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Numerologa

astronmica
mesoamericana
en la arquitectura
y el arte
Numrologa
astronmica
msoamricana
en la arquitectura
y el arte

Margarita Martnez del Sobral

Universidad Nacional Autnoma de Mxico


Facultad de Arquitectura
Mxico, 2010
Crditos de imgenes
La autora agradece al INAH, Conaculta, Fondo de Cultura Econmica, Editorial Races, Siglo
XXI Editores, Museo de Jalapa, Gobierno del Estado de Puebla y Editorial Aguilar por auto-
rizar la reproduccin en forma gratuita de la mayor parte de las ilustraciones que aparecen
en este libro.
De igual manera agradece al ingeniero Luis Fernndez Pealosa y a los fotgrafos Ren
Carvajal Ochoa y Adrin Mendieta su generosidad por permitirme utilizar, tambin en
forma gratuita, las siguientes fotografas de su autora.

Rene Carvajal Ochoa, fig. V1. 4, "Vasija olmeca del valle de Tehuacn", y fig. vi. 6, "La vieja
diosa lunar".

Luis Fernndez Pealosa, fig. vi. 3, "Olla olmeca del valle de Tehuacn".

Adrin Mendieta, fig. V. 4. 2, "El Seor de las Limas".

EDITORIALES

Editorial Aguilar
Cdices: los antiguos libros del Nuevo Mundo, figs. 25 y 27.

Editorial Races
Arqueologa Mexicana, "Olmecas", edicin especial
Cabeza 1 de San Lorenzo, monumento 1, p. 50.
Cabeza 2 de San Lorenzo, monumento 2, p. 98.
Cabeza 3 de San Lorenzo, monumento 3, p. 52.
Cabeza 4 de San Lorenzo, monumento 4, p. 29.
Cabeza 5 de San Lorenzo, monumento 5, p. 51.
Cabeza 6 de San Lorenzo, monumento 6, p. 49.
Cabeza 7 de San Lorenzo, monumento 53, p. 49.
Cabeza 8 de San Lorenzo, monumento 61, p. 48.
Cabeza 9 de San Lorenzo, monumento 2, La Venta, p. 102.
Cabeza 10 de San Lorenzo, p, 53.
Monumento A, Tres Zapotes, p. 108.
Monumento Q, Tres Zapotes, pp. 52 y 53.
Monumento 1, La Venta, p. 104.
Monumento 2, La Venta, p. 105.
Monumento 3, La Venta, p. 106.
Monumento 4, La Venta, p. 107.
Monumento 1, La Cobata, Veracruz, p. S5.

Fondo de Cultura Econmica


Geometra mesoamericana, "La placa de Leiden", fig. III. 6.
"La Coatlicue", figs. V. 44 y V. 46, pp. 156 y 158.
Observadores del cielo en el Mxico antiguo, fig. 49, p. 160 (diagrama de
P. Dungham).
Cdice Borgia, p. 23.

George Braziller, Inc.


The Blood of Kings / Dinasty and Rulership, fig. 65a, p. 190.

Gobierno del Estado de Puebla


El caminante celeste, fig. 13 a , p. 37.

El calendario azteca y otros monumentos solares, primera pgina.

Jaca Book
Teotihuacan, la metrpolis de los dioses, figs. 3 y 71.

Lunwerg Editores-Conaculta-INAH
Cultura mexica, Chac Mool.
Primera edicin: 11 de junio de 2010 Cultura de occidente, Chac Mool antropomorfo.
Cultura tolteca, Chac Mool.
DR Universidad Nacional Autnoma de Mxico Cultura tlaxcalteca, Chac Mool.
Cultura maya, Chac Mool, tecomate fitomorfo, tecomate.
Facultad de Arquitectura Periodo clsico medio, vaso, plato con peces.
Cultura zapoteca, Monte Albn l, brasero.
Ciudad Universitaria Cultura mixteca, Oaxaca, lpida lunar, lpida dinstica, disco de turquesas.
Cultura Chalchihuites, botelln policromo, vaso trpode.
Coyoacn Cultura olmeca, figurilla femenina.
Cultura totonaca, hacha.
04510 Mxico, D. F. Cultura del centro de Veracruz, vasija, palma.
Cultura teotihuacana, figura antropomorfa, figura antropomorfa II,
Huehuetotl, estela.
Cultura Casas Grandes, olla antropomorfa.
Prohibida la reproduccin total o parcial por cualquier Monclem Ediciones
Teotihuacan, la ciudad de los dioses, g. 3, p. 73 (ilustracin del cap. II).
medio sin la autorizacin escrita del titular de los derechos
Museo de Xalapa
patrimoniales Los olmecas en Mesoamrica, fig. 75, p. 207.

Siglo XXI Editores, "Amrica Nuestra"


Cdice borbnico, edicin facsimilar, pp. 21, 22 y 34.
ISBN 978-607-02-1453-0 Los olmecas/La cultura madre, figs. 75 y 68.

Ramn Sopena
Astronoma, Biblioteca Hispania Ilustrada, p. 86.
Impreso y hecho en Mxico
Thames and Hudson, The Fine Arts Museum de San Francisco
Teotihuacan, Art from the City of Gods, fig. 3, p. 73; fig. 5, p. 171; fig. 115, p. 241.
Feathered Serpents and Flowering Kings, fig. 111. 21, p. 68.

The Art Museum, Princeton University


The Olmec World /Ritual and Rulership, figs. 3, 9, 12, 16, 17, 18, 21, 27, 28,
29, 32, 33, 34, 35, 36, 40, 41, 45, 81, 85, 86, 88, 90, 91, 93, 102, 103, 104, 105, 106, 112,
113, 202, 215.

Este libro se publica gracias al apoyo financiero de la Fernando Ximello Olguin


El sistema de numeracin ngiwa de Tehuacn viejo, fig. 30, p. 53; fig. 31, p. 54.
empresa Aves Libres de Patgenos Especficos, S. A. de C. v. Naxac-Tlatlahuite /El ombligo del mundo en Acoquiaco, fig. 22, p. 89.
Para Miguel, Luisa, Alejandro, Gloria,
Regina, Diana, Julia y Pastora
ndice

Agradecimientos III. De los ciclos solares, planetarios y lunares 64


El marco terico 64
La astronoma en el proceso cultural
Introduccin 10 de Mesoamrica: el estudio del espacio 67
Intervalos astronmicos e intervalos calendricos 68
Ciclos calendricos particulares de Mesoamrica 74
I. Metodologa 12 Los eclipses / El medio ao de eclipses
El tema de investigacin 12 y los ciclos lunares 74
Preguntas de investigacin 13 Los factores solares y los factores lunares 78
Fases de la investigacin 14 Explicacin del cuadro de los factores solares
1. Fase exploratoria o formulativa 14 y lunares 80
a) El marco terico 14 El 52 como factor comn de los ciclos lunares
b) Hiptesis de comprobacin 22 y solares 81
c) Desarrollo temtico 23
2. Fase descriptiva 24
a) Los estudios descriptivos 24 IV. Del tonalpohualli y del tonalmatl, de los ciclos
b) Los estudios correlacionales 25 planetarios y del nmero de oro 82
3. Fase explicativa 27 Del tonalpohualli 82
Razones diversas del tonalpohualli 87
El tonalpohualli y el mnimo comn mltiplo (MCM)
II. De la numerologa astronmica de algunos ciclos planetarios y lunares 90
en la arquitectura y el arte 28 Sincronizacin del tonalpohualli con los ciclos
La numerologa astronmica 28 solares, planetarios y lunares 95
De las constantes de diseo; de los nmeros La serie de Fibonacci, el nmero de oro
irracionales y los rectngulos bsicos 31 y los ciclos planetarios y lunares 102
Simbolismo de las ms comunes figuras
geomtricas que pueden ser posibles envolventes
virtuales de las obras de arte mesoamericano 34 V. El ao trpico y la cruz de San Andrs /
El crculo 34 El paso cenital del Sol y la cruz de Malta 106
El tringulo 35 Nahui ollin, 4 Movimiento 106
Los rectngulos 35 Los nmeros del Catlogo de Thompson
El pentgono regular 37 y el simbolismo de las bandas cruzadas
Del sistema bsico de diseo y del anlisis o cruz de San Andrs 109
geomtrico 40 La cruz de Malta o cruz de Quetzalcatl 116
Sobre la unidad de medida 41
Clasificacin de los nmeros
segn su significado y funcin 47 vi. Consideraciones generales acerca del sistema
Sistemas de nmeros 52 de diseo y decodificacin de las obras
El 260 como ciclo unitario, la unidad fundamental tridimensionales del arte mesoamericano 118
del tiempo y del cosmos mesoamericanos 56 Cnones del sistema de diseo mesoamericano 118
Sincrona de ciclos, engranaje de ruedas, Geometra de las pirmides 119
conjunciones y lubes 56 Sistema general de trazo de pirmides
Las ruedas de nmeros y los ciclos astrales 58 en Mesoamrica 120

6 Margarita Martnez del Sobral


Determinacin de la forma de la envolvente VIII. Las cabezas colosales
virtual de la obra 123 de la cultura olmeca 208
Obtencin de nmeros de significado astronmico El marco histrico 208
o de significado calendrico relativos a los Numerologa de las cabezas colosales
nmeros volumtricos 124 olmecas: obtencin y anlisis de sus NV 210
Ejemplo de estudio del NV, NSA y NSC de la cabeza Sistema de proporcionamiento para encontrar
colosal olmeca nmero 8 de San Lorenzo 126 las medidas de las cabezas colosales 211
Pasos por seguir en el anlisis de cuerpos Descripcin, obtencin y anlisis de los NV
bi y tridimensionales 128 de las cabezas colosales olmecas 212
Cambio de unidades mtricas a unidades Cabeza 1, San Lorenzo 213
a la manera indgena 129 Cabeza 2, San Lorenzo 215
NV del prisma recto rectngulo envolvente virtual Cabeza 3, San Lorenzo 216
de la Coatlicue (v = 6 240 u3) 134 Cabeza 4, San Lorenzo 218
NV de la vasija del lago de Chalco que seala Cabeza 5, San Lorenzo 219
el ciclo dracnico lunar (v = 2 106 u3) 138 Cabeza 6, San Lorenzo 221
Cabeza 7, San Lorenzo 222
Cabeza 8, San Lorenzo 224
VII. Las esculturas mesoamericanas Cabeza 9, San Lorenzo 226
de pequeo formato 140 Cabeza 10, San Lorenzo 227
Descripcin, nmero volumtrico Monumento A, Tres Zapotes 228
y decodificacin de 36 esculturas olmecas Monumento Q, Tres Zapotes 229
de pequeo formato y 24 de diversos Monumento 1, La Venta 231
horizontes temporales y espaciales 140 Monumento 2, La Venta 232
Esculturas olmecas de pequeo formato 141 Monumento 3, La Venta 233
Cuadro de anlisis de esculturas olmecas Monumento 4, La Venta 234
de pequeo formato 181 Monumento 1, La Cobata 235
Descripcin, obtencin y anlisis del NV Medidas y volmenes de las cabezas
de esculturas de pequeo formato colosales 237
pertenecientes a diversas culturas Cuadro comparativo de los volmenes
mesoamericanas 182 de las figuras de pequeo formato
Cultura mexica 183 y de las cabezas colosales 245
Cultura de occidente 184
Cultura tolteca 185
Cultura tlaxcalteca 186 IX. La primera pgina del Cdice Fejrvry-Mayer 246
Cultura maya 187 Descripcin 246
Periodo preclsico 188 Forma del basamento, medidas en unidades
Periodo preclsico medio 189 U a la manera indgena y decodificacin
Cultura zapoteca, Monte Albn 1, Oaxaca 191 de los NV obtenidos 254
Cultura mixteca, Oaxaca 192
Cultura zapoteca, Oaxaca 193
Cultura mixteca, Oaxaca 194 X. La Pirmide del Sol en Teotihuacan 258
Cultura Chalchihuites 195 El marco histrico 258
Cultura olmeca 196 El marco terico 264
Cultura totonaca 197 La geometra dinmica 266
Cultura del centro de Veracruz 198 El prisma recto rectngulo rector
Cultura teotihuacana 199 de la Pirmide del Sol / Su base y altura /
Cultura Casas Grandes 202 Obtencin y anlisis de su NV 266
Cultura olmeca 203 Obtencin y anlisis del NV del primer
Conclusiones 206 cuerpo de la pirmide o chutong 271
Obtencin y anlisis del NV del segundo
cuerpo de la pirmide o chutong 274
Obtencin y anlisis del NV del tercer
cuerpo de la pirmide o chutong
con el tablero hipottico 276

ndice
Obtencin y anlisis del NV de la pirmide Apndice 2 / Sistemas de numeracin
sin el sagrario hipottico 278 posicional 408
Obtencin y anlisis del NV del sagrario Sistema maya de numeracin posicional 408
hipottico 278 Ruedas de nmeros 409
Obtencin y anlisis del NV de toda Ruedas de nmeros secuenciales
la pirmide 279 en fundamentales diversas 410
Ornamentacin e iconografa hipottica Ruedas de nmeros de fundamentales 7, 9, 11,
de la pirmide 285 13, 17, 20 y 260 416
Unas palabras respecto a la orientacin
de la pirmide 289
Glosario de figuras, trminos geomtricos,
frmulas y teoremas 424
XI. La pirmide de El Castillo en Chichn Itz 290 Definiciones 424
El marco histrico 290 Prismas 427
El marco terico 292 Rectngulos 427
Empleo de la divina proporcin Rectngulos derivados del rectngulo
o proporcin urea 296 ureo o perfecto 428
Obtencin y anlisis de los NV Funciones trigonomtricas 429
de los prismas rectos rectngulos De la unidad de medida 429
envolventes virtuales de El Castillo 298 Teoremas 430
Obtencin y anlisis del prisma recto
rectngulo envolvente virtual
cuyas diagonales siguen las alfardas Glosario de trminos astronmicos
de las escaleras 299 y calendricos 432
Obtencin y anlisis del prisma recto rectngulo Definiciones de eventos y ciclos astronmicos 432
envolvente virtual cuyas diagonales Los ciclos calendricos en Mesoamrica 437
tocan los vrtices de cada cuerpo 299 Cuadro 1. Duracin de algunos de los ciclos
Obtencin y anlisis del NV del prisma en los clculos astronmicos mesoamericanos 440
recto rectngulo envolvente virtual Cuadro 2. Ciclos calendricos 441
cuyas diagonales siguen la inclinacin Cuadro 3. Algunos ciclos empleados en los clculos
del talud del primer cuerpo 302 astronmicos mesoamericanos 441
Obtencin y anlisis del NV del prisma Cuadro 4. Ruedas astronmicas 442
recto rectngulo envolvente virtual Cuadro 5. Nmeros con significado astronmico
del pie o talud de arranque del primer como ciclos representativos 443
cuerpo de la pirmide 302
Obtencin y anlisis del NV del chutong
envolvente promedio del cuerpo Bibliografa 444
de la pirmide (V = 1 287 000 u3) 303
Obtencin y anlisis del NV
de las escaleras (v = 90 220 u3) 303
Obtencin y anlisis del NV
del sagrario (V = 51 480 u3) 304
Obtencin y anlisis del NV
del total (V = 1 428 700 u3) 304

Eplogo 306
Es sta una investigacin cientfica? 306
Conclusiones 307
Una ltima palabra 325

Apndice 1 / Nmeros 332


Nmeros 334

8 Margarita Martnez del Sobral


Agradecimientos

i profundo agradecimiento al doctor en arquitectura


Carlos Chanfn Olmos, quien fuera mi querido maestro de
Geometra de la Construccin en el doctorado de la UNAM,
a quien debo mis conocimientos y pasin por el anlisis geomtri-
co. A la antroploga Mara Elena Landa por haberme iniciado en
el entendimiento de las culturas indgenas. Al ingeniero Fernando
Ximello Olgun por haber compartido conmigo sus investigaciones
respecto de la cermica popoloca del valle de Tehuacn, as como
a la ingeniera victoria Flores Caballero por su incondicional apoyo
para concluir esta obra. De igual manera, a Ren Carvajal por sus
fotografas de varias piezas.
Hago un reconocimiento especial al ingeniero Luis Fernndez
Pealosa, quien tuvo la paciencia de leer mi manuscrito y hacer las
correcciones y sugerencias necesarias, como tambin su directa inter-
vencin en el captulo relativo a la metodologa empleada en este
trabajo y en clasificar los nmeros segn su funcin. Asimismo, en
brindarme sus escritos acerca de las normas para lograr fotografas
que puedan ser empleadas con xito en el anlisis geomtrico, as
como proporcionarme varias fotografas.
Mi agradecimiento al arquitecto Jorge Tams y Batta, director
de la Facultad de Arquitectura de la UNAM, y a los editores arqui-
tecto Gabriel Konzevik y licenciada Silvia Bourdn por su apoyo y
gestiones para la publicacin de la obra.
A todos ellos, muchas gracias.
Introduccin

Qu hacen los gemetras? Reducen las mltiples


formas sensibles, visibles, de los objetos a un reper-
torio poco numeroso de formas elementales que lla-
man figuras. Los gemetras borran, por decirlo as,
las formas complicadsimas de la realidad sensible
y analizan esas formas y las reducen a polgonos,
tringulos, cuadrados, crculos, elipses; un cierto
nmero reducido de formas o figuras elementales.
Y entonces se proponen, de cada una de estas for-
mas o figuras elementales, como se dice en griego,
"dar razn", "explicarlas", decir lo que son; una
definicin que comprenda su gnesis y al mismo
tiempo las propiedades de cada una de las figuras.

Domenicus Girlandaius,
filsofo del siglo XII

a importancia de esta investigacin radica en su objetivo:


encontrar el sistema de creacin de la arquitectura y el arte de
Mesoamrica que, teniendo como herramienta la numerolo-
ga astronmica, permita lograr su decodificacin y correcta restau-
racin. Tambin, con la misma herramienta y el sistema encontra-
do, lograr la obtencin de medidas y la elaboracin del plano de la
Pirmide* del Sol en Teotihuacan que sirva como modelo para futu-
ras restauraciones de monumentos, ms apegadas a la idiosincra-
sia y geometra mesoamericanas.
Con referencia al tema tengo publicados tres libros: Los con-
ventos franciscanos poblanos y el nmero de oro, que trata sobre la
geometra y las proporciones armnicas que rigieron las construc-
El trmino pirmide referido a las construcciones
ciones conventuales del siglo Xvi en el estado de Puebla y el cono-
mesoamericanas se publicar en cursivas, pues la
autora pone en duda su pertinencia, ya que "no cimiento que sobre tales disciplinas tenan los indgenas que par-
son piramidales", sino que provienen de la forma ticiparon en aqullas. 1 En este libro se explica el sistema por seguir
de artesa (chumeng) y de la artesa truncada (chu- en las medidas del todo y sus partes, con fines principalmente de
tong). (Nota del editor. )
1 restauracin. El caminante celeste, 2 en coautora con la antroplo-
Margarita Martnez del Sobral, Los conventos fran-
ciscanos poblanos y el nmero de oro, edicin del ga Mara Elena Landa (INAH), que consisti en el anlisis geomtri-
Gobierno del Estado de Puebla, INAH y SEP, co e iconogrfico de la escultura conocida como Xlotl, que se en-
Mxico, 1988. cuentra en el Landesmuseum de Stuttgart, Alemania, el cual permiti
2
Margarita Martnez del Sobral y Mara Elena
Landa, El caminante celeste, V Centenario, 1492-
establecer las pautas geomtricas y de proporcin armnica que
1992, Gobierno del Estado de Puebla, Comisin rigen su diseo. Asimismo este trabajo revela que la estatuilla tiene
Puebla, INAH, Puebla, 1992. el carcter de cdice esculpido, no pintado, que habla del planeta

10 Margarita Martnez del Sobral


Venus. Finalmente, Geometra mesoameri- Fejrvry-Mayer y del estudio de la forma, La importancia
cana, 3 que es un anlisis de la geometra dimensiones y decodificacin de la Pirmide de e s t a investi-
plana subyacente en el diseo de varias del Sol. El ltimo, dedicado al estudio de gacin radica en
obras de las culturas mesoamericanas - e s - El Castillo, de Chichn Itz, demuestra que su objetivo:
culturas, centros ceremoniales, objetos de al- el sistema empleado en el dimensionamien- encontrar el sis-
farera y cdices- regidas por modelos de to y decodificacin de los monumentos es t e m a de creacin
geometra dinmica. correcto. de la arquitectu-
El presente libro consta de una intro- En el captulo de la Pirmide del Sol se ra y el arte de
duccin, once captulos, un eplogo y con- presentan los planos hipotticos derivados Mesoamrica
clusiones, dos apndices y dos glosarios. Se del anlisis geomtrico y matemtico co- que, teniendo
divide en dos partes: la primera comprende rrespondientes al monumento estudiado. c o m o herra-
la teora que trata de los cnones de crea- Finalmente, se termina con un eplogo mienta la n u m e -
cin y de las estructuras de informacin en y las conclusiones. rologa astron-
una obra; los antecedentes del estudio de Los apndices y los glosarios sern ti- mica, permita
las formas; los principios de geometra y les al lector especializado en estos tpicos. El lograr su deco-
proporcionamiento armnico; la astrono- apndice 1, "Nmeros", es una lista de los dificacin y
ma en Mesoamrica; las formas de registro nmeros volumtricos (NV), de superficie o correcta restau-
numrico y sus significaciones, adems de lineales, que se encuentran implcitos en el racin.
las hiptesis y objetivos de la investigacin. arte, la arquitectura y la iconografa, la cual
Tambin se estudian los nmeros volum- ahorrar mucho tiempo a los investigadores
tricos (NV) de las envolventes virtuales de que no conozcan su significado en la nume-
las obras, que pueden ser nmeros de sig- rologa astronmica mesoamericana. La cla-
nificado astronmico (NSA), calendrico sificacin astronmica del significado de
(NSC) o geogrfico (NSG). cada nmero ayudar a la decodificacin del
En la segunda parte de Numerologa arte y a la restauracin de la arquitectura.
astronmica mesoamericana... se explica el El apndice 2 aborda las series numricas o
diseo geomtrico y de proporcin en Meso- ruedas de nmeros.
amrica, as como las reglas de diseo y su El "Glosario de figuras, trminos geo-
aplicacin en objetos de transformacin que mtricos, frmulas y teoremas" trata de la
van desde pequeas hachas olmecas hasta definicin de los trminos geomtricos, as
las grandiosas pirmides; se detallan aspec- como tambin de los teoremas encontrados
tos del proceso de medicin y anlisis de las y de las frmulas empleadas en los clculos
obras, como tambin la decodificacin de matemticos.
3
algunas esculturas de pequeo y mediano El "Glosario de trminos astronmicos y Margarita Martnez
formatos, principalmente olmecas, as como calendrteos" consiste en la definicin de los del Sobral, Geometra
mesoamericana,
de otros horizontes culturales y temporales. trminos astronmicos empleados y la dura-
Fondo de Cultura
Los ltimos captulos tratan de la deco- cin de los ciclos de los planetas, del Sol, de Econmica, Mxico,
dificacin de la primera pgina del Cdice la Luna y de los eclipses. 2000.

Introduccin 11
I. Metodologa

Esos conocimientos profundos, y los que nos han


permitido y permitirn, cada vez con mayor medi-
da, las inscripciones del periodo clsico al avanzar
los desciframientos, poseen un valor incomparable.
Revelan los patrones del pensamiento y sujecin a
frmulas que obligaron a la cultura maya a reco-
rrer un extrao camino. Slo con esos conocimien-
tos podemos esperar entender los propsitos a los
que estaban subordinadas las artes y la arquitec-
tura de ese gran pueblo. Los estudios de los textos
mayas complementan de la manera ms efectiva
la pala y escobilla del excavador.

Sir J. Eric S. Thompson

El tema de investigacin

A
l realizar investigaciones anteriores a sta surgieron hallaz-
gos al margen de los temas entonces tratados; uno de ellos
fue que en las superficies y en los volmenes de las posibles
envolventes virtuales de las obras de arte y arquitectura mesoame-
ricanas aparecen repetidamente nmeros que coinciden con los lap-
sos de determinados ciclos celestes, con ciclos calendrteos o con
posiciones geogrficas. 1 La aparicin consistente de esos nmeros,
que son prevalentes (NP en adelante) en los volmenes de las obras,
son nmeros volumtricos (NV) con significado astronmico (NSA),
nmeros con significado calendrico (NSC) o nmeros con signifi-
cado geogrfico (NSG). ste es un hallazgo que trasciende lo casual
y apunta una intencionalidad y sistematizacin de la numerologa y
proporcin de las obras, a la vez que integra elementos de conoci-
miento para su aplicacin en un sistema de diseo.
1
Margarita Martnez del Sobral, Los conventos fran-
Por medio de esos NP los sabios mesoamericanos expresaron los
ciscanos poblanos y el nmero de oro, edicin del ciclos de la naturaleza y sus relaciones con el ciclo vital del calen-
Gobierno del Estado de Puebla, INAH y SEP, 1988. dario sagrado, augural o tonalpohualli2 de 260 das. Fue un logro
Margarita Martnez del Sobral y Mara Elena Lan-
genial haber plasmado en las figuras envolventes virtuales de sus
da, El caminante celeste, v Centenario, 1492-1992,
Gobierno del Estado de Puebla, Comisin Puebla, obras los nmeros que transmiten sus ideas y adelantos en las cien-
INAH, Puebla, 1992. Margarita Martnez del cias de la geometra, matemticas y astronoma.
Sobral, Geometra mesoamericana, Fondo de Cul-
La recurrencia y significado de esos NP van ms all del tema
tura Econmica, Mxico, 2000.
2 de las proporciones geomtricas como punto de enfoque para el
El calendario ritual o adivinatorio se llama tonal-
pohualli en nhuatl, tzolkin en maya y piy en estudio de las obras mesoamericanas, lo que lleva a tres reas de
zapoteco. conocimientos por investigar:

12 Margarita Martnez del Sobral


1. Un sistema de diseo y de proporcin del arte? Se incluyen las caractersticas Fue un logro
geomtrica. geomtricas, sus proporciones, los nme- genial haber
2. La existencia de NP en las dimensiones ros implcitos en sus dimensiones? Existi plasmado en las
y volmenes de las obras. un sistema de diseo mesoamericano que figuras envolven-
3. La relacin del tonalpohualli con los NP, rigiera las creaciones?, y si existi, cules tes virtuales de
o entre ellos mismos, siendo stos los fueron los cnones que emanaban de dicho sus o b r a s los
nmeros que forman el corpus de la sistema? nmeros que
numerologa mesoamericana; y aqu se Se conferan atributos a las obras me- transmiten sus
hace referencia a sta, no en su carcter diante el nmero por medio del diseo geo- ideas y adelantos
adivinatorio, sino como la disciplina que mtrico? Cules son y qu significan los en las ciencias de
relaciona nmeros por asociaciones de NP que aparecen consistentemente en la la geometra,
orden, de multiplicidad y de significado investigacin? A qu se refieren las obras matemticas y
ligados a cmputos astronmicos. de arte analizadas? astronoma.
Fueron los nmeros instrumento para
Sir J. Eric S. Thompson sostuvo que la expresar un orden armnico y astronmi-
mayora de las inscripciones con registros co? El proporcionamiento con los NP era
calendricos connotaba fenmenos astro- una forma de consagracin de los nme-
nmicos y conceptos relacionados con el ros, de las obras o de ambos? Se consa-
destino de los dioses y el mundo a travs graban los nmeros por determinar a los
de los ciclos astrales. 3 periodos astrales o eran los nmenes de
La investigacin indica que as es; que, esos cuerpos celestes los que consagraban
adems, en el diseo mesoamericano se a los nmeros? 5
cumple un principio de conmensurabilidad Acaso las obras guardaron significado
espacial y cclica, manifiesto en sus obras astronmico o simblico, o ambos, a travs
mediante un sistema geomtrico y numri- del nmero, de los atributos del diseo geo-
co que "refleja en la Tierra la armona de los mtrico, de la iconografa y de la orienta-
ciclos celestes". 4 cin de los monumentos?
El tema de investigacin del presente Cules fueron las bases numricas de
trabajo es el sistema de diseo de las obras los cmputos? Qu nmeros constantes
de arte y la arquitectura mesoamericanas, determinaron los mesoamericanos? Usa- 3
Miguel Len-Portilla,
as como tambin lo son su decodificacin ban en sus clculos nmeros racionales e Cdices: los antiguos li-
bros del Nuevo Mundo,
y dimensionamiento. irracionales, obtenidos de observaciones
Editorial Aguilar,
Durante el proceso se ha desarrollado astronmicas, de relaciones matemticas o Mxico, 2003, p. 153.
una amplia gama de ejercicios de explora- de deducciones geomtricas? 4
Vctor Torres Roldan,
cin geomtrica y aritmtica de obras Al iniciar la investigacin se plantearon Ciudades estelares,
Plaza y Janes, Mxico,
mesoamericanas de diversa ndole, cuyos los interrogantes ya mencionados, para pos- 2005.
resultados apuntan consistentemente a la teriormente convertirlos en hiptesis. Du- 5
Como desde hace
existencia de NP en los volmenes de las rante el proceso de su confirmacin se utili- mucho se sabe -y se
envolventes virtuales de las obras estudia- zaron los hallazgos y conclusiones que iban detalla ms adelante-,
das; asimismo, al uso de proporciones geo- los ciclos celestes
surgiendo a medida que avanzaba la inves-
fueron abstrados me-
mtricas para lograr volmenes rectores de tigacin, los cuales permitieron la adopcin diante cuentas de
las obras, lo que llev a considerar que su provisional de inferencias explicativas para das, de tal forma que
diseo estaba sistematizado. luego someterse a comprobacin. determinados nme-
ros eran directamente
Una vez planteadas las hiptesis, al
relacionados con un
observar la presencia de ciertas caractersti- cuerpo o evento celes-
Preguntas de investigacin cas en las obras mesoamericanas -tales te; por ejemplo, el
584 representaba a
como la proporcin geomtrica, la consis-
Venus o el 117 a Mer-
A lo largo de la investigacin surgieron tencia de las relaciones de proporcin y los curio -sus ciclos si-
varias preguntas: qu caractersticas de las NP-, se vislumbr que las obras de creacin ndicos, respectiva-
obras mesoamericanas estudia la historia se realizaban dentro de los cnones de un mente.

I. Metodologa 13
sistema de diseo a partir del cual se po- lizada, como puede ser la desarrollada en
dran explicar. Finalmente, las hiptesis fue- Geometra mesoamericana. s
ron confirmadas y contestados los interro- Si bien de algunos temas no existen tex-
gantes que se mencionaron. tos que sirvan para construir el marco te-
rico de referencia, en tanto que de otros
temas s hay informacin aprovechable, se
Fases de la investigacin 6 hace nfasis en que dichos materiales slo
ayudan a dar bases a las hiptesis de esta
1. Fase exploratoria o formulativa investigacin, pues como tal es completa-
a) Marco terico mente original. Se puede decir que casi no
2. Fase descriptiva existen textos, autores o investigaciones de
a) Estudios descriptivos referencia que integren los conocimientos
b) Estudios correlacionales aqu expuestos, de ninguna de las discipli-
3. Fase explicativa nas que estudian a esas culturas; si acaso
slo acercamientos parciales.
En la presente investigacin confluyen
7
1. Fase exploratoria o formulativa conocimientos de varias disciplinas de estu-
dio. Se relacionan en este trabajo las mate-
Los estudios exploratorios consistieron en mticas, la geometra, la arquitectura, la
la revisin de textos de ndole diversa rela- iconografa, algunas teoras sobre el arte
cionados con el tema de obras mesoameri- mesoamericano y la arqueologa en conjun-
canas: historia del arte, geometra, astro- cin con la astronoma, a las que se acude
noma, arquitectura e iconografa, como se para desarrollar las hiptesis y los plantea-
puede verificar en la bibliografa publicada mientos; se abordan los textos y se citan los
al final de este libro. autores. Respecto a los hallazgos e investi-
Para lograr el primer conocimiento cien- gaciones sobre las obras mesoamericanas
tfico acerca del sistema de creacin de las hay evidencias, profusamente documenta-
obras de arte en Mesoamrica se hizo una das, acerca de los conocimientos astronmi-
revisin del tema, encontrndose que existen cos y matemticos, as como relacionadas
pocos antecedentes en cuanto a la formula- con los calendarios mesoamericanos, a las
cin terica y a su aplicacin prctica. que se recurre para indagar relaciones cau-
La investigacin se ha enfocado de sales y desarrollar explicaciones. Pero tam-
manera novedosa al estudio del arte meso- bin hay que decir que, en muchos de los
americano; tal vez a la fecha no se ha rea- casos, fueron los objetos mismos los que sir-
lizado ningn trabajo similar, siendo sta vieron de punto de partida para realizar una
6
Isabel Vzquez una nueva forma de anlisis que puede ser- investigacin profunda acerca del tema.
Hidalgo, isabelvazquez
vir de base a futuras investigaciones. Los conocimientos astronmicos meso-
27@ yahoo. com.
7 Ibid. americanos 9 encontrados en obras y vesti-
8
Margarita Martnez del a) El marco terico. Dentro de la fase explo- gios, as como la informacin recopilada
Sobral, Geometra ratoria o formulativa se encuentra el marco por los cronistas luego de la Conquista
mesoamericana, op. cit.
9
Se encuentra el con-
terico. Este marco de referencia se cons- sobre el movimiento aparente del Sol, la
cepto conocimientos truy con la investigacin documental, la Luna y los eclipses, Venus y Marte, adems
astronmicos mesoa- bibliografa, fotografas y planos; dentro de de los sugeridos respecto de Jpiter, Satur-
mericanos en la infor-
este marco de referencia tambin se hicie- no y constelaciones -las Plyades, entre
macin epigrfica,
iconogrfica, etnolgi-
ron mediciones directas de los objetos de o t r a s - , estn actualmente documentados
ca, arqueolgica, ar- estudio o la obtencin de sus medidas por por la astronoma moderna. En la actuali-
queoastronmica y proporcionamiento de fotografas, dibujos y dad la correlacin entre las observaciones
calendrica que ha
planos, o por ambos recursos. Es importan- de los antiguos mesoamericanos, a la luz de
sido reunida y verifi-
cada al respecto por te decir que de algunas materias de la inves- la astronoma moderna, ha sido ampliamen-
diferentes disciplinas. tigacin casi no existe bibliografa especia- te desarrollada por muchos importantes

14 Margarita Martnez del Sobral


astrnomos, entre los que destacan Jess ciones de los astros que representaban a Se r e l a c i o n a n
Galindo Trejo y Anthony F. Aveni. sus divinidades, de modo que cada acto, e n e s t e trabajo
cada suceso y cada creacin giraban en las matemti-
Los antiguos documentos calendricos torno a sus divinidades celestes. cas, la geome-
americanos revelan que entre sus logros Otra corriente ha planteado que los t r a , la arqui-
intelectuales estaban las matemticas y la astros y las estructuras calendricas eran t e c t u r a , la
astronoma; a decir verdad, se consagraban aprovechadas por las jerarquas polticas y iconografa,
fanticamente a estas disciplinas. Para ellos religiosas para el dominio y control de los algunas teoras
el tiempo era un sistema natural y cada da pueblos, ya que, gracias a sus conocimien- s o b r e el a r t e
estaba marcado por un complejo laberinto tos, podan predecir los sucesos del cielo y mesoamericano
de ciclos interminables. 10 conducir a su pueblo a partir de dicho y la a r q u e o l o g a
poder. En un caso se consideraba que los en conjuncin
La presencia del conocimiento astron- pueblos y sus lderes vivan y gobernaban con la astrono-
mico en la civiIizacin mesoamericana en funcin del acontecer celeste, con un m a , a l a s que
qued clara desde el inicio de la Nueva sentido de consagracin y correspondencia se acude para
Espaa. Los cronistas europeos transmitie- entre sus actos y sus creaciones. En el otro, desarrollar las
ron lo que vieron y oyeron al respecto. 11 que los pueblos atestiguaban el poder de hiptesis y los
A lo largo de los siglos los estudiosos los lderes y que stos gobernaban consa- planteamientos.
han hilvanado las mltiples evidencias y grando su poder, sus actos y creaciones en
expresiones de ese conocimiento para tra- funcin del acontecer celeste. Mas no es el
tar de entender su mensaje. Investigadores objetivo de esta investigacin postular si
de diversas ramas han planteado hiptesis uno u otro paradigma es el adecuado ni
desde diferentes ngulos para explicar la resolver la forma en que las concepciones
importancia cultural de la astronoma en astronmicas gravitaban en las culturas
Mesoamrica. Sin embargo, no se ha dicho mesoamericanas o intentar explicar hasta
todava la forma en que sus concepciones sus ltimas consecuencias cules eran los
astronmicas gravitaban en su cultura y en propsitos a los que estaban subordinados
su estructura y proceso social, importante su arte y arquitectura.
tema de investigacin para los especialis- Como ya se dijo, sta es tarea de los
tas de las ciencias sociales. De este tema cientficos sociales. El objetivo de la pre-
depende cmo se construye nuestro cono- sente investigacin es fundamentar que los
cimiento sobre su conocimiento, es decir, modelos de proporcin geomtrica en Me-
qu paradigma se erige para sustentar las soamrica estaban inscritos en un sistema
investigaciones subsiguientes y qu se acep- de dimensionamiento armnico basado en
ta o se rechaza dentro de esas pautas. Los los NP, NSA y NSC, que forman el corpus de
diferentes modelos que se han erigido no la numerologa astronmica mesoamerica- 10
Anthony F. Aveni,
siempre han sido afincados con el concur- na, y que ese sistema de diseo era una
Observadores del cielo
so de todas las ramas del conocimiento o forma de aplicar y expresar el conocimien- en el Mxico antiguo,
se han excluido algunos planteamientos por to que los acercaba y relacionaba con la Fondo de Cultura
Econmica, Mxico,
no apegarse al criterio del investigador, o divinidad a travs del nmero.
1991, p. 15.
porque han sido construidos desde nuestras Al respecto existen evidencias de que 11
Posteriormente, al
concepciones tericas contemporneas de la los mesoamericanos confirieron a sus obras paso de los siglos, el
ciencia, la poltica y la sociologa, que no determinados atributos para manifestar o estudio de los vesti-
gios en cdices, mitos,
corresponden al mundo mesoamericano. reflejar el orden celeste a travs de una rela- calendarios, creacio-
Una corriente de investigadores ha afir- cin epifnica, de sincrona, de semejanza nes artsticas, glifos,
mado que en Mesoamrica el quehacer reli- o de representacin, con un sentido de con- esculturas, monumen-
tos, orientacin astro-
gioso y poltico, y la vida en general, eran sagracin del que posteriormente se abor- nmica de su arqui-
comprendidos a partir de las concepciones dar. Esos atributos eran conferidos, segn tectura, etctera,
astronmico-religiosas y que, por lo tanto, el tipo de obra, mediante su ubicacin geo- qued debidamente
documentado.
sus actuaciones dependan de las observa- grfica -particularmente la latitud-, trazo

I. Metodologa 15
Las o b r a s urbanstico, orientacin, diseo, proporcio- mente accesibles a sus creadores y tal vez
mesoamericanas namiento y recursos expresivos plsticos, ico- slo en forma parcial al pueblo comn.
transmiten nogrficos o epigrficos, con un concepto Cada una de las propiedades de las
cdigos. metafsico que fusionaba sus creaciones a tra- obras son signos que contienen o expresan
vs de sus atributos con la naturaleza. informacin dentro de un sistema que tiene
Es poco probable que los mesoameri- reglas que permiten formular y, en conse-
canos hayan realizado actividades tan colo- cuencia, comprender un mensaje, lo que se
sales y extraordinarias de creacin artsti- denomina un cdigo. Las obras mesoameri-
ca y arquitectnica slo como resultado del canas transmiten cdigos. Si los cdigos es-
manejo poltico de sus jerarquas y no con tructuran un mensaje mediante reglas, las
la intencin de reflejar el orden csmico- obras mesoamericanas muestran a la vista
terrenal, consecuencia de una cosmovisin sus signos y mensajes evidentemente es-
compartida por el pueblo. Se puede pensar tructurados, aun cuando a la fecha no se
que a esas magnficas obras se les otorg, haya logrado comprenderlos del todo. La
mediante el nmero, un sentido de consa- portacin y transmisin de mensajes codi-
gracin ritual a lo divino-celeste. ficados tal vez no sea exclusivo de las obras
Los mensajes codificados contenidos en mesoamericanas; no obstante, es de stas
las obras son resultado de la evolucin cul- y de una parte inexplorada de sus cdigos
tural, artstica, religiosa y cientfica de los de lo que se ocupa la investigacin.
pueblos, y son reflejo de su cosmovisin. El Es importante no confundir la accin de
urbanismo, la arquitectura, la escultura, la decodificar -aplicar las reglas del cdigo
alfarera y la pintura en Mesoamrica tie- para entender el mensaje- con la de desci-
nen expresiones diversas que corresponden frar, trmino que implica la existencia de una
a sus diferentes culturas y periodos, y que clave cifrada en el mensaje, algo que no pare-
estn emparentadas por estilos 12 y rasgos ce ser aplicable al propsito de las obras
plsticos comunes. Sus proporciones satis- mesoamericanas, cuando en cambio los cdi-
facen modelos y formas geomtricas, y, gos son resultado de su propia estructura de
finalmente, pertenecen a la cosmovisin pensamiento trasladado a las reglas o cno-
tambin comn de esas culturas, todo lo nes que crearon para regir sus manifestacio-
cual las caracteriza e identifica como meso- nes creativas y de conocimiento, y el mensa-
americanas. La decodificacin de los men- je implcito del que dan testimonio.
sajes de una obra debe atender varias es- Ambos trminos, decodificar y descifrar,
tructuras de informacin. tampoco deben confundirse con el de inter-
Un punto importante de esta investiga- pretar, que consiste en buscar y explicar el
cin consisti en encontrar y demostrar la significado de algo, darle un determinado
existencia de esas estructuras de informa- sentido. La descripcin y la interpretacin
12 cin presentes en las obras estudiadas, que son las ms frecuentemente realizadas desde
Se habla aqu de estilo
segn la explicacin correspondiera a principios sistematizados las disciplinas que estudian a las culturas
que de este trmino de diseo geomtrico que complementara mesoamericanas.
se expone en Beatriz su estudio. Un mensaje se constituye a partir de
de la Fuente, Obras, t.
1, El arte, la historia y
Si bien sus creaciones provocan una una fuente emisora, que es el artista y su
el hombre, "Reflexio- experiencia esttica al contemplarlas, se cultura; un canal de transmisin, que en
nes en torno al con- observa que no solamente tienen atributos este caso son las obras mismas; y un recep-
cepto de estilo", El
estticos, sino que tambin contienen men- tor que las observa. El mensaje de las obras
Colegio Nacional, M-
xico, 2003, pp. 33-47. sajes que estn ms all del arte, que expre- mesoamericanas se sostiene por tres estruc-
El estilo puede com- san algo en y desde su cultura. Se entiende turas de informacin diferentes; por una
prenderse como un esto como los cdigos y mensajes implci- parte, los recursos plsticos, como son la fi-
concepto creado para
agrupar formas que
tos en sus propiedades, sus formas y los gura representada, el material, el color, la
tienen histricamente recursos de representacin y de expresin luz y sombra, etctera. Estn tambin los
algo en comn. con los que fueron creadas, que eran total- recursos escritos, como glifos y numerales.

16 Margarita Martnez del Sobral


Finalmente, la tercera estructura, que lite- occidentales de pobre comprensin. Si bien sus
ralmente radica en la forma que le da origen Se ha discurrido que el propsito de las creaciones
y su envolvente virtual, su geometra y sus creaciones no era el placer esttico como provocan una
proporciones. lo conocemos en la actualidad y que, en experiencia
La lectura de esas estructuras de infor- cambio, desde su matriz cultural haba una esttica al
macin conlleva la conjuncin de dos men- expresin artstica para la vinculacin reli- contemplarlas,
sajes, el denotado y el connotado, fenme- giosa. Al respecto la doctora Beatriz de la se observa que
no siempre presente en el estudio de una Fuente, 13 reconocida especialista en arte no solamente
obra. El mensaje denotado radica en lo que mesoamericano, dice en "La vida y la muer- tienen atributos
los artistas mesoamericanos -la fuente emi- te a travs del arte": estticos, sino
sora- expresan en sus obras -el canal de que tambin
transmisin- a travs de cdigos propios. La obra de arte es testigo del pasado y, a contienen men-
El mensaje connotado consiste en la mane- diferencia de otras realizaciones humanas, sajes que estn
ra en la que el receptor -nuestra cultura- permanece en el presente, cargada de signi- ms all del
lee e interpreta esos signos generalmente ficados, pronta a comunicarlos a quienes arte, que
con sus cdigos propios, no con los emplea- comprendan la estructura de su vocabulario, expresan algo
dos en su creacin. Si los cdigos implci- el sentido de su lenguaje. en y desde su
tos estuvieran constituidos por reglas de El arte es, entre otras cosas, un medio cultura.
creacin y signos universales o similares a humano de comunicacin, y ha sido aplica-
los contemporneos, hace tiempo que se do como tal desde la ms lejana antigedad.
habran decodificado y, por tanto, se com- La barrera producida por las diferencias cul-
prenderan de manera cabal las expresio- turales y el relativismo no elimina las fuer-
nes de las distintas culturas. zas del efecto emocional de la comunicacin
Un indicio de las limitaciones en la artstica. Sin embargo, el arte, como abs-
comprensin del mensaje de las obras me- traccin diferente de otras conductas de la
soamericanas es que las reglas de su crea- cultura, con el sentido que se le dio en
cin y sus signos nos siguen siendo ajenos Occidente a partir del Renacimiento, quiz
en diversas escalas -segn el tipo de estruc- no se produjo cabalmente en Mesoamrica.
tura de informacin- y que se han cons- Lo que hoy consideramos arte prehispnico
truido interpretaciones cargadas de conno- no fue, acaso, realizado como tal por sus
taciones. En sntesis, en la mayora de los creadores; quiz surgi respondiendo a una
estudios no se decodifica, sino se interpreta. necesidad primordial de concretar profun-
Por otra parte, los cdigos no solamente das experiencias religiosas.
comprenden los atributos estticos que se Al confirmar la experiencia, al hacerla
les asignen a las creaciones mesoamerica- perceptible, la conciencia humana se enri-
nas; estn ms all de ellos. No obstante, al quece y desarrolla. La obra de arte estable-
observarlas se produce una experiencia ce y funda en sus formas el ser y la esencia
esttica resultado del empleo de la aplica- de las cosas, saca a la luz lo que despus
cin armoniosa del nmero -fuente de sern las ideas y los conceptos rectores del
belleza esttica en sus formas- y a su indis- pensamiento, de la religin y, tal vez, de las
cutible calidad artstica. Sin embargo, a lo estructuras sociales y polticas. Tales for-
largo de la historia esas obras tambin han mas, significativas y simblicas, se irn re-
provocado horror en muchos, a cuyos ojos novando conforme la experiencia humana
algunas piezas, como la Coatlicue, resulta- vaya cambiando; en las obras de arte han
ban figuras monstruosas que evocaban lo quedado establecidas diferentes modalida-
pagano e infernal. Esta visin originada en des de la existencia, y as el hombre prehis-
las connotaciones religiosas y culturales pnico, que experiment la naturaleza, lo ani-
13
mal, lo csmico, lo trascendental, lo real y lo Ibid., "Introduccin a
occidentales lleg a alcanzar a la historia del
humano, plasm esas vivencias en distintas la historia del arte
arte, disciplina que hasta el siglo XX estudia- prehispnico", pp. 65-
ba la obra mesoamericana desde enfoques formas a lo largo de ms de tres milenios. En 67.

I. Metodologa 17
resumen, la obra de arte hace visible y repre- con sus cdigos), es decir, desde nuestra
senta perceptiblemente por medio de formas concepcin del mundo y con las connota-
significativas la experiencia humana y enri- ciones de la cultura contempornea, lo que
quece y ampla la conciencia del hombre. establece limitaciones per se.
Ahora bien, si por una parte la obra de Al no indagar sistemticamente los mo-
arte toma posesin de un segmento del delos geomtricos y de proporcin se ha
mundo circundante, establece sus dimen- omitido una parte del cdigo que, junto
siones, define sus formas y ampla la con- con los dems atributos de las obras, expre-
ciencia de la comunidad que la produjo, esa san su ciencia y cosmovisin. Cules fue-
obra, como se ha dicho, acaso no fuera crea- ron los cdigos de sus creaciones, sus c-
da estrictamente como tal por los artistas nones? Para contestar se consideran esas
del mundo antiguo mexicano. tres estructuras de informacin: los recur-
Su finalidad consciente era, tal vez, sos plsticos, los recursos escritos (glifos) y
ofrecer seguridad y certeza ante los proble- los atributos geomtricos, entre ellos la
mas de la vida, del nacimiento, de la muer- forma con sus caractersticas geomtrico-
te, de la supervivencia; su sentido era resol- proporcionales y sus relaciones numrico-
ver, aliviar tensiones existenciales entre el astronmicas, que constituyen tambin una
mundo interior y el exterior, ambos quiz estructura de informacin y que se estu-
inexplicables. La obra de arte, esa forma sig- dian a lo largo de esta investigacin.
nificativa, era aceptada plenamente, ya que Las obras mesoamericanas de toda
su eficacia estaba comprobada. ndole, urbansticas, arquitectnicas, escul-
El arte estaba ntimamente vinculado a tricas, cermicas, son uno de los medios
las experiencias religiosas; era parte indi- para el estudio de las culturas que las crea-
visible de las ceremonias y del ritual, y ron; son sus restos o vestigios que han sido
stos, a su vez, permeaban otras experien- estudiados desde enfoques multidisciplina-
cias humanas de carcter histrico, secular rios. En los anlisis se han atendido los
y cotidiano. 14 atributos plsticos, los recursos expresivos
y las caractersticas o propiedades eviden-
Se puede decir que en las obras meso- tes, tales como materiales, tcnicas, ins-
americanas son las formas y proporciones, cripciones, esgrafiados, bajorrelieves, colo-
las expresiones y representaciones que tie- res, la cultura y periodo al que pertenecen,
nen plasmadas y sus atributos plsticos, las etctera, con el propsito de lograr inter-
que en conjunto manifiestan la armona pretaciones artsticas, arqueolgicas, ico-
esttica y el mensaje implcito que contie- nogrficas, astronmicas. 15
ne el significado, que al ser transmitido por A la fecha, el estudio de las obras de
el cdigo vincula y re-liga (re-ligin). Las Mesoamrica se ha concentrado principal-
14
lbid.
15 obras se constituyen as en portadoras de mente en la descripcin fsica de las pie-
Un riesgo de esas
interpretaciones es una cosmovisin. zas, la caracterizacin arqueolgica -como
que, siendo tan dife- Ms all de la fascinacin artstica que la pertenencia a determinados horizontes
rentes las concepcio-
provocan esas obras, existen mltiples inte- culturales y temporales, propuestas de cla-
nes de la civiIizacin
contempornea res- rrogantes que una barrera de prejuicios sificacin y estilo-, la exaltacin de las ca-
pecto de la civiIiza- entorpece su respuesta. En la actualidad esa ractersticas plsticas, la interpretacin de
cin mesoamericana, barrera presenta slo ventanas para tener ciertos rasgos y, en algunos casos, a esbo-
se generen aproxima-
ciones relativas, las acceso a la total comprensin de su manera zar interpretaciones.
cuales pueden estar de ver el cosmos y a la de su apropiacin, Paradjicamente, no obstante las carac-
alejadas de la com- en el sentido de asimilar, de sus concepcio- tersticas geomtricas evidentes de sus crea-
prensin de los atri-
butos de las obras y
nes y conocimientos. El intento de respues- ciones, son las descripciones de sus atributos
sus culturas, de sus ta a esas preguntas ha llevado a proponer religiosos o rituales, estticos, los enfoques
significantes y signifi- interpretaciones sobre sus obras estudiadas esttico-estilsticos, iconogrficos y epigr-
cados.
con nuestros cdigos (y slo parcialmente ficos los que han predominado en su estu-

18 Margarita Martnez del Sobral


dio, con la excepcin de algunos enfoques Varias razones explican las limitaciones
recientes desde la arquitectura y la arqueo- del estudio de la geometra dinmica meso-
astronoma. Las formas y las propiedades americana. 17 Los planteamientos tericos 16
Beatriz de la Fuente,
geomtricas y de proporcin por lo general comnmente aceptados sobre las obras op. cit., "Problemas
se han estudiado slo aislada o parcialmen- de historia del arte en
mesoamericanas se han construido desde
culturas prehispni-
te. Prueba de ello es el escaso material de ramas de las ciencias sociales, como la cas de Mxico", pp.
estudios metdicos sobre los atributos de arqueologa, la antropologa y la historia 74-75.
17
forma y geometra. del arte. Los especialistas de esas discipli- He llamado geome-
tra dinmica a la que
La doctora de la Fuente16 cita siete cami- nas generalmente carecen de formacin en genera todas las for-
nos que los estudiosos han recorrido para matemticas, geometra y astronoma, y los mas que emplearon
aproximarse al arte prehispnico, de los que que tienen esa formacin -como los arqui- los mesoamericanos
apenas uno da cuenta de la forma, mas no de tectos, matemticos, astrnomos- tan slo a partir del crculo,
fuente de creacin de
la geometra que la genera y rige, por lo que recientemente las han incorporado a sus las figuras empleadas
se propone que, dentro del marco dado por investigaciones, principalmente a travs de en el diseo directo o
ella para el estudio del arte prehispnico, se la arqueoastronoma (1970), 18 con magnfi- subyacente de las
obras de arte de esas
aada el anlisis geomtrico y numerolgi- cos resultados en sus respectivas reas.
culturas.
co-astronmico de las formas. Los siete Por otra parte, en algunos estudiosos 18
En Mxico los estu-
caminos son: ha existido la idea de que el virtuosismo de dios de arqueoastro-
noma como tal datan
las obras mesoamericanas es resultado sola-
aproximadamente de
1. Historia descriptiva del arte; se procu- mente del talento artstico de sus creadores esa fecha.
ra sealar los elementos caractersticos y que stos no ejercan un dominio siste- 19
Se refiere aqu el tr-
y distintivos de los estilos. matizado del diseo geomtrico y propor- mino diseo en su
acepcin como siste-
2. Establecimiento de categoras funda- cional. La idea de ausencia o limitaciones
ma de proporciona-
mentales del arte prehispnico, tales en el sistema de diseo 19 de las obras ind- miento o dimensio-
como ritmo, estilizacin, simbolismo, genas es uno de tantos prejuicios cuyos namiento.
20
carcter ornamental, sentido religioso, Linda Scheie y David
enfoques parten de considerar el arte occi-
Freidel, Una selva de
tremendismo, sublimidad, belleza, ba- dental como mxima fuente del refinamien- reyes/La asombrosa
rroquismo, decadentismo, etctera. to y dominio en la aplicacin de la geome- historia de los anti-
3. Comprensin de las obras por la va del tra y las proporciones. De estos prejuicios guos mayas, Fondo de
Cultura Econmica,
conocimiento histrico-filosfico. no ha escapado el juicio negativo sobre la
Mxico, 1999, pp.
4. Enfoques psicolgico-culturales que arquitectura mesoamericana y su tecnolo- 122-123. En el cap-
consideran el arte como expresin de ga constructiva. 20 tulo III, "Cerros: la
la voluntad del hombre frente al mundo Al no conocer los crticos de arte los llegada de los reyes",
en una reconstruc-
que lo rodea. cnones de la creacin artstica en Meso- cin histrica hipot-
5. Historia del arte que traduce los signi- amrica y emplear enfoques heredados de tica, los autores pro-
ficados de las obras de trminos visua- los europeos, les han faltado referentes para ponen que "para
construir templos a
les a trminos verbales. el estudio de las formas. Otro punto de vista
una escala grandiosa
6. Historia del arte que estudia el origen y equivocado es el que presenta explicaciones y arquitectnicamen-
evolucin de las formas. fantasiosas del origen del saber o del arte te compleja", la gente
7. Anlisis iconogrfico del arte. mesoamericano, como atribuir a extrate- de la comunidad
maya de Cerros reci-
rrestres la creacin de la tumba de Pacal o bi ayuda de cons-
El punto seis se refiere al origen y evo- de nuestras magnficas pirmides, negn- tructores-maestros y
lucin de las formas dentro de las expresio- dole al hombre de Amrica el grado de des- que los templos pira-
midales emergieron
nes caractersticas de una o varias culturas arrollo intelectual necesario para tener el
de una larga tradi-
a lo largo de sus diversos horizontes tempo- conocimiento de los astros, de la matem- cin cultural compar-
rales -como el caso de la evolucin de la tica o de la geometra, as como de cual- tida en toda la regin,
forma de la boca del jaguar olmecoide-, quiera de las artes que manifiestan sus pero en la que "los
mayas de las tierras
mas no da cuenta del origen y evolucin de grandiosas obras. bajas inventaron una
la forma que se genera a partir de la geome- Las concepciones occidentales sobre la nueva forma de usar
tra dinmica empleada en Mesoamrica. proporcin surgen del estudio de las formas la pirmide-templo: la

I. Metodologa 19
y la armona que guardan entre s las par- La proporcin es una relacin de medi-
tes del cuerpo humano en particular, y de la das entre las partes que constituyen un
naturaleza en general, que se originaron todo, que se establece inicialmente por la
desde los griegos. 21 Ya Pitgoras considera- comparacin de dos objetos, de dos partes
ba que el hombre es la medida de todas las de un todo. La proporcin armnica se per-
cosas. La armona de la naturaleza y la del cibe como una apreciacin subjetiva de
cuerpo humano como punto de referencia carcter esttico. La proporcin urea, divi-
de toda comparacin ha sido expresada en na proporcin o particin de la unidad en el
proporciones geomtricas profusamente punto de oro, nmero de oro, , cuyo valor
estudiadas por la cultura occidental, valin- es 1. 61803398875 (simplificado usualmente
dose de la filosofa, de la matemtica y de en 1. 618), reside en una relacin objetiva que
la geometra. puede establecerse en trminos lgicos y,
desde luego, matemticos. La expresin
algebraica a: b:: b: c se refiere a la unidad
dividida en media y extrema razn, que es
la proporcin recproca y armnica entre
las partes mediante cuya aplicacin se logra
belleza. Para determinar el punto de parti-
cin de una recta en media y extrema razn
hicieron portadora de mensajes polticos... Esos grandes programas escultri- (o proporcin urea) pueden emplearse m-
cos se convirtieron en la expresin primaria de las doctrinas polticas y religio-
sas subyacentes a su forma de realeza".
todos geomtricos, as como para la cons-
Posteriormente, en la nota 16, al pie de pgina, informan que desconocen la truccin del rectngulo ureo y sus ejes de
manera en la que se dividan los oficios de construccin en el antiguo mundo crecimiento armnico que determinan la
maya, pero sospechan que "no contaban con arquitectos en el sentido moderno
forma de espiral que presentan algunos
de la palabra, es decir, especialistas que disean edificios y que son responsa-
bles de los programas iconogrficos y de la ingeniera", por lo que "proponen el seres o formas de la naturaleza, tales como
trmino constructor-maestro, en la tradicin de Frank Lloyd Wright, I. M. Pei o los caracoles marinos Nautilus en el reino
Mies van der Rohe". Antes, en la nota 1, se discurre que la tecnologa ms animal, o el crecimiento de los tallos del
maraviIlosa de los mayas era la agrcola, no la constructiva, a la que se le califi-
epazote en el reino vegetal, o de los crista-
ca de "primitiva", pues no hay "voladizos espectaculares".
Varios cuestionamientos se derivan de esas conjeturas: si la cultura maya les de pirita en el reino mineral. La divina
"no contaba con arquitectos", cabe pensar que en las culturas mesoamericanas proporcin es la que crea la naturaleza:
que la antecedieron tampoco los hubo. Luego entonces, los as denominados cuando se aplica en la creacin humana,
constructores-maestros no hacan arquitectura? Slo existen "templos a una
escala grandiosa y arquitectnicamente compleja"? Las tradiciones occidenta-
permite identificarnos con ella, lo que pro-
les de la arquitectura o la poltica contemporneas sirven para discernir la duce un placer esttico; entonces calificamos
arquitectura mesoamericana?; o en sentido inverso, a la luz de la cosmovisin la obra como bella. Es abundante el mate-
maya, cmo se juzgara la arquitectura occidental moderna, con sus urbes y
rial existente sobre la utilizacin de la divi-
construcciones caticas, contaminantes, carentes de integracin armnica entre
s y respecto a la naturaleza? na proporcin en la arquitectura, la escul-
La arqueoastronoma lleva ya cuatro dcadas documentando y develando la tura y en general en las obras de arte de la
precisin extraordinaria con la que fueron construidos los centros ceremoniales en cultura occidental; tambin se encuentran
toda Mesoamrica, con atributos de orientacin y planificacin urbansticas espa-
cio-temporales de carcter astronmico, para dar testimonio epifnico de fenme-
muchos ejemplos de su aplicacin en Orien-
nos celestes, como tambin para la representacin de sucesos mtico-csmicos. te, Asia y Mesoamrica.
Estos atributos son nicos y originales de la arquitectura mesoamericana, y
La proporcin urea no fue la nica
su precisin astronmica no ha sido igualada por ninguna otra civiIizacin.
Ante estos y otros atributos: pueden sostenerse -con un mnimo de rigor- empleada en Mesoamrica. Adems existen
conjeturas y comparaciones simplistas, aislando las obras mayas de la arquitec- otras muchas proporciones manifiestas en
tura o reducindolas para su uso como "portadoras de mensajes polticos" o a los rectngulos derivados del crculo y del
"la expresin primaria de las doctrinas polticas y religiosas subyacentes a su
forma de realeza"? Puede comprenderse el mundo antiguo a partir de compa-
cuadrado a travs de la geometra dinmica,
raciones desde las concepciones del decadente mundo occidental y sus doctri- as como en los prismas rectos rectngulos
nas polticas? Lamentablemente estos enfoques siguen siendo frecuentes, por lo (PRR) y otras figuras tridimensionales posi-
que es indispensable replantear los paradigmas en diversos mbitos.
21 bles envolventes virtuales de sus obras bi o
Existe consenso acerca de que los maestros griegos Soln, Tales y Pitgoras
estudiaron con los sacerdotes astrnomos gemetras egipcios (http: //www. tridimensionales, las cuales fueron profusa-
schillerinstitute. org/newspanish/InstitutoSchiller/Ciencia/GreciaEgipto-l. html). mente empleadas en el diseo, como los

20 Margarita Martnez del Sobral


rectngulos , que constituyen la forma de divinidades, manifestacin dual y primaria En el diseo
las bases mayores de los primeros cuerpos del dios nico que se presenta en la Tierra. 24 mesoamerioano
de las pirmides mesoamericanas. Aunque no contara con los elementos lo verdade-
En la cultura occidental, adems de formales para incursionar en el anlisis geo- ramente impor-
emplear proporciones y escalas, se han em- mtrico y sus posibilidades significantes, tante era el
pleado unidades de medida espacial previa- hace aos dichos atributos ya haban sido nmero de unida-
mente determinadas e invariables, como aprehendidos por Laurette Sejourn: des y no las
son la yarda dentro del sistema ingls o el dimensiones de
metro del sistema mtrico decimal, usado Reducidos a la pureza de esquemas, estos c a d a unidad.
casi universalmente. Las culturas mesoa- edificios, tan sobrios e incoloros como cuer-
mericanas, a diferencia de las occidentales, pos de ascetas de los que todo rasgo de
no tuvieron una unidad de medida deter- pasin hubiera desaparecido, exaltan ahora
minada (U, u) invariable o nica, previa- la frmula que los engendr con un rigor
mente establecida, sino que usaron propor- inhumano. Despojada de la poesa de los sm-
ciones logradas a partir de una unidad bolos que, con la ayuda de formas y colores,
sealada de alguna manera en cada obra. cantaba su verdad oculta, esta frmula pues-
Esto se ver a fondo en el captulo II, sub- ta al desnudo aparece como el resultado de
captulo "Sobre la unidad de medida", clculos matemticos elaborados a partir de
como lo merece su gran importancia, ya la rgida ley de los nmeros, dictada a los
que no se trata de una unidad de medida hombres por los astros...
nica, sino de unidades de medidas dife- El orden que presentan los espacios y
rentes en cada caso. En el diseo mesoame- los monumentos sugiere que la misma ley
ricano lo verdaderamente importante era de los nmeros determin un estricto siste-
el nmero de unidades y no las dimensiones ma de planos. Por ejemplo, observando los 22
Se ha propuesto
de cada unidad. diferentes lugares del centro ceremonial, se (Margarita Martnez
El estudio sistematizado de la geome- percibe que se trata siempre de cuadrilte- del Sobral, Geometra
mesoamericana, op.
tra y las proporciones en la arquitectura y ros y de tringulos: amplias plazas cuadra- cit. ) que la no utiliza-
el arte mesoamericanos es reciente, a dife- das que encierran una pirmide, y sta, a su cin de la rueda se
rencia de su estudio dentro del arte occi- vez, no es ms que un cuerpo cuadrangular debi a la asociacin
del crculo con la
dental. Se vislumbra que a las formas y terminado en tringulo. Como la misma forma divina de los
proporciones geomtricas los mesoameri- combinacin constituye los rasgos esencia- cuerpos celestes. Su
canos les asociaban conceptos, convirtin- les del smbolo del ao, es fcil persuadirse empleo para fines
prcticos tal vez fue
dolas en smbolos; esto se puede ver cla- de que esta geometra contiene un significa- considerada como
ramente en los formatos de los cdices do que sera importante descubrir. 25 profanacin de tan
prehispnicos, donde la forma geomtrica sagrada forma.
23
est asociada con deidades especficas, 22 Sejourn conceba los edificios en la Cdice borbnico, edi-
cin facsimilar,
as como la vinculacin de tales formas y pureza de sus formas geomtricas reduci-
"Descripcin, historia
proporciones con cuerpos celestes, cuyo das a su mxima simplicidad, la cual per- y exposicin del
carcter mgico y religioso ha sido docu- mite realizar estudios profundos que nos Cdice borbnico",
mentado con amplitud desde otras ramas acercan a la comprensin de la forma y del Siglo XXI Editores,
"Amrica Nuestra",
del conocimiento. El estudio de la relacin significado del arte y la arquitectura meso- Mxico, 1988, p. 93,
de forma con divinidad puede ser tema de americanos. "Seores del arte adi-
otra extensa e importante investigacin que Es caracterstica de esta investigacin vinatorio", Oxomoco
y Cipaktnal, inven-
solamente se vislumbra en este estudio. Un el uso de mtodos geomtricos para el an- tores del calendario.
ejemplo es el del rectngulo ureo que en- lisis de las obras, como lo es tambin el 24
Ibid., p. 21.
25
marca a los dioses creadores, tal como se empleo de disciplinas aparentemente inco- Laurette Sejourn,
presenta en el Cdice borbnico. 23 nexas que, sin embargo, repercuten en la Pensamiento y religin
en el Mxico antiguo,
Otros en el mismo cdice son los rec- obra mesoamericana. sta rene elemen- Fondo de Cultura
tngulos en las esquinas de las pginas, tos de disciplinas que parecen estar conec- Econmica, Mxico,
de la 3 a la 20, que enmarcan a diversas tadas por nexos causales: los efectos que 1957, pp. 100-101.

