Sunteți pe pagina 1din 184

C O P E R T A D E C.

G U L U J A

E D I T U R A T I N E R E T U L U I
AUREL LECCA

ESCHIMOII
Dintre toate populaiile care locuiesc n re
giunile polare arctice (eschimoi, iacui, laponi,
tungui, samoiezi, koreaci, mansii, ciukci) cea
nmi important i mai interesant este popu
laia eschimoilor.
Cu mii de ani naintea erei noastre, acolo
unde astzi se ail strmtoarea Bering, uscatul
unea cete dou continente: Asia i America. Se
pare c n acele timpuri ndeprtate eschimoii
au plecat din regiunea lacului Baikal i au
ajuns pn n Alaskq. n perioada ultimei epoci
glaciare, istmul care lega cele dou continente,
apsat de greutatea gheurilor s-a scufundat, iar
mult mai trziu, cnd zpezile s-au retras spre
nord, a luat natere strmtoarea de azi. Eschi
moii rmai n America, s-au rspndit ncetul
cu ncetul spre nord-vest i probabil au atins
coastele Groenlandei pe la nceputul erei noas

6
tre. Se crede c eschimoii au cobort de-a lun
gul rmului spre sud, n cutarea vnatului i
ou ajuns abia prin secolul al XIII-lea pe
coasta estic a Groenlandei unde s-au ntlnit
cu normanzii care se stabiliser acolo venind
din Islanda cu trei secole n urm. Dar n
vreme ce normanzii nu au suportat clima aspr
i au pierit cu toii, eschimoii au supravieuit
i, nvingnd natura vitreg a acestor regiuni
de dincolo de cercul polar, au reuit s-i asi
gure hrana, locuina, mbrcmintea, armele i
diieritele unelte din ceea ce le oierea marea i
uscatul acoperit de zpezi venice.
Eschimoii au rmas asttel stpnii mrilor
ngheate, ai aisbergurilor strlucitoare i ai
aurorelor boreale.
n paginile ce urmeaz, cititorul va cunoate
cteva aspecte din viaa eschimoilor, precum
i unele din obiceiurile i legendele lor.
REPARTIIA
GEOGRAFICA

Aproape jumtate din lungimea calotei po


lare arctice i anume regiunea cuprins ntre
Groenlanda i peninsula Ciukotsk, de o parte
i de alta a Cercului Polar, este locuit de es
chimoi, cea mai nordic populaie a lumii.
Eschimoii au ptruns n unele locuri pn n
tundra arctic, fr .ns a depi marginile m
pdurite ale regiunii subarctice.
Dup datele statistice, alctuite ntre anii
1959 1964, populaia eschimos numr aproa
pe 50 000 de locuitori.
Este necesar s specificm de la nceput, c
o important caracteristic a acestui popor,
care triete pe dou continente, este unitatea
lui, dar nu o unitate din punct de vedere po
litic sau social. Diferitele grupuri de eschimoi,
distribuite variat pe pmntul ngheat al Arc-

V
60 70 80 70

150 HO 130 120 110 100 90 80 70 60


A
ARIA DE RSP1NDIRE A l >CH1M0IL.0R IN ARTICA
1. gr. e s tic 1 gr. Labrcb r 1. g r. nordic
2. gr. vestic 2 gr. B a f f v 2. gr. su d ic
(A ) Groenlanda ( J ) Canada ( f ) Alaska
3. gr. nordic 3. gr. estic 3. gr. B crin g
4. g r. vestic k. gr. clcutirL

(D) U.R.
ticei, pstreaz o mare omogenitate a costu
melor, legendelor, tradiiilor, ocupaiilor i n
special a limbii. Astfel un eschimos de pe
coasta rsritean a Groenlandei se poate n
elege perfect cu un altul din nord-vestul Ca
nadei, cu toate c-i despart 15 000 km i s-au
scurs aproape 15 secole de cnd au migrat.
Bineneles, vom vedea c exist i o serie de
deosebiri.
Din aceast cauz mprirea populaiei es
chimose s-a fcut inndu-se seama numai de
regiunile geografice n care se afl. Majorita
tea cercettorilor au adoptat clasificarea lor n
12 grupe, aa cum a fost fcut de geograful
englez Edward Moffat Weyer. Aceeai clasi
ficare o ntrebuineaz n lucrrile lui i Knut
Rasmussen, explorator i prieten al eschimo
ilor.
Primele trei grupe snt situate n Groenlanda,
insul dependent de Danemarca, urmtoarele
patru populeaz rmul nordic al Canadei i al
arhipelagului arctic canadian, alte patru snt
rspndite n Alaska i n insulele Aleutine,
care snt posesiunea Statelor Unite ale Ame-
ricii, iar ultima grup pe teritoriul U.R.S.S., n
peninsula Ciukotsk i n insulele Komandor
(vezi harta de la pag. 89).

ESCHIMOII DIN GROENLANDA

1. Grupul oriental cuprinde mai multe ae


zri n care triesc cam 1 400 de oameni. Ele
snt ntlnite n fiordul Angmagssalik la 66

io
latitudine nordic. Aezrile de var ale aces
tui grup snt mprtiate pn n golful Sco-
resby, la 70 latitudine nordic.
2. Grupul occidental este cel mai numeros,
avnd aproape 20 000 de oameni, care popu
leaz aezrile situate de-a lungul litoralului
strmtorii Davis, de la capul Farvel pn n
golful Baffin.
3. Grupul nordic, cel mai important din punct
de vedere etnologic, numr aproximativ 500
de eschimoi, rspndii de-a lungul golfului
Melville i strmtorii Schmit pn la paralela
de 80, lng marele ghear Humboldt din strm-
toarea Kennedy. Snt nomazi; n timpul verii
vntorii se deplaseaz pn n insula Ellesmere
n cutarea vnatului, ajungnd chiar n arhi
pelagul Axei Heilberg. Eschimoii din acest
grup snt cunoscui i sub denumirea de eschi
moi thule, deoarece au centrul n orelul cu
acelai nume. Lemnul lipsete aici cu desvr-
ire n tot lungul coastei, curentul marin nu
aduce nici o bucat. Sniile snt construite din
oase de balen unite cu chingi de piele. Cnd
merg la vntoare, unde ntrebuineaz de re
gul cngi cu vrf foarte ascuit, ei se ajut
unul pe altul pentru ca vnatul s nu le scape.

ESCHIMOII DIN CANADA

1. Grupul Labrador: numr aproape 2 500 de


eschimoi care, alturi de albi i indieni, locu
iesc n peninsula Labrador. Ei snt rspndii

ll
de-a lungul litoralului nordic i vestic al aces
tei peninsule, din golful St. Lawrence pn la
rul Balenelor (Whale River) care se vars n
golful Hudson. Eschimoii din Labrador triesc
numai din vntoare.
Ei se divid n trei subgrupuri: seqinermiut: pe
coasta atlantic; tarrarmiut: pe coasta meridio.-
nal a strmtorii Hudson; itivermiut: de-a lun
gul coastei orientale a golfului Hudson.
2. Grupul Baiiin: cuprinde 2 400 de eschimoi
care populeaz insulele Baffin i Bylot. In tim
pul lunilor de var, vntorii arctici se duc
pn n insulele Somerset, Devon i Ellesmere.
3. Grupul estic cunoscut i sub numele de es
chimoii netsilik, este rspndit din peninsulele
Melville i Boothia pn n tundra canadian,
ntre canalul Chesterfield i rul Marilor Peti.
Aceast populaie numr 1 200 de oameni.
Netsilikii constituie un grup nomad; iarna
triesc n iglu-uri, iar vara pleac n tundr n
cutarea vnatului. Procur greu lemnul de
aceea ei ntrebuineaz rar sania, nloruind-o
adesea cu o simpl piele de urs.
Snt divizai n urmtoarele subgrupuri: ili-
vilermiut n peninsula Adelaida; utkuhigja-
lingmiut: n partea inferioar fluviului Back;
qeqertarmiut: n insula regelui William; net-
silingmiut: n istmul peninsulei Boothia; aver-
tormim: n strmtoarea Bellot; arviligjarmiu*
n Pelly Bay.

12
Din acest grup estic canadian s-a desprins o
subgrup aparte, stabilit n interiorul tundrei
la nord de canalul C'hesterfield i la apus de gol
ful Hudson. Aceast subgrup totalizeaz c-
teva sute de indivizi i este cunoscut sub
numele de eschimoii caribu. Locuind departe
de mare, n lipsa petelui i a vnatului marin,
hrana lor este constituit din carne de ren
caribu de la care au luat i numele.
Eschimoii caribu au o important etnolo
gic mare, deoarece, dup afirmaia cercetto
rului Gessain, ei reprezint o perioad foarte
veche a civilizaiei eschimose". In lipsa focilor,
deci i a preiosului ulei ce servete la ilumi
natul i nclzirea locuinelor, ei apeleaz la
lemnul rarilor arbuti ai tundrei. Fac economie
de acest produs i fiindc nu pot topi des z
pada pentru a obine apa, eschimoii caribu
s-au stabilit de regul pe malurile rurilor i
a lacurilor foarte abundente n aceast regiune.
Ei confecioneaz din pieile renului mbrc-
mini foarte frumoase, ornate cu grij i termi
nate cu o coad ce amintete fracul.
Eschimoii caribu au fost divizai, dup Knud
Rasmussen, astfel: qaernmiut: stabilii ntre
lacul Baker i canalul Chesterfield; hauneq-
trmiut: n zona canalului Rankin acum
aproape disprui; harvaqtrmiut n partea in
ferioar a rului Kazan; pdlimiut: la sud de
limita vegetaiei arborescente.
4. Grupul vestic: populeaz coastele nordice
ale Canadei de la gura rului Marilor Peti, la

13
nord de lacul Urilor, pn dincolo de fluviul
Mackenzie, la grania cu Alaska. Aceti eschi
moi snt n numr de peste 1600. Cei din apro
piere de rul Cupferminen au fost numii n
anul 1771 de ctre exploratorul englez Samuel
Hearne eschimoii cuprului, deoarece pentru
fabricarea uneltelor i a armelor ei folosesc
arama pe care o prelucreaz prin ciocnire la
rece. Indienii' atapaci i-au numit, pentru acelai
motiv, cuite galbene. Eschimoii cuprului au
fost studiai n 1907 de Stefansson i n 1910 de
Jennes. Iarna ei vneaz morse i foci, prim
vara reni caribu, care slbii emigreaz ctre
punile din insula Victoria, iar toamna caribu
grai care se ntorc aici; din apa fluviilor cap
tureaz peti pe care-i usuc pentru iarn. C-
teva aezri ale eschimoilor cuprului se ntl-
nesc de-a lungul rmului de sud al insulei
Victoria.
Eschimoii grupului vestic canadian aflai n
jurul fluviului Mackenzie poart denumirea de
eschimoii mackenzie. Acetia folosesc lemnul
adus din abunden de apele fluviului, din care
construiesc snii minunate.

ESCHIMOII DIN ALASKA

1. Grupul nordic: seminomad, populeaz lito


ralul mrilor Beaufort i Ciukotsk pn n
strmtoarea Bering. Cei peste 8 500 de es

14
chimoi alctuiesc numeroase aezri rspn-
dite pn la poalele munilor Brooks.
2. Grupul sudic: cuprinde cam 600 de eschi
moi, care locuiesc ntre fluviul Yukon, peninsu
la Steward i Alaska, pn n insula Kodiak. Din
tre acetia, cei stabilii n interior poart de
numirea de eschimoii nunamiut, cuvnt care
n eschimos nseamn poporul pmntului".
Nunamiutii se consider superiori indienilor cu
care au avut dese conflicte. La aceti eschi
moi curajoi, rezervai cu strinii, foarte ex
pansivi ntre ei, care vneaz caribu cu arcul
i sgeile, unitatea familiei este foarte puter
nic. Din cauza puinelor contacte cu albii, es
chimoii nunamiut i pstreaz una din carac-
teristicele generale ale poporului eschimos i
anume onestitatea; de asemenea, spre deose
bire de grupurile canadiene de pe coast,
aceast subgrup din interior nu este decimat
de tuberculoz, boal ntlnit cel mai frecvent
la popoarele arctice lipsite de imunitate nns
cut din cauza condiiilor de temperatur
foarte sczut.
3. Grupul Bering: este rspndit n insulele
Nunivak, St. Matthew, St. Lawrence i Priby-
lov. El se compune din aproape 400 de eschi
moi.
4. Grupul aleutin: este alctuit din vreo 400
de oameni mprtiai n lanul insulelor Aleu-
tine.

15
ESCHIMOII DIN U.R.S.S.

De-a lungul litoralului peninsulei Ciukotsk,


scldat de apele mrilor Bering i Ciukotsk, lo
cuiesc peste 1 000 de eschimoi. De asemenea,
alte cteva sute s-au stabilit n insulele Ko-
mandor, situate n marea Bering, la rsritul
peninsulei Kamceatka.
OBlRIA
ESCHIMOILOR

Numele de eschimos deriv din cuvntul Wi-


yaskimowok, ceea ce nseamn mnctor de
carne crud"; acest nume a fost dat eschi
moilor, n sens umilitor, de ctre algonkini.
Eschimoii totui snt mndri de numele lor. Ei
i mai spun inuit om prin excelen, fiin
superioar (la singular inuk). Prin aceasta es
chimoii nelegeau s se deosebeasc de ani
malele n mijlocul crora triau, contieni
fiind de faptul c snt singurii oameni ai re
giunilor acoperite cu gheuri.
S-au scurs aproape zece secole de cnd oa
menii nordului" normanzii stabilii n
Islanda, au pornit spre apus. Navignd vreme
de dou sptmni ei au ajuns n faa unui
rm stncos i plin de fiorduri acoperite cu

17
zpad i gheburi. De-a lungul acestui pmnt
neospitalier, exista ins mult mai spre nord o
cmpie ntins acoperit cu ierburi. Atrai de
cmpul verde ei au ancorat ntr-un golf ad
postit i au luat hotrrea s se stabileasc
aici. Deoarece noua lor patrie, pe care au nu
mit-o Groenlanda ara verde" era lip
sit de lemn pentru construcie, normanzii s-au
hotrt s sacrifice dou dintre corbii. Acestea
au servit la cldirea ctorva locuine i graj
duri pentru vitele aduse cu ei.
Primul contact al normanzilor cu eschimoii
se pare c a avut loc mult mai trziu, n timp
ce se gseau la vntoare de reni i uri albi.
Normanzii au fost surprini de statura lor mic,
de bordeiele n care puteau intra numai trn-
du-se, precum i de obiceiurile lor curioase.
Amintindu-i de legendele nordice n care se
vorbete despre nite oameni de statur mic,
crora li se spune skerlingi, normanzii au dat
eschimoilor acest nume.
Cel de-al doilea contact cu europenii l-au avut
spre sfritul secolului al XVI-lea, cnd explo
ratorul englez Martin Frobischer, plecat s
descopere un drum spre mrile Sudului, a n-
tlnit n dreptul unui fiord din sud-estul insu
lei Baffin un filon de pirit. Strlucirea filonu
lui l-a fcut pe Frobischer s cread c se afl
in faa unui munte de aur. El a transportat pe
corabie civa bulgri din stncile uriae i s-a
grbit s se rentoarc n Anglia. Un alchi
mist italian, aflat la curtea reginei Elisabeta,

18
examinnd roca a declarat c, ntr-adevr, este
aur. Atunci aristocraia englez a finanat de-
ndat o expediie spre Meta iucognita", cum
a numit regina Elisabeta peninsula ntlnit de
Frobischer. Ajuns n ara Baffin, Frobischer
s-a grbit s ncarce cu aur" cele 15 corbii.
Atrai de zgomotul fcut de ciocanele engle
zilor, care au zdrobit o parte din muntele de
aur", civa eschimoi mai curioi s-au apropiat
de corbiile engleze care se gseau gata de
plecare. Prin vicleug, doi eschimoi fur con
vini s se urce pe bordul unei corbii care
i-a ridicat ndat ancora. Ei au fost dui re
ginei n dar, mpreun cu bolovanii de aur. n
tre timp s-a constatat adevrul i ntreaga n
crctur din cele 15 corbii a fost aruncat
n mare. Cei doi eschimoi, mbrcai n costu
mele lor de piele de foc i de ren, au fost
expui n faa nobililor strni la curtea en
glez. Cnd blnurile lor clduroase au fost n
locuite cu haine europene, eschimoii n-au mai
putut suporta frigul i au murit de pneumonie.
Cu toate c nc de la nceputul secolului al
XVII-lea balenierele olandeze i daneze aco
stau n dese rnduri la rmurile vestice ale
Groenlandei, cunotinele etnografice privi
toare la eschimoii de aici erau aproape in
existente. Expunerile asupra acestei pri a
lumii au fost nsoite de basmele cele mai fan
tastice, pn cnd norvegianul Hans Egede a
fcut primele cercetri ntr-adevr tiinifice.
El debarc n Groenlanda n ziua de 3 iulie

19
1721, ntr-un loc care a fost numit Godthab,
adic Buna speran", i ridic acolo o csu
de piatr. Eschimoii s-au artat binevoitori i
au participat cu mult nsufleire la aceast
lucrare. Exploratorul a trit vreme de 15 ani
n mijlocul lor, i nu a gsit alt mijloc de a le
nva limba dect mutndu-se chiar ntr-una
din locuinele lor. El a lsat o descriere foarte
amnunit a acestor case, care de altfel nu se
deosebeau de cele ce se mai vd i astzi n
Groenlanda occidental; povestea de asemenea
despre bunul caracter al eschimoilor, ce nu-i
adresau niciodat cuvinte urte. Egede descrie
mirarea pe care au manifestat-o btinaii,
care au asistat din ntmplare la ncierarea
unor marinari norvegieni.
ntr-una din primele nopi, petrecute de ex
plorator n tovria eschimoilor, a fost trezit
de un zgomot infernal, produs de strigtele i
cntecele oamenilor ce ntovreau pe vrji
torul grupului. Egede avea s afle mai trziu
c acest vacarm se nscuse din pricina lui.
Vrjitorul cuta prin tot felul de mijloace s
invoce spiritele pentru ca ele s-l lmureasc de
ce a venit acest venetic printre ei i ce gnduri
are. Ceva mai trziu, norvegianul i-a construit
o cas personal i a luat pe lng el doi tineri
eschimoi pe care s-a strduit s-i nvee s
citeasc.
Hans Egede a ntreprins lungi cltorii de-a
lungul coastei, vizitnd multe regiuni locuite
odinioar de norvegieni. Descoperi i cteva
locuine de piatr. Eschimoilor ns nu le pl

20
ceau s-l vad cercetnd printre ruine, deoa
rece, dup credina lor, se temeau ca duhurile
celor mori s nu se supere. Exploratorul a dus
o lupt aprig contra vrjitorilor, dar n-a reuit
s fac pe eschimoi s neleag c acetia nu
dispuneau de vreo putere supranatural.
Din nsemnrile lui Egede se desprind multe
cunotine referitoare la faun i flor. Cerce
ttorii remarc c pe atunci fauna era cu mult
mai bogat dect n zilele noastre. Pe la nce
putul secolului al XVIII-lea, balenele se g
seau din abunden n apele strmtorii Davis.
Vntorile de uri albi erau i ele destul de
frecvente n acel timp, iar vara vntorii m
presurau n fundul fiordurilor numeroase cete
de reni slbateci. Femeile i copiii participau
la urmrirea lor i ndreptau animalele ctre
defileuri, unde eschimoii i ateptau narmai
cu arcuri. Iepurii, vulpile, focile i morsele,
care n trecut se gseau peste tot locul, nu se
mai ntlnesc astzi dect n prile nordice ale
Groenlandei.
Dou sute patruzeci de ani au trecut de cnd
Hans Egede a cercetat Groenlanda. n acest
timp sute de oameni de tiin au luat contact
cu eschimoii, rmnnd chiar mult vreme n
mijlocul lor pentru a le studia viaa i obice
iurile. Totui, n ceea ce privete trecutul is
toric al eschimoilor, exist i azi divergene
de preri.
Vestigiile gsite n ultimii ani n Alaska i
n peninsula Ciukotsk, de ctre arheologii ame
ricani i sovietici, au atras atenia oamenilor

21
de tiin din ntreaga lume. Explorarea din
punct de vedere arheologic a unui ntins teri
toriu presrat cu numeroase golfuri, fiorduri i
insule, n care se pare c s-ar afla vechi ae
zri prsite, va necesita nc timp ndelungat,
n trecut eschimoii au populat att Groen
landa, ct i insulele arctice canadiene pn la
paralela de 81. Astzi aezrile lor din Groen
landa, care n prezent snt cele mai apropiate
de Pol, nu depesc latitudinea nordic de 79.
Geologii au constatat c n Arctica central
canadian, de-a lungul secolelor care s-au
scurs, pmlntul s-a ridicat treptat, ceea ce a
fcut, ca numeroase lacuri n care triau focile
s sece, fapt care i-a determinat pe eschimoi
s prseasc aceste locuri.
Pn astzi nu se cunosc prea multe ele
mente cu privire la modul i data cnd a aprut
cultura material eschimos1. Unele aezri
descoperite de arheologi nu pot fi puse n con
cordant cu culturile materiale cunoscute de
istorie, iar urmele aflate n Siberia nu pot fi
considerate cu certitudine ca fiind ale pre
cursorilor eschimoilor din zilele noastre. Cum
din tundr i pn dincolo de Cercul Polar nor
dic exist o mare asemnare ntre culturile
gsite, s-a tras concluzia c eschimoii ar avea
origin comun cu anumite grupri de indieni

1 Prin cultura material se nelege totalitatea m ij


loacelor de producie i a celorlalte valori materiale de
care dispune societatea pe fiecare treapt istoric a dez
voltrii sale.

22
din America de Nord. Cu toate c n Alaska,
n valea rului Yukon, arheologii au desco
perit unele vestigii datnd de vreo 10 000 de
ani, totui, din lipsa unor date comparative
i din cauza materialului incomplet, problema
nu este elucidat.
In ciuda cercetrilor amnunite efectuate
de exploratorul Knud Rasmussen fiu de
eschimos nici astzi nu se poate afirma
cu precizie c este exact ipoteza care pre
supune c centrul de origine al eschimoilor
a fost n partea de vest i nord-vest a golfu
lui Hudson.
Unii etnologi, plecnd de la impresionanta
asemnare existent ntre instrumentele de
piatr i de os ale eschimoilor i cele lsate
de omul preistoric n Frana i n alte regiuni
ale Europei, nu exclud posibilitatea ca eschi
moii s descind dintr-o populaie paleoli-
tic rmas un timp n Europa.
ncercrile ce s-au fcut pentru a lega ma
terialul descoperit de vechile culturi materiale
din Siberia i din nordul Chinei nu au dat
rezultate sigure pn n prezent. Totui, ln
cile, cuitele, harpoanele, brcile i alte dife
rite obiecte executate din oase de ren sau
balen, se aseamn cu cele gsite de ctre
arheologii sovietici n Siberia. Presupunerea
r eschimoii au ajuns n America emigrnd
din Siberia i traversnd actuala strmtoare
Bering este cea mai convingtoare. Se pare
c n apropierea acestei strmtori s-a stabilit
la nceputul erei noastre un masiv grup de

23
eschimoi cu un oarecare grad de civilizaie.
Nevoile grupului depind posibilitile solu
lui, acesta s-a mprtiat n mai multe familii
care, continundu-i migraia ctre rsrit, au
constituit mai trziu variate subgrupuri. Res
pini ns de indieni, eschimoii au fost obli
gai s se stabileasc pe coastele arctice, de
unde inaintnd peste Barren Land sau pmnt
steril", au ajuns pn pe coastele Newfound-
land (Terra Nova) i ale golfului St. Lawrence.
Alte familii n-au urmat aceeai direcie, ci au
plecat spre nord, ocupnd insulele arhipelagu
lui arctic canadian, insula Ellesmere i coasta
septentrional a Groenlandei, care a fost n
mod cert locuit de familii provenite din insu
la Baffin. In sprijinul acestei afirmaii vin
urmele descoperite de spturile arheologice
n insulele Ellesmere, Baffin i n nord-vestul
Groenlandei. Nici o urm asemntoare cu
acestea nu a fost gsit de-a lungul coastei
de nord-est a Groenlandei, iar cele descope
rite pe ntreaga coast oriental snt rare i
needificatoare. Se presupune c eschimoii au
cobort n Groenlanda rsritean plecnd din
nord-vestul insulei.
Dac n ceea ce privete preistoria eschimo
ilor' prerile oamenilor de tiin snt astzi
diferite, n privina provenienei din punct de
vedere rasial aproape toi snt de acord c
eschimoii fac parte din marea ras mongo
loid i anume din grupul de tip arctic, con
siderat puntea de legtur ntre mongoloizii
nordici i cei sudici.

24
Asemntori mongolilor ca tip facial (indi
cele cefalic mediu 76), eschimoii au prul ne
gru cu firul tare, fruntea ngust, pomeii i
lobul urechii proemineni, nasul ngust, sprn-
cenele stufoase, pleoapele groase i o piele de
nuan glbuie. Statura lor este mic (maxi
mum 163 cm. la brbai), braele snt scurte,
picioarele zvelte, puternice.
Din punct de vedere fizic, nunamiuii, gru
pul de interior din sudul Alaski, se deosebesc
de eschimoii de pe coast. Ei snt mai nali,
au feele mai subiri i nasul mai mic. n gene
ral caracteristicile lor faciale snt mai puin
mongole ca acelea ale eschimoilor de pe
coast i nu este imposibil ca ei s aib n
vinele lor mult snge indian. Cercettorii H.
Larsen i F. Rainey afirm c aceste caractere
nu au fost determinate ns de ncruciarea
cu indienii i c nunamiuii ar fi de la origine
astfel construii lucru care i-a difereniat
de triburile de coast.
Din punct de vedere lingvistic, eschimoii
aparin familiei eschimanan, cu o ramur se
cundar aleut. Din peninsula Ciukotsk i pn
la coasta de est a Groenlandei, predomin o
uniformitate lingvistic surprinztoare, iar di
ferenele existente cum snt cele de la su
dul fluviului Yukon, n Alaska trebuie s
fie considerate drept dialecte locale.

