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Aparato Locomotor. Sistema seo y articular.

LECTURA COMPLEMENTARIA

BIOMECNICA Y
APARATO
LOCOMOTOR

EL EJE AXIAL: COLUMNA VERTEBRAL, TRAX Y ABDOMEN


Los mamferos poseen una columna vertebral larga, polisegmentada, provista tanto de msculos
cortos que actan en cada segmento cintico vertebral, como de sistemas musculares largos que
recorren grandes extensiones del raquis (figura 30). En los carnvoros la cantidad de vrtebras por
regin (frmula vertebral) es la siguiente:

Cervicales 7 Torcicas 13 Lumbares 7 Sacras 3 Caudales 20-25

Figura 30. Esquema de la columna vertebral de un canino. Se presentan las vrtebras agrupadas
por regin, mientras en la parte superior aparece la frmula vertebral de esta especie.

Las vrtebras son huesos irregulares conformados en anillo, presentan un arco dorsal provisto de
distintas apfisis y un cuerpo ventral compacto (Figura 31). De acuerdo a los movimientos de cada
regin los grupos vertebrales poseen modificaciones morfolgicas especficas.

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Las vrtebras cervicales son las ms largas y poseen


extensas superficies articulares tanto en el arco (apfisis
articulares craneales y caudales) como en el cuerpo
(cabeza y cavidad cotiloidea). A excepcin de las dos
primeras vrtebras (atlas y axis), el resto muestra la
conformacin tpica con un arco dorsal y un cuerpo ventral
(Figura 30 y 33).
La primera vrtebra cervical (atlas) posee un arco dorsal y
otro arco ventral de manera que el canal vertebral alcanza,
en este sector, el dimetro mximo. La superficie articular
craneal se amolda a los cndilos del occipital para permitir
los movimientos de extensin y flexin de la cabeza. Su
superficie articular caudal responde al negativo de la
apfisis odontoides del axis para formar una articulacin
pivotante que le permite a la cabeza rotar sobre un eje
longitudinal. El axis es la vrtebra ms larga, su proceso
espinoso es una prominente cresta sobre la superficie
dorsal del arco, fcilmente palpable en el animal vivo
(Figura 33). Las superficies articulares craneales se
ubican en el cuerpo, el cual se prolonga hacia delante en
un proceso odontoides (forma de diente) que descansa
Figura 31. Representacin esquem-
sobre la superficie interna del arco ventral del atlas.
tica de la tercera vertebra dorsal de
un equino (vista craneal).

La articulacin atlantooccipital, atlantoaxial, el arco del


atlas y del axis, as como la superficie nucal del hueso occipital estn cubiertos por un sistema de
msculos cortos muy desarrollados (msculos
de la nuca) que son los responsables mantener
la posicin y el peso de la cabeza, y de
extender o rotar la cabeza sobre el eje del
cuello. Esta funcin de los msculos de la nuca
debe tenerse siempre en cuenta ya que el
ligamento cervical de los perros comienza en la
cresta dorsal del axis y termina en la espina de
la primera y segunda vrtebra torcica
continundose insensiblemente con el
ligamento supraespinoso.
El resto de las vrtebras cervicales poseen,
entre s, una morfologa muy similar. En el arco,
las extensas apfisis articulares craneales y
caudales orientadas hacia dorsal y ventral,
respectivamente forman articulaciones Figura 32. Representacin esquemtica de las
sinoviales de tipo planas que permiten amplios articulaciones atlantooccipital y atlantoaxial.
movimientos de deslizamiento.
Los cuerpos vertebrales presentan una superficie articular craneal semejante a una cabeza que se
corresponde con una verdadera cavidad cotiloidea ubicada en caudal de la vrtebra vecina. Entre
ambas se ubica un espeso disco articular. Un ligamento ubicado en el piso del canal vertebral
(ligamento longitudinal dorsal) y otro similar que discurre ventral a los cuerpos de las vrtebras
(ligamento longitudinal ventral) completan una articulacin cartilaginosa tipo snfisis. Adems un

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ligamento interarcual o amarillo completa el espacio entre los arcos de vrtebras vecinas y forma
de esta manera, parte del techo del canal vertebral.
Todas las estructuras articulares mencionadas (discos, ligamentos y cpsulas articulares) se
encuentran en las otras regiones de la columna vertebral, sin embargo, en la parte cervical son
espesas y constituidas por un alto porcentaje de fibras colgenas y elsticas. Este hecho le
confiere a la regin una movilidad muy marcada, que le permite no slo ejecutar variados
movimientos del cuello, sino tambin acomodar la posicin de la cabeza segn el momento
cintico del animal. Hemos mencionado que la flexin-extensin de la cabeza se realiza
principalmente en la articulacin atlanto-occipital (considerada una articular condilar, variedad
elipsoidea con amplios movimientos de lateralidad), sin embargo, se complementa con la
extensin y flexin del cuello. Las articulaciones entre las vrtebras cervicales III, IV, V y VI se
flexionan por la contraccin de los msculos ventrales del cuello y este movimiento se encuentra
limitado por la elasticidad del ligamento de la nuca (Figura 33). De forma anloga, los msculos
epiaxiales producen la extensin de la regin cervical, que posee como lmite, la elasticidad de los
ligamentos longitudinales.
En las articulaciones intervertebrales cervicales tambin se producen los movimientos de flexin
lateral del cuello. Aqu encontramos un sistema de msculos cervicales propios o derivados de la
cintura escapular (trapecio, braquioceflico, romboides y otros) que trabajando unilateralmente
inclinan lateralmente el cuello.

Figura 33. Esquema (izquierda) y fotografa (derecha) de la regin cervical de un perro (vista lateral
izquierda). El ligamento cervical aparece como un grueso cordn extendido desde el axis a las dos
primeras vrtebras torcicas.

La biomecnica de la cabeza y cuello es una funcin preponderante tanto para la estacin como
para la marcha de los cuadrpedos. Para desplazarse es indispensable que la cabeza se
encuentre alineada con la columna vertebral y de esta forma la marcha se realiza con la parte
ceflica del animal encabezando el movimiento del cuerpo. Durante la marcha el balancn
(subibaja) que forman el cuello y la cabeza que posee su punto de apoyo en las articulaciones
atlanto-axial y atlantooccipital debe coordinarse apropiadamente con el resto del cuerpo. De
manera que no slo se ha dispuesto de un sistema complejo de huesos, articulaciones y
msculos, sino tambin de un sofisticado control nervioso de todas estas estructuras.
No debemos olvidar que el cuello tambin interviene en la fuerza de mordida. Tanto para asfixiar a
sus vctimas como para trasladarlas, los carnvoros silvestres mantienen las articulaciones del
cuello en lnea casi recta manteniendo los msculos extensores y flexores contrados. De esta
forma, el cuello se transforma en una columna osteo-muscular rgida que complementa la
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potencia de los msculos flexores de la articulacin tmporo-mandibular. Los perros con cuellos
cortos y muy musculosos se encuentran frecuentemente entre los mastines, razas conocidas por
la potencia de su mordida. Es tan voluminosa la masa muscular que aparece en la regin dorsal
del cuello que en la prctica se utiliza para la aplicacin de inyecciones intramusculares, en
especial en los felinos.
Las vrtebras torcicas poseen importantes modificaciones estructurales: su largo es reducido, las
superficies articulares del cuerpo son poco profundas, mientras que las facetas articulares del
arco se encuentran orientadas oblicuamente. Las apfisis espinosas son muy altas, de esta forma
limitan la extensin y aportan una amplia superficie de insercin para los msculos extensores de
la columna vertebral. Entre las espinas se ubican los ligamentos interespinosos, de estructura
aponeurtica (perro) o muscular (gato) con una funcin opuesta, ya que limitan la flexin de la
columna dorsal. El hecho ms saliente de esta regin es la articulacin de las vrtebras con la
extremidad dorsal de las costillas para formar una estructura de escasa movilidad que slo
permite la rotacin de la cabeza costal durante los movimientos respiratorios. Estas
modificaciones en el dorso de los carnvoros colaboran para formar una regin muy estable, con
escasos movimientos de lateralidad, flexin y extensin. De hecho, los limitados movimientos que
se describen en la regin dorsal tienen como principal funcin evitar las lesiones, permitiendo una
redistribucin de las fuerzas que actan sobre ella.