I. Metodologa 21
se muestran en la observacin y la causa 3. Obtener las medidas en unidades a la
que permanece oculta. Ninguno de los ele- manera indgena (u, u) de las caras o
mentos relacionados con esas disciplinas elementos de la envolvente virtual.
podra conectarse sin la existencia de un
esquema que sirviera para relacionarlos y que Anlisis geomtrico de segundo orden.
expresara sus configuraciones, vnculos y Se procede a
modos de funcionamiento.
En el anlisis y decodificacin de una 1. Calcular el volumen de la envolvente
obra de arte mesoamericana se deben aten- virtual del objeto utilizando las medi-
der tres estructuras de informacin ya men- das obtenidas transformadas en unida-
cionadas: recursos plsticos, recursos escri- des a la manera indgena (u, u).
tos y atributos geomtricos. Los atributos 2. Analizar aritmtica y astronmicamente
geomtricos son aquellos relativos a la el nmero volumtrico (NV) obtenido.
forma, su dimensionamiento y su propor- 3. Determinar los nmeros prevalentes
cionamiento; y, para el objeto del estudio, (NP) a partir de las proporciones, reas
las relaciones numrico-astronmicas intrn- o volmenes de las figuras geomtricas
secas en el proporcionamiento. Este con- que pueden ser las envolventes virtua-
26
Margarita Martnez junto de atributos es la estructura de infor- les de las piezas, monumentos, cdices,
del Sobral, Geometra macin que sustenta este trabajo. centros ceremoniales, etctera.
mesoamericana, op.
cit. En este libro pue-
Para determinar las reglas que se apli- 4. Determinar qu relacin matemtica
den revisarse a pro- caron en la relacin geometra-proporcio- existe -mediante principios aritmticos
fundidad los princi- nes de una obra (esculturas, estelas, pirmi- de multiplicidad- entre los NV, los NSA
pios que rigen el
des, piezas de alfarera, etctera) deben y los NSC que el anlisis de las obras
diseo geomtrico
mesoamericano y los realizarse los procedimientos que estn haya arrojado.
mtodos de anlisis establecidos en un anlisis geomtrico de 5. Elaborar una interpretacin simblica
geomtrico. primer orden. de su geometra y una decodificacin
27
Ntese que no se
Para el estudio y determinacin de la de los nmeros de significado astron-
menciona la figura de
pirmide, porque no relacin sucesiva proporciones-nmeros de mico y calendrico encontrados.
fue empleada como significado astronmico (NSA) deben reali-
envolvente virtual de
zarse los procedimientos que estn estable- No se hacen planteamientos sobre atri-
las pirmides mexica-
nas, segn se demues- cidos en un anlisis geomtrico de segundo butos plsticos, iconogrficos, epigrficos
tra ms adelante, en orden. Los procedimientos de ambos anli- ni arqueolgicos, de los que existe abun-
los captulos IX, X y XI. sis son especificados a continuacin. 26 dante y magnfica informacin, pues no es
En su lugar se men-
ciona el chumeng y el
Anlisis geomtrico de primer orden. Se ste el objetivo del presente estudio; sin
chutong como la forma procede a embargo, el resultado obtenido mediante el
verdadera de las pir- anlisis deber ser congruente con la icono-
mides mexicanas.
28
1. Determinar la figura geomtrica que grafa para ser vlido.
Margarita Martnez
del Sobral, Geometra puede ser la envolvente virtual de la En lo referente al estudio de las propor-
mesoamericana, op. pieza u objeto en estudio. Si se trata de ciones y nmeros subyacentes de una obra
cit., pp. 101-120; U = una figura plana, debe determinarse la se han desarrollado procedimientos parti-
unidad de medida a
superficie de enmarcamiento; si se trata culares de anlisis geomtrico-numrico.
la manera indgena.
Ver en el captulo II de una figura tridimensional, se busca Adems el estudio comprende la referencia
del presente libro, la figura geomtrica de volumen que del horizonte cultural y temporal, denomi-
"De la numerologa pueda ser la envolvente virtual del obje- nacin, procedencia (de ser posible) y di-
astronmica en la
to, como puede ser un prisma recto rec- mensiones conocidas de la obra, as como
arquitectura y el
arte", el subcaptulo tngulo (PRR), un cilindro, un tronco de su ilustracin o fotografa.
"Sobre la unidad de cono o un prisma truncado (chutong y
medida", en relacin chumeng). 27 b) Hiptesis de comprobacin. De acuerdo con
con la unidad de
medida a la manera 2. Determinar la unidad (U, u) de medida a Heinz Dieterich, "una hiptesis de consta-
indgena. la manera indgena28 que rige el diseo. tacin o de primer grado es una proposicin

22 Margarita Martnez del Sobral


cientfica que, con base en el conocimiento Se repasan los procedimientos del an- En M e s o a m -
cientfico, trata de establecer la presencia o lisis geomtrico de primer orden y se r i c a e x i s t i un
ausencia de un fenmeno o de una propie- detallan los procedimientos para el an- sistema c o n
dad (caracterstica) de un fenmeno". A este lisis geomtrico de segundo orden. principios de
fenmeno o caracterstica se le denomina, Se presenta un anlisis del procedi- diseo g e o m -
en metodologa, "variable constatable". 29 miento geomtrico e iconogrfico en la trico y p r o p o r -
La hiptesis de comprobacin o consta- decodificacin del simbolismo de las cional en el que
tacin que aqu se formula es la siguiente: piezas estudiadas. se empleaban
En Mesoamrica existi un sistema con Se exponen los aspectos de los procedi- abstracciones
principios de diseo geomtrico y proporcional mientos determinantes en la medicin numricas con
en el que se empleaban abstracciones numri- de piezas, en la conversin de unidades significados
cas con significados astronmicos y simblicos y en la determinacin de los NSA y los astronmicos y
que, junto con los atributos plsticos, iconogr- NSC relativos a los NV. simblicos q u e ,
ficos y epigrficos, expresaban su cosmovisin. Se presentan planos de los monumentos junto c o n l o s
Esta hiptesis se puede desglosar y estudiados, basados en los cnones de atributos plsti-
ampliar de la manera siguiente: diseo de la geometra mesoamericana. c o s , iconogrfi-
Se presenta una propuesta sobre la c o s y epigrfi-
1. En Mesoamrica existi un sistema de forma de consagracin de las obras cos, expresaban
diseo basado en la numerologa astro- mesoamericanas. su c o s m o v i s i n .
nmica que confera un carcter sacro. Se presentan las conclusiones.
2. Este sistema permiti dimensionar las
obras urbansticas, arquitectnicas, es- Los NSA y los NSC30 presentes en los vol-
cultricas, pictricas, preservando y menes de las obras mesoamericanas con-
transmitiendo mediante las dimensio- llevan tres elementos de conocimiento:
nes lineales, reas o volmenes el cono-
cimiento cientfico que los ligaba a la La existencia de un sistema de propor-
divinidad. ciones geomtricas.
La existencia de NV con NP.
Los objetivos de esta investigacin son La relacin de dichos nmeros con los
establecer si en Mesoamrica existi un sis- ciclos astronmicos y calendricos.
tema de diseo para el dimensionamiento
armnico de sus obras. Verificar si dicho En las caractersticas de los NSA y sus rela-
diseo estaba basado en nmeros de signi- ciones de multiplicidad, que sincronizan y vin-
ficado astronmico, calendrico y del tonal- culan intervalos astronmicos cclicos con el 260
pohualli. Comprobar si esos nmeros for- como factor comn, es donde reside el carcter
maban parte de una numerologa de origen sacro que se vislumbra en esta obra.
astronmico. Establecer si el objetivo del Se tendr que ir ms all de los elemen-
sistema de diseo era aplicar en sus crea- tos que tienen un carcter matemtico o
ciones el conocimiento cientfico que los geomtrico, no por ello menos importan-
acercaba y relacionaba con la divinidad. tes, que junto con los NV permiten asociar 29
Heinz Dieterich
Conocer los nmeros que estn plasmados los intervalos de los ciclos astronmicos con Stephan, Nueva gua
en sus obras para lograr decodificaciones y los calendricos. para la investigacin
restauraciones correctas. Por el momento, dado que el nmero de cientfica, Editorial
Ariel, Mxico, 2003,
piezas analizado no es suficiente para afir-
p. 119.
c) Desarrollo temtico. Para la exposicin marlo, es imposible asegurar que todas las 30
Para la explicacin de
temtica se presentan los fundamentos te- obras de arte mesoamericano fuesen crea- los nmeros con sig-
das reflejando el orden csmico. La investi- nificado astronmico
ricos de la existencia de nmeros de signi-
(NSA) y los nmeros
ficado astronmico (NSA), de significado ca- gacin apunta a una respuesta positiva, que, con significado calen-
lendrico (NSC) y de significado geogrfico de ser as, colocara las creaciones y la civiIizacin mesoamericanas
drico (NSC) vase elcomo exponen
(NSG), y su propuesta de clasificacin. captulo II.

I. Metodologa 23
de un arte representativo del orden armni- En todas las figuras geomtricas envol-
co celeste, en una nueva modalidad en la ventes virtuales de las piezas estudiadas de
forma en que lograron medir, abstraer y pequeo formato se encontr ciertas pro-
plasmar los ciclos astronmicos en sincro- porciones que conllevaban nmeros volu-
na con el tonalpohualli, valindose de la mtricos relacionados con ciclos astron-
numerologa astronmica que reflejan sus micos y con el tonalpohualli. Posteriormente
creaciones. se realiz un anlisis de la primera pgina
del Cdice Fejrvry-Mayer, representacin
plana de un monumento solar, que dio inte-
2. Fase descriptiva resantes pautas para la revisin y decodifi-
cacin de los resultados obtenidos en el
a) Los estudios descriptivos. Sirvieron para estudio final de la Pirmide del Sol en
analizar el fenmeno y sus componentes. Teotihuacan, as como en El Castillo de Chi-
Consistieron en la medicin, determinacin chn Itz.
de proporciones y hallazgo de constantes Una vez transformadas las medidas de
numricas en las figuras geomtricas envol- las obras (dadas en sistema mtrico deci-
ventes virtuales de las obras, con el fin de mal o en cualquier otro sistema de medi-
encontrar sus nmeros volumtricos en uni- cin) en unidades a la manera indgena, y
dades a la manera indgena. 31 En esta fase obtenido el volumen de sus envolventes vir-
se establecieron e identificaron las caracte- tuales, se encontr los NSA y NSC que te-
rsticas de los objetos de estudio y las rela- nan el 260 como factor de manera directa
ciones entre ellas que permitieron estable- o indirecta. Si as suceda en las esculturas
cer las hiptesis sobre las que gira toda la del arte olmeca y en las diversas obras de
investigacin. pequeo y gran formatos pertenecientes a
La fase descriptiva se inici con el estu- las culturas y horizontes estudiados, era
31
dio de obras mesoamericanas de pequeo esto tambin cierto para los volmenes de
Para la comprensin
formato, particularmente con figuras de la las obras arquitectnicas?
de las unidades a la
manera indgena cultura olmeca talladas en piedra, cuyas Finalmente se decidi ampliar ms la
vase Margarita medidas fueron tomadas del libro de Mi- investigacin y comenzar con el estudio de
Martnez del Sobral,
chael D. Coe, The Olmec World /Ritual and las pirmides. Para ello se revis la biblio-
Geometra mesoame-
ricana, op. cit., pp. Rulership, publicado por The Museum of grafa acerca de las medidas, pendientes de
101-120. Fine Arts, 1996. En este libro el autor pre- los taludes y nmero de cuerpos que han
32
Las medidas de las senta la fotografa de cada pieza, su descrip- propuesto los investigadores para las pir-
esculturas restantes
fueron tomadas de
cin e interpretacin basada en la icono- mides mexicanas a partir del siglo Xvi. Se
las publicaciones que grafa, procedencia, fechamiento, material encontr que para un mismo monumento
hizo el INAH con empleado y medidas en sistema mtrico las medidas dadas eran tan diversas como
motivo del aniversa-
decimal. Se seleccionaron al azar 34 figuras estudiosos del tema ha habido. Esto se apli-
rio 40 de haber abier-
to sus puertas el olmecas para proceder a un anlisis geom- ca particularmente para la Pirmide del Sol,
Museo Nacional de trico-astronmico. El estudio se extendi donde existen pocos vestigios originales que
Antropologa; las posteriormente a 26 esculturas en arcilla o en permitan una medicin correcta. Entonces,
medidas de las cabe-
zas colosales fueron
piedra de diversas culturas y horizontes tem- al no tener seguridad de que los datos obte-
tomadas de publica- porales de Mesoamrica. 32 Mediante los nidos fueran de acuerdo con las medidas y
ciones totalmente resultados se pudo vislumbrar que se estaba pendientes originales de los taludes de los
ajenas, principalmen-
en el camino correcto, por lo que se decidi monumentos, el objeto de investigacin cam-
te de la revista
Arqueologa Mexi- extender an ms la investigacin a las 17 bi a encontrar primeramente las dimen-
cana. La obtencin cabezas colosales olmecas conocidas hasta siones y pendientes correctas de los mis-
de las medidas la fecha y determinar si tambin en ellas se mos, para posteriormente encontrar el
correctas de las pir-
cumplan las pautas numricas encontra- significado de los nmeros volumtricos
mides fue uno de los
objetivos de esta das en el anlisis geomtrico de las escultu- que arrojasen sus formas envolventes vir-
investigacin. ras de pequeo formato. tuales, al igual que en los volmenes de sus

24 Margarita Martnez del Sobral


cuerpos reales y sagrarios hipotticos. ste gruentes con los postulados formulados
fue un problema difcil de resolver, por no durante la investigacin y confirmados en
haber tenido acceso (no incluyendo la biblio- los estudios de las esculturas olmecas y de
grafa mencionada) 33 ms que a algunos pla- otras culturas.
nos del arquelogo Salazar de la Pirmide de
la Luna. Las medidas in situ no fueron acce- [De acuerdo con Gordon L. Dankhe] descri-
sibles. 34 No obstante, se encontr un sistema bir es medir, por lo que en un estudio des-
que permiti, mediante proporciones geo- criptivo se realizan mediciones de todos los
mtricas y nmeros astronmicos, obtener cuestionamientos en forma independiente. 35
las dimensiones correctas de los monumen-
tos, mismas que deberan estar dentro de los Una vez obtenidas las medidas de las
parmetros que marcan las medidas encon- pirmides, y dado que los estudios descrip-
tradas en la bibliografa y planos accesibles. tivos pueden ofrecer la posibilidad de pre- 33
El libro ms consulta-
En la fase descriptiva se usaron las me- dicciones incipientes, se procedi a com- do sobre las medidas
didas y ngulos de las pendientes de los probarlas. El criterio para considerarlas de la Pirmide del Sol
fue la compilacin de
taludes de los cuerpos ya propuestos por correctas era que esas caractersticas debe- Eduardo Matos, La
los estudiosos, que en ningn caso arrojaron ran ser o estar muy prximas a los parme- Pirmide del Sol /
en sus volmenes NSA o NSC ni estuvieron tros que comprendan las medidas mxi- Teotihuacan /
Antologa, INAH,
relacionados con el tonalpohualli, por lo que mas y mnimas que han sido propuestas por
Mxico, 1995.
se pens que las medidas correctas deber- los investigadores y que, adems, tuviesen 34
Estando en Teoti-
an ser otras, as como otras tambin las pen- significado astronmico o calendrico. huacan sobre la
dientes de los taludes y aun el nmero de Pirmide del Sol se
trat de tomar la
cuerpos de los monumentos, como de hecho b) Los estudios correlacionales. Por su impor-
medida de algunos
se confirm al final de la investigacin. El tancia se detallan a continuacin los postu- peraltes de los esca-
sistema que permiti, mediante proporcio- lados principales empleados en esta inves- lones. Al tratar de
nes geomtricas y nmeros astronmicos, tigacin, pues en ellos se apoya el presente hacerlo, un guardia
lo impidi, alegando
obtener las dimensiones correctas de los trabajo. Los cinco primeros ya han sido que estaba prohibido
monumentos se inici calculando los n- examinados y demostrados en Geometra tomar medidas por-
meros volumtricos (NV) de cada uno de los mesoamericana; 36 el resto forma parte de las que se podran dete-
riorar las piedras al
cuerpos de las pirmides empleando las hiptesis de comprobacin que se demues-
contacto con el me-
medidas que se obtuvieron, como ya se dijo, tran a lo largo de este estudio. Todos estos tal, pero sin fijarse
en la bibliografa y planos accesibles, debi- postulados son una parte de los cnones de que encima de las
damente transformadas en unidades a la creacin de las obras mesoamericanas, sien- piedras suben y bajan
multitud de turistas.
manera indgena. do bsico su conocimiento para compren-
Se lleg a la absurda
Dado que con esas medidas no se obtu- der el sistema de diseo usado en stas. conclusin de que las
vieron nmeros volumtricos que fuesen suelas de los zapatos
de los turistas miste-
NSA o NSC, se tuvieron que proponer otras La unidad de medida (u, u) se encuen-
riosamente no erosio-
medidas tericas y realizar con ellas diver- tra en el ancho del marco que define los nan las piedras, sino
sos ejercicios hasta encontrar, mediante el lmites de algunas figuras planas que se solamente los metros
sistema de ensayo y error, aquellas que per- encuentran enmarcadas. de los investigadores.
35
Gordon L. Dankhe,
mitieran obtener nmeros volumtricos que La unidad de medida (u, u) est en la dife- "Investigacin y
fuesen NSA o NSC. No obstante, las medidas rencia de longitud entre los lados mayo- comunicacin", en C.
tericas que se emplearon en las dimensio- res y menores del rectngulo que define Fernndez Collado y
Gordon L. Dankhe
nes de los cuerpos o sus envolventes vir- los lmites de algunas figuras planas.
(comps. ), La comuni-
tuales, segn el caso, as como la deter- La unidad de medida (u, u) se encuen- cacin humana: cien-
minacin de las pendientes de los taludes tra en el descuadre de la envolvente vir- cia social, McGraw-
y el nmero de cuerpos, deberan estar tual de la pieza, si sta se encuentra Hill, Mxico, 1986,
pp. 385-454.
dentro de los parmetros que han marcado descuadrada. 36
Margarita Martnez
las diversas medidas propuestas por los La unidad de medida (U, u) deber del Sobral, Geometra
estudiosos, que, adems, deberan ser con- caber un nmero exacto de veces en por mesoamericana, op. cit.

I. Metodologa 25
lo menos uno de los lados del rectngulo Conocieron y aplicaron desde la cultu-
que puede encuadrar a la figura. ra olmeca la serie de Fibonacci y el
La unidad de medida (u, u) deber nmero de oro, , cuyo valor real es
caber un nmero exacto de veces en las 1. 618...
diferencias de la longitud de los lados Desarrollaron la geometra y las mate-
del prisma recto rectngulo (PRR) envol- mticas al tratar de comprender el
vente fsica o virtual de la figura por mundo que los rodeaba y su origen.
estudiar. Asociaron figuras geomtricas con con-
Los cuerpos que forman las pirmides ceptos astronmicos previamente liga-
mexicanas estudiadas en este libro no dos a la divinidad, un caso poco comn
son piramidales, sino que tienen forma -tal vez inexistente- en otras culturas.
de prisma truncado en forma de artesa Crearon smbolos que expresan concep-
(chutong). En el lomo o arista del chu- tos religioso-astronmicos a partir de
meng (slido geomtrico del que se deri- figuras geomtricas.
va el chutong) se encuentra contenida la
unidad de medida un nmero exacto de En los estudios correlacionales se vincu-
veces. 37 laron diversos fenmenos entre s para
Las bases de las pirmides mexicanas obtener una relacin entre dos o ms varia-
no son cuadradas sino rectangulares bles. Los procedimientos citados en esta
(rectngulo ), dejando as constancia investigacin son una herramienta en la
de la unidad de medida empleada en la bsqueda de informacin, an no decodifi-
diferencia de sus lados. 38 cada, que puede ampliar las perspectivas
Varios sistemas de proporcin se en- de entendimiento y conocimiento de las
cuentran en las obras mesoamericanas: obras mesoamericanas desde diversos n-
uno de proporciones basadas en mlti- gulos de las ciencias.
plos de una unidad dada; otro, fincado
en el sistema de la divina proporcin o Los estudios correlacionales se distinguen de
de proporcin urea a partir de esa uni- los descriptivos principalmente en que, mien-
dad; otro ms basado en el abatimien- tras estos ltimos se centran en medir con
to de la diagonal del cuadrado y de las precisin las variables individuales (varias de
diagonales de los rectngulos derivados las cuales se pueden medir con independen-
del mismo; y, finalmente, un sistema de cia en una sola investigacin), los correlacio-
proporciones obtenidas de diversas nales vinculan entre s estas variables.
combinaciones de rectngulos, siempre
dentro de los cnones que marca la geo- Los estudios consistieron en la correla-
metra dinmica mesoamericana. 39 cin entre volmenes y constantes numricas
Derivaron del crculo, de acuerdo con que sientan precedentes de aplicacin gene-
la geometra dinmica mesoamericana, ral en la obra mesoamericana; posteriormen-
todas las figuras que conforman y de- te, en la correlacin de las constantes num-
terminan el arte y la arquitectura. ricas dentro de las ruedas de nmeros (ver
Dividieron el crculo en 360. apndice 2, subttulo "Ruedas de nmeros
Sus obras no eran proporcionadas al secuenciales... "); y, finalmente, la determi-
azar. Tenan un sistema de dimensio- nacin de un sistema de dimensionamiento
namiento del diseo que se atestigua de la arquitectura mesoamericana, por lo
desde los olmecas en adelante. menos de las pirmides estudiadas.
En sus diseos se encuentran plasmados Esta investigacin incluye tanto correla-
nmeros racionales, irracionales y las ciones con el tonalpohualli como con ciclos
constantes y . En Mesoamrica sus planetarios, solares y lunares que fueron uti-
valores se encuentran entre 1. 6 y 1. 625, lizados por los astrnomos mesoamericanos
y entre 3 y 3. 25, respectivamente. y expresados en su arte. En los estudios

26 Margarita Martnez del Sobral


correlacionales se vincularon las dimensio- las hiptesis planteadas sealaron un cami- Asociaron figuras
nes de los monumentos con numerologa no por seguir, tal vez el ms probable entre geomtricas con
astronmica y con el tonalpohualli, requisi- otros posibles. Finalmente las hiptesis fue- conceptos a s t r o -
to sine qua non para considerarlas correctas. ron comprobadas. nmicos previa-
Esto no se obtuvo mientras se calcul los mente ligados a la
volmenes de las pirmides estudiadas divinidad, un
como verdaderas pirmides. Sus nmeros 3. Fase explicativa caso poco comn
volumtricos no coincidan con los modelos - t a l vez inexis-
numricos encontrados en las figuras de En esta fase se encontraron las causas de tente en o t r a s
pequeo y mediano formatos. No fue sino ciertas manifestaciones artsticas y su posi- culturas.
hasta que se consideraron como secciones ble explicacin, as como los cnones de
de prisma y no como pirmides que se logr diseo y su aplicacin en las obras mesoa-
el resultado deseado, lo que llev a la con- mericanas. Las hiptesis planteadas estn
clusin de que la forma de los cuerpos que constituidas con diversas variables y los
configuran a esos monumentos no era de resultados pueden configurar un nuevo apor-
pirmide truncada sino de prisma truncado te al marco terico.
(artesa o chutong). 41 Una vez propuestas Los estudios explicativos consistieron
nuevas formas y medidas, otros ngulos en la bsqueda de un sistema de diseo
para las pendientes de los taludes y otro basado en el empleo de nmeros que expre-
nmero de cuerpos para algunos monu- saran relaciones calendricas y astronmi-
mentos, se procedi a comprobar, median- cas determinantes del cdigo de la obra
te el sistema de ensayo y error, que dichos mesoamericana. Los registros numricos en
volmenes tuviesen significado astronmi- la cermica de Tehuacn viejo (Calcahual-
co y que el 260 fuese uno de sus factores o co), as como las piedras calendricas de
bien sus mltiplos o submltiplos, de mane- diversas culturas, son los vestigios y prue-
ra directa o indirecta. 42 Si con los nmeros ba fehaciente de la existencia de la numero-
propuestos no se obtenan los resultados loga astronmica mesoamericana. Al en-
deseados, se tendran que buscar otros, contrarse los NP en los volmenes de los
hasta encontrar los esquemas numricos monumentos y figuras estudiados confor-
que arrojasen nmeros de ciclos astron- me a los modelos de diseo propuestos,
micos o de sus factores, tanto solares como quedaron demostradas las hiptesis.
planetarios y lunares, y en coincidencia con Es respecto a los NP y sus relaciones de
el tonalpohualli. En la heurstica este proce- multiplicidad en donde residen las mayo-
41
so de investigacin y de generacin de nue- res incgnitas de investigacin. El propor- Ver "Glosario de figu-
vos conocimientos se conoce como abduc- ras, trminos geom-
cionamiento con base en los NP apunta a la
tricos, frmulas y
cin y, aunque es diferente de los procesos posible existencia de un sistema de diseo teoremas", subcaptu-
inductivos y deductivos, no es por ello me- mesoamericano que confirma una abstrac- lo "Chumeng y chu-
nos vlido. tong/Su diferencia
cin creativa, segn la cual sus obras ten-
con una pirmide
El proceso de abduccin difiere de los dran principios tales que resultaran csmi- y con una pirmide
procesos inductivos y deductivos en que la camente armnicas a travs de nmeros truncada".
42
induccin es un modo de razonar que con- que corresponden al orden celeste. Esta Es de manera directa
cuando el NV es exac-
siste en sacar de los hechos particulares una posibilidad colocara a las creaciones y a la
tamente divisible
conclusin general, por lo que slo se limi- civiIizacin mesoamericanas como expo- entre 260; es indirec-
ta a comprobar planteamientos, mientras nentes de un arte representativo del orden ta cuando el NV tiene
que multiplicarse por
que la deduccin deriva conocimiento de armnico celeste, en una nueva modalidad
otro nmero para que
aquel ya validado. En las etapas de demos- por la forma en que plasmaron los ciclos en el resultado sea divi-
tracin de las hiptesis se recurri poste- las dimensiones y proporciones de sus sible exactamente
entre 260.
riormente a ambos procesos. obras.
Para efectos de las observaciones reali-
zadas y de las relaciones que se encontraron,

I. Metodologa 27
II. De la numerologa astronmica
en la arquitectura y el arte

La numerologa astronmica

E
n la general acepcin esotrica occidental se entiende por
numerologa la actividad adivinatoria mediante la cual las
letras, traducidas a nmeros, pretenden revelar el futuro,
siendo sus fines totalmente augurales. No as en Mesoamrica,
donde la numerologa se refiere a un conjunto de nmeros que tienen
significacin astronmica, calendrica o geogrfica, y que se dividi
en dos vertientes: una, la astronmica, de la que aqu se hablar; y
otra, la adivinatoria, un interesantsimo tema de futuras investiga-
ciones pero que no es el de sta. La numerologa en Mesoamrica
fue desarrollada ex profeso para los fines mencionados y llevada
hasta sus ltimas consecuencias, de manera que si se quiere com-
prender a profundidad el pensamiento de los pueblos mesoameri-
canos no se puede pasar por alto su estudio.
La numerologa astronmica mesoamericana se vale de algorit-
mos que conectan diversos ciclos astronmicos entre s y entre
ellos mismos y el calendario sagrado o tonalpohualli. Este lapso,
sus mltiplos y submltiplos, y los nmeros de los ciclos astron-
micos, sus mltiplos y submltiplos, constituyen el corpus de la
numerologa astronmica. Sus bases se encuentran en la aritmti-
ca, la astronoma y la geometra.
Es fcil confundir la numerologa astronmica mesoamericana
con la astrologia, por ser los mismos nmeros los utilizados en
ambas. Sin embargo, la diferencia es clara: mientras que el fin de
la numerologa astronmica mesoamericana es la expresin de las
relaciones numricas entre los nmeros que representan los perio-
dos celestes, los ciclos calendricos y el calendario sagrado, el fin
de la astrologia es fundamentalmente adivinatorio. Sin embargo, se
puede decir que en Mesoamrica la astrologia tiene su fundamen-
to en la numerologa astronmica.

28 Margarita Martnez del Sobral


Uno de los fines de la numerologa en Sacralizacin de los nmeros. Lo sagrado es Uno de los fines
Mesoamrica era relacionar, enlazar, en- un concepto que permite a un grupo o de la numerologa
granar o hacer coincidir los ciclos astron- determinada sociedad creer en una separa- en Mesoamrica
micos solares, planetarios o lunares entre cin binaria, espiritual o moral, entre los era relacionar,
estos mismos y con el tonalpohualli. Sir Eric diferentes individuos que la componen, la enlazar, engra-
Thompson, en Un comentario al Cdice de definen o la representan, como es lo sagra- nar o hacer coin-
Dresde, dice que era una verdadera obse- do y lo profano. cidir los ciclos
sin de los sacerdotes mayas (y aqu se A lo largo de la historia todas las socie- astronmicos
agrega que de todas las etnias de Meso- dades y religiones han participado de la solares, planeta-
amrica) hacer coincidir los ciclos celestes nocin de lo santo y lo sagrado en forma rios o lunares
con los 260 das del tonalpohualli (o sus abstracta. Mas este concepto quedaba en entre estos mis-
mltiplos) y que el lapso que les interesa- Mesoamrica concretado en personas u mos y con el
ba podra ser multiplicado por cualquier objetos al atriburseles caractersticas que, tonalpohualli.
otro hasta lograr su coincidencia. hasta ese momento, eran exclusivas de la
divinidad.
Por lo anterior (como por la ronda de 13 ka- Sacralizar un objeto consiste en imbuir-
tunes), es claro que el sacerdote maya trata- le ciertas propiedades caractersticas de la
ba de poner todas las actividades humanas divinidad, a travs de un acto de liturgia o
y celestiales en relacin con el almanaque de magia, mediante el ritual correspondien-
sagrado, multiplicando el lapso que les inte- te. Los pueblos mesoamericanos sacraliza-
resaba hasta que la cifra tambin fuera un ban sus obras de arte al darles como medi-
mltiplo de 260. das de sus envolventes virtuales reas y
volmenes ciertos nmeros pertenecientes
En Mesoamrica la numerologa astro- a los ciclos de los astros, la morada de sus
nmica se present como una expresin dioses. Los nmeros de superficie y los
numrica de las verdades matemticas, geo- nmeros volumtricos (NV en adelante) de
mtricas y astronmicas que constituan la los cuerpos geomtricos, envolventes vir-
cosmovisin de sus sabios. Valindose de tuales de sus creaciones de todo gnero,
ella, los mesoamericanos crearon un siste- fueron asociados con los nmenes que con-
ma particular de diseo que les permiti sideraban regan a cada planeta, la Luna y
plasmar, en forma esotrica 2 en la arqui- el Sol, uniendo de esta manera lo numrico
tectura, escultura, cermica y arte en gene- a lo divino. Al incluir en la geometra sub-
ral, los nmeros que de generacin en gene- yacente en los diseos de la cermica, de
racin, de manera ininterrumpida desde los la escultura y de los monumentos estos
olmecas 3 hasta la Conquista, quedaron re- nmeros, quedaban sus creaciones autom-
gistrados y transmitidos por medio del dise- ticamente sacralizadas, adquiriendo as una
o geomtrico y matemtico. de las principales caractersticas divinas: el
Estos nmeros revelan su cosmovisin y tiempo que duran los distintos ciclos astro- 1
J. Eric S. Thompson,
expresan por s mismos o a travs de pro- nmicos o calendricos traducido a los Un comentario al
nmeros sagrados que rigen la geometra Cdice de Dresde /
porciones un orden csmico armnico, as-
Libro de jeroglifos
tronmico-matemtico, del que su arte es del diseo. mayas, Fondo de
una expresin concreta. Parafraseando a Los NV de las envolventes virtuales de Cultura Econmica,
Thompson, se puede decir que es verdadera- las esculturas de pequeo formato, de las Mxico, 1988, p. 69.
2
El trmino esotrico se
mente un extrao camino el recorrido por cabezas colosales o de las pirmides tienen
toma en su acepcin
estos pueblos, pues concebir ciertas pautas implcitos registros de los ciclos astronmi- de no evidente, oculto.
3
de pensamiento y la sujecin del arte a fr- cos que indican, adems de su duracin, su La escultura olmeca
relacin con el tonalpohualli o calendario adi- abstracta est dirigida
mulas para preservar y transmitir conoci-
a expresar conceptos
mientos astronmicos a travs de sus crea- vinatorio de 260 das. Por medio de ellos, de astronmicos, mate-
ciones es un hecho sorprendente y tal vez la proporcin, de las formas y del color, se mticos y numerol-
nico. sacralizaban los espacios y objetos rituales. gicos.

II. De la n u m e r o l o g a a s t r o n m i c a en la a r q u i t e c t u r a y el arte 29
Adems de la Al incorporar en la iconografa, en la geo- tas y factor del ciclo calendrico solar anual
transmisin de metra y en la matemtica los nmeros rela- de 360 das, y el 13, factor de la mayora de
conocimientos, el cionados con los diversos ciclos que crean los ciclos sindicos planetarios visibles a
fin ltimo de las regidos por los dioses, se infiere que, ade- simple vista. 4
piezas y monu- ms de la transmisin de conocimientos, el Fueron los sabios-sacerdotes quienes
mentos e r a hon- fin ltimo de las piezas y monumentos era sacralizaban las creaciones por medio de la
r a r a las deida- honrar a las deidades, si bien los fines pr- geometra sagrada y el nmero, y los que
des, si bien los ximos pudieron ser tambin la celebracin posean el conocimiento obtenido a travs
fines prximos de algn evento astronmico, histrico, de la observacin de los astros; eran ellos
pudieron ser etctera. tambin los que vinculaban a los hombres
tambin la cele- De esta original manera de expresin se y los dioses, los que lograban una relacin
bracin de algn valieron para dejar plasmada la frecuencia de semejanza, ixiptla, 5 entre el cielo y la
evento a s t r o n - o duracin del ms relevante evento biol- Tierra, los que conocan e interpretaban los
mico, histrico, gico -el lapso de gestacin del ser humano, eventos del universo, dando al tiempo una
etctera. de aproximadamente 260 d a s - , de los medida espacial -o si se quiere daban al
ciclos astronmicos, de las relaciones entre espacio una medida temporal- al registrar
los mismos y entre stos y algunos lapsos las pautas y ritmos que gobiernan a los
calendricos, como las trecenas, las vein- fenmenos celestes. El sentido primordial
tenas y los ciclos de 360 y 364 das, entre de su arte fue el registro e incorporacin
otros. del nmero divino en sus obras para sacra-
Sin duda el nmero ms importante del lizarlas y as honrar a sus dioses.
que dejaron constancia fue el del periodo de La relacin de eventos astronmicos con
260 das del ciclo del tonalpohualli, que rigi el lapso de la gestacin humana 6 implica la
la vida de los pueblos mesoamericanos presencia de los ciclos astronmicos en coin-
durante siglos como calendario adivinato- cidencia con el 260 y como factores en los
rio. Para los tlamatinime o sabios-sacerdo- volmenes de las figuras envolventes vir-
tes fue vital encontrar la conexin que tuales de sus obras. De esta manera los
mediante los nmeros ligara el destino de sacerdotes ligaban la vida del hombre con
los hombres con los eventos de la naturaleza. los objetos creados, el calendario augural
Lo lograron creando el calendario adivina- y los ciclos celestes, confiriendo a s mismos
torio de 260 das, que tiene como factores, o a sus creaciones la funcin de ixiptla. 1 De
adems del importantsimo 52 (en aos, el acuerdo con el pensamiento indgena, el
medio siglo mesoamericano), el 20 y el 13, tiempo se contaba en ciclos astrales rela-
donde el 20 era el nmero base de sus cuen- cionados entre s y el ciclo de 260 das, 8 lo
que satisfizo la urgencia de vincular la vida
del hombre con la divinidad. sta fue la
razn de la indispensable coincidencia del
ciclo de 260 das con los periodos celestes.
4
El nico ciclo sindico planetario observable a simple vista que no contiene ni el En las culturas de la Antigedad no sola-
20 ni el 13 como factores es el de Jpiter, de 399 das. Algunos autores piensan mente fue el pueblo mesoamericano el que
que este ciclo fue ajustado a 400 das, que s contiene el 20.
5 consider el nmero como divino; los grie-
Serge Gruzinsky, La guerra de las imgenes / De Cristbal Coln a Blade Runner,
Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1994. gos de la escuela pitagrica tuvieron un con-
6
Zelia Nuttall, The Fundamental Principles of Old and New CiviIizations, Ar- cepto similar.
chaeological and Ethnological Papers of the Peabody Museum, Universidad de
Un caso significativo es el de la diviniza-
Harvard, 1901. La gestacin humana es de aproximadamente nueve meses de 28
das 8 das: (9 x 28) + 8 = 260. cin del nmero, y su empleo en la arqui-
7
Serge Gruzinsky, op. cit. Ixiptla es la persona u objeto ya sacralizado que conecta tectura se encuentra en la numerologa de
y logra una relacin de semejanza entre el cielo y la Tierra. la Pirmide del Sol en Teotihuacan, tal vez el
8
El tonalpohualli era llamado tzolkin por los mayas y piy por los zapotecas. El ciclo
monumento arqueolgico ms importante
de la vida comienza con la gestacin del individuo, por lo que el ciclo de la vida
del humano, que dura aproximadamente 260 das, se contaba a partir de su con- de Mesoamrica, que seguramente funcio-
cepcin. El primer ciclo de vida de los individuos se cerraba con el nacimiento. n dentro del centro ceremonial como un

30 Margarita Martnez del Sobral


gigantesco tonalmatl 9 Este monumento Tambin existen nmeros irracionales Tonalpohualli es el
tiene en el volumen de cada uno de sus cuer- que fueron empleados como constantes de nombre del periodo
pos y en su totalidad como factor el indis- diseo, que corresponden al mdulo (M) 1 2 de 260 das que define
al calendario sagrado.
pensable 260. 10 de ciertos rectngulos mximos que pueden El tonalmatl es el
ser inscritos en un crculo, como los genera- libro (o el monumen-
dos por la geometra dinmica y que son las to, como la Pirmide
del Sol en Teotihua-
De las constantes de diseo; bases de las pirmides mexicanas (ver figu-
can) donde qued
de los nmeros irracionales ras II. 1 y II. 2, "La generacin de los rectn- escrito ese calendario
y los rectngulos bsicos gulos a partir del crculo"). sagrado.

Algunos investigadores se han dedicado al


estudio del origen y desarrollo de la cultu- Figura 11. 1
ra maya basndose en el Chilam Balam o La generacin de la base de la Pirmide del Sol
en el Diccionario calepino de Motul. Otros, (rectngulos 26 u x 27 u) a partir del crculo
como William Goodman, Silvanus Morley y
Eric S. Thompson, estudiaron los cdices Trazo de la base de la Pirmide del Sol
mayas, particularmente el Cdice de Dresde.
Entre los sabios mexicanos destaca Juan
Martnez Hernndez, "quien formul tablas
que demuestran las coincidencias de los ini-
cios y finales de los katunes con fechas equi-
nocciales y estableci la frmula ahau para
la correlacin del calendario juliano con el
maya, que permiti coordinar los clculos
de Gates y de Thompson para llegar a la
frmula GMT, Gates-Martinez-Thompson,
que es la ms aceptada". 11 Entre otros mu-
chos, no se pueden dejar de mencionar los
trabajos de Hctor Caldern, Guillermo
Garcs Contreras y Jos Daz Bolio. Un lugar
especial merecen las investigaciones de
Paulino Romero Conde, en cuanto al siste-
ma matemtico maya para efectuar opera- Divisin del dimetro del crculo en 38 unidades. Entre los puntos 6 y 32 se encuentra
ciones matemticas valindose de matrices. el lado menor de la base de la Pirmide del Sol. El lado mayor se encuentra al pasar

En geometra hay nmeros llamados perpendiculares por los puntos 6 y 32 que corten el crculo.

constantes, obtenidos de la proporcin entre


dos elementos de una misma figura, tales
como = 3. 1416 (que es la proporcin entre 10
Ver el captulo x de este libro. La referencia ms antigua que he podido encon-
el dimetro y la circunferencia del mismo trar del empleo del almanaque de 260 das se encuentra en la cultura olmeca,
crculo) o = 1. 618... o nmero de oro (co- en los volmenes de las cabezas colosales (1200-400 a. C). Aveni menciona
como primer ejemplo de calendario de 260 das el encontrado en las ruinas de
ciente resultado de la divisin de los seg-
San Jos Mogote, cercanas a Monte Albn, de la cultura olmeca (600 a. C).
mentos resultantes de la particin de una Actualmente existe la teora de que este calendario ya era utilizado en Izapa,
recta en media y extrema razn), que los poblacin de la cultura olmeca. Al no saber qu nombre daban los olmecas a
sabios mesoamericanos conocan con gran este calendario, he utilizado el nombre nhuatl de tonalpohualli al referirme al
lapso de 260 das que incluye el almanaque y el nombre de tonalmatl a los
aproximacin y aplicaban felizmente en sus escritos referentes al tonalpohualli y dibujados en papel fabricado con la corteza
diseos, segn lo demuestran varios objetos del amate, de donde toma su nombre.
11
cuyo volumen expresa nmeros con signi- Paulino Romero Conde, Numerologa matemtica maya, Centro de Estudios del
Mundo Maya, Mrida, 2004, p. 2.
ficado astronmico (NSA), nmeros con sig- 12
El mdulo (M) de un rectngulo es el cociente obtenido de la divisin de su lado
nificado calendrico (NSC) o nmeros con mayor entre el menor, al que se le da, por convencin, el valor de 1. Por ejemplo,
significado geogrfico (NSG). el M del rectngulo ureo de base = 1 y altura = 1. 618, su mdulo M = 1. 618.

II. De la numerologa astronmica en la arquitectura y el arte 31


Figura 11. 2. La generacin de los rectngulos a partir del crculo Otros fueron los derivados del cuadra-
do (que a su vez deriva del crculo) y su dia-
gonal; entre ellos el rectngulo M 1. 414,
Geometra dinmica: Generacin del lado menor y del lado mayor de la base
de las pirmides a partir del crculo
el rectngulo M 1. 732..., el rectngulo
7 x 8 M 1. 142... y todos los llamados rec
tngulos , adems del rectngulo 2 M
2. 618... o el rectngulo K, llamado tambin
13
M 1. 272..., entre otros. Otros ms son
Trazo del basamento de un monumento
solar en la primera pgina del Cdice astronmicos, como el ao trpico de
Fejrvry-Mayer 365. 2422 das, el ao de eclipses de 346. 6
das, el medio ao de eclipses de 173. 33
das, el sindico de la Luna de 29. 5308 das,
el dracnico lunar de 27. 2 das y el sidreo
lunar de 27. 3 das. (Ver figura II. 3, "La
generacin de rectngulos bsicos y de los
rectngulos a partir del cuadrado y su
diagonal". )

13
Margarita Martnez del Sobral, Geometra
Trazo de la base de la pirmide mesoamericana, Fondo de Cultura Econmica,
de El Castillo Mxico, 2000, p. 63.

Figura 11. 3. La generacin de rectngulos bsicos


y de los rectngulos a partir del cuadrado y su diagonal

La generacin de los rec-


tngulos a partir Trazo de los rectngulos a partir del cuadrado ABCD; se
del cuadrado y su diagonal trata de los rectngulos B'GEO y OEF'C

La generacin del rectn-


gulo K de M = 1. 272 a partir El rectngulo 7 x 8, B'GEO y su suplementario, el rectngulo
del rectngulo , y de ste a 8 x 9, OEFC', forman un doble cuadrado; al Inscribir en el
partir del cuadrado y su dia- doble cuadrado un ngulo recto (B'EC), se pueden obtener
gonal; AKLD = rectngulo Rectngulo K, AIJD Rectngulo , AEFD dichos rectngulos
La presente investigacin indica que los que el 3 es nmero solar17 y que, adems, es
matemticos mesoamericanos, a pesar de no un smbolo ritual y sacramental muy anti-
haber dejado constancia escrita de ellos, s guo: las tres piedras que contenan el fuego
utilizaban en sus clculos nmeros fraccio- del hogar sobre las que se colocaba la olla
narios para hacer coincidir sus ruedas calen- o el comal. Tambin son tres las estrellas
dricas con los ciclos expresados mediante en el Cinturn de Orion; la que se encuentra
nmeros no enteros, como el sindico lunar en el centro, Zeta (Monis, 18 es la que duran-
de 29. S308... das, con aproximaciones al ao te la noche seala en direccin opuesta 180
trpico, 14 o con nmeros inconmensurables, la posicin del Sol en el inframundo. De
tales como , , que se pueden acuerdo con Zelia Nuttall, los mexicanos
determinar -y que tal vez as fueron deter- haban concebido la idea de dos soles, uno
minados en Mesoamrica- con trazos geo- como el Sol joven y luminoso (llamado aqu
mtricos. Uno es el caso de la exacta parti- Sol del supramundo) y otro como el Sol
cin en media y extrema razn de una recta viejo o negro, que no alumbra (llamado aqu
en el punto de oro (); otro, la creacin de los Sol del inframundo). 19
rectngulos de mdulos a tra- El 4 y sus mltiplos pertenecen a los cua-
vs de la geometra dinmica aplicada al tro rumbos del universo y a las consiguien-
cuadrado y su diagonal. Prueba de esto es tes divisiones de la Tierra. El 5 es nmero de
el empleo de los diversos rectngulos cuyo Venus, pues son cinco sus periodos sindi-
mdulo es un nmero inconmensurable, que cos necesarios para igualar a los ocho ciclos
enmarca o puede enmarcar a sus obras bi o solares que generarn una conjuncin entre
tridimensionales. 15 el Sol y Venus (8 x 365 das = 5 x 584 das =
En la Tierra existieron puntos fijos de 2 920 das). De estos ciclos se puede decir
observacin y marcadores naturales o arti- que estn en relacin de proporcin urea,
ficiales que sirvieron para la observacin de de la misma manera en que lo son el 8 con
los astros visibles a simple vista en la astro- el 5 por ser dos nmeros consecutivos de la
noma de horizonte y para el conteo de los serie de Fibonacci (Margarita Martnez del
ciclos celestes. 16 Esto hizo posible la deter- Sobral, 2000).
minacin de los ciclos sindicos y sidreos El 7 y sus mltiplos son lunares, ya que
de los planetas y de la Luna. En el cielo to- son 28 las lunas visibles en un ciclo, 20 y 13
maron como referencia el norte astronmi- x 28 = 364, el nmero de Tlloc, numen em-
co y en la Tierra se determinaron puntos parentado con la Luna 21 y nmero de das
fijos para calcular con exactitud los ciclos
de los planetas observables a simple vista.
Entre los puntos determinados estn el
14
norte astronmico (sealado actualmente Para la duracin del ao trpico de 365. 2422 das, ver Patrick Moore, A-Z of
Astronomy, W. W. Norton & Company, Nueva York-Londres, 1987, p. 233.
por la estrella Polar), los puntos de los 15
Margarita Martnez del Sobral, op. cit., pp. 35-57.
momentos de los solsticios y de los equi- 16
Fernando Ximello Olgun, El sistema de numeracin ngiwa de Tehuacn viejo,
noccios, los pasos cenitales del Sol, las posi- edicin del autor, Tehuacn, 2004, pp. 75-83; y Jess Galindo Trejo,
ciones astrales en diversos tiempos del ao, "Observacin celeste en el pensamiento prehispnico", en Arqueologa
Mexicana, vol. viII, nm. 47, enero-febrero de 2001.
etctera. 17
J. Eric S. Thompson, op. cit., p. 111: "3, dios del Sol; castigador divino o tor-
De acuerdo con el nmero fundamental menta de rayos destructora".
18
de la cuenta calendrica del ciclo de cada Esa estrella est sobre la eclptica. El Sol del inframundo se encuentra diame-
tralmente opuesto a ella, as que al mirarla los astrnomos conocen la posicin
planeta, inicialmente y de manera tentativa,
del Sol en el oscuro cielo superior durante la noche.
los nmeros en esta investigacin se han 19
Zelia Nuttall, op. cit., p. 13 (o 449, numeracin antigua).
20
clasificado dentro de las series o ruedas de Anthony F. Aveni, Observadores del cielo en el Mxico antiguo, Fondo de Cultura
nmeros que se presentan en el apndice 2 Econmica, Mxico, 1991, p. 86.
21
J. Eric S. Thompson, op. cit., pp. 196-198. "En vista de la importancia del ao de
del presente libro como del Sol, Luna,
364 das en los almanaques siguientes, es interesante sealar que las dos posicio-
Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Jpiter o nes de 9 Kan 12 Kayab distan un mltiplo de siete ruedas calendricas, siendo siete
Saturno. Al final del estudio se comprob ruedas calendricas el mnimo comn mltiplo de 365, 360 y 260. "

II. De la n u m e r o l o g a a s t r o n m i c a en la arquitectura y el arte 33


del ao del inframundo. El 7 pertenece tam- ro funcional (NF) que como multiplicador
bin a ese mbito (4 x 7 x 13 = 364). se relaciona directamente con el ciclo de
El 12 y su cuadrado (144) son solares, Saturno de 377 das y con el de la Luna (29
por ser el 12 factor de 360, que es un NSC x 13 das = 377). Existen evidencias de que
solar; el 144 corresponde a la milsima los mayas emplearon el 29, el 29. 5 o el 30
parte de un baktn, tambin nmero solar como nmeros lunares para lograr coinci-
entre los mayas. dencias de ciclos.
El 13 es factor de los ciclos sindicos
de todos los planetas visibles a simple vista,
con excepcin de Jpiter (399), 22 lo que lo Simbolismo de las ms comunes
hace nmero del sistema solar y del tonal- figuras geomtricas
pohuai, del que tambin es factor. que pueden ser posibles
El 17 tiene significado lunar en su rela- envolventes virtuales
cin con los eclipses: 16 das x 17 = 272 de las obras de arte mesoamericano
das, siendo este nmero igual a 10 veces el
ciclo dracnico de la Luna (27. 2 das x 10 = El crculo. De todas las figuras geomtricas
272 das). existentes en la geometra dinmica, la figu-
El 23 es lunar porque es un nmero fun- ra ms perfecta es la del crculo, proyeccin
cional (NF) que funge como multiplicador al plano de una esfera. De aqul se puede
22 para obtener el gran mnimo comn mlti- decir que contiene en s y se derivan todas
Ibid., p. 58. "Spinden
(1942) demostr, para plo (MCM) lunar: 11 960 das (11 960 das = las figuras geomtricas posibles, de la misma
su propia satisfac- 2 x 23 x 260 das). manera que el Creador contiene en s toda su
cin, que el cmputo
Tambin el 19 y el 27 son lunares. El creacin y derivan de l todos los seres. Es
largo que conduca al
almanaque del 3 primero corresponde a su ciclo metnico una figura de la que se puede decir que no
Lamat anterior trata, en aos y el 27, a su ciclo dracnico lunar tiene ni principio ni fin discernibles, carac-
no de Marte, sino de ajustado en das, o como factor del mni- terstica que lo ha llevado dentro de muchas
Jpiter. " El 20 748,
mo comn mltiplo (MCM) 11 960 a travs culturas a ser smbolo de Dios. Al interve-
mltiplo de 399, equi-
vale a 52 ciclos sin- de otro de sus factores, el 405 (405 = 15 x nir su dimetro - q u e corresponde a la dia-
dicos de Jpiter (399 27). Aveni considera que el 28 es lunar: "Los gonal del mximo cuadrado que se puede
x 52 = 20 748), y 57 inscribir en el crculo- se logra la primera
indios del sureste estadounidense contaban
ciclos solares del
inframundo (57 x 364 = las lunas visibles de un ciclo, de suerte que divisin de la unidad. Simblicamente
20 748) es tambin como cuenta lunar ms importante apare- corresponde al inicio del tiempo, el primer
mltiplo de 3, 7, 13, ce el nmero 28, no el 29 ni el 30". 23 momento de la creacin. En el crculo es la
19, 21, 28, etctera.
Teniendo el 13 como das de la semana relacin de la circunferencia con su dime-
Sin embargo, no lo es
del 260 (nmero de del tonalpohuai y el 28 como multiplicador, tro la que genera una de las importantes
das del tonalpohua- se obtienen 364 das, del ao del Sol del infra- constantes de la matemtica: = 3. 1415...
lli), aunque comparte Un crculo representa un ciclo o una
mundo, que tiene significado lunar calend-
con l el 13 como fac-
tor comn. El mni- rico (28 x 13 das = 364 das). El 364 aparece unidad en la numeracin escrita. Tal vez
mo comn mltiplo en el Cdice de Dresde, en la seccin que por ser circular la forma de los astros con-
(MCM) de 260 y 399 Thompson llam "Tablas de multiplicar". 24 siderados como morada de los dioses y por
sera 103 740, nme-
Algunos autores dicen que entre los simbolizar al dios creador, no podan los
ro muy grande que
engancha ya a Jpiter mayas el 29 era considerado como lunar y mesoamericanos servirse de l para fines
con el tonalpohuai, empleado en sus clculos por ser conmen- prcticos; sin embargo, hay ciertas excep-
por lo que es proba- ciones, como la forma circular de las vasi-
surable y estar prximo al indeterminado
ble que s haya existi-
do una rueda calen- 29. 5305, que es en das la duracin del ciclo jas de ofrenda y los malacates empleados
drica de ese planeta sindico lunar, aunque posteriormente fue- en los telares. La rueda fue conocida desde
(20 748 x 5 = 103 740). se necesario hacer las correcciones nece- la cultura olmeca, segn puede verse en el
23
Anthony F. Aveni, op. Museo Nacional de Antropologa de la ciu-
sarias para no desfasar los calendarios. No
cit., p. 86.
24
J. Eric S. Thompson, obstante, el nmero 29 no aparece en el dad de Mxico, donde se encuentran silba-
op. cit., pp. 196-198. Cdice de Dresde. El 29 es un posible nme- tos que tienen ruedas y ejes. Estos objetos

34 Margarita Martnez del Sobral


servan para venerar a alguna deidad, tal mayores que los otros dos en una unidad. El De todas las figu
vez a Ehcatl, el dios del viento, que silba y cuadrado, al girar 45 con sus vrtices, r a s geomtricas
mueve las cosas al soplar, por lo que pen- puede definir un octgono y tiene su mismo existentes en la
sar que fueron juguetes para nios es des- simbolismo, al igual que todos los polgonos geometra din-
conocer la idiosincrasia del indgena pre- cuyo nmero de lados sea mltiplo de 4. El mica, la figura
hispnico (Margarita Martnez del Sobral, cuadrado y el octgono pueden simbolizar ms perfecta es la
2000). Estos silbatos de ninguna manera a la Tierra (8 x 45 = 360) y el pentgono, a del crculo,
rebajaron su sacralidad siendo juguetes. Venus (584 x 5 = 365 x 8 = 2 920 = 116. 8 x proyeccin al
El crculo como smbolo astral en gene- 25). En la igualdad anterior se incluye tam- plano de una
ral y no solamente solar fue utilizado para bin a Mercurio, ya que 2 920 / 25 = 116. 8, esfera. De aqul
disear ollas simblicas de la Luna, algu- el nmero exacto promedio de los das de se puede decir
nas de ellas elaboradas con barro negro cinco ciclos sindicos consecutivos. que contiene en s
representativo de Tlloc, dios del inframun- Son infinitos los rectngulos que se y se derivan todas
do, cuyo color es oscuro, o vasijas utilizadas derivan del cuadrado mediante la diagonal, las figuras geo-
para registrar nmeros calendricos y even- pero los principalmente utilizados por los mtricas posibles.
tos astronmicos. 25 mesoamericanos en la geometra subyacen-
Las ollas simblicamente representan te en sus diseos fueron los rectngulos
la matriz femenina, donde comienza la vida. bsicos. Emplearon con ms frecuencia el
Una media olla o media matriz en los cdi- rectngulo V2, el rectngulo V3, el rectngu-
ces de Mesoamrica es smbolo de la Luna. lo V4 (doble cuadrado) y el rectngulo V5,
Tambin lo es el rizo en forma de signo de as como el rectngulo ureo o perfecto y
interrogacin (?), que simboliza el borde de la sus derivados, tanto en proporcin urea
olla y que a su vez representa los labios ascendente como descendente. Los rectn-
de los genitales femeninos. gulos bsicos fueron utilizados en la geo-
La principal importancia del crculo es metra subyacente del diseo mesoameri-
que contiene y de l derivan todas las figu- cano (Margarita Martnez del Sobral, 2000).
ras geomtricas; entre ellas los rectngulos (Vase la figura II. 3, "La generacin de rec-
, que son las bases de las pirmides estu- tngulos bsicos y de los rectngulos a
diadas en esta investigacin. partir del cuadrado y su diagonal". )

El tringulo. En su modalidad de issceles, Los rectngulos . Del cuadrado derivan los


y formando parte de una estrella de cinco rectngulos , importantsimos en el dise-
puntas (pentagrama), el tringulo fue em- o mesoamericano. Los rectngulos 2 6 se
pleado en las pinturas de los cdices para encuentran, adems de en otros muchos
simbolizar a Venus. El cuadrado inscrito en diseos, en las bases de las tres pirmides
un crculo para las culturas occidentales es de Teotihuacan y de El Castillo, en Chichn
smbolo de la Tierra (Robert Lawlord, Sacred Itz, as como en el formato de la primera
Geometry, Thames & Hudson, 1982, pp. 23- pgina del Cdice Fejrvry-Mayer y en la
31), y probablemente tambin para las meso- planta del basamento trapezoidal all repre-
americanas. El cuadrado deriva directamente sentado. La generacin de cada base deriva
del crculo cuando dos de sus dimetros per- del crculo y sus dimensiones - p o r lo me-
pendiculares se convierten en las diagonales nos en las bases de las pirmides- se pueden
del cuadrado mximo que puede ser inscri- encontrar en la particin del dimetro del
to en l. El cuadrado fue poco utilizado en crculo en un nmero exacto de unidades a
25
Fernando Ximello
el diseo y, aunque aparentemente son la manera indgena. En las figuras planas del
Olgun, Ndachn-
muchas las figuras cuadradas dentro del arte mesoamericano se observa que la uni- Teohuacan, edicin
arte mesoamericano, si se miden meticulo- dad de medida se encuentra en la diferencia del autor, Tehuacn,
de longitud de los lados de los rectngulos 1993.
samente se puede observar que se trata en 26
Margarita Martnez
realidad de rectngulos , que, por defini , que pueden ser sus envolventes reales o
del Sobral, op. cit.,
cin, tienen dos de sus lados paralelos virtuales; de ah el frecuente empleo de este pp. 26-56.

II. De la n u m e r o l o g a a s t r o n m i c a en la a r q u i t e c t u r a y el arte 35
27
tipo de r e c t n g u l o s . De h e c h o , t o d a s las Bonifaz Nuo, acerca de la lucha de con-
bases de las pirmides e s t u d i a d a s en esta trarios, dice:
investigacin resultaron ser rectngulos .
Un rectngulo es un c u a d r a d o al que se le Se ha hablado de la "accin de dos princi-
ha agregado (o quitado) u n a u n i d a d en dos pios antagnicos que luchan", de "lucha de
de sus l a d o s p a r a l e l o s , lo que equivale a contrarios", de "la idea de la lucha", de "cho-
decir que la diferencia entre un c u a d r a d o y que de fuerzas antagnicas".
un rectngulo es otro rectngulo que tiene ... Y me parece que al hacerlo no se ha
c o m o base la u n i d a d y c o m o altura la del tomado en cuenta un punto esencial: que
c u a d r a d o . A este rectngulo se le ha llama- las fuerzas antagnicas, los principios con-
do aqu rectngulo-unidad. trarios, al chocar, al empear una lucha, no
Se ha e n c o n t r a d o que en los rectngu- podran provocar ms que una de dos con-
los en la diferencia del largo de sus lados secuencias: o se inmoviIizaran entre s, en
se e n c u e n t r a la u n i d a d (u, u ), que esta dife caso de ser semejantes o equilibrados en sus
r e n c i a es la q u e origina el m o v i m i e n t o , poderes, o se destruiran uno al otro, en
c o m o se explica a continuacin: cualquier caso de contar con poderes desiguales:
r e c t n g u l o p u e d e g e n e r a r ejes d e creci- aquel que los tuviera mayores prepondera-
miento armnico por medio de un tercer ra, sin duda, sobre el otro, ocasionando su
elemento neutro, 28
q u e en este caso es la desaparicin. En ambos casos la posibilidad
diferencia de largo entre sus lados. La dife- de la creacin de un fenmeno nuevo que-
rencia c o r r e s p o n d e a la u n i d a d de m e d i d a dara definitivamente anulada. El mundo
(u, u ). Al g e n e r a r ejes de crecimiento, se sera condenado a la inmoviIidad o a la des-
g e n e r a t a m b i n el m o v i m i e n t o , que sigue truccin; sta, en ltimo extremo, otra
la lnea de u n a espiral. Por su capacidad de forma de inmoviIidad.
g e n e r a r movimiento (el movimiento es sig- ... Como no puede admitirse, en manera
no de vida), los rectngulos fueron profusa- alguna, la posibilidad de que esto ocurra, y
m e n t e utilizados en el diseo m e s o a m e r i - acudiendo a los testimonios de la realidad,
c a n o . Si no existiera diferencia e n t r e los habr que admitir que, siempre que algo se
lados de los rectngulos, stos seran cua- produce o tiene origen, interviene, adems
d r a d o s , figuras estticas que tienen diago- de los principios que antagonizan entre s,
29
nales y no ejes de crecimiento. Como ejem- un tercer elemento que, fecundando y trans-
plo, i m a g i n e m o s vasos c o m u n i c a n t e s q u e mutando a aqullos, esto es, al positivo y al
s e llenan d e a g u a , i n i c i a l m e n t e c o n u n a negativo, al masculino y al femenino, hace
27 diferencia de nivel. Por esa causa se gene- posible que su enfrentamiento se convierta
Ibid., pp. 25-56.
28
Rubn Bonifaz Nuo, r a m o v i m i e n t o del a g u a q u e f l u y e h a s t a en alianza productora.
Imagen de Tlloc, alcanzar un m i s m o nivel. Lo m i s m o o c u r r e ... Dicho tercer elemento, por necesidad,
UNAM, Mxico, 1966, con la diferencia e n t r e los lados de cual- al mismo tiempo que no es ni uno ni otro
p. 138. "Slo as
quier rectngulo , en d o n d e la diferencia de los dos primeros, ha de tener en s algo de
puede cobrar sentido
el encuentro de dos en la longitud de sus lados p r o d u c e el movi ellos y algo distinto a la vez, con lo cual ha
contrarios: con la in- miento que genera vida. Por ello es que este de serle dado provocar su transmutacin y
tervencin de un ele- r e c t n g u l o , t a n s i m b l i c o , fue c o n t i n u a - su unin con la accin creadora.
mento neutro que
constituya, juntndo- m e n t e e m p l e a d o c o m o b a s e de diseo del ... Al intervenir, pues, este elemento que
se con ellos, una tra- arte m e s o a m e r i c a n o . puede llamarse neutro en los elementos
da fecunda. " En un rectngulo los lados opuestos positivo y negativo, hace nacer en ese
29
Un monumento en
espiral se encuentra r e p r e s e n t a n fuerzas antagnicas que expre- mismo punto la posibilidad y la necesidad
en El Tajn, donde se san el dualismo creador en el arte mesoa- de algo que antes no exista.
sacralizaba las tor- m e r i c a n o - l o s iguales y los c o n t r a r i o s - , ... Slo as puede cobrar sentido el en-
mentas y por lo tanto
siendo la diferencia entre la longitud de los cuentro de dos contrarios: con la interven-
el movimiento.
30
Rubn Bonifaz Nuo, lados (la unidad u) un tercer elemento neu- cin de un elemento neutro que constituya,
op. cit., p. 138. tro que h a c e posible el movimiento. Rubn juntndose con ellos, una trada fecunda. 30

36 Margarita Martnez del Sobral


31
Los rectngulos bsicos. Son todos aquellos dicularmente el vrtice del pentgono con Cdice borbnico, edi-
rectngulos derivados del cuadrado inscri- su base horizontal puede dividirse en media cin facsimilar, Siglo
XXI Editores, "Am-
to en el crculo cuyo dimetro es la diago- y extrema razn (proporcin urea) al tra- rica Nuestra", Mxico,
nal del cuadrado. Corresponden a los rec- zar una paralela a la base que pase por los 1988, p. 21.
tngulos de mdulos , vrtices del pentgono. El pentgono, al
generados mediante la geometra dinmica igual que el pentagrama, es smbolo de
aplicada al cuadrado y su diagonal. Estos Venus.
rectngulos bsicos pueden estar entrela- Ya se dijo que el 5 es nmero venusino
zados y formar otros, pero sin perder sus y el 8, terrestre, siendo sus ciclos sindicos
caractersticas (ver figura 11. 3). conmensurables en proporcin de 5 a 8. Un
Del doble cuadrado y su diagonal se lapso de ocho aos solares deber transcu-
obtiene tambin el rectngulo ureo o per- rrir para que, vistos desde la Tierra, se pro-
fecto, utilizado generalmente para repre- duzca una conjuncin de Venus y el Sol
sentar a los dioses creadores, del que es un (Anthony F. Aveni, 1991). Esto equivale a
claro ejemplo el rectngulo que contiene a cinco ciclos sindicos de Venus. (Ver la
los sacerdotes agoreros, quienes, al igual figura II. 6, "Tlloc, Seor del Inframundo". )
que los dioses creadores Oxomoco y Cipak- Existe una estrella de cinco puntas, como
tnal, echan la suerte a los mortales 31 (ver la que se puede ver en el marcador de alabas-
figuras II. 4 y II. 5, "Los dioses creadores en tro del juego de pelota de Teotihuacan (ver la
su manifestacin terrenal"). figura II. 7), que fue utilizada tambin como
smbolo de Venus y que, a pesar de tener
El pentgono regular. Es una figura que rara cinco puntas, no se deriva del pentgono
vez se encuentra directamente en el diseo sino del rectngulo M 1. 732, rectngulo
mesoamericano. Sin embargo, subyace en bsico que puede ser inscrito en un hexgo-
el trazo de los monumentos en los que el no regular, como lo est en el trazo subya-
nmero de oro haya sido empleado para cente del centro ceremonial teotihuacano.
proporcionar la obra, como en el caso de El En una figura de la geometra clsica
Castillo, en Chichn Itz. All se aplica el que ha llegado hasta nosotros se muestra
principio de que la recta que una perpen- un pentgono construido a partir de su

Figura 11. 4. Los seores del arte adivinatorio Figura II. 5. Los dioses creadores
y el destino de los hombres en su manifestacin terrenal

Cdice borbnico
Edicin facsimilar
Siglo XXI Editores
"Amrica Nuestra"
Detalles tomados Ibid.
de la pgina 21 Detalles tomados
de la pgina 22

II. De la numerologa astronmica en la arquitectura y el arte 37


Figura 11. 6. Tlloc, Seor del Inframundo unin con el hexgono. All se observa que
la interseccin de tres crculos iguales co-
rresponde al rea comn llamada Vesica
La doble Piscis. Su eje menor puede ser el lado co-
unidad 2 u
La unidad U mn del pentgono y del hexgono, a la vez
est dada
se encuentre que radio de los crculos. La Vesica Piscis,
por el ojo
en el crculo de acuerdo con el simbolismo de la geome-
interior de la
tra mesoamericana, se podra interpretar
orejera
como la coincidencia de los ciclos solar y
venusino en un rea comn. 32
El marcador del juego de pelota en
Teotihuacan como la estrella de cinco pun-
tas (vase la figura II. 7) se puede inscribir en
un hexgono a su vez inscrito en un crculo.
Cuatro de sus picos determinan un rec-
tngulo M 1. 732, mismo que se encuen-
La estrella de cinco puntas se puede inscribir en un hexgono a su vez inscrito en un
crculo. Cuatro de sus picos determinan un rectngulo M 1. 732, mismo que se tra en el diseo bsico del centro ceremo-
encuentra en el diseo primordial del centro ceremonial de Teotihuacan. La estrella de nial. Iconogrficamente es la estrella de
cinco puntas simboliza el planeta Venus en el primer momento de la creacin, cuando cinco puntas la que simboliza el planeta
como heraldo del Sol anuncia el inicio del tiempo y el espacio, al salir de su conjun-
Venus en el primer momento de la crea-
cin superior en su orto helaco como Estrella de la Tarde.
cin, cuando como heraldo del Sol, como
Teotihuacan, Estrella de la Tarde, anuncia el inicio del
la metrpoli de los dioses tiempo y el espacio al salir de su invisibili-
Eduardo Matos Moctezuma dad despus de su conjuncin superior.
Figura 70, pgina 154
Al comparar el ciclo sindico de Venus
con el ciclo solar de 365 y 360 das, se obtie-
ne el nmero de oro con el valor con el que
fue empleado dentro de los parmetros
Figura II. 7. El marcador del juego de pelota en Teotihuacan mesoamericanos. El valor de para los
occidentales es 1. 618... y para los mesoa
mericanos va de 1. 6 a 1. 625: (585 / 365 =
1. 603 y 585 / 360 = 1. 625). El promedio de
1. 603 + 1. 625 / 2 = 1. 614 es un valor muy
prximo al nmero de oro. De igual mane-
La unidad ra, si se comparan los ciclos de 360 y 365
u se encuentra das con el periodo sidreo de Venus tam-
en el iris del ojo
bin se obtiene el nmero de oro: 365 / 225 =
1. 622; 360 / 225 = 1. 6; su promedio (1. 622 +
1. 6 / 2 = 1. 611) es un valor aproximado al
nmero de oro, 33 lo que quiere decir que la
divina proporcin est implcita en la relacin
13
Teotihuacan,
la ciudad de los dioses
92 ilustraciones en colores
Jorge Angulo 32
En la representacin grfica bizantina de la Trinidad
Figura 3, pgina 73 se emplea la Vesica Piscis por ser el rea comn
entre el Padre (un crculo), el Hijo (otro crculo) y el
La estrella de cinco puntas se puede inscribir en un hexgono a su vez inscrito en
Espritu Santo (el tercer crculo). Los tres crculos
un crculo; cuatro de sus vrtices determinan un rectngulo M 1. 732, mismo que
son iguales y su unin produce la creacin.
se encuentra en el diseo primordial del centro ceremonial de Teotihuacan. 33
Entre los mesoamericanos el valor de se encuen
tra entre 1. 6 y 1. 625.

38 Margarita Martnez del Sobral


entre el Sol, la Tierra y el planeta Venus que uno de los objetivos del arte mesoame- Uno de los objeti-
(Margarita Martnez del Sobral, 2000). Por ricano era registrar y transmitir conocimien- vos del a r t e
esto utilizaron como smbolo del planeta tos antes que buscar el placer esttico. mesoamericano
Venus -entre otros- un caracol marino cuya En ocasiones tomaron como factor el era registrar y
seccin transversal presenta cinco puntas, ciclo sidreo de la Luna de 27. 3 das para transmitir cono-
una estrella de mar con cinco seudpodos o llegar a un nmero entero, el 819: (819 = cimientos antes
una estrella del cielo con cinco rayos. La 27. 3 x 30), como ciclo lunar contado por que b u s c a r el pla-
relacin de proporcin urea en el pentgo- ciclos sidreos, de la misma manera que cer esttico.
no se presenta en la dimensin entre tres tomaron el ciclo dracnico conmensurado
rectas paralelas: una recta que coincida con (27 das) para llegar al ciclo metnico de la
la base del pentgono, otra que pase por los Luna de 6 939 das (6 939 = 27 x 257). Es el
dos vrtices de mayor elongacin del pent- ciclo metnico el lapso necesario para que
gono y la tercera, por el vrtice superior. la Luna llena vuelva a aparecer en una fecha
Haciendo una interpretacin de una idntica del ao trpico (ver "El nmero 27"
vasija del valle de Tehuacn, cultura popo- en el apndice 1, "Nmeros").
loca (Fernando Ximello Olgun, 1993), se Puede existir una coincidencia de ciclos
infiere que los gemetras mesoamericanos lunar, venusino y solar. El pentgono con-
saban que la suma de los ngulos internos tiene tanto nmeros venusinos (5) como
del octgono regular es de 1 080 y la del lunares (27): 108 x 5 = 540; 540 = 20 x 27. El
pentgono regular, 540, siendo la primera hexgono contiene slo nmeros solares
el doble de la segunda y muy de acuerdo (360): 120 x 6 = 720; 720 / 2 = 360.
con el principio de dualidad, tan considera-
do por los mesoamericanos, aun en sus El hexgono. En varias culturas de la Anti-
cuentas. El empleo del 27, 54 y 108 como gedad se ha empleado el hexgono, como
representativos del ciclo dracnico de la en la figura llamada Flor de la vida, que
Luna ajustado es muy frecuente dentro de estando inscrita en un crculo puede gene-
los NV encontrados a lo largo de este estu- rar desde su interior los Cinco Slidos Pla-
dio. Tanto 1 080 como 540 tienen como fac- tnicos, de los que deriva toda forma de
tor el 27, nmero que expresa el ciclo dra- vida animal, vegetal o mineral. El hexgono
cnico lunar conmensurado (en nmeros fue muy importante en Mesoamrica; prue-
enteros), a pesar de que lo correcto es ba de ello es que de l deriv el trazo del
27. 2122 das. El cociente de 1 080 / 540 centro ceremonial de Teotihuacan (Mar-
en nmeros absolutos es 2, el nmero sim- garita Martnez del Sobral, 2000). En la geo-
blico de Ometotl, el Dios Dos de los mexi- metra subyacente del diseo de ese centro
cas. La medida de los ngulos internos del se encuentra un hexgono inscrito en un
octgono es de 135 y del pentgono, de crculo, en cuyo centro se encuentra el Sol
108 (relacionados ambos con el ciclo dra- simbolizado por la pirmide que lleva su
cnico de la luna: 27 x 5 = 135 y 27 x 4 = nombre. 34 sta es una de las varias razones
108). Se trata de ngulos que aparecen en que llevan a considerar que los astrnomos
los registros esgrafiados de algunos platos mesoamericanos tenan el concepto de un
trpodes de ofrenda del valle de Tehuacn y sistema solar heliocntrico, del que se ha-
que no fueron colocados all como mera blar ms adelante.
decoracin (135 x 13 = 1 755 = 585 x 3). El En las figuras tridimensionales utiliza-
nmero 1 755 x 4 = 7 020 y 7 020 / 10 = 702, das como posibles envolventes virtuales de
el nmero de superficie de la base de la las esculturas, alfarera y arquitectura fue-
Pirmide del Sol en Teotihuacan. ron empleadas las siguientes:
Mientras que el 135 aparece en los platos
trpodes de Tehuacn viejo como un registro El prisma recto rectngulo. Como una 34
Margarita Martnez
numrico, este mismo nmero est relaciona- celda que puede llenar todo el espacio sin del Sobral, op. cit.,
do con la base de dicha pirmide. Ya se dijo dejar huecos. Tiene seis caras paralelas y pp. 207-214.