25
CE SPUN
CERCETRILE
ARHEOLOGICE

Arheologul Th. Mathiassen, membru al ex


pediiilor lui Knud Rasmussen n Arctica, efec
tueaz n 1922 1923 primele spturi arheo
logice sistematice n regiunile unde fuseser
ridicate vechile sate eschimose. Explornd
locurile din nord i nord-vestul golfului Hud-
son, el descoper preistorica cultur din
Thule". Civilizaia din Thule era mai aproape
de aceea din Alaska i Groenlanda dect de
cultura oricror eschimoi centrali. Din aceast
cauz Mathiassen stabilete c grupurile din
cultura Thule veniser cu mii de ani nainte
din vest, din Siberia sau din Alaska, ndrep-
tndu-se ctre Arctica central. Spturile ar
heologice au scos la iveal resturi de locuine
construite din oase de balen. Oasele erau
aezate pe locuri ridicate, fapt pentru care

26
presupunem c datau dintr-o epoc cnd ni
velul mrii era mult mai nalt. Nu este im
posibil, afirm exploratorul italian Zavatti, ca
eschimoii din insula Southampton (golful
Hudson) s fie ultimii descendeni ai nucleului
central.
In anul 1925, D. Jenness descoperi o alt
cultur preistoric, aceea din Dorset. Centrul
acestei culturi a fost n strmtoarea Hudson
i de acolo s-a extins la sud pn la New-
foundland i la nord n partea nord-vestic a
Groenlandei. Cultura Dorset este foarte veche
i deosebit de aceea din Thule, deoarece pre
zint influena indian.
Un an mai trziu Jenness, continundu-i
spturile n regiunea strmtorii Bering (in
sulele Diomede), scoase la iveal primele urme
ale culturii de la Marea Bering" cea mai
veche cultur eschimos cunoscut pn atunci.
Cercetrile ulterioare din insula St. Law-
rence au dovedit c originea culturii eschi
mose este mai mult asiatic i euro-asiatic
dect american. Din alte spturi au fost scoa
se la iveal probe c primele trepte ale cul
turii din Alaska erau mai mult influenate de
cultura eschimos dect de cea canadian.
In insulele bazinului Fox (la nord de golful
Hudson) au fost descoperite resturi de case
asemntoare cu cele aparinnd culturii Dor
set, iar pe coasta oriental a peninsulei Mel-
ville s-au gsit o serie de obiecte care demon
streaz legtura culturii Dorset cu cea din
Thule. Exploratorul Zavatti consider c a

27
ceste obiecte dovedesc antecedena culturii
Dorset fat de cea din Thule, iar grupurile
culturei Thule fie c s-au intlnit cu acelea
de cultur Dorset, fie c au ajuns n locurile
unde aceasta era deja prezent.
Migratia eschimoilor a fost n parte lmu
rit de explorrile arheologice din ultimele trei
decenii. n 1948 1949, o expediie danez
condus de Eigil Knuth a cercetat Pmn-
tul lui Peary" (Groenlanda de nord-vest). Cu
aceast ocazie au fost descoperite urme an
tice de locuine eschimose, foarte asemn
toare celor descoperite n timpul celei de a
doua expediii din Thule condus de Knud
Rasmussen la nord-vestul golfului Iludson. n
timpul aceleiai expediii au fost descoperite
pe o teras eliberat de zpad resturile unui
umiak construit din lemne prinse cu un fel de
cuie din oase de balen.
Antropologul sovietic S. I. Radenko, care
s-a ocupat cu studiul culturilor vechi ale po
poarelor nordice, a descoperit n apropiere
de Uelen (Peninsula Ciukotsk) un mormnt
antic n care se aflau diferite obiecte de vn-
toare: harpoane, topoare de piatr, arcuri de
os, cuite de os, vrfuri de sgei i statuete
de os. Dup cum se vede, cam tot ceea ce
vechii eschimoi considerau absolut necesar
pentru a-i putea continua viata i dincolo
de moarte.
n anul 1961, aproape de Ehven, o aezare
a eschimoilor, s-au descoperit 105 morminte.
Arheologii au scos de acolo cuite care aveau

28
forme de diferite animale: broate, vulpi, uri,
lupi, morse, foci i balene, precum i harpoane
de os mpodobite cu fel de fel de gravuri. Se
crede c harponul, care se ntrebuineaz
i astzi la vntoarea animalelor marine, i
are obria n aceast regiune i a fost realizat
pentru prima dat cam acum 3 000 de ani. Tot
lng Ehven s-a gsit i un caiac n miniatur,
lucrat din os de mors, mpreun cu o serie
de amulete legate de diferite srbtori rituale.
De altfel, amintirea acestor srbtori este i
in prezent vie printre locuitorii acestei re
giuni. Pe una din amuletele descoperite aici,
un sculptor talentat a prezentat ntreaga fau
n arctic. Unele sculpturi, care reprezint ca
pete de oameni cu fete turtite, cu flci accen
tuate i deschideri nguste ale ochilor, con
firm chipul antropologic reconstituit de spe
cialiti pe baza oaselor din morminte. n mor
mintele brbailor se puneau de obicei plcile
de os ale ochelarilor" ce le aparinuser, plci
prevzute cu tieturi nguste pentru a apra
ochii de strlucirea orbitoare a zpezilor.
O neobinuit descoperire a fost fcut n
cursul anului 1962. Este vorba despre o fi
gurin din os, care nfia pe un om gol e-
znd cu picioarele ncruciate, capul ridicat
spre cer i cu mna dreapt acoperindu-i
ochii. O astfel de sculptur nu a mai fost
gsit n peninsula Ciukotsk i nu poate fi
comparat dect cu o figurin foarte asemn
toare scoas cu ocazia spturilor din Mexic.
S-ar putea ca strmoii eschimoilor din Ciu-

29
kotsk s f gsit pe acest {rm resturile unui
popor care s fi plecat cu multe secole na
inte ctre America, iar aceast figurin s fie
numai o poriune din firul care ar putea s
duc cercetrile spre o nou surs.
ntr-un mormnt au fost vzute spre sur
priza arheologilor numeroase cioburi de
vase i fragmente de argil. Se tie c eschi
moii nu cunoteau olritul. Este posibil ca
aceste vase s fi fost lsate aici de indienii
nord americani, care se pare c au trecut prin
aceste locuri naintea eschimoilor.
In luna mai a anului 1963 cercettorul Silvio
Zavatti a descoperit lng coasta de sud-est a
Groenlandei n insula Kutdlek (61 30' N
40 30' V) o bucat de grafit, reprezentnd un
cine n curs. Delicata form a capului era
foarte expresiv. La nceput exploratorul a
crezut c amuleta aparine unei culturi pre
mergtoare celei din Thule, dar minuioase
examene ulterioare l-au convins pe Zavatti
c aparine tot culturii Thule i probabil a
fost adus n insul de eschimoii care s-au
stabilit pe coasta de rsrit a Groenlandei.
Cercettorii sovietici S. I. Rudenko i D. A.
Sergheev susin c eschimoii au migrat din
Asia prin strmtoarea Bering i de acolo s-au
rspndit pn n Groenlanda, unde au ajuns
mult mai trziu, prin secolul al X-lea al erei
noastre. Arheologul danez H. Larsen care a
cercetat n Alaska, la Ipiutak, peste 500 de
morminte vechi, a ajuns la concluzia c lea
gnul eschimoilor s-ar afla prin aceste pri

30
i c de aici au migrat spre vest i est. Este
drept c vestigiile gsite la Ipiutak snt mai
vechi dect cele din peninsula Ciukotsk, dar
arheologii sovietici au descoperit n regiunea
lacului Baikal i vestigii mai vechi dect ace
lea de la Ipiutak. Prerea lor, precum i aceea
a etnografului A. B. Collins, este c ele ar a-
partine unor oameni din epoca paleolitic care
ar fi fost strmoii eschimoilor.
Recent, cunoscutul savant norvegian Thor
Heyerdahl, care de ani de zile se ocup cu
problema migratiilor n insulele Pacificului,
susine c eschimoii ar fi rude" foarte apro
piate cu btinaii (polinezienii) din insulele
Oceaniei. Pentru acest motiv, Heyerdahl s-a
alturat n anul 1964 cercettorilor canadieni
i sovietici. Se ndjduiete ca aceast pro
blem a originii eschimoilor s fie dezlegat
n curnd.
Cultura material a eschimoilor, influenat
ntr-o oarecare msur de condiiile climatice
i de distanta mare ntre grupe, a dat loc la
tipuri variate. Majoritatea cercettorilor m
part aceast cultur n trei mari forme funda
mentale, independente ntre ele i bazate pe
ocupaia comun vntoarea: arctic, sub-
aictic i arctic superioar.
1. Cultura arctic este cea mai rspndit i
mbrieaz teritoriul de la coasta vestic
a Groenlandei, la nord de Cercul Polar arctic,
pn la partea septentrional a Alaski. Iar
na, gheaa mrii este compact, sniile alunec
uor, iar vntoarea de foci este unica activi

31
tate posibil. Vara, cnd apele snt libere, se
vneaz cu ajutorul caiacelor i a umiakuri-
lor balene i foci. Toamna se vneaz reni sau
se pescuiete.
2. Cultura subarctic se ntlnete n Groen
landa, n Alaska meridional i n insulele
Aleutine, unde furtunile frecvente i tempera
tura destul de blnd mpiedic gheurile s
fie compacte. Din acest motiv nu se poate n
trebuina sania,- eschimoii vneaz foci, ser-
vindu-se de caiace.
3. Cultura arctic superioar se ntlnete
numai n districtul Thule din Groenlanda sep
tentrional, unde apele golfului Melville nu
nghea dect o lun n timpul iernii polare.
Eschimoii vneaz foci cu ajutorul unor guri
speciale n ghea.
Afar de aceste trei culturi, exist i o cul
tur oriental, aparinnd altor grupe. O astfel
de cultur este aceea a eschimoilor din gru
pul canadian caribu.
ORGANIZAREA SOCIAL.
OBICEIURI I LEGENDE

Unitatea social a eschimoilor este repre


zentat prin familie. Mai multe familii for
meaz o gospodrie i o comunitate de vn-
toare. n fiecare comunitate, brbatul cel mai
capabil i cu o mai ndelungat experien, d
sfaturi ce snt urmate de toi membrii gospod
riei. Mai multe comuniti alctuiesc o grup,
deosebit de celelalte prin dialect, obiceiuri i
legturi de rudenie. Denumirea localitilor
sau. a ocupaiilor specifice joac un anumit
rol n denumirea grupelor, de exemplu ihalmiut
(oameni ai renilor) sau netsilikmiut (oameni ai
focilor). ntre grupe nvecinate se stabilesc
relaii de prietenie bazate pe schimburi de pro
duse i se organizeaz srbtori comune.
Cstoria la eschimoi este foarte simpl. De
obicei ea se pune la cale de ctre prinii co

33
piilor, in dorina de a-i ntri legturile de
prietenie. Ceremonia cstoriei are loc numai
atunci cnd tnrul este n stare s-i ntre
in familia, iar fata cunoate rostul gospo
driei. Aceasta se ntmpl n momentul n
care biatul devine un vntor suficient de
priceput i cnd fata, ajuns la vrsta puber
tii, este n stare s coas haine din piele i
s fac fa tuturor nevoilor aezrii. Brbatul
cumpr femeia oferind socrilor ct mai multe
daruri. Prinii accept, fata devine soia lui,
iar tnra pereche se mut ntr-un alt iglu sau
cort. Femeia aduce ntotdeauna ca zestre opai
ul, oalele de piatr i uneltele de cusut.
Dac cei doi cstorii nu se neleg, ei
au toat libertatea s se despart i s se re
cstoreasc. Rareori eschimoii au practicat
poligamia. n general ei erau bigami, dar azi
se cstoresc cu o singur femeie, deoarece
flora i fauna se rrete vizibil, motiv pentru
care le este greu s ntrein mai multe femei.
Ataamentul de familie este extrem de pro
fund; eschimoii in mult la fidelitatea con
jugal. Albii au fost atrai ntotdeauna de vir
tuile femeilor eschimose, iar muli dintre ei
s-au cstorit cu fetele eschimose.
Cutnd s dovedeasc ct de ataat de so
ia sa este un eschimos, cercettorul Knud
Rasmussen a tradus un cntec netsilik din
Pally Bay, cules de el n timpul celei de a
cincea expediie n Thule. Eschimosul care l-a
compus se numea Orpingelik i la acea dat

34
era grav bolnav i preocupat de soarta soiei
sale. Versurile snt acestea:
.. . Voi cnta un cntec,
un mic cntec despre mine nsumi.
Snt bolnav de la sfritul toamnei
i snt slbit ca un copil.
Unaya, unaya ...
Trist, a vrea ca femeia mea
s se fi dus n alt cas,
lng un alt om
care s fi fost refugiul su
sigur i adevrat,
aa cum iarna exist ghea.
Trist, a vrea ca ea s fi plecat
la un protector mai bun,
acum cnd eu nu mai am putere
s cobor din patul meu.
Unaya, unaya ...
Cunoti destinul tu?
Acum m simt lipsit de vlag
i nu pot s m nal,
iar puternice snt numai amintirile mele.
Naterea unui copil, indiferent de sex, este
intmpinat cu mare bucurie. Copiii snt con
siderai averea i frumuseea casei, iar o v
duv cu mulfi copii va gsi ntotdeauna un
vntor priceput care s o cear de soie. n
dat ce s-a nscut, mama n|eap nasul copi
lului cu o pan ars pentru a-i provoca o du
rere i a-1 face s scoat ipete. Astfel ea vrea
s-i dea seama dac micuul nu s-a nscut
cumva mut.

35
Imediat dup natere copilul primete nu
mele unei rude moarte de curnd, deoarece
eschimoii au credina c noul nscut va mo
teni caracterul celui disprut, asigurndu-se
n acelai timp o pace deplin sufletului mor
tului. Alteori se recurge la fenomenele me
teorologice din acel moment (numele aksaosak
nseamn auror boreal) sau la o alt ntm-
plare. Se ntlnesc i nume derivate din pr
ile anatomice umane.
In ceea ce privete numele propriu, acesta
are o importan foarte mare pentru eschimoi,
importan pe care ei o neleg ntr-un fel apar
te. La ei numele este suflet i sufletul este
nume". Importana lui este astfel definit: nu
mele este spiritul vieii, deoarece este dat
atta timp ct exist via fr via nu
exist nume, deci fr nume nu exist om; nu
mele este sufletul, prieten rencarnat, deoarece
reprezint sufletul celui care a decedat de cu
rnd; n sfrit, numele este cel care ajut s
deosebeti un om de altul.
Numele eschimos nu are gen, acelai nume
putnd fi dat i unui bieel i unei fetie. Din
aceast cauz, nainte vreme n registrele ad
ministraiei canadiene fiecare nume era urmat
de un numr ce servea la distingerea sexului
i de un altul ce semnifica nsui numele nou
lui nscut. Se proceda astfel fiindc transcrie
rea lor nsemna o munc foarte dificil. De
altfel, dac nu cunoti limba este foarte greu
s pronuni numele eschimoilor, mai ales c
acetia snt foarte indignai i le produci un

36
puternic resentiment dac stlceti silabele.
Chiar i n zilele noastre, cu toate s eschi
moii dau copiilor nume proprii albilor, cai
Yves, Anthony, Robert, John sau Eduard, ni
meni din sat nu-i cunoate sub aceast denu
mire, pentru prini i rude valornd numai
vechile nume eschimose.
Copiii nscui n zilele unor anumite srb
tori sau cei a cror natere a coincis cu vreo
ntmplare neobinuit, ca de pild ivirea pe
neateptate a unei balene tocmai cnd ntreaga
comunitate era ameninat s piar de foame,
snt declarai consacrai". Pentru a-i deosebi
de ceilali copii, acetia vor purta mbrc
minte de o croial special, cu un cordon m
pletit din cozi de cine, mprejurul mijlocului.
Copiii consacrai" vor deveni mai trziu an-
gakoki (vrjitori). De aceea ei snt dati de mici
n grija vrjitorului, care-i supune la diferite
probe, dup care ncepe s-i iniieze n tainele
ndeletnicirii lor.
n primele luni dup natere, mama poart
pruncul agat de spate, ntr-un sac confecio
nat din piei i blnuri clduroase. De gtul
pruncului i aga o punguli, n care i pune
unul din obiectele care au aparinut mortului
i al crui nume copilul l poart, socotind c
acest talisman l va apra de duhurile rele".
Purtndu-i ntotdeauna cu ea copilul, atrnat
astfel la spate, femeia nu este mpiedicat de
a munci. Alptarea dureaz 34 ani sau chiar
mai mult. Dac n ^cest interval se nate un

37
alt copil, acesta din urm este dat n grija
rudelor mai apropiate.
Copilaului i se d curnd s mnnce pa-
nerkitaka, un fel de mmlig amestecat cu
ulei de foc; este tot timpul legnat cu duio
ie, n timp ce mama i cnt cntece de lea
gn compuse de ea nsi. Iat un cntec de
leagn al unei mame:

Este frumos micuul meu grsun,


pe care-1 port n capionul meu.
Oh, ce greu e!
Cnd l privesc ei mi suride,
. bine ascuns n capion.
Oh, ce greu e!
Cu dinii lui de mic mors,
el ateapt s-l hrnesc.
Este frumos micuul meu grsun ..."

n timp ce sub ochii grijulii ai mamelor co


piii se dezvolt cu repeziciune, brbaii se ocu
p cu vntoarea sau cu pescuitul, precum i
cu construirea caselor, fabricarea armelor, a
uneltelor, a brcilor i a sniilor. n timpul
iernii i n zilele de var, cnd nu snt plecai
la vntoare, eschimoii i nva-copiii cum
s mnuiasc un harpon arm indispensa
bil unui vntor cum s-i menin echili
brul ntr-un caiac i s se strecoare printre
sloiurile de ghea i cum s-i aleag pieile
animalelor pentru mbrcminte, nclminte
sau curele i bice pentru cini.

38
Cnd bieii au mplinit vrsta de 14 ani n
cep s conduc singuri caiacul i s plece la
vntoare mpreun cu tatl lor, primind la
nceput sarcini mai uoare, apoi din ce n ce
mai grele. Iar cnd biatul, ajutndu-i tatl,
nfrunt mpreun pe ursul alb nanakul,
regele singurtii polare" printele con
sider iniierea n tainele vntorii ncheiat
i i rezerv fiului onoarea de a da lovitura
decisiv animalului. De acum nainte tnrul
este considerat vntor n adevratul sens al
cuvntului i poate lua parte la discuiile i
dansurile celor mari.
Cei mai ndemnateci prini n sculptura n
filde sau n piatr arat copiilor arta confec
ionrii amuletelor i statuetelor din oase i
dini de narval; mpreun, ei sculpteaz dife
rite figuri sau scene din viaa de fiecare zi.
Femeile au atribuia de a confeciona m
brcmintea, de a pstra i prepara alimen
tele, de a ntreine lmpile de ulei i de a n
griji i supraveghea educaia copiilor, n spe
cial a fetelor. Mamele arat fetelor cum s n
trein opaiul pentru a da lumin i cldur
fr s fac fum, cum s curee pieile de pr,
cum s le nmoaie pentru a le face mldioase,
cum s croiasc hainele etc. Tot ele deprind
pe fete s gteasc carnea de foc, artndu-le
ct ap de mare care nlocuiete sarea
s pun n fiertur.
n zilele clduroase femeile mbarc copiii
n umiakuri i-i nva cum s vsleasc. Ele
opresc ambarcaiunile de-a lungul falezelor i-i

39
las pe copii s se caere pe stnci pentru a
stringe oule pescruilor i ale ratelor slba
tice. La eschimoii din nord-vestul Groenlandei
femeile sparg oule chiar pe locul unde se g
sesc i dup ce mestec coninutul n gur,
umplu cu ele intestinele de mors; acestea
snt consumate n timpul iernii ca un aliment
foarte delicat i apreciat.
La grupele din Groenlanda occidental fe
meile i copiii culeg un fruct asemntor cu
afinele i care amestecat cu sngele de foc
constituie un preios preparat culinar numit
pukukel. De asemenea, femeile i copiii eschi
moilor canadieni strng fructele unui mce
numit kuoanoi, care snt introduse drept condi
ment n burdufurile cu grsime de foc.
Tnrul eschimos mndru, primitiv, copi
lros i taciturn se deprinde repede cu toate
aspectele materiale i spirituale ale vieii. La
4050 de ani eschimosul este deja btrn i
nceteaz de a mai merge la vntoare. El i
ateapt moartea n linite, odihnindu-se n
locuina sa, iglu sau cort. La moartea sa, lo
cuina este abandonat i golit de toate obiec
tele pe care le conine, iar cadavrul, cusut ntr-o
piele de ren, este ngropat i acoperit cu pietre,
scoase de multe ori din drmturile locuinei.
Alturi de cadavru se aaz pipa i tutunul.
Nu se face nici cel mai mic zgomot, deoarece
spiritul nu trebuie tulburat. Doar n locuina
rudelor se cnt faptele i meritele celui dece
dat. Astzi, trupurile eschimoilor se odihnesc
n cimitire libere i nemprejmuite, n mijlo-

40
cui tundrei sau a gheurilor, mormintele fiind
strjuite de cruci albe.
n concluzie, principiul fundamental n edu
caia copiilor este libertatea tinerii nu snt
obligai, ci trebuie s nvee din propria lor
dorin. Ei snt rareori pedepsii, pentru c
viaa aspr a nordului i-a nvat c n m ij
locul gheurilor venice orice minut de trn-
dvie poate avea urmri nefericite.
Alternana anotimpului ntunecos i rece cu
anotimpul luminos i cald influeneaz modul
de via al acestei populaii, care are n spate
un pmnt acoperit de zpezi eterne i n fa
o mare liber de gheuri numai n perioada
scurtei veri polare. Aceast ntindere de ap
creia eschimoii i spun imak joac n
viaa lor un rol mult mai mare dect uscatul.
Mijloacele pe care acetia le ntrebuineaz
n lupta pentru existen snt aproape aceleai
pentru toat populaia eschimos. Ceea ce rea
lizeaz sania la vntoarea care se desfoar
pe ntinderile albe ale uscatului, este nfptuit
cu mai mult spor de ctre caiac i umiak pe
mare. Totui la unele grupri din nordul Ca
nadei se ntmpl cteodat, din cauza unei
variaii brute de temperatur a apei, s dis
par planctonul hrana de cpetenie a ani
malelor marine. Atunci populaia prsete
aezrile plecnd spre alte locuri, unde n
djduiete ca vntoarea s fie mai spornic,
n aceste cazuri exist obiceiul ca btrnii din
grupul migrator s rmn pe loc.
n lungile nopi polare, cnd afar zpada

<41
viscolit biciuie solul, dac rezervele de hran
snt ndestultoare, vntorii i petrec vremea
mai mult n cas, n mijlocul familiei. Atunci
au loc dese adunri la care se cnt, se com
pun poezii i se danseaz, executndu-se di
ferite pantomime cu cntece i mti. Dansatorii
produc n asistent veselie, emoie sau tristee
prin ndemnarea pe care o posed n ntre
buinarea cuvintelor i prin jocul lor comic
sau dramatic.
Una din distraciile eschimoilor din A-
laska o constituie jocul cu petele". In sune
tul unei tobe numit krida dansatorul
se nvrtete ncercnd s prind n gur un
pete agat de o sfoar, pe care un tnr ae
zat pe o scar nalt l face s balanseze. Stri
gtele i rsetele nu mai contenesc atunci cnd
dansatorul, care este ct pe-aici s prind mo
meala, rmne cu gura cscat, deoarece sfoara
este repede retras. Femeile mbrcate n cos
tume de srbtoare iau i ele parte la aceast
veselie, nsoind btile tobei cu cntece co
mice.
Eschimoii posed o interesant producie
artistic oral, pstrat din generaie n gene
raie i memorat n special de dansatori i
vrjitori. Ea se compune nu numai din cn
tece, ci i din legende care snt povestite n
timpul acestor adevrate eztori. De pild,
legenda Soarelui i Lunii, n care se vorbete
despre o fat ce primea deseori pe un biat
n coliba ei unde domnea ntunericul. Nepu-
tnd s-l vad bine la fa, dar temndu-s ca
iubitul s nu fie chiar fratele ei, fata i nnegri
ntr-o zi degetele cu funingine i le trecu
peste obrazul biatului. Apoi aprinse o tor
i la lumina ei vzu c faa mnjit era ntr-a
devr a fratelui ei. ngrozit, tnra fat o lu
la fug n bezna nopii polare. Biatul gsi i
el o tor i plec n urmrirea fetei, dar n
timpul goanei tora i czu din mn i flacra
ei se stinse. El o ridic ndat i vznd c mai
este nc nroit, biatul i continu fuga.
n cursa lor nebuneasc cei doi s-au desprins
de pe Pmnt, ridicndu-se din ce n ce mai sus.
Niciodat ns fratele nu i-a ajuns sora. T
nra fat cald i strlucitoare deveni Soarele,
iar fratele su rece i ntunecat se transform
n Lun. De atunci ei se urmresc nencetat
unul pe altul, fata innd n mn fclia aprin
s, n timp ce aceea din mna fratelui su este
ca un tciune gata s se sting.
n legendele eschimoilor se mai descriu is
prvile uriaului Narmikinak, care omora ba
lenele cu o singur lovitur de harpon, apoi
le arunca cu mna pe mal. Povestea spune c
deseori acesta i ajuta pe copiii mici sau i
salva de la nec, fiind totodat i un fel de
intermediar ntre oameni i divinitile care
dup credina eschimoilor conduc lumea
supranatural.
Natura pmntului arctic este extrem de as
pr, iar condiiile de via snt foarte grele.
Totui aceast populaie nordic s-a ndrgos
tit de locurile unde s-a nscut.

43
In nenumrate legende se vorbete despre
afeciunea pentru pmntul natal. Astfel ntr-o
veche legend a eschimoilor din Groenlanda
occidental se povestete despre un btrn, nu
mit Terignak, care locuia cu copiii si ntr-o
mic insul de lng coast. El i iubea in
sula de unde privea cu bucurie discul rou al
soarelui polar. In timpul verii, copiii si l
prseau i plecau spre sud pe pmntul
mare", unde se gseau din belug reni i vulpi,
iar el rmnea singur pe insul. Unul dintre
fiii si l convinse ns s mearg i el pe acel
pmnt mare". Dar acolo soarele nu prea s
rsar din mare, aa cum se deprinsese b-
trnul s vad n insula lui A y o r... ayor!
ce tristee... ce tristee!" exclama deseori
acesta. Intr-o bun zi, btrnul le spuse hotrt
copiilor: Arglarpunga, arglarpunga!" ceea
ce n limba eschimos nseamn eu plec aca
s!" Atunci acetia l-au dus napoi. Ajuns a-
cas btrnul a ngenuncheat i srutnd p-
mntul a ridicat minile ctre cer, adresnd soa
relui cuvinte de mulumire.
Eschimoii snt prietenoi i ospitalieri. Cnd
vreun european krasluna cum l numesc
ei, se abate prin satele lor, i ies n ntmpi-
nare spunndu-i nuaniguyu, nuaniguyu", adi
c ce plcere mi face vizita ta". Femeia gaz
dei aaz degrab n fata musafirului castro
nul plin cu carne de ren sau de foc, i i
aterne cea mai clduroas blan din locuin,
pentru ca s se odihneasc. In timpul somnu
lui ea cur i repar hainele oaspetelui. Nu

44
mai dup ce S-a odihnit, gazda l ntreab de
unde vine, cum se simte cu sntatea i care
este motivul vizitei.
ntre vntorii eschimoi se stabilete o
prietenie strns i acolo unde nu exist leg
turi de rudenie, asociaia este ntrit prin fr
ie de snge. Nenelegerile i conflictele snt
extrem de rare i, de obicei, ele snt rezolvate
de fa cu toi membrii grupului, cu ocazia
vreunei srbtori, cnd cel vinovat este luat
n rs.
Cnd noaptea polar este pe sfrite, vn
torii se adun i srbtoresc apariia soarelui
prin cntece i dansuri. Iat un cntec al eschi
moilor din regiunea fiordului Angmagsaalik,
nchinat uneltelor de vntoare:
Aja, aja, ja, j a . . .
Frumos este caiacul care alunec
fr zgomot pe apa ntins.
Frumos este caiacul care alunec
i uor harponul care zboar.
Aja, aja, ja, ja .. .
Este moart foca,
foca cea curioas,
cu capul mic i rotund.
Grsimea ei se topete n gur.
Aja, aja, ja, j a . . .
Unele grupe din Alaska i Canada mai po
sed aa-numite case ale brbailor, care, n
Canada, poart numele de kazgi, iar n Alaska
kakim i se deosebesc prin mrimea lor de

45
Celelalte locuine din sat. Casa brbailor este
centrul de ntrunire a vntorilor. Are camere
pentru brbaii nensurai i este nzestrat cu
sal de baie, de dans i de jocuri. Una din
cele mai interesante serbri ce au loc n casa
brbailor este aceea dat n onoarea sufle
telor animalelor ucise. Cu aceast ocazie, b
icile focilor vnate n cursul anului, i care
au stat atrnate de grinzile din tavan, snt
aduse pe rm de ctre vntori i aruncate
cu mare ceremonie n apa mrii.
Cntecele eschimoilor dovedesc c vntorii
arctici snt capabili de creaii literare, cu toate
c muli dintre ei nu cunosc scrisul. Astfel,
cnd doi vntori se ceart, nenelegerea este
rezolvat prin lupta cu cntece". Toi vn
torii urmresc cu ncordare sfritul acestei
dispute cntate. Cel ofensat intoneaz un cn
tec satiric adresat adversarului su. Iat unul
din aceste cntece:

Tu care te legi de femeia altuia,


fii mndru de femeia ta,
care ns nu prea are pr.
Cocul su de femeie frumoas
l umple cu o veche piele de foc!
n cizmele ei de srbtoare
ar putea intra muli peti.
Fii mndru de femeia ta,
de frumoasa ta femeie!"
Cel provocat riposteaz cu un cntec ase
mntor. Acest duel este de regul acompaniat
i de tobe. Snt dese cazurile cnd cei doi ad

