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Da de Muertos 1 Y 2 DE NOVIEMBRE

El Da de Muertos es una celebracin tradicional de origen mesoamericanoque


honra a los difuntos.1 Se celebra principalmente los das 1 y 2 de noviembre,
aunque en algunos lugares comienza desde el 31 de octubre, coincidiendo con las
celebraciones catlicas de Da de los Fieles Difuntos y Todos los Santos.

Es una festividad que se celebra en Mxico y en menor grado en pases


de Amrica Central, as como en muchas comunidades de los Estados Unidos,
donde existe una gran poblacin mexicana. En el 2008 la Unesco declaro la
festividad como Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad de Mxico.2
En Brasil existe una celebracin similar conocida como Dia dos Finados, aunque
esta festividad no tiene las mismas races prehispnicas que el Da de Muertos.

El culto a la muerte en Mxico no es algo nuevo, pues ya se practicaba desde


la poca precolombina.3 Asimismo, en el calendario mexica, que se localiza en
el Museo de Antropologa, se puede observar que entre los 18 meses que forman
este calendario, haba por lo menos seis festejos dedicados a los muertos.4
Posteriormente, los evangelizadores cristianos de tiempos coloniales aceptaron en
parte las tradiciones de los antiguos pueblos mesoamericanos, fusionndolas con
las tradiciones europeas, para poder implantar el cristianismo entre dichos
pueblos.

Los orgenes de la celebracin del Da de Muertos en Mxico son anteriores a la


llegada de los espaoles. Hay registro de celebraciones en las
etnias mexica, maya, purpecha y totonaca. Los rituales que celebran la vida de
los ancestros se realizan en estas civilizaciones desde la poca precolombina.
Entre los pueblos prehispnicos era comn la prctica de conservar los crneos
como trofeos y mostrarlos durante los rituales que simbolizaban la muerte y el
renacimiento.

El festival que se convirti en el Da de Muertos se conmemoraba el noveno mes


del calendario solar mexica, cerca del inicio de agosto, y se celebraba durante un
mes completo. Las festividades eran presididas por la diosa Mictecachuatl,
conocida como la "Dama de la Muerte" (actualmente relacionada con "La Catrina",
personaje de Jos Guadalupe Posada) y esposa de Mictlantecuhtli, Seor de la
tierra de los muertos. Las festividades eran dedicadas a la celebracin de los
nios y las vidas de parientes fallecidos.

El paso de la vida a la muerte es un momento emblemtico que ha causado


admiracin, temor e incertidumbre al ser humano a travs de la historia. Por
muchos aos, en diversas culturas se han generado creencias en torno a la
muerte que han logrado desarrollar toda una serie de ritos y tradiciones ya sea
para venerarla, honrarla, espantarla e incluso para burlarse de ella. Mxico es un
pas rico en cultura y tradiciones; uno de los principales aspectos que conforman
su identidad como nacin es la concepcin que se tiene sobre la vida, la muerte y
todas las tradiciones y creencias que giran en torno a ellas.

La tradicin del altar de muertos est llena de significado y elementos simblicos.


Conoce la anatoma de las exuberantes ofrendas con las que recordamos a
nuestros seres queridos.
Cada noviembre, las familias de Mxico esperan a sus difuntos para recibirlos y
agasajarlos con los alimentos y bebidas que disfrutaban en vida. Esta costumbre
le da un cierto sabor de esperanza a la muerte, la cual nunca es definitiva ya que,
al menos una vez al ao, se vale regresar al mundo de los vivos.
El altar de muertos es el centro de esta celebracin y sus elementos son una
mezcla de tradiciones prehispnicas y catlicas que se funden para celebrar la
muerte.
Generalmente los altares son de dos, tres o hasta siete niveles. En todos los
casos, los niveles inferiores representan la tierra y el inframundo y los niveles
superiores representan las dimensiones celestiales.
Con base en esto es que se colocan los distintos elementos que componen el
altar:
Arco. Representa la entrada al mundo de los muertos y est adornado con flores
y, en algunos casos, frutos.
Representacin de los elementos naturales. El viento est representado por
papel picado, que regularmente incluye diseos basados en el trabajo de Jos
Guadalupe Posada. Un vaso de agua sirve para calmar la sed del espritu. El
fuego se representa con velas, veladoras y cirios encendidos. La tierra, con
semillas y frutos.
Aromas. El copal era considerado una esencia sagrada en las culturas
prehispnicas y suele ser un elemento indispensable en el altar de muertos. Otros
aromas presentes son: flores de cempaschil, infusiones de hierbas como laurel,
tomillo y romero.
Alimentos. Deben ser del agrado del difunto, quien solo puede disfrutarlos una
vez al ao. Tradicionalmente, platillos tpicos como el mole y los tamales estn
presentes. Las calaveritas hechas de azcar, chocolate o amaranto representan
que la muerte puede ser dulce. El pan de muerto es un elemento moderno de los
altares. Tambin se colocan bebidas alcohlicas que el difunto disfrutaba como
cerveza, tequila o pulque.

Objetos personales. En los niveles terrenales, suelen colocarse pertenencias del


occiso, especialmente si eran objetos queridos y apreciados. Tambin se
acostumbra colocar una fotografa del difunto en la parte central.
Simbologa religiosa. Ocupa los niveles superiores del altar y est conformada
por cruces, figuras y estatuillas de santos, vrgenes y ngeles.
Cada elemento del altar de muertos tiene un propsito y significado especfico.
Ahora que sabes lo que debe llevar, puedes ayudar a mantener viva la tradicin
este Da de Muertos.

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