II. De la numerologa astronmica en la arquitectura y el arte 39


Los astrnomos- perpendiculares dos a dos, cuatro de cos realizaban operaciones complejas y pre-
matemticos las cuales tienen que ser rectangulares; cisas, con nmeros fraccionarios y grandes
realizaban las otras dos pueden ser cuadradas o nmeros volumtricos; aplicaban la trigo-
operaciones com- rectangulares. En los casos de las pir- nometra (cuando menos la funcin trigono-
plejas y precisas, mides de Teotihuacan y de El Castillo mtrica de la tangente) y obtenan los ngu-
con nmeros sus envolventes virtuales son prismas los de los taludes de las caras de los cuerpos
fraccionarios y rectos rectngulos cuyas bases son rec- que las componan y que les permitan in-
grandes nmeros tngulos . La forma de prisma recto corporar a sus edificios las alturas necesa-
volumtricos. rectngulo es tal vez la forma en la que rias para producir los nmeros volumtri-
concibieron que el universo mesoame- cos que tuviesen como factores nmeros
ricano poda ser constituido. Del pris- con significado astronmico (NSA) O nme-
ma recto rectngulo se desprenden las ros con significado calendrico (NSC).
formas de pirmide, chumeng y chutong Es posible que el total significado eso-
que se describen y analizan en el cap- trico de una obra fuese conocido nica-
tulo X (ver las figuras X. l, "El prisma mente por una lite, as como los NSA, NSC
recto rectngulo envolvente virtual del o NSG (nmeros con significado geogrfi-
monumento / El chumeng y el chutong/ co), nmeros volumtricos o de superficie
Nomenclatura para la aplicacin de la que estaban incorporados a los cuerpos de
frmula", as como la G. l. del "Glosario las pirmides o a las posibles envolventes
de figuras, trminos geomtricos, fr- de sus obras bi o tridimensionales.
mulas y teoremas"). El diseador de una obra tuvo que
El cilindro y el cono truncado. Ambos haber sido alguien distinto al realizador ma-
sacralizados por el empleo del crculo nual de la misma, pues sera difcil suponer
como generador directo, fueron em- que un mismo hombre pudiese tener los
pleados como envolventes de muchsi- conocimientos necesarios de matemticas y
mas piezas de alfarera y en los monu- de astronoma para poder concebir y disear
mentos de base circular, como por correctamente una obra, y a la vez poseer la
ejemplo la pirmide de Cuicuilco. habilidad manual y artstica para realizarla.
El chumeng y el chutong. Del chumeng El artista deba recibir de los sabios el dise-
(prisma truncado sin nombre en espa- o ya debidamente proporcionado y sea-
ol) deriva, al truncarse nuevamente, el lada, en alguna parte del diseo mismo, la
chutong (prisma truncado en forma de unidad de medida por emplear. De igual
artesa), tambin sacralizado por tener su modo, el artista no seleccionaba el tipo de
origen en un prisma recto rectngulo. material que utilizara, ya que por ser simb-
Fueron las figuras geomtricas emplea- lico debera ser escogido por el diseador.
das en la concepcin de las pirmides De manera sucinta se expone lo que den-
mexicanas por contener en s la unidad tro del sistema bsico de diseo un artista
de medida o proporcin (u, u) con la que mesoamericano deba tener en mente antes
fueron diseados esos monumentos. (Pa- de comenzar la obra:
ra la definicin de chumeng y chutong ver
la figura G. l, del "Glosario de figuras... ". ) 1. Qu se quera transmitir.
2. Cules seran las medidas lineales y las
reas (nmeros cuadrados en unidades
Del sistema bsico de diseo a la manera indgena o NV (nmeros
y del anlisis geomtrico volumtricos en unidades a la manera
indgena) que expresaran lo que se que-
La compleja observacin de los astros se rea- ra transmitir.
liz en Mesoamrica con errores mnimos, a 3. Cules NSA, NSC y NSG (con sus mlti-
pesar de que se trabajaba con instrumentos plos o submltiplos), y el tonalpohualli
rudimentarios. Los astrnomos-matemti- (mltiplos o submltiplos), deberan ser

40 Margarita Martnez del Sobral


incorporados en el volumen (o volme- representaran la duracin de los ciclos El diseador le
nes) de la(s) figura(s) geomtrica(s) envol- astronmicos o calendricos; en otras pala- daba al a r t e s a n o
vente(s) virtual(es) de la pieza. 35 bras, por medio de la geometra se incorpo- realizador de la
4. Una vez determinando qu medidas raba a la obra un nmero tal que su rea o obra el nmero
lineales, reas o volmenes seran los volumen numricamente tuviese significado de unidades que
que expresaran el mensaje que se que- como NSA, NSC o NSG, y que adems estu- deberan c a b e r
ra transmitir, se deberan escoger cu- viera relacionado con el tonalpohualli. en los lados de
les seran las proporciones que regiran El anlisis geomtrico de una pieza com- las posibles figu-
las dimensiones de los lados de la prende los mismos pasos que los necesarios r a s envolventes
envolvente virtual de la pieza, o del pro- para su creacin, pero a la inversa. Si los de las o b r a s .
yecto arquitectnico, o del proyecto pasos necesarios en la creacin fueron los
urbanstico. sealados en los incisos 1 al 10, para su an-
5. Cul sera el tamao de la unidad de me- lisis geomtrico se deber partir del 10 al 1,
dida que se empleara en la proporcin hasta llegar al significado o decodificacin
de la pieza (u, u), escogido ste de acuer- de la obra. Esto se ver prcticamente en los
do con una voluntad de arte, el tamao captulos que abordan la decodificacin de
del material que se fuera a emplear o el las obras que se presentarn ms adelante.
lugar de emplazamiento de la obra. 36 Se insiste en que en el anlisis geomtri-
6. Cules los sistemas constructivos y los co de un objeto de estudio en particular se
materiales que se usaran. debe encontrar primeramente, o la manera
7. Cul la iconografa que deba llevar, indgena, la unidad de proporcin o medida
incluyendo tamao, posicin y color. empleada en su diseo. (En los prrafos si-
8. Cul la localizacin y orientacin de la guientes se explica la manera de encontrarla. )
obra arquitectnica, centro ceremonial, No se puede expresar la superficie o el volu-
escultura monumental o pintura mural. men de un objeto mesoamericano en medi-
9. Cul el paisaje que servira de teln de das convencionales totalmente ajenas a la
fondo al centro ceremonial o a la pieza cultura de Mesoamrica, tales como metros,
monumental que le diera o aadiera varas, yardas, y tratar de obtener resultados
mayor significado. correctos al hacer clculos con ellas.
35
Los matemticos
10. Cul sera el programa arquitectnico,
mesoamericanos
en el caso de tratarse de una obra de resolvieron la incor-
arquitectura. Sobre la unidad de medida poracin de varios
ciclos al volumen de
sus creaciones, obte-
El diseador le daba al artesano realiza- Los estudiosos de Teotihuacan, como Se- niendo el mnimo
dor de la obra el nmero de unidades que journ, Millon, Drewitt, Cowgill, Drucker, comn mltiplo (el
deberan caber en los lados de las posibles figu- Harleston, O'Brien, Christiansen, Sugiya- MCM en nmeros
absolutos) de los
ras envolventes (generalmente rectngulos) de ma, Matos y Cabrera ms recientemente, ciclos que queran
las obras, 31 si eran planas, o de los paralele- adems de muchos otros, han tratado de hacer coincidir.
ppedos rectos, de las secciones de prismas encontrar una unidad de medida de diseo 36
Se tena un mismo
para Teotihuacan, pero, a la fecha, no hay diseo para una pieza
o de los conos truncados envolventes virtua-
grande o chica. Lo
les, si eran tridimensionales, que determina- evidencia de que existiera una unidad de
que se variaba era la
ran las reas o volmenes que se queran medida o proporcin nica para un mismo dimensin de la uni-
incorporar a las piezas. Estas unidades po- horizonte temporal o cultural. dad de proporcin.
37
La manera de trans-
dran ser del tamao que se quisiera, ya que No ha sido posible encontrar esa unidad
formar cualquier uni-
lo que importaba no era la medida de las uni- de medida, ni lo ser, dado que no existi. dad de medida
dades empleadas en s, sino el nmero de Cada obra era creada con su propia unidad, (metro, yarda, vara,
con su unidad implcita. En este cmodo sis- etctera) a unidades
ellas, la proporcionalidad entre las partes. El
o la manera indgena
nmero de unidades dara la proporcin tema de diseo no se marcaban escalas sino quedar descrita ms
entre los lados de las envolventes virtuales. que se sealaba al realizador de la obra el adelante en este
nmero de unidades que debera tener la mismo captulo.
Los nmeros de las reas o de los volmenes

II. De la n u m e r o l o g a a s t r o n m i c a en la arquitectura y el arte 41


figura bi o tridimensional que la contendra. porcin que rige al diseo de una pieza. En
La unidad de medida o proporcin debera una obra se pueden manifestar simultnea-
caber un nmero exacto de veces en el largo, mente una o varias maneras de dejar cons-
el ancho y la altura de la figura geomtrica tancia de la unidad empleada en su creacin.
envolvente real o virtual de la obra. En algunos casos la unidad u se encuentra
En el proceso de creacin de una obra, doble, U: (2u = U). (Ver figuras II. 6, "Tlloc,
por ejemplo, se encomendaba al artista que Seor del Inframundo", y II. 8, "La unidad
a partir de un bloque de piedra de cinco de medida o proporcin sealada de diver-
unidades de ancho, seis de largo y 12 de sas formas a la manera indgena. )
altura -pero sin especificar de qu dimen-
sin fuera la unidad- esculpiera o modela-
ra una figura que iconogrficamente repre- La unidad de medida o proporcin (u, u) se
sentara el ao de 360 das ( 5 x 6 x 1 2 = 360). puede encontrar en38
La medida de la unidad poda ser cualquie-
ra, y lo mismo se aplicara para un bloque de 1. El ancho del marco de las figuras que se
piedra grande o uno chico, dependiendo del encuentren enmarcadas (Margarita Mar-
material disponible o la intencin de la obra. tnez del Sobral, 2000).
El tamao de la unidad en s no era relevan- 2. El descuadre intencional de los trape-
te, sino la proporcin de los lados de la figu- cios que se encuentren o subyazcan en
ra geomtrica continente o, lo que es lo el diseo (ibid. ).
mismo, el nmero de veces que la unidad 3. En algunos casos, en crculos como el
cupiera en el ancho, profundidad y altura de iris de algunas de las cabezas colosales
la envolvente real o virtual de la obra. Cada olmecas o en las orejeras (Margarita
artista podra escoger el tamao de la uni- Martnez del Sobral, Los nmeros sagra-
dad, grande o pequea, de acuerdo con el dos en las piedras calendricas de Meso-
material o disponibilidad de espacio para amrica, libro en proceso). Para la uni-
crear la obra, ya que lo que se buscaba era dad que rige el formato del Cdice
una cierta proporcin entre los lados del Fejrvry-Mayer, la unidad de medida o
prisma cuyo volumen contuviera el mensa- proporcin se encuentra en el dime-
je codificado que se quera transmitir de tro de los crculos que cargan en sus
manera esotrica, oculta, no visible, enten- espaldas los voltiles portadores de los
dible a profundidad slo por quien supiera aos -tochtli, catl, tcpatl y colli- en las
leer en las proporciones de la piedra, del cuatro esquinas de la primera pgina del
barro, de la pintura. De igual manera, un cdice.
prisma recto rectngulo de cuatro unidades 4. En ciertos casos, en el ancho de las al-
de ancho, nueve de largo y 10 de altura fardas de las escaleras de sus monu-
-donde el tamao de la unidad sera irrele- mentos o en el saliente de las alfardas
vante- podra ser la figura tridimensional con respecto al paramento del primer
envolvente de una escultura que represen- cuerpo de la pirmide (ibid. ).
tara el ao de 360 das (4 u x 9 u x l0 u = 360 5. En la diferencia del largo de los lados
u3), conteniendo as una unidad cbica por del rectngulo, posible envolvente de
cada da del ao. Si la escultura fuera a ser la figura si est en el plano (ibid. ), o en
38
Margarita Martnez monumental, la unidad (u, u) podra ser la diferencia entre el largo de los lados
del Sobral, op. cit., grande, pero si fuese a ser una escultura del prisma recto rectngulo que puede
cap. "De la unidad de
pequea la unidad debera ser chica. El ser envolvente de la figura si es tridi-
medida", pp. 101-
121. Los puntos 1, 2 y tamao de la escultura estara determinado mensional. Esto es, en la relacin entre
5 ya fueron publica- por una voluntad de arte, por el tamao del las medidas lineales que determinan las
dos en el citado libro. material disponible o por su emplazamiento. superficies de las figuras geomtricas
Los dems fueron en-
contrados durante la Son varias las maneras de cmo dejaron que pueden envolver los objetos de estu-
presente investigacin. constancia de la unidad de medida o pro- dio. ste es el caso de la arista superior

42 Margarita Martnez del Sobral


Figura 11. 8. La unidad de medida o proporcin sealada de diversas formas a la manera indgena

La cruz de Tlloc

La placa de Leiden

La cruz de Tlloc y su unidad de medida


o proporcin u en el marco de la piedra.

Teotihuacan, Art from the City of Gods


Seccin "Objetos
catalogados"
Thames & Hudson
Figura 5, pgina 171

Geometra mesoamericana
Fondo de Cultura
Econmica
Figura III. 6, pgina 59

La placa de Leiden. La unidad u se encuentra en el


descuadre de la pieza.

II. De la numerologa astronmica en la arquitectura y el arte 43


del prisma truncado (chumeng), que es la Mesopotamia se utilizara el mtodo cient-
envolvente virtual de las pirmides. fico tal como se conoce en la actualidad,
6. En la arista o lomo del prisma en forma fueron la astronoma, la matemtica y la
de artesa (chumeng), 39 envolvente vir- geometra las ciencias que dieron funda-
tual de los cuerpos de las pirmides. La mento a la numerologa astronmica. En
unidad U40 en la arista puede ser un Mesoamrica el fin de la astrologia era adi-
mltiplo de la unidad u. vinatorio, mas negar que existiera la nume-
rologa fundamentada por la matemtica,
La numerologa adivinatoria fue determi- la geometra y la astronoma es un error.
nante en la vida y destino de la sociedad pre- Es obvio que primero se tuvieron que des-
hispnica y, por lo tanto, importantsima; no arrollar esas ciencias para posteriormente
obstante, a la fecha esta disciplina no ha sido relacionarlas con su destino, confirindole
suficientemente estudiada. La opinin de al nmero caractersticas mgico-divinas,
Michael D. Coe, en The Maya, es que los pasando as de la numerologa astronmi-
mayas no tuvieron ciencia en la acepcin ca a la astrologia. Thompson participa de la
moderna de la palabra, sino que crearon ni- opinin de Coe y dice al respecto: "Hay que
camente numerologa de carcter religioso aceptarlo: en lo tocante a sus fines, la astro-
con fines adivinatorios. Contradiciendo a noma maya es astrologia". 42 No se puede
este autor, la presente investigacin seala afirmar esto tan categricamente. Al ser la
que los pueblos mesoamericanos observa- numerologa una herramienta que se vale
ban la naturaleza y aplicaban las matemti- de algoritmos matemticos y trazos geom-
cas para comprender el cosmos, lo que cons- tricos para encontrar las relaciones y pro-
tituye el inicio de las ciencias exactas. Al porciones entre los diversos ciclos de la
respecto Coe dice: naturaleza, no se puede asegurar que la pre-
diccin del futuro hubiese sido el nico fin
La ciencia en sentido moderno no estaba perseguido al estudiar el cosmos, o si tam-
presente. En su lugar encontramos, como bin los sabios eran movidos por el ansia de
en las civiIizaciones mesopotmicas, una conocer y entender los fenmenos y leyes
combinacin de datos astronmicos bastan- del universo, fin ltimo de las ciencias.
te precisos que solamente pueden ser lla-
mados numerologa, desarrollada por inte- El nmero en Mesoamrica. Uno de los
lectuales mayas con fines religiosos. 41 hallazgos ms importantes de este estudio
es que los nmeros en Mesoamrica queda-
Es cierto que, al igual que en Mesoam- ron registrados como unidades lineales, de
rica, en Mesopotamia se hicieron observa- superficie o volumtricas implcitas en las
ciones muy precisas de los fenmenos figuras geomtricas que pueden contener a
celestes y que se estudiaron las formas geo- sus obras de arte.
mtricas y sus relaciones. Pero, aunque no Por ejemplo, los nmeros astronmicos
se tiene noticia de que en Mesoamrica o en que representaban la duracin de ciertos
ciclos celestes o los ciclos calendricos po-
dan ser escritos en un sistema de diseo de
proporcionalidad registrado en las dimen-
siones de sus obras. Adems en las culturas
39
Para el significado de la palabra chumeng, ver el "Glosario de figuras, trminos
olmeca y maya los nmeros eran represen-
geomtricos, frmulas y teoremas", en el apndice correspondiente, al final de
este libro. tados por smbolos cefalomorfos, pintados
40
Se dice U en vez de u porque U puede ser, en este caso, mltiplo de u. o tallados en piedra, cuyos vestigios son los
41
Michael D. Coe, The Maya, Thames & Hudson, Londres, 1987, p. 161. "Science in cdices mayas de Pars, de Madrid, de
the modern sense was not present. In its place we find, as with the Mesopotamian
civiIizations, a combination of fairly accurate astronomical data with what can only
Dresde y el Golier, adems de las cabezas
be called numerology, developed by Maya intellectuals for religious purposes. " colosales olmecas, los vestigios ms antiguos
42
J. Eric S. Thompson, citado por Anthony F. Aveni, op. cit., p. 197. de esa cultura. No es de extraar que se

44 Margarita Martnez del Sobral


hayan empleado figuras en forma de cabe- mticas, disminuyendo la utilizacin de las
za, dado que el nmero es una de las ms variantes de cabeza hasta casi desaparecer.
grandes abstracciones lograda por el ser De manera que en Mesoamrica existieron
humano, producto puro que el cerebro - l a nmeros que sirvieron para cuantificar los
cabeza- elabora en forma de pensamiento. ciclos de los cuerpos celestes - q u e en este
Uno de los ms grandes logros de los mate- estudio se les ha llamado nmeros con sig-
mticos mesoamericanos fue la invencin nificado astronmico (NSA)-. Asimismo
del cero y la creacin de un sistema num- existieron nmeros con significado calen-
rico posicionai. Barriga Puente opina que drico (NSC), que se emplearon para cerrar
y hacer coincidir ciclos entre s o con el
... el afn de registrar grficamente las can- tonalpohualli, pero que no corresponden a
tidades motiv a los antiguos mayas a la eventos celestes exactos; y, finalmente, n-
invencin del cero y les permiti arrimarse meros con significado geogrfico (NSG),
al infinito, o dicho en otras palabras, los para sealar ngulos de latitud o de distan-
llev a desarrollar el principio del valor posi- cia, tanto espacial como temporal.
cionai en la escritura de los nmeros com- En 1886 el doctor Ernst Forstermann
puestos y, a la vez, les ofreci la posibilidad descubri que el smbolo en forma de cara-
de realizar toda suerte de clculos con un col tena el valor de cero, lo que implicaba
alto grado de exactitud, incluyendo aque- que los mayas del posclsico utilizaban una
llos que se referan a la oscilacin de los escritura numrica posicionai. Segn Ba-
cuerpos siderales que deambulaban por su rriga Puente (2004, pp. 136-137), otros gli-
retazo de cielo. 43 fos representativos del cero fueron la media
cruz de Malta (T 153), que tambin repre-
Y considera que los nmeros, en su ori- senta completamiento; un maxilar inferior
gen, fueron metforas que se desarrollaron sostenido por una mano y un valo vertical
en "el caldo de cultivo de la religin". con tres marcas diagonales en su interior.
En 1897 Goodman afirm que el concepto
El traslape del nmero mitolgico con el de ausencia o vacuidad era privativo del sis-
aritmtico dio pie a cierta ubicuidad de los tema arbigo. En 1923 Kroeber afirm que
numerales, la cual hizo posible racionalizar el cero maya anteceda con cinco siglos el
las creencias religiosas; porque si los multi- cero hind y en 1924 Spinden asever que
mencionados nmeros representaban las el cero de los antiguos mayas debera ser
unidades fundamentales del cosmos -si la interpretado como completamiento u ordena-
experiencia vital poda ser reducida a ci- miento, pero no como nada. Entre 1947 y
fras- entonces era posible comprender la 1948 Fulton public que el cero maya corres-
verdad de la existencia a travs de los pro- ponda ms a un ordinal cclico que al car-
pios nmeros... En una primera instancia, la dinal vaco, y, por lo tanto, debera ser ledo
cuenta maya no era concebida como un como nuevo principio. Finalmente J. Eric S.
principio ordenador inventado por el hom- Thompson, en 1950, defendi el concepto de
bre, sino ms bien como una clave divina completamiento, pero reservndose el dere- 43
Francisco Jos
para el cabal entendimiento de la cosmogo- cho de argumentar a favor del significado de Barriga Puente,
na. En los nmeros estaban contenidas las ausencia (Francisco Jos Barriga, 2004, p. "Tsik, los nmeros y
la numerologa entre
propiedades sagradas del universo y stas 120). Actualmente tambin se considera que
los mayas", tesis para
cubran con un velo de misticismo todos los el cero significa un ciclo cerrado, terminado, optar por el grado de
objetos y todos los eventos contados. 44 y que por eso se representa tambin como un doctor en antropolo-
ga, Escuela Nacional
puo cerrado. 45
de Antropologa e
A lo largo de la historia el registro pun- Se ha dicho que el nmero, como resul- Historia, Mxico,
tual de los acontecimientos en la Tierra y en tado del proceso cognitivo de contar, antece- 2004, p. 109.

el cielo fue el responsable de desmitificar de al proceso de escribir y que los hombres


el nmero y de agregarle denotaciones arit- que cruzaron el estrecho de Bering ya eran

II. De la n u m e r o l o g a a s t r o n m i c a en la a r q u i t e c t u r a y el arte 45
capaces de registrar y enumerar cantida- 1. Los valores numricos correspondien-
des de alguna magnitud. Posteriormente, al tes a los intervalos de los ciclos astro-
desarrollarse las culturas mesoamericanas, nmicos.
las matemticas y el nmero como elemen- 2. La existencia de un sistema numrico de
to cuantitativo y lingstico evolucionaron conteo de fundamental 13 (semana del
hasta llegar a la elaboracin de un sistema calendario ritual o sacramental) y la exis-
de numeracin de lmites altos, indiscuti- tencia de otro de base 2049 (mes del ca-
blemente vinculado con la observacin y lendario civiI llamado meztli), originado
cuentas astronmicas. 46 Una razn que en en el conteo del ao, as como la posi-
el pasado algunos investigadores han pro- ble utilizacin de ruedas de nmeros
puesto al porqu de las cuentas basadas en conformadas por series de nmeros de
la observacin de la naturaleza radica pri- fundamentales mltiples. stas pueden
mordialmente en la necesidad de contar los ser de fundamental 5 (sistema venu-
das para fines agrcolas; otros la explican sino); fundamental 7 (sistema lunar);
como derivada de la implantacin de ritua- fundamental 9 (sistema mercuriano y
les msticos que antecedieron a la agricultu- planetario); fundamental 11 (eclipses);
ra. Sin embargo, todos coinciden en que, de fundamental 17 (eclipses); fundamental
una u otra forma, esos sistemas y cuentas 23 (nmero lunar), etctera, que se abor-
evolucionaron hasta convertirse en la pie- dan en esta investigacin.
dra angular de su cosmovisin. La presen-
cia o registro de nmeros en las obras Los sistemas de notacin numrica mesoame-
mesoamericanas de todo tipo y su presen- ricanos. Se caracterizan por el empleo de nu-
cia en las estructuras lingsticas47 en forma merales (entre ellos, cabezas), adems de
de topnimos, antropnimos y tenimos otros glifos numricos para expresar rela-
han sido verificadas a partir de una exten- ciones de orden y magnitud; por la existen-
sa variedad de manifestaciones. 48 cia de una cuenta comercial 50 y de una
Para la comprensin del desarrollo de cuenta larga -calendrica- a partir de la
la matemtica y del nmero en Mesoam- adecuacin de la cuenta posicionai maya y
rica se deben conocer por el dominio geomtrico-proporcional
manifiesto en las obras de arte mesoameri-
canas bi o tridimensionales.

Registro de nmeros en la geometra subyacen-


te del diseo. Principios bsicos de diseo de
46
Ibid., pp. 39-40. Para un estudio profundo de la relacin lingstica-numerol- las pirmides. En las obras mesoamericanas
gica en Mesoamrica es conveniente revisar este trabajo. se encuentran registros numricos plasma-
47
Ibid., pp. 191-215. "Como es bien sabido, al lado de la cuantificacin existen
dos por los modelos de proporcionamiento
otros usos lingsticos para los nmeros, sobre todo en el terreno de la com-
posicin de palabras. De hecho, en casi todas las lenguas naturales es posible geomtrico, segn los cuales la unidad de
verificar el empleo de races numerales en la formacin de nombres, verbos, medida a la manera indgena (u, u) deber
adjetivos y otras clases lxicas menores", p. 191. caber un nmero exacto de veces en las
48
Huberto Quiones Garza, "Sobre el ciclo maya de 819 das", en Estudios de
bases de las caras de los prismas rectos
Cultura Maya, Instituto de Investigaciones Filolgicas de la UNAM, vol. XviI,
1988, pp. 59-63. rectores, envolventes virtuales de las piezas
49
Esta investigacin indica que es muy probable que tambin utilizaran un conteo tridimensionales que, adems de ser rec-
0 sistema posicionai de base 10.
50
tngulos o trapecios en las figuras planas,
Anthony F. Aveni llama cuenta comercial a aquella de base 20 que tiene como
multiplicador tambin el 20: (20 x 20 = 400), en lugar de la cuenta astronmica, pueden ser prismas, prismas truncados
que tiene como multiplicador el 18 (20 x 18 = 360) y que sirve para alcanzar la (chumeng y chutong), cilindros o troncos de
era maya en funcin de los das del ao ajustado a 360 das (360 x 5 200 = cono en las tridimensionales.
1 872 000). La era maya tambin es divisible entre 400 (1 872 000 / 400 = 4 680),
Al hacer el anlisis geomtrico de una
que sirve para alcanzar la era maya en funcin de los ciclos sindicos de los
planetas Mercurio y Venus (4 680 = 585 x 8, en donde 585 es el ciclo sindico figura tridimensional dentro de un sistema
de Venus y 4 680 = 117 x 40, en donde 117 es el ciclo sindico de Mercurio). de coordenadas, encontr que en el plano

46 Margarita Martnez del Sobral


horizontal estn nmeros que indican el n- conferida una significacin sagrada, cons- A la significacin
mero entero de unidades a la manera indge- tituyndose as una numerologa astron- astronmica de
na, que constituyen las bases de los monu- mica mesoamericana. los nmeros en
mentos que reconocemos como pirmides. Significacin calendrica. Cuando atae dilogo con las
En el plano vertical generalmente se en- al registro de nmeros calendricos, es de- dems significa-
cuentran los NSA o NSC, que pueden ser cir, nmeros que se han ajustado a los ciones le fue con-
fraccionarios y submltiplos de algn ciclo, ciclos celestes para poderlos hacer coinci- ferida una signifi-
por ejemplo del siglo de 104 aos solares dir con el tonalpohualli, o nmeros de enla- cacin s a g r a d a ,
que aparece en algunos clculos volumtri- ce o funcionales, como puede ser el 13 cuan- constituyndose
cos como 10. 4 (104 / 10 = 10. 4) o como el do vincula los ciclos planetarios del sistema as una n u m e r o -
ciclo lunar que puede presentarse como solar (planetas visibles a simple vista, con loga astronmica
10. 8 (108 / 10 = 10. 8; 108 = 4 x 27 das), que excepcin de Jpiter) con el tonalpohualli; el mesoamericana.
corresponde a cuatro veces el ciclo dracni- 4, relacionado con la divisin cuatripartita
co lunar ajustado a 27 das. Los nmeros del espacio, especialmente manejada por la
fraccionarios muchas veces debern hacer- cultura popoloca (ngiwa); el 5, el quincunce
se enteros multiplicndolos por otros hasta venusino, etctera.
tener significado astronmico, pero no nece- La significacin astronmico-simblica
sariamente. seala el orden cclico y divino de la natu-
Los nmeros que rigen las alturas de sus raleza al registrar una variedad de periodos
obras (plano vertical) no son resultado del de cuerpos celestes, los que en Mesoam- 31
Francisco Jos Ba-
azar ni de una voluntad de arte, sino del dise- rica tenan rango de divinidades. As, estos rriga Puente, op. cit.
32
o sistemtico en el que se incorporan como nmeros constituan una parte de su len- En la bibliografa
arqueoastronmica
medidas espaciales las medidas temporales guaje cultural y una expresin de su cos-
se menciona cules
de los ciclos astrales, de sus mltiplos o sub- movisin. Aunque los nmeros tienen otros ciclos eran conocidos
mltiplos. ste es uno de los cnones impor- significados, es el astronmico el que le y empleados en
tantes del arte mesoamericano. Mesoamrica. Para
confiere su carcter sagrado.
profundizar en este
Los nmeros pueden tener significado campo es convenien-
astronmico (NSA) O significado calendri- te revisar las publica-
Clasificacin de los nmeros co (NSC). 52 Si bien en la bibliografa existen ciones especializadas,
de manera particular
segn su significado y funcin abundantes ejemplos sobre los cmputos
los textos de J. Eric
astronmicos y calendricos -con base en S. Thompson y
Los nmeros pueden tener significacin cuentas de das vinculadas mediante uso de Anthony F. Aveni.
33
factores y reglas de multiplicidad-, no se Marco Arturo
cuantitativa (cardinales: 8 mazorcas, 2 ja-
Moreno Corral,
guares, 40 casas, etctera); de sucesin de encontr ningn autor o estudio que haya "Historia de la astro-
orden u ordinales (primero, tercero, quinto); realizado una clasificacin de los nmeros noma en Mxico",
significacin mtica (el 1 como la unidad segn su funcin. en Lucrecia
Maupom, //. Resea
absoluta, lo ms sagrado; el 4, divisin cua- Se propone la siguiente clasificacin de
de las evidencias de la
tripartita del universo y en las cuatro eras acuerdo con su funcin como nmeros de sig- actividad astronmica
cosmognicas; el 13 como el nmero de cie- nificado astronmico (NSA), nmeros de signi- en la Amrica anti-
los en los que se divide el espacio superior ficado calendrico (NSC), nmeros funciona- gua, Fondo de
Cultura Econmica,
mesoamericano; los nueve escalones para les (NF), nmeros de ajuste (NA), nmeros de "La Ciencia desde
descender al inframundo o ascender del enlace (NE) y nmeros volumtricos (NV). Mxico", Mxico, 4 a
inframundo, los Nueve Seores de la Noche). Entre los nmeros que se encuentran en la ed., 2003, pp. 17-63.
En este texto puede
Significacin lingstica. 51 numerologa astronmica mesoamericana -
encontrarse el ms
Significacin astronmica. Cuando ata- estn los ciclos astronmicos del Sol, la Luna completo resumen de
e al registro de las cuentas de das entre y los planetas, y los nmeros que los determi- las cuentas de das
nan son los que se clasifican como NSA. que los mesoameri-
sucesos celestes. La evidencia, desde varios
canos emplearon
ngulos de estudio, sugiere que a la signifi- Los NSA son una abstraccin matemti- para determinar y
cacin astronmica de los nmeros en di- ca para medir y registrar los eventos astro- asociar los ciclos
logo con las dems significaciones le fue nmicos observables a simple vista; 53 son celestes.

II. De la n u m e r o l o g a a s t r o n m i c a en la arquitectura y el arte 47


aquellos que corresponden a los nmeros resultan de ajustar, conmensurar o redon-
que registran el periodo o recurrencia de dear los anteriores para poderse sincroni-
eventos celestes (de sus das promedio a lo zar con otros por medio de factores comu-
largo de varios aos de observaciones), tales nes o nmeros de enlace.
como los ciclos de la Luna (sindico: 29. 5305 Para vincular el tonalpohualli con ciclos
das; sidreo: 27. 3 das; dracnico: 27. 2 das; astronmicos se seleccionaron los factores
metnico: 6 393. 6); los ciclos sindicos de 20 y 13 del calendario sagrado. Por ejem-
Mercurio (116. 8 das), Venus (sindico: plo, el ao trpico de 365. 2422 das (NSA),
583. 9), Marte (sindico: 780), Jpiter (sin- que se ajusta a 365 das (NSC) para relacio-
dico: 399), Saturno (sindico: 377), los me- narse con otro ciclo que tenga el 5 como
dios aos de eclipses: 173. 3 ); el ciclo lunar factor, como con el ciclo sindico de Venus
de saros (6 585. 32), el ao trpico solar de de 585 das (5 x 117 = 585 y 5 x 73 = 365, por
365. 2422 (de 365. 1970 a 365. 2628 das, se- lo que 585 x 73 = 365 x 117, lo que quiere
gn los parmetros mesoamericanos). decir que tanto el ciclo sindico de Venus
Los NSC54 tambin comprendidos en la como el ao ajustado a 365 das (NSC) tam-
numerologa astronmica mesoamericana bin pueden expresarse uno en funcin del
no reflejan ciclos celestes reales sino ciclos otro. El ao del Sol del inframundo, por
ajustados, redondeados o llevados a nme- ejemplo, el 364 (NSC), adems de poderse
ros enteros para lograr su sincronizacin o relacionar con el tonalpohualli, tambin lo
coincidencia con el tonalpohualli. La coin- puede hacer con cualquier otro nmero que
cidencia puede obtenerse por medio de tenga el 13 como factor.
alguno de los factores 13 o 20, o bien con Se pueden seguir enumerando casos,
54
El significado astro- otros factores de ciclos lunares; por lo como el del ciclo sindico lunar de 29. 5305
nmico de esos n-
meros no es necesa-
tanto, los NSC no reflejan verdaderamente la das ajustado a 29. 5 o 30 das (NSC); el del
riamente directo, es duracin de algn ciclo astral, sino el n- ciclo sindico de Mercurio de 116. 8 das
decir, no siempre mero mediante el cual un ciclo se puede (NSA) ajustado a 117 das (NSC); el del ciclo
sealan un periodo
sincronizar, coincidir o engranar con otro. sindico venusino de 583. 9, ajustado a 584
astronmico determi-
nado en la forma Por ejemplo, el ao de 360 das (NSC), por o 585 das (NSC).
como se encuentran tener como factor el 20, se puede sincroni- Un caso particular de ajuste lunar es a
en el arte mesoameri- zar con el tonalpohualli y sustituir el ao partir del ciclo sindico considerado de
cano; sin embargo, en
todos los casos existe
trpico de 365. 2422 das (NSA), que no lo 29. 5308 das para hacerlo coincidir con el
una relacin simult- tiene (4 680 = 13 x 360 = 18 x 260). La igual- tonalpohualli, llegando hasta el MCM lunar
nea entre los mlti- dad anterior indica que habr sincrona de 11 960 das (11 960 = 29. 5308 x 405 = 46 x
plos de uno o ms
entre el tonalpohualli y el calendario de 360 260). No siempre se hacan estos ajustes en
periodos astronmi-
cos y la cuenta de 260 das (si ambos ciclos inician en el mismo los nmeros que determinan a los ciclos. En
das del calendario sa- punto) al cabo de 4 680 das. Tal vez el muchos casos en esta investigacin se ha
grado, ste como ml- calendario de 360 das fue utilizado para encontrado que tambin empleaban los
tiplo factor comn.
que coincidiera el ciclo solar ajustado, de ciclos reales, tal como los presenta la astro-
Ante esa condicin,
a esos nmeros puede 365. 2422 das a 360, con el tonalpohualli y noma moderna y que aun as lograban
denominrseles de con el ciclo de la era maya de 1 872 000 coincidencias con el tonalpohualli. Los
significado astro-
das (360 x 13 = 260 x 18 = 4 680; 1 872 000 = ciclos reales, rigurosamente hablando, tam-
nmico. Los nmeros
de significado calen- 360 x 52 x 100). El calendario de 360 das poco corresponden a la duracin exacta del
drico son los que fue utilizado particularmente por los mayas, ciclo, que puede ser variable, sino al prome-
representan ciclos quienes denominaron a ese ciclo tun, al dio de lecturas efectuadas durante varios
astronmicos ajusta-
igual que a las piedras rectangulares que ciclos.
dos para que coinci-
dan con el tonalpohua- se erigieron para sealar el trmino de un Se han encontrado nmeros que fun-
lli, por ejemplo, el 360, ciclo. cionan como nmeros de ajuste (NA) O
nmero de das del
En resumen, los NSC como conteos in- como nmeros de enlace (NE). LOS nmeros
calendario civiI, lapso
que no tiene exactitud formales no son los que corresponden a los de ajuste se presentan como consecuencia de
astronmica. ciclos reales de los astros, sino aquellos que emplear en la sincronizacin de dos o ms

48 Margarita Martnez del Sobral


ciclos sus nmeros ajustados, por lo que al el MCM 11 960, se utiliza el 23 como multi- Aunque el crite-
cerrarse y coincidir los ciclos se tenan que plicador del 520, nmero que ya se vio rela- rio de los investi-
hacer ajustes para no desfasar los calenda- cionado con los medios aos de eclipses g a d o r e s es que
rios. Tal es el caso de la intercalacin de tomados de 173. 33 das y con el doble tonal- los n m e r o s
cuatro das en el bisiesto, entre otros. Los pohualli (260 x 2 = 520). Si se pretende hacer fraccionarios no
NA son los nmeros (generalmente suman- una sincrona con el tonalpohualli, el nme- fueron utilizados
dos o diferencias) necesarios para alcanzar ro de enlace ser el 46, para obtener el en los clculos de
un ciclo a partir de otro de ciclo ajustado mismo MCM de 11 960. los m e s o a m e r i -
(364 + 1. 25 = 365. 25); en este caso el NA es Ahora se trata de enlazar o hacer coin- c a n o s , a lo largo
1. 25. cidir el 260 y el 365. Su factor comn es el de esta investiga-
Otro ejemplo se tiene cuando al cabo 5, y los nmeros de enlaces son los residuos cin se ha podido
de ocho aos solares de 365 das sucede 52 y 73 obtenidos de dividir 260 / 5 = 52 y o b s e r v a r que
una coincidencia o conjuncin con Venus 365 / 5 - 73. Estos residuos pueden ser con- esto no fue as.
en su periodo sindico de 584 das por fundidos con nmeros calendricos, como
medio del 2 920, mnimo comn mltiplo el 52 (medio siglo mesoamericano) o el 73,
(MCM) de 365 y 584. Siendo la duracin real la quinta parte del ao ajustado a 365 das,
del ao trpico de 365. 2422 das, para no pero en realidad en este caso su funcin es
desfasar el calendario se debera hacer un solamente de enlace.
ajuste de 1. 938 das (365. 2422 - 365 x 8 = Los nmeros de ajuste y de enlace for-
1. 938). El nmero de ajuste es 1. 938. man un cuerpo propio con funciones espe-
Nmeros de enlace de dos ciclos son los cficas. Por su importancia para los clcu-
factores no comunes que quedan como resi- los de los NSA y NSC, y de acuerdo con su
duo de factorizar esos ciclos. Su objetivo es funcin matemtica, estos nmeros se
obtener el MCM de ambos ciclos. Por ejem- denominarn nmeros funcionales (NF).
plo, se quiere enlazar o hacer coincidir el Los NSA pueden ser directos y corres-
260 con el 364, siendo sus factores comunes ponden directamente a los nmeros que
4 y 13. Los residuos son 5 y 7, factores que registran eventos celestes, como por ejemplo
desde luego no son comunes a ambos. El 5 el ciclo sindico de Venus en das, 583. 9.
y el 7 son los nmeros de enlace para llegar Los NSC pueden ser mltiplos de un
al MCM de ambos, el 1 820 (1 820 = 7 x 260 = ciclo calendrico, como por ejemplo el 2 920,
5 x 364). que corresponde al lapso entre conjuncin
Los nmeros de enlace se utilizan para y conjuncin del Sol y Venus, consideran-
obtener un MCM de varios ciclos. Se pue- do sus ciclos ya ajustados a 365 y 584 das,
den lograr de acuerdo con el nmero em- respectivamente (2 920 = 584 x 5 = 365 x 8).
pleado como base de las diversas ruedas de Existen algunos NSA mltiplos lunares;
nmeros que parecen regir sus sistemas por ejemplo, el gran ciclo lunar de 11 960
numricos, los cuales se encuentran en el das, MCM de varios ciclos, que se obtiene al
apndice 2. Los nmeros de enlace o inter- multiplicar el sindico de la Luna de
valos de das son aquellos que indican 29. 5308 por 405. El 405 en este caso, como
cuntas veces se debe tomar un ciclo para multiplicador, es funcional y solamente un
llegar a una coincidencia con otro, como factor del MCM lunar de 11 960 das (405 x
puede suceder con el 9, el 11, el 13, el 17, el 29. 5308 das = 11 960 das). Este gran MCM
23, etctera. As, en la siguiente igualdad es lunar contiene, en coincidencia con el tonal-
claro que el 23 es un nmero de enlace: 23 x pohualli (11 960 = 260 das x 46), el medio
520 =11 960, en donde el 11 960 es el gran ao de eclipses de 173. 3 das (11 960 das =
MCM lunar y 520, un importantsimo ciclo 69 x 173. 33 das) y el ciclo sindico lunar de
para la prediccin de eclipses: 520 = 3 x 29. 5308 das (11 960 = 29. 5308 x 405).
173. 33, el medio ao de eclipses (vanse el
nmero 11 960 y el nmero 520 en el apn- Nmeros fraccionarios. Aunque el criterio
dice "Nmeros"). En ese caso, para obtener de los investigadores es que los nmeros

II. De la numerologa astronmica en la arquitectura y el arte 49


fraccionarios no fueron utilizados en los Nmeros funcionales. Los NF pueden ser
clculos de los mesoamericanos, a lo largo nmeros factores persistentemente identi-
de esta investigacin se ha podido observar ficados con las cuentas numricas mesoa-
que esto no fue as. En el prrafo anterior la mericanas, necesarios para la integracin
ltima sincronizacin del ciclo sindico de uno o varios ciclos ajustados (13, 18, 20,
lunar con el tonalpohualli y con el medio 52, 73, 156, 360, 676, 1 040, etctera). Puede
ao de eclipses presupone un perfecto ser cualquier nmero comn necesario para
manejo de nmeros fraccionarios, y como la integracin de uno o varios ciclos.
este caso se seguirn encontrando muchos. Los nmeros 1, 4, 5, 13 y sus mltiplos
El empleo del 11 960 est documentado son factores de la mayora de los ciclos, con
en el Cdice de Dresde como MCM del tonal- excepcin del sindico de Jpiter (399 das),
pohualli y nmeros lunares. 55 Es obvio que que no los tiene. En su defecto tiene el 19,
primero tuvieron que hacer observaciones que es un nmero primo y la duracin en
de la Luna para determinar exactamente su aos del ciclo metnico de la Luna. Al tener
ciclo sindico de 29. 5305 das (para el caso como factores tambin el 3 y el 7, el 399 se
de 29. 5308 das) y posteriormente multipli- podr engranar con ciclos lunares y del
carlo por 405 para llegar a un nmero ente- inframundo, pero para engranarse con el
ro que pudiera ser manejado ms fcilmen- tonalpohualli sera necesario alcanzar el MCM
te y lograr coincidencias. Los nmeros 103 470 para lograr su coincidencia.
fraccionarios tal vez eran convertidos a
enteros al multiplicarlos por 10, 100, 1 000 Nmeros factores lunares divisores o multipli-
o 10 000, como parecen indicar los nme- cadores. Los ciclos lunares tienen factores
ros que sealan las alturas de los cuerpos especiales, ya que los nmeros involucrados
de las pirmides que se explican en los cap- no tienen factores comunes ni con el 260 ni
tulos correspondientes. con los ciclos del sistema solar (los plane-
tas), por lo que forman un grupo propio que
se comporta como submltiplos de enlace res-
pecto de las cuentas lunares y el 260. Por
ejemplo, el multicitado 11 960: (11 960 = 5 x
56
81 x 29. 5308), del cual el 81 es un nmero de
J. Eric S. Thompson, op. cit., p. 173. En el cdice el 11 960 est como el almana-
que ampliado "del mnimo comn mltiplo del periodo de eclipses y del alma- enlace lunar (NF) y 29. 5308, su ciclo sindi-
naque de 260 das, a saber 46 x 260 (1. 13. 4. 0)" y p. 175: "La presencia de 7 co (vase la rueda de nmeros de fundamen-
Lamat, como la de 5 Ben, 15 das antes, en tanto que lubes evidentes, son buena tal 9 en el apndice 2).
advertencia de que el almanaque ampliado de 1. 13. 4. 0 (46 x 260 y 405 lunacio-
nes) no slo serva para predecir los das en que se podan observar eclipses
solares", y lunares?, "sino tambin para clculos de larga distancia de edades Nmeros con significado geogrfico. La pre-
lunares, como lo seal Teeple (1930, p. 86)". sente investigacin seala que existe otro
56
vincent H. Malmstrom, Cicles of the Sun, Mysteries of the Moon / The Calendar in
grupo de nmeros compuesto por los que
Mesoamerican Civilization, http//www. dartmouth. edu/~izapa/CS-MM-Chap. 0/o205. htm,
cap. 5, "The Olmec Dawning", pp. 17-20. se pueden llamar nmeros con significado
Acerca de la orientacin de las ciudades olmecas, entre otras San Lorenzo geogrfico (NSG), que corresponden a los
(1200 a. C), Malmstrom informa que ha encontrado que estn orientadas en ngulos de la latitud del sitio en donde se
conmemoracin del paso cenital del Sol el da 13 de agosto en Izapa. Para
observan ciertos fenmenos celestes, 56 por
lograr esa orientacin, sugiere que en San Lorenzo fue utilizado el volcn
Zempoaltpec para marcar el ocaso del Sol el da del solsticio de invierno. ejemplo la latitud de 15 N de Izapa y
Luego, comenzando la cuenta de das a partir de ese momento, al cabo de 52 Copn, en donde se producen los dos pasos
das se orient la ciudad siguiendo la trayectoria del Sol en ese da, logrando la
cenitales anuales del Sol que dividen el ao
conmemoracin del paso cenital del Sol en Izapa, ya que, segn Malmstrom,
son 52 das los que transcurren entre el da del solsticio de verano y el del en 260 y 105 das. Otro es el importante
segundo paso cenital en la latitud de Izapa (15 N). En otras ciudades y monu- ngulo intertropical de 47, determinado
mentos de igual manera este investigador considera que se utiliz en algunos por los solsticios de verano y de invierno.
casos el orto y en otros el ocaso del Sol, ya fuera en el da del solsticio de vera-
Asimismo, los ngulos de orientacin de
no o en el de invierno, para comenzar la cuenta de 52 das, al cabo de los cuales
se orientaba la ciudad. Se puede agregar que posteriormente a Izapa, Copn fue ciudades y monumentos, como el ngulo
fundada en el lugar que ocupa tambin para conmemorar esa fecha. de 17 que conduce al Omeyocan, la casa

50 Margarita Martnez del Sobral


del supremo Dios Dos, el Ometotl de los deben tener presentes y que corresponden, Aunque el valor
aztecas (Margarita Martnez del Sobral, adems del de las constantes y , al del de = l. G18..., los
1992). Otros ms, como son los ngulos de grupo de los nmeros irracionales V2, V3 o mesoamericanos
los lmites eclpticos lunares o solares, como V5, etctera, que se utilizaron como mdu- lo tomaron dentro
el de 25 del ngulo del lmite eclptico lunar lo de los rectngulos bsicos empleados fre- del parmetro 1. 6
y el de 31 del lmite eclptico solar, ngulo cuentemente como envolventes reales o a 1. 625.
que aparece con frecuencia como una V en virtuales de las obras dentro del diseo
la frente de algunas cabezas olmecas. Menos mesoamericano. El valor de las constantes
comn es que esta incisin en las cabezas y en Mesoamrica puede establecerse
tenga un ngulo de 52 o 104, en cuyo caso en forma tanto exacta como ajustada, lo que
se referiran al medio siglo o al siglo mesoa- quiere decir que para las constantes y
mericanos. existe un valor matemtico que en Mesoa-
mrica se encuentra dentro de un rango
Nmeros de la serie de Fibonacci. Esta serie se establecido entre 3 y 3. 25 para , y de 1. 6 a
forma mediante la adicin del nmero ante- 1. 625 para .
cedente con el consecuente de la siguiente Un nmero puede pertenecer a, o clasi- La funcin de los
manera: 1, 1, 2, 3, 5, 8, 13, 21, 34, etctera (1, ficarse como, uno o ms de los grupos deta- nmeros de esta
1 + 1= 2; 2 + 1 = 3; 3 + 2 = 5; 5 + 3 = 8; 8 + 5 = llados, segn su significado o la funcin que serie en el arte era
13; 13 + 8 = 21; 21 + 13 = 34, etctera). cumpla en una igualdad. Es conveniente la de proporcionar
Cuando dos nmeros consecutivos de la serie clasificar los nmeros, ya que cada uno armnicamente
son divididos el mayor entre el menor, el expresa una unidad de tiempo que indistin- las medidas de
cociente tiende a la constante = 1. 618..., tamente puede ser das, aos, siglos, eras?, algunas partes de
nmero conocido como el nmero de oro. que son simplemente ciclos, aunque por lo los monumentos o
Esta constante tambin se puede obtener general significan das. Un ejemplo se esculturas.
de la comparacin de ciertos periodos encuentra en el nmero 52, que puede ser
astrales; por ejemplo, el ciclo sindico y el factor de das, aos, siglos o eras, o bien
sidreo de Venus con la Tierra -o aparen- significar el medio siglo mesoamericano,
temente con el Sol- (585 / 360 = = 1. 625; que a su vez se puede considerar de 18 720,
585 / 365 = = 1. 602; 365 / 225 = = 1. 622; 18 980 o 18 992. 59 das, de acuerdo con la
365. 25 / 225 = = 1. 6233). Aunque el valor de duracin que se le asigne al ao: 360, 365
- 1. 618..., los mesoamericanos lo tomaron o 365. 2422 das?, o el nmero 676, que
dentro del parmetro 1. 6 a 1. 625, nmeros representa una era cosmognica en aos y
obtenidos como cocientes al dividir 8 / 5 = que es el producto de 52 veces 13 tlalpillis,
1. 6 y 13 / 8 = 1. 625, en donde 5, 8 y 13 son o se trata tal vez de 13 veces el medio siglo
trminos consecutivos de la serie de Fibo- mesoamericano?, y ste, considerado de
nacci y nmeros muy empleados en las pro- cuntos das? En esta investigacin la lon-
porciones de los rectngulos subyacentes gitud del periodo se tomar con valores
en el diseo mesoamericano. La funcin de los variables, de acuerdo con el que ajuste me-
nmeros de esta serie en el arte era la de pro- jor en su coincidencia con otros ciclos, pero
porcionar armnicamente las medidas de particularmente con el de 260 das. 57
Aunque ste es un
algunas partes de los monumentos o escul- De estos grupos, los que tienen trascen- concepto bblico, se
turas, lo cual indicaba as la proporcin en dencia para los efectos de proporcionamiento puede aplicar tam-
la que las criaturas fueron creadas, coinci- y significado en las obras son los NSA direc- bin al pensamiento
mesoamericano.
diendo en esto con el muy occidental con- tos o mltiplos y los NSC directos o mlti-
Prueba de ello es que
cepto de haber sido creado nuestro univer- plos, dentro de los NV que arrojan los vol- los dioses creadores
so "a imagen y semejanza del Creador", es menes de las figuras envolventes virtuales de del Cdice borbnico
decir, utilizando la divina proporcin. 37 las obras, ya que su presencia en el NV de estn contenidos en
un rectngulo perfec-
una obra implica la sacralizacin o consa- to o ureo, cuyos la-
Nmeros constantes. Por ltimo est un gracin de un ciclo, de una conjuncin, de dos estn regidos por
grupo constituido por nmeros que se una era. la divina proporcin.

II. De la numerologa astronmica en la arquitectura y el arte 51


Sistemas de nmeros zontal con valor de 5 58 y diversos smbolos
que valen 0, entre ellos la figura de una
La duracin del ciclo del ao trpico mano cerrada, que representaba un ciclo
(365. 2422 das) o del ao vago (365 das) no cerrado y, por lo tanto, terminado (Jacques
es divisible exactamente ni entre 13 ni entre Soustelle, 1988).
20, y por lo tanto no se podan enlazar esos En la cultura maya el sistema posicio-
ciclos con otros que los tuvieran como fac- nal de puntos y barras permiti alcanzar
tores, lo que provoc que se modificara la grandes nmeros, como lo requiere el mni-
cifra de das en el ao de 365 a 360 (un tun mo comn mltiplo (MCM) de varios ciclos
maya, que a su vez es factor de la era maya), astronmicos en coincidencia. Los mayas
que s es divisible entre 20 y que correspon- -y posiblemente toda Mesoamrica- em-
de y est de acuerdo con el nmero de gra- plearon dos sistemas numricos posiciona-
dos en que haban dividido el crculo (o la les de base 20. Uno, que Aveni llama "co-
eclptica), dejando fuera los das baldos de mercial", 59 en el que el 400 conserva su
Dios o nemontemi. Tampoco son divisibles posicin como tercer multiplicador en la
entre 13 o entre 20 los ciclos lunares, por tabla de posiciones, y otra "calendrica",
10 que se tuvieron que encontrar nmeros en el que el 400 se cambia a 360, factor tam-
muy grandes como MCM (mnimo comn bin de la era maya de 1 872 000 das y ciclo
mltiplo) de esos ciclos y del tonalpohualli solar anual ajustado a ese nmero. Cuando se
que s lo fueran, por ejemplo, el gran MCM trata de la coincidencia de ciclos astronmi-
11 960 lunar, que es divisible entre 13 y cos se encuentra el solar 360 como factor de
entre 20, as como entre 29. 5308, el valor sus cuentas en lugar del 400, que no tiene
en das del ciclo sindico lunar (11 960 / significado astronmico. 60 Uno de los prin-
13 = 920; 11 960 / 20 = 598; 11 960 / 260 = cipales aportes de esta investigacin es
46; 11 960 / 405 = 29. 5308). Por otro lado, haber encontrado que paralelo al operacio-
tal vez se trate de una mera feliz coinciden- nal y prctico sistema numrico posicionai
cia, pero 11 960 / (47 x 81) = 3. 1415... = , de puntos y barras, que en la actualidad es
en donde 81 es una constante lunar y 47, en perfectamente conocido por los estudiosos
grados, el ngulo intertropical. de la matemtica maya, existi un sistema de
Se cree que fue creado el sistema de carcter simblico para transmitirlo. Es
numeracin de base 20 por tener el hombre bien sabido que los mayas emplearon cabe-
en sus manos y pies 20 dedos, los que ini- zas como numerales, mas no que ya los
cialmente se utilizaban para contar (Paulino olmecas empleaban esculturas pequeas y
Romero Conde, 2004). Esta investigacin cabezas colosales para expresar la duracin
seala que, paralelo al sistema numrico de de ciclos astronmicos solares, planetarios
base 20, debe haber existido tambin un sis- o lunares; de igual modo, todas las culturas
tema numrico posicionai de base 10. mesoamericanas emplearon figuras bi o tri-
En el sistema posicionai maya para dimensionales con el mismo fin (vase la
escribir los nmeros se utilizaron simple- figura II. 9, "Las 20 cabezas que son nu-
mente tres smbolos: un punto o un peque- merales en las inscripciones mayas").
o crculo con valor de 1, una barra hori- En el anlisis de las obras es indispen-
sable que tanto la lectura geomtrico-mate-
mtica como la iconogrfica coincidan en
58
Fernando Ximello Olgun considera que el origen de la barra horizontal con
su significado, pues de no ser as alguna de
valor de 5 se debe a la vista de perfil de una mano, que tiene cinco dedos. As
aparece en el horizonte preclsico y clsico. ellas estar equivocada. La numerologa
59
Anthony F. Aveni, op. cit., pp. 159-164. revela que existieron sistemas numricos
G0
Tendra significado astronmico si el ciclo sindico de Jpiter fuese de 400 en los que felizmente se generaron diversas
das, en vez de 399, como ha sido propuesto por Vctor Roldn.
61 cifras compatibles con observaciones astro-
Huberto Quiones Garza, en David Pjaro Huertas, Cinta de Moebio, Facultad
de Ciencias Sociales, Universidad de Chile, nm. 15, diciembre de 2002, p. 16 nmicas de importancia. 61 En todos los pue-
(http: //rehue. csociales. uchile. cl/publicaciones/mebio/15/pajaro. htm). blos de Mesoamrica fueron los sabios y la

52 Margarita Martnez del Sobral


clase alta los que conocieron e hicieron in- Figura 11. 9. Las 20 cabezas que son numerales
corporar en las obras dichos nmeros. No en las inscripciones mayas
obstante, el pueblo debe haber reconocido
y sabido interpretar los principales smbo-
los que empleaba la iconografa, lo ms evi-
dente, la piel del arte: el caso de la imagen
guadalupana.
Existen registros de progresiones arit-
mticas (series o sumatorias) en la cermica
popoloca del valle de Tehuacn, 62 que por lo
general han sido confundidas con elemen-
tos meramente decorativos y tratados como
tales, no obstante su importancia. Sin em-
bargo, Ximello Olgun ha logrado encontrar
algunos de los nmeros representados en
fragmentos de platos de ofrenda que no son
decoraciones sino numerales.
Para hablar de un sistema numrico se
necesita un conjunto de smbolos corres-
pondientes a cada nmero de la base em-
pleada, el concepto de cero y definir la posi-
cin de los smbolos para obtener mltiplos
o submltiplos, ya sea en forma vertical u
horizontal. Tal es el caso del sistema num-
rico de base 20 de los mayas, que rene
estas condiciones indispensables para siste-
matizar operaciones. Paralelamente a este
sistema de base 20 existieron conteos de 13
en 13 (trecenas), de 7 en 7, de 11 en 11, de
23 en 23 y otros, pero que no forman un
sistema de nmeros con base 13, base 7,
base l i o base 23.
Est claro que el sistema numrico en
Mesoamrica fue de base 20, utilizando los
20 dgitos que constituyen esa cuenta. El
icono correspondiente a cada nmero est
debidamente identificado y establecidas las
reglas que rigen la constitucin aritmtica
de las cifras. Adems existe una escritura
convencional para constituir un nmero.
Todas estas condiciones se cumplen para 62
Fernando Ximello Olgun, El sistema de numeracin ngiwa de Tehuacn viejo,
un sistema vigesimal; 63 sin embargo, ya se edicin del autor, Tehuacn, 2004; y Naxac-Tlatlahuite I El ombligo del mundo en
dijo que esta investigacin apunta a que, Acoquiaco, edicin del autor, Tehuacn, 1997.
63
Es importante aclarar que el sistema numrico de base 20 trabajaba con nme-
paralelo al anterior, tambin existi un sis-
ros enteros mltiplos del 20 en la cuenta comercial (y del 18 en la cuenta astro-
tema numrico posicionai de base 10, igual nmica), lo que no quiere decir que en Mesoamrica no se comprendiera la
al que nosotros actualmente utilizamos. existencia de los nmeros racionales e irracionales (fracciones) y que se trabaja-
Como ejemplo de la importancia del 20 ra tambin con stos.
64
Este nombre fue dado por Anthony F. Aveni a la cuenta que no cambia el 20 en
en Mesoamrica debe recordarse que es la segunda posicin del sistema numrico posicionai maya. Le dio el nombre de
factor base del sistema de notacin comer- cuenta astronmica a la que cambia al 18 en la segunda posicin del sistema de
cial 64 (m x 20n) y que es tambin factor del base 20 maya.

II. De la numerologa astronmica en la arquitectura y el arte 53


calendario sagrado de 260 das y del calen- El empleo de ciclos sidreos en las
dario solar de 360 das. cuentas mesoamericanas ha sido muy deba-
El sistema comercial difiere slo del tido y rechazado por los arqueoastrnomos
astronmico por el uso del factor 18 - e n contemporneos, quienes aseguran que
vez del 2 0 - en la segunda posicin de la solamente fueron utilizados los ciclos sin-
notacin maya. dicos. En efecto, as fue en la mayora de los
En las cuentas del tonalpohualli siem- casos, pero el empleo del 819 -que es ml-
pre ha estado presente otro factor de igual tiplo de 27. 3, duracin del ciclo sidreo
o mayor importancia, que es el 13. Su im- lunar- parece contradecir estas opiniones
portancia radica en que es el factor indis- (ver el nmero 819 en el apndice "Nme-
pensable para la sincrona del calendario ros"). Inicialmente Quiones propone que el
sagrado de 260 das con los astros que tie- inters de los mayas por el 819 pudo estar
nen ciclos divisibles entre 13, como los pla- fundado en razones de ndole aritmtica
netas visibles a simple vista, con excepcin como las siguientes:
de Jpiter. Asimismo es factor del gran ci-
clo lunar de 11 960 das. Se observa que la El 819 tiene 10 divisores nones: 3, 7, 9,
existencia simultnea de un sistema num- 13, 21, 39, 63, 91, 117, 273. El 91(nove-
rico con base 20 con otro de conteo por tre- na parte de 819) corresponde a la cuar-
cenas no fue casual, sino perfectamente ta parte del ao del inframundo de 364
pensado y estructurado. das; el 117, al ciclo sindico de Mercu-
El profesor Huberto Quiones, en un rio; y el 273, a 10 veces el ciclo sidreo
ensayo sobre el ciclo maya de 819 das, 65 de la Luna.
propone que los mayas (la presente inves- Sus divisores mayores se descomponen
tigacin apunta a que todas las culturas de en los menores (273 = 3 x 9 1 , 117 = 3 x
Mesoamrica) dividan el espacio-tiempo 39, 63 = 3 x 2 1 , 63 = 7 x 9 ) .
en cuadrantes de cuatro colores, que co- De los divisores mayores (39 para arriba),
rrespondan a los cuatro rumbos cardina- slo el 63 no divide en entero entre 13.
les. 66 En el caso del 3 276, cada cuadrante Los ms de los divisores del 819: (13,
contena un periodo de 819 das que se 39, 91, 117, 273), son divisores tambin
mova hacia el siguiente cuadrante en pro- de otros nmeros importantes de la
gresin sucesiva. Esta importante estructu- aritmtica y calendrica mayas, como
racin del espacio-tiempo coexista con los el 52 y el 260.
dems calendarios, entre ellos el popoloca El 819 es el nmero que contiene la
del valle de Tehuacn (Fernando Ximello mayor cantidad de mltiplos de 13.
Olgun, 2004). Cada estacin del ao dura aproxima-
Quiones explica la importancia del 819 damente 91 das, y se observa la presen-
con fundamentos agregados a los que haba cia del 364: (91 x 4), en el sistema de con-
dado Thompson en 1943, de que el 819 teo por trecenas; 819 das abarcan nueve
tena un carcter ritual, sin descartar algu- estaciones, o sea, dos aos solares ms
na manifestacin astronmica, y lo descom- una estacin del siguiente, lo que lo hace
65 pone en 9 x 9 1 , 7x 117, 3 x 2 7 3 = 3 0 x 2 7 . 3 acorde con la geometra dinmica. En el
Huberto Quiones
Garza, "Sobre el ciclo y 7 x 9 x 13, estos ltimos de importancia caso anterior sera la aritmtica la que
maya de 819 das", mstica para los mayas. Mediante el 27. 3 explicara el movimiento.
op. cit., pp. 59-63.
66
(273 / 10 = 27. 3) se est incorporando el
Linda Scheley y
David Freidel, Una ciclo sidreo lunar en el ciclo de 819 das, Cada una de esas nueve estaciones
selva de reyes / La antiguo calendario lunar que poda engra- puede corresponder a cada Seor de la No-
asombrosa historia de nar con el tonalpohualli gracias a su factor che en su descenso al (o en su ascenso del)
los antiguos mayas,
Fondo de Cultura
comn, el 13: 819 / 63 = 13 y 260 / 20 = 13, inframundo. Se recuerda que el 364 corres-
Econmica, Mxico, por lo que 819 / 63 = 260 / 20. De ah que ponde al ao del Sol del inframundo, por lo
2000, pp. 8S-86. 260 = 8 1 9 x 2 0 / 6 3 . que el 819 debe estar ntimamente ligado a

54 Margarita Martnez del Sobral


este mbito (819 / 9 = 91; 364 / 4 = 91). expresa la igualdad 13 x 2 x 10 = 260. La El 20 fue el nme-
Multiplicando 819 x 4 = 364 x 9 = 3 276, en igualdad anterior se puede leer indis- ro b a s e de sus
donde este ltimo corresponde a tres veces tintamente como que 13 veintenas son cuentas y el 13
el nmero volumtrico del primer cuerpo un tonalpohualli -si se toman 13 veces fue el nmero de
de la Pirmide del Sol en Teotihuacan, 1 092 los 20 das del mes mexica, por ejem- enlace y factor
u3. Esta pirmide, en sus dos primeros cuer- p l o - o como que 20 trecenas (semanas del 260, la unidad
pos, manifiesta una estrecha relacin con de 13 das) son un tonalpohualli, si se por excelencia.
el mbito del Sol del inframundo, lo que toman 20 veces los 13 das de la semana
est en perfecto acuerdo con la cueva sub- mexica. No hay que perder de vista que,
terrnea que se encuentra abajo del centro aunque se tienen 20 smbolos numri-
de la base de la pirmide (ver captulo x). cos, el conteo del tonalpohualli se hace
Los sabios tenan claro que en la cuen- por trecenas que corren paralelas a los
ta de 3 276 das 67 (4 x 819 = 3 276) suceda 20 smbolos de los das.
la progresin de los cuatro cuadrantes de 2. La cifra de los 260 das del tonalpohua-
819 das en que dividan el espacio-tiempo. 68 lli tena que sincronizarse en forma
Saban tambin que en ese periodo sucedan directa con los ciclos lunares, planeta-
111 lunaciones y que en 819 das, 69 siete rios o estelares, por ser el 13 la base
periodos sindicos de Mercurio (3 276 = 819 x fundamental de un sistema en el que se
4; 3 276 / 111 = 29. 5135). Por otro lado, generan cifras compatibles con observa-
819 = 30 x 27. 3 (este ltimo es el periodo ciones astronmicas.
sidreo de la Luna), as que en 3 276 das se 3. Este sistema permita el manejo del 3. 15
habran registrado 120 de estos periodos. como una muy buena aproximacin a
El inters maya en el 819 se compren- . Quiones encontr que "A cada cir-
de solamente dentro de un sistema de con- cunferencia igual a 819 corresponde
teo por trecenas y no por decenas, como en siempre un dimetro de 260" 70 (819 / =
nuestro actual sistema de base 10; ni por 260, donde = 3. 15).
veintenas, como en el sistema vigesimal de 4. La relacin del ciclo de 819 das con
la aritmtica maya. jeroglficos de colores y direcciones 67
E1 3 276 = 3 x l 092.
La importancia del estudio de Quiones hallada por Berlin y Kelley puede iden- El 1 092 es un nme-
ro volumtrico que se
reside en que propone una razn aritmti- tificarse con los smbolos de las esta-
encuentra como volu-
ca para el 819: la relacin directa del valor ciones (de 91 das en el ao del infra- men del primer cuer-
de la circunferencia (D = 819) respecto al mundo de 364 das) como el color de la po de la Pirmide del
260. sta pudo haber sido otra razn para luz de la Luna con el norte y con la esta- Sol en Teotihuacan.
68
Linda Scheley y
elegir ciclos de 819 das como nmero cin de invierno, etctera. David Freidel, op. cit.,
calendrico (vase el nmero 819 en el pp. 85-86.
69
apndice 1, "Nmeros"). Considrese un Sin el 13 en un conteo por trecenas y El calendario de 819
das fue un calenda-
crculo tal que su circunferencia mida 819 slo con el sistema de conteo por veintenas
rio lunar utilizado en
(unidades cualesquiera). El valor del dime- no se hubieran podido engranar tantos ciclos el valle de Tehuacn.
tro ser 260, si = 3. 15, valor que difiere celestes en ruedas de nmeros o de mlti- El que 819 sea 30
del moderno (3. 1415... ) en slo 0. 0085. plos comunes. Tampoco con la mayora de veces el periodo sid-
reo de la Luna de
Esto le da suficiente exactitud para usos los ciclos lunares, que requirieron el empleo
27. 3 das contradice
prcticos o arquitectnicos (819 / 260 = = de otros factores y, por lo tanto, de otros la opinin de algunos
3. 15). conteos por grupos de 7, 11, 17, 19, 23, etc- arqueoastrnomos
tera. Fue la combinacin del 20 y del 13 la que consideran que
De todo lo anterior derivan los siguien
los periodos sidreos
tes postulados: que permiti a los mesoamericanos conmen-
no fueron conocidos
surar en nmeros enteros los ciclos astron- ni utilizados por los
1. En la aritmtica mesoamericana se uti- micos visibles, formar sus ruedas calendri- mesoamericanos.
70
cas y establecer los principios matemticos Huberto Quiones
lizaba un sistema numrico de base 20; Garza, "Sobre el ciclo
sin embargo, exista tambin un conteo ordenadores del universo en sintona con los maya de 819 das",
por trecenas y por decenas, como lo periodos de la naturaleza, lo que es uno de op. cit.