46
versari nempcai continua timp de ani d
zile aceste cntece satirice. Asistena i ex
prim prerea cu privire la felul cum i-au
formulat aprarea cei doi rivali. Sfritul unor
asemenea dispute const n batjocorirea celui
nvins, iar cnd nvinuirea este grav, vino
vatul este exclus din comunitate.
Jocul cu sfoara" este caracteristic tinerilor
eschimoi din Alaska de sud-vest, dar se n
tlnete i la celelalte grupuri. El este execu
tat chiar i de btrni i se numete n eschi-
mos ajaratu. Jocul const n a reui s exe
cui diferite figuri geometrice cu ajutorul unei
sfori pe care o ii ntre dini i degetele de la
mini i de la picioare. Figurile obinute ast
fel pot reprezenta un aisberg, o sanie, o lam
p sau un urs. Jocul este nsoit de cntece
executate de ceilali tineri care stau ngr
mdii de jur mprejur. Este de remarcat c
acest joc se mai practic i de ctre poline-
zieni, precum i de indienii din nordul Ame-
ricii de Sud. Unii etnologi susin c att eschi
moii ct i polinezienii au nvat jocul de la
indienii din America de Sud.
Un alt joc ndrgit de tinerii eschimoi din
grupele orientale i occidentale ale Groenlan
dei este acela cu mingea, confecionat din
craniul unei foci pe care-1 umplu cu resturi
de curele. Ei l joac dup reguli oarecum
asemntoare cu ale fotbalului. Printre obiec
tele descoperite n vechile aezri de acum
2 000 de ani n Groenlanda de nord-vest de
ctre exploratorul danez Knud Rasmussen se

47
afla i o astfel de minge. Cercettorii snt de
prere c jocul de fotbal i-ar avea originea la
eschimoi i ar fi fost adus n Anglia, proba
bil, pe la nceputul secolului al XlX-lea, de
ctre vntorii de balene.
Albii au adus printre eschimoi distracii
noi pentru copiii acestora. Cercettorul Silvio
Zavatti a observat n timpul ederii lui printre
eschimoi c acetia practic din ce n ce mai
rar sau abia i mai amintesc de jocurile tra
diionale. Astfel, la Rankin Inlet, n toat ae
zarea numai doi copii practicau jocul cu sfoa
ra. Relatnd aceste lucruri, Zavatti citeaz cu
vintele exprimate de exploratorul francez Paul
Emil Victor, ntr-un volum special dedicat
Jocurilor de sforicele", cunoscute n distric
tul groenlandez Angmagssalik: E important
s le strngem ct mai repede, deoarece jocu
rile dispar vznd cu ochii".
Strigtul de alarm lansat de Paul Emil Vic
tor este bine venit deoarece studierea jocu
rilor practicate de copii i aduli ajut pe
etnografi s cunoasc originea acestei populaii
rspndite din Groenlanda pn la strmtoarea
Bering.
Astfel italianul Zavatti a descoperit, n tim
pul studiilor etnologice efectuate n nord-ves
tul Groenlandei, un fapt de o important deo
sebit i anume identitatea a dou jocuri prac
ticate la mare distant din punct de vedere
geografic. Lucrurile acestea fuseser deja men
ionate cu mult mai nainte de etnologul ca
nadian Damont Jenness i ilustrate ntr-un vo

48
lum din rapoartele asupra Expediiei Arctice
Canadiene 1913 1918. Unul dintre jocuri este
numit cuib de ptarmmigan" (plant ce triete
in regiunile reci) i a fost remarcat de Jenness
ntr-una din insulele arhipelagului arctic ca
nadian (grupul Baffin); cel de al doilea poart
numele de un cine cu urechi mari" i a fost
vzut la eschimoii ce aparin grupului estic
canadian (caribu).
Cunotinele astronomice ale eschimoilor
snt foarte dezvoltate. n regiunea polar bol
ta cereasc este acoperit de stele timp
de ase luni pe an i este lesne de nchipuit
ce atracie exercit ele asupra eschimoilor.
Ei vd n Cloca cu pui" o hait de lupi care
urmrete ursul i n Carul mare" o turm
de reni. In fecunda lor imaginaie Pollux i
Castor" reprezint cele dou pietre pe care
snt aezate opaiele din interiorul unui iglu.
CONSTRUCIA
CASELOR DE LOCUIT

Cu toate c igluul casa de zpad este


socotit ca o caracteristic a culturii eschimo
ilor, totui aceast prere nu corespunde ade
vrului. n general, grupele de pe coast folosesc
case i bordeie construite din pietre i oase,
iar lemnul este ntrebuinat numai acolo unde
el este adus de ape. La grupele din Canada,
igluul reprezint adpostul de iarn, n vreme
ce la cele din Alaska de nord el constituie nu
mai o locuin, temporar pentru perioada n
care au loc vntorile. La celelalte grupe con
strucia igluurilor a fost prsit.
In regiunile de coast din nordul Canadei,
unde fiordurile i golfurile se afl ngheate
vreme de aproape cinci luni de zile, casele de
zpad se construiesc chiar lng rmul mrii.
Eschimoii snt foarte prevztori n alegerea
locului pentru construirea caselor de zpad.

50
In preajma igluului este necesar s se gseasc
zpad suficient care urmeaz s fie transfor
mat n ap potabil, n cazul cnd n apro
piere nu exist vreun lac sau ru cu ap dulce.
Este de remarcat c eschimoii ntrebuineaz
mari cantiti de ap, necesar organismului
n vederea eliminrii reziduurilor provenite din
cauza consumului mare de carne i grsimi,
n afar de aceasta, construciile trebuie s
fie plasate ntr-un loc adpostit, ferit de cu
reni i vnturi care dau natere la nmei de
zpad. Se caut, de asemenea, ca att apa ct
i uscatul din vecintate s fie populate cu un
numr ct mai mare de animale care vor putea
fi vnate. Apoi trebuie ca n apele din regiunea
nconjurtoare caiacul s poat naviga cu uu
rin. Intrarea n iglu este ntotdeauna aezat
cu spatele la vnturi. Unica unealt special
care se folosete la construirea unui iglu este
un cuit de os, pentru tierea blocurilor de z
pad. Nici n timpul celor mai puternice geruri
zpada nu se lipete de acest cuit. Casa are
o fundaie oval i pentru a mpiedica ieirea
n afar a cldurii din interiorul igluului, in
trarea se afl mai jos dect podeaua cldirii
propriu-zise. Cu cuitul, eschimoii taie blocuri
de zpad de un metru lime i o jumtate
de metru nlime. Toate aceste crmizi" snt
aezate n cerc i puse una lng alta, cap lng
cap, n spiral i nclinate spre interior, astfel
ca locuina s ia forma unui dom. In vrful
acestui dom se afl un bloc gurit, numit kii-

51
QMk, adic nasul, pe unde se face aerisirea.
Tunelul de la intrarea n locuin are o lungi
me de 34 metri. In faa intrrii se ridic un
zid de zpad care apr locuina atunci cnd
viscolete. In interior, pe o banchet de z
pad se pun dou piei de foc i peste ele o
piele de caribu sau de urs. Acesta va fi patul
numit eegla, care ocup o mare parte din iglu.
ntr-o firid se gsete primusul, iar lng u
se nfige n zpad un cuit de lemn, numit
tilugtut folosit la curitul vemintelor de z
pad. Tot din zpad se face postamentul pen
tru vatr. Pereii acestei locuine snt de obicei
acoperii cu blnuri, fapt care mrete capa
citatea de izolare. n afar de o mic fereas
tr" acoperit cu un sac membranos, interiorul
construciei mai primete lumin i de la opai
ul cu seu care arde fr ntrerupere n vatr.
Eschimoii caribu din tundra canadian sap
n jurul igluului magazii" pentru provizii n
care ei depoziteaz petii prini n timpul verii,
cu undia sau plasa, precum i carnea de ca
ribu, pe care o consum numai crud, din lip
s de ulei pentru a o fierbe. Ei snt nevoii s
ntrebuineze mrcini ca s se nclzeasc n
timpul iernii. n igluurile eschimoilor caribu
nu se poate pstra o mare cantitate de ap,
din pricin c acestea nefiind nclzite suficient,
cnd vntul bate puternic, apa nghea. Pen
tru acest motiv ei i aaz igluul n imediata
apropiere a lacurilor, unde se duc de cteva
ori pe zi i sparg gheaa ca s-i scoat ap
de but. Cu toate aceste condiii grele de trai,

52
eschimoii caribu nu se plng niciodat i,
atunci cnd au suficiente provizii de carne,
igluurile lor rsun de rsete i cntece. In
timpul verii eschimoii canadieni triesc n
corturi fcute din piele de ren de o form co
nic, asemntoare cu cele indiene.
La eschimoii din Alaska de nord, casele
snt construite din pietre, pmnt i oase de
balen. Igluul de zpad nu reprezint dect
o locuin temporar pentru vntori. n re
giunea de sud i sud-vest din Alaska, igluul
este necunoscut. Acolo, grupul sudic al eschi
moilor din Alaska nunamiuii locuiesc
n adposturi numite itchelik sau kaukvik,
construite din piei de caribu susinute de un
schelet de lemn. Snt necesare aproape 20 de
piei de caribu pentru a acoperi un astfel de
adpost. In delta mltinoas a Yukonului lo
cuiesc grupele de eschimoi care, n timpul
verii, triesc n colibe construite pe piloi.
Ocupndu-se numai cu pescuitul, aceti eschi
moi i petrec o mare parte din via n
caiace.
Eschimoii din Groenlanda au case construi
te din ziduri de piatr i grinzi de lemn, cu
acoperiul nvelit cu ierburi. Cele dou fe
restre, ndreptate spre sud, snt fcute din in
testine de balen, cusute unele lng altele,
n chip de perdele. Culoarul de acces n cas
este orientat cu faa spre litoralul mrii i nu
se poate ptrunde nuntru dect mergnd de-a
builea prin acest culoar. Copiii dorm ntr-o
camer separat printr-o draperie din piei de

53
foc i legat de plafon prin curele. Opaiul,
oalele de piatr necesare gospodriei i unel
tele de cusut se aaz n mijlocul camerei.
Dou lzi constituie, de obicei, singurele mo
bile din aceast cas. n prima lad snt ps
trate vemintele familiei. n cutii de lemn,
ncrustate cu filde, femeia i ine colierele
de pietre, cerceii i celelalte podoabe ale sale.
Lng intrare se afl un butoi care se umple n
fiecare diminea cu zpad curat. Alturi de
el se pune o eav fcut dintr-un os gurit
i care servete la butul apei i la spartul
gheei ce se formeaz deasupra apei, cnd tem
peratura n cas este mai sczut. ntr-un alt
colt al casei se atrn un vas mic. n el se
strnge urina, care fermentat folosete la
splat, n loc de sod. n gropile din jurul ca
sei este introdus carnea uscat, stomacurile
i intestinele de balen sau de foc, umplute cu
snge, alturi de burdufurile pline cu grsime.
Gropile se acoper cu pietre, pentru ca hrana
s fie pus la adpost de cini, vulpi i uri.
Deseori focile, care au fost vnate spre toam
n, snt n ntregime ngropate i spre sfritul
iernii carnea lor este mncat crud.
Eschimoii din Groenlanda locuiesc n tim
pul verii n corturi. Ei au obiceiul ca atunci
cnd prsesc locuinele de iarn s le desfac
complet, deoarece exist credina c spiritele
rele ar putea s se adposteasc acolo n lipsa
lor. La ntocmirea corturilor de var ei ntre
buineaz ruii adui de ape. Cei din nordul
Groenlandei folosesc de multe ori, n loc de

54
lemne, coastele de balen. Peste rui se n
tind pieile de foc. Tot cu piei de foc, crora
li s-a pstrat prul, este cptuit i interiorul
cortului, unde, n fund, pe o platform acope
rit cu blnuri, se gsete patul comun. Fe
meile cos din intestine de foc benzi din care
fac perdele la intrarea n cort. In interiorul
cortului se gsete nelipsitul opai, cruia
drept fitil i servesc lichenii mbibai cu gr
sime de foc.
CUM SE MBRAC
ESCHIMOII

mbrcmintea eschimoilor este cea mai


clduroas de pe tot globul. Hainele lor snt
confecionate astfel nct s mreasc capaci
tatea de izolare, mpiedicnd aerul de afar
s ptrund direct pn la piele. Aceast m
brcminte, care nu stnjenete micrile celui
ce o poart, rmne clduroas i uscat
chiar i n timpul celor mai grele munci. m
brcmintea const din hain, pantalon i n
clminte care snt aproape la fel pentru br
bai ct i pentru femei. Haina de iarn este
fcut de obicei din piele de ren, cu blana n
afar, la care se adaug un capion. mbrc
mintea de dedesubt se confecioneaz din piele
de psri i este foarte moale. Pantalonii snt
lungi i executai din piele de foc sau de ren.
nclmintea este compus din ciorapi i ciz
mele propriu-zise. Ciorapii se fac din pielea

5(3
de pe abdomenul renului, deoarece este mai
subire, iar cizmele tot din piele de ren, dar
mai rezistent, au tlpile din piele de mors.
Mnuile lor au un singur deget i snt de
asemenea din piele de ren sau de foc. De
obicei ele se leag cu o curea de gulerul hai
nei.
Costumul de vntoare al eschimoilor din
nord-vestul Groenlandei este, n mod obinuit,
fcut din blan de urs i are o glug din piele
de vulpe. Cnd viscolete ei mbrac pe deasu
pra o scurt de piele, numit anorak. Acest
termen a devenit universal i deriv de la cu-
vntul eschimos anore, care nseamn vnt".
Drept nclminte, numit n general kamik,
eschimoii nordici poart un fel de ciorapi din
piele de urs cptuii n interior cu piele de
pasre. Aceast nclminte este astfel lucrat
nct laba animalului, care este lsat cu ghea
re cu tot, formeaz talpa.
Se mai ntlnesc cizme mari care acoper n
ntregime membrele inferioare pn la old i
pantofi de odihn sau jumti de cizme, folo
site n special vara. Custura motivelor deco
rative aplicate pe pielea cizmelor este astfel
fcut nct apa nu ptrunde n interior. Nici
o femeie, n afar de cea eschimos, nu reuete
s coas nclmintea n aa fel nct s o fac
impermeabil. Echipamentul vntorilor este
completat cu aceleai mnui fr deget fcute
din blan de vulpe. In faa gurii i a nasului ei
i leag o coad de vulpe, care-i apr de vn-
tul glaciar, ce adeseori provoac degerturi.

57
In timpul verii eschimosul poart mbrc
minte mai subire: bluze i haine confecionate
din piele de foc, sau rmne numai n len
jeria" din timpul iernii.
Vemintele femeieti snt ceva mai largi de
ct ale brbailor. Spatele bluzelor lor este
croit foarte mare, astfel nct copiii mici pot fi
pui ca ntr-un sac direct pe spate. Bluzele snt
ns mult mai lungi, ajungnd pn aproape de
genunchi. De asemenea i lungimea cizmelor
femeieti este cu mult mai mare dect a ace
lora pe care le poart brbaii.
Copiii mici, purtai pe spatele mamei, au
drept mbrcminte o simpl cap. Numai a-
tunci cnd ncep s mearg de-a builea, li se
confecioneaz primul costum mblnit, croit ca
pentru aduli.
Garniturile i ornamentele de piele de pe m
brcmintea eschimoilor difer de la grup la
grup. La grupele din Groenlanda i Alaska se
aplic pe piele diferite ornamente i blnuri de
lutru de mare, vulpe sau cine, ca s se obin
un efect decorativ. n trecut, grupele canadie
ne foloseau drept podoabe diferite tatuaje, pre
cum i buci de filde pe care le introduceau
n buza de jos. Astzi aceste obiceiuri au dis
prut aproape cu desvrire.
n Groenlanda se obinuiete ca atunci cnd
fetele ajung la vrsta de 12 ani s-i strng
prul ntr-un coc, pe care-1 leag cu o curea
colorat. Culoarea curelelor are o semnificaie
deosebit. Cele roii snt pentru fetele tinere,
albastre pentru soii, negre pentru vduve, cele

58
albe fiind purtate numai de btrne. Fetele ti
nere i nfig n coc piepteni lucrai artistic din
oase de balen i mors. Femeile eschimose
din nord-vestul Canadei i mpletesc n pr
uvie de piele. Cea mai mare pedeaps pentru
o femeie sau fat este tierea prului. Cele din
Alaska, ns, poart, n general, prul scurt.
Cu prelucrarea pieilor de la animalele vnate
se ndeletnicesc numai femeile i tinerii pn la
etatea de 15 ani. Tbcitul nu este practicat.
Pielea este ns mai nti bine rzuit cu un
cuit special. Partea ei interioar se roade cu
dinii pentru a se ndeprta toate resturile de
grsime i a o face mai moale. Dup ce pielea a
fost inut s se usuce la vnt, se netezete i se
croiete cu mare atenie. La unele grupe din
Canada mai exist nc un obicei strvechi,
acela ca femeile s obin fibre din tendoanele
focilor, pe care le deir cu dinii. Din acestea
ele realizeaz apoi un fir pe care-1 fac ct mai
subire, rulndu-1 cu palmele pe obraz.
n timpul verii, albeaa zpezilor polare i
lumina puternic pot pricinui o boal extrem
de dureroas, numit oftalmia zpezilor. De
aceea vntorii poart un fel de ochelari de
protecie, pe care i leag de cap cu o curea
de piele. Acetia sint fcui din plci de os,
prevzute cu dou crestturi orizontale n
dreptul ochilor. Uneori n plci snt sculptate
diferite figuri de animale. Arheologii au ajuns
la concluzia c eschimoii ntrebuineaz o-
chelarii" de foarte mult timp. De altfel, ei au
gsit n Alaska ochelari" vechi de peste 2 800
de ani.
MIJLOACE
DE TRANSPORT

Un rol preponderent n viaa eschimoilor l


joac cele dou ambarcaiuni din piei: caiacul
i umiakul, precum i sania tras de cini.
Caiacul este o ambarcaiune destinat pes
cuitului i vntorii. Este foarte uor de trans
portat i pe ap el poate atinge o vitez mare.
Eschimoii l folosesc i atunci cnd marea este
peste msur de agitat. Abilitatea cu care
conduc caiacele este demn de admirat. Dup
ce eschimosul s-a echipat, i ridic caiacul
ntr-o singur mn, n timp ce n cealalt ine
padela i-l poart astfel pn la malul cel mai
apropiat. Pune apoi picioarele n gaura pentru
om" i-l mpinge cu amndou minile n ap.
Spre sfritul iernii polare, brbaii ncep
construirea caiacelor sub ndrumarea celor mai
btrni, mai experimentai. Pentru construcia
lor eschimoii i procur materialul din lem-

60
iiele care plutesc pe mare, mpinse de curenii
marini din Siberia sau Norvegia i care uneori
snt aruncate chiar pe rm.
Construcia acestei ambarcaiuni este un lu
cru de precizie, dimensiunile sale trebuind s
corespund msurii corporale a viitorului po
sesor. Femeile pregtesc ntre timp cptueala
caiacului, tcut din piele brut. Carcasa caia
cului este nvelit complet cu piele de foc
tnr, vnat de curnd. Operaia de aezare a
pielii pe carcas o fac numai femeile. Acestea
cos pieile cu ajutorul tendoanelor de foc, pe
care le trag cu dinii. Apoi, ung custurile cu
grsime, pentru ca apa s nu ptrund. La m ij
locul ambarcaiei se las o deschiztur cen
tral numit gaur pentru om" mrginit de
un cerc de lemn. Cnd se urc n caiac, vn-
torul i leag vesta de piele impermeabil de
cercul de lemn i formeaz un singur corp cu
ambarcaia, astfel nct apa s nu se strecoare
n interiorul caiacului. Brbaii sfresc lucrul,
intinznd pe caiac diferite curele, prevzute la
capete cu catarame de filde pe care se afl
sculptate chipurile animalelor marine sau dife
rite semne simbolice. Curelele snt destinate
s susin numeroasele arme necesare la vn-
toare. O in lucrat din os de narval, aezat
dedesubtul caiacului, l va feri de muchiile
ascuite ale gheii.
Caiacul este pus n micare cu o singur
vsl (padel). Dup forma pe care o are caia
cul i dup semnele deosebite pe care eschi

61
moii le fac pe caiac i pe padel se poate de
termina uor grupa din care face parte pose
sorul lui. n general caiacul este construit pen
tru o singur persoan. n Alaska i n Groen
landa se construiesc i caiace cu mai multe
locuri.
Echipamentul pentru vntoare este amplasat
n partea din fa a caiacului. n dreapta se
gsete legat n curele harponul pentru foci,
iar n stnga cel pentru psri. n fat stau n
irate, prinse n curele, diferite cuite, precum
i undita. n mijlocul acestui arsenal de arme
arhaice exist i o puc. Pe un suport, n spa
tele gurii pentru om", este aezat un flotor
executat din bica umflat a unei foci.
Centrul de greutate al caiacului se deplasea
z la cea mai mic sforare a vntorului, mai
ales pe vreme de furtun. Eschimoii l repun
ns n echilibru cu o micare brusc a mijlo
cului lor. Exploratorul Nansen, care a petre
cut n anul 1888 zece luni n Groenlanda apu
sean, vorbete despre accidentele pricinuite
de rsturnarea caiacului i care, deseori, snt
mortale. Puterea, ct i mldierea coloanei ver
tebrale a eschimoilor, att de necesar pen
tru conducerea acestei mici ambarcaiuni, se
pare c a constituit un factor de seam n viata
lor. n aceast privin este de remarcat stu
diul fcut de antropologul englez Charles Daw-
sohn, care a cercetat ani de zile viata i obi
ceiurile acestei populaii. El a constatat exis
tena unei a treisprezecea vertebre la aproape
toi vntorii din regiunile unde caiacul repre

62
zint cel mai important mijloc de transport.
Dup prerea antropologului englez, existenta
celei de a treisprezecea vertebr determin
aptitudinile fizice deosebite ale eschimoilor.
Umiakul este folosit mai mult de femei. Din
aceast pricin eschimoii groenlandezi l nu
mesc corabie de femei. Acestea vslesc cu
aceeai ndemnare ca i brbaii. ntreaga osa
tur a brcii este lucrat din lemn cptuit cu
piei de foc. Un bun umiak poate mbarca 12
i chiar mai multe persoane, precum i tot at-
ia cini. De asemenea i uneltele gospodreti
i pieile care vor servi la ridicarea corturilor
de var. Construcia umiakurilor este fcut n
mod special pentru a primi o ncrctur mare
fr a pune accentul pe vitez. Cte opt femei
vslesc n caden cu ajutorul unor pagaie late.
Aceast ambarcaiune este deosebit de potri
vit pentru cltorii de-a lungul coastelor, prin
tre sloiuri de ghea.
n timp ce caiacul alunec pe ap cu repezi
ciune i fr zgomot, umiakui nainteaz prin
tre sloiuri prin smucituri. Eschimoii ocolesc
cu precauiune sloiurile i aisbergurile, temn-
du-se ca acestea s nu se rstoarne tocmai
cnd umiakul s-ar gsi n apropierea lor.
n trecut, cnd balenele se aflau n numr
mare n apele Mrii Groenlandei, eschimoii
se foloseau la vntoare de aceste umiakuri.
Eschimoii din Alaska, care locuiesc de-a lun
gul litoralului Mrii Beaufort, unde se mai g
sesc balene, ntrebuineaz umiakurile la vn
toarea acestor mamifere marine.

63
De cnd au aprut negustorii cu blnuri, au
inceput s se arate n unele pri brci cu mo
tor i cu pnze, iar umiakul s fie nlturat
treptat i nlocuit prin aceste ambarcaiuni.
In timpul iernii, mijlocul principal de tran
sport continu s fie tot sania tras de cini.
Acest mijloc de transport este ntrebuinat n
special de-a lungul coastelor acoperite cu z
pad. Sania, nefiind prevzut cu tlpici, nu
poate fi folosit n regiuni muntoase, cu zpad
abundent.
Prerile snt mprite n ceea ce privete
perioada n care i-au fcut apariia primele
snii trase de cini. Se poate ns presupune c
att rasa de cini, ct i tipul de sanie snt de
provenien asiatic.
Acolo unde lemnul lipsete, eschimoii i
construiesc snii din oase de balen i dini de
mors. Cu o dibcie de nenchipuit, ei izbutesc
s coas" cu ajutorul curelelor buci din
aceste oase, iar drept patine, s aeze dinii de
mors, pe care i lefuiesc cu rbdare. Bicele
lor pentru condus cinii snt prevzute i ele
cu minere din os sculptat.
Eschimoii caribu se servesc de o sanie lun
g de 8 10 metri i lat de o jumtate de
metru. La ea se nham numai 34 cini, de
oarece hrana cinilor se obine cu greu. Tlpile
sniilor se ung cu turb pentru a le face s
alunece mai uor. De aceea cnd pleac la
drum mai lung, eschimoii caribu duc cu ei un
scule cu turb. Acolo unde cinii lipsesc cu
desvrire, sania este tras de femei i copii.

fl-
La eschimoii care locuiesc n delta fluviului
Mackenzie i la cei din Ciukotsk (U.R.S.S.), s
niile snt mai complexe, deoarece ei dispun de
cantiti suficiente de lemn adus de fluviu pn
la rmul mrii. Acestea se aseamn cu s
niile populaiei din Siberia, care locuiete de-a
lungul rmurilor mrilor arctice. In regiunea
Mackenzie, fiecare familie posed cel puin
cte o duzin de cini. Eschimoii cunosc n
semntatea ajutorului pe care l dau cinii i
de aceea i ngrijesc i se poart cu ei cu mult
afeciune.
Echipajul unei snii este alctuit din 6 12
cini, n funcie de greutatea pe care trebuie
s-o trag, precum i de lungimea drumului de
strbtut.
Eschimoii nham cinii n dou feluri: n
evantai sau n perechi, una dup alta. Cel mai
practic mod este cel de-al doilea. n frunte se
afl cinele conductor care cunoate comanda
stpnului. La echipajul n form de evantai,
cinele conductor se afl la mijloc i este n
cadrat de ali doi cini cunosctori i ai comen
zilor. Cnd un cine nu trage, se atinge uor
urechea lui cu un bici lung de opt metri.
Uneori, numai prin simplul zgomot al biciului
se atrage atenia cinelui. Cnd vntorul strig
kra, kia, cinii pornesc cu urlete de bucurie
spre locul unde va avea loc vntoarea. Cnd
eschimosul strig iii, iii, acetia crmesc spre
stnga i cnd se aude comanda ion, ion, o iau
la dreapta. Adeseori eschimoii povestesc c
aceste animale le-au salvat viaa atrgndu-le

65
atenia asupra pericolului care-i amenina, prin
ltraturi repetate. De pild, cnd banchiza pe
care se gsesc este aproape s se rup n
buci, cinii ncep s dea semne de nervozi
tate i oamenii astfel prevenii neleg c tre
buie s-o prseasc n grab. Eschimoii din
nord-vestul Canadei au nvat cinii s trasc
pe zpad focile vnate, ducndu-le pn la
igluul vntorului. Ei nu greesc niciodat lo
cuina i cnd au ajuns cu prada n dreptul
acesteia, ncep s latre insistent pentru a da
de veste soiei vntorului.
Nicieri, n nici o parte de pe globul pmn-
tesc, cinii nu snt iubii i preuii ca n re
giunea arctic. Cinii polari snt proi ca
urii i au blana de culoare neagr sau cenuie.
Botul lor este ascuit i urechile drepte. Trag
sniile pe distante lungi de zeci i sute de kilo
metri.
n perioada lungii ierni, copiii i petrec vre
mea jucndu-se cu aceste credincioase ani
male. Dac vreun cine a disprut, eschimosul
l caut fr ncetare, prin toate igluurile sau
corturile. Dac a murit, l plnge toat fami
lia, de la mic la mare, i vreme ndelungat
i aduc cu toii aminte de prietenul de care
s-au desprit, povestind cum se purta acesta
la vntoare, cum l conducea pe stpn ctre
cas n timpul nopii polare pe un viscol cum
plit, cum a ocolit odat o prpastie pe cnd se
afla cu sania pe un ghear, cum a salvat un
copil de la nec i multe alte fapte demne de
amintit. Dac un cine s-a mbolnvit, stpnul

