Sunteți pe pagina 1din 388

1

James Twining

SOARELE NEGRU

Traducere de: LAURA BERTEANU

2
ISBN:
978-973-103-670-0

JAMES TWINING
The Black Sun

Editura RAO
2008

3
MULUMIRI
Ca ntotdeauna, le mulumesc impresarilor mei, Jonathan Lloyd
i Euan Thorneycroft de la Curtis Brown, din Londra i lui George
Lucas de la Inkwell Management din New York pentru eforturile
depuse i pentru perspicacitatea de care au dat dovad.
Le mulumesc i editorilor mei, Wayne Brookes i Alison
Callahan, care, mpreun cu echipele de vnzri, de editare, de
marketing i de creaie de la Harper Collins, att din Marea
Britanie, ct i din SUA, au fcut, ca ntotdeauna, adevrate
minuni n ceea ce m privete. Acest roman este o mrturie a
talentului i a entuziasmului vostru i m consider incredibil de
privilegiat c am norocul de a colabora cu voi toi.
n ceea ce privete documentaia acestui roman, sunt profund
ndatorat autorilor a trei cri excelente: The Spoils of World War II,
de Kenneth D. Alford, The order of the Deaths Head, de Heinze
Hohne i Berlin: The Downfall, 1945, de Antony Beevor. Doresc, de
asemenea, s mulumesc pentru ajutorul acordat mai multor
muzee, printre care Muzeul Ermitaj, Kreismuseum Wewelsburg,
Muzeul Naional de Criptologie din Fort Meade, precum i celor de
la Sinagoga Pinkas din Praga.
Multe persoane au ajutat la editarea acestui roman i m-au
susinut pe parcursul lunilor n care l-am scris, ns mulumirile
mele cele mai speciale se ndreapt ctre: Ann, Bob i Joanna
Twining, Roy, Claire i Sarah Toft, Kate Gilmore, Jeremy Green,
Anne OBrien, Florian Reinaud, Nico Schwartz, Jeremy Walton,
Tom Weston i, ca ntotdeauna, Rod Gillett. Rmn, de asemenea,
ndatorat lui Adrian Laudermilk pentru sugestiile sale, fcute cu
doar cteva zile nainte de a muri ntr-un mod att de tragic.
Victoria i Amelia, v mulumesc c m suportai. V iubesc.
Voi facei ca totul s aib valoare.

Londra, octombrie 2005

4
Prinilor i surorii mele
V mulumesc pentru tot

Dac am vzut mai departe ca alii


este fiindc am stat pe umerii uriailor.

Sir Isaac Newton, Scrisoare ctre Hooke, 1675

5
CONTEXTUL ISTORIC
Acest roman este inspirat din incredibila poveste adevrat a
Trenului de Aur din Ungaria, a disperatei sale cltorii de-a lungul
unui continent devastat, n ultimele zile ale celui de-al Doilea
Rzboi Mondial. Cnd a fost n cele din urm descoperit de trupele
americane ntr-un tunel izolat din Austria, coninea aur furat i
diverse alte comori n valoare de cteva miliarde de dolari.
Toate descrierile i informaiile despre obiectele de art, artiti,
furturi, arhitectur, uniforme naziste, ritualuri i obiecte sunt n
cea mai mare parte corecte i conforme cu realitatea. Descrierile
referitoare la maina Enigma au fost simplificate.
Pentru mai multe informaii despre autor, despre fascinanta
poveste, despre oamenii, locurile i obiectele de mare valoare care
apar n Soarele negru i n alte romane cu Tom Kirk, vizitai site-ul
www.jamestwining.com.

6
Extras din Volkischer Beobachter,
jurnalul oficial al partidului nazist
(Ediia A Nr. 270, din 27 septembrie 1934)

Astzi, btrnul i sfidtorul Castel Wewelsburg, situat ntr-o


locaie istoric n vechiul inut al saxonilor, a trecut n subordinea SS
a NSDAP i va servi, pe viitor, drept coal pentru liderii SS ai
Reichului.
Prin urmare, Castelului Wewelsburg, care a jucat un ndelungat
i glorios rol n istoria Germaniei, i s-a acordat un loc de importan
istoric i n subordinea celui de-al Treilea Reich.
Cci brbaii care vor fi instruii aici, att fizic, ct i n ceea ce
privete mentalitile i concepiile, au menirea de a-i asuma
poziia de conductori SS i de a iei n fa ca nite adevrate
exemple ale unui tineret german sntos.

Extras din The Spoils of Word War II,


de Kenneth D. Alford

La 16 mai 1945, o companie aflat sub comanda locotenentului


Joseph A. Mercer, din Divizia 3 Infanterie, Regimentul 15, a intrat n
Tunelul Tauern, la 90 de kilometri sud de Salzburg. Spre uimirea lor,
au descoperit un tren parial ascuns, ncrcat pn la refuz cu aur
i cu alte obiecte de valoare n 1945, valoarea ncrcturii acestui
tren a fost estimat la dou sute ase milioane de dolari ceea ce
astzi ar nsemna cteva miliarde.

7
PROLOG

Masele unei naiuni vor cdea mai uor victime unei


minciuni de proporii dect unei minciuni mici.

Adolf Hitler, Mein Kampf

8
PROLOG
Spitalul Sf. Thomas, Londra
27 decembrie 2.59 a.m.

Bani din cenu.


Aa i numesc studenii de la Medicin. Orice permis de
incinerare sau de nmormntare necesit semntura unui doctor i
fiecare semntur aduce persoanei care o d o mic remuneraie.
Moartea poate fi o afacere bun pentru un doctor care se nimerete
s fie la locul potrivit ntr-un moment nefast.
Pentru doctorul John Bennett ns, care mergea grbit, cu
umerii plecai, prin ploaia rece ca gheaa, ndreptndu-se dinspre
cldirea urt a cminului ctre intrarea principal a spitalului,
perspectiva ctigrii ctorva lire n plus era o compensaie prea
mic pentru faptul c fusese trezit n toiul nopii. Mult prea mic.
Ca pentru a-i aminti ct era de devreme, Big Benul, cu cadranul
suspendat n aer asemenea unei luni micue aflate de cealalt
parte a fluviului, i alese tocmai acel moment pentru a bate.
Fiecare dangt profund i apstor l trezea i mai mult pe
Bennett.
Pi din frigul de afar n valul de cldur emanat de
radiatoarele montate n vestibulul de la intrarea n spital. Din
cauza schimbrii brute de temperatur, ochelarii i se aburir, i
scoase i i terse de cma. Lentilele erau umede.
Un bec rou prinse via deasupra, n clipa n care liftul ncepu
s coboare spre el. Numerele, n ordine descresctoare, apreau pe
rnd pe panoul de sus. n cele din urm liftul ncetini, se opri cu
un sunet nfundat i uile se deschiser. Bennett pi nuntru i
remarc, n timp ce liftul se punea din nou n micare, c oglinzile
de bronz l fceau s par mai sntos dect se simea.
Cteva clipe mai trziu, iei din lift i se ndrept spre culoarul
din fa. Tlpile ude ale pantofilor lsau vagi urme pe linoleumul
de culoare stacojie. Coridorul din faa lui era ntunecat. Toate
luminile fuseser diminuate, rmnnd vizibile doar semnele care
indicau ieirea de urgen i care strluceau, verzi, deasupra
fiecrei ui din cele dou capete.
Domnule doctor? rsun, din ntuneric, o voce de femeie, i

9
puse ochelarii la loc, pentru a identifica persoana care se apropia.
Bun dimineaa, Laura! o salut Bennett cu un zmbet cald.
Nu-mi spune c mi-ai mai omort vreun pacient!
Femeia ridic din umeri, neputincioas.
Am avut o sptmn proast.
Cine e de data asta?
Domnul Hammon.
Hammon? Ei, nu pot spune c sunt surprins. Era ntr-o stare
foarte proast.
Se simea bine cnd am intrat n tur. Dar cnd m-am dus s
verific
Oamenii mbtrnesc, spuse Bennett cu blndee, simind c
era suprat. Nu puteai face nimic.
Femeia i zmbi recunosctoare.
Oricum, ar fi cazul s m uit i eu, continu doctorul. Ai
pregtit hrtiile?
Sunt n birou.
ncperea fr ferestre era poziionat cam pe la jumtatea
coridorului. Singura lumin venea de la dou monitoare de
supraveghere i de la beculeul rou al unui aparat video de sub
ele. Pe unul din monitoare se vedea coridorul din care tocmai
intraser. Cellalt arta, pe rnd, imagini cu rezervele n care erau
pacienii, oprindu-se, cteva secunde, asupra fiecreia.
Camerele erau identice. Un singur pat, ngust, domina spaiul,
cteva scaune erau trase sub fereastr i cte un televizor fusese
montat sus, pe peretele din faa patului. Singura diferen consta
n cantitatea de flori i de bilete de nsntoire de pe o parte a
patului i n numrul de aparate de resuscitare de pe cealalt.
Deloc surprinztor, prea s existe o corelaie direct ntre cele
dou.
Laura cotrobi pe birou, cutnd dosarul. n lumina albastr a
monitoarelor, unghiile ei roii preau mov.
Vrei s aprind lumina?
V rog! rspunse ea, fr s ridice privirea.
Bennett ntinse mna spre ntreruptor, cnd, dintr-odat, ceva
i atrase atenia. Camera de luat vederi se oprise, cteva clipe,
asupra rezervei unui pacient. Dou siluete ntunecate se conturau
n pragul uii deschise. Una zvelt, cealalt uluitor de nalt.
Cine-i acolo? ntreb Bennett ncruntndu-se. Imaginea sri
la cealalt ncpere.
Repede! Adu-o napoi!

10
Laura trecu sistemul pe comand manual i lu toate camerele
la rnd, pn cnd i gsi pe cei doi brbai.
E camera domnului Weissman, zise ea ncet, cu voce
tremurnd.
Cele dou siluete stteau acum n picioare, fiecare de cte-o
parte a patului, uitndu-se la pacientul care dormea. Chiar i pe
monitor prea slab i fragil, cu pielea ridat, cu obrajii supi. Mai
multe fire i tuburi ieeau de sub aternutul patului, ducnd spre
un aparat de msurat btile inimii i spre un fel de perfuzie
sofisticat.
Ce dracu fac tia?
Surpriza lui Bennett fusese nlocuit de iritare.
Nu pot s intre aici aa, oricnd le cuneaz! Pentru ce-i
imagineaz tia c am stabilit ore de vizit? Alertez paza!
n timp ce Bennett ntindea mna dup telefon, brbatul nalt
din stnga smulse o pern de sub capul brbatului adormit.
Acesta se trezi numaidect, cu ochii lrgii mai nti de uimire,
apoi, dup ce-i zri pe cei doi brbai de deasupra lui, de groaz.
Gura i se mic, ncercnd s vorbeasc, dar orice sunet ar fi vrut
s scoat fu numaidect nbuit de perna pe care brbatul i-o
aps cu putere pe fa. Btrnul ddu neputincios din mini i
din picioare, asemenea unui petior auriu, care, neatent, a srit
din acvariul de pe mas.
Iisuse Hristoase! fcu Bennett, abia optind.
i duse ct putu de repede telefonul la ureche. Plasticul alb i
aluneca pe pielea ud de transpiraie. Nu auzi nimic. Aps de
cteva ori pe buton, apoi se ntoarse spre Laura.
E mort!
Pe ecran, brbatul nalt i fcu semn din cap tovarului su,
care ridic pe pat o geant neagr, apoi bg mna n ea. Dinii
unui instrument pe care Bennett l recunoscu instantaneu ca fiind
un fierstru chirurgical sclipir n lumin. Fr vreun cuvnt,
brbatul ridic mneca stng a pijamalei btrnului i-i aez
lama pe bra, chiar sub cot. Brbatul ncerc n zadar s-i trag
mna. Puina for care-i mai rmsese n trupul vetejit era,
evident, sufocat de strnsoare atacatorului.
Bennett i arunc o privire Laurei. Femeia sttea cu spatele la
u, cu mna la gur, cu ochii lipii de monitor.
S nu scoi un sunet! zise Bennett, cu vocea sugrumat. N-o
s pim nimic dac nu afl c suntem aici. Rmi calm.
Fierstrul trecu prin piele i prin muchi din cteva micri

11
uoare, nainte s ating osul. Lama retez artera principal i se
auzi sngele nind cu presiune. n cteva minute, antebraul se
deta, amputat cu micri de expert de la cot. Ciotul rmas
mustea de snge. Dintr-odat, zvcnirile ncetar.
Foarte rapid, brbatul terse fierstrul de cearaful de pat,
apoi l puse napoi n geant. Braul, nfurat meticulos ntr-un
prosop luat de la picioarele patului, avu aceeai destinaie. Faa
victimei era nc ascuns de pern. Omul se zbtuse i lovise din
picioare pn cnd cearafurile i se nfuraser n jurul gleznelor.
Monitorul care nregistra btile inimii nu mai arta acum dect o
linie orizontal. O alarm se auzi pornind cu ntrziere n camera
de gard din josul coridorului.
Cei doi brbai plecar de lng pat i traversar camera, ateni
s nu ating nimic. Dar, tocmai cnd se pregtea s nchid ua,
brbatul nalt privi dintr-odat n colul ndeprtat al ncperii, n
lentila camerei, direct n ochii lui Bennett i zmbi.
Dumnezeule mare! opti Bennett, dndu-i dintr-odat
seama. Vin s ia casetele!
Privi repede spre cel de-al doilea monitor. Brbatul slab nainta
ncet de-a lungul coridorului, apropiindu-se de ei. Lama cuitului
din mn strlucea ca tiul unei coase uitate n soare.
Laura ncepu s ipe. Un strigt sugrumat de disperare, ce
rsuna din ce n ce mai tare pe msur ce imaginea de pe ecran se
apropia.

12
PARTEA NTI

Tot ce trebuie pentru ca rul s nving este ca oamenii


buni s nu fac nimic.

Edmund Burke

13
CAPITOLUL 1
Sinagoga Pinkas, Praga, Republica Ceh
2 ianuarie -10.04 a.m.

Resturile de sticl sfrmat scrir sub tlpile de piele ale


pantofilor Lobb din picioarele lui Tom Kirk, aa cum scrie
zpada proaspt. Din instinct, brbatul ridic privirea, s vad de
unde czuser. Sus, n peretele de deasupra lui, o bucat de
plastic fusese montat n rama unei ferestre sparte. Din cnd n
cnd, cte o rafal a vntului rece de iarn o umfla asemenea velei
unei corbii. Cobor privirea i se uit la brbatul de lng el.
Pe aici au intrat?
Nu.
Rabinul Spiegel cltin din cap. uviele laterale i lovir obrajii.
Dei era mbrcat elegant, n costum nchis la culoare i cravat
alb, era att de slab i de firav, nct haina prea s atrne pe el
ca pe un umera. O yarmulke de mtase neagr, decolorat, i
acoperea cretetul capului, fixat bine ntr-o claie rvit de pr
grizonat. Faa i se ascundea n spatele unei brbi generoase, iar
ochii splcii priveau prin lentilele micue ale unor ochelari cu
ram aurie. Ochi care, remarc Tom acum, ardeau de furie.
Au intrat prin spate. Au forat ua. Fereastra a fost doar de
distracie.
Tom se ncrunt i chipul i se ntunec dintr-odat. Avea n jur
de treizeci i cinci de ani i cam un metru optzeci i cinci nlime,
iar trupul i era zvelt i vnos ca al unui juctor de tenis sau al
unui alergtor de cros prea suplu, dar puternic n acelai timp.
Era proaspt brbierit i purta o hain de camir bleumarin cu
guler negru de catifea, peste un costum gri, de ln, cu rever
simplu, de la Huntsman. Prul aten, tuns scurt, cu tendine
rebele, fusese atent pieptnat i fixat ntr-o form ordonat. Ochii
albastru corai se ncadrau armonios ntr-o fa frumoas, ascuit.
Apoi au fcut asta? ntreb Tom, artnd cu mna spre
dezastrul din jurul lor.
Rabinul Spiegel ddu din cap i o singur lacrim i se rostogoli
de-a lungul obrazului drept.
Erau n total optzeci de mii de nume victime ale Holocaustului

14
din Boemia i din Moravia fiecare inscripionat cu durere pe
zidurile sinagogii la nceputul anilor cincizeci, nume de familie
scrise cu litere mari, cu vopsea roie ca sngele. Era o imagine
emoionant. O nendurtoare tapiserie a morii care nregistra
anihilarea unui ntreg popor.
Vopseaua galben strlucitoare care fusese pulverizat pe toat
lungimea zidurilor nu fcea dect s adnceasc i mai mult
greutatea nerostit a suferinei individuale pe care o sugera fiecare
nume. Pe peretele din partea stng, huliganii desenaser o stea
mare n ase coluri, care acoperea textul de dedesubt. Era
strpuns de un pumnal reprezentat rudimentar, din care se
scurgeau spre duumea cteva picturi de snge galben.
Tom se ndrept spre zid. Paii i rsunau n tcerea ngheat a
sinagogii. De aproape, putu vedea amprenta fantomatic a
numelor pe care vopseaua le acoperise, dar care luptau parc s
rmn vizibile, temndu-se s nu fie uitate. Tom ridic un aparat
digital micu i fcu o fotografie. Clinchetul declanatorului rsun
cu ecou ntre zidurile ncperii cufundate n tcere.
Sunt ri. Oamenii care-au fcut asta sunt ri! Vocea
rabinului Spiegel se auzi peste umrul su stng.
Tom se ntoarse i-l vzu pe brbatul de lng el artnd spre
un alt graffiti, pe peretele opus. Tom recunoscu mottoul neltor
de optimist pus deasupra porilor lagrelor de concentrare naziste:
Arbeit macht frei Munca te elibereaz.
De ce m-ai chemat aici? ntreb Tom cu blndee.
Nu voia s par lipsit de compasiune, ns era contient c orice
informaii utile pe care rabinul i le-ar fi putut oferi erau n pericol
de a se pierde rapid n emoia momentului.
Am neles c v ocupai de recuperarea obiectelor de art
furate.
ncercm s ajutm att ct putem, da.
Recuperai i tablouri?
Printre altele.
Tom simi c vocea interlocutorului mai pstra nc un tremur
de nesiguran. Prea slab, probabil, pentru ca rabinul s fie
contient de el, totui prezent. Nu era surprins. Trecuser abia
ase luni de cnd intrase n afaceri cu Archie Connolly. Ideea era
simpl ajutau muzeele, colecionarii, chiar i guvernul s
recupereze obiectele de art furate. Parteneriatul lor nu era chiar
dintre cele mai obinuite i asta din cauz c, dup ce ntorsese
spatele CIA-ului, Tom se ocupase el nsui, timp de zece ani, cu

15
furtul obiectelor de art. Fusese, dup cum muli spuneau, cel mai
bun din bran. n tot acest timp, Archie fusese intermediarul lui,
omul lui de legtur. Archie gsea cumprtorii, identifica intele,
cerceta sistemele de siguran. Prin urmare, pentru amndoi,
proaspta lor afacere reprezenta un nou nceput de partea dreapt
a legii, o idee cu care nu se obinuiser nc pe deplin. Mai ales
Archie.
Atunci, s urcm la etaj, v rog! spuse rabinul, artnd spre
o scar ngust, n colul ndeprtat al camerei. Vreau s vedei
ceva.
Scrile urcau ntr-o ncpere boltit. Lumina palid a dimineii
ptrundea timid prin ferestrele montate sus, n pereii nali i
albi. Aici nu mai era nici un graffiti, doar o serie de casete din lemn
sfrmate i o podea pardosit cu gresie, acoperit acum de
desene i de picturi n acuarel, unele fcute buci, altele
mototolite sub forma unor mingi, toate purtnd urmele de noroi
ale unor tlpi de bocanci.
Aici a fost o expoziie permanent cu desenele copiilor din
Terezin, un lagr de tranzit din apropiere. Familii ntregi erau
inute acolo nainte de a fi trimise n est, i explic rabinul, pe
jumtate n oapt. Vedei, prin ochii copiilor, pn i rzboiul are
o anumit inocen ngrozitoare.
Tom i mut fstcit greutatea de pe-un picior pe altul, ns nu
spuse nimic, contient c orice rspuns ar fi putut el ngima ar fi
fost nepotrivit.
Rabinul Spiegel zmbi trist.
Ei, o s le salvm noi din mizeria asta. Cnd le-am recuperat,
erau ntr-o stare i mai proast. Venii, continu brbatul
traversnd ncperea spre peretele din partea opus. Aici e ceea ce
vreau s v art.
O ram aurit, cam de aizeci de centimetri pe treizeci, atrna
goal pe perete. Doar varul alb se mai vedea n chenarul n care ar
fi trebuit s fie un tablou. Tom se apropie.
Ce a fost aici?
O pictur n ulei a acestei sinagogi, realizat la nceputul
anilor 1930.
A fost tiat, spuse Tom gnditor, trecndu-i degetul peste
marginile de pnz rupt, rmase nc prinse n rama de pe perete.
Tocmai de asta v-am rugat s venii, spuse rabinul prinznd
via. Puteau s-o lase n ram dac nu voiau dect s o distrug.
Credei c e posibil s o fi luat cu ei?

16
M ndoiesc, spuse Tom ncruntndu-se. Ceva mi spune c
indivizii care au fcut asta nu sunt mari iubitori de art.
n nici un caz nu ai acestui artist, aprob rabinul cu un
mrit.
De ce? Cine e pictorul?
Un artist evreu. Nu foarte cunoscut, ns drag nou fiindc a
trit aici, n Praga pn cnd l-au ucis nazitii. Se numea Karel
Bellak.
Bellak? repet Tom, sgetndu-l cu privirea.
Ai auzit de el? ntreb rabinul, n mod evident surprins.
Am mai auzit numele sta, spuse Tom ncet. Doar c nu-mi
amintesc unde. Trebuie s discut cu colegul meu din Londra, ca s
fiu sigur c m gndesc la aceeai persoan. Avei o fotografie a
tabloului?
Desigur!
Rabinul scoase o fotografie din buzunar i i-o ntinse lui Tom.
Am fcut mai multe copii, acum civa ani, pentru compania
de asigurri. Ne-au spus c tabloul nu valora mare lucru, ns
pentru noi era de nepreuit.
mi permitei? ntreb Tom.
V rog, pstrai-o.
Tom strecur fotografia n buzunarul hainei.
Din cte-mi amintesc eu despre Bellak, ncepu Tom, dar se
opri cnd vzu doi poliiti cehi intrnd n camer i cercetnd din
ochi ncperea.
Continuai!
Exist vreun loc mai retras n care s putem merge?
De ce?
Tom art cu capul nspre poliiti.
Oh! fcu rabinul, prnd dezamgit. Prea bine, venii cu
mine.
l conduse pe Tom napoi pe scri, apoi traversar corpul
principal al sinagogii. Ajunser la o u masiv, din lemn, pe care
brbatul o descuie. Ieir ntr-un mic spaiu deschis. Zidurile
cenuii, apstoare, ale blocurilor de apartamente din jur se
ntindeau n toate direciile. Civa copaci se nlau spre fereastra
ngust a cerului ntunecat de deasupra, cu ramurile golae
trosnind n btaia vntului, zgriind din cnd n cnd, cu degetele
lor scheletice, zidurile de beton. n fa, pmntul se ondula ntr-o
suit neateptat de movile i gropi, presrat cu forme ntunecate.
Ce e aici? ntreb Tom n oapt.

17
Fostul cimitir evreiesc, rspunse rabinul.
Tom i ddu dintr-odat seama c formele ntunecate din faa
lui erau de fapt pietre de mormnt, mii de pietre funerare de toate
formele i mrimile, unele sprijinindu-se de altele ca s nu cad,
altele ntinse la pmnt, ca i cnd ar fi fost aruncate, asemenea
unor semine, de la mare nlime. Erau att de nghesuite una n
cealalt, nct pmntul, noroios i umed acolo unde gheaa
dimineii se topise, abia dac se mai vedea printre ele. Tom era
convins c, dac ar fi rsturnat una, restul ar fi urmat-o ca ntr-un
uria ir de piese de domino.
Timp de sute de ani aici a fost singurul loc n care
municipalitatea ne-a permis s ne ngropm morii. i, de fiecare
dat cnd se umplea, nu aveam alt soluie dect s turnm un
nou strat de pmnt i s o lum de la capt. Unii spun c ar fi
unsprezece niveluri n total.
Tom ngenunche n dreptul pietrei de lng el. O svastic fusese
zgriat pe suprafaa acesteia. Se uit spre rabin, care ridic
resemnat din umeri.
Poate c rzboiul s-a terminat cu mult timp n urm, ns
pentru unii dintre noi lupta nc mai continu, spuse acesta
cltinnd din cap. Acum, domnule Kirk, spunei-mi, ce tii despre
Karel Bellak?

18
CAPITOLUL 2
Muzeul Naional de Criptologie, Fort Meade, Maryland
3 ianuarie 2.26 a.m.

Era un mic joc de-al lui. Aa, ca s treac timpul mai repede
cnd fcea turele. Cnd ajungea n dreptul fiecrei exponate, se
testa s vad ct i amintea din informaiile trecute pe plcua
corespunztoare. Dup douzeci de ani, le nvase aproape
cuvnt cu cuvnt.
Mai nti, era Sistemul Myer, cu stegulee, o metod de
comunicare vizual inventat n timpul rzboiului civil de un
doctor din armat, care a pus mai trziu bazele Trupelor de
Semnalizare. Casetele de sticl expuneau steguleele originale,
sfiate n lupt i ptate de-a lungul timpului.
Satisfcut, trecu mai departe. Tlpile de cauciuc scriau
ritmic pe pardoseal, asemenea unui metronom, n vreme ce
lumina palid de deasupra se rsfrngea cu o licrire alb n
bombeul lustruit al ghetelor.
Al Travis era gardian la Muzeul Naional de Criptologie nc din
ziua n care acesta se deschisese. i plcea aici. Gsise n sfrit un
loc care s-i dea senzaia c face parte din ceva special, ceva
important. La urma urmei, cel puin teoretic, lucra pentru NSA 1,
agenia rspunztoare cu protejarea sistemului de informaii al
Unchiului Sam2 i cu spargerea codurilor bieilor ri. i, la naiba,
cu noul ei rzboi contra terorismului NSA-ul era acum chiar n
centrul ateniei.
Ajunse la urmtorul exponat Roata Cifrat. Format dintr-o
serie de discuri rotative din lemn, roata fusese folosit de
guvernele europene timp de sute de ani pentru a coda mesajele
mai delicate. Conform informaiilor de pe plcu, fusese gndit
pentru a fi folosit n limba francez, limba internaional a
diplomaiei pn la sfritul Primului Rzboi Mondial.
Roata Cifrat, de form cilindric, sttea cuibrit comod n
caseta ei de expunere, cu lemnul lustruit de generaii ntregi de

1
National Security Agency Agenia de Securitate Naional (n.tr.).
2
Denumire dat n popor guvernului Statelor Unite (n.tr.).

19
degete nerbdtoare. Al se opri, o privi, apoi se uit la plcua cu
informaii i vzu c avusese dreptate cnd spusese c era cel mai
vechi dispozitiv de acest fel din lume.
Apoi, desigur, urma exponatul lui preferat aia mare cum i
plcea s-i spun maina Enigma. Muzeul avea expuse cteva
versiuni, n dou casete mari, cu perei frontali din sticl, iar
Travis se oprea ntotdeauna cnd trecea prin dreptul lor,
mngindu-le, apreciativ, cu privirea. I se prea incredibil c, prin
spargerea codului generat de aceast imens main de scris,
matematicienii polonezi, apoi cei britanici i ajutaser pe aliai s
ctige rzboiul n Europa. Dar aa scria pe plcu i cine era el
s zic altfel?
Un zgomot neateptat l fcu s se opreasc. Se uit peste
umr, apoi privi n semintunericul din faa lui.
E cineva acolo? strig el, gndindu-se c poate colegul lui
venise mai devreme s-l schimbe din tur.
n vreme ce Travis atepta un rspuns, o srm de oel, rsucit
pentru a forma un la, cobor ncet din tavan i rmase suspendat
chiar deasupra capului su, strlucind n lumin precum un halou
argintiu. Apoi, chiar n clipa cnd Travis se pregtea s-i continue
drumul, laul i cobor peste fa i srma i se strnse n jurul
gtului, ridicndu-l aproape instantaneu cam la un metru n aer.
Brbatul i duse numaidect minile la gt, trgnd disperat de
firul de metal; picioarele-i zvcneau i din gtlej i ieeau nite
sunete aproape inumane. Dou figuri ntunecate aprur din
umbr n timp ce Al se zbtea i un al treilea brbat sri cu zgomot
din ascunztoarea de deasupra plafonului.
Unul dintre sprgtori trase un scaun de lng perete i-l aez
sub picioarele lui Travis, care loveau n toate direciile. Travis
localiza cu picioarele sptarul scaunului i, cltinndu-se ca s-i
in echilibrul, observ c, stnd pe vrfuri, abia dac reuea s
mai slbeasc puin presiunea treangului de oel din jurul
gtului. Trase cu putere aer n piept, necndu-se i simi sngele
nmuindu-i gulerul acolo unde treangul i ptrunsese n gt.
Cltinndu-se, cu gura uscat de fric, privi cele trei siluete,
toate trei mascate i mbrcate n negru, apropiindu-se de caseta
de expunere din partea stng. Opernd cu o eficien de
profesioniti, deurubar cadrul, scoaser geamul i-l sprijinir de
perete. Apoi, brbatul din mijloc bg mna nuntru, scoase una
dintre mainile Enigma i o puse n rucsacul unuia din cei doi
complici ai si.

20
Travis ncerc s vorbeasc, ncerc s-i ntrebe ce mama
dracului i imaginau ei c fac, s le explice c nu mai aveau nici o
ans s ias ntregi din cldire, ns nu reui s scoat dect
nite horcieli nbuite i nite gemete nfundate.
Totui, la auzul zgomotelor, brbaii ntoarser capetele. Unul
se ndeprt de ceilali i se apropie de Travis.
Ai zis ceva, cioroiule?
Vocea era subire i batjocoritoare. Ultimul cuvnt fusese rostit
ncet i accentuat. Travis cltin din cap, dndu-i seama c nu
erau oameni cu care s se poat discuta logic, dei ochii si
aruncar scntei la auzul insultei.
Brbatul nici nu prea s atepte vreun rspuns. Lovi ns cu
piciorul scaunul de sub Travis i-l trnti la pmnt. Brbatul se
prbui nspre podea; firul de oel se ntinse i i se ncleta n jurul
gtului.
Pre de cteva secunde, picioarele lui Travis btur agitate
aerul, apoi mai zvcnir de cteva ori, rmnnd, n cele din urm,
nemicate.

21
CAPITOLUL 3
Clerkenwell, Londra
3 ianuarie 5.02 p.m.

Tom sttea la birou cu un exemplar din The Times n fa. Ziarul


fusese mpturit n patru, lsnd s se vad numai partea ocupat
de rebusul zilnic. Tom inea n gur un pix cu capacul crpat de la
atta ros. Privea concentrat, cu fruntea ncreit. Spre frustrarea
lui, nu descoperise nc nici un cuvnt.
Era un birou franuzesc, cam de pe la 1890, din mahon masiv,
cu decoraiuni incrustate reprezentnd fructe, frunze i diverse
animale mitologice. Avea patru sertare n partea stng i un
dulpior n dreapta, fiecare prevzut cu un mner n form de cap
de leu. Cariatide i coarne flancau colurile, susinnd blatul
lustruit de deasupra.
Tom i Archie cumpraser biroul nu att pentru frumuseea
lui incontestabil, ct pentru faptul c era identic pe ambele pri,
un simbol subtil de egalitate care le plcuse amndurora. i, n
ciuda faptului c le ddea uneori senzaia c ar fi doi avocai din
romanele lui Charles Dickens, pentru Tom, cel puin, biroul acesta
ajunsese s simbolizeze noua lui via un parteneriat solid de
partea dreapt a legii.
Se auzi o btaie n u.
Da? strig Tom, bucuros de ntrerupere.
Privea de atta timp hrtia, c indiciile ncepuser s-i danseze
pe pagin.
Ua se deschise i intr o femeie mbrcat ntr-o pereche de
blugi, o cma roz-deschis i o jachet neagr, strns n talie.
Mna dreapt i era trecut prin vizorul deschis al unei cti de
motociclet negre.
Prinde! i strig.
Tom ridic privirea la timp ca s vad o minge de tenis
ndreptndu-se cu vitez nspre capul lui. Fr s se gndeasc,
ridic o mn i o prinse. Degetele l usturar n clipa cnd i se
ncletar n jurul obiectului.
Cum a fost meciul? ntreb Tom zmbind.
Dominique de Lecourt i scoase haina, se sui pe un col de

22
birou lng el i-i aez casca alturi. Avea faa palid, oval i
ceva ce amintea de frumuseea rece, statuar i distant a unei
actrie din vremea filmelor mute, dei, n contrast cu aceasta, ochii
ei albatri strluceau cu un amestec irezistibil de energie
impulsiv i ncredere molipsitoare. Pe umrul drept avea un
tatuaj elaborat ce nfia un cal vzut de la spate, acoperit parial
de prul ei blond, lung i crlionat. Braul stng i era ascuns n
spatele unei armuri strlucitoare de brri de argint, care
zdrngneau ca o sut de mici clopoei ori de cte ori se mica.
Abia ieindu-i pe sub marginea bluzei, se zrea piercingul din
buric.
N-am mai jucat. M-am hotrt s m duc la licitaia aia.
tiam eu c n-o s poi rezista, rse Tom. Ai vzut ceva care
s merite?
Dou vaze cu mner dublu, din bronz aurit, n stil Ludovic al
XV-lea.
Vorbea engleza excelent. Accentul franco-elveian abia dac i se
simea.
Realizate de Ennemond-Alexandre Petitot n 1760, aprob
Tom dnd din cap. Da, le-am vzut i eu n catalog. Ce prere ai?
C dou milioane sunt mult prea mult pentru nite
reproduceri din secolul al nousprezecelea, fcute pentru turitii
care bteau pieele Parisului n acea vreme. Nu merit mai mult de
douzeci de mii. Mai devreme sau mai trziu, tot o s-ajung la
proces.
Tom zmbi. Uneori i venea greu s cread c Dominique nu
avea dect douzeci i trei de ani. Avea un instinct potrivit pentru
afaceri, susinut de o extraordinar abilitate de a observa chiar i
cele mai minuioase detalii, care le scpau uneori pn i
profesionitilor cu experien. Pe de alt parte, Tom nu putea uita
c avusese un profesor de excepie. Pn la moartea acestuia, cu
un an n urm, Dominique lucrase timp de patru ani pentru tatl
lui Tom, n Geneva. Cnd Tom mutase magazinul cu obiecte de
art la Londra, fata i acceptase oferta de a veni i ea pentru a-l
ajuta s se ocupe de afacere.
Magazinul n sine era un spaiu larg, cu verand dubl, cu
ferestre mari, arcuite, importante pentru a atrage clienii din
strad, dei cei mai muli dintre vizitatorii de la Kirk Duval Fine
Art & Antiques sunau n avans pentru o programare, n fundul
ncperii erau dou ui i o scar. Scara conducea la etajele
superioare, dintre care primul era momentan gol, al doilea gzduia

23
apartamentul lui Dominique, iar ultimul, pe cel al lui Tom. Iniial,
ar fi trebuit s fie un aranjament temporar, ns sptmnile se
transformaser n luni, iar Tom nu insistase, simind c fata urma
s plece singur cnd avea s simt c era momentul potrivit. n
plus, i plcea compania ei i, avnd n vedere incapacitatea lui
patologic de a-i face noi prieteni, avea propriul motiv egoist
pentru a i-o dori prin preajm.
Ua din stnga ddea spre un depozit n care se urca pe o scar
veche, spiralat, iar ua din dreapta conducea n camera de lucru.
Nu era o ncpere prea mare, cam de vreo cinci metri ptrai, iar
ntregul spaiu era dominat de biroul masiv al celor doi parteneri.
Nu exista dect o singur fereastr, ce-i drept mare, care ddea
spre depozit. Sub fereastr, era o bibliotec joas i lung. Dou
fotolii comode fuseser aezate n partea stng, cum intrai n
ncpere. Pielea maronie se decolorase i se nmuiase odat cu
trecerea anilor. Cel mai izbitor era ns spaiul din spatele biroului.
Aici, pe perete, Tom i expusese colecia strlucitoare de embleme
o gam variat de plcue de fier i alam, de toate formele i
dimensiunile, unele datnd chiar din secolul al optsprezecelea,
fiecare gravat ornamental cu numele i cu blazonul
manufacturierului.
Cum te descurci cu cuvintele ncruciate? l ntreb fata
zmbind, aruncnd o privire spre grila de ptrele din faa lui. E
mai uor azi?
Nu prea, recunoscu brbatul. Uite-aici, de exemplu: Soldat
ajuns sub acoperire pentru scris. Cinci litere.
Cltin din cap.
Nu-mi dau seama.
Magic! spuse Dominique dup cteva secunde de gndire.
Magic? repet Tom ncet. De ce magic?
Un soldat este un GI3, explic ea. Cineva sub acoperire este
Mac4. Pune GI n Mac ca s scrii un cuvnt. Magic!
Lovi jucu cu degetul ei lung i graios vrful nasului lui Tom,
de parc ar fi avut o nuielu.
M dau btut! Capitul Tom, aruncnd creionul pe birou.
Trebuie s perseverezi, zise fata rznd. ntr-o bun zi, o s
vezi c-o s vin de la sine.

3
Nume dat n popor soldailor din armata SUA (n.tr.).
4
Denumire generic folosita n englez pentru un poliist aflat sub
acoperire (n.tr.).

24
Aa spui mereu, zise Tom frustrat, apoi schimb subiectul.
Cnd se ntoarce Archie?
Mine, cred.
Prinse cu degetele civa franjuri care atrnau din blugii ei rupi
undeva pe cracul stng.
Ea doua oar cnd s-a dus n State n doar cteva sptmni,
zise Tom ncruntndu-se. Pentru cineva care susine c detest
plecrile n strintate, cltorete cam mult n ultima vreme.
Ce face acolo?
Dumnezeu tie! Uneori, am senzaia c-i vine aa cte-o idee
i pleac de nebun.
Bine c mi-am adus aminte unde ai pus ziarele care erau pe
biroul lui?
Unde crezi? Le-am aruncat, mpreun cu celelalte gunoaie.
Ce-ai fcut? izbucni fata. Erau ale mele. Aveam eu un motiv
s le pstrez.
Atunci, caut n sertarul din stnga jos, suger Tom
mecherete. Am ndesat acolo nite ziare mai vechi.
Fata sri de pe birou i deschise sertarul.
Norocul tu c sunt aici! zise ea uurat, scond un teanc
mare de ziare i trntindu-i-le n fa.
Chiar aa, ce faci cu ele? ntreb Tom. Te-ai apucat cumva de
colecionat amintiri?
Am eu fa de cineva care s fac asta? i-o ntoarse ea
rnjind. Nu, voiam s-i art ceva. Doar c s-ar putea s nu-i
plac
Ce tot vorbeti acolo? se ncrunt Tom. Doar poi s-mi spui
orice, tii bine.
Chiar dac e vorba despre Harry? ntreb ea.
Harry? se mir Tom, srind n picioare.
Harry Renwick. Doar cnd i auzea numele, Tom i simea
inima urcndu-i n gt. Harry Renwick fusese cel mai bun prieten
al tatlui su, un om pe care Tom l cunoscuse i l iubise de ei
bine, aproape de cnd i putea aduce aminte.
Asta pn cnd aflase c bunul i dragul unchi Harry ducea o
via dubl. Opernd sub numele de Cassius, nfiinase i
condusese una dintre cele mai crude grupri mafiote din lumea
furturilor de art, prin intermediul creia jefuise, ucisese i
escrocase oameni din ntreaga lume timp de zeci de ani. Trdarea
lui nc-l mai durea.
Mi-ai spus c nu s-a mai auzit nimic de el dup cele

25
petrecute la Paris. Dup
Da, o ntrerupse Tom, dorind s dea ct mai puine
amnunte. A disprut pur i simplu.
Ei bine, oriunde s-a dus, se pare c cineva l caut.
Dominique despturi primul ziar din teancul de pe mas, Herald
Tribune, numrul din ziua precedent. Deschise la pagina cu
anunuri matrimoniale i-i art unul pe care l ncercuise. Tom
ncepu s citeasc primul paragraf.
Veveria argintie zboar acum nspre trei cai suri la est. Tom i
arunc o privire amuzat. Fata-i fcu semn s citeasc mai
departe.
La sosire trimite-mi te rog un mnz fr coad i dou mii de
prepelie verzi. Pentru noi, chiar dac azi alearg, el va sta.
Tom rse.
Astea-s baliverne!
Aa mi-am zis i eu cnd am citit prima dat, dar m tii
cum sunt! mi plac provocrile.
Sigur, zise Tom zmbind.
Printre multiplele ei aptitudini, Dominique avea i un talent
extraordinar la jocurile de cuvinte, ca de altfel la orice alt tip de
puzzle. Lui Tom nu-i plcuse niciodat s fie altul mai bun ca el;
aa c acesta fusese unul dintre motivele pentru care Tom se
apucase de dezlegat cuvinte ncruciate. Nu c ar fi nregistrat
vreun progres
Nu mi-au trebuit dect cteva minute. E un cod de srituri.
Un ce?
Un cod de srituri. Cercettorii evrei le tot descoper n
ultimii ani n Tora. tiai c, dac iei primul T din Cartea Genezei i
sari patruzeci i nou de spaii pn la a cincizecia liter, apoi iar
patruzeci i nou pn la urmtoarea a cincizecia liter i tot aa,
obii un cuvnt?
Ce cuvnt?
Tora. Numele crii este codat n text. La fel se ntmpl i cu
celelalte trei cri. Unii spun chiar c tot Vechiul Testament nu
este dect un mesaj codat care prezice viitorul.
i chestia asta merge pe acelai principiu?
Toat cheia e s identifici intervalul sriturii. n cazul nostru,
saltul este la cea de-a opta liter.
ncepnd cu prima?
Dominique ddu din cap.
nseamn c avem V Tom numr apte spaii. Apoi A

26
Lu un pix i ncepu s noteze fiecare a opta liter.
Apoi Z apoi U i T. Vzut! exclam el triumftor.
Vzut ultim Copenhaga. Atept urmtorul contact. L-am
decodat eu deja.
i mai sunt i altele ca sta?
Dup ce-am gsit asta, m-am uitat i n numerele anterioare.
Apar mesaje codate dup aceeai metod o dat la cteva
sptmni, cam de vreo ase luni. Le-am scris pe toate aici
i ntinse lui Tom o coal de hrtie.
HK rece, ncerc Tokio, citi acesta. Concentreaz cercetarea n
Europa Mostr ADN pe drum S-a raportat vzut n Viena
Tom privi spre Dominique.
Bine, sunt de acord c cineva pare, ntr-adevr, s caute
ceva. Dar nimic nu ne spune c ar fi vorba despre Harry.
Dominique i ntinse un ziar de la fundul teancului i Tom l
deschise la pagina cu anunuri matrimoniale.
sta a fost primul mesaj. i cel mai lung, spuse Dominique
indicnd un paragraf pe care l ncercuise cu rou.
i ce spune?
Zece milioane recompens. Henry Julius Renwick, zis i
Cassius, viu sau mort. Cei interesai s publice joi.
Tom nu mai spuse nimic cteva clipe, ncercnd s asimileze
vestea.
A rspuns cineva? ntreb el n cele din urm.
Am numrat douzeci i cinci de rspunsuri n total.
Douzeci i cinci!
Oricine ar fi persoana asta, se pare c a angajat o mic
armat ca s-l vneze pe Harry. ntrebarea e de ce.
Nu, spuse Tom dup o clip de gndire. ntrebarea e cine.

27
CAPITOLUL 4
Sediul FBI, Divizia Salt Lake City, Utah
4 ianuarie 4.16 p.m.

Unde greise?
Cnd devenise dintr-un individ cu mari perspective un soldat ca
oricare altul, un biat de treab, dar care, dup cum spuneau
superiorii lui, nu avea stofa necesar ca s mearg pn la capt?
Cum se fcea c tineri care abia dac aveau jumtate din vrsta
lui avansau n vitez pe lng el, att de repede, nct abia dac
avea timp s se scuture de praful pe care-l lsau n urma lor,
nainte s-i vad disprnd la orizont. Cnd devenise gndul c
trebuia s mai reziste pn la pensie singurul lui motiv de a se da
jos din pat dimineaa?
Agentul special Paul Viggiano, n vrst de patruzeci i unu de
ani, strecur, pe rnd, cte un glon n cele cinci camere goale ale
revolverului argintiu strlucitor AirLite Ti, modelul 342 Smith &
Wesson de calibru 38, cte unul la fiecare ntrebare ce-i rsuna n
minte.
Dup ce termin de ncrcat arma, o nchise dintr-o micare i o
privi gnditor pre de cteva clipe, nainte s o ridice n dreptul
ochilor. Se opri din nou i trase aer n piept.
Apoi, expirnd ncet, descarc arma nspre inta din captul
culoarului poligonului de tragere, ct putu de repede i de
zgomotos, fiecare bubuitur succesiv amplificnd vuietul fcut de
cea precedent, pn cnd ntreaga sal rsun de ecourile
mpucturilor, rezonnd cu starea lui sufleteasc.
S-ar prea c aveai nevoie de asta, i spuse femeia din
separeul de alturi, zmbindu-i.
Reui s schieze o strmbtur chinuit drept rspuns, n timp
ce femeia se ntoarse i-i fix inta. Intervenia ei i strni o nou
ntrebare: cum se fcea c, n zelul su excesiv de ncurajare a
egalitii ntre sexe, Biroul ajunsese s promoveze femei? Femei
cum era ceaua asta de Jennifer Browne, care fusese avansat n
funcie, n vreme ce pe el l aruncaser aici. Oriunde ar fi fost acest
aici.
O mic neatenie. Asta fusese tot. O greeal minuscul ntr-o

28
carier altfel impecabil. i iat-l acum, ajuns s se scufunde n
mediocritate.
Cltin din cap i aps butonul pentru a apropia inta din
captul culoarului de tragere. Silueta neagr nainta fantomatic
spre el, asemenea unui spirit rzbuntor, oprindu-se n cele din
urm cu o zvcnitur chiar n faa lui. Se uit dup guri.
Spre marea lui mirare, nu vzu nici una. Nici mcar una.
Frumos intit, Tex! l lu n rs responsabilul de arme,
aruncndu-i o privire peste umr. Hei, ai mai multe anse s-i
zbori singur oule dect s nimereti vreun infractor.
Mai du-te dracului, McCoy!
Accentul de New Jersey se resimea puternic n vocea lui
Viggiano, potrivindu-se oarecum cu originea italian sugerat de
prul i de sprncenele lui dese i negre i de barba n permanen
neras. Figura ntunecat i era completat de un maxilar ferm i
puternic, care ieea n fa asemenea unei bare de protecie,
lsnd impresia c, dac ai fi aruncat cu ceva nspre el, obiectul ar
fi ricoat din brbie, aa cum sare o piatr cnd lovete o
trambulin.
Femeia de lng el trase i ea. mpucturile rsunar una
dup cealalt, cu o monotonie cadenat ce-i confirm lui Viggiano
impresia c era genul de femeie care i clca pn i osetele lui
brbatu-su. i aez apoi cu grij arma n fa i apropie inta.
Viggiano nu putu rezista tentaiei de a trage cu ochiul.
Unsprezece guri. Avea unsprezece guri n int! Era imposibil,
dac nu cumva dac nu cumva erau ase ale ei i cinci ale lui!
Se enervase att de tare, nct trsese n alt int.
n mod evident, femeia ajunse i ea la aceeai concluzie. Ridic
ochii spre el cu o privire amuzat, gata-gata s pufneasc n rs.
Viggiano i arunc aprtoarele de urechi pe banc i iei nervos
din camer, nainte ca afurisita s aib timp s le mai arate i
altora.
Oh, domnule, chiar speram s v gsesc aici!
Byron Bailey era un afro-american din zona central-sudic a Los
Angelesului, un puti inteligent care muncise din greu s ajung
unde era. Ctigase o burs la Caltech graie rezultatelor foarte
bune obinute n coal i se ntreinuse pe timpul studiilor din
banii obinui ca montator de rafturi la reprezentana local a
magazinului 7-Eleven. Suferea de acnee cronic din cauza creia
pielea cafenie a tenului su avea un aspect ca de coral. Nasul i era
turtit i ltre, ochii mari i nerbdtori. Ce-l oca ns cel mai

29
mult pe Viggiano era entuziasmul debordant al tnrului. i
amintea de un cel care ddea vrtos din coad. O trstur de
altfel enervant, pe care o aveau toi nceptorii i al crei singur
efect era s-l fac pe Viggiano s se simt i mai btrn dect era
deja.
Ei, uite c m-ai gsit, i rspunse el tnrului, scuturnd cu
vrfurile degetelor scame invizibile de pe costumul impecabil
clcat, doar pentru a-i face ct mai evident totala lips de
interes.
Ei, da, domnule, zise Bailey, fr s par descurajat de tonul
iritat al lui Viggiano. Am primit o informaie despre jaful la din
complexul NSA de la Richmond. tii, la cu care-i tot bat capul
bieii din D.C. S-ar prea c e ceva serios.
Ce tot ndrugi acolo?
Viggiano se admira n geamul uii n timp ce vorbea i-i aranja
cravata, potrivind nodul exact sub barb.
Ai auzit vreodat de The Sons of American Liberty5.
De cine?
The Sons of American Liberty.
Nu.
Sunt o grupare extremist care susine supremaia albilor.
Informatorul nostru misterios i-a identificat ca fiind cei din spatele
jafului.
L-ai localizat?
Nu. Telefonul a fost dat de aici, din Salt Lake, dar asta-i tot
ce tim. Oricine-ar fi fost, a tiut s nchid nainte s-i putem
descoperi locaia.
Ai putut afla ceva despre el din nregistrare?
Experii se ocup nc de asta, ns nu sunt prea optimiti.
Singurul lucru pe care ni-l pot spune momentan este c persoana
care a sunat nu pare s fie de pe-aici.
Asta-i tot? fcu Viggiano oftnd zgomotos. Zu aa, nu prea
ne-ajut cu mare lucru.
Nu, domnule, l aprob Bailey.
i de unde sunt caraghioii ia despre care vorbea?
Din Malta, Idaho.
Malta, Idaho! exclam batjocoritor Viggiano. Tocmai cnd mi
spuneam c am fost n toate oraele jegoase n care m puteam
duce, uite c mai apare unul s mi se bage pe gt!

5
Fiii Libertii Americane.

30
Dac v consoleaz cu ceva, domnule, Carter a spus c vrea
s conducei dumneavoastr ancheta din partea noastr.
Carter, directorul regional?
Un uor tremur de interes rzbtu prin vocea lui Viggiano.
Chiar el. Se pare c ai avut de rezolvat un caz asemntor
acum vreo civa ani. A spus c suntei singura persoan
disponibil care s aib i experiena necesar pentru aa ceva.
Mi-a sugerat i mie s v ajut, dac nu avei nimic mpotriv,
domnule.
Viggiano i puse pistolul napoi n etui.
Ei, mcar o dat are i Carter dreptate, spuse el, trecndu-i
degetele prin pr, ca s se asigure c avea n continuare crarea
acolo unde trebuia. Suie-n a, Bailey! Porneti cu mine-n
aventur. Paul Viggiano i va arta o scurttur spre calea
succesului.

31
CAPITOLUL 5
Borough Market, Southwark, Londra
5 ianuarie 12.34 p.m.

Tarabele pieei se nirau nghesuite una n cealalt sub


arcadele de font ale grii, gemnd sub greutatea produselor abia
importate: brnz Camembert din Normandia, n calupuri mari ct
o roat de cru, unc roz de Guijelo, sticle cu ulei de msline
din Aqulia, care strluceau ca nite mici atri.
Mulimi de cumprtori agitai, nfofolii n haine clduroase, i
croiau drum de-a lungul culoarelor, mnai parc de cte un miros
ispititor, fie de sendvi de stru proaspt prjit, fie de pine cald,
pe care vntul l purta nspre ei. Deasupra lor, trenurile trosneau
i scriau pe inele nlate, producnd un huruit intermitent ce
se apropia i se ndeprta cu viteza unei furtuni de var.
Ce cutm aici? pufni Archie nervos, strecurndu-se printre
dou crucioare, apoi fcndu-i cu greu loc pe lng o coad din
faa unuia dintre multele standuri de flori.
Cam la patruzeci i cinci de ani i de statur mijlocie, Archie era
scund i ndesat asemenea unui campion de box, iar urechile mari
i ncreite i faa uor ridat i permanent nebrbierit nu fceau
dect s vin n sprijinul acestei imagini. Astfel nct pardesiul bej,
fcut la comand, mbrcat peste un costum elegant albastru cu
dungulie roz i tunsoarea extrem de ngrijit erau ntr-o ciudat
nepotrivire cu aspectul su fizic.
Neconcordana era ntrit i de un accent pe care Tom nu
reuise niciodat s-l identifice cu certitudine, dei el nsui
recunotea c nici al lui un amestec transatlantic de pronunie i
idiomuri americane i britanice nu era ctui de puin uor de
descifrat. n cazul lui Archie, argoul pieelor unde nvase pentru
prima dat meserie se amestecase cu vocalele rotunjite i cu T-
urile accentuate ale unei educaii de clas mijlocie.
Tom bnuia c Archie, venicul oportunist, i crease propriul
dialect ca s se poat mica nestingherit ntre dou lumi. Era o
mecherie destul de util, ns avea i dezavantajul c, la fel ca n
cazul lui Tom, nici una din aceste lumi nu-l mai accepta acum pe
deplin.

32
Eti invitatul meu la cin disear, ai uitat? M-am gndit s
facem cumprturile.
La dracu! izbucni Archie, lovindu-se cu palma peste frunte.
Iart-m, prietene, am uitat cu desvrire.
Archie! l dojeni Tom.
Neseriozitatea lui Archie era cu att mai enervant cu ct era
att de previzibil.
Am vorbit sptmna trecut. Mi-ai promis!
tiu, tiu, zise Archie mieros. Doar c am uitat i acum ei
bine, Apples a aranjat un joc la el disear. Bani muli. Numai cu
invitaie. Nu mai pot da napoi.
A zice mai degrab c nu vrei s dai napoi, spuse Tom,
evident dezamgit. Povestea asta cu jocurile de noroc ncepe s-i
cam scape de sub control, nu crezi?
Nici vorb, e doar o distracie! sri Archie, un pic cam prea
categoric, ca i cum nu ar fi ncercat s-l conving numai pe Tom.
Privind acum napoi, lui Tom parc nu-i venea s cread c, n
toi cei zece ani n care Archie fusese intermediarul lui, nu existase
dect ca o voce la cellalt capt al firului de telefon. Archie
insistase ntotdeauna c era mai sigur aa. Pentru amndoi.
Tom i amintea ct de furios fusese cu un an n urm, cnd
Archie i nclcase propria regul, pe cnd amndoi erau nc n
joc i venise dup el ca s-l conving s duc o lucrare pn la
capt. i totui, din acea prim ntlnire dificil se dezvoltase o
prietenie. O prietenie care nc i mai cuta, poate, calea,
amndoi ncercnd s depeasc barierele unei viei construite pe
suspiciuni i pe temeri, ns totui o prietenie, pe care Tom o
preuia din ce n ce mai mult.
n plus, mi mai trebuie i mie nite adrenalin din cnd n
cnd, continu Archie. Povestea asta cu recuperrile de art furat
nu prea i d fiorii vieii de altdat.
Parc spuneai c te-ai retras tocmai fiindc te saturasei de
atia fiori.
Aa e, aa e, recunoscu Archie. Doar c, tii tu uneori le
duc dorul.
Da, te neleg, l aprob Tom amuzat. Uneori, parc i mie-mi
lipsesc.
Apropo, Dom mi-a spus de anunurile din ziar.
Tom cltin din cap, ncruntat.
S-ar prea c nu doar FBI-ul l caut pe Renwick.
i eti mpcat cu asta?

33
De ce n-a fi? Merit tot ce o s primeasc.
Ieiser din pia i se deplasau pe Park Street, nspre maina
lui Archie. Dei crciuma din col era aglomerat, mulimea ncepu
s se risipeasc pe msur ce se ndeprtau de piaa principal,
iar Tom se bucura c putea acum s se fac auzit fr s mai ipe.
Trecur pe lng un grup de magazii mici, pe ale cror ziduri
nnegrite de cenua vremii cu greu se mai descifrau numele
ntreprinderilor de odinioar, de mult uitate.
Archie i scoase pachetul de igri i i aprinse una. Fumatul
era un viciu relativ nou. Tom l punea pe seama dorului de fiorii
lumii interlope. Archie spunea c-i din cauza stresului de a fi om
cinstit.
Ai gsit ce-ai cutat n State?
Mai mult sau mai puin, rspunse Archie.
Din felul n care-i ls ochii n pmnt, Tom simi c prietenul
lui nu avea chef s discute despre asta.
Cum a fost la Praga? Schimb acesta subiectul. A meritat
drumul?
Poate. Ai auzit vreodat despre un pictor pe nume Bellak?
Bellak? Karel Bellak?
Da, el.
Pe Tom nu-l mai mirau de mult cunotinele enciclopedice ale
lui Archie n domeniul artelor, cu precdere n ceea ce privea
picturile.
Da, normal c-am auzit de el. Ce vrei s tii?
Tabloul sta-i al lui?
Tom bg mna-n buzunar i scoase fotografia pe care i-o
dduse rabinul. Archie o studie pre de cteva clipe.
Posibil, i rspunse dndu-i poza napoi. Culori cenuii, linii
ncrcate, perspectiv uor neclar. Desigur, n-am vzut
niciodat vreo pictur de-a lui n realitate. Din cte tiu eu, toate
au fost distruse.
Asta i-am spus i eu rabinului, zise Tom. C, din cte se tie,
nazitii le-au ars pe toate. Dar nu mi-am putut aminti de ce.
Archie fcu o pauz lung nainte s rspund.
Bellak a fost un artist de cltorie. Competent, dar, dup
cum poi vedea i singur, nu foarte talentat. Un portret ici, un
peisaj colo Scotea att ct s poat achita nota de plat la bar.
Apoi, n 1937, un ofier SS cu ambiii mari i-a cerut s picteze
portretul fiicei lui Himmler, Gudrun i i-a fcut tabloul cadou
superiorului su.

34
Dar Bellak nu era evreu?
n cele din urm s-a dovedit c era. ns Himmler, ncntat
de cadou, apucase deja s expun tabloul n biroul su din Prinz-
Albercht-Strasse din Berlin i chiar mai comandase nc unul.
Cnd a descoperit adevrul, l-a mpucat pe ofierul SS, iar pe
Bellak l-a arestat i l-a trimis la Auschwitz. Apoi a ordonat ca toate
tablourile lui s fie gsite i distruse.
Evident, cteva au supravieuit. Cel pe care tocmai i l-am
artat a fost furat cu doar cteva zile-n urm.
De ce s-or mai fi obosit? Rama pe care au lsat-o pe perete
valora probabil mai mult dect tabloul.
Nu tiu. Poate fiindc a fost evreu? replic Tom.
Ce vrei s spui?
Trebuia s fi vzut cum arta locul.
Tom fu i el mirat de furia care rzbtea din vocea lui.
Cineva i-a dat toat silina s provoace un adevrat
dezastru. Erau svastici i graffiti pe toi pereii. Desene ale copiilor
din lagrele de concentrare rupte n bucele, de parc ar fi vrut s
fac din ele confetti.
Nenorociii! murmur Archie, aruncnd chitocul ntr-un co
de gunoi. i tabloul?
L-au tiat din ram i l-au luat cu ei.
Dar ce interes s aib?
Asta m-am ntrebat i eu.
Dac nu cumva
Dac nu cumva ce?
Deasupra lor, un tren se ndrepta cu zgomot asurzitor spre
Podul Londrei i Archie atept ca huruitul s se domoleasc
nainte s rspund.
Dac nu cumva chiar dup tablou veniser. Dac nu cumva
au ncercat s fie istei i s mascheze un jaf clasic ntr-un act de
vandalism antisemit.
Exact! spuse Tom, bucuros c Archie ajunsese la aceeai
concluzie ca el. Aa c am dat nite telefoane. Din cte am aflat, se
pare c n ultimul an au fost furate ase tablouri presupuse a fi ale
lui Bellak, din diverse case particulare i din colecii din Europa.
ase? N-a fi crezut c au supravieuit att de multe.
Ei, doar nu sunt chiar genul de valori pe care ar catadicsi
cineva s le catalogheze. Pn acum, nimeni nu a fcut legtura.
Cazurile au rmas n seama seciilor de poliie locale. Companiile
de asigurri nu s-au implicat fiindc tablourile nu au nici o

35
valoare. Eu am aflat doar fiindc am tiut pe cine s ntreb.
i totui, cineva se d peste cap s fure nite picturi despre
care se presupune c nu au nici o valoare.
O pauz.
Tom? M asculi?
Archie l privi ntrebtor.
Nu te ntoarce, spuse Tom ncet, dar cred c suntem
urmrii.

36
CAPITOLUL 6
Munii Black Pine, lng Malta, Idaho
5 ianuarie 5.34 a.m.

Ce se mai aude din interiorul complexului?


Agentul special Paul Viggiano vorbi tare, ca s acopere zgomotul
de fond al tehnicienilor i al telefoanelor care sunau ntruna. Era
un tip ngrijit, musculos, mbrcat ntr-un hanorac albastru, pe
spatele cruia sigla FBI-ului era stanat cu litere galbene mari.
Bailey, aezat la masa de buctrie din cabina pe care o
transformaser cu o sear n urm n sediu operaional, fu primul
care vorbi.
Nici o micare, nimic. Nici mcar un singur telefon. Pn i
generatorul s-a oprit azi-diminea. Cred c a rmas fr benzin.
N-a venit nimeni s vad ce-i cu el.
i cinii?
De aceast dat vorbise Silvio Vasquez, eful echipei FBI pentru
eliberarea ostaticilor, format din paisprezece brbai. Vasquez
sttea la dreapta lui Bailey.
Ce? fcu Viggiano, ncruntndu-se. La dracu, ce legtur au
cinii cu toat povestea asta?
Nu a spus cineva c au cini? I-ai vzut?
Nu, rspunse Bailey cltinnd din cap. Nimic.
Nu vi se pare ciudat? ntreb Vasquez. Cinii trebuie s-i
fac nevoile.
Cnd a nins ultima dat? ntreb Viggiano.
Bailey observ c acesta gsise nite bee de chibrit pe care le
aranja n linii paralele n timp ce vorbea.
Acum dou zile, rspunse Vasquez.
i nu e nici o urm? Vrei s-mi spui c nimeni nu a mai ieit
din casa aia de dou zile?
Bailey trase cu ochiul i observ c superiorul lui rearanjase
beele de chibrit n aa fel nct s formeze un ptrat.
Doar dac a zburat, confirm Bailey. i asta e valabil i
pentru cini.
Prerea mea rmne c facei o mare prostie, biei.
Venise rndul erifului local s vorbeasc. Un brbat dolofan,

37
cu prul de un rou aprins i cu o musta tuns scurt, eriful
Hennessy prea s asude n permanen, transpiraia strngndu-
i-se n broboane pe fruntea i pe obrajii rozalii, asemenea
condensului pe un geam.
i cunosc pe oamenii tia, continu el, nodul cravatei
aplicate pierzndu-i-se n faldurile crnoase ale gtului gros n
timp ce vorbea. Sunt ceteni cinstii, oameni cu frica lui
Dumnezeu. Patrioi.
Aa spunei dumneavoastr, sri Bailey, simind cum ncepe
s clocoteasc pe dinuntru. Dar uite c, din ntmplare, se afl pe
lista neagr a FBI-ului, bnuii c au legturi cu organizaii
precum Aryan Nations6 sau Klan7.
Bailey l vzu pe Viggiano fcndu-i un semn subtil din cap,
avertizndu-l s stea potolit.
Ei, domnule erif, e drept c nu avem nc dovada c aceti
oameni ar fi fcut ceva ru, vorbi Viggiano pe un ton conciliant,
dar tim c acum trei zile o pies expus a fost furat din Muzeul
Naional de Criptologie din Richmond. i mai tim c aceia care au
luat-o nu au lsat n urm nici o prob de la care s putem porni.
n afara agentului de paz, pe care l-au spnzurat i l-au
lsat atrnat ca pe-o halc de carne ntr-o ncpere frigorific,
adug Bailey, neputnd s se abin.
i mai tim, vorbi mai departe Viggiano, de parc nici nu l-ar
fi auzit, c la biroul nostru din Salt Lake s-a primit ieri un telefon
de la o persoan care ne sugera c aceti ceteni respectabili ai
dumitale ar fi cumva implicai n toat povestea.
tiu i eu asta, spuse Hennessy, tamponndu-i fruntea cu
un erveel pe care-l luase dintr-un pachet de la captul mesei.
Dar orice znatic ar fi putut da telefonul la. Nu dovedete nimic.
Dovedete c persoana care a sunat tia c jaful avusese loc.
i, cum NSA a blocat orice informaie ctre pres, singurii oameni,
n afara poliitilor i a agenilor speciali, care puteau ti ceva de
treaba asta sunt chiar cei care au comis jaful. Ceea ce nseamn
c avem o pist, domnule erif, pe care o vom urma cu sau fr
aprobarea dumneavoastr.
Hennessy se ls pe spate n scaun, bombnind pe sub
6
Organizaie nazist internaional care promoveaz supremaia
albior. (n.tr.).
7
Ku Klux Klan numele sub care sunt cunoscute mai multe
organizaii rasiste extremiste, dintre care prima a aprut dup rzboiul
civil american, n 1865. (n.tr.).

38
musta. Bailey zmbi, oarecum satisfcut de aceast capitulare.
Deci, care-i planul? ntreb el.
Ei bine, eu, unul, n-am de gnd s stau degeaba pn cnd
i termin ei proviziile de ap i de biscuii cu crem, declar
Viggiano. Intrm peste ei. Azi!
Un murmur aprobator se auzi din partea tuturor celor strni n
jurul mesei, cu excepia lui Hennessy.
Dar nu vreau s ne complicm, continu Viggiano. Nu avem
nici un motiv s presupunem c va fi o afacere urt, aa c inem
Humvee-urile ascunse i elicopterele la sol. S sperm c nu vom
avea nevoie de ele. Vasquez?
Vasquez se ridic n picioare i se aplec peste mas. Avea tenul
nchis, mncat de varicel, prul lins i negru, ascuns sub o apc
inscripionat cu sigla FBI-ului pe care o purta cu cozorocul la
spate. Ochii cprui-nchis i strluceau de entuziasm.
Oamenii erifului au instalat baraje aici i aici, spuse el
indicnd dou drumuri pe harta ntins pe mas, n faa lor. Au
blocat toate cile de acces nspre i dinspre complex. Vreau cte o
echip special aici, aici i aici, n copaci i n punctele mai nalte,
ca s in sub supraveghere ferestrele. La primul semn de
activitate ostil, dup ce bieii mei intr n cldire, deschid focul
de acoperire i noi ne retragem aici, n spatele rulotei.
Am neles, spuse Viggiano.
Cele dou echipe de asalt vor intra prin fa i prin spate.
Dac schiele sunt bune, estimm c vom securiza ntreaga cldire
n aproximativ trei minute. Restul depinde de voi.
Bun, spuse Viggiano n timp de Vasquez se aez. Acum, nu
uitai! Odat ce ncepem, vreau s acionai ca la carte. Fr
riscuri inutile. Sunt familii acolo femei, copii. Art spre teancul
de dosare ce conineau fotografiile i profilurile tuturor persoanelor
pe care FBI-ul le identificase ca locuind n cldire. Aadar, batem
frumuel la u. i rugm s ne primeasc nuntru. La primul
semn c avem de a face cu o operaiune mai complicat dect una
de simpl percheziie, ne retragem. Ultimul lucru pe care eu pe
care Biroul i-l permite n clipa de fa este nc un caz cu luare de
ostatici. n plus, dac treaba se complic, bieii de la Washington
o s vrea s se ocupe personal. Aa fac ntotdeauna.
Vasquez ddu aprobator din cap.
Am neles.
Bine atunci, spuse Viggiano lovind masa cu palma. S-i dm
drumul! Avem o grmad de treab de fcut i vreau s ne-

39
nfiinm acolo imediat dup prnz.

40
CAPITOLUL 7
Borough Market, Southwark, Londra
5 ianuarie 12.47 p.m.

Urmrii? Eti sigur? ntreb Archie.


Trening, geac de f, pantofi sport albi. L-am surprins
uitndu-se la noi acum cinci minute. i tocmai l-am zrit din nou
n oglinda retrovizoare a camionetei de acolo. Cam la treizeci de
metri n spate.
Suntem aproape de main. Putem s-o lum la fug, dac
vrei.
Tom urmri privirea lui Archie i-i vzu maina, un DB9, cam la
treizeci de metri n josul drumului. Era o achiziie recent i
pentru Archie care spusese ntotdeauna c principala condiie
pentru a fi un bun infractor era s nu atragi atenia ducnd un
trai mai extravagant dect i puteai, cel puin aparent, permite
era un lux ce nu prea l caracteriza. Cnd semnase cecul,
frustrarea a douzeci de ani de neputin de a cheltui se eliberase
dintr-o singur micare de pix.
La dracu! njur Archie.
Un dispozitiv de blocat roi strlucea galben pe jantele de metal
argintiu.
Am lipsit doar cteva minute i m-au i blocat!
Grbi pasul, ns Tom l prinse de umr i-l opri n loc. Ceva nu
era n regul. n spatele lor, un brbat care-i urmrise de la pia;
n fa, un mturtor de strad ai crui pantofi preau suspect de
noi; parcat chiar n faa mainii lui Archie, o camionet cu
ferestre cenuii; iar maina n sine imobilizat. Era un scenariu ca
la carte.
Nu e-n ordine, spuse el n oapt.
i vd i eu, uier Archie. Ce vrei s facem?
Fugi de-aici. Acum!
La strigtul lui Tom, uile din spate ale dubei se ddur brusc
la o parte i trei brbai srir n strad. n acelai moment,
brbatul din fa arunc mtura i scoase o arm semiautomat
de sub hain. Tom auzi zgomotul greoi al unor pai apropiindu-se
n fug din spate.

41
nainte ca mturtorul s apuce s trag primul foc, Archie
plonja n stnga n vreme ce Tom o coti spre dreapta, pe o alee
micu care ddea ntr-o strad ngust, mrginit de un gard de
srm. Tom i ncleta minile n srm i se slt peste gardul
nalt pn la nivelul umerilor. Metalul scoase un scrnet
insuportabil. Era pe punctul de a plonja de cealalt parte, cnd
simi o mn strngndu-i-se n jurul gleznei stngi.
Brbatul care-i urmrise de la pia reuise s-l ajung din
urm i l trgea acum de picior, ncercnd s-l dea jos de pe gard.
n loc s se zbat i s ncerce s scape de el, Tom se ls s
alunece uor, pn cnd picioarele i ajunser n dreptul capului
brbatului, clip n care lovi, eliberndu-se din strnsoare,
izbindu-i atacatorul direct n brbie. Cu un strigt sugrumat,
brbatul se prbui la pmnt.
Tom sri gardul i ateriza pe o poriune de teren gol, ce servea
drept parcare provizorie pentru clienii pieei. Auzi sunet de metal
zglit n spatele lui i vzu c doi dintre brbaii din dub
ajunseser n dreptul gardului i ncepuser s se caere.
Cel puin nu m-au mpucat, i spuse Tom traversnd n fug
parcarea, evitnd n ultima clip o main care intra n perimetru,
ntorcndu-se din nou spre pia. Dac l-ar fi vrut mort, oricine ar
fi fost indivizii tia, l-ar fi putut mpuca chiar acolo, prin gard. n
mod clar aveau alte intenii.
n acea clip, un camion ncrcat cu produse de pia ni
dintr-o intrare lateral chiar n faa lui. Tom sri ntr-o parte, iar
oferul aps frna, reuind s evite impactul n ultima clip.
Ai grij, dobitocule! strig omul, claxonnd continuu pentru
a-i sublinia mesajul.
Fr s-i mai rspund, Tom sri peste lzile cu legume
rsturnate i intr napoi n pia. De ndat ce se vzu nuntru,
ncetini i-i continu drumul strecurndu-se ct putea de bine
prin mulimea de cumprtori. tia c locurile aglomerate erau
mai sigure i spera ca i Archie s fi avut inspiraia de a ajunge la
aceeai concluzie. Cnd aprecie c se afla la o distan suficient de
mare de ieiri, se opri n faa unui stand cu vinuri i privi n spate,
peste umr. Urmritorii lui ajunseser la intrarea n pia i
cercetau mulimea, cutndu-l din priviri. Amndoi ineau o mn
vrt sub hain, unde Tom bnuia c fiecare ascundea cte o
arm.
Se ntoarse brusc i se izbi de un brbat care cra o lad cu vin
rou. Lada czu pe jos, iar sticlele se sparser cu zgomot. Tom

42
privi din nou spre intrare i observ c urmritorii lui, alertai de
zgomot, ncepuser deja s-i croiasc drum nspre el.
M scuzai! i spuse Tom brbatului cu lada, mpingndu-l ca
s poat trece pe lng el.
Hei! strig acesta n urma lui. ntoarce-te imediat! Dar Tom
nu se opri. Se arunc n genunchi i se tr sub o tarab, apoi se
strecur pe sub alte dou, pn cnd ajunse la vreo cteva culoare
distan de locul unde se ciocnise de vnztorul de vinuri. De la
adpostul unei piramide de sticle cu ulei de msline se uit dup
cei doi brbai. Stteau lng cutia de vin rsturnat, gesticulnd
frenetic. l pierduser.
Tom se ndrept precaut spre ieirea dinspre nord,
amestecndu-se ntr-un grup de turiti care discutau aprins
despre o cprioar ntreag pe care o vzuser atrnat deasupra
unei tarabe. Dup ce ieir din pia, Tom se desprinse de grup i
se ndrept spre bulevardul principal i spre fluviu.
Cu un puternic scrit de frne, un Range Rover masiv, de
culoare neagr, se opri n dreptul lui. Tom se rsuci pe clcie,
ns alunec pe caldarmul acoperit de cutii ude de carton, de
frunze de salat i de pungi de plastic rmase dup trguiala de
diminea. nainte s apuce s se ridice, portiera din spate zbur
ntr-o parte i Tom putu s zreasc persoana care sttea pe
bancheta din spate.
Archie!
Fereastra portierei de lng ofer cobor civa centimetri i o
mn palid apru prin crptur, cu degetele strnse n jurul
unei legitimaii guvernamentale.
Gata cu jocurile, Kirk! Treci n main!