Figura 34. Esquema de la vista lateral izquierda de un trax seo de perro (izquierda) donde se
observan los constituyentes seos y cartilaginosos. Seccin transversa (derecha) de los componentes
steo-musculares de la regin dorsal del trax (dorso)

Las costillas son huesos alargados que poseen una parte dorsal sea (costilla propiamente dicha)
y una porcin ventral cartilaginosa; entre ambas se forma una articulacin. Las costillas
dorsalmente articulan con los cuerpos de las vrtebras dorsales y ventralmente, por medio del
cartlago costal, articulan directa o indirectamente sobre el hueso esternn. Los primeros nueve
pares de costillas forman articulaciones sinoviales planas con el cuerpo del esternn y por esta
razn se consideran costillas esternales (verdaderas). Los siguientes cuatro pares de costillas
articulan entre s formando un arco (arco costal) que en conjunto se une en una articualcin con la
ltima costilla esternal (9), por esta disposicin se las conoce como costillas asternales (falsas).
Finalmente la ltima costilla (13) posee un extremo libre, sin apoyo alguno, y representa la nica
costilla flotante de estos animales (Figura 34).

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Los msculos epiaxiales en la regin dorsal se encuentran muy desarrollados y actan como un
sistema que se prolonga hacia la regin del cuello (extensores). Por el contrario, es llamativo el
pobre desarrollo de los msculos hipoaxiales representado slo por la parte torcica del largo del
cuello y el origen de los psoas. Este hecho anatmico indica que la flexin de la columna dorsal se
encuentra limitada casi totalmente por las estructuras osteo-articulares del trax (costillas,
cartlagos costales y esternn) y por lo tanto, debe disponerse de msculos estabilizadores
(extensores de la columna vertebral) que mediante su contraccin parcial y permanente durante la
estacin, colaboran para mantener el eje dorsal en una lnea casi horizontal pero con una
marcada curvatura crvico-torcica (cncava hacia dorsal justo en la unin entre cuello y dorso).

Figura 35. Esquema de


las vrtebras lumbares
de un canino. La
primera vrtebra lumbar
forma parte de la
articulacin con la
ltima costilla, mientras
la ltima se encuentra
cubierta hacia lateral
por el hueso ilion.

Las vrtebras lumbares (Figura 35) en conjunto forman la base sea de la regin lumbar (lomo) y
permiten la flexin y extensin sagital de la misma. Su longitud aumenta hasta la vrtebra L5, las
espinas son de mediana altura y dirigidas hacia craneal. Las apfisis articulares se orientan en
forma paralela al plano mediano, de manera que favorecen la flexin-extensin en el eje
longitudinal, pero previenen la flexin lateral de la columna lumbar. Las apfisis transversas son
muy largas, aumentan su longitud hasta vrtebra L5 y sus extremos se dirigen hacia craneo-
ventro-lateral donde tienen origen los msculos que forman las paredes laterales del abdomen
(oblicuos y transverso abdominal). Las superficies articulares del cuerpo se hacen algo ms
profundas que en la regin torcica de manera que alojan discos articulares ms espesos.

Figura 36. Esquema de la musculatura profunda del cuello, trax y abdomen. Se observa como en la
regin cervical los rganos digestivos y respiratorios se ubican ventral a las vrtebras en un profundo
surco muscular (espacio visceral del cuello), mientras el trax y abdomen poseen cavidades cerradas.
1-Sistema transverso espinal (1-espinal y semiespinal, 1 semiespinal de la cabeza); 2- Sistema
longsimo (2 del trax y 2 de la cabeza y el cuello); 3- Iliocostal; 4- Intercostal externo; 5- Recto del
abdomen; 6- Transverso del abdomen; 7- Esfago y 8- Trquea.

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Sobre estas vrtebras se ubican los msculos epiaxiales (Figura 36) que comienzan en la cresta
iliaca y actan como fuertes extensores. En forma opuesta, se encuentran los msculos
hipoaxiales (psoas y cuadrado lumbar) que tienen funcin flexora. Sin embargo, los msculos que
forman las paredes lateroventrales del abdomen (oblicuos, recto y transverso abdominal) deben
tambin considerarse flexores, en especial, el msculo recto abdominal que tanto por la direccin
(orientadas longitudinalmente) de sus fibras como por su amplio origen en el esternn favorece la
flexin lumbar, ejerciendo traccin sobre el borde craneal del pubis (Figuras 36 y 37).
Es importante notar que la articulacin entre la vrtebra T13 con la L1 y posiblemente entre T11,
T12 y T13, conectan el dorso de escassima movilidad con el lomo, una regin que permite
extensos movimientos de flexin-extensin sagital. Cuando un carnvoro corre y en especial
cuando salta, al caer apoya todo el peso del cuerpo sobre uno o ambos miembros pelvianos. En
este momento, las lneas de fuerza se redirigen a lo largo de la columna vertebral y este hecho
genera compresin en los discos intervertebrales. Sin embargo, estas fuerzas de torsin son an
mayores en la articulacin entre la parte torcica fija y la parte lumbar mvil.

Figura 37. Representacin esquemtica de las principales fuerzas musculares que se ejercen sobre la
columna vertebral por accin muscular. Los msculos epiaxiales son potentes extensores de la columna
vertebral, mientras que los msculos ubicados ventral a ella (hipoaxiales como el psoas y los que forman
la pared abdominal, en especial, el recto del abdomen) actan como flexores y adems promueven un
efecto de bscula en la articulacin sacroilaca. Las flechas indican los principales grupos musculares y el
extremo de las mismas el punto mvil de insercin muscular. Los msculos de la sinsarcosis del miembro
torcico (braquioceflico, trapecio y dorsal ancho) si bien unen el miembro torcico al tronco, cuando
toman punto fijo en el miembro, actan sobre la columna cervical y el trax.

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Las 3 vrtebras sacras se fusionan para formar un hueso nico con forma triangular, apfisis
espinosas muy bajas que forma el techo de la cavidad pelviana y da soporte a la insercin de la
cola. El sacro se mantiene unido firmemente al hueso coxal por medio de ligamentos (sacroilaco
dorsal, ventral y sacrotuberoso) que forman parte de la articulacin sacroilaca). La articulacin
entre la ltima vrtebra lumbar y el sacro (lumbosacra) forma un ngulo abierto hacia dorsal que
marca un cambio en la direccin del eje axial indicado radiolgicamente por el promontorio sacro.
El disco de la articulacin lumbosacra es el ms ancho y espeso de la regin. El tipo y orientacin
de las superficies articulares, as como la disposicin y elasticidad de los ligamentos sacroilacos
slo permiten que el coxal bascule sagitalmente sobre el raquis y de esta manera colabora en la
flexin de la columna lumbar.
Las vrtebras caudales forman un apndice corporal provisto de gran movilidad y sumamente
importante para la locomocin en velocidad. En general las 5 o 7 primeras vrtebras de la serie
son completas, las restantes pierden el arco y quedan trasformadas en cilindros seos. Los discos
articulares son espesos, muy elsticos y con forma bicncava. Los msculos motores de la cola
se ubican en general desde la pelvis hacia las primeras siete vrtebras, sin embargo, toda la
regin se encuentra cubierta tanto dorsal como ventralmente por un sistema de msculos cortos
(multfidos) envueltos con fuertes lminas aponeurticas.

Figura 38. Discos intervertebrales y enfermedad discal.