66
l ia nuntru la cldur i cheam angakokul
pe care-1 implor s invoce spiritele, pentru ca
s-l nsntoeasc.
n timpul verii, cnd sania nu poate fi folo
sit, cinii snt ntrebuinai ca animale de po
var. Un cine adult este n stare s suporte o
greutate pn la o treime din greutatea sa pro
prie, fr a obosi n timpul transportului, care
dureaz uneori mai mult de 48 de ore.
Eschimoii canadieni aveau obiceiul ca a-
tunci cnd murea vreun vntor, cinii acestuia
s fie strangulai i nmormntai mpreun cu
el. Exista credina c cel mort va avea nevoie
n viaa viitoare" de credincioasele animale
pentru ca s-l apere i s-l transporte acolo
unde va cltori sufletul su.
La eschimoii din peninsula Ciukotsk
(U.R.S.S.) renii nordici snt dresai i ntrebuin
ai la transport. Aceti eschimoi se servesc
de ei pentru a parcurge distantele apreciabile
din nesfrita tundr. Renii merg extrem de
repede. Blile ngheate i pline de asperiti
sau tufiurile nclcite i acoperite cu zpad
nu reprezint pentru ei un obstacol. Blana
acestor animale, crora li se mai spune i c
milele Arcticei" sau cai cu coarne" servete
la confecionarea diferitelor articole de mbr
cminte. Din coarnele lor se scoate un fel de
clei care se ntrebuineaz la mbinarea sche
letelor de lemn ale sniilor i caiacelor. Carnea
i laptele renilor snt alimente foarte preioase.
Renii nu snt pretenioi n ceea ce privete
hrana, mulumindu-se cu muchi i lstari ti

67
neri. Iarna, ns, ei i gsesc mai greu de
mncare. Zpada trebuie spart cu copitele,
pentru ca s poat ajunge la licheni. Se n-
tmpl uneori ca n mijlocul iernii s vin cte
un val neobinuit de cldur, ca apoi s n
ceap vnturi reci. Din aceast pricin se for
meaz atunci o crust de gheat att de tare,
incit renii nu pot s-o sfrme cu nici un chip.
ncepe atunci o perioad grea pentru eschi
moi, deoarece ei snt nevoii s hrneasc renii
cu plante uscate. Astzi, n peninsula Ciukotsk,
renii constituie proprietate colhoznic i ating
aproape 12 000 capete.
VNATOAREA

Spre sfritul lunii februarie, zpada, care


acoper totul de jur mprejur, ncepe s se
coloreze n gingae tonuri trandafirii, iar ghe
arii capt i ei o culoare de smarald. Peste
cteva zile, un soare rou nete pentru prima
dat deasupra orizontului. Atunci eschimoii
ies cu toii afar din colibe i i arunc n
sus mnuile lor mblnite. Apoi, dup o veche
tradiie, se descoper, strignd: sainang su-
nain sekonok!" ceea ce nseamn: salut, ie,
Soare!" Exclamaiile lor rsun n acest decor
de stnc i de ghea. Munii i nal spre
cer piscurile albe de zpad, mngiate de ra
zele strlucitoare ale soarelui. Acesta nu are
putere s nclzeasc prea mult. El ntrzie
ns pe vrfurile albe ale munilor, alergnd pe
cmpia de ghea i mprtie bruma care cu

69
prinsese banchiza i se agase n josul pan
telor. Primvara izbucnete. Ici-colo, de sub
stratul de zpad snt gata s apere saxifragele,
cu corola i frunzele purpurii, clopoeii i tran
dafirul polar, cu petalele albe, alturi de liche
nii negri i de iarba verde i gras. Vrabia z
pezilor, numit de eschimoi kupanuk, de n
dat ce a simit noul aer proaspt a i nceput
s sar din stnc n stnc, scond strigte
ascuite, care par c adreseaz soarelui imnuri
de laud. Vremea este ns schimbtoare i cerul
nu rmne niciodat senin timp mai ndelun
gat. Pe neateptate el se acoper de nori i
o cea deas se nal din ap i cuprinde tot
spaiul. ncepe s bat vntul care gonete
naintea lui furtuni de zpad i fulgii se li
pesc de ochi i de nri. Snt ns i multe zile
linitite cnd pnza alb, care nvluie uniform
acest nesfrit Dustiu, se destram pe alocuri
i calmul nopii polare este ntrerupt de tros
netele de pe mare i uscat. Se aude mur
murul zpezilor. Apele ncep s curg n ruri
i cascade, ducnd cu ele primul mesaj al scur
tei primveri polare. Pe alocuri se zresc ramu
rile slciilor pitice, care, purtnd mici muguri,
ncearc sfioase s-i fac loc la lumin.
Stncile apar dezgolite i negre i apa
ntunecat pornete s bolboroseasc de-a
curmeziul gheurilor rupte, construind mici
canale ce se lrgesc continuu. Apoi gheurile
de pe uscat se pun n micare pn n fundul
fiordului, alunecnd cu o vitez de 20 30 me
tri pe zi. n curnd se produce unul din cele

70
mai minunate fenomene ale naturii arctice:
naterea aisbergurilor. Ruperea unei buci de
gheat din masa ghearului este anunat prin
bubuituri repetate ce se aseamn cu o cano
nad. Odat format tnrul" aisberg cade n
ap, unde, mbrcat cu o strlucitoare armur
de argint, plutete, deprtndu-se ncet datorit
curentului. Lungimea acestor muni de gheat
poate ajunge pn la un kilometru, iar nli
mea lor deasupra apei pn la 80 de metri.
Adncimea pn la care se gsete partea scu
fundat a aisbergului variaz dup forma i
porozitatea ghetii. De obicei este de 5 6 ori
mai mare dect nlimea ghearului deasupra
apei. Cltorind pe mare, aceti muni de ghea
t iau diferite forme, sub aciunea soarelui,
apei i curenilor. Astfel ei seamn fie cu
castele medievale sau cu biserici cu zeci de
turnuri, fie cu orae ruinate sau piramide egip
tene, sau cu arcuri de triumf i de multe ori
chiar cu figuri de oameni sau animale. Eschi
moii vd n aceste aisberguri sufletele rtci
toare ale acelora care, n timpul vieii, n-au
avut parte de nici o bucurie.
In funcie de felul sau forma gospodriei lor,
eschimoii se mpart n dou categorii: vn-
torii de coast i vntorii de interior. In timp
ce grupele care locuiesc de-a lungul coastelor
se hrnesc din vnatul numeroaselor animale
marine, cei din interior nu au alt aliment prin
cipal de hran dect renul polar. Lipsa focilor,
morselor i celorlalte animale marine care dau
grsimea necesar att pentru hran ct i pen

71
tru nclzit explic srcia culturii materiale a
eschimoilor din interior.
Unui eschimos i snt necesare pentru hrana
zilnic, n medie, 8 kg carne i grsime. Pare
ntr-adevr o cantitate enorm, ns trebuie s
ne gndim c, n condiiile de temperatur
foarte sczute, corpul acestor oameni pierde un
numr mare de calorii. Carnea se m ^inc n
general crud i de aceea eschimoii nu au
fost niciodat victimele scorbutului.
Animalele marine vnate de eschimoi le
procur i materia prim pentru gospodria
lor, astfel c vntoarea focilor i morselor
joac un rol hotrtor n viaa acestora.
Metodele de vnare a focilor, morselor i
urilor albi difer dup anotimp i regiune.
Vntoarea n caiac dureaz toat perioada de
var, pn cnd gheaa de coast ncepe s se
formeze din nou i folosirea acestei ambarca
iuni nu mai este posibil. Cnd gheaa s-a n
trit suficient, ncepe vntoarea focilor la gu
rile pe care acestea i le fac pentru a respira,
precum i aceea a urilor i vulpilor polare.
Vntorile de iarn snt cu mult mai grele din
pricina gerului i ntunericului.
Influena condiiilor sociale n care triesc
eschimoii s-a fcut simit i n ceea ce pri
vete metodele lor de vntoare. De altfel viaa
eschimoilor din peninsula Ciukotsk, care n
trecut nu era mai bun dect a eschimoilor
caribu, astzi s-a schimbat cu desvrire. Ei
locuiesc acum n case de lemn, nzestrate cu
lumin electric i posed centre de achiziio

72
nare de blnuri, aprovizionate cu alimente i
mrfuri. De asemenea, n arteluri au ntinse
cresctorii de reni i vulpi albastre. n aez
rile lor exist coli cu internate pentru copii,
precum i spitale, case de cultur, bi i cine
matografe. Staiile de pescuit snt prevzute cu
baleniere, alupe cu motor i avioane. Vnto-
rii eschimoi ateapt n porturi comunicrile
aviatorilor care depisteaz animalele marine,
ndat ce pe Marea Bering sau Marea Ciukotsk
aviatorii zresc siluetele morselor, comunic
la baz i vasele se ndreapt n grab spre
locul indicat. Numeroi tineri eschimoi lu
creaz ca meteorologi n insulele Komandor i
Vranghel. De asemenea, cteva sute de aleuti,
care s-au stabilit de curnd n insulele Koman
dor, se ocup cu creterea colanului (Latox lu-
tris) numit i vidra de mare, animal care nu se
ntlnete n alt parte, dect n insulele Aleu-
tine i n Alaska de nord. Calanul are o blan
mtsoas, moale, cu firul lung i trainic. Este
una din cele mai scumpe blnuri din lume.
Cu totul altfel se prezint vntoarea la es
chimoii din Alaska, Canada i Groenlanda,
unde animalele marine snt vnate cu mijloace
napoiate din punct de vedere tehnic. Acolo
eschimoii snt silii s vneze numai n apro
pierea rmului, din pricin c nu au vase mo
derne de pescuit. Cei din Groenlanda i Alaska
au prsit n parte vntoarea animalelor ma
rine i lucreaz ca mineri la zcmintele de
crbuni, bauxit i criolit descoperite n regiu
nea arctic. Femeile i fetele snt muncitoare

73
la fabricile de conserve. n prezent eschimoii
de pe coasta occidental a Groenlandei au
nceput s ntrebuineze esturile europene i
s consume alimente de provenien strin.
Ei posed cri i jurnale tiprite n limba es
chimos, scris fonetic fie cu caractere latine,
fie cu ajutorul celor 11 semne silabice speciale
(vezi pag. 124). Astzi, n Groenlanda, numai
grupul nordic i cel oriental au ca ndeletnicire
principal vntoarea.
Spre mijlocul lunii aprilie, soarele pare c
se statornicete. Lumina lui se face din ce n
ce mai intens i oamenii snt cum nu se poate
mai veseli. Nici nu le mai vine s mai intre n
colibele construite din pietre i pmnt, care,
dezbrcate acum de haina lor alb, au reap
rut negricioase i triste. Sniile nainteaz cu
greutate prin zpada moale. n curnd eschi
moii le vor prsi i locul lor va fi luat de
caiace, al cror cadru zvelt, fcut numai din
lemn i piele, seamn cu un animal marin.
Ctre sfritul lunii aprilie, eschimoii ncep
pregtirile de mutare n locuinele de var.
Umiakul, care n timpul perioadei de nghe a
stat cu faa n jos, este acum cercetat cu de-a-
mnuntul i, dac este nevoie, reparat fr n-
trziere. Toi membrii familiei, btrni, femei,
copii, mpreun cu cinii se instaleaz n el i
pornesc pe ap, spre prile unde i vor n j
gheba locuinele de var, stabilite dinainte de
vntorii care au plecat primii.
Vntoarea focilor. In zilele clduroase, fo
cilor le place s se odjbDeasc la intrarea fior

74
durilor i la marginea banchizei. Vntoarea
acestor animale se poate face acum fie din
caiac, fie de pe banchiza n deriv. Eschimosul
instalat n caiac i aaz n fat o pnz alb,
;pe care foca o ia drept un sloi de gheat ce
plutete pe ap. Deseori, vntorii rtcesc
printre sloiuri ore ntregi pn s gseasc v-
natul. Focile ies s respire la suprafaa apei,
din sfert n sfert de or. De ndat ce se z
rete o foc, se nceteaz vslitul, pentru a nu se
mai produce valuri i se nainteaz cu mare
bgare de seam. Ei tin strins cu mna dreapt
harponul, i cnd s-au apropiat suficient de
foc, l arunc printr-o brusc destindere. Har
ponul descrie n aer o traiectorie i deruleaz
dup el cureaua ce i leag capul de plutitor.
Apoi se nfige zdravn n ceafa focii. Vrful
harponului, numit tsoogata, rmas nfipt n foc,
este legat prin curea de flotor care rmne la
suprafaa apei, indicnd astfel locul unde a
fugit foca. Vntorul i ridic la repezeal
coada harponului din ap i o aaz din nou
n propulsor. Rmne s urmreasc flotorul,
ateptnd ca foca epuizat s apar la supra
fa. Cnd victima se ridic pentru a respira,
vntorul, narmat cu un cuit special, i aplic
n coast lovitura de graie. Trage apoi foca
cu crligul alturi de caiac i fcndu-i o t
ietur sub gt, i introduce o eav, prin care
sufl, pentru ca foca, aa umflat, s poat
pluti pe ap. Apoi astup cu grsime rana
animalului i-i trece o curea prin caninii infe
riori, trgndu-1 n felul acesta pn la rm.

75
Eschimoii din Labrador vneaz focile n
tr-un fel cu totul caracteristic. Ei arunc n
apele din apropierea rmului un fel de plase
lungi fcute din curele mpletite. Apoi, cu
umiakurile, nconjoar focile ce se odihnesc
pe banchiza de gheat de lng litoral i le
gonesc spre locul unde se gsesc ntinse pla
sele. Focile se ncurc n curele i snt trase
la mal i omorte.
Insulele Atiuk, din vestul arhipelagului Ale-
utinelor, dei snt de natur vulcanic, au r
murile nisipoase. Pe la nceputul lunii iunie,
mii de foci poposesc acolo pentru reproducere.
Astzi vntoarea lor se face dup anumite re
guli i numai cnd puii au crescut mari, spre
deosebire de trecut, cnd nu exist nici un fel
de restricie. Btrnii aleuti povestesc despre
felul rudimentar n care aceste animale erau
vnate odinioar. Negustorii americani aduceau
aleufilor numeroase umbrele de culori iptoa
re, pentru care primeau n schimb blnuri i
piei. Dei n arhipelag peste 200 de zile din an
snt ploioase, eschimoii nu utilizau totui
umbrelele ca aprtoare de ploaie, ci drept
sperietoare pentru foci. Femeile se nirau pe
plaj i, deschiznd i nchiznd continuu um
brelele, aineau calea focilor la marginea m
rii. Animalele zpcite i nfricoate de aceste
apariii nu mai ndrzneau s se arunce n
ap, astfel c vntorii le puteau omor pe
toate cu uurin.
Insulele Aleutine snt des zguduite de erup
ii vulcanice submarine. i astzi nc aleuii

76
ii nchipuie c n adncuri slluiesc spiritele
care, atunci cnd snt mniate, fac s se cutre
mure pmntul. De multe ori, n urma erupii
lor, apare cte o insul nou la suprafaa ocea
nului. Crusta de lav care acoper aceste insu
le este nc fierbinte, iar prin crpturile ei
jeturile de ap, amestecat cu vapori, dau na
tere la mici gheizeri. In timpul iernii, i mai
cu seam cnd vnturile bat cu putere, focile
se ngrmdesc n jurul acestor calorifere" i
stau zgribulite pe pmntul cald. Vntorii cu
noteau aceste case de adpost" ale focilor.
Ei veneau acolo i le mcelreau fr nici o
socoteal, astfel c numrul animalelor s-a
micorat simitor. Erau chiar pe punctul de a
pieri complet, dac guvernul american nu ar fi
interzis vntoarea lor. Astzi numai btinaii
au dreptul s vneze foci i numai pentru ne
voile populaiei.
La rmul sudic al insulelor Aleutine, udate
de apele mai calde ale Oceanului Pacific, apare
uneori un animal asemntor cu focile. Nu
mele tiinific al lui este dugong, dar i se mai
spune vaca de mare, deoarece se hrnete nu
mai cu plante marine i n special cu varz
de mare. Aceste animale marine snt cutate
pentru grsimea i carnea lor. Eschimoii aleu-
tini ns nu le vneaz i, cnd ntmpltor n-
tlnesc vaci de mare, fug din calea lor, deoa
rece cred c vacile de mare ademenesc pe pes
carii naivi. Ei i nchipuie c sufletele dugon-
gilor ar fi aparinut fetelor pe care necul le-a
smuls de timpuriu vieii. Este posibil ca aceast

77
credin s se fi nscut din pricin c femelele
dugongilor nu au glandele mamare aezate pe
abdomen, ci pe piept. Exist multe poveti i
legende n care se vorbete despre asemenea
sirene" cu corpul jumtate femeie i jum
tate pete. Oamenii de tiin au dat grupului
din care fac parte dugongii numele de Sirenia.
Dintre toate speciile de foci care triesc n
apele arctice, cele mai cunoscute i mai pre
uite de eschimoi snt foca cu glug (Cysto-
phora cristata) care ajunge pn la lungimea
de trei metri; foca cu a (Phoca groenlandica)
apreciat pentru grsimea ei; foca mblnit
(Artocephalus ursinus) care furnizeaz cea mai
cutat piele pentru corturile de var; foca cu
barb (Erignathus barbatus) a crei carne este
foarte gustoas i foca cu panglic (Histrio-
phoca fasciata) ntlnit mai cu seam n apele
din jurul peninsulei Alaska. Pieile acestor foci
se deosebesc nu numai prin culoare, ci i prin
peri. Fiecare din ele are o ntrebuinare spe
cial. Unele piei servesc numai pentru confec
ionarea hainelor, altele pentru talpa ghetelor
sau pentru curele.
Vntoarea de morse (Obedenus rosmarus) se
face cu aceleai arme. Vntoarea lor este ns
mult mai periculoas dect a focilor i cere mai
mult dibcie. Morsa trebuie s fie izbit mai
nti cu harponul n cap. Dac lovitura nu este
izbutit animalul devine extrem de furios i
poate s atace sau chiar s rstoarne caiacul.
De obicei, cnd morsa revine la suprafa se
trage cu puca n ea. Uneori cnd se d vestea

78
c s-au semnalat turme de morse, eschimoii
se unesc n grupuri pentru a se putea ajuta
unii pe alii, la nevoie.
Modul i locul de vntoare depind de ano
timp. Vara, morsele se duc spre regiunile mai
nordice ale Arcticei, iar toamna migreaz spre
sud, pe msur ce frigul i ngheul se accen
tueaz. Ctre mijlocul lunii aprilie morsele din
golful Baffin se ndreapt spre litoralul nordic
al Groenlandei. Atunci eschimoii din regiunea
golfului Melville se mut n corturile de var,
n apropiere de falezele i fiordurile unde snt
ntlnite morsele. n luna mai, morsele ating o
lungime de peste trei metri i o greutate pn
la 500 kg. n aceste regiuni curenii marini cu
ap oxigenat aduc bancuri de peti care con
stituie hrana turmelor de morse. Din cnd n
cnd ele tulbur linitea cu vocea lor ce se
aseamn cu mugetul vacilor. Toate aceste su
nete se aud la mai muli kilometri deprtare de
locul unde se gsete colonia. Cnd se nasc
puii, masculii, narmai cu coli teribili, i
apr familia". Cei maturi au umerii, spatele
i oldurile acoperite cu piele ngroat n
form de noduri i de aceea ei snt denumii
noduroi. n ceea ce privete proveniena no
durilor, prerile cercettorilor snt mprite.
Unii le consider drept o dovad secundar a
maturitii sexuale, iar alii snt de prere c
nodurile nu snt altceva dect cicatricele care
s-au format n urma luptelor dintre masculi.
Dup ce puii au mai crescut, eschimoii n
cep vntoarea pe uscat. La aceast vntoare

79
particip ntregul grup. Turma este luat prin
surprindere i vntorii caut s izoleze mai
inti pe masculi. Apoi snt prinse femelele,
care, pentru a-i apra puii, nu prsesc plaja.
Masculii i femelele btrne snt lovii n cap
i njunghiai. Cnd vntoarea s-a terminat,
eschimoii strng victimele ntr-un singur loc,
unde le taie. Carnea i grsimea snt puse
deoparte pentru srat i afumat, muchii i
mruntaiele pentru preparat mncare, iar restul
pentru hrana cinilor. Sngele este strns n
cutii de conserve i mprit n pri egale n
tre toti vntorii.
Sentimentul turmei la morse este deosebit de
dezvoltat. Eschimoii povestesc nenumrate
cazuri n legtur cu aceasta. De pild, cnd
unul dintre animalele rnite, care a izbutit s
fug n ap, nu mai poate s noate, dou sau
chiar trei morse i sar n ajutor, susinndu-1 din
ambele pri. Grij mamei fat de puiul ei este
demn de relevat. Orict de mare ar fi pri
mejdia ce ar ameninta-o, mama nu se va nde
prta de pe plaj sau de pe sloiul de gheat,
dac puiul ei nu poate ajunge n ap. De altfel
i n legendele i baladele eschimoilor nor
dici snt descrise asemenea scene din viata
acestor animale marine.
Vntoarea de balene are loc n prezent nu
mai de-a lungul rmului nordic canadian i
de-a lungul litoralului Mrii Beaufort. Carnea,
mpreun cu grsimea de balen, numit mac-
tok, constituie hrana de baz a grupelor din
regiunea rului Mackenzie. Se conserv ntr-un

80
iei de gfopi spate in gheat, n apropierea
igluului. Mactokul se consum crud sau fiert
i are gust de ficat de morun. Copiilor i tine
rilor le place pielea de balen i o mestec ore
ntregi n gur, ca i cnd ar fi gum de meste
cat. S-a constatat c n timpul iernii eschimo
ii Mackenzie nu se satur cu 10 kg de mactok
pe zi.
Vntoarea de balene se face primvara cu
ajutorul umiakului i dureaz cam o lun i
jumtate. Spre deosebire de eschimoii din
celelalte grupe, aceti eschimoi i fac umia-
kurile din piele de mors pe care o ntind pe
un schelet de lemn. Patru vslai i un harpo-
nier alctuiesc echipajul unui umiak. Cnd v-
ntorii zresc o balen, ei mping umiakul n
ap i se ndreapt cu toat viteza spre ceta-
ceu. Echipajul aflat n frunte beneficiaz de
dreptul de a ataca balena. Celelalte ateapt
ca n caz de nevoie s dea ajutor primului
echipaj. Se ntmpl cteodat ca balenele har-
ponate s nu apar deasupra apei dect la
cteva zile de la data harponri sau s se
ridice pn sub gheata banchizei. Atunci eschi
moii, narmai cu topoare i rngi, sparg ghea
a i trag animalele la mal. nainte de a ncepe
s despice vreun cetaceu, eschimoii din regiu
nea fluviului Mackenzie au obiceiul de a pi
cura putin ap dulce n gura lui, avnd cre
dina c animalele marine snt foarte dornice
de ap dulce. Ei se tem c dac nu ndeplinesc
acest ritual, balenele rmase n via nu s-ar
mai lsa vnate. Spintecarea balenei se face cu

81
ajutorul unor cuite fixate de bastoane lungi.
Mai nti se taie aripile i coada, apoi ncepe
desprinderea slninei. Mactokul este mprit
n buci de cte 50 kg pe care sniile le trans
port imediat la igluuri, unde snt puse la ps
trare n gropi. Carnea, de un rou negricios,
va fi ntrebuinat ca hran pentru ei i cini.
ase balene snt suficiente pentru hrana a
1 000 de eschimoi i 2 000 de cini pe o peri
oad de ase luni, ct ine iarna polar.
Vntoarea narvalului (Monodon monoceros)
se face tot n colectiv. Lungimea caninului su
perior al acestui animal marin care triete n
regiunile arctice poate atinge uneori aproape
doi metri. Carnea narvalului este foarte pre
uit de eschimoi i se mnnc numai n
stare crud. Ea are o aciune antiscorbutic.
Vntorul care a aplicat prima lovitur de har-
pon narvalului primete capul mpreun cu
colul su. Acesta este pstrat ca trofeu de
ctre vntor. Din el eschimoii i fac bas
toane, vrfuri de harpoane i tot din el sculp
teaz diferite amulete.
Vntoarea somonilor. Spre sfritul verii
polare, cam pe la nceputul lunii septembrie,
eschimoii din regiunea Angmagssalik, din
Groenlanda oriental, ncep vntoarea de so
moni. In limba eschimos cuvntul angmagssa
lik nseamn locul unde se adun petii". In
aceast regiune somonii noat pn n fundul
fiordurilor n cutarea apei oxigenate a toren
telor. Oamenii nu-i pescuiesc cu undia sau
plasa, ci cu un fel de harpon special prevzut

82
cu o coad lung de 34 metri. Vntorii se
aaz la marginea torentului, n apele agitate,
pe stnci izolate i stau la pnd pn cnd tre
ce un somon. Atunci, cu o mare dexteritate,
nfig brusc harponul n corpul petelui. Parte
din peti snt consumai fieri, parte snt pui
la uscat pentru perioada de iarn.
Vntoarea de reni. Renul slbatic este vnat
astzi numai n peninsula Labrador, Canada i
Alaska. In Groenlanda renul slbatic a disp
rut aproape cu desvrire. Eschimoii din tun
dra canadian, care locuiesc n jurul Cercului
Polar nordic, la vest de golful Hudson pn n
apropiere de Lacul Urilor, ntrebuineaz la
vntoarea de reni laul din piele, care nu se
deosebete cu nimic de lassoul indienilor. Ei se
ascund sub slciile pitice i sub mrcinii aflai
prin apropierea turmei i imit zgomotul fcut
de animale cnd caut licheni sub zpada n
gheat. Atunci renii tineri se desprind de
turm i vin spre locul unde se aude bocnitul,
nchipuindu-i c acolo scormonete n zpad
vreun alt animal. Vntorul care st la pnd
arunc cu dibcie laul i prinde renul de coar
ne, doborndu-1. Apoi l njunghie i i soarbe
cu o mare poft sngele cald.
Cteodat animalele snt capturate cu ajuto
rul unor curse. Se sap o groap n pmntul
ngheat al tundrei i se acoper cu licheni i
zpad, amestecat cu urin de ren. Atrai de
miros, renii vin s mnnce lichenii i cad n
capcan.

83
Vntorile cele mai bogate au loc toamna,
cnd turmele de reni, bine hrnite i ngrate
n timpul verii, se ntorc spre pdurile ce se
ntind spre prile de sud ale tundrei canadie
ne. n faa lacurilor, femeile ntocmesc din
grmezi de pietre un fel de arc, n form de V,
cu vrful aezat la marginea unui lac. De multe
ori arcurile au laturile lungi de aproape un
kilometru. Cnd vd c se apropie vreo turm
de reni, femeile i copiii care stau la pnd
ncep s ipe, imitnd urletul lupilor, i s agite
bastoane, la captul crora se afl agate
aripi de psri. Animalele speriate, lund pie
trele arcului drept oameni i creznd c snt
urmrite de lupi, gonesc nebunete spre lac i
se arunc notnd n ap. Atunci vntorii le
atac din caiace i le omoar cu harponul sau
cu puca.
Cteodat turmele snt ntr-adevr urmrite
de haite de lupi canadieni. Acetia se reped
fr nici o team asupra primul ren dobort de
glon i pn s soseasc vntorul, lupii reu
esc s smulg cteva hlci de carne cald.
Dup ce vnatul a fost ridicat i transportat n
snii, apar vulpile, care, cu botul lor lat i scurt,
caut adulmecnd zpada nroit de snge i
devoreaz resturile de intestine mprtiate pe
cmp.
Btrnii rmai n sat ntmpin pe vntori
cu strigte de bucurie i n curnd vntul de
toamn duce pn departe n tundr mirosul de
friptur.