II. De la n u m e r o l o g a a s t r o n m i c a en la a r q u i t e c t u r a y el arte 55
los fundamentos de su cosmovisin y su axis tervalos correspondientes a los ciclos sin-
mundi. El 20 fue el nmero base de sus cuen- dicos de Mercurio (117 = 13 x 9), de Venus
tas y el 13 fue el nmero de enlace y factor (585 = 13 x 45), de Marte (780 = 13 x 60), de
del 260, la unidad por excelencia. la Luna: 11 960 = 13 x 920 73 (ver el nmero
23 en el apndice "Nmeros"), del tonalpo-
hualli (260 = 13 x 20), el ciclo solar que aqu
El 260 como ciclo unitario, se ha llamado del inframundo (364 = 13 x
la unidad fundamental del tiempo 28), el ciclo de eclipses (520 = 13 x 40), ade-
y del cosmos mesoamericanos ms de una variedad de ciclos calendricos
ya citados, entre los que sobresalen los
Existen varios simbolismos que se refieren siguientes: 52, 65, 104, 676, 819, 1 040, 1 820,
a los 13 cielos -concepcin cosmolgica-, a 2 340, 2 925, 18 720, 18 980, 37 960 y los que
las 13 constelaciones (concepcin astron- siguen en secuencia (ver captulos viI, viII,
mica mesoamericana), as como a las nueve IX, X y XI para la correspondencia de estos
divisiones o escalones que haba que des- nmeros con los NV que se hallaron en los
cender para llegar al inframundo, o tal vez monumentos estudiados).
los nueve peldaos de ascenso para llegar a Histricamente ha sido establecida la
la mxima perfeccin y desarrollo espiri- importancia calendrica del ciclo de 260
tual (concepcin mitolgico-mstica). das por sobre otros ciclos.
Adems de la funcin aritmtico-sacra- El 260, al que se vinculan todos los dems
mental que el 13 tiene respecto al ciclo de ciclos calendricos mediante relaciones de
260 das, el planteamiento sobre la existen- multiplicidad, puede ser considerado el ciclo
cia de sistemas numricos de base vigesimal unitario, la unidad fundamental del tiempo y
y del conteo por trecenas combinados pue- del cosmos mesoamericanos. En l los n-
de reforzarse con razonamientos de diver- meros 13 y 20 son los factores sacramental
sos enfoques. y aritmtico, respectivamente.
Para entender el sistema de conteo por En este sentido la equivalencia del 819
trecenas inserto en el sistema vigesimal es respecto a coloca al 260 como una unidad
necesario distinguir los objetivos principal- primordial, en este caso como dimetro de
mente aritmticos del sistema vigesimal, de la circunferencia, lo que tiene una clara
los objetivos particularmente astronmicos coherencia simblico-geomtrica.
y astrolgicos del conteo por trecenas que Se recuerda que el 260 est relacionado
adeca las cuentas para las representacio- con el periodo de gestacin del ser huma-
nes simblicas en un orden aritmtico den- no y que es mediante el dimetro del crcu-
tro del sistema solar. lo que en la geometra dinmica se logra la
Existe, no obstante, un hecho que no se gestacin de todas las formas geomtricas
71
Se menciona para
refiere al 13 sino al 18, empleado como fac- que subyacen en el diseo de la arquitectu-
fines prcticos la
segunda posicin, tor mltiplo en la segunda posicin 71 de la ra y el arte mesoamericanos.
pues se multiplica cuenta larga maya para obtener el 360, y a
20 x 18. Aritmtica- partir de l continuar multiplicando por 20
mente, en la secuen-
hasta la quinta posicin, en la que entonces Sincrona de ciclos,
cia de notacin mate-
mtica vigesimal, en se emplea el 13 para obtener la era maya engranaje de ruedas,
realidad es la tercera de 1 872 000 das. Este ejemplo indica la conjunciones y lubes
posicin la que se
intencin del sistema aritmtico-sacramen-
modifica (1, 20, 360).
72
Luis Fernndez tal, en la que lo esencial era cmo lo aritm- Se pueden emplear indistintamente los tr-
Pealosa, comunica- tico, como instrumento, se adecuaba a los minos sincrona de ciclos, engranaje de rue-
cin escrita. fines sacramentales para lograr la consa- das, conjunciones o lubes, pues para esta
73
De ah la importancia
gracin del nmero. 72 investigacin significan lo mismo: que dos
del 23 como multipli-
cador lunar: 920 = 40 x Mediante el conteo por trecenas los me- o ms ciclos, despus de un cierto nmero de
23. soamericanos pudieron calcular los in- vueltas, regresen al mismo punto de partida.

56 Margarita Martnez del Sobral


Este lugar de reposo para los mayas es lo Antes del inicio de la creacin, de Histricamente
que en yucateco significa lub. El trmino fue acuerdo con la cosmovisin mesoamerica- ha sido establecida
empleado por Thompson en Un comentario al na, se puede imaginar que todos los astros la importancia
Cdice de Dresde para significar lugar de -y por lo tanto todas las ruedas de nme- calendrica del
encuentro y de reposo para los astros en su r o s - coincidan en un punto cero, por no ciclo de 260 das
eterno peregrinar por los cielos. existir el movimiento, pero simultneamen- p o r sobre otros
Fernndez Pealosa hace notar que se te a la creacin del tiempo se cre el espa- ciclos.
ha incurrido en confusiones en los intentos cio, cuando cada astro comenz su recorri-
por determinar las relaciones numricas do por el firmamento.
entre los ciclos astronmicos mesoameri- Cuando dos o ms astros pasaban al
canos o el contenido de calendarios e ins- mismo tiempo por el punto inicial (conjun-
cripciones a partir de los valores referidos cin, llegar a un lub), se cerraban sus ciclos;
por fuentes histricas. Por ejemplo, algu- entonces era el momento de calcular el nme-
nas fuentes se refieren al tlalpilli (ciclo de ro de vueltas que tendran que dar para vol-
13 aos) como uno de los periodos ms im- ver otra vez a coincidir en el punto de inicio
portantes en Mesoamrica, y para ello se (su sincronizacin en la siguiente conjuncin).
argumenta que en 13 aos de 360 das (4 680 Mas llegara el da en que todos los as-
das) se sincronizaban o alcanzaban el lub tros coincidiran en ese punto, marcando el
cinco periodos astrales: el de Mercurio, el fin del movimiento y de la vida, a menos que
tonalpohualli, el ao civiI de 360 das, el ci- la voluntad de los dioses fuera que los astros
clo sindico de Venus y el ciclo sindico de siguieran su curso y que se iniciara una nue-
Marte (4 680= 117 x 40, 260 x 18, 13 x 360, va era.
585 x 8 y 780 x 6). Fue vital para los habitantes de Meso-
Pero al contrastar estos datos con el amrica llevar una cuenta correcta del tiem-
ao de 365 das - a u n sin la intercalacin po para poder predecir correctamente el
de los cuatro para el bisiesto- ninguno de futuro; de ah la exactitud de sus registros.
los ciclos engrana con 13 aos reales, pues Psicolgicamente los habitantes estaban
13 aos de 365 das resultan ser 4 745 das, predispuestos a esperar la repeticin del
es decir, a 65 das de distancia de la cuen- evento cclico y aun a crear subconsciente-
ta en la que Mercurio, Venus, Marte y el mente las condiciones necesarias para obte-
tonalpohualli podan engranar, pero lejos del ner el resultado augurado por los adivinos.
ciclo solar. Las predicciones eran tenidas por absoluta-
En esta lgica, es el 4 680 un NSA? No. mente ciertas, lo que explica la amistosa
Se trata entonces de un nmero calendri- recepcin que Moctezuma II hizo a Corts
co. Errores como ste se amplifican cuando a su llegada a Tenochtitlan y, finalmente,
se aplican a periodos de 52 y de 104 aos el destino de Mxico.
-o mayores- por no discernir las funcio- El tiempo para los occidentales es un
nes de los nmeros con los que se est tra- proceso lineal recto originado en el pasado
bajando o adoptar arbitrariamente valores que, tocando el presente, va hacia el futu-
que, al pasar de lo astronmico a lo calen- ro. Para los orientales y mesoamericanos el
drico, arrojan incongruencias. Lo mismo tiempo era circular, tendiendo a repetirse
se aplica a los intervalos de los planetas los eventos de la naturaleza en forma ccli-
dentro de las ruedas de nmeros. Si bien es ca. En esta caracterstica de ciclicidad se
cierto que se buscaba intervalos conmen- basaban los agoreros para predecir el futu-
surables, para que stos tengan sentido ro, pensando que, en caso de ocurrir algn
deben representar los periodos astronmi- hecho relevante en un momento o fase de-
cos sin mayores excentricidades, a fin de terminada de algn ciclo celeste, ocurrira
que la coincidencia de eventos celestes se un acontecimiento similar en la Tierra
cumpla y preserve; si no, se pueden obtener cuando los astros llegaran a idntica posi-
nmeros falsos. cin relativa.

II. De la numerologa astronmica en la arquitectura y el arte 57


Para los orienta- El lingista Jos Barriga Puente, citan- Algunos ejemplos de esa presencia o
les y meso ameri- do a Mircea Eliade, habla sobre la caracte- registro numrico son la manifestacin de
canos el tiempo rstica de ciclicidad: cifras en los sistemas de notacin; la crea-
era circular, ten- cin de glifos para representar nmeros que
diendo a repetir- Como es sabido, la caracterstica de ciclici- simultneamente pueden tener valores fo-
se los eventos de dad fue elevada por muchas sociedades a la nticos o emplearse como palabras y, ade-
la naturaleza en categora de cosmovisin. Al respecto, Mir- ms, simbolizar divinidades; el empleo de
forma ccliea. cea Eliade postula la existencia de una onto- puntos, crculos, rayos, etctera, para re-
logia arcaica, constituida por tres compo- presentar unidades de valor o nmeros que
nentes fundamentales. El primero es un remiten a un orden geomtrico o matem-
arquetipo cosmognico, estructurado a par- tico, o ambos. En algunos casos este tipo
tir de la secuencia caos-cosmos-caos, reci- de elementos expresa un mensaje del que
clada a perpetuidad. El segundo es la fija- solamente se ha comprendido que se trata
cin simblica del centro, a la manera de de elementos numricos o que tienen una
un axis mundi. El tercero tiene que ver con disposicin geomtrica; en otros casos, en
el establecimiento del ritual, o sea, con la los que se ha logrado la decodificacin del
repeticin del acto creador original en un mensaje, se encuentran manifestaciones de
espacio y tiempo sagrados, lo cual obliga a la importancia del registro numrico signi-
la destruccin del orden establecido y a la ficante. Una muestra notable es la Piedra
consecuente restauracin del caos primor- del Sol, calendario azteca de gran comple-
dial. Sobra sealar que esta ontologia arcai- jidad que no ha sido decodificado del todo,
ca garantiza la inmortalidad a travs de la formado por ruedas de smbolos que repre-
frmula del nacer, morir y renacer. sentan das, eras, etctera, determinados
... resulta razonable afirmar que el signi- por el tamao y disposicin geomtrica de
ficado no cuantitativo de los nmeros mayas los crculos, rayos y glifos que funcionan
es adecuado a la ontologia arcaica, propia como numerales y que estn presentes en
de quienes consideran que las acciones y los cada rueda, y por las relaciones de orden,
objetos son importantes en la medida en que magnitud y asociacin aritmtica implci-
imitan y repiten un modelo primordial. As tas entre dichos elementos.
entonces, el despliegue de las significaciones El registro de nmeros en sus diversas
numricas de los antiguos mayas es como expresiones trascendi la intencin de refe-
una lluvia de flechas disparadas al blanco rir fechas o cuentas calendricas: tambin
de la abolicin del pasado, al de la restau- llevaba implcita una asignacin simblica
racin del caos primordial y al de la repeti- o mtico-religiosa en ciertos nmeros, por
cin del acto cosmognico. 74 ejemplo, el 585 en el quincunce del calenda-
rio venusino, el 13 como factor del siste-
Una vez registrados con nmeros los ma solar o el 4 de los soles o eras cosmo-
eventos celestes, pudieron ser conectados gnicas.
con eventos de la historia y necesariamente
con los 260 das del calendario augural o
tonalpohualli, que rega el destino de los hom- Las ruedas de nmeros
bres desde su gestacin. 75 Entonces conci- y los ciclos astrales
bieron las medidas y proporciones que utili-
zaron en la creacin del arte, particularmente Las series o ruedas de nmeros. Se aclara
la arquitectura, siguiendo los paradigmas ce- que la propuesta del empleo de ruedas de
lestes que iban descubriendo. Fue un logro nmeros, si bien puede no ser aceptada
74
Francisco Jos genial haber plasmado en los volmenes en- para explicar cmo operaron los astrno-
Barriga Puente, op. volventes virtuales de sus obras los nmeros
cit., p. 94.
mos mesoamericanos por carecer de evi-
75 que transmitan sus ideas y adelantos en la dencias objetivas histricas, por lo menos
Zelia Nuttall, op. cit.,
p. 100. geometra, las matemticas y la astronoma. facilitar la comprensin del tema. Aunque

58 Margarita Martnez del Sobral


histricamente no se ha encontrado eviden- Tambin se tabulan mltiplos de periodos Fue un logro genial
cias de ruedas de nmeros como tales, para largos, a su vez mltiplos de 260, que sir- haber plasmado en
explicar su sistema numrico se emplearn ven de marco para el material sobre Venus los volmenes en-
series o progresiones aritmticas diversas y la Luna. A decir verdad, en el libro no hay volventes virtuales
comprendidas en aqullas. Se acude a las ciclo que no sea de 260 das o que no est de sus obras los
ruedas de nmeros con el fin de poder rela- vinculado a un mltiplo de stos, como es el nmeros que
cionar o hacer coincidir de manera objetiva caso del ao de 364 das. Para mayores transmitan sus
los ciclos planetarios, solares o lunares entre detalles, vanse Forstermann (1901, 1906), ideas y adelantos
ellos mismos y entre ellos y el tonalpohualli. Thompson (1950, pp. 252-261) y Nowotny en la geometra,
Adems de la rueda de nmeros de base (1962-1963). 78 las matemticas
76
20 -nmero bsico de sus cuentas y fac- y la astronoma.
tor del tonalpohualli de 260 das-, la ms La relacin del tonalpohualli con el 364
importante fue la del 13, por ser tambin no es evidente. Se tendr que llegar al MCM
factor del 260. Otras series importantes y 1 82079 para encontrar la coincidencia de 364
comunes son las del 3, 5, 7, 9, 11, 13, 17, 23, con 260. La era lunar de 1 820 000 das apa-
73 y sus mltiplos, siendo las ms frecuen- rece en la rueda de nmeros del 7 (lunar) y
temente empleadas para lograr coinciden- es un nmero de coincidencia del 364 (ao
cias, engranes o sincronas de ciclos, lo que del Sol del inframundo) y sus mltiplos.
equivale a llegar a un lub. 77 Estas series son La combinacin de los factores 7 y 13
las que dan lugar a las ruedas de nmeros, dio pie al concepto mesoamericano del
que muestran cmo se enlazan, relacionan inframundo, cuyo nmero calendrico re-
o hacen coincidir unos ciclos con otros (ver presentativo por excelencia es el 364, cifra
figuras 2. 1 a 2. 8, "Ruedas de nmeros", en en la que intervienen esos factores (364 = 4 x
el apndice 2). 7 x 13 = 28 x 13 = 52 x 7). Por tener el 364
Las series o ruedas de nmeros pudie- como factor el 52, se puede considerar
ron haber sido creadas para formar el cor- como un nmero solar del Sol del inframun-
pus de la numerologa mesoamericana. do, pues el 52 es predominantemente solar
Tericamente existen varias series o ruedas y, considerado en das, factor del tonalpo-
de nmeros con las cuales se pueden engra- hualli. Siendo as, el Sol del inframundo es
nar o hacer coincidir los principales ciclos un sol con caractersticas lunares (ya que
astronmicos. De la investigacin se des- tiene el 7 como factor), diferente del Sol del
prende que desde el inicio de la numerolo- supramundo en una unidad (365 das - 364
ga los sabios mesoamericanos deben haber das = 1 da). En la diferencia se encuentra la
decidido que estos ciclos estuvieran nece- unidad. 80 Otra rueda de nmeros importan-
sariamente relacionados con el tonalpohualli, te fue la del 9, ya que la combinacin del 13
por lo que tuvieron que ser los nmeros fac- y el 9 como factores permiti llegar al 11 960,
tores del 260, o el mismo 260, los nmeros MCM que tiene factores solares (13, 52), luna-
bsicos o fundamentales de las series. Las res (29. 5308) y planetarios (9) (11 960 = 9 x
de base 13 o 20 relacionan los eventos sola-
res con los ciclos sindicos planetarios de
Mercurio, Venus y Marte con el calendario 76
Se infiere que la rueda de nmeros de base 20 tambin funciona para la de base
adivinatorio y son los ms fciles de hacer 10.
77
coincidir con el tonalpohualli, precisamen- Lub es una palabra yucateca que significa lugar de descanso. All, en las encru-
te por tener como factores el 13 o el 20. La cijadas celestes, al lub llegaban los nmenes de los astros a depositar e inter-
cambiar sus pesadas cargas de tiempo y destino. Thompson la emplea con fre-
serie del 9 contiene nmeros tanto solares cuencia en Un comentario al Cdice de Dresde, op. cit.
como lunares y factores del tonalpohualli, 78
J. Eric S. Thompson, op. cit., p. 64.
79
pero ser mediante la serie del 73 que se El 1 820 se encuentra en el Cdice de Dresde como lapso para la recuperacin
del lub de la serie del 91.
logre la relacin del ciclo solar ajustado de 80
Zelia Nuttall, op. cit. Menciona que haba entre los mesoamericanos la creencia
365 das con el tonalpohualli. Al respecto de que haba un sol oscuro, el que no daba luz, y el Sol luminoso, lo que aqu se
Thompson afirma: ha llamado Sol del inframundo y Sol del supramundo.

II. De la n u m e r o l o g a a s t r o n m i c a en la arquitectura y el arte 59


9 x 5 x 29. 5308 = 13 x 920 = 2 x 23 x 260 = de derecha a izquierda y contina hacia la
10 x 52 x 2 3 = 4 x 10 x 13 x 23). derecha, en la siguiente seccin superior de
Otro ciclo calendrico importante fue la pgina. Los lubes son 3 Kan, 3 lx, 3 Cimi,
la era cosmognica de 676 aos, que tiene 3 Chicchan y 13 Akbal, das alcanzados por
como factores el 13 y el 52, y como suman- los nmeros de serpiente en las pginas 61-
dos el 364 + 312; el primer sumando (364) 62. La distribucin es: todos los mltiplos
corresponde al Sol del inframundo, mbito de 91, de 1 a 20, sealando este ltimo la
de Tlloc, y el segundo (312) al falso Sol que reaparicin de los lubes al cabo de 1 820
alumbr al mundo durante 312 aos, 81 el das, el mnimo comn mltiplo de 260 y
nmero de Chalchihuicueye, la parte feme- 364. Luego vienen 2, 3, 4, 6, 8, 12, 16, 20 (?),
nina de Tlloc. Emplear ruedas de nme- 40 (?), 60 y 80 veces 1 820 das (5. 1. 0). El
ros para conteos de varios nmeros (7, 9, ltimo nmero de la tabla tambin es 400
11, 13, 17, 23 y 260)82 permite acercarse a aos de 364 das. 84
la magia de los nmeros sagrados en Meso-
amrica y trascender los fines puros de la Las ruedas de nmeros son auxiliares
aritmtica para observar que los ciclos para multiplicar por el nmero que se con-
astronmicos, ya fuesen NSA o NSC en el sidera como fundamental de esa rueda por
contexto de su cosmologa mtica, dieron otro nmero cualquiera. Pueden emplearse
forma a sus calendarios y se convirtieron para hacer las cuentas fciles y objetivas, y
en nmeros de consagracin. como un registro de los NSA y NSC comn-
El 1 092: (3 x 364), es nmero lunar, ade- mente empleados en la aritmtica mesoa-
ms de ser solar del inframundo (1 092 / 7 = mericana. Por eso se utilizaron las series de
156, 1 092 / 364 = 3). Tambin lo es del Sol nmeros para formar el corpus de la nume-
del supramundo 83 (1 092 / 21 = 52, el medio rologa mesoamericana.
siglo mesoamericano). El 1 092 correspon- La primera rueda de nmeros que aqu
de al volumen del primer cuerpo de la se estudia es la que tiene como fundamen-
Pirmide del Sol en Teotihuacan, en unida- tal el 20, en un sistema de base y para un
des a la manera indgena (ver captulo X). conteo por veintenas (ver figura 2. 6). El sis-
tema consiste en colocar al centro de la
Una de estas tablas est en las pginas 63 rueda su nmero fundamental. A su alre-
(mitad derecha) y 64. Como es habitual en dedor se colocan los nmeros del 1 al 30. Se
esas distribuciones, la tabla empieza en el multiplica el nmero central por 1, 2, 3,
ngulo inferior derecho de la pgina, prosigue etctera, hasta llegar al 30, y se colocan los
nmeros obtenidos en el siguiente crculo.
La siguiente vuelta de la rueda contiene los
productos del nmero fundamental multi-
plicado por 2; la tercera, por 3; la cuarta,
por 4; etctera. De esta manera se obtie-
81
Cecilio A. Rbelo, Diccionario de mitologa nahoa, Editorial Porra, Mxico, nen ciertos ejes (rayos o sectores) que par-
1982, en la entrada "Chalchihuicueye". ticularmente agrupan a muchos ciclos as-
82
En esta investigacin se ha vislumbrado que pudieron haber tantas ruedas de
tronmicos o a sus mltiplos. Se puede
nmeros como nmeros existen. Adems de las ya mencionadas, tal vez fueron
empleadas otras, como la del 11 y la del 17. observar que en las ruedas de nmeros
83
El Sol del supramundo es el que est por arriba del horizonte, o sea, el Sol que existen ciertos ejes, sectores o rayos en los
aparece en el cielo durante el da. El Sol del inframundo es el que est por que aparecen con mayor frecuencia los
abajo del horizonte, es decir, el Sol que desaparece del cielo durante la noche.
El ao del Sol del supramundo es de 365 o 365. 25 das, mientras que el ao del
nmeros que se han encontrado como NSA
inframundo lo es de 364. Las unidades solares del siglo y medio siglo mesoame- o como NSC, o como factores de los NV de
ricanos y sus mltiplos se refieren al Sol del supramundo. Las unidades lunares los volmenes de las envolventes virtuales
de siete das y sus mltiplos, 364 das y sus mltiplos, se refieren al Sol del
de las obras analizadas.
inframundo.
84
J. Eric S. Thompson, op. cit., p. 63 (400 x 364 = 145 600, que es mltiplo de 260. Para obtener as la rueda de nmeros
El 91 se encuentra en las ruedas del 13 y del 7: 13 x 7 = 91. para un conteo por trecenas se procede de

60 Margarita Martnez del Sobral


acuerdo con el sistema, pero teniendo como la Luna, en el rayo o sector cuyo principal
fundamental al centro el nmero 13. De multiplicador es el 20. Por eso se ha dicho
igual manera se procede para cualquier que el 17 est relacionado con eclipses.
rueda de nmeros cambiando el nmero La rueda de fundamental 20 (ver figura
central por el que ser la fundamental del 2. 6) tiene en los sectores, cuyos multiplicado-
conteo. res iniciales son 13 y 26, a aquellos que con-
Una vez concebidas las ruedas de n- tienen la mayor cantidad de NSA y NSC. Esta
meros para el conteo por veintenas, por tre- rueda de nmeros tiende al 144 000 (un bak-
cenas o por cualquier otro que proporcione tn) y al 1 872 000 (era maya).
los nmeros de ciclos solares y planetarios, La rueda de fundamental 23 (ver figu-
para integrar las cuentas lunares se tuvieron ra 2. 7) tiende al 11 960, MCM que contiene
que agregar otras ruedas de nmeros, como al 29. 5308 del ciclo sindico lunar (11 960 =
las de conteos con nmeros como el 5, 7, 23 x 2 x 260 = 405 x 29. 5308). El 23 es NF.
11, 17, 23 y otros. Entre stas tal vez una de La rueda de nmeros de fundamental
las ms importantes haya sido la del conteo 260 (ver figura 2. 7) es la ms importante de
por septenas (o por grupos de 7 en 7). Sin todas, ya que contiene la mayor cantidad
duda la ms importante fue la del conteo de NSA y NSC, pues comparten las ruedas
por 260, pues esta investigacin demuestra de nmeros que tienen como fundamenta-
que el 260 es el nmero de mayor importan- les el 13 y el 20. La serie del 260 apunta al
cia en Mesoamrica. 1 872 000, que es la duracin en das de la era
La serie del 7 (ver figura 2. 1) apunta al maya: 1 872 000 / 7 200 = 260 (ver figuras 2. 4
10 920, que es mltiplo del ciclo sidreo de y 2. 6). En la era maya estn contenidos los
la Luna (27. 3 das): 10 920 = 400 x 27. 3. Por ciclos sindicos de Mercurio (1 872 000 /
otro lado, el 10 920 = 30 x 364, lo que lo 117 = 16 000), el ciclo sindico de Venus
relaciona con el inframundo. Esta rueda de (1872 000/585 = 3 200) y de Marte (1872 000/
nmeros tiende al 1 820 000 o era lunar. 780 = 2 400). De igual modo est contenido
La serie del 9 (ver figura 2. 2) apunta el ciclo solar ajustado a 360 das (1 872 000 /
tanto al 144 000 como al 1 872 000, un bak- 360 = 5 200), el medio siglo y el siglo meso-
tn y la era maya, respectivamente. En la americanos (1 872 000 = 52 x 360 x 100 y
rueda de nmeros en fundamental 9 se 1 872 000 = 104 x 360 x 50), la constante
observa que el sector que produce mayor (1 872 000 / 1 156 984= 1. 6179) y la constante
cantidad de nmeros astronmicos es el (1 872 000/595 894 = 3. 14149... ).
que multiplica el 9 x 26, ya que este sector Lograron la coincidencia de la era maya
tiende tanto al 144 000 como al 1 872 000 o de 1 872 000 das con el ao trpico, dndo-
era maya. le a ste un valor de 365. 2326 das (1 872 000 /
La rueda de fundamental 11 (ver figu- 5 125 = 365. 2682 y 1 872 000 / 5 126 =
ra 2. 3) indica que un NF es en este caso 365. 1970). El promedio es de 365. 2326 das,
multiplicador. Sin embargo, 11 x 95 = 1 045 = nmero aproximado a la duracin real del
5 x 1 1 x 1 9 , en donde el 19 corresponde al ao trpico: 365. 2422 das.
ciclo metnico de la Luna en aos y 1 001 =
11 x 91, en donde 91 = 364 / 4, lo que lo Cuentas astronmicas y cuentas calendri-
relaciona con la Luna, como tambin con el cas. En las cuentas astronmicas y en las
inframundo. cuentas calendricas sobresale que ambas
La rueda de fundamental 13 (ver figura disciplinas se deben haber practicado con
2. 4) tiene la mayor cantidad de NSA y NSC en base en principios comunes para el clculo,
los sectores cuyo primer multiplicador es tal vez mediante el ordenamiento de las
el 9, 12, 20 y 30, como era de esperarse. cuentas en ruedas de nmeros mltiplos y
La rueda de fundamental 17 (ver figura el imprescindible 260 como unidad funda-
2. 5) como factor ms importante tiene el mental y factor comn. Pero esos princi-
27. 2, que corresponde al ciclo dracnico de pios de clculo tenan objetivos diferentes,

II. De la numerologa astronmica en la arquitectura y el arte


Las r u e d a s de por lo que se debe hablar de dos disciplinas: das) o el ao astronmico de 365. 25 das.
nmeros tienen los calendarios tenan como objetivo contar A ese respecto Orozco y Berra sostuvo:
como propsito el tiempo y fecharlo, en tanto que el obje-
conmensurar y tivo de las cuentas astronmicas era esta- Pruebas slidas demuestran que en el sis-
e n g r a n a r varios blecer los intervalos de tiempo entre fen- tema del calendario de los mexicanos exis-
ciclos de forma menos, independientemente de sus fechas, ta un mtodo de intercalacin; quienes lo
precisa o de aunque stas fueran la referencia temporal niegan no estudiaron o no entendieron bien
forma ajustada. registrada en los calendarios. Ambas disci- el problema. Pero la intercalacin era de
plinas y ambos objetivos estn imbricados, un da cada cuatro aos o de 13 das a\ cabo
pues es del ciclo solar de donde se despren- del periodo de 52 aos?
de la unidad bsica de tiempo: el da. 85 Sin Respondemos que de ambas maneras.
embargo, los ciclos de los diferentes cuerpos Los mexicanos llevaban dos especies de
o eventos celestes requeran registros de calendario: el astronmico y el civiI o ritual.
tiempo vinculados con la unidad bsica, pero En el calendario astronmico, para atender
con intervalos no necesariamente iguales a el movimiento de los astros, la intercalacin
los calendrteos, pues la naturaleza de su se haca de cuatro en cuatro aos... tena
periodicidad es distinta a la de las unidades lugar la intercalacin de 13 das al fin del
cronolgicas calendricas mesoamericanas. ciclo de 52 aos en el calendario civiI. 86
Un ejemplo de esta diferencia es la relacio-
nada con la discusin sobre la existencia en Luego de los mtodos de intercalacin
Mesoamrica de un mecanismo de ajuste que detalla Manuel Orozco y Berra se expli-
del ao trpico mediante la intercalacin ca que la sincronizacin del ao trpico con
de un da adicional cada cuatro aos (equi- el astronmico se realizaba suprimiendo
valente al ao bisiesto) o la intercalacin ocho das despus de un periodo de 1 040
de 12 o 13 das cada 52 aos para ajustar el aos (20 ciclos de 52 aos). La cita apunta a
ao civiI (365 das), el ao trpico (365. 2422 que, ms all de la veracidad o inexactitud
del planteamiento de intercalacin, se reali-
85
El da no es la nica unidad de tiempo, si atendemos la existencia de calenda- zaba el orden de las cuentas con objetivos
rios solares y lunares o unidades cronolgicas mayores, tales como el mes, el diferentes. 87 Los diversos valores de los
ao, el siglo, etctera. Existe la propuesta de algunos investigadores en el senti-
ciclos astronmicos y calendricos, aun
do de que la noche era el momento de registro de la unidad de tiempo, equiva-
lente al da. cuando hayan sido reducidos a intervalos
86
Manuel Orozco y Berra, Cdice mendocino, ensayo de descifracin jeroglfica, conmensurables vinculados al 260 o, pre-
"viI. Intercalacin-comparacin", Anales del Museo Nacional, 1a poca, 1. 1, cisamente por ello, requirieron un segui-
Mxico, 1877, p. 57.
87 miento y registro particulares. Es factible
Ivn Sprajc, Orientaciones astronmicas en la arquitectura prehispnica del centro
de Mxico, Instituto Nacional de Antropologa e Historia, "Coleccin Cientfica", que esto se haya realizado empleando rue-
serie "Arqueologa", Mxico, 2001, pp. 133-155. Este autor presenta un anlisis das de nmeros simultneas para cada pla-
crtico de los planteamientos que diferentes investigadores han realizado res-
neta y cada ciclo temporal de inters, que
pecto de posibles mecanismos de intercalacin, correlacin o ajuste cronolgi-
co. Independientemente de las dudas que expresa sobre cada planteamiento, eran verificadas y corregidas peridicamen-
concluye afirmando: "no cabe duda de que los especialistas mesoamericanos, al te. 88 Varias de estas ruedas pueden funcio-
emplear calendarios observacionales tan precisos como lo parecen indicar los nar simultneamente. Como una o varias
alineamientos, conocan la relacin entre los aos trpico y calendrico con
vueltas de las diferentes ruedas se sucedan
bastante exactitud" (p. 152).
88
virginia Gudea (coord. ), "El historiador frente a la historia / El tiempo en en la vida de un astrnomo, se puede men-
Mesoamrica", en Federico Navarrete Linares, Dnde queda el pasado? / cionar que el periodo de 52 aos, que segn
Reflexiones sobre los cronotopos histricos, Instituto de Investigaciones Histricas algunos autores serva para realizar el ajus-
de la UNAM, Mxico, 2004, p. 41. "Todava nos falta mucho por conocer de estas
diferentes concepciones del espacio-tiempo histrico en Mesoamrica, adems
te del ao trpico mediante la intercalacin
de otras que an no hemos podido identificar... En esta ocasin me concentrar de das, engranaba con varios ciclos plane-
en dos caractersticas que me parecen esenciales de los diferentes cronotopos tarios y calendricos (18 980 = 365 x 52 =
mesoamericanos... La primera es la importancia de la idea de los turnos sucesi-
260 x 73 = 32. 5 x 584) con el periodo de 2 920
vos y regulares en el tiempo y en la historia. La segunda es... el reconocimiento
por los mesoamericanos de la existencia de una pluralidad de tiempo y crono- das (2 920 = 5 x 584 = 8 x 365) y con el
topos que convivan entre s. " periodo de 2 340 das (2 340 = 9 x 260 = 4 x

62 Margarita Martnez del Sobral


585 = 3 x 780 = 20 x 117). Un caso especial que permite clculos y manejo de cifras
es el periodo de 11 960 das (32 aos y 272 enormes con relativa facilidad. Como
das), cuyo objetivo era registrar el gran ciclo ejemplos pueden mencionarse el periodo
lunar exacto (11 960 = 46 x 260 = 405 x de 486 89 aos de 365. 2489 das, que en esta
29. 5308). investigacin se ha llamado gran ciclo de
Las ruedas de nmeros tienen como trnsitos de Venus, y que es el mismo que 89
El 486 es el gran
propsito conmensurar y engranar varios aparece en la sincronizacin de los ciclos ciclo de trnsitos de
Venus, ciclo doble
ciclos de forma precisa o de forma ajusta- del Sol-Venus-Mercurio-Jpiter, segn la
representado en la
da. Estas ruedas, de las que varias pueden siguiente igualdad: 177 511 = 304 x 583. 92 = espalda de la escultu-
correr simultneamente, se refieren a sin- 1 520 x 116. 78 = 445 x 398. 9 = 486 x ra del llamado Xlotl
cronizaciones planetarias a largo plazo que 365. 2489 = 365. 2422. Y la era cosmognica (en verdad Tlahuiz-
calpantecutli), en el
no podan ser abarcadas en la vida de un de 676 aos de 365. 2421 das, en sincrona Landesmuseum de
astrnomo, por lo que su registro debi ser con Jpiter y el Sol: 676 = 52 x 13 = 11. 86 x Sttutgart, Alemania.
una actividad heredada a generaciones 57; 246 903. 72 = 365. 2422 x 676 = 365. 2422 x Se forma, en aos, de
los periodos siguien-
sucesivas, empleando sus elementos de 11. 86 x 57 y la era maya de 1 872 000 das,
tes: 8 + 105. 5 + 8 +
observacin, sus calendarios y el sistema que registra la sincrona de casi todos los 121. 5 + 8 + 105. 5 + 8 +
de la cuenta larga de notacin vigesimal, ciclos (ver el cuadro final del captulo III). 121. 5 = 486.

II. De la n u m e r o l o g a a s t r o n m i c a en la a r q u i t e c t u r a y el arte 63
III. De los ciclos solares,
planetarios y lunares

El m a r c o t e r i c o

ioneros de la astronoma en Mxico. El estudio formal de la


astronoma se inici en Mxico hace por lo menos cuatro-
cientos aos, 1 con hombres tan prominentes como Carlos
de Sigenza y Gngora, en el siglo Xvi; Antonio Len y Gama,
Lorenzo Boturini y Francisco Clavijero, en el siglo XviII; y en el XIX,
Manuel Orozco y Berra, Alfredo Chavero y Francisco del Paso y
Troncoso, entre otros; en el XX, Johanna Broda, Stanislaw Iwa-
1
Johanna Broda, Stanislaw Iwaniszewsky y niszewsky, Lucrecia Maupom, Anthony F. Aveni y Jess Galindo
Lucrecia Maupom, "Arqueoastronoma y etnoas-
tronoma en Mesoamrica", en Ylotl Gonzlez
Trejo, 2 adems de otros muchos.
Torres, Los precursores de los estudios sobre los En 1882 Francisco del Paso y Troncoso 3 fundament que la
astros en Mesoamrica, Universidad Nacional astronoma mesoamericana haba sido desarrollada mediante mto-
Autnoma de Mxico, Mxico, 1991, pp. 13-23. Se
dos de observacin a simple vista, empleando marcadores arquitec-
refiere a los escritos y estudios sobre calendarios y
sobre la astronoma en Mesoamrica de Carlos de tnicos y elementos topogrficos circundantes en el horizonte para
Sigenza y Gngora, en el siglo Xvi; de Antonio referir posiciones y periodos con los que determinaron el ciclo solar
Len y Gama, Lorenzo Boturini y Francisco y otros ciclos celestes mediante cuentas de das. Del Paso y
Clavijero, en el siglo XviII; y de Manuel Orozco y
Berra, Alfredo Chavero y Francisco del Paso y
Troncoso, adems, analiz detalladamente las relaciones calend-
Troncoso, en el siglo XIX, entre otros. rico-astronmicas a travs del nmero, haciendo hallazgos rele-
2
El doctor Jess Galindo Trejo es colaborador de la vantes en la materia. Tambin fue l quien hizo una magnfica inter-
revista Arqueologa Mexicana, para la que ha escri-
pretacin del Cdice borbnico.
to varios interesantes artculos; entre otros, "La
observacin celeste en el pensamiento prehispni- A lo largo de los siglos los estudiosos han hilvanado las mlti-
co", vol. viH, num. 47, enero-febrero de 2001, ples evidencias y expresiones de ese conocimiento para tratar de
pp. 29-35.
3
entender su importancia, planteando hiptesis desde diferentes
Francisco del Paso y Troncoso, t. II, Ensayo sobre
los smbolos cronogrficos de los mexicanos, Anales
ngulos para explicar el peso de la astronoma en Mesoamrica; sin
del Museo Nacional, Ia poca, Mxico, 1882. A embargo, en las hiptesis principales emitidas no existe consenso
menos de que existan autores que hayan presenta- sobre la forma en que sus concepciones astronmicas gravitaban en
do previamente planteamientos sobre los mtodos
su cultura y en su estructura y proceso social. Existen evidencias
y el desarrollo de la astronoma en Mesoamrica,
podra decirse que Francisco del Paso y Troncoso documentadas de que los mesoamericanos confirieron a sus obras
es el padre de la arqueoastronoma moderna. ciertos atributos para manifestar o reflejar el orden celeste a travs

64 Margarita Martnez del Sobral


de una relacin de epifana, sincrona, se- que se agregaron animales y aves en papeles
mejanza o representacin, con sentido de divinos: glifos de accin (284); glifos adivina-
consagracin. Los atributos eran conferi- torios (269); glifos abstractos como signos de
dos, segn la obra, a travs de su ubicacin, direcciones, cielos, tierra, milpa, etctera (55);
trazo urbanstico, orientacin, diseo, pro- glifos de colocacin dudosa (60). 6
porcionamiento y recursos expresivos pls-
ticos, iconogrficos o epigrficos, con un Siendo los nmeros de significado astro-
sentido metafsico que fusionaba sus crea- nmico (NSA) y los nmeros de significado
ciones con la naturaleza. calendrico (NSC) que aparecen en el Cdice
de Dresde7 los mismos que los plasmados en
Los antiguos documentos calendricos los volmenes de las envolventes de las escul-
americanos revelan que entre sus logros turas de pequeo formato olmecas y de otras
intelectuales estaban las matemticas y la culturas, de las cabezas colosales, del monu-
astronoma; a decir verdad, se consagraban mento solar representado en la primera pgi-
fanticamente a estas disciplinas. Para ellos na del Cdice Fejrvry-Mayer y en las pirmi-
el tiempo era un sistema natural y cada da des aqu estudiadas, todos sujetos de esta
estaba marcado por un complejo laberinto investigacin, se puede inferir que esos n-
de ciclos interminables. 4 meros fueron conocidos y utilizados de mane-
ra continua durante cerca de tres milenios.
Es poco probable que los mesoameri- Las observaciones astronmicas regis-
canos hayan realizado actividades tan colo- tradas deben haberse comenzado mucho
sales y extraordinarias de creacin artstica antes de 1200-800 a. C, lapso en el que se
y arquitectnica slo como resultado del dice fueron esculpidas las cabezas colosales
manejo poltico de sus jerarquas y no con olmecas. De acuerdo con el resultado del
la intencin de reflejar el orden csmico- estudio de estas cabezas (ver cap. Vlll), para
terrenal, consecuencia de una cosmovisin entonces ya estaban bien determinados los
compartida por el pueblo. Se puede pensar ciclos sindicos de los planetas visibles a 4
Anthony F. Aveni,
que a esas magnficas obras se les confiri, simple vista, as como los trpicos de Cn- Observadores del cielo
mediante el nmero, un sentido de consa- cer y de Capricornio, el Ecuador celeste, la en el Mxico antiguo,
Fondo de Cultura
gracin ritual a lo divino-celeste. trayectoria del Sol en el firmamento o eclp-
Econmica, Mxico,
tica, los pasos del Sol por el cnit, etctera, 1991, p. 15.
Los nmeros en los cdices mayas de conteni- por lo que se puede decir que las culturas 5
Ibid., p. 197.
6
do calendrico y ritual. Los cdices mayas de posteriores a los olmecas slo confirmaron J. Eric S. Thompson,
Un comentario al
contenido calendrico y ritual son los co- las observaciones astronmicas y predic-
Cdice de Dresde /
nocidos como de Dresde, de Madrid y de ciones astrolgicas ya logradas. 8 Libro dejeroglifos
Pars. Existe otro semejante a los anteriores, En la iconografa de las esculturas pre- mayas, Fondo de
Cultura Econmica,
el Grolier (siglo Xlll), dado a conocer por hispnicas se distinguen como astrnomos Mxico, 1988, p. 267.
Michael D. Coe en 1973, que algunos espe- los personajes que portan gorros diversos 7
Parece ser que este
cialistas no consideran autntico. 5 que cubren sus cabezas, como los cascos de cdice fue copiado de
las cabezas colosales olmecas, entre otros. otro ms antiguo. El
Los nmeros volumtricos (NV) de las
original tal vez se
creaciones tridimensionales del arte meso- Analizando los gorros o cascos, as como haya pintado entre
americano fueron comparados con los con- las orejeras que portan, se puede saber cu- 1200 y 1450 d. C.
8
tenidos en Un comentario..., de Thompson, les eran los astros que esos hombres obser- Ver captulos IV, viI,
vaban. El doctor Jess Galindo Trejo nos dice vm y IX de este libro.
encontrndose que todos son mltiplos o 9
Jess Galindo Trejo,
submltiplos de los que estn registrados en que "Los mesoamericanos idearon una "La observacin
ese cdice, algunos como calendricos y manera de rendir culto a las deidades que celeste en el pensa-
otros como de enlace o de intervalo de das. habitaban en el firmamento". 9 Esto se logr, miento prehispni-
co", en Arqueologa
entre otras cosas, al incorporar en las escul-
Mexicana, vol. viH,
519 glifos calendricos y 976 no calendri- turas los atributos de los dioses y vistiendo nm. 47, enero-febre-
cos; 308 glifos fueron de dioses y diosas a los los sacerdotes sus libreas. ro de 2001, p. 29.

III. De los ciclos solares, planetarios y lunares 65


Mediante el evidente ciclo diario solar telaciones, por su forma tan destacada,
llamado da, base del conteo de todos los seguramente fueron vistas de igual manera
calendarios, el basado en las fases de la por europeos y americanos, como la Corona
Luna, por ser muy notorias, debe haber Borealis, percibida como una diadema. 13 Al
sido el primero en desarrollarse; mas por respecto el campo de investigacin es enor-
la duracin fraccionaria de das de sus me y todava no suficientemente estudiado
ciclos era difcil lograr su sincrona o coin- (ver figura i. l, "La base de la escultura de
cidencia con otros ciclos. Anthony F. Aveni Tlahuizcalpantecutli").
opina que no es sorprendente que, junto La base de la escultura conocida como
con los eventos asociados con un cuerpo Xlotl muestra el momento en que el plane-
celeste, pueda aparecer escondido en unas ta Venus desciende del cielo del norte, del
efemrides el movimiento de un cuerpo reino de Mictlantecutli, seor de los muer-
completamente diferente, 10 como cuando tos, para despus de su periodo como la
en el Cdice de Dresde aparecen nmeros Estrella de la Tarde hundirse en el infra-
de la tabla de Venus separados por ciclos de mundo. Su cabeza est coronada por la
eclipses. Todo parece indicar que los astr- constelacin Corona Borealis, presente en
nomos mesoamericanos lograron hacer un ese momento en el cielo nocturno. Al cen-
conteo lunar de gran exactitud. Posterior- tro del esgrafiado de la base, a unos 19 por
mente, al observar los movimientos anuales arriba del horizonte, se encuentra la estre-
del Sol, desarrollaron un calendario solar lla Polar, que indica probablemente la lati-
sincronizado con el ciclo sindico de Venus tud del lugar de hechura de esta pieza.
y con el calendario sagrado o tonalpohualli,
pero sin dejar de utilizar el de fases de la
Luna. Figura 111. 1
Los astrnomos mesoamericanos obser- La base de la escultura de Tlahuizcalpantecutli
varon los astros de cierta magnitud, dando
nombre a las estrellas, 11 formando en el fir-
mamento sus propias constelaciones no
ideadas de la manera como lo hicieron
otros pueblos e inventando distintas for-
mas con figuras que les eran familiares,
como el perro o el alacrn. 12 Algunas cons-

10
Anthony F. Aveni, The Sky in Mayan Literature / The Moon and the Venus Table,
Oxford University Press, Nueva York, 1992, p. 88: "the three sets of calendar
round base dates running the length of lines 14, 20, and 25 of the Venus table are
separated by intervals divisible almost by eclipse cycles, which may be defined as
integral or half-integral multiples of both the lunar synodic and draconian months"
("los tres juegos de fechas calendricas que corren a lo largo de las lneas 14, 20
y 25 de las tablas de Venus estn separadas por intervalos divisibles casi por
cualquier ciclo de eclipses, los cuales pueden ser definidos como enteros o
semienteros mltiplos de ambos ciclos lunares, el sindico y el dracnico". Conocida como Xlotl, muestra el momento en el que
Traduccin de la autora). el planeta Venus se hunde en el Inframundo.
11
Zelia Nuttall, The Fundamental Principles of Old and New World CiviIizations, Desciende del cielo del norte, del reino de
Archeological and Ethnological Papers of the Peabody Museum, Harvard Mictlantecutli, seor de los muertos. Su cabeza est
University, Cambridge, vol. II, 1901, p. 8. coronada por la constelacin Corona Borealis, que en
12
Existen manchas en la superficie de la Luna en las que todava la mayora de los ese momento est presente en el cielo nocturno.
mexicanos cree ver un conejo, mientras que los europeos ven una cara. La
manera en que apreciamos las constelaciones en la actualidad es herencia euro- El caminante celeste
pea, no indgena. Margarita Martnez del Sobral
13
Esta constelacin est en la base de la escultura de Tlahuizcalpantecutli, cono- y Mara Elena Landa
cida como Xlotl, en donde se ve al dios regente de Venus en el momento en Figura 15, p. 43
que el planeta desciende al inframundo para entrar en conjuncin inferior con Fotografa de Miguel Romero Snchez
el Sol. Porta en su cabeza la corona boreal, puesto que desciende del norte.

66 Margarita Martnez del Sobral


Actualmente estn documentados por mesoamericano se deben a los cronistas Actualmente estn
la arqueoastronoma los conocimientos europeos y, en forma posterior, a las evi- documentados
astronmicos 14 manifiestos en obras y ves- dencias encontradas por el estudio de sus p o r la a r q u e o a s -
tigios de toda ndole, as como la informa- vestigios, de tal forma que el conocimien- tronoma los
cin recopilada por los cronistas sobre el to del acontecer celeste que tenan las cul- conocimientos
Sol, la Luna, los eclipses, Venus y Marte, turas de Mesoamrica est suficientemente astronmicos
adems de los sugeridos respecto de J- documentado. manifiestos en
piter, Saturno y constelaciones como las A lo largo de la historia los diferentes o b r a s y vestigios
Plyades, entre otras. 15 La decodifcacin modelos no siempre se han construido con de toda ndole.
de la escritura y numeracin mayas, las el concurso de todas las ramas del conoci-
investigaciones de Thompson 16 respecto al miento. Los paradigmas se han creado tal
contenido del Cdice de Dresde y las eviden- vez a partir de nuestras concepciones te-
cias sobre el desarrollo de la astronoma en ricas contemporneas de la ciencia, la pol-
Mesoamrica aceleraron el despunte de la tica y la sociologa, que no corresponden al
arqueoastronoma en Mxico. mundo mesoamericano.
Para 1882 Francisco del Paso y Troncoso Para estudiar el espacio los tlamatinime
haba analizado las relaciones calendrico- se valieron de la geometra dinmica, del
astronmicas a travs del nmero y obteni- crculo y de la perpendicularidad de dos de Para 1882
do hallazgos relevantes en esa materia, por sus dimetros que pueden determinar los Francisco del
lo que bien se puede decir que es el padre de cuatro rumbos cardinales en el plano, y en el Paso y Troncoso
la arqueoastronoma en Mxico. 17 Sus mis- espacio a los siete que resultaron de agregar haba analizado
mos planteamientos fueron profundizados y el centro, el cnit y el nadir. A partir de esta las relaciones
desarrollados despus, desde la astronoma divisin, al fijar mediante ejes la posicin de calendrieo-
moderna, por Anthony F. Aveni18 y por Jess los astros en el cielo y determinar sus movi- astronmicas a
Galindo Trejo, sobresalientes astrnomos mientos, se hizo ms comprensible el uni- travs del nmero
investigadores de los fenmenos celestes verso y se pudieron crear los calendarios. No y obtenido hallaz-
observables a simple vista en el cielo del se puede estudiar la naturaleza sin capturar gos relevantes en
Mxico antiguo. 19 Sus estudios sobre los y comprender el tiempo, dado que el espacio esa materia, por
documentos calendricos revelan que entre en donde se manifiesta el fenmeno de la lo que bien se
los logros intelectuales de los sabios de Me- vida lo presupone. La importancia del tiem- puede decir que
soamrica estaban las matemticas y la as- po radica en que es la dimensin que une las es el p a d r e de la
tronoma; a decir verdad, esos hombres se fracciones en que se puede descomponer arqueoastrono -
consagraban fanticamente a estas discipli- espacialmente el universo. ma en Mxico.
nas. Para ellos el tiempo era un sistema natu-
ral en el que cada da daba sentido a una
compleja madeja de ciclos interminables.

La astronoma en el proceso cultural


de Mesoamrica: el estudio del espacio 14 Se emplea el concepto conocimientos astronmicos mesoamericanos para referirse
a la informacin epigrfica, iconogrfica, etnolgica, arqueolgica, arqueo-
astronmica y calendrica que ha sido reunida y verificada al respecto por dife-
La presencia del conocimiento astronmico rentes disciplinas.
15
en la civiIizacin mesoamericana qued Johanna Broda, Stanislaw Iwaniszewsky y Lucrecia Maupom, op. cit. Se refiere
a los escritos y estudios sobre calendarios y sobre la astronoma en Mesoam-
clara para los europeos desde la Conquista.
rica de Carlos de Sigenza y Gngora, en el siglo Xvi; de Antonio Len y Gama,
A lo largo de los siglos se han lanzado diver- Lorenzo Boturini y Francisco Clavijero, en el siglo XviII; Manuel Orozco y Berra,
sas opiniones para tratar de explicar cul Alfredo Chavero y Francisco del Paso y Troncoso, en el siglo XIX, entre otros.
16
era el objetivo, importancia y utilizacin de J. Eric S. Thompson, op. cit.
17
Francisco del Paso y Troncoso, op. cit.
los conocimientos astronmicos entre los 18
Anthony F. Aveni, Observadores del cielo en el Mxico antiguo, op. cit., p. 15.
mesoamericanos. Las observaciones inicia- 19 Jess Galindo Trejo, op. cit. pp. 29-35.
les directas del conocimiento astronmico

III. De los ciclos solares, planetarios y lunares 67


El limpio cielo nocturno del Mxico pirmides y en las cresteras de los monu-
antiguo era una invitacin para observar mentos, as como en lugares relevantes de
los eventos celestes, y a ello se abocaron los la naturaleza, tales como peascos y salien-
20
Ibid. sacerdotes-astrnomos. 20 Con ese fin deben tes de los montes donde colocaron marca-
21
Cmo determinaban haberse instalado observatorios (Jacques dores. 24 Un observador se poda situar en el
la longitud de un
lugar es uno de los
Soustelle, 1988) en los mismos meridianos borde de la plataforma ltima de la Pir-
misterios an no pero a diferentes latitudes, con objeto de mide del Sol en Teotihuacan y desde all
resueltos. estudiar los cielos sin temor a que, por el lanzar visuales a ciertas esquinas del cu
22
Ivn Sprajc,
mal tiempo, los astros no pudieran ser vis- para confirmar que el Sol llegara a los pun-
Orientaciones astron-
micas en la arquitectu- tos en un momento y lugar determinados. tos estacionarios de los solsticios, de verano
ra del centro de Colocando en puntos estratgicos sus obser- en el sur y de invierno en el norte (Margarita
Mxico, 1NAH, vatorios, se poda tener la seguridad de que Martnez del Sobral, Los nmeros sagrados
"Coleccin
los eventos celestes seran observados por en las piedras calendricas de Mesoamrica,
Cientfica", Mxico,
2001, p. 37. varios astrnomos a la vez, quienes confir- obra en proceso). En esos momentos se
23
La posicin de la maran e intercambiaran los datos obteni- poda rectificar y hacer los ajustes necesarios
estrella Polar vara dos en cada sitio; y as durante milenios. 21 al calendario solar. Para observar los pasos
con el transcurso de
Se cree que las orientaciones en Mesoam- cenitales se utilizaron profundas cuevas ver-
los aos. En la poca
de la construccin de rica en su mayora fueron astronmicas ticales, naturales o construidas por el hom-
las grandes pirmides (Soustelle, Aveni, Galindo Trejo, Sprajc). 22 bre, con agua en el fondo que reflejara el Sol
de Giza, la estrella
Siendo as, en el cielo se debe haber tomado en el momento de su paso cenital. 25
que marcaba el polo
norte era Thuban. La como referencia el norte astronmico -aho-
Tierra tiene un movi- ra sealado por la estrella Polar-, que se une
miento de su eje, lla- a la Tierra por medio del eje norte-sur, el Intervalos astronmicos
mado de precesin,
que hace que la Polar
cordn umbilical que nos une al Omeyocan, e intervalos calendricos
parezca que gira alre- el Ombligo del Mundo, en torno al cual gira
dedor del Polo Norte nuestra galaxia, Mixcatl o Va Lctea. 23 De acuerdo con lo documentado a la fecha,
en un ciclo que dura
26 mil aos.
Hablando de los pueblos de la Anti- en la astronoma mesoamericana se deter-
24
En Teotihuacan han gedad, Mircea Eliade seala que existi minaron, mediante cuentas de das, los
encontrado marcado- un arquetipo cosmognico estructurado a ciclos sindicos planetarios y los ciclos de
res astronmicos en
partir de la secuencia caos-cosmos-caos, eventos especiales como eclipses o trnsi-
las colinas cercanas y
en el Cerro Gordo. reciclado a perpetuidad, lo que los mesoa- tos; se trata de la medicin de los interva-
25
Rubn B. Morante, mericanos tradujeron como dualidad; otro los cclicos y de los periodos secundarios
"Las cmaras astro- fue "la fijacin simblica del centro, a la que componen cada intervalo, como es el
nmicas subterr-
manera de un axis mundi", el mencionado caso de los periodos estacionarios, de retro-
neas", en Arqueologa
Mexicana, vol. viII, eje de Mixcatl que nos une y fija al polo gradacin o de avance de los planetas, etc-
num. 47, enero-febrero astronmico. tera. Los valores determinados por los meso-
de 2001, pp. 46-51. En el Mxico antiguo los astrnomos americanos son muy cercanos a los que la
26
En el avance de la
astronoma en Meso-
determinaron puntos fijos para calcular con astronoma moderna reconoce, y en muchos
amrica est implcito exactitud los ciclos de los planetas observa- casos ms precisos que los conocidos en
el desarrollo de sus bles a simple vista (Jess Galindo Trejo, otras culturas de su tiempo. Pero la bs-
matemticas, de su
2001), sealando en un da determinado su queda de precisin no parece haber sido el
sistema numrico
vigesimal y de un sis- posicin mediante una visual lanzada hacia objetivo central de las cuentas de das, sino
tema de notacin que un astro y hacia un punto fijo seleccionado ms bien el conocimiento de los modelos
con algunas variantes de antemano como teln de fondo. Estos cclicos de los astros y eventos celestes -y
prevaleci en las dife-
rentes culturas y de
puntos podran ser naturales o diseados de la naturaleza- para abstraerlos e inte-
los cuales el sistema ex profeso (Soustelle, 1988; Aveni, 1991). grarlos en un gran engranaje de tiempo y
maya es el ms avan- Estos podan localizarse en la arquitectura espacio, como lo reflejan sus calendarios. 26
zado, lo que permita
de sus edificios, como son las esquinas de Al conocimiento preciso de los modelos
operar clculos y
cifras enormes con los cues o sagrarios, que en lo alto los rema- cclicos de los astros y eventos celestes, y de
relativa sencillez. taban; en las aristas de los taludes de las la naturaleza como objetivo central y a la

68 Margarita Martnez del Sobral


cuenta de das, debe sumarse la abstraccin nueva cae dentro de alrededor de diez y ocho
de esas cuentas para transformarlas en das a uno y otro lados del nodo (el punto en
nmeros que podan ser relacionados unos que se cruzan las trayectorias del Sol y de la
con otros y entre ellos mismos y el tonalpo- Luna). Pero su meticulosa observacin de
hualli, y, por consecuencia, con el destino eclipses visibles les ense que un eclipse
de los hombres. Uno de los objetivos de esta solar slo poda producirse en una fecha de
investigacin es fundamentar que los mode- Luna nueva que cayera dentro de uno de esos
los de proporcin en Mesoamrica estaban tres segmentos de la rueda de 520 das, como
inscritos en un sistema de dimensionamien- se ha sealado con anterioridad. 29
to armnico basado en la numerologa
astronmica. La medida del tiempo es consecuen-
Algunos arqueoastrnomos contempo- cia de las observaciones astronmicas. Los
rneos consideran que, adems de los sols- intervalos 30 de los ciclos solares observa-
ticios, equinoccios y pasos cenitales, los dos prevalecieron para la elaboracin de su
astrnomos mesoamericanos slo conocie- calendario solar, 31 cuyo principio son las
ron los ciclos sindicos de los planetas y de cuentas de 260 y 365 das, vinculadas me-
la Luna, por ser fenmenos que pueden ser diante reglas de multiplicidad y la aplica-
determinados mediante observacin a sim- cin de los factores 13, 18 y 20, as como de
ple vista. As, consideraron tambin que los factores comunes empleados para la forma-
ciclos sidreos no pudieron haber sido cin de ciclos ms grandes. stos aparecen
determinados, pues esto involucrara nece- en las ruedas de nmeros 32 (ver apndice 2).
sariamente una concepcin heliocntrica Pero existieron tambin otros calendarios
del sistema solar, adems de observaciones -representados en las piedras calendricas-,
y ecuaciones heterogneas para cada cuer- con cuentas en las que aparecen los ciclos
po celeste del sistema. Argumentan que no sindicos de los planetas y de la Luna o sus
hay razn que induzca a suponer que los
mesoamericanos tenan deseos de conocer
los verdaderos periodos de revolucin de los
planetas. 27 La presente investigacin con- 27
Anthony F. Aveni, Observadores del cielo en el Mxico antiguo, Fondo de Cultura
Econmica, Mxico, 2 a ed., 2005, pp. 125-133. Aqu puede encontrarse un exa-
tradice lo anterior: las piedras calendricas
men detallado de los mtodos de observacin astronmica a simple vista y
y los cdices sealan el Sol en el centro de cmputos para la determinacin de los ciclos sindicos, as como un anlisis
las rbitas de los planetas. Por otro lado, el sobre la factibilidad de determinar los ciclos sidreos.
28
ciclo sidreo de la Luna de 27. 3 das fue Vctor Torres Roldan, Ciudades estelares / Cosmologa y simbolismo de las pir-
mides, Plaza y Janes, Mxico, 2005, pp. 123-131. Este autor propone que el
conocido por los astrnomos mesoameri-
ciclo sindico de 400 das y el ciclo sidreo de Jpiter de 11. 86 aos pudieron
canos; prueba de ello es la cuenta lunar ser determinantes en las cuentas calendricas mesoamericanas. Indica que el
maya de 819 das integrada por 30 ciclos ciclo sindico pudo conmensurarse mediante la cuenta de 260 das de avance y
140 das de retrogradacin, 13 y siete veintenas, respectivamente. Por otra
sidreos lunares.
parte, seala que la era cosmognica de 676 aos (13 ciclos de 52 aos) coinci-
Existe la propuesta de Vctor Torres de de con 57 veces el ciclo sidreo de 11. 86, con apenas unas milsimas de dife-
que el ciclo sidreo de Jpiter s fue deter- rencia (365. 2422 x 676 = 246 903. 72 = 11. 86 x 57 x 365. 2422). Dada la exactitud
minado y empleado en las cuentas astronmi- de estos ciclos, puede considerarse que un ciclo sidreo pudo ser un referente
obligado en la astronoma mesoamericana.
cas y calendricas. 28 En cuanto a que crean ' J. Eric S. Thompson, op. cit., pp. 179-180.
o no que nuestro sistema solar era helio- 30
Ms adelante se presentan las cuentas cclicas que engranaban diferentes
cntrico, Thompson hace el esclarecedor periodos astronmicos con el tonalpohualli.
31
Marco Arturo Moreno Corral (compilador), "Historia de la astronoma en
comentario que se cita a la letra:
Mxico", en Lucrecia Maupom, t. II, Resea de las evidencias de la actividad
astronmica en la Amrica antigua, Fondo de Cultura Econmica, "La Ciencia
Correcciones a las tablas lunares: No sabien- desde Mxico", Mxico, 4 a ed., 2003, pp. 17-63.
32
do que la Tierra era redonda y que giraba Las ruedas de nmeros son una herramienta que se ha utilizado en esta investi-
gacin para encontrar las coincidencias de los ciclos astronmicos y calenda-
alrededor del Sol, los mayas nunca hubieran rios, entre s y entre ellos y el tonalpohualli. No existe de ellas a la fecha ningn
podido conocer el hecho de que un eclipse vestigio fsico, pero es probable que una herramienta igual o semejante hubiese
solar puede ocurrir slo cuando la Luna sido utilizada para desarrollar sus clculos matemticos.

III. De los ciclos solares, planetarios y lunares 69


Uno de os p r o b l e - factores (como p o r ejemplo el 7 lunar), y que todos los ciclos al punto de llegada o de par-
mas matemticos t a m b i n a p a r e c e n en las r u e d a s de n m e - tida, al cumplimiento y a la reiniciacin.
de Mesoamrica ros. U n o de los problemas m a t e m t i c o s de Una palabra maya de vez en cuando es til
fue sin d u d a h a c e r Mesoamrica fue sin d u d a h a c e r coincidir para disipar la confusin resultante del uso
c o i n c i d i r u n o s ci- unos ciclos con otros y con el tonalpohuaili, excesivo de palabras europeas. 33
clos con o t r o s y con p a r t i c u l a r m e n t e los ciclos l u n a r e s en los
el tonalpohuaili. q u e se t r a b a j a b a c o n fracciones de d a s , J o h a n n a Broda opina que
c o m o p o r ejemplo el 29. 5308 das, la dura-
cin del ciclo sindico lunar d o c u m e n t a d a La astronoma, los calendarios, las matem-
en las c u e n t a s a s t r o n m i c a s de P a l e n q u e , ticas y la escritura expresan el surgimiento
entre o t r a s . del conocimiento exacto en la civiIizacin
Respecto de este o r d e n a m i e n t o de n- prehispnica. Es, pues, una tarea importante
m e r o s m l t i p l o s e n forma d e r u e d a s d e integrar los campos especializados de la in-
n m e r o s que e n g r a n a n todos los ciclos en vestigacin monogrfica dentro de una his-
los c a l e n d a r i o s , s o n p e r t i n e n t e s a l g u n a s toria general de las ciencias en Mesoamrica
ideas, extensivas tambin a las tablas plane- y reivindicar esos temas como legtimo cam-
tarias de Eric Thompson, quien comprendi po de estudio, tan legtimo como la inves-
bien la idiosincrasia m e s o a m e r i c a n a : tigacin sobre las bases materiales y la orga-
nizacin social en el mundo prehispnico. 34
Por otra parte, aunque enorgullecindose
ciertamente por la exactitud alcanzada, los Los ciclos solares, lunares y planetarios. Para
sacerdotes-astrnomos mayas pueden ha- facilitar la c o m p r e n s i n de los t r m i n o s
berse jactado sobre todo de las hbiles ma- empleados en el estudio de la astronoma,
niobras para recuperar el importantsimo al final de este libro se encuentra el "Glosario
lub, esto es, la posicin en la que el almana- de trminos astronmicos... ", que p u e d e ser
que sagrado de 260 das, en que empezaba consultado al respecto. Para quienes deseen
toda la tabla, de ms de un siglo de duracin explicaciones ms amplias se debern remi-
(37 960 das), y al que se deba de volver tir a los tratados de astronoma.
para formar el necesario nuevo ciclo... Lub Los ciclos s i d r e o s c o r r e s p o n d e n al
designa la fecha de base de ciclos reiterati- lapso entre los p a s o s sucesivos de un cuer-
vos de tiempo, tan frecuentes en el Cdice de po celeste p o r u n a estrella y equivalen p a r a
Dresde... los p l a n e t a s a su a o o el t i e m p o que t a r d a
Todos los almanaques, los aos quintu- en d a r la vuelta al Sol. Los ciclos sindicos
ples de 364 das, las tablas de eclipses y de de los p l a n e t a s y de la Luna son los m s
Venus, y todas las tablas de multiplicar, son f r e c u e n t e m e n t e utilizados en los clculos
reiterativos en trminos del almanaque sa- de coincidencias cclicas; c o r r e s p o n d e n a
grado, es decir, que cada cual vuelve a sus fases y no son exactos. Se c u e n t a c o m o
empezar con el mismo da al completarse un ciclo sindico el lapso que t r a n s c u r r e
su ciclo. Los mayas conceban el tiempo d e s d e q u e se o b s e r v a la fase en q u e se
como una marcha por toda la eternidad de encuentra la Luna -o un p l a n e t a - y que
todos los periodos de tiempo. Al trmino de sta se vuelva a repetir idntica c o n respec-
cada da llegaban a un breve reposo, depo- to al Sol. Los a s t r n o m o s t o m a r o n a veces
sitando sus cargas antes de reanudar el via- los n m e r o s p r o m e d i o de esos l a p s o s o
je. A ese lugar de descanso se le llama lub en aquellos que mejor convinieran p a r a ajus-
yucateco. A otros puntos de descanso ms t a r sus c u e n t a s c a l e n d r i c a s , s i e m p r e cui-
importantes, que se haban caracterizado d a n d o de que estuvieran d e n t r o de un r a n -
por el cumplimiento de periodos superio- go o p a r m e t r o m a r c a d o p o r sus fechas
33
J. Eric S. Thompson,
res, como el cambio de portador de baktn, lmites. De esta m a n e r a , el ciclo sindico
op. cit., p. 57, nota 1.
34
Johanna Broda et l., se le llama lubay. Como se ha sealado, se de Venus fue t o m a d o a veces de 585 das,
op. cit., p. 97. aplica el trmino a fechas de reiniciacin de por ser divisible entre 13: (585 / 13 = 45),

70 Margarita Martnez del Sobral


pero otras fue tomado de 583. 8 o 584, y aun son no considera el 780 como nmero re-
sus lmites extremos de 579. 6 a 588. 1 das. 35 presentativo del ciclo sindico del planeta,
Para coincidir con el tonalpohualli se ten- sino simplemente como tres tonalpohua-
dra que tomar de 585 das, que tiene el 5 o llis. 38 Esto estara de acuerdo con la pre-
el 13 como factores comunes; pero, si se sente investigacin, que seala la teora de
quisiera la coincidencia con el ciclo solar que los clculos astronmicos en coinciden-
de 360 das, se tendra que tomar el sindi- cia con el tonalpohualli se hacan mediante
co de Venus de 584 das, para tener el 8 la observacin de los planetas interiores
como factor comn. Hay una gran diferen- Mercurio y Venus, que son los que presen-
cia al tomar un ciclo u otro; no obstante, tan en las piedras calendricas. 39
existen evidencias de que algunas veces Los nmeros de significado astronmico
tomaban 584 das para tener el 8 como fac- (NSA) y los calendrteos (NSC) que definen a
tor comn y otras veces lo tomaban de 585 los ciclos del sistema solar a veces fueron
das, para as lograr tericamente la sincro- factores de ciclos; otras veces pudieron ser
nizacin con otros ciclos, 36 lo que implica tomados como ciclos conmensurados. Para
que se hacan correcciones para no desfasar determinar con qu valor se tomarn debe
los calendarios. El ciclo sindico de Marte considerarse el contexto en el que stos se
fue considerado de 780 das (780 / 13 = 60); encuentren y recurrir al mtodo de ensayo
el de Jpiter, de 399 das, aunque hay auto- y error, as como a la iconografa, en caso
res que consideran que para los mesoame- de haberla.
ricanos el ciclo sindico de Jpiter era de
400 das. 37 El ciclo sindico de Mercurio la El orto helaco de Venus. Un momento im-
mayora de las veces se tom de 117 das portante en el camino celeste de Venus es el
con el fin de que el 13 fuese uno de sus fac- de su orto helaco despus de la conjuncin
tores y poderlo engranar con otros ciclos superior, cuando sale en el noroeste, co-
(117 / 13 = 9), pero otras veces se tom de menzando un nuevo ciclo como Estrella de
116 das, para lograr el ajuste del ao trpico la Tarde. En ese momento se comenzaba a
con el gran ciclo solar de 1 508 aos (116 x contar el tiempo - d e acuerdo con el calen-
1 3 = 1 508); rara vez se tom de 116. 8 das. dario azteca de esa cultura y tal vez en la
El gran ciclo solar tambin se ajusta por cultura olmeca- el da Ce Cipactli o uno
medio del ciclo sindico de Saturno consi- lagarto.
derado de 377 das, que tambin tiene el A partir del orto helaco de Venus como
nmero 13 como factor (29 x 13 = 377 y 377 x Estrella de la Tarde, despus de su conjun-
52 = 19 604 = 1 508 x 13). El ciclo sindico cin superior, cada 52 das durante un perio-
de la Luna generalmente fue considerado do de 260, el planeta lanzaba mortferos
de 29. 5308 das.
35
Anthony F. Aveni, Observadores del cielo..., 1991, op. cit., p. 100, nota 12. "En
El ciclo sindico de Venus va desde 581
realidad, el periodo sindico de Venus es de 583. 92 das y, en virtud de la natu-
hasta 587 das, siendo su promedio de raleza no circular de las rbitas de Venus y de la Tierra, puede variar entre
583. 92; su periodo ajustado es de 584 o 585 579. 6 y 588. 1 das. Cualquier serie de cinco ciclos consecutivos da como pro-
das, cinco veces mayor que el ciclo sindi- medio 584 das". El 585 puede coincidir con otros ciclos que tengan como fac-
tores el 5 o el 13. El 584, con los que tengan como factor el 73 (8 x 73 = 584,
co de Mercurio (5 x 117 = 585 y 5 x 116. 8 =
enlace con el 365), adems de otros. Para utilizar 583. 8 se tiene que multiplicar
584), y por ello se pueden confundir en el por 10 = 5 838, que es divisible entre 7, enlace con la Luna.
36
anlisis e interpretacin de los volmenes Para conocer la duracin exacta de los ciclos astronmicos ver el cuadro 2 en
el "Glosario de trminos astronmicos... ", al final de este libro.
de los que son factores. La investigacin 37
Vctor Torres Roldan, op. cit., pp. 125-131. El autor expone una interesante teo-
seala que el 117 fue considerado como del ra acerca del origen de los 260 das del tonalpohualli: "Cada ao Jpiter se
ciclo sindico de Mercurio, independiente- estaciona en una constelacin por unos 140 das (siete veintenas), para despus
mente de ser factor del 585. Algo semejan- avanzar unos doscientos sesenta das (trece veintenas), hasta detenerse en la
siguiente constelacin".
te ocurre con el ciclo del tonalpohualli y el 38
J. Eric S. Thompson, op. cit., p. 58.
ciclo sindico de Marte, ya que ste es tres 39
Al presente la autora analiza las piedras calendricas aztecas, entre ellas la
veces mayor que aqul, por lo que Thomp- Piedra del Sol.