Los discos intervertebrales ubicados entre dos cuerpos vertebrales contiguos son especialmente
espesos en las regiones cervical y caudal donde se producen amplios y variados movimientos. Sin
embargo, aquellos ubicados desde T11 hastaL6 son los que se encuentran frecuentemente involucrados
en los sndromes compresivos de la mdula espinal.

Los discos poseen tres zonas estructuralmente distintas: a) el ncleo pulposo compuesto por una
sustancia gelatinosa con alto porcentaje de agua, fibras de colgeno, condrocitos y glicosaminoglicanos
(cido hialurnico y sulfato de condroitina); b) un anillo fibroso perifrico formado principalmente por
fibras colgenas que rodea el ncleo y permite la fijacin a las superficies articulares vecinas y c) una
zona de transicin entre ambos componentes donde predomina el fibrocartlago.

El ncleo pulposo se encuentra en el centro del eje de movimiento y presenta una presin interna
elevada, cuando el ncleo recibe una carga, la presin interna se irradia equitativamente en toda su
circunferencia, en forma semejante a como acta un colchn de agua. La fuerza as distribuida se
transmite al anillo fibroso y a los ligamentos (longitudinales dorsal y ventral) adheridos a l. La
elasticidad de los discos y por ende su capacidad para amortiguar fuerzas, depende de dos factores
principales: la capacidad del ncleo pulposo para retener agua y el grado de resistencia y elasticidad del
anillo fibroso.

Los discos intervertebrales de los animales jvenes pierden los vasos sanguneos en forma temprana y
pasan a depender de una nutricin por difusin. Con la edad los discos sufren cambios que aparecen en
forma precoz en razas condrodistrficas. En el ncleo pulposo se reduce el porcentaje de agua, el
contenido de colgeno aumenta y la cantidad de glicosaminoglicanos disminuye. Un ncleo pulposo con
baja cantidad de agua pierde su elasticidad y finalmente se calcifica. Con el ncleo calcificado, todas las
tareas de amortiguacin recaen en el anillo fibroso que paralelamente tambin sufre una degeneracin y
puede crecer dorsalmente disminuyendo el dimetro del canal vertebral (enfermedad discal tipo II). En
los casos ms serios, hay una ruptura del anillo fibroso, el ncleo pulposo se hernia hacia el canal y
comprime la medula espinal (enfermedad discal tipo I).

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EL SISTEMA APENDICULAR: MIEMBROS TORCICOS Y PELVIANOS.


Los miembros (apndices) de los carnvoros han sufrido importantes cambios evolutivos con
respecto a sus antecesores reptlicos (Figura 39). Los aspectos ms notables han sido: a) la
rotacin de los miembros para colocarlos bajo el cuerpo y b) elevar el punto de apoyo para dejar
slo los dgitos en contacto con el suelo (animales digitgrados).

Figura 39 Diferencias en la posicin de los


miembros y ngulos articulares entre los
animales que reptan (reptiles) y los animales que
caminan (mamferos). Modificado de Braus 1921.
Las flechas indican el eje de movimiento de las
principales articulaciones. En el miembro torcico
se indica el recorrido del nervio radial mientras
que en el miembro pelviano aparece el nervio
perneo comn.

La rotacin del miembro torcico es opuesta a la del pelviano (Figura 39). El miembro torcico
posee el ngulo flexor del codo ubicado hacia craneal y el ngulo flexor del carpo hacia palmar; en
el miembro pelviano, en forma contraria, el ngulo flexor de la rodilla queda situado en caudal y el
ngulo flexor del tarso en dorsal.

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Esta disposicin anatmica determina que durante el


paso y ms aun durante la carrera, la mano y el pie
del mismo lado se encuentren muy prximos. Sin
embargo, en los carnvoros y dependiendo del largo
de los miembros, la marcada flexin que realiza el
lomo en la carrera posibilita que la mano pueda
alcanzar niveles ms caudales que la articulacin de
la cadera. Las modificaciones steo-articulares en los
miembros de los mamferos cuadrpedos incluyen la
prdida de una cintura escapular sea y con ello la
reduccin de los movimientos de adduccin-
abduccin que el miembro torcico puede realizar.
La gran variedad de razas de perros dificultan la
descripcin de los miembros y en especial del
miembro torcico. El acortamiento de los miembros en
algunas razas, no slo es el resultado de la
disminucin de la longitud de los huesos, sino tambin
de la torsin de los huesos largos (brazo y antebrazo).
Adems, los huesos planos de los miembros de
perros de razas pequeas no se acortan en la misma
medida que los huesos largos. Por estos motivos, las
consideraciones anatmicas se realizan tomando
como modelo los caninos de tamao medio y grande Figura 40. Esquema del esqueleto del
que en su mayora son extrapolables a las otras miembro torcico izquierdo de un perro. La
lnea punteada indica el vector de fuerza
razas. descendente que atraviesa todo el
miembro.

LOS MIEMBROS TORCICOS


Los miembros torcicos soportan aproximadamente
entre el 54 al 60% del peso corporal, pues el centro de
gravedad de los carnvoros se encuentra en una lnea
perpendicular que intersecta el cartlago xifoides en el
plano medio del animal. En consecuencia las columnas
seas y las articulaciones se moldean principalmente
para sostener el peso del tronco. Los ngulos articulares
son amplios y el miembro adopta una direccin vertical
desde el codo hacia distal. La lnea de apoyo (vista
desde lateral), se levanta desde el centro de la
almohadilla metacarpiana y se eleva en forma vertical
paralela al metacarpo, carpo y antebrazo, atraviesa el
codo sobre el ligamento colateral y alcanza la escpula
en el sector donde se inserta el msculo serrato ventral.
Slo dos radios seos (escpula y humero) forman
ngulos con esta lnea de apoyo ya que el resto del
miembro se mantiene paralelo a ella durante la fase de
apoyo (Figura 40 y 42).
El miembro torcico es libre desde la mitad distal del Figura 41. Esquema de la accin de
cincha de los msculos que forman la
brazo, ya que la espalda, la articulacin del hombro y la cintura escapular del perro.
mitad proximal del brazo se unen mediante msculos a

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la pared lateral del trax. Esta unin formada por


tejidos blandos (msculos y fascias) se conoce como
sinsarcosis o cintura escapular. En los caninos la
clavcula queda representada por un rafe fibroso en el
msculo braquioceflico, mientras que en los gatos
existe un rudimento seo clavicular en el interior del
msculo mencionado. El hueso coracoides tambin
sufre una reduccin casi total y termina fusionado a la
escpula.
En resumen, la cintura escapular es una unin
msculo-elstica que permite sostener a manera de
cincha el peso del trax (Figura 41). Los msculos
serratos ventrales y romboides representan la fijacin
proximal ms importante, mientras que en ventral dos
estratos de msculos pectorales (superficial y profundo)
complementan esta funcin. Otros msculos de la
cintura escapular (Trapecio, Braquioceflico,
Omotransverso y Dorsal ancho) colaboran en la
sujecin y suspensin aunque tambin deben
considerarse importantes motores para adelantar o
retroceder del brazo.
La espalda es el primer segmento propio del miembro
torcico y se contina sin demarcacin neta con la
regin tricipital y del brazo, de forma que comnmente
se utiliza el trmino de regin omobraquial para
mencionar el conjunto. La escpula es un hueso plano
de forma triangular, ubicado en forma paralela al trax
y con direccin oblicua en sentido disto-craneal. Su
borde dorsal, presenta un estrecho cartlago (cartlago
escapular) ubicado en el mismo nivel que las tres
Figura 42. Esquema del esqueleto del
miembro torcico izquierdo de un perro. primeras espinas torcicas. Sus superficies (lateral y
medial) estn excavadas y cubiertas por msculos, de
forma que slo la espina escapular, el acromion y el borde dorsal son estructuras palpables.
Caudal a la espina, se ubican tres msculos flexores de la articulacin del hombro (deltoides,
infraespinoso y redondo menor), mientras que craneal a ella aparece el voluminoso msculo
supraespinoso con funcin extensora. La superficie medial del hueso posee un rea triangular
para la fijacin del msculo serrato ventral y el resto es una amplia fosa que aloja los msculos
subescapular y redondo mayor, que tambin actan como flexores del hombro.
El ngulo distal de la escpula presenta la superficie articular (cavidad glenoidea) que recibe la
cabeza del hmero, adems de un tubrculo supraglenoideo donde se fija el tendn de origen del
msculo bceps braquial.
La articulacin del hombro (escapulo-humeral) (Figura 43) es de tipo esferoidal con una amplia
cpsula y dbiles ligamentos, sin embargo las estructuras msculo-tendinosas que la rodean slo
favorecen la flexin-extensin de la misma. Durante la estacin, el ngulo flexor del hombro es de
aproximadamente 90-110, puede reducirse en flexin mxima a 60 y ampliarse en extensin
mxima a 150. Es importante reconocer que aquellas razas de perros que poseen un ngulo
articular de 90 durante el apoyo pueden realizar pasos ms largos, ya que de esta manera se
incrementa la amplitud del movimiento pendular del miembro.