H4
Turmele de reni slbatici se ntlnesc i n
nordul peninsulelor Alaska i Ciukotsk unde
snt vnati cu laul. Este necesar ns o mare
dibcie pentru a captura renul, deoarece odat
scpat cu greu mai poi pune mna pe el. Dup
c:e a fost omort, animalul este splat cu z
pad i aezat pe sanie pentru a fi transportat
n sat, unde este mprit n pri egale pentru
toi membrii grupei. Dup o veche tradiie, v-
ntorul care l-a prins are dreptul s-i nsu
easc inima i limba. Renul slbatic din Alas
ka nu a putut fi domesticit i de aceea au fost
aduse turme de reni siberieni, care s-au nmul
it, numrnd astzi mai mult de un milion de
capete.
Eschimoii din Canada de nord-vest snt cei
mai iscusii vntori de reni slbatici. Nume
roase turme migreaz primvara peste golfu
rile i fiordurile ngheate, spre insula Victoria,
unde n timpul verii gsesc puni ntinse de
licheni. Aceste grupuri de eschimoi nu ames
tec niciodat carnea de ren cu carnea de foc
i nici nu o fierb n acelai vas cu carnea ur
sului polar, considerat de ei drept un animal
marin. Ei i nchipuie c spiritele animalelor
de uscat se vor certa cu spiritele celor de ap,
dac vor fi aezate n aceeai oal.
n nordul peninsulei Labrador renul canadian
migreaz n insula Baffin, trecnd peste strm-
toarea Hudson, ngheat pn la sfritul lunii
mai. Eschimoii din Baffin i cei din Labrador
vneaz renii dup un vechi obicei al indieni
lor. Ei i pun pe cap cte o piele de caribu cu

85
coarne cu tot i i ung corpul cu ulei de ren
pentru a nu fi trdai de miros. Apoi se furi
eaz cu dibcie pn n apropierea turmei,
unde prind animalele cu laul.
Vntoarea de boi moscai are loc spre toam
n n insulele arctice ale arhipelagului cana
dian. Din pricina nfirii lor, care aduce i
a oaie i a bou, snt numii de oamenii de ti
in ovibovinae. Boii moscai au o nlime de
peste un metru i o lungime de 2,5 metri. Au
corpul acoperit cu un pr des i lung, care-i
apr de frigul arctic. Triesc n turme i se
hrnesc cu muchi i licheni. n prezent eschi
moii vneaz boi moscai cu putile procurate
de la comptoare, n schimbul blnurilor. De
multe ori lupii se in dup sniile lor. Atunci
vntorii se aaz pe zpad, avnd n fa un
paravan fcut dintr-un cearaf, prin care trece
numai eava putii. Lupii se apropie fr s dea
atenie paravanului cu aspect de sloi de ghea.
Cnd fiarele au ajuns la 20 de metri, vntorii
descarc armele. Dac prada este bogat, una
din snii se napoiaz dendat, pentru ca
blana lupilor mpucai s fie imediat jupuit
de femeile din aezarea lor. Caravana plecat
mai departe, se oprete numai cnd se zresc
turmele de boi moscai. n primul rnd se d
drumul celor mai istei cini, care se grbesc
s nconjure cireada, ltrnd nencetat. Boii se
strng cu toii la un loc, innd capetele n jos i
frecndu-i-le ncontinuu de picioarele din fa
pentru a-i ndeprta gheaa format n jurul
ochilor prin condensarea vaporilor de la suflu.

86
Vieii stau ascuni sub pieptul mamelor, acolo
unde prul acestora este att de lung nct atr-
n pn n zpad. Fiind preocupai s se apere
de cini, boii nu dau atenie vntorilor ce se
apropie nestingherii pn la civa metri de
turm. Ei au astfel posibilitatea s aleag pen
tru a fi mpucai numai masculii btrni, cru-
nd femelele i puii. Animalele mpucate cad
jos, n timp ce celelalte se regrupeaz n cerc
i devin att de furioase nct vai de cinele
care nu tie s se fereasc. Este luat n coarne,
azvrlit n sus i zdrobit cu copitele. Eschi
moii arunc apoi bolasul un fel de lasso
i trag afar din grmad pe cei mori.
Prada este aezat pe snii i dac vnatul
este bogat, caravana se napoiaz n sat.
Vntoarea de uri se face numai cnd soare
le strlucete pe cer din ce n ce mai puternic.
Pe la sfritul lunii aprilie, ursoaica iese pentru
prima dat din brlog, pornind n recunoatere.
Apoi, peste cteva zile socotete c a sosit
vremea s scoat i pe ursulei la plimbare.
Micuii calc sfioi n urma mamei, dnd cu
botul n zpad sau ridicndu-1 n aer la cel
mai mic zgomot. Cnd i pare c drumul a
fost prea anevoios, ursoaica se oprete, mrie
i se culc. Puii i bag nasul n blana ei
deas i adorm fericii. Dup ce s-a odihnit,
familia" pleac mai departe. Din cnd n cnd
ursuleii se ntrerup din mers i, plini de vioi
ciune, ncep s se joace ntre ei. Aceste plim
bri devin tot mai lungi pe zi ce trece, i n cele
din urm ursoaica se hotrte s-i duc puii la

87
mare. Trebuie s-i deprind s noate i s
vneze. Mama i mpinge n ap i ursuleii,
care la nceput scot strigte de team, ncep
s se simt n largul lor i s se blceasc.
Atunci ursoaica se deprteaz de mal i i las
singuri, dar ei ncearc s noate ct mai re
pede, grbindu-se s-o ajung. Cu ct cresc mai
mult, puii de urs devin tot mai voinici i mai
curajoi, mai ales c mama lor i-a nvat
acum s descopere primejdiile.
In acest timp eschimoii se pregtesc pentru
vntoarea ursoaicelor. Eschimoii plecai la
vntoare iau cu ei, n cteva snii trase de
cini, tot ce le este de absolut necesitate: cor
turi, saci de dormit, ceai, zahr, pesmei,
precum i cazmale i cuite. Acum soarele po
lar lumineaz n plin, iar zpada strlucete
ca i cum pe jos ar fi aternute miliarde de
briliante. Oamenii snt nevoii s poarte oche
lari negri ca s nu se mbolnveasc de acea
boal att de chinuitoare a ochilor, din cauza
zpezii. Peste vi, n apropiere de rm, vn-
torii caut brlogul ursoaicei, cercetnd cu
atenie prin preajma lor. Atunci cnd brlogul a
fost descoperit, ei opresc sniile, apropiin-
du-se n linite. i leag cinii ca s nu fug
i dau drumul numai celor mai istei dintre
ei. Cinii o iau la fug i ncep s se roteasc
n jurul brlogului, ltrnd insistent i cutnd
s ntrite ursoaica. Eschimoii, cu armele n
mn, se in dup ei. O bucat de vreme ur
soaica nu le d nici o atenie. Dar provocarea
continu, aa c n cele din urm ea i face

88
apariia, pregtindu-se s se *ia la trint cu
cinii. Atunci o ntmpin vntorii. Uneori
ns lucrurile iau o alt ntorstur. Ursoaica
se bag napoi n brlog mrind i n-o mai poi
face cu nici un chip s ias de acolo. Eschi
moii tiu cum trebuie s procedeze n aceast
mprejurare. i scot din sanie cazmalele i
ncep s dezgroape brlogul din zpad pen
tru a ajunge astfel la animalul dinuntru, care,
vzndu-se ncolit, iese speriat afar, unde
este mpucat pe loc. Cnd puii aflai n brlog
snt nc prea mici pentru a putea mnca sin
guri, snt hrnii artificial. Muli din acetia
ajung n grdinile zoologice din ntreaga lume.
n nordul Canadei eschimoii fixeaz ntre
dou blocuri de ghea puca ncrcat i pun
n gura evii o bucat de grsime legat de
trgaci. Cnd ursul trage de grsime, arma se
descarc singur i l mpuc p cap. De
multe ori animalul este numai rnit, dar dup
cteva zile eschimoii l gsesc mort. Ursul
polar se mai vneaz i cu capcane, puse de
obicei n timpul lunii iunie, cnd urii se
apropie de litoral pentru a ataca focile,. care
in acel timp, devenind mame", nu-i pr
sesc puii.
Eschimoii nu dau niciodat cinilor s m-
nince carne proaspt de urs. Aceasta i-ar
putea mbolnvi. De aceea, ei o nghea mai
inti.
Vntoarea de psri. n regiunea arctic
eschimoii vneaz rae, gte, fundaci, pesc
rui i alte psri polare, cu ajutorul unui dis

8fl
pozitiv asemntor harponului. Acesta este
aruncat cu putere n aer, unde se desface ca
o umbrel i prinde pasrea fr s o rneasc,
ca ntr-o cuc. Vntorul o omoar apoi, su-
cindu-i gtul, iar femeile aaz psrile neju
mulite n gropi acoperite cu pietre. Cu ct
carnea psrilor este mai putrezit, cu att es
chimoii o preuiesc mai mult. n Groenlanda
occidental, cnd brbaii snt plecai la vn
toare, femeile se duc s prind psrile ce
populeaz malurile abrupte ale fiordurilor. Ele
i iau pentru aceast vntoare o plas ase
mntoare cu plasele noastre de prins fluturi,
ns mult mai mare. n medie, cu aceast plas
se po<t prinde ntr-o or aproximativ 30 de
mici psri de mrimea unui graur i sem-
nnd la nfiare cu pinguinii i crora eschi
moii le spun psrile zpezii. Dup ce le-au
sucit gtul, femeile le vr ntr-un sac. Acas,
micile psri snt jumulite i nirate pe o
sfoar, unde snt lsate s se usuce la vnt.
Dup aceea snt puse la pstrare pentru la
iarn, cnd de obicei snt mncate crude.

n perioada verii polare, cea mai clduroas


lun este iulie. Temperatura din aceast lun
depete, n sudul Groenlandei, 10C. n nor
dul Groenlandei, la Thule, nu depete 5C,
iar la Barrow, n Alaska de nord este mai frig
i rareori termometrul atinge 3C. Din ntreaga
regiune locuit de eschimoi, numai n tundra
de la estul lacului Urilor, din Canada, tempe
ratura din timpul verii crete, n unele zile,

90
pn la 15C. Atunci nori uriai de nari n
vlesc uneori n corturile eschimoilor.
Precipitaiile snt foarte pronunate n in
sulele Aleutine, n tundra canadian i n su
dul Groenlandei. Cu ct se nainteaz spre
nord, precipitaiile scad, disprnd aproape
complet la 75 latitudine. Clima aceasta este
caracteristic numai n tundr i pe litoral,
unde uscatul nu este acoperit de gheuri ve
nice. La nord de aceast latitudine, n
Groenlanda i n insulele din arhipelagul
canadian, situate la nordul insulei Baffin, clima
este asemntoare cu cea din regiunile an
tarctice. Temperatura sczut a aerului se da-
torete n mare parte ghearilor, care n multe
locuri din Groenlanda ating grosimea de peste
2 km. In aceast regiune, temperatura n
timpul verii nu trece niciodat peste 0C. Din
centrul ghearilor se revars spre mare va
luri de aer rece care dau natere la furtuni
violente de zpad, n timpul crora vntul
sufl cu 200 km pe or. n ultimii ani, n re
giunea polar arctic cercettorii au observat
o schimbare simitoare a climei. Cauzele aces
tei schimbri, care const ntr-o nclzire ge
neral, n-au fost nc lmurite. Unii oameni
de tiin o pun n legtur cu fenomenele
cosmice, iar alii snt de prere c ea s-ar da
tora modificrii circulaiei generale a atmo
sferei.
n perioada verii polare razele soarelui fac
ca totul s strluceasc n jur. Aerul este pur
i transparent. Pe stncile acoperite de muchi

91
de pe rm, psrile se rotesc n stoluri dese
deasupra cuiburilor agate pe pantele abrupte.
Pe povrniuri se vd covoare de maci polari
i plante alpine, cu flori albe i galbene i cu
frunzele dispuse n rozet, pentru ca s folo
seasc ct mai bine cldura pmntului. Ceva
mai departe de coast, la marginea banchizei,
acolo unde apa cald abund n hran, apar,
din cind n cnd, la suprafa, capetele lu
cioase ale focilor. Micile ambarcaiuni ale es
chimoilor se strecoar cu abilitate printre
sloiuri n cutarea vnatului. Cnd harponul
i-a fcut datoria, vntorul se grbete s
ajung la trm, trgind dup el preioasa prad.
Din momentul n care foca sau morsa vnat
a fost adus la mal, femeile snt acelea care
taie i prepar carnea. Ele aaz vnatul cu
fata n sus i, narmate cu tseki un fel de
satr ncep s jupoaie pielea animalului,
apoi i mpart corpul. Operaia se face dup o
anumit rnduial, transmis din generaie n
generaie. Membrii grupului primesc bucile
dup o regul dinainte stabilit, fiecruia din
tre ei distribuindu-i-se i buci mai grase i
mai slabe. Cele mai tari se dau de obicei co
piilor, deoarece ei posed dini mai puternici.
In timpul verii se mnnc vnatul btrn, iar
cel tnr este pstrat pentru iarn. Carnea,
pentru acea perioad, este uscat mai nti la
soare. Intestinele i stomacurile animalelor ti
nere snt umplute cu snge i apoi ntinse de
asemenea la uscat. Acestea constituie, iarna,
unul dintre cele mai preuite feluri de mncare.

92
Intestinele animalelor btrine sint splate i
puse la conservat. Din ele se vor face perdele
transparente la colibele ce vor fi construite
pentru vremea friguroas. Stomacurile, dup
ce snt zvntate, se ntrebuineaz i ele ca
saci pentru depozitat untura topit. Femeile
rzuiesc cu atenie toat grsimea de pe pielea
animalelor, apoi le spal bine i le ntind la
soare, fixndu-le cu ajutorul unor rui. Cnd
snt bine uscate, le fac sul i astfel le ps
treaz pn la iarn, cnd urmeaz s confec
ioneze din ele diferite obiecte de mbrc
minte sau nclminte.
Dup ce vntoarea somonilor s-a sfrit, pe
rioada luminoas de var descrete treptat,
n curnd va ncepe s se atearn noaptea
polar i s se arate primele aurore boreale.
Eschimoii au credina c acestea s-ar datora
spiritelor celor mori, care se joac cu min
gea. Aurorele boreale pot fi mai ntinse sau
mai restrnse, mai strlucitoare sau abia per
ceptibile. De cele mai multe ori, la orizont se
ivete o lumin lptoas ce se ridic ncet i
se ntinde ctre zenit, ca i cum o pensul
uria s-ar plimba pe bolta cerului. Uneori
penelul se oprete brusc i razele rmn ne
terminate, iar luminaia continu ntr-un alt
punct, ca n urm s se sting i acolo. Alte
ori se vd aprnd n aer draperii ce se ondu
leaz, ca i cum le-ar cltina vntul. Ele se
nfoar n fel i chip, iar franjurile lor lungi
par esute n fire de aur. Acest minunat spec
tacol nu dureaz dect puin vremev n cu-

93
rnd cerul strlucitor plete puin cte puin,
ca n cele din urm s se ntunece la apropie
rea nopii polare, vestit prin adierea unui mi
ros de zpad. Dimineaa urmtoare eschimoii
privesc lung cerul i exclam: ukiok, cuvnt care
n limba lor nseamn vine iarna". Psrile i
iau drumul spre sud, iar orizontul apelor de
vine alburiu. ncepe lupta ntre ap i ghea.
Vntul pornete s bat din ce n ce mai pu
ternic, fcnd ca de data aceasta s nving
gheaa.
Corturile snt strnse i aezate n umiakuri,
la un loc cu proviziile de iarn. Brbaii, fe
meile, copiii i cinii se ntorc la aezrile lor
de iarn, unde fiecare lucru este pus la ad
post. ncepe apoi hrnirea cinilor pentru ca
ei s prind puteri, deoarece urmeaz s trag
sniile, care, de acum nainte, vor nlocui ca
iacele i umiakurile. Iarna de-abia ncepe.
Soarele nu-i mai face apariia deasupra ori
zontului dect cte o or n cursul dimineii.
Zpada prinde s cad cu fulgi mari i dei,
i n cteva zile coliba sau igluul este ngropat
n ntregime ntr-o ptur alb, din care rsare
ca o mic movil. Marea nghea treptat pn
la rm, astfel c eschimoii vor putea cltori
n voie pe ea, n sniile trase de cini. Afar
ncepe s viscoleasc, dar orict de cumplit
ar fi frigul i vntul care lipete zpada de
obraz, vntorul pleac totui la vntoare.
Vntoarea tocilor n timpul iernii se face
fie la gurile unde ele vin s respire, fie pe
banchiz.

94
Vintorul ajunge cu sania la locul unde tie
c exist guri de respiraie, numite de eschi
moi aglu, i se oprete la o distant de
5060 m de acestea. Cinii se culc linitii
n zpad, iar vintorul se apropie ncet de
marginea gurii i se aaz pe un scunel i-
nnd harponul la ndemn. Este nevoit s
stea nemicat, deoarece foca se sperie la cel
mai mic zgomot, astfel c s-ar putea ndeprta,
ducndu-se s respire la o alt gaur. Cnd
animalul marin scoate capul din ap trebuie
s i se nfig harponul repede n cap, pentru
a fi omort pe loc. De multe ori ns har
ponul nu l nimerete i atunci ateptarea este
zadarnic. Trebuie s se ncerce la o alt
sprtur, unde urmeaz alt or de veghe.
Acest fel de vntoare a focilor, numit de es
chimoi maupok, cere mult rbdare i o dis
ciplin sever, deoarece animalele fricoase
snt nzestrate cu un simt al auzului foarte
dezvoltat.
Spre sfritul lunii ianuarie, cnd n timpul
zilei struie pe cer din ce n ce mai mult o lu
min slab, ca un amurg, ncepe perioada de
vntoare pe gheat a focilor. Atunci ele ies
la suprafa i rmn ore ntregi pe ghea.
Eschimoii se apropie ncet i cnd ajung la
o deprtare de la care animalul ar putea s-i
simt, ei se arunc pe burt i se trsc pe
ghea, imitnd micrile unei foci. Astfel se
poate apropia de prad, innd ntr-o mn
harponul pe care-1 arunc n capul animalului.
Apoi, cu o curea legat-de harpon, trage v-

95
natul pn la sanie. Cnd vintorui dispune de
puc, el ochete cu mult grij, deoarece
foca, dac nu este ucis pe loc, se azvrle n
ap i dispare sub ghea.
Vntoarea de rechini. Luna februarie este
pentru eschimoi cea mai grea, pentru c pro
viziile ncep s se sfreasc, iar vnatul, de
cele mai multe ori este slab. Ca s-i procure
carnea pentru hrana cinilor, eschimoii din
Groenlanda occidental vneaz rechinii arc
tici (Carchurias glaucus) numii de ei piele al
bastr i care se gsesc n numr mare n apele
reci ale fiordurilor. n acest scop se fac n ghea
a fiordurilor mai multe guri de diferite di
mensiuni i lng ele se aaz resturi de carne
putrezit, al crei miros se rspndete pn la
civa zeci de metri n ap. Rechinii, atrai de
mirosul crnii, ies la suprafa prin gurile
mari. Vntorii stau lungii pe banchiz, i
harponeaz i trag enormele lor trupuri, care
cntresc peste 100 de kg pe ghea. Eschi
moii au obiceiul s despice capul rechinului
i s-l arunce n ap. Se ntmpl uneori, ca
in stomacul unuia din urmtorii rpitori v-
nai s se gseasc capul primului rechin v-
nat. Carnea este tiat n buci, uscat la
vnt, apoi dat cinilor.
Vntoarea de uri. Stpnul Arcticei nu
doarme n tot cursul nopii polare. El cutre
ier necontenit gheurile i rmul mrii n
igoan dup hran. Dac n drumul su ntl
nete depozitul de alimente al vreunei expe
diii, i distruge lzile, rupe sacii, zdrobete

96
cutiile de conserve i le suge coninutul. n-
fundndu-se n zpad, ursul alb, numit de es
chimoi nanuk, st, ca i vintorul, ceasuri n
tregi n faa unei guri de foc. Dac foca, cu
ochii ei somnoroi i miopi, scoate capul afar
din aglu, pentru a respira, ursul, cu o lovitur
fulgertoare de lab i sfrm capul i o trage
repede afar din ap, trnd-o pe banchiz.
Acolo, cu ghearele sale ascuite, o desface n
buci i mbuc, mormind cu satisfacie, nu
mai slnina alb. Nu-i place carnea roie, i
nici intestinele. Acestea snt devorate de te-
riangnak vulpea care-1 urmeaz peste
tot. Nu acelai lucru se petrece cu ursoaica.
Spre sfritul lunii octombrie ursoaica se gr
bete s se retrag n brlogul su de iarn,
unde, prin luna februarie, d natere la unul
sau doi ursulei. Nici n luna martie nu-i p
rsete culcuul. Se ndeletnicete numai cu
hrnirea puilor, mentinndu-i fora numai prin
rezerva de grsime acumulat din hrana abun
dent din timpul verii.
La eschimoi exist obiceiul ca atunci cnd
vreun vntor zrete un nanuk s ridice de
mai multe ori ambele brae deasupra capului.
Aceasta pentru a atrage atenia celorlali v
ntori care, n dou sau trei atelaje, pleac n
grab n urmrirea ursului. Cursa poate dura
ore ntregi, ursul fiind un animal ager i care
tie s se fac nevzut cu uurin. Cinii ns
duc atelajele pe urma vnatului i cnd se afl
n apropierea acestuia ncep s latre i s se
smuceasc n hamuri. Atunci vntorii dez

97
leag pe cei dresai care ajung ursul i ncep
s-l ntrite. De cele mai multe ori animalul
se oprete lng o stnc sau un perete de
ghea, pentru a se apra de hruitori. El se
ridic pe dou picioare i respinge atacul, nfi-
gnd ghearele n cinii mai ndrznei. Pentru
vntori doborrea ursului cu ajutorul putii
este acum o treab destul de uoar. n trecut
rolul putii era mplinit de lance.
n nordul Groenlandei i n insula Baffin, n
lipsa lemnului, eschimoii atacau ursul cu lnci
cioplite din dini de narval, provenii fie de
la un animal vnat cu mare greutate de ei,
fie prin schimb. Harpoanele vntorilor erau
fcute din oasele urilor albi.
Vntoarea de vulpi polare, a cror blan
este att de cutat, are loc numai n vreme
de iarn. Aceste animale suple i graioase
alearg fr ncetare pe pmntul ngheat n
cutarea vreunei przi. O dat cu venirea
toamnei, cnd puii s-au fcut mari, ncepe
pentru ele o via grea, deoarece psrile au
plecat spre sud, iar oarecii s-au ascuns adnc
in zpad, unde i-au fcut provizii. De aceea
deseori vulpile stau pe rm n poriunile unde
marea nu este ngheat, ateptnd venic n
fometate ca valurile s aduc la mal cada
vrele morselor, focilor sau petilor mori, cu
care s se hrneasc. Vulpea este nevoit
uneori s circule peste banchize n urma ursu
lui polar i s adune resturile rmase de la
prnzul acestuia. Cnd obosete, ea i sap n
zpad o groap n care se culc, ascunzndu-i

98
botul sub coad. Dar foamea nu-i d pace i
atunci se furieaz pn la cinii eschimoilor
i nfac cte o bucat de carne sau pete
chiar de sub nasul acestora.
Vnatul vulpilor dureaz, n nordul Cana
dei, din luna noiembrie pn n martie. n
aceast perioad blana animalelor este deas
i frumoas. Ele snt prinse deseori cu aju
torul capcanelor, n care se aaz buci de
carne de foc sau de ren. Carnea este acope
rit cu pietre i pmnt i accesul la ea este
posibil numai printr-o singur parte. Aceasta
pentru ca dispozitivul de prindere s poat da
rezultate. Capcanele snt fcute din metal i
snt prevzute cu lanuri, de care se leag
bolovani grei, pentru ca vulpea s nu fug cu
capcan cu tot.
Eschimoii mai ntrebuineaz nc acel bas
ton special cu care vintorul st la pnd,
ascuns n apropiere de vizuina vulpii, ca
atunci cnd acesta apare s-i aplice o lovitur
puternic n cap.
Un duman nempcat al vulpii polare este
vulpea obinuit din tundr. Aceasta o go
nete din vizuina ei i uneori chiar o mnnc.
ETICA
ESCHIMOILOR

Misionarul Stefano Danielo din golful Hud


son scria c principalele caliti morale ale es
chimosului snt: caracterul puternic, rbdarea
i tenacitatea n ncercri, onestitatea i sim
plitatea vieii.
ntr-adevr, fora caracterului eschimos este
impresionant. A nu plnge niciodat este o
datorie a brbailor. De exemplu, n timpul
amputrii unei articulaii, fcut cu mijloace
rudimentare i fr anestezie, eschimosul nu
se vait, nu ip, ci din contr rde zgomotos.
Dac lucrurile merg ru, el se limiteaz s
spun: ayornaman, ayornaman (nu e nimic de
tcut). Dup cum afirm etnograful american
G. P. Murdock aceast comportare nu trebuie
interpretat ca fatalism, ci ca o atitudine con

100
tient a omului care n anumite momente i
imprejurri constat c nu are altceva de f
cut dect s atepte.
Eschimoii snt voluntari, tenaci i inteli
geni. Muli exploratori ai Arcticei au apelat
la ajutorul lor, afirmnd c n lipsa acestuia
lucrurile ar fi luat o ntorstur neplcut sau
chiar primejdioas pentru soarta lor.
Eschimoii, fr excepie, snt observatori
foarte ateni ai mediului nconjurtor, natural
sau social; nu le scap nici un defect al altuia.
Trebuie subliniat faptul c un eschimos rde
copios atunci cnd greete altul, dar este gata
s rd la fel i pentru greelile sale perso
nale.
Majoritatea eschimoilor au intmpinat cu
mare ospitalitate i generozitate pe albii care
le cercetau inuturile. Darurile acestora au fost
primite cu plcere, dar niciodat pretinse n
schimbul diverselor servicii. Eschimoii se
obinuiesc repede cu viaa albilor ns, chiar
dup muli ani de trai comun, snt gata n orice
moment s se ntoarc la viaa lor aspr, plin
de greuti, i s renune la avantajele civili
zaiei naintate. Ei nu i invidiaz pe albi pen
tru bunurile lor. n acest sens, citm un in
teresant exemplu remarcat de Zavatti. Un nu
mr de 225 de eschimoi din Manitoba, spita
lizai n diferite sanatorii i staionare, au fost
ntrebai dac vor s rmn printre albi sau
s se ntoarc acas. Rezultatul chestionarului
a fost c 224 dintre ei au rspuns afirmativ la
ultima ntrebare, doar unul singur, i acela un

101
bolnav psihic, a optat pentru prima alterna
tiv.
La eschimoi exist respectul fat de bunul
altuia. Nici un btina nu se gndete s ia
petele sau vinatul altuia, deoarece tie c
procednd astfel l condamn pe acesta la n
fometare. Dac, traversnd o regiune pustie,
un eschimos gsete un depozit de alimente,
nu-1 atinge; numai atunci cnd o necesitate
extrem l determin s-o fac, el ia din de
pozit exact cantitatea de produse care-i per
mite s supravieuiasc i nimic mai mult.
Cercettorul Rasmussen, n tot timpul ct s-a
aflat pe coasta vestic a golfului Hudson, se
ndeprta zile ntregi de aezrile n care i
lsa cortul deschis; el nu s-a plns niciodat
c i-ar fi disprut vreun obiect.
O alt caracteristic moral a eschimoilor
este totala lips a egoismului. Etnograful ame
rican G. P. Murdock povestete c a mprit
ciocolat printre copiii btinailor,- muli din
tre acetia n-o mncau, ci o puneau n buzunar,
ntrebai de ce procedau astfel, micii eschi
moi au rspuns: la noi acas i altora le este
foame!"
Eschimosul fuge de violen. Este bun i n
totdeauna surztor, lucru care contrasteaz cu
viaa dur pe care o duce de secole. Eschi
moii nu se ceart, nu se bat, nu vocifereaz,
nu snt rzbuntori. Nu cunosc rzboiul i nu
tresc un profund respect pentru ceilali mem
bri ai grupului, pentru oameni n general. Sil
vio Zavatti povestete c n timpul ederii