43
CAPITOLUL 8
5 ianuarie 12.56 p.m.

Capul ptros i proaspt ras al oferului ieea din gulerul pe


gt al unui pulover de ln. Se uit n oglinda retrovizoare, apoi
din nou la drum, schind un zmbet n colul gurii n timp ce
apsa acceleraia.
Brbatul din scaunul de lng ofer privi n spate, peste umr
i-i salut din cap pe amndoi.
Eu sunt William Turnbull.
Le ntinsese mna peste umr n momentul cnd se prezent,
ns nici unul din ei nu-l bg n seam, privindu-l amndoi fr
nici un cuvnt. innd cont de ct putea vedea din Turnbull, Tom
aprecie c acesta cntrea peste o sut zece kilograme, din care
masa muscular reprezenta foarte puin. Prea ns destul de
tnr, cam de vreo treizeci i cinci de ani i era mbrcat ntr-un
costum de camuflaj urban, adic n blugi i ntr-o cma deschis
la naturii de sus, care abia dac-i cuprindea colacul de grsime
din jurul gtului.
Scuze pentru asta, spuse brbatul, fluturnd mna n
direcia pieei. M-am gndit c n-o s vrei s venii dac v rog
frumos, aa c mi-am adus ajutoare. Sincer, nu m ateptam s
Stai s ghicesc, l ntrerupse Tom furios. Pe undeva a avut loc
o spargere i te gndeti c s-ar putea s tim noi ceva despre
asta. Am dreptate? De cte ori trebuie s v mai spun c nu tim
nimic i, chiar dac am ti, tot nu v-am dezvlui.
Nu e vorba acum despre nici un jaf, rspunse Turnbull
posac. Nu sunt de la poliie.
Agenie special, Interpol, aviaie, escadron de operaiuni n
for nir Archie ridicnd din umeri. Oricum v-ai numi,
rspunsul e acelai. Iar ceea ce-ai fcut se numete hruire.
Suntem curai i o tii foarte bine.
Lucrez pentru Biroul de Afaceri Externe, spuse Turnbull,
artndu-le din nou legitimaia.
Afaceri Externe? fcu Archie, nencreztor. Ei, uite una nou!
Nu chiar, spuse Tom calm. E un strigoi8.
8
Spook, termen de argou englezesc folosit pentru a desemna un agent

44
Preferm denumirea de agenie de securitate. n cazul meu,
ase.
Tom tia c ase era numele dat n interior organizaiei MI6,
agenia responsabil cu gestionarea ameninrilor externe
mpotriva securitii naionale a Marii Britanii. Nu era genul de
organizaie cu care Tom avea chef s se ncurce. Nu din nou.
Lucrase timp de cinci ani pentru CIA, le vzuse stilul i ajunsese
s regrete amarnic ziua n care se lsase cooptat de ei.
Ei i ce vrei?
S ne ajutai, veni rspunsul sec, n timp ce maina opri
brusc la un semafor.
Cum s v ajutm? ntreb Tom calm.
Pn cnd avea s afle despre ce era vorba, se strduia s par
cooperant.
Cum i ct dorii.
Oh, atunci e uor, zise Tom. Deloc.
Archie l aprob i el, dnd din cap.
Doar dac nu cumva tii ceva ce eu nu tiu
Oamenii de genul lui Turnbull nu fceau niciodat o micare
fr s aib un as n mnec, un punct de sprijin. Toat mecheria
era s-i faci s i-l arate.
Nu am nici un motiv ascuns, spuse Turnbull zmbind. Nu v
amenin. Nu v momesc cu vreo nelegere. Nu v promit c o s v
ajut la rndul meu. Dac v vei hotr s cooperai cu noi va fi
doar pentru c, dup ce vei asculta ce am de spus, vei dori
singuri s o facei.
Haide, Tom, nu trebuie s ascultm balivernele stuia! N-au
nici un motiv s ne rein. S plecm de-aici! insist Archie.
ns Tom ezit. Ceva din tonul lui Turnbull i strnise
curiozitatea, dei tia c Archie avea, probabil, dreptate.
Vreau s aud ce are de spus.
Semaforul se fcu verde i maina porni din nou.
Bun.
Turnbull i desprinse centura de siguran i se ntoarse spre
ei. Avea faa plat, cu trsturi terse, cu obrajii rotunzi i crnoi,
cu brbia aproape ngropat n gt. Ochii cprui erau mici i
apropiai, iar prul lung parc lins de-o vac era mprit n dou
la mijlocul capului, crend senzaia unor perdele pe care posesorul
le trsese i le fixase dup urechi.
Din multe puncte de vedere, era cel mai atipic spion pe care
secret, (n.tr.).

45
Tom l vzuse vreodat. Nimic din nfiarea lui nu i-ar fi putut
trda meseria. Aa erau ntotdeauna cei mai buni. Desigur, avea
acea ncredere relaxat pe care Tom o mai remarcase i n trecut la
agenii de teren, mai ales la cei cu adevrat buni.
Ai auzit vreodat despre o grupare numit Kristall Blade?
ntreb Turnbull.
Nu, spuse Tom.
Da, presupun c nici nu aveai de unde s auzii. Sunt un
mic grup de extremiti cu vagi legturi cu Nationaldemokratische
Partei Deutschlands, sau NPD, cea mai activ grupare politic
neonazist din Germania. Se presupune c sunt condui de un
fost cpitan al armatei germane pe nume Dmitri Muller, dei pn
acum nimeni nu l-a vzut ca s poat confirma zvonul. Sincer s
fiu, nu tim prea multe despre ei.
Tom ridic din umeri.
i?
Din puinele date pe care le avem ns, tim c nu sunt o
grupare extremist obinuit. Nu sunt nite biei rai n cap care
colind strzile de la periferie n cutarea unor biei emigrani pe
care s-i bat. Sunt o organizaie paramilitar sofisticat, care mai
poart nc un rzboi despre care restul lumii crede c a ncetat n
1945.
De aici numele?
Era mai degrab o afirmaie dect o ntrebare. Tom tia suficient
de mult istorie ca s poat bnui c aceast organizaie, Kristall
Blade, se inspirase, probabil, din Kristallnacht 9 fatidica noapte
din 1938, cnd atacurile naziste asupra magazinelor i asupra
ntreprinderilor conduse de evrei lsaser strzile oraelor
Germaniei acoperite de resturi de sticl sfrmat.
Exact! spuse Turnbull entuziasmat. Pn acum ceva vreme,
i finanau aciunile angajndu-se ca mercenari n spatele
Cortinei de Fier, ns n ultima vreme se ocup de afaceri cu
droguri i cu taxe de protecie. Sunt suspectai c ar fi fost
implicai ntr-o serie de atrociti teroriste, cu atacuri n stil
gheril, ndreptate n principal mpotriva comunitilor evreieti
din Germania i din Austria. Nu sunt mai mult de zece, maximum
douzeci de membri activi, susinui de aproximativ o sut de
simpatizani. Dar tocmai de aceea sunt att de periculoi. Trec
neobservai de cea mai mare parte a ageniilor de implementare a

9
Noaptea de Cristal.

46
legii i sunt aproape imposibil de localizat.
Cum spuneam, n-am auzit de ei.
Turnbull continu, fr s bage n seam ntreruperea.
Acum nou zile, doi indivizi au ptruns n spitalul Guy & St
Thomas i au ucis trei oameni. Doi fceau parte din personalul
medical aproape sigur, fuseser martori. Al treilea era un pacient
de optzeci i unu de ani, pe nume Andreas Weissman. Un
supravieuitor al lagrului de la Auschwitz, care se mutase aici
dup rzboi.
Tom nu spuse nimic. nc nu nelegea ce urmrea individul i
ce legtur avea el cu toate astea.
I-au amputat mna lui Weissman de la cot n timp ce
btrnul era nc n via. A murit n urma unui atac de cord.
Ce au fcut? strig Archie, aplecndu-se n fa la auzul
acestui ultim detaliu.
I-au tiat braul. Antebraul stng.
Da pentru ce dracu? ntreb de data asta Tom.
Pentru asta avem nevoie de ajutorul tu, spuse Turnbull
zmbind, dezgolind un ir inegal de dini strmbi i nclecai.
Ajutorul meu? fcu Tom ncruntndu-se. N-are nici o
legtur cu mine.
M-am gndit c vei spune asta, zise Turnbull, sprijinindu-se
de fereastr n clipa cnd maina lu o curb strns. Ucigaii au
furat casetele nregistrate de camerele de supraveghere ale
spitalului, ns unul a fost prins pe CCTV chiar cnd ieeau din
cldire.
Scoase nc o fotografie i le-o ntinse. Tom i Archie o luar pe
rnd i examinar imaginea, ns amndoi cltinar din cap.
N-am idee, zise Archie.
Nu l-am vzut niciodat, spuse i Tom.
Nu, ns l-am vzut noi, continu Turnbull. i aa am putut
face legtura cu Kristall Blade. Brbatul din fotografie este
secundul lui Dmitri, colonelul Johann Hecht. Ultima oar cnd am
auzit ceva despre el era n Viena, acum trei luni. Unul dintre
agenii notri a reuit s-l surprind ntr-un restaurant.
i ntinse lui Tom o a doua fotografie.
Are peste doi metri i o cicatrice pe obrazul drept, care-i
coboar pn pe buz. N-ai cum s-l uii, odat ce-l vezi.
nc mai atept punctul culminant al acestei discuii, spuse
Tom.
Devenea tot mai nerbdtor i-i ntinse lui Archie fotografia fr

47
ca mcar s se uite la ea.
Ce legtur are brbatul sta cu mine?
Iisuse! exclam Archie, prinzndu-l pe Tom de bra. Uit-te
lng cine st!
Chipul lui Tom deveni livid n clipa cnd l recunoscu pe
brbatul pe care i-l arta Archie.
E Harry! se blbi el.
Chipul zmbitor, lipsit de griji, din fotografie drm ntr-o
clipit baricada fragil pe care crezuse, n ultimele ase luni, c o
ridicase n jurul acestei pri din viaa lui.
E Renwick!

48
CAPITOLUL 9
Grdinile Tivoli, Copenhaga, Danemarca
5 ianuarie 2.03 p.m.

Harry Renwick plti taxa de intrare la Poarta Glyptotek, la


intersecia bulevardelor Tietgensgade i H.C. Andersens, apoi pi
nuntru. Era nc linite la acea or. tia c majoritatea
oamenilor preferau s mearg n parc dup lsarea ntunericului,
cnd Tivoli se transforma ntr-o oaz de lumin cu peste 115 000
de becuri incandescente care strluceau n noaptea ntunecat de
iarn.
Dar, dei era nc devreme, majoritatea caruselelor erau deja
pornite. Cel mai vechi, un montagnes russes din lemn, denumit de
localnici Bjergrutschebanen sau Coasta Muntelui, vuia n
deprtare, strigtele celor civa pasageri evaporndu-se n aerul
subire de iarn, formnd noriori de abur cald.
Renwick era mbrcat potrivit pentru vremea rece, cu o plrie
albastr de fetru tras peste urechi i cu un fular galben de
mtase nfurat de cteva ori n jurul gtului, nainte s dispar
n faldurile paltonului su bleumarin. Cu brbia ngropat n
cldura gulerului ridicat, nu i se mai vedeau dect nasul i ochii,
inteligeni, aleri, la fel de reci i de lipsii de emoie ca zpada care
se adunase pe copacii i pe acoperiurile din jur.
Se opri n faa unei tarabe cu suvenire de pe al crei acoperi
atrnau nite ururi mari, amenintori. n timp ce cerceta din
priviri produsele expuse, bg mna n buzunar, tresrind uor.
Orict de bine l-ar fi acoperit, gerul tot ptrundea prin ciotul unde
fusese odinioar mna lui dreapt, provocndu-i o durere ascuit.
n cele din urm, vzu ce cuta i-i fcu semn vnztoarei,
ntinzndu-i totodat o bancnot de o sut de coroane. Femeia i
strecur obiectul cumprat ntr-o pung roie, numr restul i
zmbi cnd brbatul i mulumi ridicndu-i plria.
Renwick plec mai departe. Trecu pe lng patinoar, apoi pe
lng lac, singura parte din fortificaiile originale ale Copenhagi
care supravieuise dezvoltrii oraului, dezvoltare ce nghiise
terenuri care, la fel ca Tivoli, se aflaser odinioar n afara anului
i a meterezelor cetii. Odat ajuns la Pagoda Chinezeasc, pi n

49
cldura primitoare a restaurantului Det Kinesiske Tarn de
dinuntru, scuturndu-i picioarele n vestibulul de la intrare
pentru a da jos zpada de pe pantofi. Un recepioner ndatoritor
sosi numaidect i i lu plria i paltonul. Renwick rmase ntr-
un costum la dou rnduri, de culoare gri-nchis.
La cei aproximativ cincizeci i cinci de ani ai si, era un brbat
nalt, evident nc puternic. i inea capul i umerii drepi i
epeni, de parc ar fi mrluit ntr-o parad. Avea prul des, alb
imaculat, pieptnat, de obicei, cu grij ntr-o parte, ns acum
rvit pe ici, pe colo din cauza plriei pe care tocmai i-o
scosese. Cuibrii sub sprncenele stufoase, ochii mari i verzi
preau mai tineri dect restul feei acoperite de riduri i cu
muchii uor lsai n dreptul pomeilor.
O mas pentru doi. n spate! ceru el.
Desigur, domnule. Pe aici, v rog!
Recepionerul l conduse la o mas. Renwick alese un loc din
care putea vedea bine intrarea i ferestrele care ddeau spre lac.
Comand o sticl de vin, apoi se uit la ceas, un cronograf de aur,
un model foarte rar, Patek Philippe din 1922, pe care l purta n
buzunarul de sus al costumului, ataat de un lan subire de aur
fixat la butonier. Hecht ntrzia, dar i Renwick venise mai
devreme. Experiena l nvase s nu-i asume riscuri.
Cercet cu privirea salonul. Clientela obinuit de la ora
prnzului. Tineri cu minile mpreunate, pierdui unul n ochii
celuilalt, vorbindu-i din priviri. Cupluri mai vrstnice, de mult
rmase fr cuvinte, privind tcui n direcii opuse. Prini
chinuindu-se s-i in n fru copiii i ncercnd cu disperare s
fie ateni n toate prile. Oameni mruni cu viei mrunte.
Hecht sosi cinci minute mai trziu. Se ridicase pe vrfuri ca s
priveasc peste umrul chelnerului care l conducea la mas.
Purta o pereche de ghete legate cu ireturi pn peste glezn, blugi
i o geac maronie de piele, de proast calitate, decorat cu
fermoare i cu buzunare cu capse care-i ddeau un aspect eapn
i scoros.
Ai ntrziat! l admonesta Renwick, cnd brbatul se aez,
strecurndu-i stngaci picioarele lungi sub masa joas.
Hecht avea o fa crud, cu trsturi grosolane, strbtut de o
cicatrice alb ce cobora de-a lungul obrazului drept,
schimonosindu-i gura ntr-un rnjet permanent. Ochii cenuii i
erau bulbucai i umezi din cauza frigului de afar, i inea prul
negru, vopsit, lipit de cap cu ajutorul unei substane uleioase.

50
Te-am urmrit nc de cnd ai intrat pe poart, l corect
Hecht. M-am gndit s te las cteva minute s-i tragi sufletul.
tiu c-i place s alegi tu vinul.
Renwick zmbi i-i fcu semn chelnerului s-i umple paharul
lui Hecht.
Ei? L-ai luat?
Renwick vorbise pe un ton nonalant, ns Hecht nu se ls
pclit.
Nu m insulta! N-ai mai fi aici dac n-ai fi convins c l-am
luat.
Atunci, unde este?
Hecht desfcu fermoarul de la geac i scoase din sn un tub
scurt, de carton. Renwick aproape c i-l smulse din mn,
deschise capacul de plastic de la unul din capete i ls sulul de
pnz s-i alunece n poal.
E cel care ne trebuie?
Rbdare, Johann, l potoli Renwick, dei pn i lui i venea
greu s-i ascund nerbdarea din voce.
Strecur cu mna stng tabloul pe sub mas, unde nu putea fi
vzut, l desfur pe genunchi i-i examina cu atenie suprafaa
uzat de vreme. Fr s gseasc nimic, l ntoarse pe cealalt
parte i se uit cu atenie pe spate. Chipul i se posomori. Nimic.
La naiba!
Nu tiu unde am mai putea s cutm, zise Hecht, pe un ton
vdit ncrcat de dezamgire. sta-i al aselea pe care-l lum i
nici unul n-a fost cel care ne trebuie. Cel puin aa spui tu.
Ce insinuezi? sri Renwick.
C, dac am ti ce anume cutm, poate c ne-ar fi mai uor
s gsim tabloul care ne trebuie.
Nu aa a fost nelegerea. Te pltesc ca s furi tablourile. Att
i nimic mai mult.
Atunci, poate c-i timpul s schimbm nelegerea.
Ce vrei s spui? ntreb Renwick tios.
Nu-i plcea sclipirea machiavelic din ochii lui Hecht.
Evreul pe care ne-ai cerut s nu-l scpm din ochi
Ce-i cu el?
E mort.
Mort? fcu Renwick, cscnd ochii. Cum?
L-am omort noi.
L-ai imbecilule! scrni Renwick. Habar nu ai n ce te
amesteci. Cum ndrzneti s?

51
Nici o grij, l ntrerupse Hecht fcndu-i cu ochiul. I-am luat
braul.
Renwick ddu ncet din cap, ncercnd s se calmeze, dei, n
realitate, vestea pe care i-o dduse Hecht nu l surprindea prea
tare. Aflase deja de cteva zile de atacul gruprii Kristall Blade
asupra lui Weissman. Dac situaia ar fi fost alta, ar fi putut chiar
s-i opreasc, s mpiedice uciderea btrnului. Dar nu mai conta.
Important era ca ei s cread c se aflau n avantaj. Le ddea o
anumit satisfacie s aib impresia c deineau controlul. Iar
satisfacia lor i-ar fi oferit lui, n cele din urm, ocazia de a aciona
n propriul interes. Pn atunci ns, chiar i convenea s le ofere
aceast mic victorie i s le lase impresia c fuseser mai
inteligeni dect el.
i presupun c acum i imaginezi c aceast sclipire de
isteime o s-i asigure un loc la masa celor mari.
Aici nu-i vorba doar despre o vechitur de tablou. mi dau i
eu seama. Vrem un procent din ctigul pe care urmreti s-l
obii.
i eu ce primesc n schimb?
Renwick vorbise dup o clip de pauz, n care se prefcuse a
lua n consideraie oferta lui Hecht. Paharul de vin suna ca un
clopot fr rezonan, n timp ce Harry lovea ritmic cu degetele n
cercul auriu de pe margine.
Unde-i braul acum?
nc e la Londra. Nu trebuie dect s dau un singur telefon i
mi va fi trimis direct aici. Sau va fi distrus. Tu alegi.
Renwick ridic din umeri.
Foarte bine. Optzeci la douzeci.
Nu avea nici cea mai mic intenie de a mpri ceva, dar tia c
ar fi trezit bnuieli dac nu ar fi dat impresia c ncearc s
negocieze.
Jumi-juma!
Nu-i fora norocul, Johann, l avertiz Renwick.
Atunci, aizeci la patruzeci.
aptezeci la treizeci. E ultima mea ofert, zise Renwick cu
hotrre.
S-a fcut.
Hecht i scoase telefonul.
Unde vrei s i-l trimit?
M duc eu la Londra, spuse Renwick cu un zmbet prefcut.
Lucrurile s-au pus deja n micare acolo. Poate reuim s folosim

52
asta n avantajul nostru.
nc nu mi-ai spus despre ce este vorba n toat povestea
asta.
Renwick cltin din cap.
O s vorbesc cu Dmitri. Ceea ce am eu de spus, el trebuie s
afle primul.
Hecht se aplec peste mas i ridic uor vocea.
Nu vorbete cu tine dect dup ce verific eu povestea. Dac e
s devenim parteneri, vrea mai mult dect nite simple promisiuni.
Prea bine, se resemna Renwick oftnd. i voi spune ce
trebuie s tii, dar nimic mai mult. ntreaga poveste nu o s i-o
spun dect lui Dmitri. De acord?
De acord.
Renwick bg mna n punga pe care o lsase pe scaunul
alturat. Instantaneu, Hecht duse mna la piept, pipind arma.
Ai grij, Renwick! Fr mecherii!
Fr mecherii, l liniti Renwick.
Scoase din pung mna n care inea macheta unui trenule cu
aburi. l puse pe mas i-l mpinse spre Hecht. Pistoanele n
miniatur pompar de cteva ori fcnd roile s se nvrt pe faa
de mas, pn cnd jucria se lovi cu zgomot de farfuria lui Hecht
i se opri.
Ce-i asta? i arde de glume? Tonul lui Hecht era suspicios.
Nu-i nici o glum.
Dar sta-i un tren! zise neamul dezamgit.
Nu unul oarecare. Un tren de aur.

53
CAPITOLUL 10
n apropiere de Borough Market, Londra
5 ianuarie 1.03 p.m.

Ce legtur are el cu povestea asta?


Dintr-odat, vocea lui Tom devenise furioas i nesigur. Nu
putea vorbi, nici mcar nu se putea gndi la Harry fr s-i
aminteasc ct de mult din el nsui pierduse n clipa cnd
descoperise adevrul. Jumtate din ntreaga lui via se dovedise a
fi doar un ir nesfrit de minciuni.
Asta am vrea s aflm i noi.
Ce tii?
Nu la fel de multe ca tine, mri Turnbull. Avnd n vedere
ct de apropiai ai fost tu i dragul tu unchi Harry.
Ai fi surprins, i-o ntoarse Tom, cu amrciune-n glas. Harry
Renwick pe care l-am cunoscut eu era un om inteligent, amuzant,
generos i cu suflet bun.
Fr s vrea, simi c vocea i se nmoaie la amintirea vechiului
Harry Renwick, n costumul lui uor ponosit, de n alb. Acel
Renwick care nu uita niciodat de ziua lui. Nici mcar o dat. Nici
mcar propriul tat nu reuise s-i aminteasc mereu de
aniversarea sa.
Harry Renwick pe care l-am cunoscut eu mi-a fost prieten.
S neleg atunci c te-a pclit, la fel ca pe toi ceilali? N-ai
bnuit niciodat adevrul?
Vocea lui Turnbull prea destul de sceptic.
De ce m mai ntrebi, dac ai deja toate rspunsurile? pufni
Tom. Nu vreau s vorbesc despre Harry Renwick.
Atunci, hai s vorbim despre Cassius, insist Turnbull.
Spune-mi ce tii despre el!
Tom trase adnc aer n piept, ncercnd s se calmeze.
Oricine lucra n bran l tia pe Cassius. Mai bine zis, auzise
de el, fiindc nimeni nu l vzuse vreodat. Sau, dac l-a vzut
careva, n-a mai trit s spun i altora.
A fost un criminal nenorocit i crud, fr pic de inim. Asta a
fost! zise i Archie. i vra coada n toate escrocheriile din
domeniul artelor. Furturi, falsuri, jafuri de morminte, contraband

54
orice! i, dac nu voiai s-i faci jocul, ei bine Am auzit c odat
i-a scos unuia ochii cu stiloul, fiindc refuzase s-i autentifice un
fals dup o schi a lui Pisanello pe care ncerca s-o schimbe cu
originalul.
Nimeni nu i-ar fi imaginat c n tot acest timp Cassius era
unchiul c era Renwick.
Ai mai vorbit cu el de atunci?
Tom rse scurt.
Ultima oar cnd l-am vzut a ncercat s m mpute pn
cnd i-am retezat mna cu o u. Nu mai suntem n relaii prea
bune.
Da. Am citit dosarul FBI-ului despre cele petrecute la Paris.
Tom l privi surprins.
Chiar dac-i greu de crezut, uneori mai facem schimb de
informaii cu colegii notri din America, explic Turnbull cu un
zmbet iret. Mai ales acum, de cnd a ajuns pe lista lor cu cei mai
cutai infractori.
i ce scria n dosar?
C, dei aveai reputaia unuia dintre cei mai buni hoi n
domeniu, ai cooperat cu Guvernul Statelor Unite pentru a-l ajuta
s recupereze cinci monede de aur de o inestimabil valoare, care
fuseser furate de la Fort Knox. i c, n decursul acelei
investigaii, ai contribuit la identificarea lui Renwick drept Cassius
i la demascarea unui agent corupt al FBI-ului.
i Renwick? Despre el ce scria?
Nu cu mult mai mult dect ne-ai spus i tu. Tocmai asta-i
problema. Am auzit nite zvonuri, dar atta tot. Cum c sindicatul
lui s-ar fi dezintegrat. C a pierdut totul, c e pe fug.
Fuge de voi?
De noi, de Interpol, de yankei de toate ageniile
internaionale. Dar nu suntem singurii.
Ce vrei s spui?
Am interceptat mesajele unui grup de persoane care par s
vrea i ele s pun mna pe Renwick.
Anunurile codate din rubrica de anunuri matrimoniale a
ziarului Tribune?
tiai de ele?
Surpriza lui Turnbull era evident.
Abia ieri am aflat. Avei idee de la cine sunt?
Sunt trimise prin pot. Dactilografiate. Scoase pe
imprimant standard, HP laser. De fiecare dat, vin din alt ar.

55
Ar putea fi oricine.
Ei, mie oricum nu-mi pas, spuse Tom ridicnd din umeri.
Indiferent cine ajunge primul la el, ne va face tuturor o favoare. Le
urez succes!
Doar c nu e vorba numai despre Renwick. n ciuda imaginii
create de media, nu toi teroritii au un kalanikov ntr-o mn i
Coranul n cealalt. Kristall Blade e o sect fanatic, violent,
pornit s renfiineze cel de-al Treilea Reich cu orice pre. Pn
acum, au stat mereu n umbr, au ntreprins operaiuni mortale,
dar la scar redus, ntr-o zon geografic limitat. Sursele
noastre ne-au informat ns c aceast situaie e pe cale s se
schimbe. Caut finanri pentru o extindere masiv a activitii,
care vizeaz creterea personalului, mrimea intelor i
expansiunea geografic. Dac Renwick i ajut s-i ating elul,
cu toii vom plti preul.
i ce-ai vrea s fac eu n legtur cu asta?
Am dori s ne ajui. l cunoti pe Renwick mai bine ca oricine
altcineva, l nelegi, i nelegi metodele i lumea n care opereaz.
Trebuie s aflm la ce anume lucreaz mpreun cu Hecht, pn
nu-i prea trziu. i-a sugera s ncepi prin a te uita la crimele
comise n spital.
Tom rse i scutur din cap.
Ascult, mi pare ru, dar eu investighez furturi de obiecte de
art, nu de brae. Nimeni nu-i dorete mai mult dect mine s
vad c Renwick se oprete, ns nu vreau s m implic. Am lsat
n urm viaa asta.
Amndoi am lsat-o, se amestec i Archie, lovind teatral cu
pumnul n banchet.
i ct credei c o s mai treac pn cnd Renwick o s vin
dup voi? Pn cnd o s decid c a sosit momentul s-i ncheie
vechile socoteli?
Asta-i problema mea, nu a voastr, zise Tom, punnd punct
subiectului. i, cu siguran, nu-i un motiv care s m determine
s fac altceva dect s m in ct mai departe de harababura
voastr, ca s nu ncurc i mai tare lucrurile. Nu am ncredere n
voi. Niciodat n-am avut, niciodat nu voi avea.
Urm o pauz lung, timp n care Turnbull l privi mpietrit,
apoi se ntoarse cu faa la drum, scond un oftat profund.
Ia mcar asta, spuse el ntinzndu-i peste umr o hrtie pe
care era trecut un numr. n caz c te rzgndeti.
Maina ncetini, apoi se opri i portiera se deschise. Tom i

56
Archie coborr n strad, clipind nedumerii. Le trebuir cteva
clipe pn s-i dea seama c se aflau din nou lng maina lui
Archie. Dispozitivul de blocat roi fusese ndeprtat.
Aadar, ce vrei s facem? ntreb Archie dezactivnd alarma
i strecurndu-se n spatele volanului.
Nimic, cel puin pn cnd nu le verificm povestea, spuse
Tom aezndu-se comod n scaunul moale de piele neagr de lng
ofer, n timp ce motorul ncepea s toarc, trezit la via. Vreau s
aflu ce urmrete cu adevrat.

57
CAPITOLUL 11
Greenwich, Londra
5 ianuarie 1.22 p.m.

ncperea nu se schimbase. Prea doar mai goal fr el, de


parc toat energia ar fi fost absorbit din ea. Draperia maro,
decolorat, pe care refuza s o trag de tot chiar i n zilele de
var, acoperea ntreaga fereastr. Covorul verde-nchis era nc
plin de pr de cine i de scrum de igar. Biroul oribil, din 1950,
nu se mutase de lng fereastra care ddea nspre golf, n vreme
ce, pe noptier, cele trei roci vulcanice pe care le luase de pe vile
muntelui Etna, cnd fusese n luna de miere cu mama ei, cu muli
ani n urm, radiau cu obinuita lor strlucire cald.
n timp ce traversa ncperea, Elena Weissman i zri imaginea
ntr-o oglind i tresri. Dei nu avea dect patruzeci i cinci de
ani i se simea chiar tnr pentru vrsta ei, tia c ultima
sptmn o mbtrnise cu cel puin zece ani. Ochii verzi i erau
umflai i roii, faa, iritat i obosit, iar ridurile de pe frunte i
din jurul ochilor se transformaser din nite cute superficiale n
adevrate tranee. Prul negru, de obicei foarte ngrijit, era acum o
claie nclcit. Era pentru prima oar din adolescen ncoace
cnd nu se machiase. Detesta s se vad astfel.
Poftim, scumpo!
Sarah, prietena ei cea mai bun, intr n camer cu dou cni
de ceai.
Mulumesc, spuse Elena sorbind.
Trebuie s bgm toate astea n cutii, nu-i aa? ntreb
Sarah, ncercnd s par vesel, dei pe chip i se citea dezgustul
fa de mizeria din ncpere.
Sprijinite de perei, de emineu, de fotolii i de orice alt
suprafa care oferea un punct de susinere erau adevrate
turnuri de cri i de reviste cu copert de carton, cu copert de
hrtie, periodice i pamflete de toate formele, mrimile i culorile,
unele vechi, legate n piele i incrustate cu litere aurii, alte noi,
strlucitoare, mbrcate n coperte care s le apere de praf.
i aminti, cu un zmbet trist, cum vrafurile de cri se
rsturnau mai tot timpul, ntr-un adevrat concert de njurturi

58
colorate, rostite n german. Cum taic-su ncerca s le ndese n
biblioteca mult prea aglomerat care se ntindea pe ntreaga
lungime a peretelui din dreapta, lsndu-se n cele din urm
pguba i aranjndu-le iar, ntr-un turnule nou, n alt parte a
camerei. Un turn care, la rndul lui, avea s se prbueasc cu
timpul, de parc ar fi fost ridicat pe nisip.
Durerea o npdi din nou i simi un bra cuprinznd-o pe
dup umeri.
E-n regul, i spuse Sarah blnd.
Nu-mi vine s cred c e mort. C nu mai e printre noi. Umerii
Elenei tremurau din cauza plnsului n hohote.
tiu ct de greu trebuie s-i fie, se auzi rspunsul
consolator.
Nimeni nu merit s moar aa. Dup toate prin cte a
trecut, dup tot ce a ndurat
Privi n ochii lui Sarah, cutnd fora s continue i o gsi.
Lumea a nnebunit, o aprob Sarah. S ucizi un om
nevinovat czut la pat i apoi
Vocea i se pierdu i Elena nelese c prietena ei nu era n stare
s repete cuvintele pe care ea nsi i le spusese cu doar cteva zile
n urm, dei acum i prea c trecuse o via de atunci. i anume,
c tatl ei, un btrnel firav, fusese ucis. C trupul i fusese
mcelrit ca o halc de carne. Nici ei nu-i venea nc s cread c
era adevrat.
Parc ar fi un comar, murmur ea, mai mult pentru sine
dect cu intenia de a fi auzit.
Poate c ar trebui s ne-ntoarcem n alt zi, suger Sarah cu
blndee.
Nu. Elena trase aer n piept i fcu eforturi s-i revin. Pn
la urm, tot va trebui s facem asta. n plus, e mai bine s m
menin ocupat. M ajut s nu m mai gndesc la anumite
lucruri.
Atunci, m duc s aduc nite cutii, bine? Ce-ar fi s ncepi cu
biblioteca?
Sarah plec s caute cutiile, n vreme ce Elena, elibernd un
spaiu n mijlocul camerei, ncepu s goleasc rafturile pe jos,
sortnd crile pe msur ce-i veneau la mn. Tatl ei avusese
gusturi variate, ns cea mai mare parte a bibliotecii prea s fie
dedicat celor dou mari pasiuni ale lui ornitologia i trenurile.
Avea o gam foarte larg de cri dedicate acestor dou teme,
multe n francez sau n german i Elena regret acum c nu

59
acordase mai mult atenie limbilor strine, ca s tie cum se
spunea n francez la pasre sau n german la tren.
mpreun, cele dou femei golir primul rnd de rafturi i
ajunseser cam pe la jumtatea celui din mijloc, cnd Elena
observ ceva ciudat. Una dintre cri, un volum legat n piele cu
un titlu indescifrabil scris cu litere negre, mncate de vreme,
refuz s se mite cnd ncerc s o dea jos. La nceput, femeia i
imagin c rmsese lipit acolo, cu siguran n urma unui
incident nefericit petrecut cu ani n urm. ns, dup ce nltur
toate celelalte cri de pe raft, vzu c nu prea s o in ceva
anume lipit acolo.
Apuc zdravn cartea cu ambele mini i trase cu putere, dar
tot nu reui s o desprind. Exasperat, ntinse mna n spatele
crii i, spre marea ei surpriz, simi o bar subire, de metal,
ieind de sub ea i intrnd n perete. O examinare mai atent
scoase la iveal faptul c paginile, presupunnd c existaser
vreodat, fuseser nlocuite de un bloc solid ce prea s fie lemn.
Elena se trase n spate i privi gnditoare cartea. Dup cteva
secunde de ezitare, pi n fa i, trgnd aer n piept, aps pe
cotorul volumului. Cartea se aplec uor, ca i cnd ar fi fost tras
de un mecanism. n aceeai clip se auzi un clic i partea dreapt
a bibliotecii centrale se ridic aproximativ doi centimetri. La auzul
scrnetului de lemn, Sarah, ngenuncheat pe covor, ridic ochii.
Ai gsit ceva, drag?
Elena nu-i rspunse. Prinse un raft cu minile i trase
biblioteca nspre ea. Aceasta se deschise fr zgomot ntr-o parte,
patinnd deasupra covorului, dar pliindu-se n cele din urm.
Vai de mine! exclam Sarah cu rsuflarea tiat, chinuindu-
se s se ridice n picioare.
n spatele bibliotecii era o poriune de zid, mbrcat nc n ceva
ce prea s fie tapet din epoca victorian, un model floral peste
care cineva aplicase un strat gros de vopsea maro. n cteva locuri,
tapetul se dezlipise, lsnd s se vad zidul crpat de dedesubt.
ns privirea Elenei rmase fixat nu pe perete, ci pe ua
ngust, de culoare verde, ce se deschidea n acesta. Pe balamalele
pe care strlucea vaselina. Vaselin aplicat recent.

60
CAPITOLUL 12
Locaie necunoscut
5 ianuarie 4.32 p.m.

Pete mari de transpiraie i se formaser n jurul subsuorilor i


de-a lungul irei spinrii. Sttea aplecat peste masa lung i privea
telefonul negru din mijlocul acesteia, pe care un becule rou
plpia intermitent.
Ce este?
Vocea care se auzi prin telefon era calm i rece.
L-am gsit.
Unde? n Danemarca, aa cum credeam?
Nu, nu pe Cassius.
Pe cine atunci?
Pe el. Ultimul. O pauz.
Eti sigur?
Da.
Unde?
n Londra. Dar am ajuns prea trziu. E mort.
De unde tii?
Am vzut raportul poliiei.
i cadavrul? Ai vzut cadavrul?
Nu. Dar am vzut fotografiile de la autopsie i o copie a
amprentei dentare. Se potrivete.
O tcere lung.
Aadar, oft n cele din urm vocea, s-a terminat. El era
ultimul.
Nu. M tem c e doar nceputul.
n timp ce vorbea, i rsucea pe degetul mic inelul de aur cu
sigiliu. Pe suprafaa superioar, plat, a inelului fusese gravat o
gril de dousprezece ptrate, iar ntr-unui dintre aceste ptrate
fusese montat un diamant.
nceputul? rse vocea. Ce tot spui acolo? Acum, totul e n
siguran. El era ultimul care mai tia.
A fost ucis. Asasinat pe patul de spital.
Pentru ce-a fcut, merita o moarte mult mai rea, veni sec
rspunsul.

61
I-a fost tiat braul.
Tiat?
ntrebarea rsun cu ecou n ncpere.
Tiat de cine?
De cineva care tie.
Imposibil.
Altfel, de ce crezi c l-ar fi luat? Tcere.
Va trebui s-i adun pe ceilali.
Asta nu e tot. Sunt implicai i cei de la MI6.
i chem pe ceilali. Trebuie s ne ntlnim i s discutm.
Lucreaz cu cineva.
Cu cine? Cu Cassius? O s-l prindem nainte de a putea
ajunge prea departe. De ani de zile ne d trcoale. Dar nu tie
nimic. E valabil i pentru toi ceilali care au ncercat.
Nu, nu Cassius. Tom Kirk.
Fiul lui Charles Kirk? Houl de art?
Da.
A pornit-o pe urmele tticului Ce emoionant!
Ce vrei s fac?
Nu-l scpa din ochi. Vezi unde se duce, cu cine vorbete.
Crezi c ar putea?
Niciodat! l ntrerupse vocea. A trecut prea mult timp. Urma
e prea veche. Chiar i pentru el.

62
CAPITOLUL 13
Clerkenwell, Londra
5 ianuarie 8.35 p.m.

Tom nu-i dorise vreodat s dein ceva, pn acum. Nu


existase nevoia, nici mcar logica de a avea ceva al lui. Pn de
curnd, rar i se ntmplase s rmn mai mult de dou
sptmni ntr-un loc. Acceptase situaia considernd c acesta
este preul pe care-l plteti atunci cnd trebuie s fii n
permanen cu un pas naintea legii.
La drept vorbind, nici nu fusese un pre prea greu de acceptat,
fiindc niciodat nu fusese genul de persoan care s gseasc
plceri deosebite n achiziionarea de bunuri. Intrase n joc fiindc-
i plcea aventura i fiindc era bun, nu spernd c ntr-o zi se va
retrage i va duce o via linitit, n care s soarb cocktailuri pe
plajele din Insulele Cayman. Ar fi fcut ce fcea i pe gratis, dac
banii nu ar fi fost singura modalitate de a ine scorul.
Era, prin urmare, foarte contient de semnificaia celor ctorva
piese pe care la cumprase recent la o licitaie i le mprtiase
apoi prin apartament. Vedea n ele un semn tangibil c lucrurile se
schimbaser. Nu mai sttea acum cu o valiz mpachetat, gata n
orice clip s fug din ora, un mercenar purtat de vnt oriunde l-
ar fi mnat soarta. Acum avea o cas. Rdcini. Chiar i obligaii.
Pentru el, cel puin, acumularea de chestii reprezenta primul pas
spre normalitatea dup care tnjise atta vreme.
Camera de zi un spaiu uria, deschis, cu postamente de fier
forjat care susineau acoperiul format, parial, dintr-un uria
panou de sticl fusese mobilat simplu, cu piese netede i
strlucitoare, confecionate din aluminiu stilizat. Duumeaua de
ciment lustruit era acoperit de o serie de covorae turceti din
secolul al nousprezecelea, n culori pestrie, vibrante, n vreme ce
pereii erau, ici-colo, mpodobii cu tablouri din perioada trzie a
Renaterii, cele mai multe italiene, fiecare dotat cu propriul sistem
de iluminare. Piesa cea mai frapant era un coif mongol din secolul
al treisprezecelea, din oel strlucitor, care sttea pe un cufr
aezat n mijlocul camerei, privind lacom ctre oricine se apropia
de spaiul pe care l domina.

63
Scuze de ntrziere, spuse Dominique printre gfituri, n
timp ce intra n camer, ridicnd ntr-o mn fusta brodat i
innd pantofii n cealalt. M-am dus s alerg i am uitat ct e
ceasul.
Ei, cel puin tu eti aici! zise Tom, ntorcndu-se cu spatele la
emineu i cu faa spre ea.
Chipul i dogorea de la cldura flcrilor.
Oh, nu, Tom! Nu-mi spune c iar nu vine! zise ea. Stai s
ghicesc. Aranjase un joc de cri, sau o curs de ogari, sau i
cumprase deja bilete de avion?
Prima variant, spuse Tom oftnd. Cel puin, rmne
constant.
Nu-mi vine s cred c-i puneai viaa n minile unei
persoane att de neserioase! spuse fata lund loc la barul ce
separa buctria de restul sufrageriei i punndu-i pantofii n
picioare.
Pi vezi, tocmai asta e. Archie nu a greit nici mcar o dat.
Chiar dac-i uit propria zi de natere, tot e n stare s-i spun
cu exactitatea unde e poziionat fiecare sistem de alarm din
fiecare muzeu de aici i pn n Hong Kong.
Nu i se pare c situaia ncepe s cam scape de sub control?
Tom i spl minile la chiuvet n timp ce Dominique i
aranja bluza mulat pe corp.
Dac stai bine s te gndeti, ntotdeauna a fost, ntr-un fel
sau altul, un juctor de noroc. Are chestia asta n snge. n plus,
din multe puncte de vedere, ce face acum poate fi considerat o
mbuntire. Cel puin acum nu mai risc dect bani. n jocurile
noastre de altdat, miza era mult mai mare.
Dac m-ntrebi pe mine, oricum povestea cu jocurile de
noroc nu e dect un pretext, spuse fata, fcndu-i cu ochiul. Cred
c, de fapt, nu-i place cum gteti tu.
Tom rnji i o stropi cu ap.
nceteaz! rse ea. O s mi se ntind rimelul.
Tu nu te machiezi niciodat.
M gndeam s m urc pe motor i s dau o rait prin
cluburi dup cin. Lucas i nite prieteni de-ai lui au zis c ies n
ora. Vrei s vii i tu?
Nu mulumesc, zise Tom ridicnd din umeri. Nu am
dispoziia necesar.
E totul n ordine? ntreb fata.
Cu mine? Da. De ce ntrebi?

64
Pari cam abtut, atta tot.
Tom nu-i povestise despre ntlnirea cu Turnbull din acea dup-
amiaz. Nu avea nici un motiv s-i spun; n plus, nu-i ardea s
deschid iar discuia despre Renwick. Rnile erau nc prea
proaspete. Rni pe care, n mod clar, nu reuea s le ascund
suficient de bine.
N-am nimic.
M ntrebam dac nu cumva are legtur cu tii tu, cu
ziua de azi.
Tom o privi nelmurit.
Ce zi e azi?
Ei, tii doar! Ziua lui.
A cui zi?
A tatlui tu, Tom.
Trecur cteva clipe pn cnd cuvintele prinser sens n
mintea lui Tom.
Uitasem.
Aproape c nici nu-i venea s cread, dei o parte din el se
ntreba dac nu cumva blocase n mod intenionat aceast
informaie, la fel cum fcuse de altfel cu toate amintirile legate de
copilria lui. Era mai uor aa. I ajuta s fie mai puin suprat pe
lume.
Urm o pauz.
tii, i-ar face bine dac ai vorbi din cnd n cnd despre el.
Cu mine, cu oricine.
i ce s spun?
Nu tiu. Ce simeai pentru el. Ce-i plcea la el. Ce te enerva.
Orice ca s umpli golul la n jurul cruia ncerci mereu s te
nvri.
tii bine ce mi-a fcut, spuse Tom nervos, simind cum,
instinctiv, vocea i devenea din ce n ce mai ptima. M-a
considerat vinovat pentru moartea mamei. M-a acuzat pe mine, de
parc ar fi fost vina mea c m lsase s-i conduc maina. Aveam
treisprezece ani, pentru Dumnezeu! Toat lumea a neles c a fost
un accident, mai puin el. M-a trimis n America fiindc nu
suporta s m vad lng el. M-a abandonat atunci cnd aveam
cea mai mare nevoie de el.
i tu l-ai urt pentru asta.
Nu asta conteaz. Ce conteaz este c eram pregtit s o iau
de la capt. Chiar eram. i tii ce? Chiar mergea. Abia ncepusem
s ajungem s ne cunoatem, s ne regsim, s restabilim un fel

65
de legtur ntre noi. i a murit! Pentru asta, aproape c-l ursc i
mai mult.
Urm o pauz lung.
tii c nu a putut niciodat s se ierte pentru ce i-a fcut?
Vocea lui Dominique tremura i fata ls ochii n pmnt.
Ce vrei s spui?
Vorbea foarte mult despre tine. Nu putea uita. Cred c, ntr-
un fel, sta a fost cumva motivul pentru care m-a luat la el. Un fel
de ncercare de a-i ndrepta greelile.
Te-a luat la el? Ce tot spui acolo? zise Tom, ncruntndu-se.
Adevrul e c nu a vrut niciodat s-i spun, fiindc a
crezut c o s fii gelos. i nu a fost niciodat nimic de genul sta.
A vrut doar s m ajute.
Dom, ce ncerci s-mi spui? Nu neleg nimic. Fata trase aer
n piept nainte s-i rspund.
Eu nu mi-am cunoscut prinii, ncepu ea. Vocea ei, n mod
normal att de ncreztoare, era acum ciudat de nceat, de timid.
Vorbea repede, de parc s-ar fi temut c, dac se oprea chiar i
numai pentru o secund, nu ar mai fi avut puterea s continue.
Tot ce-mi mai amintesc e c m mutau din orfelinat n orfelinat de
ndat ce ddeam foc la ceva sau iscam vreo ncierare. La
aptesprezece ani, am fugit. Un an am trit pe strzi n Geneva.
Am fost doar la un pas s
Tom tiuse dintotdeauna c Dominique avea o latur
ntunecat. C era un pic mai slbatic. ns ce-i povestea ea
acum era cu totul i cu totul neateptat.
Dar toate povetile despre familia ta, despre cum ai urmat
Academia de Arte, cum i-ai perfecionat studiile n Lausanne ai
inventat toate astea?
Cu toii avem secretele noastre, zise ea ncet, privindu-l fix n
ochi. Propriile metode de a ne proteja de lucrurile pe care ncercm
s le uitm.
Tata tia?
Lu un cuit i ncepu s taie distrat nite legume.
L-am vzut prima dat ntr-o noapte, ntr-o staie de taxiuri.
Cred c tocmai fusese la cinematograf. O reecranizare dup
Ceteanul Kane, sau ceva de genul sta. Nu m ateptam s m
vad. De obicei, oamenii erau deja la jumtatea drumului spre
cas cnd observau c le-a disprut portofelul. Dar nu i tatl tu.
Era foarte ager!
I-ai furat portofelul?

66
Tom spera c vocea nu-l trdase i c fata nu-i putuse da
seama c era mai degrab impresionat dect ocat.
Am ncercat. Dar m-a prins cu mna n buzunarul hainei. i
cel mai incredibil a fost faptul c, n loc s cheme poliia, mi-a
spus s pstrez banii.
Ce a fcut?
Fr s vrea, Tom se trezi zmbind, imaginndu-i scena.
Mi-a spus c puteam s pstrez portofelul. Dar mi-a mai zis
c, dac voiam un nou nceput n via, s i-l duc napoi, la
magazinul lui i el o s m ajute. Patru zile m-am tot uitat la
blestematul la de portofel. Voiam cu disperare s-l deschid i s
iau banii, dar tiam c, dac fceam asta, riscam s pierd singura
mea ans de salvare. Apoi, n a cincea zi, m-am dus la el. Aa
cum mi promisese, m-a luat n casa lui. Mi-a dat o slujb n
magazinul lui, m-a nvat tot ce tiu. i nu a cerut niciodat
nimic n schimb. Nu a mai fi azi aici dac n-ar fi fost el.
Pre de cteva secunde, Tom nu spuse nimic. Mrturisirea lui
Dominique cu siguran justifica anumite contradicii ale
caracterului ei pe care, pn atunci, Tom nu reuise niciodat s
i le explice. Mai puin clar era motivaia care-l determinase pe
taic-su s o ajute. Pe de alt parte, Tom nu nelegea nici de ce
printele lui pstrase ntotdeauna secretul. De fiecare dat cnd
Tom credea c ncepea s-l neleag, o nou descoperire prea s
ridice nc un zid ntre ei.
Ar fi trebuit s-mi spun, zise Tom, ncletndu-i, fr s-i
dea seama, mna pe mnerul cuitului cu care tiase legumele,
pn cnd vrfurile degetelor i se albir. i tu la fel!
Probabil c ai dreptate, spuse fata. Dar i-a fost team de
reacia ta. Cum cred c mi-a fost i mie. i spun acum doar fiindc
mi dau seama c azi, mai mult dect n orice alt zi, ar trebui s
tii c tot timpul ct a fost cu mine nu a ncercat dect s
recupereze ceea ce pierduse cu tine. tia c nu va putea niciodat
s se ierte pentru ce fcuse. Dar a sperat mereu c ntr-o bun zi o
s-l nelegi i n-o s-l mai urti att de mult.
Urm un moment lung de tcere, ntrerupt doar de huruitul
frigiderului i de bzitul cuptorului. Dintr-odat, Tom arunc din
mn cuitul, care czu cu zgomot pe mas.
Cred c ar trebui s bem ceva. Un toast! Pentru el. Ce zici?
Am o sticl de Grey Goose n congelator.
Bun idee.
Fata i zmbi i-i terse cu vrful degetelor colului ochilor.

67
Apoi se ridic i se duse la frigider. Ua etan a congelatorului se
deschise cu un trosnet uor.
Un strigt scurt.
ntr-o clipit, Tom era lng ea.
Dominique arta cu degetul n congelator. Aerul rece se revrsa
dinuntru asemenea ceei ntr-o dup-amiaz umed de iarn.
Tom abia dac reui s deslueasc obiectul pe care i-l arta fata.
Un bra. Un bra de om. i inea n mn un sul de pnz.

68
CAPITOLUL 14
Munii Black Pine, lng Malta, Idaho
5 ianuarie 2.09 p.m.

Ferma cu casa mare, n form de H i restul cldirilor anexe,


mprtiate n toate direciile, se aflau cuibrite ntr-o poian larg
din mijlocul pdurii. Un singur drum neasfaltat, de pmnt, lat
doar ct s poat trece o main, erpuia singuratic de-a lungul a
cinci kilometri, pn la oseaua cea mai apropiat. Ici-colo, se
vedeau urme de animale care apoi dispreau iar, sugernd
existena vieii, fr s o confirme ns vreodat. Tcerea nfundat
a pdurii era ntrerupt doar de strigtul ocazional al vreunui
vultur, care strbtea vzduhul ca o sgeat, apoi disprea n
soare.
Bailey sttea ntins n zpad, ascuns ntre copaci, peticul de
cer albastru abia zrindu-se printre ramurile lor uleioase. Deja i
era frig i ncepea s simt umezeala ptrunznd pe la genunchii
pantalonilor cic impermeabili. Viggiano sttea ntins alturi de el
cu un binoclu lipit de fa, iar pe partea cealalt l avea pe eriful
Hennessy.
Ci oameni spuneai c sunt acolo? ntreb Viggiano.
Douzeci, poate douzeci i cinci, rspunse Bailey,
schimbndu-i poziia ca s-i dezmoreasc braul. Fiecare familie
are propriul dormitor n aripa lateral. Toi mnnc i-i petrec
vremea n cldirea principal.
Incestuoi nenorocii! mormi Viggiano.
Bailey l simi pe Hennessy foindu-se nervos lng el. Viggiano
ridic staia.
Gata, Vasquez, d-i drumul!
Dou echipe a cte apte brbai se ridicar din ascunztorile
lor de-a lungul Liniei Galbene, ultima poziie de acoperire i
aprur n fug, n ir indian, din spatele copacilor, din capetele
opuse ale perimetrului exterior. Pstrnd formaia, srir peste
gardul jos, din lemn i trecur Linia Verde, punctul de unde nu se
mai puteau ntoarce, naintnd rapid spre intrrile din fa i din
spate ale cldirii principale. Odat ajuni, se ghemuir lng
ziduri, pe partea stng.

69
Bailey i duse propriul binoclu la ochi i examina casa,
ncercnd s surprind vreun semn de via nuntru o umbr, o
perdea micndu-se, o lumin stins n grab ns nu reui s
vad nimic n afara ctorva fulgi de vopsea alb care se cojeau de
pe ramele ferestrelor, fiind apoi purtai de adierea vntului.
Apoi i ndrept binoclul spre cele dou echipe de intervenie,
observnd cu atenie brbaii dotai cu cti, mti de gaze i veste
antiglon. Pe albul orbitor al zpezii preau nite uriai gndaci
negri. Vizoarele ctilor le luceau n soarele dup-amiezii. Pe lng
puti automate i pistoale, cte un om din fiecare unitate era
echipat cu un berbece mare, de metal.
OK, se auzi prin staie vocea lui Vasquez. n continuare, nici
un semn de activitate nuntru. Echipa Alfa, rmnei pe recepie.
Rsun apoi o voce amplificat prin gigafon.
FBI-ul! Suntei ncercuii. Ieii cu minile deasupra capului!
i-am spus s nu atragi atenia, Vasquez, fanfaronule!
mormi Viggiano nemulumit.
Nici un rspuns dinuntru. Vocea amplificat bubui din nou.
Repet, suntem de la FBI. Avei zece secunde s ieii, n
continuare, nimic.
Staia lui Viggiano bzi.
Nimic, domnule. Dumneavoastr decidei.
Intrai n incint, ordon Viggiano. Acum!
n dreptul fiecrei intrri, brbatul cu berbecele se post n faa
uii i izbi cu putere n ncuietoare. Ambele ui se zglir n
urma impactului i se deschiser izbindu-se de perete. Un al doilea
brbat arunc apoi o grenad cu gaz lacrimogen prin fiecare u.
Cteva secunde mai trziu, grenadele explodar, ridicnd nori
deni i neccioi de gaz n faa i n spatele cldirii.
Hai, hai, hai! strig Vasquez, n vreme ce bieii lui dispreau
n cas.
De unde se afla, Bailey auzea strigte nfundate i pocniturile i
fsiturile altor grenade lacrimogene, dar nimic mai mult. Nici un
ipt. Nici un copil care s plng. Cu siguran, nici un foc de
arm. Secundele se scurser i se transformar n minute. Avea s
fie mai uor dect se ateptase oricare dintre ei.
Staia bzi din nou.
Domnule, aici Vasquez Nu e nimeni n cas. Viggiano se
ridic n patru labe i nfac staia.
Ce ai spus?
Am spus c nu e nimeni aici. Casa e goal. Am cutat prin

70
toate camerele, inclusiv n pod. Locul e pustiu i cine-a stat aici
pare s fi plecat n mare grab. Au lsat mncare pe mas. Peste
tot pute de trsnete.
Bailey schimb o privire ncurcat cu Viggiano, apoi cu
Hennessy, care prea sincer ngrijorat.
Trebuie s fie cineva, Vasquez. Vin acolo! spuse Viggiano.
Negativ, domnule. Nu nainte de a securiza zona.
Am spus c vin acolo. Tu i oamenii ti rmnei n poziie
pn atunci. Vreau s vd cu ochii mei.

71
CAPITOLUL 15
Bloomsbury, Londra 5
ianuarie 9.29 p.m.

Cafea?
Vreau ceva tare.
Tom se duse la barul de lng mas i i turn un pahar mare
de coniac. Lu o sorbitur adnc i plimb lichidul prin gur
nainte s nghit, dup care se ls s cad ntr-un fotoliu i privi
njur.
Era doar a doua oar cnd venea acas la Archie i Tom nelese
dintr-odat ct de puine tia despre partenerul su cine era, ce
pasiuni avea, ce secrete ascundea dei i ddea seama c acum,
n urma celor aflate n acea sear, acelai lucru era valabil i
pentru Dominique. i poate c asta spunea mai multe despre el
dect despre oricare din ei.
n ciuda acestor gnduri, reui s depisteze n camer cteva
trsturi ale caracterului lui Archie. Foarte evident, de exemplu,
era dragostea lui pentru Art Deco, evident datorit mobilei Emile-
Jacques Ruhimann i coleciei de obiecte de sticl cu care era
decorat emineul. De asemenea, o serie de jetoane n stil
edwardian, expuse n dou casete nrmate, de ambele pri ale
uii, i trdau fascinaia pentru jocurile de noroc.
Mai intrigant era msua de cafea din lemn de tec, n care Tom
recunoscu numaidect un pat chinezesc pentru fumat opium, de
la sfritul secolului al nousprezecelea. Adnciturile de alam de
pe margine fuseser cndva suporturi pentru bee de bambus, pe
care se ntindea o pnz de mtase, care s ascund identitatea
ocupantului.
mi pare ru c te-am luat de la joc, spuse Tom revenind cu
privirea asupra lui Archie, care se aez n fotoliul din faa lui.
Nu-i face griji, spuse nonalant Archie, fluturnd din mn.
Oricum pierdeam. Ea e bine?
Fcu semn cu mna n direcia uii nchise a bii din captul
holului.
O s-i treac, spuse Tom.
Dac nelesese ceva din tot ce-i povestise Dominique despre

72
trecutul ei era c ea trecuse prin situaii dintre cele mai dure.
Ce dracu s-a ntmplat?
n loc de rspuns, Tom i ntinse pur i simplu sulul de pnz.
Ce-i asta?
Uit-te!
Archie desfur tabloul pe masa de cafea. Ridic privirea,
surprins.
Tabloul lui Bellak, din Praga!
Tom ddu din cap.
Unde l-ai gsit?
Archie i trecu uor mna peste suprafaa crpat a tabloului,
simind cum muchiile de vopsea i zgriau degetele, oprindu-se n
dreptul unor mici guri care perforau suprafaa.
A fost un cadou. Cineva a avut amabilitatea s mi-l lase n
congelator.
Unde-ai spus?
Archie i ncrei fruntea ca i cnd nu ar fi auzit bine.
n congelator. i nu a fost singurul lucru pe care mi l-a lsat.
Archie cltin din cap.
Nu sunt sigur c vreau s tiu.
Am mai gsit i un bra de om. De fapt, dac m gndesc
bine, tot acolo e i acum.
Pentru prima oar, Archie rmsese fr grai, cu ochii cscai
de uimire. Cnd reui s ngime un cuvnt, vocea-i sun
sugrumat, ns aproape furioas.
Turnbull!
Ce?
Ipocritul la de Turnbull!
Tom rse.
Fii serios, Archie! Mi-ai spus chiar tu c l-ai verificat.
Aa e. Cel puin, omul meu mi-a zis c nu minte. MI6, iniial
la biroul rus, la GCHQ 10. Dar asta nu nseamn c nu a fost el.
Gndete-te! Apare din senin i ne cere ajutorul. Noi l refuzm i,
cteva ore mai trziu, antebraul lips apare n mod miraculos
cuibrit n mazrea ta congelat. La dracu, e o nscenare! Parc-l
i vd cum d trcoale acum i de-abia ateapt s te-ntorci acas,
ca s te salte.
Presupui c braul i aparine supravieuitorului de la
Auschwitz, cel despre care ne-a vorbit Turnbull.
10
Government Communications Headquarters Centrul de
Comunicaii al Guvernului.

73
Ba bine c nu! Cte brae sfrtecate i imaginezi tu c se
plimb prin Londra?
Nu prea multe, ncuviin Tom.
i-atunci, nu i-e clar?
Tom se ridic i se duse lng fereastr. Din strada de dedesubt
se auzeau taxiurile trecnd cu zgomot, cu capotele negre
strlucind n flcri portocalii sub lumina felinarelor. De cealalt
parte a strzii, ascuns n spatele grilajelor masive de fier, British
Museum, cu faada lui posomort, se nla n noapte cu o
indiferen patrician, venic pzit de cei doi lei de granit care
flancau intrarea principal.
Spun doar c nu e cazul s tragem concluzii pripite, continu
Tom. n plus, mai exist o posibilitate
Iar ncepem! mormi Archie.
E posibil ca ucigaul btrnului i cel care a furat tabloul din
sinagog s fie una i aceeai persoan.
i tu crezi c-i Renwick, nu-i aa?
De ce nu? tim deja c s-a aliat cu Kristall Blade i c
organizaia asta l-a omort pe btrn. Avnd n vedere faptul c,
mulumit mie, nu mai are dect o mn, el mai mult dect oricine
altcineva apreciaz probabil ironia de a trimite braul altcuiva pe
post de carte de vizit.
i tablourile lui Bellak?
Au fost furate la cererea lui, zise Tom ridicnd din umeri.
Bellak?
Fr ca vreunul din ei s observe, Dominique ieise din baie i
se strecurase n camer. ocului de mai devreme i luase locul un
calm controlat, care i ddea un aer aproape fantomatic. O siluet
fragil ncadrat n chenarul uii deschise.
Bellak, pictorul?
Tom i Archie schimbar o privire nedumerit.
Ai auzit de el?
Pn i Tom era impresionat de acest ultim exemplu de
cunotine n domeniul artistic de care ddea dovad Dominique.
Am mai auzit vorbindu-se despre el.
Cu ce ocazie?
Tatl tu i-a petrecut ultimii trei ani din via cutnd
tablourile lui Bellak.
Serios? fcu Tom surprins.
Devenise ceva foarte important pentru el. M punea s caut
prin toate bazele de date, prin toate ziarele i listele de licitaii, n

74
sperana c ar putea gsi ceva. Dar n-am gsit niciodat nimic. n
cele din urm, cred c aproape renunase.
nseamn c de-aici i tiam eu numele! zise Tom pocnind din
degete, frustrat c nu i amintise mai devreme. Acum, c mi-ai
spus, cred c m-a rugat i pe mine s fac cteva investigaii, s
vd dac a putea gsi ceva.
Dar de ce naiba s fi vrut s le colecioneze? ntreb Archie,
ridicnd cu dispre tabloul sinagogii, pentru a-i sublinia ideea.
Nu le coleciona, l corect Dominique, aezndu-se turcete
pe covorul din faa emineului. Cuta unul anume, portretul unei
fete. Zicea c se gsete probabil n vreo colecie particular.
Spunea c asta era cheia.
Cheia cui? ntreb Archie.
Nu am habar, oft Dominique. Doar tii i tu ct era de
secretos.
E limpede c tie Renwick, zise Tom cu amrciune. De-asta
mi-a trimis braul. Ca s-mi arate ct de aproape este s-l
gseasc.
i tocmai de-asta nu ar trebui s te lai afectat, spuse Archie
cu fermitate. Asta i vrea, s reacionezi. Scap de bra i pref-te
c toat povestea asta nu s-a ntmplat.
Nu s-a ntmplat? sri Dominique, cu o sclipire sfidtoare n
ochi. Nu poi ignora aa ceva, Archie! Au omort un om v-am
auzit vorbind. Au omort un om, iar noi poate c suntem n
msur s facem ceva n privina asta.
Nu m-ai neles! protest Archie. Ascult, l cunosc pe
Cassius. sta e unul dintre jocurile lui morbide. E deja prea trziu
s-l mai ajutm pe btrnul cruia i-au tiat braul, dar nc ne
mai putem ajuta pe noi nine. Tom? Ce faci?
l sun pe Turnbull, rspunse Tom ridicnd telefonul i
scond din portofel bucata de hrtie pe care era trecut numrul
agentului.
N-ai auzit nimic din ce i-am spus? insist Archie.
V-am auzit pe amndoi i Dominique are dreptate. Nu putem
ignora treaba asta.
i faci jocul! Nu te bga!
Nu am ncotro, Archie! izbucni Tom. Apoi trase aer n piept i
continu pe un ton mai calm: Dac tu vrei s stai deoparte, n-ai
dect. Dar eu nu pot s-o fac. Aici e vorba despre tata. i dac
Renwick vrea s pun mna pe ceva ce tata a cutat timp de ani
de zile, n-am de gnd s stau cu minile-n sn i s-l las pe el s-l

75
gseasc. De data asta, nu-l las s-i mai bat joc de mine.

76
CAPITOLUL 16
Munii Black Pine, lng Malta, Idaho
5 ianuarie 2.19 p.m.

Viggiano i Bailey ncepur s coboare dealul printre copaci, ct


puteau mai repede, mpiedicndu-se din cnd n cnd n troienele
de zpad sau n rdcinile copacilor ascunse sub omt. n cele
din urm, aprur gfind n partea dreapt a complexului. Srir
amndoi gardul de lemn, lsnd urme adnci n zpad i se
ndreptar spre intrarea din fa, unde i atepta unul dintre
oamenii lui Vasquez. i aruncase masca i casca i avea acum faa
descoperit.
Pe aici, domnule!
i conduse printr-un hol ce se deschidea la intrare, n care se
nlau adevrate grmezi de tenii, ghete i ziare vechi. Pe perei,
fuseser montate mai multe perechi de coarne de cerb, din care
atrnau epci murdare i osete vechi, ce lsau impresia unor
bizare decoraiuni de Crciun. Vasquez i atepta n buctrie.
Masa lung, de stejar, fusese aranjat pentru cin. Gndaci mari
i negri se plimbau nestingherii prin farfurii i peste o bucat de
carne de vit ce rmsese pe mas, acum nnegrit i acoperit de
mucegai. Mutele bziau peste tot i n aer plutea un miros greu,
pe care Bailey l recunoscu numaidect. Miros de carne putrezit!
Vasquez fcu semn cu capul spre o u.
nc n-am fost n pivni.
Pivni?
Viggiano se ncrunt i cut n hain planul complexului, l
ntinse i lu cteva piuneze de la un calendar vechi ca s-l fixeze
n perete.
Uit-te i tu! Nu e nici o pivni.
Atunci, tu cum numeti asta?
Vasquez trnti ua de perete, dezvluind o scar ce cobora n
ntuneric. Un val de aer cald i neccios se ridica din ncperea de
dedesubt.
Condui de lumina lanternei lui Vasquez, ncepur s coboare
scrile cam pe bjbite. La captul acestora se deschidea un
coridor ngust, cufundat n bezn. Vasquez lumina drumul cu

77
nite grenade verzi de semnalizare, pe care le aprindea i le arunca
nainte la intervale regulate.
Bailey simi c ncepea s transpire pe msur ce se apropiau
de captul pasajului. Temperatura era cu mult mai ridicat aici
dect la etaj, iar mirosul i ntorcea stomacul pe dos. Vasquez le
fcu semn s atepte i intr printr-o u ce se deschidea n capt.
Iei peste doar cteva secunde, cu faa alb ca varul.
Sper c nu ai mncat la prnz.
Viggiano i Bailey pir prin u. Un boiler masiv, pe motorin,
ocupa ntregul perete din fa i emana cldur n toate direciile.
Mirosul era insuportabil, iar bzitul mutelor, att de puternic,
nct se auzea cu intensitatea unui mic motora. n mijlocul
camerei zcea un ciobnesc german de talie mare, cu limba scoas
ntr-o parte, cu blana maronie mbcsit de snge i colcind de
viermi. Lng el, erau doi pitbulli, fiecare n cte-o balt de snge
i o corcitur loas cu capul aproape n ntregime sfrmat.
Ei, acum tim de ce nu a vzut nimeni cinii, coment sec
Vasquez.
Lumin cu lanterna podeaua, lng ei. Cimentul cenuiu era
presrat cu tuburi de cartue de alam, care luceau din ntuneric
asemenea unor ochi minusculi.
Muniie de MI6. Sunt vreo dou cutii. Nu i-au asumat nici
un risc.
Dar unde-i toat lumea? ntreb Bailey. Unde-au disprut
toi?
Domnule? Un alt om de-al lui Vasquez apru n u, n
spatele lor. Am mai gsit ceva.
l urmar napoi pe coridorul pe care veniser mai devreme
pn ntr-o alt ncpere, mai mic. Era goal, n afara unui birou
mare, mpins lng un perete. Aici, podeaua era acoperit nu cu
leuri de cini i cu cartue, ci cu tot felul de hrtii mototolite.
Bailey ngenunche i lu una. Era o list cu orele de zbor spre
Washington, D.C.
Se ridic i travers ncperea. Pe peretele din fund, cineva
ntinsese un desen mare, un plan arhitectural, pe care ncercuise
cu rou diverse pri ale cldirii. n colul din dreapta jos era o
inscripie: Muzeul Naional de Criptologie planuri; desene
structurale; sisteme de nclzire i ventilaie 1993. Bailey l
art i celorlali.
Se pare c ei au fost.
Ce-i acolo? ntreb Viggiano, artnd spre o u ruginit, de

78
metal, montat n peretele opus.
Vasquez se apropie i lumin cu lanterna un vizor micu, de
sticl, montat n u.
I-am gsit! exclam el. Sunt aici! Ua asta d spre o alta, care
duce ntr-o nou ncpere. Iisuse, sunt prini ca ntr-o menghin.
S vd i eu! zise Viggiano, privind nuntru.
Mai triesc? ntreb Bailey.
Da. Unul dintre ei tocmai m-a vzut.
Se ddu la o parte i Bailey privi i el prin ferestruic.
E o femeie, zise el ncruntndu-se. i d disperat din mni,
ca i cnd ne-ar face semn s plecm.
S deschidem odat ua asta! ordon Viggiano.
Suntei sigur? ntreb Bailey ngrijorat. Mie nu-mi face deloc
impresia c ar vrea s-o deschidem.
Ce-mi pas mie ce vrea ea? i-o ntoarse nervos Viggiano.
Domnule, prerea mea e c ar trebui s verificm mai nti,
insist Bailey, simind, din expresia disperat a femeii, c ncerca
s-i avertizeze cu privire la ceva. Trebuie s existe un motiv pentru
care ne atenioneaz. Nu credei c-ar trebui cel puin s stabilim
un contact cu ei, s aflm ce dracu fac acolo?
E ct se poate de clar ce fac, Bailey! Un imbecil i-a nchis
acolo. i, cu ct i scoatem mai repede, cu att mai repede o s
ajungem cu toii s facem un du fierbinte. Vasquez?
Ridicnd din umeri, Vasquez scoase din balamale prima u i o
ddu la o parte. Cnd se ndrept ns spre cea de-a doua u, un
strigt l fcu s se opreasc-n loc.
Privii!
Bailey ndrept lanterna spre geamul celei de-a doua ui. Era
aproape n ntregime acoperit de o bucat de material alb, pe care
cineva scrisese n grab un mesaj cu ceva ce prea s fi fost un
creion dermatograf.
Ne omori pe toi!
Ce dracu ncepu Viggiano, ns fu ntrerupt de Vasquez,
care ncepu s tueasc tare, zguduindu-se din tot corpul.
Gaz reui el s ngaime. Ieii de-aici Gaz! Bailey l
nfac de umeri i-l tr nspre ieire. Privi n urm i vzu chipul
femeii lipit de geam, cu ochii nroii i ieii din orbite. Apoi
nenorocita se prbui la pmnt.
Scoatei pe toat lumea de-aici! strig Bailey, mpingndu-l n
sus pe scri pe Viggiano, care ncepuse i el s tueasc.
Urcar n buctrie, traversar holul, apoi ieir din cas.

79
Restul brbailor din cele dou echipe de intervenie se
mprtiar pe zpada din curte, trgnd cu nesa n plmni
aerul rece de munte.
Ce s-a ntmplat?
eriful Hennessy apru n goan, de-ndat ce-i vzu, cu o
expresie alarmat pe chip.
Au montat capcane, spuse Bailey printre gfituri, dndu-l
pe Vasquez n grija echipei de medici din ambulan, apoi
sprijinindu-se cu minile pe genunchi ca s-i trag sufletul.
Capcane? fcu Hennessy privind buimcit intrarea n cas.
Ce fel de capcane?
Un fel de gaz. Probabil c s-a declanat cnd am spart ua.
Toi sunt prini nuntru. i mor.
Nu se poate! strig Hennessy sugrumat, cu ochii mrii de
team i de tulburare. Nu aa a fost nelegerea!
Bailey ridic privirea, uitnd, pentru moment, de epuizare i de
repulsia fa de ce vzuse.
Nu aa a fost care nelegere, domnule erif?

80
CAPITOLUL 17
Centrul de medicin legal, Lambeth, Londra
6 ianuarie 3.04 a.m.

Ciotul era jupuit i plin de snge, cu fii de muchi, nervuri i


vene retezate atrnnd din el asemenea unor fire, cu vrful
cubitusului ieind de sub piele ca un rnjet alb.
Ei bine, cu siguran rnile se potrivesc cu modul n care a
fost amputat braul victimei.
Doctorul Derrick ONeal roti membrul, examinndu-l sub o
lentil de mare putere. n lumina stranie a lmpilor de halogen de
deasupra, braul prea fals, fcut parc din cear, ca i cnd ar fi
fost smuls de la un manechin.
ns numai testele de ADN pot confirma dac este, ntr-
adevr, al persoanei n cauz. O s primim rezultatele peste cteva
ore.
Csc, tnjind, evident, dup cldura patului din care l sculase
Turnbull.
Este incredibil de bine conservat. Unde l-ai gsit? ntreb
ONeal, ridicnd privirea.
Avea un nas mare i strmb, pe care-i crescuser cteva fire
bezmetice de pr. O barb deas i ciufulit i acoperea partea de
jos a feei, iar ochii mici i verzi se ascundeau n spatele unor
ochelari mari, cu rame negre, pe care i purta ridicai pe frunte i
care-i cdeau la loc pe nas ori de cte ori se apleca.
n congelatorul cuiva.
Da, aa se explic, zise ONeal cscnd din nou. Totui,
ciudat lucru pe care s vrea cineva s-l pstreze. Pentru cine ai
spus c lucrai?
Nu i-am zis. i e de preferat s nu tii, i rspunse Turnbull.
Ce-mi poi spune despre asta?
Turnbull art spre carnea alb, dezlipit de os, de pe partea
interioar a braului. De acolo, cineva tiase o bucat
dreptunghiular de piele, lsnd n urm un dreptunghi de culoare
roie.
Ochelarii lui ONeal alunecar din nou pe nas cnd posesorul
lor se aplec s priveasc mai bine.

81
Ce a fost acolo? ntreb el.
Un tatuaj.
Cam ciudat forma. Ce fel de tatuaj?
De genul celor din lagrele de concentrare.
Oh!
Turnbull vzu c aceast ultim informaie reui, n sfrit, s-l
trezeasc pe deplin pe ONeal.
Vreau s tiu ce scria. ONeal trase aer printre dini.
Oh, asta nu-i chiar aa de uor. Nu-i uor deloc. Vedei, totul
depinde de adncimea inciziei.
n ce fel?
Pielea este format din mai multe straturi.
ONeal lu hrtie i creion pentru a-i ilustra explicaia.
Epiderma, derma i hipoderma. n mod normal, cerneala
unui tatuaj este injectat sub epiderm, n stratul de deasupra
dermei. Este, de fapt, o operaiune foarte delicat, care necesit
mult pricepere. Tatuajul trebuie s fie suficient de adnc ca s
reziste n timp, dar nu att de adnc nct s rneasc straturile
sensibile de mai jos.
i ai senzaia c genul sta de tatuaj se realiza cu prea mult
delicatee? ntreb Turnbull cu un rset spart.
Nu, fu de acord ONeal. Dup cunotinele mele, nazitii
foloseau dou metode pentru tatuaje. Prima implica o plcu de
metal pe care erau ataate nite ace care puteau fi schimbate.
Placa de metal era nfipt n pieptul prizonierului, n partea
stng, apoi rana era frecat cu vopsea.
i a doua metod?
Cea de-a doua era chiar i mai crud. Tatuajul era pur i
simplu spat n carne, cu o peni i cerneal.
Aadar, fr prea mult delicatee.
ntr-adevr, spuse ONeal. Ceea ce nseamn c acest gen de
tatuaje erau mai adnci dect cele obinuite. n decursul timpului,
este posibil s fi ptruns cerneala n straturile mai adnci, poate
chiar n celulele limfatice, ceea ce ar putea permite recuperarea
unor informaii. Dar, chiar i aa, dac aceia care au fcut asta au
tiat pn la hipoderm, puin probabil s mai gsim ceva.
Ei i au tiat?
ONeal examina rana mai ndeaproape.
S-ar putea s avem noroc. Persoana care a fcut asta a folosit
un soi de bisturiu cu care a nlturat pielea de la suprafa.
Aadar, crezi c mai poi recupera ceva?

82
Posibil. Dac cicatricea a fost suficient de adnc, o s se
vad. Numai c o s dureze ceva.
Timpul e singurul lucru pe care nu-l avem, domule doctor. Mi
s-a spus c eti cel mai bun specialist n medicin legal din
ntreaga ar. n cazul sta, vreau s faci o minune. Uite numrul
meu sun-m imediat ce afli ceva!

83
PARTEA A DOUA

n vreme de rzboi, adevrul e prima victim.