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Figura 43. Esquema de la articulacin del hombro de un perro. Se observan los escasos
ligamentos y el tendn de origen del msculo bceps braquial.

Sobre las superficies de la escpula se agrupan 5 msculos flexores de la articulacin del hombro
(deltoides, infraespinoso, redondo menor, subescapular y redondo mayor) y un solo extensor
sinrgico (supraespinoso) con la accin del voluminoso braquioceflico. Los tendones de los
msculos escapulares y el tendn de origen del bceps braquial actan como ligamentos que
reducen explcitamente los movimientos de rotacin y adduccin-abduccin. El braquioceflico es
un complejo msculo que forma parte de la cintura escapular, en conjunto con la porcin cervical
del trapecio elevan la articulacin del hombro, previenen el desplazamiento lateral del brazo y
adelantan el miembro al extender el hombro. El msculo dorsal ancho se proyecta desde caudal y
alcanza el tercio proximal del hmero en medial, de manera que tambin limita el desplazamiento
lateral y la rotacin del hombro. Por lo tanto, el desplazamiento lateral del brazo se previene como
hemos visto por los msculos de la cintura escapular ya mencionados, a los cuales debemos
agregar dos estratos de msculos pectorales que unen la extremidad proximal del hmero a la
superficie ventral del trax.
El brazo (Figuras 44 y 45) en los carnvoros se encuentra libre a partir de su tercio distal. Su base
sea est formada por un nico hueso largo, el hmero. Ubicado con una direccin oblicua
opuesta a la escpula (disto-caudal), presenta un cuerpo marcado por un surco muscular (surco
del msculo braquial) y dos extremidades. La extremidad proximal posee una cabeza articular
orientada hacia caudal que articula con la cavidad glenoidea de la escpula. En craneal la epfisis
se encuentra marcada por dos tubrculos desiguales (mayor y menor) separados por el surco
intertuberal que ocupa el tendn de origen del bceps braquial (Figuras 43). Es importante
recordar que a excepcin de la cabeza del hmero, estas estructuras son palpables, as como el
tubrculo supraglenoideo de la escpula y el origen del msculo bceps braquial.
La extremidad distal (cndilo humeral) presenta dos superficies (trclea medial y cabecita lateral)
para articular con los huesos del antebrazo (la trclea articula con la ulna, mientras la cabecita
apoya en el radio), enmarcadas por dos evidentes epicndilos (medial y lateral) que dan fijacin a
los ligamentos colaterales del codo (Figura 46 A). En los perros la fosa radial ubicada en craneal
comunica a travs de un orificio (agujero supratroclear) con la profunda fosa del olcranon.
El hmero se encuentra en su mayor parte incluido en un estuche muscular. Algunos msculos de
la cintura escapular finalizan en la parte proximal y medial del hmero, a esto se debe sumar que
el bceps y el braquial cubren craneal y medialmente el hueso. Completan este estuche muscular
las porciones del trceps (lateral, medial, larga y accesoria) y el tensor de la fascia antebraquial.

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Los principales vasos y nervios de la regin recorren el brazo siguiendo la direccin del hmero y
se ubican medial a l, protegidos por los msculos vecinos.

Figura 44. Esquema del miembro torcico Figura 45. Esquema del miembro torcico
izquierdo de un perro retirados los msculos izquierdo de un perro (vista medial). 1-
superficiales de la cintura escapular y el Supraespinoso, 2- Subescapular, 3- Redondo
deltoides (vista lateral). 1- Supraespinoso, 2- mayor, 4- Dorsal ancho, 5- Tensor de la fascia
Infraespinoso, 3- Redondo menor, 4- Bceps antebraquial, 6- Trceps braquial, 7- Bceps
braquial, 5- Braquial, 6- Trceps braquial. braquial, 8- Coracobraquial.

El codo (articulacin hmero-radio-cubital) es una juntura en bisagra (gnglimo), uniaxial y por lo


tanto slo permite movimientos de flexin-extensin (Figura 46). En la estacin mantiene estable
un ngulo de 130-140, sin embargo, la extensin mxima permite ampliar el ngulo hasta los
160. No existe lmite articular para la flexin, de manera que el estiramiento del msculo trceps
braquial y del elstico ligamento del olcranon son los principales obstculos fisiolgicos. En los
carnvoros el hmero descansa sobre las superficies articulares del radio y de la ulna. Ambos
huesos del antebrazo se encuentran unidos entre s por medio de dos articulaciones mviles
(radio-ulnar proximal y distal). El olcranon es la expansin proximal de la ulna, presenta una
amplia incisura (troclear) articular que completa la superficie y finaliza con un proceso en forma de
pico (proceso ancneo) que se ubica en la parte ms profunda de la fosa del olcranon.
Los gruesos ligamentos colaterales del codo (Figura 46 B y C) se encuentran cubiertos por el
origen de los msculos del antebrazo. En craneal, la superficie flexora de la articulacin posee
una cpsula completa, amplia y cubierta por la terminacin de los msculos bceps braquial y
braquial, as como por el origen de los msculos extensores de la mano y de los dedos. En

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caudal, el olcranon de la ulna cubre totalmente la delgada cpsula articular. Esta organizacin
anatmica permite que las inyecciones intrarticulares se realicen por un abordaje craneo-medial.

Figura 46. Esquema de la articulacin del codo izquierdo de un perro. En A se observan los detalles
articulares de los huesos que intervienen. En B aparece la vista lateral, mientras que en C se observa
la vista medial de la articulacin.

El codo est funcionalmente unido a la articulacin del hombro (escapulo-humeral) a travs de


dos importantes msculos: el bceps braquial y el trceps braquial. El primero ubicado craneo-
medialmente del hmero nace de la escpula y termina insertndose en la extremidad proximal
del radio y de la ulna. El trceps braquial se ubica en
forma opuesta ocupando la mayor parte del ngulo
formado por la escapula y el hmero, su cabeza
larga se origina en el borde caudal de la escpula y
termina fijndose por un fuerte tendn en el
olcranon de la ulna. De esta manera, las
abundantes fibras tendinosas del bceps braquial
estabilizan la articulacin del encuentro, su
contraccin extiende el hombro y obligadamente
flexiona el codo. En forma opuesta, el trceps
braquial por medio de una contraccin tnica
permanente estabiliza la articulacin del codo en
extensin (135-140) evitando que se flexione por el
peso del animal (msculo antigravitatorio).
La regin del antebrazo (Figura 47) posee como
estructuras seas dos huesos largos de desigual
desarrollo: el radio y la ulna (cbito), separados por
un estrecho espacio interseo (espacio interseo
del antebrazo). El radio es un hueso que aparece
ubicado en craneal y medial, aplanado en sentido
craneal-caudal con un pronunciado ensancha-
miento en la extremidad distal (trclea). La ulna, por
el contrario, tiene su tercio proximal (olcranon)
ubicado caudal al codo y el radio, su parte media en Figura 47. Esquema de los huesos del
antebrazo izquierdo de un canino.
caudo-lateral del radio y su tercio distal ocupando