102
sale la eschimoii din regiunea golfului Hud-
son a remarcat c numai civa dintre ei
tiau despre cel de-al doilea rzboi mondial.
Ei i imaginau rzboiul doar ca pe o disput
ntre civa oameni. Cnd au aflat adevrul,
eschimoii au exclamat emoionai: dar de
ce albii i distrug pe albi? Viaa este sacr
pentru toi!"
Dup afirmaiile lui Zavatti etica eschimo
ilor se bazeaz pe trei principii: a nu fura,
a nu te nfuria, a nu omor. Principalul ei fun
dament pare a fi stoicismul. Eschimoii snt
indifereni. Ei i-au afirmat individualitatea
determinat de condiiile de mediu care i-au
izolat secole de-a rndul de restul lumii.
Din relatrile lui Zavatti, care a ches
tionat pe eschimoii din golful Hudson, dac
tiu ce a nsemnat pentru umanitate cel de-al
doilea rzboi mondial, rezult c eschimoii
au un profund respect pentru semenii lor.
Acest respect poate fi demonstrat i prin alt
exemplu. Mai nainte ca eschimoii din nor
dul Canadei s fi devenit ceteni canadieni
supui legislaiei statului respectiv, ei l alun
gau din mijlocul lor pe acel membru dovedit
socialmente periculos, n urma unei fapte ce re
prezenta o ameninare pentru comunitate. Nu
nseamn acest mijloc de pedepsire o grij
profund pentru buna desfurare a relaiilor
dintre locuitorii aezrii?
Eschimosul duce o via grea i riscant.
De aceea n ziua cnd vntoarea s-a terminat
cu succes, iar vnatul este abundent, eschi-

10?
moul manifest o mare bucurie, nghiind
cantiti exagerate de carne.
Un obicei eschimos semnalat i comentat de
muli cercettori este sinuciderea, foarte rs-
pndit printre eschimoi. Btrnii, invalizii i
toti cei nevoii s triasc pe spinarea altora
preferau s-i pun capt zilelor, n special
atunci cnd n aezare aprea spectrul foamei.
Acest gest i are desigur rdcina n condi
iile de via ale eschimoilor.
CREDINE
RELIGIOASE

Din Groenlanda i piri n peninsula Ciu-


kotsk, la toate gruprile de eschimoi se ni-
nesc concepii religioase care prezint o ase
mnare surprinztoare, cu excepia grupelor
din Alaska de sud, unde s-au constatat unele
influente indiene.
Dup credina eschimoilor, lumea este con
dus de duhuri. Acestea nu pedepsesc numai
pe rufctori n parte, ci uneori ntreaga co
munitate, de aceea apare foametea sau mo
lima. Deoarece eschimoii cred c duhurile
snt pzitorii animalelor i c puterile lor su
pranaturale pot ndeprta vnatul din calea
lor, obinuiesc s le implore, cerndu-le s
aib grij de ei.
Ideea unui dumnezeu" suprem este relativ
vag la eschimoi. n miturile lor se vorbete

105
adesea despre Marele corb, considerat zeitate
suprem conservatoare a lumii. Credina se
ntlnete mai des la eschimoii din Alaska, ct
i la popoarele nordice din Siberia. De aceea
se presupune c duhul Marele corb nu este
un spirit original al lumii eschimose, ci deri
vat de la popoarele siberiene.
Mai des, n centrul nchipuirii religioa
se a eschimoilor se afl Sedna, stpna
lumii animale. Legenda spune c, odini
oar, Sedna era o fat simpl, pe care
o pasre alb polar i-a ales-o drept soie i
a dus-o ntr-o insul mic, unde au nceput
s triasc n singurtate. n fiecare diminea
brbatul pleca la vntoare, iar femeia se
ocupa cu gospodria. Pasrea purta ochelari,
dar ntr-o diminea uit s-i puie i fata
vzu ochii nspimnttori ai acesteia. n
grozit, Sedna izbucni n plns i cum n ace
eai zi veniser prinii ei s-o vad, tnra
i-a rugat s o ia acas. Se spune mai departe
n legend c pe cnd se napoiau spre cas,
cltorind pe o mare agitat, au vzut c snt
urmrii de un crd de psri, n fruntea c
ruia se gsea soul fetei. Pentru a mblnzi spi
ritele nfuriate, tatl a azvrlit-o pe Sedna n
mare. Disperat, ea se ag cu minile de
marginea brcii, dar tatl i tie degetele cu
cuitul. Cznd n mare, degetele s-au trans
format n foci i morse i n acel moment va
lurile mrii s-au linitit. Sedna a cobort la
fundul mrii i de atunci ea este stpna apelor,

10(5
ei aparinndu-i toate animalele marine ns
cute din degetele sale.
Zeia Sedna, nfiat ca o siren, mai
are i o denumire comun printre eschimoi
i anume aceea de Tallueliyuk. Spiritul Lunii
se numete Aningat, iar cel al Soarelui Malina
sau Silagigsortok (cel ce aduce timpul fru
mos").
Dintre fiinele supranaturale mai amintim
pe giganii subpmnteni numii inquerssuit i
pe mrunii spiridui erkigdlit; ultimii au drept
conductor un spiridu care posed un bot de
cine i rde tot timpul.
De asemenea, animalelor, lucrurilor i ideilor
li se atribuie un suflet, tornerk, asemntor oa
menilor i de aceea vntoarea are interesante
semnificaii mistice. De exemplu, eschimoii
cred c dup ce au rpus o foc, sufletul ei a r
mas n vrful cngii. Iat motivul pentru care
vntorii ndat ce s-au ntors n igluuri aaz
arma lng lamp, pentru ca sufletului anima
lului respectiv s nu-i fie frig. Nerespectarea
acestei reguli nfurie pe zeia Sedna, care tre
buie imediat mpcat printr-o ceremonie reli
gioas numit toinadek.
Exploratorul norvegian Hans Egede poves
tete n nsemnrile sale c eschimoii amin
teau adesea de un spirit numit Tornarsuk, so
cotit de muli exploratori drept zeitate divin.
Dup cum afirm ns cercettorii, astzi
se tie precis c Tornarsuk este unul din spi
ritele subordonate Sednei, spirit invocat i
consultat de vrjitori.

107
Italianul Zavatti s-a rentors din recen
tele expediii efectuate n Arctica cu date noi
n legtur cu zeitile eschimoilor. El rela
teaz c dintre toate spiritele n care cred es
chimoii, unul din cele mai importante dac
nu cel mai important este Sila, o zeitate
de care se vorbete puin, dar care este pre
zent i omnipotent pretutindeni. Rasmussen,
ntrebnd un vrjitor dac crede ntr-o astfel
de putere i cum arat ea, a cptat urmto
rul rspuns: Da, o putere pe care noi o nu
mim Sila i pe care nu e posibil s-o explici
n cuvinte simple. Un mare spirit care guver
neaz lumea, timpul i toat viata de pe P-
mnt. Un spirit att de puternic, care nu se ex
prim dect n mijlocul furtunilor i al zpe
zilor, n mijlocul ploii i al furiei mrii; toate
forele naturii de care se tem oamenii. Dar
Sila se exprim i prin strlucirea Soarelui i
calmul mrii i prin micii copii care se joac
cu inocen, nenelegnd nimic despre ei n
ii. Copiii aud o voce dulce i blnd care
ajunge la ei n mod misterios; o voce att de
dulce nct lor nu le este fric; o aud numai
atunci cnd i amenin vreun pericol. Copiii
povestec despre aceasta ca despre un lucru
banal cnd ajung acas, apoi nou, angakoki-
lor, ne revine sarcina s lum msuri mpotriva
pericolului. Cnd totul se sfrete bine, Sila
nu trimite nici un mesaj, ci se retrage n infi
nitul su ndeprtat. Puterea rmne astfel as
cuns, cu condiia ca oamenii s nu-i distrug
viaa i s triasc n respectul pentru hrana

108
lor zilnic. Nimeni nu l-a vzut pe Sila. Lunga
sa experien este un mister".
Exist grupuri de eschimoi care cred n
rencarnare, i pentru acest motiv, n majori
tatea cazurilor, dup cum am vzut, copiilor li
se d numele unei rude moarte.
Atunci cnd murea un om se executau dife
rite sculpturi care reprezentau chipul lui i
acestor figurine li se atribuiau toate aptitudinile
i nsuirile decedatului. Pentru a face ca su
fletul lui s se instaleze n figurine, se fcea
o scobitur n care se introduceau cteva fire
din prul celui decedat. Aceste statuete pur
tau chiar numele decedailor, ale cror suflete
urmau s fie cinstite n permanent. n con
cepiile eschimoilor, ntre sufletul omului
care se poate detaa de corp i numele lui
exist o legtur indisolubil, sufletul i nu
mele alctuind un singur tot. Din pricina a-
ceasta, figurinelor li se ddea importanta
unor amulete i acestea se transmiteau din
generaie n generaie.
Au fost gsite o mulime de statuete de fe
mei, multe din ele datnd din epoca paleolitic.
Aceasta este o dovad a cultului spiritelor
femeilor, cult cunoscut n credinele eschimoi
lor. Pretutindeni n rmiele vechilor ae
zri de eschimoi se descoper statuete de fe
mei sculptate din os, ca, de pild, aceea din
coli de mors aflat n insula Punuk din Ma
rea Bering.
Dar ce cred ei c se ntmpl dup moarte,
pn la rencarnare? Eschimoii au convingerea

109
c, n funcie de comportarea pe pmnt a celui
decedat, sufletul acestuia se duce n unul din
cele trei regate existente i anume Angerlar-
tarSik, Norqumiut i Agleqrmiut.
Angerlartarfik nseamn locul de unde te
poi rentoarce oricnd. Este un loc aflat ori
unde n spaiu sau n Sila nsi. Este un loc
fericit, unde sufletele nu fac altceva dect s
se distreze i s danseze n jurul locuinelor
aezate n iruri lungi. Aici vin vntorii me
rituoi i femeile care au suferit pentru a de
veni frumoase. Ei continu s vneze din a-
bundent, ajutai de spiritul Lunii, care tr
iete printre mori. Dup unii eschimoi su
fletele morilor snt aduse n Angerlartarik
chiar de spiritul Lunii i de aceea cnd ele
ajung n cer devin stele care triesc mpreun
cu spiritul Lunii. Doar groenlandezii occiden
tali i nchipuie c acel loc este rece i pustiu.
Norqumiut nseamn locul acelora care snt
totdeauna ngrozii, cu capetele atrnnd n aer.
Locul este situat tot n cer i cuprinde sufletele
celor ri i trndavi, mpreun cu cele ale fe
meilor care n-au suferit. Aici domnete foa
mea, deoarece unica hran este reprezentat
de nite fluturi, pe care morii, cu minile le
gate la spate, trebuie s i prind cu gura.
Agleqrmiut s-ar putea traduce locul celor
care triesc dedesubt. Este un teritoriu aflat
sub pmnt, unde se pare c ar trebui s mear
g o parte din oamenii destinai regatului A n
gerlartarfik. Aici este plcut i cald, iar viata
continu aidoma celei de pe pmnt.

110
Deci dup cum vedem, eschimoii aaz pa
radisul" aiurea, infernul" n ceruri, iar pur
gatoriul" sub pmnt.
Un rol important n religia eschimoilor l
ocup vrjitorul sau angakokul, coresponden
tul amanului populaiilor nordice din Siberia.
Acesta are puterea de a mblnzi duhurile
supreme, invocnd i consultndu-se cu spiri
tele.
Cnd vreun membru al comunitii este bol
nav, sau cnd vntoarea a fost slab, ori a-
tunci cnd ntre vntori exist o nenelegere,
angakokul st de vorb cu spiritele i le cere
sfatul. Dac vntoarea nu d rezultate sau
dac n timpul acesteia s-a rnit sau a murit
cineva, angakokul pretinde c Sedna este su
prat pe vntorii care n-au respectat anu
mite reguli. De pild, ei n-au aezat lng foc
cangea cu care au ucis o foc sau au uitat c
este interzis s se confecioneze instrumente
pentru vntoarea animalelor marine din oasele
animalelor de uscat, deoarece sufletele lor nu
se neleg ntre ele.
Eschimoii din insula Baffin vd n aurora
boreal sufletele morilor care danseaz, iar
n Lun slaul unuia din duhurile puternice.
Cnd li se pare c acesta este suprat, ei prac
tic tomad.ek.ul, ritul de mpcare, la care iau
parte numai vntorii i angakokul, care are
credina c poate sta de vorb cu duhul Lunii
spre a-i potoli mnia. La acest ritual vntorii
leag bine minile angakokului i-l aaz pe
o blan de foc. Apoi sting toate luminile. n

111
tcerea care se aterne, eschimoii ascult res
piraia angakokului. Dup un timp se aude o
voce ndeprtat. ntre angakok i acea voce
se angajeaz o discuie aprins, purtat n
cuvinte necunoscute membrilor grupului.
Apoi vocea devine din ce n ce mai slab i
cnd s-a fcut linite tobele ncep s bat pu
ternic, iar angakokul este dezlegat. Dup ce se
aprind opaiele, vrjitorul, desfigurat i obosit
ca dup o lung cltorie, se apuc s po
vesteasc ce a vzut i ce a vorbit cu duhul
din Lun. De obicei el cere prerea duhului n
problemele legate de viaa grupului, iar duhul
propune pedeapsa ce urmeaz a fi aplicat.
Etnografii europeni care au avut posibilitatea
s asiste la ritual, spun c vocea ce se aude
este a angakokului, acesta fiind ventriloc.
Eschimoii din Alaska i cei din Canada
de nord-vest folosesc la serbrile lor religioase
mti executate din lemn, iar acolo unde lem
nul lipsete, ele snt confecionate din piele.
Credina lor este c prin folosirea mtilor n
timpul dansurilor, spiritele rele pot fi ndepr
tate.
Pe lng cultul angakokului, mai exist i
un cult al celor care practic magia i se ocup
cu invocarea spiritelor n caz de boal. Dup
cum i nchipuie eschimoii, aceti magicieni
au posibilitatea s stea de vorb cu spiritele,
puteri mai mici dect duhurile. De exemplu,
dac pe un eschimos l doare un picior, magi
cianul caut s-i demonstreze c aceast stare
se datorete faptului c sufletul" din picior a

112
plecat. El fgduiete bolnavului c va ncerca
s vorbeasc cu spiritele, pentru ca ele s
conving sufletul" s se napoieze n piciorul
prsit.
Noiunea care ncearc s defineasc acest
suflet" poart denumirea de y utir. Explora
torul Rasmussen a ntrebat pe un angakok din
ce este format corpul omenesc i acesta i-a
rspuns cu seriozitate c la alctuirea trupu
lui uman particip masa corpului respectiv,
numele motenit de la un mort i, n sfrit,
ceva mai mult, o putere misterioas numit
yutir sufletul dttor de via i form a
tot ceea ce este viu.
Magicienii se ntlnesc i la eschimoii din
insula Baffin i n Labrador. Fr a fi nc n
lturai complet, se pare c ei i-au pierdut
din nsemntate.
Amuletele pentru a servi la ndeprtarea
rului i formulele magice pentru a ajuta
la vntoare au o mare importan n lumea
religioas a eschimoilor. Cuvintele formulelo:
magice snt pstrate n mare secret, deoarece
dac snt cunoscute de muli, eficacitatea lor
se reduce. Iat un text de formul magic,
cules de cercettorul Birketh Smith:
Pentru ce nu snt mai ndemnatec,
Pentru ce nu pot s ucid?
Ce m oprete?
Ce m oprete?
Aici, prada mea!
Aici, prada meat
Aja, aja.
PICTURA
I SCULPTURA

Pictura i desenul, manifestri cu valoaje


practic ornamental, reprezint ocupaii frec
vente ale femeilor eschimose. Femeile snt a-
celea care au timp i gust pentru o asemenea
ndeletnicire, dup cum numai ele se ocup cu
confecionarea mbrcmintei i a nclmin
tei. Se ntrebuineaz fii din piele de foc
i de caribu; acestea snt ornate cu motive
variate, obinute prin suprapunerea pieilor de
alte culori, tiate dup modele ce nfieaz
oameni, animale, scene de vntoare sau "fi
guri geometrice. Deseori, ornamentele se re
duc la garnituri din mici piei de lup arctic, de
vulpe argintie sau de alte animale din tundra
polar.
n perioada de dup cel de-al doilea rzboi
mondial, cnd raporturile dintre albi i eschi

114
moi s-au intensificat, n gospodria familiilor
btinae au aprut ustensile moderne ca foar
fecele, i chiar mainile de cusut. Cu toate a-
cestea femeile eschimose n-au renunat s taie
pieile cu uluul, un cuit caracteristic cu ntre
buinri multiple, sau s coas mbrcmintea
cu ace din os i a de origine animal.
ntreaga nclminte, denumit kamik, este
ornat. n special cptueala nclmintei este
decorat cu motive ornamentale foarte fine
din piele de foc reprezentnd uri, sau
motive tiate din piele de caribu reprezen
tnd obiecte familiare.
n ceea ce privete motivele decorative, cer
cettorul Zavatti atrage atenia asupra com
poziiilor apropiate de tehnica mozaicului. Za
vatti afirm c acestea snt foarte dezvoltate
i citeaz cteva exemple n acest sens.
Cteva femei din insula Baffin, unde s-a con
stituit o cooperativ de artiti eschimoi, au
executat n anul 1959 compoziii pe piele albit
de caribu, care au fost ulterior vndute n Sta
tele Unite ale Americii cu preuri foarte mari.
n zona capului Dorset, tot din insula Baffin,
unde activeaz un adevrat cenaclu de art,
tinerii eschimoi s-au obinuit repede cu teh
nica pictrii pe tablouri, n tempera, pe hrtie
obinuit. Producia acestor tablouri de o mare
valoare artistic a atins o astfel de importan
, nct pentru a satisface cererile amatorilor
a fost necesar publicarea a dou cataloage.
Copiii eschimoilor din Chesterfield Inlet au
alctuit un album coninnd desene frumoase,

115
n care au reprezentat toate manifestrile vie
ii eschimose: locuina, mbrcmintea, anima
lele, scenele de vntoare. In 1965, la doi ani
dup apariia sa, albumul a fost epuizat.
n Canada circul bilete pentru felicitri de
srbtori, care reproduc motivele executate pe
piele de foc de graficienii eschimoi, iar la
Ottawa, capitala rii, se public in limba es
chimos o revist intitulat Inuktitun (Revista
eschimos) sub direcia unei eschimoase, Mary
Panegooshoo, care o ilustreaz cu desenele
sale de o nalt factur artistic.
n general, culoarea predominant n dese
nele i picturile eschimoilor este negru sau
negru combinat cu verde i ocru. Subiectele
snt scene de vntoare, snii, cini i animale
marine.
Exploratorul Zavatti a fost foarte surprins
c n ciuda multor misionari anglicani i cato
lici, care au vizitat pe eschimoi, imaginile
religioase i povetile evanghelice nu au inspi
rat pe nici un artist. Cele observate de cerce
ttorul italian nu se datoresc faptului c pic-
tnd siluete cretine (eschimoii canadieni snt
cretinizai) vnzrile ar fi diminuate. Dimpo
triv, vnzarea produselor sale artistice nu-1
preocup de loc pe eschimos. Adevrul este c
cretinismul nu a intrat att de profund n spi
ritul eschimoilor, nct s le inspire manifes
tri artistice, afirm nsui Zavatti.
Cel mai cunoscut desenator al eschimoilor a
fost Krale Andieassen, nsci t la Angmagssa-
lik n anul 1890 i mort n anul 1933. Prieten

116
nedesprit al exploratorului Rasmussen, pe
care l-a nsoit n toate expediiile sale de cer
cetare, Krale Andreassen a ilustrat multe din
legendele i povetile vechi ale eschimoilor.
De curnd tablourile pictorului eschimos Da-
nielsen Jakob au fost apreciate i premiate
la expoziiile din Godthab i Copenhaga.
Sculptura eschimos reprezint din cele mai
vechi timpuri unul din luxurile artistice" ale
unor oameni care pentru a supravieui trebu
iau s lupte din plin cu forele naturii. Cnd
eschimoii au venit n contact cu albii, arta
sculpturii ajunsese de acum la un nivel nalt.
Cu ajutorul dlilor i al altor unelte rudi
mentare, piatra cioplit sau fildeul sculptat
au dat natere unor statuete de civa centi
metri, reprezentnd animale terestre, marine, i
psri. Aceste statuete au rezistat perfect tem
peraturilor sczute ale regiunilor polare. Ele
au linii asemntoare operelor moderne din
zilele noastre, i nu lipsesc din galeriile mu
zeelor din Ottawa, Copenhaga, Moscova, Lon
dra, Paris sau New York.
Caracteristica sculptorilor la eschimoi este
subtilitatea observaiei i spiritul autocritic,
nainte de a ncepe lucrul, sculptorul eschimos
observ ndelung, uneori chiar mai multe zile,
piatra pe care o tine n mn, deoarece el
cere" pietrei ideea figurii. Artistul intenio
neaz numai s elibereze aceast idee din
piatr, ca i cum piatra ar fi nsufleit de un
spirit viu. Fiecare faz a lucrului este supus
unui atent i riguros control. Dac sculptorul

117
nu este satisfcut din punct de vedere artistic
de ceea ce a realizat, opera este imediat dis
trus.
n legtur cu sculptura eschimos, este in
teresant faptul c eschimoii atribuie anima
lelor pe care le dltuiesc un suflet, precum i
aceleai sentimente i dorine ca ale omului. n
concepia eschimoilor divinitatea suprem,
Sedna, stpna solitudinii polare i a vieui
toarelor, pune ntrebri, vorbind omului, i ani
malului, atunci cnd eschimosul vneaz un urs
sau o foc. Animalul i omul rspund, iar v
ntoarea se lungete mult timp, pn cnd
dialogul o satisface pe Sedna i zeia face n
aa fel ca disputa dintre vntor i animal s
se termine cu victoria primului.
Aceast concepie se rsfrnge asupra ex
presiilor artistice. Omul simte" psihologia a-
nimalelor i o transpune n opera sculptat.
Delicatea, respectul pentru senzaiile anima
lelor crora le mprumut stri sufleteti pro
prii lui, snt att de profunde i de natural n
fiate, nct de aici ne putem da seama c
eschimosul ucide numai pentru a-i procura
hrana i nu pentru c animalele i-ar fi du
mane. Cu alte cuvinte, animalul reprezint
pentru eschimos un prieten cruia i se respec
t i n piatr durerea, minia i celelalte stri
afective.
Sculptnd n acest spirit, eschimosul face ca
operele lui s fie ptrunse de un profund sen
timent umanitar.

118
Omul care vneaz ursul constituie un mo
tiv de inspiraie foarte frecvent printre sculp
torii eschimoi. Dac studiem o asemenea o-
per, la prima vedere animalul pare indiferent,
dar privind mai ndelung i dai seama c el
este foarte atent. Omul exprim vigilen dac
ursul se afl n imediata apropiere, rbdare n
lunga-i ateptare, dac ursul nu apare n sculp
tur, i fericire sau entuziasm dac animalul
este nfiat ucis.
Fineea, impresionabilitatea i umanitatea
sculpturilor eschimose nu se degaj numai din
operele nfind animale familiare nordului.
Figurile omeneti, i n special femeile mame,
snt lucrate cu o atent grij. Exploratorul Za
vatti, vznd la eschimoii canadieni o statuet
care reprezenta o mam strngnd la piept co
pilul mort, afirm c expresia ei era att de
ndurerat, nct grupul putea fi intitulat
Durere".
Chiar i obiectele cele mai mici, ca de
exemplu crligele de pe caiac, sint lucrate cu
mult grij. Aceste crlige provin din regiunea
Angmagssalik, fiind foarte cutate. Unele snt
sculptate din craniul ursului alb, iar altele
dintr-un os de bou moscat. Att la Angmags
salik, ct i pe coasta oriental a Groenlandei,
artitii dau mult atenie mtilor de dans.
Eschimoii au de asemenea o predilecie
special s copieze obiectele cele mai dificile,
prezentate de albi.
Se poate afirma c sculptura eschimos re
prezint o art autentic, n care piatra i osul
reuesc s exprime tot complexul de senti

119
mente, tocmai pentru c eschimosul-autor este
protagonistul faptelor ilustrate de el.
Unul dintre cei mai renumii sculptori n
piatr i os, care azi are etatea de 70 de ani,
este eschimosul Odarpi. n tineree a fost v-
ntor iscusit i a nsoit pe exploratorul fran
cez Paul Emil Victor pe coasta rsritean a
Groenlandei. Sculpturile din piatr, executate
de Odarpi, nfieaz scene de vntoare i
diferite animale arctice, iar cele din os mti
de dans.
LIMBA
l ALFABETUL

Principala caracteristic a limbii eschimose


este dup cum am mai spus marea sa
unitate.
Printre nsemnrile exploratorului Knud Ras-
mussen, cunosctor ai limbii eschimose, se n
tlnete urmtorul pasaj: n ziua de 4 decem
brie m-am ntlnit pentru prima dat cu eschi
moii din Canada. n acea diminea rece, cnd
gheaa golfului Hudson era compact, m-am
trezit n mijlocul unui grup de brbai, femei i
copii; toi purtau costume fantastice, care-mi
preau ilustrarea vie a locuitorilor din interior,
att de pomenite n povetile groenlandeze. Am
avut senzafia c m gsesc deodat transportat
ntr-o epoc cu totul deosebit. Cnd ei, cu un
surs amical, mi adresar cuvinte ntr-o limb

121
pe care o nelesei imediat ca i cum ar fi fost
limba mea matern, mi-am dat seama c aceas
t expediie mi deschide un nou i imens
cmp i mi d ocazia s studiez oameni noi.
Va fi o munc plcut de a crea n mijlocul
unor oameni a cror limb este exact aceeai
cu limba vorbit de mine din copilrie. Aceti
brbai i femei, strini, necunoscui, m-au pri
mit ca pe o rud de departe".
Eschimos dup cum afirm muli cerce
ttori este o limb frumoas i armonioas;
o limb deosebit de flexibil, logic i precis
i foarte bogat n declinri i conjugri. n
general se folosesc numai substantivele i ver
bele. Orice substantiv poate s devin verb
i invers, ceea ce nseamn c orice cuvnt,
cu toate declinrile i conjugrile, poate avea
o enormitate de forme diferite.
O importan fundamental -n arhitectonica
limbii eschimose o au silabele mijlocitoare
care pot fi introduse n orice cuvnt, precizn-
du-i un cu totul alt sens. Prin adugirea aces
tor silabe la rdcina cuvntului se pot forma
fraze ntregi, inclusiv fraze suplimentare. De
pild, eschimoii spun tatlui ata, bunicului
a tata, iar strbunicului atatata. Iat un alt
exemplu, remarcat de cercettori, care ilustrea
z cum ncorporarea silabelor mijlocitoare mo
dific profund semnificaia cuvntului. Cuvn-
tul pissukpok nseamn ei merg, pissualayok
ei merg repede, iar pissuinnarpok ei se
plimb.

122
Intr-un singur cuvint pot exista chiar zece
silabe mijlocitoare, fiecare dintre ele modifi-
cnd sensul cuvntului.
Pentru a defini un singur obiect, limba es-
chimos posed cuvinte deosebite. De exemplu,
zpada poate fi n vorbirea lor zpad de vz
duh, zpad de pmnt, zpad ngheat, z
pad moale i zpad sticloas.
Pentru a traduce din eschimos, trebuie s
se nceap de la sfritul cuvntului derivat.
Limba eschimos nu cunoate modul infinitiv,
genul feminin sau prefixele. Ea este mai bo
gat dect limbile europene n cuvinte cu n
eles concret, dar foarte srac n cuvinte care
exprim idei abstracte.
n sfrit, se poate spune c limba eschi
mos este unic. Filologii, lingvitii i fone-
titii nu au gsit nici o asemnare ntre aceas
ta i vreo alt limb de pe glob.
Eschimosul Petersen Jonathan (1867 1960)
a fost un profund cunosctor al populaiei es
chimose care-1 cunotea sub numele de Ujuat.
El a fost muli ani conductorul grupului es
chimos din Groenlanda oriental i a fcut un
studiu foarte documentat privitor la viaa, lim
ba i migraiile eschimoilor.
Pn la sfritul secolului trecut nu se putea
vorbi de documente scrise de eschimoi, de
oarece acetia nu cunoteau scrierea i nu fo
loseau nici un alfabet. Abia de la jumtatea
veacului al XlX-lea, eschimoii au acceptat
caracterele silabice, de altfel foarte simple i
practice. Alfabetul lor posed numai unspre-

123
zece semne silabice, dar oricare dintre ele
poate lua patru diverse poziii, cu o semnifi
caie deosebit.