Eschil

84
CAPITOLUL 18
Greenwich, Londra
6 ianuarie 3.00 p.m.

O furtun trectoare lsase cerul vineiu i trotuarul alunecos i


strlucitor, acoperit de polei. Turnbull i atepta n fa la numrul
52, o cas frumoas, din crmid roie, n stil victorian, aidoma
tuturor celorlalte case din cartier. n picioare, prea chiar i mai
gras dect cu o zi n urm, iar silueta nu-i era ctui de puin
avantajat de paltonul gros, bleumarin, ale crui falduri grele i
atrnau pe deasupra stomacului ca tenda unui cort berber.
V mulumesc c ai fost de acord s ne ntlnim aici, spuse
Turnbull ntinznd mna, pe care Archie i Tom i-o strnser de
aceast dat, dei Archie nu fcu nici cel mai mic efort s-i
ascund dezgustul. i v mulumesc pentru ajutor.
nc nu am spus c te ajutm, replic Tom cu fermitate.
Ei, cel puin pentru c ne-ai dat braul. Puteai s-l aruncai
pur i simplu. Alii aa ar fi fcut.
Tom observ c brbatul se uit la Archie cnd rosti aceste
cuvinte.
Ce facem aici? ntreb Archie nerbdtor.
Ne ntlnim cu Elena Weissman, fiica victimei.
Turnbull deschise poarta i intrar cu toii pe o alee, sub ochii
vigileni ai chipului cu barb care fusese spat n arcada de piatr
de deasupra uii. Nu exista sonerie, doar un inel masiv de alam
sub forma unui cap de leu. Turnbull btu cu putere i ateptar
rbdtori pn cnd auzir sunetul unor pai ce se apropiau i
vzur o umbr strecurndu-se printre panourile de sticl
sclipitoare.
Ua se deschise i n prag apru o femeie cu o nfiare
izbitoare, cu prul negru ca tciunele, prins ntr-un coc fixat cu
dou clame i cu nite beioare roii, de aceeai culoare cu rujul
i cu lacul de pe unghii. Tom aprecie c avea n jur de vreo
patruzeci de ani. Era dat cu fond de ten care-i conferea chipului
ei un aspect bronzat i sntos, dei nu putea ascunde pe deplin
cercurile ntunecate din jurul ochilor verzi i triti, care i trdau
nesomnul. Cu toate astea, era foarte elegant mbrcat, cu un

85
pulover negru, de camir, peste o bluz alb i cu pantaloni de
mtase neagr. n picioare avea o pereche de pantofi italieneti, din
piele fin, care preau extrem de scumpi.
Da?
Prezena ei era formidabil, te captiva instantaneu. Avea vocea
puternic i o atitudine abia perceptibil superioar. Tom se trezi
ntrebndu-se din ce-i ctiga existena.
Domnioar Weissman? Eu sunt detectiv-inspectorul
Turnbull. De la Poliia Metropolitan.
Turnbull i art o insign care, observ Tom, nu era aceeai pe
care le-o artase lor cu o zi n urm. Fr ndoial, avea un ntreg
sertar de insigne din care s poat alege, n funcie de situaie.
n legtur cu tatl dumneavoastr
Oh? fcu femeia surprins. Dar am discutat deja cu
Dumnealor sunt doi colegi de-ai mei, domnul Kirk i domnul
Connolly, continu Turnbull, ntrerupnd-o. Putem intra?
Femeia ezit o clip, apoi se ddu la o parte.
Da, desigur.
Casa mirosea a spray pentru mobil i a detergent de parchet
cu parfum de lmie. Ptrate decolorate de pe perete indicau locuri
unde, pn de curnd, fuseser expuse tablouri. Forma conturului
se pstrase acolo unde pnza protejase tapetul nvechit de
poluarea Londrei.
Femeia i conduse ntr-o ncpere care, presupuse Tom, fusese
cndva livingul. Acum era n ntregime goal; doar inelele de alam
rmseser prinse de galeria de deasupra ferestrei i un singur
bec, fr lustr, atrna din tavanul nglbenit. O canapea i dou
fotolii fuseser acoperite cu nite pnze mari i albe, iar n col se
zreau cteva cutii de carton, nchise i lipite cu scoci.
Scuzai deranjul, spuse femeia dnd la o parte cearafurile i
fcndu-le semn s ia loc. Dar eu trebuie s m ntorc n Bath. Am
o afacere imobiliar acolo. Trebuie s las casa goal pn cnd se
rezolv toate aspectele legale i administrative. Mi s-a spus c ar
putea dura sptmni ntregi pn s mi permitei s-l ngrop.
La aceste cuvinte, l sgeta pe Turnbull cu o privire acuzatoare.
Problemele de genul acesta sunt ntotdeauna foarte dificile,
zise blnd brbatul, aezndu-se lng ea, pe canapea, n vreme ce
Tom i Archie luau loc pe cele dou fotolii. neleg c v este foarte
greu, dar trebuie s punem n balan nevoile familiei cu nevoia de
a-i gsi pe cei vinovai de moartea tatlui dumneavoastr.
Da, da, desigur.

86
Ddu din cap i nghii greu.
Tom, care avea avantajul de a-i fi petrecut copilria ntr-o ar
care ncuraja afiarea adevratelor emoii, se minuna de efortul
tipic englezesc al femeii de a-i nbui durerea din dorina de a-i
pstra demnitatea i stpnirea de sine n faa unor strini. Pre
de o clip, Tom crezuse c avea s izbucneasc n plns, ns era
n mod evident o femeie mndr i momentul critic trecuse. Ridic
din nou privirea. Ochii i strluceau, sfidtori.
Ce voiai s m ntrebai?
Turnbull trase aer n piept.
Tatl dumneavoastr v-a vorbit vreodat despre perioada
petrecut n Polonia? La Auschwitz?
Femeia cltin din cap.
Nu. Am ncercat de multe ori s discut cu el despre asta, s
aflu ce s-a ntmplat, cum a fost acolo ns mi spunea mereu c
nchisese totul ntr-un col ntunecat al minii lui, n care nu mai
putea privi vreodat. ntr-un fel, cu asta mi-a spus tot ce voiam s
tiu.
i tatuajul de pe bra numrul de prizonier vi l-a artat
vreodat?
Din nou, femeia cltin din cap.
l vedeam, firete, din cnd n cnd. Dar prea s se ruineze
de el i de obicei purta cmi cu mnec lung sau pulovere ca
s-l acopere. Am cunoscut i ali supravieuitori care-i priveau
tatuajele ca pe nite embleme ale suferinei, fiind mndri s le
arate. Dar tata nu era aa. A fost un om interiorizat. i-a pierdut
ntreaga familie acolo. Cred c voia, pur i simplu, s uite.
neleg, spuse Turnbull. Era credincios?
Elena cltin din cap.
Nu. Oamenii au ncercat s-l coopteze din nou n
comunitatea evreiasc de aici, dar el nu avea timp de Dumnezeu.
Rzboiul i-a distrus credina n orice fel de form a binelui. Ca i
pe a mea, de altfel.
Dar politica? Era implicat n vreun fel? Milita, de exemplu,
pentru drepturile evreilor?
Nu, n nici un caz. Pe el nu l interesau dect trenurile i
psrile.
Urm o scurt pauz, apoi Turnbull vorbi din nou.
Domnioar Weissman, v voi spune ceva ce s-ar putea s nu
v plac s auzii.
Oh?

87
Turnbull, cu un aer stnjenit pentru prima oar de cnd l
cunoscuser Tom i Archie, ezit o clip, nainte de a vorbi.
Am recuperat braul tatlui dumneavoastr.
i arunc o privire lui Tom n vreme ce rostea aceste cuvinte.
Oh! Reacia femeii fu una de uurare, ca i cnd s-ar fi temut
de o dezvluire mai traumatizant. Dar asta e bine, nu?
Da Doar c tatuajul lui, numrul din lagrul de
concentrare, a fost nlturat.
nlturat?
De data aceasta prea, ntr-adevr, ocat.
Jupuit cu cuitul.
Femeia i duse ngrozit mna la gur. Acum c sttea mai
aproape de ea, Tom vzu c unghiile ei, ngrijit date cu oj, erau
ciobite i rupte, artnd, n mod evident, c i le rosese.
Dumnezeule!
Totui, analiznd cicatricele rmase n esut i cerneala
ptruns n straturile mai adnci ale pieii, continu Turnbull
repede, ca i cnd limbajul tehnic ar mai fi sczut din puterea
impactului dezvluirii pe care avea s o fac, experii notri legiti
au reuit s-i reconstituie numrul din lagr.
Turnbull se opri i femeia se uit pe rnd la el, apoi la Tom, la
Archie i din nou la el.
i?
Cunoatei sistemul de codificare folosit la Auschwitz?
Femeia cltin tcut din cap, iar Turnbull zmbi timid.
Nici eu nu l tiam pn azi-diminea. Se pare c acela a fost
singurul lagr n care prizonierii erau tatuai sistematic. Acest
lucru era necesar din cauza mrimii locului. Sistemul de codificare
era mprit n seriile obinuite, n care erau folosite numere
simple, consecutive i n seriile AU, Z, EH, A i B, care foloseau o
combinaie de litere i numere secveniale. Literele indicau locul de
provenien a prizonierului sau gruparea etnic. AU, de exemplu, i
desemna pe prizonierii de rzboi sovietici primii deinui de la
Auschwitz. Z venea de la Zigeuner, cuvntul german pentru igan.
Numrul pentru prizonierii evrei urma, n principal, seriile
obinuite, fr litere, dei, n multe cazuri, numerele erau
precedate de un triunghi, pn cnd au fost introduse seriile A i
B, n mai 1944.
De ce-mi spunei toate astea?
Vocea femeii avea acum o tonalitate uor isteric. Tom simi c,
de data asta, chiar era pe punctul de a exploda.

88
Fiindc numrul tatlui dumneavoastr nu respecta nici
unul dintre codurile cunoscute de la Auschwitz.
Cum?
Nici mcar machiajul nu reui s-i ascund paloarea brusc a
feei.
Era un numr din zece cifre, fr vreun prefix alfabetic sau
geometric. Numerele de la Auschwitz nu au ajuns niciodat s
ating zece cifre Se opri o clip, apoi continu: Vedei,
domnioar Weissman, e posibil ca tatl dumneavoastr s nu fi
fost niciodat cu adevrat ntr-un lagr de concentrare.

89
CAPITOLUL 19
3.16 p.m.

Stteau cu toii cufundai ntr-o tcere jenant, privind-o pe


femeia care se legna n loc, cu minile acoperindu-i faa, cu
umerii tremurnd. Tom i puse cu blndee mna pe bra.
Domnioar Weissman, mi pare ru.
Nu-i nimic, zise ea cu vocea nbuit. Aproape c m
ateptam la ceva de genul sta.
Ce vrei s spunei?
Turnbull se aplec spre ea curios, cu o sprncean ridicat.
Femeia i cobor minile i cei trei brbai putur s vad c,
departe de lacrimile la care se ateptau, pe faa ei se citea o mnie
ntunecat, nspimnttoare. O furie fr margini.
Trebuie s v art ceva
Se ridic i i conduse pe coridor. Tocurile pantofilor i rsunau
ritmic pe dalele de gresie.
Nu am atins nimic de cnd am gsit-o, zise ea cu voce
sugrumat, oprindu-se n faa urmtoarei ui. Cred c o parte din
mine spera ca ntr-o bun zi s intru aici i s constat c totul a
disprut, ca i cum nici n-ar fi existat vreodat.
Deschise ua i-i conduse n ncpere. Spre deosebire de restul
casei, aceasta era ntunecat i mirosea a tutun de pip, a praf i a
cine. O mulime de cutii pline cu cri erau stivuite ntr-un col al
camerei, strivindu-se i aproape prbuindu-se din cauza
greutii. n cellalt capt, n faa ferestrei, era un birou, cu
sertarele pe jumtate deschise, formnd un fel de scar mic de
lemn, care urca spre blatul ptat i zgriat.
Femeia se duse la fereastr i trase draperia. Un nor gros de
praf se ridic din materialul greu i dans pre de cteva clipe n
lumina razelor de soare, chinuindu-se s se strecoare afar, prin
ferestrele mizerabile.
Domnioar Weissman, ncepu Turnbull, ns femeia l
ignor.
Am gsit-o din ntmplare.
Cnd se apropie de bibliotec, Tom observ c rafturile erau
goale, cu excepia unei singure cri. Elena aps pe cotorul crii.

90
Cu un clic, partea din mijloc a bibliotecii se deplas n fa cu
civa centimetri.
Tom l simi pe Archie nepenind lng el.
Femeia trase uor biblioteca i aceasta se ddu la o parte,
scond la iveal o u verde, scorojit, montat n perete. Fcu un
pas n fa, apoi se opri cu mna pe clan, aruncndu-le peste
umr un zmbet ters.
Aproape c-i amuzant, nu credei? Iubeti pe cineva o via-
ntreag. Crezi c-l cunoti. Ca s afli n cele din urm c totul nu
a fost dect o minciun. Vocea-i era lipsit de inflexiuni i de
emoie.
C n-ai tiut niciodat cine era de fapt. Te face s-i pui
ntrebri despre tine nsui. Despre cine eti tu cu adevrat. Ajungi
s te-ntrebi dac toate astea art cu mna n jur nu sunt
dect o glum proast.
Tom abia se stpni s nu dea din cap aprobator, fiindc femeia
tocmai descrisese, cu mai mult coeren dect fusese el vreodat
n stare s-o fac, felul n care se simise el nsui n clipa cnd l
demascase pe Renwick. n acea zi, nu pierduse doar un prieten i
un mentor. Pierduse o mare parte din el nsui.
Ua se deschise larg i Tom tresri, zrind dintr-odat un chip
palid, fr trsturi, privind din ntuneric. i trebuir cteva clipe
s-i dea seama c era un manechin mbrcat ntr-o uniform
complet de ofier SS. n spatele acestuia, pe peretele ndeprtat a
ceea ce prea s fie o mic ncpere, fusese ntins un drapel cu
svastica pe el, surplusul de material ntinzndu-se n falduri pe
duumea, ca o sinistr tren de mireas. Totodat, pe peretele din
dreapta erau montate cteva rafturi de metal, care gemeau sub
greutatea unei impresionante colecii de arme, fotografii, pumnale,
sbii, documente de identitate, cri, insigne, manifeste i
banderole.
Turnbull fluier prelung, ns Tom i-ar fi dorit ca acesta s se fi
abinut. Sunetul prea ciudat de nepotrivit.
N-ai tiut niciodat de existena acestei camere?
Femeia cltin din cap.
Se ncuia n biroul lui ore ntregi. Credeam c citete. Dar
probabil c sttea de fapt tot timpul aici.
E posibil ca toate astea s fie o reacie posttraumatic, suger
Tom. O fascinaie morbid declanat de grozviile prin care a
trecut. Stresul, ocul i determin pe oameni s fac lucruri
foarte ciudate.

91
Aa am sperat i eu, zise Elena. Pn cnd am vzut asta
ntinse mna n spatele lor, lu o fotografie de pe raftul de sus,
apoi se duse lng fereastr. Tom i Turnbull venir dup ea. La
lumin, vzur c fotografia nfia trei tineri n uniforme SS,
stnd epeni n faa unei biblioteci. Preau foarte serioi, chiar
uor rezervai.
Nu tiu cine sunt ceilali doi, dar brbatul din mijloc
brbatul din mijloc este este tatl meu.
Vocea ei i pierduse acum orice emoie.
Tatl dumneavoastr? Dar poart
Tom se opri observnd expresia ndurerat de pe chipul femeii.
Cnd a fost fcut fotografia?
n 1944, cred. Mai e ceva scris pe spate, dar eu nu neleg.
Sunt litere chirilice.
Decembrie aa se scrie n rus decembrie, spuse
Turnbull, privind peste umrul lui Tom.
Tom, ar trebui s lum noi asta, rsun din ncpere vocea
lui Archie, uor nfundat.
Apru o clip mai trziu, ducnd n mn haina i apca de pe
manechin.
De ce? ntreb Turnbull.
Ai mai vzut vreodat aa ceva?
Art spre insigna rotund de pe apc; aceasta prea s
nfieze o svastic, ns una cu dousprezece brae, nu doar cu
cele patru obinuite, fiecare n forma unui fulger SS.
Eu n-am mai vzut.
Crezi c Lasche ne-ar putea ajuta? ntreb Tom.
Dac o s vrea s ne primeasc, rspunse Archie, prnd
nencreztor.
Cine? se amestec i Turnbull.
Wolfgang Lasche, i explic Tom. A fost cndva unul dintre cei
mai mari dealeri de obiecte de provenien militar. Uniforme,
arme, sbii, steaguri, decoraii, avioane, chiar vapoare ntregi.
A fost?
S-a semipensionat de civa ani. Triete la ultimul etaj al
hotelului Drei Koenige din Zurich. i-a nceput cariera ca avocat.
Pn la urm i-a fcut un nume hruind companii germane,
elveiene, chiar i americane, pentru presupusa implicare n crime
de rzboi.
Ce fel de crime de rzboi?
Cele obinuite facilitarea holocaustului, finanarea armatei

92
naziste, utilizarea de munc forat pentru a scoate profit.
i a avut vreodat succes?
Chiar foarte mult. A ctigat sute de milioane de dolari n
pli compensatorii pentru supravieuitorii holocaustului. Dup
care umbl vorba c ar fi dat lovitura. A descoperit o mnrie a
unei bnci elveiene, care ncerca treptat s-i nsueasc fondurile
nerevendicate depozitate de victimele holocaustului, apoi distrugea
dovezile. Era vorba despre zeci de miliarde de dolari i schema
mergea pn n vrf de tot. Aa c l-au cumprat. Hotelul Drei
Koenige aparine bncii pe care a investigat-o. I-au dat
apartamentul de la ultimul etaj i l pltesc doar ca s-i in gura.
i afacerea lui cu suvenire de rzboi?
O parte din nelegere a fost s ntrerup irul acuzaiilor
ndreptate mpotriva nazitilor. Avnd n vedere ce cunotine i ce
relaii i fcuse, nu i-a fost prea greu. Acum, este el nsui un
colecionar major. Nimeni nu tie piaa asta mai bine dect el.
i nu iese niciodat?
E bolnav. Triete ntr-un scaun cu rotile i are nevoie de
ngrijiri medicale permanente.
i crezi c ar putea identifica asta? ntreb Turnbull, artnd
insigna de pe apc.
Dac poate cineva s o fac, el e omul, spuse Tom.
i s tii c l-a fi putut ierta n timp ce ei discutau, Elena
Weissman dispruse n camera secret. L-am iubit att de mult! I-
a fi iertat orice dac mi-ar fi spus
Cnd apru din nou, avea faa scldat de lacrimi. Tom vzu c
strngea n mna dreapt un revolver Luger.
Chiar i asta! continu ea. Vocea sugrumat i se transform
ntr-un urlet isteric i femeia i ridic ochii n tavan. Puteai s-mi
spui!
Ridic arma n dreptul gurii i-i strecur eava neagr ntre
buze, mnjind-o cu ruj rou.
Nu!
Tom sri, ncercnd s-i scoat arma din gur nainte ca femeia
s apuce s apese trgaciul.
Dar era prea trziu. Partea din spate a capului i explod
mprtiindu-se prin ncpere. uvoaie subiri de snge nir din
venele retezate, n timp ce trupul i se prbuea pe duumea.

93
CAPITOLUL 20
Sediul FBI, Divizia Salt Lake City, Utah
6 ianuarie 8.17 a.m.

Paul Viggiano i turn o nou can de cafea din filtru. Se vedea


nc dunga care arta ct de plin fusese recipientul n acea
diminea. Lichidul care mai rmsese era negru i gros ca o
melas. Cu o precizie tiinific, Viggiano msur o linguri i
jumtate de pudr pentru cafea, adug o linguri ras de zahr,
apoi amestec de trei ori.
Satisfcut de rezultat, se ntoarse spre eriful Hennessy i spre
avocatul acestuia, Jeremiah Walton. Un brbat slab i agresiv, cu
chipul lunguie, cu nasul ascuit i cu obrajii czui, Walton prea
incapabil s stea locului pe scaunul de plastic de culoare maro. i
schimba necontenit greutatea de pe o fes osoas pe cealalt.
Bailey sttea de cealalt parte a unei mese ce prea foarte ubred
i care fusese fixat cu uruburi n duumea. Un casetofon bzia
ncetior n dreapta lui. l privea fix pe Hennessy, cu o intensitate
ostil, lovind nerbdtor cu pixul n foile din faa lui.
Mai bine-ai fi iste i i-ai da seama c s-a terminat,
Hennessy! spuse Viggiano, vrnd s par calm, dar fcnd mari
eforturi pentru a-i stpni entuziasmul din voce.
Cu nici patruzeci i opt de ore n urm, se ntreba ncotro se
ndrepta viaa lui. i acum, iat-l conducnd investigaia unui caz
de multipl omucidere. Era ironic cum ghinionul unor nenorocii
fusese exact ansa de care avea el nevoie.
Indiferent ce joc prostesc ai jucat pn acum, s-a terminat.
Aa c ai face bine s ne spui tot ce tii, ca s-i uurezi, ct mai
poi, situaia.
Hennessy l privi pe Viggiano fr s scoat un cuvnt,
tergndu-se din cnd n cnd cu o batist pe care transpiraia lui
o fcuse din roz de-a dreptul purpurie.
Clientul meu vrea s discute despre imunitate, rosti Walton
cu o voce piigiat, ciupindu-se de lobul urechii n timp ce vorbea.
Clientul tu poate s se duc dracului! rbufni Viggiano. Eu
am douzeci i ase de cadavre pe cap. Art cu mna n direcia
n care presupunea c se afla Malta, Idaho, dei era greu s

94
ghiceti exact din camera fr ferestre n care se aflau. Femei.
Copii. Familii ntregi. Douzeci i ase de oameni toi mori! n
ceea ce-l privete pe clientul dumitale, cuvntul imunitate nici
nu mai exist n dicionar.
Fcu din degete semnul ghilimelelor n aer.
Nu ai nici o dovad. Doar cuvntul unuia mpotriva altuia,
contraatac Walton, aruncndu-i o privire lui Bailey. Un
comentariu nevinovat aruncat la ntmplare, n tensiunea
momentului i care acum este cu desvrire scos din context. Un
stlp al comunitii locale i-a vzut integritatea pus la ndoial i
reputaia trt
La ct e de nevinovat, repede a tiut s te mai cheme! l
ntrerupse Viggiano.
Clientul meu are dreptul
La dracu, poate c ai dreptate, zise Viggiano. Poate c nu
avem mare lucru acum. Dar i promit c-o s gsim. Se aplec
peste mas nspre Hennessy. nelegi? O s-i verificm conturile
bancare, foaia matricol din liceu, situaia din facultate O s-i
ntoarcem ntreaga via cu susul n jos, o s-o scuturm bine de
tot i o s examinm pn n cele mai mici detalii tot ce o s cad.
O s mergem la ferma aia, unde tu susii c n-ai fost niciodat, cu
o echip de zece experi, care o s ne poat spune i dac ai tras
un vnt n direcia aia n ultimele ase luni. Ne vom da peste cap i
tot o s gsim ceva s te-nfundm.
Walton i arunc lui Hennessy o privire ntrebtoare. Acesta din
urm ridic din sprncene n semn de rspuns, apoi din umeri, ca
i cnd s-ar fi pregtit deja pentru aceast situaie.
Prea bine atunci, relu Walton, ciupindu-se de aceast dat
de lobul urechii stngi, vrem o nelegere.
Avem de-a face cu investigaia celei mai mari crime pe care-a
vzut-o Idaho de la masacrul din Bear River, din 1863, i aminti
Bailey pe un ton rece, fr s-i ia ochii de la Hennessy.
Tot ce poate obine e s evite pedeapsa cu moartea, adug
Viggiano. Complicitate la omucidere multipl nainte i dup
comiterea faptei. Conspiraie criminal. Jaf armat. La naiba, pn
o s ias, dac o s mai ias vreodat, s-ar putea s ne trezim c
The Jets au ctigat Super Bowlul.
i dac totui coopereaz? Scheun Walton, lingndu-i
colurile gurii.
n acest caz, n-o s insistm pentru pedeapsa cu moartea. i,
cine tie, poate c n timp o s apar chiar ansa de a fi eliberat

95
condiionat.
nchisoare de minim siguran?
Se poate aranja, spuse Viggiano. ns vrem totul nume,
date, locaii.
Vreau s-mi dai n scris.
Spune-mi tu mai nti tot ce ai, dup care hotrsc eu dac-i
suficient. Doar tii cum merge treaba.
Hennessy i arunc o privire lui Walton, care se aplec spre el
i-i opti cteva cuvinte la ureche. Hennessy i ndrept spatele i
ddu ncet din cap.
Bine, o s vorbesc.
Bun.
Viggiano i trase un scaun de la mas i se aez pe el de-a-
ndoaselea, cu faa spre sptar.
S ncepem cu nite nume!
Nu tiu cum l cheam, ncepu Hennessy. Cel puin, nu-i tiu
numele real. Toat lumea i spune Blondi.
E tipul despre care presupui c a fcut asta?
Aha.
De unde este?
Nu sunt sigur. El a venit la noi.
Care noi?
The Sons of American Liberty.
Hei, Bill, l ateniona Walton cu un tremurat nervos din
ncheietur, nu e cazul s intrm n detalii.
De ce? Nu mi-e ruine! zise Hennessy sfidtor, nainte de a se
ntoarce din nou spre Viggiano. Da, am fost unul dintre ei. i de ce
dracu nu? Cum am spus i mai devreme, sunt patrioi. I privi fix
pe Bailey. Americani adevrai. Nu o aduntur de emigrani
lenei, care nu tiu s fac nimic altceva dect trafic de droguri.
Oh, da, ce mai patrioi! rbufni Bailey furios, apsnd cu
penia pe foaie i murdrind hrtia cu o pat de cerneal ce se
lea cu rapiditate. Patrioi care au linat un agent de paz n
Maryland.
Nu am tiut nimic despre asta, spuse Hennessy posomort.
De unde e acest Blondi? continu Viggiano.
Din Europa.
Asta nseamn dou sute cincizeci de milioane de oameni,
observ Bailey sec.
V spun i eu ce tiu, uier Hennessy. Nu-i vina mea c nu
v convine ce auzii.

96
i ce voia? ntreb din nou Viggiano.
A spus c vrea o main Enigma. C ne pltete s-i aducem
una.
Cu ct?
Cincizeci de mii. Jumtate nainte, jumtate la livrare.
i ai fost de acord?
Cine n-ar fi fost? Pentru noi, erau o grmad de bani. n plus,
n-ar fi fost prima dat.
Ai grij, Bill! l ateniona din nou Walton.
Blondi lucra i el pentru cineva, continu Hennessy,
ignornd avertismentul. N-am tiut niciodat pentru cine i, drept
s v spun, nici nu ne-a interesat. Cnd avea nevoie de ceva,
venea la noi s-i facem rost. Nu ne ntreba niciodat de unde sau
n ce fel obinusem ce ne ceruse. i ntotdeauna pltea preul
stabilit, fr nici o ntrziere.
Apoi, ce s-a ntmplat? insist Viggiano.
Avea toate planurile i schiele i tot. Trei biei s-au oferit i
au dat lovitura la muzeu. Din cte tiu, ntreaga operaiune a
decurs fr probleme.
Cu excepia gardianului pe care l-au spnzurat.
Presupun c le-a stat n drum, zise Hennessy ridicnd din
umeri. i, de fapt, unul n plus sau n minus ce mai conteaz?
Un ce n plus sau n minus?
Bailey srise n picioare i stiloul i se rostogoli pe podea.
Haide, spune! Un cioroi n plus sau n minus. Asta ai vrut s
spui?
i ncleta pumnii cu atta putere, c vrfurile degetelor i se
albir.
Hai, spune cuvntul! Vreau s te-aud!
Hennessy rnji, dar avu suficient minte ct s se abin s mai
spun ceva.
Apoi, ce s-a ntmplat? interveni din nou Viggiano, punndu-
i mna pe umrul lui Bailey, care tremura de furie, mpingndu-l
la loc pe scaun. Dup ce au luat maina de criptat?
Nu tiu. N-am fost acolo.
Da. Ce-ar fi s discutm puin despre asta?
Despre ce anume?
Despre cum a reuit s-i nchid pe toi n camera aia, n
afar de tine. tiai ce punea la cale? De-asta n-ai fost acolo? Ai
czut la nelegere cu el i i-ai ademenit pe ceilali n capcan? L-ai
ajutat s-i omoare?

97
Mai uor, agent Viggiano! sri Walton n aprarea lui
Hennessy, agitndu-i furios n aer degetul lung i osos. Clientul
meu nu avea de unde s tie
Nu! l ntrerupse Hennessy vehement. Ar fi trebuit s fiu i eu
acolo, ns a fost o furtun de zpad n noaptea aia i n-am mai
putut s ajung.
Viggiano i arunc o privire lui Bailey, care-i confirm aceast
informaie dnd fr tragere de inim din cap. n ora se
aternuser zece centimetri de zpad, aa c era foarte posibil ca
la munte stratul s fi fost chiar dublu.
Tot ce tiam e c trebuia s fie o afacere simpl. Banii n
schimbul mainii. Prima oar cnd am aflat c ar putea fi ceva n
neregul a fost cnd ai aprut voi i ai zis c vrei s facei o razie
acolo.
Vrei s-mi spui c numai dintr-o pur ntmplare eti
singura persoan care l-a ntlnit i care mai e nc-n via?
Tonul lui Bailey era profund nencreztor.
Hei, n-am spus niciodat c l-am ntlnit.
Dar ai zis
Nu ne-am vzut niciodat. A venit doar de dou ori i, de
fiecare dat, eu am rmas n afara complexului. Bieii aveau grij
s m fereasc de cei din afar, ca nu cumva s se afle c fceam
parte din organizaie.
Mini! explod Bailey.
Nu mint. Oamenii tia mi-au fost prieteni. Unii dintre ei
erau doar nite copii, pentru Dumnezeu! Dac a ti cine e
nenorocitul care-a fcut asta, v-a spune. Chiar vreau s-l gsii.
i cum anume sugerezi s facem asta, dac toi cei care l-au
vzut sunt mori?

98
CAPITOLUL 21
The Captain Kidd, Wapping High Street, Londra
6 ianuarie 4.42 p.m.

Tom privi pe fereastr, lovind distrat cu degetul n suprafaa


zgriat i ars de igri a mesei. Afar, Tamisa i vedea linitit
de drum, cenuie i vscoas din cauza frigului.
Cum te simi?
Archie se aez n faa lui i-i ntinse o cutie de Guinness. Tom
o ridic, gata s soarb, ns se rzgndi i o mpinse deoparte,
fr s bea.
Srmana femeie! zise el, cltinnd din cap.
tiu, spuse i Archie. Iisuse, nc o mai vd cum
A fost vina noastr, Archie. Ar fi trebuit s-i spunem mai pe
ocolite. Trebuia s ne gndim c ar putea recurge la un asemenea
gest.
Nu, n-a fost vina noastr, l liniti Archie. Noi nu i-am spus
nimic ce s nu fi ghicit i singur dup ce a vzut fotografia aia. i
nu aveam de unde s bnuim c avea s procedeze aa.
Bine cel puin c s-a ocupat Turnbull de cadavru. Turnbull le
spusese amndurora s-l lase pe el s discute cu poliia, poate din
dorina de a nu fi nevoit s dea prea multe explicaii n legtur cu
motivul pentru care adusese doi foti infractori n casa victimei
unei crime. i, adevrul fie spus, amndoi fuseser mai mult dect
ncntai s-i accepte oferta orice numai s scape de privirile
suspicioase ale celor de la Met.
Ce zici de el de Turnbull? Tom ridic din umeri.
Ei, e clar c tie mai multe dect ne spune. Dar asta nu m
surprinde. Strigoii ador secretele. Dar, innd cont c e n
unitatea antitero, nu cred c minte cnd spune c-i investigheaz
pe bieii din Kristall Blade. Renwick a fost doar momeala ca s
ne atrag de partea lui.
Tu i crezi povestea?
Archie scoase igrile i-i aprinse una.
n legtur cu Weissman? ntreb Tom, mpingnd scrumiera
de cealalt parte a mesei, ca un semn pentru Archie s nu sufle
fumul n direcia lui. Cred c da. Muli oameni au avut secrete de

99
ascuns dup terminarea rzboiului. Despre ce fcuser. Despre ce
vzuser sau auziser. S pretind c era supravieuitorul unui
lagr de concentrare ar fi putut fi pentru Weissman o metod bun
de a scpa de represalii i de a ncepe o nou via.
Un gest cam extrem, totui. Nu crezi?
Depinde de ce anume sau de cine voia s scape. Eu zic c
mai extrem a fost faptul c a trebuit s triasc n minciun
pentru tot restul vieii. S nscoceasc o ntreag poveste de
familie ca s nu fie descoperit. i, n tot acest timp, s ascund
adevrul ntr-o ncpere ct o debara.
i tatuajul?
Cine tie? Poate e doar o ncercare nereuit de a falsifica un
cod serial dintr-un lagr de concentrare. Sau poate c e mai mult
dect att. E limpede c cineva l consider important. S sperm
c Lasche va reui s mai arunce puin lumin asupra cazului.
Oh, da, mi-am adus aminte! zise Archie zmbind. Eti drgu
s-mi dai uniforma?
Pentru ce? ntreb Tom, ntinznd mna i deschiznd geanta
de lng el, spernd totodat c nu-l vede nimeni.
Am mai gsit ceva n camera aia. Ceva ce mi-am zis c nu i-
ai dori s ajung n minile lui Turnbull.
Archie lu jacheta i bg mna n buzunarul din interior.
Scoase apoi un plic vechi, de culoare maro, care coninea o
fotografie nglbenit de vreme.
Recunoti asta?
i ntinse fotografia lui Tom, care-l privi numaidect cu ochii
mari de uimire.
Tabloul lui Bellak! Cel din Praga, cu sinagoga! Cum?
i nu e totul, continu Archie triumftor. Mai sunt nc dou.
Aez fotografiile vechi, alb-negru, pe mas, una peste cealalt,
de parc ar fi mprit crile la un joc de poker.
Un castel de undeva i uit-te la asta!
Portretul! spuse Tom cu respiraia tiat, lundu-i fotografia
din mn. Cel pe care l cuta tata! Cu siguran, sta trebuie s
fie.
Nu era cine tie ce frumusee, nu? zise Archie rnjind.
Scrie ceva pe spatele celorlalte dou? ntreb Tom, ntorcnd
fotografia pe care o inea n mn.
Nu. M-am uitat deja. Dar e totui ceva
Pe spatele plicului, cineva scrisese un nume i o adres, cu
litere nghesuite i aplecate, cu cerneal neagr, acum maro-

100
nchis, pe o bucat de hrtie cndva alb, dar nglbenit de timp
i mototolit.
Kitzbuhel, Austria.
Pn cnd nu aflm exact ce anume vrea Renwick cu
tablourile astea, hai s pstrm ce-am aflat doar pentru noi.
Oricum, nu are nici o legtur cu cazul lui Turnbull.
C bine zici! l aprob Archie, apoi se opri, ca i cnd ar fi fost
pe punctul de a spune altceva, dar se gndise mai bine i
renunase.
Ce este? ntreb Tom.
Povestea asta pare s devin din ce n ce mai urt pe
msur ce aflm mai multe detalii. Ar trebui s-l lsm pe
Turnbull s descurce toate iele. S stm deoparte.
Urm o pauz lung, timp n care Tom bg obiectele napoi n
geant Apoi scoase din buzunar brelocul de chei i-l aez pe
mas, ntre ei.
tii ce-i asta? ntreb el.
Pare o pies de ah, zise Archie ridicnd din umeri. O tur.
Ar putea fi din filde.
A fost un cadou de la tata. Mi l-a dat cu doar cteva zile
nainte de a muri. E unul dintre foarte puinele lucruri pe care mi
le-a druit vreodat. tiu c pare ciudat, dar m gndesc la el ori
de cte ori pipi tura asta n buzunar. Parc ar fi o bucic din el.
Ridic privirea i se uit n ochii lui Archie. Nu tiu ce face
Renwick, dar tiu c are legtur cu ceva n care tata era implicat.
Ceva ce conta foarte mult pentru el. O alt bucic din el. Aa c
n-am de gnd s stau deoparte i s-l las pe Renwick s o fure,
aa cum mi-a furat ntreaga via. n ceea ce m privete, consider
c sunt deja implicat. Am fost de la bun nceput.

101
CAPITOLUL 22
Kempinski Hotel Vier Jahreszeiten, Munchen,
Germania
7 ianuarie 3.07 p.m.

Harry Renwick intr n hotel i se ndrept spre pupitrul de


recepie. Funcionarul, cu un pince-nez dibaci echilibrat pe nas, i
ridic spre el ochii obosii. Renwick observ c setul de chei aurii,
n cruce, pe care l purta prins la orul de peste haina neagr, de
costum, era rsucit, semn c se apropia de sfritul unei ture
lungi.
Guten Abend, mein Herr11.
Guten Abend. l caut pe Herr Hecht.
Ah, da, spuse recepionerul, trecnd pe englez. Cred c v
ateapt, Herr?
Smith.
Smith, da.
Zmbi distras n timp ce cuta pe ecranul din faa lui numele
celor cazai acolo.
St n Apartamentul Bellevue, de la etajul apte. Lifturile le
gsii pe cealalt parte a holului de la intrare. Sun chiar acum s-l
anun pe Herr Hecht c ai sosit.
Mulumesc.
Funcionarul, cu mna tremurndu-i uor din cauza oboselii,
presupuse Renwick ridic receptorul n timp ce Renwick se
rsuci pe clcie i se ndrept spre irul de lifturi din captul
coridorului.
Locurile de genul sta i ddeau o stare de disconfort. Nu din
cauza unor riscuri sporite. Mai mult dect oricare alte cldiri,
hotelurile ofereau o multitudine de ci prin care s poat, la o
adic, fugi, ca s nu mai spunem c niciodat nu se prezenta cu
adevratul nume. Nu asta era problema. Hotelul i ofensa, mai
degrab, simul estetic. Era, dup prea lui, o creaie
monstruoas, un fel de Frankenstein arhitectural, progenitura
mperecherii unei viziuni idealizate de club colonial britanic cu

11
Bun seara, domnule (n lb. germ. n original).

102
funcionalitatea i urenia practic a unui culoar de birouri dintr-
un aeroport.
Dei luxos, holul de la intrare era total lipsit de personalitate, ca
un produs care vrea doar s se vnd bine pe pia. Lambriurile de
lemn de culoare nchis erau laminate i groase de civa
milimetri. Covorul era sec, lipsit de via, industrial. Reproduceri
dup obiecte vechi de valoare fuseser mprtiate la ntmplare.
Mobila, imitaie de abanos, era robust i ptroas, fr nici un
pic de delicatee sau de subtilitate, iar scaunele fuseser tapiate
ntr-o gam de culori terne, cu diverse tonuri de rou, auriu i
maro. nsi inofensivitatea locului l ofensa. Parc i muzica din
lift fusese simplificat, buci orchestrale complexe fiind reduse la
un simplu solo siropos de flaut.
O inscripie de la etajul apte i indic Apartamentul Bellevue.
Renwick btu la u i, cteva clipe mai trziu, Hecht i deschise.
Renwick l privi fix, fr s-i poat da seama dac rnjetul ce i se
ntindea de la o ureche la cealalt era cu adevrat un zmbet sau
doar o grimas cauzat de cicatricea de pe fa. Hecht i ntinse
mna dreapt, ns Renwick i-o oferi pe stnga. Nu se simea nc
n stare s lase pe altcineva s ating duritatea nenatural a
protezei de plastic. Hecht schimb mna, dnd din cap n semn de
scuze.
Apartamentul, dei spaios, prezenta, la rndul lui, aproape
toate defectele holului. Plafonul era jos, apstor, mobila masiv i
prost lucrat, perdelele, pernele, covoarele n diverse tonuri de
maro i pereii roii.
Hecht l conduse pe Renwick n salon i i fcu semn spre o
canapea bej, apoi se aez cu greutate pe cea din faa acesteia. De
data asta, zmbi. Renwick era sigur acum.
Ceva de but?
Renwick scutur din cap.
Unde-i Dmitri?
E aici.
Renwick se ridic n picioare i privi n jur. ncperea era goal.
Fr jocuri, Johann! Aa ne-a fost nelegerea.
Calmeaz-te, Cassius!
Vocea se auzea dintr-un telefon cu speaker pe care Renwick nu
l observase pn atunci. Fusese aezat n mijlocul mesei albe, din
imitaie de marmur, dintre cele dou canapele. Accentul era un
amestec de vocale americane i consoane germane accentuate, cu
siguran produsul unui scump program de pe Coasta de Est.

103
Dmitri? ntreb Renwick nesigur.
mi cer scuze pentru circumstanele oarecum melodramatice.
Te rog s nu te superi pe domnul colonel Hecht. El mi-a explicat
ct se poate de clar c doreti s ne ntlnim personal. Din
nefericire ns, pentru mine este extrem de greu s m deplasez
neobservat.
Ce nseamn asta? De unde a putea mcar s tiu c eti
cine te pretinzi a fi?
Suspicios, Renwick rmsese n picioare.
Suntem parteneri acum. Trebuie s ai ncredere n mine.
Oamenii ncreztori nu triesc prea mult n lumea mea.
Atunci, i dau cuvntul meu de onoare.
i care-i diferena?
Pentru un afacerist ca tine, nu e nici o diferen. Dar pentru
soldai ca Johann i ca mine cuvntul este totul. Pentru un soldat,
onoarea i loialitatea sunt mai presus de orice.
Soldat? fcu Renwick schind un zmbet. n ce armat?
ntr-o armat care poart nc un rzboi ce nu s-a ncheiat
nicicnd. Un rzboi n care ncercm s aprm pmntul
strbunilor notri de evreii i de emigranii care ne pngresc zilnic
solul i ne pngresc puritatea sngelui.
Pe msur ce vocea lui Dmitri cretea n intensitate, Hecht
aproba vehement din cap.
Un rzboi pentru nlturarea ctuelor propagandei sioniste,
care de prea mult vreme sugrum majoritatea tcut a naiunii
germane cu sentimente de vinovie, cnd de fapt noi, poporul
german, suntem cei care am suferit i am murit pentru ara
noastr. Noi suntem cei care sufer n continuare, dar suntem
condamnai la tcere de ctre o pres controlat de evrei i de
puterea nemeritat a instituiilor lor financiare i politice.
Dmitri se opri, ca i cum ar fi vrut s se calmeze, apoi continu.
Situaia ncepe s se ntoarc ns n favoarea noastr.
Susintorii notri nu se mai tem s-i exprime loialitatea. n
metropole, n orae, n state au pornit din nou marul Reichului.
Lupt pentru noi. Voteaz pentru noi. Suntem pretutindeni.
Renwick ridic din umeri. Discursul prea exersat i nu-i
produse nici o emoie.
Convingerile tale nu m privesc.
Urm o pauz, iar cnd Dmitri vorbi din nou, vocea-i era
aproape blnd.
Spune-mi, n ce crezi tu, Cassius?

104
n mine nsumi.
Dmitri rse.
Ah, un idealist?
Renwick se aez la loc.
Un realist, cu siguran. Cred c acum a bea ceva. Se
ntoarse spre Hecht. Un scotch.
Excelent! se auzi vocea din microfon, n vreme ce Hecht se
ridic n picioare i se ndrept spre barul din apartament. Atunci,
hai s discutm despre afacerile noastre!
Hecht se ntoarse cu paharul lui Renwick i se aez la loc.
Rzboiul tu nu m privete pe mine, spuse Renwick. Dar
ceea ce-i voi spune i poate aduce mijloacele pentru a-l ctiga.
Am n faa mea jucria pe care i-ai dat-o colonelului Hecht la
Copenhaga. Foarte amuzant! A spus ceva despre un tren. Un tren
de aur?
E mai mult dect aur. Mult mai mult.

105
CAPITOLUL 23
Hotelul Drei Koenige, Zurich, Elveia
7 ianuarie 3.07 p.m.

Hotelul, rezultat din mbinarea atent i plcut a patru sau


cinci turnuri medievale separate, avea un aer atemporal, aproape
rustic, ce crea un sentiment de permean i de istorie pe care nici
mcar petele de mortar recent aplicat nu-l puteau tirbi.
Interiorul ns era cum nu se poate mai diferit. Aici, nu mai
supravieuiser dect urme vagi ale cldirii iniiale, rmase n
zidurile de piatr nefinisat i n grinzile de stejar ce fuseser
lsate neacoperite. Restul interiorului era cu desvrire modern:
pardoseala de marmur gri strlucitoare, pereii albi, mobila
neagr, lumini cu halogen care scldau totul ntr-o strlucire alb.
Foarte impresionante erau liftul i scara uria, din sticl i oel,
care fuseser nserate n centrul cldirii, asemenea unui implant
medical strlucitor.
Tom, innd n mn o geant de voiaj mare, din piele maro, se
apropie de biroul de recepie semicircular, din lemn de nuc.
Feticana drgu din spatele acestuia i zmbi n semn de bun
venit.
A dori s-l vd pe Herr Lasche, v rog.
Zmbetul fetei dispru la fel de repede cum apruse.
Nu avem pe nimeni aici cu acest nume.
Am ceva pentru el, spuse Tom, ridicnd geanta pe tejghea.
mi pare ru, dar
Crede-m, va dori s vad asta. i d-i i cartea mea de
vizit.
i ntinse cartea de vizit peste tejghea. Tom era nevoit s
admit c, dup ani de zile de eforturi depuse pentru a nu alerta
autoritile de prezena lui, o afiare att de public avea asupra
sa efecte aproape terapeutice. Modelul era simplu: doar numele lui
n centru, nsoit de datele de contact. Singura extravagan fusese
s coloreze partea din spate ntr-un purpuriu-aprins, pe care
numele firmei, Kirk Duval, aprea scris cu alb. Abia mai trziu,
dup ce Dominique remarcase asemnarea cu cartea de vizit a
tatlui su, Tom contientizase faptul c alesese exact aceeai

106
metod de colorare.
Recepionera cltin din cap. Apoi, susinndu-i n continuare
privirea, bg mna sub tejghea i aps un buton. Aproape
imediat, un brbat voinic, n blugi i cu o helanc neagr pe gt,
apru din ncperea din spatele fetei.
Ja?
Tom repet ceea ce-i spusese i fetei. Chipul brbatului rmase
impasibil cnd deschise geanta i-i strecur minile nuntru,
pipind coninutul. Mulumit c nu gsise nimic periculos, fcu
semn cu capul spre o deschidere n perete.
Ateptai acolo.
Tom intr ntr-o ncpere ce se dovedi a fi barul. Nu era nimeni
acolo, cu excepia barmanului, care sttea n faa unui zid din
sticle i lustruia paharele. Ce se mai vedea din perete era acoperit
cu piele maroniu-rocat, care se asorta cu tapieria scaunelor i a
banchetei. n combinaie cu acestea, lumina difuz ddea ncperii
o senzaie de relaxare, mbiindu-te la somn.
Abia se aezase, cnd Tom vzu intrnd n ncpere doi brbai
care se postar n faa lui. Nici unul nu rosti vreun cuvnt. l
priveau amndoi fix, de parc ar fi fost la o ntrecere de tipul cine
clipete primul. Cteva minute mai trziu, recepionera i fcu
semn s se ntoarc n hol. Cei doi brbai l urmar ndeaproape.
Herr Lasche v primete, domnule Kirk. Ne cerem scuze, dar
Karl v va percheziiona nainte s urcai.
Tom aprob din cap, tiind c oricum nu avea de ales.
Primul gardian se apropie de Tom cu un scaner cu mner negru
pe care i-l trecu pe deasupra corpului, oprindu-se doar cnd
acesta scoase un sunet ascuit, n dreptul ncheieturii. Tom i
ridic mneca i i art ceasul, un Rolex Prince din inox pe care l
purta ori de cte ori cltorea n strintate. Gardianul insist s
i-l dea pentru o inspecie mai amnunit. Tom se ncrunt vznd
cum brbatul strnge delicatul obiect n minile lui grosolane i l
ntoarce cu brutalitate de cteva ori, pentru a vedea dac
funcioneaz. Mulumit, i-l napoie lui Tom, apoi l conduse pn la
lift.
Tom pi n cabin, ns gardianul, n loc s l urmeze, se
aplec doar i flutur o cartel n dreptul unui panou alb, apoi se
retrase.
Ultimul lucru pe care Tom l vzu nainte ca uile s se nchid
fu imaginea celor trei brbai postai n hol, fixndu-l cu privirea,
cu minile ncruciate la piept i cu o atitudine amenintoare.

107
Uile liftului se deschiser ntr-o ncpere al crei decor nu mai
lsa nici o umbr de ndoial cu privire la gusturile lui Lasche. Pe
peretele din stnga erau trei ferestre, ns toate aveau obloanele
trase, permind ptrunderea a doar cteva raze nguste de soare.
n lumina lor, aranjamente ornamentale realizate din sbii, flinte i
pistoale radiau asemenea unor flori de oel. Metalul lustruit
strlucea de s-i ia ochii.
Cnd ridic privirea, Tom observ c plafonul fusese nlturat,
permind ncperii s se extind i n spaiul dedicat iniial
mansardei. Deasupra lui, se vedeau grinzile goale, amintind de
carcasa unei corbii scufundate. De fiecare grind fuseser
atrnate steaguri de regiment, ale cror culori cndva strlucitoare
erau acum terse, decolorate i chiar ptate de snge n cteva
locuri. De-a lungul peretelui din dreapta, mai multe coifuri de
alam fuseser expuse n casete de sticl. Toate erau lustruite i
mpodobite cu pene de vultur, cu blan de urs sau cu pr de cal.
Dedesubt, un al doilea ir de cabinete adpostea o ntreag colecie
de mici obiecte: arme, gloane, medalii, insigne, pumnale
ceremoniale, baionete. Pn i biroul fusese confecionat dintr-o
plac nefinisat de granit negru, susinut de patru cutii uriae de
cartue, fcute din alam.
ns atenia lui Tom fu instantaneu captivat de un tun masiv,
de bronz, aezat n paralel cu biroul, pe dou socluri groase de
stejar. Se apropie pentru a studia simbolurile ciudate care se
vedeau de jur mprejurul evii. n lumina difuz din ncpere,
silueta masiv i impuntoare a tunului sclipea ca o ntunecat
ameninare, crend, aproape instantaneu, un sentiment de team
i de supunere. Tom nu putu rezista i atinse cu degetele
suprafaa neted. Metalul era solid i cald, ca un cal de curse care
tocmai ieise de pe pist.
Minunat, nu-i aa?
Sunetul vocii lui Lasche l fcu pe Tom s tresar. O u se
deschisese n dreapta biroului i prin ea intr un brbat ntr-un
crucior cu rotile, urmat numaidect de un al doilea brbat, care
prea infirmier. Acesta din urm purta un halat alb peste un
costum gri lucios i avea prul blond tuns scurt, l privea int pe
Tom, strngnd n mn geanta de piele pe care i-o trimisese
acesta.
Lasche, pe de alt parte, era aproape chel. Cele cteva fire de
pr care-i mai rmseser erau date pe spate, lsnd s se vad
scalpul roz, acoperit cu puncte maronii. Pielea i atrna pe fa ca

108
o mnu mult prea mare i prea subire i fragil. Capilarele
roii de la suprafa i confereau tenului su o urm neltoare de
culoare, ce ncerca din rsputeri s lupte cu paloarea-i glbejit i
bolnvicioas. Ochii gri, nceoai, l priveau pe Tom din spatele
unor ochelari cu rame groase din oel. n poala brbatului, Tom
avu impresia c zrete cteva firimituri ale unei gustri ntrerupte
brusc.
E frate cu tunurile pe care englezii le-au topit ca s obin
metalul pentru decoraiile Victoria Cross, continu Lasche cu un
pronunat accent german.
Vocea i era aproape comic de puternic, dei abia dac se
auzea din spatele bzitul motorului electric al cruciorului, n
coul cruciorului i n spatele acestuia, erau legate mai multe
butelii cu diverse gaze i cteva cutii mici i negre. De aici, o
mulime de fire i de tuburi dispreau pe sub partea din fa a
pijamalei i prin mnecile halatului de mtase maro al bolnavului.
Speram s-l pot vinde guvernului britanic, cnd aveau s
rmn fr metal Vorbea cu pauze, trgnd, ntre propoziii, aer
n piept cu un hrit puternic, astmatic. Spre marele meu ghinion
ns, stocul lor de la Central Ordnance Depot din Donnington nu
d semne c are s se termine. Se pare c resursele de eroism ale
britanicilor sunt cele pe cale de a se epuiza.
Cruciorul se opri brusc la vreun metru de Tom i Lasche zmbi
la propria glum. Avea buzele albastre, chiar vinete i dinii i erau
galbeni i stricai. O masc de oxigen i atrna n jurul gtului, ca
o earfa desfcut.
Aadar, e chinezesc? ntreb Tom.
Lasche ddu cu greutate din cap.
tii istorie, domnule Kirk! spuse el vdit impresionat.
Majoritatea oamenilor cred c metalul din care au fost fcute
decoraiile Victoria Cross provenea din tunurile ruseti capturate
n lupta de la Sevastopol, n Rzboiul Crimeii. Dar, ai dreptate, a
fost de fapt luat din tunurile chinezeti. Se pare c omul pe care l-
au trimis s le aduc a confundat alfabetul chirilic cu cel
mandarin. Genul de greeal att de frecvent n armat!
Surprinztor ns, de data asta greeala nu a dus la pierderea de
viei omeneti. Totui, nu cred c acesta e motivul pentru care te
afli aici
Nu, Herr Lasche.
Nu prea am obiceiul s primesc musafiri. Avnd ns n
vedere reputaia dumitale, m-am gndit s fac o excepie.

109
Reputaia mea?
tiu cine eti. E greu s lucreze cineva n domeniul sta i s
nu fi auzit de dumneata. Sau mcar de Felix.
Felix era le nom de guerre12 pe care l primise Tom cnd
ncepuse s se ocupe de traficul cu obiecte de art. Cndva un
scut n spatele cruia s se ascund, l deranja acum, amintindu-i
de o via trecut, de cel care fusese odinioar, de o lume pe care
ncerca s o uite.
Am auzit c te-ai retras.
Lasche ncepu s tueasc i infirmierul, care le urmrise
discuia cu crescnd ngrijorare, ajunse dintr-un salt lng el i-i
puse masca de oxigen pe fa. ncetul cu ncetul, tuea i se potoli
i i fcu semn lui Tom s continue.
ntr-adevr, m-am retras. Dar m ocup acum de o problem
n care a avea nevoie de ajutorul dumneavoastr.
Lasche cltin din cap. Cnd vorbi, vocea-i rsun nfundat, din
spatele mtii.
Te referi la geanta pe care mi-ai trimis-o? Nu am deschis-o.
La fel ca tine i eu m-am retras.
V rog, Herr Lasche.
Herr Lasche nu v poate ajuta, interveni protector infirmierul.
Mcar uitai-v, l rug Tom, ignorndu-l pe asistent. V
asigur c o s v intereseze.
Ochii mari, cenuii, ai lui Lasche l msurar pe Tom pre de
cteva clipe, apoi brbatul i fcu semn infirmierului s se apropie,
scuturndu-i cu greutate braul. Asistentul i ddu geanta lui
Tom, sgetndu-l cu o privire acuzatoare.
Tom desfcu fermoarul i scoase haina. Materialul negru era
aspru i prea s lase n jur amprenta unei prezene sinistre,
malefice.
Lasche i comut cruciorul pe mararier i se duse cu spatele
pn lng birou, apoi i fcu semn lui Tom s-i dea haina. i
ddu la o parte masca de oxigen i ridic privirea. Pre de o clip,
Tom l vzu n ochii bolnavului pe brbatul care fusese odinioar:
puternic, hotrt, sntos, nu cochilia uscat care ajunsese.
Lumina, te rog, Heinrich! i spuse el ncet asistentului, care
aprinse lampa de pe birou.
Abajurul era format din ase buci de piele cusute ntre ele cu
a groas i neagr, decorate cu flori, animale mici i chiar cu un

12
Numele de rzboi (n lb. fr., n original).

110
dragon. Arunca o lumin diafan, glbuie, pe suprafaa de granit.
Tom se cutremur cnd nelese c pielea era de fapt piele de om.
Ultima supravieuitoare din vasta colecie a lisei Koch, soia
fostului comandant de lagr de la Buchenwald, spuse Lasche
ncet, remarcnd reacia lui Tom. Mi s-a spus c avea i o poet
fcut din acelai material.
Dar de ce ai pstrat-o? Este grotesc! spuse Tom,
ncercnd s gseasc un cuvnt care s se potriveasc senzaiei
de repulsie pe care i-o crea lampa, neputnd s-i desprind ochii
de la aceasta, desluind, n lumin, o reea de capilare roii
rmase nc n piele.
Rzboiul produce mari frumusei i infinite urenii.
Spunnd acestea, Lasche art mai nti spre tun, apoi spre lampa
de birou. i oamenii pltesc regete pentru ambele. Pstrez lampa
ca s nu uit treaba asta. i ndrept atenia asupra hainei. Minile
cu care o inea i tremurau, dei era greu s-i dai seama dac de
emoie sau din cauza bolii. E clar c este o uniform SS, spuse el
ntre dou respiraii chinuite, artnd cele dou fulgere argintii de
pe insigna de pe partea dreapt a gulerului. Iar proprietarul a fost
probabil german, ntruct, cel puin teoretic, numai germanii
aveau dreptul de a purta Siegrunen. i vezi vulturul naional i
svastica de pe mneca stng, sus? Doar cei din SS fceau asta.
Toi ceilali le purtau pe partea stng a pieptului. Uniforma are la
baz modelul M1943, dar, dup textura materialului i dup
calitatea croielii, a spune c a fost mai degrab fcut de un
croitor, nu produs de SS-Bekleidungswerke, ceea ce e ciudat
Tom nclin capul la auzul acestui cuvnt necunoscut.
Cei nsrcinai cu fabricarea hainelor pentru SS, i explic
Lasche. Pentru un ofier superior, era ceva normal s mearg la
croitor, dar nu i pentru un Unterscharfuhrer.
Art banderola de pe mna stng, pe care era o insign cu o
singur stea argintie pe fundal negru.
Pentru cine?
sta era gradul proprietarului. Presupun c este echivalentul
caporalului. Aa c, fie acest subofier era foarte bogat, fie
Lasche se opri cnd zri titlul de regiment de pe bra, o fie
subire de material negru brodat cu aur, cusut pe mneca stng,
chiar sub cot. Descoperirea pru s-i provoace un puternic acces
de tuse convulsiv i de horcieli asfixiante. Infirmierul sri
numaidect s-i potriveasc masca pe fa i ncepu s regleze
impacientat robinetele tuburilor de oxigen pn cnd Lasche reui

111
s vorbeasc din nou.
De unde ai luat asta? ntreb el printre gfituri, fcndu-i
semn infirmierului s plece.
Din Londra. De ce?
De ce? De ce? Fiindc, domnule Kirk, aceast hain a
aparinut unui membru al Der Totenkopfsorden. Ordinul Capului
de Mort.

112
CAPITOLUL 24
Kempinski Hotel Vier Jahreszeiten, Munchen,
Germania
7 ianuarie 3.31 p.m.

Ordinul Capului de Mort? rsun sceptic vocea din telefon.


N-am auzit de el.
N-au auzit prea muli.
Renwick se ridic i ncepu s se plimbe dintr-o parte n alta n
spatele canapelei, n timp ce vorbea. Hecht l urmrea cu un rnjet
detaat.
Mi-au trebuit ani de zile s pun cap la cap puinele informaii
pe care le aveam, continu Renwick. Dar a existat. Asta pot s v-o
garantez.
Eu tiu fiecare regiment, fiecare divizie, fiecare companie care
s-a format vreodat n cel de-a Treilea Reich. i n-am auzit
niciodat despre acest aa-zis ordin, spuse Hecht dispreuitor.
Dup cum tii, Heinrich Himmler a transformat SS-ul n cea
mai puternic for din cadrul Reichului, un stat n stat care-i
ntindea tentaculele pn n cele mai mici aspecte ale vieii
germane, influennd politica rasial, domeniul sntii,
activitatea politic i pe cea tiinific.
A fost o minune, fu de acord Dmitri. Mndria tuturor. Avea n
subordine poliia, serviciile secrete i lagrele de concentrare, dar
deinea i propriile afaceri i fabrici.
Ca s nu mai spunem c avea sub control o armat de nou
sute de mii de oameni, toi alei dintre cei mai buni, adug Hecht
cu entuziasm.
nc de la bun nceput, Himmler i-a dat seama c loialitatea
poate fi mai uor cumprat dac le dai oamenilor senzaia c fac
parte din ceva special. Aa c totul n legtur cu ofierii SS, de la
uniformele negre pn la simbolurile runice de pe insigne, a fost
gndit pentru a le crete statutul mistic, de oameni de elit. i a
mers. Aproape prea bine
Cum putea s mearg prea bine? ntreb Hecht,
ncruntndu-se.
Fiindc, odat cu sporirea puterii sale, a aprut i nevoia de

113
extindere a SS-ului. Au fost forai s recruteze un numr att de
mare de noi soldai, nct, n cele din urm, au fost nevoii s
aleag dintr-o gam mai larg i mult mai puin elitist dect cei
pe care i selectaser la nceput.
Lucru care i amenina integritatea i exclusivitatea, spuse
Dmitri gnditor.
Exact. Aa c Himmler a nceput s apeleze la istorii
romanate i la ritualuri pgne pentru a uni gruprile dispersate
care alctuiau SS-ul. i dorea o ntoarcere la vremurile feudale,
vremuri nvluite n mituri i n legende, cldite pe idealism
cavaleresc. Era ndeosebi obsedat de legenda regelui Arthur, care
adunase doisprezece dintre cei mai curajoi i mai nobili cavaleri ai
si n jurul unei mese rotunde pentru a apra modul de via al
celilor. Inspirat de aceast poveste, a ales doisprezece brbai, toi
cu grad Obergruppenfuhrer, pentru a fi cavalerii lui. Acetia
trebuiau s reprezinte tot ce era mai bun n naiunea arian i n
organizaia SS.
i cum se face c eu n-am auzit niciodat despre asta?
Vocea de la telefon era ncrcat de scepticism.
Extinderea ordinului nu a fost adus la cunotin nici
mcar Fuhrerului. Nu purtau nici o insign, nici un nsemn care
s arate c aparineau celui mai exclusivist club al SS-ului cu
excepia momentelor cnd erau mpreun. La ntlnirile lor
secrete, i schimbau uniformele obinuite cu unele care s le
reprezinte statutul.
n ce fel?
Uniformele SS standard afiau titlul regimentului brodat pe
manet.
Desigur! izbucni Hecht, lovind podeaua cu picioarele i
aplecndu-se n fa. Liebstandarte Adolf Hitler, Das Reich,
Theodor Eicke. Astea sunt numele care au intrat n istorie.
Nici ordinul nu fcea excepie, doar c ei foloseau fir de aur
n loc de fir de argint.
i cum de nu s-a aflat niciodat nimic despre asta? ntreb
Hecht, vdit nerbdtor.
Fiindc absolut toi membrii ordinului au disprut n 1945,
lund cu ei acest secret. Unii spun c ar fi fugit n strintate. Alii
susin c au murit aprnd Berlinul. Dar eu cred c au trit Sau
cel puin au trit att ct s duc la ndeplinire un ultim ordin.
Care anume?
S apere un tren.

114
CAPITOLUL 25
Kitzbuhel, Austria
7 ianuarie 3.31 p.m.

Sezonul era n toi i strzile troienite de zpad ale orelului


Kitzbuhel erau pline de oameni care forfoteau n toate direciile.
Schiorii ncepeau s se retrag de pe prtii, nghesuindu-se n
autobuze aglomerate sau bocnind zgomotos pe drumurile
acoperite de ghea, cu clparii desfcui i cu schiurile grijuliu
echilibrate pe un umr. Turitii care nu schiau apreau i ei de
prin restaurantele unde savuraser un prnz prelungit, doar o
uoar nclzire pentru cina copioas care i atepta. Femeile, n
special, erau ngropate sub adevrate cortine de blan. Civa cini
dansau printre picioarele scaunelor din cafenelele ce se nirau de-
a lungul trotuarelor sau printre SUV-uri scumpe care torceau fr
efort de-a lungul strzilor nguste, ignornd strigtele exasperate
ale stpnilor care-i chemau lng ei.
Archie i fcu loc prin trafic, cu un ochi pe hart i cu cellalt
asigurndu-se c nu ddea peste vreun pieton. Din fericire, casa
pe care o cuta era convenabil situat pe un teren mare, foarte
aproape de centrul oraului i Archie parc uurat maina pe
aleea din fa.
Casa n sine prea mult mai bine ngrijit dect grdina din
jurul ei, unde vegetaia npdise totul. Zidurile fuseser zugrvite
n galben strlucitor, iar placajele de lemn care nconjurau etajul
superior preau s fi fost recent reparate i recondiionate. n
partea stng, un fel de garaj improvizat, construit din cherestea
neprelucrat i din folii de plastic, se cocoa sub o ptur groas
de zpad proaspt.
Ua de la intrare era n partea dreapt a cldirii principale,
acoperit de o verand separat, pe care ajungeai urcnd cteva
trepte. Archie sun la u. Nici un rspuns.
Se retrase de pe verand i privi n sus, spre cas, cu un oftat
ndurerat. Era destul de neplcut c fusese nevoit s cltoreasc
n strintate, dar ar fi fost i mai ru dac s-ar fi dovedit c
btuse tot drumul degeaba.
Se apropie de u i sun din nou. De aceast dat, cineva

115
deschise aproape imediat, lundu-l prin surprindere.
Ja?
Era o femeie, cam de treizeci de ani, cu prul prins ntr-o earf
albastr, cu buline, cu minile protejate de o pereche de mnui
de cauciuc portocalii. Purta o pereche de tenii i un trening foarte
larg. n holul din spate, Archie ntrezri silueta unei triciclete i a
unei mingi de fotbal.
Guten Tag13, spuse Archie cu greutate.
Spre deosebire de Tom i de Dominique, vocabularul lui Archie
se limita n general la formulele de salut i de rmas-bun n orice
limb strin n afar de francez i chiar i n acest caz numai
fiindc i nsuise expresiile principale folosite la bacara.
l caut pe domnul Lammers Herr Manfred Lammers, spuse
el, citind de pe spatele plicului pe care l gsise n casa lui
Weissman.
Temndu-se c pronunia lui ar putea mai degrab s-l ncurce
dect s-i fie de folos, Archie ridic plicul pentru ca interlocutoarea
lui s poat citi singur. Femeia studie cu atenie numele i adresa
scrise de mn, apoi l privi cu o expresie trist.
mi pare ru, rspunse ea cu un pronunat accent german,
dar Herr Lammers a murit. Sunt trei ani de-atunci.
Oh! fcu Archie posomorndu-se se ntorcea de unde
plecase.
Pot s v ajut eu? Sunt nepoata lui, Maria Lammers.
Nu prea cred, rspunse Archie ridicnd resemnat din umeri.
Sau poate n cazul n care recunoatei tablourile astea.
i ntinse cele trei fotografii.
Unchiul dumneavoastr i le-a trimis cuiva n Anglia. Speram
s-mi poat spune unde se afl originalele.
Femeia lu fotografiile i le privi pe rnd, cltinnd din cap.
Nein Nu, mi pare ru. Nu am Cnd ajunse la ultima
fotografie, se opri n mijlocul propoziiei.
Ce este?
Pe sta ridic fotografia unui tablou care reprezenta un
castel. Pe sta l-am mai vzut undeva.
Unde? sri Archie, fcnd entuziasmat un pas n fa. l avei
aici?
Nu.
Mi-l putei arta?

13
Bun ziua (n lb. germ., n original).

116
Urm o pauz n care femeia pru s-i cntreasc rspunsul.
Ai venit tocmai din Anglia pentru asta?
Da, da, din Anglia.
i scoase ncet mnuile de cauciuc, apoi i ddu jos earfa de
pe cap. Prul, vopsit ntr-o culoare aprins, i czu ciufulit n jurul
feei.
Venii cu mine!
Lu un palton din spatele uii, l mbrc i l conduse pe Archie
pe alee, napoi n strad. Coti la stnga i travers un parc micu,
unde o ceat de copii se bteau cu bulgri. Lsnd repede n urm
rsetele i ipetele lor, trecur pe sub o arcad mare i coborr o
pant, unde Archie fcu mari eforturi s evite nite poriuni de
ghea care rmseser necurate. Pe drum, Maria trecu pe lng
mai muli cunoscui pe care-i salut cu un semn din mn, n
timp ce acetia l msurau pe Archie cu privirea din cap pn-n
picioare, ntrebndu-se cine putea fi.
n cele din urm, ajunser n dreptul unei scri abrupte tiate
ntr-un zid susinut de proptele, care se ntindea pn la biserica
principal, a crei clopotni gotic, acoperit de zpad, se nla
deasupra acoperiurilor din jur.
n ciuda nfirii sale exterioare destul de mizere, era clar c
interiorul bisericii beneficiase de o renovare n stil baroc, undeva
pe la jumtatea secolului al nousprezecelea i era, n consecin,
surprinztor de bogat ornamentat i de strlucitor. Orice obiect de
valoare prea s fi fost aurit, de la ramele tablourilor care se
nirau de ambele pri pn la icoanele ce priveau binevoitoare de
la nlimea celor patru stlpi centrali de susinere pe care
fuseser montate, terminnd cu cele dou picturi ornamentale,
sofisticat decorate, ce flancau altarul central. Absidia era, la
rndul ei, dominat de o decoraiune n form de frunze negre i
aurii, care ajungea aproape pn n vrful cupolei nalte.
Kommen!14
l conduse prin naos, pn n dreptul altarului, apoi se ntoarse
spre o capel lateral.
Vedei?
Afar, soarele apunea cu repeziciune i Archie ncerc,
nedumerit, s zreasc prin ntuneric ce ncerca s-i arate femeia.
Dei plafonul fusese decorat ntr-un mod destul de interesant, cu
tot felul de forme pictate, n micua ncpere nu se vedea nimic

14
Haidei! (n lb. germ., n original).

117
altceva n afara unei icoane destul de vulgare cu Maria i Pruncul,
montat sus, pe peretele din stnga i a unei dale masiv din
marmur.
Apoi ns, aproape instinctiv, Archie ridic privirea spre vitraliul
de deasupra lui.

118
CAPITOLUL 26
Hotelul Drei Koenige, Zurich, Elveia
7 ianuarie 3.31 p.m.

Aadar, erau doisprezece membri n ordin? ntreb Tom.


Da. Dup modelul Cavalerilor Mesei Rotunde. Himmler i-a
ales personal, nu doar pentru trsturile lor ariene i pentru
puritatea rasial, ci mai ales pentru devotamentul total fa de el.
Reprezentau garda lui pretorian.
Dar ai spus c toi cei doisprezece cavaleri aveau cel puin
gradul de Obergruppenfuhrer. i totui, aceast uniform i-a
aparinut unui caporal. Cum se explic asta?
Nu sunt sigur, spuse Lasche, cltinnd din cap. Din cte tiu
eu, nici o persoan din afara ordinului nu a vzut vreodat o astfel
de uniform. Este posibil ca, ntr-un ritual de umilin, s-i fi
asumat cu toii grade inferioare, pentru a scoate mai mult n
eviden unitatea din cadrul friei lor.
Sau poate, dac erau cavaleri, aveau i valei? Slujitori care
s-i ajute la ndeplinirea obligaiilor, specul Tom.
Da, da i asta este posibil.
Asta ar explica cum de o persoan aa de tnr a ajuns s
poarte o uniform att de exclusivist.
La cine te referi?
La brbatul cruia i-a aparinut uniforma asta. A murit acum
zece zile. Avea cam optzeci de ani. Am gsit o fotografie, fcut n
1944, cu el mbrcat n uniform. Ar nsemna c avea cam
douzeci de ani la acea vreme.
Cum l chema?
Weissman. Andreas Weissman.
Tom remarc expresia de surprindere de pe faa lui Lasche.
E un nume evreiesc, tiu. A adoptat alt identitate ca s
poat scpa de repercusiunile rzboiului. S-a dat drept
supravieuitor al unui lagr de concentrare i-a tatuat chiar i un
numr fals pe bra. Nu-i tim numele adevrat.
tii, muli membri SS i tatuau grupa sanguin pe
antebraul stng, la douzeci de centimetri de cot. Fceau asta ca
s-i ajute pe medici s le gseasc o perfuzie potrivit ct mai

119
repede, n caz c ar fi fost rnii n lupt. Dup rzboi,
investigatorii aliailor au folosit aceste tatuaje pentru a identifica
potenialii criminali de rzboi. Muli membrii SS i-au ars sau i-
au desfigurat antebraul, pentru a nu fi descoperii.
Sau poate i-au tatuat alte numere pe lng cele iniiale, ca
s le camufleze? spuse gnditor Tom, amintindu-i ct de greu i
fusese echipei de legiti a lui Turnbull s descifreze cteva dintre
numerele recuperate de pe braul lui Weissman.
E posibil.
Membrii ordinului aveau cumva vreun simbol sau vreo
imagine anume, pe care s o foloseasc pe lng nsemnele
specifice ale SS-ului?
Una singur. Un disc negru, situat n mijlocul a dou cercuri
concentrice, din care radiau dousprezece raze, sub forma
fulgerelor SS. Cte un fulger pentru fiecare membru al ordinului. I-
au spus Der Schwarze Sonne Soarele Negru.
Ceva de genul sta? ntreb Tom, ntinzndu-i lui Lasche
chipiul pe care-l gsise n camera ascuns a lui Weissman i
indicndu-i insigna prins pe acesta.
Lasche l nfac numaidect i faa i se lumin n semn de
recunoatere.
Da, da! Este exact cum credeam.
l privi entuziasmat pe Tom, chinuindu-se s-i strecoare
cuvintele prin pauzele dintre dou respiraii.
Este, ntr-adevr, simbolul ordinului. A fost derivat din Roata
Soarelui, o reprezentare germanic din secolul al III-lea, d.Hr.,
gndit ca o prevestire a unei ere cnd puritatea rasial a SS-ului
va strluci asupra ntregii lumi ca un astru suprem.
Urm o pauz, timp n care Tom ncerc s asimileze aceast
ultim informaie.
Ce s-a ntmplat n cele din urm cu ordinul?
Ah, fcu Lasche, iat i ntrebarea de ase milioane de dolari,
cum v place vou s spunei. Rspunsul e simplu: nimeni nu tie.
Nimeni?
Lasche zmbi, dezvelind o gingie aproape lipsit de dini.
Nimeni nu tie cu siguran. Dei Ei, s spunem doar c eu
am o bnuial personal.
Spunei-mi! l ndemn Tom, dnd din cap.
Himmler, cu toate greelile lui, nelegea mai bine mersul
rzboiului dect Hitler. A ncercat chiar s negocieze o pace
separat cu aliaii, n ultimele zile. Cu perspectiva nfrngerii

120
plannd asupra lor, Himmler n-ar fi putut niciodat s accepte ca
scumpii lui cavaleri s fie capturai, nchii sau umilii n cine tie
ce fel de ctre dumani.
i ce credei c a fcut?
Lasche tcu o vreme, ca pentru a-i aduna puterile.
tii ce a fcut regele Arthur nainte s moar? uier el n
cele din urm.
I-a cerut unuia dintre cavaleri s-i arunce sabia, pe
Excalibur, n lac.
Da. Lui Sir Bedivere care a refuzat de trei ori, aa cum s-a
lepdat Petru de Hristos. Apoi, cnd n cele din urm i-a ascultat
porunca, a aprut o corabie cu pnze negre care l-a dus pe Arthur
n Avalon, de unde se spune c se va ntoarce ntr-o bun zi pentru
a-i salva neamul, cnd omenii lui vor fi n pericol de moarte.
Tom se ncrunt.
Nu vd legtura.
Multe culturi au legende similare. Danezii cred c Holger
doarme sub Castelul Kronborg, de unde se va ridica atunci cnd l
va chema pmntul strbunilor. n Germania se spune c
mpratul Frederick al II-lea Barbarossa doarme sub muntele
Kyffhauser, de unde se va ntoarce la sfritul timpului. Dup
prerea mea, Himmler i-a dorit un sfrit de legend i pentru
cavalerii lui. n decembrie 1944 a convocat ordinul la o ultim
ntrunire. Nimeni nu tie ce instruciuni le-a dat, ns la scurt
timp dup aceea au disprut cu toii i nu au mai fost vzui
vreodat.
Credei c au fugit?
Cine poate ti? Poate au fost ucii de armata rus, care
nainta n teritoriu. Poate c au trit pn la adnci btrnei pe
vreo plantaie de bananieri din Paraguay. Sau poate, chiar n timp
ce vorbim, ateapt sub un castel sau sub un munte clipa n care
vor fi chemai s restaureze Reichul german.

121
CAPITOLUL 27
Kempinski Hotel Vier Jahreszeiten, Munchen,
Germania
7 ianuarie 3.32 p.m.

n sfrit, am ajuns la tren! oft Hecht sarcastic.