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una posicin netamente lateral al carpo (Figura. 42)


Los msculos del antebrazo cubren incompletamente los huesos, de forma que el borde caudal de
la ulna y el tercio distal del radio (superficie craneo-medial) son palpables directamente debajo de
la piel (Figura 48). Los msculos extensores de la mano y de los dedos se originan en conjunto de
la extremidad distal (epicndilo lateral) del hmero y superficie craneal del codo.
Aproximadamente, en la mitad del antebrazo, los vientres musculares se continan con tendones.
Dos de estos msculos (extensor radial1 y extensor ulnar del carpo) poseen tendones aplanados
que terminan en los extremos proximales de los metacarpianos (extensores de la mano). Los
otros dos msculos (extensor digital comn y extensor digital lateral), se subdividen en delgados
tendones que finalizan en la parte dorsal de la cresta unguicular de la tercera falange. En un plano
ms profundo se encuentran ubicados el msculo supinador que cubre la parte proximal del radio
y el msculo separador largo del primer dedo que solapa el tercio medio del espacio interseo del
antebrazo2.

Figura 48. Esquema del antebrazo y la mano izquierda de un perro. A pesar de ser un pentadctil se
observa el escaso desarrollo de los msculos ubicados en la mano (carpo, metacarpo y dedos).

La cara caudal del antebrazo se encuentra ocupada por los msculos flexores de la mano y los
dedos. La posicin oblicua del borde caudal de la ulna determina que los vientres musculares se
ubiquen en caudo-medial del antebrazo. En general estos msculos se originan en las
adyacencias del epicndilo medial del hmero, sin embargo, algunos de ellos tambin poseen
origen ulnar y/o radial. En un plano superficial se palpan directamente debajo de la piel, el
msculo pronador redondo, flexor radial del carpo, flexor digital superficial y flexor ulnar del carpo.
El plano profundo aloja los vientres (humeral, radial y ulnar) del voluminoso msculo flexor digital

1
En los gatos el extensor radial est representado por dos msculos: el extensor radial largo y el extensor radial breve.
2
En los carnvoros es constante la presentacin de dos msculos extensores digitales propios (extensor del primer y
extensor del segundo dedo), en general son pequeos y fusionados entre si.
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profundo y finalmente sobre el espacio interseo se pueden observar las fibras oblicuas del
pronador cuadrado.
El msculo flexor radial y flexor ulnar del carpo (msculos flexores de la mano) terminan por
tendones que se fijan en los huesos del metacarpo o bien en el hueso accesorio (pisciforme) del
carpo. Los flexores digitales se prolongan en tendones que atraviesan la superficie palmar de la
mano para insertarse en la falange distal.
Los movimientos de pronacin-supinacin estn presentes en los carnvoros y se realizan debido
al desplazamiento del radio sobre la ulna que permanece inmvil. Los huesos del antebrazo se
articulan entre s por medio de dos junturas sinoviales tipo planas con limitados movimientos que
se ejecutan por la contraccin de dos msculos pronadores y un supinador3. En perros los
movimientos del antebrazo son de aproximadamente 10 y pueden acentuarse algo ms durante
la flexin del codo. Evidentemente en gatos se observa mayor amplitud para supinar la mano
desde la posicin de pronacin en la estacin.
En la regin del antebrazo el paquete vascular ms importante (arteria y venas medianas) se
ubica profundo al msculo flexor radial del carpo, en caudal del borde medial del radio. Sin
embargo, existen otras estructuras vasculares y nerviosas que sern consideradas ms adelante.
El carpo es el primer segmento de la mano y est
formado por una serie de huesos separados en dos
rangos que forman una compleja articulacin. En la
figura pueden apreciarse la forma y los nombres de
los huesos que componen el carpo, sin embargo, el
principal concepto que debe atenderse es la
biomecnica que sigue esta articulacin. Se
distinguen tres articulaciones distintas: antebraquio-
carpiana, intercarpiana y carpo-metacarpiana. Las
dos primeras son consideradas condleas de
variedad elipsoidal por la amplia circunferencia de
las superficies articulares, y de esta manera
favorecen los movimientos principales de flexin-
extensin pero poseen como movimientos
secundarios un importante grado de lateralidad
(adduccin-abduccin). Por ltimo, la articulacin
carpo-metacarpiana es plana y posee fuertes
ligamentos que slo permiten un limitado
desplazamiento de las superficies articulares entre s
(Figura 49).
La estrategia biolgica de colocar varios huesos
cortos en este sector de la mano obedece a la
necesidad de dispersar las fuerzas ascendentes
(fuerza de impacto contra el suelo) y las
descendentes (peso del animal); de manera que los
huesos carpianos actan como un conjunto Figura 49. Esquema de los huesos de la
amortiguador para las estructuras osteo-articulares mano izquierda de un perro (vista dorsal). El
de las regiones vecinas. El carpo con el miembro en primer dedo posee slo dos falanges
desarrolladas y queda fuera del plano de
apoyo presenta un ngulo de 190 que puede
apoyo del miembro.
reducirse hasta los 20 durante la flexin mxima.

3
En los gatos y en algunos casos en perros de talla grande aparece el supinador largo o braquiorradial como una banda
muscular ubicada superficial al extensor radial del carpo.
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Sin embargo, durante el apoyo, la fuerza de gravedad produce una hiperextensin debido a que el
peso del animal tiende a vencer la articulacin produciendo la flexin dorsal. Por esto cuando el
miembro apoya el ngulo de reposo puede incrementarse hasta alcanzar 200-205. Este
fenmeno produce un estiramiento de los msculos flexores de la mano y los dedos que poseen
sus tendones en palmar del carpo, entonces se desencadena un reflejo que activa la contraccin
muscular en los mismos. Es importante considerar que el extensor radial del carpo debe tambin
mantener un estado de contraccin parcial para sostener alineado el carpo con los dos principales
huesos del metacarpo (III y IV).
El metacarpo y los dedos de los carnvoros se encuentran casi completamente desarrollados
(Figuras 49 y 50). Los caninos y felinos suelen mostrar cuatro dedos de apoyo (II, III, IV y V) y un
primer dedo con slo dos falanges, alejado del plano de sustentacin. La superficie dorsal del
metacarpo y de los dedos est desprovista de fibras musculares, muestra solamente el pasaje de
los tendones terminales de los msculos extensores de los dedos, que descienden acompaados
de delicados filetes nerviosos y vasos sanguneos. Por el contrario, la superficie palmar del
metacarpo posee un plano subcutneo donde se observa una delicada aponeurosis que sostiene
y refuerza la divisin del tendn del msculo flexor digital superficial. Por debajo de este, aparece
un plano muscular con la divisin en tendones terminales del msculo flexor digital profundo. El
plano ms profundo est representado por un conjunto de msculos cortos, propios de los dedos
(interseos, adductores, separadores, flexores, interflexores y otros) acompaados por las ramas
terminales del nervio mediano y cubital y los principales vasos de la regin.
Las articulaciones de los dedos (metacarpo-falngica, interfalngica proximal y distal) son
articulaciones complejas de tipo condleas que se flexionan hacia la palma. Su estabilidad durante
el momento de apoyo est asegurada por la contraccin de los msculos flexores que evitan la
sobrextensin (flexin dorsal). Existe un sistema de huesos sesamoideos que facilitan la tarea de
los tendones de estos msculos flexores, mientras que la presencia de huesos sesamoideos en
los tendones del msculo extensor digital comn es variable segn la raza.