A
V =e -i <

II
V = pe A = pi > = P < pa
u - te n= 3 = to c = ta

ke p = ki d = ho b - ha
s -
n = 9e . p -F J 9 L - 9a

i -
me | = 77Z6 J = mo
L met

O = ne O- = n i _Q = O_ rut

0'6 ^ = si = 50 K* sa

3 = le C~ = H _ 3 = lo C - = la

ya
})e j> =9i <!. '>

V
W8
J \ = wi .
=m <? - wa

Se presupune c scrierea silabic folosit


de eschimoi a fost inventat de misionarul
anglican James Evans (18101846) i a fost
ntrebuinat pentru prima dat de ctre in
dienii Kri la Norwav House, Manitoba. Ali
cercettori snt de prere c scrierea a fost
inventat de misionarii venii la nceputul se
colului trecut pe coasta Labradorului.

124
POEZIA, MUZICA
I DANSUL

La eschimoi, poezia, muzica i dansul se


confund ntr-o singur manifestare artistic.
Cele trei arte se completeaz una pe cealalt.
Dup cum am vzut n primele capitole, eschi
moii au o mare nclinaie spre o creaie fol
cloric nescris i n special spre poezie, pe
care ns niciodat nu o recit, ci o cnt n
cadena tobelor o dat cu executarea unor
micri de dans.
Cntecele lor snt proze ritmice simple care
nfieaz oamenii n lupta lor permanent
cu forele naturii.
Eschimoii au o imaginaie bogat i o limb
armonioas, n care totul este exprimat prin
imagini delicate. De pild, ianuarie se numete
micul soare, iar decembrie timpul dansului.
Poeziile lor cntate snt ptrunse de blndete

125
i inocent. De aceea, in majoritatea cazurilor,
n cintece nu snt zugrvite brutalitatea i
nenorocirea, lucru explicabil dac avem n
vedere etica eschimos care nu cunoate no
iunea de ru.
Principala caracteristic a poeziei eschimose
este profundul ei realism. n general subiectul
cntecelor este luat din viata cotidian. Une
ori, ns, n povestiri se ntlnesc personaje
analoage spiriduilor din legendele rilor nor
dice Skerlingii. Eschimoii i cunosc sub
numele de Inukposuqjut sau Erkigdlit. Ei cred
n existenta piticilor i i-i nchipuie ca pe nite
creaturi n carne i oase care triesc sub p-
mnt. Unii dintre eschimoi, n special anga-
kokii, declar c au vzut scheletele anima
lelor ucise de spiridui i chiar mormintele lor.
Studiul comparat al expresiilor poetice din
cntecele eschimoilor ne ajut s reconstituim
drumul probabil al migratiilor acestor oameni
nordici. De exemplu, mitul Soarelui i al Lunii
se ntlnete att la eschimoii din nord-vestul
Groenlandei ct i printre eschimoii din Alas
ka. Mai surprinztor este faptul c o variant
apropiat a acestui rit circul la indienii ara-
vaci din regiunea inferioar a Amazonului.
Variaiile expresiilor poetice snt totui ne
nsemnate, iar rezultatele explorrilor lui Knud
Rasmussen au demonstrat c cultura material
i cea spiritual a eschimoilor au urmat o dez
voltare gradat.

126
Multe poveti eschimose se termina brust,
altele nu au sens pentru albi, iar unele poezii
nu pot fi nelese dect n legtur cu altele.
Una din aceste poezii, culeas de etnologul
elveian Jan Gabus de la eschimoii caribu,
nfieaz dragostea eschimoilor pentru fiii
lor. Poezia este intitulat Vntorul gsete
corpul fiului su lng Marele Munte, i este
ptruns de un profund sentiment de dragoste
i de o nemngiat jale i durere:

Un om pleac,
Pleac singur.
Mergea n frig,
Mergea n vnt,
Mergea ctre Marele Munte.
In zpad el vzu ceva:
Nu era iepure,
Nu era pasre,
Era ceva ngheat, cu mini ce
ieeau din zpad,
Cu picioare ce ieeau din zpad.
Minile erau roase de vulpi,
Picioarele erau mncate de vulpi,
Tatl privi,
Privi fr s vorbeasc,
Scutur zpada de pe haine,
Sufl deasupra ochilor,
Sufl peste gur,
!l apropie de inima sa,

127
Inima sa deasupra altei inimi.
Dar iiul rmase rece,
Rmase rece ca piatra,
Nemicat ca gheaa.
i trei nopi tatl nu mai gndi nimic.
Pierdu drumul,
Uit de cas,
Nu avea de loc lumin,
De loc lumin n cap,
Acum tatl cnt,
Cnt sub cort,
Cnt cu eschimoii
i toi mpreun cnt
Cntece pentru iiu.
n continuu contact cu natura, eschimosul
tie s se bucure de toate frumuseile ei, pe
care le trece n cntecele ce le improvizeaz
pentru o satisfacie intim. Iat textul poeziei
Cer albastru:
O! cldur de var care trece
peste ar
Nu e nici o adiere de vnt,
Nu e nici un nor,
Numai departe ntre muni
Renul care pate
Sub orizontul albastru.
O! cntare!
O! bucurie!
M aez pe pmnt i p ln g . ..

128
Reuniunile de dans, poezie i muzic au loc
seara n locuina celui considerat neoficial
eful aezrii. Aceste reuniuni cuprind i reci
taluri de art vrjitoreasc, efectuate de anga-
kokii i de magicienii care vor cu acest prilej
s-i manifeste puterea supranatural.
Femeile, cu copii purtai pe spate, se aaz
n semicerc, brbaii n spatele lor, iar copiii
mai mricei acolo pe unde au loc. n timp ce
un brbat i ncepe cntecul acompaniat de
bti ritmice de tob, femeile danseaz i exe
cut micri nainte i napoi cu ochii fixai
pe pmnt. Ele ntrebuineaz n astfel de si
tuaii drept mbrcminte numai nite panta
loni scuri numii natit.
n funcie de natura reuniunii i scopul ei,
dansatorii i cntreii se comport n mod
diferit. Dac adunarea are un tel precis, cum
ar fi nsntoirea unui bolnav, dansatorul se
agit progresiv pn la cderea n trans",
cnd se trntete la pmnt, agitndu-se i pro-
nunnd cuvinte incoerente. Dac ins n adu
nare se cnt poveti de vntoare sati se isto
risesc ntmplri personale, atunci dansatorul
rmne calm i cuvintele se pierd n ecourile
intermitentelor refrene joase de aya, ayaya,
ayaya.
Vrjitorul se produce n general la sfritul
dansului, deoarece atunci eschimoilor deja
supraexcitai, lucruri simple li se par supra
naturale. Singurul instrument muzical este kri-
da, adic toba. n general, ea este confecio

129
nat clin stomacuri de balen, i produce su
nete ce pot fi amplificate dac i se umezete
diafragma. Toba folosit de eschimoii din Arc
tica canadian este mare i rotund, n timp
ce krida folosit n regiunea Angmagssalik
este mult mai mic i de form eliptic. Am
bele snt ns confecionate din lemn cte sal
cie sau din os de balen, peste care se ntinde
o piele de caribu sau de foc curat de pr,-
uneori se mai ntrebuineaz intestinul focilor
i peritoneul cinilor i al urilor.
n zilele noastre ns eschimoii nu mai fo
losesc toba tradiional. Ascult la radio mu
zic, n special cea japonez i arab, i cnt
ei nii cu instrumente moderne. n aceast
privin eschimoii manifest mult talent. n
Groenlanda, la Godthab, s-a constituit o or
chestr de btinai care, acompaniai de un
cor de fete, imprim discuri mult solicitate.
Dintre poeii, scriitorii i ziaritii eschimoi
cei mai cunoscui snt:
Lund Henning Jacob Henrik (1875 1948),
considerat poetul naional, este cunoscut i
sub numele de Hendlrag. A urmat seminarul
din Godthab i coala superioar din Copen
haga, fiind numit apoi preot la Angmagssalik.
El a publicat poezii lirice i epice, inspirate
din marea sa dragoste pentru poporul su. Poe
zia sa Nurarput ara noastr a devenit
imnul naional al Groenlandei.
Villardsen Villards poet i scriitor s-a
nscut n anul 1916, ntr-o aezare situat n

130
apropiere de Orelul Jakobsshavn. El i-a f
cut studiile la Godthab i la coala superioar
din Copenhaga, fiind n prezent directorul colii
din Angmagssalik. I s-au publicat multe lucrri
n proz i poezie.
M oler Larst, cunoscut ziarist, este la 30 de
ani redactor-ef al revistei Atnagaglintit, care
se tiprete la Godthab.
CERCETTORII
REGIUNILOR ARCTICE
I ESCHIMOII

Pmnturile nconjurate de mrile arctice,


situate ntre Marea Groenlandei i Strm
toarea Bering, considerate n trecut ca nfri
cotoare i lipsite de natur vie", au nceput
s fie vizitate de europeni pe la nceputul se
colului al XVIII-lea. Primii au fost vntorii de
balene care au fcut cu eschimoii diferite
schimburi, urmrind ntotdeauna un profit
mare. Acetia au exterminat aproape toate
balenele aflate n mrile arctice. Au venit apoi
colonitii. Negustori n cea mai mare parte,
ei au practicat trocul, dnd n locul grsimii,
petelui i blnurilor, diferite obiecte de va
loare mic, nelnd astfel pe eschimoi, lip
sii de posibilitatea aprecierii valorii mrfuri
lor lor fat de aceea a lucrurilor primite n
schimb.

132
In anul 1889, dup cltoria sa n Groen
landa, marele explorator polar Fridtjorf Nan-
sen scria: n faa ochilor mei, prezentul i
viitorul eschimoilor se prezint nvluit n
tr-o ceat sumbr, fr nici o raz de speran
. . . De fiecare dat cnd vedeam dovezile su
ferinelor i nenorocirilor aduse de noi, se
trezea n mine un sentiment de indignare,
aprins de acea scnteie a sentimentului de
dreptate, care totui mai persist nc la cei
mai muli dintre noi".
Au existat ns i oameni stpniti de pa
siunea cercetrii tiinifice, de dorina de a
cunoate viata eschimoilor i mediul n care
triesc ei, de a studia cu preul unor mari
riscuri i sacrificii regiunile aspre ale nordului.
Despre ei vom vorbi n paginile ce urmeaz.
Primele veti despre eschimoii din arhipe
lagul Aleutinelor, ce se ntinde pe o lungime
de 2 300 km din Alaska pn lng insulele
Komandor, au fost aduse n Europa de vn-
torul rus Glutov. Acesta a cercetat bordeiele
aleutilor i a vzut cum femeile coseau m
brcmintea din piei de calan i mpleteau din
iarb ochiuri de plase, pentru prins psri. n
nopile lungi de iarn, vntorul rus a locuit
mpreun cu aleutii i a observat cum acetia
i ciopleau din diferite oase crlige pentru
pescuit i scobeau cu ajutorul unor scoici as
cuite bucile de lemn aruncate de valurile
mrii pe mal pentru a-i face din ele sgei.
Glutov a ntlnit pe aceste insule numeroase
vulpi i din aceast pricin le-a i dat numele de

133
Insulele vulpilor. Iat cum descrie el pe aleui:
La aspect snt cam aspri, dar la vorb i la
purtare snt prietenoi i plcui. Afar de
aceasta ei neleg totul cu uurin i i n
suesc orice lucru nou vzut la noi. Brbaii
poart drept podoab, ntr-o tietur a buzei
inferioare, nite plci fcute din os de mors.
Cnd le moare un membru din familie, aleuii
i scot osul, pentru un timp oarecare, aceasta
constituind un semn de doliu.
Ei i aprind focul cu ajutorul unor ierburi
uscate i al pucioasei, pe care o adun din
craterele vulcanilor stini din insule. De se n-
tmpl s se rneasc vreunul dintre ei, vraciul
lor ia un ac de os i a fcut din vine de foc
i ncepe s coas, ca i cum ar coase o piele
oarecare. Cel rnit ade i zmbete i chiar
ajut pe vraci s sfreasc lucrul mai repede.
Aleuii cred c sufletele strmoilor lor s-au
ntruchipat n unele animale i aceste animale
se las vnatg tocmai pentru ca s le dea hrana
necesar aleuilor. De multe ori ns ei se n
torc de la vntoare cu luntrea goal. Atunci
snt convini c spiritele snt suprate i de
aceea vnatul a fost slab".
Dup patru ani Glutov a prsit pe aleui.
El a plecat n Kamceatka cu corbiile ticsite
cu piei de castori i blni de vulpi.
Ajuns n anul 1778 n golful Norton, situat
pe coastele apusene din Alaska, exploratorul
Cook a ntlnit acolo un grup de pescari eschi
moi, mari meteri n sculptura i gravura n
os. Cook a descris umiakurile i caiacele a

134
cestora. Ele erau la fel ca i cele din zilele
noastre.- Astzi ns s-a format n rndurile
eschimoilor din regiunea respectiv un m
nunchi de exploatatori, care posed brci cu
motor i unelte moderne de pescuit.
La zece ani dup cltoria lui Cook n Ma
rea Bering, tot prin acele locuri, exploratorul
rus Gavril Longhinovici Priblov a ntlnit un
grup de eschimoi n arhipelagul ce-i poart
numele. El a studiat cultura eschimoilor din
micile insule Diomede, situate n strmtoarea
Bering i a celor stabilii la rmul de rsrit
al peninsulei Ciukotsk. Priblov a ajuns la con
cluzia c eschimoii cunoscui de el au reluat
o bun parte din elementele culturii ciukcilor.
Pn acum aproape 50 de ani eschimoii din
peninsula Ciukotsk duceau o via grea. Ei
erau secerai de foame i lipsuri. Prin crearea
de ctre U.R.S.S. a Comitetului de asisten al
naionalitilor din nordul Siberiei, eschimoii,
la fel ca i celelalte populaii ale Asiei de nord-
est, au cptat posibiliti noi de trai i felul
lor de via s-a schimbat mult. Aezrile lor
de pe coast posed acum coli i case de cul
tur. Toi tinerii tiu s scrie i s citeasc,
iar cei silitori snt trimii la coli, superioare.
Pescarii i vntorii eschimoi au astzi n
schimbul vechilor caiace pescadoare i bale-
niere care colind Mrile Bering i Ciukotsk,
cnd acestea devin libere de gheuri.
n timp ce n Marea Bering Priblov i efec
tua explorrile sale, n nord-vestul Canadei

135
se afla cercettorul american Alexander Mac
kenzie. Acesta a ntilnit numeroase aezri de
eschimoi n apropiere de vrsarea fluviului,
denumit de atunci fluviul Mackenzie. Explora
torul american a vizitat locuinele eschimoi
lor i a observat c acetia mai ntrebuinau
pentru iluminat n timpul iernii, n afar de
opaiul cu ulei de foc, i luminri fcute din
peti. Eschimoii uscau petele pe sfoar, apoi
l aezau unul cte unul n cutii, ntocmai ca
pe luminri. Petele luminare" arde cu un
fum mai puin neccios dect uleiul de foc.
Exploratorul englez John Ross a ntilnit n
anul 1811 pe coasta de nord-vest a Groenlan
dei, la paralela de 7654', cea mai nordic gru
p de eschimoi, creia i-a dat numele de es
chimoi polari sau eschimoi nordici. Din stu
dierea legendelor i cntecelor lor, Ross a tras
concluzia c ei au venit n aceste locuri din
insula Baffin prin secolul al Xil-lea. Numai
datorit naintatelor lor cunotine de vn
toare afirm Ross eschimoii au putut
ajunge n aceste regiuni vitrege pn la aproa
pe 80 latitudine nordic, unde spre nord de
golful Melville prezena gheurilor este aproa
pe permanent i durata nopii polare dep
ete patru luni.
Exploratorul englez evalua numrul eschi
moilor la 200 de suflete. Astzi, dup ulti
mele statistici, numrul lor se ridic la 500.
n cea de-a doua expediie ntreprins n ve
cintatea Polului magnetic, eschimoii cana

136
dieni din grupa netsilik i-au dat un nepreuit
ajutor, cu ocazia iernrii sale forate din anul
1829. Atunci el a petrecut, mpreun cu ei, mai
bine de opt luni de zile, Ross a descris tatua
jele pe care eschimoii din peninsula Boothia
i le fac pe frunte i pe brbie cu un ac de
os, nmuiat n funinginea provenit de la lam
pa cu ulei de foc.
Eschimoii din peninsula Labrador, pre
cum i cei din insulele nvecinate au luat con
tact cu exploratorii europeni nc din anul
1586, cnd englezul John Davis a debarcat
prin acele locuri. Dar Davis, ca i Hudson,
Baffin, Fox i alti exploratori ce au urmat
s-au purtat brutal cu eschimoii i au ntmpi-
nat rezistenta lor. Acelai lucru s-a petrecut
ori de cte ori europenii au ncercat s le dis
trug aezrile din Labrador, insula Baffin i
insula Melville.
Singurul european care a tiut s ctige
ncrederea eschimoilor netsilik a fost explo
ratorul englez William Parry. Iernnd, n anul
1821, ntr-o mic insul, Situat la nord-vest
de peninsula Labrador, lng coasta sudic a
peninsulei Melville, Parry a fcut cunotin
cu o grup de eschimoi stabilii acolo. O t-
nr eschimos, numit Igloolik, i-a desenat
lui Parry, pe o piele de foc, harta exact a
peninsulei i a strmtorii cutate zadarnic de
toate expediiile premergtoare. Folosindu-se
de hart, Parry a reuit s gseasc strmtoa
rea, creia i-a dat numele celor dou corbii

137
ale sale Fury i Hecla. Strmtoarea aceasta
poart dou nume, deoarece de fapt este vor
ba de dou strimtori desprite de o insul,
creia Parry, n cinstea acelei eschimose, i-a
dat numele de Insula Igloolik.
La nceputul secolului al XlX-lea, cnd au
vizitat insula Newfoundland (Terra Nova),
Parry i ali exploratori au constatat c eschi
moii populau i coasta acestei insule. Astzi
eschimoii s-au retras mult spre vest, n La
brador, deoarece ei au fost gonii din New
foundland de ctre pescarii bretoni, care, ob-
servnd abundena de pete din acea regiune,
au ocupat complet insula.
n anul 1822, exploratorul englez William
Scoresby a descoperit strmtoarea ce-i porat
numele situat la coasta rsritean a Gro
enlandei. El a ntilnit la poalele unui fiord
cteva colibe prsite. Cercetndu-le, a consta
tat c erau locuinele de iarn ale unui grup
de eschimoi ntlnii apoi mult mai n inte
riorul fiordului, unde ei se ndeletniceau cu
pescuitul i cu vntoarea. Acetia snt eschi
moii care formeaz grupa oriental din Groen
landa.
Cu toate c snt peste o sut de ani de cnd
se gsesc n contact cu civilizaia european,
ei n-au renunat n ntregime la armele lor.
Astzi puca a luat loc pe caiac, alturi de
tradiionalul harpon. Fierul a nlocuit osul n
trebuinat nainte la fabricarea cuitelor. n
vreme de iarn eschimoii de pe coasta orien

138
tal a Groenlandei continu s mbrace numai
veminte confecionate din blnurile anima
lelor vnate, care snt mai clduroase dect
stofele de ln. Ei se folosesc ns de casche
tele europene prevzute cu aprtori pentru
urechi.
Intre anii 1842 1844 exploratorul rus La-
vrenti Alekseevici Zagoskin a studiat viaa
i cultura eschimoilor din aezrile situate
de-a lungul luncilor cuprinse ntre rurile Yu-
kon i Kuskokwin din Alaska. n urma acestor
cercetri a constatat c grupele de eschimoi
din Alaska de sud-vest au suferit influena
indienilor n mai mare msur dect celelalte
grupe. De pild, fumatul cu pipa sau ntre
buinarea mtilor n timpul serbrilor snt
obiceiuri pe care eschimoii le-au luat de la
indienii tlirtghiti, cu care se nvecineaz.
Exploratorul francez Ren Bellot a cutreie
rat n prima sa expediie din anii 1851 1852,
mpreun cu un grup de eschimoi, insulele
Baffin, Bylot, Somerset i Prinul Wales. In
cartea exploratorului Cltoria In mrile po
lare, aprut la Paris dup moartea lui, n anul
1883, se relev caracterul blnd i prietenos
al eschimoilor. Erau foarte sritori la orice
fel de munc scrie Bellot i nu tiu ce
m-a fi fcut n acest pustiu rece fr spriji
nul lor neprecupeit". Bellot a revenit peste
civa ani n Arctica, dar n-a mai ntlnit pe
prietenii si, eschimoii din insula Baffin. Pe
cnd se afla n strmtoarea Barrow, singur pe
un ghear, din neatenie a nimerit ntr-o cre

139
vas (crptur) acoperit cu zpad i a dis
prut n adncul prpastiei. n prefaa crii
mai sus menionate, francezul Paul Boiteau
spune: Poate c el ar fi reuit s escaladeze
ghearul, dac ar fi avut alturi pe eschimoi,
care ar fi cercetat zpada cu bastoanele lor
lungi".
De un mare ajutor i-au fost exploratorului
Belcher eschimoii care populeaz tundra ca
nadian de la vestul golfului Hudson, din jurul
celor peste o sut de lacuri formate de rurile
Kazan, Dubawut, Thelon i Backs. Grupele a-
cestea de eschimoi au fost cunoscute de-abia
n anul 1851, de ctre membrii expediiei Bel
cher, cu ocazia cercetrilor efectuate la vr
sarea fluviului Backs. Dup informaiile primite
de la ei, Belcher a putut descoperi scheletele
ctorva marinari ce fcuser parte din expe
diia tragic a englezului John Franklin. Toi
cei 138 de membri ai acestei expediii au pie
rit pe insula King W illiam i n golful Elliot,
deoarece cele dou corbii ale lui Franklin au
fost prinse de gheuri n labirintul insulelor
arhipelagului canadian. Lipsii de provizii i
de mbrcminte clduroas, ei au plecat pe
jos spre tundra canadian, cu intenia de a
ajunge la un cantonament, dar pe drum au fost
dobori, unul dup altul, de natura vitreg
care i-a surprins nepregtii. n nsemnrile
sale, Belcher arat c n regiunea locuit de
aceste grupe de eschimoi crora explora
torul Rasmussen le-a dat numele de caribu

140
de multe ori termometrul coboar n timpul
iernii pn la minus 50C, iar n perioada de
var, zpada topit transform solul ntr-o
balt imens, bntuit de nari.
Eschimoilor din aceste grupe tehnica mo
dern nu le-a fost de prea mare folos. Dim
potriv, introducerea putii a fcut ca vnatul
s se rreasc. Renii au nceput s ocoleasc
drumurile vechi de migrare i de aceea muli
eschimoi mor de foame. Statul canadian i-a
lsat izolai n infernul arctic, iar asociaiile
comerciale de blnuri snt interesate ca acetia
s fie meninui ntr-o stare napoiat pentru
a-i putea exploata mai uor. La fel de vino
vai snt i misionarii, adepi ai ideii c Pen
tru un eschimos este mai important s ptrun
d n cer dect s se vindece de tuberculoz".
De altfel, statisticele recente arat c durata
de via a unui eschimos din grupa caribu nu
depete 29 de ani, n timp ce locuitorii din
sudul Canadei triesc n medie cam 66 de ani.
Numai un numr infim de mic dintre eschi
moii canadieni tiu carte i cunosc limba
englez.
La nord de aezarea Etah, la poalele ghea
rului Humboldt, au rmas s ierneze, n anul
1853, membrii expediiei americanului Kane,
care a plecat cu vasul Advance n cutarea
lui Franklin. De atunci acest bazin poart nu
mele de golful Kane. Acolo a avut loc primul
contact de lung durat ntre exploratorii po
lari i eschimoii nordici. n nsemnrile sale,

141
Kane a descris numeroase ntimplri de vn*
toare, la care au luat parte i eschimoii po
lari. De la acetia, membrii expediiei au n
vat multe lucruri interesante din viaa ani
malelor polare. La sosirea verii polare, corabia
Advance, neputnd fi eliberat din gheuri, a
trebuit s fie prsit i Kane a druit-o es
chimoilor, deoarece dup cum scria el
fr sprijinul lor exploratorii ar fi pierit cu
toii de moarte alb". Ajutai de eschimoi
ei au reuit s-i transporte brcile pe snii
pn la marea deschis, unde, vslind pe lng
rm, au ntilnit alte aezri ale eschimoilor.
Acetia i-au condus mai departe de-a lungul
coastei, pe sniile lor, pn la Upernivik, i
acolo s-au mbarcat pe o balenier.
Exploratorul englez Isac I. Hayes a trit
aproape patru ani de zile n mijlocul eschimo
ilor din nord-vestul Groenlandei, n timpul
celor trei expediii ale sale dintre anii 1853
1861. El a descris vntorile eschimoilor, pre
cum i obiceiurile lor. Hayes a tradus mai
multe balade i cntece ale eschimoilor din
strmtoarea Roberson. n multe din aceste ba
lade eschimoii descriu dragostea matern a
focilor, morselor i a altor multe animale ma
rine din Arctica.
n cercetrile geologice efectuate de Hayes
n insula Ellesmere, acesta a fost ajutat de es
chimoii nordici din Groenlanda. Ei au fcut
legtura cu vasul ancorat la aproape 200 km
spre sud. Sniile lor transportau pn la Elles
mere alimentele i materialele de pe vas.