Pe mine m intereseaz mai mult ce era n trenul la, se auzi
vocea din speaker.
i pe bun dreptate, spuse Renwick. Fiindc abia aici
povestea devine interesant. Vedei
nainte s poat continua, ua se trnti de perete i trei brbai
n uniform, rai n cap, nvlir n camer, cu mitraliere
atrnndu-le pe dup gt. Renwick i arunc o privire ngrijorat
lui Hecht, ns acesta rmase impasibil.
Ce s-a ntmplat, Konrad? l ntreb Hecht pe primul dintre
cei trei, un brbat blond, bondoc i ndesat, cu chipul anost lipsit
de inteligen.
Funf Manner, spuse acesta printre gfituri. Mehr draussen.
Stellen unten fragen15.
Probleme? l ntreb Renwick pe Hecht, lsnd la o parte
suprarea provocat de faptul c acesta i nclcase promisiunea
de a nu fi ntrerupi. Nelinitea din vocea lui Konrad sugera c nu
era cel mai bun moment s aduc vorba despre asta.
Avem musafiri.
Poliia?
Hecht i arunc o privirea ntrebtoare lui Konrad, care
rspunse:
Ja. Ut Bundesnachrichtendienst.
Serviciile secrete? Fu rndul lui Dmitri s vorbeasc. Cum
dracu au dat aa de repede de noi?
Recepionerul! spuse Renwick, ncet, amintindu-i de
brbatul care btea nervos cu degetele n tejghea i de expresia
nelinitit de pe chipul acestuia. Am crezut c era doar obosit, dar
e clar c tia ceva. M atepta.

15
Cinci brbai. Mai muli afar. Pun ntrebri. (n lb. germ., n
original).

122
Ne ocupm de el mai trziu, mri Dmitri. Avei vreo ieire,
colonele?
Desigur, domnule.
Gut16. Folosii-o. Ne vom continua conversaia mai trziu,
ntrerupse convorbirea i linia bzi cu zgomot pn cnd Hecht se
aplec i aps butonul de nchidere.
Cum o s trecem de ei? ntreb Renwick nonalant,
mascndu-i ngrijorarea.
n mod normal, nu ar fi avut de ce s se team. Se aflase el n
situaii i mai grave, mult mai grave i tot reuise s scape
neobservat. n acele cazuri ns, operase singur, luase singur
hotrrile i reacionase dup cum crezuse el de cuviin, luase
msurile pe care le considerase necesare. Pentru prima dat n
viaa lui, trebuia s se bazeze pe alii ca s scape, pe oameni pe
care nu-i cunotea i n care nu avea ncredere. Nu-i plcea asta.
Cu astea! i rspunse Konrad, artndu-i dou uniforme
identice cu cele pe care le purtau el i ceilali doi brbai.
Le arunc pe podea i-i fcu semn lui Renwick se mbrace una.
Schnell!17
Renwick ridic o hain groas, albastr i o examina sceptic.
Ce-i asta?
O uniform de pompieri, spuse Hecht, nfcnd una i
mbrcnd-o la repezeal.
i unde arde? ntreb Renwick ncheindu-i nasturii de la
hain, apoi trgndu-i pantalonii peste costum.
Chiar pe locul unde stai. Karl, Florian
Cei doi brbai disprur ntr-o camer unde Renwick
presupuse c era dormitorul i aprur apoi cu dou canistre.
Rapid i metodic, nconjurar toat ncperea, turnnd benzin
peste covor, peste canapea i peste perdele. Mirosul, dulceag i
metalic, l nep pe Renwick pn-n fundul gtlejului.
ntre timp, Hecht i Konrad tergeau n grab clanele, masa,
sticla de whisky i toate celelalte obiecte pe care le atinseser i le
folosiser. Zdrobir chiar i paharul lui Renwick, izbindu-l de
perete. Totul se fcea cu o ndemnare i cu o rapiditate de
profesioniti i, n treizeci de secunde, ncperea era curat.
Renwick se simi mai linitit.
ine asta!

16
Bun (n lb. germ., n original).
17
Repede (n lb. germ., n original).

123
Konrad i ntinse o casc galben-deschis, ciobit i murdar de
cenu, sugernd c proprietarul ei era un veteran n rndurile
pompierilor. Cnd o puneai pe cap, masca ncorporat i ochelarii
speciali acopereau aproape n ntregime faa.
Gata? ntreb Hecht.
Toi ddur aprobator din cap, i puser ctile i ieir dup
el pe coridor. Hecht se duse lng alarma de incendiu dintre cele
dou lifturi i sparse geamul de protecie, lovindu-l cu cotul drept.
iuitul ascuit al alarmei umplu pe dat coridorul, urmat
numaidect de sunetele uilor care se deschideau, fcnd loc
capetelor care priveau curioase de-a lungul holului. La vederea lui
Renwick i a nsoitorilor si, toi mbrcai n uniform de
pompier i complet echipai, expresia de pe chipul oamenilor se
transform din ngrijorare i, n anumite cazuri, iritare, n
veritabil fric i panic. n cteva secunde, clienii hotelului, mai
mult sau mai puin mbrcai, se mbulzeau nspre ieirea de
incendiu, cobornd n cea mai mare grab spre parter.
Alarma blocheaz automat toate lifturile, aa c prietenii
notri de jos nu mai au cum s urce pe acolo
iar mulimea care s-a ngrmdit pe scri ar trebui s le
ngreuneze i aceast cale de acces, i complet Renwick
propoziia, admirnd simplitatea tacticii. Dar noi pe unde ieim?
Mai exist un lift n fundul cldirii, care rmne operaional
chiar i pe timp de incendiu, cu condiia s ai cheia, spuse Hecht,
legnnd o cheie n faa lui Renwick. Echipa real de pompieri va
veni n trei minute. De-ndat ce sosesc, coborm cu liftul la
subsol, dup care traversm parcarea. Cu toat agitaia, nimeni n-
o s mai observe nc cinci brbai n uniform.
Hecht scoase din buzunar o cutie de chibrituri, pe care o zgli
uor ca s se asigure c era plin. Se ntoarse spre ua rmas
deschis a apartamentului.
mi permii mie? l rug Renwick.
Desigur.
Hecht i ntinse chibriturile cu o uoar reveren i cu un
rnjet pn la urechi.
Ceva-mi spune c-o s-i fac mare plcere. Renwick arunc o
ultim privire dispreuitoare mobilei grosolane, covorului bej,
pernuelor aurii i draperiilor maro, apoi aprinse chibritul i l inu
ridicat n fa.
Mai mult dect i poi imagina.

124
CAPITOLUL 28
Kitzbuhel, Austria
7 ianuarie 3.52 p.m.

Avnd n vedere c era singurul vitraliu din toat biserica,


Archie se simea oarecum jenat fiindc nu l observase mai
devreme. Ceea ce-l fcea special ns nu era unicitatea sa, ci faptul
c era o copie identic dup tabloul cu castelul din fotografia lui
Weissman.
De ct timp este vitraliul sta aici? ntreb Archie, uor
nucit.
A fost un dar de la unchiul meu. n amintirea mtuii mele.
i ea cnd a murit? Maria cltin din cap.
nainte s m nasc eu. Prin 1955, 1956 A murit de cancer.
Unchiul venea des aici i se ruga pentru ea.
V deranjeaz dac fac o fotografie?
Femeia privi ngrijorat peste umr, se asigur c nu era nimeni
n biseric, apoi aprob ridicnd din umeri.
Ja, bine. Nici o problem.
Archie scoase din buzunar camera digital pe care i-o
mprumutase Tom i fcu o serie de fotografii vitraliului i plcuei
de sub acesta. Blitzul arunca fulgere de lumin prin ntunericul
bisericii.
Era o lucrare evident modern. Sticla era neted, plumbul
frumos aranjat, fr obinuitele cute sau geometria neglijent
specific ferestrelor de biseric mai vechi. Cu toate acestea, fusese
executat n stil clasic. nfia un castel pe un deal, cu dou psri
trecnd pe deasupra i, n fundal, un plc de copaci n jurul unui
izvor nvolburat.
Dup ce termin de fotografiat, Archie se ntoarse din nou spre
Maria.
Cu ce se ocupa unchiul dumneavoastr? Ce profesie avea?
A fost profesor la Universitatea din Viena, spuse femeia
mndr. Cea mai veche universitate de limb german din lume.
i ce preda?
Fizic.
i nainte de asta? n timpul rzboiului?

125
Femeia pufni, pe jumtate iritat, pe jumtate amuzat.
Pe voi, englezii, numai rzboiul v intereseaz. E o adevrat
obsesie pentru voi, ja?
Nu, doar c
Unchiul Manfred nu a fost pe front, zise ea. Aa mi-a spus.
Era prea tnr.
n timp ce vorbeau, ncepuser s se ndrepte spre ieire i
stteau acum chiar lng u. Archie i ridic gulerul de la
palton, anticipnd valul de aer rece care avea s-l loveasc de
ndat ce ieeau.
O ultim ntrebare, zise el, dndu-i seama c era s uite.
Suntei amabil s aruncai o privire la asta? Spunei-mi dac
recunoatei pe cineva.
i ntinse o copie dup fotografia celor trei brbai n uniforme
SS pe care o gsiser n casa lui Weissman. Maria i-o lu din mn
i o studie cu atenie. Cnd ridic privirea, ochii-i erau furioi i
vocea, dur.
Ce-i asta, umor englezesc?
Nu, de ce?
Totul a fost doar o glum, ja? Ca s v batei joc de mine?
Nu, sigur c nu
Nu v cred! Fotografia asta e trucat!
Aproape c ipa acum i ecourile vocii i se loveau de zidurile
albe de piatr.
De ce-ai venit aici? S-mi jucai o fars?
Unul dintre brbaii acetia e unchiul dumneavoastr? ghici
Archie.
tii bine c da. Altfel ce-ai mai cuta aici?
Am gsit fotografia asta ieri, n Londra, mpreun cu plicul pe
care vi l-am artat, i explic Archie. V jur c, pn acum, nu am
tiut c i unchiul dumneavoastr era n ea. Care dintre ei este?
Femeia privi din nou fotografia, strngnd-o cu putere.
Cel din stnga. El e unchiul Manfred.
mi pare ru, oft Archie.
V pare ru? De ce? Tonul i se schimb din furie n
indiferen. E o greeal. Atta tot. Era prea tnr ca s lupe. Mi-a
spus chiar el.
A vrea tare mult s v cred, spuse Archie. Dar l vedei pe
brbatul din mijloc? Nici fiica lui nu credea c a luptat n rzboi.
Dar s-a nelat. O minise. Cum minise pe toat lumea.
Avea o fiic?

126
Acum, femeia nu mai prea att de sigur pe ea.
Mai n vrst ca dumneavoastr, dar nu cu mult. Ea a
descoperit fotografia, nu eu.
i ea crede crede c-i autentic?
Maria prea s se fi micorat sub ochii lui. Vocea i devenise
abia o oapt i ochii-i erau inundai de lacrimi.
Oh, da! spuse Archie cu blndee, ncercnd s-i alunge din
minte imaginea cadavrului nsngerat al Elenei Weissman. Vedei
dumneavoastr, a descoperit o ncpere, o camer secret, unde
tatl ei ascunsese toate amintirile din timpul rzboiului. Uniforme,
steaguri, arme, medalii
Medalii?
Ridic privirea, tergndu-i obrajii cu palmele.
Medalii de rzboi?
Da, rspunse Archie ncruntndu-se. De ce?
Kommen! Femeia se adun i-i ndrept din nou spatele.
Trebuie s v art. Kommen!
Deschise ua trntind-o de perete i strbtu n grab curtea
bisericii. Cnd ajunse n capul treptelor ce coborau n strad, ezit
pre de-o clip, privind spre stnga, apoi din nou nainte,
mormind ceva indescifrabil, ca pentru sine.
Archie ntoarse i el capul, ca s vad spre ce se uitase femeia.
Era o piatr de mormnt din marmur neagr, mai nou dect cele
din jurul ei. Dei nu putea citi epitaful, numele, scris cu litere
mari, aurii, se distingea cu claritate.
Dr. Manfred Lammers
Se ntoarser, n deplin tcere, pe acelai drum pe care
veniser. ocul Mariei prea s fi fost nlocuit de o hotrre de
neclintit. Dup ce intrar n cas, l conduse n camera de zi, apoi
dispru ntr-una dintre ncperile din spate.
Archie pi nuntru, i scoase paltonul i mnuile, apoi se
aez pe canapeaua de culoare crem. Mobila modular prea nou
i ieftin. Un candelabru prea mare, din alam i imitaie de
cristal, atrna n mijlocul camerei, aruncnd o lumin glbuie
peste fotografiile nrmate ce mpodobeau pereii albi, fiecare
reprezentnd cte o copie dup tablourile lui Picasso.
Maria se ntoarse cu o cutie mic, foarte frumoas, fcut din
lemn de nuc lustruit, care lucea asemenea capotei unei vechi
maini de lux. Ochii lui Archie sticlir la vederea unui obiect vechi,
de calitate. Avea cam patruzeci de centimetri lungime i douzeci
lime, iar n ncuietoare se vedea o cheie mic, de alam. Capacul

127
era plat, aezat mndru pe marginile ce se nlau cam
cincisprezece centimetri deasupra unei baze mai largi.
ns simbolul incrustat pe capac fu cel care-i atrase atenia lui
Archie. Dou cercuri concentrice cu un disc negru n interior, cu
fulgere runice radiind din mijloc spre exterior. Dousprezece la
numr. Era acelai simbol pe care-l vzuse pe insigna de pe
chipiul uniformei lui Weissman.
A murit ntr-un incendiu, spuse Maria, aeznd cutia pe
msua de cafea alb, din plastic, din faa lui Archie. A trebuit s
refacem casa aproape n ntregime. Asta a fost tot ce a mai rmas.
Am gsit-o n maina lui. Credeam c o cumprase de pe la vreun
trg de vechituri, nu mi-am nchipuit c ar putea fi a lui. Acum
Vocea i se pierdu i femeia se aez lng el, privind cutia cu o
expresie de team amestecat cu bnuial. V rog, luai-o
dumneavoastr. Eu nu vreau s o mai in n cas.
Archie ntoarse cheia i deschise capacul cu un clic. nuntru,
pe o cptueal de catifea roie, era o medalie, cu panglica neagr,
roie i alb mpturit cu grij sub ea. Forma era inconfundabil.
Era crucea de fier nazist.

128
CAPITOLUL 29
Sediul FBI, Divizia Salt Lake City, Utah
7 ianuarie 8.37 a.m.

Apropiindu-se de ua biroului lui Viggiano, Bailey auzi voci


ridicate, apoi ceva aruncat cu putere prin camer. Orice ar fi fost,
dup zgomot lsase o gaur considerabil n zid.
nainte s apuce s bat, ua se trnti de perete i Viggiano iei
cu faa nroit de furie. Se opri brusc i-l msur pe Bailey din
cap pn-n picioare cu o privire ncrcat de dispre. Ochiul stng
i zvcnea nervos i inea ambii pumni ncletai. Apoi pufni
zgomotos, l mbrnci la o parte i trecu pe lng el nspre ieire.
Bailey l privi ndeprtndu-se pn cnd dispru, apoi se
ntoarse cu faa spre ua deschis. Directorul regional Carter
sttea la biroul lui Viggiano. n faa lui, aranjate frumos pe o coal
de sugativ, erau un revolver de serviciu i o insign FBI. Un co
de gunoi rsturnat zcea n dreptul unei guri adnci lsate n
perete.
Bailey! Vocea lui Carter era rece i oficial. Treci aici. i
nchide ua.
Bailey nchise ua n spatele lui i lu loc, agitat. Umbla vorba
c actualul director Carter intrase n FBI dup ce un accident de
main soldat cu pierderea unui plmn i curmase o strlucit
carier n liga profesionist de fotbal, nainte ca tnrul juctor s
aib ocazia de a arta cu adevrat ce poate. Era o poveste pe care
nfiarea directorului nu putea dect s o confirme. Carter era
un brbat nalt, cu pieptul lat, cu o fa ptrat, bronzat, cu ochi
cprui nfundai n orbite i cu un stil agresiv ce prea mult mai
potrivit pentru strigtul paselor dect pentru conducerea unei
investigaii. Ironia era c oamenii l confundau adesea cu un agent
imobiliar, din cauza stocului su aparent inepuizabil de cravate n
dungi, din poliester i de cmi albe de bumbac.
I fix pe Bailey n tcere, cu o privire uor ntrebtoare, cu
minile mpreunate, gnditor, sub brbie. Bailey ls nervos ochii
n podea. Tcerea lui Carter nu fcea dect s sporeasc
tensiunea. n cele din urm, nemaiputnd s suporte, Bailey tui
scurt i ngim o scuz.

129
N-am vrut s v deranjez, domnule.
Nu m-ai deranjat cu nimic. Dup cum ai putut vedea, eu i
agentul Viggiano n-am fcut dect s punem la punct cteva
detalii administrative.
Ochii i se ndreptar spre arm i spre insign.
Dup cele petrecute n Idaho, e mai bine att pentru el, ct i
pentru noi s rmn cteva luni pe tu, pn cnd vom reui s
nelegem exact ce s-a petrecut acolo. Oricum, eu nu aveam ce
face.
Bailey simi c i se pune un nod n gt. O fi fost el la nceput,
dar era suficient de ager nct s-i dea seama ncotro se ndrepta
discuia. Cu moartea a douzeci i ase de civili pe cap, mai-marii
din Washington cutau cu disperare nite api ispitori. Toi cei
care fuseser n acea zi la ferma din muni urmau s fie
sancionai. La sfritul ntregii poveti, avea s aib noroc dac
mai prindea un post ca agent de circulaie.
Vasquez m-a informat c tu l-ai avertizat s nu deschid ua.
E adevrat? ntreb Carter.
Eu ezit Bailey, ntrebarea lundu-l pe nepregtite. Da,
domnule. Mi s-a prut c vd pe cineva fcndu-ne semn s nu
intrm.
Dar Viggiano a trecut peste avertismentul tu?
Ei bine
Bailey se foi n scaun, ncurcat. Ultimul lucru pe care i-l dorea
era o reputaie de turntor.
Nu-i face griji, Vasquez mi-a fcut raportul complet. Carter
zmbi i atitudinea distant de mai devreme pru s se topeasc.
Mi-a spus i c i-ai salvat viaa. Din cte-mi dau eu seama,
te-ai descurcat grozav acolo. Ai fcut treab bun. Dac Viggiano
te-ar fi ascultat i nu ar fi Ei, s spunem doar c ai fcut treab
bun.
Zmbetul lui Bailey pieri repede la amintirea cadavrelor nchise
n saci, aranjate pe zpada proaspt din faa casei de la ferm, ca
spiele unei uriae roi negre.
Ar fi fost o treab bun dac am fi putut s-i salvm pe bieii
oameni, domnule.
Ai fcut tot ce i-a stat n putere. Nu putem cere nimnui s
fac mai mult.
Nu, domnule.
Ei i cum ai de gnd s continui acum?
Nu neleg ntrebarea, domnule, zise Bailey ncruntndu-se.

130
Lui Viggiano i-am luat cazul, dar tu nu scapi aa de uor. Ce
piste ai?
Avem un portret-robot fcut dup descrierea lui Hennessy.
i folosete la ceva?
Nu prea. Brbat european. Alb. Un metru aptezeci i cinci.
Pr blond tuns scurt. Cam optzeci i cinci de kilograme.
Asta-i tot?
M tem c da. i acum, avocatul lui Hennessy ne amenin
c, pn nu primete o ofert scris, nici nu ne spune mai mult.
O ofert scris n schimbul a ce? ntreb Carter. La urma
urmei, nu ne-a spus mare lucru, nu? Nu a identificat persoana, nu
ne-a dat vreun semn distinctiv, doar o poveste de doi bani i un
nume care oricum nu-i cel real.
Blondi?
Da.
tiai c aa l chema pe cinele lui Hitler?
Cum?
Informaia nu prea s-l fi afectat n prea mare msur pe
Carter.
Pe cinele preferat al lui Hitler l chema Blondi.
Crezi c ar putea avea vreo importan?
Ei bine, pn acum avem o persoan care folosete numele
cinelui lui Hitler, furtul unei maini Enigma i implicarea unei
grupri neonaziste. Toate astea nu sun ca o simpl coinciden.
S-ar putea s ai dreptate, spuse Carter. Hai s vedem ce
putem afla despre The Sons of American Liberty i despre orice
alt grupare extremist cu care ar fi putut avea legturi. S vedem
dac acest Blondi mai apare pe undeva. i s ne ocupm i de
maina Enigma ncearc s alctuieti o list de poteniali
cumprtori.
De fapt, domnule, am nceput deja s m ocup de asta, spuse
Bailey, punnd pe birou dosarul pe care, pn atunci, l strnsese
n mn.
Serios?
O main Enigma nu prea e genul de obiect care se fur n
mod obinuit. M-am gndit c poate Blondi lucreaz pentru un
colecionar sau pentru un dealer. Aa c am fcut o list cu toate
licitaiile de obiecte militare din ultimii cinci ani i am confruntat-o
cu lista de cumprtori.
i? ntreb Carter nerbdtor.
Exist cam douzeci de dealeri care acoper aproximativ

131
optzeci la sut din volum.
N-a vrea s par negativist, dar ar putea dura ani de zile
pn s gsim vreo legtur ntre unul dintre ei i omul nostru.
Am redus lista la dealerii din Europa, avnd n vedere c de
aici ne-a spus Hennessy c este Blondi. Aa, mai rmn apte.
Tot sunt prea muli.
Tocmai de aceea le-am cerut bieilor de la Salt Lake City
Internaional s-mi trimit imaginile nregistrate la toate zborurile
ctre oraele din care provin aceti apte. Mi-am imaginat c
Blondi a vrut, probabil, s prseasc ara n maximum patruzeci
i opt de ore dup ce a furat maina Enigma din Malta, aa c
merita s studiez casetele i s vd dac vreun pasager se potrivea
profilului nostru.
Tu de cnd n-ai mai dormit? ntreb Carter.
A fost o zi lung, recunoscu Bailey.
i?
Un brbat. A luat un zbor american spre Zurich sub numele
de Arno Voker.
Bailey deschise dosarul i art o imagine neclar, luat de pe o
caset de supraveghere, apoi aez portretul-robot lng aceasta.
Asemnarea era evident.
Ar putea fi el, recunoscu Carter. Da, cu siguran ar putea fi
el. Bine lucrat!
Mulumesc, domnule, spuse Bailey mndru.
Care-i urmtoarea micare?
l depistm pe dealerul din Zurich i l punem sub
supraveghere, spuse Bailey ncreztor. Dac Blondi lucreaz
pentru el, avem toate ansele s apar n peisaj, avnd n vedere
c el nc nu tie c i-am luat urma.
Carter se ls pe spate n scaun, ca i cnd ar fi cntrit cu
atenie planul lui Bailey.
Bine, spuse el n cele din urm. Vreau s conduci tu
operaiunea.
Domnule?
E ceva mai puin obinuit, avnd n vedere lipsa ta de
experien, ns eu sunt adeptul acordrii de responsabiliti celor
care demonstreaz c pot face fa. O s te pun n legtur cu un
agent amic de-al meu din Zurich. Numele lui e Ben Cody.
Vrei s m trimitei pe mine la Zurich?
Lui Bailey nu-i venea s cread. Cu doar cteva minute n
urm, era convins c directorul Carter avea s-i cear s-i predea

132
insigna.
S-i fie clar: nu te trimit acolo s faci ce te taie capul. Vreau
doar s fii cu ochii-n patru i s-mi raportezi tot ce afli i tot ce
vezi. Ne-am neles? Nu faci absolut nimic pn cnd nu ai und
verde de la mine.
Da, domnule. Mulumesc, domnule.
Bailey spera c tremurul din voce nu era chiar att de evident
pe ct i prea lui.
Carter se aplec peste birou i-i strnse mna.
Apropo, spuse pe cnd tnrul se ntorcea s plece. Cum ai
spus c-l cheam pe dealerul sta?
Bailey i consult notiele nainte s rspund.
Lasche. Wolfgang Lasche.

133
CAPITOLUL 30
Haupbahnhof, Zurich, Elveia
7 ianuarie 7.12 p.m.

Era vineri seara i gara era aglomerat. Un grup mare de


adolesceni cu plcile de snowboard n mn ateptau n mijlocul
peronului ca trenul lor s fie afiat pe monitoarele montate undeva
deasupra capetelor lor. Erau strni cu toii n jurul unui
casetofon portabil ca n jurul unui foc de tabr. Basul bubuia cu
atta putere, nct acoperea pn i iuitul ocazional al boxelor
Tannoy.
Din cafeneaua pe care o alesese, Tom putea vedea peroanele pe
care forfoteau navetitii ntori acas. Aezndu-se comod pe un
scaun plasat strategic sub o lamp electric pentru nclzire, i
comand chelnerului plictisit o cafea neagr i tare. Era un loc la
fel de bun ca oricare altul ca s-i omoare timpul. La scurt timp
dup ce chelnerul i-a adus cafeaua, a nceput s-i sune telefonul
mobil. Era Turnbull.
Ai aflat ceva? ntreb acesta, evident fr vreun chef de a sta
la palavre, ceea ce-i convenea lui Tom de minune.
Aveau o relaie strict profesional, un fel de tranzacie bazat pe
nevoie reciproc i pe un interes comun, ce putea lua sfrit n
momentul n care ar fi dorit amndoi acest lucru.
Da, dar nimic care s ne-ajute prea mult.
Tom i povesti pe scurt ce aflase de la Lasche n legtur cu
Ordinul Capului de Mort i cu dispariia acestuia n ultimele zile
ale rzboiului.
i cu ce ne-ajut asta? rsun vocea lui Turnbull, ca un ecou
la concluzia pe care o trsese deja Tom. Ce legtur are o societate
nazist secret cu toate astea?
Habar n-am. Am senzaia acum c tiu chiar mai puin dect
tiam la nceput. i tot nu-mi dau seama ce legtur au Renwick i
Kristall Blade cu toate astea.
Lasche nu i-a mai spus nimic altceva?
Nu prea. Doar c insigna pe care am gsit-o pe apca lui
Weissman avea simbolul ordinului. i c unii ofieri SS i tatuau
grupa sanguin pe antebra. Dac Weissman i-a deghizat tatuajul

134
ntr-un numr de lagr de concentrare, asta ar explica cum de
legitilor ti le-a fost greu s descifreze anumite numere.
Ei, uite o legtur! spuse Turnbull pe un ton acum ceva mai
vesel.
Dar tu? Ai reuit s mai afli ceva despre Weissman?
Dup cum i poi imagina, n-au mai rmas prea multe
documente de atunci. Prima dat se pare c a fost vzut n nordul
Germaniei. Un investigator al crimelor de rzboi a raportat c a
fost gsit pe jumtate mort de foame lng grania cu Polonia, de
ctre o patrul care cuta oficiali naziti. Pretindea c fusese
eliberat de la Auschwitz i c fugise de la rui ca s i poat cuta
familia. Bieii notri au verificat s vad dac nu se potrivea cu
descrierea vreunuia dintre cei pe care i cutau. Nu se potrivea i,
cnd le-a mai artat i tatuajul, i-a convins pe deplin. n cele din
urm, i s-a oferit posibilitatea de azil n SUA, Israel sau Marea
Britanie. Ne-a ales pe noi. Studiase chimia nainte de rzboi, aa
c s-a putut angaja la o companie farmaceutic. Dup asta, nimic.
Nici mcar o amend de parcare. i-a pltit taxele, a trit linitit.
Un cetean model.
A plecat vreodat n strintate?
i-a rennoit paaportul acum trei ani. Fiica lui a spus c s-
ar fi dus la Geneva, la o conferin despre psri. n afar de asta,
n-a plecat nicieri.
n mod clar avea sau tia ceva. Ceva pentru care Renwick i
bieii ti din Kristall Blade au considerat c merit s-l omoare.
Aa s-ar prea. Adug dup o scurt pauz: Connolly a gsit
ceva n Austria?
Tom bu ultima gur de cafea.
O s-i spun peste vreo dou ore. Ne ntlnim la cin imediat
ce ajunge.

135
CAPITOLUL 31
Restaurantul Zunfthaus zur Zimmerleuten,
Niederdorf, Zurich
7 ianuarie 9.02 p.m.

Tom stabilise s se vad cu Archie ntr-un restaurant aflat la


mic distan de gara din oraul vechi. Cldirea, iniial o hal a
breslei tmplarilor, data nc de la 1336. Din exterior, semna cu
un mic castel cocoat pe malurile rului. Avea chiar i turnulee i
un stlp pentru nlat steagul.
nuntru, o scar n stil baroc urca ntr-un impozant salon de
mese, cu pereii acoperii cu lambriuri de stejar, cu coloane groase,
de piatr, printre care se zreau ferestrele cu vitralii ce nfiau
diverse blazoane i armuri.
Whisky! strig Archie apropiindu-se de masa la care l
atepta Tom. Fr ghea!
Chelnerul i arunc lui Tom o privire nedumerit.
Ein whisky, i confirm Tom. Ohne Eis. Danke. Archie i
arunc valiza pe jos i se aez cu un oftat, n timp ce chelnerul
dispru s-i aduc butura.
Cum ai cltorit?
Avionul a avut ntrziere i stewardesa, musta. n afar de
asta, perfect!
Tom rse.
i ce i-a spus Lammers?
Nu prea multe. Cred c piatra funerar i cei doi metri de
pmnt de peste el i cam nbueau vocea.
E mort? se mir Tom.
A murit acum trei ani. I-a luat foc casa.
La dracu! fcu Tom, scuturnd nervos din cap. Aadar, ne-
am ntors de unde-am plecat.
Nu chiar, zise Archie zmbind iret. ntmplarea face ca
nepoat-sa s locuiasc acum n vechea lui cas. I-am artat
fotografiile dup tablouri i femeia m-a dus s vd asta.
Scoase din buzunar aparatul digital al lui Tom i i-l ntinse.
E acelai castel ca n tablou! zise Tom, privind pe rnd
imaginile.

136
Dac te uii mai bine, cred c-i vei da seama c este o copie
exact dup tablou. Lammers a donat vitraliul bisericii prin anii
cincizeci, dup ce soia lui a murit de cancer.
Ceea ce nseamn c a avut acces la original.
ntocmai! ntrebarea e unde se afl originalul acum. Asta,
desigur, presupunnd c nu a fost distrus n incendiu.
Archie se opri cu mna-n aer.
mi permii? l ntreb el pe Tom, ridicnd sugestiv un pachet
de Marlboro rou.
Tom ddu din cap i Archie i aprinse o igar.
Ce a vrea eu s tiu este ce anume era att de important la
tabloul sta nct s-l determine s fac un vitraliu dup el.
Presupunnd c nu l-a fcut doar fiindc i plcea, zise i
Archie, ncreindu-i nasul pentru a sugera improbabilitatea
acestui fapt.
Dar nepoata? Nu tia nimic?
Totul a fost o noutate pentru ea. Ar fi trebuit s-i vezi faa
cnd i-am artat fotografia cu Weissman i cu ceilali doi brbai
n uniform. Ghici pe cine a recunoscut!
Pe unchiul Manfred?
Archie ddu din cap.
N-a primit prea bine vestea. ns uite ce mi-a dat! Bg mna
n geant i scoase cutia din lemn de nuc. A spus c nu mai vrea
s-o mai in n cas. Deschide-o!
Tom rsuci cheia micu din ncuietoare i ridic uor capacul.
E o cruce de fier, zise Archie, trgnd adnc din igar.
Nu chiar
Tom scosese medalia din cutie i o examina cu mare atenie. n
mna lui, lugubra form neagr pulsa ca un obiect malefic, sub
strlucirea albstruie a lumnrii. i trecu degetul mare peste ea,
simind svastica ieit n relief i data, 1939, gravat dedesubt.
Este o Cruce a Cavalerilor, spuse el. Nu e prima dat cnd
vd aa ceva. Par la fel, ns exist un detaliu care le difereniaz.
Panglica este mult mai ornat, marginile sunt ncreite, nu drepte,
iar cadranul e fcut din argint veritabil, nu dintr-o imitaie ieftin.
Deci e o distincie mai mare?
Este una dintre cele mai importante distincii pe care le putea
acorda Reichul. Nu cred c s-au dat mai mut de apte mii, n
comparaie cu milioanele de cruci de fier. Sunt foarte rare.
Ceea ce nseamn fie c Lammers era colecionar
Fie c era chiar a lui i c a fcut ceva care s merite o

137
asemenea distincie.
Tom o ntoarse pe dos, apoi ridic privirea, ncruntndu-se.
Ciudat
Ce anume?
De obicei, aceste decoraii au o dat ntiprit pe spate
1813, anul cnd au fost emise pentru prima dat, n rzboaiele
napoleoniene.
i pe asta ce scrie? Sincer, nu m-am uitat.
Spune-mi tu! zise Tom, ntinzndu-i-o cu partea din spate n
sus.
Pe suprafaa de metal fuseser gravate, aparent la ntmplare,
cteva linii, curbe i cercuri care, pentru oricine, nu ar fi prut
altceva dect nite zgrieturi fcute n joac de un copil
neastmprat.
tii ceva? Am mai vzut o medalie ca asta la gtul
manechinului din casa lui Weissman. A trebuit s o tai ca s pot
da haina jos.
Merit s vedem ce-i cu ea, spuse Tom. Mai e i altceva aici?
Ridic cu grij cutia i o scutur.
Nu prea cred, zise Archie schind un zmbet vag. Uit-te
singur!
Tom deschise din nou cutia i-i examina cu atenie interiorul.
Nu gsi ns nimic, aa c introduse degetul arttor n
compartimentul principal, ca s-i msoare adncimea. Nu intra
dect pn la a doua articulaie.
Ciudat, murmur el ncruntndu-se.
Puse degetul vertical, de data asta lipit de exteriorul cutiei.
Msurat pe dinafar, cutia prea s fie adnc exact ct lungimea
degetului lui Tom. Era o diferen cam de doi centimetri.
Are fund fals! exclam Tom.
Da, aa cred i eu, spuse Archie. Dar numai Dumnezeu tie
cum se deschide. Mi-am zis c poate-ai mai vzut tu ceva de genul
sta, aa c nu mi-am btut prea mult capul. N-a fi vrut s-o stric.
Seamn cu celebrele cutii-capcan ruseti. n mod normal,
trebuie s mpingi una din bucile de lemn ca s o deschizi.
Avnd n vedere c pe catifeaua perfect neted cu care era
cptuit interiorul cutiei nu se vedeau nici un fel de urme sau de
zgrieturi, nu era prea uor s-i dai seama care parte s-ar putea
mica. Aa c Tom le ncerc pe toate pe rnd, apsnd lemnul cu
degetul mare, mpingnd chiar n dreptul marginii de jos.
Nimic.

138
Repet exerciiul i n sens invers, trgnd fiecare parte nspre
el. Nici de aceast dat nu se mic nimic la nceput, ns
perseverena i fu n cele din urm rspltit, cnd partea dreapt
a fundului cutiei se mic aproape imperceptibil, formnd o
crptur lat cam ct un fir de pr. Aici ns progresul lui Tom se
opri, fiindc, orict de tare ar fi tras de fia de lemn care ieea
mndr n faa cutiei, nimic altceva nu mai prea s vrea s se
mite.
ncearc n partea opus, suger Archie. Poate are vreun
mecanism de nchidere. E posibil s fi eliberat o plcu pe partea
cealalt.
Tom ncerc s mping scndura din partea opus mai nti n
laterale, dup care n jos, apoi n sus. La aceast ultim ncercare,
plcua se mic uor, ridicndu-se cam cinci centimetri i
scond la iveal un mic sertra, cu mner de filde.
Cu ochii arznd de nerbdare, Tom trase sertarul.
Ce este? ntreb Archie, chinuindu-se s vad. Tom ridic
obiectul, cu ochii sclipindu-i de entuziasm.
Un fel de cheie, cred.
Sertarul, asemenea compartimentului principal, era mbrcat n
catifea roie. n lumina slab din restaurant, obiectul pe care-l
coninea strlucea ca argintul. Archie ntinse mna i-l nfac,
simind metalul dur i rece ntre degete.
Ciudat cheie.
Cam de cinci centimetri, cheia era mai degrab ptrat dect
lung i nu avea nici un fel de dini. ns pe fiecare din cele dou
pri strlucitoare fuseser gravate mai multe simboluri micue,
hexagonale.
Cred c e pentru o ncuietoare digital. Le tii? Cum sunt cele
de la banca aia privat din Monte Carlo.
i de asta ce mai spui?
Cheia neted, de oel, se termina cu un mner urt,
triunghiular, fcut din ebonit. Pe o parte a mnerului era un
buton mic, dar, cnd Archie l aps, nu se ntmpl nimic.
Pe cealalt parte, fuseser stanate nite litere caligrafice,
suprapuse. Lui Tom i se pru c distinge un V i un C, dar era
greu de spus.
Iniialele proprietarului? Emblema fabricantului? Ar putea fi
orice.
i cum s aflm ce sunt? ntreb Archie, punnd cheia napoi
n sertarul secret i nchizndu-l la loc.

139
Doar suntem n Zurich. Cum crezi tu c a putea s aflu?
ntreb la rndul lui Tom, zmbind iret.
Doar nu vorbeti serios!
De ce nu?
Raj?
Tonul lui Archie era profund nencreztor.
Cine altcineva?
Putem avea ncredere n el?
Ei, exist un singur mod de a afla, zise Tom, ridicnd din
umeri.

140
CAPITOLUL 32
Wipkingen, Zurich
7 ianuarie 10.40 p.m.

Departe de centrul oraului, rul Limmat se unduiete lene


nspre nord-vest, spre zona industrial a Zurichului, o aglomerare
monoton de depozite joase i de fabrici cenuii, din beton, cu
acoperiuri de tabl neagr ce atrn deprimant deasupra zidurilor
nnegrite de cenu. Courile i gurile de ventilaie scuip n mod
continuu un fum neccios.
Tom i Archie strbtur podul Wipkingen, pe Breitenstein
Strasse, apoi fcur stnga, pe Ampere Strasse i coborr cu grij
scrile abrupte care ddeau ntr-o alee slab luminat, ce se
ntindea de-a lungul rului.
Eti sigur c aici e? ntreb Archie, pe un ton extrem de
nencreztor.
La cinci metri deasupra lor se zreau luminile obscure ale unui
baraj, ale crui ziduri fuseser, de-a lungul timpului, acoperite cu
o multitudine de straturi de graffiti i de afie. Pe malul opus,
cteva ferestre murdare penetrau ntinderea neted a unui perete
din spatele unei fabrici, asemenea unor creneluri n zidurile unui
vechi castel.
Aici era ultima dat cnd l-am vzut, rspunse Tom.
Ai mai fost aici? Cnd?
Acu vreo trei, patru ani. Cnd am avut lucrarea aia n
Veneia, ai uitat?
Oh, da! chicoti Archie. De-ar fi fost toate ca aia!
Dac n-ar fi fost Raj, ar fi trebuit s-mi sap cu freza drum n
seif.
Bine, bine! capitul Archie. E un lctu bun.
E cel mai bun din bran i o tii prea bine.
Hmm fcu Archie, ridicnd dezinteresat din umeri. Tom
oft. Cele ase luni de cnd se retrseser din joc nu reuiser s
atenueze ctui de puin circumspecia nnscut a lui Archie fa
de orice fiin care-i ieea n cale mai ales atunci cnd era vorba
i despre bani. Dhutta nc le mai datora vreo cteva mii de dolari
pentru nite informaii pe care i le furnizaser cu civa ani n

141
urm, dup care individul devenise extraordinar de greu de gsit.
De unde i ndoielile lui Archie. Dup prerea lui Archie, datornicii
mai ales aceia care-i datorau lui trebuiau abordai cu extrem de
mult grij.
Tom se opri n faa unei ui de metal montate n zid, a crei
vopsea neagr original abia dac se mai vedea pe sub un strat
gros de afie care anunau petreceri cu muzic electronic sau cu
DJ i diverse alte evenimente locale. Deasupra uii era un semn
galben fosforescent care nfia un fulger ntr-un triunghi negru.
Cred c glumeti! zise Archie cu un rset nervos. Aici?
tii cum e Raj cnd vine vorba despre sigurana lui
personal. Locul sta i ine pe muli la distan.
Tom i plimb mna peste crmizile din dreapta uii, cam n
dreptul taliei. n cele din urm, gsi ceea ce cuta o crmid un
pic mai ieit n afar dect celelalte. Se afund uor cnd
brbatul o aps, apoi ni la loc, n poziia iniial. De undeva de
dincolo de zid se auzi o sonerie bzind.
Vreau s-mi promii c te pori frumos, Archie. S nu ncepi!
Raj e i aa destul de fnos, fr s-l mai provoci i tu.
Archie mri n semn de rspuns, dar fu ntrerupt de bzitul
unui interfon invizibil.
Da, alo? se auzi o voce piigiat, aproape feminin.
Raj? Suntem Tom Kirk i Archie Connolly.
Urm o tcere lung, apoi:
i ce vrei?
S stm de vorb.
Uite ce-i, n-am banii, dac dup asta ai venit. O s vi-i aduc.
Mine. O s vi-i aduc mine. Azi nu-i bine. Sunt ocupat. Am fost
foarte, foarte ocupat. Mine, bine?
Dhutta vorbea repede, cu un pronunat accent indian, abia
oprindu-se ntre propoziii.
S uitm de bani, Raj! zise Tom, obinnd o privire suprat
din partea lui Archie. Avem nevoie de ajutorul tu. S spunem c-i
n contul a ceea ce ne datorezi.
Urm nc o pauz i mai lung, apoi ua se deschise cu un
bzit.
Nu uita c jumtate din banii ia-s ai mei! i aminti Archie lui
Tom, n timp ce intrau n cldire. Data viitoare, poate vrei s m-
ntrebi i pe mine nainte s-i faci cadou.
Pierzi mult mai mult de-att ori de cte ori te duci la o sear
de poker, spuse Tom ncet. Nu cred c ai nevoie de ei.

142
Se trezir ntr-un fel de cuc de oel, pe jumtate orbii de
luminile puternice ndreptate nspre ei din cellalt capt al
ncperii. Mai multe siluete ntunecate se deslueau la stnga i la
dreapta lor. Nici una nu se mica. Duumeaua igrasioas de
ciment emana un miros putred.
Raj? strig Tom, ducndu-i mna la ochi i chinuindu-se s
zreasc ceva printre degete.
O umbr apru n faa luminilor.
i suntem chit? se auzi din nou vocea.
ntocmai, zise Tom. Nu am venit s-i crem probleme, Raj.
Vrem doar s-i cerem o prere.
Luminile se stinser i Tom deslui o siluet plpnd
apropiindu-se de cuc, zornind un ciorchine uria de chei.
Raj Dhutta era un brbat scund i slab, de un metru aizeci i
cinci, cu brae subiri i cu ncheieturi fragile. Avea prul negru i
ondulat, pieptnat ntr-o parte cu crare foarte accentuat i o fa
ngust, de felin, cu ochi care-i scprau nencetat i cu o
musta ce-i tremura nervos deasupra gurii.
Alese o cheie i o introduse n zvor. Repet gestul cu un al
doilea, apoi cu al treilea zvor, oprindu-se nainte de a ntoarce
cheia ultima oar.
Am cuvntul vostru de gentlemeni? ntreb Dhutta, pe un ton
vdit ncrcat nc de nencredere.
Da, ai cuvntul nostru! i confirm Tom.
Excelent!
Pe faa lui Dhutta se li un zmbet larg.
Excelent!
Cuca se deschise n sfrit, iar Tom i Archie putur pi n
ncpere, n vreme de Dhutta trnti imediat cu putere ua n
spatele lor, nchiznd la loc zvoarele.
S batem palma!
i nfac mna lui Tom i o smuci vehement n sus i-n jos.
Avea o strngere de mn surprinztor de puternic.
Asta e prima oar cnd voi doi v vedei, nu-i aa? ntreb
Tom, retrgndu-i mna.
Da, ntr-adevr! spuse Dhutta, ntorcndu-se spre Archie cu
un zmbet pn la urechi. E o plcere s v cunosc n sfrit,
domnule Connolly.
i strnser stngaci minile, de parc ar fi rennoit o
cunotin mai veche, de care nici unul nu-i amintea prea bine.
Exist vreun loc unde s putem discuta? ntreb Tom.

143
mi cer scuze, spuse Dhutta, nclinndu-se uor. Nu sunt
deloc o gazd bun! Venii, venii!
Se ndrept spre captul ndeprtat al ncperii. Tom i Archie
vzur acum c siluetele ntunecate pe care le remarcaser mai
devreme erau de fapt nite piese mari i ruginite de echipament
industrial, scoase de mult din funciune.
Ce-i locul sta? ntreb Archie, uitndu-se pe unde pete.
Sau, mai degrab, ce a fost?
Un post subteran de electricitate, explic Dhutta. Urcar
cteva trepte i ajunser n faa unei alte ui de oel, pe care
brbatul o descuie folosind un al doilea set de chei.
i locuieti aici? ntreb din nou Archie.
Nu, nu, nu. Aici e doar atelierul meu. Eu locuiesc pe strada
de deasupra. Se poate ajunge prin pivni, aa c nu trebuie s ies
niciodat. Venii, venii! i zori el, trecnd pragul uii.
Cu ocazia vizitei lui anterioare, Tom nu fusese invitat n aceast
parte a complexului. Dhutta insistase s rmn n anticamera
ntunecat din care tocmai ieiser. Acum, vzu c ua se
deschidea ntr-un hol larg, al crui plafon boltit, din crmid, se
nla la aproximativ ase metri deasupra lor. Mai multe becuri
atrnau de sus, la intervale regulate, acoperite de nite paravane
de oel mari ct nite umbrele. Duumeaua de ciment fusese dat
cu var alb i acoperit de mai multe covoare i de carpete
suprapuse, pe care cei doi musafiri le simeau moi i calde sub
picioare.
Ceai? i ntreb Dhutta. Am foarte multe feluri, de la unchiul
meu din Calcutta Earl Grey, Darjeeling, Assam, Nilgiri Orice e
pe gustul vostru. Tocmai am fiert apa.
Earl Grey, rspunse Archie distras, msurnd ncperea.
Cafea. Neagr, spuse i Tom, spre evidenta dezaprobare a lui
Dhutta.
Cum dorii V rog, simii-v ca acas.
Dhutta le fcu semn spre dou canapele vechi i ponosite
aranjate de-o parte i de cealalt a unei msue de ceai n stnga
ncperii, apoi se duse lng chiuvet i ncepu s-i fac de lucru
cu cnile i cu o cutie de lapte. Tom i Archie i lsar amndoi
valizele mici lng u, apoi luar loc.
Trebuie s mrturisesc c sunt surprins s v vd, domnule
Tom. Auzisem c n-ai mai avea nevoie de serviciile mele.
Aa este. Eu i Archie ne-am retras din acest tip de jocuri.
Afacerea asta i pierde toi oamenii de onoare! oft Dhutta.

144
Tinerii care vin din urm nu mai au pic de respect.
Vremurile se schimb, Raj, rspunse Tom.
n religia hindus, spunem c cineva trece la Vanaprastha, c
se retrage, atunci cnd deleag responsabilitile unei generaii
mai tinere i se dedic serviciilor sociale dezinteresate, spuse
Dhutta solemn.
i dup aceea ce urmeaz? ntreb Tom cu prefcut
seriozitate.
Sanyas. Renunarea total la lume pentru unificarea cu
Dumnezeu.
Tom rse.
Ei, cred c pn acolo mai am nc vreo civa ani. Dhutta le
ntinse buturile i se aez n faa lor.
Tu nu bei nimic? ntreb Archie.
Doar asta.
Dhutta ntinse mna dup o sticl ce coninea un sirop de tuse
puternic colorat. Tom i Archie l privir nencreztori cum
deurubeaz dopul alb i soarbe o nghiitur lung, golind
aproape jumtate din sticl.
Nu cred c-i face bine! remarc Archie ncruntndu-se.
Profilaxia e mai bun dect tratamentul, domnule Archie.
Dhutta fcu semn cu capul spre un raft de deasupra chiuvetei,
plin cu sticlue, cu flacoane i cu tot felul de substane greu de
identificat, ca s nu mai menionm un adevrat curcubeu de
siropuri i de lichide fosforescente.
Vrei s ncercai ceva? suger Raj entuziasmat. Poate pentru
febr tifoid sau pentru malarie?
Nu vrem dect nite informaii, spuse Tom.
Informaii?
Privirea lui Dhutta se mut cu regret de la raft napoi asupra lui
Tom.
Ce fel de informaii?
Am ceva ce vreau s-i art, spuse Tom. i sper c e de la
sine neles c tot ceea ce vom discuta aici va rmne doar ntre
noi.
Desigur.
Tom scoase cutia din lemn de nuc i o aez pe suprafaa aspr
a msuei de ceai.

145
CAPITOLUL 33
7 ianuarie 11.31 p.m.

Dhutta trase cutia spre el, apoi ezit nainte de a o deschide,


plimbndu-i degetele pe svastica neobinuit, cu dousprezece
brae, de pe capac.
Asta?
Nu. Ceva dinuntru.
Dhutta deschise cutia i se ncrunt cnd vzu c era goal. O
ridic i o zgli, apoi o examina din nou. Tom l privea amuzat,
ntrebndu-se ct timp i va lua brbatului s-i dea seama c
avea n faa lui o cutie cu fund fals, darmite s o mai i deschid.
Dar, cu numai patru micri rapide, Dhutta ddu la o parte
bucile care se mbinau i expuse sertarul secret.
Vd c nu i-ai pierdut ndemnarea, spuse Tom zmbind,
ns Dhutta, care trsese deja sertarul i scosese cheia, nu prea
s-l mai asculte. Privi spre cei doi. Mustaa i tremura n timp ce
rsucea cheia iar i iar ntre degete.
Mi, mi, mi! exclam el. Interesant! Foarte interesant. V
pot ntreba de unde avei cutia asta, domnule Tom?
Tom ridic sprncenele i strnse din buze. Nu ar fi vrut s
ofere nici un detaliu mai mult dect era absolut necesar n acest
moment. Dhutta ridic din umeri.
Vd c nu v-ai schimbat chiar de tot, remarc el.
De la ce crezi c e?
De la un seif De la o cutie de depozit Ceva de genul sta.
Dintr-o locaie de maxim siguran.
Dar iniialele? i spun ceva?
Dhutta examina cu ochii mijii literele cursive de pe mnerul de
ebonit al cheii.
Parc ar fi un V i un C, spuse el cltinnd din cap. Dar asta-
i imposibil.
De ce e imposibil?
sta e logoul de la Volz et Cie, banca privat. Dar ei nu ofer
seifuri de depozit. Mai bine zis, nu mai ofer.
N-am auzit niciodat de ei, spuse Tom.
Nici n-aveai cum, dect dac ai fi avut un cont acolo,

146
explic Dhutta, rsucind cheia ntre degete. Au sediul central chiar
aici, n Zurich. Sunt foarte prestigioi. i foarte retrai. Nu-i fac
reclam, nu au nici mcar o firm pe cldirea n care activeaz.
Dac te consider un client potrivit, te gsesc ei pe tine.
Ei bine, dac spui c sta-i logoul lor, nseamn c exist o
legtur ntre cheia noastr i aceast banc, insist Tom.
Venii cu mine, domnilor! spuse Dhutta srind n picioare,
aruncnd cheia n aer i prinznd-o din zbor. Vreau s ncerc ceva.
Coridorul era mprit n trei zone principale. Cea mai mic era
cea din care tocmai veniser, un fel de camer de zi improvizat n
partea stng. Nite rafturi de oel formau o baricad nalt de trei
metri, care izola aceast zon de restul holului. Dhutta i conduse
printr-o gaur dintre rafturi n partea n care se afla atelierul lui.
Mai multe maini industriale pentru prelucrarea metalului,
polizoare, freze, fierstraie i altele asemenea erau aezate pe o
mas de lucru joas sau lsate la voia ntmplrii, care pe unde se
nimerise. Grmezi mici de achii fine de metal le scriau sub
picioare. Pe rafturi, erau ngrmdite o mulime de couri care
conineau i mai multe scule de tiat, de modelat i de sudat
metalul. La captul atelierului, mii de chei atrnau pe nite
panouri negre imense, care fuseser prinse de rafturi cu uruburi.
Chei de cas, de main, de seif, de magazin toate combinaiile
posibile de mrimi, forme i culori strluceau n lumina de
deasupra, ca nite verigi individuale ntr-o enorm cma de zale.
Fr s se opreasc, Dhutta i conduse spre o deschidere n
urmtoarea serie de rafturi i apoi, prin aceasta, spre captul
coridorului. Cnd intrar n cea de-a treia zon, ochii lui Tom se
mrir de uimire. n vreme ce atelierul fusese rudimentar i
murdar, mbcsit de ulei i de vaselin, aceast ultim poriune
era un amalgam neted i lustruit de oel inoxidabil i silicon.
Pe peretele din fa, erau ase monitoare LED, fiecare conectat
la o unitate separat de hardware, cu ecranele strlucindu-le ca
nite mici bltoace de lumin. n colul din stnga, dou rafturi
mari gemeau sub greutatea computerului i a altor instrumente de
telecomunicaie ce fuseser depozitate acolo. Scanere, imprimante,
CD-writere, precum i o mulime de alte piese electronice greu de
identificat, nghesuite de-a lungul peretelui din dreapta, cu
ecranele plpindu-le asemenea unor panouri publicitare
nocturne. Trei ecrane cu plasm dominau peretele din partea
stng, fiecare dat pe un alt canal de tiri. Pe unul, observ Tom,
se transmitea un meci de crichet.

147
Dhutta remarc expresia surprins a lui Tom.
Marul constant al progresului, explic Dhutta, fluturnd
entuziasmat din bra. n ziua de azi, oamenii prefer s se ncread
n parole i firewall-uri mai degrab dect n mecanisme
complicate. Dar orice ncuietoare tot ncuietoare rmne i eu
trebuie s fiu mereu n pas cu vremea, indiferent dac am de-a
face cu o cheie de metal sau cu un cod binar.
Trase un scaun de sub biroul de lucru, aprinse lampa de pe
acesta i ncepu s studieze cu foarte mare atenie cheia pe care i-
o dduse Tom.
Este aa cum credeam, exclam dup cteva secunde. O
matri variabil tridimensional, activat cu laser.
Dup tonul vocii, prea foarte impresionat.
i, mai exact, ce nseamn asta? ntreb Archie.
Cheia asta nu are dini, domnule Archie, dup cum putei i
dumneavoastr vedea. n schimb, atunci cnd este introdus n
broasc, patru ochi electronici diferii examineaz cu laserul aceste
semne inscripionate, pentru a se asigura c sunt de mrimea
potrivit i n poziia corect. Este aproape imposibil de duplicat.
Privirea lui Tom o ntlni pe-a lui Archie.
i, dac nu m-nel
Dhutta ndrept cheia spre o cutie neagr, fixat cu uruburi n
perete i aps butonul micu de pe mnerul de ebonit al cheii.
Aproape instantaneu, o serie lung de numere apru pe ecranul de
lng el.
Ce-i asta? ntreb Tom.
Dup ce cheia a fost introdus n ncuietoare i a trecut
testul laserului, trebuie s apei butonul sta pentru a declana
un schimb de informaii n infrarou cu mecanismul de nchidere.
Din cte vd eu art spre cifrele nirate pe ecran pare s fie
un algoritm, probabil o cheie de 128 de bii. Foarte greu de spart.
O formul matematic extrem de complex schimb codul la
intervale regulate o dat pe zi, o dat pe sptmn, depinde
cum a fost programat. Dac nu se potrivesc codurile, ncuietoarea
nu se deschide.
Ai mai vzut vreodat ceva de genul sta?
O singur dat, la un sistem produs pentru armata israelit,
ca s permit accesul n silozurile de rachete. Doar c ei au
insistat s mai adauge un nivel suplimentar de securitate.
Anume?
O cheie poate fi pierdut sau chiar furat, zise Dhutta,

148
dezvelindu-i dinii i fcndu-i cu ochiul lui Tom. Prin urmare, s-
a considerat c analiza biometric ar fi o prevedere suplimentar
necesar, pentru a se asigura c persoana care introducea cheia
era chiar aceea care trebuia s o aib.
i ce anume se analiza?
n cazul sta, amprenta palmei.
Prin urmare, noi nu o putem activa fr
Raj, i ntrerupse Archie, cte cifre sunt ntr-un cont bancar
elveian obinuit?
ntre opt i aisprezece. Depinde de numrul de conturi i de
nivelul de securitate.
Aadar, zece cifre, s spunem, ar putea fi numrul unui
cont?
Oh, cu siguran! spuse Dhutta.
La ce te gndeti? ntreb Tom curios, fcnd un pas spre
Archie.
M gndesc c s-ar putea s fi aflat la ce i-a trebuit lui
Cassius braul lui Weissman. Mai mult ca sigur, tatuajul era un
numr de cont, nu un numr de lagr de concentrare.
Dar de ce s fi avut Weissman numrul de cont, ns nu i
cheia? ntreb Tom.
Doar fiindc n-am gsit-o noi nu nseamn c nu avea i el o
cheie.
i nici nu putem ti cu siguran c Lammers nu a avut, pe
lng cheie i codul, spuse Tom, nelegnd ideea lui Archie.
Probabil c amndoi aveau acces la seif.
Ar avea logic, spuse i Archie. Mai ales dac ascundeau ceva
de valoare. Singura problem e c amndoi sunt mori. Chiar dac
raionamentul nostru este corect, tot nu putem deschide cutia de
depozit.
Tom zmbi.
Aa s fie?

149
CAPITOLUL 34
Districtul Au-Haidhausen, Munchen
7 ianuarie 11.55 p.m.

Garajul era mic, dar bine echipat, cu uneltele frumos aranjate


pe peretele din spate, cu un colector de ulei i cu o gur de
evacuare spat n duumeaua de ciment. n partea din spate,
erau dou cricuri mari, hidraulice, ale cror pistoane din oel
inoxidabil luceau n lumina difuz.
Nu era mai bine s ne fi ntlnit aici, mai degrab dect la
hotel? ntreb Renwick furios. Am fi putut evita tot circul din seara
asta.
Dei, pn la urm, reuiser s fug din hotel fr prea mari
probleme, Renwick avusese timp s reflecteze asupra
evenimentelor din acea sear. Fusese o greeal, i ddea seama
acum, s-i pun viaa n minile unor oameni pe care nu-i
cunotea i n care nu avea ncredere. Fusese vulnerabil.
Nu ar fi fost posibil, fiindc la acea or toate mainile ar fi
fost nc aici, i explic rbdtor Hecht. Proprietarul este un
simpatizant al organizaiei noastre. Ne las s-i folosim garajul
dup orele de program, dac avem nevoie, dar att. Urm o pauz.
n plus, Dmitri este precaut continu Hecht, prnd a se scuza.
Prefer s nu lase pe nimeni din afar s se apropie prea mult de
operaiunea noastr.
Din cauza precauiei lui era ct pe-aci s fim cu toii prini!
izbucni Renwick, frecndu-i braul n locul unde ciotul i se unea
cu proteza ncepuse s-l doar din cauza umezelii i a frigului.
Data viitoare, aleg eu locul de ntlnire i putei s lsai acas
costumele de bal mascat.
Art cu mna nspre uniforma de pompier pe care tocmai o
aruncase de pe el.
Data viitoare, nu va mai fi nevoie de ele, l asigur Hecht. Eti
de-al nostru acum.
Nu sunt de-al nimnui, l corect Renwick. Avem o nelegere.
Nimic mai mult.
Cum doreti, spuse Hecht mpciuitor. i planul tu Eti la
fel de ncreztor?

150
Dac am dreptate i dac tabloul se afl ntr-o colecie
particular, atunci el este cel care o s-l gseasc.
Cum poi fi aa sigur?
Fiindc e cel mai bun. i fiindc are cel mai bun motiv ca s
reueasc.
Ce motiv?
S m mpiedice pe mine. Tot ce trebuie s facem noi este s
acionm cnd va sosi timpul.
Renwick i scoase ceasul de aur din buzunarul de la piept i l
privi.
i, c tot veni vorba despre timp, de ce ntrzie?
Nu tiu, spuse Hecht ncruntndu-se. Ar fi trebuit s se
ntoarc Ah!
O main parc n faa cldirii. Lumina glbuie a farurilor
ptrunse pe la marginile ruloului metalic, apoi se stinse. Zgomotul
unor portiere deschizndu-se apoi nchizndu-se fu urmat de un
murmur de voci, apoi de pai, dup care veni sunetul a ceva greu
care era trt. Un minut sau dou mai trziu, ruloul se zgli
cnd cineva lovi cu putere n ua ngust tiat n acesta.
Hecht deschise. Konrad intr primul, urmat de cei doi brbai
de la hotel, Karl i Florian. Acetia din urm trau un sac
voluminos, care lsa n urm o dr de praf amestecat cu ulei. Toi
trei mai purtau nc pantalonii de la uniforma de pompier, ns n
partea de sus rmseser doar n tricouri, expunnd o adevrat
tapiserie de tatuaje suprate i complicate, care le mpodobeau
braele acoperite de sudoare.
Vreo problem? ntreb Hecht.
Nein, rspunse Konrad. Doar c plnge ca o feti. Karl i
Florian rser amndoi n timp ce ridicau sacul n poziie vertical.
Konrad scoase un cuit mare, de vntoare, din bocancul stng i
tie funia cu care era legat sacul la gur. Crpa czu pe jos
asemenea unei cortine, scondu-l la iveal pe recepionerul de la
hotel, cu gura acoperit cu o fie de band adeziv, cu faa livid
de groaz. Konrad l mpinse pe un scaun, apoi i prinse cu band
adeziv picioarele de cele ale scaunului i ncheieturile minilor de
braele de lemn ale sptarului.
Hecht se apropie de brbat. Fr vreun cuvnt, l lovi cu
pumnul o lovitur puternic n obraz, n urma creia capul
nenorocitului zbur ntr-o parte de parc ar fi fost pe arc.
Recepionerul se ntoarse ncet cu faa spre ei, cu ochii mrii, cu
buza crpat, cu sngele curgndu-i din ran. Hecht l lovi din

151
nou, de aceast dat att de tare, nct scaunul se prbui cu tot
cu brbat pe cimentul rece de pe jos. Mirosul neptor de urin se
rspndi n ncpere.
A fcut pe el! rse Karl. Ce porc mpuit!
Ridicai-l! latr Hecht.
Zmbetul dispru de pe chipul lui Karl, care aez scaunul n
poziie vertical.
Acum, c tiu c asculi, spuse Hecht aplecndu-se spre
recepioner pn cnd fu la doar civa centimetri de faa acestuia,
o s-i pun cteva ntrebri la care vreau s-mi rspunzi. De
fiecare dat cnd o s mi se par c mini sau dac ezii chiar i
numai o clip nainte s vorbeti, Konrad o s-i taie cte un deget.
Cnd n-o s mai ai degete, o s trecem la organele mai sensibile
Art spre pata ud dintre picioarele brbatului. Ai neles?
Recepionerul ddu nervos din cap, clipind des, ncercnd s
opreasc lacrimile care-i inundau ochii.
Bun!
Hecht i fcu semn lui Konrad, care smulse banda de pe gura
recepionerului, trgnd-o dintr-o parte. i rmase atrnat de un
obraz, fluturnd la fiecare respiraie a brbatului, asemenea unei
panglici legate de un ventilator.
Cum te cheam?
Nikolas, veni numaidect rspunsul. Nikolas Ganz.
Ei, spune-mi, Nikolas Granz, cum de ne-au gsit oamenii ia
n seara asta? Tu i-ai chemat?
Recepionerul ddu din cap i ncepu s plng.
mi pare ru.
Nu-i nimic, spuse blnd Hecht. De ce i-ai chemat?
Doi brbai au venit la hotel acum cteva zile, spuse
recepionerul printre hohote de plns. Mi-au artat o fotografie i
mi-au spus c-mi dau zece mii de euro ca s i sun dac vedeam
persoana pe care o cutau.
Cine erau? Poliia? BND18-ul? Interpolul? Ganz cltin din
cap.
Nu nu tiu, spuse el cu pauze. Nu Nu mi-au spus. Hecht
se ridic i-i fcu semn lui Konrad. Numaidect, Konrad lipi la loc
banda adeziv peste gura lui Ganz, apoi i prinse cu putere mna
dreapt. Smucind violent din cap, Ganz ncerc s-i ncleteze
pumnul, ns Konrad i deprta cu fora degetele i i le ntinse pe

18
Bundesnachrichtendienst Serviciile Secrete Germane.

152
braul plat, de lemn, al scaunului. Recepionerul ncepu s ipe,
un sunet nfundat al crui ecou rsuna aproape inuman n tcerea
mormntal din interiorul garajului.
Konrad fix lama cuitului pe degetul arttor al lui Ganz, chiar
deasupra ncheieturii i aps. La primul strop de snge, Ganz
lein i trupul i czu n fa. Konrad continu oricum, punndu-
i podul celeilalte palme deasupra lamei i balansnd ncet tiul
dintr-o parte n alta, n timp ce apsa ct putea de tare. Ganz i
recapt cunotina cinci sau zece secunde mai trziu, tocmai
cnd cuitul trecuse n sfrit de os, retezndu-i degetul cu un
scrnet morbid.
Hecht ridic degetul plin de snge n faa ochilor inundai de
lacrimi ai lui Ganz. Cnd l vzu, nenorocitul ncepu s tremure
din tot corpul. Hecht i dezlipi banda de pe gur i Ganz vomit n
faa lui.
Aducei-i nite ap, ordon Hecht.
Apru un pahar pe care Hecht l aps pe buzele lui Ganz.
Te simi mai bine, Nikolas? ntreb Hecht.
Ganz ddu din cap. Buza de jos i tremura i abia dac mai
putea s respire.
Bun. Respir adnc, o s-i fac bine. Acum, te mai ntreb o
dat. Cine erau?
Nu mi-au spus! rspunse Ganz pe jumtate strignd, pe
jumtate necndu-se n sughiuri. Mi-au artat doar o fotografie i
mi-au spus s-i sun. Nu m-am gndit s-i ntreb. Nu-mi psa. Oh,
Dumnezeule, degetul meu! Degetul meu!
i cine era n fotografie? Eu?
Recepionerul scutur din cap.
El?
Hecht art spre Konrad, care mai inea nc n mn cuitul cu
sngele picurnd de pe lam.
Nu.
Nu mini! strig Hecht.
Nu mint! ip recepionerul cnd Konrad i nfac din nou
ncheietura. Era el!
Ciotul nsngerat unde fusese degetul arttor zvcnea furios.
Nenorocitul ncerca s arate ceva, dei nu-i putea mica
ncheieturile.
Era el, Herr Smith. Renwick se ridic surprins.
Eu?
Da, da, pentru numele lui Dumnezeu, da! gemu

153
recepionerul.
Hecht se apropie de Renwick.
Ce nseamn asta? l ntreb pe un ton jos.
Am problemele mele, spuse Renwick ridicnd din umeri. Nu
v privesc pe voi.
Ba ne privesc atunci cnd ne pun n pericol sigurana! i-o
ntoarse Hecht.
Cineva a avut noroc, atta tot. ntmplarea asta nu face dect
s ntreasc ideea c, de acum ncolo, nu trebuie s mai fim
vzui.
Ei, cel puin cu asta suntem de acord.
Hei, efu! i cu sta ce facem? strig Konrad. Ganz tocmai
vomitase din nou.
Omoar-l! spuse calm Renwick.
S-l omoram?
Din tonul lui Hecht se vedea limpede c nu era de acord.
Pentru ce?
M-a vzut pe mine, te-a vzut pe tine, a vzut locul sta. i
cine poate ti cte a mai auzit? Omoar-l!
N-am chef s se mai amestece i poliia
Renwick l mpinse la o parte, i smulse cuitul lui Konrad, i
nfipse o mn n prul lui Ganz i-i smuci capul pe spate. Apoi,
dintr-o singur micare, i retez beregata. Lama muc adnc,
deschiznd un rnjet rou i lugubru de-a curmeziul grumazului.
Recepionerul zvcni cu putere de vreo trei, patru ori, srind cu
tot cu scaun, ca i cnd ar fi fost electrocutat i se prbui n cele
din urm fr via, cu capul ntr-o parte, cu sngele scurgndu-i-
se n uvoaie din gt.
Renwick i ntinse cuitul lui Hecht, cu ochii n flcri.
Din clipa asta, operm n stilul meu, Johann. Fr martori.
Fr riscuri. Fr piste deschise.

154
CAPITOLUL 35
Parcul Monceau, Paris
8 ianuarie 7.46 a.m.

Cei doi brbai se apropiar de banca verde, scorojit, din


direcii diferite. Cel mai n vrst se aez i scoase numrul din
acea zi al ziarului LEquipe dup cum scria pe prima pagin,
echipa PSG erau pe punctul de a ncheia un nou contract cu multe
zerouri. Cellalt brbat, mai tnr, continu s mearg nc vreo
douzeci de metri, se opri, privi n jur, apoi se ntoarse i se aez
pe banc, alturi de primul.
Amndoi purtau, pe degetul mic de la mn, nite inele de aur
identice. Fiecare inel avea gravat pe el dousprezece ptrate, iar
ntr-unui dintre acestea era un mic diamant. Singura diferen
consta n poziia diamantului cel al btrnului era n ptratul din
stnga jos, iar al celui mai tnr, n ptratul din dreapta sus.
De ce m-ai chemat aici? opti primul brbat, din spatele
ziarului.
Situaia s-a agravat, spuse al doilea brbat, abia micndu-i
buzele n timp ce privea un mic lac ornamental, ncercuit de o
imitaie nereuit de colonad roman. M-am gndit c vei dori s
auzi personal ce am de spus.
Oricum, nu m suni dect atunci cnd ai veti proaste, se
plnse primul brbat. Nu vd de ce
Kirk face progrese.
Hmm! pufni nencreztor primul brbat. Ce fel de progrese?
Suficient nct unul dintre asociaii lui s-i fac o vizit ieri
nepoatei lui Lammers.
O pauz. n deprtare, rsetele unor copii rsunau pe fundalul
muzicii unui carusel, ai crui cluei viu colorai se ridicau i
coborau n goana lor nencetat.
Ea nu tie nimic, rspunse n cele din urm brbatul mai n
vrst. n plus, am rscolit toat casa nainte s-i dm foc. Era
curat. Nu era nimic acolo.
n afar de vitraliul la din biseric.
Care vitraliu?
Brbatul ls ziarul din fa, uitnd cu desvrire s se mai

155
ascund.
Un vitraliu pe care l-a comandat Lammers.
i noi de ce n-am tiut nimic de asta?
Fiindc l-ai omort nainte s apuce s ne spun.
i ce anume nfieaz?
O umbr de ngrijorare se strecurase n vocea btrnului.
Un castel. Un castel triunghiular.
Merde!
i asta nu-i totul. I-a mai dat ceva. Nu ne-am putut da seama
ce anume, dar tim c a venit cu mna goal i a plecat cu o
pung.
Urm o tcere lung, timp n care primul brbat pru c se
gndete la ceea ce aflase.
Unde e acum asociatul sta? i, c veni vorba, unde-i Kirk?
n Zurich! S-a dus ieri s-l vad pe Lasche.
Lasche! exclam brbatul dezgustat. Bufonul la btrn n-o
s
Domnule, l ntrerupse cel de-al doilea brbat, dac-mi
permitei, cred c a sosit momentul pentru nite msuri mai
radicale. Nu ne mai putem baza doar pe ans i pe incompetena
oamenilor.
Ce vrei s spui?
Kirk a ajuns de la Weissman la Lammers n doar patruzeci i
opt de ore. Nou ne-au trebuit trei ani, chiar dac am mers n sens
invers. Kirk a descoperit vitraliul. Un vitraliu despre care noi nici
mcar n-am tiut c exist. A luat legtura cu Lasche, un om care,
indiferent ce-ai crede despre el, tie mai multe despre acele
vremuri dect oricine altcineva. Ct credei c va mai dura pn
cnd va ncepe s fac legturile? Ct timp pn cnd va da
norocul peste el?
i Cassius? ntreb posac brbatul. Mcar pe el l-ai gsit?
Nu, rspunse cellalt ntorcnd capul.
Un cine trecu pe lng ei, apoi i fcu nevoile n mijlocul aleii
cu pietri. Stpnul lui venea n urm, fumnd i vorbind la
telefon, ignornd pancartele care-l avertizau s-i in cinele n
les i s curee mizeria n urma animalului.
Era ct pe-aci s-l prindem asear, n Munchen, ns a
scpat. S-ar prea c nu mai opereaz singur.
De data asta, ai fcut bine c m-ai sunat, spuse morocnos
primul brbat. Dac Kirk afl ce se ascunde cu adevrat n
povestea asta, o s se ambiioneze i mai tare. Trebuie s lum

156
msuri. Lucrurile ne scap de sub control. Dac nu acionm
acum, ar putea fi prea trziu.
Ce fel de msuri?
Vitraliul trebuie distrus.
Evident. i Kirk?
Trebuie s ne ocupm de toi de Kirk, de colegul lui i de
oricine altcineva cu care au mai intrat n contact. Gsii-i i
omori-i! Nu ne mai putem asuma alte riscuri.

157
CAPITOLUL 36
Wipkingen, Zurich
8 ianuarie 9.35 a.m.

Tom dormise prost. Dei canapelele pe care Dhutta le oferise


celor doi musafiri ai si fuseser destul de confortabile, mintea lui
agitat l inuse treaz pn trziu n noapte i-l sculase la doar
cteva minute dup ora ase dimineaa. Renwick, Weissman,
Lammers, Bellak Ce i lega pe toi aceti oameni? Ce tiau ei
despre Ordinul Capului de Mort?
n cele din urm, nemaiputnd suporta sforitul ritmic i linitit
al lui Archie, Tom se ridicase din pat, fcuse un du i se
mbrcase ca de obicei n blugi i o cma curat, desfcut la
gt.
Atept s se fac nou i jumtate, apoi se duse la Archie cu o
can de cafea, pe care prietenul lui o accept mrind somnoros,
protestnd c fusese trezit la o or att de matinal. Tom tia c
lui Archie nu-i plceau dimineile. Rar i se ntmpla s ajung la
birou nainte de prnz, dar sttea ntotdeauna pn seara trziu.
Tom era exact pe dos.
Ce atta grab? i reproa Archie, trgnd cearafurile n
jurul lui i apucnd cana de cafea cu ambele mini.
Am luat legtura cu Turnbull asear i i-am explicat ce-am
gsit. A fost de acord s ne trimit braul lui Weissman la prima
or, prin curierat medical. Trebuie s soseasc n orice clip.
M-ai trezit din somn pentru un pachet? i reproa Archie.
Nu-mi spune c ai dormit bine pe chestia aia!
Tom lovi canapeaua cu piciorul i un nor de praf se ridic din
pernele ponosite.
Aici ai dreptate, recunoscu Archie.
Se auzi soneria i Dhutta apru peste cteva clipe, cu mustaa
proaspt dat cu cear, cu prul nc ud de la du. Avea n mn
un irag micu de mrgele de chihlimbar, pe care le rsucea nervos
ntre degete.
Bun dimineaa, domnilor! li se adres el vesel. Sper c ai
dormit bine. V rog s m scuzai, se pare c am un musafir.
De fapt, cred c pe mine m caut, l inform Tom.

158
Da?
Tom simi o urm de ngrijorare n vocea lui Dhutta.
Am avut nevoie s mi se trimit ceva i am dat indicaiile
pentru ua din spate. Nu-i face griji, adug Tom vznd expresia
de pe chipul lui Dhutta. Sunt biei de ncredere.
Ai dat unei companii de curierat indicaii spre locul sta?
ntreb Archie rznd. Ce le-ai spus? A doua crmid pe dreapta
i inei-o tot aa pn la sfntu ateapt?
Ceva de genul sta, recunoscu Tom zmbind.
Se ntoarse spre Dhutta cnd soneria se auzi din nou.
mi pare ru, ar fi trebuit s-i spun de ieri, dar n-am vrut s
te deranjez mai mult dect o fcusem deja.
Dhutta flutur din mn n semn c n-avea pentru ce s-i
cear scuze, dei Tom i putea da seama, dup rigiditatea brusc
a umerilor, c brbatul era deranjat de gestul lui. Era regretabil,
dar, innd cont de situaie, inevitabil.
Dac dumneavoastr spunei c pot avea ncredere n ei,
domnule Tom, mi este de-ajuns. M duc s-i conduc nuntru.
Archie se ridic i csc. Purta nite boxeri albatri i un tricou
alb, la fel de ifonat pe ct i era de ncreit pielea feei, pe partea
pe care dormise. Tom i ddu seama c era a doua oar cnd l
vedea pe Archie mbrcat cu altceva dect costum. I se prea
ciudat de nefiresc s-l vad aa.
Prin ua deschis se auzir nite voci, una a lui Dhutta, cealalt
a unei femei. Archie ridic privirea surprins pe msur ce vocile se
apropiar.
Pe aici, v rog! Se auzir, nfundat, indicaiile lui Dhutta.
Cteva clipe mai trziu, Dominique pi n camer. i rsucise
prul blond n vrful capului, asemenea unei funii delicate de
mtase i l fixase cu o agraf argintie. Archie nfac cearafurile
de pe pat i le ridic n faa lui.
Dom? fcu el surprins.
Neaa, biei! zise fata, cu un zmbet pn la urechi. Prinde,
Archie, i-am adus un cadou!
i arunc un cartu de igri, luat din aeroport, de la magazinele
duty-free. Brbatul ntinse instinctiv mna s-l prind, uitnd ce
cearafuri, care czur instantaneu pe jos.
i-am fcut-o! zise fata rznd.
Foarte amuzant, mormi Archie, aplecndu-se i strngndu-
i din nou cearafurile n jurul corpului.
S te fi vzut ce fa ai fcut! rse i Tom.