Figura 50. Esquema de la estructura osteo-tendinosa de un dedo canino. La


aparicin de huesos sesamoides es variable segn la raza. Los sesamoideos
palmares (proximales y distales) son constantes en presentacin.

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LOS MIEMBROS PELVIANOS


Los miembros pelvianos soportan el resto del peso
corporal (40%) y su conformacin osteomuscular es el
principal motor que propulsa al animal. Si se compara
con otros mamferos corredores como el equino, el
miembro pelviano de los carnvoros muestra una
evidente reduccin de las masas musculares. Esta
disminucin afecta principalmente a dos grupos
musculares: los glteos y los isquiotibiales. De forma
que tenemos un modelo biomecnico que no
desarrollar una potencia explosiva con los miembros
pelvianos, por el contrario, el impulso generado por el
miembro en apoyo se acompaa con la flexin sagital
de la columna lumbar. Por este motivo, la cintura plvica
de los carnvoros es una unin que permite al coxal
bascular en forma considerable sobre la columna
vertebral.
Para obtener una estructura eficiente en generar
potencia, las columnas seas que forman el miembro,
se renen en articulaciones con ngulos ms agudos
que los observados en el miembro torcico. De esta
forma la extensin de las articulaciones con el miembro
en apoyo permite desplazar rpidamente el centro de
gravedad hacia delante. Los radios seos tienden a la Figura 51. Esquema del esqueleto del
verticalidad recin a partir del tarso y la lnea vertical miembro pelviano izquierdo de un perro.
que desciende desde la articulacin de la cadera con el La lnea punteada indica el vector de
miembro en apoyo, corta en ngulo agudo a la pierna, fuerza que atraviesa todo el miembro.
en un punto dependiente de la raza de perro. En general
la almohadilla metatarsiana se encuentra por detrs de esta lnea, indicando claramente la funcin
propulsora del miembro (Figura 51).
Los huesos que forman el coxal (ilion,
isquion, pubis y hueso acetabular) se
fusionan precozmente (aproximadamente a
los 6 meses en los caninos). La reunin de
las tres piezas seas mayores se realiza en
el acetbulo a partir de la fusin de tres
facetas articulares, cada una de ellas
aportada por uno de los huesos (Figura 51 y
52). El pequeo hueso acetabular completa
la formacin de la cavidad cotiloidea. Los
coxales articulan entre s en el plano medio
para formar la snfisis pelviana; y adems
articulan con el hueso sacro formando una
juntura mixta (articulacin sacroilaca) con
una parte sinovial y otra cartilaginosa que
Figura 52. Esquema de Los huesos que forman permite escasos movimientos.
la pelvis de los carnvoros. El hueso sacro con
En resumen, la cintura pelviana es una unin
las tres primeras caudales y el coxal formado por
el ilion, isquion y pubis. firme entre el miembro y la columna vertebral
sacra, por lo tanto, transmite hacia el eje

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axial del animal la potencia generada por los msculos apendiculares. Sin embargo, la presencia
de la articulacin sacroilaca en el punto de unin previene la fractura del cinturn ya que puede
disipar el exceso de fuerza generada. Ambos coxales en conjunto se mueven como una balanza
sobre un eje que atraviesa ambas articulaciones sacroilacas. Este movimiento se produce en
conjunto con la flexin de la regin lumbar, por la accin primaria del msculo psoas menor y
secundariamente por la contraccin del recto del abdomen para desplazar el pubis hacia delante.
Las paredes laterales de la pelvis se encuentran cubiertas por los msculos glteos que se fijan
principalmente en la superficie lateral
(gltea) del ilion. Tanto el glteo medio
como el glteo profundo se insertan en el
trocnter mayor del fmur por medio de
fuertes tendones, de manera que actan
como poderosos extensores de la
articulacin coxofemoral y en consecuencia
son importantes propulsores para la
locomocin.
La articulacin de la cadera o coxofemoral
es de tipo esferoidal y potencialmente
permite todos los movimientos conocidos
(Figura 54). Si bien su arquitectura
anatmica es simple, la frecuencia de la
enfermedad conocida como displasia de
cadera, exige un conocimiento detallado de
la misma. El coxal posee un acetbulo
profundo formado por una superficie
articular en forma de media luna (fascie
lunata) y un rea rugosa (fosa acetabular)
para la fijacin del ligamento de la cabeza
del fmur. El acetbulo se encuentra
externamente ampliado por un
fibrocartlago con forma de labio (labrum
acetabular) que se contina con el nombre
de ligamento transverso sobre la incisura
acetabular. El fmur presenta una cabeza
semejante a una semiesfera con una fvea
estrecha, desde donde nace el ligamento
de la cabeza del fmur. La membrana
fibrosa de la cpsula articular se extiende
ampliamente desde el labrum acetabular
hasta el cuello del fmur y la membrana
sinovial rodea el ligamento redondo. No
existen refuerzos ligamentosos externos Figura 53. Esquema de los huesos del miembro
pelviano derecho de un canino.
importantes y al igual que en el hombro, los
msculos que rodean la articulacin actan
como verdaderos ligamentos.
En los carnvoros la articulacin de la cadera permite amplios movimientos, si bien la
flexin/extensin son las acciones ms marcadas, la abduccin es amplia tal como se observa en
la posicin que adopta el perro para orinar. Durante la estacin el ngulo articular se mantiene
prximo a los 105. En el paso la articulacin muestra una variacin en su amplitud de 25, que

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puede incrementarse hasta los 35 en el trote. En otras palabras la mayor flexin que puede
constatarse es la reduccin del ngulo articular hasta los 70. La extensin es la accin derivada
de la contraccin de los msculos glteos que generan una fuerte traccin sobre el trocnter
mayor desplazando la extremidad distal del fmur hacia caudal. Esta accin se produce cuando la
articulacin de la rodilla se encuentra en extensin con el miembro pasando por la fase de apoyo.

Figura 54. Esquema de una vista ventral


y craneal de la pelvis. Se observan las
articulaciones lumbosacra, sacroilaca,
snfisis pelviana y de la cadera. En esta
ltima del lado derecho, se ha retirado la
cpsula articular para ver el ligamento de
la cabeza del fmur que se extiende
desde la fvea de la cabeza hasta la
fvea del acetbulo. Es visible tambin el
ligamento acetabular transverso. En la
articulacin del lado izquierdo se observa
la amplia cpsula articular y la ausencia
de refuerzos ligamentosos perifricos.

El muslo es el primer segmento libre del miembro pelviano y se conecta con la pelvis por medio de
la articulacin de la cadera (Figuras 54, 55 y 56). El hueso fmur es una columna sea cilndrica y
larga que muestra una difisis de contorno casi circular con importantes rugosidades para
insercin muscular. La direccin de este hueso es oblicua craneo-distal, sin embargo, tambin se
inclina hacia lateral, de manera que la articulacin de la patela se encuentra ms alejada del plano
mediano que la articulacin de la cadera. La extremidad proximal del hueso posee una cabeza
articular bien destacada, separada por un cuello anatmico evidente. El trocnter mayor tiene la
misma altura que la cabeza y enmarca un profunda fosa trocantrica. El trocnter menor es poco
destacado y aparece como una tuberosidad redondeada, debajo y medial de la cabeza. La
extremidad distal del fmur presenta una trclea de posicin casi sagital con labios poco elevados
para el deslizamiento de la rtula. Tambin posee dos cndilos femorales estn separados por
una ancha fosa intercondilea y cada uno posee un rea pequea para articular con el hueso
sesamoideo que se desarrolla en el interior de cada una de las cabeza del msculo gastrocnemio.
En una seccin transversa el muslo muestra un contorno semejante a un tringulo de bordes
redondeados, de manera que los msculos pueden agruparse en tres regiones: grupo craneal,
lateral y medial. El grupo craneal est representado por el vientre craneal del sartorio, el tensor de
la fascia lata y el voluminoso cuadriceps femoral (Figura 55). Son msculos que extienden la
articulacin de la patela y simultneamente flexionan la articulacin coxofemoral.
El grupo de los msculos laterales del muslo (Figura 55), tambin forma el borde caudal de la
regin (nalga) y est representado por el bceps femoral, el semitendinoso y el delgado abductor
crural caudal. Este grupo muscular forma la pared lateral de un espacio muscular (gotera
isquitica) por donde desciende el nervio isquitico, los vasos femorales caudales distales y se
localiza el linfonodo poplteo. El msculo bceps femoral como el semitendinoso toman origen en
la tuberosidad isquitica. El primero se inserta por una amplia aponeurosis que se expande del
lado lateral alcanzando la fascia lata, la rtula y la fascia crural (de la pierna), mientras que las

Embriologa y Anatoma Sistemtica Pgina 135


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fibras ms caudales refuerzan el tendn calcneo comn. El msculo semitendinoso (Figuras 55 y


56) desciende medial a la fosa popltea y se inserta por una aponeurosis en el borde craneal de la
tibia y en el tendn calcneo.