142
Impresionant este povestea vieii eschiiftO-
sului Hans Hendrik (scris de Hayes), care
timp de aproape 20 de ani a fost n serviciul
a trei exploratori polari (Kane, Hali i Hayes).
Eschimosul Hans este de fapt descoperitorul a
nenumrate insule, strmtori i canale, dar n
istoria scris a acestor regiuni descoperirile
snt atribuite celor trei exploratori. Tot Hans
Hendrik a salvat de la moarte sigur pe cei
14 englezi din expediia lui Hali. Aceti nau
fragiai, mpreun cu soia i copiii lui Hans
au plutit pe un sloi de ghea timp de aproape
ase luni i n aceast perioad ei au supra
vieuit numai datorit focilor pe care eschi
mosul le-a vnat n tot timpul peregrinrii
prin strmtoarea Davis.
Intre anii 1880 1883, membrii expediiei
americane de sub comanda locotenentului
Adolphus W. Greely au cartografiat coasta de
nord a Groenlandei i au fcut nsemnate des
coperiri geografice. Ei s-au bucurat de ajutorul
eschimoilor nordici. De pild, eschimosul
Cristiansen Frederich a condus cu sania pe
unul din membrii expediiei geograful Lok-
wood n regiunea lacurilor unde au fost
gsite numeroase zcminte carbonifere. Ei au
ajuns pn la Capul Columbia situat la 83 la
titudine nordic, de unde peste 27 de ani
Peary a plecat n expediia de cucerire a Po
lului Nord.
In nsemnrile sale Lokwood spune despre
Cristiansen: Era o inim de aur i eu l-am

143
iubit mult. n timpul lungilor, obositoarelor, dar
fructuoaselor noastre expediii cu sania, el i-a
druit toat energia fr a scoate nici o vor
b. Moartea lui, care surveni cu puin timp
nainte de salvarea noastr, m-a lsat trist,
foarte trist".
De asemenea, graie eschimosului Jens
Edoardo, un ncercat vntor arctic, membrii
expediiei au avut tot timpul carne proaspt
de mors i foc. Spre primvara anului 1883,
terminndu-se proviziile, foamea se fcea din
ce n ce mai simit. Sloiurile ncepnd s
curg, vntoarea devenise foarte periculoas.
Edoardo, care zrise o foc, se urc n caiac
i plec din insula Pim, n urmrirea ei. Un
sloi i-a rsturnat caiacul i eschimosul s-a
necat n strmtoarea Smith. n cartea sa Trei
ani n nordul ndeprtat", Greely vorbete des
pre acest eschimos: Pe seama valorosului i
blndului Edoardo noi nu avem de spus dect
cuvinte bune. Niciodat n-am putut pronuna
nici un cuvnt de dojan. Niciodat umbra
celei mai mici greeli. Deseori, n cei trei ani
petrecui mpreun am simit sufletul lui bun.
Noi toi plngem moartea acestui curajos i
cinstit om pentru care am avut o afeciune
puternic i sincer".
Cel mai ndrzne cercettor al Arcticei a
fost Fridtjorf Nansen. n anul 1888, el a trit
timp de ase luni n mijlocul eschimoilor din
Groenlanda occidental, pescuind, mncnd i
dormind mpreun cu ei. Nansen a nvat de
la eschimoi cum trebuie condus caiacul i oco

144
lite sloiurile de gheaa, pregtindu-se astfel
pentru marea sa cltorie la Pol. A scris i
o carte despre aceti oameni, aflai n perma
nent lupt cu natura. Dup cum se exprim
el, eschimoii snt cei mai cumsecade oameni
din ci a creat natura.
Ca i Parry, Nansen remarc simul de ob
servaie al eschimoilor, manifestat i la n
tocmirea hrilor geografice. El vorbete des
pre hrile trasate de eschimoi pe piei de
mors, care reprezentau precis poziia golfu
rilor, ghearilor i insulelor Groenlandei.
Un alt fiu al Norvegiei, Roald Amundsen,
care a luat parte, mpreun cu savantul nostru
Emil Racovi, la expediia n regiunile an
tarctice cu vasul Belgica, a fost un cercettor
pasionat i al regiunilor arctice. Cu mica sa
corabie Gjoa, Amundsen a cltorit timp de
doi ani (1904 1906) de-a lungul rmului nor
dic al Canadei i a cunoscut pe eschimoii din
numeroasele aezri nirate n apropiere de
Cercul Polar nordic. Acetia i-au fost cluze
devotate, conducindu-1 n bune condiii prin
labirintul de stnci i prin apele strmtorilor
mrginite de fiorduri adnci. Amundsen a scris
n nsemnrile sale: Fr ajutorul i pricepe
rea acestor oameni care-i iubesc locul lor
natal, nu a fi putut reui s trec din Oceanul
Atlantic n Oceanul Pacific."
O mare dovad de abnegaie a dat-o eschi
mosul Bronlund Jorgen, care a luat parte la
expediia condus de Mylius Erichsen, din anul

145
1907. Bronlund, mpreun cu danezii Erichsen
i Hagen, a plecat s cerceteze coastele nord-
estice ale Groenlandei. Exploratorii au izbutit
n luna iunie s treac dincolo de 83 latitudi
ne nordic. Cnd mai aveau de strbtut o dis
tant de 200 km pn la locul unde se gsea
ancorat vasul danez Danemarka, au sfrit pro
viziile. Ndjduiau ns c vor izbuti s ajun
g la un depozit de alimente pe care la venire
l lsaser n drumul lor. Cu picioarele nf
urate n zdrene au trecut peste ghearii din
ara Landbert, dar n apropiere de depozit
danezii, nemaiputnd suporta frigul i foamea,
au murit cu toate sforrile fcute de Bronlund
pentru a le veni n ajutor. Acesta a rmas
singur. El s-a trt pn la depozit, unde a con
statat c urii i vulpile mncaser tot coni
nutul celor cteva lzi de biscuii i conserve.
Atunci eschimosul a neles c hrile i no
tele expediiei care fuseser redactate n con
diii att de dramatice nu trebuiau pierdute.
A pornit spre baza principal i a ajuns sfrit,
dar fericit c a putut salva preioasele docu
mente. n jurnalul lui, scris n limba eschi
mos, i-a notat ultimele cuvinte, de ast dat
n limba danez, pentru ca cel care l va gsi
s poat nelege. Iat ce a scris: Mari,
dup o tentativ de rentoarcere, am ajuns
aici i nu pot continua din cauza picioarelor
degerate i a ntunericului. Corpurile celor
lali se gsesc la jumtatea fiordului, la vreo

146
dou mile. Mylius a murit la 15 zile dup Ha-
gen. Jorgen Bronlund."
Eschimosul a bgat notele expediiei, m
preun cu hrile desenate de Hagen, i jur
nalul scris de el ntr-o caset de metal i a
ateptat apoi moartea.
Cadavrul lui Bronlund a fost descoperit pes
te un an de zile de ctre exploratorul Koch.
Acesta a zrit nti o bucat de metal strlu
cind lng o grot. A dat la o parte zpada
care astupa intrarea. nuntru zcea credin
ciosul Bronlund care avea carabina nc pe
genunchi n poziie de tragere. Datorit n
semnrilor rmase de la membrii acestei ex
pediii s-a putut preciza c n regiunea din
nordul Groenlandei-, cunoscut sub numele de
Pmntul lui Peary, nu exist nici un canal.
Groenlandezii l-au considerat un erou. Pen
tru sublimul lui sacrificiu i s-a ridicat un mo
nument la Godthab, locul lui de natere. Da
nezii de asemenea au ridicat un monument la
Copenhaga n memoria lui i a celor doi da
nezi.
Cu toate c cele ase tentative fcute n
Arctic de exploratorul american Robert Peary
au dat gre, totui el nu se putea mpca cu
gndul de a nu fi realizat visul su din tine
ree: atingerea Polului Nord. Peary i-a dat
seama c nu se poate realiza aceast perfor
man dect cu concursul eschimoilor. Planul
lui prevedea mprirea membrilor expediiei
in ase grupe de sprijin formate dintr-un mem

147
bru al expediiei i cte trei eschimoi. Asaltul
Polului Nord a nceput la 19. II. 1909. Eschimo
sul Seegloo a salvat grupul naintat al lui
Peary, lipsit de alimente i combustibil, dup
o goan nentrerupt cu sania timp de 18 ore.
Pentru efortul i devotamentul su Peary l-a
ales ca nsoitor n ultimul su mar ctre Pol.
La expediia pentru cucerirea Polului Nord
o mare contribuie au adus-o i eschimoii
Egigwah, Oagneak i Oatak. Acestuia din urm
statul danez i-a acordat o pensie tocmai pen
tru ajutorul pe care l-a dat multor explora
tori. Peary spunea despre eschimoi: Dac
acestor oameni buni la suflet le ari ncre
dere, ei nu vor precupei nici oboseala i nici
chiar proprig lor via. Nimeni nu poate i nu
trebuie s desconsidere imensa importan a
eschimoilor, aceti fii solitari ai nordului,
pentru bunul sfrit al unei expediii printre
zpezi i gheuri eterne".
Cel care a ndrgit n cea mai mare msur
pe eschimoi, precum i albele ntinderi de
ghea, locuite de ei, a fost etnograful i ex
ploratorul Knud Rasmussen. El a pus n anul
1910, la nord de Golful Melville, la paralela
de 80, bazele orelului Thule, acolo unde
numai timp de patru luni pe an, adic n scurta
var polar, marea este liber de gheuri i
vasele se pot apropia fr team de rm.
Oraul eschimoilor a fost cldit numai cu
forele lor, statul danez nedndu-le nici un
concurs. De la baza sa, Rasmussen a organizat

148
mai multe expediii de explorare n nord-ves-
tul Groenlandei.
n toate aceste expediii a fost nsoit de
eschimoi, care s-au dovedit tovari credin
cioi ce i-au dat chiar viaa pentru Rasmus-
sen. Astfel eschimosul Tobias, vntor i ghid
nentrecut, pe un viscol nspimnttor a ple
cat cu sania pentru a aduce alimente expe
diiei care fusese imobilizat departe de orice
aezare. Cnd Tobias se ntorcea cu pesmei,
cutii de conserve, cafea i zahr, sania lui a
fost atacat de lupi, la numai civa kilometri
de cantonament. Tnrul eschimos a fost mn-
cat de lupi, iar cinii au reuit s ajung la
igluul lui Rasmussen fr stpnul lor.
La 81 latitudine nordic, deci cu peste
100 km la nord de aezarea Thule, explora
torul a ntlnit urme de aezri, ceea ce dove
dete c n trecut nordul insulei ar fi avut o
clim mai dulce. Marele om de tiin a mu
rit n oraul Thule, n anul 1933, i a fost
plns de ntreaga populaie eschimos.
Exploratorul canadian Vilhjalmur Stefanson
a trit ntre anii 1912-1916 n mijlocul es
chimoilor canadieni. nainte de primul rzboi
mondial el a ales un numr de 12 brbai i
femei eschimose din regiunea fluviului Mac-
kenzie, i-a mbarcat pe o corabie i i-a trans
portat din Marea Beaufort n Marea Ciukotsk,
pn n insula Vranghel. Peste doi ani, insula
a fost vizitat de canoniera sovietic Krasni
Oktiabr, cu scopul de a se construi acolo o

149
staiune meteorologic, pentru a veni n aju
torul navelor ce strbat Drumul Maritim de
Nord, din Arhanghelsk la Vladivostok. So
vieticii n-au mai gsit n viat dect pe es-
chimosa Ada Blockjack i pisi*ca sa. Toti cei
lali muriser de foame i scorbut.
Stefanson a studiat viaa eschimoilor din
Alaska de nord, despre care spunea ntr-o
carte a sa: Criminali nu exist la eschimoi.
Printre ei poi face ce vrei, numai s nu furi
sau s mini. Poi avea mai multe femei, poti
chiar s druieti una sau s schimbi una din
ele, dar s nu furi. Un consiliu, alctuit din
angakok, doi btrni i dou femei, hotrsc,
n cazul cnd cineva din grup este prins fu-
rnd. De multe ori consiliul are nevoie de o
perioad de timp, de o lun sau dou, ca s
delibereze. Vinovatul nu tie niciodat c
este supravegheat i primete fr mpotri
vire pedeapsa stabilit".
Stefanson a stat de vorb cu un eschimos
btrn i i-a exprimat mirarea fa de aspri
mea cu care snt pedepsii cei vinovai. Es
chimosul i-a rspuns: Ce putem-face cu un
om care minte sau fur? Dac-1 vom ierta, el
va continua s fure i s mint. Nu ne este
fric de omul care fur sau minte, dar ne
temem de copiii lui. Noi vom fi n pericol
s cdem pe mna hoilor i mincinoilor".
nc din anul 1906, cnd a ntreprins prima
cltorie n Groenlanda, geofizicianul german

150
Alfred Wegener, a rmas foarte surprins de
dragostea eschimoilor pentru semenii lor. n
toate expediiile de cercetare din Groenlanda,
Wegener a gsit n eschimoi nu numai c
luze, ci i prieteni dintre cei mai devotai.
De altfel i n ultimul su drum, el a fost n
soit de un bun prieten, eschimosul Rasmus
Willumsen. Din cauza unui atac de cord, W e
gener a murit n mijlocul pustiului de ghea
din Groenlanda. Se presupune c Rasmus l-a
ngropat i i-a nfipt schiurile n zpad pen
tru a nsemna mormntul, apoi a pornit mai
departe spre staiunea din Umanak, ca s
anune trista veste. A luat cu el, n drumul
lung de 180 km pe care l mai avea de str
btut pn la cantonament, numai un scule
de-al lui Wegener, coninnd jurnalul ultimei
sale cltorii. N-a mai ajuns ns la staiune.
Cercetrile fcute au descoperit mormntul lui
Wegener, dar corpul lui Rasmus n-a fost g
sit. Poate c zace ntr-o sprtur a ghearului
pe care trebuia s-l traverseze.
In anul 1912 a avut loc n peninsula Alaska
o erupie a vulcanului Katmai. Dup ncetarea
puternicelor manifestri vulcanice, care au
durat vreme de trei luni, eschimoii s-au apro
piat de locul unde se gsea muntele de foc.
Au constatat cu uimire c acesta dispruse i
n locul lui au vzut o vale adnc, n care,
din mii de crpturi, tneau aburi i ap fier
binte. De atunci regiunea aceasta a primit nu
mele de Valea celor zece mii de fumuri. Ea a

151
fost cercetat de numeroi vulcanologi. A ju
tai de eschimoi, ei au reuit s fac impor
tante descoperiri n regiunea nconjurtoare.
Astfel, geologul american Andersen care a
petrecut aproape un an n aezrile eschimo
ilor stabilii pe coasta de sud a peninsulei
Alaska, povestete cum acetia i-au procurat
interesante roci vulcanice, intrate ulterior n
colecia de mineralogie a Muzeului din New
York. Andersen a fost nsoit pretutindeni n
expediiile sale de prietenii si eschimoi, care
au refuzat ns s se apropie de fumarolele din
Valea celor zece mii de fumuri. Ei pretindeau
c angakokul le-a spus c spiritele rele" de
acolo s-ar revolta dac le-ar tulbura lini
tea. Toate ncercrile fcute de Andersen pen
tru a-i convinge pe eschimoi c aceste feno
mene ale naturii n-au nici o legtur cu pre
tinsele spirite", au fost zadarnice.
Viaa i obiceiurile eschimoilor din zona
strmtorii Scoresby, precum i a acelora de la
Angmagssalik, de pe coasta rsritean a
Groenlandei, au fost cercetate i de explora
torul francez Jean Charcot. Descrierile sale de
cltorie prin aceast regiune snt pline de
pitoresc i de poezie. Ani de-a rndul el a
studiat viaa vntorilor eschimoi din strm
toarea Scoresby. A observat c acetia snt
nevoii s vneze i iarna, deoarece n scurta
perioad de var nu au timp suficient pentru ca
s-i adune i s-i nmagazineze hrana necesar
ntregului grup. Vntoarea de iarn spu

152
nea Charcot pe lng faptul c este mult
ngreunat din pricina gerurilor aprige, pune
pe eschimoi n faa unor examene dure de
capacitate, cernd din partea lor angajarea ul
timelor rezerve de for. Bunurile cu valoare
comercial snt foarte puine. De aceea n Arc
tica se poate tri numai folosind toate forele
proprii i exploatnd n mod abil puinele surse
ajuttoare de care dispun eschimoii".
Charcot a descris modul curios n care es
chimoii vneaz lupii polari, posesori ai unor
blnuri foarte preioase. Vntorii folosesc ca
momeal fanoane de balen pe care le taie
subiri i le ruleaz n form de arc de ceas.
Le pun apoi s nghee i astfel rulate le ntre
buineaz ca nad. Lupul nghite cu lcomie
momeala care, odat ajuns n stomac, n con
tact cu cldura, se nclzete i avnd tendina
s-i recapete forma iniial se desfoar i
gurete peretele stomacului. Slbit din cauza
hemoragiei interne, lupul devine o prad
uoar pentru vntorii eschimoi.
In anul 1936 Charcot a vizitat pentru ultima
dat pe eschimoii de pe coasta rsritean a
Groenlandei. La napoierea spre patrie cora
bia sa Pourquoi Pas? surprins de furtun n
apropiere de Islanda s-a scufundat n apele
reci ale Oceanului Atlantic, ducnd n adncuri
pe Charcot i pe 39 din cei 40 de marinari
care formau echipajul navei.
Paul E. Victor, un alt explorator francez, a
fost nsoit n expediia sa dintre anii 1934
1935 de nentrecutul ghid, eschimosul Kristian

153
Tugartugu. Francezul a colindat mpreun cu
eschimosul regiunea de coast cuprins ntre
Angmagssalik i Scoresby i a escaladat nu
meroi gheari necunoscui pn atunci. P. E.
Victor a dat unuia din aceti gheari numele
credinciosului su tovar de drum. In lucra
rea sa, tiprit n 1939, exploratorul francez
scrie ntre altele: Cu toate c numele de Tu-
gartugu, n limba eschimos se traduce prin
Omul care se mic dormind", tnrul meu
prieten s-a dovedit a fi un om de-o inteligen
sclipitoare i un muncitor nentrecut, fr de
care eu n-a fi reuit s duc la bun sfrit cer
cetrile ce le-am fcut n acest pustiu de
ghea".
Tedy Banck, un tnr cercettor american,
a vizitat pentru prima oar insulele Aleutine,
n cursul celui de al doilea rzboi mondial. El
i-a dat seama c studierea culturii aleuilor
prezint un mare interes tiinific. Banck a
hotrt s organizeze o expediie etnografic
n ara unanganilor cum i spun ntre ei
aleuii. Americanul, botanist de specialitate, a
cercetat i flora insulelor, n special plantele
comestibile i cele medicinale. Scopul princi
pal al cltoriei sale l-a constituit ns dorina
de a cunoate obiceiurile i moravurile aleu
ilor i de a studia migrajia popoarelor din
Asia n America de Nord, migraie ce se pare
c ar fi avut loc i prin arhipelagul Aleutine-
lor. Tedy Banck a petrecut ctva timp n satele
aleutine din insulele Atha i Umnak. El a cer

154
cetat vechile aezri din insula Signam, s-a
crat pe munii ce preau inaccesibili de pe
insula Tanag i a examinat numeroi vulcani
stini sau nc fumegnd. Toate nsemnrile lui
despre insulele Aleutine i le-a strns ntr-o
carte intitulat Leagnul vnturilor. n ea au
torul a descris natura i bogia faunistic i
floristic a arhipelagului i a prezentat nume
roase date geologice cu privire la vulcanismul
muribund din Aleutine. Banck vorbete i des
pre obiceiurile btinailor, reproducnd cteva
din frumoasele legende pstrate din btrni.
Tnrul cercettor a descoperit n peteri
vechi morminte de aleui. n ele se aflau mu
mii nvelite n rogojini fine fcute din alge
marine i din piei de foc. Analiza radioactiv
a acestor rogojini a artat c ele dateaz de
aproximativ 1 100 de ani. Multiplele informaii
culese de Banck confirm teoria adoptat pe
o scar larg de numeroi oameni de tiin
care afirm c strmoii aleuilor au venit din
Siberia i c aceti strmoi nu pot fi dect
eschimoii.
,,n nchipuirea multora scrie Banck
insulele Aleutine reprezint un lan de stnci
sterpe i reci. n realitate arhipelagul este bo
gat n resurse naturale i are o clim relativ
bun, ceea ce a constituit un magnet" pen
tru popoarele migratoare. Aa se explic c
eschimoii au venit cu mii de ani n urm n
arhipelag". Autorul arat spre sfritul crii
sale c astzi satele din Leagnul vnturilor"

155
par pustii. Asta deoarece brbaii lipsesc mai
tot timpul de acas, fiind plecai dup ctig.
Unii se ocup cu vntoarea lutrelor sau a fo
cilor, iar alii lucreaz la construciile mili
tare ale americanilor. Femeile la rndul lor i
prsesc i ele locuinele. Deseori ele pot fi
vzute pe rm, unde se ndeletnicesc cu adu
natul scoicilor, al algelor marine i cu vn
toarea psrilor. Cel mai mare duman al ale-
uilor l constituie bolile. Peste 40% din lo
cuitori snt bolnavi de tuberculoz. D>= aceea
durata medie de via a btinailor din acest
arhipelag este de 25 de ani. Aleuii i uit
cu timpul limba i cultura lor, deoarece n co
lile din regiunea locuit de ei limba de pre
dare este cea englez.
In ultimii ani eschimoii din Alaska de nord
au nsoit echipele de geologi i paleontologi.
Graie informaiilor date de ei, s-au putut des
coperi scheletele bine conservate n ghea
ale animalelor ce au trit n Alaska la nce
putul epocii cuaternare, cnd clima era mult
mai cald.
Etnograful american G. P. Murdock a stu
diat de curnd viaa eschimoilor din insulele
izolate ale arhipelagului arctic canadian, adu-
cnd unele dovezi certe cu privire la modifi
carea fizicului acestei populaii n urma schim
brii modului ei de via. De pild, el a ob
servat c feele acestor eschimoi nu mai au
o form trapezoidal ca nainte vreme, ci au
devenit rotunde. S-a pus ntrebarea care s

156
fie cauza acestei transformri. Se tie c es
chimoii erau nevoii, pentru ca s poat ob
ine piei moi i subiri necesare confecionrii
hainelor, precum i diferitelor curele, s mes
tece continuu n gur piei de foci. Cu aceasta
se ndeletniceau n special femeile i tinerii
pn s mplineasc vrsta de 15 ani, cnd n
cep s vneze. Aa se explic dezvoltarea exa
gerat pe care o lua maxilarul lor inferior,
ceea ce fcea ca obrazul s capete o form
trapezoidal. Dup primul rzboi mondial, gru
pele din insulele canadiene au nceput s fie
n contact direct cu negustorii americani. La
ageniile comerciale nfiinate de acetia, v
ntorii eschimoi cptau n schimbul blnu
rilor diferite obiecte necesare traiului. Acum
ei gsesc mbrcminte i curele gata confec
ionate, fr s mai fie nevoie s mestece pie
lea de foc. Iat, deci, c ceea ce se socotea
drept o caracteristic a feei eschimoilor nu
era dect rezultatul activitii desfurate de ei.
n anul 1957 cercettorul american Gessain
a petrecut cteva luni n mijlocul eschimoilor
din Alaska de nord-vest. El s-a mirat cnd n-
tr-una din zile acetia i-au servit la mas un
pete proaspt caracteristic faunei marine i un
altul de ap dulce. Cum rmul mrii Beaufort
se gsea la o distan de aproape 20 km i
americanul tia c nici un eschimos din ae
zarea respectiv nu plecase cu sania pn
acolo, a ntrebat de unde era petele. Eschi
moii i-au explicat c a fost pescuit din lacul

157
cunoscut de ei sub numele de Nuvuk. Fcn-
du-se cercetri, s-a constatat c lacul posed
dou straturi de ap: unul superior cu ap
dulce i altul inferior cu ap srat. Geologii
snt de prere c lacul s-a format dintr-un golf
care treptat a fost izolat de mare prin ridica
rea uscatului. Zpezile abundente din cursul
iernii se topesc primvara i aduc n acest lac
apa dulce. Lipsa curenilor i clima rece m
piedic amestecul apei dulci cu cea srat.
Este interesant faptul c n stratele inferioare
ale lacului Nuvuk se dezvolt o viat carac
teristic mrii Beaufort, iar n partea superi
oar a lui o faun la fel ca aceea existent n
rurile cu ap dulce din acea regiune.
Dup cum am vzut, buntatea, sinceritatea,
devotamentul i spiritul de sacrificiu ca
racterizeaz aceast populaie. Cu toate aces
tea n istoria expediiilor polare nu i s-a dat
locul pe care-1 merit, dei eschimoii au fost
colaboratori pretioi i de nenlocuit ai explo
ratorilor. Deseori membrii expediiilor euro
pene i americane au fost salvai-de la o moar
te sigur numai graie abnegaiei nsoitorilor
lor eschimoi. ,
Problema originii i vieii eschimoilor,
populaie rspndit pe aproape jumtate din
aria polar arctic, constituie un mare interes
pentru oamenii de tiin din ntreaga lume.
Arheologii i etnografii studiaz i compar
fragmentele de arme, vrfuri de harpoane, u

158
nelte i amulete descoperite n mormintele
vechi, dar concluziile la care au ajuns snt
foarte diferite.
Desigur c aceti cercettori vor aduce noi
i importante date cu privire la istoria i con
diiile vieii eschimoilor, a obiceiurilor i n
deletnicirilor lor, a eticii i culturii acestor n
cercai oameni ai nordului.
CUVINTE
DIN LIMBA
ESCHIMOSA

AGLU : gaur de respiraie t


cut n ghea de ioci
AGSSIUT : vino repede.
AKSOASAK : auror boreal
AMMASSAT : petior
AN ORE : vint
ARGLARPUNGA : eu plec acas
ANGAKOK : aman n Groenlanda
ASIUKIA : nu tiu
ATA : tat
ATATA : bunic
ATATATA : strbunic
ATTUK : bieel
AVEK : mors
AYAYUT : tob
AYOR : tristee
AYORNAMAN : nu-i nimic de fcut!
BISIGNARFIK : srbtoare
EEGLA : pat
ECK : da
IMAK : mare
INUK : persoan (om)

161
INUKSSUIT : oameni
KAMIKS : cizme
KERKA : mijlocul nopii
KINNA TANNA : cine este oare?
KRATLIK : pantaloni din piele de
urs
KRIDA : tob
KRUTLEK : opaiul cu ulei de Ioc
KRASLUNA : omul alb
KRIGNAK : coul de aerisire al
igluului
KRUBITAK : vest din piele de ren
KRAYAKTSI ; glug impermeabil
KREPIKS : sac de dormit tcut
din piele de caribu
M AMAREI este bun
MIKILUPALUK : lumin mic
MASSAKUT imediat
MACTOK : slnin de balen
MATTAK : narval
MITTEK . feti
NAGOSSAK : doctor
NANUK : urs alb
NEKRI : hran
NERRIV AK : mincare
NUANINGUIU : cu plcere
NOMAGTOK : totul e gata
NUNA : ar

162
PARALU : atenie
PISSUKPOK : ei merg
PISSUALAYOK : ei alearg
PISSUINNARPOK : ei se plimb
POLLARTAPUNGA : vin n vizit la tine
SAVIK : iier
SAVIKSSIVIK : iier meteoric
SIKU : banchiz
SIKUMIN : venind de la banchiz
SIKUMUTU : spre banchiz
SIKUNAMEGTOK : banchiza este bun
SINIK : somn
SIORAPALUK : att de frumos
SOO : mulumesc
SUKKU : zahr
TAKU : privete
TATSITSIKUTAT : ap dulce ngheat
TERIANGNAK : vulpe
TIUJGTUT : cuit de lemn pentru
curit vemintele de
zpad
TIMIAK : pasre
TOK : este
TORNEK : suflet
TORNADEK : invocarea spiritelor
TORNALIK : aman n Alaska
TSAKR1 : nume dat caiacului n
Groenlanda oriental
TSIAR : iiumos
TSEKl : satir cu ajutorul c
ruia se desprinde pie
lea animalelor marine
TSOOGATA : capul de os sau de
iier al harponului
TUKUTU : renul canadian (cari-
bu)
TUPILEKS : spiritele rele
TUSARFIK : ascult
UDIORIAK : stele
UKIOK : vine iarna
ULU : cuit ntrebuinat de
femei pentru tiat
grsimea, folosit i n
multe alte mprejurri
UNGI : nu
UTOKRATSOPUNGA : iart-m
C U P R IN S

Repartiia geografic 7
Obria eschimoilor 15

Ce spun cercetrile arheologice 26

Organizarea social. Obiceiuri


i legende 33

Construcia caselor de locuit 50

Cum se mbrac eschimoii 56

Mijloace de transport 60

Vntoarea 69

Etica eschimoilor 100

Credine religioase 105

Pictura i sculptura 114

Limba i alfabetul 121

Poezia, muzica i dansul 125

Cercettorii regiunilor arctice


i eschimoii 132

Cuvinte din limba eschimos 161


C u it din os tilu g tu t
pentru cu rat vem intele de zpad.
Sculp tura re p re zin t scene de vntoare
a fo c ilo r, balenelor i re n ilo r.
Redactor responsabil : PETRE DUDCOVSCHI
T ehnoredactor : G. TANASE
Dat la cules : 20. 08. 1966. B un de tipar : 14 11.
1966. A prut l966j+Comanda nr. : 6774. Tiraj :
50140. H rtie sem ivelin de 63. g/m2 700X920,32.
Coli editoriale ; 5. Coli de tipar : 5,25. Plane : 8.
A. T. : 10083. C. Z. pentru bibliotecile m ici :
8 R 96.
T iparul ex ecutat sub com anda nr. 527/1966, la
n tre p rin d e re a Poligrafic Cluj. Str. B rassai 5-7.
Republica Socialist Rom nia