159
Parc ai fi nite putani, amndoi! zise Archie, cltinnd
dezaprobator din cap.
i nha costumul de pe umera i intr mpleticindu-se n
baie, chinuindu-se s-i in cearafurile n jurul corpului.
Tocmai am fcut cafea, spuse Tom, dup ce Archie dispru n
spatele uii, nu nainte de a le arunca o ultim privire acuzatoare.
Vrei i tu?
Sigur, spuse fata, dezbrcndu-i geaca groas, de schi i
aruncnd-o pe sptarul uneia din cele dou canapele.
Presupun c tu nu vrei, Raj?
Nu!
Dhutta se strmb dezaprobator, apoi dispru n atelier.
N-ai fost urmrit?
Nu, l liniti Dominique. M-am nvrtit n cerc de cteva ori,
ca s m asigur, dar n-am vzut pe nimeni.
Te-ai ntlnit cu Turnbull la aeroport, aa cum ne
neleseserm?
Da. Dei cred c a fost surprins s vad c l atepta o
femeie.
Asta fiindc nu tie ce fel de femeie eti tu, zise Tom rnjind.
Ai avut vreo problem la vam?
Nici una.
Tom i ntinse o can de cafea i fata i zmbi n semn de
mulumire.
N-a fi crezut c-i aa de uor s transpori un membru
uman prin aeroporturile din Europa, continu ea.
Oh, da! fcu Tom, aezndu-se alturi. E o acoperire grozav.
Eu i Archie o foloseam tot timpul. Atta vreme ct documentele
sunt n ordine, nu se ating de cutie. Ultimul lucru pe care i-l
doresc este ca un biet copil care are nevoie de un transplant de
organe s moar fiindc i-au contaminat ei inima sau rinichiul n
timpul transportului. i medaliile?
Mi le-a dat i pe-alea. E aa cum a spus Archie. Weissman
avea i el o Cruce a Cavalerilor.
Scoase un plic din buzunar i i-l ntinse lui Tom. Acesta l
deschise i ls medalia dinuntru s-i alunece n palm, apoi o
ntoarse i o examina pe spate. n cele din urm, ddu satisfcut
din cap.
Are aceleai nsemne ca aia pe care ne-a dat-o nepoata lui
Lammers, confirm Tom. Raj! strig el. Vino s vezi ceva!
Dhutta reapru din atelier i lu medalia din mna lui Tom, cu

160
o expresie de vdit interes. O examina cu atenie.
Am adus i tabloul lui Bellak, adug Dominique. M-am
gndit c ar putea fi util.
Te-ai gndit bine.
Apropo, ai remarcat gurile din el?
Din tablou? Da. Ce-i cu ele?
Mi s-au prut ciudate, atta tot. Sunt foarte precise. Toate au
exact aceeai dimensiune. Nu par fcute la ntmplare.
Dar de ce s le fi fcut cineva intenionat? zise Tom
ncruntndu-se. Doar dac ar fi vrut s deterioreze tabloul
Archie apru din baie. Prea mult mai n largul lui acum,
mbrcat n costum.
Voiam s v ntreb, domnule Tom, ce este asta, spuse
Dhutta, artnd spre desenul de pe capacul cutiei de nuc n care
fusese ascuns cheia.
Un simbol nazist, i explic Tom. Un fel de svastic, doar c
are dousprezece brae n loc de patru. I se spune Soarele Negru.
L-ai mai vzut vreodat?
Nu spuse Dhutta dnd din cap, mngind cu degetul
suprafaa lucioas. Dei aceast svastic are la baz un simbol
hindus vechi de mii de ani. Se gsete n arhitectura din ntreaga
lume, de la ruinele vechii ceti din Troia pn la podeaua
Catedralei din Amiens. Rudyard Kipling avea obiceiul s-i
decoreze copertele crilor cu acest simbol. Credea c-i aduce
noroc.
i cum a ajuns s fie folosit de naziti? ntreb Archie.
Din cte am neles, Hitler considera c arienii de demult, din
India, erau prototipul invadatorilor albi. Vedea n aceast svastic
un simbol inatacabil al descendenei ariene a poporului german,
explic Dhutta. Folosit de naziti, svastic a devenit Hakenkreuz,
crucea ncovoiat. Simbolul supremaiei rasei ariene.
Cuvntul svastic nseamn ceva? ntreb Tom.
E un cuvnt provenit din sanscrit. Traducerea cea mai
rudimentar ar fi bun s fii, n textele sfinte poate nsemna
Brahma, care se traduce prin noroc, sau Samsara, adic
renatere. Ridic privirea. Vocea-i devenise dintr-odat
circumspect. M ntreb ce nseamn pentru dumneavoastr,
domnule Tom.

161
CAPITOLUL 37
Cartierul financiar, Zurich
8 ianuarie 12.42 p.m.

Banca Volz et Cie se nla pe colul unei strzi dintr-unul


dintre cele mai scumpe cartiere ale Zurichului. Cldirea era o
construcie neoclasic, probabil de pe la mijlocul secolului al
nousprezecelea, dei cu un mod de execuie inconsecvent, cu
nite coloane masive, de piatr, ce susineau porticul de la intrare,
construit ntr-un adevrat talme-balme arhitectural, o
combinaie de stiluri ionice i corintice.
Mai interesant era ns faptul c, n vreme ce preurile
exorbitante ale zonei i determinaser pe proprietarii terenurilor
alturate s ridice construcii din ce n ce mai nalte, pentru a
profita la maximum de potenialul investiiei, cldirea Volz
rmsese la doar cele dou etaje iniiale, prnd un adevrat pitic
printre turnurile gigantice care se nlau n jur. Acest lucru
spunea mult mai multe despre bogia i puterea financiar a
bncii dect ar fi putut sugera cei mai nali zgrie-nori.
Un brbat elegant, mbrcat ntr-un costum uor, de culoare
albastr, i ntmpin pe Tom i pe Archie n vestibulul micu, de
marmur, de la intrare. Interiorul cldirii amintea mai degrab de
o fost cas particular dect de o banc dou mese laterale, cu
blaturi de marmur aezate pe picioare de abanos decorate cu
frunze de aur se aflau de-o parte i de cealalt a unei ui de bronz,
despre care Tom presupuse c ddea n holul principal. Pe fiecare
din cele dou mese era o urn mare, de fier.
Gutten Morgen, meine Herren! 19
Gutten Morgen, rspunse Tom, apoi continu n englez. Am
venit s-l vedem pe Herr Volz.
Brbatul se ncrunt i-i msur sceptic cu privirea pe cei doi,
n special pe Tom, care aprea n faa lui ntr-o pereche de blugi
presplai i-n pantofi sport.
Avei programare?
Nu.

19
Bun dimineaa, domnilor! (n lb. germ., n original).

162
Colul gurii brbatului zvcni uor, de parc cineva tocmai i-ar
fi spus o glum oarecum amuzant.
Regret, dar Herr Volz este o persoan extrem de ocupat.
Dac v lsai numele i numrul de telefon, voi ruga pe cineva s
v contacteze.
Art cu mna spre u, sugerndu-le c ar fi cazul s plece.
Avem la dumneavoastr o cutie de depozit. Dorim s o
verificm numaidect.
De aceast dat, brbatul rse n toat regula.
Aici nu sunt cutii. Suntem o banc, nu birou de bagaje!
Spune-i lui Herr Volz c avem cheia, insist Tom, legnndu-
i-o n fa. i c nu plecm pn cnd nu ne primete.
Urm o pauz, timp n care brbatul privi cheia, netiind ce s
fac.
Ateptai aici! pufni el n cele din urm.
Se duse la masa din stnga uii i scoase un telefon negru din
spatele urnei. Form un numr din trei cifre, fr s-i ia o clip
ochii de la cei doi.
Herr Volz?
Se ntoarse cu spatele, pentru a nu fi auzit. La un moment dat,
arunc o privire rapid ctre cheia din mna lui Tom, vorbind
foarte precipitat la telefon. Ddu din cap n tcere, n vreme ce
ascult rspunsul interlocutorului. Dintr-odat, devenise foarte
eapn. Puse receptorul napoi n furc, sttu nemicat cteva
clipe, apoi se ntoarse spre cei doi cu o expresie spit, vrnd
parc s-i cear scuze, fr a-i exprima ns intenia n cuvinte.
Herr Volz v primete numaidect. Pe aici, v rog! Deschise
ua de bronz i i conduse nuntru. Dup cum bnuise Tom,
ajunser n holul principal, pe ai crui perei se nirau o serie de
portrete sumbre. Paii le rsunau pe podeaua de marmur ce
prea o uria tabl de ah. l urmar pe brbatul de la intrare
ntr-un birou micu, unde dou secretare bteau cu mare vitez
ceva la calculatoarele cu ecran plat ascunse n nite cutii de
mahon i alam, ca i cnd carcasele clasice, de plastic, ar fi
stricat imaginea patrician a bncii.
Hainele dumneavoastr, v rog!
Brbatul vorbea acum n oapt, de parc s-ar fi aflat ntr-o
biseric. Le lu hainele i le atrn cu grij ntr-un cuier de fier
forjat. Ddu s-i ia i servieta lui Tom, ns o scuturare ferm din
cap din partea acestuia i o privire mai mult dect hotrt prur
s-l conving s renune. Apoi btu ncet ntr-o u din lemn

163
masiv, situat ntre birourile celor dou secretare. Pe o plcu de
alam, nite litere cursive, cu o caligrafie asemntoare
monogramei de pe cheia lui Tom, le indicar c se aflau n faa
biroului lui Rudolf Volz, Direktor.
Nu se auzi nici un rspuns dinuntru i Tom urmri privirea
brbatului, care se oprise asupra unui semafor n miniatur
montat n partea stng a uii. Era aprins culoarea roie, aa c
rmaser pe loc rbdtori, ascultnd cnitul unghiilor
secretarelor pe taste, care se auzea asemenea unui foc de
mitralier. n cele din urm, lumina roie se stinse i se aprinse
cea verde. Brbatul le deschise, le fcu semn, ntorcnd palma, s
intre, apoi nchise ua n urma lor.
Biroul lui Volz urma aceeai linie tradiional ca restul cldirii
un covor moale i rou pe jos, o etajer cu cri pe unul dintre
perei, un portret mare i indiferent, aezat deasupra emineului
de marmur frumos decorat. Soarele rece, de iarn, care intra prin
fereastra din partea stng, mprea camera n dou, pe
diagonal, lsnd o jumtate nvluit n umbr, n timp ce a doua
jumtate era scldat ntr-o lumin orbitoare.
Ce dorii?
Vocea era aspr i evident ostil. Tom, dei mijise ochii i privea
printre gene, nu reuea s-i dea seama din ce parte a camerei se
auzea. n cele din urm, cnd ochii i se obinuir cu lumina
difuz, zri o siluet ntunecat aplecat asupra biroului, n partea
din spate a camerei.
Herr Volz?
Tom se apropie de birou, n vreme ce Archie rmase pe loc.
Cine eti? Vreun ziarist? Vreun oportunist care ncearc s-i
fac o carier pe seama reputaiei familiei mele? Silueta se ridic i
ignor mna ntins a lui Tom. Sau oi fi unul din ia care vin s-
mi cear bani pentru cine tie ce tmpenie, spernd s se
mbogeasc pe spinarea noastr?
V pot asigura c nu sunt nimic din ce ai spus.
Nu mai exist nici o cutie de depozit. A fost o strategie
neinspirat de diversificare ntreprins de bunicul meu n timpul
rzboiului i pe care tatl meu, un om mult mai nelept, a
desfiinat-o prin anii aizeci, cu deplina cooperare a Bncii
Elveiene lucru pe care l-ai fi putut uor afla dac ai fi fcut
cteva cercetri. Nu avei ce cuta aici!
Brbatul se aplec n fa, ca pentru a sublinia aceste ultime
cuvinte. De data asta, Tom reui s-i vad chipul. nc destul de

164
tnr, n jur de vreo patruzeci de ani, Rudolf Volz avea aceeai
privirea tioas i aceeai inut mndr ca personajele din
portretele pe care Tom le vzuse n holul de la intrare. Prul aten-
nchis era ngrijit tuns i nu avea dect foarte puine fire albe. O
fie de barb tuns scurt i acoperea linia maxilarului, urcnd n
jurul gurii i ncadrndu-i buzele subiri. Partea de jos a brbiei, la
fel ca obrajii czui i supi, era proaspt brbierit. Ochelarii cu
brae transparente de plastic preau s nu aib rame.
Prin anii aizeci? ntreb Tom, aruncnd pe birou cheia pe
care o descoperise n cutia de lemn de nuc. n caz c nu v dai
seama, aceast cheie poart emblema bncii dumneavoastr. i,
dac nu cumva m nel eu, ncuietoarea n care se potrivete este
o adevrat oper de art.
Volz se ls pe sptarul scaunului, privind cheia de pe biroul
din faa lui.
Avei numrul de cont?
Tom ddu din cap.
Dai-mi-l!
Tom recit numerele pe care Turnbull i le dduse n noaptea
precedent.
Volz i scoase ochelarii i, printre gene, introduse cifrele n
calculator, apoi aps o tast. Dup o pauz, ridic privirea spre
cei doi, zmbind.
Bun venit la Banque Volz, domnilor!

165
CAPITOLUL 38
1.10 p.m.

Scuzele mele. V rog s-mi iertai confuzia de mai devreme.


Primirea de ghea a lui Volz fusese nlocuit de zmbete calde
i de scuze sincere.
Nu v facei probleme! spuse Tom, sorbind din cafeaua pe
care Volz insistase s le-o ofere.
Sunt atia indivizi care-i ncearc norocul Trebuie s fim
precaui.
Ce anume caut? ntreb Archie.
Ce caut toat lumea n Elveia? Bani. n cazul nostru, fie
conturi abandonate de victimele holocaustului, fie orice altceva cu
care s ne poat da n judecat. Tata a avut ideea neleapt de a
nchide afacerea cu seifurile de depozit i de a dona toate fondurile
nerevendicate supravieuitorilor holocaustului, evitnd astfel
orice complicaii ulterioare.
Dar nu ai nchis chiar toate cutiile, continu Archie.
Sigur c nu, rspunse Volz zmbind cu mndrie. La urma
urmei, suntem o banc. Principala noastr datorie este fa de
clienii notri, nu fa de comunitatea evreiasc.
Tom i muc buza.
Aici, la Banque Volz, nu uitm niciodat asta.
M bucur s aflu. i contul nostru
A fost pstrat ntocmai cum prevedeau instruciunile iniiale.
Nimic nu a fost atins.
Excelent.
Cel puin, de cnd l-ai accesat ultima dat.
i, mai exact, cnd s-a ntmplat asta? ntreb Archie. Volz
i scoase ochelarii i se uit pe ecranul monitorului.
n mai 1958.
Acelai an n care data potei arta c Lammers i trimisese lui
Weissman fotografiile cu cele trei tablouri ale lui Bellak.
A trecut mult timp de-atunci! spuse Tom. Un motiv n plus,
dac nu v deranjeaz, Herr Volz, s nu mai amnm problema.
Desigur, desigur! spuse Volz, srind n picioare. Venii cu
mine, domnilor!

166
i conduse pe lng cele dou secretare n holul principal, apoi
intrar pe o alt u, ce se deschidea ntr-o ncpere de form
ptrat, de unde trei iruri nguste de trepte de piatr, legate ntre
ele printr-o pasarel larg, de lemn, urcau pn la primul, apoi la
al doilea etaj. Deasupra lor, o cupol de sticl lsa s se vad cerul
cenuiu.
Chiar sub scri, n perete, era montat o u. Spre aceasta se
ndrept Volz. Scoase o cheie din buzunar i o descuie, intr i
aprinse lumina. n faa lor apru un ir de trepte nguste i
murdare.
Pivnia de vinuri, explic Volz.
Treptele coborau ntr-o ncpere joas, lung de aproximativ
apte metri i lat de cinci, care mirosea a aer nchis i a mucegai.
Singura lumin venea de la cteva becuri slabe, ce atrnau golae
din tavanul netencuit. ncperea era plin de rafturi pe care se
nghesuiau ir dup ir sticle de vin acoperite de praf, cu etichetele
decolorate i ptate.
Frumoas colecie avei aici, remarc Archie pe un ton
apreciativ, lund de pe raft o sticl de Chateau Lafleur din 1961.
Volz se ndrept spre un raft de la captul pivniei i-l trase
nspre el. Acesta se ddu la o parte, lsnd s se vad n spatele
lui o u mare, de oel. Volz bg mna n buzunar, scoase o a
doua cheie i deschise ua. Instantaneu, luminile dinuntrul noii
ncperi plpir, dezvluind un interior de o albea aproape
antiseptic, de la linoleumul de pe jos pn la plafonul i pereii
vruii n ntregime n alb. Era complet goal, cu excepia unei
mese de oel inoxidabil plasate n mijlocul ncperii, a unui
computer cu ecran plat montat la nlimea pieptului pe peretele
ndeprtat i, n dreapta acestuia, a ceva ce semna cu un sertar
de oel. n mod ciudat, nu exista nici o muchie ascuit. Fiecare
col sau unghi fusese subtil rotunjit, ca i cnd ar fost modelat
timp de mii de ani de apa unui ghear care s-ar fi topit.
Cte conturi avei aici? ntreb Tom, atent s pstreze un ton
nonalant.
Volz i frec brbia, gndindu-se.
Conturi ca ale dumneavoastr? Aproximativ dou sute din
vremea rzboiului, care mai sunt nc active.
i ce nseamn activ?
Cele la care avem adrese de contact n principal, csue
potale pentru deintorii respectivelor conturi. Acolo trimitem
informaiile eseniale, cum ar fi, de exemplu, cheia pe care am

167
trimis-o cnd am schimbat sistemul de securitate, acum trei ani.
Dac nu ni se ntorc napoi, considerm contul activ.
i dac se ntorc?
nseamn, de cele mai multe ori, c proprietarii iniiali sau
mputerniciii acestora au murit i c nimeni nu mai tie de
existena respectivului cont. Cu toate acestea, mai pstrm o
vreme cutia, pentru cazul n care ne contacteaz totui cineva.
Vedei dumneavoastr, cele mai multe dintre aceste cutii au fost
nchiriate pe o perioad de nouzeci i nou de ani, cu plata n
avans, aa c avem obligaia de a le pstra pn la expirarea
acestei perioade. i atunci Ei, s spunem doar c n-o s mai fie
problema mea.
Rse i se ntoarse spre monitorul computerului, pe care l lovi
uor cu vrful degetelor. Instantaneu, ecranul prinse via,
nfind zece semne de ntrebare pe un fundal negru. Volz se
opri o clip, apoi se ntoarse spre cei doi nsoitori ai si.
Mai spunei-mi o dat numrul de cont, v rog.
Tom tast personal codul recuperat de pe braul lui Weissman,
alegnd fiecare numr dintr-o list din josul ecranului. Cnd
termin, imaginea se nnegri, dup care apru un mesaj de
ntmpinare:

Willkommen
Konto: 1256093574
Kontoname: Wefren
Bitte Schlussel einfuhren.

Nume de cont Wefren, se gndi Tom. Ce sau cine era sta?


Volz i ntrerupse irul gndurilor.
V rog s introducei cheia, traduse el, indicnd gaura mic,
de form ptrat, de sub ecran.
Tom strecur cheia n gaur i, cteva secunde mai trziu, o
mic reprezentare grafic nfind un lact descuiat i confirm
c informaiile fuseser cu succes citite de laser.
i acum, infraroul! l ghid Volz.
Tom aps butonul de pe mnerul de ebonit al cheii i o alt
reprezentare grafic a unei ui deschizndu-se confirm c
algoritmul se potrivea. Pn acum, totul fusese n regul.
Ei bine, domnilor, cheia dumneavoastr corespunde contului.
Nu a mai rmas dect operaiunea de scanare a palmei.
Herr Volz, spuse Tom ntorcndu-se cu faa spre brbat. Eu

168
i colegul meu v-am ruga s ne lsai cteva clipe singuri.
Desigur, spuse Volz, un adevrat model de profesionism
bancar elveian. Punei doar mna n faa panoului, i spuse el lui
Tom, indicnd o plcu de sticl din stnga ecranului, pe care
Tom nu o remarcase pn atunci. Sistemul v va aduce cutia i o
va pune aici art spre sertarul din fa. Dup ce terminai,
punei cutia napoi n tav i sistemul o va duce singur napoi. Voi
cobor personal s nchid ncperea, dup ce plecai.
V mulumim pentru ajutor, spuse Tom strngndu-i mna.
De ndat ce sunetul pailor bancherului se pierdu n susul
scrilor, Tom puse servieta pe mas i o deschise. Braul lui
Weissman fusese mpachetat n ghea, apoi sigilat ntr-o pung de
plastic care fusese, la rndul ei, acoperit cu alte calupuri de
ghea. Chiar i aa, nemaifiind pe deplin congelat, membrul
ncepuse s miroas i carnea cptase o ciudat culoare glbuie.
Iisuse! murmur Archie, privind peste umrul lui Tom. Ce
scrboenie!
Respirnd pe gur, Tom bg mna n geant i scoase braul
de sub pachetele de ghea, inndu-l de deasupra ncheieturii.
Era rigid i alunecos, ca un pete mort.
Tom se apropie de panoul de sticl i ridic braul fr via n
faa acestuia. Cteva raze roii se aprinser n spatele sticlei i
scanar suprafaa palmei. Ecranul plpi n semn de avertizare.
Eroare de scanare, traduse Tom ncruntat.
Cte ncercri avem?
nc dou. Dup care se blocheaz.
Sper c ai avut dreptate.
Turnbull mi-a spus c Weissman nu a cltorit n strintate
dect o singur dat, acum trei ani, la nu tiu ce conferin din
Geneva. Acelai an cnd, dup spusele lui Volz, au schimbat
sistemele de securitate de aici. M-ar mira s fie o coinciden.
Weissman putea foarte uor s ia trenul pn aici, s-i introduc
amprenta palmei n sistem i s se ntoarc la Geneva nainte de
cin. Nimeni nu ar fi suspectat nimic.
Poate trebuie s apei mai tare degetele pe sticl, suger
Archie.
Tom i aps propria mn peste cea a lui Weissman, fornd-o
s stea lipit de sticl. Razele roii aprur din nou, apoi se
stinser.
Iar eroare, spuse Tom cu regret. Cred c sistemul scaneaz i
marginile degetelor mele, atunci cnd aps. Poate-ar trebui s

169
ncerci tu. Ai minile mai mici dect ale mele.
Bine, spuse Archie, lund braul i apsndu-i palma pe
mna lui Weissman, ntinzndu-i degetele pe panoul de sticl.
Laserele scanar din nou. Ecranul se stinse, dup care apru
un mesaj nou.
Am reuit! rsufl Tom.
innd braul cu vrful degetelor i la ct mai mare distan de
el, Archie l arunc napoi n punga de plastic, l sigila bine i
nchise geanta uurat.
Se auzi un sunet din spatele zidului. Tom se uit la Archie.
tiau amndoi ce se ntmpla. Avuseser de multe ori de a face cu
acest gen de sisteme. Undeva, mult sub locul n care stteau ei, un
bra robotic potrivea datele lor de acces cu codul de bare de la una
dintre sutele de cutii aranjate n compartimente suprapuse ntr-un
depozit subteran asigurat contra incendiilor i bombardamentelor.
Odat localizat, cutia aluneca din compartimentul ei ntr-o tav
care o transporta pn la sertar. La un semnal, partea din fa a
sertarului bzi i sri n afar cu vreo civa centimetri.
Archie l trase spre el. Coninea o cutie de metal veche i
ruginit. O ridic i o puse pe mas. Era lung cam de un metru,
lat de treizeci de centimetri i adnc de cincisprezece.
Gata? ntreb Tom cu un zmbet nerbdtor. Ridic ncetior
capacul i privir amndoi nuntru.

170
CAPITOLUL 39
Post zonal CIA, Zurich
8 ianuarie 2.20 p.m.

Mobil Unu, aici Centrala. Rspunde, te rog.


Spune, Centrala! se auzi rspunsul cu ntreruperi.
Ai ajuns, Roberts? ntreb agentul Ben Cody, aplecndu-se
peste scaunul operatoarei i vorbind n microfonul ei.
Afirmativ. Sunt n poziie de interceptare.
Cteva secunde mai trziu, unul dintre cele trei monitoare cu
ecran plat din faa operatoarei plpi, prinznd via. Pe ecranul
mare, de deasupra, o imagine n direct, preluat prin satelit, arta
poziia agentului sub forma unui punct rou care clipea. nc alte
cinci puncte pulsau n jurul lui, artnd c i restul echipei era pe
poziie.
Eti sigur de treaba asta? ntreb Cody.
Ce vrei s spunei? i-o ntoarse Bailey, neputndu-i stpni
o atitudine defensiv n faa tonului sceptic al lui Cody.
Am scos oameni din trei echipe pentru intervenia asta.
Cody art cu un gest larg activitatea frenetic ce se desfura
n camera de operare a CIA-ului. Patru operatoare monitorizau pe
ecran activitatea celor ase ageni de pe teren, n vreme ce, n
spatele lor, ali doi oameni preluau i gestionau apelurile.
n fundal, bzitul computerelor se auzea nentrerupt,
acompaniat din cnd n cnd de iuitul strident al faxurilor. Un
gardian narmat sttea lng ua activat pe baz de cartel.
N-a fi fcut asta pentru nimeni altcineva n afar de Carter.
E un om bun. Unul dintre cei mai buni. Dar, crede-m, atta am
avut de-a face cu bazaconiile Biroului, c nu vreau s mai aud de
voi cte zile oi avea!
Nu pot promite nimic, spuse Bailey. S fie ct se poate de
clar, este vorba despre o simpl bnuial. Dar Carter nu m-ar fi
trimis aici dac n-ar fi considerat c merit s cercetm pista asta.
Ei, presupun c vom afla ct de curnd dac ai sau nu
dreptate, oft Cody. Oricum, i nregistrm pe toi cei care intr
sau ies din hotel. Dac apare omul tu, l-am sltat!

171
CAPITOLUL 40
Wipkingen, Zurich
8 ianuarie 2.32 p.m.

Asta-i tot?
Tom nelegea dezamgirea din vocea lui Dominique. Eforturile
pe care Weissman i Lammers le depuseser pentru a asigura o
ct mai bun paz cutiei de depozit le strniser tuturor speculaii
dintre cele mai fanteziste n legtur cu ce ar fi putut conine
aceasta.
i toi se nelaser.
Nu gsiser aur. Nici diamante. Nici vreun Vermeer de mult
pierdut. n cele din urm, tot ce gsiser n cutia de depozit fusese
o serviet de piele maro, crpat pe la custuri, pe care Tom
tocmai o pusese pe msua de ceai dintre ei.
Cineva se distreaz de minune, ncheie sec Archie. E o glum.
N-are ce altceva s fie.
Ce e nuntru, v rog? se interes Dhutta, pe sub mustaa-i
tremurnd.
O hart, rspunse Tom, desfcnd servieta i scond
dinuntru o hrtie nglbenit, care fusese mpturit de mai
multe ori. Unde putem s-o atrnm?
Am un loc perfect! spuse Dhutta, lingndu-i colurile buzelor
de nerbdare. Pe aici, v rog!
Trecu repede n zona cu calculatoarele i art spre un perete
gol, chiar deasupra imprimantelor i a scanerelor.
Cred c ncape numai bine acolo.
Urcndu-se pe un scaun, Tom lipi cele patru coluri pe perete,
dup care sri napoi jos.
Deutsche Reichsbahn cile ferate germane, traduse
Dominique. Este o hart a inelor de tren naziste.
Exact, confirm i Archie. rile care aparineau Reichului
sunt haurate n aceeai culoare ca Germania: Austria,
Luxemburg, Cehoslovacia, Polonia
innd cont c nazitii nu au ocupat o parte att de mare din
Polonia dect abia prin 1942 sau 1943, se amestec i Tom,
probabil c aceast hart a fost tiprit spre sfritul rzboiului.

172
Pn atunci, Polonia Central a fost guvernat de la Cracovia,
avnd statutul de colonie german.
Iunie 1943, confirm Dominique, artnd spre data din colul
din dreapta jos.
Tom se apropie ca s vad mai bine.
Arat toate oraele i localitile principale. Liniile astea negre
i groase sunt cile ferate. Cele mai subiri sunt probabil linii
secundare sau tronsoane de legtur.
Iar punctele sunt grile, adug Archie.
Pi i de ce-au pstrat-o? ntreb Dominique ncruntndu-se.
Bun ntrebare, spuse i Archie. Probabil c s-au tiprit zeci
de mii de astfel de hri.
Tom i ciupi, gnditor, vrful nasului.
n mod sigur, harta asta trebuie s difere prin ceva de
celelalte Raj?
Dhutta sri n fa cnd i auzi numele.
Ai un proiector aici? l ntreb Tom.
Desigur.
Minunat. Dom, ncearc s gseti pe internet o hart a
cilor ferate germane din 1943. O s-o mrim pn o aducem la
aceeai dimensiune cu cea pe care o avem noi, apoi suprapunem
imaginile. n felul sta, dac exist vreo diferen, ar trebui s-o
putem depista.
Dominique se aez n faa computerului n timp ce Tom ncepu
s pregteasc proiectorul, ridicnd imaginea la aceeai nlime
ca harta, pentru a putea obine o imagine similar. Peste cteva
minute, Dominique se ntoarse spre el cu un zmbet larg.
Ai gsit? ntreb Archie.
Fata ddu din cap.
Ai avut dreptate. Toate hrile din 1943 au fost tiprite dup
o matri standard. Am gsit o copie pe site-ul unei universiti.
Va trebui s ne jucm niel pn potrivim mrimea, clar cred c-o
s mearg.
Imaginea apru pe perete i Tom regla focalizarea i distana
proiectorului pn cnd consider c a obinut o dimensiune ct
mai apropiat posibil de cea a hrii de alturi. Apoi toi patru se
apropiar de cele dou imagini expuse i ncepur s le examineze
cu atenie.
Trecur aproximativ zece minute fr ca vreunul din ei s
spun ceva. Dup cum era i de ateptat, Archie fu cel care rupse
tcerea.

173
Ei, dac difer n vreun fel, eu unul nu vd unde.
Nici eu, spuse Tom, frecndu-i obosit ochii.
Eu nici att, ciripi i Dominique.
S ncercm i cu ultraviolete? suger Dhutta entuziasmat.
Poate gsim ceva. Am o lamp chiar aici.
UV? exclam Archie. Exista aa ceva pe vremea aia?
Ultravioletele au fost descoperite pe la nceputul secolului al
nousprezecelea de Johann Ritter, un savant polonez, confirm
Dominique.
Archie se ddu btut, ridicnd din umeri. Experiena l nvase
c nu era bine s-o contrazic pe Dominique cnd venea vorba
despre subiecte de genul sta.
Ai ceva ce am putea folosi, Raj? ntreb Tom.
Dhutta dispru pe dat n atelier, de unde apru peste doar
cteva clipe innd n mn un tub fluorescent din care atrna un
cablu lung i negru. Dominique stinse luminile. Tom, lund lampa
din mna lui Dhutta, se apropie de perete i ncepu s plimbe
tubul pe suprafaa hrii. Faa i strlucea ntr-o lumin
nenatural. Aproape imediat, ncepur s apar nite semne negre
cercuri mici desenate n jurul unor localiti i, lng ele, nite
cifre.
Vedei i voi? ntreb Tom entuziasmat. Archie ddu din cap.
O s vi le citesc cu voce tare.
Peste cteva minute, Dominique alctuise o list cu numele pe
care le citise Tom.
i aici este un nsemn ciudat.
Tom arta spre un semn mare, n form de L, care fusese trasat
n partea din stnga jos a hrii. l marc folosind un creion.
Dhutta aprinse la loc luminile.
Citete-le din nou, suger Archie.
Le-am aranjat n ordine alfabetic, spuse fata. Brennberg
30/3, Brixlegg 21/4, Budapesta 15/12, Gyor 4/2, Hopfgarten
15/4, Linz 9/4, Salzburg 13/4, Viena 3/4, Werfen 16/5.
Werfen? fcu Archie ntorcndu-se spre Tom. Nu era sta
numele contului din cutia de depozit?
Ai dreptate, spuse Tom.
Ce crezi c nseamn?
Poate c, de fapt, cifrele astea sunt nite date, suger Tom.
nelegei ce vreau s spun? Ziua urmat de lun. Ce obinem dac
le ordonm n felul sta?
Dominique rearanj repede numele, apoi le citi din nou.

174
Budapesta 15/12, Gyor 4/2, Brennberg 30/3, Vienna
3/4, Linz 9/4, Salzburg 13/4, Hopfgarten 15/4, Brixlegg
21/4, Werfen 16/5.
Privii!
Tom nfipsese cte un ac cu gmlie n fiecare localitate pe care
o citise Dominique.
Numele locurilor se mic de la est la vest, de parc ar fi un
fel de itinerar. O cltorie ntreprins, sau doar planificat, de la
Budapesta de-a lungul Europei, pn Ei bine, privii ncotro se
ndrepta nainte de a ajunge la Brixlegg!
Tom art spre grani, la doar o sut cincizeci de kilometri de
micul stuc.
Elveia! exclam de aceast dat Archie.
i, dup cum s-ar prea, era ct pe-aci s i ajung aici, dar
s-a ntors napoi la Werfen.
Tom lovi harta cu degetul arttor, expunndu-i unghia ngrijit
tiat.
Trebuie s mergem s mai vorbim o dat cu Lasche, s aflm
dac tie ceva despre povestea asta.
Dar asta ce e? ntreb Archie, artnd spre forma n L pe care
Tom o trasase uor pe hart cu vrful creionului.
O s-l ntrebm i despre asta.
Orice ar ti Lasche, m ndoiesc c ne-ar putea explica de ce
harta asta era ascuns ntr-un loc de maxim securitate i de ce
avea pe ea cteva orae ncercuite cu cerneal invizibil, remarc
Dominique.
Nu cerneal invizibil, spuse Dhutta, cu vocea dintr-odat
serioas. Dei timpul a decolorat-o substanial, din cte tiu eu nu
exist dect o singur substan care s strluceasc mai puin
dect materialul din jurul ei i totui s apar n acest fel sub
lampa de ultraviolete.
i anume? ntreb Archie.
Sngele!

175
CAPITOLUL 41
Hotelul Drei Koenige, Zurich
8 ianuarie 4.04 p.m.

Era, dup cum Tom i amintea prea bine, o privelite care-i


tia respiraia steaguri de lupt sclipeau atrnate de grinzi,
spade din perioada napoleonian strluceau expuse pe perei,
pistoale lustruite se odihneau n casete de expunere, asemenea
unor bijuterii de mare valoare. Archie ns vedea toate acestea
pentru prima dat i srea de la un exponat la altul ca un copil
nerbdtor.
De unde are toate astea?
Tom tia c Archie ncerca s vorbeasc n oapt. Nu reuea.
Vocea lui din ce n ce mai entuziasmat rsuna ca un uierat
zgomotos n tcerea grea a ncperii. Dar Tom nelegea de ce
ncerca totui. Cu ocazia vizitei lui anterioare, Tom fusese izbit de
grandoarea lustruit a acestei ncperi. De aceast dat, se simi
copleit de intensitatea ei ntunecat i rece.
ncperea, i ddea acum seama, crea impresia unei apsri ca
de plumb, ca ntr-un tablou al lui El Greco. Avea un aer straniu,
fantomatic, ce amintea de moarte fr a o exprima vreo clip cu
claritate. Tom simea c prezena lui era oarecum nepotrivit, ca i
cum intrase, din greeal, n anexa interzis a unei biblioteci
secrete, unde trebuia s aleag ntre dorina de a gsi calea de
ieire i o sete mistuitoare de a studia exponatele ct putea mai
mult, nainte de a fi prins. n aceast situaie, pn i o oapt
prea deplasat n tcerea mormntal care-i nvluia.
Ai vzut asta?
Costumul de armur n faa cruia se oprise Archie era o pies
ciudat, care prea s stea mai degrab aezat dect n picioare.
Lacul negru cu care fusese cndva acoperit crpase i se cojise de
mult vreme, dei urmele vagi ale unor litere complicate, pictate cu
aur, se mai deslueau nc pe coiful impresionant i pe plato.
Braele i gtul fuseser de asemenea realizate din metal, din zale
late i plate, legate ntre ele cu sfoar colorat. Restul armurii ns
prea s fi fost confecionat din bambus i dintr-o estur cu
model.

176
E o armur de Samurai, explic Archie rmas fr suflare,
dei Tom i dduse i singur seama de atta lucru. Dup forma
coifului, a spune c dateaz din perioada Muromacho. Secolul al
cincisprezecelea, poate al paisprezecelea. Probabil valoreaz o mic
avere.
Ba chiar una mare, domnule Connolly.
Lasche intrase n camer fr ca ei doi s-l observe i nainta
acum cu vitez nspre ei, n scaunul lui electric. Archie se rsuci
pe clcie, vdit surprins c Lasche tiuse cine era.
Da, tiu cine eti, spuse Lasche, rznd uierat. Cnd
plteti att de mult ct pltesc eu pentru o colecie, e important
s cunoti toi juctorii-cheie. Dumneata, din cte am neles, te
numeri printre cei mai buni.
M numram. Acum m-am retras. Amndoi ne-am retras,
nu-i aa, Tom?
Tom nu rspunse. Remarcase c vocea lui Lasche era
surprinztor de puternic, cu mult mai puternic dect ultima
oar cnd l vzuse. Iar respiraia dei nc forat i uierat, se
mbuntise simitor. Acum era aproape normal.
Suntei foarte amabil s m primii din nou, Herr Lasche. Am
impresia c v simii mult mai bine.
Transfuzie complet de snge, i explic Lasche, dezgolindu-i
gingiile ntr-un zmbet schimonosit. Fac una la patru sptmni.
Timp de cteva zile, aproape c m simt din nou ca un om.
Se lovi peste pieptarul hainei i Tom observ c-i schimbase
pijamaua i halatul cu un costum i cravat, dei nasturele de la
gt fusese lsat deschis, pentru ca materialul apretat al cmii s
nu-i rneasc pielea sensibil din jurul gtului.
De ce s-a ntors? mri din pragul uii asistentul lui Lasche.
Iertai-l pe Heinrich, spuse Lasche cltinnd uor din cap. E
foarte protector. Cu toate acestea, ntrebarea lui mi se pare una de
foarte mult bun-sim. Chiar aa, de ce te-ai ntors, domnule Kirk?
Sper c n-ai venit s discutm iari despre Ordinul Capului de
Mort, fiindc, n acest caz, ai btut drumul degeaba. i-am spus
deja tot puinul pe care l tiam despre acest subiect.
V asigur c de data aceasta ceea ce vreau s v ntreb are
doar n mod indirect legtur cu ordinul. Este vorba despre o
hart. Sau, mai bine spus, despre o cltorie. O cltorie cu
trenul.
O cltorie cu trenul? fcu Lasche, umezindu-i cu limba
buzele livide. Trebuie s recunosc c ai un adevrat talent pentru

177
mistere. Ei, presupun c va trebui s te ascult i acum. Dar e
ultima dat!
Lasche travers ncperea cu cruciorul i se opri n spatele
biroului, fcndu-le celor doi semn s se aeze de cealalt parte.
Macabra lamp era n continuare la locul ei, aruncndu-i n jur
strlucirea lugubr.
Acum, povestete-mi de cltoria asta!
Am dat peste o hart. O hart a cilor ferate. Pare s indice
un traseu parcurs n timpul rzboiului.
i, fr ndoial, i imaginezi acum c ai gsit drumul spre o
fantastic comoar ascuns, spuse Lasche strmbndu-se. Spre
cine tie ce capodoper de mult pierdut.
De ce spunei asta? ntreb Tom, nereuind s-i ascund
surprinderea.
tia oare Lasche mai mult dect lsa s se vad?
Ce alt motiv ai putea avea, tocmai dumneata, domnule Kirk,
dintre toi oamenii, ca s fii aici? Istorie tii. Mai tii i c Hitler
nelegea semnificaia cultural a artei puterea sa emoional
asupra imaginaiei oamenilor i asupra sentimentului lor de
identitate. Rzboiul i oferea ocazia de a schimba percepia lumii
asupra artei de mare valoare. Ori de cte ori nazitii hotrau s
invadeze o ar, alctuiau liste detaliate cu toate lucrrile din
muzee sau din colecii private pe care voiau fie s le distrug, fie s
le pstreze pentru ei nii.
Vorbii acum despre Sonderauftrag Linz, nu-i aa? spuse
Tom. Unitatea a crei misiune era aceea de a alctui o colecie care
s exemplifice tot ce era mai bun n arta arian.
Sonderauftrag Linz, da, dar i Einsatzstab Reichsleiter
Rosenberg i SS-Ahnenerbe. Toate au jucat un rol n cel mai
sofisticat, mai bine planificat i mai corect executat jaf din istorie.
Prdarea Europei i masacrarea evreilor mergeau mn-n mn.
Au fost luate milioane de lucrri. Zeci de mii au rmas pierdute
pn n ziua de azi. Sute reapar n fiecare an. Nimeni nu le-a mai
returnat vreodat proprietarilor de drept. i acum, mi imaginez c
i dumneata ai gsit vreo firimitur czut de la masa lor.
Tot ceea ce credem noi momentan c am gsit este o cltorie
a unui tren, spuse Tom cu fermitate. O cltorie despre care
speram s ne putei da dumneavoastr mai multe detalii. Poate
dac v-am citi numele locurilor prin care a trecut trenul
Lasche se scarpin n cap. Suprafaa pielii rozalii i se sfrm
sub unghii i czu pe reverul costumului.

178
M ndoiesc. Din milioanele de cltorii fcute n acea vreme,
cu ce ar putea una diferi de toate celelalte?
Noi credem c aceasta a fost o cltorie special, insist Tom
pe un ton ncreztor, dei i ddea seama, cu inima strns, c
Lasche avea probabil dreptate i c ansele de a afla ceva erau
chiar mai mici dect se temuse iniial.
Atunci, cum s nu, citete, te rog! spuse Lasche ridicnd din
umeri. ns eu te sftuiesc s nu-i faci prea mari sperane.
Tom ncepu s citeasc lista pe care o alctuise Dominique.
Budapesta, Gyor, Brennberg, Viena, Linz
Chipul lui Lasche rmase impasibil. Cltina doar din cap la
auzul fiecrui nume, n semn c nu i spunea absolut nimic.
Salzburg, Hopfgarten, continu Tom, Brixlegg, Werfen.
Ochii lui Lasche se ngustar.
Werfen? Ai spus Werfen?
Da! i confirm Tom, dnd vrtos din cap.
Vrei s-i vorbesc despre un tren care i-a nceput cltoria la
Budapesta i i-a sfrit-o n Werfen?
De ce? nseamn ceva toate astea?
Pui un biet btrn s-i foreze limitele memoriei. Se ntoarse
spre asistentul lui, care rmsese n picioare, n captul camerei.
Heinrich, fii bun i adu-mi dosarul numrul cincisprezece. Oh i
aisprezece. E ntr-unui din ele, sunt sigur de asta.

179
CAPITOLUL 42
4.30 p.m.

Tom i Archie i aruncar priviri ntrebtoare, ns Lasche nu-i


lu n seam. Rmase pasiv, cu ochii n tavan, pn cnd
asistentul se ntoarse, cteva minute mai trziu, innd n brae
dou dosare mari i roii, legate cu sfoar. Lasche l deschise pe
primul, l frunzri, apoi i ndrept atenia spre cel de-al doilea. n
cele din urm, pru a gsi ce cuta.
Mai citete-mi o dat numele localitilor, i ceru el lui Tom,
cu nasul ngropat n hrtii.
Budapesta, Gyor, Brennberg, Viena ncepu Tom.
Linz, Salzburg, Hopfgarten, Brixlegg, Werfen, complet
Lasche lista, apoi se uit spre Tom. Cnd vorbi, dup cteva
secunde de pauz, nu-i mai ascunse interesul din voce: Ei, s-ar
putea s fi auzit totui de trenul dumitale. Ceea ce tocmai mi-ai
descris este itinerarul exact al Trenului de Aur maghiar.
Un tren de aur? sri Archie, ntorcndu-se spre Tom.
Flcrile din priviri i completau entuziasmul din voce.
Ce tii despre ceea ce se petrecea n Ungaria n timpul
ultimelor zile de rzboi?
Nu prea multe, recunoscu Tom.
n cazul sta, permite-mi s-i descriu eu scena momentului,
se oferi Lasche, turnndu-i un pahar de ap din care bu aproape
jumtate. n decembrie 1944, numeroasa i copleitoarea armat
rus ncercuise aproape n totalitate Budapesta. Germanii
intraser n panic, era o harababur total. Reichul lor de o mie
de ani li se prbuea n faa ochilor, n acest haos, din ordinul
expres al lui Adolf Eichmann, a fost pregtit un tren.
Adolf Eichmann? fcu Archie ncruntndu-se. N-a fost sta
individul pe care israeliii l-au rpit din Argentina i l-au executat?
Chiar el, confirm Lasche. Acum este celebru. A rmas
cunoscut n istorie drept iniiatorul Soluiei Finale. La acea vreme
ns, Eichmann era doar comandantul Biroului pentru Emigrarea
Evreilor din Viena. Trenul pe care l ceruse trebuia s transporte o
cantitate imens de obiecte de mare valoare, pe care le luase cu
japca de la aproape jumtate de milion de evrei unguri condamnai

180
la moarte i s le duc undeva ct mai departe de trupele sovietice
care naintau.
Ce fel de obiecte? se auzi vocea lui Tom.
Aur, firete. Mai mult de cinci tone. De la lingouri confiscate
din bncile naionale pn la dini extrai chiar din gurile
proprietarilor. Se spune c numai cu verighetele smulse de pe
degetele victimelor s-au umplut trei lzi. n afar de asta Lasche
i consult dosarul i citi mai departe: Peste trei sute de kilograme
de diamante i perle, o mie dou sute cincizeci de tablouri, cinci
mii de covoare persane i orientale, peste opt sute cincizeci de lzi
cu argintrie, porelanuri fine, timbre rare, colecii de monede,
blnuri, ceasuri de mn i de perete, aparate de fotografiat,
maini de scris, paltoane chiar i lenjerie de mtase. i lista
continu tot aa. Se uit spre cei doi. Prad de rzboi. Fructele
crimei.
Probabil c valora milioane!
Dou sute ase milioane de dolari n 1945, mai exact. Cteva
miliarde astzi.
i toate astea ntr-un singur tren?
Un tren cu cincizeci i dou de vagoane, dintre care Lasche
i consult din nou dosarul douzeci i nou erau vagoane de
marf. Vagoane pentru transporturi grele, care, n unele cazuri, au
trebuit chiar ranforsate. Cele mai bune pe care nazitii le puteau
procura la acea vreme.
i a scpat bine mersi? ntreb Archie. Nu l-au capturat
ruii?
A plecat din Budapesta la data de cincisprezece decembrie.
Tom verifica lista n timp ce-l asculta pe Lasche. Data plecrii
trenului se potrivea cu numerele trecute pe hart.
Apoi s-a oprit n Gyor, unde ncrctura a fost completat cu
o sut de capodopere vechi din muzeul municipal local. n
urmtoarele trei luni, abia dac a mai parcurs o sut cincizeci de
kilometri. Drumul a fost blocat i ngreunat de luptele care se
desfurau n jur i de zece tentative de jaf euate nou dintre
ele organizate chiar de membri ai SS-ului pe care soldaii
maghiari, instruii s apere ncrctura trenului cu orice pre, au
reuit s le nbue.
ncotro se ndrepta trenul? ntreb iar Archie.
Cel mai probabil spre Elveia. Dar, pn cnd a ajuns n
apropiere de Salzburg, rzboiul aproape se sfrise. i, dei
reuiser s scape de rui, Aliaii naintau cu rapiditate n Austria.

181
Pe 21 aprilie, Brigada 405 Bombardament a Detaamentului 15
Aerian a distrus podul de cale ferat de la Brixlegg i, cteva zile
mai trziu, Armata a aptea s-a unit cu Armata a Cincea la
trectoarea Brenner. Austria a fost pur i simplu mprit n
dou, iar drumul trenului spre Elveia a fost blocat.
Aadar, a fost capturat!
Lasche zmbi.
Cred c gsit ar fi un cuvnt mai potrivit. Divizia 3
Infanterie din Regimentul 15 l-a descoperit n tunelul Tauern, la
doar civa kilometri distan de Brixlegg, abandonat de germani,
cu preioasa sa ncrctur intact. Americanii l-au dus la Werfen,
apoi mai departe, la Camp Truscott, n apropiere de Salzburg,
unde douzeci i apte de vagoane de marf au fost descrcate n
depozite bine pzite.
i mai departe ce s-a ntmplat? ntreb Tom. Lasche cltin
cu tristee din cap i, cnd vorbi, vocea-i era mult mai dur.
Dei se tia prea bine c bunurile din Trenul de Aur
proveneau exclusiv de la evreii maghiari, au fost catalogate drept
proprietate inamic, permind astfel americanilor cu grade
nalte s revendice ntreaga ncrctur pentru ei nii.
Rechiziie? spuse Archie.
Un eufemism pentru furturile legale. n loc s returneze
bunurile statului maghiar pentru a le restitui supravieuitorilor i
rudelor celor care fuseser jefuii i ucii, o mn de ofieri
americani lacomi i fr scrupule s-au servit pur i simplu cu ce
le-a plcut i-au decorat birourile din teritoriu cu toate trofeele
unei armate cuceritoare, dup care au trimis tot ce le rmsese
acas, n State. Tonul lui Lasche era acum aproape mnios.
Americanii au preferat s predea o mie de lucrri de art
austriecilor mai degrab dect s napoieze ce datorau guvernului
maghiar, apoi au vndut ceea ce mai rmsese la licitaie, n New
York.
Tom cltin din cap, apoi spuse pe un ton suspicios:
Iertai-m c v ntreb, Herr Lasche, dar prei remarcabil de
bine informat n legtur cu acest tren.
Uii, domnule Kirk, c, nainte de a ajunge s fiu nevoit s
urinez ntr-o pung rspunse brbatul dndu-i cu tristee
piciorul drept ntr-o parte acionam n instan companiile i
guvernele strine ca reprezentant al victimelor holocaustului. Era
treaba mea s fiu informat despre incidente de genul sta. Lovi
dosarul cu degetul i continu: Zvonurile despre Trenul de Aur au

182
existat de ani de zile, ns abia dup retragerea mea Comisia de
Experi pentru Bunurile Victimelor Holocaustului a recunoscut, n
sfrit, povestea pe care tocmai v-am relatat-o. Supravieuitorii au
deschis un proces de prim clas. Dup cum era de ateptat,
Departamentul de Justiie al Statelor Unite s-a opus tuturor
tentativelor de compensare, la nceput negnd acuzaiile, apoi
spunnd c evenimentele se petrecuser cu prea mult timp n
urm pentru a mai putea fi judecate de o instan din zilele
noastre. ns sentina s-a dat, n cele din urm, n favoarea
supravieuitorilor, care au primit o plat compensatorie n valoare
de aproximativ douzeci i cinci de milioane de dolari. O fraciune
infim din ceea ce li se cuvenea.
Ateptai o clip de cteva secunde, Archie rmsese
ncruntat. Ai spus c yankeii au descrcat douzeci i apte de
vagoane de marf. Mai devreme ns, ai zis c erau douzeci i
nou.
ntr-adevr, aa am zis, zise Lasche ntorcndu-se spre
Archie, vdit impresionat de spiritul de observaie al acestuia. Se
pare ns, domnule Connolly, c, undeva ntre Budapesta i
Werfen, dou vagoane au disprut.
Au disprut? fcu Archie, ncruntndu-se i mai tare. Dou
vagoane de tren nu se pot evapora aa, n neant
ntr-adevr, aceasta ar fi deducia logic, l aprob Lasche. i
totui, realitatea rmne c au disprut. Ce conineau i unde se
afl acum comorile din aceste vagoane, m tem c asta e ceva ce
nu vom ti niciodat.

183
CAPITOLUL 43
Post zonal CIA, Zurich
8 ianuarie 4.51 p.m.

El este! exclam Bailey, lovind entuziasmat ecranul cu


degetul. El trebuie s fie!
Eti sigur? insist Cody. Nu putem aciona dect o singur
dat. Dac ne lum dup sta i-apoi apare altul, l-am pierdut.
Sunt ct se poate de sigur. ndesat, pr blond tuns scurt, un
pic peste patruzeci de ani, fumeaz. Se potrivete cu descrierea pe
care am primit-o. i, dup cum ne-a confirmat omul vostru din
interior, tocmai a cobort de la etajul lui Lasche.
Bine. F-i o fotografie i trimite-o la laborator s o introduc
n sistem, i spuse Cody fetei care sttea lng el. Vezi dac
reuesc s-l identifice pe individul sta.
i amicul lui? ntreb Bailey, nclinnd uor capul pentru a
vedea mai bine imaginea pe care le-o trimitea agentul postat vizavi
de intrarea hotelului. Ar trebui s-l verificm i pe el.
Bun idee, admise Cody. Mai mult ca sigur, nu opereaz
singur.
Fata ddu din cap, apoi dispru n camera alturat.
Ce vrei s facem acum, domnule? ntreb una dintre
operatoare, privind peste umr spre Cody.
Dac prietenul nostru de la FBI zice c se potrivete cu
descrierea, rspunse brbatul fcndu-i cu ochiul lui Bailey,
spune-i lui Roberts s-i dea drumul!
Fata se ntoarse din nou cu faa spre ecran.
Mobil Unu, aici Centrala. Ni s-a confirmat c suspectul
corespunde semnalmentelor cutate. Urmrii-l, dar pstrai
distana!
Imaginea de pe monitor clipi de cteva ori, apoi agentul care
avea asupra lui dispozitivul de urmrire se puse n micare, dup
cum confirm punctul rou de pe ecranul cu plasm.
Ctre toi agenii, continu operatoarea. Suspectul principal
prsete hotelul i se ndreapt spre nord, ctre ru. Pregtii-v
de interceptare la
Corecie, Centrala! se auzi o voce uierat prin staie.

184
Suspectul s-a ntors ctre est. Repet, suspectul se deplaseaz
acum la est, nspre Bahnhofstrasse.
Bahnhofstrasse? La dracu! murmur Cody, apropiindu-se de
scaunul operatoarei. Pe cine mai avem acolo?
Mobil Doi i Mobil Trei sunt
Numele, mi fato! Spune-mi cum i cheam! rbufni Cody. Nu
avem timp pentru toate bazaconiile astea codate.
Marquez i Henry pot ajunge acolo n aizeci de secunde.
Jones, Wilton i Gregan au nevoie de aproximativ dou minute ca
s ajung n poziie.
Trimite-i pe toi acolo, ct mai repede. Vreau ct mai multe
perechi de ochi asupra individului stuia.
Care-i problema? ntreb Bailey.
Problema e c Bahnhofstrasse la ora asta e ca Fifth Avenue n
prima zi a reducerilor de iarn, i rspunse Cody, scuturnd agitat
din cap. Dac ajunge acolo i nu ne inem de el ca ursul dup
miere, o s-l pierdem n mulime.
Bailey ridic ochii spre ecranul cu plasm. ase puncte roii se
ndreptau n vitez spre Bahnhofstrasse.
Gata, am ajuns, spuse Cody cu un oftat de uurare, cnd
imaginea de pe camer art spatele a doi brbai care-i croiau
drum prin forfota mulimii. Rmi cu el, Roberts! murmur Cody.
S nu-l pierzi.
Brbatul identificat de Cody drept Roberts se inea aproape de
cei doi. Imaginea pe care o transmitea prin camer sugera c era la
doar zece metri distan de acetia. Era mult mai aproape dect
prevedeau msurile standard de siguran, ns, avnd n vedere
circumstanele, era un risc inevitabil, nc doi ageni se apropiar
de int, cte unul din fiecare parte. Trei camere transmiteau
acum aceeai scen, fiecare din alt unghi, pe monitoarele din faa
lor.
Cei doi brbai urmrii se oprir n dreptul uneia dintre
nenumratele magazine de bijuterii de pe bulevard, rmaser acolo
cteva secunde, apoi i strnser minile i se desprir,
ndreptndu-se brusc fiecare n alt direcie.
Ce vrei s facem? ntreb Cody ntorcndu-se spre Bailey.
La dracu! fcu Bailey, frecndu-i nervos vrful nasului. Nu
tiu. Trebuie s-l ntreb pe Carter.
Carter nu-i aici acum. Tu trebuie s decizi.
Bailey tcu pre de cteva clipe, gndindu-se ce ar trebui s
fac. Carter i spusese c nu trebuia dect s observe, nu s ia

185
decizii. Dar, dac nu hotra ceva numaidect, pierdea amndoi
suspecii.
Pierdem vremea, Bailey! l zori Cody.
Blondi! Luai-v dup Blondi!
Eti sigur?
La urma urmei, dup el am venit, spuse Bailey, rugndu-se
ca instinctul s nu-l nele. Nu-l putem pierde acum.
S-a fcut! Roberts, Marquez, Henry urmrii primul
suspect! Jones, Wilton, Gregan stai pe poziie i pregtii-v s-i
nlocuii pe ceilali cnd trec pe lng voi. Nu vreau s vad de mai
mute ori aceleai fee.
Recepionat! se auzi rspunsul cu ntreruperi.
Brbatul cruia i spuneau Blondi merse mai departe, privind
linitit vitrinele magazinelor, oprindu-se cteva minute n faa
uneia deosebit de viu colorat. Apoi, dintr-odat, n clipa n care
un tramvai trecu pe lng el, o rupse la fug.
La dracu, ne-a fcut-o! exclam Cody. Atenie, toate unitile
n aciune! Repet, intrai n aciune! Hai s-l prindem!
Cum adic ne-a fcut-o? ntreb Bailey, apropiindu-se
ngrijorat de ecran. Cum a putut s ne-o fac?
Fiindc-i bun, uite-aa!
Se urc n tramvai, rsun o voce sacadat din staie.
Pi, urcai i voi dup el! Nu-l pierdei!
Punctele de pe ecran ncepur s salte cnd agenii o luar la
fug. Sunetul gfiturilor lor rsuna n toat camera. Nimeni nu
mai vorbea. Toi rmseser cu ochii lipii de monitoare.
Recupernd rapid distana dintre ei i tramvai, cei trei ageni
srir n vehicul, unul n spatele celuilalt, chiar n clipa n care se
nchideau uile.
Unde e? ntreb Bailey cu rsuflarea tiat.
Gsii-l i dai-l jos din tramvai! ordon Cody. Imaginile
afiar interiorul tramvaiului i prim-planuri cu feele surprinse
ale pasagerilor. ns nici urm de brbatul pe care-l urmreau.
Uite-l! strig Cody, apsndu-i degetul pe ecran.
Pe unul dintre monitoare putur vedea, prin fereastra
tramvaiului, un brbat care rmsese pe trotuar i le fcea cu
mna.
Cum a fcut asta? ntreb Bailey cu vocea doar o oapt,
nevenindu-i s cread.
E profesionist! explod Cody, lovind cu palma n masa din
faa lui. La naiba, parc ar fi tiut c-l ateptam.

186
Poate chiar a tiut, domnule.
ntorcndu-se din camera alturat, tnra operatoare i ntinse
lui Cody o foaie de hrtie.
Ce-i asta? ntreb Bailey.
Poliia austriac tocmai a dat n urmrire un brbat bnuit
c a ucis o femeie, Maria Lammers i c a incendiat o biseric din
Kitzbuhel, n Alpii austrieci, chiar n aceast diminea, rspunse
Cody citind de pe foaie.
i ce legtur are asta cu cazul nostru?
Mai muli oameni au declarat c au vzut un strin mpreun
cu victima cu o zi nainte. Au reuit s-i fac o descriere.
Cody ridic portretul-robot trimis prin fax de poliia austriac
i-l aez lng fotografia pe care oamenii lui tocmai i-o fcuser
lui Blondi n clipa cnd ieea din hotelul Drei Koenige.
Nu ncpea nici umbr de ndoial c era acelai brbat.

187
CAPITOLUL 44
Wipkingen, Zurich
8 ianuarie 5.17 p.m.

Ce s-a ntmplat?
Ochii lui Dominique erau mrii de ngrijorare.
S-a ntors Archie? ntreb Tom printre gfituri, cu vocea
sugrumat.
De ce? Ce s-a ntmplat? Eti bine? Sper c nu eti rnit
Nu, n-am nimic. Pentru Archie mi fac eu mai multe griji. Ne-
a urmrit un brbat dup ce am ieit din hotel, aa c ne-am
desprit.
Tom i scoase paltonul i-l arunc pe braul uneia din cele
dou canapele ponosite.
Ne atepta. Se ntoarse spre Dhutta. Ai spus cuiva c suntem
aici?
Nu, domnule Tom, putei fi sigur c
Spre binele tu, sper c n-ai fcut asta, zise Tom tios. Pot
s-i enumr pe loc mai multe persoane care-ar fi extrem de
interesate s dea de tine. Dac ai spus fie i un cuvnt cuiva
despre noi
Avem o nelegere! insist Dhutta, nvrtind furios ceva
invizibil ntre degetul mare i arttor. Nu mi-a clca niciodat
cuvntul. E tot ce a mai rmas oamenilor ca noi.
Urm o tcere lung, apstoare, ntrerupt brusc de iuitul
ascuit al soneriei.
Poate c el e! zise Dominique cu speran n glas. Dhutta iei
ca sgeata din ncpere, de parc atta ar fi ateptat. Reapru
peste cteva clipe, cu Archie la doar civa pai n urma lui.
Scuze pentru ntrziere, zise Archie, prbuindu-se pe
canapea. O mic problem. Sunt sigur c v-a povestit Tom.
Dhutta se duse int la cabinetul cu doctorii, i plimb degetele
de-a lungul unui ir de sticlue maronii, alese una, o deschise, lu
o duc, apoi o puse la loc. Orice ar fi fost, pru s-l mai calmeze.
Avei idee cine ar fi putut fi? ntreb Dominique.
Sincer, nu m-am gndit s ntreb.
Ce dracu voia de la noi? ntreb Tom.

188
Vrei s spui ce voiau, l corect sec Archie. Am numrat pe
puin trei. i, n caz c n-ai observat, se ineau dup mine, nu
dup tine.
Ai fcut ceva ce-ar trebui s tiu? ntreb Tom, aruncndu-i
lui Archie o privire ncrcat de bnuieli. Tu n-ai mai avut
niciodat genul sta de belele.
Sigur c nu! rspunse Archie, aproape ofensat.
Cltoria ta recent n America, de exemplu. Nu mi-ai spus
niciodat ce treab ai avut acolo.
Oh, haide! protest Archie. Am ieit din joc i o tii prea bine!
i-atunci ce ai fcut acolo?
Nimic care s poat avea legtur cu povestea de azi.
Rspunsul sta ar trebui s-i ajung.
Ai dreptate, nchise Tom subiectul. mi cer scuze. Sunt cam
nervos. Oricum, cred c e cazul s plecm de aici. Nu tiu ce
planuri avei voi, dar eu, unul, n-am de gnd s stau s aflu cine
erau i ce voiau. n plus, am obinut ceea ce cutam.
Zici tu? fcu Archie. Tot ce am aflat e c Weissman i
Lammers fceau amndoi parte dintr-un ordin secret de cavaleri
SS. Mai tim c au cheltuit o mic avere ca s protejeze o hart ce
ascundea ultima cltorie a unui tren ncrcat cu tot felul de
comori furate de la evrei
Lasche v-a spus asta? ntreb Dominique cu vdit interes.
Tom i relat pe scurt povestea Trenului de Aur unguresc. Ochii
lui Dhutta se lrgeau cu fiecare amnunt pe care l afl. Rsucea
ntre degete un pix, din ce n ce mai repede, pn cnd din
plasticul negru nu se mai vzu dect un fel de cea.
Ideea e c din trenul la au fost luate dou vagoane i nimeni
nu mai tie ce era n ele sau unde sunt acum, spuse Archie cu
resemnare. Aa c eu, unul, n-a spune c am obinut ceea ce
cutam.
Ei, eu nu sunt de acord! spuse Dominique, cu un zmbet
mecher n colul gurii.
Tom privi n jur, tiind prea bine ce nsemna acel ton al ei.
Tu ai mai gsit ceva, nu-i aa?
M-am gndit c harta nu a fost singurul lucru pstrat n
cutia de depozit, zise fata.
Nu a fost? ntreb Archie, ncruntndu-se.
i asta tot n cutia aia a fost ascuns.
Ridic servieta veche, de piele, n care gsiser harta.
E o serviet obinuit, spuse Tom. De fabricaie german,

189
fcut pe la sfritul anilor patruzeci. Probabil c au existat
milioane la fel ca asta.
Haide, Dom! spuse Archie nerbdtor. Unde vrei s ajungi?
Ei, dup o or n care am tot scuturat-o i-am ntors-o pe
toate prile fr s gsesc nimic, am observat asta
Art cu degetul spre capacul de piele care acoperea partea din
fa.
Custura?
Archie o privi cu atenie, apoi ridic ochii, tot mai interesat.
E de alt culoare!
i este mai nou dect restul. Aa c am desfcut-o. i am
gsit ceva nuntru.
nc o hart? suger Dhutta nerbdtor, apropiindu-se ca s
vad mai bine.
Nu, nici pe departe!
Dominique i strecur mna printre cele dou buci
dreptunghiulare de piele din care era format capacul servietei i
scoase dinuntru o fie mic i plat care, la prima vedere, prea
s fie o bucat de plastic maro-portocaliu. I-o ntinse lui Tom, care
o examina, pasndu-i-o apoi lui Archie, fr nici un cuvnt.
E acoperit cu o foi de aur, spuse Dominique.
Nu, zise Archie cltinnd din cap, rsucind ciudata fie ntre
degete. Nu este. Nu poate fi
De ce nu? ntreb Tom cu rsuflarea tiat. Ar avea sens. Ar
avea chiar foarte mult sens. Ce alt legtur ar fi putut avea
Ordinul Capului de Mort cu acel tren? Mai mult ca sigur, asta era
n cele dou vagoane care au disprut.
Iisuse!
Archie ridic privirea i vorbi pe un ton ce oscila ntre team i
veneraie.
V dai seama ce nseamn asta?
Nu, domnule Archie, m tem c nu-mi dau seama, recunoscu
Dhutta cu o expresie complet nucit. Ce este asta, v rog?
E chihlimbar, spuse Dominique ncet. Chihlimbar din cea
mai scump comoar.
Tom ddu din cap.
Renwick caut Camera de Chihlimbar.

190
CAPITOLUL 45
5.26 p.m.

ncperea era cufundat n tcere. Singurul zgomot era


zumzetul unui meci de crichet ce rzbtea de la unul dintre
televizoarele cu plasm din camera alturat. Toate privirile erau
ndreptate spre micua bucic de chihlimbar din palma aspr a
lui Archie. Dhutta fu cel care rupse tcerea.
V rog s-mi iertai ignorana, dar ce este aceast Camer de
Chihlimbar?
Tom se gndi cteva clipe. Cum s descrii ceva de nedescris?
Cum s redai n cuvinte simple esena preioas a unui obiect de o
frumusee att de diafan nct pare s fi fost lucrat cu fora
imaginaiei, nu cu mini de om?
Imagineaz-i o camer att de frumoas nct s-i ctige
renumele de a opta minune a lumii. A fost comandat de Frederic
cel Mare al Prusiei, oferit n dar arului Petru cel Mare al Rusiei i
perfecionat de arina Ecaterina. O ncpere lucrat din tone de
rin de chihlimbar baltic material care, la acea vreme, era de
dousprezece ori mai valoros dect aurul tratat cu infuzie de
miere, semine de in i coniac, din care s-au fcut mai apoi o sut
de mii de panouri aurite i argintate. n total, optzeci i ase de
metri ptrai, incrustai cu diamante, jad, onix i rubine. Apoi
imagineaz-i c toate astea au disprut.
Au disprut? ntreb Dhutta ncruntndu-se.
Dup ce au asediat Sankt-Petersburgul, n 1941, nazitii au
scos camera din Palatul Ecaterinei i au reinstalat-o n castelul
Konigsberg, de unde au dezasamblat-o iar, n 1945, de teama
raidurilor aeriene britanice.
Dup care a disprut, continu Archie. Nu s-a mai auzit
nimic de ea. Pn acum, poate.
Chiar credei c asta era n tren? ntreb entuziasmat
Dominique. Camera de Chihlimbar?
De ce nu? spuse Tom. A fost una dintre cele mai
impresionante opere de art realizate vreodat. Probabil c valora
sute de milioane de dolari. Ce altceva l-ar fi putut determina pe
Himmler s-i convoace escadronul de elit pentru a asigura paza?

191
Ce altceva ar fi vrut cu tot dinadinsul s ascund?
Mai tii ct de fascinat era tatl tu de povestea Camerei de
Chihlimbar? i aminti Dominique lui Tom.
A cutat-o ntreaga via, confirm Tom dnd din cap. Spera
mereu s aud un zvon, orict de mic, despre existena ei. Visa s
o aduc napoi din mormnt.
sta e misterul din spatele ntregii poveti! spuse Dominique.
Portretul lui Bellak conine, aproape sigur, un indiciu referitor la
locul n care este ascuns Camera de Chihlimbar.
Dar ce-ar putea face Renwick sau organizaia aia, Kristall
Blade, cu Camera de Chihlimbar? C doar n-au cum s-o vnd!
Sublinie Archie.
ntreag, singur c nu. Dar ar putea s-o vnd pe buci. Un
panou aici, altul acolo i s nu crezi c n-ar avea cumprtori.
Sunt destui care ar plti sute de mii pentru un fragment din
Camera de Chihlimbar, fr s pun prea multe ntrebri. i-ar
putea scoate uor cincizeci, poate chiar aizeci de milioane.
Suficient pentru Renwick s poat intra iar n afaceri i
pentru Kristall Blade s-i continue rzboiul, spuse Archie.
i tocmai de aceea trebuie s-i oprim, spuse Tom cu ochii
trdndu-i hotrrea. Acum, mai mult ca oricnd. Nu mai e vorba
doar despre Renwick. E vorba despre protejarea uneia dintre cele
mai mari comori ale lumii. Nu putem permite s fie sfrmat,
mprtiat prin toate prile globului i pierdut pentru
totdeauna.
Dac Renwick are portretul, nu vom putea s-l mai ajungem
din urm, spuse Archie cu tristee.
Dar nu l are, remarc Tom. Dac l-ar fi avut, nu mi-ar mai fi
trimis mie braul lui Weissman i cellalt tablou al lui Bellak.
Portretul e pierdut, undeva printr-o colecie particular i Renwick
ncearc s ne foloseasc pe noi ca s-i unim punctele.
Ce-ai spus?
Ochii lui Dominique se ngustaser i fruntea i se ncreise ntr-
o expresie gnditoare.
Am spus c nu ne-ar fi lsat braul lui Weissman i
Nu! Despre puncte.
Care puncte?
S unim punctele. Nu aa ai zis?
Ce tot spui acolo, Dom? pufni Archie, pierzndu-i rbdarea.
Fata nu-i rspunse. n schimb, plescind de nerbdare, alerg
pn-n cealalt parte a ncperii i dezlipi harta cu cile ferate de

192
pe perete. Ceilali o urmar, schimbnd priviri nedumerite.
Poftim, ntinde-o pe jos! spuse Dominique, nmnndu-i
harta lui Tom. tii c te-am ntrebat pentru ce puteau fi gurile
alea, continu ea, scuturnd nervoas din cap.
Care guri? ntreb Archie.
Gurile din tablou!
Pocni agitat din degete, fcndu-i semn lui Archie s-i dea
sulul cu tabloul lui Bellak, pe care-l lsaser pe birou.
Au fost fcute cu prea mult grij, aa c nu pot fi
ntmpltoare.
Desfur pnza i o ntinse deasupra hrii, potrivind colul
din stnga jos cu forma n L care apruse sub lampa cu
ultraviolete. Dai-mi un creion!
Dhutta scoase un creion din irul de instrumente de scris pe
care le inea frumos ordonate n buzunarul de la piept i i-l ntinse.
Strngnd cu putere creionul ntre degete, Dominique i aps
vrful prin prima gaur i l rsuci apoi uor, pentru a lsa o urm
pe suprafaa hrii de dedesubt. Fcu acelai lucru cu toate cele
nou guri, pn cnd, mulumit c le-a nsemnat pe toate, ddu
la o parte tabloul i ls pnza s se ruleze la loc, scond la iveal
urmele pe care tocmai le trasase cu creionul.
Archie fluier ncet.
Arat aceeai rut pe care-am descoperit-o mai devreme!
exclam Dhutta.
Exact cum ai spus tu, zise Dominique radiind de mndrie.
Trebuia s unim punctele.
Tom privea harta fr s scoat nici un cuvnt, nevenindu-i s-
i cread ochilor. Dhutta avea dreptate. Urmele de creion czuser
exact peste oraele evideniate mai devreme de lampa cu
ultraviolete, despre care Lasche le spusese c formaser traseul
Trenului de Aur.
Toate punctele, n afar de unul. Un stuc n nordul Germaniei.
Trebui s fac eforturi pentru a-i deslui numele, pentru c urma
creionului trecuse chiar pe deasupra. n dreptul localitii era un
desen micu, care, conform explicaiilor din legend, desemna un
castel.
Castelul Wewelsburg.

193
CAPITOLUL 46
Post zonal CIA, Zurich
8 ianuarie 6.01 p.m.

L-ai pierdut?
Nici mcar distana de mii de kilometri dintre ei nu putea
ascunde dezamgirea din vocea lui Carter.
Da, domnule, spuse sfios Bailey, imaginndu-i reacia lui
Carter. i nu mai apare pe nici un sistem.
mi pare ru, Chris! oft Cody, aplecndu-se spre microfon.
Am folosit cei mai buni oameni. Nu ne-am gndit c o s ne
depisteze att de repede.
tiu c ai fcut tot ce-ai putut, l liniti Carter. i apreciez tot
ajutorul pe care mi l-ai acordat n povestea asta. i mulumesc.
Ei, cel puin data viitoare o s tii la ce s te atepi, adug
Cody. i sugerez s-l arestezi imediat ce-o s mai dai de el.
Dac-o s mai existe vreo dat viitoare, spuse Carter rznd
sec. Era singura noastr pist.
Nu chiar singura, replic Bailey gnditor. nc-l mai avem pe
Lasche. i mai e i individul pe care l-am vzut mpreun cu
Blondi. L-am gsit i pe el n sistem.
Era i timpul s mai avem i noi un pic de noroc, spuse
Carter cu vdit uurare n glas.
S-ar prea c are dosar. E un fel de ho de obiecte de art de
prim clas. l cheam Tom Kirk, dar opereaz sub numele de
Felix.
Un ho! exclam Carter. Da, se potrivete. Mai mult ca sigur
i el e implicat n povestea asta.
Doar c se pare c a cooperat cu un agent de-al nostru la un
caz, anul trecut i, drept mulumire, i s-au iertat toate pcatele.
Acum, impresia general e c a luat-o pe calea cea bun.
Cu ce agent?
Jennifer Browne. O tii?
Mi-e cunoscut numele, spuse ncet Carter. A fost implicat
ntr-o poveste cu un schimb de focuri acum civa ani. O s-o
verific.
ntre timp, i-am putea trimite numele i descrierea ctre toate

194
aeroporturile, grile i punctele vamale, suger Bailey. n felul
sta, dac ncearc s prseasc ara, vom fi informai. Cu un pic
de noroc, s-ar putea ca i prietenul lui, Blondi, s-i fie prin
preajm.
D-i drumul! ordon Carter. i data viitoare avei grij s
prindei mcar unul din ei.