Figura 55. Esquema de una vista lateral (plano superficial y profundo) de los msculos laterales de la
cadera y muslo. 1- Glteo medio 2- Glteo superficial, 3- Tensor de la fascia lata, 4- Sartorio (parte
craneal), 4- Sartorio (parte caudal) 5- Bceps femoral, 6- Semitendinoso, 7 Cuadriceps femoral (vasto
lateral), 8- Semimembranoso, 9- Adductor, 10- Cuadrado femoral, 11- Tibial craneal, 12- Peroneo largo y
13- Gastrocnemio (cabeza lateral).

La funcin de estos voluminosos msculos es compleja y debe analizarse en dos momentos


distintos: con el miembro en apoyo y con el miembro suspendido (fase de vuelo). En la fase de
apoyo ambos msculos favorecen la extensin de la articulacin de la cadera, la rodilla y el tarso,
de esta forma se constituyen en potentes propulsores que colaboran con los glteos desplazando
el cuerpo hacia delante. En la fase de suspensin del miembro, las inserciones del msculo
bceps femoral ubicadas proximal a la rtula colaboran con la flexin de la articulacin de la rodilla
para acortar la longitud del miembro.
El grupo muscular medial (Figura 56) incluye los msculos adductores (parte caudal del sartorio,
gracilis, pectneo y adductor) y el semimembranoso que es el nico con accin
preponderantemente extensora de la articulacin de la cadera, en especial, cuando se contrae en
forma simultnea con el bceps femoral y el semitendinoso. Los msculos adductores se originan
en distintos sectores de la superficie ventral de la pelvis y terminan en la superficie medial del
cuerpo del fmur. Por su funcin, adquieren un gran desarrollo en las razas de perros lebreles, en
especial cuando se los entrena en suelos blandos ya que este grupo muscular estabiliza el
miembro pelviano evitando el excesivo desplazamiento hacia lateral que sufre la porcin distal del
fmur durante la fase de apoyo debido al efecto del peso del cuerpo. Entre los msculos
superficiales (gracilis y sartorio) se forma un amplio tringulo con base proximal que permite
palpar los vasos femorales (pulso de la arteria femoral) y caudalmente a ellos se tensa el msculo
pectneo cuando forzamos el miembro hacia la abduccin.

Embriologa y Anatoma Sistemtica Pgina 136


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El trmino tringulo femoral se aplica al


pequeo espacio triangular que se forma
entre el borde caudal del sartorio y el borde
craneal del pectneo (Figura 56), donde se
puede palpar el pulso de la arteria femoral.
La articulacin femoritibiorrotuliana o de la
rodilla (patela) es una juntura que en su
conjunto acta como una bisagra con
amplios movimientos de flexin/extensin y
leves movimientos de desplazamiento
lateral (Figura 57). En la parte craneal se
ubica la rtula (patela), considerada como
el hueso sesamoides del tendn del
cuadriceps femoral. Este hueso se adapta a
la trclea del fmur, sobre la cual desliza en
forma ascendente durante la contraccin
del msculo. En la parte caudal de la
articulacin dos cndilos femorales
articulan con dos cndilos tibiales por
medio de fibrocartlagos complementarios
con forma de C (meniscos). Pueden
entonces, diferenciarse bsicamente una
Figura 56. Esquema de una vista medial de los articulacin femoro-patelar y dos
msculos del muslo y la pierna. 1- Sartorio (1a- parte articulaciones fmoro-tibiales, cada una de
craneal y 1b- parte caudal), 2- Pectneo, 3- Adductor, ellas con una cavidad articular
4- Gracilis, 5- Semitendinoso, 6- Semimembranoso, 7
Tendn calcneo comn, 8- Gastrocnemio (cabeza
independiente y provista de una membrana
medial), 9- Tibial craneal y 10- Flexor digital profundo. sinovial propia.

Figura 57. Esquema de la articulacin de la rodilla del perro. En la vista lateral y medial se ha
eliminado la cpsula articular para observar los meniscos. En el esquema de la derecha se ha
retirado la mitad medial de la extremidad distal del fmur y mitad de la parte proximal de la tibia,
para observar la ubicacin de los ligamentos cruzados.

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La articulacin fmoro-patelar posee como principal medio de unin (ligamento patelar), la parte
terminal del tendn del cuadriceps que contina por debajo de la rtula. Dos dbiles ligamentos
fmoro-patelares que se fijan en el fmur y la rtula, aseguran el deslizamiento de la rtula sobre
la trclea femoral, en forma semejante a un vagn de tren sobre las vas.
Las articulaciones fmoro-tibiales son complejas, cada una posee su propia sinovial, presenta
ligamentos que fijan los meniscos a las adyacencias de la espina tibial (ligamentos meniscales).
Por otro lado, existen fuertes ligamentos que unen la extremidad distal del fmur con la
extremidad proximal de la tibia (ligamentos colaterales y cruzados). La aparicin de los ligamentos
cruzados ubicados en parte en la fosa intercondlea del fmur indica la necesidad de limitar los
movimientos de rotacin de las articulaciones femoro-tibiales (Figura 57). Esta rotacin en general
sucede con el miembro en apoyo durante los giros bruscos hacia uno u otro lado.
Durante la estacin el ngulo caudal (flexor) de la articulacin presenta una amplitud de 140 este
sector articular se encuentra cubierto mayormente por el msculo poplteo. Durante la fase de
vuelo (miembro sustrado del apoyo), la articulacin se flexiona ligeramente en conjunto con el
tarso, mediado por la accin de los msculos isquiotibiales. Durante esta fase la articulacin de la
cadera tambin se flexiona levemente, instantes despus de la flexin de la rodilla. Cuando el
miembro vuelve a tomar contacto con el suelo, los radios seos tienden a alinearse a partir de la
extensin de la rodilla y del tarso por contraccin del cudriceps femoral y del trceps sural
(conjunto muscular formado por los gastrocnemios y el msculo sleo). Finalmente los msculos
isquiotibiales en conjunto con los glteos extendern la cadera para producir el impulso de
traslacin. Estudios goniomtricos del trayecto descrito, desde la extensin durante el apoyo hasta
la flexin en el vuelo del miembro, han constatado que la rodilla modifica su ngulo articular 30
en el paso y 60 en el trote.
El miembro pelviano posee dos msculos (bceps femoral y semitendinoso) que se originan por
arriba del muslo y terminan por debajo de l, permitiendo la accin simultnea sobre las
articulaciones de la cadera y la rodilla. En ubicacin opuesta, el cudriceps femoral toma origen
en el hueso ilion y finaliza sobre la tuberosidad de la tibia, de manera, que se transforma en el
principal extensor de la rodilla aunque al mismo tiempo flexiona la articulacin de la cadera. La
funcin extensora del cuadriceps es mediada por la rtula, que se desarrolla, como un hueso
sesamoideo en el interior del tendn de insercin del msculo. El peso del tronco recibido por el
miembro durante el apoyo, tiende a flexionar la patela, sin embargo, la contraccin de las fibras
musculares del cudriceps mantiene el ngulo articular estable (funcin antigravitatoria). El efecto
de la gravedad tambin afecta al tarso que tiende a flexionarse y a los dedos que pueden
hiperextenderse (flexin dorsal) ligeramente, de manera que a la accin del cudriceps se suma la
contraccin del trceps sural y de los flexores digitales.
La pierna es el segmento del miembro comprendido entre la articulacin de la rodilla y el tarso
(Figura 58). Posee una direccin oblicua hacia disto-caudal y tiene como base sea dos huesos
de desigual desarrollo. La tibia es el hueso de mayor tamao y posee en proximal dos cndilos
para articular con los cndilos del fmur y en distal dos profundos surcos que alojan los labios de
la trclea del astrgalo. El peron es un delgado hueso ubicado en el plano lateral de la pierna y
articulado en proximal y distal con la tibia por medio de dos junturas sinoviales de escasa
movilidad. Entre ambos huesos aparece un espacio interseo completo cerrado por una
membrana intersea de naturaleza fibrosa.
Los msculos de la pierna se organizan en dos grupos: craneolaterales (extensores digitales y
flexores del tarso) y caudales (flexores digitales y extensores del tarso). Por lo tanto, la superficie
medial de la pierna carece de musculatura y es posible palpar la porcin craneomedial de la tibia
inmediatamente debajo de la piel. En los carnvoros domsticos el nico msculo importante para
la flexin del tarso es el msculo tibial craneal, que finaliza por un tendn aplanado en el tarsiano I