III. De los ciclos solares, planetarios y lunares 71


rayos en contra de nios, nobles, guerreros Los aztecas crean que en la fiesta a
o cosechas. Era indispensable conocer cun- Xiuhteuktli, durante la noche del encendi-
do sucedera esto para tomar providencias, do del Fuego Nuevo cada 52 aos, podran
como cerrar los vanos de puertas y venta- descender los tzitzimine, demonios del pas
nas a los hirientes dardos de luz. 40 El Cdice de la oscuridad o del norte que, de no mo-
de Dresde presenta funestos augurios para verse el Sol para salir en la aurora, vendran
ese momento: 41 "las tablas asombrosamen- a matar a la gente con su envenenado agui-
te exactas de las revoluciones sindicas del jn y a terminar con la humanidad. Para evi-
planeta Venus estn acompaadas de glifos tarlo hacan sangrientos sacrificios. 45
que manifiestan el destino (casi invariable- Del Paso y Troncoso, al interpretar el
mente terrible) de la humanidad, de acuer- Cdice borbnico de la cultura mexica, dice
do con el da del orto helaco del planeta, que los tzitzimine eran dioses llamados tam-
despus de la conjuncin inferior". 42 bin Mictlantzitzmitl, otro nombre de Mic-
Motolina, uno de los frailes francisca- tlantecutli, seor de la tierra del norte, o de
nos que mejor comprendi el pensamiento su mujer, Mictlanxiuhuatzitzmitl. Respecto
indgena, comenta de Venus: "La estrella al numen descendente en el Cdice de Dres-
se llama Lucifer, y que por otro nombre se de, Thompson dice:
dice Hesper; y de este nombre y estrella
nuestra Espaa (Hispania) en un tiempo se El dcimo dibujo, al final de la tabla, mues-
llam Hesperia". 43 Contina narrando tra una figura que desciende cabeza abajo
cmo a medida que el Sol va bajando el pla- desde una banda celeste con smbolos de
neta sube hasta que lo alcanza el Sol y en- das sombros. Forma la cabeza un glifo del
tonces desaparece. Para los mesoamerica- planeta Venus y de entre las piernas apare-
nos Quetzalcatl era el numen del planeta ce lo que parece ser un buril de piedra. La
Venus, que tambin se identificaba con Tla- escena recuerda a los monstruos llamados
huizcalpantecutli, en su acepcin de Es- tzitzimine o Tzontmoc, nombres que signifi-
trella de la Maana, como el heraldo del can cabeza abajo, y que, segn los aztecas, se
Sol, como el seor de la aurora y el ocaso. 44 precipitaban a la Tierra durante los eclipses,
provocando gran perjuicio. Entre ellos se
inclua al dios del planeta Venus como
40
Margarita Martnez del Sobral y Mara Elena Landa, El caminante celeste,
Estrella de la Maana (Thompson, 1934: 228-
Gobierno del Estado de Puebla, Puebla, 1992, p. 5. Aun en la actualidad algu- 230). La presencia de ese monstruo de Venus
nos pueblos de fuerte poblacin indgena del estado de Puebla no ponen venta- ha dado lugar a especulaciones respecto de
nas en sus casas, tal vez para evitar en ciertas fechas los mortferos rayos de
una posible relacin entre esta tabla y las
Venus. Los das en que eso suceda estn grabados en la escultura de
Tlahuizcalpantecutli, conocida como Xlotl, del Landesmuseum de Stuttgart. revoluciones sindicas del planeta. No obs-
Los das all registrados son uno mono, uno casa, uno lluvia, uno pedernal y tante, es ms probable que la escena aluda
uno guila. simplemente a la oscuridad que reina du-
41
J. Eric S. Thompson, op. cit., p. 164.
*2Ibid., p. 13.
rante los eclipses solares, pintando a uno
43
Es impresionante saber que Lucifer = Venus = Quetzalcatl era esperado en de los seres fcilmente reconocibles, acerca de
Amrica y que lleg por el oriente procedente de Hesperia, Espaa. El efecto los cuales se crea que se precipitaban sobre
visual que se logra al caminar en Teotihuacan por la Calle de los Muertos en
la Tierra en esos momentos. 46
direccin sur-norte es el mismo que Motolina describe, ya que la Pirmide de
la Luna tiene al norte como fondo el Cerro Gordo. Si partimos del sur hacia el
norte, y mirando en esa direccin, el Cerro Gordo parece descender con respec- A los tzitzimine se les asignaban colores:
to a la pirmide, que a medida que nos acercamos a ella parece ascender hasta
Itztactzitzmitl, aguijn blanco; Xoxouhcal-
que oculta el cerro.
44
Tlahuizcalpantecutli significa en nhuatl el seor de las casas rojas, es decir, el tzitzmitl, aguijn azul; Coztzitzmitl, agui-
seor de la aurora y del ocaso. jn amarillo; y Itlatllauhcatzitzmitl, aguijn
45
Fray Bernardino de Sahagn, Historia general de las cosas de la Nueva Espaa, rojo. A juzgar por los colores, a cada una de
Editorial Porra, Mxico, 1992, libro viI, p. 439.
46 estas criaturas se les asignaba uno de los
J. Eric S. Thompson, op. cit., p. 176.
47
Francisco del Paso y Troncoso, en Cecilio A. Rbelo, Diccionario de mitologa rumbos cardinales y sus nombres eran divi-
nahoa, Editorial Porra, Mxico, 1982, p. 700. sas que usaban los reyes mexicanos. 47

72 Margarita Martnez del Sobral


Se crea que la constelacin de la Osa de los ciclos de trnsitos de Venus por el
Menor, que semeja a un alacrn que gira disco solar que ocurren en la siguiente
alrededor de la Polar, se encontraba ancla- secuencia en aos: 8, 105. 5, 8, 121. 5, 8,
da a la estrella mediante la punta de la cola, 105. 5, 8 y 121. 5, y as sucesivamente. sta
donde se encuentra la ponzoa. Durante el es la periodicidad de los trnsitos de Venus,
solsticio de verano, la posicin del alacrn y suman 486 aos, nmero que qued con-
que viene del sur, Xoxouhcaltzitzmitl, es signado en la espalda de la escultura de X-
tal que parece que pudiera descender sobre lotl, en el museo de Stuttgart, Alemania,
la Tierra y caer sobre los habitantes del alti- que en realidad se trata de Tlahuizcalpan-
plano de Mxico. La creencia popular dice tecutli, el planeta Venus. 50
que los alacranes siempre caminan en pare- Sucede que despus del periodo de
ja, y, si se observa la constelacin de Draco, 121. 5 aos, el ms largo entre los trnsitos
se puede comparar con un alacrn mayor de Venus, al cabo de ocho aos solares ocu-
que el de la Osa Menor, que tambin gira rre otro trnsito, y ser el siguiente despus
alrededor de la Polar, inmediatamente aba- de 105. 5 aos. Luego ocurrir otro trnsito
jo del alacrn ms pequeo. El alacrn me- posterior de ocho aos, seguido de otro al
nor seala perfectamente los cuatro rum- cabo de 121. 5, hasta tener completo el gran
bos del universo y las cuatro estaciones, y ciclo de trnsitos de Venus de 486 aos. 51
puede ser el origen de la forma de un pan en Una vez calculado y confirmado el ciclo por
forma de S, 48 llamado Xonecuilli (pierna tor- los tlamatinime, se poda hacer un ajuste de 48
Francisco del Paso y
cida), que es divisa de Tlloc, de acuerdo calendario cada vez que ocurra un trnsi- Troncoso, Descrip-
con el Cdice borbnico. 49 Cuando est hori- to de Venus. El gran ciclo orientado hacia cin, historia y exposi-
cin del Cdice bor-
zontal, el Xonecuilli seala la estacin de los cuatro rumbos cardinales suma 1 944 bnico, Siglo XXI
las lluvias. Cada posicin tena un nombre, aos, lapso en el que se habran celebrado Editores, Mxico,
de acuerdo con el color del rumbo del uni- 243 fiestas de la conjuncin de Venus y el 1988, p. 147.
49
verso que le tocaba regir. Tanto la conste- Cdice borbnico, edi-
Sol, celebrada cada ocho aos y registrada
cin facsimilar, Siglo
lacin de la Osa Menor como la de la por Sahagn52 (1 944 / 8 = 243, donde 1 944 = XXI Editores, "Am-
Corona Borealis podan sealar la proximi- 24 x 81). (Ver el nmero 243 en el apndice rica Nuestra ", M-
dad del equinoccio o del solsticio. La cons- "Nmeros". ) xico, 1988, pp. 31-32.
50
Margarita Martnez
telacin de la Corona Borealis fue vista Mitolgicamente los trnsitos de Venus del Sobral y Mara
como la diadema de estrellas del dios del eran considerados como el momento en que Elena Landa, op. cit.,
norte, Mictlantecutli, dios de la muerte que Tlahuizcalpantecutli acertaba a flechar al p. 226.
51
habita en la regin en que muere Venus El gran ciclo de trn-
Sol, hirindolo, perforndolo y abriendo en
sitos de Venus equi-
durante su conjuncin superior, al ser ocul- su radiante disco un hoyo negro con sus vale a la suma de los
tado por los rayos solares. dardos. A su vez el Sol tomara revancha y aos que duran los
Venus a veces se representa como un matara a Venus con sus potentes rayos, periodos sucesivos de
trnsitos de ese pla-
dios descendente, como se puede ver en la pero Venus resucitara. De ah que este pla- neta: 8 + 105. 5 + 8 +
base de la escultura de Tlahuizcalpantecutli. neta fuera signo de muerte y resurreccin. 121. 5 + 8 + 105. 5 + 8
viene de una banda celeste, igual que una + 121. 5 = 486. Se
obtienen estos nme-
figura que corresponde al dcimo dibujo del El ao trpico, el ao civiI y el ao vago. El
ros siguientes al ir
almanaque 71 del Cdice de Dresde. En ella la ao trpico es el tiempo que aparentemen- agregando de uno en
cabeza es el glifo de Venus, que entre sus te necesita el Sol para ir de un trpico a uno los periodos de
trnsitos: 8 + 105. 5 =
piernas tiene un tcpatl. Es el planeta bajan- otro y regresar al punto de partida; dura
113. 5; 113. 5 + 8 =
do a la Tierra despus de su conjuncin supe- exactamente 365. 2422 das. La investiga- 121. 5; 121. 5 + 121. 5 =
rior. Al trmino de sta, Venus iniciar su cin hasta el momento indica que los valo- 243; 243+ 8 = 251;
251 + 105. 5 = 356. 5;
ciclo en el suroeste como Estrella de la Tarde. res que emplearon los astrnomos olmecas
356. 5 + 8 = 364. 5;
para el ao trpico fueron 365. 1970 o 364. 5 + 121. 5 = 486.
El gran ciclo de trnsitos de Venus de 486 365. 2682 das. As, lo hicieron coincidir con 52
Fray Bernardino de
aos. Se ha llamado en esta investigacin la era maya de 1 872 000 das (365. 1970 x Sahagn, op. cit., p.
gran ciclo de trnsitos de Venus a la suma 5 126 = 1 872 000 = 365. 2682 x 5 125). 260.

III. De los ciclos solares, planetarios y lunares 73


El ao lo ajustaron a veces a 360 das Los indgenas de lengua nhuatl llama-
-que es el ao civiI de 18 meses de 20 das- ron tonali a los das, metztli o tonalcempoa-
para coincidir mediante nmeros enteros con lli a los meses de 20 das, xiuhmolpilli a los
la era maya (360 x 5 200 =1 872 000). sta es ciclos de 52 aos. Los cinco das que que-
una de las razones del valor del ao ajusta- daban fuera del ao de 360 das o xhuitl
do a 360 das. Otra, la coincidencia con los (hierba muerta) eran llamados nemontemi,
360 grados del crculo. Al ao lo tomaron de baldos o vacos de Dios. De acuerdo con
360, 364, 365, 365. 197, 365. 2628, 365. 25 das, Motolina, tuvieron semanas de 13 das y
a conveniencia, dependiendo de con qu ciclos de 13 aos llamados tlalpillis. Deter-
ciclo lo quisieran hacer coincidir. minaron que la duracin del medio siglo
mesoamericano fuese de 52 aos. Toxiuh
molpilia o xiuhmolpilli (atadura de aos),
Ciclos calendrteos como llamaban los mexicas al ciclo de 52
particulares de Mesoamrica aos, cuando se encenda el Fuego Nuevo.
El doble, 104 aos, era el siglo mesoameri-
El ao del Sol del inframundo, ao de Tlloc cano, huehuetiliztli o una vejez. El mes era
o ao lunar y otros ciclos. Fueron sus sabios llamado metztli (Luna), y constaba de 20
quienes idearon un ao lunar de 364 das, das, por lo que en el ao de 360 das haba
llamado aqu ao del Sol del inframundo, 18 meses. Crearon la era cosmognica de
ao de Tlloc o ao lunar, basado en el n- 676 aos y la era maya de 1 872 000 das,
mero calendrico 13, los trece das de la pero sin duda el ciclo ideado ms impor-
semana del conteo por trecenas del tonalpo- tante fue el tonalpohualli de 260 das, como
hualli, que convenientemente multiplicado se ha visto a lo largo de esta investigacin.
por 28 coincide con otros ciclos planetarios Cuando el nmero astronmico de un
(13 das x 28 = 364 das). Uno de sus mlti- ciclo no era exacto, al hacer coincidir los
plos ms importantes es 1 820, mnimo co- ciclos conmensurados o ajustados, se ha-
mn mltiplo (MCM) de 260 y 364, que apa- can las correcciones necesarias para no
rece en el Cdice de Dresde entre los desfasar los calendarios, o antes de hacer
almanaques septuples de 1 820 das. 53 Idea- los clculos se multiplicaba el nmero frac-
ron tambin el ciclo de 360 das y el de 365 cionario por otro que lo transformara en
con el fin de hacer coincidir las ruedas de nmero exacto, obteniendo de esta manera
nmeros y el tonalpohualli. Asimismo idearon un nmero mltiplo del primero, prctica
el ciclo lunar, que en este trabajo se ha lla- comn dentro de la aritmtica mesoameri-
mado de Chalchihuicueye, de 312 (das, aos, cana. En realidad al encontrar mltiplos se
ciclos), complemento del 364 (das, aos, ci- obtenan nuevas unidades, lo que no pre-
clos) para llegar a coincidir con la era cos- sentaba ningn problema puesto que lo
mognica de 676 aos, que corresponde en importante en este caso era la sincrona de
nmeros absolutos a tres siglos mesoameri- ciclos.
53
J. Eric S. Thompson, canos. 54 El ciclo de Chalchihuicueye fue uti-
op. cit., p. 194. lizado en sus cuentas calendricas por ser
54
El 364 aparece fre-
divisible entre 3 y entre 13, factores con los Los eclipses / El medio ao
cuentemente en el
Cdice de Dresde. que fcilmente se poda enganchar con de eclipses y los ciclos lunares
Thompson lo llama otros ciclos. Una de las eras cosmognicas
"ao de computa- fue dividida en dos lapsos: uno de 312 aos Las fases de la Luna y los eclipses. Por ser la
cin". En este trabajo
se ha llamado "ao del
y el otro de 364; durante 312 aos Chalchi- Luna el astro con fases ms evidentes, la ma-
Sol del inframundo". huicueye rigi el mundo como falso Sol y yora de las culturas de la Antigedad tuvo
53
Cecilio A. Rbelo, durante los restante 364 el regente fue un calendario basado en aqullas. El ciclo
Diccionario de mitolo-
Tlloc, su contraparte. 55 Entre ambos su- sindico lunar fue dividido en sus cuatro
ga nahoa, Editorial
Porra, Mxico, 1982, man 676 aos o una era cosmognica (312 + fases: creciente, llena, menguante y nueva.
pp. 136-137. 364 = 676). Por ser el 28 mltiplo del 7, adems del

74 Margarita Martnez del Sobral


nmero de lunas visibles del ciclo de 364 173. 33 das (Anthony F. Aveni; se toma Cuando el nmero
das, a este nmero 28 se le considera uno generalmente como los 173. 33... ), que son astronmico de
lunar. 56 los das que transcurren entre un nodo y un ciclo no era
La fase conocida como Luna llena se pro- otro, de suerte que pasarn 173. 3 das entre exacto, al hacer
duce cuando tiene lugar una oposicin entre dos eclipses. As, se puede decir que ocurren coincidir los
el Sol y la Luna, es decir, cuando la Tierra tres eclipses por cada dos vueltas del alma- ciclos conmensu-
queda entre el Sol y la Luna. En la fase de naque sagrado. 60 De hecho los eclipses ocu- rados o ajusta-
Luna nueva hay una conjuncin entre el Sol rren cada 173. 31 das y no cada 173. 33, por dos, se hacan las
y la Luna; esto es cuando la Luna queda lo que se tenan que hacer ajustes al cabo de correcciones
entre la Tierra y el Sol. Un eclipse slo 33 aos o bien cada 66. Estos nmeros tienen necesarias para
puede acontecer cuando la Luna nueva o como factor el 11, nmero relacionado con no desfasar los
Luna llena est cerca de uno de los nodos, los eclipses y considerado por Thompson calendarios.
que son el punto de cruce de la eclptica como un intervalo de das, y aqu considera-
con la curva que describe la trayectoria de do como nmero de enlace o de ajuste para
la Luna. En el caso de los eclipses de Luna lograr coincidencias de ciclos lunares con
los astros deben estar en oposicin. Si la otros. El siglo mesoamericano de 104 aos
Luna nueva est cerca de los nodos, se pro- tambin est relacionado con los eclipses,
duce un eclipse de Sol; si es Luna llena, dado que el ao nodal tomado en nmeros
cuando est cerca de los nodos se produce absolutos y multiplicado por 6 corresponde a
un eclipse de Luna. 57 Un eclipse slo puede 10 x 104: (173. 33 x 6 = 1 039. 98 = 1 040). 6i Es
ocurrir cuando los nodos de la rbita de la posible que el viejo templo de Quetzalcatl
Luna se alinean con la Tierra y el Sol. Aveni en Teotihuacan fuese comenzado a cons-
se pregunta si los mayas contaban las luna- truir en el momento (terico) de una coin-
ciones a partir de la Luna llena o a partir del cidencia de ciclos con un eclipse y con el
momento en que la delgada fase creciente inicio de un siglo mesoamericano, coinci-
apareca en el occidente despus del ocaso. dencia marcada por la salida de Venus de
Tal parece que se contaban a partir de sta. su conjuncin superior el da de su orto
helaco como Estrella de la Tarde. Este
Aunque el ciclo de fases era reconocido uni-
versalmente, los astrnomos antiguos lo
registraban de distintas maneras. Habitual- 56
Anthony F. Aveni, Observadores del cielo..., 1991, op. cit., p. 86.
57
mente se contaba como un periodo de 29 a Ibid., p. 89.
58
30 das, que empezaba con la primera apa- Ibid., p. 86.
59
J. Eric S. Thompson, op. cit., p. 68: "5 x 104 (520): almanaque 61 (pp. 38b-41b). A
ricin de la delgada creciente, pero a menu-
diferencia de la mayora de los almanaques ampliados, ste carece de CoL
do el mes se contaba de Luna nueva a Luna -cmputo largo- y de tabla de multiplicar introductorios. No est claro por qu".
60
nueva o de Luna llena a Luna llena. Hemos J. Eric S. Thompson, op. cit., p. 178. "Teeple tambin fue el primero en llamar la
atencin sobre el significado del retroceso de los das nodales en el doble alma-
de ver que los mayas lograron medir el mes
naque. Tras usar la tabla una vez, esto es, al cabo de aproximadamente 33 aos,
lunar con gran exactitud. Los indios del los dias nodales habrn retrocedido alrededor de 1. 6 das, porque a 69 medios
suroeste estadounidense contaban las lunas aos de eclipses les falta esa cifra para completar 46 x 260 das. Tras usar la
visibles de un ciclo, de suerte que como tabla dos veces (unos 66 aos), dejarn de servir algunas fechas posibles de
eclipses que caigan 16-18 das despus de los puntos nodales, pues con el retro-
cuenta lunar ms importante aparece el
ceso de stos en esos das el Sol se hallar demasiado lejos del punto de inter-
nmero 28 y no el 29 o el 30. 58 seccin de la trayectoria de la Luna para que se produzca un eclipse. Con el
tiempo tendra que hacerse un ajuste en la posicin de los grupos de 148 das,
tomando en cuenta el retroceso. " El ao nodal es 520 / 3 = 173. 3 (173. 31);
El medio ao de eclipses o ao nodal (173. 31
173. 3 3 x 6 9 = 11 960; 173. 3 1 x 6 9 = 11 958. 39; 4 6 x 2 6 0 = 11 9 6 0 - 11 958. 39 =
das) y los ciclos lunares. La prediccin del 1. 61. No siendo el ao nodal exactamente de 173. 3 das, cada 66 aos se retro-
nmero de eclipses se efectuaba mediante ceden 3. 22 das (1. 61 x 2 = 3. 22).
61
la rueda o almanaque de 520 das (520 = 5 x J. Eric S. Thompson, op. cit., p. 177. "Incluso se ha sugerido que los mayas eligie-
ron el periodo de 260 das porque es la mitad de la duracin de los tres medios
104), lapso sealado en las tablas del Cdice
aos de eclipses, pero sin duda eso equivale a poner la carreta delante del caba-
de Dresde. 59 Al dividir 520 / 3 se obtiene el llo: el almanaque sagrado debe haber existido siglos antes de que los sacerdotes
llamado medio ao de eclipses de 173. 31 = mayas aprendieran a predecir fechas en que podan observarse eclipses. "

III. De los ciclos solares, planetarios y l u n a r e s 75


f e n m e n o o c u r r e n i c a m e n t e c a d a 104 del Sol del inframundo, por lo que est rela-
aos y es el motivo de la duracin del siglo cionado con Tlloc ( 9 1 x 4 = 364). El 91 se
mesoamericano. Al respecto se puede escri- obtiene al dividir 819 entre 9: (819 / 9 = 91).
bir la siguiente igualdad que lo confirma: R e s p e c t o del ciclo sindico de la L u n a ,
37 960 = 219 x 173. 333... = 584 x 65 = 146 x Aveni dice:
260 = 29. 5408 x 1 285 (ver cuadro del 37 960,
en el captulo IV). Se llega al 37 960 no me- En Palenque varias fechas completas, entre
diante el ao trpico, que sera lo correcto, ellas una cuenta larga y un dato lunar pro-
sino considerando el ao de 365 das exactos, cedente de una serie suplementaria, se
por lo que se tenan que hacer ajustes. vinculan entre s mediante la frmula 81
Cada 520 das (dos vueltas del tonalpo- lunas = 6. 11. 12, lo cual da un promedio
hualli) existe la posibilidad de tres eclipses, lunar de 29. 53086, que se sita dentro de
p o r lo que al cabo de 104 a o s se tienen un margen de un milsimo de 1% del valor
219 posibilidades (104 x 365 das = 37 960 moderno: un error de 23 segundos por
62 lunacin! En Copan se usaba la ecuacin
das y 37 960 / 219 = 173. 33). En esta igual-
dad 219 = 73 x 3; 104 x 73 = 7 592 y 7 592 / lunar 149 lunas = 12. 4. 0, con resultado lige-
584 = 13; por lo tanto 73 = 219 / 3 = 7 592 / ramente menos exacto: una lunacin =
104 = 584 / 8. Si cada trmino de la igualdad 29. 5302 das. Este ltimo sistema estuvo
se multiplica por 5, se tiene 365 = 1 095 / 3 = vigente mucho tiempo despus de 9. 13. 0. 0. 0
37 960 / 104 = 2 920 / 8, con lo que queda (llamado como periodo de uniformidad en el
relacionado el ao vago con el siglo mesoa- cmputo de lunaciones) en una extensa
mericano, el MCM 37 960, el 2 920 y el 1 095 regin alrededor de Copan. Esto indica deci-
(ver los n m e r o s 2 920 y 1 095 en el apn- didamente que aquella ciudad, considerada
dice " N m e r o s " de este libro). M u c h o s his- capital intelectual del mundo maya de la
toriadores consideran que el siglo m e s o a - poca, tuvo marcada influencia en las tcni-
mericano tena 52 a o s , pero b a s n d o n o s cas empleadas para el registro de fechas en
en Sahagn lo cierto es que el siglo m e s o - los centros vecinos...
americano era de 104 aos y el medio siglo, Que el calendario lunar estaba acoplado
de 52 a o s . Sahagn afirma: al ao trpico queda indicado por un exa-
men de los coeficientes del glifo C. Durante
Decase aquella fiesta toxiuh molpilia, que el periodo de uniformidad esos coeficientes
quiere decir tanse nuestros aos, y porque son predecibles para cualquier centro maya
era principio de otros cincuenta y dos aos que haya adoptado el sistema; esto es, los
decan tambin xiuhtzitzquilo, que quiere sacerdotes parecen haber buscado grupos
decir se torna el ao nuevo, y en seal de de seis lunaciones que cayeran en posicio-
esto cada uno tocaba las yerbas, para dar a nes especficas del calendario anual en todo
entender que ya se comenzaba la cuenta de el territorio maya. 64
otros cincuenta y dos aos, para que se
cumpliesen 104 aos, que hacen un siglo. 63 Y acerca del 173. 33, Aveni, h a b l a n d o de
los n m e r o s que los mayas utilizaban p a r a
62 Si el siglo es de 104 aos, el medio siglo predecir los eclipses, sostiene:
Anthony F. Aveni,
Observadores del ser de 52. Tal c o m o opina Sahagn, el C-
cielo..., 1991, op. cit., dice mendocino seala, en la franja celeste Los tres intervalos largos representan los
p. 95.
63
de los a o s , los palos q u e s a c a n c h i s p a s nmeros integrales o semiintegrales de meses
Fray Bernardino de
Sahagn, op. cit., p.
c a d a 104 a o s y no cada 52. El ao d e n t r o sindicos ms cercanos al medio ao de
439. de un siglo lo c o n m e n s u r a r o n o ajustaron a eclipses de 173 das y un tercio. Lo que, como
64
Anthony F. Aveni, 360, 364, 365, 365. 25, 365. 1970 o 365. 2682 se recordar, es el tiempo necesario para que
Observadores del
das, d e p e n d i e n d o del contexto. el Sol pase de uno a otro nodo. El intervalo
cielo..., 1991, op. cit.,
pp. 193-194. El n m e r o 23 es un n m e r o lunisolar entre pasos sucesivos por un mismo nodo,
65
Ibid., p. 95. de enlace. El 91 es la cuarta p a r t e del ao 346 das, se llama ao de eclipses. 65

76 Margarita Martnez del Sobral


El medio ao de eclipses est relaciona- El 1 386 / 8 = 173. 25 = 173. 31, el da
do con el nmero de oro a travs del ciclo nodal de los eclipses (126 x 11 = 1 38G).
dracnico ajustado a 27 das, ya que 173. 33 / El 1 565 / 9 = 173. 88, el da nodal de los
(27 x 4) = 1. 6049, que es uno de los valores eclipses ajustado (142 x 11 + 3 = 1 565).
de dentro del parmetro mesoamericano. El 1 742 / 10 = 174. 2, el da nodal de los
El 108 se encuentra en la serie del 27 y por eclipses ajustado (158 x 11 + 4 = 1 742).
lo tanto tambin en la serie del 9. Tomando El 3 986 / 23 = 173. 3, el da nodal de los
27 x 260 = 7 020 = 10 veces el rea de la eclipses (362 x 11 + 4 = 3 986).
base de la Pirmide del Sol, en unidades a Analizando los cuatro primeros nme-
la manera indgena.66 (Ver el nmero 108 ros se observa que todos son mltiplos del
en el apndice 1, "Nmeros". ) 11, si se les restan guarismos del 1 al 4,
Del doble almanaque o doble tonalpo- respectivamente: 1211 1 = 1 210; 1 210 /
hualli (520 das), Thompson afirma: 11 = 110; 1 388 - 2 = 1 386; 1 386 / 11 = 126;
1 565 - 3 = 1 562; 1 562 / 11 = 142; 1 742 -
De ese modo, si a este doble almanaque se 4= 1 738; 1 738/11 = 158. As se forma una
le dibuja como una rueda de 520 rayos, serie en la que, si a partir de 1 210 se le
habr tres radios principales, a una distan- agrega 176: (11 x 16 = 176), se encuentra el
cia de 173 das, correspondientes a los das nmero siguiente, y si a ste se agrega 176
nodales. Si como en la tabla del Cdice de se encuentra el siguiente, y as sucesivamen-
Dresde, la cuenta comienza en 12 Lamat (da te: 1 210 + 176 = 1 386; 1 386 + 176 = 1 562;
168), se ser el primer radio principal; el 1 562 + 176 = 1 738; etctera. Por otro lado,
66
segundo estar a 173 das, en 3 Imix (da 176 = 11 x 16, siendo el 16 = 4 2 , un nmero J. Eric S. Thompson,
op. cit., p. 64.
341); el tercero ser el 7 Ix (da 514); y otro importante para la observacin de los eclip-
"Mltiplos de 54,
medio ao de eclipses har volver la cuenta ses. El 11 se encuentra en el nmero de ra- desde 1 hasta 13,
a 12 Lamat, el punto de partida. Las fechas yos que circundan la cabeza de Quetzalcatl siendo este ltimo el
de eclipse posible se congregarn a ambos en los tableros de su viejo templo en Teoti- equivalente de 702
das. Luego, mltiplos
lados de esos tres radios, con una disper- huacan, que nos remiten a un eclipse de Sol del 702, desde 1 hasta
sin a uno y otro lados de alrededor de 18 y de la corona solar durante un eclipse total. 10, alcanzndose con
das, y as es como ocurre. 67 Thompson llega a la conclusin de que ste 7 020 das, trmi-
no del ciclo y recupe-
racin del lub. Luego
Otros nmeros relacionados con los ... los mayas nunca hubieran podido conocer vienen los siguientes
eclipses y mencionados en Un comentario el hecho de que un eclipse solar puede ocu- mltiplos de 7 020: 2,
al Cdice de Dresde, de Thompson, son rrir slo cuando la Luna nueva cae dentro de 4, 6, 8, 10, 12, 14, 16,
18, 20, 22 y 24. La
1 033, 1 211, 1 388, 1 565, 1 742, 3 986. Al alrededor de diez y ocho das a uno y otro
preferencia por el
multiplicar 173. 33 x 6 = 1 039. 98 = 1 040. Si lados del nodo (el punto en que se cruzan las doble de 7 020 proba-
1 040 se multiplica por 4, se tiene 4 160, trayectorias del Sol y de la Luna). Pero su blemente se debe a
meticulosa observacin de eclipses visibles que ste es igual a 54 x
que dividido entre 80 = 52, y si entre 40 =
260, de modo que el
104, y si entre 520 = 8, y si entre 16 = 260, les ense que un eclipse solar slo poda
54 original se recupe-
por lo que puede establecerse una relacin producirse en una fecha de Luna nueva que ra como multiplica-
entre los eclipses y los siglos, medios siglos cayera dentro de uno de esos tres segmen- dor. Ms an, 7 020 es
tos de la rueda de 520 das, como se ha un nmero par de
mesoamericanos, el tonalpohualli y el nme-
tunes (1. 19. 0. 0). " El
ro 8 y sus mltiplos (1 211 = 173 x 7; 1 388 = sealado con anterioridad. Por tener cono- 702 corresponde en
173. 5 x 8 ; 1565=173. 8 8 x 9 ; 1742= 174. 2 x cimiento de los puntos centrales de cada nmeros absolutos a
10; y 3 986= 173. 3 x 2 3 ) . segmento, sin saberlo haban descubierto la superficie de la
base mayor del primer
los nodos. Calculando a partir de un eclip-
cuerpo de la Pirmide
El nmero 11 y los eclipses. Los nmeros se por periodos de 177 das (y ocasional- del Sol. Es un nmero
relacionados con los eclipses mencionados mente de 178), aprendieron que, si la fecha lunisolar por estar
alcanzada caa dentro de uno de esos seg- compuesto del 26
en el cdice son mltiplos de los das noda- (solar) y del 27 (lunar):
mentos, poda indicar un eclipse visible. Si
les: 1 211 / 7 = 173, el da nodal ajustado de 26 x 27 = 702.
la adicin de 177 das llevaba ms all del 67
Ibid., p. 177.
los eclipses (110 x 11 + 1 = 1 211).

III. De los ciclos solares, planetarios y lunares 77


lmite del siguiente segmento, saban que Los factores solares
haba llegado el momento de insertar un gru- y los factores lunares
po de cinco lunas (148 das) para que la fecha
volviera a caer dentro del segmento, y de ese Uno de los nmeros importantes de ciclos
modo adecuarla como posicin en que poda solares con los planetas interiores y la Luna
ser visible un eclipse solar. 68 es el 37 960 (el nmero de das en un siglo
de 104 aos de 365 das), en el que concu-
Para determinar los das de eclipses se bus- rren el ciclo solar ajustado a 365 das, el
caba el momento en que el Sol y la Luna se sindico venusino de 584, el sindico de
cruzaban en su trayectoria. Slo puede pro- Mercurio de 116. 8 das, el del nmero del
ducirse un eclipse solar cuando la Luna ciclo del siglo mesoamericano (104, en aos,
nueva cae en uno de los tres segmentos (los que no en das), 71 el medio siglo de 52 aos
medios aos de eclipses) de la rueda calen- y el ciclo sindico de la Luna, que tomado de
drica de 520 das (520 / 3 = 173. 33). > 29. 5408 das tambin est presente. Desde
luego que el tonalpohualli queda incluido. La
Se ha sugerido que los mayas eligieron el siguiente igualdad lo demuestra: 365 x 104 =
periodo de 260 das porque era la mitad de la 584 x 65 = 116. 8 x 325 = 104 x 365 = 52 x 730 =
duracin de los tres medios aos de eclipses, 29. 5408 x 1 285 = 146 x 260 = 37 960.
pero sin duda esto equivale a poner la carre- El ciclo sindico lunar aproximado de
ta delante del caballo; el almanaque sagrado 29. 5308 das se consider correcto dentro
debe haber existido siglos antes de que los de los parmetros mesoamericanos. A lo
sacerdotes mayas aprendieran a predecir largo de esta investigacin se ha encontra-
fechas en que podan observar eclipses. 70 do que tambin utilizaron algunos ciclos
aproximados de ese nmero, como el de
De acuerdo con esta investigacin, 29. 5454 das, adems de otros. 72 Si 29. 5308
como se ver en el captulo correspondien- se hace entero al multiplicarlo por 10 000,
te, tanto el almanaque sagrado como la pre- tendremos 295 308, que es mltiplo de 36
diccin de eclipses sern tan antiguos como y de 13, por lo que se puede hacer coincidir
lo sea la escultura olmeca del sarcfago de con los ciclos que tengan estos factores
La Venta (1500 a. C), donde ya se encuen- (295 308 / 22 716 = 364 / 28 = 13; 295 308 x
tran registrados eclipses y el 260 del tonal- 1 0 / 8 203 = 360, quedando as relacionado
pohualli (ver el sarcfago de La Venta, en el con el ao de 360 das). Adems, 295 308 x
cap. viI). 20 = 5 906 160 / 22 716 = 260, un tonalpo-
hualli. Pero en general el ciclo lunar fue
sIbid., p. 180.
69
Ibid., pp. 179-180. calculado a 29, 29. 5 o 30 das. A diferencia
70
Ibid., pp. 177-178. de los planetas, para el ciclo lunar exacto,
71
Los mesoamericanos utilizaron indistintamente los nmeros de los ciclos, sin segn la astronoma moderna (29. 5305 das),
considerar si eran das, aos o siglos. Lo pudieron hacer gracias a que su siste-
ma era de proporcionalidad, de tal manera que si toda la ecuacin se multiplica
no existen relaciones de multiplicidad res-
por 365 para cambiar el siglo de 104 aos a das, el resultado proporcionalmen- pecto del 13 o del 20 que sean directamen-
te no se altera; slo la dimensin de las unidades empleadas. te aplicables. Alguna vez se conjetur que la
72
J. Eric S. Thompson, op. cit., p. 175. "La presencia de 7 Lamat 60 das antes, en
cuenta de 260 das corresponda a cmpu-
tanto que lubes evidentes, son buena advertencia de que el almanaque ampliado
de 1. 13. 4. 0 (46 x 260 y 405 lunaciones) no slo serva para predecir los das en tos lunares, pero esa versin fue desechada
que se podan observar los eclipses solares -y lunares?-, sino tambin para por no corresponder la duracin del tonal-
clculos de larga distancia de edades lunares, como lo seal Teeple (1930, p. pohualli a un nmero entero de lunaciones
86). No es tan largo como el almanaque ampliado de Venus; sin embargo, toda-
va considerado as tiene una longitud de unos treinta y tres aos" (260 x 46 =
con el que se pudieran sincronizar otros
405 x 29. 53). Observamos que la duracin de una lunacin es exactamente de ciclos.
29. 53 das en el Cdice de Dresde. Esta evidencia se manifiesta en la numerolo- El calendrico 364 s fue profusamente
ga de los objetos de estudio de esta investigacin y se confirma mediante los
empleado como nmero ajustado del ao
nmeros que se encuentran en los datos de campo obtenidos por los arquelo-
gos, mismos que he utilizado para obtener los volmenes de las envolventes de del Sol del inframundo, no por el nmero
algunas piezas. de lunaciones en ese ciclo, sino por tener el

78 Margarita Martnez del Sobral


13 como factor solar (Sol del inframundo) y exactas, ni con la cuenta de 11 960 das o Los ciclos de los
poderlo hacer coincidir con el tonalpohua- 405 lunaciones de 29. 5308 dasJS planetas visibles
lli. Prueba de ello es que 364 es un nmero Los mayas expresaron el periodo sin- a simple vista,
que aparece en las tablas de multiplicar del dico lunar mediante dos cuentas de gran con excepcin de
Cdice de Dresde. 73 En esta investigacin al precisin: la frmula de 4 400 das = 149 Jpiter, son ml-
364 se le ha llamado ao por ser mltiplo lunaciones de 29. 5302 das y la frmula de tiplos del 13 y
del 52 (7 x 52 = 364), nmero solar del infra- 2 392 das = 81 lunaciones de 29. 53086 del 20, de manera
mundo por estar relacionado con Tlloc, das. 76 Para la vinculacin del periodo lunar que todos coinci-
numen del inframundo, como aparece a lo con la cuenta de 260 das se estableci una den con el tonal-
largo de este trabajo. de 11 960 das (aqu llamado gran ciclo pohualli.
Otros factores lunares fueron el 7 y el 9. lunar, del que ya se ha hablado) mediante
El primero para formar el periodo de 28 las siguientes igualdades: 11 960 = 405 x
das que interviene como factor en el ao de 29. 5308 = 260 x 46. Pero para la vincula-
364 (28 x 13 = 364) y el segundo como fac- cin de la Luna con el ao trpico slo se
tor del 27, nmero del ciclo dracnico lunar puede recurrir al ciclo metnico lunar, con-
ajustado. Los Nueve Seores de la Noche sistente en una cuenta de 19 aos trpico,
pueden referirse al factor 9, relacionado que es igual a 235 lunaciones de 29. 5302
con los eclipses; de ah ese nombre. Se crea das: 6 939. 6 das = 235 x 29. 5302 = 19 x
que existan nueve peldaos para descen- 365. 2422.
der al inframundo y tal vez cada Seor de la Los ciclos de los planetas visibles a sim-
Noche corresponda a uno de ellos. Durante ple vista, con excepcin de Jpiter, son ml-
los eclipses se hace la oscuridad, misma que tiplos del 13 y del 20, de manera que todos
caracteriza al inframundo. Otro periodo coinciden con el tonlpohulli. El ciclo sin-
relacionado con el 9 fue el calendrico 360 dico de Mercurio es de 117 das (promedio)
(9 x 40 = 360). Existe consenso acerca de la y tiene como factores el 13 y el 9; el de
prediccin de eclipses a partir del conoci- Venus, 585 das, cuyos factores son 5, 9, 13;
miento peridico del fenmeno -cuentas de Marte, 780 das, con los factores 5, 6, 13; y
das entre eclipses-, independientemente del por ltimo Saturno (377 das), cuyos factores
mecanismo de desplazamiento y alinea- son 13 y 29. Se excluye Jpiter por no tener
miento de los nodos lunares y la eclptica en su ciclo sindico el 13 o el 20 como fac-
que les da origen. Acerca de ellos existen tores que lo sincronicen con el tonlpohulli.
otros periodos lunares importantes: el lla- Un mnimo comn mltiplo (MCM) de
mado ao de eclipses de 346. 6 das, el los ciclos planetarios y del solar es el 2 340,
medio ao de eclipses (520 / 3 = 173. 3 das) nmero que aparece con cierta frecuencia
relativos a su periodicidad y los intervalos en los clculos de coincidencias. La siguiente
de 146 y 177 das, ocasionalmente de 178
(11 x 16 + 1 = 177 y 11 x 16 + 2 = 178), que
aparecen en el Cdice de Dresde tambin 73
Ibid., p. 57. "Tablas de multiplicar: Lo que corresponde a nuestras tablas de
para predecir eclipses. 74 En las igualdades multiplicar con frecuencia se localiza entre las SI y los CoL -cmputo largo-,
anteriores aparece como factor el nmero por una parte, y los almanaques sagrados y los aos de 364 das por otra. " La
nota 1 dice: "Lub significa la fecha de base en los ciclos reiterativos, tan fre-
11, por lo que en esta investigacin se le
cuentes en el Cdice de Dresde" (Thompson, 1950, pp. 59, 221d, 227, 257).
considera relacionado con los eclipses. "Todos los almanaques, los aos quintuples de 365 das, las tablas de eclipses y
Tambin conocieron y emplearon el ciclo de Venus, y todas las tablas de multiplicar, son reiterativos en trminos del
lunar de saros, que corresponde a 6 585. 32 almanaque sagrado, es decir, cada cual vuelve a empezar en el mismo da al
completarse su ciclo. "
das = 223 lunaciones de 29. 53 das.
Ibid., p. 175.
El ciclo sindico lunar es un periodo tan 75
Ibid. "El total de das mediante la hilera superior de adiciones es 11 958 (nunca
excntrico, con mltiplos de los que resul- se corrigi un error de 0 en vez de 1 en la anotacin 25); mediante los interva-
los, 11 959. En realidad 405 lunas son 11 959. 89 das. La mayora de los espe-
tan nmeros primos y fracciones errticas,
cialistas est de acuerdo en que la tabla tiene por objeto registrar un almanaque
que sus asociaciones de multiplicidad con ampliado de 11 960 das, a saber, 1. 13. 4. 0. "
76
otros NSA, y en especial con el 260, no son Michael D. Coe, The My, Thames & Hudson, Londres, 1987, pp. 175-176.

III. De los ciclos solares, planetarios y lunares 79


igualdad muestra la importancia del 2 340 decir, 100 veces el ao de 360 das. Dicha
(2 340 = 260 x 9 = 585 x 4 = 117 x 20 = 780 x era est vinculada con el ao de 360 das,
3 = 4 5 x 5 2 = 13. 5 x 173. 33). que a su vez se puede factorizar como 2 x 3 x
Algunos autores, entre ellos Thompson, 6 x 10, donde el 3 y el 6 son nmeros sola-
no consideran que hayan tomado el ciclo res, lo que hace solar a la era.
sindico de Marte para sus clculos, sino que Dentro del grupo solar se encuentran
siendo 780 = 3 x 260, en realidad se tomaba los ciclos planetarios de Mercurio, Venus y
tres veces el valor del tonalpohualli. Esta opi- Marte. Tambin a este grupo pertenecen las
nin est reforzada por los cdices que constantes y . La primera, , 3. 2, se
expresan representaciones orbitales del siste- obtiene al dividir 1 872 000 entre mil veces
ma solar, como el Cdice Borgia, en donde el ciclo sindico de Venus, 585: 1 872 000 /
aparece el Sol al centro y luego las rbitas 585 000 = 3. 2, donde 3. 2 est dentro del
de los planetas interiores nicamente. 77 parmetro mesoamericano para , de 3 a
De acuerdo con una tradicin maya, el 3. 25. El segundo, 3. 25, se obtiene al dividir
fin del mundo ocurrir el finalizar la era maya 1 872 000 entre cuatro baktunes de 144 000
de 1 872 000 das, el 2 de junio del ao 2012, das, lo que arroja el cociente deseado: 3. 25.
cuando Venus entre en trnsito (en su perio- [1 872 000 / (4 x 144 000) = 3. 25. ]
do corto de ocho aos) por el disco solar. En La constante se obtiene al dividir
esta fecha se cerrarn tambin los ciclos sin- 1 872 000 entre 10 mil veces el ciclo sin-
dicos de Mercurio, Venus, Marte, Tierra (con dico de Mercurio: 1 872 000 /l 170 000 =
el ao trpico de 365. 197 y 365. 2682) y el 1. 6, valor que es el lmite inferior del par-
ciclo de la era maya de 1 872 000 das, que se metro mesoamericano para esta constante,
iniciara en el ao 3 113 a. C. 78 que va de 1. 6 a 1. 625. El valor del lmite
superior se encuentra al dividir 1 872 000
entre 8 baktunes [1 872 000 / (8 x 144 000) =
Explicacin del cuadro 1. 625]. As se demuestra que las dos cons-
de los factores solares y lunares tantes son solares.
Por otro lado, al dividir 1 872 000 / 6 000 =
Los nmeros que se encuentran frecuente- 312, nmero que se ha considerado aqu
77
mente en esta investigacin se pueden divi- como lunar, pero que esta clasificacin arro-
"Tonatiuh, dios
solar", en Cdice dir en dos grandes grupos: nmeros que ja como solar, dndole as la razn a Cecilio
Borgia, edicin facsi- sealan ciclos lunares y nmeros que sea- A. Rbelo cuando dice que fueron 312 aos
milar, Fondo de Cul- lan ciclos solares. Ambos grupos participan los que rigi la Luna como falso Sol.
tura Econmica,
de un factor comn, el 52. Pero para los Los valores que los olmecas dieron al
Mxico, 1980, p. 23.
78
Esto suceder teri- lunares se tomar el 52 en das (52 das x 7 = ao trpico de 365. 1970 y 365. 2682 das se
camente, ya que los 364 das) y para el solar en aos (52 aos x obtienen al dividir 1 872 000 entre 5 126 para
ciclos con los que se
2 = 104 aos, el siglo mesoamericano). Sin obtener el primer valor y entre 5 125 para el
hace el clculo no
son exactos. embargo, haciendo caso omiso de si son segundo. Para obtener al ao de 360 das
79
J. Eric S. Thompson, das o aos, considerando simplemente habr que dividir 1 872 000 / 5 200, en donde
op. cit., p. 194: "b) ciclos -como lo hacan los mesoamerica- el 52 aparece como mltiplo del divisor.
una tabla de multipli-
n o s - , el 52 nicamente ser considerado En el grupo de los ciclos lunares, al cen-
car, en este caso del
ao de 364 das y sus como un ciclo. tro se encuentra la era lunar regida por el
cuartas partes (91 A su vez estos dos grandes grupos en- Sol del inframundo de 1 820 000 das, que
das), contados a par-
cierran otros ciclos, solares y lunares, que for- se obtiene de multiplicar 364 x 5 x 103, es
tir de los nombres y
de los nmeros de man parte del sistema solar, en los que basa- decir, 5 000 veces el ao de 364 das. El 52
das alcanzados por ron sus calendarios. est implcito en 364: (364 = 7 x 52), donde
el CoL; c) almanaques En el grupo de los solares, al centro se el 7, que es un nmero lunar, hace a la era
septuples de 1 820
encuentra la solar era maya, regida por el lunar. 79
das, el mnimo
comn mltiplo de Sol del supramundo de 1 872 000 das, que AI tener la era lunar 1 820 000 das, divi-
260 y 364". se obtiene de multiplicar 52 x 36 000, es diendo 1 820 000 / 1 137 500 = 1. 6 = , que es

80 Margarita Martnez del Sobral


el lmite inferior del parmetro mesoame- La diferencia entre la era lunar y la
ricano para . El lmite superior se encuen- solar es de 52 000 das. A lo largo de este
tra dividiendo 1 820 000 /l 120 000 = 1. 625; estudio se ha visto que en la diferencia se
se concluye que ambas constantes estn encuentra la unidad, la cual, en este caso, es
relacionadas con el Sol y con la Luna. de 52 000 das. Se comprueba dividiendo la
Por otro lado, al dividir la era lunar entre era de 1 872 000 / 52 000 = 36 y 1 820 000 /
61 631 se obtiene 29. 53059, el ciclo sindico 52 000 = 35. La diferencia es de una uni-
exacto de la Luna (1 820 000 / 61 631 = dad: 36 - 35 = 1. Se comprueba que en la
29. 53059). Si este ciclo se toma 405 veces, se diferencia se encuentra la unidad y se habr
obtiene muy cercanamente el gran MCM demostrado que 52 es factor comn de
lunar 11 960, mltiplo del 52 y del 260. ambos grupos; de hecho, el nmero que los
Tanto 1 872 000 como 1 820 000 son divisi- une. El 52 a su vez se transforma en 260 al
bles entre 52 y entre 260, es decir, que 52 y multiplicarse por 5, haciendo al 260 factor
260 son sus factores comunes. comn de ambos grupos.

El 52 como factor comn de los ciclos lunares y solares

III. De los ciclos solares, planetarios y lunares 81


IV. Del tonalpohualli y del tonalmatl,
de los ciclos planetarios y del nmero de oro

Del tonalpohualli

Tonlli, de donde deriva tonalpohualli, significa en nhuatl tanto


da como destino y matl, el rbol de amate de cuya corteza se
haca el papel donde se pintaba el cdice. En zapoteco es conoci-
do como piy y en la cultura maya los investigadores estadouniden-
ses le han llamado tzolkin. El tonalpohualli era el lapso de 260 das
registrado en el tonalmatl, cdice calendrico o almanaque sagra-
do donde estaba escrito el destino de los hombres. El tonalpohuque
era el agorero encargado de leerlo. Fue utilizado por toda Meso-
amrica para conocer el destino particular y el colectivo hasta la lle-
gada de los espaoles, aunque se tienen noticias de que todava es
empleado en algunas partes de Guatemala y en el estado de Oaxaca.
La palabra tonalpohualli es de origen nhuatl, mas no as su
contenido. Lo ms probable es que este calendario haya sido inven-
tado por los olmecas, como apunta el anlisis matemtico-astron-
mico realizado en algunas esculturas de pequeo formato y en las
cabezas colosales de esa cultura, que se presentan en los captulos
viI y viII. En la gran mayora de ellas, en el nmero volumtrico (NV)
de su prisma envolvente virtual -o en sus mltiplos o submlti-
plos-, se registr como factor el lapso de 260 das. Anthony F.
Aveni sugiere que su lugar de origen pudo haber sido San Jos
Mogote, Oaxaca, situado a una latitud norte de 17, mas vincent H.
Malmstrom 1 ha comprobado que este calendario es tan antiguo
como el centro ceremonial de Izapa, Chiapas, asentamiento locali-
zado a una latitud de 15 N. Munro Edmonson habla del calenda-
rio A (olmeca) como uno ya establecido para el ao 656 a. C. 2
1
vincent H. Malmstrom, The Olmec Dawning, cap. El estudio geomtrico y numerolgico que se presenta en el
v, p. 1-33, htt: //www. dartmouth. edu/~izapa/CS-
captulo IX y en el X indica que la Pirmide del Sol en Teotihuacan
MM-Chap. %205. htm.
2
Constanza Vega Sosa, Cdice Azoy, Fondo de funcionaba como un gran tonalmatl, no pintado como por Jo gene-
Cultura Econmica, Mxico, 1991, p. 43. ral se haca en los cdices de papel, sino construido de piedra y

82 Margarita Martnez del Sobral


lodo, segn se puede deducir del estudio Figura IV. 1. El sarcfago de La Venta
geomtrico de la pirmide y de la interpre-
tacin de la iconografa de la primera pgi-
na del Cdice Fejrvry-Mayer que hace
Miguel Len-Portilla. 3 Una de las pruebas
es el nmero volumtrico de la suma de
todos los cuerpos de la Pirmide del Sol,
que es 2 548 U3, faltando 52 U3 para 2 600
u 3 , que es 10 veces el tonalpohualli. Ya se
dijo que "en la diferencia se encuentra la
unidad", lo que queda comprobado en la
siguiente igualdad: 2 600 U3 - 2 548 u3 = 52
U3, en donde 52 es la unidad
La cuenta de los das en ese almanaque
sagrado comienza en Ce Cipactli, uno lagar-
to, primer da de la creacin con el que tam- "Perspectives on the Olmec",
bin inicia el calendario venusino. 4 Cosmo- The Olmec World /

gnicamente corresponde al momento en Ritual and Rulership


The Art Museum, Princeton
que el lagarto mtico o Cipactli emerge
University, Italia, 1996
sobre las aguas primigenias, separando el Figura 12, pgina 35
universo en tres zonas: la zona superior o
cielo de los dioses; la inferior o inframundo, Cipactli es el saurio que separa las aguas del cielo en el primer momento de la creacin.
todava cubierta por las aguas, como se ma- Es Venus en su orto helaco cuando aparece despus de un eclipse en el primer da de

nifiesta en una de las piezas ms importan- la creacin; es la serpiente que al adquirir plumas se remonta por arriba de la superficie
de la Tierra para sacar del inframundo a los descarnados y llevarlos a cielos superiores.
tes del arte olmeca: el sarcfago llamado
monumento 6 de La Venta. 5 En ste se puede
ver que entre el cielo superior y el infra-
mundo, todava cubierto por las aguas, se
encuentra la superficie de la Tierra, que creacin; es la serpiente que al adquirir plu-
corresponde al lomo del saurio; en l tam- mas se remonta por arriba de la superficie de
bin se aprecia la vegetacin que ya crece la Tierra para transportar del inframundo a
incipiente sobre la superficie terrestre. los descarnados hacia cielos superiores. 6
En la cara frontal de este importantsi- El principal objetivo del tonlmtl era
mo sarcfago est la cara de Cipactli. En revelar lo que los nmenes de los astros
ella se ven representadas las tres zonas del tenan deparado como destino en la vida de
universo indgena. La zona inferior corres- los hombres; pero para poder revelar los
ponde al inframundo, que manifiesta su designios divinos el calendario augural de-
entrada en la cara del animal. La zona me- bera relacionarse con el calendario solar
dia, donde se vive y ejerce el sentido de la
vista por medio de los ojos, el del olfato por 3
Miguel Len-Portilla, Cdices: los antiguos libros del Nuevo Mundo, Editorial
la nariz y el del odo por las orejas, corres- Aguilar, Mxico, 2004, pp. 231-232.
ponde sucesivamente a los ojos, nariz y 4
La investigacin apunta a que la cosmogona mesoamericana tena como
odos de Cipactli. Finalmente, la tercera dogma que el primer da de la creacin haba ocurrido en el momento en que
por primera vez apareci Venus en su orto helaco como Estrella de la Tarde, al
zona, la ms alta o cielo superior, corres-
salir de su conjuncin superior.
ponde a la parte de la cabeza en donde se 5
Michael D. Coe, The Olmec World /Ritual and Rulership, The Art Museum,
encuentra el cerebro, rgano del pensa- Princeton University, Princeton, 1996, p. 35, figura. 12, "El monumento 6 de La
miento que nos revela el universo (ver figu- Venta en forma del dragn terrestre olmeca".
(i
El cuerpo de la serpiente es un ducto mediante el cual se conecta la Tierra con
ra IV. 1, "El sarcfago de La Venta"). el cielo superior. En los bajorrelieves de serpientes de visin se puede ver a
Cipactli es el saurio que separa las algn guerrero saliendo de las fauces del saurio en presencia de la sacerdotisa
aguas del cielo en el primer momento de la que ha conjurado el espritu de ese personaje.

IV. Del tonalpohualli y del tonalmatl, de los ciclos planetarios y del n m e r o de oro 83
La capacidad del (xhuitl para los mexicas). Para ello los templacin de la estrella; ni nos admiremos.
nmero 260 p a r a sabios crearon un ao de 360 das basado A esta cuenta la llaman tonalphualli tonal-
coincidir con el en la divisin de la bveda celeste en 360 pohualli], que quiere decir cuenta del Sol,
ciclo de gestacin grados, de manera que a cada da del ao porque la interpretacin e inteligencia de
del ser humano y, correspondiera un grado del crculo y un este vocablo, largo modo, quiere decir cuen-
en forma directa grado en la esfera celeste. Para lograrlo ta de los planetas o criaturas del cielo que
o indirecta, con tuvieron que dejar fuera los das baldos de alumbran y dan luz, y no se entiende de slo
la mayor p a r t e de Dios, los cinco nemontemi, 7 empatando as el planeta llamado Sol, que cuando hace
los ciclos plane- el tiempo y el espacio. Luna llamamos metztona, esto es, que da luz
tarios por medio Por otro lado, la capacidad del nmero y alumbra la Luna. A la estrella tambin le
de sus factores 13 260 para coincidir con el ciclo de gestacin dicen Citlaltona, la estrella da claridad;
y 20 explican su del ser humano y, en forma directa o indi- empero, porque dar luz y alumbrar es ms
empleo como recta, con la mayor parte de los ciclos pla- propio del Sol que de los otros planetas,
nmero de das netarios por medio de sus factores 13 y 20 cuando los haz dicen absolutamente tona...
del tonalpohualli explican su empleo como nmero de das Despus del Sol, a esta estrella adoraban y
del tonalpohualli. 8 El Cdice de Dresde lo hacan ms sacrificios que a otra criatura
registra tambin a travs de sus factores 5 x ninguna, celestial ni terrenal. Despus que
52 = 260, 10 x 26 = 260 y 4 x 65 9 = 260, as se perda en occidente, los astrlogos sa-
como a travs de otros nmeros que ayu- ban el da que primero habra de volver a
dan a comprender la numerologa mesoa- aparecer en el oriente, y para aquel primer
mericana. Al respecto, Motolona afirm: da aparejaban gran fiesta y sacrificios, y el
seor daba un indio que sacrificaban luego
por la maana como sala y apareca la es-
Cumplidos estos doscientos y sesenta das y
trella, y tambin hacan otras muchas cere-
los signos de los p l a n e t a s de ellos, h e m o s
monias y sacrificios, y desde all adelante
de t o r n a r a c o n t a r de p r i n c i p i o q u e es Ce
cada da, en saliendo, le ofrecan incienso
Cipactli, e ir discurriendo de la misma m a n e -
los ministros de los dolos, y estaban levan-
ra h a s t a el fin, y as a c a b a d a la tabla, c o m o
tados esperando cundo saldra para hacer
est d i c h o , n o h e m o s p o r r e s p e t o d e e s t a
reverencia y sacrificio de sangre y otros
cuenta de mirar en qu m e s se a c a b a y cum-
muchos indios por devocin hacan lo
ple, y p a r a saber el c m p u t o del a o y curso
mismo... Tornando a nuestra estrella, en
del Sol, q u e no es su c u e n t a ni p o r r e s p e t o
esta tierra dicen tarda y se ve salir el orien-
se n o m b r a y son los signos, sino p o r con-
te otros tantos das como el occidente, con-
viene a saber, otros doscientos y sesenta
das. Otros dicen que trece ms, que es una
7
Los griegos tambin quitaban cinco das del ao, los llamados epagmenos. El semana, que son por todos doscientos y
360 fue considerado apropiado para el calendario civiI seguramente por tener
el 20 como factor y as poderlo relacionar con el calendario adivinatorio. Por
setenta y tres das. 10
otro lado, es el nmero que relaciona el cuadrado con el crculo, pues sus fac-
tores son 4 x 9 x 1 0 = 360. El 3 es nmero solar y el 4 es simblico de la Tierra.
El 4 corresponde a la divisin cuatripartita del espacio que nos permite estu- El prrafo anterior, que habla de la
diarlo y conocerlo, una vez teniendo un eje y un punto fijo de referencia, en semana de 13 das, del tonalpohualli (260
este caso la estrella Polar. El eje es norte-sur y es eje de nuestra constelacin,
das), de Citlaltona (Venus), la Luna (Meztli,
la Va Lctea.
8
Acerca del nombre tzolkin dado por algunos investigadores al almanaque sagra-
periodo sidreo, 27. 3 das, 27. 3 x 10 = 273),
do, Thompson dice que "No se utiliz el trmino tzolkin para el almanaque de traducido a nmeros enteros se encuentran
260 das. Como lo demostr Long (1924), no hay base para creer que fuera el relacionados mediante su mnimo comn
nombre de ese periodo, y, a decir verdad, se le podra utilizar para cualquier
mltiplo (MCM) 32 760 en la siguiente igual-
cuenta de das. No conocemos la palabra yucateca que designe al almanaque
sagrado; la palabra cakchiquel no corresponde lingsticamente a tzolkin". dad: 32 760 = 273 x 120 = 90 x 364 = 360 x
9
J. Eric S. Thompson, Un comentario al Cdice de Dresde, Fondo de Cultura 91 = 56 x 585 = 260 x 126 = 819 x 40.
Econmica, Mxico, 1988, pp. 81-116. Charles H. Smiley hizo un magnfico
10
Fray Toribio Motolina, El libro perdido / Ensayo de reconstruccin de la obra his-
estudio acerca de la relacin entre el 260 y
trica extraviada de fray Toribio, Edmundo O'Gorman (dir. ), Conaculta, Mxico,
1989, p. 85. los intervalos de 117 y 585 das:

84 Margarita Martnez del Sobral


... la secuencia completa de 20 x 117 o 2 340 sacerdotes-astrnomos mayas pueden ha-
das representa precisamente nueve ruedas berse jactado sobre todo de las hbiles
sagradas de 260 das cada una. Es tambin maniobras para recuperar el importantsimo
una excelente aproximacin a tres periodos lub, eso es, la posicin en la que el almana-
sindicos promedios de Marte de 779. 93 que sagrado de 260 das en que empezaba
das cada uno. Los periodos sindicos indi- toda la tabla, de ms de un siglo de duracin
viduales de Marte varan de 767 a 803 das, (37 960 das), y al que se deba de volver para ii Charles H Smiley,
pero indudablemente fue muy difcil para formar el necesario nuevo ciclo... "Interpretacin de
dos ciclos en el
los astrnomos mayas predecir precisamen- ... Lub designa la fecha de base de ciclos Cdice de Dresde", en
te cundo Marte estaba en conjuncin con reiterativos de tiempo, tan frecuentes en el Estudios de Cultura
el Sol, ya que Marte se encontraba perdido Cdice de Dresde [Thompson, 1950: 59, 221, Maya, UNAM,
en la brillante rea cercana al Sol durante Mxico, 1964, pp.
227, 257]. Todos los almanaques, los aos
257-260.
100 das. i quintuples de 364 das, las tablas de eclipses 12
Un lub era el lugar
y de Venus, y todas las tablas de multiplicar, adonde llegaban los
Thompson no considera que el 780 haya son reiterativos en trminos del almanaque caminantes celestes
(los astros) a tomar
sido utilizado p o r ser el ciclo sindico de sagrado, es decir, que cada cual vuelve a
un descanso. Ocurra
M a r t e , sino p o r ser tres veces el tonalpo- empezar con el mismo da al completarse cuando haba coinci-
hualli. Refirindose al " A l m a n a q u e 69" del su ciclo. Los mayas conceban el tiempo dencia de ciclos (con-
junciones, trnsitos,
Cdice de Dresde, T h o m p s o n o p i n a q u e como una marcha por toda la eternidad de
eclipses).
t o d o s los a l m a n a q u e s adivinatorios tienen todos los periodos de tiempo. Al trmino de 13 Charley H. Smiley,
que ser mltiplos o submltiplos del 260 y cada da llegaban a un breve reposo, depo- op. cit., p. 257: "lub,
q u e , p a r a sincronizar un ciclo con el calen- sitando sus cargas [vanse los glifos de figu- segn el diccionario
de Motul: 'descansa-
dario augural y llegar al lugar de d e s c a n s o ra entera en Copan D] antes de reanudar el
dero de los indios de
12 13
o lub y es imperativo b u s c a r un m n i m o viaje. A ese lugar de descanso se le llama carga' y tambin
c o m n mltiplo ( M C M ) t a n t o d e los n m e - lub en yucateco. A otros puntos de descan- 'legua', es decir, la
ros representativos de los ciclos astronmi- so ms importantes, que se haban caracte- distancia entre dos
descansaderos.
cos c o m o del 260, p o r lo que el clculo del rizado por el cumplimiento de periodos su- Thompson aplica el
engranaje o sincronizacin de ciclos se re- periores, como el cambio de portador de trmino a la cronolo-
d u c e a e n c o n t r a r el MCM de los n m e r o s baktn, se le llama lubay. Como se ha sea- ga para indicar el fin
de un periodo, cuan-
que se quieren h a c e r coincidir en un lub. lado, aplico el trmino a fechas de reinicia-
do los cargadores
A m e d i d a que se avanza en este estu- cin de todos los ciclos (necesariamente de divinos de los ciclos
dio q u e d a m u y claro q u e los n m e r o s volu- 260 das o sus mltiplos de esa cifra en ade- calendricos deposi-
m t r i c o s (NV) de los c u e r p o s g e o m t r i c o s lante), al punto de llegada o de partida, al tan su carga" (Maya
Hieroglyphic Writing,
q u e p u e d e n ser las envolventes virtuales de cumplimiento y a la reiniciacin. Una pala- 1950, p. 59, nota del
sus m o n u m e n t o s , de m a n e r a directa o indi- bra maya de vez en cuando es til para disi- editor).
14
recta, tienen q u e ser mltiplos o submlti- par la confusin resultante del uso excesivo Las siglas NSA, NSC y
NSG corresponden a
plos del 260, a d e m s de r e p r e s e n t a r ciclos de palabras europeas. , 5
nmeros con signifi-
a s t r o n m i c o s , calendricos o geogrficos, cado astronmico,
NSA, NSC o NSG, respectivamente. 14 Del Paso y Troncoso, respecto a lo que con significado calen-
Esta coincidencia de ciclos correspon- es el tonalmatl q u e p u e d e v e r s e en el drico y con signifi-
cado geogrfico, res-
de a lo que T h o m p s o n llama "recuperacin Cdice borbnico, al n m e r o de das de que
pectivamente. Entre
del lub". Un lub era el lugar mitolgico de consta y sus divisiones, a lo que trata c a d a los nmeros impor-
d e s c a n s o de los astros, los m e c a p a l e r o s o p g i n a y a q u dioses e s t a b a c o n s a g r a d o tantes de recupera-
c a d a periodo, escribe: cin del lub que se
c a r g a d o r e s celestes q u e p o r t o d a la eterni-
encuentran en el
d a d llevaban a la espalda la pesada carga de Cdice de Dresde est
ciclos astrales, p o r t a d o r e s del d e s t i n o . Al Debajo, y en el segundo rengln, aparecer el el 1 820, que es MCM
respecto T h o m p s o n c o m e n t a : asunto de la primera parte del cdice, corres- de 260, 364, 105, 91,
65, 52, 28, 17. 3, 20,
pondiente a la serie de las primeras veinte
13, 7, 4, 2.
Por otra parte, aunque enorgullecindose pginas, escrito en mexicano y precedido de is J. Eric S. Thompson,
ciertamente por la exactitud alcanzada, los la traduccin castellana: cuenta de los das, op. cit., p. 57, nota 1.