195
CAPITOLUL 47
Wewelsburg, Westfalia, Germania
9 ianuarie 2.23 a.m.

Era clar, din drumul ce urca piepti dealul, c btrnul castel


Wewelsburg ocupa o poziie de comand deasupra peisajului de
ar din mprejurimi.
Mai surprinztoare, poate, era arhitectura lui. Wewelsburg era
singurul castel triunghiular din Europa, cu un turn mare i rotund
n colul dinspre nord i cu dou mai mici n cele sudice, toate trei
legate ntre ele printr-un ir gros de ziduri fortificate. Pe de alt
parte ns, dup cum le spusese Dominique pe parcursul celor
apte ore de drum, pe baza informaiilor pe care le putuse culege
folosindu-i laptopul ori de cte ori telefonul ei mobil avea semnal,
pentru a se putea conecta la internet, arhitectura era doar unul
dintre multiplele moduri prin care castelul ieea din tipare.
n 1934, castelul i mprejurimile lui fuseser cesionate pe o
perioad de o sut de ani. Beneficiarul? Un oarecare Henrich
Himmler. Planul lui, pus numaidect n practic, era s fac din
castel nu doar un centru de cercetare i de instruire arian, ci
nsui cminul spiritual al SS-ului, un loc la fel de sfnt pentru
rasa arian cum fusese, n Evul Mediu, Marienburgul pentru
Cavalerii Teutoni.
n acest scop, fiecare ncpere fusese dedicat comemorrii unui
erou legendar nordic sau unui artefact fundamental din istoria
arian. O ncpere fusese chiar rezervat pentru Sfntul Graal,
Himmler avnd convingerea c el i oamenii lui vor reui n cele
din urm s-l gseasc.
Apartamentele personale ale lui Himmler fuseser dedicate
memoriei lui Heinrich I, ntemeietorul Primului Reich german.
Dup cum se pare, Himmler nu numai c se credea a fi
rencarnarea pmntean a spiritului lui Heinrich, dar mai avea i
convingerea c ar fi putut ctiga anumite puteri supranaturale
dac ar fi reuit s gseasc legendara insul Thule o presupus
civilizaie pierdut, pentru localizarea creia liderul german a
cheltuit importante sume de bani i s ia legtura cu Strbunii.
Pentru Tom, toate aceste lucruri sunau ngrozitor de cunoscut,

196
amintindu-i de relatarea lui Lasche despre ideologia hrnit cu
atta ur cu care Himmler modelase i inspirase SS-ul spre noi
nlimi ale cruzimii i ale ferocitii. Povestea avea ns o latur
chiar i mai ntunecat. Un lagr de concentrare, brutal chiar i
dup standardele naziste, fusese nfiinat n apropiere, cu scopul
de a asigura fora de munc necesar pentru a aduce castelul la
standardele vizate de Himmler. i, dei castelul nu ajunsese
vreodat s fie pe deplin operaional, nici mcar terminat,
existaser zvonuri cum c, n interiorul sumbrelor lui ziduri,
Himmler i ai lui desfurau ritualuri pgne, chiar satanice.
Confirmnd parc gndurile lui Tom, castelul alese tocmai acel
moment pentru a se ivi prin deschiderea scheletic a ctorva
ramuri pleuve, care l ascunseser vederii pn n acel moment.
Ferestrele, prevzute cu ipci verticale, sticlir asemenea unor ochi
de animale n lumina galben a farurilor, apoi se cufundar din
nou n mbriarea rece a pdurii ce mpresura btrna cetate.
Silueta unei mici biserici se contura dintr-odat pe cerul nopii,
n clipa n care maina lu ultima curb. Turla nalt a edificiului
arunca pe pmnt o umbr lunguia. Tom stinse farurile i
scoase maina din vitez, lsnd-o s coboare fr zgomot ultima
sut de metri, sub lumina lunii. O vulpe se afund lene napoi n
vizuina ei cnd i vzu apropiindu-se.
Archie rupse tcerea n clipa n care maina se opri n faa a
ceea ce Dominique identific drept fostul post de gard SS, acum
transformat n muzeu.
Ei, cu siguran am ajuns unde trebuie, spuse el.
Tom aprob, dnd din cap. Nu ncpea ndoial c se aflau
lng castelul din fotografia fcut tabloului lui Bellak, cea gsit
n camera secret a lui Weissman. Acelai tablou dup care
Lammers comandase vitraliul din biseric.
Parc spuneai c Himmler l-a distrus, murmur Tom.
Aa este, rspunse Dominique. Cel puin, aa a ncercat. Ca
urmare a ordinelor lui, castelul a fost dinamitat n martie 1945,
dar salonul de ceremonii i cripta din turnul de nord au
supravieuit aproape neatinse. Restul castelului a fost reconstruit
dup rzboi.
Tom se ntoarse spre Archie i spre Dom. Chipurile le trdau
nerbdarea.
Eti sigur c e gol?
Astzi castelul funcioneaz ca muzeu i cmin studenesc,
dar nu are prea muli vizitatori n timpul iernii. Nu cred s apar

197
nimeni pe-aici pn mine-diminea.
Coborr din main. Cdea o burni deas i ngheat. Tom
deschise portbagajul i scoase dou rucsacuri mari. Pe unul i-l
ntinse lui Archie, pe cellalt i-l fix n spate. Apoi se ntoarse i
examina zidurile castelului.
anul lat, fr ndoial cndva un obstacol foarte dificil de
trecut, fusese de mult vreme secat. Malurile lui, odinioar extrem
de neltoare, adposteau acum o grdin frumos ngrijit. Un
pod ngust, de piatr, susinut de dou arcade mari, traversa
anul spre intrarea principal a castelului, o poart arcuit
deasupra creia se nla o fereastr boltit. Tom presupuse c
aceasta din urm fusese o adugire ulterioar, judecnd dup
aspectul ce contrasta puternic cu severitatea restului cldirii.
Traversar podul spre poarta impozant, fcut din lemn de
stejar masiv, n care fuseser tiate ase ferestre mari, rotunde.
Deloc surprinztor, poarta era nchis cu un zvor mare, din fier,
aa c Tom ncepu a meteri ceva la ua ngust ce se deschidea n
aceasta. n doar cteva secunde, lactul rudimentar ced.
Pir ntr-un scurt pasaj boltit, care, la rndul lui, ddea n
curtea triunghiular a castelului. Strlucirea glbuie a ctorva
felinare se pierdea printre umbre. Cu excepia ropotului monoton
al ploii, ntreaga scen era cufundat ntr-o tcere stranie. Nu se
vedea nici o micare. Adierea vntului prea c nu poate sau c nu
vrea s ptrund n acest sanctuar de piatr.
Dominique le indic o u la baza Turnului de Nord, un cilindru
de piatr masiv i robust ce se nla amenintor deasupra lor,
acoperind cerul nopii. n comparaie cu acesta, celelalte dou
turnuri, mult mai delicate, pe care abia dac le zreau deasupra
acoperiului, lsau impresia c s-ar putea ndoi sub suflul unor
rafale mai puternice.
Se apropiar de ua pe care le-o artase Dominique. Zidurile
castelului preau s se nchid n jurul lor, n punctul unde se
nchidea triunghiul. O inscripie veche i inform c aici fusese
cndva intrarea ntr-o capel. Ua nu era ncuiat, aa c intrar
fr nici o problem, dar imediat se trezir n faa unui grilaj de
fier care le bloca drumul.
Tom scoase lanterna i o strecur printre gratii. Lumina
dezvlui o ncpere ampl, nconjurat de doisprezece piloni de
piatr ce susineau o succesiune de arcade joase, care ncadrau n
mod graios ferestrele subiri, spate n zidurile turnului. ns
privirea lui Tom fu aproape numaidect atras de podeaua

198
ncperii. Chiar n centru, mai multe dale de marmur neagr
fuseser aranjate astfel nct s creeze forma, de-acum att de
bine cunoscut, a unui disc negru, nconjurat de nc dou
cercuri, cu dousprezece fulgere runice radiind din interior.
Soarele Negru!
Aici a fost Sala Liderilor Supremi, opti Dominique. Locul
unde SS-ul i desfura ceremoniile rituale.
Vorbeti de parc ar fi fost ceva aproape religios, observ
Archie.
Din multe puncte de vedere, chiar aa i era, confirm
Dominique. Doctrina de supunere oarb a lui Himmler a fost
inspirat din principiile iezuite. SS-ul semna mai mult cu o sect
religioas fanatic dect cu o organizaie militar. O sect n care
Himmler era papa, iar Hitler Dumnezeu.
Tot ce e aici e original? ntreb Tom, surprins de starea
extrem de bun n care se pstrase ncperea.
Nu. S-au fcut lucrri de restaurare.
n cazul sta, ce cutm noi nu poate fi aici. Altfel ar fi fost
deja descoperit, spuse Tom. Unde-i cripta despre care vorbeai?
Din cte-mi amintesc, este chiar sub noi! Dar trebuie s
ieim din castel ca s putem intra n ea.
Dominique i conduse napoi la poarta de la intrare, pe care o
nchiser, apoi traversar podul. Vntul uiera prin cele dou
arcade de dedesubt. n stnga lor, un ir de scri cobora pn pe
malurile anului, la baza zidului dinspre est, unde fuseser
montate dou ui..
Aia e! opti fata, artnd spre ua din dreapta.
Era ncuiat, ns nici de aceast dat lui Tom nu-i trebuir mai
mult de cteva secunde ca s o deschid. Pir ntr-un tunel
boltit i Dominique le fcu semn cu lanterna spre nite scri care
coborau n dreapta lor. Ddur din nou peste un grilaj de fier pe
care Tom trebui s-l foreze. Dominique zri ntreruptorul pe zidul
din afara grilajului; i urma ndeaproape pe Tom i pe Archie.
Cripta circular avea un diametru de apte pn la zece metri i
prea s fie o structur solid, cu pereii construii din blocuri de
piatr i cu podeaua din calcar lustruit. Un plafon boltit se nla
cam la cinci metri deasupra capetelor lor. n mijlocul ncperii era
un pu rotund, de piatr, cu dou trepte ce coborau n adncitura
superficial din mijlocul acestuia.
Spre acest mic cerc se ndrept Tom, oprindu-se chiar n mijloc,
exact sub punctul cel mai nalt al plafonului.

199
Privii! strig Archie, luminnd cu lanterna deasupra capului
lui Tom.
O svastic realizat din pietre de diverse culori se contura cu
extrem de mult claritate pe tavan.
Ce a fost aici? ntreb Tom.
Un fel de cimitir SS, din cte s-ar prea, spuse Dominique.
Un presupus ultim loc de odihn n centrul universului, pentru
spiritele membrilor ordinului, atunci cnd aveau s treac n
nefiin.
Vocea-i rsuna surprinztor de nfundat, fr nici o urm de
ecou, n ciuda spaiului nchis, ca i cnd fiecare sunet ar fi fost
absorbit de ziduri.
Tom privi cu atenie n jur. Patru fante de lumin fuseser
spate sus, n pereii groi, un fel de culoare nguste care urcau
nclinate nspre noapte.
Conform convingerilor lui Himmler, centrul lumii nu se afl
n Ierusalim, la Roma sau la Mecca, ci aici, pe dealurile din
Westfalia, explic Dominique. Inteniona s construiasc un
complex SS masiv, realizat din mai multe serii concentrice de
fortificaii, barci i case, care s se extind n exterior kilometri
ntregi, pornind chiar din punctul n care stai tu acum.
Tom privi n jos n vreme ce-i schimba stingherit greutatea de
pe-un picior pe cellalt.
Fix n locul la, ar fi fost aprins o flacr etern, continu
fata. Dei ghidul nu menioneaz nicieri numele ordinului, se
spune c aici ar fi urmat s fie depus cenua mai-marilor SS-ului
pe una dintre aceste
Travers ncperea pn lng zid i arat un piedestal jos, de
piatr, pe care Tom nu-l remarcase pn atunci. Privi n jur i
observ c erau dousprezece astfel de postamente identice,
aranjate n cerc, pe lng zidul ncperii.
n mod clar, ideea era ca ordinul s rmn, dup moarte, la
fel de unit pe ct fusese i n timpul vieii.
Atunci, de-aici ncepem! spuse Tom, lovind cu piciorul n
podeaua de piatr. Din locul unde trebuia s ard flacra. Chiar
sub svastic. Din centrul lumii lor.

200
CAPITOLUL 48
2.51 a.m.

Aplecai deasupra puului, Tom i Archie se puser pe treab.


Ddeau la o parte cu dlile mortarul din jurul construciei de
piatr ce se ridica n centrul podelei. Era o treab migloas i
dureroas. Mnerele ciocanelor le alunecau din mini, vibraiile
dlilor le nepau degetele, n ciuda fiilor de cauciuc folosite
pentru a amortiza sunetul loviturilor. Cu toate acestea, peste cinci,
zece minute, sunetul fierului lovit de piatr fu nlocuit de unul
nou, neateptat.
E ceva aici, dedesubt! spuse Archie entuziasmat, nlturar
primul bloc de piatr, apoi ncepur s lucreze la celelalte din jur.
n cele din urm, curar o suprafa destul de mare, pe care se
zrea forma unei plci de metal de aproximativ un sfert de metru
ptrat, groas cam de un centimetru jumtate.
Folosete asta!
Dominique i ntinse lui Tom o rang lung, pe care o scosese
dintr-unul din rucsacuri. Brbatul o fix ntr-o parte a plcii de
metal i o folosi ca pe o prghie ca s ridice dala civa milimetri
de la pmnt, pn cnd deschiztura fu ndeajuns de mare
pentru ca Archie s-i strecoare degetele nuntru. Ridic dala
pn cnd aceasta ajunse n poziie vertical, aezat pe muchie,
apoi o mpinse, izbind-o de pmnt cu un zgomot asurzitor. Cnd
norul de praf se mprtie, un miros greu i apstor se ridic din
gaura ntunecat.
Cei trei se aruncar n genunchi, privind cu rsuflarea tiat n
interiorul deschizturii, acoperindu-i gura cu mna ntr-o
ncercare nereuit de a nbui mirosul. Un gol negru,
impenetrabil prea s-i priveasc la rndu-i dinuntru i, pre de
cteva clipe, nici unul dintre ei nu scoase vreun cuvnt.
Cobor eu primul, se oferi Tom.
Lu o coard pe care o leg strns de grilajul de fier, aruncnd
cellalt capt n gaur. Strngnd lanterna ntre dini, cobor n
vidul ntunecat ce se csca sub el, lsnd coarda s-i alunece uor
printre palme, controlnd viteza de coborre cu picioarele.
Podeaua de dedesubt prea fcut dintr-un fel de piatr alb,

201
dei Tom mai putu deslui un disc ntunecat n mijloc, exact sub
traiectoria pe care cobora el. Abia cnd picioarele i aterizar n
mod neateptat pe discul de dedesubt, Tom i ddu seama c se
afla, de fapt, pe o mas mare, rotund. Ddu drumul corzii i lu
lanterna n mn.
Masa era fcut din lemn i era nconjurat de dousprezece
scaune de stejar, cu sptar nalt, fiecare mpodobit cu o plac
opac de argint, pe care erau gravate diferite titluri i blazoane de
familie. ns ochii lui Tom fur atrai nu att de scaune, ct de
ocupanii acestora nemicai, toi cu acelai rnjet morbid.
Adunate n jurul mesei, ca nite macabri invitai la o cin
apocaliptic, erau dousprezece schelete, toate mbrcate n
uniforma complet a SS-ului.
Abia ndrznind s mai respire, Tom i plimb lanterna peste
pieptarele acoperite pn la refuz cu panglici i cu medalii,
cobornd de-a lungul braului stng al uniformelor, unde gsi
tradiionala banderol brodat.
Inscripia aurie strlucea pe materialul negru, dezvluind
numele ordinului din care fceau parte purttorii uniformelor:
Totenkopfsorden. Ordinul Capului de Mort.

202
CAPITOLUL 49
Hotelul Drei Koenige, Zurich
9 ianuarie 2.51 a.m.

Poftim! spuse Lasche artnd spre o cutie de lemn, de


mrimea unei maini de scris, pe care o aezase pe birou. N-am
mai vndut dect o singur main Enigma pn acum. Cu civa
ani n urm. Unui colecionar rus, dac-mi amintesc eu bine.
i celelalte componente?
Vocea era melodioas i cadenat, trimind cu gndul la serile
lenee i umede petrecute pe o verand n sudul Californiei sau n
Louisiana.
Sunt deja n main. Desigur, ultimele reglaje va trebui s le
facei dumneavoastr, domnule Regret, nu v-am reinut numele.
Efectele benefice ale transfuziei de snge ncepeau deja s se
tearg i Lasche se simea obosit i mai puin concentrat dect i-
ar fi dorit s fie la aceast ntlnire. Era ceva inevitabil, avnd n
vedere ora naintat. Fusese luat din prip. Primise un telefon
care-l anuna c avea s vin cineva s fac schimbul, cerndu-i
totodat s se asigure c va fi singur.
Foster. Kyle Foster.
Era un brbat masiv, cu aspect robust i necizelat, cu o barb
deas ce se amesteca pe alocuri cu claia ciufulit de pr aten-
deschis, cu ochi de culoarea oelului, n permanen aleri. Un om
periculos, i spuse Lasche.
Ai ntmpinat dificulti n a face rost de ea? se interes
brbatul.
Nu, nu prea. Am contactele mele. Oameni pe care m bazez
n acest gen de afaceri. Persoane de ncredere, discrete, care tiu ce
nseamn o afacere delicat. n plus, sunt ultimii oameni de pe
pmnt cu care ar bnui cineva c am vreo legtur.
V referii la The Sons of American Liberty? ntreb Foster
zmbind cu superioritate.
De unde tii asta?
Lasche era uimit i furios totodat. Uimit fiindc brbatul i tia
secretul i furios fiindc asta nsemna c fusese urmrit. C nu
avuseser ncredere n el.

203
Cassius nu-i asum riscuri. Faptul c v-a cerut
dumneavoastr s-i facei rost de o main Enigma nu nseamn
c nu-l interesa i modul n care o procurai. De ndat ce a fost
sigur c omul dumneavoastr, Blondi Aa l chema?
Lasche ddu din cap fr s scoat vreun cuvnt.
De ndat ce a fost sigur c omul dumneavoastr, Blondi, are
n posesie obiectul dorit Foster mngie protector cutia de lemn
i c e n drum spre cas, m-a rugat pe mine s merg s m
ntlnesc cu oamenii dumneavoastr.
Ezitarea, tonul uor ngheat pe care Lasche l detecta n vocea
lui Foster sugerau c aceast remarc aparent nevinovat
ascundea nite implicaii mult mai sinistre. Dei se temea c tia
deja rspunsul, Lasche nu se putu abine s nu ntrebe:
Te-ai ntlnit cu ei? Ce vrei s spui?
Vreau s spun c i-am nchis pe toi ntr-o ncpere la ua
creia am montat o bomb, apoi am dat un telefon anonim la FBI
i am anunat c ei fuseser cei care furaser maina. Foster pru
s schieze un zmbet. O s fie mult prea ocupai s arunce vina
unul pe altul ca s-i mai dea seama ce s-a ntmplat cu adevrat.
I-ai omort pe toi? ntreb Lasche cu rsuflarea tiat,
simind cum i se pune un nod n gt. De ce?
Reprezentau o posibil pist. Foster bg mna n buzunar i
scoase un pistol de 9 mm cu amortizor. Lui Cassius nu-i place s
lase n urm posibile piste. i asta v include i pe
dumneavoastr
Lasche privi n ochii lui Foster, vzu expresia rece i neclintit a
acestuia i pistolul ndreptat spre pieptul lui.
Presupun c orice nelegere este exclus, zise Lasche,
pstrndu-i vocea calm i un ton sec, de negociere.
Era de prea mult vreme implicat n acest gen de jocuri ca s
nu-i dea seama c nici lacrimile, nici accesele de furie n-ar fi avut
nici un fel de efect.
Exist vreo sum de bani pentru care ai accepta s lai la o
parte arma i s pleci de-aici?
Foster schi un nou zmbet.
n cazul sta, eu a fi mortul, nu dumneavoastr.
neleg
O pauz.
ns angajatorul meu mi-a transmis s v fac totui o ofert.
Anume?
Vocea lui Lasche era dintr-odat animat de un licr de

204
speran.
Putei s alegei.
S aleg? ntreb Lasche, ncruntndu-se nedumerit. Ce s
aleg?
Foster fcu semn cu capul spre camera plin de arme din
spatele lui.
Cum s murii.
Lasche cltin cu tristee din cap. Fusese naiv s se atepte la
altceva din partea lui Cassius. Cu toate astea, era o concesie. O
concesie pe care Lasche o preuia, fiindc i ddea o oarecare
putere de a alege modul n care s plece din aceast lume. Orict
ar fi prut de ridicol, chiar aprecia gestul.
Spune-i Spune-i c-i mulumesc.
Lasche scoase n mararier cruciorul din spatele biroului i
trecu apoi ncet pe lng irul de casete expuse pe peretele din
stnga, msurndu-le din priviri coninutul. Foster venea n urma
lui, innd n continuare arma n mn. Paii grei i rsunau
ritmic, asemenea unor nenduplecate i fatidice bti de tobe ce
nsoesc un condamnat spre ghilotin.
Ochii lui Lasche sreau de la un obiect la altul, comparndu-le
avantajele i dezavantajele. Un pumnal Kukri se prezent ca prim
posibil candidat. Aparinuse unui ghurka din Armata Marii
Britanii, care murise n timpul rscoalei indiene din 1857. Lama
pumnalului era ncovoiat i, conform legendei, un Kukri odat
scos din teac, vrsarea de snge e lucru sigur.
Urm apoi elegana lustruit a pistolului folosit de Aleksandr
Pukin ntr-un duel purtat pe malurile Rului Negru, n 1837.
Poetul intrase n duel pentru a apra onoarea soiei sale n faa
avansurilor nedorite ale unui chipe ofier. Rnit grav, a murit
cteva zile mai trziu. A fost o zi de doliu pentru ntreaga Rusie.
O alt posibilitate era un Winchester M1873 flinta care a
ctigat Vestul cu extraordinara precizie i cu fiabilitatea sa. Cele
dou exemplare deinute de Lasche erau extrem de rare.
Cercetrile balistice moderne confirmaser c erau dou dintre
cele opt 73-uri folosite de amerindieni n btlia de la Little
Bighorn, n 1876.
ns Lasche trecu pe lng acestea i pe lng multe altele
asemenea lor, oprindu-i n cele din urm cruciorul n faa
armurii de samurai. La picioarele acesteia, frumos aranjate pe
micul piedestal, erau dou sbii. Pn la urm, i ddea acum
bine seama, acestea erau singura alegere posibil.

205
Un samurai avea ntotdeauna dou sbii, spuse Lasche ncet.
l simea pe Foster n picioare, n spatele lui, dei nu se ntoarse s
se uite. Katana i Wakizashi. Art mai nti sabia lung, apoi pe
cea scurt, de deasupra acesteia. Erau un simbol de prestigiu i de
mndrie i, mpreun cu oglinda de bronz i cu colierul magatama,
sunt considerate a fi una dintre cele trei comori sacre ale Japoniei.
Sunt vechi? ntreb Foster fr prea mare interes.
Din perioada Edo cam de prin 1795. Aadar, vechi, da, dar
nu att de vechi ct armura.
i asta alegi? ntreb Foster sceptic, naintase un pas i era
acum chiar lng Lasche. Lasche ddu din cap.
Bine
Foster se aplec spre obiectele expuse i ridic privirea spre
viitoarea sa victim, ca s vad pe care din cele dou o prefera.
Ai auzit de Bushido? l ntreb Lasche.
Nu.
Vocea lui Foster era acum iritat, ca i cnd ar fi vrut s
termine ct mai repede cu toat povestea, ns Lasche nu-l lu n
seam.
Bushido e calea rzboinicilor, codul dup care samuraii i
conduceau viaa. Conform acestuia, pentru a-i salva onoarea, un
samurai trebuia s-i fac Seppuku, un ritual de sinucidere.
Vrei s-o faci singur?
Foster prea ngrijorat, ca i cnd aceast variant depea
limitele ngduinei pe care i fusese permis s o acorde.
Eti sigur?
Absolut. Tu vei fi Kaishakunin, ofierul meu. Avem nevoie de
ambele sbii.
Ridicnd din umeri, Foster lu ambele sbii de pe raftul de
abanos i l urm pe Lasche n cealalt parte a ncperii, acolo
unde acesta se oprise chiar n faa tunului celui mare.
n mod tradiional, ar trebui s port un chimono alb i n faa
mea ar trebui s fie o tav cu o coal de hrtie washi, cerneal, o
can cu sake i un cuit tanto, dei este suficient i Wakizashi. Ar
trebui s beau sake-ul din dou nghiituri mai multe sau mai
puine nu ar arta echilibrul corect dintre contemplare i
determinare apoi ar trebui s compun o poezie adecvat, n stil
waka. n cele din urm, a apuca sabia lu sabia mai mic din
mna lui Foster i o scoase din teac i mi-a apsa-o pe stomac,
aici. i scoase cmaa din pantaloni i-i expuse partea stng a
stomacului moale i flasc, apsnd vrful tiului n carne. Apoi,

206
cnd m-a simi pregtit, a mpinge i a reteza de la stnga la
dreapta.
Foster scosese deja sabia cea lung din teac i o cntrea n
mn, btnd nerbdtor din picior n spatele lui Lasche.
Apoi tu, continu acesta, Kaishakunin-ul meu, ar trebui s vii
lng mine i s-mi retezi capul. Asta ar trebui s
Lasche nu apuc s-i mai termine propoziia. Cu o
strfulgerare de oel, Foster l decapita. Impactul i drm trupul
din crucior, prvlindu-l deasupra tunului, n vreme ce capul i se
rostogolea pe pardoseal.
Vorbeti prea mult, btrne! murmur Foster.

207
CAPITOLUL 50
Schloss Wewelsburg, Westfalia, Germania
9 ianuarie 3.23 a.m.

Sunt aici! strig Tom, srind jos de pe mas, printre dou


schelete.
ncercui apoi masa prin spatele lor, luminnd pe rnd cadavrele
cu lanterna. Cteva capete se rostogoliser pe jos, dar majoritatea
scheletelor rmseser remarcabil de bine pstrate, cu chipiuri
ano cocoate pe cranii albe, cu orbite goale ce preau s
urmreasc fiecare micare a lui Tom, de parc ar fi nimerit la un
grotesc bal mascat.
Sunt toi aici! opti mai mult pentru sine, netiind dac s se
simt entuziasmat sau oripilat de descoperirea fcut.
Cine? strig Archie de deasupra.
Membrii ordinului!
Observ o gaur mic n tmpla dreapt a unui craniu, constat
aceeai ran i la ceilali, apoi vzu un pistol pe podea, lng unul
dintre scaune.
Se pare c s-au omort ntr-un fel de pact de sinucidere.
Cobor i eu! l anun Archie.
Cteva secunde mai trziu, silueta lui masiv eclips cercul de
lumin ce ptrundea din cripta de deasupra, apoi alunec pe funie
i ateriza n centrul mesei.
Iisuse! exclam brbatul n clipa n care lumina lanternei
czu peste scheletele naziste, fcnd s strluceasc plcuele de
argint. Nu ai glumit! continu Archie i vocea-i rsun sincer
ocat. N-a fi crezut c e posibil, dar sunt i mai nfiortori mori
dect au fost pe cnd erau n via. S-au adunat mpreun la o
ultim cin, asemenea celor doisprezece apostoli.
Probabil c au cobort cu toii aici, au pus pe cineva s
aranjeze la loc pietrele de deasupra, apoi au apsat pe trgaci.
i i-au asigurat o moarte cu mult mai plcut dect au oferit
ei vreodat altora, spuse Archie cu patos, srind pe podea i
scuturnd dezgustat din cap. Mai vezi i altceva?
Nu nc. Hai s cercetm locul, s vedem ce-i att de
important aici!

208
Ateptai-m i pe mine! strig Dominique, cobornd cu
zgomot pe masa din spatele lor, cu o lantern n mn.
Parc i-am spus s stai de paz! o dojeni Tom.
i s v las doar pe voi s v distrai? spuse fata rnjind,
ridicnd lanterna ca s poat vedea mai bine cadavrele. Uit-te la
ei! Aproape c-mi vine s cred c ne ateptau.
Pe noi sau pe altcineva, o complet Tom, dndu-i seama c
fusese o naivitate s-i nchipuie c Dominique ar fi acceptat s fie
lsat deoparte. Vino atunci! Hai s vedem ce mai gsim pe-aici!
Fata sri de pe mas i toi trei i ndreptar atenia spre
ncperea n sine. Avea un diametru de aproximativ zece metri i
pereii erau rotunzi, de parc s-ar fi aflat n interiorul unui uria
butoi de piatr. O cercetare sumar le confirm c singura intrare
sau ieire prea s fie gaura de deasupra lor, fiindc n perei nu
se zrea nici un fel de deschiztur. Se regrupar n mijlocul
ncperii.
Ei, dac e ceva aici, eu, unul, nu vd ce! zise Archie,
luminnd dezamgit cu lanterna n jur.
De acord, spuse i Tom. Dar mai e totui un loc unde nu ne-
am uitat.
Cadavrele! spuse Dominique cu rsuflarea tiat. La ele te
referi, nu-i aa?
Fr s mai atepte rspunsul, se ntoarse lng mas i ncepu
s se plimbe ncet n jurul acesteia, cu fruntea ncreit de
concentrare. Lumina lanternei arunca umbre pe feele scheletice,
fcndu-le s par aproape vii, sclipirea ocazional a vreunui dinte
sau vreo umbr dansnd printr-o orbit goal sugernd c erau pe
punctul de a se trezi din ndelungatul lor somn. n cele din urm,
se opri n spatele unui scaun.
S ncepem cu sta!
De ce tocmai cu la? ntreb Tom.
Scheletul nu prea s difere cu nimic fa de celelalte, dei era,
n mod indiscutabil, mai grotesc dect restul. Maxilarul i czuse n
poal i o orbit i era acoperit de un petic uzat de mtase.
Uit-te la mas!
Tom ndrept raza lanternei spre locul pe care i-l indica fata i
observ c suprafaa mesei fusese mprit n dousprezece felii
egale, cte una n dreptul fiecrui cavaler. Fiecare felie fusese
mbrcat ntr-un alt fel de lemn.
Stejar, nuc, mesteacn
Dominique le arta pe rnd pe toate, micndu-i lanterna pe

209
suprafaa mesei ca un reflector pe o scen.
Ulm, cire, mahon
Se opri cnd ajunse la fragmentul din faa scaunului la care se
oprise.
Chihlimbar!
Merit s-ncercm, recunoscu Tom.
Strngnd din dini, Dominique desfcu cu grij haina
scheletului, doi dintre nasturii de argint czndu-i n mn, cci
aa putrezise. Apoi, dnd haina ntr-o parte, ncepu s verifice
buzunarele att pe cele interioare, ct i pe cele exterioare. Nu
gsi nimic n nici unul.
Dar n jurul gtului? Poate c are ceva acolo! suger Tom.
inndu-se ct mai departe cu putin de schelet, Dominique i
descheie cmaa. Materialul rmsese lipit de cutia toracic de
sub el, acolo unde carnea putrezise, apoi se uscase. Din nou
nimic. Doar vidul cavitii toracice i ce-i mai rmsese din inima
care-i czuse pe scaun i se uscase asemenea unei prune mari.
Nu, nimic! spuse fata prnd dezamgit. Cred c m-am
nelat.
Nu sunt sigur, zise Archie privind grmada strlucitoare de
medalii prinse pe haina pe care Dominique tocmai o descheiase.
Poart o Cruce a Cavalerilor.
Trase de ceea ce mai rmsese din panglica roie, alb i neagr
i desprinse medalia de gulerul uniformei.
Are vreun semn pe spate? ntreb Tom. Archie ntoarse
medalia pe dos.
Asemenea celorlalte, i confirm Archie dnd din cap.
Dom, le ai pe celelalte dou?
Fata ddu din cap i scoase decoraiile din buzunarul hainei,
aezndu-le pe mas, cu faa n jos, pentru ca nsemnele s se
poat vedea mai bine. Archie o aez pe cea pe care tocmai o
gsiser n linie cu celelalte dou.
Trebuie s nsemne sau s fac ceva, spuse Tom. Trebuie s
se potriveasc n vreun fel.
Poate e un desen, suger Dominique. Poate c liniile se unesc
pentru a arta ceva ce nu se poate vedea atunci cnd sunt
separate.
nfac medaliile i ncepu s le suceasc pe toate prile,
punndu-le una lng cealalt n tot felul de poziii, ncercnd s
uneasc liniile de pe spate.
Fu un efort inutil. Dup zece minute n care epuizaser toate

210
combinaiile la care se putuser gndi, Tom tocmai era pe punctul
de a propune altceva, cnd Dominique pocni dintr-odat din
degete.
Desigur! Probabil c e ceva tridimensional!
Cum?
Medaliile Nu trebuie aezate una lng cealalt, ca un
puzzle obinuit. Trebuie puse una peste alta.
Lu repede o medalie i o puse peste alta, mpingnd-o n toate
prile, ncercnd s descopere un model. Schimb una dintre
medalii, apoi i pe cealalt, pentru a ncerca o a treia combinaie,
pn cnd, n cele din urm, ridic privirea cu un zmbet
triumftor.
Poftim!
Deplasnd a doua medalie spre stnga, apoi ridicnd-o din
centrul celei de dedesubt, Dominique reuise s alinieze cteva
nsemne. Lu apoi ultima medalie, o puse peste celelalte, o deplas
spre dreapta i o ridic apoi peste a doua medalie. Dup ce toate
fur aezate, liniile prur s se uneasc dintr-odat, formnd o
imagine ce nu putea fi vzut dect dac te uitai de sus n jos.
Dou chei ncruciate, foarte complicate.
Cheile Sfntului Petru! opti Tom cu rsuflarea tiat.
Sfntul Petru? la de la Roma? ntreb Archie. Ei, acolo n-are
cum s fie!
Sunt de acord cu tine c e foarte puin probabil, spuse Tom
gnditor. Chei ncruciate. Ce altceva ar mai putea s nsemne?
Tatl tu spunea c portretul este cheia. Poate c
descoperirea noastr se leag cumva de tabloul la, suger
Dominique.
Sau poate c se refer la cheia unei hri? Cum ar fi harta
noastr cu cile ferate? i ddu i Tom cu prerea.
Ei, ct timp analizai voi doi problema asta, spuse Archie,
aplecndu-se s ridice lanterna pe care o lsase pe jos, eu m uit
s vd dac nu cumva i ceilali amici ai notri au ceva interesant
asupra lor. Nu se tie niciodat Stai aa! Se opri n clipa cnd
ajunse cu capul n dreptul tbliei mesei. Ce-i asta? Art spre
laterala mesei, unde o form mic fusese spat n lemn. O form
extrem de distinct. M ntreb Hei! Dai-mi una din alea!
Dominique i ntinse una dintre medalii i Archie o potrivi
deasupra gurii. Intra perfect! Strecur medalia nuntru.
Pun pariu cu voi pe orict c mai sunt nc dou guri
identice cu asta, spuse Archie ncntat.

211
Uite una! spuse Dominique, artnd spre o parte din
marginea masei, la dreapta lui Archie.
i nc una aici! confirm Tom, care se deplasase n cealalt
parte.
Aa cum stteau toi trei, formau un triunghi echilateral perfect.
Bgai-le nuntru! spuse Archie, mpingndu-le celelalte
dou medalii rmase pe suprafaa lucioas a mesei.
Tom i Dominique fcur ce li se sugerase, apoi se ridicar,
ateptnd s se ntmple ceva. Dar nu se ntmpl nimic.
Ei, trebuie s fac totui ceva! insist Archie.
Dac le-am apsa nuntru? spuse Dominique. Poate
declaneaz vreun mecanism
Apsar toi trei, dar nimic.
S ncercm s apsam toi odat, spuse Tom. La trei. Unu,
doi, trei!
Apsar din nou toi trei i, de data asta, un clichet distinct
rsun cu ecou n ncpere.
De unde s-a auzit? ntreb Archie.
Din mas! spuse Tom. Uitai-v la mijlocul mesei! Lumin cu
lanterna un disc din centrul mesei, care srise cu vreo civa
milimetri mai sus dect restul suprafeei, ngenunchind pe mas,
Tom scoase cuitul i nltur discul, dezvluind o ascunztoare
ngust, dar adnc. i strecur degetele nuntru i scoase un
mic pumnal. Prea c ntreaga mas fusese gndit special pentru
a-l ascunde. Judecnd dup multiplele simboluri runice cu care
fusese decorat masa, Tom ghici c aceasta trebuia s fi ndeplinit
cndva vreo funcie ceremonial de mult uitat. O bucat de hrtie
fusese cu mult grij nfurat n jurul mnerului de filde al
pumnalului. Ceilali venir numaidect lng el, de ndat ce Tom
sri jos de pe mas.
Ce scrie? ntreb Archie.
Tom desfcu ncetior hrtia, avnd mare grij s nu o rup.
E o telegram! spuse el. ine, Dom, citete-o tu! tii german
mai bine ca mine.
i ntinse bucata de hrtie i i-o lumin cu lanterna, ca fata s
poat citi.
Totul este pierdut. Stop. Prinz-Albrecht-Stasse invadat.
Stop. Gudrun rpit. Stop. Dominique ridic ntrebtoare ochii.
Gudrun? Nu aa o chema pe fiica lui Himmler? Cea din portret?
Da, confirm Tom dnd din cap. Iar pe Prinz-Albercht-Strasse
era sediul lui Himmler. Ce mai scrie?

212
Ermitaj cea mai probabil destinaie. Stop. Heil Hitler.
Dominique privi spre ei. Este datat aprilie 1945. i-i este adresat
lui Himmler.
Ermitaj! spuse Tom, cltinnd frustrat din cap la auzul
numelui celebrului muzeu. Asta sugerau cheile Sfntului Petru.
Nu are nici o legtur cu vreo hart sau cu Roma. Trebuie s
cutm n Sankt-Petersburg. Ridic entuziasmat privirea i se uit
mai nti n ochii lui Archie, apoi n ai lui Dominique. Tata s-a
nelat. Tabloul disprut al lui Bellak nu e n nici o colecie privat.
Este la Ermitaj!

213
PARTEA A TREIA

Nu pot prezice cum va aciona Rusia. Este o ghicitoare


nvluit ntr-un mister nuntrul unei enigme.

Winston Churchill, 1 octombrie 1939

214
CAPITOLUL 51
Nevski Prospekt, Sankt-Petersburg
9 ianuarie 3.21 p.m.

Tom i Dominique coborau pe Nevski Prospekt, ndreptndu-se


spre impozantul sediu al Amiralitii. Trotuarul era strbtut de o
serie de dre ntunecate, acolo unde stratul gros i alb de zpad
se topise, lsnd s se ntrezreasc pe alocuri cimentul de
dedesubt. Trecur pe lng doi beivi, prbuii unul peste altul n
pragul unei ui, fiecare strngnd drgstos n brae cte o sticl
de vodc pe jumtate golit. Un cine vagabond se apropie de cei
doi brbai i ncepu s le miroas prudent picioarele, pn cnd
un ut bine intit l trimise chellind de-a lungul strzii. O ptur
groas de nori cenuii se aga cu ncpnare de cer, sfiat de
ururi de lumin galben, murdar.
i cnd crezi c ajunge Archie? ntreb Dominique, uitndu-
se cu atenie pe unde clca.
Deja i-e dor de el? rse Tom, cu vocea rsunndu-i nfundat
din spatele fularului gros cu care-i acoperise gura.
Dei o iarn relativ blnd dup standardele ruseti, era totui
periculos de rece.
Nu-i face griji. Ar trebui s ajung pn disear.
Nu tiu dac a avut vreun rost s-l lsm s cltoreasc
separat. La urma urmei, dac cineva chiar l caut, sunt tot attea
anse s-l vad i dac e cu noi i dac e singur, nu crezi?
Aa este, fu de acord Tom. Se pare ns c el a considerat c
ar avea mai mult noroc dac n-ar trebui s-i mai fac griji i
pentru alii.
i Turnbull? Ai reuit s dai de el, pn la urm?
L-am pus la curent cu tot ce am gsit pn acum. Ei bine, i-
am spus att ct are nevoie s tie. O s vin i el mine. Trebuie
s vd cum i dau vestea lui Archie.
Ajunser la captul bulevardului Nevski Prospekt i o luar la
dreapta, spre Dvortsovaya Ploshehad Piaa Palatului. epua
aurit, simbolul Amiralitii, se nla n vrful unui cub masiv din
marmur alb, care semna cu ultimul etaj al unui mpopoonat
tort de nunt. La dreapta lor era Coloana lui Alexandru, n vreme

215
ce, n spate, silueta curbat a sediului Statului-Major i nvluia n
umbra ei. Ici-colo, printre cldiri sau peste acoperiuri, se
npustea scnteierea necrutoare a betonului cicatrice urte ale
perioadei sovietice, pe care oraul nc mai ncerca, fr prea mare
succes, s le vindece.
Dominique i strecur braul printr-al lui Tom, simindu-se
dintr-odat ciudat de nclzit i de mulumit, n ciuda vntului
ngheat care-i biciuia obrajii. Evenimentele din ultimele zile, dei
obositoare, fuseser extrem de antrenante. ntotdeauna fusese un
pic geloas pe Tom i pe Archie, pe incredibilele lor poveti despre
locurile pe unde umblaser i despre aventurile prin care
trecuser. Acum, departe de a mai fi un simplu spectator, simea
n sfrit c fcea i ea parte din echip. i ddea o senzaie de
apartenen, un sentiment pe care nu-l mai avusese de mult
vreme. De cnd murise tatl lui Tom.
Tu ai mai fost aici, nu? ntreb ea.
Nu.
Nu? De ce nu?
Pi, presupun c n-am avut niciodat ocazia.
Ceva din tonul lui i ddu de neles c nu era cazul s insiste.
Cel puin, nu acum. Se hotr s schimbe subiectul.
la trebuie s fie! Ermitajul!
la e, i confirm Tom.
i-atunci, nseamn c la este Palatul de Iarn!
Art spre cldirea extravagant, n stil baroc, de pe partea
stng, a crei faad zugrvit n alb i verde fistic fusese
mpodobit cu sculpturi strlucitoare i acoperit cu o serie de
modele complicate de motive decorative ce sclipeau cu strlucirea
aurie a o mie de lumnri minuscule.
Aa cred.
Este imens! se minun Dominique, cltinnd din cap
nevenindu-i parc s cread.
Am citit undeva c, dac cineva ar sta aici cte opt ore pe zi,
ar avea nevoie de aptezeci de ani doar ca s apuce s arunce o
singur privire fiecrui exponat.
Att de mult?
Peste douzeci de kilometri de galerii, trei milioane de
obiecte Sincer, eu cred c-ar fi prea puin.
i tu crezi c tabloul lui Bellak este acolo? ntreb fata,
oarecum sceptic.
Nici mcar acum nu era sigur c deduciile lor logice i

216
conduseser spre locul corect.
Ajunseser pe malul rului i stteau pe Podul Palatului,
privind spre Fortreaa Petru i Pavel. Tom se aplec peste
parapet, adncit n gnduri i atept aa cteva clipe nainte s
rspund.
Ai auzit vreodat de Aurul lui Schliemann?
Te referi la arheologul german? Cum s nu?
Prin 1870, Schliemann fusese un pionier n domeniul su.
Obsedat de Iliada, a nceput s caute ruinele Troiei, folosind textul
lui Homer pe post de hart. n 1873, a dat lovitura. A descoperit
rmiele cetii i o grmad de obiecte de bronz, argint i aur,
pe care le-a botezat Comoara lui Priam, dup anticul regele al
Troiei.
Chiar nainte de a muri, explic Tom, a donat comoara gsit
n Troia Muzeului Naional din Berlin, unde a rmas pn n 1945.
Pn n 1945? Vrei s spui c-au luat-o ruii? ghici
Dominique.
Exact. Sovieticii erau aproape la fel de obsedai de
achiziionarea valorilor de art ca i nazitii. Dup cderea
Berlinului, Stalin i-a trimis Escadronul de Trofee, o echip special
antrenat pentru a gsi i a confisca ct mai mult prad nazist
cu putin. Au gsit Comoara lui Priam ntr-un buncr de sub
Grdina Zoologic din Berlin, mpreun cu mii de alte obiecte de
art. Desigur, nimeni nu a tiut nimic despre toate astea, pn de
curnd. S-a crezut c strvechea comoar a fost pierdut sau
distrus n timpul rzboiului. Abia n 1993, ruii au recunoscut n
cele din urm c ei au luat-o, dar, n loc s o dea napoi i-au
revendicat drepturile de proprietate n contul restaurrii. Este
expus acum la Muzeul Pukin din Moscova.
i crezi c s-a ntmplat ceva asemntor i cu tabloul?
Cu siguran, asta scria n telegram, i confirm Tom dnd
din cap. Are logic. Sediul lui Himmler trebuie s fi fost una dintre
principalele inte strategice ale ruilor. Dac e adevrat c
Himmler nu s-a ndurat s distrug tabloul pe care Bellak l fcuse
fiicei lui, cred c avem toate ansele ca ruii s-l fi gsit acolo i
s-l fi adus apoi aici, ca pe un trofeu. Problema ns va fi cum s-l
gsim.
De ce?
ii minte c am spus c sunt trei milioane de obiecte aici?
Dominique ddu din cap c da.
Ei bine, numai o sut cincizeci de mii dintre acestea sunt i

217
expuse. Restul de dou milioane opt sute cincizeci de mii sunt
pstrate ntr-o serie de mansarde imense i n depozite subterane.
Mai mult, majoritatea lucrrilor din muzeu sunt att de prost
catalogate, nct probabil c nici administratorii nu mai tiu cu
exactitate ce au acolo.
Tot nu neleg de ce ar fi fost Bellak de acord s coopereze cu
ordinul i s ascund mesaje n tablourile lui.
Tom cltin din cap.
Din cte tiu eu, Bellak era deja mort n momentul n care a
fost format Trenul de Aur, aa c nu are cum s fi fost implicat.
n plus, indiciul pe care l-ai gsit tu nu fusese ascuns n tabloul
propriu-zis, ci adugat ulterior, prin gurile care-au fost date. mi
imaginez c au ales tablourile astea tocmai innd cont de cine
fusese autorul lor i de ceea ce reprezentau. La urma urmei, cine
i-ar fi nchipuit c un tablou cu o sinagog, pictat de un artist
evreu, ar fi putut s conduc la o cript SS secret?
Urm o tcere lung. Privind gnditoare pe deasupra apei,
Dominique fu dintr-odat izbit de felul n care, cu excepia
spiralelor perpendiculare ale Amiralitii, a Fortreei Petru i
Pavel i a Castelului Mikhailovsky, oraul prea a fi dominat de
linii orizontale, mai degrab dect verticale, ca straturile de
sedimente aezate ntr-o roc. n parte, aceast senzaie era dat
de linia de acoperiuri, care nu avuseser voie s se nale dect
cel mult pn la nlimea Palatului de Iarn, ns efectul cel mai
puternic l crea incredibila abunden a apei. Toate suprafeele
plane ale celor patruzeci de ruri i douzeci de canale ale Sankt-
Petersburgului care atingeau rmul creau iluzia unei linii perfect
drepte.
Tocmai era pe cale de a-i atrage i lui Tom atenia asupra
acestui lucru, cnd surprinse privirea pierdut a brbatului i se
rzgndi.
Tom, care e adevratul motiv pentru care nu ai venit
niciodat aici?
Nu-i rspunse imediat, rmnnd cu privirea fixat pe rmul
ndeprtat.
Cnd aveam opt ani, tata mi-a adus o carte despre Sankt-
Petersburg. O citeam mpreun de fapt, ne uitam mai mult la
poze. Mi-a promis c-o s m aduc aici ntr-o zi. C o s facem o
cltorie, numai noi doi. C o s-mi arate toate secretele oraului.
Cred c l-am ateptat ntotdeauna. Nu mi-a fi imaginat c o s vin
aici fr el.

218
Dominique nu mai spuse nimic. Apoi, surprinzndu-se pe ea
nsi mai mult dect pe oricine altcineva, se ntinse i-l srut pe
obraz.

219
CAPITOLUL 52
Piaa Decembrist, Sankt-Petersburg
9 ianuarie 4.03 p.m.

Boris Kristenko se simea vinovat. Nu doar fiindc plecase de la


birou fr s anune riscnd ca, dac afla eful, s fie luat la
ntrebri. I-ar fi prut mai ru dac i-ar fi dezamgit colegii. Cu
doar trei sptmni rmase pn la vernisajul marii expoziii
Rembrandt, lucrau cu toii pe brnci. Ar fi trebuit s fie la muzeu,
s coordoneze amplasarea tablourilor. Dar fcuse o promisiune i
i plcea s-i respecte promisiunile mai ales cnd era vorba
despre o promisiune fcut mamei lui.
Aa c mergea grbit, cu capul plecat, ncercnd s nu
priveasc pe nimeni de team c l-ar fi putut recunoate cineva de
la munc, dei, n cazul sta i el ar fi putut la fel de bine s-l
ntrebe pe cellalt ce cuta afar. Acest gnd i mai ddu un pic de
curaj i ndrzni s ridice privirea, dei grbi pasul drept
compensaie. Travers rul Neva i se ndrept spre debarcaderul
Leytenanta Schmidta.
Maic-sa voia trei ppui ruseti. Se prea c n suburbie nu se
gseau modele la fel de frumoase, dei Kristenko se ndoia c se
obosise mcar s caute. O tia pe maic-sa n felul sta, l punea
pe el i s le plteasc i s i le duc.
Nu c ar fi fost pentru ea, firete. Ppuile matrioka urmau s
fie cadouri pentru nepoii i nepoatele ei din America fratele ei
schimbase iernile geroase din Rusia pe verile umede din Miami cu
cincisprezece ani n urm. Doamne, ct l invidia Kristenko!
Era un magazin micu, destinat n principal turitilor, cu o
gam variat i frumoas de suvenire ruseti. Cumpr ppuile i
iei napoi n strad, uitndu-se la ceas. Lipsea de douzeci de
minute. Poate c, dac-ar fi luat-o la fug, ar fi reuit s se ntoarc
nainte s-i observe cineva lipsa.
Primul pumn, n laterala capului, l lu cu desvrire prin
surprindere. Pe al doilea l vzu, dar tot l zgli n clipa n care fu
lovit n stomac. Czu la pmnt, cu respiraia tiat, cu capul
vjindu-i.
Aducei-l ncoace! auzi o voce, apoi se simi trt de mini i

220
de pr pe o alee lturalnic.
Nu avea nici puterea, nici curajul s se mpotriveasc.
l aruncar pe dalele murdare de piatr, mnjite cu mncare
putrezit i cu excremente de cine. Capul i se lovi de un zid i
simi cum i se sparse un dinte n clipa n care se izbi cu brbia de
crmid.
Unde-s banii notri, Boris Ivanovici? rsun vocea. Kristenko
ridic privirea i vzu trei brbai aplecai asupra lui ca asupra
unui sicriu cu capacul ridicat.
Sunt pe drum, mormi el, micndu-i cu greutate maxilarul.
Spre binele tu, sper c nu mini. Dou sptmni. Mai ai
dou sptmni. i, data viitoare, nu dup tine o s venim, ci
dup maic-ta! S nu zici c nu i-am spus!
Unul dintre brbai l lovi cu putere cu piciorul n cap, izbindu-l
cu bocancul direct n nas. Simi sngele cald inundndu-i faa n
vreme ce umbrele celor trei brbai dispreau n deprtare,
rsetele lor crude ridicndu-se ca un abur n aerul ngheat.
ntins pe caldarm, cu capul sprijinit de zidul de crmid, privi
n jos, spre genunchii rnii, spre paltonul rupt i murdar, spre
pantofii zgriai, plini de rahat. Sngele i picura din nas, printre
degete, cu ritmicitatea de nezdruncinat a unui vechi orologiu.
Singur, ncepu s plng.

221
CAPITOLUL 53
Palatul Ecaterinei, Pukin
9 ianuarie 4.37 p.m.

Amurgul i cobor mantia stacojie, alungind umbrele ce se


strecurau printre copacii golai. n clipa n care Tom pi prin
dantela aurie i prin filigranele negre ale porilor Palatului
Ecaterinei, primul felinar plpi, apoi se aprinse.
Pe de-o parte, se bucura c Dominique nu venise n suburbie
mpreun cu el. Avea nevoie s rmn o vreme singur, ca s-i
rencarce bateriile. Dei tia c fata nu ncercase dect s-l ajute
atunci cnd l mboldise s vorbeasc despre taic-su, discuia l
tulburase totui. De cnd Dominique i mrturisise adevrul
despre trecutul ei i despre rolul pe care l jucase taic-su n
toat povestea, Tom se lupta cu un sentiment de gelozie care nu-i
ddea pace. Era o emoie nou pentru el, una pe care nu-i venea
deloc uor s o accepte sau mcar s-o neleag.
Un singur lucru era clar n ultimii cinci ani din viaa printelui
su, Dominique avusese cu acesta genul de relaie la care Tom nu
putuse dect s viseze ntreaga sa via. i, chiar dac fata
avusese dreptate cnd spusese c taic-su n-o luase pe ea dect
pentru a compensa greelile pe care le fcuse n relaia cu propriul
fiu, Tom tot simea gestul ca pe o trdare. Se ntreb dac ea i
intuia sentimentele i dac nu cumva sta fusese motivul care o
determinase s-l srute. Categoric, nu era genul de persoan care
s-i manifeste ntr-un mod att de deschis emoiile sau
afeciunea.
Iar faptul c se aflau n Sankt-Petersburg ngreuna i mai tare
situaia. Tom i amintea de nopile n care taic-su l bga n pat
i-l adormea cu poveti despre acest uimitor ora, cu ochii
pierzndu-i-se n visare pe msur ce-i descria strlucitoarea sa
opulen de odinioar, nefasta sa istorie, soarta misterioas. Tom l
asculta mut de uimire, aproape temndu-se s respire, pentru ca
vraja s nu se risipeasc.
Palatul apru din cea, cu ferestrele arcuite ale celor trei etaje
mpodobite cu ornamente din ghips, fiecare separat de vecina sa
prin coloane i sculpturi care se repetau de-a lungul a trei sute de

222
metri cu o simetrie monumental. Fii de culoare turcoaz se
desfurau pe faada zugrvit n alb i auriu asemenea unor
panglici groase, ca i cnd ntreaga cldire ar fi fost mpachetat ca
un cadou, special pentru el.
Tom urc scara din fa i pi prin ua principal n holul de la
intrare, apoi fcu stnga. tia drumul. l memorase cu mult timp
n urm dintr-un plan gsit ntr-o carte pe care i-o dduse taic-
su. Grbi pasul pe msur ce se apropia. Salonul Alb, cel
Stacojiu i cel Verde, imagini asupra crora, n mod normal, ar fi
insistat ore ntregi, absorbindu-le opulena aproape indecent, nu
primir acum dect o privire aruncat n fug. Nici mcar
capodoperele expuse n Sala Tablourilor nu reuir s-i capteze
atenia pentru mai mult timp dect i trebui ca s traverseze
ncperea pardosit cu parchet lustruit, n schimb, prea atras ca
de o for magic de ua din cellalt capt, spre care drumul i era
luminat de strlucirea fermecat ce radia din ncperea din spate.
Camera de Chihlimbar!
Nu era originalul, firete, ci o copie modern, realizat pentru a
srbtori aniversarea de trei sute de ani a oraului. Chiar i aa,
rezultatul nu era cu nimic mai puin uluitor.
Pereii strluceau ntr-o infinitate de sclipiri galbene, de la
topazul afumat pn la cel mai palid lmi. i, dei cele mai multe
panouri erau golae, cteva fuseser mpodobite cu figurine
delicate, cu ghirlande florale, lalele, trandafiri i cochilii ce preau
s fi fost adunate de undeva, de pe o plaj ndeprtat sau din
vreo grdin exotic, apoi scufundate ntr-o baie de aur.
Un singur vizitator mai era prezent i examina unul dintre
panourile de pe peretele ndeprtat. Un funcionar cu chipul
mpietrit ocupa un scaun mbrcat n catifea tivit cu fir de aur, n
apropiere de intrare.
Cum sttea acolo, inundat de cldura Camerei de Chihlimbar,
un gnd neateptat se strecur n mintea lui Tom. n ciuda
privelitii magnifice, simi o oarecare bucurie la gndul c taic-
su nu ajunsese niciodat s stea unde sttea el acum. Dup o
via de ateptare, s ajung s o vad cu adevrat, aa cum o
vedea Tom, ar fi putut avea asupra brbatului alt efect dect cel
scontat. Disprut n cenua rzboiului, lsnd n urm doar
amintiri optite i fotografii terse de vreme, Camera de Chihlimbar
dduse natere unui mit. Un mit ce depise numaidect limitele
observrii i ale cercetrii umane, ajungnd ntr-un punct unde
splendoarea sa nu putea nicicnd dezamgi i unde mreia ei n-

223
ar fi putut fi vreodat pus la ndoial. Mcar i din acest unic
motiv, aceast reproducere, dei impecabil, nu putea spera s
egaleze vreodat imaginea sublim pe care oamenii i-o formaser
n propria minte.
A fost nevoie de douzeci i patru de ani
Cellalt vizitator traversase ncperea i venise lng el. Tom nu
rspunse, imaginndu-i c brbatul l luase drept un turist,
asemenea lui.
Douzeci i patru de ani ca s-o reconstruiasc. Uimitor, nu
crezi? Uite cum strlucete, cum suprafaa pare pe de-o parte s
reflecte lumina, iar pe de alta, s fie att de adnc, nct s creeze
senzaia c i-ai putea afunda n ea mna pn la cot.
Tom se ntoarse ca s-l priveasc mai bine pe brbatul de lng
el. Dintr-o parte, abia dac-i putea distinge profilul, ascuns sub
borurile largi ale unei plrii negre, att de ndesate pe cap, nct
aproape c atingea marginea gulerului ridicat al paltonului. i
totui, i se pru c recunoate ceva n vocea brbatului, o scnteie
familiar ce dansa la marginea memoriei lui Tom, ns nu reui s-
i dea seama de unde-i era cunoscut.
Bun ziua, Thomas.
ncet, brbatul se ntoarse spre el, fixndu-l cu ochii cenuii,
reci i tioi ca oelul. Ochi pe care Tom i cunoscuse cndva att
de bine i care acum i erau cu desvrire strini. Ochi ce-i
strneau sentimente de ur i de team. i de singurtate.
Ochii lui Harry Renwick.
Harry? murmur Tom cu rsuflarea tiat, n clipa cnd
scnteia familiar se transform dintr-odat n contientizare. Tu
eti?
Renwick, interpretnd poate greit tonul lui Tom, i ntinse
palma nmnuat n semn de ntmpinare.
Dragul meu biat!
Dar surpriza lui Tom se evapor cu repeziciune, fiind
numaidect nlocuit de o furie rece, ascuit. Urmtoarele lui
cuvinte nu mai lsar nici o umbr de ndoial cu privire la
adevratele lui sentimente.
Nenorocitul dracului
Tom nainta un pas, cu pumnul strns.
Ai grij, Thomas! spuse blnd Renwick, ndeprtndu-se
uor. Nu ncerca vreun gest necugetat. N-a vrea s fii rnit.
Se auzi un scrit i Tom ntoarse capul la timp pentru a-l
vedea pe funcionarul cuprins de groaz scos pe sus din camer de

224
dou matahale cu capetele rase. nc doi brbai intrar n
ncpere, cu paltoanele deschise, lsnd s se vad armele
aranjate cu grij la centur. Cel mai nalt din cei doi se duse lng
Renwick. Tom i recunoscu silueta masiv era brbatul care
fusese filmat ieind din camera de spital dup asasinarea lui
Weissman. ntre timp, cel de-al doilea brbat se apropiase de Tom.
l pipi rapid din cap pn-n picioare, apoi i lu plria lui
Renwick i se retrase civa pai mai n spate.
Presupun c nu ai avut nc plcerea de a-l ntlni pe
domnul colonel Hecht, spuse Renwick. Este un coleg de-al meu.
Ce vrei? ntreb sec Tom.
Dat fiind situaia, tia c era nevoit s-l asculte pe Renwick.
Ah, Thomas! oft din greu fostul su prieten. Rmnea n
continuare singura persoan care folosea numele ntreg al lui Tom
dintotdeauna detestase abrevierile, acronimele sau orice alt fel de
prescurtare lingvistic. E trist, nu i se pare? Dup tot ce a fost
ntre noi, dup tot timpul petrecut mpreun, e trist c nu ne
putem ntlni s discutm ca doi vechi prieteni.
Mai scutete-m! uier Tom printre dini. Prietenia noastr a
fost cldit numai pe minciunile tale. n ziua n care m-ai trdat,
am pierdut tot ce ne-ar fi putut lega vreodat. Nu mai nsemni
nimic pentru mine acum. Aa c, dac ai venit s m omori, d-i
drumul i s nu mai pierdem vremea!
S te omor?
Renwick rse i travers agale ncperea, pn la peretele din
stnga, lsndu-l pe Hecht cu privirea fixat asupra lui Tom.
Dragul meu biat, dac te-a fi vrut mcar i-o clip mort, n-
ai mai fi fost acum aici. n faa hotelului Drei Koenige. La
cafeneaua din Hauptbahnhoff. Chiar azi-diminea, cnd te
plimbai prin Nevski Prospekt Doamne, am avut nenumrate
ocazii s te omor n ultimele zile! Nu, Thomas, moartea ta, dei mi-
ar satisface nevoia de a-mi rzbuna pierderea minii ridic
proteza de plastic, nmnuat, privind-o dispreuitor, ca i cnd
n-ar fi fost a lui nu mi-ar aduce nici un folos.
Folos? fcu Tom rznd sec. i imaginezi c-o s te ajut?
Oh, dar deja m-ai ajutat att de mult, Thomas! Cheia pe care
ai recuperat-o de la Lammers, cutia de depozit, identificarea unei
posibile locaii pentru coninutul vagoanelor disprute
Cum dracu? ncepu Tom, ns i ddu numaidect seama
ce nsemnau toate astea. Raj! Ce i-ai fcut?
Oh, da! suspin Renwick. Domnul Dhutta!

225
i scoase mnua stng i i aez cu blndee mna pe unul
dintre panouri.
Un prieten foarte loial, dac-mi dai voie s spun. Chiar pn
la capt.
Nenorocit mizerabil! njur Tom cu vocea sugrumat n faa
acestei ultime dovezi de cruzime a lui Renwick.
Raj fusese un om bun. Tom se simea vinovat c-l implicase.
Renwick zmbi uor, dar nu spuse nimic, mngind delicat cu
degetul unul dintre motivele florale.
Aadar, acum ai aflat i tu ceea ce eu tiam deja de ceva
vreme, spuse el n cele din urm. Ordinul a fost trimis s apere
trenul. Cnd i-au dat seama c nu mai aveau anse s ajung n
Elveia i-au asumat rspunderea de a nltura cea mai preioas
parte a ncrcturii i de a o pune la adpost. Au ascuns secretul
locaiei ntr-un tablou, care se gsete acum ntr-o colecie privat.
Tom nu spuse nimic. Oscila ntre team, furie i repulsie la
vederea lui Renwick, care mngia cu tandree chihlimbarul i la
gndul c trupul sfrtecat al lui Raj zcea acum aruncat pe
undeva, pe vreo alee nfundat sau n vreo ncpere ascuns.
Gndete-te, Thomas! Camera de Chihlimbar! Originalul!
Ochii lui Renwick aruncau scntei. Recuperat n sfrit, dup
atia ani! Gndete-te ce de bani! Trebuie s valoreze dou, trei
sute de milioane de dolari!
Crezi c-mi pas de bani? uier Tom.
Tatl tu i-a petrecut jumtate din via cutnd-o.
Imagineaz-i ce ar spune dac ar putea fi unde suntem noi acum
att de aproape!
Nu-l bga pe tata n povestea asta! spuse Tom cu o voce de
ghea, naintnd doi pai, ignornd privirea amenintoare a lui
Hecht. Tata a ncercat s o gseasc fiindc a vrut s o apere. Tu
nu vrei dect s o distrugi!
Tatl tu e deja implicat, Thomas. Renwick zmbea acum. De
unde crezi c am aflat eu prima dat despre toate astea? El mi-a
spus. El mi-a spus totul.
Asta-i o minciun!
Aa crezi?
Chiar dac i-a spus, a fcut-o fiindc nu i-ar fi putut
nchipui cine eti de fapt. Nu i-ar fi imaginat c nu vrei dect s o
faci buci.
Eti foarte sigur de asta, nu-i aa? spuse Renwick dintr-
odat nervos, cltinnd din cap. Eti chiar att de sigur c nu

226
tia?
Inima lui Tom i zvcni n piept.
Ce vrei s spui?
Nu te juca cu mine, Thomas! spuse Renwick, cu un rset
scurt. Nu e stilul tu. S nu-mi spui c nici mcar nu te-ai gndit
la asta. C nu i-ai pus nici o ntrebare.
La ce s m gndesc?
Gura lui Tom era uscat, vocea i devenise doar o oapt.
La cum se face c, dei am fost colegi timp de douzeci de
ani, prieteni chiar i mai mult timp, tatl tu nu a tiut niciodat
adevrul despre mine. Poat c exist posibilitatea, orict ar fi ea
de micu, ca nu doar s fi tiut ci chiar s m fi ajutat. S fi
lucrat pentru mine!
Nu spune asta! Tu nu tii
Habar n-ai tu ce tiu eu! I-o retez Renwick. i, chiar dac i-
a spune, tot nu m-ai crede. La fel cum tiu c n-o s crezi nici
asta
i scoase ceasul din buzunar i l legn n faa lui Tom.
Cadranul de aur strlucea n lumin. Tom l recunoscu pe dat
un ceas de precizie, Patek Philippe, din 1922. Un model extrem de
rar. tia chiar i numrul de pe spatele cadranului: 409792.
Fusese ceasul tatlui su.
De unde ai asta? ntreb Tom cu vocea optit. Nu ai nici un
drept s
Tu de unde crezi c-l am? El mi l-a dat. Nu-i dai seama,
Thomas? Am fost parteneri. Pn la sfrit.

227
CAPITOLUL 54
Aeroportul Pulkovo 2, Sankt-Petersburg
9 ianuarie 6.47 p.m.

Bailey atepta sub reclama luminoas, de culoare roie, a unui


club de striptease local, refuznd politicos o serie de hamali care
preau c in mori s-i ndese bagajele ntr-unui dintre taxiurile
care ateptau lng trotuar. Spre uurarea lui, o form neagr,
mai mare i mult mai curat dect oricare dintre vehiculele din
jur, apru parc alunecnd i se opri n faa lui. Aruncndu-i o
geant peste umr, Bailey fcu un pas n fa. Vntul ngheat i
nepa ochii. Portbagajul se deschise n clipa n care Bailey se
apropie i tnrul i arunc gentile nuntru. Apoi l nchise cu o
bufnitur i urc n main, aezndu-se pe bancheta din spate.
Dumnezeule, e frig de crap pietrele aici!
Brbatul care-i ntindea, n semn de bun venit, mna prin
despritura dintre cele dou scaune era Stan n persoan, n
vreme ce oferul de lng el era cu siguran Bran un brbat
nalt i slab, cu pr aten, ngrijit pieptnat, n vreme ce colegul lui
era mic i ndesat, cu un cerc de pr blond ncrunit, care-i
nconjura chelia lucioas asemenea unei bentie.
Hei, scuz-ne ntrzierea! continu el. Eu sunt Bill Strange i
el e Cliff Cunningham. Bun venit n Rusia.
Traficul a fost ngrozitor, spuse i Cunningham, privindu-l pe
Bailey n oglinda retrovizoare.
Nu face nimic, spuse Bailey, strngndu-i mna lui Strnge.
Agent special Byron Bailey. Suntei de la Birou sau de la Agenie?
De la Birou, zise Strnge zmbind. Carter s-a gndit c-ai vrea
s vezi nite figuri prietenoase.
i a avut dreptate, spuse Bailey recunosctor.
Cody l ajutase, nu-i vorb, dar tot se bucura c se afla din nou
printre colegii lui.
i? A aprut biatul meu?
l recunoti? ntreb Strnge, ntinzndu-i o fotografie.
Da, el este! sri entuziasmat Bailey. Cnd l-ai vzut?
Acum o or. A luat avionul din Bonn, exact cum ai spus.
Tocmai s-a cazat la hotelul Labirint.

228
i tot acolo st i Kirk, adug Cunningham. E o
drpntur, ns proprietarii nu se obosesc niciodat s noteze
datele din paapoartele clienilor, lucru care are anumite avantaje,
n cazul n care nu vrei s fii gsit. A venit mpreun cu o fat, dar
au camere separate.
Se pare c ai luat decizia corect, spuse Strnge.
Am avut noroc, l corect Bailey, dei i nsoi cuvintele cu
un zmbet.
ntr-un fel, Strnge avea dreptate. Dup ce-i pierduser urma
lui Blondi, fusese ideea lui s nceap s-l urmreasc pe Kirk, n
sperana c, indiferent unde s-ar fi dus, Blondi l-ar fi urmat ct de
curnd. De ndat ce aflaser c Tom Kirk rezervase un bilet de
avion spre Sankt-Petersburg, nu mai trebuiser dect s trimit
descrierea lui Blondi n toate marile aeroporturi din Europa, unde
erau programate n acea zi zboruri spre Rusia. Primiser
confirmarea rezervrii lui Blondi de la un oficial al aeroportului din
Bonn, iar Carter l trimisese numaidect pe Bailey dup el dei l
punea s dea raportul aproape din or-n or. Nu c Bailey s-ar fi
plns de ceva. Chiar dac era inut din scurt, tot era mai bine
dect s-i care bagajele lui Viggiano.
Se aez comod n scaunul moale, de piele, n vreme ce
Cunningham intr n trafic, ndreptndu-se spre centrul oraului.

229
CAPITOLUL 55
Hotelul Labirint, Sankt-Petersburg
9 ianuarie 7.22 p.m.

Duul consta dintr-o perdea de plastic, nglbenit, acoperit cu


pete de mucegai, ce atrna pe o sfoar lsat deasupra czii
ciobite. Cada n sine era nconjurat de plci de faian de modele
diferite i pe fundul ei se depusese un strat gros de mizerie i de
grsime de la ocupanii anteriori. Dar apa era fierbinte i Tom uit
curnd unde se afla, nchiznd ochii sub jetul puternic, lsndu-i
mintea s-i zboare napoi la Camera de Chihlimbar.
La Renwick.
La ceea ce-i spusese.
Avea dreptate, desigur. Cel puin parial. De cnd descoperise
cine era Renwick cu adevrat, Tom avusese, ntr-adevr, unele
dubii n legtur cu natura relaiei dintre acesta i taic-su, se
ntrebase dac printele su bnuise vreodat adevrul. Niciodat
ns, nici mcar o secund, nu-i trecuse prin minte c taic-su
nu numai c ar fi tiut cine era Renwick n realitate, dar ar fi fost,
chipurile, chiar implicat n activitile acestui feroce criminal.
Tom recunotea ns c nu-l cunoscuse pe taic-su att de
bine ct i-ar fi dorit i, n nici un caz, att ct ar fi trebuit. Dar,
din puinul pe care apucase totui s-l afle despre el, printele su
i dovedise ntotdeauna c era un brbat cinstit aproape pn la
exagerare, un om care nu ar fi putut avea dect cel mai adnc
dispre pentru Cassius i pentru ceea ce reprezenta acesta. Erau
dou structuri genetic opuse.
Iei de la du, se terse i se mbrc. Telefonul sun, dar Tom
l ignor, nchipuindu-i c era vreo prostituat din partea locului
pe care recepionerul o informase c un brbat singur tocmai se
cazase acolo. Apoi se auzi o btaie n u.
Intr!
Capul lui Archie apru prin deschiztur.
E cineva acas?
Ai ajuns! exclam Tom, zmbind uurat. Ai avut vreo
problem?
A fost o zi lung! oft Archie, prbuindu-se ntr-un fotoliu

230
aproape dezmembrat, prin ale crui tieturi n tapieria de vinilin
maro se zreau buci de burete galben. Unde-i Dom?
Privi n jur, ca i cnd s-ar fi ateptat s-o vad srind din
spatele draperiei.
Se schimb. Coboar n zece minute. Archie i ntinse
picioarele, vizibil obosit.
Ei i tu ce-ai mai fcut?
Oh, diverse, nu mare lucru, rspunse Tom ridicnd din
umeri. Am fcut o plimbare pe Nevski Prospekt. M-am dus s vd
noua Camer de Chihlimbar. Am dat peste Renwick.
Archie fu ct pe-aci s se nece cu butura.
Cassius? E aici?
Oh, ba bine c nu! Adevrul e c a fost mereu mpreun cu
noi, nc de cnd am plecat din Londra. Ne-a urmrit, a ateptat
A ateptat ce?
S facem treaba n locul lui i s localizm ultimul tablou al
lui Bellak.
Aadar, tie?
tie tot ce a reuit s smulg de la Raj.
Cum?
Archie sri n picioare, cu faa crispat ntr-o grimas de
ngrijorare, ns Tom ridic mna, linitindu-l.
Am dat de el. Se pare c l-au pescuit din ru azi-noapte.
mpucat de dou ori, dar nc n via. La limit.
Stai numai s pun mna pe nenorocitul la! mri Archie.
Jur c-l omor.
Ca s faci asta, trebuie s treci mai nti de noii lui prieteni.
Hecht e acum mna lui dreapt. i-l aminteti? Tipul de la Kristall
Blade pe care Turnbull l suspecteaz de uciderea lui Weissman.
Archie se ls s cad la loc n fotoliu i goli paharul.
i ce anume voia drguul unchi Harry?
Tom fcu o pauz, ca i cnd i-ar fi adunat gndurile.
Deocamdat, prefera s nu discute cu nimeni despre ceea ce
Renwick i spusese n legtur cu taic-su. Dei tia c acest gest
nu era n spiritul ncrederii i al sinceritii pe care el i Archie se
strduiser atta s le aduc n noul lor parteneriat, avea nevoie
de timp pentru a analiza insinurile lui Renwick, nainte s le
mprteasc i altora. n plus, toate astea nu aveau nici o
legtur cu Trenul de Aur i cu ordinul.
Voia s afle ce tim.
Ceea ce nseamn c nu e cu nimic mai aproape de comoar

231
dect suntem noi.
A ndrzni s spun c e chiar mai departe ca noi, zise Tom
zmbind. nc mai crede c tabloul lui Bellak e ntr-o colecie
particular.
Totui, n-o s dureze prea mult pn o s intuiasc motivul
pentru care te afli aici, nu crezi?
ntr-adevr, fu de acord Tom. Tocmai de-asta sper c ai un
plan.
Nu te teme, totul e aranjat.
Archie ddu s-i aprind o igar, dar Tom i fcu semn s nu
fumeze.
Te superi? Eu o s dorm aici.
Oh! fcu Archie, punnd cu regret igara napoi n pachet.
i, mai exact, ce ai aranjat tu?
Ei, de fapt nu e aranjat nc. Dar o s fie. E un client, mai
bine zis un fost client de-al meu. De-al nostru, mai exact.
Ce fost client? ntreb Tom sceptic.
Archie ntinse minile cu palmele n sus.
Viktor, desigur! Cine altcineva?
Viktor? fcu Tom, arcuindu-i uimit sprncenele. Nu pentru
el m-ai pus s fur oule Faberge anul trecut? Doar c pn la
urm am aflat c erau de fapt pentru Cassius. Din cte-mi
amintesc eu, isprava asta a fost ct pe-aci s ne coste viaa pe-
amndoi.
Ei, da Dar ce rost are s mai dezgropm acum trecutul?
spuse Archie cu un rnjet pn la urechi. Ce-a fost a fost, s dm
totul uitrii! Acum, nu i-a mai face aa ceva. De data asta, e
chiar Viktor. i nimeni n-o s-i piard viaa.