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y parte proximal del metatarso II. Los


msculos peroneos presentes (peroneo largo
y breve) estn poco desarrollados y son
dbiles sinrgicos del tibial craneal. Los
extensores digitales (extensor digital largo,
lateral y del primer dedo) se comportan en
general como los del miembro torcico.
El grupo de msculos flexores cubre la
superficie caudal de la rodilla y la pierna. Se
encuentran claramente organizados en dos
planos: uno superficial (tendn calcneo
comn) y otro profundo (flexor digital
profundo y tibial caudal). El tendn calcneo
o tendn de Aquiles est formado por el
tendn del msculo trceps sural
(gastrocnemios y sleo4) y el flexor digital
superficial. Tiene como funcin principal
extender la articulacin tarso-crural y recibe
dos importantes refuerzos tendinosos
provenientes del msculo bceps femoral,
semitendinoso y gracilis. El msculo tibial
caudal es muy delgado en carnvoros, por lo
tanto, los flexores digitales (profundo y del
primer dedo) ocupan la superficie caudal de
tibia y peron. Sus tendones, as como el del
flexor digital superficial, se comportan como
en el miembro torcico. Sin embargo, sobre
la articulacin del pie (tarso) su funcin es
opuesta pues, a diferencia de la mano, la
Figura 58. Esquema de una vista lateral de los
msculos de la pierna y el pie de un canino. cara flexora del tarso se ubica en dorsal.

El pie de los carnvoros en general se encuentra conformado anatmicamente en forma similar a


la mano y como tal posee tres segmentos: tarso, metatarso y dedos. La diferencia ms notable es
la ubicacin de la cara flexora del tarso que se halla opuesta a la del miembro torcico. Como se
ha mencionado, el peso del tronco tiende a flexionar directamente este segmento de manera que
existe un fuerte brazo de palanca (hueso calcneo) para producir la extensin por la contraccin
de los msculos que forman el tendn calcneo comn (Figura 58).
En la figura 59 se observa la ubicacin y los nombres de los huesos que forman el tarso de los
carnvoros. En general las articulaciones de los huesos del tarso entre s y con los huesos del
metacarpo, son sinoviales que permiten escasos movimientos de desplazamiento. Su accin
preponderante es disipar las fuerzas ascendentes y descendentes durante el apoyo. El verdadero
eje del movimiento se encuentra en la articulacin tarsocrural (tarsotibial), ya que aparece un par
de huesos muy firmemente unidos entre si (calcneo y astrgalo) que presentan una superficie
articular dorsal, mientras que en plantar se insertan los tendones de los principales msculos
extensores.

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Los caninos no poseen msculo sleo que se encuentra bien desarrollado en los felinos.
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La fila proximal del tarso que forman los huesos


astrgalo y calcneo trabaja como una pieza sea
nica. La trclea (cclea) del astrgalo tiene labios
bien desarrollados que permiten la perfecta
coaptacin con los surcos articulares de la tibia. En
plantar el calcneo se prolonga como un slido
brazo de palanca que finaliza en una tuberosidad
donde se inserta el tendn calcneo comn. La
articulacin tarsocrural posee dos fuertes ligamentos
colaterales (lateral y medial) fijos en las
tuberosidades maleolares (malolos) de los huesos
de la pierna que finalizan por fibras en distintos
niveles del tarso y metatarso (Figura 58). Esto
asegura un trabajo articular pendular, donde existe
solamente la extensin/flexin, ya que elimina toda
posibilidad de movimientos de lateralidad. Con el
miembro en apoyo, durante la estacin la
articulacin presenta un ngulo de
aproximadamente 140. A partir del tarso el miembro
tiende a la verticalidad, de manera, que la oblicuidad
de la pierna es la principal variacin que puede
encontrarse entre las distintas razas de caninos con
Figura 59. Esquema de los huesos del tarso ngulos tarsocrurales distintos. No existen grandes
y metatarso de un canino en una vista variaciones del ngulo articular durante el paso y el
dorsal. La posicin del calcneo y la
trote, ya que el miembro en suspensin se acorta
nominacin de los metatarsos indican que
se trata de un pie izquierdo. principalmente por la accin de la cadera y
secundariamente la rodilla.
En las marchas rpidas, durante la fase de apoyo, el ngulo articular tiende a flexionarse por el
peso corporal. La contraccin del trceps sural es la principal accin para mantener la alineacin
de la pierna con el pie y representa la condicin indispensable para comenzar la propulsin. La
funcin del tendn calcneo comn es decisiva para prevenir el cierre excesivo del ngulo
articular, en perros con conductas estereotipadas que saltan permanentemente contra paredes u
otros objetos, el apoyo reiterado sobre uno de los miembros puede producir micro-rupturas del
tendn con el alargamiento consecuente del mismo. Estos animales terminan apoyando el
miembro afectado sobre la parte plantar del tarso, metatarso y dedos, por la incapacidad para
extender la articulacin.

Figura 60. Esquema de la


superficie medial y lateral
de la articulacin del tarso.
Los gruesos ligamentos
comunes, colateral medial
y lateral se diferencian
formados por dos estratos
de fibras. La porcin corta
posee fibras profundas
que terminan en varios
huesos del tarso. La parte
larga si bien se fija en
algunos huesos del tarso
termina en la parte
proximal del metatarso
correspondiente (II o V).

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Los perros suelen presentar slo cuatro metatarsos y cuatro dedos en el miembro pelviano. En
general est ausente el primer dedo, sin embargo, es frecuente la aparicin de dedos
supernumerarios. Tanto los metatarsianos como las falanges de los dedos II a V son semejantes a
las descritas en la mano y sus movimientos se encuentran mediados por articulaciones y
msculos similares.

Figura 61. Esquema del trabajo muscular en los miembros torcicos y pelvianos de un canino. El
msculo braquioceflico y supraespinoso extienden el hombro en colaboracin con el bceps braquial.
El trceps es el principal msculo antigravitatorio ya que mantiene el codo en extensin durante el
apoyo. La flexin de la cadera es producida por el iliopsoas y el cuadriceps femoral que en forma
simultnea extiende la rodilla. En una segunda etapa, los glteos extienden la cadera al mismo tiempo
que los isquiotibiales y gastronecmios extienden el tarso para la propulsin del cuerpo.

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