IV. Del tonalpohual y del tonalmatl, de los ciclos planetarios y del nmero de oro 85
tonalpohualli. En la misma lnea tercera vere- volumtrico de las cabezas colosales olme-
lf
mos especificadas la duracin y subdivisiones cas, fechadas e n t r e 1200 y 800 a. C., as
del periodo; as, ciclo de 260 das dividido en como en la localizacin geogrfica del cen-
20 trecenarios. Y debajo, escrito en otro ren- tro ceremonial de Copan o Izapa a 15 N.
gln, que ser el cuarto, figurar el asunto Para Thompson est claro que los sacerdo-
particular de la pgina, que aqu est con- tes mayas trataban de poner todas las acti-
sagrado el primer periodo trecena de la vidades h u m a n a s y celestiales en relacin
cuenta de los das; de consiguiente la lnea con el almanaque sagrado, y aqu se puede
reza: primera trecena (signo Ce Cipactli). agregar que no s o l a m e n t e los s a c e r d o t e s
Nmenes: Tonakatekutli y Tonacachuatl. 16 mayas, sino todos los sacerdotes m e s o a m e -
ricanos. Se cita a la letra lo que escribe del
Eduard Seler opina que el punto de par- Paso y Troncoso respecto a lo que dice el
tida p a r a que el tonalmatl tuviese 260 das padre Motolina:
p u d o haber sido p o d e r c o m b i n a r el n m e -
ro 13 con los veinte signos de los das, y De todo lo anterior resulta que el tonalmatl
comenta: es un cmputo complejo, en el cual entran
los siete astros que forman el sistema plane-
Yo opino que una combinacin del ao solar tario de los antiguos... Ni nos admiremos si
(que tena 36S, o sea, 5 x 73 das, de acuerdo a esta cuenta la llaman tonalpohualli, que
con el cmputo de aquellos viejos astrno- quiere decir cuenta del Sol, porque la inter-
mos que fueron los autores del calendario) y pretacin e inteligencia de este vocablo, largo
el periodo del planeta Venus (que estimaban modo, quiere decir cuenta de planetas o cria-
con aproximada exactitud en 584 das, o turas del cielo que alumbran y dan luz, y no
sea, 8 x 73 das) les proporcionaba un perio- se entiende de slo el planeta llamado Sol.
do de 13 x 73 das; este lapso multiplicado l sent tal proposicin para compren-
"> Francisco del Paso y por 20 da, de nuevo, un nmero redondo de der en el cmputo ritual a la Luna y a Venus:
Troncoso, Descrip-
aos, a saber, el conocido ciclo de 52 aos. nosotros podemos utilizar la definicin para
cin, historia y exposi-
cin del Cdice borb- Este periodo mayor compona anlogamen- hacer extensivo el tonalpohualli a los dems
nico, Siglo XXI te al ao solar y al periodo del planeta planetas, cuyas relaciones con ese periodo
Editores, Mxico, Venus (de 20 x 13 x 73 das). Y as naci el acabamos de reconocer.
1988, pp. 50-52. El
tonalpohualli es la tonalmatl como una unidad. 17 Este sistema de cmputo, con algunas
cuenta de 260 das reformas, fue el que los espaoles encon-
dividido en 20 trece- Los dioses que regan el espacio en el traron establecido cuando conquistaron el
narios. Xiuhpohualli,
m o m e n t o de la c o n c e p c i n del individuo pas; pero una obra tan perfecta no pudo
la cuenta de los aos:
"Ciclo de 52 aos e r a n los q u e d e t e r m i n a b a n su vida en la improvisarse: hay que reconocer en ella el
dividido en cuatro Tierra. Para mejorar los augurios, los feles trabajo lento y constante de numerosas ge-
indicciones de 13 efectuaban rituales y s a n g r i e n t o s sacrifi- neraciones, cuya existencia en este conti-
aos... donde empieza
cios, mas no siempre se lograba que los dio- nente se oculta bajo un velo impenetrable.
la cuenta de las vein-
tenas... cuenta de los ses cambiaran un mal destino por otro favo- Recurro a nuevas hiptesis para explicar la
meses... ciclo de 365 rable. Eran los s a c e r d o t e s - a s t r n o m o s los marcha progresiva del cmputo de Anhuac
das dividido en 18 encargados de hacer los complicados clcu- en el transcurso de los tiempos. Los tres
veintenas y 5 das
los m a t e m t i c o s derivados de la a s t r o n o - nmeros sagrados del tonalmatl entiendo
aciagos... El mes ick-
calli, numen Xiuh- m a y de aplicarlos a la astrologia valin- que marcan las tres edades en que puede
tecutli, el smbolo del d o s e de la n u m e r o l o g a c o m n a a m b a s , subdividirse la historia del cmputo: el 9
fuego nuevo". siendo u n a de sus actividades ms impor-
17
Eduard Seler, sealara la I a edad, en que el cmputo fue
Comentarios al Cdice t a n t e s relacionar los eventos celestes con lunar; el 20, la 2 a , durante la cual predomi-
Borgia, Fondo de la vida del ser h u m a n o . Esta actividad debe n el cmputo solar; el 13, la 3 a , que intro-
Cultura Econmica, h a b e r sido antiqusima, pues el calendario dujo el cmputo planetario o complejo.
Mxico, 1963, t. I, pp.
o almanaque de 260 das qued registrado, Dar aqu una ligersima idea de esos tres
18-19.
18
Ver cap. vin. de manera directa o indirecta, en el nmero
cmputos.

86 Margarita Martnez del Sobral


Primera edad. Cmputo lunar. Puede subdi- habrn sido el 30 de la primera edad y el 20
vidirse en dos pocas. La revolucin sindi- de la presente.
ca de la Luna servira de norma durante la 1a
poca. A sta perteneci, probablemente, el Tercera edad. Cmputo planetario. Debido
periodo de 30 das llamado u por los mayas. a la introduccin de la trecena en la medi-
En la 2a poca, descubierto el nalin lunar, da del tiempo para combinar los movimien-
tomaran los indios como base del cmputo tos del Sol y de la Luna con las revoluciones
la revolucin sideral, que monta, aproxima- de los dems planetas. El 13, cuya nocin
damente, a 27 das: el ciclo de nueve das o habr venido desde la I a edad, es el nme-
periodo menor de los Acompaados (Que- ro predilecto de la presente, y entra como
cholli), que es parte alcuota de aqul; corres- factor con los nmeros sealados en el
pondera a esta 2a poca. Sospecho que en cmputo de las otras dos edades, para formar
esta edad pudo existir el ao lunar, que cons- nuevos ciclos, necesarios a la combinacin
tara en la Ia poca de 12 lunaciones y en la indicada. Con el 1 form la trecena (cocij de
2a de 13 revoluciones siderales, siendo, por lo los zapotecas) y el ciclo de 13 aos (tlalpilli);
tanto, su duracin de 354 a 355 das. con el 4, el ciclo de 52 aos (xiuhmolpilli), y
por una nueva combinacin con este ltimo
Segunda edad. Cmputo solar. Tambin pue- el ciclo lunisolar de 676 aos; con el 5, el
den considerrsele dos pocas. La primera ciclo de 65 das (piy de los zapotecas); con
marcara el paso del cmputo lunar al solar, el 8, el ciclo de 104 aos (cehuehueliztli); con el
por el descubrimiento del nalin del Sol, y 9, el ciclo de 117 das o periodo mayor de los
a
habr constado de aos vagos. La 2 estara Acompaados; con el 20, el ciclo de 260 das
caracterizada por la introduccin de los das (tonalpohualli); y el de 260 aos (gran katn
intercalares. La base de este cmputo es el de los mayas); con el 20 y el 9, el ciclo sim-
20, nmero tpico de la aritmtica. Los trico de 2 340 das; con el 80, el gran ciclo
pequeos ciclos, o sea, los de los das, sal- de 1 040 aos. Aqu tambin podemos con-
dran del mismo 20 y de sus factores 4 y 5, siderar dos o ms pocas, segn que la
para formar el mes de 20 das (meztli) y los intercalacin haya ido cambiando, pues los
ciclos de cinco das (macuiltianquiztli). Los autores mencionan tres mtodos: el de 13
grandes ciclos provendran del mtodo de das por cada xiuhmolpilli, el de 25 por cada
intercalacin, y habran sido el de 365 das cehuehueliztli y el de 63 das en el periodo de
(xhuitl); el de cuatro aos (teoxhuitl); el de 260 aos, que ha propuesto el padre Fbrega
20 aos (ahau katn de los mayas); y el y sostiene el seor Orozco y Berra. 19
periodo mximo, que parece bien averigua-
do, fue el ciclo de 80 aos; a esta edad A lo largo de esta investigacin se ver
supongo que puede referirse tambin el ciclo q u e , en efecto, los n m e r o s e n c o n t r a d o s
de ocho aos (atamalqualliztii), aunque tiene d i r e c t a m e n t e o como factores de las envol-
muchos puntos de contacto con la edad ventes virtuales de las piezas estudiadas son
siguiente. Las intercalaciones cclicas se p r e c i s a m e n t e los m i s m o s a los que se refie-
habran hecho por periodos de cinco y aun de re del Paso y Troncoso, p o r lo que as que-
20 das, segn los casos. Hay vestigios de este dan verificadas las importantes hiptesis de
cmputo en casi todos los pueblos del An- ese ilustre historiador.
huac: mayas, totonacas, mixteco-zapotecas,
nahuas, tarascos, matlaltzincas. Comienza a 19
Francisco del Paso y
observarse aqu el mtodo de combinacin, R a z o n e s d i v e r s a s del tonalpohualli Troncoso, Ensayo
predominante en la edad siguiente: el 9, base sobre los smbolos cro-
del cmputo primitivo, se combina con el L razn numrica del t o n a l p o h u a l l i . De nogrficos de los mexi-
canos, Anales del
20 y forma as el ao de 360 das tiles y los acuerdo con el n m e r o 260, que se encuen-
Museo Nacional,
18 meses de ste; si admitimos el gran ciclo t r a c o m o factor de los v o l m e n e s de los Mxico, 1882, cap.
de 600 aos, que es lunisolar, sus factores paraleleppedos rectos que p u e d e n encerrar XIII, pp. 371-372.

IV. Del tonalpohualli y del tonalmatl, de los ciclos planetarios y del nmero de oro
a las cabezas colosales olmecas, se puede El 1 820 puede representar el Sol del
pensar que ya era utilizado el calendario supramundo y el del inframundo, ya que
augural por los agoreros de San Lorenzo Te- tiene como factores tanto el 28 lunar como
nochtitlan, La Venta y Tres Zapotes, pues es los solares 13 y 52. La siguiente igualdad lo
all en donde por primera vez aparece el 260 comprueba: 13 x 140 = 1 820 = 65 x 28 = 5 x
como factor del NV de esas cabezas. Este cri- 364 = 35 x 52. Si se suman los nmeros por
20
Anthony F. Aveni, terio puede modificarse en el momento en columna, se tendr que cada una vale 210
Observadores del cielo que en alguna pieza del arte prehispnico das, que multiplicados por 13 (el nmero
en el Mxico antiguo,
anterior a los olmecas se encuentre en su NV de columnas) = 2 730, que corresponde a
Fondo de Cultura
Econmica, 1991, p. como factor el nmero 260. 10 ciclos sidreos de la Luna. El 2 730 tam-
173. "Finalmente, No fue casual ni nica la razn de haber bin es lunar y solar, ya que tiene como fac-
Kelly (comunicacin tores el 13 solar y el 91 lunar, comproban-
escogido 260 das como duracin del tonal-
personal) ha sugerido
pohualli. La razn astronmico-matemtica do as que el tonalpohualli estaba regido no
que el ciclo tuvo ori-
gen en el metztli, mes es que el 260 tiene como factores el 13 y el solamente por el Sol, sino que tambin
. sideral estandarizado 20, que lo son tambin de la mayora de los tena parte importantsima nuestro satlite,
de 28 das, al que se
ciclos sindicos de los planetas visibles a la Luna, en el destino de los hombres de
multiplicaba por 13
para dar un ao de simple vista, con excepcin de Jpiter. Mesoamrica.
364 das. " Igualmente 13, 20 o ambos son factores del Un anlisis de la rueda de nmeros con
21
Se pueden transfor- calendario civiI, as como de los 13 aos en nmeros secuenciales de fundamental 260
mar los aos a das,
pero hay que tener
un tlalpilli, de los 13 das en una trecena o (ver figuras 2. 4 y 2. 6 en el apndice) indica
cuidado con cul semana del ao del Sol del inframundo de que sta tiende a 1 872 000 das, la duracin
duracin del ao se 364 das, 20 de las eras cosmognicas de 676 de la era maya, y que contiene - m s que
toma: 360, 364, 365
aos, de la era maya de 1 872 000 das y de ninguna o t r a - una gran cantidad de NSA y
o 365. 25 das?
22
J. Eric S. Thompson, la era lunar de 1 820 000 das. Su coinci- NSC, lo que facilita relacionar estos nme-
op. cit., p. 63. dencia con el tonalpohualli es mediante el ros con los astros y eventos astronmicos
2: i
Zelia Nuttall, The 52, quinta parte del indispensable 260, to- correspondientes.
Fundamental
mando los nmeros como absolutos. 21
Principles of Old and
New World El tonalpohualli, tal como aparece en La razn biolgica del tonalpohualli. Zelia
CiviIizations, "Los das y los destinos", una pgina publi- Nuttall 23 ya haba hecho notar que a los 260
Archeological and
cada en el libro Cdices, de Miguel Len- das del tonalpohualli corresponde el perio-
Ethnological Papers
of the Peabody Portilla, consiste en 13 columnas (los 20 do biolgico aproximado de la gestacin
Museum, Harvard das del mes mexica), en donde se suceden del ser humano. El calendario augural, al
University, los 13 das de la semana del tonalpohualli, tener 260 das, cada da correspondera a
Cambridge, 1901, vol.
II, p. 297.
que van serpenteando de arriba a abajo de cada uno de la permanencia del feto en el
24
Los factores 13 y 20, 13 en 13. Sumando los nmeros de cada fila seno materno, criterio fundamental de este
que permiten que el horizontal, se observa que cada fila suma estudio. Al nacer el nio, otro ciclo vital de
tonalpohualli se
91, la cuarta parte del ao del Sol del infra- 260 das comenzaba de nuevo y as cada
engrane con los ciclos
sindicos de los pla- mundo de 364 das. Siendo 20 columnas, 260 das, hasta la muerte. De esta manera
netas visibles a simple se tendr 91 x 20 = 1 820 das, los mismos relacionaban el ciclo vital con los astros,
vista, con excepcin que suman los dos cuerpos primeros de la cuyos nmenes deparaban el destino de los
de Jpiter. Existen
Pirmide del Sol en Teotihuacan, revelndo- hombres. 24 Por eso era indispensable para
otros nmeros, trata-
dos en el captulo se este monumento como un gran tonal- el agorero conocer la fecha y hora exactas
correspondiente a matl en manipostera. El 1 820 aparece del nacimiento, para poder leer correcta-
numerologa de este
como un nmero importante en el Cdice mente el destino del infante en la seccin
libro, que son de
enganche o engrane, de Dresde. Thompson lo identifica como el del tonalmatl correspondiente.
como el 9, nmero de lapso para que aparezcan otra vez los lubes Si el calendario adivinatorio se origin
los Acompaados o 3 Kan, 3 Ix, 3 Cimi, 3 Chicchn y 13 Akbal, en la cultura olmeca, es posible que la cos-
Seores de la Noche,
al cabo de 1 820 das -MCM de 260 y 364-, tumbre de llevar a los recin nacidos con
que puede enganchar
a otros nmeros que de acuerdo como lo marcan las tablas de el tonalpouhque para conocer su destino
lo tengan como factor. las pginas 63 y 64 del cdice. 22 haya comenzado en esa cultura y que se

88 Margarita Martnez del Sobral


haya transmitido de generacin en genera- del 260 est en el tiempo necesario para que 25
Francisco del Paso y
cin a toda Mesoamrica. Esta transmisin Jpiter avance de una constelacin a otra, Troncoso, Descrip-
de creencias y conocimientos debe haber lapso de "unos doscientos sesenta das", cin, historia y exposi-
continuado hasta el derrumbe de las cultu- despus de estar estacionario por 140. 27 cin del Cdice bor-
bnico, op. cit., pp.
ras, en 1521, por lo que se puede suponer Otro motivo que seala la presente in- 133-165. "Sabamos
que el destino del emperador Moctezuma vestigacin como posiblemente ms vlido por los autores que la
II qued marcado por las funestas predic- es que astronmicamente la duracin del fiesta era movible y
ciones del agorero, a juzgar por el compor- se repeta cada 260
tonalpohualli puede estar en funcin de los
das, coincidiendo
tamiento del monarca ante la conquista eclipses: siendo el medio ao de eclipses de con el da Xicome
espaola. Es impresionante ver cmo se 173. 31 das, se necesitar que transcurran Katl, en la 7 a trecena
cumpli el dramtico destino del empera- tres de estos lapsos para tener un doble Ce Kihuitl, regida
por los dioses de la
dor, de quien hasta el nombre fuera funes- tonalpohualli de 520 das y as relacionar
lluvia, y esto hemos
to. El valiente guerrero conquistador de tambin la Luna con el calendario adivina- visto ya en la pgina
numerosas provincias, el gran astrnomo, el torio (ver el nmero 52 en el apndice viI de nuestro cdice;
supremo sacerdote, el sabio Moctezuma II, pero aprendemos
"Nmeros" de este libro) (173. 31 x 3 = 520
algo por medio de las
se dej vencer sin luchar en contra del des- y 520 / 2 = 260). Por otro lado, la celebra- pginas XXIx y xxx,
tino, sin dudar de que los dioses as haban cin del Fuego Nuevo, que se llevaba a cabo que tenemos a la vis-
deparado su suerte y la de su imperio desde durante la atadura cada 52 aos, debera ta, y es que tambin
era fiesta fija, cayen-
el principio del tiempo. coincidir con un eclipse y, desde luego, con
do todos los aos en
Interpretando la pgina XXX del Cdice el calendario augural. Esto se analiza en el la veintena oxpanictli.
borbnico, Francisco del Paso dice que se captulo IX, en el estudio de la primera pgi- Como fiesta mviI la
dedicaban a las dio-
celebraba cada 260 das una fiesta mviI de- na del Cdice Fejrvry-Mayer, considerada
sas Ciuateteu o Ciua-
dicada a las Cihuateteo o Cihuapipiltin, las como plano de una ambivalente pirmide pipiltin, las mujeres
mujeres muertas en el parto, y por ello divi- lunisolar, que seala ciclos tanto del Sol del muertas en el parto y
nizadas. Como fiesta fija se celebraba una inframundo (lunar) como del Sol del supra- divinizadas; como la
fiesta fija se celebraba
fiesta en honor a la patrona de aquellas mu- mundo (solar). Motolina argumenta que la
en honra de la patro-
jeres, la gran diosa Cihuatetotl o Toci. 25 Se razn del 260 como duracin del tonal- na de aquellas muje-
trata de dos fechas diferentes y de dos fies- pohualli son los das que aproximadamente res, la gran diosa
pasa Venus como Estrella de la Maana o Cihuatetotl o Toci. "
tas que se celebraban en el Anhuac, y que
En estas pginas tam-
no hay que confundir: la fiesta mviI se rea- como Estrella de la Tarde. bin se habla de la
lizaba cada 260 das, conmemorando el ini- procesin del yelo,
cio del calendario sagrado; la fija tena lugar La razn geogrfica del tonalpohualli. No seguramente conme-
morativa del paso del
siempre el mismo da del ao y estaba deter- existe verdaderamente una razn de ndole
Sol hacia el norte, la
minada por los pasos cenitales del Sol, que geogrfica para el tonalpohualli; se puede tierra fra en donde se
ocurren en una misma fecha para un mismo decir que como consecuencia de este calen- encuentra el hielo.
lugar. Del Paso hace hincapi en que Tlloc dario se escogi la latitud de 15 N para 26 ver el captulo X,
correspondiente a la
est muy presente en los dibujos de esa pgi- fundar importantes asentamientos que mar-
orientacin de Teoti-
na del cdice, lo que es perfectamente con- can espacialmente la Tierra, la divisin del huacan, en este mis-
gruente con el sentido del dibujo, pues Tlloc, ao en 260 y 105 das, como son Copan, mo libro, para mayor
adems de ser el dios de las lluvias y de las Izapa, La victoria, Salinas la Blanca, El Cha- amplitud del tema.
27
Vctor Torres Roldan,
aguas subterrneas, tambin se relaciona con yal, Los Naranjos, etctera. 28 A partir del
Ciudades estelares,
la Luna, cuyo numen conlleva todos los fen- paso cenital en la latitud de 15 N se co- Plaza y Janes, Mxi-
menos de la reproduccin, 26 particularmen- menzaban a contar 260 das, el tiempo que co, 2004, p. 125.
28
dura la carrera descendente del Sol hacia el Rosemary A. Joyce y
te aquellos que ocurren en el misterio de lo
John S. Henderson,
oculto, en el interior del vientre materno o sur, hasta el Trpico de Capricornio, y su
"Beginnings of viIla-
del suelo, como la germinacin del vulo en retorno hasta regresar a su punto de partida ge Life in Eastern
la matriz o las semillas en la tierra. a 15 N. El momento del paso del Sol hacia el Mesoamerica", en
norte de la latitud de 15 N es el momento del Latin American Anti-
quity, Washington,
primer paso cenital solar anual en esa lati-
La razn astronmica del tonalpohualli. vol. XII, num. 1, mar-
tud; en los 105 das siguientes el Sol estar al zo de 2001, p. G, fig. 1.
Vctor Torres Roldan opina que el origen

IV. Del tonalpohualli y del tonalmatl, de los ciclos planetarios y del nmero de oro 89
norte de los 15 N, alcanzando su mxima 260 das, celebrada en ambos lados pero de
elongacin al llegar al Trpico de Cncer, manera distinta: en Copan, mediante su lo-
situado en una latitud de 23 27' N, para de calizacin en una latitud precisa que marca
all comenzar su descenso a los 15 N. Al el momento del paso cenital en ese lugar; y
llegar otra vez a esa latitud, el 13 de agos- en Teotihuacan, a travs de la orientacin
to, tendr lugar su segundo paso cenital de la Pirmide del Sol, que recuerda la lati-
anual y permanecer 260 das por abajo de tud de Copan. Recientemente se ha infor-
15 N. Durante ese lapso el Sol llegar hasta mado que existi una estrecha comunica-
el Trpico de Capricornio, para regresar des- cin entre Copan y Teotihuacan que denota
pus otra vez a los 15 N. Se puede decir que la profundidad de las relaciones entre ambas
los 260 das que pasa el Sol por debajo de la ciudades. Asociados con los restos del fun-
latitud 15 N son la razn geogrfica del dador de Copan, Guacamayo-Quetzal, se
tonalpohualli. En realidad es totalmente lo encontraron objetos teotihuacanos. Al ana-
contrario: la fundacin de importantes cen- lizar los restos del personaje, se encontr
tros de poblacin en la latitud de 15 N que era oriundo de Teotihuacan. 30
2i)
Los 105 das estarn marcan los lapsos de 260 y 105 das, mas no
grficamente repre-
sentados dentro del
son la razn geogrfica del tonalpohualli.
simbolismo mexica de La interpretacin de Del Paso y Tron- El tonalpohualli y el mnimo comn
origen olmeca por el
coso a la pgina XXX del Cdice borbnico mltiplo (MCM) de algunos ciclos
signo del xonecuilli, en
este caso colocado habla "de la procesin del yelo", festividad planetarios y lunares
horizontalmente. conmemorativa del paso cenital del Sol ha-
Marcar la estacin cia el norte despus del primer paso ceni- Una vez determinados la duracin de los
de lluvias, que dura
tal del ao en la latitud de 15 N. Se refiere ciclos planetarios y que el ciclo del tonalpo-
aproximadamente tres
meses y medio, 105 a la tierra fra, en donde se encuentra el hualli fuese de 260 das, para lograr su coin-
das. Las otras esta- hielo, a la direccin del eje de nuestra gala- cidencia era necesario encontrar un nme-
ciones tambin se
xia, que actualmente seala la Polar. A esta ro que, adems de contener los nmeros de
representarn por el
mismo signo. Depen- direccin apunta el eje de la Pirmide del los ciclos NSA, NSC o NSG, contuviera los
diendo de su posicin, Sol en Teotihuacan, con su desviacin de factores del calendario adivinatorio. Esto
significar parado 17 al este del norte. equivale a encontrar el mnimo comn ml-
(primavera u otoo) o
Una antigua tradicin mexicana qued tiplo (MCM) de dichos ciclos y del tonalpo-
acostado (verano o
invierno). Ver el registrada en el Cdice borbnico como la hualli. El MCM de los ciclos es el nmero
nmero 105 en "N- Fiesta de la Cucaa. En el cdice queda claro de das contados a partir del lub, momento
meros" de este libro. en el que los astros coinciden en las encru-
:i
que durante esa fiesta se conmemoraba la
" Simon Martin,
fecundacin de la Madre Tierra por el Sol el cijadas de los caminos celestes, para que
"Escritura maya, una
ventana al pasado", da de su segundo paso cenital anual, el 13 otra vez vuelvan a coincidir e iniciar la cuen-
en Arqueologa de agosto. Pasados 260 das de la fecunda- ta nuevamente a partir del punto cero o de
Mexicana, vol. viII, ciclos cerrados, terminados.
cin, la Madre Tierra dar a luz el 29 de
num. 48, marzo-abril
de 2001, pp. 40-41. abril del ao siguiente, cuando el Sol vuel- Para obtener el MCM de unos ciclos con
: il
El ao trpico con va a pasar por el cnit de esa latitud en su otros es evidente que los mesoamericanos
valor de 365. 1745 carrera ascendente hacia el norte, inician- tuvieron que emplear nmeros muy gran-
das lo encontramos
do la temporada de lluvias, que es el perio- des, no solamente enteros, sino tambin
en la cabeza colosal
olmeca llamada do de mayor produccin de los frutos de la fraccionarios con varios decimales, como
monumento 1, La Tierra en el hemisferio norte. Este lapso es cuando se trata de lograr la coincidencia de
Cobata. Aparece
de 105 das y complemento de 260 para el algn ciclo con el sindico lunar o con el
como factor del volu-
men del prisma recto ao de 365. 29 Es esta divisin, tanto del ao trpico. 31 Anthony F. Aveni propone que
rectngulo que la espacio como del tiempo, la que marca la la suma y la resta fueron probablemente las
puede envolver y que numerologa del tonalpohualli. nicas operaciones matemticas que utili-
es de 59 280 K Ver
La comunicacin que existi entre las zaban, arguyendo que no se ha encontrado
monumento 1, La
Cobata, en el captulo ciudades de Copan y Teotihuacan queda ni un solo ejemplo que demuestre el empleo
viH de este libro. manifiesta en la divisin del ao en 105 y de otras computaciones matemticas. Sin

90 Margarita Martnez del Sobral


embargo, en este estudio de las proporciones Existen diversos nmeros que indican
y medidas de los monumentos, particular- coincidencia de ciclos o llegada al lugar de
mente en las pirmides de Teotihuacan, se descanso o lub que corresponden al mnimo
encuentra que en algunas de sus cuentas comn mltiplo (MCM) de otros. Mediante
-sumas, restas, multiplicaciones y divisio- estos nmeros quedaban engranadas las
n e s - utilizaban por lo menos dos decimales ruedas calendricas, por lo que el MCM los
y a veces an ms. Paulino Romero Conde debe tener como factores para lograr coin-
demuestra el empleo de matrices para estos cidencias. Un smil es el de los viajes de los
clculos en la cultura maya. Que no se hayan pochtecas, mercaderes que cargaban con la
encontrado registros de los cuadernos de frente los mecapales que contenan sus pre-
notas de los astrnomos-matemticos no ciosas mercancas. stas eran transportadas
quiere decir que no existieran, mas no como de mercado en mercado y al llegar a la pla-
los conocemos en el mundo occidental, sino, za los cargadores descansaban de sus pesa-
como por ejemplo, en los registros de nme- dos fardos, colocndolos en el suelo, y pro-
ros escondidos en la decoracin de ollas y cedan luego a intercambiar sus mercancas.
platos de ofrendas del valle de Tehuacn, Era el momento en el que el pochteca toma-
que el ingeniero Fernando Ximello ha des- ba un descanso antes de continuar su viaje
cifrado parcialmente. De acuerdo con los a otras plazas, en donde encontrara a mer-
resultados del presente estudio, los n- caderes con otras mercancas, hacer su
meros fraccionarios s fueron empleados intercambio y luego continuar su largo
por los mesoamericanos en sus operacio- viaje. Los mercados o plazas corresponde-
nes aritmticas. Para ello tal vez los nme- ran a los lub, lugares de descanso y de in-
ros fraccionarios fueron convertidos a ente- tercambio en los cuales coincidiran los
ros al multiplicarlos por otros, como 20, mercaderes. Los pochtecas corresponden a
100, 1 000 y 10 000, todos dentro del sistema los astros, que se encuentran unos con otros
numrico de base 20. Esta investigacin en su eterno peregrinar, cargando en sus es-
apunta que saban elevar nmeros al cuadra- paldas el tiempo y el destino de los hombres.
do y al cubo, obtener races cuadradas y cbi- Son los mecapaleros celestes, que tejen la
cas, y hacer uso de la trigonometra, por lo suerte usando los hilos de los caminos, las
menos de la funcin de tangente. madejas de espacio por recorrer en cierto
La relacin del ciclo de 260 das con tiempo. Esto era importante para los pochtecas 32
Este engranar consis-
algn evento astronmico puede ser direc- terrestres: consultar el augurio de los astros te en hacer coincidir
ta o indirecta. Es directa cuando el nme- para saber qu les deparaban los dioses. los ciclos de la natu-
raleza o los determi-
ro del ciclo con el que se quiere hacer coin- nados por el hombre,
cidir con el tonalpohualli es mltiplo de 260. Del 13 como unidad. El ao vago que se em- como los tlalpillis o
Es indirecta cuando no lo es, por lo que ha- pleaba en toda Mesoamrica era de 365 das. las eras cosmogni-
cas, con el calendario
br que multiplicar o dividir el nmero del La celebracin del Fuego Nuevo se deba a la
sagrado de 260 das.
ciclo por otro que le permita engranarse con terminacin (o al inicio?) de un nuevo me- Al hacer coincidir los
l. Por lo general el multiplicador es 20, dio siglo mesoamericano, cuando se celebra- ciclos, al dividir el
mayor entre el
base de sus cuentas y el ms frecuentemen- ba la coincidencia del ciclo solar con el ciclo
menor, los nmeros
te empleado; en otras palabras, habr que sindico de Venus, el amarre, la atadura de obtenidos deben ser
encontrar el MCM del 260 y del nmero del aos o ciclo cerrado o terminado. Esto ocu- enteros. Se exceptan
rra siempre cada 52 aos de 365 das, que los ciclos lunares de
ciclo con el que se quiere sincronizar. Otras
29. 53 das (o los
veces el nmero por engranar con el tonal- son 18 980 das. Pero el ao tiene 365. 25
ciclos ajustados por el
pohualli es fraccionario, por lo que prime- das, por lo que 52 aos tienen 18 993 das, hombre con fines
ro habr que hacerlo entero multiplicndo- esto es 13 ms que los 18 980 de la cuenta prcticos, 29. 25 y
29. 5, como ciclos
lo por otro y luego buscar la coincidencia de que llevaban, por lo cual a cada 52 aos de
lunares) y el solar
ciclos, 32 aunque en muchas ocasiones se 365 das haba que agregar 13 para no des- tropical de. 365. 2422
emplearon nmeros fraccionarios hasta con fasar el calendario. Ahora bien, si se divide das (o el ciclo ajusta-
18 993 / 13 = 1 461 y si 18 980 / 13 = 1 460, do de 365. 25 das).
cuatro decimales.

IV. Del tonalpohualli y del tonalmatl, de los ciclos planetarios y del nmero de oro
se procede a encontrar la diferencia: 1 461 - que el ciclo de eras cosmognicas o soles no
1 460 = 1, nmero que indica una unidad. puede pasar de ser ms de cuatro veces una
Siendo la diferencia de 13 das, ahora este era, es decir, cuatro eras, por lo que la idea
lapso se toma como unidad, como un pa- de un quinto Sol debe descartarse. En lugar
quete o atado compuesto de 13 das, al que de quinto Sol lo correcto sera hablar del pri-
Motolina llam semana; es decir, que en mer Sol de un segundo ciclo de eras, cuando
18 993 caben 1 461 paquetes o atados de 13 ya haya avanzado el calendario a un siguien-
das y que en 18 980 caben 1 460. Siendo te casillero o era, movido por el dinamismo
esto as, en adelante se podr decir que en la del tiempo.
diferencia (de los paquetes o atados) se
encuentra la unidad. Dado que el 13 aparece Coincidencia del tonalpohualli con el 37 960.
como unidad desde el inicio de la cultura Uno de los ms importantes MCM (mnimo
olmeca, es de suponerse que este pueblo comn mltiplo) de los ciclos del sistema
daba al ao del Sol del inframundo un valor solar es 37 960, que aparece en el Cdice de
33
Angel Ral Lpez, El de 364 das, del que 13 es factor. En este caso Dresde, "Almanaque 76, las pginas de Ve-
nmero 13 en l vida el 28 es un mero nmero de enlace o multi- nus", como 146 x 260 = 37 960, en donde
de los aztecas, Costa-
Amic Editores,
plicador (13 x 28 = 364), el que ata los ciclos. 260 es el nmero de das en el tonalpohua-
Mxico, 1984, p. 26. Algo semejante ocurre con la era cos- lli y 146, la cuarta parte del ciclo sindico
; !4
J. Eric S. Thompson,
mognica de 676 aos, 33 que equivale a 13 venusino de 584 das. 34 Los astrnomos ol-
op. cit., p. 69: 146 x
260 (37 960): Alma- paquetes de 52 aos. Considrese que si cada mecas tuvieron un conocimiento temprano
naque 76, las pginas 52 aos se pierden 13 das al tomar el ao de y exacto de la duracin de los ciclos de
de Venus (24, 46-50). 365 das-ao, en una era cosmognica se Venus, como lo demuestran los volmenes
"Es introducido por
perdern 13 veces 13, esto es, 169 das (132 = de los prismas que pueden encerrar virtual-
una SI, un CoL
-cmputo largo-, 169). Al ser cuatro las eras cosmognicas, al mente a algunas de las cabezas colosales
una tabla de multipli- finalizar este paquete de eras se habrn per- olmecas, y posteriormente los astrnomos
car en parte mltiplos mayas, pues las tablas de Venus en el cdi-
dido 676 das (169 x 4 = 676), el NSC de la
de 2 920 (cinco revo-
luciones sindicas de era cosmognica en das (en este caso los ce mencionado registran 65 ciclos de 584
Venus) y algunos nmeros deben considerarse como absolu- das, que son 37 960 das. 35 ste es MCM de
registros que repre- tos). Se observa que el 13 tambin es un los ciclos del tonalpohualli, del ao vago,
sentan correcciones
nmero de ajuste. del sindico de Venus, del sindico de Mer-
por hacer. "
: is
Geoffrey Cornelius y La serie del 13 se encuentra -con excep- curio, del siglo y del medio siglo mesoame-
Paul Devereux, The cin de Jpiter- en la mayora de los ciclos ricanos, de los sindicos y sidreos de la
Secret Language of the sindicos planetarios visibles a simple vista: Luna y de los medios aos de eclipses,
Stars and Planets,
Mercurio, de 117 das = 13 x 9; Venus, 585 todos en nmeros absolutos. Por otro lado,
Chronicle Books, San
Francisco, 1996, p. 65. das = 13 x 45; Marte, 780 das = 13 x 60; y si se dividen 37 960 das entre 1 285 =
36
El 37 960 es una doble Saturno, 377 das = 13 x 29. A esto se agre- 29. 5408 das, se ver que corresponden a
atadura de aos, al 1 285 lunaciones con una diferencia de 13
ga que el 13 es factor del tonalpohualli, ciclo
tener como factores
con el que deberan coincidir los ciclos sin- das, con error de un centsimo de da por
el 260, 365 y 584. Le
llamaban los mexicas dicos de los planetas, adems de los ciclos de cada lunacin (ver "Cuadro del nmero
huehueliliztli o una 364 das del Sol del inframundo, de la era 37 960": 1 285 x 29. 5308 = 37 947. 078; 37 960 -
vejez. Se puede escri-
cosmognica de 676 aos, que convertida a 37 947 = 13). El ciclo de 37 960 das, llama-
bir la siguiente igual-
dad: 37 960 = 260 x das seran 246 909 (676 x 365. 25 = 246 909, do huehueliliztli por los mexicas, fue conside-
146 = 365 x 104 = 65 x lapso que tambin es mltiplo del 13). rado por Thompson como punto de reini-
584. Un ejemplo de
Geomtricamente, una era cosmog- ciacin de nuevos ciclos. Se trata del MCM36
cmo encontrar el
nica puede representarse por cuatro cua- del tonalmatl, del siglo de 104 aos, del de
MCM de varios ciclos
se presenta en el drados de 13 unidades de lado cada uno, 52 aos o medio siglo mesoamericano, del
"Glosario de figuras, unidos formando un cuadrado de 26 uni- ao de 365 das, del ciclo sindico de Venus
trminos geomtri-
dades de lado (26 x 26 = 676). Esto indica considerado de 584 das y del de Mercurio
cos, frmulas y teore-
mas", publicado al que tanto el cuadrado de 13 como el de 26 exacto (116. 8 das), adems de ios ciclos
final de este libro. se pueden tomar en s como unidades, y lunares: el sindico considerado de 29. 5454

92 Margarita Martnez del Sobral


Cuadro del nmero 37 960

El gran MCM 37 960 del sistema solar

Nmero Ciclo Astro Nmero Factorizaciones


de ciclos
37 960 Tonalpohualli, 260 Sol 146 146 = 2 x 7 3
37 960 Ao vago, 365 Sol 104 104 = 8 x 13
37 960 Sindico, 584 Venus 65 65 = 5 x 1 3
37 960 Sindico, 116. 8 Mercurio 325 325 = 5 2 x13
37 960 Siglo, 104 Sol 365 365 / 5 = 73
37 960 Tres medios aos de eclipses, 520 Sol, Luna 73 365 / 5 = 73
37 960 Medio siglo, 52 Sol 730 730=10x73
37 960 Dracnico, 27. 017 Luna 1 404 1 404= 2 x 7 0 2
37 960 Sindico, 29. 5408 Luna 1 285 1 285 = (17x73)+ 44

das, adems de otros (ver el siguiente cua- -que aparece con frecuencia en los clculos
dro). Ciertamente todos los NV que se en- mesoamericanos- es igual a 5 x 260, por lo
cuentran a lo largo de este estudio estn rela- que coincide con el tonalpohualli.
cionados directa o indirectamente con el ciclo Los mayas en el ao 682 d. C. calcula-
de 260 das. ban otras coincidencias tomando 149 lunas
El ngulo de 73 est en la inclinacin de 29. 5302 das para hacer un total de 4 400
de los taludes del basamento solar repre- das, que es mltiplo del lunar l l . 38
sentado en la primera pgina del Cdice
Fejrury-Myer (ver el cap. IX, "La prime El tonalpohualli y su sincronizacin con el
ra pgina del Cdice Fejrvry-Mayer" y el gran MCM lunar 11 960. Uno de los proble-
nmero 73 en el apndice 1, "Nmeros"). mas matemticos difciles de resolver sin
El complemento de 73 es 17 al este del duda fue el de hacer coincidir los ciclos si-
norte, la orientacin de la Pirmide del Sol. ndicos planetarios, el tonalpohualli y la
El MCM 37 960 contiene los periodos Luna, ya que sta presenta en sus ciclos
sindicos de Mercurio exactos (37 960 / 325 = nmeros fraccionarios. 39 El problema lo
116. 8), Venus y la Luna, el siglo y medio resolvieron perfectamente los matemticos
siglo, las eras cosmognicas y el tonalpo- mesoamericanos mediante el gran MCM
hualli (37 960 / 260 = 146). El 146 apunta a lunar de 11 960 das. La coincidencia del 260
una relacin directa entre Venus y el calen-
dario sagrado: 584 x 65 = 260 x 146 = 37 960,
que es el MCM de ambos. El ao vago de 365
das se obtiene si se divide 37 960 / 104 = 365 =
73 x 5. 37

El tonalpohualli y su sincronizacin con el MCM 37


Brbara Tediock, "The Road of Light: Theory and Practice of Mayan
152 100. Este MCM indica la coincidencia del Skywatching", en Anthony F. Aveni, The Sky in Mayan Literature, Oxford
ciclo sindico de Venus con el tonalpohua- University Press, Nueva York, 1992, p. 35. Brbara Tediock tuvo la oportunidad
de visitar en Momostenango, Guatemala, varios adoratorios contemporneos y
lli, adems de los ciclos sindicos de Mer- de comprobar que todava all se hace uso de las cuentas lunares utilizando
curio y de la Luna, considerado ste de tanto periodos sindicos como siderales y el ciclo de 260 das.
38
29. 5339 das, siendo el correcto de 29. 5305 Michael D. Coe, The Maya, Thames & Hudson, Nueva York, 1987, pp. 175-176.
39
Anthony F. Aveni, op. cit., pp. 193-194. "En Palenque varias fechas completas,
das (152 100 = 260 x 585 = 5 150 x 29. 5339 =
entre ellas una cuenta larga y un dato lunar procedente de una serie suplemen-
117x1 300). El nmero 1 521 (152 100 / 100 = taria, se vinculan entre s mediante la frmula 81 lunas = 6. 11. 12, lo cual da un
1 521) se encuentra como factor en nume- periodo lunar de 29. 53086, que se sita dentro de un margen de un milsimo de
rosas cuentas calendricas; como factor del 1% del valor moderno: un error de 23 segundos por lunacin! En Copan se
usaba la ecuacin lunar 149 lunas = 12. 4. 0, con resultado ligeramente menos
MCM 152 100 se encuentra el 1 300, nmero exacto: una lunacin = 29. 53020 das... Que el calendario lunar estaba acoplado
que fcilmente engrana con otros ciclos al al ao trpico queda indicado por un examen de los coeficientes del glifo C. " El
tener a su vez como factor el 13. El 1 300 ciclo sindico exacto de la Luna dura 29. 5305 das.

IV. Del tonalpohualli y del tonalmatl, de los ciclos planetarios y del nmero de oro 93
con el 1 960 se logra al cabo de 46 vueltas del rresponde al rea de la base de la Pirmide
calendario augural (11 960 = 46 x 260), como del Sol (ver cap. X).
queda manifiesto en el "Almanaque de eclip- En el nmero 11 960 est la relacin
ses" del Cdice de Dresden El 11 960 corres- entre el ao trpico y las 405 lunas, si se con-
ponde al gran MCM lunar que se obtiene de sidera una lunacin de 29. 5308 das. 41 Se
multiplicar 405 por la duracin del ciclo puede encontrar la relacin entre 11 960 y
sindico de la Luna considerado de 29. 5308 6 940 por ser 6 940 das igual a 19 aos met-
das. El nmero 405 corresponde a tomar nicos: 11 960 / 6 940 = 1. 7233 y 405 / 235 =
cinco veces 81 (ver el nmero 81 en el apn- 1. 723, y 81 / 47 = 1. 723, por lo que 11 960 /
dice "Nmeros" de este libro). La suma de 6 940 = 405 / 235 = 81 / 47 = 1. 723, donde
los ciclos solares del Sol del inframundo y interviene el 81.
del ao vago es de 729 das (93 = 729), nme- Considerado el ciclo sindico venusino
ro que contiene como factor la constante 81, de 585 das, el lunar de 29. 5308 y el anual
364 + 365 = 729 = 93. ajustado a 360 das, la coincidencia de sus
Al dividir 729 / 9, se obtiene 81, nmero ciclos se logra mediante el MCM 107 640.
empleado en la decodificacin de la piedra Entonces se puede escribir la siguiente igual-
de las 405 lunas mediante la frmula 5 x 8 1 dad: 184 x 585 = 3 645 x 29. 5308 = 107 640 =
x 29. 5308 = 11 960, que es el gran MCM lunar. 299 x 360 (ver el nmero 299 en el apndice
Ntese que el 81 est relacionado con el gran "Nmeros)". Tambin 107 640 se puede
ciclo de trnsitos de Venus en nmeros abso- expresar en funcin del 13, del 23 y del ao
lutos (486 / 6 = 81). De esta manera segura- de 360 das: 13 x 23 x 360 = 107 640.
mente relacionaron el ciclo sindico de la
Luna con los trnsitos de Venus. Fue me- El tonalpohualli y su coincidencia con el MCM
diante el 11 960 que se encontr de manera lunar 32 760. Es mltiplo del 273 (el ciclo
directa la coincidencia de la Luna con el sidreo de la Luna = 27. 3 que x 10 = 273). Se
tonalpohualli, con el siglo y medio siglo encuentra registrado en una vasija de ofren-
mesoamericanos, con el medio ao de eclip- da del valle de Tehuacn, 42 del horizonte
ses (173. 31 das y tomado como 173. 33 en posclsico, cultura popoloca (32 760 = 273 x
nmeros absolutos) y con el gran ciclo de 120). La coincidencia del 32 760 con el 260
trnsitos de Venus, 486 aos, tomado en se encuentra de inmediato al dividir 32 760
nmeros absolutos. entre 260 = 126. El 32 760 es la tercera parte
En la columna de factorizaciones del de 98 280, MCM que relaciona el Sol del
"Cuadro del nmero 11 960" aparece el 702, inframundo con la antigua cuenta lunar de
40 que en unidades a la manera indgena co- 819 das. El ao de 364 das no es una inven-
J. Eric S. Thompson,
op. cit., pp. 69 y 175.
41
Ibid., p. 260. Se refie-
re al nmero 11 960.
"El patrn de la tabla
Cuadro del nmero 11 960
de eclipses es bsica-
mente semejante: la
longitud es de 11 960
das, equivalentes a Anlisis del MCM lunar 11 960
405 lunaciones y a 69
fechas en que podran Nmero Ciclo Astro Nmero Factorizaciones
de ciclos
producirse eclipses, 11 960 46 46 = 2 x 23
Tonalpohualli, 260 Sol
al cabo de los cuales 11 960 Sindico, 29. 5308 Luna 405 405 = 5 x 81
se podra volver a 11 960 Tlalpilli, 13 Sol 920 920 = 5 x 8 x 23
usar la tabla. " 11 960 Siglo, 104 Sol 115 115 = 5 x 2 3
42
Fernando Ximello 11 960 Medio siglo, 52 Sol 230 230 = 2 x 5 x 23
11 960 Dracnico, 27. 0588 Luna 422 422 = 2 x 211
Olgun, El sistema de
11 960 Orientacin, 17. 037 Luna 702 702 = 26 x 27
numeracin ngiwa de 11 960 Tres medios aos Luna 23 23
Tehuacn viejo, edi- de eclipses, 520
cin del autor, Te- 11 960 Medio ao Luna 69 69 = 3 x 23
huacn, 2004, p. 50. de eclipses, 173. 33

94 Margarita Martnez del Sobral


cin sin fundamento, puesto que 364 es fac- incluido, puesto que 2 x 28 x 585 = 32 760 =
tor del 32 760, as como del nmero lunar 1 8 x 1 820. Si se toma el gran MCM 37 960
98 280, lo que comprueba que 364 es un im- y se le resta 32 760, se obtiene 5 200, que es
portante nmero lunar. 100 veces la unidad de 52 ciclos, la cual apun-
Ya se vio la relacin del 98 280 con Ve- ta directamente a la era maya (1 872 000 /
nus, con la Luna, con Mercurio y con el to- 5 200 = 360, el ao ajustado); 37 960 / 5 200 =
nalpohualli. El 9 es factor del 27, nmero que 7. 3 y 32 760 / 5 200 = 6. 3; 7. 3 - 6. 3 = 1; nue-
en la iconografa queda simbolizado por vamente, en l diferencia se encuentra la uni
medio de bucles u olas de agua -parecidos a dad (ver el cuadro de los factores solares y
la letra griega lamda ()-, que son smbolos lunares al final del cap. III).
lunares. El 27 es factor del 32 760 (9 x 3 640 =
32 760 = 90 x 364). De esta manera se habr
enlazado la Luna con el ciclo solar de 360 Sincronizacin del tonalpohualli
das (90 x 4 = 360 das) (ver figura IV. 2, con los ciclos solares, planetarios
"Vasija lunar de ofrenda del valle de y lunares
Tehuacn que contiene el nmero 27").
A travs del nmero 1 820 (lunar, resul- El tonalpohualli y su coincidencia con el ao
tado de multiplicar 364 x 5) se encuentra la vago de 365 das. El lapso de 18 980 das es
coincidencia de varios ciclos relacionados la mitad del ciclo de 37 960 das, gran MCM
con el tonalpohualli. En el comentario al de muchos otros, como el siglo de 104 aos
Cdice de Dresde Thompson registra el 1 820 y el medio siglo de 52 (ver cuadro del nme-
como "Los nmeros de serpiente y los alma- ro 37 960). La coincidencia del tonalpohua-
naques de 7 x 260 das" 43 (7 x 260 =1 820). lli con el ciclo solar de 365 das es directa,
Este nmero es el MCM de 260 y 364 (5 x 364 = al ser 18 980 MCM de 365 y de 260 (18 980 =
1 820 = 7 x 260). Se divide 1 820 entre 105 = 260 x 73 = 52 x 365). Adems son factores de
17. 333; 105 es el tiempo que pasa el Sol por 18 980 el 5, el 52 y el 73 (18 980 = 5 x 52 x
arriba de la latitud 15 N y 17. 333, la dci- 73). El 73 considerado en grados es com-
ma parte del medio ao de eclipses (10 x plemento del ngulo de orientacin del eje
17. 333 = 173. 33). Venus tambin estar norte-sur de la Pirmide del Sol en Teoti-
huacan y es tambin la latitud de 17 N en
Figura IV. 2. Vasija lunar de ofrenda del valle San Jos Mogote, Oaxaca, importante esta-
de Tehuacn que contiene el nmero 27 blecimiento olmeca, posible cuna del tonal-
pohualli. La orientacin de la Pirmide del
Sol tal vez conmemora la latitud de ese lugar
y la sincronizacin del ao bisiesto con otros
ciclos. 44 Pero tal vez la ms importante razn

43
J. Eric S. Thompson, op. cit., p. 194.
44
Sucede que (17 x 21) + 9 = 366. Si se quiere rela-
cionar el bisiesto con el ao del Sol del inframun-
El sistema de numeracin do (364 das) y el medio ao de eclipses (173. 333...
ngiwa de Tehuacn viejo das), se tiene 17 x 21 = 357 das. La diferencia
entre 366 y 357 es de 9 das. Se puede escribir 17 x
Fernando Ximello Olgun
21 = 366 - 9 = 357, de donde 357 / 17 = 21. Por otro
Edicin del autor
lado, 364 x 10 = 3 640 y 3 640 / 21 = 173. 333, que es
Tehuacn, 1997
el ao nodal. Ahora sucede que 3 640 x 17 =
Figura 30, pgina 53
61 880 y 357 x 173. 333... = 61 879. 881 = 61 880, y
si dos cosas son iguales a una tercera, son iguales
entre s, por lo que se habr relacionado el 17, el
El 27 se representa por un rizo negro semejante a la letra griega (lamda), que tambin es ao nodal y el ao del Sol del inframundo con el
el toponmico de Culhuacn. Los nueve signos lamda suman 243, que al multiplicarse por 2 ao bisiesto (132 x 366 = 61 854). La correccin
dan 486, el gran ciclo de trnsito de Venus, contados por ciclos dracnicos ajustados lunares. sera de 2 x 13 = 26 das. El 61 880 se puede facto-
rizar como 2x 1 7 x 2 0 x 9 1 ; en esta operacin se

IV. Del tonalpohualli y del tonalmatl, de los ciclos planetarios y del nmero de oro 95
es que el Omeyocan, el nombre nhuatl de la Tlloc en la oscuridad que produce el eclip-
morada del dios supremo, el dios creador, es- se. En la iconografa del viejo templo est
taba colocado a 17 al este del norte, de acuer- este dios Sol del inframundo alternando con
do con el tocado de la escultura de Xlot. 43 el del supramundo.
Algunas veces se utiliz 29. 5454 das 48
El tonalpohualli y su coincidencia con el ciclo para la cuenta sindica lunar, que adems
del Sol del inframundo de 364 das. El ciclo del factor 13 tiene tambin el 11, de mane-
del ao del Sol del inframundo se sincroniza ra que se puede engranar con todos los ci-
con el tonalpohualli y con el medio siglo clos que tienen esos nmeros como facto-
mesoamericano (260 x 7 = 364 x 5 = 52 x 35 = res: 1 300 / (11 x 4) = 29. 5454. Otra manera
1 820 = 2 x 91 x 10). Cinco tonalpohuallis de incorporar el ciclo lunar a las ruedas
corresponden a 1 300 das, lapso igual a 44 calendricas fue tomando el ciclo de 29. 5
ciclos sindicos de la Luna, de acuerdo con das para obtener una rueda calendrica de
la frmula que emplea un periodo sindi- 7 670 das que coincidiera con el tonalpo-
co lunar de 29. 5454 das: 1 300 / (4 x 11) = hualli y con los ciclos que tuviesen como fac-
29. 5454.,. 46 (ver cap. viI, "Las esculturas tores el 13 y el 59. Thompson no est de
mesoamericanas de pequeo formato", figu- acuerdo en que se haya empleado en la coin-
ra 29). Ahora este valor se introduce al tonal- cidencia de ciclos con el 260 el sindico de
pohualli: (5 x 260) / (4 x 11) = 29. 5454... y se Marte de 780 das; sin embargo, a lo largo
ve que en esa igualdad se encuentran impl- de esta investigacin todo apunta a que tam-
citos nmeros factores, tales como 4, 5, 11, bin se utiliz el 780 como ciclo sindico de
13 y 20, de los cuales el 11 es un nmero ese planeta en coincidencia con otros ciclos.
relacionado con los eclipses y con Venus. 47
Esta relacin qued expresada en la icono- El tonalpohualli y su coincidencia con el medio
grafa del viejo templo de Quetzalcatl en ao de eclipses o ao nodal. Con los medios
Teotihuacan mediante el nmero de rayos aos de eclipses tomados de 173. 333 das
que circundan la cabeza de Quetzalcatl en - e n lugar de 173. 31 das- el tonalmatl se
los tableros de esa pirmide: el Sol corres- relaciona de la siguiente manera: 260 / 15 =
ponde a la cabeza y los rayos, a la corona 17. 333, y al multiplicar la igualdad por 10
solar, que aparece cuando hay un eclipse se tiene: 10 x 260 = 15 x 173. 333 = 2 600.
total. Cuando esto ocurre, se manifiesta Si 2 600 / 15 = 173. 333, se obtiene el ao
nodal. Esto lleva a pensar que el inicio del
tienen como factores importantes nmeros; el 61 854 se factoriza como 2 x 13 x tiempo y del calendario augural ocurra en el
61 x 39, en donde aparece el 61, factor tambin del 366 (366 = 61 x 6). La orien-
momento de un eclipse.
tacin de la pirmide de Quetzalcatl en Teotihuacan se escogi para conme-
morar los pasos cenitales en Izapa o en Copan, poblaciones que se localizan
aproximadamente a 15 N. Se ha afirmado que algunos son mltiplos
4r
' Margarita Martnez del Sobral y Mara Elena Landa, El caminante celeste,
de revoluciones sindicas de los planetas,
Gobierno del Estado de Puebla, 1992. La escultura se encuentra en el
Landesmuseum de Sttutgart, Alemania. pero, con la libertad de longitudes variables
46
Irene Nicholson, Mexican and Central American Mythology, Newness Books, asignadas a esas revoluciones, aparece la
Londres, 1983, p. 49. "Again, five periods of two hundred and sixty days make coincidencia; escamoteando fracciones de
1 300 days or forty four revolutions of the moon about the earth. " "Otra vez
encontramos que cinco periodos de 260 das hacen 1 300 das o 44 revoluciones
das en la duracin de una revolucin sin-
de la Luna alrededor de la Tierra. " (Traduccin de la autora. ) En la frmula dica [o de cualquier otro tipo], se pueden
lunar de Copan, 149 lunas = 4 400 das (11 x 400 = 4 400 = 44 x 100), interviene obtener resultados sorprendentes. 49
el nmero 44 en este clculo. El nmero 11 generalmente se relaciona con los
eclipses, por lo que se puede considerar lunar.
47
Para obtener el nmero 11 a partir del 1 300 se le restan dos ciclos sindicos de Es innegable que se pueden emplear
Venus y la diferencia se divide entre 12: (1 300 - 1 168) / 12 = 11. La diferencia diversos valores para los ciclos y que, efec-
132 es mltiplo de 11 (132 / 12 = 11). De manera indirecta el 11 queda relacio- tivamente, escamoteando fracciones de das
nado con el ciclo sindico de la Luna, con el ciclo del tonalpohualli y con el
se pueden obtener resultados sorprenden-
ciclo sindico de Venus.
48
Irene Nicholson, op. cit., 1983, p. 49. tes. Pero es innegable tambin que los sa-
49
J. Eric. S. Thompson, op. cit., p. 61. bios astrnomos-matemticos escamoteaban

96 Margarita Martnez del Sobral


fracciones de das y luego hacan los ajustes ponden exactamente a 73 ciclos del tonalpo-
y correcciones necesarios para no desfasar hualli; se recuerda que la mayora de las
los calendarios, como el mismo Thompson veces la coincidencia de ciclos se efecta en
seala en las correcciones a las tablas luna- das, pero puede ser tambin en aos, siglos, so J. Eric S. Thompson,
op. tit., pp. 178-182.
res en el Cdice de Dresde. 50 eras, etctera, simplemente ciclos. El 65 se 51
El nmero 5 es de
puede tomar como unidad para un conteo de gran importancia en
El tonalpohualli y su coincidencia con el 65 en 65. 53 Por medio de aqul se relaciona la numerologa, ya
medio siglo mesoamericano. De manera el tonalpohualli con el ciclo sindico de la que, si no se conside-
ran los ceros (que son
directa por medio del nmero 5 51 (otro de Luna, de Mercurio y de Venus (1 300 / 65 = los que determinan la
los factores del 260) se logra la relacin del 20 y 585 / 65 = 9; 9 x 44 x 29. 54 = 585 x 20 = numeracin posicio-
tonalpohualli con el medio siglo mesoame- 11 700; 11 700 = 65 x 180). Ahora el 260 se nal), multiplicar por
cinco equivale a divi-
dir entre dos. Esto se
Cuadro 1 hace comnmente al
tratar de encontrar las
coincidencias de ci-
Coincidencia de ciclos con el tonalpohualli
clos. Como en la
Nmero Ciclo Astro Nmero Factorizacions numerologa mesoa-
de ciclos mericana lo importan-
11 700 Tonalpohualli, 260 Sol 45 260 x 45 = 11 700 = te es la proporcin, al
585 x 20 multiplicar por cinco
2 340 Tonalpohualli, 260 Mercurio 9 260 x 9 = 2 340 =
117x20 0 dividir entre dos la
15 600 Tonalpohualli, 260 Marte 60 260 x 60 = 780 X 20 raz numrica no se
7 280 Tonalpohualli, 260 Sol del 28 260 X 28 = 20 x 364 altera y se pueden
nframundo quitar los ceros.
7 540 Tonalpohualli, 260 Saturno 29 260 X 29 = 20 X 377 52
Se logra tomando el
11960 Tonalpohualli, 260 Luna 29. 5308 260 x 46 = 29. 53 x
405 ciclo sindico de
13 520 Tonalpohualli, 260 Sol 676 260 x 52 = 676 x 20 Venus dos veces. Se
260x10 = 2 600 Dos tonalpohuallis o tres Luna 15 ve que es igual al
medios aos de eclipses ciclo sindico de
173. 3 3 x 3 = 520 Mercurio tomado 10
23 660 Tonalpohualli, 260 Sol del 364 260 x 91 = 65 x 364 veces. Ahora se pue-
nframundo
den relacionar con el
El medio ao de eclipses se obtiene en funcin del tonalpohualli de la siguiente manera: (260 x 2) /3 = 173. 33. 1 300. Se observa que
el MCM de 1 300, 260,
585 y 117 es 152 100,
y que para llegar a
ricano: 260 x 5 = 1 300; pero 52 x 52 = 1 300, toma como unidad en un conteo de 260 en este nmero y que
260, y se tiene 260 x 1 = 260, un tonalpohualli; haya coincidencia de
por lo que 260 x 5 = 52 x 25 = 1 300 o 100
ciclos debern pasar
tllpillis (en nmeros absolutos). Volviendo 260 x 2 = 520 (tres aos nodales); 260 x 3 = 780 260 veces el ciclo si-
a la duracin de 29. 5454 das dado al ciclo (ciclo sindico de Marte); 260 x 4 = 1 040 ndico de Venus, 585
sindico de la Luna en Copan, se puede sus- (diez siglos mesoamericanos); 260 x 5 = 1 300 veces el ciclo del
tonalpohualli, 1 300
tituir 5 x 260 y expresar su duracin en fun- (nmero que ya se analiz); 260 x 6 = 1 560
veces el ciclo de Mer-
cin del 52, ya que 52 x 25 = 1 300, y as 0 dos ciclos sindicos de Marte; 260 x 7 = curio y 117 veces el
obtener su ciclo (en nmeros absolutos). Si 1 820, que son 20 ciclos de 91 (siendo el 91 del 1 300, que ya vi-
la cuarta parte del ciclo lunar anual de 364 mos que vale cinco
a 1 300 se le resta el ciclo sindico de
tonalpohuallis. El ciclo
Mercurio, se obtiene medio tonalpohualli das); 260 x 8 = 2 080 o 20 siglos mesoame- sindico de la Luna,
(1 300 - 1 170 = 130). As, 1 300 se relaciona ricanos, 260 x 9 = 2 340 (nmero que ya se muy aproximado, ser
con Venus y con Mercurio como una nueva analiz); 260 x 10 = 10 tonalpohuallis; 260 x igual al MCM 152 100 /
5 148 = 29. 5454...
unidad: 1 300 / 10 = 130; 1 300 / 130 = 10; y 11=2 860, que de manera indirecta se rela- 53
El ciclo de precesin
1 170 / 130 = 9; 10 - 9 = 1. De nueva cuenta, ciona con los eclipses (2 860 x 2) / 520 = 11; de los equinoccios es
en la diferencia se encuentra la unidad, que- 260 x 12 = 3 120, que si se divide entre 10 se de 26 000 aos y
dando de esta manera el ciclo sindico de la obtiene 312 o tres siglos mesoamericanos (el equivale a 400 ciclos
de 65 aos. El 400 es
Luna relacionado con todos ellos. 52 312 se encuentra como la media altura de un nmero importan-
Considerando el medio siglo en das se uno de los prismas rectos rectngulos que te en la numeracin
tienen 52 x 365 = 18 980 das, que corres- rigen el diseo de El Castillo). posicionai maya.

