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Amebas (Phylum Sarcodinia)

Dentro del grupo, Entamoeba histolytica es el principal patgeno. Provoca


disentera amebiana (diarrea con sangre y ulceracin de la mucosa) y es una
posible causa de diarrea del viajero. Debe hacerse el diagnstico diferencial con la
diarrea por Shigella, Salmonella, Campylobacter, E. coli enteroinvasivo y
enterohemorrgico. El examen de sangre oculta en heces es siempre positivo. El
examen microscpico de trofozotos y quistes slo es positivo en un tercio de los
casos. En el examen en fresco de una muestra reciente, los trofozotos (12-40 m)
aparecen de colores verdosos, refringentes y mviles; pueden contener eritrocitos
en su interior. Los quistes miden de 10 a 15 m y tienen menos de 5 ncleos.

Pruebas bioqumicas y Morfologa

El mtodo diagnstico de referencia es el cultivo. Existen mtodos diagnsticos


comerciales que determinan antgenos especficos de E. histolytica.
Morfolgicamente es indistinguible de Entamoeba dispar, que no es patgena.
Slo se diferenciarn haciendo una determinacin de isoenzimas. Otros mtodos
diagnsticos de E. histolytica son la PCR, que determina la subunidad pequea de
ARNr, y la serologa, que es muy sensible (90-100%), pero poco especfica, ya
que permanece positiva durante largo tiempo, sin permitir diferenciar la infeccin
reciente de la antigua. Existen otras amebas, que son parsitos comensales no
patgenos, que deben diferenciarse microscpicamente de E. histolytica. Su
presencia en heces determina una exposicin fecal-oral. Estas amebas son
Entamoeba coli, cuyos quistes son de mayor tamao (> 15 m) y con ms
ncleos (5-8); Entamoeba hartmanni, ms pequea, con quistes de 10 m, con 4
ncleos, y trofozotos menores de 12 m; Endolimax nana, la ms pequea, con
quistes de 6-10 m y 4 ncleos, y trofozotos de 8-12 m; Iodamoeba butschlii,
con quistes uninucleares (9-14 m) y una gran masa densa de glucgeno que se
tie con el yodo. Blastocystis hominis es un protozoo anaerobio localizado en
ciego e intestino grueso. Es variable en morfologa (vacuolada, amebiforme,
granular o qustica) y en tamao (5-40 m). Recuerda por estas caractersticas a
los quistes amebianos, pero difiere de ellos en su organizacin interna. Su modo
de transmisin probablemente es oral-fecal. Su patogenicidad es discutida,
produce sntomas gastrointestinales (diarrea, dolor abdominal, nuseas y vmitos)
y sntomas sistmicos (anorexia, malestar general). No est justificado el
tratamiento antibitico cuando se observa su presencia en heces.

Referencia:

Miriam lvarez Martnez Javier Buesa Gmez Javier Castillo Garca Jordi Vila Estape. (2008).
Diagnstico microbiolgico de los diversos microorganismos causantes de infeccin
gastrointestinal. En Procedimientos en Microbiologa Clnica Recomendaciones de la Sociedad
Espaola de Enfermedades Infecciosas y Microbiologa Clnica (pgina 5). Espaa: Editores:
Emilia Cercenado y Rafael Cantn.