232
CAPITOLUL 56
Locaie necunoscut, Germania
9 ianuarie 9.00 p.m.

Erau doisprezece brbai n total. Fiecare purta cte un inel de


aur decorat cu un grilaj de dousprezece ptrate, cu cte un
singur diamant ntr-una dintre csue.
Renunaser la nume. Era mai sigur aa. Nici numere nu-i
dduser, fiindc asta ar fi sugerat existena unei ierarhii ntre ei,
un fel de succesiune numeric care ar fi contrazis conceptul
original de egalitate pe care fusese ntemeiat fria. Luaser, n
schimb, nume de orae. Cel puin n felul sta nu apreau
confuzii.
Nu avem nici un motiv de panic! spuse Paris, un brbat n
vrst care sttea n capul mesei, ridicnd mna pentru a face s
nceteze zarva ngrijorat, declanat de ultimele relatri. Toate
astea nu nseamn nimic.
Nimic? Nimic? sri agitat Viena, care sttea n faa lui. Nu ai
auzit ce-am spus? S-a descoperit o cript n castelul Wewelsburg.
O cript secret, cu doisprezece generali SS nuntru. Doisprezece!
A aprut n toate ziarele i pe toate canalele de tiri. ngrijitorul s-a
dus s verifice i a descoperit intrarea, dezgropat de cineva din
podea i lsat deschis. O cript despre care noi nici mcar nu
tiam c exist. E Kirk! A gsit pista. Dac sta nu-i motiv de
panic, atunci ce este?
Un murmur aprobator se ridic din jurul mesei. Lumnrile
aprinse plpir sub rsuflarea agitat a brbailor adunai n
ncpere.
ntr-adevr, s-a dovedit a fi cu mult mai detept dect l-a fi
crezut, recunosc asta. Dar n-ar trebui s pierdem din vedere faptul
c
i dac a descoperit ceva acolo? l ntrerupse Berlin. Ct de
departe atepi s ajung, pn s ncepi s-l iei n serios? Dac
gsete tabloul lui Bellak?
La auzul acestor cuvinte, chipul lui Paris deveni alb ca varul i
camera explod ntr-o hrmlaie asurzitoare, ceilali unsprezece
brbai strignd care mai de care mai tare, fiecare ncercnd s-i

233
acopere pe ceilali.
Frailor! Frailor! tun vocea lui Viena i ncperea se
cufund din nou n tcere. A trecut vremea discuiilor. E timpul s
acionm.
C bine zici! l aprob Cracovia.
i ce sugerezi? ntreb Berlin.
Dou lucruri. n primul rnd, s-l eliminm pe Tom Kirk fr
nici o amnare. L-am pierdut n Zurich, ns una dintre sursele
mele tocmai m-a informat c a luat avionul spre Sankt-Petersburg.
Dac reuim s-l gsim acolo, trebuie s acionm.
M pot ocupa eu de asta, spuse Berlin. Spune-mi doar unde
este.
n al doilea rnd, trebuie s-o mutm.
S-o mutm? sri Paris. i arde de glume?
Locaia curent i-a servit bine scopul. Dar vremurile de
pericol necesit msuri extreme. Sugerez s rupem legtura. S
eliminm orice posibilitate de a gsi cineva tabloul i de a se folosi
de el. S o mutm ntr-un loc unde nimeni s nu o poat gsi
vreodat. ntr-un loc tiut numai de noi.
Dar e strigtor la cer! se revolt Paris. Avem un cod. Un
jurmnt pe care toi ne-am legat s-l respectm. Datoria noastr
este s o aprm, dar nu avem voie s o mutm niciodat. Altfel,
riscm ca ntreaga lume s afle de existena ei.
Codul sta era pentru alte vremuri, insist Viena. Nu se mai
potrivete n ziua de azi. La fel cum nu mi se mai pare corect ca tu
s fii singura persoan care s tie unde se afl. Trebuie s ne
adaptm, ca s putem supravieui.
E o nebunie, spuse Paris.
Oare? Sau e o nebunie s ignorm ceea ce se ntmpl? S ne
supunem orbete toanelor unui btrn. Trebuie s o schimbm
pn nu-i prea trziu!
Exist un singur om aici care ne-a avertizat n permanen de
pericolul cu care ne confruntm i acela e Viena, se amestec i
Cracovia. El merit s fie cel care s pstreze secretul i s decid
ce msuri trebuie luate pentru a-l proteja.
Un singur om are voie s cunoasc secretul, spuse Paris cu
fermitate. Este o greutate pe care trebuie s o poarte cu el pn la
moarte. Predecesorii votri au hotrt ca eu s fiu acel om i nu
am de gnd s renun la ndatoririle ce mi-au fost ncredinate.
Atunci, v cer s votm! spuse Berlin, izbind cu pumnul n
mas. S-l alegem fie pe Paris, cu metodele lui ineficiente, fie pe

234
Viena i s trecem la fapte!
sta nu e un sistem democratic ncepu Paris, ns cuvintele
i fur acoperite de strigtele de aprobare cu care fusese
ntmpinat ideea lui Berlin.
Sunt onorat de faptul c m considerai vrednic de o
asemenea funcie, spuse Viena ridicndu-se n picioare, dar
alegerea trebuie s v aparin.
ncperea rsun de scritul scaunelor pe dalele de piatr, n
vreme de toi se ridicau de la mas. Unul cte unul, se aliniar n
spatele lui Viena. Doar trei brbai ezitar, privind cu disperare
spre Paris, apoi spre cei opt brbai aliniai de cealalt parte a
mesei. Paris ddu ncet din cap i cei trei se alturar celorlali
fr prea mare tragere de inim.
Este o povar ce trebuie purtat ntreaga via, spuse Paris
ncet. E greutatea mea.
Nu mai este, rspunse Viena. Grupul a decis n unanimitate.
A sosit timpul ca altcineva s poarte tora. Singur!
Ochii lui Paris se mrir, nelegnd dintr-odat ce se ntmpla.
La un semn al lui Viena, Berlin bg mna n buzunar i scoase
un carneel mic i o pilul alb. Veni pn lng Paris i puse
carnetul pe suprafaa lustruit, de stejar, a mesei. Aez pilula
lng ea i mpinse alturi un pahar cu ap. Dup care se retrase
un pas.
Paris privi obiectele din faa lui. Cnd ridic privirea spre
brbaii din cellalt capt al mesei, ochii-i erau plini de lacrimi.
Facei o greeal. O mare greeal!
Ai servit bine cauza, spuse blnd Viena. Dar timpul tu a
trecut.
Fcnd eforturi s-i nbue lacrimile, Paris i scoase stiloul i
not ceva pe carneel. Rupse apoi pagina, o mpturi n dou i i-o
ntinse lui Berlin, care i-o duse lui Viena. Acesta despturi cu
gesturi solemne foaia, citi ce scrisese Paris, apoi apropie hrtia de
flacra unei lumnri. Hrtia se aprinse i arse aproape
instantaneu.
Unsprezece perechi de ochi se ntoarser din nou spre Paris. Cu
umerii tremurndu-i, btrnul i scoase inelul i-l aez pe mas,
n faa lui. Apoi lu pilula alb, o puse pe limb i o nghii cu ap.
Dou minute mai trziu, era mort.

235
CAPITOLUL 57
Clubul de noapte Tunelul, insula Petrograd, Sankt-
Petersburg
10 ianuarie 1.13 a.m.

oferul lor, Igor, le mrturisi c era profesor de coal general


n timpul zilei. Noaptea ns, era chastnik cutreiera strzile
oraului la lumina lunii i oferea servicii de taximetrie, fr licen,
oricrei persoane creia nu-i psa de asigurare, de nclzire sau de
faptul c geamurile erau tot timpul nchise.
Oficial sau nu, nu avusese nevoie de nici un fel de explicaii
suplimentare pentru a-i duce la clubul de noapte unde Archie
aranjase s-l ntlneasc pe Viktor. Ba profitase chiar de ocazie
pentru a-i exersa engleza, plngndu-se de vremea friguroas, de
rezultatele din campionatul de fotbal i de corupia celor din
guvern, n timp ce traversau Neva ndreptndu-se spre Petrograd.
De afar, Tunelul nu era o privelite prea atractiv un buncr
de beton ridicat pe un teren mic i noroios dintre dou blocuri care
preau c stau s se drme. Intrarea era pzit de trei gardieni
mthloi, cu berete negre i cu uniforme de comando, cu un
ciobnesc german la picioarele lor. Ua, o bucat solid de oel,
groas cam de douzeci de centimetri, era inut ntredeschis cu
un AK-47 scos din uz. Prin crptur, vzur un ir de trepte
abrupte, de beton, luminate cu becuri roii, de urgen.
E un fost buncr nuclear, le explic Archie lui Tom i lui
Dominique, care priveau ntrebtori spre intrare. E proprietatea lui
Viktor. Nu v temei, o s aib grij de noi.
Gardienii le cutar numele pe lista invitailor i le fcur semn
s treac de rndul de persoane vrednice de toat mila, care
tremurau n frig.
Un val de aer cald, duhnind a aftershave i a alcool, i izbi de
ndat ce ncepur s coboare scrile abrupte. Bubuitul ritmic al
basului se simea din ce n ce mai puternic cu fiecare pas, ca
btaia nfundat a unei inimi gigantice. n captul scrilor era o
alt u masiv de oel i, cnd aceasta se deschise, vibraiile
basului i izbir direct n piept, asemenea unui val greu, n vreme
ce zgomotul asurzitor exercita o presiune insuportabil asupra

236
ochilor, urechilor i pieptului acestora.
Ali doi gardieni n uniforme de comando i cu ochelari de soare
demodai, cu bastoane i cu spray-uri cu gaze atrnate la curea, le
fcur semn spre o deschidere n zid. O femeie frumoas, brunet,
mbrcat doar ntr-o lenjerie sumar, le lu banii i hainele, apoi
lovi cu unghia ntr-un afi din spatele ei, mestecnd gum
plictisit. Anunul fusese tiprit n rus, ns dedesubt cineva
scrisese de mn traducerea:

Fr arme sau tiuri. Rog lsai la intrare.

Pistoale i cuite de toate formele i mrimile umpleau coul de


metal de sub afi. Pe fiecare arm fusese lipit un numr scris pe o
hrtie de culoare roz fosforescent.
Ct de bine l cunoti pe acest Viktor? l ntreb Tom pe
Archie.
De ani de zile facem afaceri mpreun. E un mare colecionar.
Cam eclectic totui numai tablouri de Picasso i obiecte militare.
Da! Frumos locor mai are aici! remarc Tom sarcastic.
Eu zic c-i mai bine s-i pun s-i lase armele afar, dect
s le dea voie s le ia cu ei nuntru, i-o ntoarse Archie.
Vocea i fu acoperit de un iuit asurzitor. Cineva declanase
detectorul de metale din faa intrrii. Un gardian se apropie de
vinovat, care-i deschise nonalant geaca, artnd un Magnum
argintiu, ce strlucea n etuiul de sub bra. Gardianul privi
ntrebtor spre fata de la intrare, care-l msur pe brbat din cap
pn-n picioare, apoi fcu un semn din cap. Fu lsat s intre, cu
arma neatins.
S-a zis cu teoria ta, spuse Dominique cu un rnjet pn la
urechi.
Pir prin detectorul de metale i intrar n club. Buncrul se
ntindea cam cincisprezece metri sub un acoperi boltit, care
amplifica muzica i strigtele din jur, transformnd totul ntr-un
vacarm asurzitor. n capt, se zrea un fel de cuc n care erau
instalai DJ-ul i dou femei apetisante care se nvrteau n jurul
unor bare de metal de-o parte i de cealalt a acestuia.
Lumini puternice i lasere sgetau ringul de dans, pe care mai
multe trupuri zvcneau n pulsul monoton al muzicii. Cteva
cuiburi de mese i scaune se ntindeau de-a lungul zidurilor, ns
majoritatea oamenilor erau strni n jurul barului, cu capetele
nvluite ntr-un nor gros de fum de igar.

237
Aduc ceva de but! strig Tom, ncercnd s acopere
zgomotul.
i fcu loc prin nghesuial, lovindu-se de o femeie frumoas, n
rochie roie, cu un rubin imens strlucindu-i n decolteul bronzat.
Femeia i zmbi i prea s fie pe punctul de a-i spune ceva, ns
fu numaidect tras cu brutalitate de partenerul ei, un brbat
masiv, cu o expresie ncruntat i dur. O prostituat, presupuse
Tom. Preau s fie chiar mai multe care i aruncau priviri
languroase pe msur ce nainta prin mulime.
Barul era format din nou mese cu picioare din lemn, la care
serveau trei fete mbrcate n sutiene ascuite i fuste extrem de
scurte, fcute din material de camuflaj. Pe o mas erau pahare
mici i groase i sticle de Stolichnaya, pe alta ampanie i pahare
de cristal. Plata se fcea exclusiv n dolari americani.
Tom comand ampanie, lu trei pahare i ncepu s-i croiasc
drum prin nghesuial, napoi spre ceilali.
Bere sau altceva nu aveau? bombni Archie cnd vzu sticla.
Ori ampanie, ori vodc. Am dat trei sute de dolari pe sticla
asta, aa c nu mai comenta!
Trei sute? exclam Archie. Iisuse, mai bine te-ar jefui nc de
la intrare.
sta-i doar mruni pentru oameni ca ei, spuse Dominique.
Tom era nevoit s o aprobe. Femeile erau acoperite de aur i de
bijuterii scumpe. Majoritatea aveau tocuri cui i haine mulate pe
trupurile zvelte, expunndu-i abdomenele bronzate, cu muchi
bine lucrai. Aproape toate erau blonde, dei n cazul ctorva se
vedea de la o pot c erau vopsite.
Brbaii purtau costume de firm, probabil italieneti, n vreme
ce nenumrate bijuterii de aur le acopereau ncheieturile i
degetele. Din cnd n cnd, Tom zrea cte o arm ascuns la
centur sau purtat n etui, la subsuoar.
O mas, domnule?
Un chelner apruse lng el i-i indica o mas micu, n colul
camerei.
Ct cost? ntreb Archie, aruncndu-i o privire suspicioas
chelnerului.
Acesta se ncrunt, ca i cnd nu ar fi neles bine ntrebarea.
Ct cost? Nimic. Suntei invitaii lui Viktor.
Oh, aa-i!
Archie se ntoarse spre Tom cu un rnjet.
Vezi? i-am spus c-o s aib grij de noi.

238
Se poate s-o lum pe-aia?
Oh, nu rspunse chelnerul, cuprins parc de o uoar
panic. Viktor a spus masa aia. V rog s luai loc.
Tom ridic din umeri. Cu o expresie uurat, chelnerul i
conduse la mas i umplu gleata cu ghea n timp ce ei luau loc.
Dominique sorbi din pahar.
i acum ce facem? ntreb ea.
Ateptm, presupun, rspunse Archie.

239
CAPITOLUL 58
1.51 a.m.

Tom ncepea s-i piard rbdarea. Trecuser deja treizeci de


minute i nc nici urm de Viktor. Pn i dansatoarele de la
bar, care ncepuser seara cu o energie aparent inepuizabil i cu
o incredibil abilitate de a-i ndoi trupurile n cele mai neobinuite
poziii, preau s dea semne de oboseal.
Tocmai se pregtea s-l ntrebe pe unul dintre chelneri unde
plecase Viktor, cnd un tnr de cel mult douzeci de ani, nsoit
de o blond ce prea chiar i mai tnr, se apropie de masa lor i
le strig ceva n rus.
Ce? ntreb Tom.
Spune c e masa lui, traduse blonda cu un accent foarte
pronunat.
E pe dracu! l contr Archie.
Vrea s stea aici, insist fata.
Ei, cred c-o s fie cam greu, fiindc, dup cum vezi, aici stm
noi. Dar n-are dect s se aeze pe jos, dac vrea.
Fata traduse i un rnjet rutcios apru pe chipul tnrului.
Spuse ceva i fata traduse din nou.
Spune c st cu plcere pe jos, dac-l lai s-i pun
picioarele la tine-n cap.
Archie sri n picioare i brbatul se retrase civa pai. ntr-o
secund, un al doilea brbat sri ntre ei, cu mna dreapt deja
strecurat nuntrul hainei, cu stnga proptit n mijlocul
pieptului lui Archie.
Gata, gata
Tom se ridic de pe scaun cu un zmbet conciliant, cu minile
ridicate n semn c cedeaz.
Greeala noastr. Poftim, n-ai dect s stai tu. Las-l n pace,
Archie!
Bombnind nervos, Archie i urm pe Tom i pe Dominique n
cealalt parte a ncperii.
La dracu, parc suntem n Vestul Slbatic aici! mri el,
aruncnd pe jos chitocul de igar.
Nu te bga n vreun bucluc, l avertiz Tom. Nu merit s fii

240
mpucat pentru o mas.
Bine, bine, admise Archie, aruncnd o privire furioas spre
fostele lor locuri.
Tnrul i blonda lui nsoitoare rdeau de mama focului, n
timp ce bodyguardul se grbea s le toarne ampania.
Tom sorbi din pahar i cercet ncperea cu privirea, dorindu-i
ca Viktor s apar mai repede. Lui Tom nu-i plcea s atepte nici
n cele mai bune condiii, dar acum, cltoria, frigul i
confruntarea cu Renwick din acea dup-amiaz ncepeau s-l
doboare.
Doi brbai de lng intrare i atraser dintr-odat atenia. Pre
de-o clip, nu-i putu da seama cu exactitate din ce motiv ieeau
acetia n eviden. Apoi nelese: n ciuda cldurii, amndoi mai
purtau nc paltoanele groase cu care veniser de afar.
Mulimea pru s se deschid n faa lor n timp ce brbaii
naintau spre masa unde tnrul i blonda, supravegheai
ndeaproape de bodyguardul lor, ciocneau paharele. Apoi, fr nici
un avertisment, cei doi brbai i desfcur paltoanele i, ntr-o
clipit, scoaser fiecare cte un Uzi. nainte ca vreunul din
ocupanii mesei s aib timp s reacioneze, ncepur s trag n
plin, n arje precise i controlate.
La auzul primei mpucturi, toat lumea se trnti ipnd la
pmnt. Cei care se aflau mai aproape de u nvlir spre ieire,
cznd unul peste altul n ncercarea lor disperat de a fugi.
Muzica se opri. Bubuitul basului fu nlocuit de turuitul mecanic
al mitralierelor, al crui ecou rsuna asemenea unor tunete,
amplificate de tavanul boltit. Cartuele goale cdeau zdrngnind
pe pietrele de pe jos, ca i cnd cineva ar fi aruncat o mn de
mruni. Luminile continuau s plpie intermitent, nregistrnd
micrile ucigailor pe retina lui Tom, ca i cnd ar fi privit nite
imagini filmate, reluate cu ncetinitorul.
Dup ce goli ntreaga ncrctur, unul din brbai scoase un
pistol i trase calm cte un glon n tmpla fiecrei victime.
Mulumii de felul n care rezolvaser treaba, se retraser spre
ieire, clcnd nonalant peste oamenii trntii la pmnt, apoi
disprur n sus pe scri.
De ndat ce ieir, n ncpere se instala panica. Femeile urlau
isteric, brbaii ncepur s strige. Toi se bulucir nspre ieire,
clcnd pe resturile de pahare i sticle sparte.
Trebuie s ieim de-aici! strig Tom, acoperind hrmlaia,
zorindu-i pe Archie i pe Dominique s se ridice, nainte s-i dea

241
seama c n-au omort pe cine trebuia i s se ntoarc.
Crezi c?
Chipul lui Dominique avea o expresie ocat, ca i cnd nu i-ar
fi venit s cread.
Da, spuse Tom. Cred c biatul care ne-a condus a insistat
un pic cam prea mult s stm neaprat la masa aia. Dac veneau
cu trei minute mai devreme, noi am fi stat acolo, n locul lor.

242
CAPITOLUL 59
1.56 a.m.

Oamenii se ngrmdeau spre scrile de la ieire, ns fur pe


dat mpini napoi n club, n vreme ce fulgere albastre anunau
sosirea poliiei. Femeile ipau, brbaii strigau i armele cdeau cu
zgomot pe jos. Pliculee mici i albe zburau prin aer, aruncate de
posesorii lor, care ncercau s scape de dovezile compromitoare.
Unele se deschideau n aer, lsnd praful alb din interior s
danseze n orga de lumini nc pornit, aternndu-se apoi pe jos
asemenea unor fulgi de zpad.
Pe acolo! strig Tom, artnd spre un grup de oameni care se
ndreptau spre o u din spatele cutii. Trebuie s mai fie o ieire.
Se trezir ntr-un coridor ngust. O u pe partea stng ddea
n toaleta brbailor i o alta, pe dreapta, n cea a femeilor, n
capt, era o debara plin cu mopuri, mturi i sticle de detergent
de mrime industrial, sprijinite de zidurile de beton. Pe unul
dintre perei, o scar din bare de metal urca pn la nivelul
parterului. O mulime haotic de trupuri agitate se mbulzea ctre
scar.
Haidei! strig Tom, fcndu-i loc pn la baza scrii i
innd lumea la distan pentru ca Dominique i Archie s urce
naintea lui, apoi suindu-se el nsui pe scar. Un pantof de
femeie, scpat, probabil, de cineva de deasupra, l lovi peste fa i
simi, cu o strngere de stomac, cum calc pe mna cuiva.
Dup ce urcar aproximativ ase metri, ieir printr-un fel de
trap ca de submarin ntr-o strdu ngust i pustie. Oamenii se
ngrmdeau pe scar, n spatele lor, femeile tremurnd n gerul
nopii ngheate. Tom i scoase haina i o puse pe umerii lui
Dominique.
S mergem! strig el.
Sunetul din ce n ce mai puternic al sirenelor i ddea de veste
c n scurt timp poliia avea s repereze ieirea din spate i s-i
aresteze pe toi cei aflai n apropiere.
O luar la fug. Dominique alerga n salturi lungi, fr prea
mare efort, n vreme ce Archie ncepu s gfie dup doar o sut
de metri. Doi cini vagabonzi aprur alergnd pe lng ei, ltrnd

243
curioi, pn cnd un stlp de felinar deosebit de mbietor i
determin s se opreasc, dnd furioi din coad.
Parc spuneai c Viktor i-e prieten, bombni Tom n timp ce
fugeau. Ai fcut tu ceva de l-ai enervat aa de tare.
N-am fcut nimic, uier Archie. E o greeal. Asta trebuie s
fie.
Ajunser la o intersecie i Tom ncetini, ncercnd s se
orienteze printre irurile identice de blocuri de beton drpnate,
rmie ale epocii comuniste, ale cror intrri n casa scrilor
miroseau a urin i a pine mucegit. ns, nainte de a apuca
s-i dea seama unde se aflau, trei Cadillacuri Escalade de culoare
neagr aprur de dup col i oprir cu scrit de frne,
nconjurndu-i ntr-un fel de semicerc.
Ua din spate a mainii din mijloc se deschise larg i chelnerul
care-i condusese la mas se aplec n afar, cu chipul livid, cu
ochii mrii de groaz, cu trupul rsucit n aa fel nct s nu se
poat vedea n main, n spatele lui.
Ce dracu vrei? i strig Archie.
Se auzi o bubuitur surd i faa chelnerului explod ntr-o
cascad roie de snge, n vreme ce trupul i se prbuea napoi pe
bancheta din spate. Dominique scoase un strigt scurt.
Un stilet rou mpinse cadavrul chelnerului, care se prbui n
strad. Prin portier apru apoi un picior bronzat, urmat de o
mn ncletat n jurul unei arme care nc mai fumega. Nite
degete cu unghii lungi, mpodobite cu diamante, erau nfurate n
jurul mnerului. n cele din urm, apru un chip oval, cu ochi
albatri, ncadrat de un pr lung i negru i un bust generos,
bronzat, n care se odihnea un rubin strlucitor. Tom o recunoscu
numaidect pe femeia care-i fcuse cu ochiul n timp ce ncerca s
ajung la bar.
Zdrstvui20, Archie! spuse ea zmbind.
Tom i arunc lui Archie o privire ntrebtoare, ns prietenul lui
era deja pe jumtate n main.
Zdrstvui, Viktor!

20
Salutare (n lb. rus, n original).

244
CAPITOLUL 60
2.01 a.m.

De ndat ce urcar cu toii, maina plec n vitez, cu motorul


puternic huruind de fiecare dat cnd oferul schimba vitezele.
Tom era n fa, Archie i Dominique pe bancheta din spate, cu
Viktor, n vreme ce o brut brboas, cu chipul mpietrit, care
prea s rspund la numele de Max, cu un kalanikov sprijinit de
bordul mbrcat n lemn de nuc din faa lui, ocupa locul oferului.
Oprete maina! i ceru Tom, de ndat ce consider c se
aflau la suficient distan de club. Gata cu jocurile! Ce se
petrece?
Tom! l dojeni Archie, dintr-odat pacifist. Uurel Tom citea
pe chipul lui Archie ce voia s-i spun. Erau pe teritoriul lui Viktor
acum i trebuia s aib grij.
ns lui Tom nu-i ardea de diplomaie.
Am fost la un pas s murim ast-sear, Archie. Nu tiu ce
planuri ai tu, dar eu, unul, m-am sturat de surprize. Mai nti ne
invit la clubul ei art cu capul n direcia lui Viktor, dar vorbea
ca i cnd femeia nu ar fi fost de fa apoi are grij s ne aeze la
o anumit mas, pentru ca doi ucigai pltii s-i poat exersa
inta pe noi. O sgeta cu privirea pe Viktor. Apropo, cine era
amrtul cu care tocmai ai decorat trotuarul?
Un angajat de-al meu. Un trdtor.
Femeia vorbea cu un uor accent rusesc, ns chipul i rmase
impasibil.
mi cer scuze pentru trdarea lui.
Vrei s ne spui c n-ai avut nici o legtur cu ce s-a
ntmplat? pufni Tom nencreztor.
Niet.
Cltin din cap i prul i flutur mai nti ntr-o parte, apoi n
cealalt.
Eu i-am cerut doar s v aeze la o mas. Atta tot. Probabil
c el le-a spus celorlali la care anume.
Asta ar explica de ce a insistat s stm musai la masa aia,
suger Archie, srindu-i n ajutor.
i de ce nu i-au dat seama c persoanele de la respectiva

245
mas nu erau cele pe care trebuiau s le omoare, interveni
Dominique, cu amrciune.
Cine erau? ntreb Tom.
Nu i-am mai vzut niciodat, spuse Viktor. Ceceni, mai mult
ca sigur. Profesioniti. Opereaz o dat, apoi dispar. Cu banii i
cumpr arme pentru rzboiul lor.
Dar pentru cine lucreaz? ntreb de aceast dat Archie.
Pentru oricine i-i poate permite. Dar nu pentru mine. Eu am
oamenii mei.
Mda, ce convenabil! pufni nervoas Dominique.
Cum au tiut unde s ne gseasc? ntreb Tom. Au avut
timp chiar i s cumpere chelnerul. Tu erai singura persoan care
tia c urma s venim la club.
Nu am fost eu, spuse Viktor. Ce-i drept, v-am trecut numele
pe list, dar erau doar trei printre alte o sut.
Telefonul! zise Archie pocnind din degete. Cu siguran,
telefonul era ascultat. Se ntoarse spre Viktor. Am aranjat totul la
telefon.
Crezi c e Renwick? l ntreb Dominique pe Tom.
De ce m-ar ataca Renwick ntr-un club de noapte aglomerat,
cnd, cu doar cteva ore n urm, m-a surprins singur?
Tom cltin din cap.
Nu, trebuie s fie altcineva.
Ei, la hotel nu v putei ntoarce, spuse Viktor. Vei veni la
mine. Trimit nite oameni s v ia bagajele.
Nu, insist Tom. Cred c ne e mai bine singuri.
Nu era o invitaie, i rspunse scurt Viktor. Am trei clieni
mori i jumtate din poliia din Sankt-Petersburg n clubul meu.
Pn cnd aflu ce se petrece, rmnei cu mine.
ncetinir i primul vehicul din convoiul lor de trei maini opri
la un semafor. Dintr-odat, vzur o strfulgerare orbitoare,
urmat de un bubuit puternic. Maina din faa lor se ridic un
metru i jumtate n aer, apoi ateriza pe o parte, izbindu-se de
pmnt. Explozia i fcu pe toi s sar din scaune, iar unda de
oc le mpinse maina n spate.
Prin fum, o siluet se contura n dreptul ferestrei de lng ofer,
lipi ceva de geam apoi dispru. Tom recunoscu numaidect forma
obiectului, n ciuda bandei adezive cu care fusese ataat de
fereastr i care-l acoperea aproape n ntregime.
Grenad! strig el, ghemuindu-se la picioarele scaunului ca
s se adposteasc.

246
Grenada detona cu un bubuit asurzitor. Cioburi de sticl
sfrmat zburar ca nite rapnele prin interiorul mainii, n
ciuda rezistenei ferestrei blindate, nfigndu-se n bordul lustruit
i n fotoliile de piele fin. Silueta apru din nou, de data asta
deschiznd focul cu o arm automat. oferul, nc ameit n urma
exploziei, nu avu nici o ans n clipa n care gloanele ptrunser
prin sticla de acum slbit a ferestrei. Trupul i zvcni n scaun, cu
capul i cu pieptul strpunse de gloane.
Tom se ntinse, apuc volanul i aps piciorul inert al oferului
pe pedala de acceleraie. Maina ni n fa, zguduindu-se cu
putere n clipa n care rupser n dou caroseria nc n flcri a
vehiculului din faa lor. Gloanele loveau n portiere i n parbrizul
din spate n timp ce se ndeprtau. De ndat ce consider c erau
n afara pericolului, Tom se ridic i deschise portiera din dreptul
oferului, arunc n strad trupul nensufleit al nenorocitului,
apoi trecu el nsui n spatele volanului i aps acceleraia la
maximum.
Ia asta! zise, ntinznd kalanikovul peste umr. O s avem
nevoie.
Viktor nfac arma, verific s vad dac avea muniie i o
ncarc iute, cu o uurin familiar. Apoi, aruncndu-i pantofii
din picioare, trecu pe locul liber din fa. Tom vzu c femeia avea
o ran adnc la bra, din care sngele curgea n uvoaie.
Eti bine?
Las-m pe mine! Ce-i cu ceilali? ntreb ea.
Tom privi n oglinda retrovizoare i vzu cel de-al treilea Cadillac
transformat ntr-un morman de oel i cauciuc cuprins de flcri.
Nu cred c-au reuit s scape. Cred c au folosit un explozibil
mai puternic sau mine de tanc. Am avut mare noroc c n-am dat i
noi peste una.
Cnd voi afla cine-a fcut asta, o s mi-o plteasc! spuse
Viktor cu ochii n flcri, cu pieptul sltndu-i din cauza
surescitrii. Nici unul n-o s scape!
Mai nti, trebuie s scpm cu via de-aici, i aminti Tom.
Ia-o la sud, spre ru! i ordon femeia.
Tom ddu din cap, privindu-i prin oglinda retrovizoare mai nti
pe Archie, care sttea ncruntat, apoi pe Dominique, care-i zmbi
nervoas. Se inea cu mna de maxilar, ca i cnd s-ar fi lovit.
Dintr-odat, o main apru dintr-o strad lateral, de la
stnga lor i ncepu s mearg n paralel cu ei, cu evi de arm
ieind pe ambele ferestre.

247
ine-m de picioare! strig Viktor, ncercnd s acopere
zgomotul mpucturilor.
Aps butonul care deschidea geamul i se aplec n afar, cu
spatele sprijinit pe baza ferestrei, ntins aproape orizontal.
innd volanul cu mna stng, Tom i nfac glezna cu
dreapta i o inu s nu cad, n vreme ce femeia ncepu s trag n
arje de cte trei mpucturi asupra atacatorilor.
Trage n roi! i strig Tom.
Viktor trase din nou i din maina din spate ncepur s zboare
scntei, n clipa n care cauciucul din stnga fa explod. oferul
pierdu controlul, vehiculul patin pe oseaua acoperit cu ghea
i se izbi de un ir de maini parcate lng trotuar. Tom privi n
oglind cum maina se rsturn spectaculos pe spate, cu roile
nc nvrtindu-se.
Viktor deschise magazia armei i o privi cu dezgust.
Nu mai am muniie! spuse ea aruncnd puca pe fereastr.
Dominique lu pistolul pe care Viktor l lsase pe bancheta din
spate, l ncarc i-l arunc nspre femeie.
Folosete asta!
Viktor ddu din cap n semn de mulumire i lu arma, care
prea total nepotrivit ntre degetele ei cu unghi strlucitoare.
ncotro? ntreb Tom.
Spre pod! exclam Viktor, artnd spre drumul din fa. Urc
pe pod! Se uit la ceas, un Rolex de aur incrustat cu diamante.
nc mai avem timp.
Tom ambala motorul i porni n vitez n direcia pe care i-o
indicase femeia. Un minut mai trziu, vzu Podul Troki i un ir
lung de maini apropiindu-se de el.
Ia-o pe banda din stnga! i spuse Viktor.
Tom vir i intr pe contrasens, ignornd claxoanele i
semnalizrile luminoase ale celorlalte maini care fur nevoite s
urce pe trotuar ca s-i evite. n faa lor, dou bariere mari tocmai
se lsaser i blocaser drumul, oprind traficul.
Ce se ntmpl? ntreb Tom.
Ridic podul ca s poat trece vapoarele! Fac asta n fiecare
noapte, mai puin atunci cnd nghea rul. Odat ridicat, podul
nu mai coboar pn la trei. Dac reuim s trecem acum, n-o s
mai poat veni dup noi.
Tom aps frna cnd ajunser n dreptul barierei. Maina
patin, apoi se opri.
De-aici, va trebui s-o lum la fug.

248
ni din main i o lu n goan, srind peste barier, cu
ceilali la numai civa pai n urma ei.
Pe aici! le strig Viktor.
Trecur pe lng un gardian care gesticula i urcar pe podul
principal. Tom simi cum structura ncepe s se ridice sub ei, n
timp ce alergau.
N-o s reuim! spuse el gfind.
N-avem de ales. Uite!
Viktor arta spre ceva n spatele lor. Tom se ntoarse i vzu o a
doua main care se apropia n vitez pe drum, nspre barier. Doi
brbai cu arme semiautomate trgeau n ei de la ferestre.
Gloanele se nfigeau n asfaltul din jur ca nite pietricele aruncate
pe nisip.
Se ntoarse i, trgndu-l pe Archie dup el, ncepu s fug ct
putea de repede spre marginea podului. Panta era din ce n ce mai
abrupt, pe msur ce podul se ridica. Cu un ultim efort, ajunser
la margine i srir peste deschiderea ngust ce se formase la
jumtatea podului. Numai Viktor se opri n vrf, nfcnd arma
cu ambele mini i trgnd pn la ultimul glon n parbrizul
mainii urmritoare, pn cnd vzu c oferul pierde controlul
mainii, aceasta prbuindu-se, prin parapet, n fluviul de sub ei.
n aceste cteva secunde de ntrziere totui, deschiztura se
transformase ntr-un hu. Cu braele ntinse, cu picioarele
zvcnindu-i, Viktor se arunc deasupra vidului. Reui s prind
muchia opus cu vrful degetelor. Rmase atrnat, nemicat, cu
apele ngheate ale Nevei privind-o nfometate de dedesubt. Simi
c ncepe s alunece. Dintr-odat, o mn i se ncleta n jurul
ncheieturii. Chipul lui Tom apru deasupra, apoi cea de a doua
mn a brbatului se ntinse i o trase sus pe pod, la loc sigur.
Odat trecui de cealalt parte, se rostogolir de-a dura pe panta
nclinat, ateriznd unul peste cellalt la captul podului.
Spasiba21, zise ea ridicndu-se n picioare, cu minile i
picioarele lovite, cu sngele curgndu-i din ran.
N-ai pentru ce, rspunse Tom.
O durere ascuit n umrul stng i smulse un geamt scurt.
Te-au atins! exclam Viktor ngenunchind lng el.
Nu-i nimic, spuse Tom strngnd din dini, privindu-i
degetele acum stacojii din cauza sngelui care i se scursese de-a
lungul braului.

21
Mulumesc (n lb. rus, n original).

249
i ddu seama, alarmat, c nu i le mai simea.

250
CAPITOLUL 61
Debarcaderul Reki Fontanki, Sankt-Petersburg
10 ianuarie 2.53 a.m.

Era mai degrab o camer de bordel dect un dormitor. Un


candelabru uria atrna din tavanul cu oglind, pereii fuseser
zugrvii n roz i auriu, scaunele i ele aurite, fuseser tapiate cu
blan de leopard i, n faa emineului masiv, din marmur
neagr, era ntins o blan de urs.
Tom se privea n oglinda de deasupra patului, ncercnd s nu
se gndeasc la durerea usturtoare care-i strpungea umrul ca
un cuit. Viktor, cocoat n pat lng el, se opri din ceea ce fcea
i l privi fix n ochi.
Nu-i place?
Tom ridic din umeri.
Nu-i stilul meu.
Nici al meu, spuse femeia cu un zmbet uor. Am motenit
casa asta. Dac era dup mine, a fi schimbat-o, dar n Rusia
camerele de genul sta fac oamenii s te respecte. S te asculte.
Chiar s moar pentru tine la nevoie. Vocea ei nu trda nici o
urm de emoie. Acum o s te doar!
Curase deja rana cu vat medicinal i cu ap cald,
ndeprtnd sngele uscat i scond la iveal o gaur mic n
umrul stng. Tom nu-i amintea s fi simit cnd fusese atins.
Unghiul i poziia rnii sugerau c se ntmplase ceva mai
devreme, atunci cnd nfcase volanul i demarase n tromb,
ndeprtndu-se de individul care trgea n ei prin fereastra
sfrmat a mainii.
Dup spusele lui Viktor, care se dovedise o surprinztor de
bun cunosctoare a rnilor produse de mpucturi i a modului
de tratare a acestora, glonul rmsese nfipt undeva n muchiul
umrului. S mearg la spital ieea, evident, din discuie i, dei
Viktor avea acces i la ali doctori, mai discrei, fusese de prere c
era mai bine s evite s implice persoane din exterior, dac nu era
absolut necesar s o fac. Incidentul cu chelnerul de la club le
dovedise tuturor c exista un pre pentru care pn i cei n care
aveai cea mai mare ncredere te puteau trda. Tom fusese de

251
acord, dei tia c asta nsemna s o lase pe Viktor s extrag
glonul fr anestezie.
Eti pregtit? ntreb ea, cu un clete de inox poziionat
deasupra rnii.
Att ct se poate, rspunse Tom, strngnd din dini. Femeia
introduse cletele n ran i arsura din braul lui Tom se
transform ntr-o adevrat flacr mistuitoare. Camera pru s
se ntunece n jurul lui, durerea blocndu-i toate celelalte simuri.
Aerul i ptrundea cu greu printre dinii ncletai, ntr-o
succesiune de uierturi umede care preau s i se opreasc n
gt.
i mulumesc c ne ajui, se chinui el s ngaime, spernd c
un pic de conversaie o s-l ajute s mai uite de durere.
Pn cnd aflu exact ce se petrece, mi suntei mai utili vii
dect mori. Vocea-i era dur, lipsit de orice sentiment. Aa c
nu-mi mulumi. Nu fac dect s-mi apr interesele.
Mulumesc oricum Ai mai fcut aa ceva?
De multe ori.
Eti asistent medical?
Nu, rspunse femeia zmbind amuzat.
Chiar i n starea n care se afla, Tom i ddea seama c era o
femeie izbitor de frumoas. Avea trupul zvelt i tonifiat, cu
supleea atletic a unei dansatoare. n urma aventurii de pe pod,
rochia roie i se rupsese i se murdrise, pielea bronzat i era
zgriat i nvineit pe alocuri, prul mtsos, negru ca abanosul,
i sttea acum rvit. i totui, toate acestea preau c-i scot
parc i mai mult n eviden frumuseea exotic i energia
intens, captivant, care-i strlucea ca o flacr n ochii negri.
ns Tom deslui n privirea ei i o anumit duritate, o durere
nemrturisit, ca i cnd ar fi cedat sub greutatea propriei
existene.
nainte, am lucrat, zise ea ridicnd din umeri. tii tu
Ai fost prostituat? ntreb Tom nesigur.
Archie i spusese n oapt ceva de genul sta mai devreme,
cnd ajunseser la casa lui Viktor o cldire impuntoare pe
malul canalului Fontanka dar Tom fusese mult prea chinuit de
durere ca s-i dea prea mult atenie.
Da.
Atunci, cum ai?
Tom gemu cnd femeia rsuci cletele.
Cum am ajuns aici? ntreb ea, apoi rse sec. E o poveste

252
lung.
Nu m duc nicieri.
Urm o tcere lung, n vreme ce Viktor tot rsucea cletele,
ncercnd s prind glonul. Tom mai c regreta acum c-i pusese
ntrebarea. Prea c atinsese o coard sensibil, c intrase ntr-o
parte a vieii ei despre care femeia prefera s nu discute. Apoi ns
vorbi:
Cnd aveam aisprezece ani, prinii mei m-au vndut unui
brbat, pe nume Viktor Chernovsky. Era unul dintre capii Mafiei
de aici, din Sankt-Petersburg. La nceput, am avut noroc. Nu lsa
pe nimeni altcineva s m ating, m viola doar el.
Tom mormi ceva ce sun ca un fel de mi pare ru, ns
femeia nu pru s-l aud.
Apoi, dup ce s-a plictisit, m-a fcut cadou prietenilor lui.
Erau oameni ri. i, cnd se ntorceau rnii de la vreun jaf sau de
la vreo confruntare armat, tot eu trebuia s-i doftoricesc. Aa am
nvat s fac asta.
i engleza cum de-ai nvat-o aa de bine?
Unul dintre oamenii lui Viktor era american. El m-a nvat.
A fost singurul dintre ei cruia i psa de mine. Cred c aproape l-
am iubit.
De ce nu ai plecat?
N-ai cum s fugi de o astfel de via o accepi sau eti mort.
n plus, continu ea pe acelai ton liniar, am rmas nsrcinat.
Viktor a aflat i m-a obligat s avortez. A pus pe unul dintre
oamenii lui s m rezolve, cu un umera. Gata Ridic uor
cletele, artndu-i lui Tom bulbul de metal, nu mai mare dect
un bob de mazre, pe care-l arunc apoi n tava de inox de lng
ea. Nu pare s fi atins vreun organ vital.
Bun.
Rana ncepuse din nou s-i sngereze, aa c femeia o tampona
cu vat mbibat n iod, fcndu-l pe Tom s scrneasc din dini
de usturime. Cu o grimas de durere, brbatul continu
conversaia.
i apoi?
Apoi? Apoi m-a pedepsit.
Viktor ezit o secund, l privi n ochi, apoi i ridic prul de pe
partea stng a capului. Tom vzu cu groaz c, acolo unde ar fi
trebuit s fie urechea, nu mai era dect o gaur, nconjurat de o
cicatrice de un roz sngeriu.
Aa c l-am omort.

253
Vorbea pe un ton att de nonalant, nct, la nceput, Tom nu
fu sigur c nelesese bine.
ntr-o noapte, cnd era peste mine, gfind ca un porc
asudat ce era, i-am nfipt un cuit n moalele capului. Dup care l-
am aruncat n ru. Ca pe Rasputin.
Rse scurt.
i toate astea? ntreb Tom, indicnd spre camera din jurul
lor.
Au fost ale lui. Cum spuneam, le-am motenit.
Aa, pur i simplu?
Tonul lui Tom era nencreztor.
Au existat civa care au fost de prere c o femeie nu poate
fi capul familiei. Dar n Rusia oamenii respect puterea. Au nvat
curnd s m ia n serios. Am luat numele lui Viktor, ca s mai
atenuez impactul. Muli nc mai cred c-i vorba despre el.
i fcu semn lui Tom s se ridice n capul oaselor, ca s-i poat
bandaja braul i umrul.
i numele tu care e? ntreb brbatul. Nu-i rspunse
imediat.
tii, eti prima persoan care m ntreab asta, n ultimii
zece ani.
i?
Pn s-i rspund, rsun o btaie n u. Viktor i arunc
repede prul napoi peste ureche, n vreme ce Archie i Dominique
intrau n ncpere.
Cum te simi? ntreb Dominique, cu o expresie vdit
ngrijorat.
O s fie bine, spuse Viktor. Mine-diminea i aduc i
antibiotice. Deocamdat ns, trebuie s te odihneti.
Ai fost ct pe-aici s-o-ncurci, spuse i Archie, trgndu-i un
scaun i aezndu-se. Noroc c Viktor are experien la peticit
oamenii.
Da, am auzit, rspunse Tom, uitndu-se spre Viktor. Privirile
li se ntlnir o clip, apoi femeia ntoarse capul.
Nu-i face griji, mine-diminea plecm de la tine, i spuse
Archie lui Viktor.
F-te comod, Archie, i rspunse femeia. Nimeni nu pleac
nicieri pn cnd nu-mi spunei ce se petrece.
Archie cltin din cap.
Nu te privete pe tine. Nu-i nimic de spus.
Nu m privete? Am pierdut ase dintre oamenii mei cei mai

254
buni. Aa c, ascult la mine, m privete!
Sincer, mi pare ru de
Tu ai venit la mine, ai uitat? Nu m intereseaz scuzele.
Spune-mi doar ce cutai aici i cine i de ce vrea s v omoare.
Nu-i chiar att de simplu
Nu suntem la negocieri aici. Din cauza voastr, clubul meu
va fi nchis sptmni ntregi. Asta nsemn bani. Banii mei. Bani
pe care i-am pierdut din cauza voastr. nelegi ce vreau s spun?
C-i suntem datori, rspunse Archie ursuz.
Nu. nseamn c suntei ai mei. Suntei ai mei pn cnd o
s spun eu altfel. Aa, indiferent ce ar fi, vreau i eu o parte din
miza pentru care jucai.
Nu vrei s te amesteci n povestea asta, crede-m.
Asta hotrsc eu, nu voi. Acum, v mai ntreb o dat. Ce se
petrece?
Archie l privi ntrebtor pe Tom, care ddu din cap, contient c
nu avea ce face.
Cutm un tablou.
Un tablou? Credeam c te-ai retras din genul sta de afaceri.
Aa i e. Amndoi ne-am retras.
Amndoi?
Pre de-o clip, Viktor pru nedumerit.
Tom a fost partenerul meu. Exemplarul din Matisse pe care-l
ii n hol El i l-a procurat.
Femeia se uit fix la Tom, privindu-l cu ali ochi n urma acestei
descoperiri.
mi place tabloul la.
i celor de la Muzeul de Arte din Buenos Aires le plcea,
rspunse Tom zmbind.
Deci nu-i doar o treab ca toate celelalte?
Nu, spuse Archie. Oricum, nu de genul celor de pn acum.
Credem c tabloul ne poate spune unde este ascuns ceva.
Ceva, ce anume?
nc nu tim sigur, interveni Tom, nevrnd s-i dezvluie
secretul. Dar ceva de valoare.
i vrem s-i oprim pe alii s ajung naintea noastr, adug
Dominique.
Aceti alii sunt cumva cei rspunztori de ce s-a petrecut
ast-sear?
Posibil, spuse Archie. Nu tim sigur.
Atunci, ce tii? ntreb Viktor exasperat.

255
tim c cineva a depus eforturi extrem de mari ca s ascund
o serie de indicii care conduc spre un tablou aflat n depozitele
Muzeului Ermitaj.
Ermitaj? fcu femeia, dndu-i ochii peste cap. Lsai-o
balt! N-o s intrai niciodat acolo.
Tom poate intra oriunde, spuse Dominique ncreztoare.
Crezi c eti prima persoan care ncearc s jefuiasc
Muzeul Ermitaj? ntreb Viktor zmbind. Se pot spune multe
despre autoritile din Rusia, dar nu c sunt oameni proti. Poate
c nu au bani s nvesteasc n camere de supraveghere i n
lasere, dar armele sunt ieftine aici i oamenii i mai ieftini.
Ermitajul este foarte intens patrulat. n special depozitele. Ar
trebui s fii invizibil ca s poi intra acolo.
S-o lum cu nceputul! spuse Archie, alungnd cu un gest
ndoielile ei. Mai nti, trebuie s-l gsim. Ne facem dup aia griji
cum s-l scoatem. Ne poi ajuta?
Poate, zise Viktor ridicnd din umeri. Depinde.
De ce?
De ce-mi iese mie.
Archie i arunc o privire lui Tom, care-i fcu un semn aproape
imperceptibil din cap. Nu cuta un partener. n nici un caz nu
unul ca Viktor.

256
CAPITOLUL 62
Consulatul Statelor Unite, strada Furshtadskaya,
Sankt-Petersburg
10 ianuarie 3.12 a.m.

Parc suntem n zon de rzboi aici!


Agentul special Strange intr n camera de edine mic, fr
ferestre, se arunc pe un fotoliu i-i puse picioarele pe mas.
Bailey vzu c purta cizme de cowboy stanate cu dungi i cu stele.
Ci mori? ntreb Bailey.
Trei. Doi brbai i o femeie.
Doar nu
Nici o grij. Nu erau suspecii ti.
Erau ai notrii, mri agentul special Cunningham din
cellalt capt al camerei. Un mafiot local. Unul dintre cei pe care
efii de sus ne puseser s-i urmrim aici. Se nvrtea n cercuri
importante. Trimitea droguri i arme n State, printr-o filial din
Caraibe.
Ce s-a ntmplat? ntreb Bailey.
O operaiune ca la carte, pufni Strnge. Doi indivizi au venit
la masa lor, i-au mpucat, dup care-au plecat pe unde veniser.
Totul cu snge-rece.
Poliia local a lsat s scape jumtate dintre clienii de la
club. Se pare c exista un fel de tunel de evadare. Restul probabil
c-i cumpr cu mit libertatea chiar n timp ce vorbim, mri
Cunningham. Cu un pic de noroc, poliia o s se aleag cu cteva
descrieri, dar atta tot.
Dar Blondi i ceilali doi?
I-am vzut intrnd n club, dar poliia nu a dat de ei.
Dup care mai e, desigur, bomba din main. Strnge i
mpreun minile n spatele gtului i-l rsuci mai nti ntr-o
parte, apoi n cealalt, trosnindu-i vertebrele.
O bomb ntr-o main? se mir Bailey. Povestea asta merge
din ce n ce mai ru.
Un convoi de trei Cadillacuri Escalade a fost atacat la doar
cinci kilometri distan de club.
E ceva obinuit pe-aici, interveni Cunningham. tia se

257
viseaz toi n clanul Soprano.
A fost o treab de profesioniti. O ncrctur Semtex
declanat de la distan, plasat n mijlocul strzii i n apropiere,
un individ cu o grenad care s-i elimine pe ceilali, continu
Strnge. Dar vehiculul principal a reuit s scape. A fost gsit
abandonat lng Podul Troki. Cei dinuntru au reuit s treac
podul chiar n timp ce se ridica.
Exist martori?
Din ce s-a nregistrat pe scanerul poliiei, rezult c erau
patru persoane. Doi brbai i dou femei. Trei dintre descrieri se
potrivesc cu Blondi, Kirk i cu fata care-i cu ei.
Iar mainile i aparineau lui Viktor, adug Cunningham.
Aa c putem ghici cine era a patra persoan.
Viktor? ntreb Bailey cltinnd nedumerit din cap. Parc ai
spus c a patra persoan era o femeie.
Viktor e femeie. Numele ei adevrat este Katya Nikolaevna
Mostov. Strange i mpinse un dosar peste mas. O trf din Minsk
care a ajuns mare mecher dup ce i-a fcut felul iubitului ei
mafiot i i-a preluat afacerile i numele. Clubul Tunnel este al ei.
Dac bieii ti s-au ncurcat cu ea nseamn c-s bgai n
rahat pn-n gt, spuse Cunningham. i, dac vor s dispar, ea
poate s le aranjeze asta.
Poate-ar fi mai bine s mergem i s-i ridicm chiar acum,
spuse Bailey, nainte s aib ocazia s dispar. Voi nu avei nici
un fel de nelegere cu poliia local?
Sigur c avem, dar nu se aplic atunci cnd vine vorba
despre ea, spuse Strange cu un rset sec. Viktor face legea n
oraul sta. Poliia, judectorii, politicienii i are pe toi la mn.
E un fel de imunitate diplomatic.
Pe lng asta, casa ei e ca o fortrea, spuse Cunningham.
Cred c sunt mai multe arme acolo dect la sediul armatei. Dac l
apr pe Blondi, ar fi sinucidere curat s ncercm s intrm
acolo dup el.
Cea mai bun ans a noastr e s trecem peste autoritile
de aici, s ateptm pn iese la loc deschis i s trimitem atunci o
echip dup el, spuse Strange ncet. Ne gndim mai trziu cum
facem s-l aducem acas. Nu e planul ideal, dar s-a mai fcut.
i Kirk? Ar trebui s-l arestm i pe el, ca s aflm ce tie.
Nu avem suficieni oameni ct s mergem dup amndoi,
spuse Cunningham. Doar dac eti dispus s mai atepi cteva
zile. i ai avea nevoie de un caz al dracului de solid doar ca

258
Washingtonul s-i rspund la telefon, darmite s-i mai i
trimit ntriri.
O s vorbesc cu Carter, s vd ce zice i el, spuse Bailey,
tiind deja care va fi rspunsul.
Pn acum, cel puin, nu avea nimic incriminator mpotriva lui
Kirk doar c era asociat cu Blondi. Cu siguran, nu era
ndeajuns pentru a trimite nc o echip.
Ei, oricum povestea noastr are legtur doar cu Blondi, zise
el ridicnd din umeri. Dup el m-au trimis aici.
inem sub supraveghere casa lui Viktor, l asigur Strange.
Dac pleac cineva, aflm imediat.
Exact, spuse ncntat Cunningham. Cu prima ocazie,
tbrm pe ei. Crede-m, Blondi nici n-o s ne vad venind.

259
CAPITOLUL 63
Debarcaderul Reki Fontanki, Sankt-Petersburg
10 ianuarie 6.18 p.m.

Durerea din umr l trezi n cele din urm pe Tom o durere


surd pe care fiecare micare, fiecare respiraie preau s o
amplifice. Uitndu-se la ceas, i ddu seama c dormise ntreaga
zi, rpus n cele din urm de oboseal i de efectul analgezicelor.
Ddu la o parte aternutul din satin negru i se ridic n capul
oaselor, observnd o tav de mncare neatins la piciorul patului.
n camera n care se gsea acum nu erau oglinzi, candelabre
sau slav Domnului! blnuri de leopard, dei plafonul fusese
zugrvit n negru, cu principalele constelaii evideniate cu foi de
aur. Se ntreb dac nu cumva lui Viktor i se fcuse mil de el i-l
dusese intenionat ntr-o ncpere mai sobr. Cel puin, dup
standardele ei.
Dndu-se btut n faa tentativei de a-i lega ireturile, trecu pe
lng civa gardieni narmai care patrulau coridoarele largi,
pardosite cu parchet, de parc s-ar fi aflat ntr-o cldire
guvernamental i intr n cele din urm n sufragerie, unde i gsi
pe Archie i pe Dominique aezai la o mas masiv, din mahon.
Tom! exclam Dominique de ndat ce l vzu. Cum te simi?
Sunt bine. La voi cum merge treaba?
Grozav! Doar c Viktor nu ne las s ieim din cas, spuse
Archie, ridicnd din umeri resemnat. Nu ne las nici mcar s
dm un telefon.
Partea bun e c mncarea-i nemaipomenit, spuse
Dominique cu un zmbet pn la urechi. Vrei s guti ceva?
N-o asculta! Dac-i vine s crezi, ea chiar se distreaz, spuse
Archie.
Ei, cel puin e o schimbare, zise Dominique. n plus Chiar
n acel moment, Viktor intr n camer, mbrcat n pantaloni bej
de armat i o bluz strns pe corp. Un revolver Sig Sauer era
prins cu o centur la spate.
Te simi mai bine!
Era o afirmaie, mai degrab dect o ntrebare.
Mult mai bine.

260
Bun. Fiindc am gsit pe cineva
Urm o agitaie n dreptul uii i doi dintre oamenii lui Viktor
aprur mpingnd cu pistolul n ncpere o siluet cu o glug pe
ochi i cu ctue la mini.
A aprut la voi la hotel i punea tot felul de ntrebri. Zicea
c v cunoate. Am vrut doar s verific nainte s pun s-l elimine.
ntinse mna i ddu la o parte gluga de pe faa brbatului.
Turnbull apru n faa lor, clipind dezorientat, cu o fie de band
adeziv lipit peste gur.
Archie se ridic i se duse lng el, cu ochii mijii, ca i cnd ar
fi examinat cu atenie chipul brbatului.
Nu. Nu l-am vzut niciodat, pufni el n cele din urm,
aezndu-se la loc. Probabil c e unul dintre ei.
Ducei-l n pivni! ordon Viktor.
La aceste cuvinte, ochii lui Turnbull se cscar i brbatul
ncepu s se zbat disparat, scond gemete nbuite de banda de
peste gur.
E-n regul, spuse Tom zmbind. Aa nelege Archie s fac
glume. E cu noi.
Oh.
Viktor, prnd oarecum dezamgit, le fcu semn oamenilor ei
s-i nlture cluul prizonierului.
Foarte amuzant! mri nervos Turnbull, de ndat ce putu
vorbi.
Prul rar i negru i czuse peste faa asudat i nroit de
furie. Spuse ceva n rus unuia dintre oamenii lui Viktor. Aceasta
aprob dnd din cap i bodyguardul i scoase ctuele.
Aa merii dac adulmeci pe unde nu-i fierbe oala! i-o
ntoarse Archie.
Nu adulmecam! rspunse Turnbull, frecndu-i ncheieturile
nvineite. Kirk mi-a spus c stai acolo. tia c trebuia s vin.
tiai? ntreb Archie surprins. Da de ce l-ai chemat?
Probabil pentru c, interveni Turnbull, spre deosebire de tine,
domnul Kirk nc-i mai aduce aminte c eu am fost cel care v-a
amestecat n toat povestea asta. Era vorba s lucrm mpreun,
ai uitat?
mpreun? pufni Archie, cu un rset scurt. N-am remarcat s
fi tras nimeni n tine asear.
Despre voi era vorba? ntreb Turnbull, cscnd ochii de
uimire. Au dat tirea pe toate canalele. Ce s-a ntmplat?
Nici noi nu tim sigur, spuse Tom. Cineva s-a inut dup noi

261
i n Zurich. i-apoi, povestea asta
Crezi c e Renwick?
Nu
Tom i relat pe scurt lui Turnbull evenimentele petrecute cu o
sear n urm, inclusiv ntlnirea pe care o avusese cu Renwick la
Palatul Ecaterinei.
Dac Renwick m-ar fi vrut mort, i-ar fi fost mult mai uor s
m elimine atunci.
Aadar, Renwick tie despre Camera de Chihlimbar?
Camera de Chihlimbar? spuse Viktor fcnd un pas n fa,
cu vocea animat de un viu interes. Despre asta este vorba?
Posibil, spuse Tom ncet, njurnd n gnd indiscreia lui
Turnbull.
Dar e doar o legend.
Ce tii despre asta? o provoc Archie.
Viktor, fostul Viktor, mi-a povestit despre ea.
De ce? Ce anume l interesa?
Era obsedat de rzboi. Am la subsol o camer plin pn-n
tavan de hri, uniforme i steaguri. A restaurat chiar i o main
Enigma cu care trimitea mesaje codate unuia dintre oamenii lui
din America doar aa, de distracie. Dar Camera de Chihlimbar
asta-i doar o legend.
Atunci, dup prerea ta, asta ce-i?
Archie i ntinse bucica de chihlimbar pe care o gsiser
ascuns n geanta din depozitul Volz. Femeia o privi cu intensitate,
iar cnd vorbi, vocea-i rsun pentru prima oar nesigur.
Nu se poate este imposibil.
Probabil c ai dreptate. Dar, ca s fim siguri, trebuie s
gsim tabloul.
i, avnd n vedere ct atenie ni se acord n ultima vreme,
eu cred c l cutm acolo unde trebuie, spuse Archie.
Ei, poate c o s fiu totui de acord s v ajut, se oferi Viktor.
Guvernul britanic nu coopereaz cu gangsteri, mri
Turnbull dispreuitor.
Guvernul britanic, ca orice alt guvern, coopereaz cu oricine
i poate rezolva problema, l corect Tom. Sau poate te-ai rzgndit
i vrei s renuni?
Turnbull nu rspunse imediat, cntrind n minte opiunile,
apoi se ntoarse spre Viktor.
Cum poi s ne ajui?
Curatorul adjunct de la Ermitaj, Boris Kristenko. mi

262
datoreaz nite bani. O datorie fcut la jocuri de noroc, de care
nu mai poate s scape. O s fac tot ce-i cerem.
Eti sigur?
Trebuie doar s-l strngem niel cu ua.
Nimeni s nu peasc nimic! o avertiz Tom.
Vrei informaia sau nu?
Nu n felul sta.
Spun doar s-i aplicm cteva stimulente.
Ce fel de stimulente? ntreb Tom ngrijorat.
Cele care garanteaz aproape ntotdeauna cooperarea: teama
i lcomia.
Teama constnd n faptul c, dac nu te pltete, va suporta
consecinele?
i lcomia n faptul c o s-l mai i pltesc dac ne ajut.
Cincizeci de mii cred c o s-l conving.
Tom ddu din cap n semn de aprobare.
De ce nu mi-ai spus toate astea asear? ntreb el.
Fiindc asear abia ne cunoscuserm, spuse Viktor zmbind.
Acum suntem deja vechi prieteni. n plus, nici tu nu ai spus nimic
asear despre Camera de Chihlimbar.

263
CAPITOLUL 64
Canalul Griboyedova, Sankt-Petersburg
10 ianuarie 7.05 p.m.

Se ajungea repede la Greshniki, sau Pctoii, un club de


homosexuali pe patru niveluri de pe canalul Griboyedova. Din cte
spusese Viktor, Kristenko avea obiceiul s se opreasc aici, la un
pahar, n drumul de ntoarcere spre cas.
Clubul se deschidea la ase. Dei afiele de la u promiteau o
noapte ntreag de striptease masculin, spectacolul nu ncepea cu
adevrat dect dup zece. Atunci, dansatorii dezbrcai se
amestecau n mulime, nmnnd clienilor acuarele i pensule i
oferindu-i trupurile pe post de pnz. Cele mai frecvente
reprezentri artistice erau numerele de telefon.
Agitaia nc nu ncepuse cnd Tom i Viktor se aezar la barul
de la primul nivel ca s-l atepte pe Kristenko. Femeia comand o
sticl de vodc i dou pahare mici, pe care le umplu ochi.
Na zdorovie!22 spuse ea, lovindu-i paharul de-al lui Tom.
Goli coninutul dintr-o nghiitur i-l umplu numaidect la loc.
Tom fcu la fel.
ncperea era pustie i amndoi ateptau n tcere. Privind
njur, Tom observ c totul de la covor la perei, de la plafon la
mobil era negru. Singura lumin era dat de nite reflectoare cu
ultraviolete ascunse n spatele rafturilor cu buturi, al cror lichid
nuana lumina n fel de fel de culori.
Glasul lui Viktor i ntrerupse dintr-odat gndurile lui Tom.
Cine-i Harry?
Poftim?
Vocea lui Tom pru surprins de aceast ntrebare neateptat.
Oare Viktor l cunotea pe Renwick?
Harry. Azi-noapte, cnd am venit s vd ce faci, te-am
surprins vorbind n somn. Ceva despre un oarecare Harry. Preai
foarte furios.
E o persoan pe care-am cunoscut-o mai demult, spuse Tom
ncercnd s schimbe subiectul, nedorind s-i mprteasc

22
Sntate! (n lb. rus, n original).

264
femeii de lng el visul pe care-l avusese. Nimeni important!
Urm o tcere lung.
tii ce cred eu? Cred c noi doi semnm.
Amintirea modului n care Viktor l executase pe chelnerul
trdtor reveni n mintea lui Tom, determinndu-i un rspuns
prompt i poate prea hotrt:
Eu nu cred!
Nu fi att de sigur, i-o ntoarse femeia.
O pauz.
De ce spui asta? ntreb brbatul n cele din urm.
Eti furios, la fel ca mine. Vd asta n ochii ti. Am simit-o n
vocea ta n timp ce dormeai.
Sunt furios? Din nou o pauz. Furios pe cine?
Viktor ridic din umeri.
Cred c cineva te-a rnit. Te-a trdat, probabil. Cineva n
care credeai c poi avea ncredere. Acum, i-ai pierdut capacitatea
de a mai ine la ceva, la cineva la tine, n special. Eti nverunat.
Fiecare zi e o lupt. Te urti pe tine nsui, fr s-i dai seama de
ce. Trieti izolat n lumea ta.
Cndva, poate c aa era, spuse Tom ncet, surprins de
intuiia femeii. Dar mai puin acum. De cnd m-am oprit.
Nu te poi schimba dintr-odat.
Vorbeti despre mine sau despre tine?
Eu tiu de ce m ursc, continu femeia, prnd c nu-l
auzise. Am ajuns la fel ca Viktor. Am ajuns exact ceea ce
dispreuiam odinioar. Ironia este c sunt prins n situaia asta.
Sunt i mai mult prizonier acum dect eram pe vremea cnd tria
el. La primul semn de slbiciune, cineva va face o micare
mpotriva mea i cadavrul meu va fi atunci cel pe care-l vor pescui
din Neva. i nimnui n-o s-i pese.
Tom se gndi la blana de leopard, la candelabrele i tavanele
negre din casa femeii i se ntreb dac nu cumva aceasta i
nchipuia ca ntr-un trib primitiv ce pstreaz capetele inamicilor
nvini c putea absorbi fora i duritatea lui Viktor dac-i pstra
numele i casa. Totemul prea chiar s fi avut un oarecare efect,
ascunzndu-i vulnerabilitatea. Pentru prima dat ns avu
sentimentul c aceast atitudine nu era dect o faad ce
ascundea o fiin mult prea fragil pentru rolul pe care singur i-l
asumase.
La ce te ateptai? ndrzni Tom s-i dea cu prerea. Credeai
c poi s conduci o astfel de afacere i s duci totui o via

265
normal?
Femeia zmbi cu tristee.
Alegerile pe care le facem n via au consecine, continu
Tom. Crede-m, tiu ce spun. Am luat i eu cteva hotrri
proaste i am pltit preul. Dar poi n orice clip s iei din joc.
nainte i eu credeam c asta nu e posibil, dar acum tiu c este.
Niciodat nu-i prea trziu.
Nu-i att de simplu, spuse femeia cltinnd din cap. Nu m-ar
lsa niciodat s plec.
Atunci, nu le spune.
Am strns atia bani ct s-mi ajung zece viei de-aici
nainte. A putea pleca i mine. Dar de unde tii cnd e
momentul potrivit?
tii pur i simplu, spuse Tom. O pauz.
S tii c-i spun toate astea doar fiindc ieri mi-ai salvat
viaa.
Tonul femeii se schimbase brusc, ca i cnd ar fi simit nevoia
s-i justifice acest rar moment de sinceritate.
M-am salvat i pe mine i mi-am salvat i prietenii.
Da, n main, poate. Dar pe pod? Puteai s m lai s cad.
Nimeni n-ar fi tiut.
A fi tiut eu, spuse Tom. i eu nu sunt aa.
Alt pauz.
Apropo, e Katya.
Ce anume?
Numele meu. Katya Nikolaevna. Asta sunt eu.
i ntinse mna. Tom i-o lu ntr-a lui i i-o srut cu un gest
teatral. Femeia rse i-i trase mna.
Ar trebui s faci asta mai des, spuse el.
Ce?
S rzi.
Chipul i se mpietri numaidect i Tom simi c femeii i prea
ru c lsase garda ntr-att de jos.

266
CAPITOLUL 65
7.21 p.m.

Kristenko intr n ncpere cteva clipe mai trziu. Era un


brbat zvelt i musculos, cu ochelari cu rame subiri de oel care-i
fceau ochii cprui s par chiar i mai mari dect erau deja,
dndu-i astfel o expresie de venic surprindere. Prea s aib
puin peste treizeci de ani i ncerca n mod evident s ascund
faptul c prul ncepuse s i se rreasc, printr-o pieptntur pe
spate, dei, chiar i cu acest iretlic, scalpul tot i se mai vedea pe
ici, pe colo. Purta o hain ponosit, din tweed, peste o cma
creponat din poliester, iar pantofii preau s nu mai fi fost de
mult vreme lustruii. Tom presupuse c locuia singur.
Curatorul nu prea un om violent; totui, ochiul stng i era
nvineit i umflat, iar buza de sus, spart. Tom i arunc lui Viktor
o privire ncrcat de repro, la care aceasta rspunse ridicnd din
umeri, vrnd parc s-i spun c nu avea nici cea mai vag idee ce
pise Kristenko. Ceva ns i spunea lui Tom c lucrurile nu
stteau deloc aa.
Brbatul comand o bere i-o vodc. Goli tria dintr-o
nghiitur i-o clti cu o duc zdravn de bere de fermentaie
inferioar. Combinaia pru s-i mai calmeze nervii. Oft, se aez
pe un scaun de la bar i ddu din cap ca pentru sine nainte de a
privi n direcia lor.
Zdrstvui, l salut el pe Tom.
Zdrstvui, Boris Ivanovich, i rspunse rece Viktor, pind
ntre cei doi brbai.
Ochii lui Kristenko se ngustar nedumerii cnd femeia i rosti
numele, ncercnd parc s-i aminteasc dac o cunotea de
undeva.
Nu tii cine sunt, nu-i aa? ntreb ea.
Brbatul cltin prostete din cap.
ncearc s-mi spui Viktor.
La auzul acestui nume, chipul lui Kristenko deveni alb ca varul
i brbatul se uit disperat n jur, aruncndu-i barmanului o
privire imploratoare. Viktor pocni din degete i fcu un semn cu
capul spre u. Barmanul, care tia nite lmi, ls cuitul i se

267
retrase fr nici un cuvnt din ncpere. Kristenko, livid la fa,
prea c mai are un pic i lein.
Dou sptmni, uier el. Ai spus c mai am dou
sptmni.
i le ai n continuare, spuse femeia. Dei amndoi tim prea
bine c rezultatul va fi acelai.
Nu-i adevrat! insist brbatul. Am un unchi n America. O
s-mi trimit el banii.
Un unchi cu care nu ai mai vorbit de zece ani? M ndoiesc.
De unde tii?
Gura lui Kristenko rmase cscat de uimire.
Fiindc treaba mea e s tiu tot, rspunse sec femeia. Nu poi
s plteti acum i nu vei putea nici peste dou sptmni.
O s ctig banii. Crede-m, o s-i ctig!
ncepuse s plng i umerii i zvcneau necontrolat.
Maic-ta, pe de alt parte are ceva economii.
Nu! Aproape c strig nenorocitul. Te rog, nu! Trebuie s
existe o alt cale. Fac orice. Orice vrei. Numai nu-i spune.
Viktor i fcu un semn cu capul lui Tom, apoi se ddu la o
parte.
Cutm asta
Tom mpinse fotografia tabloului lui Bellak pe tejgheaua
barului, spre Kristenko, care-i terse ochii cu mneca hainei i
ridic poza.
A fost vzut ultima dat n 1945, n Berlin. Credem c a fost
confiscat de Escadronul de Trofee rusesc i c a fost depozitat la
Ermitaj. E pictat de un artist pe nume Karel Bellak.
Nu neleg
Poi s-l gseti?
Ar putea fi oriunde, ncepu Kristenko ezitnd.
Te pltesc, se oferi Tom. Douzeci de mii de dolari dac-l
gseti. Cincizeci de mii dac mi-l aduci.
Cincizeci de mii?
Kristenko nha fotografia cu ambele mini i o privi ca vrjit.
Cincizeci de mii de dolari, repet el, de aceast dat aproape
n oapt.
Poi s-l gseti? ntreb Viktor.
Pot ncerca, rspunse Kristenko.
O s faci mai mult dect att, spuse Viktor pe un ton
amenintor.
Poftim, zise Tom ntinzndu-i un pachet de cinci mii de

268
dolari, bani ghea. Ca s-i demonstrez c vorbesc serios.
Mna lui Kristenko se rsuci n jurul teancului gros de
bancnote, n vreme ce le privea nencreztor. Apoi capul i ni n
sus, parc mpins de un arc i i arunc o privire ntrebtoare lui
Viktor.
Pstreaz-i, spuse femeia. O s m plteti din cei cincizeci
de mii, dup ce aduci tabloul.
Brbatul strecur recunosctor banii n buzunarul hainei.
Cum o s te gsesc?
Nu m gseti. De acum ncolo, ai treab cu el! spuse Viktor,
artnd cu capul spre Tom.
Ia astea, zise Tom, ntinzndu-i lui Kristenko o camer
digital i un telefon mobil pe care i-l mprumutase Viktor. Voi
avea nevoie de dovezi fotografii ale tabloului nainte s-i aduc
banii. Cnd l ai, sun-m. Nu are dect un numr n memorie.

269
CAPITOLUL 66
Insula Vasilievsky, Sankt-Petersburg
10 ianuarie 7.45 p.m.

Clic. Clic. Clic.


Unul cte unul, gloanele strlucitoare de alam alunecar n
ncrctorul de cincisprezece focuri al Glockului 19 al lui Renwick.
Cnd fu plin, brbatul l lovi de dou ori de mas, odat cu fundul,
pentru a se asigura c gloanele se aezaser corect n csua lor,
apoi ntr-o parte, ca s intre uor i repede pe eava.
Renwick ridic revolverul, l cntri cu satisfacie n palm, apoi
privi ndelung suprafaa zgriat, examinnd protuberanta
exterioar care apare n urma unei utilizri ndelungate. n vreme
ce un ncrctor nou alunec uor atunci cnd este eliberat, unul
vechi trebuie tras n afar lucru deloc uor pentru un om care nu
mai avea dect o singur mn. Dar Renwick nu era ngrijorat.
Dac cincisprezece mpucturi nu-l puteau scoate din
ncurctur, era puin probabil c ar mai fi supravieuit suficient
de mult timp ca s aib nevoie de mai multe gloane. nchise arma
cu un gest scurt i hotrt.
Lui Renwick i plcea revolverul lui. Grija i ingeniozitatea cu
care fusese confecionat i satisfceau admiraia pentru obiectele
frumos lucrate.
Avnd eava scurt, era uor de ascuns, dei dimensiunile nu-i
compromiteau ctui de puin performanele. Mecanismul de
tragere, precum i designul cu percutor ascuns fceau din Glock o
arm aproape unic. La fel de inovator era i ghintul de form
hexagonal al evii Glockului, care conferea armei o etanare mult
mai bun.
Dar cel mai mult i plcea senzaia pe care i-o ddea arma.
Sentimentul c deinea controlul.
Aranjndu-i mna cu proteza ntr-o poziie mai comod, ridic
privirea i-i vzu pe Hecht i pe oamenii lui ncrcndu-i armele
i pregtindu-se pentru noaptea ce avea s urmeze. Zmbi. Era
att de aproape acum, nct simea c putea s-ntind mna i s-o
ating.
n acea sear, avea s afle.