IV. Del tonalpohualli y del tonalmatl, de los ciclos planetarios y del nmero de oro
El estudio de las Por otro lado, 260 x 13 = 3 380 = 676 x 5 El 23 es el sufijo del glifo 552 del Cat-
cabezas colosales eras cosmognicas; 260 x 14 = 3 640, 10 aos logo de jeroglficos mayas, de Thompson,
indica que el del Sol del inframundo; 260 x 15 = 3 900, 300 nmero relacionado con la Luna y que tam-
tonalpohualli tllpillis; 260 x 16 = 4 160, 40 siglos mesoa- bin habla de eclipses. El 20 es el nmero
efectivamente mericanos; 260 x 17 = 4 420, 12 aos bisies- de das del mes del calendario civiI, nmero
coincide o engrana tos ms un ciclo lunar ajustado a 28 das; "base de sus cuentas, por lo que tenindolo
de manera directa 260 x 18 = 4 680, 45 siglos mesoamerica- el tonalpohualli como factor fcilmente poda
o indirecta con nos; 260 x 19 = 4 940, 260 ciclos metnicos ser sincronizado con otros nmeros astro-
todos ios dems de la Luna; 260 x 20 = 5 200, 50 siglos meso- nmicos". Del Paso y Troncoso deca que
calendarios, americanos. "el ciclo de 260 das est dividido en 20 tre-
Se podra seguir multiplicando el 260 por cenarios". Este comentario es clave para
varios nmeros ms, pero slo se ve por su justificar la coincidencia con otros ciclos
importancia el 11 960, que es igual a 46 veces calendrteos mediante los nmeros 13 y 20.
el 260. El 11 960 es un nmero importante en El estudio de las cabezas colosales indi-
las cuentas lunares y equivale a 405 lunas de ca que el tonalpohualli efectivamente coin-
29. 5308 das, su periodo sindico preciso. cide o engrana de manera directa o indi-
sta es la frmula ms exacta para encontrar recta con todos los dems calendarios. Las
el periodo sindico lunar (405 x 29. 5308 = cabezas pueden ser consideradas como
11 960). El 11 960 se relaciona con los eclipses calendricas, pues en todas ellas est pre-
a travs del 520, nmero que contiene tres sente el NSC 260 o alguno de sus factores.
aos nodales, por lo que si se divide 11 960 De esta manera, el calendario augural pue-
entre 520 se tiene 23. Siendo 23 x 3 = 69, en de enlazar los acontecimientos humanos
11 960 se tienen 69 eclipses, por lo que el 23 con los eventos astronmicos a travs de la
se perfila como un factor lunar (nmero fun- numerologa. De ah su importancia.
cional relacionado con ellos). Francisco del Paso y Troncoso hace la
descripcin de un pasaje del tonalmatl en
Cdice borbnico, de donde se desprende
que 1, 2, 3, 4, 5, 6, 8, 9, 10, 13, 15, 18 y 20
54
Francisco del Paso y Troncoso, Descripcin, historia y exposicin del Cdice bor- son factores de ese calendario y que no fue-
bnico, op. cu., pp. 64-65. "Las figuras pequeas contenidas en las casillas for-
ron elegidos al azar. 54
man cuatro series: dos constantes, porque se repiten, sin cambiar de sitio, en
todos los trecenarios; y otras dos series variables cuyas figuras, o no vuelven a
ocupar los mismos lugares en todo un periodo de 260 das, o solamente se repi- Coincidencia del tonalpohualli con el ao
ten a largas distancias en los mismos sitios. Las dos series constantes quedan ajustado a 360 das. Charles H. Smileyss rea-
formadas, una por 13 nmenes, y la otra por 13 voltiles que los acompaan (12
aves y una mariposa); ocupan la zona superior las casillas pareadas horizonta-
liz un estudio de dos ciclos que se encuen-
les, de donde comienzan a contarse de la izquierda para la derecha, y la zona tran en el Cdice de Dresde y concluy que
exterior en las casillas pareadas verticales, continundose all la cuenta de all se encuentra una tentativa de un astr-
abajo a arriba: para mayor claridad he numerado estas casillas del 1 al 13. Las
nomo maya para relacionar los periodos
series variables estn constituidas una por los 20 signos de los das y otra por
los Nueve Seores de la Noche, que acompaan a los de los das en las mismas sindicos de Mercurio, Venus y Marte con
casillas; esto es, en las inferiores de la serie pareada vertical. Los 20 signos de la rueda sagrada de 260 das. La presente
los das quedan combinados en la pintura con 13 numerales, representados por investigacin indica que tambin relacio-
crculos; y los dos factores dan el nmero de 260 combinaciones, por lo cual en
todo un ciclo adivinatorio no se repite ningn signo de da en la misma casilla.
naban con ellos el ao de 360 das.
He dado la lista de los 20 das en la pgina 20, y aqu la repito, pero poniendo
solamente los nombres en nhuatl: El 2 340 como MCM de factores calendricos.
I Cipactli, 2 Ehcatl, 3 Kalli, 4 Kuetcpallin, 5 Kuatl
Francisco del Paso y Troncoso habla del 2 340
6 Mikictli, 7 Mcatl, 8 Toxtli, 9 Atl, 10 Itzcuintli
II Ocomatli, 12 Malinalli, 13 catl, 14 Oclotl, 15 Kuauhtli como "el ciclo simtrico de 2 340 das": "Con
16 Kockakuauhtii, 17 Ollin, 18 Tcpatl, 19 Kihuitl, 20 Xxitl. " el 20 y el 9, el ciclo simtrico de 2 340
55
Charles H Smiley, "Interpretacin de dos ciclos en el Cdice de Dresde", en das". 56 Este nmero es producto de los
Estudios de Cultura Maya, UNAM, Mxico, 1964, pp. 257-260.
56 "tres nmeros sagrados": 20, 9 y 13 (20 x 9 x
Francisco del Paso y Troncoso, Descripcin, historia y exposicin del Cdice bor-
bnico, op. cit., p. 82: "y de aqu se ha inferido la existencia de un ciclo simtri- 13 = 2 340). El 2 340 es el MCM de los ciclos
co de 2 340 das, compuesto de tres nmeros sagrados (20 x 13 x 9)". sindicos de los planetas visibles a simple

98 Margarita Martnez del Sobral


vista, con excepcin de Jpiter. Al ser 2 340 El ciclo sindico de Saturno (377 das) se
el MCM de los factores del tonalpohualli 1, 2, encuentra en la serie del 13 y del 29, nme-
4, 5, 13 y 260, al cabo de 2 340 das Mercurio, ros mediante los que se podr enganchar
Venus y Marte se encontrarn en el mismo con otros ciclos que tambin los tengan
punto en el que iniciaron su movimiento. como factores, entre ellos el tonalpohualli.
Para esto el tonalpohualli habr dado nueve El MCM de 260 y 377 es 7 540 (7 540 = 260 x
vueltas; Mercurio, 20; Venus, cuatro; Marte, 29 = 580 x 13 = 20 x 377). Los ciclos sindi-
tres. En otras palabras, habrn llegado a un cos de Mercurio y de Venus no son mlti-
lub. Obtener el MCM de los nmeros de das plos directos del 260; sin embargo, la ca-
de que consta cada ciclo es igual a saber beza nmero 6 de San Lorenzo tiene como
cuntos das (o indistintamente aos, siglos, volumen 1 170 u3 a la manera indgena. 58
eras, etctera, en nmeros absolutos) debe- Este nmero tomado en nmeros absolu-
rn transcurrir para que haya una sincroni- tos claramente indica 10 veces el ciclo sin-
zacin, coincidencia o engrane de los ciclos dico de Mercurio, que, no obstante, no
(260 x 9 = 117 x 20 = 4 x 585 = 2 340). engrana directamente con el tonalpohualli
El nmero que encontr Smiley que por no ser su mltiplo. Igualmente sucede-
puede relacionarse con los ciclos de Mer- ra con el ciclo venusino de 585 das, que
curio, de Venus, de Marte y del tonalpohua- tampoco engrana directamente con el tonal-
lli es 2 340, pero este nmero no tiene como pohualli y que aparece multiplicado por 10
factor entero el 360 del ao ajustado, por como 5 850 u3 en el volumen de la cabeza
lo que para que exista coincidencia se ten- nmero 2 de San Lorenzo y tambin regis-
dr que tomar su doble, el 4 680, MCM de trado en un plato de ofrenda del valle de
117, 260, 360, 585 y 780. Se llegar al 4 680 Tehuacn. 59
al cabo de 18 ciclos del tonalpohualli y coin- Se tendr que encontrar entonces el
cidir con el ao de 360 das al cabo de 13; MCM tanto del 260 y del 117 en un caso, y
con Mercurio, al cabo de 40; con Venus, al del 260 y 585 en otro, para determinar el
cabo de ocho; con Marte, al cabo de seis. El nmero de veces por el que cada uno de los
4 680 se encuentra como NV del prisma ciclos deber ser multiplicado para llegar a
recto rectngulo envolvente virtual de una un lub. En el primer caso el MCM de 1 170 y
escultura de pequeo formato de la cultura 260 es 2 340; en el segundo el MCM de 260
olmeca clasificada como hacha votiva, que y 585 tambin es 2 340 (2 340 = 4 x 585 = 9 x "2 3 4 0 / 9 = 260, un
demuestra que el tonalpohualli ya era em- 260, por lo que el ciclo del tonalpohualli tonalpohualli; 2 340 /
pleado por los olmecas en fechas tempranas puede ser escrito en funcin del ciclo sin- 13 = 180, medio ao
civiI de 360 das;
(ver figura viI. 30, "Hacha votiva", cap. viI). dico de Venus). 2 3 4 0 / 2 0 = 117, ciclo
Sin duda los olmecas conocan con sindico de Mercu-
exactitud los ciclos planetarios. 57 El empleo Coincidencia del tonalpohualli con los ciclos rio; 2 340 / 3 = 780,
ciclo sindico de
del 4 680 como NV del hacha votiva indica lunares. La relacin directa entre Mercurio,
Marte; 2 340 / 4 = 585,
que saban que el ciclo de 360 das cabe un el ciclo sindico lunar y el tonalpohualli se ciclo sindico de Ve-
nmero entero de veces en l, en este caso obtiene mediante su MCM 107 640. Como el nus. Si 2 340 x 2 =
13 veces (4 680 / 360 = 13). Se observa que ciclo sindico lunar no es entero, para no 4 680, el tonalmatl
queda relacionado
4 680 das forman un tlalpilli de 13 aos de trabajar con decimales se multiplica por 81,
con el 18, nmero de
360 das, lapso que tiene como factores y se obtiene 2 392 (29. 5308 x 81 = 2 392). meses del calendario
algunos nmeros calendrteos importantes, Para obtener 107 640 (MCM de Mercu- civiI: 4 680 / 260 = 18.
58
rio, la Luna y el tonalpohualli), se multiplica Para los volmenes
adems del tonalpohualli, por lo que dentro
de los prismas que
del calendario solar es un lapso especial por 2 340 x 46, en donde 2 340 es el MCM de pueden envolver a las
contener casi todos los ciclos astronmicos varios ciclos astronmicos y volumen en cabezas colosales
(ver cuadro del nmero 4 680). unidades a la manera indgena de la figura olmecas, ver el cap-
tridimensional envolvente virtual de la Pir- tulo viII de este libro.
59
Fernando Ximello
Coincidencia del tonalpohualli con el ciclo mide del Sol en Teotihuacan (2 340 x 46 = Olgun, op. cit., p. 63,
sindico de Saturno, de Mercurio y de Venus. 107 640). Se observa que tambin es MCM figura 40.

IV. Del tonalpohualli y del tonalmatl, de los ciclos planetarios y del nmero de oro 99
Cuadro del nmero 2 392
Nmero Ciclo Astro Nmero Factorizaciones
de ciclos
2 392 x 20 = 47 840 Tonalpohualli, 260 Luna 184 184 = 8 x 2 3
2 392 Siglo, 104 Sol 23
2 392 Medio siglo, 52 Sol 46 46 = 2 x 23
2 392 Nmero de oro, 1. 618 1 478 1 478 = 2 x 739
2 392 Sindico, 29. 5308 Luna 81 81 = 9 x 9

de Venus, ya que 107 640 / 585 = 184; de 13 (un tlalpilli). Si cada uno de los cocien-
Marte, 107 640 / 780 = 138; y del ciclo de tes se divide entre 13, se obtienen 4, 3, 2, 1.
360 das, 107 640 / 360 = 299. Por otra Se observa que el 65 (en un cambio de esca-
parte, 107 640 / 9 = 11 960 es factor del NV las numricas todos los factores del tonal-
6 314 880 u3, en unidades a la manera ind- pohualli pueden considerarse como unidad)
gena de la figura tridimensional envolven- se toma como unidad para un conteo de 65
te virtual del viejo templo de Quetzalcatl en 65: 65 x 1 = 65; 65 x 2 = 130; 65 x 3 =
(6 314 8 8 0 / 11 960 = 528). 195; 65 x 4 = 260; 65 x 5 = 325; 65 x 6 = 390;
Sin considerar el ciclo sindico lunar, la 65 x 7 = 455; 65 x 8 = 520; 65 x 9 = 585, y se
relacin directa entre el ciclo sindico de habr relacionado de otra manera el tonal-
Mercurio y el tonalpohualli se encuentra pohualli con el ciclo sindico de Venus. Si
mediante su MCM 2 340: (117 x 20 = 260 x 9 = se toma el 260 como unidad, se tiene que 3 x
2 340). La relacin indirecta, y agregando 260 = 780, el ciclo sindico de Marte. Ahora
el ciclo sindico lunar: 117 x 180 = 21 060; se multiplica 260 por 4 y se obtiene el 1 040,
21 060 / 260 = 81. Ahora esta constante se diez siglos mesoamericanos y nmero del
relaciona con la Luna al multiplicarla por su volumen de la cabeza colosal nmero 1 de
periodo sindico: 81 x 29. 5308... = 2 391. 99... = San Lorenzo. Si se toma 46 veces el 260, se
2 392 (ver cuadro del nmero 2 392). obtiene 11 960, que es equivalente a 405
El 2 392 est relacionado con el nmero lunas de 29. 5308 das, y queda as relacio-
de oro = 1. 618... (2 392 / 1 478 = 1. 618... = ). nado el tonalpohualli tambin con la Luna. 60
Adems tiene como factores el 104 y el 52, El nmero 17, que aparece con frecuen-
siglo y medio siglo mesoamericanos, res- cia en los nmeros de Teotihuacan, as
pectivamente, y el ciclo sindico lunar como en la orientacin de la Pirmide del
exacto. En 2 392 das ocurren 81 ciclos Sol, es factor de 4 420 y se puede engranar
sindicos lunares y queda el tonalpohualli con varios ciclos calendricos, entre ellos
engranado con diversos eventos astron- el tonalpohualli (4 420 = 260 x 17). Si se
micos adems de la Luna, como son el siglo toman 4 400 das en vez de 4 420, lo que
y medio siglo mesoamericanos. equivale a hacer una correccin de una uni-
Si se han dado por buenos los nmeros dad con valor de 20 das, en este caso el 20
que los intrpretes de los glifos han encon- sera un nmero de ajuste: 4 400 = 149 lunas
trado en los cdices, de igual manera se y 4 400 / 149 = 29. 5302, aproximacin del
debern dar por buenos los nmeros que ciclo sindico lunar. Adems, 4 400 / 20 =
se encuentran en los nmeros volumtricos 220 y 4 4 2 0 / 2 0 = 221, donde 221 = 13x17;
de sus obras tridimensionales. 221 - 220 = 1; una vez ms, en la diferencia
Otra manera de hacer coincidir los se encuentra la unidad. Tambin 1 6 x 1 7 =
ciclos planetarios con el tonalpohualli es por 272, que es 10 veces el ciclo dracnico de la
medio del 65 y sus mltiplos 260, 195 y 130. Luna, por lo que el 17 queda relacionado
60
Si se considera el Al dividir cada uno de ellos entre 5 se tiene: con los eclipses y el tonalpohualli; sta
viejo templo de
Quetzalcatl como
260 / 5 = 52 (medio siglo mesoamericano), puede ser una de las razones de la orienta-
pirmide, se tiene que 195 / 5 = 39 (tres tlalpillis), 130 / 5 = 26 (un cin de las ciudades de la Familia de los 17.
su NV es 11 960 u3. cuarto de siglo mesoamericano) y 65 / 5 = Se puede escribir la siguiente igualdad: 17 =

100 Margarita Martnez del Sobral


221 / 13 = 272 / 16, de donde 221 x 16 = 272 x u n m o m e n t o d a d o conocimientos astron- Los salvajes
1 3 = 3 536. Con este n m e r o s e logra t a m - micos m u y superiores a los de sus h o m l o - americanos
bin la coincidencia del siglo y del medio gos c o n t e m p o r n e o s e u r o p e o s . poseyeron en un
siglo mesoamericanos con el 17: 3 536 = 2 x En apoyo a lo expresado en el prrafo momento dado
17 x 104 = 4x 1 7 x 5 2 . anterior estn las piedras calendricas no conocimientos
En el tonalmatl de los pochtecas o mer- contaminadas por la cultura europea (Rubn astronmicos
c a d e r e s q u e r e p r e s e n t a la p r i m e r a p g i n a Bonifaz Nuo, 1996). Con su forma circular, muy superiores
del Cdice Fejrvry-Mayer se encuentran de crculo a c h a t a d o o f r a n c a m e n t e elpti- a los d e s u s
t a n t o el 104 como el 17. 61 El decimosptimo co, nos r e p r e s e n t a n la forma que segn los homlogos
da de la veintena y p r i m e r o de la decimo- m e s o a m e r i c a n o s t e n a n las rbitas de los contemporneos
t e r c e r a t r e c e n a del tonalmatl62 era el del planetas. Como ejemplo est la elipse que europeos.
smbolo divinizado del Sol: olin. 63 envuelve los carteles que contienen los sm-
P a r a e n c o n t r a r la c o i n c i d e n c i a del 17 bolos de los c u a t r o soles en el c a l e n d a r i o
con el tonalpohualli se multiplica 104 x 17 x azteca, adems de muchas imgenes de
20 = 35 360, q u e tiene coincidencia con el cdices y piedras calendricas d o n d e la ico-
tonalpohualli: 35 360 = 260 x 136. En este nografa presenta el Sol en el centro, como
caso el 20 es un n m e r o funcional que slo claramente se observa en el calendario men-
sirve c o m o multiplicador. c i o n a d o y en u n a i l u s t r a c i n del Cdice
Borgia, p. 23, entre otras, en la que Tonatiuh
Acaso concibieron un sistema solar heliocn- es identificado p o r Seler c o m o el dios solar
trico y conocieron que la Tierra era redonda? (Seler, 1963). 67
Las observaciones de los astrnomos meso-
americanos eran a simple vista y con instru-
m e n t o s r u d i m e n t a r i o s (Anthony F. Aveni,
1980; y J e s s Galindo Trejo, 2001), p o r lo
q u e a l g u n o s a s t r n o m o s en la a c t u a l i d a d
a s e g u r a n q u e era imposible que h u b i e s e n
t e n i d o el c o n o c i m i e n t o de q u e el s i s t e m a
solar era heliocntrico. 6 4

Un error que han cometido numerosos in-


vestigadores reside en haber interpretado
los registros antiguos de acuerdo a la teora
astronmica moderna, con base en concep- 61
Se le ha considerado como de los pochtecas o mercaderes, hombres que carga-
tos que los pueblos prehispnicos no podan ban sus mercancas de un lugar a otro, mas considero que se trata de los car-
haber tenido, dada la ausencia de explica- gadores de aos, los mecapaleros celestes cargando el tiempo en sus espaldas,
ciones tericas, como por ejemplo la del sis- que no dejaban de marchar hasta llegar al lub o lugar de descanso. El 17 se
encuentra como el nmero de secciones del cdice. El 44 es el nmero de pgi-
tema heliocntrico, de mtodos modernos nas. El 17 est como ngulo complementario (17) de los taludes del basamento
de observacin y de ciertas operaciones en la primera pgina del cdice, que tienen una inclinacin de 73. El 17, en
matemticas complejas. 65 ese caso, seala el paso cenital del Sol.
62
Cecilio A. Rbelo, Diccionario de mitologa nahoa, Editorial Porra, Mxico,
1982, bajo olin.
En c o n t r a d i c c i n con lo anterior, Eric 63
bid.
64
T h o m p s o n c o m e n t a q u e los m a y a s c o n o - Johanna Broda, Stanislaw Iwaniszewsky y Lucrecia Moupom,
can que la Tierra era r e d o n d a , que giraba "Arqueoastronoma y etnoastronoma en Mesoamrica", en Ylotl Gonzlez
Torres, Los precursores de los estudios sobre los astros en Mesoamrica,
a l r e d e d o r del Sol y q u e un eclipse solar Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Mxico, 1991, p. XV. Memoria del
p o d r a o c u r r i r slo c u a n d o la Luna fuese simposio que tuvo lugar en CU del 24 al 28 de septiembre de 1983, organizado
nueva; aclara q u e fue m e d i a n t e la minucio- por el Instituto de Investigaciones Antropolgicas, el Instituto de
Investigaciones Histricas y el Instituto de Astronoma.
sa o b s e r v a c i n de eclipses visibles q u e
es Ibid.
66
pudieron predecirlos. De esto se infiere 66
J. Eric S. Thompson, op. cit., pp. 179-180.
67
q u e los salvajes americanos p o s e y e r o n en Facsmil del Cdice Borgia, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1963, p. 23.

IV. Del tonalpohualli y del tonalmatl, de los ciclos planetarios y del nmero de oro 101
Figura IV. 3. Tonatiuh aparece sacando La serie de Fibonacci,
su cabeza en medio de las rbitas planetarias el nmero de oro
y los ciclos planetarios y lunares

Habiendo encontrado mediante el anlisis


geomtrico el empleo del nmero de oro o
relacin de proporcin urea en el diseo de
algunas obras del arte mesoamericano, se
considera necesario exponer aqu algunas
de las maneras en las que los matemticos
pudieron haber encontrado la constante
o nmero de oro = 1. 61803398875.
Los primeros nmeros de la serie de
Fibonacci son 1, 1, 2, 3, 5, 8, 13, 21, 34... Se
comienza para formar la serie con 1 + 1 = 2 ,
y para encontrar el nmero consecuente se
Cdice Borgia, pgina 23
Fondo de Cultura suma al obtenido el nmero antecedente: 2 +
Econmica 1 = 3 ; 3 + 2 = 5; 5 + 3 = 8, etctera. Esta
serie tiene la particularidad de que si se
La deidad solar fue identificada por Seler. divide uno de sus nmeros entre su antece-
dente, a medida que crecen los dgitos invo-
lucrados, el cociente tiende a 1. 618... = ,
llamado nmero de oro, seccin urea o
Figura IV. 4. El calendario azteca particin de la unidad en media y extrema
razn. Esta particin de un segmento en
media y extrema razn en el punto da un
sentido de armona entre las partes y el
todo. 68
Al comparar el ciclo sindico de Venus
con el ao vago se obtiene con gran aproxi-
macin el nmero de oro = = 1. 618... (584 /
365 = 1. 6). Al dividir 365 entre el ciclo sid-
reo o ao de Venus (= 224. 6 das)69 se encuen-
tra el valor de otra aproximacin, 1. 625. El
El calendario azteca
promedio de ambas aproximaciones es casi
y otros monumentos solares
el valor de = 1. 618..., y as qued incorpo-
Eduardo Matos
y Felipe Sols rado a su numerologa (1. 6 + 1. 625 = 3. 225
Coaculta-INAH, 2004 y 3. 225 / 2 = 1. 6125 = , el nmero de oro).
Los tlmtinime empleaban esos valores para
El Sol est en el centro del sistema solar , quiz obtenidos de manera directa de
algunos nmeros de la serie de Fibonacci:
1 3 / 8 = 1. 625 y 8 / 5 = 1. 6. Tal vez tambin
encontraron el nmero de oro dividiendo
el ciclo sindico de Venus entre el cuadra-
do del ciclo metnico de la Luna, 19: (192 =
361): 584/361 = 1. 6177285, siendo sta una
de las mayores aproximaciones a . As se
68
Para estudiar la serie de Fibonacci y todo lo relacionado con el nmero de oro puede relacionar el ciclo metnico con el
se recomienda leer a Matila C. Ghyka, El nmero de oro, Editorial Poseidn,
ciclo sindico de la Luna, con el ao trpi-
Buenos Aires, 1968.
6 224-225 das dura el ao de Venus. co y con el nmero de oro: 676 / (4 x 104) =

102 Margarita Martnez del Sobral


1. 625 = dentro de los parmetros mesoa- lmite superior se encuentra dividiendo esa
mericanos. El nmero de oro tambin lo misma era de 1 820 000 /1 120 000 = 1. 625.
pudieron haber encontrado, de manera Se concluye que ambas constantes estn rela-
indirecta, multiplicando 81 por el ciclo sin- cionadas tanto con el Sol como con la Luna.
dico de la Luna y al producto dividirlo entre 70
Considero que los
1 478, que es igual a 105. 5 x 14: (81 x Encontrando el nmero de oro por medio del Seores de la Noche
29. 530864 = 2 392; 2 392 / 1 478 = 1. 618... = 105, lapso en das que pasa el Sol por arriba estn relacionados
). En la igualdad anterior se utiliza el 105. 5 de la latitud 15 N. Otra manera de encon- con los nueve perio-
dos de 105 das que
por ser 105. 5 aos el lapso medio entre un trar el nmero de oro valindose de rela-
pasa el Sol en la
trnsito de Venus y otro dentro del gran ciones astronmicas, como probablemente Tierra del norte,
ciclo de trnsitos de Venus (ver el nmero lo hicieron los tlamatinime, es utilizando el lugar oscuro y fro.
105. 5 en el apndice "Nmeros"). Al multipli- nmero 105, de la serie del 7 y del 15, que Sin embargo, se les
ha considerado rela-
car el ciclo sindico de Mercurio conmen- equivale al lapso que permanece el Sol arri-
cionados con el ciclo
surado en 117 das por 10 y por (conside ba de la latitud 15 N. El 105 es tambin el sindico de Mercurio
rado con un valor de 1. 6), se obtiene 1 872, complemento de 260 para el ao de 365 de 117 das ( 9 x 1 3 =
117).
la milsima parte de la era maya en das das. Por otro lado, el 9 en este caso es un
71
Miguel Len-Portilla,
(117 x 1. 6 x 10 000 = 1 872 000). nmero de enlace que se puede relacionar
op. cit., p. 246.
En los nmeros que pertenecen al con los Nueve Seores de la Noche. 70 "Varios estudiosos
grupo solar se encuentran los ciclos plane- Considerando nueve periodos de 105 das han propuesto, como
se obtiene el importante nmero MCM 945, hiptesis, la relacin
tarios de Mercurio, Venus y Marte (ver cap. entre los nueve seo-
ni). Tambin a este grupo pertenecen las que est en la serie del 27 - p o r lo que se
res de la noche y los
constantes y . La primera, , se obtiene relaciona directamente con el ciclo drac- tambin nueve estra-

al dividir la milsima parte de la era maya nico de la Luna-, que se toma para obtener tos del inframundo.
el nmero de oro (27 x 35 = 945). Al dividir- Paralelamente los
(1 872 das) entre el ciclo sindico de Venus, trece seores del da
585 das = 3. 2, valor dentro del parmetro se el lapso de 945 das entre el ciclo sindi- guardan relacin con
mesoamericano para de 3 a 3. 25. El co de Venus de 584 das, se obtiene el nme- los trece pisos celes-

segundo se obtiene al dividir 1 872 000 entre ro de oro exacto: (9 x 105) / 584 = 945 / 584 = tes. " Se puede propo-
ner, tambin como
1. 618... = . As, se ve que el nmero de oro
cuatro baktunes de 144 000 das, lo que arro- hiptesis, la divisin
est relacionado tanto con Venus como con
ja el cociente deseado, 3. 25: [1 872 000 / (4 x del da en 22 horas,
el periodo de 105 das que el Sol pasa en el correspondiendo 13
144 000) = 3. 25].
hemisferio norte. Asimismo con el 9, nme- para el da y 9 para la
La constante se obtiene al dividir la noche. Esto hace
ro de los Seores de la Noche, asociados
era maya, 1 872 000 das, entre 10 mil veces pensar que las nueve
con la noche, el norte y la regin del hielo, divisiones nocturnas
el ciclo sindico de Mercurio: 1 872 000 /
tierra de fro y oscuridad, como cuando la estn asociadas con
1 170 000 = 1. 6, valor que es el lmite infe-
Tierra est ensombrecida por un eclipse. 71 los Nueve Seores de
rior del parmetro mesoamericano para la Noche, que pueden
esta constante, que va de 1. 6 a 1. 625. El La relacin entre el ao trpico y se ser los nueve astros
ms brillantes que se
valor del lmite superior se encuentra al puede encontrar tambin a travs de los
ven en la oscuridad
dividir la era maya de 1 872 000 entre ocho nmeros de enlace 11 y 23: (11 x 23 x de la noche o en
baktunes [1 872 000 / (8 x 144 000) = 1. 625]. 365. 2422) / 57 466 = 1. 608 = , 72 en donde pleno da cuando se
La diferencia entre la era lunar (1 820 000 57 466 equivale a 1 946 veces el ciclo sin- produce un eclipse
de Sol.
das) y la era maya solar de 1 872 000 das dico de la Luna (29. 5303 x 1 946 = 57 466). 72
El valor de para los
es de 52 000 das. A lo largo de este estudio El mbito del inframundo, geomtrica- mesoamericanos iba
se ha visto que en la diferencia se encuen- mente hablando, se representa generalmen- de 1. 6 a 1. 625.
73
te mediante un rectngulo 2 . 73 Este rectn- Margarita Martnez
tra la unidad, que, en este caso es, pues, de
del Sobral, Geometra
52 000 das (52 x 1 000 = 52 000). gulo es el que puede envolver a la ciudadela
mesoamericana,
La era lunar de 1 820 000 das, al divi- situada en el centro ceremonial de Teo- Fondo de Cultura
dirse entre 1 137 500: (364 x 3 125, donde tihuacan, al sur del ro San Juan. Siendo el Econmica, Mxico,
2 2000, p. 35. El rec-
364 es el ao del Sol del inframundo) = 1 . 6 = cociente de 1 / menor que 1, indica que
tngulo 2 tiene su
, valor del lmite inferior del parmetro el rectngulo en el que se encuentra la ciu- mdulo M = 2 =
mesoamericano para esta constante. El dadela est acostado (Margarita Martnez 2. 618...

IV. Del tonalpohualli y del tonalmatl, de los ciclos p l a n e t a r i o s y del n m e r o de oro


del Sobral, 2000), con su eje longitudinal de paktnal, su compaero, empua con la
norte a sur, 74 como en efecto lo est en ese mano derecha el tlmaitl o incensario. 76
centro ceremonial. 75 Ambos son sacerdotes penitentes: Cipak-
El rectngulo M 1. 618... tiene sus tnal empua con la mano izquierda un
lados en relacin de proporcin urea y, punzn, mientras que todo el rectngulo
por lo tanto, pueden tener como medida envolvente se encuentra coronado por dos
dos nmeros consecutivos de la serie de punzones de sacrificio de hueso de venado.
Fibonacci. El rectngulo puede represen Con arreos de Cipaktnatl aparece Quetzal-
tar geomtricamente el siglo mesoamerica- catl (p. XXIl del cdice), tambin como
no si midieran sus lados 13 u y 8 u (13 ux penitente, quien, como numen de Venus,
8 u - 104 u2). En el caso de que, sin perder es uno de los dioses creadores, dios del sis-
su proporcin, midieran 21 u x 13 u = 273 tema solar. All mismo se encuentra el dios
u2, o 10 veces el ciclo sidreo lunar, y en el del sistema estelar, Tezcatlipoca. Del Paso
de que (sin perder su proporcin) midieran y Troncoso cree que tal vez no se trate de
34 u x 21 u = 714 u2 = 2 x 3 x 7 x 17. Como ese dios, puesto que si lo fuera no carece-
se observa, haciendo la unidad ms peque- ra del espejo humeante que lo caracteriza,
a, el significado astronmico vara de solar y considera que ms bien se trata del dios
a lunar, y al hacerla todava ms pequea, a de la providencia o del fuego. 77 Se puede
lunisolar o geogrfica. Aqu se comprueba interpretar entonces que en este caso el rec-
que el 17 es un nmero lunar. tngulo simboliza a los dioses que dejan
En el Cdice borbnico (p. XXI), en un al azar el destino de los hombres (ver figu
rectngulo enmarcado por la banda celes ra. II. 4, "Los seores del arte adivinatorio
te, est el viejo Cipaktnal y enfrente de l y el destino de los hombres", y figura II. 5,
su contraparte femenina, Oxomoco. La vieja "Los dioses creadores en su manifestacin
aparece echando la suerte mediante nueve terrenal").
granos de maz, que pueden representar a El rectngulo se encuentra tambin
"los nueve Acompaados de la Noche" o en la cara anterior del prisma recto rectn-
portadores de la suerte, mientras que Ci- gulo envolvente virtual de la Coatlicue,
diosa del suelo, de la superficie de la Tierra
y numen de la Luna. 78 La Coatlicue es la
parte femenina de uno de los dioses creado-
res en su manifestacin terrenal como
Nuestra Madre Tierra, 79 entre otros muchos
74 simbolismos.
Los mesoamericanos colocaban el oriente en donde los occidentales colocamos el
norte en los planos. Un caso ilustrativo se tiene en la primera pgina del Cdice
Fejrvry-Mayer, en donde el norte se encuentra a la izquierda de la pgina. La unidad (u, u) en las diferencias entre los
75
Margarita Martnez del Sobral, op. cit., p. 35. El rectngulo 2 tiene su mdulo
diversos ciclos astronmicos. Cuando se tiene
M = 02 = 2. 618...
76
Cdice borbnico, facsmil, Siglo XXI Editores, Mxico, 1988, p. 21. Era la suerte un conteo basado en el MCM de varios
del individuo en el momento de su gestacin la que quedaba determinada por nmeros, como por ejemplo el del ciclo de
los dioses superiores Oxomoco y Cipaktnal. 52 aos, en el que se involucra el 18 960,
77
Francisco del Paso y Troncoso, Descripcin, historia y exposicin del Cdice bor-
MCM del 260 y del 365, se pueden utilizar los
bnico, op. cit., pp. 92-96.
78
J. Eric S. Thompson, op. cit., pp. 115 y 117-118. "A la diosa de la Luna tal vez diversos factores del MCM como unidades
se le asign ese smbolo de la Tierra porque, como en otras partes de para hacer conteos menores. Es precisamen-
Mesoamrica, tambin era diosa del suelo. " "Mi tesis de que la Luna tambin
te en las diferencias entre longitudes, tanto
era diosa de la Tierra y del maz es confirmada por Siegel (1941: 66), quien
informa que los mames llaman a la Luna, y tambin a la tierra y al maz, del espacio como del tiempo, en donde que-
Nuestra Madre", y que "los tres se identifican en el pensamiento y en el habla. " dan registradas las unidades de medida o
79
El rectngulo que quiz encierre la cara principal de la Coatlicue puede tener proporcin, de espacio o de tiempo, utiliza-
las siguientes medidas conservando la misma proporcin: 8 u x 13 u = 104 u2,
das por los sabios mesoamericanos. Para
un siglo mesoamericano; 13 u x 21 u = 273 u2, 10 veces el ciclo sidreo de la
Luna; 34 u x 55 u = 1870 u2 = 11 x 17 x 10, en donde el 11 se asocia con los ilustrar esto se toma e periodo de 52 aos
eclipses y el 17 con el tonalpohual, la Luna y la orientacin de Teotihuacan. de 365 das, que es igual a 18 980 das.

104 Margarita Martnez del Sobral


Ahora se toma 160 veces el ciclo sindico En iconografa un smbolo con un ngu- Es precisamente
de Mercurio y se obtiene 18 720 das. La lo de 52 puede ser representativo de los 52 en las diferencias
diferencia entre ellos es 260 das o un tonal- aos del siglo mesoamericano; el de 104, entre longitudes,
pohualli (18 980 - 18 720 = 260). El 260 se del siglo mesoamericano; el de 108 se rela- tanto del espacio
puede tomar como una nueva unidad y co- ciona con la Luna y los eclipses al tener el como del tiempo,
menzar un conteo de 260 en 260 (260 x 72 = 27 como factor; el de 105 puede represen- en donde quedan
18 720). Tanto 18 980 como 18 720 estn en tar en das el tiempo que pasa el Sol arriba r e g i s t r a d a s las
la serie del 260, y en su diferencia se encuentra de la latitud 15 N; el de 31 es el lmite unidades de
la unidad (18 980 / 260 = 73; 18 720 / 260 = 72; eclptico solar y el de 25, el lmite eclpti- medida o p r o p o r -
73 - 72 = 1). Ahora se puede comenzar un co lunar; el de 47 corresponde al movi- cin, de espacio
nuevo conteo de 104 en 104. Como parte miento solar de un trpico a otro; el de 72 o de tiempo,
de este conteo se tiene 37 960 (104 x 365 = se identifica con la quinta parte del ao de utilizadas p o r los
37 960; 104 x 364 = 37 856; 365 - 364 = 1). 360 das y el de 73, con la quinta parte del sabios mesoame-
De nueva cuenta, en la diferencia se encuen- ao de 365 das, etctera. Son de 13 o de ricanos.
tra la unidad. 18 los ngulos del pequeo sombrero picu-
Tratndose de superficies, geomtrica- do que le suelen colocar a Quetzalcatl y
mente cada da puede ser representado por de 52 en el gorro de piel de jaguar que sim-
un cuadrado y por un cubo si las figuras boliza el cielo estrellado de Tezcatlipoca. El
son tridimensionales. Si se trata de ngu- hecho de que la iconografa muestre estos
los, los das se representarn por grados. ngulos asociados con figuras representati-
Se tienen 360 en un crculo y son 360 das vas de ciclos celestes o calendrteos son una
en el ao, sin los nemontemi; 73 en das es prueba de la divisin del crculo en 360 gra-
la quinta parte del ao vago y 72 en das dos. Si el crculo se hubiese dividido en otro
es la quinta parte del ao ajustado a 360. En nmero de grados que no fuese 360, no
la diferencia entre 73 y 72 est la unidad de habra coincidencia entre el smbolo y el
un da, igual a un grado del crculo o de la nmero de grados que muestran los ngu-
eclptica. los, lo que nunca acontece.

IV. Del tonalpohualli y del tonalmatl, de los ciclos planetarios y del nmero de oro 105
V. El ao trpico y la cruz de San Andrs

El paso cenital del Sol y la cruz de Malta

Nahui ollin, 4 Movimiento

n la iconografa mesoamericana se encuentran dos cruces


sobresalientes. Una, la cruz de San Andrs, formada por
dos bandas cruzadas que forman un ngulo, generalmente
de 47 o de cualquier otro representativo de un ciclo solar, y la
otra, conocida como cruz de Quetzalcatl, en forma de cruz de
Malta, con sus brazos perpendiculares. Algunas veces el ngulo
entre las bandas cruzadas puede no ser de 47, sino de 52, 104
o 105, que son nmeros tambin relacionados con el Sol y utili-
zados para sealar sus distintos ciclos (ver el nmero 105 y el
nmero 52 en el apndice 1, "Nmeros"). La cruz de Malta es
simblica de los pasos cenitales del Sol, que solamente ocurren
en la zona tropical, entre los trpicos de Cncer y el de Capricornio.
La cruz de San Andrs determina el ngulo intertropical que sea-
la los trpicos.
La determinacin de los trpicos -cuando el Sol llega a su mxi-
ma distancia del ecuador celeste- y de los dos puntos equinoccia-
les -cuando cruza la lnea ecuatorial- fue razn suficiente para
incorporar el 4 en sus calendarios. Al movimiento anual del Sol al
pasar por estos cuatro puntos se le ha llamado nahui ollin, 4
Movimiento; considero que el concepto de que nahui ollin significa
temblores es equivocado.
Para que el Sol vuelva a una posicin igual respecto a un punto
fijado de antemano, y proyectando el mismo tamao de sombra en
el mismo lugar, deben transcurrir cuatro aos: tres de 365 das 1 y uno
de 366, dando un total de 1 461 das. Este lapso dividido entre 4 da
la duracin aproximada del ao trpico de 365. 25 das. La verdade-
ra duracin es de 365. 2422 das, nmero al que, de acuerdo con la
1
El nombre nhuatl del ao de 365 das es presente investigacin, se aproximaron mucho los clculos de los
xhuitl. astrnomos olmecas (365. 1970 y 365. 2628 das). Son 13 periodos de

106 Margarita Martnez del Sobral


cuatro aos (o, si se quiere, cuatro periodos Figura V. 1. La cruz de San Andrs que seala el Trpico de Cncer,
de 13 aos, cuatro tlalpillis) los que forman el Trpico de Capricornio, el Ecuador y el ngulo intertropical
el medio siglo mesoamericano, cuando se
festejaba el encendido del Fuego Nuevo (ver
figura V. 2, "La fiesta del Fuego Nuevo"). Polo Norte celeste
Durante los solsticios el Sol parece estar Trpico
celeste de Cncer
Bandas cruzadas
esttico; es el momento en que aparente- que marcan el ngulo
mente el astro cambia de direccin en el intertropical

camino de la eclptica. Se puede comparar


Angulo intertropical
la carrera anual del Sol a la trayectoria de la 46. 90 =47
Horizonte celeste
hlice o helicoidal de un tornillo que puede
ascender o descender, pero que debe parar Trpico celeste
de Capricornio
su movimiento antes de cambiar de direc-
cin. Cuando el Sol queda parado, es el mo-
Polo Sur celeste
mento que llamamos solsticio. Se llama equi-
1. Solsticio de invierno
noccio cuando va a la mitad de su trayecto 2. Equinoccio de primavera
ascendente o descendente, cuando llega al 3. Solsticio de verano
4. Equinoccio de otoo
ecuador celeste. Los astrnomos olmecas
descubrieron este movimiento helicoidal y
lo simbolizaron con una cruz, 2 la cruz de
San Andrs o cruz de movimiento. Esta cruz Figura V. 2. La fiesta del Fuego Nuevo
aparece en el glifo de las bandas cruzadas;
entre sus brazos queda generalmente regis-
trado el ngulo intertropical de 47, que es el
doble del ngulo entre el Ecuador y los tr-
picos de 23. 47 (23 27') (ver figura V. 3. 1,
"Rectngulo de los trpicos o de las bandas
cruzadas en el relieve olmeca de pescado", y
figura V. 3. 2, "Rectngulo de los trpicos en
la parte superior de un altar olmeca").
De acuerdo con el calendario azteca,
nahui ollin tambin puede significar los cua-
tro momentos de Venus en su ciclo sindi-
co: el inicio de su periodo como Estrella de
la Tarde en el poniente; su periodo de invi-
sibilidad en su conjuncin inferior, en el
sur; su periodo de visibilidad en el oriente
como Estrella de la Maana; y su periodo
de invisibilidad en su conjuncin superior, Cdice borbnico

en el norte (ver figura V. l, "La cruz de San Edicin facsimilar


Siglo XXI Editores
Andrs que seala el Trpico de Cncer, el La fiesta secular del Fuego Nuevo
"Amrica Nuestra'
Trpico de Capricornio, el Ecuador y el n-
gulo intertropical").
En su totalidad, y tomada como la rbi- En este movimiento helaco se reconoce la cruz de
San Andrs, cruz de movimiento u ollin. Imagi-
ta de Venus la lnea continua envolvente de nemos que el movimiento ascendente y descen-
los cuatro carteles que forman el nahui ollin dente proyecta una infinidad de cruces: uno de los
en el calendario azteca, es una elipse, lo que brazos en el movimiento ascendente y otro, el con-
trario, en el descendente. El smbolo 4 Movimiento,
sugiere que los mexicas saban que las rbi-
por lo tanto, no debe referirse a movimientos tel-
tas de los planetas eran elpticas. El lado ricos, sino al movimiento helicoidal del Sol a lo
derecho de la elipse representa el recorrido largo del ao.

V. El a o trpico y la cruz de San A n d r s 107


Figura V. 3. 1. Rectngulo de los trpicos
o de las bandas cruzadas en el relieve olmeca de pescado

Figura V. 3. 2. Rectngulo de los trpicos


en la parte superior de un altar olmeca

Los olmecas,
"La cultura madre"
Edicin facsimilar
Siglo XXI Editores
"Amrica Nuestra"
Figura 68, pgina 142

108 Margarita Martnez del Sobral


de Venus como Estrella de la Maana; lo La avispa tiene cuatro alas y cada una
mismo ocurre con la figura de espejo al lado de ellas, cada aspa, porta una era cosmo-
izquierdo, pero ahora es Venus en su recorri- gnica; tambin tiene tres pares de patas y
do como Estrella de la Tarde. Motolina escri- en el calendario azteca las tres de cada lado
bi que a Venus se le renda tanto homenaje se posan, como tres pequeos crculos, en
como al Sol y mucho ms que a los otros el crculo abierto en forma de herradura
astros, tal vez por ser el Sol y Venus los astros que se encuentra a cada lado del primer
que determinaron los calendarios solares. crculo.
Algunos autores consideran que el sm- Para los mayas la avispa era la estrella
bolo nahui ollin se refiere al Sol y otros que xux efe4 y los cuatro movimientos son los de
a Venus. Esta investigacin seala que se sus alas. Venus realiza durante su ciclo
refiere a ambos. Para Seler nahui ollin sim- sindico cuatro movimientos, que estn
boliza la Estrella de la Maana (Venus) marcados por la lnea quebrada que forma
cuando se encuentra con el Sol el da 4 los cuatro carteles o aspas inscritos en la
Cabn (en nhuatl, cuatro movimiento) y elipse virtual, y dos smbolos en forma de
seala claramente que era nahui ollin un herradura que representan los puntos err-
smbolo de Venus. "El da Ce catl, uno ticos en su trayectoria, los puntos estacio-
caa, Quetzalcatl se transform en lucero narios, las progresiones y retrogradaciones
del alba. " del planeta. Dos de los carteles, aspas o alas
corresponden al lapso de Venus como Es-
Quetzalcatl, equivalente azteca de Kukul- trella de la Maana (oriente) y en el lado
kn, ha sido identificado con Tlahuizcalpan- opuesto, como Estrella de la Tarde (ponien-
tecutli, el Seor de la Casa del Alba, que es te); en la parte superior del calendario
Venus como estrella matutina. 3 Venus se encuentra en su conjuncin supe-
rior con el Sol (norte); y, finalmente, en la
Pero la investigacin seala que Venus parte inferior del calendario se encuentra 3
Anthony F. Aveni,
era identificado entre los mayas como chac en su conjuncin inferior con el Sol (sur). Observadores del cielo
efe, la estrella roja; sastal efe, la estrella bri- Estos cuatro movimientos pueden ser los en el Mxico antiguo,
llante; noch efe, la gran estrella, conocida de Venus, que estn representados en el Fondo de Cultura
Econmica, Mxico,
como hueycitlali por los aztecas; y xux efe, la calendario azteca. La orientacin del calen-
1991, p. 211, nota 11.
estrella avispa, tal como esotricamente dario con respecto a sus ejes principales no 4
Un nahual es un ani-
est representada en el calendario azteca. es la convencional mesoamericana, sino la mal que tiene carac-
Este dato es importante, ya que en el calen- misma que damos los occidentales a nues- tersticas que slo un
humano o un dios
dario aparece el smbolo nahui ollin tanto tros mapas con el norte hacia arriba. puede aprehender a
para representar los cuatro movimientos del Existe en el Museo Nacional de Antro- voluntad. El nahual
Sol a lo largo del ao (los dos solsticios y los pologa, en la ciudad de Mxico, un plato de del numen de Venus
era la avispa y su
dos equinoccios) como a xux efe, la estrella la Isla de Sacrificios3 que tiene en su parte
caracterstica domi-
avispa, Venus. central una avispa o abeja (la abeja es nante, el envenenado
En la iconografa del calendario el sm- nahual del Sol), que confirma que el nahui aguijn.
5
bolo nahui ollin est claramente indicado ollin en el calendario azteca es una abstrac- Plato con decoracin
simblica, Isla de
como una avispa en vuelo descendente, con cin de este insecto. Sacrificios, Veracuz,
su aguijn en forma de punta de flecha apun- posclsico. Altura: 4
tando al norte. El primer crculo o crculo cm; dimetro: 29. 5
cm. Cultura del cen-
central del calendario azteca representa el Los nmeros del Catlogo de Thompson
tro de Veracruz, Sala
abdomen del insecto; hacia abajo contina y el simbolismo de las bandas cruzadas Golfo de Mxico.
el trax, sealado por dos quincunces den- o cruz de San Andrs 6 6
J. Eric S. Thompson,
tro de un rectngulo seguido por cinco plu- A Catalog of Maya
Hieroglyphs,
mas; luego la cabeza, formada por un crcu- En el Catlogo de jeroglficos mayas, de
University of
lo con otro concntrico y flanqueada por Thompson, se encuentran algunos glifos que Oklahoma Press,
las antenas. estn catalogados con los nmeros 129, 152, Norman, 1962.

V. El ao t r p i c o y la cruz de San A n d r s 109


154, 156, 552 y 565. Se han estudiado con extraar encontrar all el glifo segmento de
objeto de verificar si los glifos cefalomorfos serpiente, que simboliza a la eclptica. La
mayas pueden expresar coincidencias de forma ms adecuada para expresar ese con-
ciclos y ser calendricos, de la misma ma- cepto es la elptica.
nera en que lo son las cabezas colosales Al tomar los nmeros del Catlogo como
olmecas, como se demuestra en el cap. viII. nmeros absolutos, se pueden relacionar con
Tal vez por una mera coincidencia el significado del glifo. Respecto al de las
Thompson coloc dentro de su Catlogo de bandas cruzadas, Thompson afirma:
jeroglficos mayas ciertos glifos en el casi-
llero correspondiente al nmero que quiz El de las bandas cruzadas es un glifo comn
consider relacionado con su significado. 7 y muy antiguo -aparece ya en los dibujos
No se sabe si la asignacin de los nmeros olmecas- y, como la mayora de los glifos
del Catlogo a estos glifos fue intencional, simples de larga genealoga, con el paso del
de manera que pudiesen dar una pista acer- tiempo probablemente haya reunido varios
ca de lo que significan, o si solamente se significados.
trata de una coincidencia entre el nmero El uso ms comn del glifo de las ban-
dado y su significado numrico. Teniendo das cruzadas tal vez sea en las bandas celes-
esto en mente se han incluido algunos de tes, respecto a lo cual debe sealarse que
ellos para su estudio en este captulo; el con suma frecuencia va de infijo en el glifo
ms importante es el de las bandas cruza- del cielo. Particularmente significativa es su
das catalogado con el nmero 552, con su aparicin en la fachada del ala este de Las
prefijo 47 y sus sufijos 23 o 24. 8 Otro es el Monjas, en Chichn Itz (Maudslay, 1889-
565. 1902, 3 lms., 11, 13). All, solo o por pares,
Con anterioridad a la catalogacin de alterna con glifos del planeta Venus rema-
Thompson existieron la de Gates y la de tados por animales, aves, etctera, que en
7
Thompson hereda Zimmermann. Thompson rehizo la catalo- gran parte son los del zodiaco de Pars 23-
catlogos anteriores y
no explica ni su crite-
gacin basndose en la metodologa de 24...
rio ni los de sus ante- Zimmermann y conserv algunos de sus ... En apoyo de la interpretacin de las
cesores para asignar nmeros. Sin embargo, a los signos de las bandas cruzadas en contextos celestes como
numeracin a los gli-
bandas cruzadas y del segmento de serpien- algo que atraviesa el cielo, est la inclusin
fos de su catlogo.
8
J. Eric S. Thompson, te les cambi el nmero del casillero en el de kaatal kin en el diccionario de Motul
op. cit., p. 119. "El Catlogo. El glifo 552 es el llamado smbo- como salida del Sol, con kuchi ti ma kaatac
glifo en cuestin es el lo de las bandas cruzadas y el 565, segmen- kin, lleg antes de que saliera el Sol como
signo de las bandas
cruzadas (532) con
to de serpiente; el 552 de Thompson corres- ejemplo. La implicacin aqu es que, en su
prefijo 47 y al (23) o il pondera al 302 en el catlogo de Gates y marcha diaria, el Sol atraviesa el cielo. 9
(24). Respecto a los 1 350 en el catlogo de Zimmermann. En
sufijos, Coe (2001)
cuanto al 565, segmento de serpiente, le Indudablemente las bandas cruzadas
dice: "Afar more
common morphosylla- corresponde el 147, 304 y 305 en el catlo- significan el cruce del Sol con el ecuador
bic sign is -IL. This go de Gates, y 1 351 y 1352 en el catlogo celeste en su carrera siguiendo la eclptica,
can express an abs- de Zimmermann. Es posible que al volver a aunque el concepto se puede extender al
tractive suffix that
transforms a specific
agrupar los smbolos Thompson haya teni- cruce de cualquier cuerpo celeste con el
noun into its abstract do ya una idea de su significado dentro de ecuador celeste, como sugiere Thompson.
form (somewhat simi- la astronoma y numerologa, y tal vez por Beyer identific el glifo 565 como las esca-
lar to the suffixes ness
eso les asign esos nmeros. Acerca del mas de un dragn que lleva los signos pla-
or ship in English), for
example". glifo 565, segmento de serpiente, nos dice netarios en su abdomen. Al igual que el
9
J. Eric S. Thompson, que es uno de los ms utilizados en la deco- glifo 552, el signo del dragn celeste es tam-
Un comentario al racin de cermica, y es muy posible que bin el del saurio o serpiente que puede
Cdice de Dresde,
as sea, ya que las ms de las vasijas y vasos estar representando a la eclptica, camino o
Fondo de Cultura
Econmica, Mxico, de ofrenda tienen forma circular y simboli- banda de la que no se desvan mucho los
1988, pp. 119-120. zan la bveda celeste, por lo que no es de planetas y la Luna en su eterna travesa.

110 Margarita Martnez del Sobral


Con bandas cruzadas en el ojo del animal se 584 = 2 920 x 69 = 201 480, que se traduce Indudablemente
presenta el glifo de variantes de cabezas con como una coincidencia de ciclos solar y las bandas cruia-
el que los mayas representaban el nmero venusino cada 552 aos solares de 365 das d a s significan el
lunar 6; cuando el ojo est cerrado, repre- o cada 345 ciclos sindicos de Venus de 584 cruce del Sol con
senta a la Luna muerta o Luna nueva. 10 das. el e c u a d o r celes-
El 552 pertenece a la serie del 23 y del Thompson considera que el glifo puede te en su c a r r e r a
24, as como a la del 2, 3, 8, 23, 69 y 92, significar el coito o matrimonio, sin estar siguiendo la
entre otros. Del 23 y del 24 nos habla totalmente convencido de este significado, eclptica, aunque
Thompson al analizar la fontica del glifo. pues en ocasiones la cruz se presenta con el concepto se
"El glifo en cuestin es el signo de las ban- ilustraciones de la diosa de la Luna tenien- puede e x t e n d e r
das cruzadas (552), con prefijo 47 y al (23) do relaciones con un perro o con una cala- al cruce de cual-
o il (24) como sufijo. " 11 Independientemente vera. En el cruce de lneas se puede ver una quier cuerpo
de que se utilicen los smbolos en la fonti- imagen de coito, como aparece en el Cdice celeste con el
ca, tambin tienen valor numrico por s de Dresde, en donde la diosa lunar tiene ecuador celeste.
mismos. Ya se vio la importancia del nme- trato carnal con un dios viejo, entre otros
ro de oro en la determinacin del ao tr- personajes que pueden ser la representa-
pico en el subcaptulo "Nmeros de la serie cin de cuerpos celestes. As se explica que
de Fibonacci" (cap. II) y en el captulo III, la diosa de la Luna se cruce con otros indi-
"De los ciclos solares, planetarios y lunares". viduos "rematados por animales, aves, etc-
Ahora se ver que el nmero de oro ( = 1. 6) tera, que en gran parte son los del zodiaco
tambin es importante para obtener el 552, del Cdice de Pars (23-24)", 13 que pueden
pues 345 x = 552. 12 Si se suman los sufi significar constelaciones. As se ve en el
jos 23 y 24 se obtiene el valor del prefijo 47, contexto del Cdice de Dresde, donde el sm-
valor del ngulo que se forma entre los tr- bolo de las bandas cruzadas se asocia con
picos (23 + 24 = 47). Si se multiplican entre una mujer que representa a la Luna. Sus
s se obtiene 552, el valor del glifo (23 x 24 = relaciones con diversos personajes repre-
552). Es esto coincidencia? Qu quiere sentan conjunciones con cuerpos celestes o
decir el 552? con constelaciones, como seala el Cdice de
Se tratar de averiguar qu significan el Pars. En este caso la unin con el descarna-
529 y el 576 empleando los cuadrados de do dios Mictlantecutli nos habla de Venus
los sufijos 23 y 24. La diferencia entre 576 en su conjuncin superior con el Sol, lo que
y 529 es 47, el prefijo del glifo: se aplica el ocurre en el norte, el mbito de ese dios.
teorema encontrado durante esta investi- La cruz de San Andrs aparece en el
gacin, que dice: "La diferencia entre los pecho de los nios que cargan algunos
cuadrados de dos nmeros consecutivos es sacerdotes olmecas, imagen de la que han
igual a su suma", y se tiene: 242 = 576; 23 2 = quedado numerosas esculturas. En el Cdice
529. Se observa que 576 - 529 = 47, el pre- de Dresde la diosa de la Luna a veces est
fijo del glifo. Se concluye que la diferencia cargando a un nio, fruto de sus relaciones
de los cuadrados de los sufijos es igual al
prefijo: 242 - 23 2 = 576 - 529 = 47, que equi-
vale al nmero de das que en grados indi-
ca el ngulo intertropical. De ser as, el glifo
10
552 estara refirindose al cruce del Sol por Demetrio Sodi, Los mayas, el tiempo capturado, Bancmer, Mxico, 1980, p. 90.
Estoy totalmente de acuerdo con l en la interpretacin del ojo cerrado como
la lnea ecuatorial. En este caso, al ser 47 la
de la Luna muerta.
diferencia, corresponde al ngulo de 47, 11
J. Eric S. Thompson, Un comentario al Cdice de Dresde, op. cit., p. 119.
unidad espacio-temporal que seala el 12
El 345 es un nmero lunisolar, pues sus factores son 15 solar y 23 lunar (360 /
recorrido del Sol en medio ao, por lo que 15 = 24, solar; y 11 960 / 520 = 23, lunar y de elipses). Con el 23 se puede rela-
cionar tambin la Luna con el 552: 23 x 24 x 365 = 201 480; 23 = 201 480 / (24 x
47 se considerar en adelante una unidad
365); 23 = 11 960 / 520, por lo que 201 480 / (24 x 365) = 11 960 / 520, en donde
espacio-temporal. La prueba se encuentra 11 960 = 4 0 5 x 2 9 . 5308...
13
en la siguiente igualdad: 552 x 365 = 345 x J. Eric S. Thompson, Un Comentario al Cdice de Dresde, op. cit., p. 120.

V. El ao trpico y la cruz de San Andrs 111


Ibid., p. 113. "En los (conjunciones) con otros astros. 14 Los nios comenzaba en el momento del inicio del
almanaques 36, 42 y son el smbolo del ao nuevo, as que las ao nuevo agrcola. Era el maz la planta
52 encontramos esce-
nas un tanto pareci-
bandas cruzadas determinan el cruce de la que representaba, al igual que el nio del
das, pero all es la eclptica con el ecuador celeste, momento ao nuevo, una nueva esperanza de vida (ver
diosa de la Luna que del comienzo de un ao nuevo agrcola, el figura V. 4. 1, "La cruz de San Andrs o rectn-
sostiene nios ante s
equinoccio de primavera. En ciertas ocasio- gulo de los trpicos o de las bandas cruzadas
(cf. p. 132), glifos 1,
565, il. 557, siendo nes el nio se asociaba con el maz, tal vez en el monumento 77... de La Venta"; ver
presumiblemente el por ser el grano que mantuvo con vida a los tambin figura V. 4. 2, "La cruz de Malta o de
ltimo elemento el pueblos mesoamericanos y cuya siembra se Quetzalcatl en el Seor de Las Limas").
glifo del animal de
abajo; 2, 47. 552 //., las
bandas cruzadas, kat,
compuesto que al pare- Figura V. 4. 1. La cruz de San Andrs o rectngulo de los trpicos
cer representa la
o de las bandas cruzadas en el monumento 77 del museo de La Venta
unin tanto de la car-
ne como de los cuer-
pos celestes (p. 120). "

Los olmecas, "La cultura


madre"
Edicin facsimilar
Siglo XXI Editores
"Amrica Nuestra"
Figura 75

El Seor
de Las Limas
Fotografa
de Adrin
Mendieta

Los olmecas en
Mesoamrica, pgina 207
John E. Clark
Museo de Xalapa,
Veracruz

Figura V. 4. 2. La cruz de Malta o de Quetzalcatl en el Seor de Las Limas

112 Margarita Martnez del Sobral


Thompson, refirindose a la lingstica, el ao trpico era conocido en su exacta
sugiere que las bandas cruzadas en contex- duracin en las esculturas olmecas que pre-
tos celestes significan que "el Sol atraviesa sentan el signo de las bandas cruzadas, 17 a
el cielo", al considerar que se trata de una juzgar por la medida del ngulo que forman
conjuncin. Confirmando lo anterior, se las bandas. 18
debe aadir que el cruce de las bandas El 13 no es divisor del ciclo solar anual
tambin puede significar el cruce de la de 365. 2422 das, ni del mensual de la Luna de
eclptica con la rbita de cualquiera de los 29. 5308, ni del de Jpiter de 399 das, por lo
planetas o con la Luna. Habr coincidencia que encontrar la manera de relacionar con
de ciclos tambin al tomar el ciclo exacto exactitud estos ciclos entre ellos mismos y
de Mercurio, 116. 8 das, y el de Marte, con los de los dems ciclos planetarios fue
15
780. 9302 das. El gran MCM de ambos es uno de los retos matemticos del Mxico Ibid p. 121.
16
Anthony F. Aveni, op.
201 480 das = 23 x 73 x 120, en donde 73 antiguo.
cit., p. 116.
corresponde a la quinta parte del ciclo Si bien el conocimiento de la duracin 17
Constanza Vega Sosa,
anual de 365 das (552 x 365 = 201 480) y el del ao es necesaria para el trabajo del cam- Cdice Azoy, Fondo
120, a la tercera parte del ao de 360 das. de Cultura Econmica,
po, para un cientfico tiene un significado que
Mxico, 1991, p. 42.
trasciende las actividades agrcolas. Ima- Tanto el nmero
En el Cdice de Dresde el glifo del segmento ginemos la enorme satisfaccin de los sabios 1 508 como 1507 son
de serpiente (565b) a veces sustituye el signo mesoamericanos cuando determinaron con nmeros que aparecen
en la numerologa
de las bandas cruzadas, y Beyer identifica exactitud la duracin del ao trpico y com- mesoamericana: 365 x
el glifo 565 con las escamas de una serpien- probaron la precisin de sus clculos. Esta 1 508 / 1 507 nos da el
te o dragn celeste, que lleva signos plane- determinacin los llev a conocer una ley de ao trpico (Munro
Edmonson, "El reino
tarios... La interpretacin de 565> apoya la la naturaleza relativa al movimiento armni-
de Tlachinollan", en
lectura sugerida de las bandas cruzadas co de los astros. Y esto es ciencia pura y no ibid., p. 42).
como travesa celeste. 15 mera numerologa adivinatoria! 18
Las esculturas olme-
Edmonson especula que el clculo co- cas que sealan la
duracin del ao tr-
Las bandas cruzadas significan la tra- rrecto de los solsticios y de los equinoccios pico son las que pre-
vesa celeste del Sol, la Luna y los planetas, haya comenzado a partir del equinoccio de sentan a los llamados
as como el ngulo que seala los trpicos otoo del ao 1122 a. C, fecha que aproxima- nios-jaguares y a la
cruz de San Andrs,
de Cncer y de Capricornio, y por lo tanto damente coincide con la de la creacin de
como se explica en
los solsticios y los equinoccios. Resumiendo las esculturas de las cabezas colosales olme- este captulo.
se puede decir que la cruz de San Andrs cas. Propone cinco tipos de calendarios en 19
Munro Edmonson, op.
seala la eclptica, que corresponde al glifo Mesoamrica, clasificando como tipo I el que cit., p. 43.
20
Como una reminis-
552 del Cdice de Dresde, signo de las bandas comienza con los aos de los cuatro ini- cencia olmeca en el
cruzadas utilizado en la cultura olmeca. ciadores o cargadores: Lagarto (Cipactli), altiplano mexicano, en
Muerte, Mono y Zopilote, que fueron sola- un acto de eclecticis-
mo religioso se equi-
El ao trpico/Los nmeros 1 507 y 1 508. El mente utilizados por los olmecas. 19 Ellos
para Tlloc con san
ao trpico es el periodo de revolucin de consideraron que 1 Cipactli era la fecha de la Pedro y con san Juan,
la Tierra alrededor del Sol (o segn lo vemos creacin del mundo, el momento en que se ya que sus festivida-
nosotros, del Sol alrededor de la Tierra) con separaron las aguas del cielo, cuando el co- des ocurran en plena
temporada de lluvias.
respecto al equinoccio de primavera: codrilo mtico, nadando en las aguas primi-
En la fiesta de san
365. 2422 das. 16 Es el tiempo necesario para genias, separaba el cielo de las aguas; por Juan, el 24 de junio,
que el Sol vaya de un trpico al otro y su eso el nombre 1 Cipactli como primer da del todava hace pocos
aos en la ciudad de
regreso. A pesar de que aproximadamente calendario, tal como siglos despus apare-
Mxico se acostum-
este lapso fue conocido desde la cultura cera en el calendario azteca. Se puede decir braba echar agua a los
olmeca, fue poco utilizado en las ruedas que los olmecas fueron los primeros mesoa- transentes, sin duda
calendricas, por no ser divisible entre los mericanos en registrar con exactitud los equi- un remanente en el
subconsciente colecti-
factores ms empleados para relacionar los noccios y los solsticios. 20
vo de la manera de
ciclos planetarios y lunares con el tonalpo- Tan importante fue determinar con toda honrar al dios de la
hualli. No obstante, qued constancia de que precisin el momento de los equinoccios y lluvia.

V. El a o t r p i c o y la crux de Sao. Ajdrs 113


los solsticios que el hecho qued registra- para igualar a 1 507 aos de 365. 2422 das
do tanto en las cabezas colosales como en (365. 2422 x 1 507 = 365 x 1 508 = 550 420).
esculturas de pequeo formato, y, de mane- Edmonson llama era solar al lapso de 1 508
ra principal, en los nios-jaguares como el aos, que corresponde a 550 420 das (1 508 x
que presenta en brazos el Seor de Las 365 = 550 420 das). Se observa que, si se
Limas. Los mayas en El Castillo de Chichn considera el xhuitl de 365 das exactos, al
Itz no solamente tenan claro el momento cabo de 1 507 aos se pierde todo un ao:
de los equinoccios; tambin haban des- 365. 2422 x 1 507 = 550 420 das y 550 420 -
arrollado algo semejante a lo que en arqui- 550 055 = 365 das. 23 Como se dijo, al perder-
tectura se llama montea solar, que permite se un ao despus de 1 507 aos, el ao
dar una orientacin a una construccin de siguiente se torna uno especial, ya que de
acuerdo con el asoleamiento que el arqui- hecho habr que agregar 365 das para al-
tecto tenga en mente para sus fachadas en canzarlo y llegar al 1 508. Tambin se aade
un determinado da del ao. que 29 x 52 = 1 508 y que 1 508 / 4 = 377, la
El tema recurrente del sacerdote cargan- duracin del ciclo sindico de Saturno.
do a un nio simboliza el comienzo de nue- El registro de un cuarto de la era solar
vos ciclos, celestes y terrestres, como lo es el de Edmonson (137 592 x 4 = 550 368 das)
sacerdote que presenta el nio al pueblo al se encuentra en la reconstruccin de un
comienzo de la temporada de lluvias, anun- plato de ofrenda cermica popoloca del
ciando un nuevo ciclo agrcola y de resurrec- valle de Tehuacn. Esto indica que los po-
cin de la naturaleza. Posteriormente este polocas contabilizaban con el ao de 364
simbolismo ser trasladado a Xipe Totee en das, de acuerdo con la siguiente igualdad:
la cultura mexica. (1 512 x 364) + 52 = 1 507 x 365. 2422, sien-
El sacerdote con el nio es la represen- do este ltimo la duracin exacta del ao
tacin del nuevo registro calendrico que trpico. Otra igualdad puede ser (1 512 x
se estableci en toda Mesoamrica a partir 364) / 4 = 137 592, 24 en donde 1 512 se
de 1122 a. C, "con un calendario que loca- puede factorizar como 6 x 252, que equiva-
liz el ao nuevo de esa fecha en 1 Muerte le a seis periodos de Venus como Estrella de
y con el conocimiento de que deba retro- la Tarde de 252 das (ver figura V. 5, "Frag-
cederse al solsticio de verano 377 aos des- mento de plato ritual de la cultura popolo-
pus en un ao comenzando con 1 Mono". 21 ca del valle de Tehuacn que contiene el
Se puede observar que se retrocedan 377 nmero 137 592").
aos, el equivalente numrico en das del El lapso de 1 507 aos convertido en das
ciclo sindico de Saturno, lo que equivale es 550 420, tomando el ao trpico en su
a hacer un ajuste de un ao repartido en duracin exacta (1 507 x 365. 2422 = 550 420).
cuatro partes, cada una correspondiendo a La diferencia entre 550 420 y el del mismo
377 aos (377 x 4 = 1 508). El ao trpico se ciclo solar al considerarse el ao de 365 das
relaciona con los nmeros 1 507 y 1 508. Al 0 xhuitl es de 365 das o un ao (550 420
multiplicar 1 507 x 365. 2422 = 550 420 y das - 550 055 das = 365 das; 550 420 das /
21
Constanza Vega Sosa, 1 507 x 365 = 550 055. La diferencia es de 365 das = 1 508 aos de 365 das; 550 055
op. cit., p. 42.
22 un ao (550 420 - 550 055 = 365). En esta das / 365 das = 1 507 aos de 365 das. La
Ibid. Edmonson es
quien hace esta operacin se toma el ao trpico exacto de diferencia entre 1 508 aos y 1 507 aos =
observacin. 365. 2422 das. 22 Al perderse un ao despus 1 ao de 365 das. Una vez ms, en la dife-
23
bid. Tambin de 1 507, el ao siguiente, 1 508, se torna un rencia se encuentra la unidad.
Edmonson es el que
hace esta observacin. ao especial, ya que de hecho habr que Por otro lado, 1 507 das x 0. 2422 = 365
24
Fernando Ximello agregar 365 das para alcanzarlo. Como el das, lo que confirma que conocan perfec-
Olgun, El sistema de ao trpico tiene una duracin de 365. 2422 tamente la duracin del ao y la prdida de
numeracin ngiwa, de
Tehuacn viejo, edi-
das y el ao vago solamente de 365, existe das, por lo cual deberan hacer las correc-
cin del autor, Te- una diferencia de 0. 2422 de da por ao, por ciones pertinentes con objeto de no desfa-
huacn, 2004, p. 50. lo que se requerirn 1 508 aos de 365 das sar el calendario.

114 Margarita Martnez del Sobral


Acerca del bisiesto, fray Bernardino de Figura V. 5. Fragmento de plato ritual de la cultura popoloca
S a h a g n dijo: del valle de Tehuacn que contiene el nmero 137 592

Dems de esta cuenta tenan que de ocho


en ocho aos hacan un ayuno de pan y
agua por espacio de ocho das, y hacan al
cabo una fiesta donde hacan solemne are-
to de diversos personajes, donde decan que
descubran ventura, o que la merecan, y lla-
mbanla atamalqualiztli. Otra fiesta hacan
de cuatro en cuatro aos a honra del fuego,
donde agujeraban las orejas a todos los
nios y nias, y la llamaban pillanahualiztli,
y en esta fiesta es verosmil y hay conjetu-
ras que hacan su bisiesto, contando con seis
de nemontemi. 25

A los cinco das restantes del ao, que son


los cuatro ltimos de enero y el primero de
febrero, llamaban nemontemi, que quiere
decir das baldos, y tenanlos por aciagos y
de mala fortuna: hay conjetura que cuando
agujeraban las orejas a los nios y a las
nias, que era de cuatro en cuatro aos,
echaban seis de nemontemi, y que es lo mis-
El sistema de numeracin
mo del bisiesto que nosotros hacemos de
ngiwa de Tehuacn viejo
cuatro en cuatro aos. 26 Fernando Ximello Olgun
Figura 31, pgina 54
Para ver la coincidencia de ciclos plane-
t a r i o s y el tonalpohualli c o n el 1 508 se
t o m a n los g u a r i s m o s en forma absoluta en
los siguientes clculos: 1 508 / 52 = 29 m e - 25
Fray Bernardino de
dios siglos m e s o a m e r i c a n o s ; 1 508 = 4 (13 x En el cuadro se observa que 1 508 / 29 = Sahagn, Historia
29) = 4 x 377. V e m o s q u e 1508 est en la 52, igualdad que n o s remite al ciclo del 52 y general de las cosas
serie del 29, al igual que el 377 (1 508 / 377 = de la Nueva Espaa,
del 29. El ciclo sindico de Saturno es de
Editorial Porra,
4 y 377 / 29 = 13) (vase el c u a d r o del n m e - 377 das. El ajuste se poda h a c e r m e d i a n t e Mxico, 1992, p. 260.
ro 1 508, el g r a n ciclo solar). ese planeta (377 = 29 x 13). 26
Ibid., p. 94.

Cuadro del nmero 1 508

Anlisis del lapso de 1 508 aos, el gran ciclo solar de Edmonson

Nmero Ciclo Astro Nmero Factorizaciones


de ciclos
1 508x10 = 15 080 Tonalpohualli, 260 sol 58 58 = 2 X 29
1 508 Sindico, 116 Mercurio 13 Un tlalpilli
15 080 Medio ao de eclipses, 173. 33 Sol 87 87 = 3 X 29
15 080 Medio siqlo, 52 Sol 290 290 = 2 X 5 X 29
15 080 Siglo, 104 Sol 145 145 = 5 x 2 9
15 080 Sindico, 377 Saturno 40 40= 5x2 3
15 080 Sindico, 585 / 9 Venus 232 232 = 2a x 29

V. El ao trpico y la cruz de San Andrs 115


La cruz de Malta La cruz de Quetzalcatl es el smbolo
o cruz de Quetzalcatl perfecto de la dualidad y de los opuestos que
son necesarios para la vida. En un conjunto
No hay que confundir la cruz de San Andrs de cruces, una es el complemento de otra
con la cruz de Quetzalcatl, cuyas bandas forma (la del juego de pelota en forma de H),
perpendiculares simbolizan el paso del Sol a la que da significacin, de la misma mane-
por el cnit y cuyo simbolismo es claro: es ra que la vida da significacin a la muerte, lo
el momento en que se inicia la cuenta ca- blanco a lo negro, lo caliente a lo fro, la luz
lendrica del tonalpohualli, cuando el Sol a la oscuridad. Mientras que la cruz de
en su segundo paso cenital anual en la lati- Quetzalcatl significa la vida y el movimien-
tud de 15 norte lanza sus rayos perpen- to, el juego de pelota, al que le da significa-
dicularmente sobre la superficie horizontal cin, es la muerte y la quietud.
de la Tierra, fecundndola. El ngulo entre Para que exista vida o movimiento debe
sus brazos es de 90; de esta manera, mi- haber una diferencia entre los dos opuestos
diendo el ngulo entre los brazos, sabremos que intervienen en el proceso de creacin.
si el glifo en forma de cruz est hablando de Es condicin de vida que exista la muerte;
un paso cenital (la cruz de Quetzalcatl, 90) en otras palabras, la vida da significacin a
o del ao trpico (la cruz de San Andrs, 47, la muerte y viceversa. El continuo vital no
52, 104). (Ver figura V. 6, "La cruz de Quetzal- se acaba sino que simplemente se transfor-
catl en el costado de Tlahuizcalpantecutli". ) ma. Al tomar varias cruces de Quezalcatl

Figura V. 6. La cruz de Quetzalcatl en el costado de Tlahuizcalpantecutli

Define en negativo el juego de pelota, dndole significacin


Es la entrada al inframundo

Monumento
9 de Chalcatzingo

Cruz de Quetzalcalt Trpico


de Capricornio

Juego de pelota

Cruz de Quetzalcalt

Juego de pelota

Cruz de Quetzalcall

Norte

Trpico de Cncer

El caminante celeste
Margarita Martnez del Sobral
y Mara Elena Landa
Gobierno del Estado de Puebla, 1992
Figura 13a, pgina 37

116 Margarita Martnez del Sobral


para llenar todo el espacio, al acomodarlas Figura V. 7. La serpiente vomita al guerrero en el cielo superior
de la manera como se presentan en el cos-
tado de la escultura de Tlahuizcalpantecutli Bajorrelieve maya de Yaxchiln, Chiapas
(que se encuentra en el Landesmuseum de
Stuttgart y all es conocida como Xlotl), se
tomarn como opuestos: por un lado, como
positivo, las tres cruces de Quetzalcatl que
se encuentran all esgrafiadas, y, por otro,
como negativo, las formas de juego de pelo-
ta, que se definen mediante el contorno de
esas mismas cruces significando que el paso
cenital produce vida, mientras que el juego
de pelota produce muerte. Tomando el nega-
tivo y el positivo quedar lleno todo el espa-
cio. La planta de las cuatro escaleras de El
Castillo de Chichn Itz forma una de estas
cruces de Quetzalcatl, consagrando este
smbolo. La cruz de Quetzalcatl simboliza
los pasos cenitales, el momento de fecunda-
cin de la Tierra, el da del paso cenital del
Sol por Copan o Izapa, ambos establecimien-
tos situados a una latitud aproximada de 15
N. Una vez fecundada la Tierra, los 260 das
que pasa el Sol por debajo de esta latitud son
los das de gestacin; la Tierra dar a luz al
siguiente ao, el da del primer paso cenital
del Sol en su carrera ascendente hacia el
Trpico de Cncer.
En la Fiesta de la Cucaa representada
en el Cdice borbnico - q u e se celebraba
durante el segundo paso cenital del a o - se
festejaba el principio de la vida, el momen- vientre de la Serpiente Emplumada. Este The Blood of the Kings

to de la fecundacin, pero al mismo tiempo ducto puede ser visto como el vientre de la "Dinasty and Ritual
in Maya Art"
significaba la muerte, cuando la semilla se serpiente de visin de los bajorrelieves
Linda Scheie
entierra en lo profundo de la superficie mayas. y Mary Ellen Miller
terrestre, donde tendr lugar una trans- El segundo paso cenital del ao signifi- George Braziller
formacin, al igual que el cadver que se ca la fecundacin de la Tierra, mientras que Figura 65a, pgina 190

entierra para liberar al espritu. Entonces el primero es el tiempo de fructificacin. El


ste, ya sin su cobertura terrena, podr ser eterno ciclo de la resurreccin despus de
transportado hasta el cielo de los dioses, el la muerte y la renovacin de la naturaleza
cielo superior, a travs de un ducto, tal (ver figura V. 7, "La serpiente vomita al gue-
como es el tronco del rbol de la vida o el rrero en el cielo superior").

V. El ao trpico y la cruz de San Andrs 117


VI. Consideraciones generales
acerca del sistema de diseo
y decodificacin de las obras
tridimensionales del arte mesoamericano

Cnones del sistema


de diseo mesoamericano

ntes de iniciar el proceso de anlisis de las obras mesoame-


ricanas se debern conocer los procedimientos (cnones)
del sistema de diseo empleados en su creacin que hasta
el momento arroja la investigacin. Aunque ya se han mencionado
parcialmente en captulos anteriores, es importante tenerlos en
mente al hacer el anlisis de las obras.

Nmeros volumtricos (NV) de significado astronmico (NSA) O ca-


lendrico (NSC). Para que un nmero volumtrico adquiera signifi-
cado debe estar necesariamente asociado con el ciclo del tonalpo-
hualli, un ciclo astronmico (NSA) O un ciclo calendrico (NSC), y ser
coincidente con uno o ms ciclos, o con sus mltiplos o submlti-
plos. Una vez obtenida el rea o volumen de la pieza (NV) y de cada
uno de sus cuerpos (en el caso de una pirmide), y corroborados los
resultados, deber revisarse si el NV corresponde a alguno de aque-
llos NSA o NSC, factores de los ciclos astronmicos o calendricos
que los consagran.
Cuando se presenta un NV se debe investigar si se trata de un
NSA, buscando cules pueden ser los factores que estn contenidos
en aqul. El NV tiene su definicin aritmtica como el mnimo
comn mltiplo (MCM) de varios ciclos, por lo que la tarea consis-
te en aplicar los mtodos aritmticos correspondientes hasta encon-
trar los factores que sern especficamente los que corresponden a
los NSA y a los NSC.
Por lo general el ensayo de dividir sucesivamente el NV entre los
sucesivos NSA o NSC permite desmadejar rpidamente sus asocia-
ciones de multiplicidad con cada uno de ellos e identificar qu fun-
cin tiene cada nmero involucrado.
Cnones del sistema de las pirmides solares deber tener P o r lo general el
de diseo del arte como factores 260, NSA o NSC. Dado que ensayo de dividir
mesoamericano cada uno de los cuerpos tiene que tener sucesivamente el
necesariamente el 260 como factor, su NV entre los suce-
La unidad de medida o proporcin uti- suma tambin deber tenerlo. sivos NSA O NSC
lizada en el diseo de una pieza deber La planta de las pirmides podr ser permite d e s m a d e -
estar consignada en la obra misma. Di- obtenida a partir del crculo por medio j a r rpidamente
cha unidad se puede encontrar: de la geometra dinmica. sus asociaciones
La divina proporcin, el nmero de oro de multiplicidad
a) En la diferencia del largo de los lados o (1. 618... ) fue utilizado en Mesoam- con cada uno de
de los rectngulos que puedan ser rica con valor de 1. 6 a 1. 625 para di- ellos e identificar
envolventes de las obras bidimensio- mensionar algunas obras de arte. qu funcin tiene
nales. El valor de en Mesoamrica se en- cada nmero
b) En la diferencia del largo de los lados contraba entre 3 y 3. 25. involucrado.
de las caras de los prismas rectos
rectngulos (PRR en adelante) envol-
ventes de las obras tridimensionales. Geometra de las pirmides
c) En el descuadre de los trapecios en-
volventes de las obras que tengan esa El prisma recto rectngulo (PRR) como celda-
forma. unidad. Las culturas mesoamericanas crea-
d) En el lomo o arista del chumeng en- ron muchas de sus expresiones artsticas
volvente de las obras tridimensiona- tridimensionales a partir de un PRR, que
les en forma de chutong. como celda-unidad puede llenar todo el
e) En el iris del ojo en algunas cabezas espacio y representa ciclos astronmicos o
olmecas. calendrteos.
f) En el ancho del marco de las obras Estos ciclos fueron concebidos como
bidimensionales que se encuentren figuras geomtricas de volumen (tridimen-
enmarcadas. sionales), entre ellas los PRR compuestos
por unidades espaciales. De stas derivan
Las plantas de las pirmides debern ser otras, pero con caractersticas propias.
necesariamente rectngulos para Tal es el caso de las llamadas pirmides
dejar constancia de la unidad de medi mexicanas, cuyos cuerpos provienen de un
da (U, u) en la diferencia del largo de prisma recto rectngulo que tiene por base
los lados. un rectngulo . El PRR se puede descom
La forma de la envolvente virtual de las poner en dos pirmides y cuatro chumenes,
pirmides deber ser necesariamente un pero no sern los cuerpos piramidales los
chumeng, para dejar en su lomo o aris- que sean empleados como forma de las
ta la unidad de medida. pirmides mexicanas, sino los chumenes. De
Los volmenes de las envolventes de las los chumenes derivarn los chutones, 1 ver-
pirmides o nmeros volumtricos (NV) dadera forma de los cuerpos de las pirmi-
debern tener necesariamente como ml- des mexicanas.
tiplos o submltiplos los nmeros de sig- Se entiende por geometra dinmica
nificado astronmico o calendrico. aquella en donde una forma geomtrica
Las alturas de los cuerpos debern tener procede o se origina de una anterior y que
como factores NSA o NSC, que podrn puede a su vez generar otra. As, en esta
ser nmeros enteros o fraccionarios. geometra se genera el trazo de las pirmi- 1
Ver las definiciones de
Los NV de los cuerpos de las pirmides des de Mxico. chumeng y de chutong
en "Glosario de figu-
solares debern poseer como factor el De acuerdo con la geometra dinmi-
ras, trminos geom-
260, los NSA o los NSC. ca, los mesoamericanos descomponan los tricos, frmulas y teo-
La suma total de los NV de los cuerpos PRR para obtener las figuras volumtricas remas".

vi. Consideraciones generales acerca del sistema de diseo... 119


que empleaban en los cuerpos de sus pir- Sistema general de trazo
mides (ver figura X. 5, "Descomposicin de un de pirmides en Mesoamrica
prisma recto rector cuya base es un rectn-
gulo " en dos pirmides y cuatro chumenes). El inicio de todos los cuerpos, de acuerdo
Son cuatro rectngulos imaginarios o con la geometra dinmica, est en el crcu-
virtuales que forman las caras del PRR envol- lo, figura plana que corresponde a la pro-
vente virtual de una pirmide. En stos, en el yeccin de la esfera en el plano y de la que
plano vertical, se proyecta la pirmide, con la derivan otras figuras bidimensionales.
condicin de que las diagonales de los rec-
tngulos coincidan con los ngulos de los Obtencin de l base de una pirmide cual-
taludes del primer cuerpo. quiera. A lo largo de este trabajo se lleg a
En los captulos X y XI se obtendrn y la conclusin de que para indicar la unidad
analizarn los PRR envolventes virtuales de de medida con la que se trazaba una pir-
la Pirmide del Sol en Teotihuacan y de El mide y poder calcular sus dimensiones sola-
Castillo en Chichn Itz, que son determi- mente una base en forma de rectngulo
nantes de la geometra de esos monumentos. podra servir para sealar o dejar constan-
Al estar el chumeng -envolvente virtual cia de la unidad de medida empleada en el
del primer cuerpo de la pirmide- conteni- diseo. Esto se logra mediante la diferencia
do como fragmento de un PRR, que puede del largo de sus lados. En esa diferencia se
ser un NSA o NSC, se puede decir que el PRR encuentra la unidad.
conjuntaba y materializaba en una unidad Se presenta como ejemplo la obtencin
espacial (el propio PRR) lapsos de tiempo, de la base de la Pirmide del Sol (ver figu-
ciclos astronmicos o calendrteos. Las uni- ra II. 1, "La generacin de la base de la
dades volumtricas de estos cuerpos pue- Pirmide del Sol [rectngulos 26 ti x 27 u]
den ser transformadas en unidades tempo- a partir del crculo"). Esta base es la misma,
rales que correspondan a ciclos expresados tanto para el primer cuerpo de la pirmide
mediante un NSA o NSC. como para el PRR, su envolvente virtual.
Fue la numerologa la disciplina encar- En las pirmides estudiadas la base siem-
gada de asociar cada nmero con un perio- pre ha sido un rectngulo , que, por defi
do astronmico o cclico de la naturaleza. nicin, tiene dos lados mayores en una uni-
Fueron la geometra y la matemtica las dad: la base de la Pirmide del Sol en
ciencias encargadas de determinar qu figu- unidades a la manera indgena mide 26 u x
ras geomtricas y qu nmeros deberan ser 27 u; y la base de El Castillo, 182 u x 183 u,
empleados para proporcionar las figuras como se demuestra en los captulos corres-
que, al igual que los nmeros en ellas conte- pondientes (ver la figura II. 2, "La generacin
nidos, deberan simbolizar conceptos espa- de los rectngulos a partir del crculo").
cio-temporales. Las medidas o nmero de unidades en
Dado que siempre dejaron consignada estas bases se determinan de acuerdo con
la unidad de medida o proporcin empleada los nmeros que se necesiten incorporar
en cada obra es que se puede llegar a desen- como factores ai NV de la envolvente vir-
traar su significado. tual de la obra. En el caso de la base de la
Por lo anterior se puede decir que las Pirmide del Sol el 26 es factor del medio
culturas mesoamericanas en general crea- siglo (52), del siglo mesoamericano (104),
ron muchas de sus expresiones artsticas de la era cosmognica (676), de la era maya
volumtricas a partir de un PRR, que repre- (1 872 000) y del ao del Sol del inframun-
senta lapsos de ciclos astronmicos. do (364), lo que comprueba la naturaleza
De esta manera, el concepto mesoame- solar de la pirmide. Por otro lado, el 26
ricano del tiempo pudo ser manejado y tiene como factor el 13, con lo que se garan-
expresado a travs de formas geomtricas tiza la coincidencia con los ciclos planeta-
cargadas de simbolismo. rios que tambin lo tengan. Como en todos

Margarita Martnez del Sobral


los NV de las pirmides, debe estar com- base) se hace tomando en cuenta que estas
prendido el 260 del tonalpohualli como fac- medidas sern las que determinen el clcu-
tor directo o indirecto, de manera que fue lo del nmero volumtrico (NV) o volumen
conveniente tener el 26 en la base por ser del PRR envolvente virtual del monumento,
factor del 260; asimismo fue conveniente clculo que deber arrojar nmeros con sig-
tenerlo para la coincidencia con los nmeros nificado astronmico (NSA), con significado
astronmicos del sistema solar que tienen calendrico (NSC) o con significado geogr-
como factor el 13 (13x2 = 26; 26 x 10 = 260). fico (NSG) que sacralicen el monumento.
El nmero 27 en la base asegura la pre-
sencia de nmeros lunares como factores Obtencin del PRR, envolvente virtual de la
del NV final, as como la del 9: (9 x 3 = 27), obra. Una vez determinadas las medidas de
que lo relaciona con los ciclos de Mercurio la base se procede a encontrar las del PRR,
y de la Luna. que ser la envolvente virtual del monu-
Una vez seleccionado el nmero de uni- mento. Para ello siempre se deber trabajar
dades que tendrn los lados del rectngulo con el lado menor de la base de la pirmi-
-que es la forma de la base, 26 u y 27 u en de, para obtener el levantamiento correcto
este caso-, se procede a dibujarlo. A partir del PRR, pues si se trabaja con el lado mayor
de los vrtices se trazan lneas de 45. Se de la base se obtendr un falso PRR (ver la
dibuja otra recta paralela a los lados mayo- solapa I de este libro, "Un prisma recto rec-
res que una los puntos de cruce. Esta lnea tngulo que contiene un monumento que
ser la proyeccin a la base del lomo del chu- se proyecta al cielo").
meng, y en sta queda consignada la unidad Para comenzar a encontrar tanto las
de medida, u (i j = u) (ver figura X. 3, "El pris- medidas de la base como de la altura del
ma recto rectngulo... ", envolvente virtual PRR se deber consultar lo que dicen los
de la Pirmide del Sol en Teotihuacan). estudiosos del monumento respecto a la
Tomando el centro del rectngulo se altura del primer cuerpo y respecto al ngu-
traza un crculo que tenga por radio la lo de inclinacin de su talud, que es deter-
semidiagonal del rectngulo y que pase por minante de la geometra de la pirmide. Con
sus cuatro vrtices (ver figura II. 1). Se tra- los datos obtenidos se procede a dibujar
zan por el centro del crculo los dimetros una de las caras del PRR, cuya base es la
vertical y horizontal. Se verifica que la uni- misma que la de la pirmide, pero trabajan-
dad u, determinada por la diferencia de las do con la cara del prisma en lado menor,
medidas de los lados del rectngulo, quepa como ya se dijo. La altura del PRR se encuen-
un nmero exacto de veces en el espacio tra grficamente colocando el ngulo que se
que queda entre los lados verticales y hori- crea adecuado en uno y otro extremos de la
zontales del rectngulo y los extremos del base, y prolongndolo hasta que sus lados
dimetro del crculo. De esta manera se ob- corten dos lneas rectas perpendiculares a la
serva que es el crculo la figura que contie- base que previamente se habrn colocado en
ne al rectngulo, que lo determina y propor- los extremos. En los puntos de corte se
ciona el nmero de unidades en las que encontrar la altura del PRR. Trigonom-
pueda quedar dividido el dimetro. Si se pro- tricamente se obtiene conociendo la base y
cediera de manera inversa, quedara demos- la tangente del ngulo del talud del primer
trado que al aplicar la geometra dinmica se cuerpo (ver figura X. 3, "El prisma recto rec-
observa que ese rectngulo procede del tngulo; retcula o enrejado para su trazo", y
figura X. 4, "Caras del prisma recto rectngu-
crculo, como puede verificarse en la figura 2
Por lo general habr
lo, rector del trazo por talud, envolvente vir-
II. 2, donde aparecen los distintos trazos de que multiplicar por
tual de la Pirmide del Sol). 20 (nmero base de
bases de las pirmides estudiadas.
sus cuentas) para
La eleccin de las medidas de los lados Conocida la altura se tienen ya las tres
encontrar la coinci-
de la base del primer cuerpo de la pirmi- dimensiones del PRR y se procede a calcular dencia con el tonalpo-
de (del rectngulo , que es la forma de la su NV. Si ste fuese mltiplo del 2602 y si se hualli.

vi. Consideraciones generales acerca del sistema de diseo... 121


pudiese descomponer en factores que fuesen prolongacin del tercero), para finalmente
NSA o NSC, se habr encontrado el PRR co- llegar a la ltima plataforma, en donde se
rrecto y por ende la pendiente exacta de los encuentra el sagrario. Las dimensiones del
taludes de las caras del monumento. De no sagrario sern tales que su NV seale, o sea,
ser as, se buscar otra pendiente (otro ngulo) mltiplo o submltiplo de la unidad de me-
hasta encontrar las condiciones que sealan dida que rige el monumento.
los cnones del diseo mesoamericano. Teniendo ya las dimensiones de la base
Para encontrar el volumen correcto se mayor y de la base menor de cada cuerpo,
puede variar la altura, pero en todos los as como su altura, se procede a encontrar
ejercicios efectuados durante esta investiga- sus volmenes, tomando en consideracin
cin se obtuvieron mejores resultados va- que la forma tridimensional de cada cuer-
riando el ngulo del talud y conservando po no es la de una pirmide, sino la de un
una altura que fuese mltiplo o submltiplo chutong. Se procede a calcular su volumen
de algn NSA o NSC. de acuerdo con la frmula correspondien-
Habiendo encontrado el PRR envolven- te (ver "Glosario de figuras, trminos geo-
te virtual exacto, se procede a encontrar las mtricos, frmulas y teoremas").
formas y dimensiones de los cuerpos que Los NV obtenidos sern mltiplos direc-
compongan el monumento. tos o indirectos del tonalpohualli o sus facto-
res NSA o NSC; de no ser as habr que revi-
Trazo del enrejado o retcula rectora. El trazo sar el procedimiento. Se observa que la altura
del primer cuerpo de la pirmide se inicia de los cuerpos son NSA, NSC o sus factores.
con una retcula -si as puede llamrsele- Muchas veces los NV no son exactos
cuyo lado horizontal se divide mediante l- debido al empleo de nmeros fraccionarios,
neas paralelas en el mismo nmero de uni- lo que lleva a pensar que los matemticos
dades que tiene el lado menor de la base del mesoamericanos s empleaban decimales
PRR, en este caso de la Pirmide del Sol de 26 en sus clculos, aunque tal vez convertidos
u (ver figuras X. 3 y X. 4). Las paralelas se tra- a nmeros enteros mediante su multiplica-
zan por cada unidad y en forma perpendicu- cin por 10, 100 o 1 000. Tambin se puede
lar a la base. En los extremos se coloca el pensar, por la frecuencia en que se encuen-
ngulo de la pendiente de los taludes que ya tran los nmeros fraccionarios multiplica-
ha sido encontrado (42. 7), de la manera dos por 10, 100 o 1 000, que empleaban en
como se indic en prrafos anteriores. Se sus clculos un sistema de base 10. Esto no
prolongan los lados de los ngulos hasta que necesariamente tena que ser as, ya que
corten la cuarta paralela, del extremo hacia multiplicando por 20 (base de sus cuentas),
el centro. Al cortar la cuarta paralela verti- 200 o 2 000 tambin se podan obtener
cal se habr llegado a la altura del primer nmeros enteros. Lo importante no eran los
cuerpo. De la cuarta a la quinta paralela se nmeros en s, sino conservar las proporcio-
encuentra el ancho del pasillo. nes de las figuras geomtricas para no alte-
Para el trazo del segundo cuerpo se rar los resultados de los NV.
procede de igual manera, pero ahora colo- Por lo general los pasillos tienen de
cando el vrtice del ngulo (que result de ancho una unidad o un mltiplo o subml-
50. 5) despus del pasillo. Se prolongan los tiplo de sta, pero no siempre es as: algu-
lados de los ngulos hasta que corten las nas veces en el pasillo de la fachada princi-
primeras tres paralelas despus de los pasi- pal y en la posterior correspondiente se
llos. Al cortar la ltima se habr llegado a ampla el pasillo al cambiar la pendiente
la altura del segundo cuerpo. De la novena del cuerpo, como sucede en la Pirmide del
a la dcima paralela se encuentra el ancho Sol; esto se hizo con el doble propsito de
del pasillo. Se repite la operacin para el tener un pasillo ms amplio para colocar
tercer cuerpo, pero all no habr pasillo sino all un dolo o un altar, as como para obte-
un tablero que soporta el cuarto cuerpo (o ner un NV que tuviese como factor el 260.

122 Margarita Martnez del Sobral


Para encontrar las dimensiones de los huacan se utilizaron secciones de pirmi- Los artistas ind-
dems cuerpos se procede de igual manera; des truncadas como envolventes virtuales genas fueron en
sin embargo, algunas veces para obtener los de esos monumentos, la investigacin sea- extremo perfec-
NV correctos ser necesario variar la pen- la que los volmenes de los cuerpos que las cionistas, dado ei
diente de los mismos y no modificar la al- componen no son de secciones de pirmi- carcter de cdice
tura de los cuerpos. En el caso de la Pirmide des, sino de secciones de prismas truncados materntico-geo-
del Sol es posible que a la mitad del tercer en forma de artesa o chutong, como se de- mtrico-astron-
cuerpo se haya agregado un tablero, con el muestra en el captulo correspondiente (ver mico que se mani-
doble propsito de marcar la unidad princi- figura X. 5). Algunas veces el cono truncado fiesta a quien sabe
pal que rige su diseo y para indicar en su NV fue empleado como envolvente de un monu- leer sus expresio-
una atadura de aos, as como aparece un mento, como en el caso de la pirmide de nes artsticas.
smbolo parecido a una A en los cdices mix- Cuicuilco, entre otras de base circular.
teos simbolizando una atadura de aos o La forma y proporciones de una pieza
amarre de ciclos. Usualmente es en el sagra- de pequeo formato pueden ser determina-
rio donde queda consignada la unidad de das directamente en sta o bien en imge-
medida o proporcin (u, u) que rige todo el nes fotogrficas. En este ltimo caso existen
monumento. sta es una elegante manera requerimientos tcnicos mnimos que deben
de dejar constancia y sealar la consagra- satisfacerse a fin de obtener proporciones
cin de esa unidad en particular y de los NV confiables, como son, entre otros muchos,
correspondientes en el monumento que rige. enfocar la lente en el centro de la pieza y de
La sabidura que respecto a la aritmti- manera perpendicular a su plano vertical,
ca, geometra y astronoma demuestran los para que el objeto se deforme lo menos posi-
NV de las envolventes virtuales de las escul- ble. En ningn caso se debern fotografiar
turas mesoamericanas queda manifiesta en los objetos de 3/4 de perfil o con algn ngu-
su anlisis; de ah su importancia. lo que se pueda considerar ms artstico. Ima-
La clasificacin de los NV de algunas ginemos que la pieza est contenida en una
esculturas no monumentales se hizo basada caja de cristal en forma de PRR. Esta caja
en nmeros que representan los ciclos astro- deber fotografiarse de frente, de perfil (las
nmicos y el tonalpohualli, factores conteni- dos caras), de espalda, a ojo de pjaro y a
dos en los NV que representan indistinta- 180 de la anterior, es decir, que por cada
mente das, aos, siglos, etctera. Ellos pieza debern tomarse seis fotografas. Las
definan el prisma recto rectngulo del que piezas de gran formato y los monumentos se
deriva el prisma truncado en forma de arte- fotografiarn con lentes especiales que corri-
sa (chumeng3), envolvente virtual de la pieza. jan las deformaciones.
La decodificacin de las piezas conside- Es necesario sealar que los basamentos
r la iconografa, observando desde luego el y pirmides no son susceptibles de anlisis
tipo de piedra, color, tamao, posicin, can- geomtrico y de proporcin a partir de foto-
tidad de smbolos y otros factores del objeto grafas. Dado su tamao y volumen, prcti-
de estudio. Al respecto los artistas indgenas camente no es posible hacer tomas fotogrfi-
fueron en extremo perfeccionistas, dado el cas en las que se satisfagan los lincamientos
carcter de cdice matemtico-geomtrico- necesarios para piezas de pequeo, medio o
astronmico que se manifiesta a quien sabe gran formato debido al alineamiento colineal
leer sus expresiones artsticas. con el eje central vertical y al centro de la altu-
ra del monumento, la nivelacin y centrado de
la imagen, y la distancia entre la cmara y el
Determinacin de la forma cuerpo para evitar la distorsin angular, que
1
Ver chumeng y chu-
de la envolvente virtual de la obra es inevitable dada la perspectiva que provoca
tong en "Glosario de
un gran volumen si es de forma piramidal. figuras, trminos
Verdadera forma de las pirmides. Aunque Cuando en el anlisis de una pieza de pe- geomtricos, frmu-
aparentemente en las pirmides de Teoti- queo formato se emplee una fotografa: las y teoremas".

vi. Consideraciones generales acerca del sistema de diseo... 123


1. Se deber determinar cul fue la uni- congruentes, pero susceptibles de ser corre-
dad de medida o proporcin (u, u) em- gidos satisfactoriamente con algn ajuste
pleada en el diseo de la pieza (ver cap. menor en la dimensin de la cara afectada.
II, subcaptulo "Sobre la unidad de En este sentido es importante recordar que
medida"). las obras elaboradas con piedra, por ejem-
2. Una vez conocida la unidad (U, u) se plo estelas o esculturas, pueden presentar
acotarn con ella las tres caras del pris- irregularidades de forma dadas las dificul-
ma recto rector envolvente virtual de la tades de esculpir dicho material con medi-
pieza (la caja de cristal mencionada). das exactas; pero ste no es un caso fre-
3. Se determinarn cules son los rectn- cuente, dado el espritu perfeccionista que
gulos rectores empleados en las propor- caracterizaba al artista indgena. Muchas
ciones de la pieza; cul es su altura H, veces lo que se ha considerado como una
su ancho w y su profundidad L. imperfeccin puede ser un voluntario des-
* De las alteraciones o 4. Se obtendr el volumen (u3, u3) de la pie- cuadre de la envolvente de la pieza, donde
deterioros de la za en unidades cbicas, o la manera ind- precisamente queda consignada la unidad
forma por causas (u, u).
gena, mediante la multiplicacin de las
naturales no se salva
prcticamente ningn tres dimensiones dadas: V = W x H x L. A las dificultades del trabajo escultri-
material, sea piedra 5. Se considerar el NV obtenido y se revi- co sobre materiales ptreos o al pictrico
(de cualquiera de sus sobre muros se debe agregar el deterioro
sarn sus relaciones de multiplicidad
tipos), madera, cer-
mica, hueso, etctera; respecto a los NSA y a los NSC. accidental o natural que las piezas arqueo-
sea en forma de con- lgicas hayan sufrido a lo largo de los si-
traccin, degradacin Es posible que el proceso no resulte satis- glos. 4 Por todo esto, considerar algn ajus-
fsico-qumica, fisu-
factorio en alguna de sus etapas en el primer te menor de las dimensiones de la pieza no
ramiento o agrieta-
miento, intemperie - intento y que se deban realizar nuevos ensa- debe ser una licencia arbitraria que se tome
mo, estallamiento, yos, hasta obtener resultados apegados al para obtener resultados convenientes para
erosin. Sin embargo, el investigador, sino un ensayo justificado
cumplimiento total de los principios de dise-
la cermica, el hueso
y la piedra son tal vez o (cnones) y proporcionamiento de la en el anlisis de la pieza.
los materiales que pieza. La congruencia del proceso con los Siempre debe realizarse una revisin
conservan mejor su resultados reside en el cumplimiento de los completa del proceso que incluya las tareas
forma, salvo cuando
cnones de diseo mesoamericano mencio- de medicin, de determinacin o conver-
son sometidos a car-
gas o impactos direc- nados en este captulo. No obstante, algunas sin de dimensiones a unidades a la mane-
tos. Por otra parte, en veces se puede encontrar una pequea dife- ra indgena (u, u); de clculos para obtener
el caso de los basa- rencia entre las medidas dadas por los diver- las reas o volmenes (NV) de la pieza o de
mentos piramidales,
adems del deterioro
sos investigadores y las que haran congruen- los diferentes cuerpos que la conformen,
de sus materiales te el proceso; en ese caso se darn por buenas como en el caso de las pirmides; y de deter-
constitutivos, han estas ltimas, siempre y cuando estn dentro minacin de las relaciones numrico-astro-
estado expuestos a
de los parmetros de las medidas propuestas nmicas de las reas o volmenes calculados
intervenciones de
restauracin poco exi- por los arquelogos y estudiosos. y el tonalpohualli.
tosas, asentamientos Para llevar a cabo un anlisis geom-
del subsuelo, despla- trico adecuado, adems del cumplimiento
zamientos de laderas,
erosin, colapsos,
de dichos cnones, ser necesario tener en Obtencin de nmeros
saqueos, etctera, cuenta que para la medicin de una pieza de significado astronmico
todo lo cual ha dis- primeramente se deber encontrar en o de significado calendrico
torsionado progresi-
dnde dejaron constancia de la unidad de relativos a los nmeros volumtricos
vamente su forma
original. Ser necesa- medida o proporcin (U, u) y con ella pro-
rio un equipo espe- ceder a medirla. Tambin habr que consi- Para que un NV adquiera significado debe
cializado e interdisci- derar el estado fsico de la pieza, ya que estar necesariamente asociado al ciclo del
plinario para poder
realizar medidas de
puede presentar alteraciones en su forma tonalpohualli, a un ciclo astronmico (NSA),
conservacin y res- por roturas, erosiones o desprendimientos, a un ciclo calendrico (NSC) o a un espacio
tauracin. que pueden llevar a datos y resultados in- geogrfico (NSG).

124 Margarita Martnez del Sobral


Una vez obtenida el rea o volumen de la El NV 1 560 U3 es un NSA que, al dividir- Muchas veces lo
pieza (y de cada uno de sus cuerpos, en el lo sucesivamente por los factores que arro- que se ha conside-
caso de una pirmide) y corroborados los jen como cociente un nmero exacto, se r a d o como una
resultados, debe revisarse si el NV corres- puede observar que corresponde a dos ciclos imperfeccin
ponde o es mltiplo o submltiplo de algu- sindicos de Marte (780 das x 2 = 1 560 das) puede ser un vo-
no de los NSA o NSC, factores de los ciclos y a nueve ciclos de medios aos de eclipses luntario descuadre
astronmicos o calendrteos que consagran (173. 33 das x 9 = 1 560 das). Tambin tiene de la envolvente
dichos nmeros. como factor el imprescindible 260: (6 x 260 de la pieza, donde
Cuando se trata de un NV debe investi- das = 1 560 das), el siglo mesoamericano precisamente
garse si se trata de un NSA, de un NSC o de un de 104 aos (15 x 104 = 1 560) y el medio queda consignada
NSG, buscando cules pueden ser los facto- siglo de 52 aos (30 x 52 = 1 560). (Ver cua- la unidad (U, u).
res que estn contenidos en l y que lo deter- dro del nmero 1 560. )
minan. El NV tiene su definicin aritmtica Respecto a este tipo de nmeros con-
como el mnimo comn mltiplo (MCM) de viene preguntarse: cmo se pueden jerar-
varios ciclos, por lo que la tarea consiste en quizar los nmeros encontrados como fac-
aplicar los mtodos aritmticos correspon- tores del 1 560? De primera importancia son
dientes hasta encontrar los factores que los NSA, cuyos mltiplos sealan directa-
sern especficamente los que correspondan mente uno o ms ciclos celestes, y el 260,
a los NSA, a los NSC o a los NSG. cuya importancia augural y ritual es mani-
Por lo general el ensayo de dividir suce- fiesta y que debe estar presente como fac-
sivamente el NV entre los sucesivos NSA, tor, mltiplo o submltiplo. Por otro lado,
NSC o NSG permite desmadejar rpidamen- algunos de los nmeros encontrados se
te sus asociaciones de multiplicidad con pueden clasificar como NSA o NSC, tales
cada uno de ellos e identificar cules facto- como 1 560, 780, 173. 3, que se refieren a
res estn involucrados en cada NV. ciclos dados en das. Pero por lo general el
104, 52 y 312 estn considerados en aos, y
Ejemplos de revisin de NV; estudio de NSA o no por eso deben ser descartados, ya que
de NSC en una pieza, as como los procedi- representan ciclos solares dentro del siste-
mientos sobresalientes del anlisis geomtri- ma calendrico solar. La expresin de ciclos
co y aritmtico. Se presenta aqu como dados en das o en aos es en ambos casos
muestra la revisin de los NV que se puede vlida, pues, si se quiere, los aos se pueden
hacer de los nmeros obtenidos como resul- transformar en das y luego buscar la
tado del anlisis de la cabeza colosal olme- correspondencia adecuada. Por ejemplo, en
ca nmero 3 de San Lorenzo. el caso anterior, el 52, 104 y 312 represen-
El siguiente ejemplo puede servir de tan ciclos solares en aos, pero se transfor-
modelo para todos los anlisis de piezas tri- man en ciclos en das al multiplicarlos por
dimensionales que puedan estar contenidas alguno de los valores que se le pueden asig-
en un PRR (envolvente virtual). nar al ao. As, al tomar el ciclo solar de
Las dimensiones que se encontraron a 360 das, se tiene 360 x 52 = 18 720 das,
partir del anlisis geomtrico-aritmtico que corresponde a la centsima parte de la
que se presenta en el captulo viH, "Las era maya en das. El 18 720 es divisible
cabezas colosales de la cultura olmeca", exactamente entre 260 (18 720 / 260 = 72),
arroja las siguientes medidas, ya converti- por lo que se habr logrado su coincidencia
das a unidades a la manera indgena U: altu- con el tonalpohualli. Ahora se considera el
ra, H = 15 U; ancho, w = 13 U; largo, L = 8 u. ao de 364 das: 52 x 364 = 18 928, que no
Siendo el volumen del prisma recto rectn- es divisible exactamente entre el 260 del
gulo igual al producto de la multiplicacin tonalpohualli, por lo que el 364 no puede
de la altura por el ancho y el largo, en este considerarse como factor multiplicador en 5
Ejemplo de estudio
caso v = H x W x L = 1 5 U x l 3 U x 8 u = V = este caso. Consideremos ahora el ao de desarrollado por la
1 560 U3. 5 365 das: 52 x 365 = 18 980 das, que s es autora.

vi. Consideraciones generales acerca del sistema de diseo... 125


divisible exactamente entre 260, lo que indi- los ciclos de mayor o menor jerarqua que
ca que se ha llegado a una coincidencia con seala. Para fines de decodificacin de la
el 260. Ahora se procede de igual manera con obra que lo contiene se debe tener en mente
el 104: 104 x 360 = 37 440; 37 440 / 144 = 260; que siempre que se satisfagan los cnones
104 x 364 - 37 856, que no es divisible exac- citados anteriormente se estar ante la con-
tamente entre 260, por lo que el ao no sagracin del nmero mismo, lograda a tra-
puede, en este caso, considerarse de 364 vs de las proporciones asignadas a las
das. obras de arte. Esos nmeros tendrn signi-
El 1 560 se obtiene de dividir la era ficado astronmico o calendrico y refleja-
maya entre 1 200: 1 872 000 / 1 200 = 1 560; rn un orden temporal y celeste en las pro-
1 560 = 780 x 2, donde 780 es un NSA corres- porciones de las obras que los contengan.
pondiente al ciclo sindico de Marte o a Los NV resultantes alcanzan una impor-
tres tonalpohuallis; el 2 es un nmero fun- tancia mayor cuando son sacralizados,
cional (NF), simple multiplicador. Por otro cuando son stos el mnimo comn mlti-
lado, 1 560 = 260 x 6, es decir, seis ciclos del plo (MCM) de varios ciclos importantes, as-
tonalpohualli. Considerado en aos: 1 560 = tronmicos o calendricos, y siempre del
104 x 15; 1 560 = 52 x 30. Por lo anterior se tonalpohualli, y que adems por s mismos
puede observar que no importa si el anli- tengan significado astronmico o calend-
sis se hace en das o en aos; el resultado rico. El mejor ejemplo es el MCM 1 872 000,
final es que habr congruencia entre el NV nmero que contiene, engrana o sincroni-
y el 260 o con otros nmeros de los ciclos za una importante variedad de ciclos astro-
astronmicos con los que se quiera compa- nmicos y calendricos, y alcanza un gran
rar: das con das y aos con aos, simple- lub: la era maya de 1 872 000 das.
mente ciclos con ciclos.
Algunos nmeros, aun cuando sean de
la numerologa astronmica mesoamerica- Ejemplo de estudio del NV, NSA y NSC
na, como por ejemplo el 11, pueden no de la cabeza colosal olmeca nmero 8
tener mayor relevancia astronmica al ser, de San Lorenzo
en ciertos casos, solamente nmeros fun-
cionales de enlace de los nmeros previa- Anlisis de la cabeza colosal nmero
mente encontrados. 8 de San Lorenzo (v = 10 920 u: i)
Finalmente, en algunas ocasiones me-
diante la asociacin del NV con un NSA, con
un NSC o bien asociaciones adicionales,
deber obtenerse la coincidencia de ciclos
al multiplicar el NV por 20 (base del sistema
numrico). ste es un ejercicio vlido para
un sistema de proporciones que permite
distinguir la asociacin directa con otros
NSA o NSC. No obstante, la pertinencia de
esta revisin se aplica slo en algunos casos
en los que las asociaciones prevalecientes
no sean directas en los anlisis iniciales, o
bien cuando permitan resaltar asociaciones
de importancia mayor, generalmente con
el tonalpohualli.

La importancia del nmero. Su importancia


cuando est presente en la obra radica en el
carcter astronmico que la sacraliza y en

126 Margarita Martnez del Sobral


Al considerar el n m e r o 10 920 en das,
los ciclos que se e n c o n t r a r o n son lunares
en su mayora:
10 920 x 20 = 218 400 = 260 x 840 = 780 x
280 = 583. 93 x 374 = 520 x 420. Al dividir
10 920 / 10 = 1 092, se e n c u e n t r a el NV del
p r i m e r c u e r p o de la Pirmide del Sol en
Teotihuacan.
NSA: 29. 51 (ciclo sindico lunar); 173. 3
(medio a o de eclipses); 780 (ciclo sindico
de Marte).
NSC: 364 (ao del inframundo).
Ciclo del tonalpohualli: 260.
Factores funcionales encontrados: 2, 10, 20.
NSA: 27. 3, 104.
NSC: 52, 104.
Las asociaciones del 10 920 con los NSA y
1 2 5 4 J 7 f 10J1 l i 15 U U l 17 3S l
NSC obtenidas en el anlisis se refieren al ciclo
sindico y sidreo lunar y sindico de Marte.
Calendricamente, con el 1 040, 10 ciclos
calendricos de 104 aos; con el 364, ao del
inframundo; y el 260 del tonalpohualli.
Altura H = 26 u Esas asociaciones son demostrativas del
w = 20 u c a r c t e r a s t r o n m i c o del 10 920, q u e al
L = 21 U multiplicarlo por 20 se vincula con el tonal-
3
V= 10 920 U pohualli, el ciclo sindico de Venus (583. 93)
y el a o de eclipses (346. 6 das), a d e m s
de m a n t e n e r las asociaciones previamente
determinadas.
Algunas otras asociaciones interesantes
de este n m e r o que expresan las relaciones
que suelen e n c o n t r a r s e en la numerologa

Cuadro del nmero 10 920

Anlisis del 10 920 considerado en das

Nmero Ciclo Astro Nmero Factorizaciones


de ciclos
10 920 Tonalpohualli, 260 Sol 42 42 = 7 X 6
10 920 Ao del inframundo, 364 Luna 30 30 = 5 X 6
10 920 Sindico, 780 Jpiter 14 14 = 7 x 2
10 920 Medio ao de eclipses 173. 33 63 63 = 7 X 9
10 920 Sindico, 29. 5135 Luna 370 370= 1 0 x 3 7
10 920 Sidreo, 27. 3 Luna 400 400 = 20 x 20

Anlisis del 10 920 considerado en aos

Nmero Ciclo Astro Nmero Factorizaciones


de ciclos
10 920 Siglo mesoamericano, 104 a o s Sol 105 105 = lapso que p a s a el Sol arriba
de 15 N
10 920 Medio siglo mesoamericano, 52 Sol 210 210 = 7 x 3 0
10 920 Tlalpilli, 13 a o s Sol 840 840 = 6 x 7 X 20

vi. Consideraciones generales acerca del sistema de diseo... 127


Los datos confir- astronmica mesoamericana, aunque no escultura o monumento, ya que en el estu-
man que la nume- todas necesariamente significativas, se mues- dio arqueolgico y arquitectnico no siem-
rologa astronmi- tran a continuacin: pre ha existido el rigor necesario para la
ca mesoamericana Si el 10 920 se factoriza siendo un NSA, metrologa y el registro de dicha informa-
permitia calcular se tiene que 10 920 = (104 x 104) + 104 = cin; adems, por lo general los registros
grandes ciclos 104 x 105. de las mediciones no estn presentes en los
mediante nmeros Al dividir 10 920 entre el mesoameri- catlogos arqueolgicos, o bien solamente
de relevante cano en sus lmites superior e inferior, se proporcionan el ancho y la altura, mas
significado. resulta que 10 920 / 1. 625 = 6 720 y 10 920 / no la profundidad; pocas veces se registran
1. 6 = 6 825, de donde 6 825 - 6 720 = 105. bibliogrficamente o los registros son poco
El 105 es el lapso en das que pasa el Sol por confiables. Pero tambin es informacin
arriba de la latitud 15 N. limitada institucionalmente, pues el acce-
Si se divide 10 920 entre uno de los so a los acervos de investigaciones y estu-
valores del mesoamericano, resulta que dios realizados es limitado: el solo intento
10 920 / 3. 15 = 3 466, que al dividirse entre de medir una escultura o un monumento
10 = 346. 6 o un ao de eclipses. con cinta mtrica es algo que se sanciona
Al revisarlo como NSA resulta que 10 920 x en los museos y zonas arqueolgicas.
20 = 365. 2422 x 597. 96 = 583. 92 x 374. 023 = Una situacin frecuente es que un texto,
29. 5254 x 7 397 = 218 400. El 218 400 sin- estudio o plano contenga las dimensiones
croniza o engrana 598 aos, 374 ciclos de con datos errticos debido a fallas humanas
Venus y 7 397 lunaciones aproximadas al medir, registrar o transcribir o capturar
(29. 5254 das). la informacin. Otra causa de errores se
No es de asombrar que el nmero 1 092 presenta al estudiar obras que presenten
(la dcima parte del 10 920) aparezca como deterioros, erosiones o desprendimientos
nmero volumtrico del primer cuerpo de que hacen difcil determinar los lmites ori-
la Pirmide del Sol en Teotihuacan. ginales, lo que provoca que las dimensiones
Los datos no parecen casuales; por el sealadas en textos, estudios o planos pue-
contrario, confirman que la numerologa dan no ser confiables. Un ejemplo es la
astronmica mesoamericana permita cal- diversidad de dimensiones que se han regis-
cular grandes ciclos mediante nmeros de trado para la Pirmide del Sol, 6 a pesar de
relevante significado. ser uno de los monumentos ms importan-
tes de Mesoamrica. Debe sealarse que al-
gunas dimensiones han sido especificadas
Pasos por seguir en el anlisis antes de la reconstruccin del monumento,
de cuerpos bi y tridimensionales cuando ya presentaba serios deterioros, y
otras despus de la reconstruccin. En
La medicin fsica de una pieza o monumen- todas se encuentran divergencias. 7
to. No siempre es posible obtener las di- La ausencia o carencia de informacin
mensiones fsicas precisas de una pieza, dimensional es un indicio ms de que la for-
ma, la geometra y las proporciones han
estado ausentes en las disciplinas de estu-
Eduardo Matos, La Pirmide del Sol / Teotihuacan /Antologa, INAH, Mxico,
1995. Esta antologa presenta las dimensiones que diferentes investigadores han
dio del arte y la arquitectura mesoamerica-
encontrado al paso de los aos. nas. Algo semejante ocurre con las orien-
Margarita Martnez del Sobral, Geometra mesoamericana, Fondo de Cultura taciones, que en la mayora de los casos no
Econmica, Mxico, 2000. Para una lectura ms detallada de las discrepancias,
se manifiestan en los planos y que rara-
revisar su captulo vi, pp. 196-197.
Ivn Sprajc, Orientaciones astronmicas en la arquitectura prehispnica del centro
mente se especifican si son astronmicas o
de Mxico, INAH, "Coleccin Cientfica", "Arqueologa", Mxico, 2001. En magnticas. 8
"Medicin de los alineamientos" (pp. 37-44) el autor presenta algunas exigen- Al respecto casi nunca se especifica la
cias que los levantamientos arquitectnicos debieran satisfacer y hace un repa-
posicin de los cuerpos en sus tumbas con
so de las deficiencias que manifiestan los planos de las zonas arqueolgicas
sobre orientacin, no obstante los atributos de orientacin astronmica, que respecto al norte, o sea, su orientacin, dato

128 Margarita Martnez del Sobral


sumamente importante que tambin debe en metros, yardas, varas, centmetros, etc- La ausencia o
ser registrado. tera, a unidades a la manera indgena, pues carencia de
Para el estudio de las proporciones es utilizar cualquier otra unidad no estara de informacin
necesario obtener las dimensiones fsicas acuerdo con la metodologa empleada, y los dimensional
siempre que sea posible, vigilando los as- resultados de su anlisis seran errneos. es un indicio ms
pectos tcnicos de la medicin para con- Un ejemplo para ilustrar lo anterior es de que la forma,
trolar y registrar la informacin necesaria y el anlisis geomtrico de la piedra llamada la geometra y las
til para el estudio. cruz de Tlloc con las medidas proporcio- proporciones han
Ya se ha sealado que los basamentos y nadas por la investigadora Sonia Lombardo estado ausentes
pirmides no son susceptibles de anlisis de Ruiz 9 (ver figura II. 8). En el sistema en las disciplinas
geomtrico y de proporcin a partir de foto- mtrico esta almena tiene 129 cm de altu- de estudio del
grafas. Debe realizarse a partir de sus di- ra, 104 cm de ancho y 12 cm de profundi- a r t e y la arqui-
mensiones reales. Esto tambin debe obser- dad. Un marco en forma de banda la cir- tectura mesoa-
varse para cualquier cuerpo mayor de 400 cunda y, siguiendo el criterio de que hay mericanas.
cm, y con ms razn si se encuentra incli- que buscar la unidad de medida o propor-
nado, en desnivel o en recintos estrechos, lo cin en el ancho de las figuras enmarcadas
que hace extremadamente difcil satisfacer (Margarita Martnez del Sobral, 2000), se
los lincamientos fotogrficos. toma como unidad la medida del marco
vertical izquierdo. Considerando que sta
Fuentes de informacin para el anlisis geom- puede ser la unidad, mediante el sistema de
trico y proporcional. Existen fuentes de infor- ensayo y error se prueba en el largo, ancho
macin antiguas o modernas con imgenes y profundidad del prisma recto rectngulo son ampliamente
reconocidos en la
o planos de obras mesoamericanas que pue- que pueda ser la envolvente virtual de la
arquitectura mesoa-
den ser empleadas para estudios geomtri- almena. De ser la unidad correcta (u, u), mericana.
cos, y que en algunos casos tal vez sean las deber caber un nmero exacto de veces en A partir de identi-
nicas fuentes disponibles. Al utilizar pla- las tres dimensiones de los lados del prisma ficar las necesidades
de medicin y preci-
nos, archivos de microfilmacin, fotografas recto rectngulo rector de la pieza y su
sin, sera deseable
o reproducciones por escaneo es convenien- envolvente virtual. Se rectifica verificando que estos aspectos
te tener en cuenta que en cualquier caso es que esta unidad se encuentre tambin un fueran atendidos de
forma conjunta por
indispensable tramitar la autorizacin para nmero exacto de veces en la diferencia de
quienes realizan estu-
reproducir dichas imgenes y hacer mencin la longitud de los lados del prisma. En el dios de medicin en
de los crditos correspondientes. caso presente las medidas estn dadas en zonas arqueolgicas.
En algunas publicaciones pueden en- centmetros, pero si estuvieran en metros, Sonia Lombardo de
Ruiz, en The Art in
contrarse las dimensiones de ciertas obras yardas, pies, varas, etctera, se procedera
Ancient Mexico,
mesoamericanas. Considerar esas dimen- de idntica manera a cambiarlas en unida- Electa, 1992, p. 51.
siones para estudio muchas veces es la des a la manera indgena, ya que lo impor- "Architectural element
representing Tlaloc.
nica posibilidad que tiene el investigador, tante para calcular correctamente el volu-
Teotihuacan culture.
aunque se debern tomar con reserva por men no es la medida de la unidad en s sino Classic (A. D. O-750).
las razones ya explicadas. las proporciones de los lados de la envol- Stone. Eight, 129 cm,
vente y el nmero de unidades que quepan with 104 cm; depth, 12
cm. In stone. MNA,
Cambio de unidades mtricas exactamente en los lados del prisma.
cat. No. 9-4565. Inv.
a unidades a la manera indgena Para ello se comienza encerrando la al- No. 10-136721. "
mena en un prisma recto rectngulo. Puesto ("Elemento arquitec-
tnico representando
Ya se ha explicado la manera de convertir que en la diferencia de la longitud de sus
a Tlloc. Cultura teo-
unidades dadas en cualquier sistema com- lados se encuentra la unidad de medida o tihuacana: Clsico
parativo de medicin a unidades a la mane- proporcin - q u e en este caso mide lo mis- (750 d. C). Piedra.
ra indgena (ver cap. II, "De la numerologa mo que el ancho de la cinta que enmarca la Altura, 129 cm;
ancho, 104 cm; pro-
astronmica en la arquitectura y el arte", almena-, se nota que la unidad cabe 24
fundidad, 12 cm. "
subcaptulo "Sobre la unidad de medida"). veces en el lado horizontal, 30 veces en el Traduccin de la
Es importante cambiar las medidas dadas vertical y 2. 8 en el fondo. Como la unidad u autora. )

VI. Consideraciones generales acerca del sistema de diseo... 129


debe necesariamente caber un nmero nado con Tlloc, por ser factor del 364,
entero de veces en todos los lados del pris- nmero asociado con ese dios y con el
ma recto rectngulo, se multiplican por 10 inframundo, y por tener como factor el 7,
todas las medidas para no perder la pro- nmero lunar (364 / 13 = 28). (Ver los nme-
porcin. Las medidas por lo tanto sern 240 ros 28, 364 y 7 en el apndice 1. )
u, 300 u y 28 u para los lados del prisma La iconografa sugiere que esta piedra
recto rectngulo que puede envolver vir- est relacionada con el Sol del supramundo
tualmente la almena. Las medidas de la y con el del inframundo. Para comprobarlo
cara frontal corresponden a la proporcin se obtiene el MCM del ciclo sidreo de la
de los lados de un rectngulo 5 x 4 de M Luna, del ao del inframundo, del ao
1. 25, que tiene el mismo mdulo que el rec- ajustado a 360 das y de la cuenta de 819
tngulo 300 x 240, M 1. 25. das, antiguo calendario basado en el ciclo
El rea del rectngulo que puede ser sidreo de la Luna. 10 El nmero volumtrico
envolvente de la cara de la almena es igual 2 016 000 se puede factorizar como se mues-
a la longitud de la base por la altura, 72 000 tra en el cuadro correspondiente.
u2 (240 u x 300 u = 72 000 u2), que en nme- El 312, adems de corresponder a tres
ros absolutos equivale a 200 veces el ao siglos mesoamericanos, es el nmero de
ciVII ajustado a 360 das (NSC), por lo que se Chalchihuicueye, contraparte de Tlloc (ver
sabe que la piedra manifiesta ese ciclo solar figura II. 8, "La cruz de Tlloc" y su unidad
ajustado. Siendo el volumen del prisma de medida o proporcin u en el marco de la
recto rectngulo igual a la base por la altura piedra).
por la profundidad, se tiene V = 72 000 u2 x En la almena se observan trazas de pin-
28 u = 2 016 000 u3, NV que tiene como fac- tura roja, que indican que la pieza es solar,
tores 36 y 28; el primero es la dcima parte lo que confirman las dimensiones de la pieza,
del ao de 360 das y el 28, un nmero tomadas desde luego en unidades a la mane-
lunar, por lo que se sabe que la piedra es ra indgena, que remiten a 360 das. En la
10
Linda Scheie y David
tanto solar como lunar. El 28 est relacio- base de la almena hay una particin que
Friedel, Una selva de
reyes, Fondo de
Cultura Econmica,
Mxico, 1990, p. 107,
nota 31: "El dios K,
deidad de la cuenta de
819 das, comenz
6. 15. 0. (=2 460)das
antes de la creacin y Cuadro del nmero 2 016 000
est asociado con el Nmero Ciclo Astro Nmero Factorizaciones
nacimiento de la ma- de ciclos
dre de los dioses en el 2 016 000/1 000 = Tonalpohualli, 260 Sol 1 008 1008 = 7 x 144
texto del templo de la 2 016
2016x13x10 =
cruz de Palenque 262 080
(Londsbury, 1976 y 262 080 Sol del inframundo, 364 Sol 720 720 = 2 X 360
1980; Scheie, 1981 y 262 080 Ao ajustado, 360 Sol 728 728 = 2 X 364
1984b): dividan la 262 080 Sol
262 080 Siglo, 104 Sol 2 520 2 520=10 x 252
progresin del tiempo
262 080 = 1 040 x 252
en cuadrantes de 819 262 080 Medio siglo, 52 Sol 5 040 5 040=10x504*
das. En las inscrip-
262 080 Sidreo, 27. 3 Luna 9 600 9600 = 8 x 1 0 2 x 1 2
ciones registran este 262 080 Sindico, 29. 5301 Luna 8 875 8 875= 125x71
ciclo; decan que el 262 080 Sindico, 585 Venus 448 448 = 2 x 224
dios K, un pequeo 262 080 Sindico, 117 Mercurio 2 240 2 240 = 28 x 80
dios parecido a un 262 080 Sindico, 780 Marte 336 336 = 4 X 84
maniqu al que llama- 262 080 Calendario lunar, 819 Luna 320 320 = 2 x 1 0 x 1 6
262 080 Medio ao de eclipses, 173. 3 Luna 1 512 1 512 = 2 x 2 7 x 2 8
ban Kawil (vase el 262 080 Tlalpilli, 13, enanos; 13, Sol 20 160 20 160 = 40x504*
glosario de dioses), en das: corresponde
rega la direccin ade- a la semana sacramental
cuada durante aquel
cuadrante temporal'". El 504 se puede factorizar como 2 x 252, es decir, dos periodos de Venus como Estrella de la Tarde.

130 Margarita Martnez del Sobral


sale verticalmente, dividindola claramen- dientes y un indicador de la divisin del ao
te en dos partes iguales. Simboliza las dos en dos partes iguales. A cada diente se le
mitades del ao, el lapso entre el solsticio puede dar un valor simblico de 91 das, la
de invierno y el de verano. Por otro lado, se cuarta parte del ao de 364, nmero del ao
encuentra en la geometra subyacente al del Sol del inframundo.
diseo el ngulo de 105, que indica el tiem-
po que pasa el Sol arriba de la latitud 15 Un ejemplo en la escultura de Tlloc de Cox-
N. 11 Es durante los 105 das comprendidos catln, Puebla/El NV (nmero volumtrico) del
entre el equinoccio de marzo y el de sep- prisma recto rectngulo, envolvente virtual de
tiembre cuando se presenta la poca de llu- esa escultura. El anlisis de la numerologa
vias con mayor intensidad en Mesoamrica, encontrada en esta escultura (periodo pos-
y es la razn para asociar ese tiempo con clsico) demuestra que los nmeros hallados
Tlloc, dios de la lluvia. En el interior de las en sta y en los de la Pirmide de la Luna son
fauces del Monstruo de la Tierra (la entra- los mismos, lo cual confirma que Tlloc y la
da al inframundo, el mbito de Tlloc) se Luna estn fuertemente emparentados.
encuentran cuatro dientes que representan Es una figura zoomorfa tallada en pie-
cuatro chorros de agua saliendo de lo alto, dra volcnica de color muy oscuro, que
de la misma manera en que muchas veces tiene ojos y cuerpo de rana, con un gorro
se representa en esculturas de Tlloc por picudo como de mago, que caracteriza a
medio de colmillos de felino o de vbora. Quetzalcatl. El gorro se amarra a la cabe-
Los colmillos representan los chorros de za por medio de una cuerda, que sin duda
agua que brotan del fondo de la tierra como significa amarre o coincidencia de ciclos
manantiales. La parte superior de la banda astrales. La cuerda presenta 13 torceduras
simboliza el recorrido de la Luna, diosa del y la copa del sombrerito, 11 gajos. 12 Es el
suelo y de la superficie terrestre, que dar mismo simbolismo que el de la iconografa
sus frutos entre la primavera y el verano. de los tableros del viejo templo de Quetzal-
Esta banda corresponde al smbolo lunar catl, en donde aparecen tanto Tlloc (dios
volteado hacia la superficie de la Tierra, de las aguas representado muchas veces
como una especie de jicara boca abajo, que como un sapo) como la cabeza de la Ser-
derrama el agua necesaria para que se pro- piente Emplumada, de la que se despren-
duzcan los recursos necesarios para la vida. den 11 rayos. En este caso se trata del Sol
La banda -que fue de color amarillo o blan- del supramundo en el momento de un eclip-
co, el color de la Luna- forma el contorno se, cuando se forma la corona solar. Cada
de la cara olmecoide del Monstruo de la 11 aos 13 es cuando el Sol tiene mayor acti-
Tierra, de donde sale la lengua bifida del vidad electromagntica; entonces se produ-
saurio, que simboliza la eclptica en dos cen manchas solares y se desprenden gran-
mitades o la banda celeste dividida en dos. des rayos de su superficie (ver la figura VI. 1,
En esta piedra se marcan las tres divi- "Escultura de Tlloc encontrada en Cox-
siones del espacio sagrado: el espacio me- catln, Puebla").
dio o superficie de la Tierra; el mundo infe-
rior, que se localiza por debajo de la
superficie; y el cielo superior, por arriba. La 11
Sonia Lombardo de Ruiz, op. cit., p. 51. Hace mencin de que seis de estas pie-
superficie de la Tierra, suelo o parte media zas se encontraron en excavaciones al final del siglo XIX y principios del XX en
que divide (o conecta) el cielo superior y el Teotihuacan, todas en un edificio llamado Los Subterrneos. "Tradicionalmente
conocida como la cruz de Tlloc, la pieza representa esquemticamente al dios
inframundo es el mbito de los humanos.
Tlloc: los labios representados por bandas, y ensea largos colmillos y lengua
Abajo de la superficie terrestre est el mbi- bifida. La pieza originalmente estaba cubierta por una capa de estuco y pintada
to de los descarnados y de Tlloc, el infra- de rojo. "
12
De acuerdo con la numerologa, el sombrerito simboliza el ciclo sindico de
mundo, con su entrada en forma de boca
Venus: 4(11 x 13)+ 13 = 585.
abierta; la cara del Monstruo de la Tierra, 13
Stanley P. Wyatt, Principles of Astronomy, University of Illinois, Allyn and
con su lengua bifida, dos colmillos, cuatro Bacon, Boston, 1977, p. 357.

VI. Consideraciones generales acerca del sistema de diseo... 131


Figura VI. 1. Escultura de Tlloc coincidencia de ciclos del tonalpohualli con
encontrada en Coxcatln, Puebla los ciclos sidreo y sindico de la Luna. La
iconografa apoya esta interpretacin. Su
simbolismo demuestra que durante el pe-
riodo posclsico los habitantes de lo que
ahora es el sur del estado de Puebla uti-
Escultura de Tlloc
lizaban el calendario sagrado de 260 das y
Coleccin particular
Fotografa de Ren Cavajal conocan exactamente el periodo sindico
Ochoa de la Luna y su gran MCM que lo enlaza con
otros ciclos, como por ejemplo el MCM
lunar 11 960.

Otro ejemplo: la Coatlicue. Otro ejemplo de


decodificacin de una escultura a travs del
anlisis geomtrico y de la numerologa
astronmica se tiene en el caso de la Coa-
tlicue. La superficie que puede limitar el
frente de esta escultura es un rectngulo
14
Ver el "Glosario de M 1. 618, de 16 x 26 1 4 unidades de propor
figuras, trminos geo-
mtricos, frmulas y cin obtenidas a la manera indgena, que-
teoremas" al final de dando la unidad u que rige el diseo consig-
este libro. nada en la diferencia de la longitud de los
15
Margarita Martnez
lados de ese rectngulo. Esta unidad cabe
del Sobral, op. cit.,
p. 155. 16 veces en la base y 26 en la altura, por lo
16
Fray Bernardino de que su superficie es de 416 u2, que se puede
Sahagn, Historia asociar con el siglo mesoamericano de 104
La altura de la escultura es de 28. 75 cm =
general de las cosas de
23 u (unidad de proporcin encontrada fre- aos15 (16 u x 26u = 416u 2 ). Si se mide la pro-
la Nueva Espaa,
Editorial Porra, cuentemente en Teotihuacan) de 1. 25 cm. fundidad de esta escultura con la misma
Mxico, 1992, p. 439. La base: 8. 75 cm de fondo y 16. 25 cm de unidad encontrada para la superficie, se veri-
"Decase aquella fies- fica que cabe 15 veces en el fondo, as que el
ta toxiuh molpilia, que
frente, que en unidades a la manera indge-
quiere decir tanse na son 28. 75 cm = 23 u; 8. 75 cm = 7 u; y volumen de la escultura ser de 6 240 u3 (15 u x
nuestros aos, y por- 16. 25 cm = 13 u. El NV del prisma envolvente 416 u2 = 6 240 u3), lo que quiere decir que
que era principio de
es 7 u x 13 u x 23 u = 2 093 u3 x 4 = 8 372 u3 est representando 60 siglos mesoamerica-
otros cincuenta y dos
(ver cuadro del nmero 8 372). nos de 104 aos 16 (60 x 104 = 6 240u 3 ). De
aos decan tambin
xiuhtzitzquilo, que Por su numerologa se puede saber que esta manera, relacionando las medidas de
quiere decir se torna esta escultura representa el inframundo y la la figura geomtrica que puede envolver la
el ao nuevo, y en
seal de esto cada
uno tocaba las yer-
bas, para dar a en-
tender que ya se
Cuadro del nmero 8 372
comenzaba la cuenta
de otros cincuenta y
Nmero Ciclo Astro Nmero Factorizaciones
dos aos para que se de ciclos
cumpliesen ciento
cuatro aos, que ha- 8 372x10 = Tonalpohualli, 260 Sol 322 322 = 2 x 7 x 23
cen un siglo. " La ma- 83 720
yora de los investiga- 83 720 Sol del inframundo, 364 Sol 230 230 = 2 x 5 x 23
83 720 1/20 sindico, 65 Venus 1 288 1 288 = 2 x 2 2 x 7 x 23
dores considera el
83 720 Sindico, 29. 5308 Luna 2 835 2 835 = 3 x 5 x 7 x 27
siglo mesoamericano 83 720 Lunar ajustado, 27. 006 Luna 3 100 3 100 / 1 0 0 = 3 1 , el ngulo del
de 52 aos, pero lmite eclptico solar
siguiendo a Sahagn 83 720 Medio ao de eclipses, Luna 483 483 = 3 x 1 6 1
lo he tomado de 104 173. 333...
83 720 MCM 11 960 Luna 7 7, Nsc lunar
aos.
83 720 Sindico, 585. 45 Venus 143 143= 11 x 13

132 Margarita Martnez del Sobral


17
escultura con un evento astronmico, se des- aos, que al dividirse entre 120 = 676 aos, El siglo mesoamerica-
cifra el significado temporal de su volumen la era cosmognica). (Ver cuadro del nme- no de 104 aos, a dife-
rencia de nuestro siglo
y por lo tanto el de la escultura como un ro 6 240. ) La relacin con la era cosmog- de 100 aos que se
todo. 17 nica es indirecta: 6 240 / 20 = 312, el nme- utiliza en la actualidad
En su volumen caben 24 tonalpohuallis. ro de Chalchihuicueye, la esposa de Tlloc, y que obedece sola-
mente a una conven-
Con relacin al ao nodal se tiene que 6 240 / seor del inframundo, complemento de 364
cin del sistema deci-
36 = 173. 33, lo que indica 36 eclipses (12 x -que es el nmero de Tlloc- para la era mal y no a algn
3 = 36). Se observa que 13 veces el volumen cosmognica (312 + 364 = 676). (Ver figura evento astronmico en
de la Coatlicue en aos corresponde a 120 VI. 2, "Escultura de la Coatlicue, el univer- particular, s coincide
con eventos astron-
eras cosmognicas (13x6 240 aos = 81 120 so indgena". ) micos: 104 x 365 =
37 960; 65 x 584 =
37 960; 146 x 260 =
37 960, tomando el
ciclo sindico de
Cuadro del nmero 6 240 Venus de 584 das, el
tonalpohualli de 260 y
el ao vago de 365. La
Nmero Ciclo Astro Nmero Factorizaciones conjuncin del planeta
de ciclos
6 240 Tonalpohualli, 260 Sol 24 24 = 2 X 3 X 4 Venus con el Sol ocu-
6 240 Chalchihuicueye, 312 Luna 20 20 = 4 x 5 rre cada ocho aos
6 240 Siglo, 104 Sol 60 60 = 3 x 4 x 5 sidreos, que equiva-
6 240 Medio siglo, 52 Sol 120 120 = 2 x 3 x 4 x 5 len a cinco ciclos sin-
6 240 Tlalpilli, 13 Sol 480 480 = 2 x 3 x 42 x 5 dicos de Venus (584 x
6 240 Ao nodal, 173. 333 Luna 36 36 = 62
5 = 365 x 8 = 2 920
El 6 240 apunta a la era maya de 1 872 000 das: 6 240 x 300 = 1 872 000. das). Al dividir 2 920 /
20, obtenemos 146
das, lapso a partir de
la conjuncin superior
que pasa para obtener
Figura VI. 2. Escultura de la Coatlicue, el universo indgena la mxima brillantez
del planeta, Hueyci-
tlali. Consideremos
que tomamos ahora
(104 x 28) + 8 = 2 920,
lo que quiere decir
que el lapso de 2 920
ciclos es igual al ciclo
de 104 (aos, das,
etctera) tomado 28
veces y agregado otro
ciclo de ocho (aos,
das, etctera). Si mul-
tiplicamos 584 x 52,
obtendremos 30 368, y
si le agregamos 52
(medio siglo mesoa-
mericano), tendremos
30 420 das, que equi-
valen a 30 420 / 260 =
117 tonalpohuallis.
Adems 30 4 2 0 / 117 =
260 ciclos sindicos
de Mercurio.

Geometra mesoamericana
Margarita Martnez del Sobral
Fondo de Cultura Econmica
Figuras V. 44 y V. 45,
pginas 156 y 158

VI. Consideraciones generales a c e r c a del sistema de diseo... 133


NV del prisma recto rectngulo simboliza los dos lapsos intertropicales o
envolvente virtual de la Coatlicue medios aos. En el pecho de la Coatlicue
(V = 6 240 u3) se encuentra el medalln de medio caracol
rodeado de cuatro manos y dos corazones.
Matemticamente el volumen de la Coatli- Las manos y los corazones representan las
cue indica el conocimiento de varios ciclos: dos grandes fuerzas creadoras: la accin
el calendrico del tonalpohualli de 260 das, el mediante la mano y el pensamiento-senti-
ciclo lunar de Chalchihuicueye de 312 aos miento por el corazn. Siendo dos corazo-
(NSC), el ciclo solar del siglo mesoamerica- nes y cuatro manos se indica la dualidad
no de 104 aos y del medio siglo de 52, el del dios creador, que como tal contiene un
tlalpilli de 13 aos y el ao nodal de 173. 3 principio de vida femenino (el corazn) y
das. Los nmeros que son de ciclos en aos otro masculino (la mano). Al centro se
pueden ser transformados en ciclos de das encuentra una calavera que seala la muer-
con el mismo