270
CAPITOLUL 67
Muzeul Ermitaj, Sankt-Petersburg
10 ianuarie 8.01

La ultimul etaj al Muzeului Ermitaj, pierdut n labirintul


ntunecat al camerelor de depozit de la mansarda cldirii, un
coridor slab luminat se termin cu o u ruginit. Foarte puini au
acces n acest colior ferit al muzeului. i mai puini tiu de
existena lui. i acetia au nvat c nu e bine s ntrebe ce se
ascunde nuntru.
Pn i Kristenko, a crui funcie i permitea s se plimbe
nestingherit prin aproape tot complexul Ermitaj, avusese nevoie s
falsifice un bilet de acces, chipurile din partea directorului
muzeului, ca s poat ptrunde acolo. Din fericire, gardienii
narmai trimii de administraia muzeului s-l nsoeasc fuseser
mai mult dect bucuroi s rmn afar i s-i aprind o igar,
ignornd cu o atitudine tipic ruseasc plcuele care interziceau
fumatul n zon. Kristenko hotr c era mai nelept s nu le
atrag atenia asupra acestui amnunt dac le refuza aceast
simpl plcere, gardienii i-ar fi putut aminti i regula conform
creia trebuiau s-l nsoeasc nuntru.
Ua, foarte rar folosit, era nepenit i, odat intrat, Kristenko
o nchise bine n urma lui. Scrnetul metalului frecat de metal
rsun ca un strigt fantomatic ntre pereii de pe care varul se
cam dusese.
ase ui posomorte se deschideau ntr-un coridor pierdut n
umbre, fiecare ducnd spre alt spetskhran, o zon special de
depozit. Dac era s dea crezare schiei pe care o strngea n mna
tremurnd, spetskhran-ul 3 al acestei anexe Anexa
Escadronului de Trofee era locul unde se pstrau toate tablourile
confiscate din Berlin la sfritul rzboiului. Celelalte spetskhran-
uri erau n mod similar aranjate pe diverse categorii: sculpturi ntr-
unui, manuscrise i cri rare n altul, piese de mobilier n
urmtorul i aa mai departe. Dincolo de aceast clasificare,
registrele erau n cel mai bun caz incomplete, oferind de foarte
multe ori informaii complet eronate.
Deschiznd ua nervos i cu gtlejul uscat, Kristenko pipi

271
peretele, cutnd ntreruptorul din interior. Lumina slab plpi,
apoi se aprinse. Abia inndu-se pe picioare, Kristenko i simi
respiraia accelerndu-i-se, apoi avu o clip senzaia c pereii
marmorai i tavanul jos, apstor, ncep s se strng n jurul lui.
Nu doar sperana de a gsi tabloul lui Bellak i de a ctiga cei
cincizeci de mii de dolari i creau starea de nervozitate. O singur
dat nainte, n ziua cnd fusese avansat n funcia de curator
adjunct, i se mai permisese s intre aici. Vizita fusese supervizat,
desigur i primise instruciuni stricte s nu ating sub nici o form
nimic. Acum, pentru prima dat, era liber s vad i s ating
nestingherit toate aceste comori. Era o senzaie ntr-att de
copleitoare, nct Kristenko abia dac-i mai putea pstra
cumptul.
Tablourile stteau aranjate pe trei etajere mari, fiecare cu dou
niveluri i lungi de aproape apte metri. Kristenko se ndoia c mai
fuseser mcar atinse din ziua n care fuseser depozitate aici. Ca
ntregul Muzeu Ermitaj, ncperea nu era dotat cu nici un fel de
sistem modern de climatizare care s o transforme ntr-un spaiu
propice de depozitare. n ciuda acestui amnunt ns, aerul era
uscat i, lucrul cel mai important, temperatura era constant,
zidurile groase ale muzeului prevenind nclzirile i rcirile brute.
Netiind de unde s nceap, Kristenko atac mai nti rafturile
cele mai apropiate de el, punndu-i n prealabil o pereche de
mnui albe de bumbac, pentru a proteja tablourile de acizii i de
uleiurile produse de pielea lui. Un avantaj suplimentar, trebuia s-o
recunoasc, era faptul c n acest fel nu lsa nici amprente.
Pnzele nrmate erau grele i nu trecu mult pn cnd ncepu s
asude. Praful i se lipea de fa, adugnd o tent cenuie pielii lui
i aa palide. ns toat oboseala i dispru brusc n clipa n care,
n cea de-a doua coloan de tablouri, descoperi o lucrare de
dimensiuni mari, grav deteriorat.
Pstrnd nc urme de ndoituri, produse, evident, de un fost
proprietar neglijent, cu suprafaa crpat i pe alocuri jupuit,
tabloul avea un aspect ntr-att de deplorabil, nct majoritatea
oamenilor probabil c nici nu s-ar fi uitat la el. ns Kristenko
recunoscu pe dat un Rubens. i nu orice Rubens. Considerat de
muli una dintre cele mai bune lucrri ale artistului, Tarquin i
Lucreia se aflase cndva n proprietatea regelui Frederic cel Mare
al Prusiei, care l expusese n galeria de la Sanssouci, palatul lui de
lng Potsdam. Rmsese acolo pn n 1942, cnd forele naziste
l mutaser ntr-un castel din Rheinsberg. Dup care nimic

272
dispruse fr urm.
Eticheta de pe spate prezenta pe scurt istoria acestor ani de
ntuneric. Fusese confiscat de Joseph Goebbels, care l atrnase
ntr-un dormitor pe care-l folosea numai pentru amantele lui
destul de potrivit, avnd n vedere c scena nfia violul
Lucreiei, soia cast a unui patrician roman, n 1945, moia lui
Goebbles din Bogensee czuse n minile Aliailor, un ofier al
Armatei 61 sovietice luase tabloul i l adusese pe ascuns n Rusia,
inndu-l mpturit, sub tunic.
n cele din urm ns, tabloul fusese descoperit de autoriti,
care-l confiscaser i l depozitaser aici, mpreun cu toate
celelalte. n ciuda situaiei n care se gsea, Kristenko nu se putea
abine s nu zmbeasc, de parc vederea acestui tablou fusese
un fel de iniiere ntr-un club secret.
ndurndu-se cu greu s se despart de tablou, Kristenko puse
Rubensul la loc i i continu cutarea. ns tocmai cnd emoiile
i se mai potoliser i pulsul i revenise la normal, ddu peste un
Rafael. Conform etichetei, era vorba despre Portretul unui tnr,
aflat odinioar n proprietatea Muzeului Czartoryski din Cracovia.
Apoi, zece minute mai trziu, i czu n mn un Van Gogh.
Conform etichetei, era intitulat Flori ntr-un vas de lut i fusese
confiscat de naziti dintr-un castel din Dordogne, n 1944.
Kristenko mai c simea cum i cresc aripi, ns zmbetul i se
transform brusc ntr-o ncruntare furioas, izbit dintr-odat de
nedreptatea crunt a faptului c toate aceste inestimabile
capodopere erau date uitrii, pstrate ntr-o ncpere netiut de
nimeni, n loc s fie expuse ntr-un loc n care toat lumea s se
poat bucura de ele. Timp de o or ntreag, n vreme ce-i
continua cutarea, bombni plin de furie din cauza modului
nesbuit n care erau tratate aceste comori, blestemndu-i
disperat neputina de a face totui ceva n privina asta.
Nu fu aproape deloc surprinztor, avnd n vedere starea sa de
spirit, faptul c era ct pe-aci s treac de portretul lui Bellak fr
s-l observe. Pusese chiar vreo trei, patru tablouri deasupra
picturii, nainte ca mintea s-i semnaleze asemnarea cu imaginea
din fotografie. Se ntoarse napoi ca s-l gseasc.
Nu era chiar cel mai atrgtor subiect. O fat simpl, cu o
expresie trist, ntr-o rochie verde cam prea sobr, sttea aezat
n dreptul unei ferestre deschise, prin care se zreau cerul i
cmpurile. Nu-i putea da seama de ce englezul era dispus s-i
dea cincizeci de mii de dolari pentru chestia aia.

273
Nu erau nici fascinantele combinaii coloristice ale lui Van
Gogh, nici magnifica perspectiv a lui Rafael, iar liniile de pensul
erau ncrcate i nendemnatice, fa de geniul care atinsese
opera lui Rubens. Ce-i drept, cei mai muli artiti pleau n
comparaie cu aceste etaloane, ns portretul pe care-l privea acum
Kristenko putea fi catalogat, cu maxim indulgen, drept cel mult
mediocru.
Pe de alt parte, dac un Rubens sau un Rafael ar fi aprut
dintr-odat pe pia, evenimentul ar fi creat o und de oc n
lumea artei. Directorul muzeului sau unul dintre ceilali curatori
poate c i-ar fi amintit c-l vzuser n depozit. S-ar fi pus
ntrebri. Ar fi fost verificate registrele.
Pe cnd tabloul sta cu siguran nu avea s-i lipseasc
nimnui.
Kristenko l ridic de pe raft. Apoi, inndu-l cu grij n fa,
stinse lumina, nchise ua n spatele lui i se ntoarse la gardienii
pe care-i lsase la intrare.
Ai gsit ce cutai, Boris Ivanovici? ntreb binedispus unul
dintre ei, stingndu-i igara pe flecul de metal al bocancului
negru.
Da, mulumesc, spuse Kristenko. Putei nchide acum.
Cobor precaut scrile, pn la Departamentul de Restaurri de
la etajul al doilea. Atelierul principal era ntunecat i pustiu, aa
cum tiuse c va fi. Ici-colo, piese n diverse faze de restaurare se
odihneau acoperite de nite cearafuri albe, protectoare. Lucrrile
de mai mare valoare fuseser nchise pe timpul nopii ntr-un seif
mare din fundul ncperii.
Kristenko scoase telefonul mobil din buzunar i acces numrul
nregistrat n memorie. Un brbat i rspunse la al treilea trit.
Da?
Kristenko recunoscu vocea englezului.
L-am gsit.
Excelent!
Un tremur de surpriz din vocea brbatului i suger lui
Kristenko c se micase mai repede dect se ateptase acesta.
i acum, cum facem? ntreb el nesigur. Cum mi iau banii?
F-i cteva fotografii, aa cum ne-am neles. Cnd suntem
siguri c ai tabloul care ne trebuie, ni-l aduci i facem schimbul.
Urm o pauz, timp n care Kristenko analiz aceast variant.
De unde tiu c ai banii?
Nu ai ncredere n noi, Boris? ntreb vocea, pe un ton

274
batjocoritor.
Tot att ct avei i voi n mine.
Prea bine!
n vocea brbatului se simea acum o oarecare iritare.
Cnd venim s vedem fotografiile, o s aduc i banii, ca s i-i
art. I-am pregtit deja. Imediat ce ne dai tabloul, sunt ai ti.
Bine. S spunem ora zece n Piaa Decembrist. Lng
Clreul de Bronz.
Kristenko ntrerupse convorbirea i puse telefonul pe masa din
faa lui, parc desprinzndu-se cu greutate de el. Cnd i retrase
n cele din urm mna, i ddu seama c transpirase, c palma-i
era lipicioas i gura, uscat.
Chiar fcea treaba asta!

275
CAPITOLUL 68
Piaa Decembrist, Sankt-Petersburg
10 ianuarie 9.56 p.m.

Chiar i ntr-o sear geroas de ianuarie, zona din jurul


Clreului de Bronz era nesat de turiti i de localnici care
fceau fotografii. Petru cel Mare i armsarul su ridicat pe
picioarele din spate preau ngheai n strlucirea luminii lmpilor
cu vapori de sodiu, aruncndu-i umbra pe cerul ntunecat al
nopii.
Tom vorbea cu Archie prin staia de emisie-recepie, folosind un
microfon prins pe rever, n vreme ce casca alb, de plastic, i se
vedea clar n ureche. Era o situaie oarecum ridicol, avnd n
vedere c se aflau la numai civa metri distan unul de cellalt,
ns Turnbull insistase asupra acestui aspect. Kristenko i aa
destul de nervos, ar fi putut s se ngrozeasc de-a binelea dac l-
ar fi vzut pe Tom nsoit de cineva.
Te simi mai bine? ntreb Archie.
Da, mini Tom.
Dei analgezicele i vodca aveau un oarecare efect, simplul efort
de a-i ncheia haina i provocase nite junghiuri nfiortoare n
umr, fcndu-l s strng din dini de durere.
E frig de-nghea pietrele aici, nu crezi? continu Archie i
Tom i auzi dinii clnnindu-i.
Ei, s sperm c o s se termine repede. Unde e toat lumea?
Eu sunt n partea de nord a pieei. Turnbull i ceilali sunt n
partea de sud.
Tom privi n jur i-l localiza, apoi se uit n alt direcie.
Te-am vzut. i oamenii lui Viktor?
Sunt pe-aproape, n caz c avem nevoie de ei. Ceea ce s-ar
putea ntmpla ct de curnd tocmai l-am vzut pe Kristenko!
Bine atunci. S trecem pe frecvena principal!
Tom aps unul dintre butoanele staiei pe care o ascunsese n
buzunar.
Viktor, Dom se apropie Kristenko.
Tocmai a trecut de Amiralitate, confirm Archie. Trebuie s
apar de dup col.

276
Vezi tabloul? ntreb Tom.
Nu are nimic la el. Probabil l-a lsat nuntru, aa cum a
spus c o s fac.
S-a transformat ntr-un speculant n toat regula, Kristenko
sta! remarc Tom.
Poate-i gsesc de lucru la mine, chicoti Viktor.
Gata, ar trebui s-l vedei n orice clip, opti Archie.
Numaidect, Kristenko apru de dup colul Amiralitii i ncepu
s traverseze cu bgare de seam piaa. La fiecare civa pai,
arunca o privire peste umr.
Iisuse, nici s vrea n-ar reui s par mai dubios, mormi
Archie, venind n spatele lui.
Zrindu-l pe Tom, Kristenko i fcu un semn scurt cu mna,
apoi i ascunse brusc braul la spate, ca i cnd tocmai i-ar fi dat
seama c nu era bine s atrag atenia asupra lui. Tom nclin
aproape imperceptibil din cap.
La adpostul statuii ecvestre, cei doi i strnser minile.
Ai banii mei? ntreb Kristenko, speriat, cu ochii cscai.
Mai nti, arat-mi tabloul, insist Tom.
Kristenko scotoci prin buzunar i scoase camera digital pe care
i-o mprumutase Tom. Dup ce trecu rapid n revist imaginile,
Tom ridic privirea i ddu aprobator din cap.
i banii mei? ntreb Kristenko nerbdtor.
Tom ridic o geant de umr pe care o mprumutase de la
Viktor. Kristenko deschise fermoarul i privi nuntru.
Ar trebui s-i numr, spuse el ovitor.
Sunt toi acolo.
Chipul lui Kristenko se relaxa ntr-o schimonositur ce se voia a
fi un zmbet.
Bine, bine. i acum facem schimbul?
Unde-i tabloul?
nuntru. M duc napoi dup el, apoi ne ntlnim iar Cu
un strigt, patru brbai care-i fcuser pn atunci fotografii
unul altuia ncepur dintr-odat s alerge nspre Kristenko, n
vreme ce armele le aprur ca din senin n mn. ngrozit,
brbatul ridic braele, n semn c se pred, scpnd pe jos geanta
care mai c se deschise.
Dar, n loc s se npusteasc asupra lui, brbaii trecur glon
pe lng el, fr a-i remarca n vreun fel prezena. Tbrr n
schimb asupra lui Archie, doborndu-l la pmnt i intuindu-l pe
caldarm. Cu scrit de roi, o dub alb apru n pia i se opri

277
chiar lng ei.
Ce se ntmpl? strig Tom n staie.
Ua lateral a dubei se deschise i cei patru brbai l aruncar
pe Archie nuntru, srind apoi n urma lui. nainte ca Tom s
apuce s reacioneze, duba demar n tromb, ntreaga operaiune
durase mai puin de zece secunde.
Tom se ntoarse spre Kristenko. Curatorul sttea nemicat, cu o
expresie transfigurat, cu ochii fixai pe maina care se ndeprta.
n cele din urm, aruncndu-i lui Tom o privire disperat, nha
aparatul, se ntoarse pe clcie i se deprta cltinndu-se pe
picioare, fr a mai arunca vreo privire n urm, nici mcar spre
geanta plin cu bani de pe jos.

278
CAPITOLUL 69
10.34 p.m.

Preau bine antrenai, spuse Dominique cu rsuflarea tiat,


dup ce traversase n fug piaa pentru a ajunge lng el.
Sunt de aceeai prere, zise i Tom. Militari sau vreo echip
de poliie specializat n eliberarea ostaticilor.
Poate v pot fi de ajutor, se oferi Turnbull. Folosii oamenii
mei de legtur de aici ca s v interesai.
Nu, las-m pe mine, spuse Viktor. Dac-i vorba despre
poliie, am nite oameni n interior. Aflu eu ce se ntmpl aici. Voi
doi ocupai-v de Kristenko!
Ai dreptate, o aprob Tom. Trebuie s-l urmreasc cineva.
S tim unde se duce.
Am aranjat deja, spuse Viktor. Unul dintre oamenii mei ne va
suna imediat ce ajunge n locul spre care se ndreapt.
Dac duce tabloul napoi de unde l-a scos, ne ntoarcem i
noi de unde-am plecat. Ba chiar mai ru. Trebuie s punem mna
pe el n seara asta, pn nu se rzgndete.
Staia lui Viktor pri. Femeia ddu sonorul mai tare i o voce
se auzi n noapte, vorbind n rus.
S-a ntors la muzeu i s-a dus fix la Departamentul de
Restaurri.
De unde tii? ntreb Turnbull.
Cei mai muli dintre oameni ajung, mai devreme sau mai
trziu, s-mi datoreze o favoare. Fie c sunt sau nu contieni de
asta.
Telefonul lui Tom sun. Brbatul verific numrul i ridic
privirea surprins.
E el Kristenko!
Rspunse la telefon cu o expresie nedumerit.
Da?
Ce s-a ntmplat acolo?
Vocea lui Kristenko era o oapt sugrumat.
Habar nu am, i rspunse Tom calm.
Am crezut O clip am crezut c-au venit dup mine.
Nu fi prost! De unde ar fi putut s tie?

279
E o idee proast. O idee foarte proast, murmur Kristenko.
Nu tiu ce-a fost n capul meu.
Te-ai gndit la cei cincizeci de mii de dolari, i aminti blnd
Tom. Bani cu care ai putea s-i plteti datoria fa de Viktor.
i la ce-mi folosete, dac ajung la nchisoare?
Nu vrei banii?
Da nu Nici eu nu mai tiu.
Bine, atunci i spun lui Viktor c te-ai rzgndit
Nu, nu Dar nu-l mai scot afar.
Ce?
O s i-l las undeva. Da, aa o s fac. O s i-l las aici, n
muzeu. N-ai dect s vii i s-l iei singur.
Nu aa ne-am neles, spuse Tom.
Mi-ai promis cincizeci de mii dac i-l aduc, douzeci dac l
gsesc. Ei bine, l-am gsit. Cu douzeci de mii mi achit datoria.
Restul nu merit. Nu-mi pot asuma riscul. N-a supravieui la
nchisoare. Mai degrab m duc la director i-i spun
Bine, Boris, linitete-te! Vin eu s-l iau.
Bun! zise Kristenko, cu un oftat de uurare. i-l las n
Departamentul de restaurri. E un seif acolo.
Care-i combinaia?
O s i-o dau atunci cnd mi dai banii.
Tom zmbi. Kristenko devenea din ce n ce mai bun.
Bine. Te sun dup ce intru, nchise i se ntoarse spre Viktor.
Lui Kristenko i e prea fric, aa c va trebui s intru dup
tablou. Poi s-mi faci rost de nite unelte i de un plan al etajelor?
S-a rezolvat! spuse Viktor. Tom se ntoarse spre Turnbull.
Ct de bine vorbeti rusete?
Destul de bine.
O s ai nevoie.
De ce?
Fiindc vii cu mine.

280
CAPITOLUL 70
Consulatul SUA, strada Furshtadskaya, Sankt-
Petersburg
10 ianuarie -11.02 p.m.

Du-te dracului! mri Archie.


Americanul scund i gras, care se prezentase ca fiind Cliff
Cunningham, se mulumi s zmbeasc la aceast njurtur.
Nu-i folosete la nimic, Blondi!
N-am nimic de spus. Nici ie, nici altui poliai!
Cunningham cltin din cap.
Suntem de la FBI.
i ce? Ar trebui s fiu impresionat?
Vocea lui Archie rsuna calm i ncreztoare, dar trebuia s
admit c era nedumerit. Acu l urmrea pe Kristenko i-n
secunda urmtoare se trezise n spatele unei dube, nconjurat de
yankei. Ce dracu voiau tia de la el? ntotdeauna i vrau nasul
unde nu le fierbea oala.
tim n mare care-i treaba, se amestec i cellalt agent
Bailey, parc zisese c-l cheam. Ne mai trebuie doar detaliile.
Detaliile la ce? pufni Archie.
S ncepem cu Lasche
Inima lui Archie se opri n loc.
Lasche?
Nu face pe prostul, spuse Bailey. Te-am vzut cnd ai intrat
acolo. tim c pentru el lucrezi.
Wolfgang Lasche?
Aadar, admii c l cunoti! exclam Cunningham
triumftor.
Normal c-l cunosc. Oricine lucreaz-n bran l cunoate.
Ce legtur are el cu toate astea?
De ce-ai ucis atia oameni? ntreb Bailey, dintr-odat
furios. Ce tiau, de erau un pericol att de mare pentru tine?
Ce dracu tot spui acolo?
Avem dovezi c ai fost n State. Imagini nregistrate la
aeroport.
Ei; i? Am fost la Vegas! Mare lucru! A fost un campionat de

281
poker. Interesai-v! O s gsii muli martori.
i Lasche? insist Bailey, prnd c nu-l ascult. Pe el de ce
l-ai omort? Tot ca s-i acoperi urmele?
Lasche e mort?
Decapitat cu o sabie de samurai, zise Cunningham,
aruncndu-i lui Archie o privire de ghea. Dar a spune c a avut
noroc, dac e s m gndesc ce i-ai fcut bietei doamne Lammers.
Poliia austriac tocmai ne-a trimis fotografiile de la locul crimei.
Lammers? Maria Lammers? i e ea moart?
Acum, Archie era cu desvrire pierdut. Cum puteau fi mori
toi aceti oameni?
Voi glumii, nu-i aa?
De ce ai furat-o? vorbi din nou Bailey, de data asta cu o voce
calm i msurat.
Ce s fur?
Maina Enigma, desigur.
Gata! spuse Archie, hotrnd, n faa acestei ultime acuzaii,
c-i ascultase destul. Dac avei de gnd s m acuzai de ceva,
dai-i drumul! Oricum, nu conteaz. Avocatul meu o s m scoat
de-aici mai repede dect apucai voi s spunei tratat de
extrdare.
Avocat? fcu Cunningham cu un rset sec. Crezi c un
avocat o s te-ajute s explici de ce ai gazat douzeci i ase de
oameni n Idaho? Crezi c o s ne spun un avocat pentru ce ai
luat maina Enigma? Crezi c-o s ne opreasc vreun avocat s te
facem pachet i s te expediem cu primul avion spre America? Nu
pleci nicieri, Blondi. Rmi aici i-o s ne spui tot ce vrem s
aflm.

282
CAPITOLUL 71
Muzeul Ermitaj, Sankt-Petersburg
10 ianuarie 11.27 p.m.

Coada erpuia n faa lor i n aer se ridica un nor gros de fum


de igar n special mrci ruseti, fr filtru ngroat de vapori
umezi de respiraie. Civa se uitau la ceas, alii fceau glume sau
vorbeau precipitat la telefoanele mobile, cu ochii pe poarta de la
intrare, ateptnd s le nceap tura. La ora unsprezece i
jumtate fix, gardienii deschiser ua.
ncercnd s se amestece n mulime, Tom nainta odat cu
ceilali, pregtit s se ia dup Turnbull dac li se adresa cineva n
rusete. Viktor le fcuse rost de dou salopete albastre i de nite
insigne strlucitoare, care-i identificau drept lucrtori ai companiei
angajate s spele coridoarele de marmur i s curee de praf
galeriile strlucitoare ale muzeului n fiecare noapte.
Era o atmosfer jovial n timp ce gardienii bgau pe toat
lumea nuntru. Cineva fcu un comentariu i tot irul ncepu s
rd mpreun cu gardienii. Tom rse i el odat cu ceilali,
ntrebndu-se dac tnrul aprins la fa de lng detectorul de
metale fusese cumva inta glumei care-i amuzase pe toi att de
tare.
Primul gardian arunc o privire curioas insignei lui Tom, apoi
i fcu semn s intre. Turnbull veni dup el. Apoi Tom trecu prin
detectorul de metale. Nici un sunet. Cnd agentul englez pi n
urma lui, alarma se declana cu zgomot.
Probabil de la ct fier am pompat, glumi Turnbull n rus,
adresndu-se gardianului care-i fcu semn s se apropie.
La ct eti de mare, a zice c-i mai degrab de la ct fier ai
mncat! se auzi o voce din mulime.
Din nou, ceilali muncitori i gardienii izbucnir n rs.
Ridic braele! i ordon gardianul, innd n mn un
detector de metale manual, cu LED-ul verde aprins.
Era tnr, cu pr blond, tuns foarte scurt i cu un nas ce prea
uor descentrat, ca i cnd ar fi fost spart n repetate rnduri.
Turnbull se supuse i, cnd gardianul se apropie cu detectorul,
brbatul i observ degetul mare patinndu-i aproape imperceptibil

283
peste butonul ON/OFF. LED-ul verde se stinse.
E curat, spuse gardianul. LED-ul verde se aprinse la loc, de
ndat ce trecu.
Ei, n-a fost chiar aa de ru, opti Turnbull n timp ce intrau
n urma celorlali muncitori ntr-un coridor ngust, cobornd apoi
nite scri pn la subsol.
Viktor a spus c ne poate bga nuntru, i aminti Tom, dar,
odat intrai, suntem pe cont propriu.
Scrile ddeau ntr-o ncpere spaioas, plin cu scaune de
diverse modele i cu canapele ponosite, cu urme de arsuri de
igar. Tom i Turnbull i scoaser paltoanele i le atrnar ntr-
unui dintre puinele cuiere ce nu fuseser deja rupte. Mai multe
femei goale le zmbeau din fotografii rupte de prin diverse
calendare i prinse apoi cu piuneze pe perei. Mai muli oameni se
adunaser n jurul unor termosuri din care se mprea cafea n
cni de plastic. Alii i schimbau nclmintea, trecnd de la
bocancii greoi la nite pantofi mai comozi.
Intr un brbat i, dup felul n care ncepu s strige numele,
Tom ghici c era, probabil, eful de tur. Oamenii veneau lng el
n perechi de cte doi, luau cte o bucat de hrtie, dispreau ntr-
o ncpere micu de unde reapreau curnd, mpingnd un
crucior plin cu mturi, mopuri, glei i tot felul de recipiente cu
detergent i cu substane de lustruit. Astfel echipai, urcau napoi
cu liftul la etajul indicat pe bucata de hrtie.
n cele din urm, Turnbull i fcu semn lui Tom c eful de tur
citise numele lor, sau, cel puin, numele care le fuseser trecute pe
insigne.
Suntei noi? i ntreb brbatul, care, conform informaiilor
de pe insign, se numea Grigori Mironov.
Exact, rspunse Turnbull ntr-o rus perfect, rezultatul,
dup cum i spusese ceva mai devreme lui Tom, a cinci ani
petrecui la postul de interceptare din Moscova, GCHQ.
Nu mi-a spus nimeni, se plnse Mironov.
i nou ne-au spus abia acum vreo dou ore. Se uit la
insigne, apoi la feele lor.
Nu suntei pe lista mea.
Asta nu-i vina noastr.
Mironov oft din greu.
Tu nu vorbeti? l ntreb pe Tom.
Ba nu-i mai tace gura! rspunse Turnbull n locul acestuia.
Mironov se uit suspicios la Tom, care-i susinu privirea fr s

284
clipeasc. Chipul lui Mironov se schimonosi ntr-un rnjet.
Da, vd i eu! chicoti el.
Tom zmbi la rndul lui, fr s fi priceput despre ce se vorbea.
Poftim! zise rusul, ntinzndu-i lui Turnbull o bucat de
hrtie. Gsii tot ce v trebuie acolo. Mergei la etajul doi. Dac v
rtcii, rugai gardienii s v ajute.
i luar echipamentul de curat din cmar i se ndreptar
cu cruciorul spre lift.
Am tras etajul doi din aripa de vest, spuse Turnbull de ndat
ce ua se nchise.
Tom scoase planul etajului, pe care-l adusese cu el i-i plimb
degetul peste pagin.
nseamn c suntem la etajul care trebuie, dar n alt parte a
cldirii. Trebuie s ajungem n colul de nord-est. Acolo e
Departamentul de Restaurare. Ua se deschise i-i ntmpin un
gardian cu mna ridicat.
Ce-i? ntreb Turnbull n rus.
Programul de lucru, le ceru gardianul, pocnind nerbdtor
din degete. n ce camer suntei?
Oh!
Turnbull cobor vocea i vorbi conspirativ, n oapt:
N-avem program n seara asta. Gardianul se ncrunt.
Directorul ateapt mine un invitat important, dar biroul lui
e programat pentru curenie abia poimine. Ei, tii cum sunt cei
din comisie cnd vine vorba de nclcat regulile chiar i pentru
el. Aa c ne-a dat bani de la el ca s facem curat ast-sear. I-am
dat o treime lui Mironov i uite o treime pentru tine. Doar n-o s
lsm acum un amrt de program s ne ncurce, nu?
Gardianul fcu cu ochiul i strnse pumnul n jurul rolei de
bancnote pe care i-o strecurase Turnbull.
Am neles, spuse el, dndu-se la o parte din faa liftului. tii
drumul?
Pi, o lum pe acolo, nu?
Exact. Prima u la dreapta nainte de col. Dac v ntreab
cineva ce cutai acolo, spunei-i s vorbeasc cu Saa. Aranjez eu
lucrurile.
Mulumim
O luar n direcia n care se aflau birourile administrative i
atelierele. Dei aceast zon era nchis publicului, coridoarele
erau la fel de bogat decorate, cu podele de parchet gros i cu
ornamente complicate din ghips, cu nite candelabre imense care

285
se ntindeau asemenea unor ramuri ncrcate de fructe.
Deodat, Tom se simi tras de mnec. Turnbull i art ua de
lng ei i-i traduse inscripia:
Departamentul de istorie i restaurare a obiectelor
arhitecturale. Se pare c sta e!
Era ncuiat.
Turnbull arunc o privire peste umr, ca s se asigure c nu era
nici un gardian n jur, apoi i desfcu partea superioar a
salopetei i scoase un rucsac micu pe care l ascunsese acolo.
Acelai rucsac care declanase i detectorul de metale de la
intrare. Tom nu fu surprins s observe c i dup nlturarea
acestei protuberante, Turnbull rmsese la fel de gras.
Tom i puse o pereche de mnui i scoase din rucsac un
peraclu i o cheie de torsiune. Majoritatea sprgtorilor folosesc
peraclul pentru a localiza picioruele ncuietorii, pe care le mping
apoi pe rnd. Cheia de torsiune este introdus apoi dedesubtul
peraclului i rsucit, asemenea unei chei obinuite, pentru a
deschide ncuietoarea. ns metoda asta dura mult timp. Tom
prefera n schimb o tehnic numit frecare, ce implica o
sincronizare perfect i o dexteritate ieit din comun, fcnd-o
astfel accesibil doar celor extrem de talentai i de experimentai.
Cu doar dou micri rapide de peraclu n susul i-n josul
picioruelor yalei i aplicnd presiune pe cheia de torsiune ntre
cele dou micri, pentru a descentra picioruele i a le mpiedica
astfel s revin n ncuietoare, Tom deschise ua n doar cteva
secunde.
Lui Turnbull, care l urmrise cu interes, operaiunea i se
pruse la fel de simpl ca i cnd ar fi fost folosit o cheie.

286
CAPITOLUL 72
Biroul lui Boris Kristenko, Muzeul Ermitaj
10 ianuarie 11.52 p.m.

Boris Kristenko sttea pe ntuneric n biroul lui. Epuiznd de


mult urma de relaxare pe care i-o putea oferi rosul unghiilor,
ronia acum nervos un capt de pix. Din cnd n cnd, l muta n
cealalt parte a gurii, umplnd cu saliv carcasa transparent de
plastic a pixului.
Undeva, o eava bolborosi nfundat i Kristenko sri ca ars,
convins pre de-o clip c zgomotul prevestea sosirea unei hoarde
de poliiti furioi, venii s-l aresteze. Arunc o privire ngrozit
spre u, ns aceasta nu se clinti. Inima i bubuia n piept.
nchiznd ochii, se ls pe sptarul scaunului. Lemnul trosni
cnd se ls mai mult pe spate. Orict ar fi ncercat, nu putea
nelege ce se petrecuse n Piaa Decembrist.
i derula iar i iar n minte momentul n care cei patru poliiti
narmai se npustiser spre el. Din fericire, nu fusese el inta lor,
aa c alt suflet nefericit i petrecea aceast noapte friguroas
aruncat n cine tie ce fund de nchisoare. Dar cine putea spune
dac nu cumva mine sau poimine nu-i va veni i lui rndul? N-
ar trebui dect ca unul dintre gardienii care-l escortaser n
depozit s spun ceva sau ca Viktor s-l toarne autoritilor, n loc
s-i dea cele douzeci de mii de dolari.
i aminti ntlnirea cu un vechi prieten din timpul colii, care
fcuse pucrie fiindc furase o main. n prima noapte petrecut
la nchisoare, ceilali deinui aruncaser o singur privire minilor
lui catifelate i albe i-l violaser n grup. Pn cnd ajunsese s
fie eliberat, mncarea proast, frigul i abuzurile l distruseser.
Nu mai rmsese din el dect o umbr.
Dar ce putea face? S ia tabloul din Departamentul de
Restaurri i s-l duc napoi n depozit? S nu-i dea banii napoi
lui Viktor i s rite ca gangsterii s-o tortureze pe maic-sa? La
acest gnd, strnse ct putu de tare din dini.
Telefonul sun. Toate cele patru picioare ale scaunului lovir cu
zgomot podeaua. Asta era!
Alo?

287
Am intrat.
Unde?
n Departamentul de Restaurri.
Cum?
Nu conteaz asta. Vino ncoace!
Kristenko sri n picioare.
Vin imediat!

288
CAPITOLUL 73
Atelierul principal, Departamentul de Restaurri,
Muzeul Ermitaj
10 ianuarie 11.53 p.m.

Lumina lunii intra prin ferestrele din tavan, transformnd


statuile i sculpturile acoperite cu pnze albe n apariii
fantomatice care preau s pluteasc deasupra podelei. Mesele de
lucru erau ncrcate pn la refuz cu borcane, cutii, sticle i
pensule, toate acoperite cu un strat fin de praf, n vreme ce n aer
se simea mirosul greu de diluant i de vopsea. n colul
ndeprtat, neagr i amenintoare, era ua seifului.
Tom o examina curios n timp ce-l ateptau pe Kristenko.
Ai putea s-o deschizi? l ntreb Turnbull.
La nevoie, spuse Tom. S tot aib vreo aizeci de ani. Nu e
chiar o oper de art.
Turnbull ntoarse brusc capul spre u.
Vine cineva. Repede!
Nedorind s-i asume vreun risc, amndoi alergar n fundul
ncperii i se ascunser sub o mas de lucru. Cteva clipe mai
trziu, auzir un zornit, urmat de sunetul unei chei introduse n
broasc. Ua se deschise. Tom privi pe deasupra mesei.
E Kristenko, spuse el n oapt.
Kristenko sri ca ars n clipa cnd cei doi se ridicar n picioare.
Ateptai pe altcineva? ntreb Turnbull.
Nu, zise curatorul. Dar m-ai luat prin surprindere, atta tot.
Bine, spuse Tom. Hai s terminm odat!
Banii mei?
Poftim! zise Tom nerbdtor, aruncndu-i geanta cu bani.
Acum, deschide seiful.
Eu stau de paz afar, se oferi Turnbull. M prefac c dau cu
mopul pe hol. Fluier dac vd c se apropie cineva.
Bun idee, spuse Tom.
nfcnd un mop i o gleat, Turnbull iei din ncpere.
Kristenko se apropie de seif i, aplecat deasupra cifrului n aa
fel nct Tom s nu vad combinaia, potrivi numerele pn cnd
se auzi un clic i ua se deschise. Seiful era o ncpere placat cu

289
oel, de aproape doi metri ptrai. Cteva rafturi de lemn se
ntindeau pe peretele din stnga, gemnd sub greutatea mai
multor tablouri i a altor obiecte.
Kristenko pi nuntru i apru cteva clipe mai trziu, cu
tabloul n mn.
Uite-l, spuse el. Dei Dumnezeu tie pentru ce
Un fluierat prelung se auzi de afar. Tom arunc o privire
rapid spre u, n vreme ce Turnbull intra napoi n camer.
Cine este? ntreb Tom n oapt.
Dar Turnbull nu-i rspunse. Ochii-i aruncau priviri
imploratoare spre Tom, care se apropie repede de el. Brbatul
deschise gura s vorbeasc, ns se prbui la pmnt fr s
apuce s rosteasc vreun cuvnt. Mnerul unui pumnal i se zrea
nfipt n moalele capului.
Kristenko scoase un geamt ngrozit.
Bun seara, Thomas! spuse Renwick pind n ncpere, cu
Hecht i cu cele dou gorile ale acestuia urmndu-l ndeaproape.
Renwick! spuse Tom cu dinii ncletai.
Mii de mulumiri c m-ai ajutat s gsesc tabloul lui Bellak.
Se pare c nu-l cutam unde trebuia.
Renwick pocni din degete nspre Kristenko, iar acesta,
aruncndu-i lui Tom o privire nedumerit, ca i cnd i-ar fi cerut
scuze, se apropie mpleticindu-se i-i ntinse tabloul lui Renwick,
care l examina cu atenie, cu ochii mijii. Ridic apoi capul
zmbind.
Felicitri! Ai obinut ce i-ai dorit, spuse Tom pe un ton
glacial.
Nu nc.
Ce vrei s spui cu asta?
Povetile din lumea noastr rareori au un final fericit, spuse
Renwick oftnd. Din pcate, aa e natura lucrurilor.
Hecht nainta avnd n mna ntins un pistol cu amortizor, pe
care l apropie de capul lui Tom. Tom strnse din dini i mintea
pru s i se goleasc n vreme ce i fcea curaj. Hecht inti i
trase.
Glonul i intr lui Kristenko direct n gt i brbatul se retrase
civa pai mpleticindu-se, cu minile strnse n jurul gtului, cu
sngele iroindu-i printre degete, horcind disperat, pn cnd un
al doilea glon i strpunse pieptul, trntindu-l la pmnt cu un
geamt sufocat.
Ce rost a avut asta? strig Tom.

290
Era o posibil pist, Thomas. tii c nu-mi place s las n
urm posibile piste.
Cei doi brbai masivi se apropiar, l ridicar pe Kristenko de
subsuori i l trr nuntrul seifului, lsnd n urm o dr de
snge. l aruncar pe jos i capul i se lovi cu o bufnitur de
podeaua de ciment, apoi ieir i repetar procedura cu Turnbull,
dei de aceast dat efortul fu, n mod vizibil, mult mai mare.
i tu, Thomas! i ordon Renwick. Du-te lng ei! n felul
sta, autoritile nu vor trebui s caute prea departe un vinovat.
Tom intr n seif, apoi se ntoarse spre Renwick.
Nu s-a terminat nc, Harry!
Ba s-a terminat, pentru tine, i-o ntoarse Renwick zmbind.
Crede-m, dup ce poliia ruseasc o s-i fac mendrele cu tine, o
s-i par ru c nu te-am mpucat. Au metodele lor de a fi
extrem de convingtori.
Ua se nchise ncet. O ultim raz argintie lumin chipul lui
Renwick, nainte ca acesta s dispar la rndul lui, n vreme ce un
clic nfundat l anun pe Tom c ua seifului se ncuiase la loc.

291
CAPITOLUL 74
11 ianuarie 12.07 a.m.

Tcere. ntrerupt doar de btile inimii lui Tom i de oapta


pierit a respiraiei lui. ntuneric total. Un gol negru ca smoala
care-i sugea parc sufletul, care-l strngea, l sugruma i-l zdrobea
asemenea unei imense greuti care-i apsa pe piept.
ntr-un fel, Tom tia c Renwick i fcuse o favoare. n spaiul
ngust n care-l nchisese nu era suficient oxigen pentru ca trei
oameni s poat supravieui mai mult de cteva ore. Omorndu-i
pe Turnbull i pe Kristenko, Renwick se asigurase c Tom va
apuca zorii zilei. Nu c acest gest ar fi fost o dovad de compasiune
singura grij a lui Renwick fusese s ofere pe tav autoritilor
ruseti un vinovat.
Tom aps un buton pe ceasul digital de la mn i o lumin
slab i licri n jurul ncheieturii asemenea unei limbi nguste.
ngenunchind lng cele dou cadavre, apropie lumina rece,
albastr, de chipurile celor doi brbai. Dezgustat de dovezile de
cruzime ale lui Renwick, i lu mna de pe butonul ceasului. Era
obinuit s lucreze pe ntuneric.
i ndrept atenia mai nti asupra lui Kristenko. l pipi i i
gsi telefonul mobil total inutil n spaiul metalic nchis, fr
semnal apoi aparatul de fotografiat digital pe care i-l dduse. Le
bg pe amndou n buzunar, pentru orice eventualitate. Trecu
apoi la Turnbull. i cercet trupul pn cnd gsi trusa de scule.
nainta apoi orbete pn n dreptul uii i-i plimb minile pe
suprafaa neted i rece a acesteia, pn cnd localiza ferestruica
ptrat de inspecie a ncuietorii, situat cam la nivelul taliei.
Opernd doar prin pipire, Tom apuc urubelnia cu o mn i
localiza urubul din stnga sus a panoului de inspecie cu
cealalt. Capul n cruce al urubelniei se fix n floarea urubului
i Tom rsufl uurat cnd acesta se rsuci cu uurin. Le scoase
repede i pe celelalte trei, apoi ridic panoul ca pe o prghie.
Deschiztura era doar ntr-att de mare nct s-i poat strecura
mna n interior. Cercet cu degetele tijele care controlau pivoii de
nchidere, ajungnd pn la placa din spate, care adpostea
mecanismul de nchidere n sine.

292
Din nou, trebui s nlture patru uruburi. De data asta,
operaiunea i lu considerabil mai mult timp, urubelnia fiind
dificil de manevrat n spaiul ngust. n cele din urm, plcua
czu n minile lui i Tom i scoase mnuile i pipi nuntrul
sistemului de nchidere, pn cnd atinse cu degetele dosul roii
de cifru. Dup poziia vertical a fantei, Tom ajunse la concluzia c
era fixat pe zero.
Spargerea cifrurilor de seif fusese unul dintre primele lucruri pe
care Tom nvase s le fac. Dei, odat cu apariia noilor sisteme
digitale, cunoaterea acestei tehnici devenise aproape inutil, Tom
se supunea unor antrenamente regulate, pentru a nu-i pierde
ndemnarea. Sprgtorii mai puin ndemnatici se mulumesc s
gureasc un seif i s foloseasc apoi un endoscop pentru a
vedea mecanismul o precauie necesar uneori, atunci cnd era
vorba despre un cifru cu alarm sau despre un comutator cu
mercur ns Tom prefera s se bazeze pe propriile simuri. Lucru
ce se dovedea foarte util acum, cnd oricum nu avea de ales.
Tom nchise ochii i ncepu s rsuceasc roata. Respiraia i
ncetini pe msur ce se concentra. Zgomotul culbutoarelor
individuale care se loveau ncet de dinii micui ai roii zimate era
aproape imperceptibil, ns pentru auzul ncordat al lui Tom
fiecare clic infim era o bubuitur asurzitoare, n vreme ce vibraiile
minuscule aproape c-i nepau vrfurile degetelor lui antrenate.
Clic, clic, clic, CLANC! Schimbarea de ton, uoara modificare a
percepiei era infim. Dar pentru Tom era la fel de evident ca i
cnd una dintre statuile din ncperea de afar s-ar fi prbuit la
pmnt. Gsise numrul. l numrase ca fiind aptesprezece.
nchise ochii din nou i ncepu s rsuceasc n cealalt
direcie. De aceast dat, schimbarea veni repede. Opt. Se ntoarse
din nou, trecu de treizeci, apoi de patruzeci, apoi de cincizeci, pn
cnd mnerul czu, n cele din urm, la cincizeci i trei. Apoi din
nou napoi, presupunnd c pentru ultima oar, fiindc acest
model de seif era de obicei programat cu patru numere, dei
puteau fi folosite i cinci. Douzeci i apte!
Trase de tija de oel care controla setul superior de pivoi de
nchidere. Nimic. Se ncrunt i ncerc din nou. Nici de aceast
dat nu se deschise. Aa c-i puse degetul pe discul cu numere, l
ntoarse o dat i zmbi cnd auzi culbutorul cznd n fgaul
lui. Era un truc vechi s pui un numr suplimentar la doar unul,
maximum dou spaii distan de cel anterior.
De data asta, tija se ls de ndat ce o trase i pivoii superiori

293
se retraser fr nici o piedic. Repet procedura cu tija de jos i
cu cele laterale i toate ieir fr nici cel mai mic impediment.
Tom mpinse cu putere i ua se deschise.

294
CAPITOLUL 75
Muzeul Ermitaj, Sankt-Petersburg
11 ianuarie 12.22 a.m.

Grigori Mironov verific ultimul ir de scri i se ndrept spre


galeria de art vestic. n afar de distribuirea sarcinilor de noapte,
era tot de datoria lui s verifice dac muncitorii respectaser
instruciunile i dac fceau cu toii treab bun. Era o sarcin pe
care o lua foarte n serios.
Intr n salonul dedicat lui Rodin i-i trecu degetul peste rama
cea mai apropiat. Era plin de praf! Intr apoi n salonul lui
Gaugin, doar ca s descopere c nc nu fusese curat.
Trebuie s fie n salonul Monet! mormi Mironov pentru sine,
ns i acesta era neatins.
Simi cum l cuprinde furia.
Cei trei gardieni care ar fi trebuit s patruleze n aceast parte a
muzeului se strnseser n salonul Renoir, la o pauz de igar. Ca
de obicei.
I-ai vzut pe curtorii din secia asta? i ntreb Mironov.
Unul mare i gras i amicul lui mut.
Unul dintre gardieni se desprinse de lng ceilali i-l scoase
repede pe Mironov din ncpere, punndu-i prietenete un bra pe
dup umrul acestuia.
Nici o grij. Mi-au explicat situaia. I-am lsat s treac fr
s-i mai ntreb nimic, zise el fcndu-i cu ochiul.
Ce?
O treime pentru tine, o treime pentru mine. Directorul se
alege cu un birou curat i toat lumea-i mulumit. Tipul l btu
prietenete pe spate. Mi-a plcut s fac afaceri cu tine.
Rse, apoi se ntoarse la colegii lui.
Mironov rmase n mijlocul ncperii, spumegnd de furie.
Carevaszic, ia doi caraghioi lucrau pe cont propriu! i-i
nchipuiau c aveau s scape fr s-i dea i lui partea care i se
cuvenea. Ei bine, o s aib el grij s-i aduc n faa Comisiei
pentru neglijen la locul de munc. i o s-i fac un raport i
directorului. Oricum, nu-i fusese niciodat simpatic.
Bombnind nervos, o lu spre birourile administrative.

295
CAPITOLUL 76
Atelierul principal, Departamentul de Restaurri,
Muzeul Ermitaj
11 ianuarie 12.22 a.m.

Tom pi recunosctor afar din camera de seif. Dar uurarea i


fu de scurt durat. Se apropia cineva. Auzi zgomotul unor pai
care se oprir brusc. Urm un zdrngnit de chei, apoi din nou
pai. Ochii lui Tom se lipir de clan. Oare Renwick se obosise s
mai nchid ua?
Nevrnd s-i asume riscul, Tom nchise uor ua seifului n
spatele lui i se strecur sub un cearaf care acoperea o statuie
nalt a lui Mercur, chiar lng u. n vreme ce paii rsunau din
ce n ce mai tare, Tom se lipi ct putu mai strns de statuie,
aproape atingnd cu nasul frunza de vi, strategic poziionat
pentru a-i ascunde prile intime. Braele zeului naripat erau
ntinse, n poziie de zbor, crend astfel un fel de cort sub cearaful
care-l acoperea. Chiar i aa, Tom abia dac ndrznea s mai
respire, de team c micarea pieptului ar fi putut fi observat prin
faldurile pnzei.
Un zornit puternic de chei fu urmat de geamtul prelung al
unor balamale, apoi ua se deschise. Scritul unui pantof de
piele pe podeaua de marmur, apoi nimic. Tom i nchipui c
persoana, oricine ar fi fost, se oprise n prag i cerceta ncperea.
Cearaful se termina cu vreo civa centimetri deasupra podelei
i prin aceast deschiztur ngust Tom putu vedea o pereche de
pantofi vechi, dar bine lustruii.
Pantofii aproape c ieiser din ncpere, cnd se oprir din
nou. Brbatul se aplec i Tom putu deslui un deget arttor
trecut pe suprafaa podelei. Abia cnd degetul se ridic, Tom
remarc pata ntunecat lsat de sngele lui Turnbull.
Brbatul sri ca ars i pantofii urmar dr de snge pn la
seif. Tom sri din ascunztoare n clipa cnd brbatul trecu prin
dreptul lui i l izbi cu putere cu umrul, trgnd cearaful dup
el. Impactul l arunc pe gardian peste una dintre mesele de lucru.
Blatul de lemn se sfrm i brbatul se prbui la pmnt cu un
geamt surd.

296
Tom se ridic n picioare, ncercnd cu disperare s se elibereze
de sub faldurile cearafului care i rmsese nc nfurat n jurul
braelor i al capului. Gardianul putea ridica pistolul n orice clip.
Chiar n acel moment ns, o sticl mare de pe mas, rmas
nc n echilibru n urma impactului, czu n capul rusului.
Cioburi maronii zburar n toate direciile n clipa n care sticla
se sparse cu zgomot, iar capul gardianului i czu pe piept.

297
CAPITOLUL 77
12.25 a.m.

Chiar n clipa cnd coti pe dup col, Grigori Mironov auzi


zgomot de sticl spart, urmat aproape instantaneu de sunetul
uii de la Departamentul de Restaurri, pe care cineva o ncuia.
Cine-i acolo? strig el, btnd cu pumnul n u. Deschide!
Mironov luptase n dou serii n Afghanistan, prin anii optzeci. Ce-i
drept, nu mai avea acum aceeai condiie fizic, dar tot mai tia ce
avea de fcut ntr-o astfel de situaie. Cu siguran, nu se temea
s-l nfrunte pe omul care se ncuiase pe dinuntru, indiferent cine
ar fi fost acesta.
S tii c intru! l avertiz el.
Nu auzi nici un rspuns, ci, din nou, zgomot de sticl
sfrmat.
nfcnd maldrul de chei prinse la cureaua de piele, le zorni
frenetic pn cnd o identific pe cea pe care o cuta, o ncerc,
vzu c nu se potrivea, apoi ncerc o alta.
Ua se deschise.
Sri n ncpere cu lanterna ridicat deasupra capului, gata s
loveasc dac ar fi fost nevoie. Dar camera era goal. Muctura
ascuit a gerului tios l fcu s ridice privirea. Una dintre
ferestrele din tavan era spart. Intrusul fugise pe acoperi.
Cioburile i scrneau sub picioare i Mironov privi n jos.
Duumeaua era ud. Urmri firul de lichid ntunecat pn ddu
cu ochii de trupul gardianului, prbuit lng masa de lemn.
Mironov alerg lng el i-i lu pulsul. Vznd c era nc n via,
l ntinse pe duumea i chem ajutoare prin staie.
n numai patruzeci i cinci de secunde, mai muli brbai
nvleau pe u cu armele n mn.
Ce s-a ntmplat? ntreb ofierul superior.
Am avut doi biei noi, care au nceput ast-sear. I-am
trimis s curee galeriile din aripa de vest, dar nu s-au dus acolo.
Cred c au mituit un gardian ca s-i lase s intre aici. Oricum, am
venit dup ei. Am auzit pe cineva strignd, apoi zgomot de sticl
spart. Cred c au ieit pe acolo
Art spre lucarna spart.

298
I-ai recunoate dac i-ai vedea?
Categoric.
Bun. n cazul sta, vino cu noi! Vreau s trimitei o echip pe
acoperi i s blocai toate ieirile. Dup care s cercetai camer
cu camer, pn-i gsim pe nenorocii. Alexei?
Da, domnule.
Un tnr care rmsese pn atunci lng u se apropie de
superiorul su.
Rmi aici cu Ivan. Trimit o echip medical ct pot de
repede.
Am neles, domnule.
Mironov i gardienii ieir precipitai din camer, vorbind repede
i hotrt. Alexei se aplec lng Ivan i-i desfcu gulerul,
scuturndu-i cteva cioburi din pr.

299
CAPITOLUL 78
12.28 a.m.

Ghemuit n spatele mesei de lemn, Tom ncerca s gndeasc


ct putea mai repede. Sprgnd fereastra din tavan, reuise s-i
conving pe gardieni c fugise pe acolo. Dar aveau s-i dea seama
de iretlic imediat ce vedeau c nu era nimeni pe acoperi. Trebuia
s gseasc o metod s treac de gardianul rmas cu tovarul
lui i s ias din ncpere. Urgent!
nl uor capul din spatele mesei i-l zri pe tnrul rmas n
urm Alexei, parc aa-l strigaser ceilali. Tom tresri. Era
acelai individ care dezactivase detectorul de metale cnd l
verificase pe Turnbull. n mod clar, i era dator lui Viktor. Tom nu
putea dect s spere c datoria era suficient de mare nct
brbatul s fie dispus s-l ajute acum i pe el. Oricum, nu avea de
ales.
Tom se ridic n picioare i gardianul duse instinctiv mna la
old.
Stai! i strig Tom.
Pleac!
Gardianul prea ngrozit. Arunc o privire nervoas spre u.
Cum?
Tom scoase harta muzeului i art spre aceasta, ntrebtor.
Tnrul o nfac i-i tras o rut cu un deget care i tremura.
Traseul indicat conducea spre o scar adiacent, care cobora la
primul etaj, dnd mai nti n Ermitajul Mic, apoi n Ermitajul
Mare, ajungnd n cele din urm Tom miji ochii, creznd c nu
vede bine.
n canal? ntreb el nesigur.
Da, spuse gardianul, apoi fcu o serie de gesturi cu minile i
cu picioarele, dndu-i de neles lui Tom c poate fugi cobornd n
canal, apoi notnd mai departe.
Nu era cel mai potrivit moment pentru Tom s-i explice rusului
c, avnd n vedere rana recent din umr, nu era n stare nici s
noate, nici s se caere pe undeva. Avea s gseasc el o soluie,
cnd se vedea ajuns acolo. Mormi un spasiba23 i nfac o cheie
23
Mulumesc (n lb. rus, n original).

300
pe care i-o ntinsese gardianul.
Sun-o pe Viktor. Spune-i ce s-a ntmplat, zise Tom, mimnd
c vorbete la telefon i strecurnd n mna tnrului bucata de
hrtie pe care Viktor i scrisese numrul.
Gardianul ddu prostete din cap n semn de rspuns, ns
Tom dispruse deja. De pe acoperi se auzea tropitul pailor
gardienilor care ajunseser n dreptul lucarnei sparte. Dintr-un
salt, Tom iei din ncpere.
Cu cheia pe care i-o dduse gardianul, descuie ua care ddea
n casa scrilor. Cobor n goan, ajungnd la primul etaj n doar
cteva secunde. Coridorul era pustiu. Probabil c gardienii de aici
se alturaser i ei tovarilor de pe acoperi. Tom o rupse la fug
pe podeaua pardosit cu parchet de lemn masiv, proaspt lustruit.
Umrul parc l ardea i simea c o s leine de durere. Cu harta
n fa, travers pasarela spre pavilionul de nord al Ermitajului
Mic, apoi folosi din nou cheia pentru a intra n galeria ce conducea
n Ermitajul Mare.
Se trezi n mijlocul coleciei italiene, un grup de treizeci de
ncperi dedicate dezvoltrii artei italieneti din secolul al
treisprezecelea pn n al nousprezecelea. Tom ncetini, precaut.
Prile din muzeu prin care trecuse pn atunci erau doar
administrative, prin urmare mai puin patrulate. Galeriile acestea,
pe de alt parte, conineau dou dintre cele numai dousprezece
tablouri din lume despre care se tia c fuseser pictate de
Leonardo da Vinci. Aici, cu siguran, msurile de securitate erau
mai drastice.
Precauia lui Tom se dovedi a fi ntemeiat. De ndat ce pi n
prima ncpere, deslui n deprtare silueta unui brbat. Toate
camerele erau legate ntre ele i, dac toate uile erau deschise,
aproape c se putea vedea dintr-un capt al cldirii n cellalt.
Tom estim c brbatul pe care tocmai l vzuse nu putea fi la mai
mult de dou ncperi distan.
Lu rapid hotrrea de a nu-l ataca. Chiar dac nu ar fi avut
umrul rnit, nu-i putea asuma riscul ca gardianul s dea
alarma. Nu putea ti ci alii mai erau prin preajm. La orice
semn de pericol, s-ar fi putut npusti cu toii asupra lui.
ncperea nu-i oferea nici un fel de adpost, cu excepia
pereilor acoperii cu lambriuri de lemn, aa c Tom se ghemui
lng u, cu spatele lipit de perete, ascuns n umbr. Cteva clipe
mai trziu, gardianul intr n camer i trecu chiar pe lng el.
De ndat ce brbatul iei din ncpere, Tom se strecur n

301
camera urmtoare, apoi n urmtoarea Din nou ns, zri umbra
unui gardian apropiindu-se. De data asta, ntreaga ncpere era
scldat n lumina unui felinar de pe strad, ce ptrundea prin
fereastra larg. Nu mai erau umbre care s-l ascund. Tom se
arunc pe burt i se tr sub un ezlong de catifea roie. Privind
prin broderia de aur, vzu gardianul intrnd n galerie, oprindu-se,
privind njur, apoi plecnd mai departe.
Tom trecu n urmtoarea camer i se piti n spatele unei statui
mari. Aproape ajunsese n colul de nord-est al cldirii, n faa lui,
vedea podul strlucitor care se ntindea peste Canalul de Iarn,
nspre Teatrul Ermitaj. Mai nti ns, trebuia s scape de ultimul
gardian, care se plimba agale prin ncpere, bombnind ceva
pentru sine. n cele din urm, scoase un oftat, se rsuci pe clcie
i se retrase spre sud. Dup cum se mica, brbatul prea s
urmeze un plan de patrulare dinainte stabilit, ceea ce nsemna c
i ceilali aveau s se ntoarc spre Tom ct de curnd. Trebuia s
se hotrasc degrab ce s fac i s acioneze numaidect.
De ndat ce fu sigur c drumul era liber, Tom se tr pn
lng peretele exterior i privi plin de speran pe fereastr. Inima i
se opri n loc. Nu-numai c ntreaga suprafa a canalului era
ngheat, dar, chiar i dac ar fi reuit s fac fa cderii de zece
metri, calea de ieire nspre ru era blocat de un grilaj gros, de
fier, care se ntindea ntre arcada podului i gheaa de dedesubt.
Era prins!
Se ntoarse, cutnd cu disperare o soluie, orict ar fi prut de
improbabil, nainte s se ntoarc gardienii. Aproape fr s-i
dea seama, se trezi privind n ochi un bust voluminos, de marmur
alb, al mprtesei Ecaterina cea Mare, care-i zmbea rutcios,
provocndu-l parc s ncerce s scape din palatul ei.
Vznd privirea inert a statuii i veni o idee. Examina ferestrele
care ddeau nspre canalul ngust. Erau prevzute cu alarm, dar,
din fericire, nu erau nchise ermetic. Asta nsemna c le putea
deschide, dac voia.
Se ntoarse lng bust i, strmbndu-se de durere, l ridic de
pe soclu. mpleticindu-se, l duse pn lng fereastr,
rostogolindu-l, cu un oftat de uurare, pe pervazul de lemn. Nu-i
putea da seama ct de groas era gheaa, nici ct de greu era
bustul, dar tia c avea s cad cu putere de la nlimea la care
se afla. Dac ar fi spart gheaa, Tom ar fi putut sri prin gaur, ar
fi notat pe sub ghea i pe sub grilaj, ieind n cele din urm
direct n Neva, care, din fericire, nu nghease n acel an.

302
Desigur, cum avea s ias din ru era o alt problem. La frigul
care era afar, ar fi intrat n oc hipotermic n numai cteva
minute, aa c nu-i putea permite s piard vremea. Oricare ar fi
fost riscurile, tot era mai bine dect s fie mpucat n spate de
vreun gardian cuprins de panic.
Urc pe pervaz, trase adnc aer n piept, apoi ridic mnerul i
deschise fereastra. O alarm asurzitoare umplu numaidect
ncperea, urmat de sunetul unor pai care se apropiau n goan.
Cu o lovitur ferm de picior, Tom arunc statuia peste
marginea ferestrei. Bucata de marmur alb pluti graios prin aer,
apoi lovi gheaa, formnd o gaur larg pe suprafaa acesteia,
scufundndu-se repede n apele de dedesubt.
Strigtele se auzeau mai aproape acum. Paii erau parc n
aceeai ncpere. Tom se ridic n picioare i arunc o privire peste
umr. Cinci gardieni se apropiau n goan, cu armele ndreptate
spre el. Rsun prima mpuctur. Glonul i vji pe lng
ureche i se nfipse n mortarul de alturi.
Fr nici o ezitare, Tom se arunc n apele ntunecate de sub el.

303
CAPITOLUL 79
12.51 a.m.

Apa rece l muc slbatic n clipa cnd Tom ptrunse ca o


sgeat prin gaura din ghea. ocul l fcu s trag aer n piept,
ns plmnii i se umplur numai pe jumtate cu oxigen, apele
nchizndu-i-se deasupra capului. Cobor adnc, pn pe fundul
canalului i simi nisipul moale i argilos cuprinzndu-i gleznele,
ncercnd parc s-l in acolo. Instantaneu, Tom lovi din picioare,
ndreptndu-se n direcia n care bnuia c se aflau grilajul de
metal i rul, spernd c va reui s-i in suficient de mult timp
respiraia.
ncerc s deschid ochii i s vad ncotro se ndrepta, ns
apa ngheat l nep asemenea unui cuit bont, forndu-l s-i
in strns nchii. Fr s-i dea seama ncotro mergea sau
mcar dac se ndrepta n sus sau n jos, Tom lovi furios din
picioare, bjbind prin ap.
O izbitur puternic n moalele capului i ddu de veste c
lovise gheaa, fapt confirmat de o serie de trosnituri ascuite care
rsunar imediat deasupra lui gloane care perforau crusta de
ghea, trase de gardienii rmai sus, la fereastr. Pre de-o clip
Tom fu recunosctor c gheaa era att de groas, pn cnd i
aminti c era prins dedesubtul ei.
ncerc s se ncline uor, ns constat surprins c picioarele
nu-l mai ascultau. Se simea ca i cnd frigul se nfurase ca o
ptur groas n jurul lui, iar el ar fi dat acum neputincios din
picioare, ncercnd s se elibereze. Umrul rnit i amorise
complet.
ntinse cealalt mn i atinse un zid n partea stng zidul
Ermitajului. Lundu-se dup acesta, pe jumtate se tr, pe
jumtate not nspre ru. Pieptul i gtul l ardeau, muchii i se
contractau, capul i vjia, iar din stomac urca o puternic
senzaie de vom.
Continu s noate, fiecare lovitur din picioare strngnd i
mai tare pumnul de metal care i se ncletase n jurul plmnilor.
Fiecare muchi, fiecare organ din corp striga dup aer, iar Tom
avea ciudata senzaie c se afunda ncontinuu, din ce n ce mai

304
adnc, ca i cnd ar fi czut de la o nlime foarte mare. i ddu
seama n acea clip c se neca.
Cu o ultim zvcnire disperat, se arunc nainte i simi
grilajul n faa lui dur i rece ca zbrelele unei nchisori. Se trase
n josul acestuia, lovind iar i iar din picioare, pn cnd avu
senzaia c ar fi trebuit s ajung deja n centrul pmntului. O
durere ascuit i strpungea ochii i urechile.
n cele din urm, gsi o deschiztur ngust ntre grilaj i
fundul apei. Se strecur prin ea. Capul i exploda i n spatele
pleoapelor nchise ncepuse s vad stele i fulgere luminoase.
ncerc s mai loveasc o dat din picioare, ns membrele abia
dac i se micar. Fundul rului l ademenea, moale i mbietor,
luminile oraului strluceau odihnitor prin ap, asemenea unor
stele din cellalt capt al universului. Totul era nvluit n linite i
pace.
Dou mini aprur dintr-odat din ntuneric i-l nfcar cu
putere. Avu senzaia c zboar, c se avnt nspre stele ca o
rachet. ntregul trup i urla de durere, capul i vjia ca o turbin
de mare putere. Apoi, se simi eliberat, tuind i horcind, trgnd
cu o sete nepotolit aerul n plmni. i simi gtul descletndu-
i-se, nodul din jurul inimii lrgindu-se.
Luai-l n barc!
Era vocea lui Viktor. Se auzea din spatele lui. i ddu seama c
mna ei i era nfurat protector n jurul pieptului i c femeia l
trgea cu spatele prin ap.
Dou perechi de brae se ntinser i-l traser afar din ap,
nfurndu-l numaidect n mai multe prosoape. O zri o clip pe
Viktor cu apa scurgndu-i-se de pe haine, urcnd pe scar n
barc, alturi de el.
S mergem! o auzi spunnd.
Motorul lsat s moie prinse dintr-odat via i alupa
acceler, ridicndu-i botul deasupra apei. Ambarcaiunea din
fibr de sticl slta pe suprafaa rului, ndeprtndu-se din ce n
ce mai mult de Ermitaj.
Viktor se aez n faa lui, ntinzndu-i o butur fierbinte pe
care Tom o prinse ntre pumnii ncletai, nereuind nc s-i
mite degetele.
Cred c acum suntem chit! i strig femeia, ncercnd s
acopere huruitul motorului.
Tom ddu din cap. Tremura din tot corpul.
L-ai luat? ntreb ea.

305
Tom cltin din cap.
Unde e Archie? ntreb el, necndu-se.
Am aflat c este inut la Consulatul Statelor Unite. Ce s-a
ntmplat cu Turnbull?
N-a reuit s scape.

306
CAPITOLUL 80
Debarcaderul Reki Fontanki, Sankt-Petersburg
01.36 a.m.

Dominique auzi voci i scoase capul pe dup col. Viktor, cu


prul nc ud, vorbea n oapt cu trei dintre oamenii ei. Brbaii o
ascultau cu mare atenie, dnd din cnd n cnd din cap, ca i
cnd femeia le-ar fi dat nite instruciuni. Dominique tocmai se
ntreba ce puneau oare la cale, cnd o vzu pe Viktor ntinzndu-le
brbailor nite geni mari. Unul dintre ei arunc apoi o privire
prin ua deschis a camerei din spate i o ntreb ceva. Viktor
privi i ea n aceeai direcie, apoi se uit la el i zmbi.
Da.
O scndur trosni sub picioarele goale ale lui Dominique i fata-
i retrase iute capul. Vocile ncetar, apoi Dominique auzi sunetul
unor pai care se ndeprtau.
Poi s iei acum! rsun vocea lui Viktor din captul
coridorului.
Dominique pi ruinat din umbr.
Iart-m, n-am vrut s Se simte bine?
N-are nimic, rspunse Viktor. Am ajuns n ultimul moment.
N-are nevoie dect de un somn bun.
i Turnbull?
Viktor cltin din cap.
Cum? ntreb Dominique.
Tom nu mi-a spus. Dar i-am povestit ce s-a ntmplat cu
Archie. Vrea s se duc acolo mine la prima or i s afle pentru
ce l-au arestat.
Pot s-l vd?
A adormit, spuse Viktor nchiznd ncet ua. Las-l
deocamdat.
Bine.
Urm o pauz lung i stnjenitoare. Ambele femei stteau n
tcere una n faa celeilalte, nici una nevrnd s fie prima care s
se mite.
Tu i Tom, spuse Viktor n cele din urm. Voi nu? Ls
ntrebarea neterminat, continuarea fiind ns evident.

307
Eu i Tom? rse Dominique. Asta ai crezut?
M ntrebam i eu. La urma urmei, tu eti foarte frumoas,
iar el el este foarte
foarte Tom! termin Dominique propoziia n locul ei.
Zmbi, amuzat s vad efectul pe care Tom l avea asupra unor
femei, chiar i asupra unora ca Viktor, care preau s fie complet
lipsite de sensibilitate. Puterea lui prea s rspund nevoii lor de
a fi protejate, n vreme ce vulnerabilitatea lui le satisfcea nevoia
de a proteja la rndul lor. Ea, una, nu avusese niciodat astfel de
sentimente fa de el. Relaia pe care o avusese cu tatl lui Tom
fusese mult prea complicat pentru a mai lsa loc de sentimente
romantice ntre ei.
M ntrebam i eu repet Viktor ridicnd din umeri,
nereuind s par att de indiferent pe ct i propusese.
Problema lui Tom, spuse Dominique ncet, este c nu prea se
descurc n relaiile cu oamenii. Nu-i vina lui. A trebuit s nvee
s fie aa, ca s supravieuiasc. Toi cei pe care s-a bazat
vreodat l-au prsit n cele din urm. Aa c i este mai uor
acum s nu se mai apropie de nimeni. n felul sta, se asigur c
nu va mai fi niciodat dezamgit i c, la rndul lui, nu va
dezamgi niciodat pe nimeni.
Dar tu? Cum e cu tine i cu Archie? De voi doi s-a apropiat,
nu-i aa?
Da. Dar numai fiindc nici unul din noi nu are cu adevrat
nevoie de el. tie c suntem destul de puternici s supravieuim pe
cont propriu. De fapt, cred c sta este lucrul de care-i e fric cel
mai tare.
Care?
C cineva va ajunge s depind de el.
Poate c nu a gsit nc persoana pe care s i-o doreasc
dependent de el, specul Viktor.
Poate, o aprob Dom zmbind.
Ceva i spunea c poate nu era chiar aa.

308
CAPITOLUL 81
Consulatul Statelor Unite, strada Furshtadskaya,
Sankt-Petersburg
11 ianuarie 8.30 a.m.

Pn la ora la care Tom ajunse la consulatul american a doua zi


diminea, o coad mic se formase deja n faa uii principale. Se
aez rbdtor la rnd i ncepu s analizeze evenimentele din
noaptea precedent. Imagini cu Turnbull i cu Kristenko, tabloul
lui Bellak, chipul rnjit al lui Renwick i peripeiile care l
aduseser la un pas de a se neca n apele Nevei i reveneau
necontenit n minte.
Da?
Vocea funcionarului cu costum i ochelari care sttea aezat la
birou i ntrerupse gndurile.
Vreau s-l vd pe consulul general, spuse Tom.
Brbatul dirija majoritatea oamenilor spre biroul de acordare a
vizelor i pru s se bucure de o schimbare n rutin, l privi i-i
adres un zmbet lene.
Avei programare, domnule?
Nu.
Zmbetul i dispru.
Atunci, m tem c nu v pot ajuta. Toate programrile la
domnul consul se fac n avans i trebuie s aib aprobarea celor
de la securitate. Urmtorul!
Privi pe lng Tom, spre persoana care sttea n spatele lui.
Este vorba despre un brbat pe care l-ai reinut aici, insist
Tom. Trebuie s vorbesc cu el.
Funcionarul fcu semn din cap ctre doi soldai, care se
desprinser de lng zid i se postar la stnga i la dreapta lui
Tom.
V rog s ieii din rnd, domnule, i spuse unul din ei pe un
ton sacadat.
Tom l ignor, fixndu-l n continuare cu privirea pe brbatul de
pe scaun.
Ai arestat un prieten de-al meu. Un cetean britanic. l
inei aici. V cer s-mi spunei care-i sunt acuzaiile i s m

309
lsai s-l vd.
Scoatei-l de aici, le spuse funcionarul celor doi soldai pe un
ton nonalant, care sugera c se mai aflase de multe ori n astfel
de situaii.
Cei doi brbai l nfcar pe Tom, fiecare de cte un bra, l
ridicar de la pmnt lsndu-i picioarele s i se blngneasc n
aer i pornir astfel cu el spre u.
Jos minile de pe mine! strig Tom, zbtndu-se n zadar,
strmbndu-se din cauza durerii din umr.
Oprii-v! rsun o voce puternic, acoperind strigtele lui
Tom i zarva mulimii curioase, care privea ncntat scena.
Soldaii se oprir i-l ntoarser pe Tom cu faa n direcia din
care rsunase vocea.
Ai venit n legtur cu Archie Connolly?
Da, spuse Tom uurat. tii ceva despre el?
Cum s nu!
Brbatul zmbi i le fcu semn nerbdtor soldailor s plece de
lng Tom. Acetia i ddur drumul brbatului i se ntoarser la
posturile lor, fr ca expresiile feelor s le fi trdat vreo umbr de
emoie.
Eu sunt agent special Cliff Cunningham. Sper s v pot
ajuta.
Mai e aici?
Categoric. Domnul Connolly ne ajut ntr-o investigaie. De
bunvoie, desigur.
Tom nu coment. Ideea c Archie s-ar fi oferit de bunvoie s
ajute pe cineva, mai cu seam pe americani, era de-a dreptul
ridicol.
Ascultai-m, indiferent ce a fcut sau ce v nchipuii c a
fcut, v asigur c este o greeal.
Ce-ar fi s discutm despre asta nuntru? spuse
Cunningham. Se ntoarse spre funcionarul de la birou care tocmai
ncercase s-l dea afar pe Tom. E-n regul, Roland, domnul e cu
mine. nregistreaz-l, te rog.
narmat cu un permis de vizitator, Tom l urm pe Cunningham
prin ua ranforsat, pe care un alt soldat, poziionat de cealalt
parte, le-o deschise cu un bzit. Trecur printr-un labirint
monoton de birouri seci, ocupate de diveri secretari, coborr un
ir de scri, apoi strbtur un coridor ngust, din care preau s
se deschid ase celule, cte trei pe fiecare parte.
E aici.

310
Cunningham se opri n faa ultimei celule de pe partea stng i
trecu o cartel printr-un cititor magnetic. Se auzi un bzit i ua
se deschise.
Archie? ntreb Tom pind n celul.
Tom!
Chipul lui Archie se lrgi ntr-un zmbet.
Da tiu c nu te-ai grbit!
Sttea ntins pe un pat ngust, rsfoind un numr vechi de doi
ani al reviste GQ, cu o igar n colul gurii.
Cred c avei multe s v spunei, zise Cunningham cu
rceal, apoi trnti ua celulei, nchiznd-o.
Tom privi o clip ua nchis, apoi se-ntoarse spre Archie i
ridic din umeri.
Frumos plan de evadare, colega! mri acesta, ntorcndu-se
la revista lui. Ce-ai fcut? Ai ascuns o lingur n sn ca s punem
spa un tunel?
Amabil individ, nu crezi? ntreb Tom, aezndu-se cu
greutate pe patul de lng Archie.
Mie-mi spui? A trebuit s-i suport fiele toat noaptea.
Ce crede c-ai mai fcut de data asta?
Oh, nu cine tie ce, zise Archie. Doar c am omort vreo
treizeci de indivizi. Inclusiv pe Lasche, s-ar prea.
Lasche? Dar l-am vzut acum cteva zile.
Exact. Atunci cred ei c s-a ntmplat.
Dar de ce?
Pentru acelai motiv pentru care cred c-am omort-o i pe
nepoata lui Lammers.
i ea e moart? fcu Tom, nevenindu-i s cread.
Aa s-ar prea, srcua!
Archie oft.
Povestea asta ncepe s scape de sub control, continu el.
tia-i nchipuie c ncercam s-mi acopr urmele.
Care urme? ntreb Tom bulversat. Totul e o mare tmpenie.
Nu ai fcut nimic!
Eu tiu asta. i tu tii asta. Dar, din punctul lor de vedere,
nu numai c sunt implicat ntr-un jaf de la nu tiu ce muzeu din
State, pe care cic mi l-ar fi comandat Lasche, dar am mai i gazat
un grup de neonaziti pe care tot eu i recrutasem ca s fac
treaba n locul meu. i pe copiii stora.
Archie vorbea fr s-i ridice ochii din revist.
E complet ridicol! pufni Tom ridicndu-se furios n picioare.

311
Ce jaf?
O main Enigma.
O main Enigma?
Vocea lui Tom trecuse de la furie la entuziasm.
Da!
Archie ridic i el privirea, cu chipul luminat dintr-odat de un
gnd.
Doar nu crezi c
De ce nu?
Tom ddu ncet din cap.
O grupare neonazist. Un decodor din vremea rzboiului.
Presupusa implicare a lui Lasche, care a aprut apoi mort. Cu
siguran, au o legtur.
Ei, presupun c maina Enigma poate fi o pies de colecie
valoroas. Dar nu-mi dau seama la ce ar putea folosi cuiva.
Doar n cazul n care acea persoan ar avea ceva de decodat.
Ultimul tablou al lui Bellak! spuse Archie cu rsuflarea
tiat. Cu siguran, ascunde un mesaj codat. Trebuie s lum iar
legtura cu Kristenko i s-l scoatem din muzeu.
Din nefericire, e prea trziu pentru asta, spuse Tom cu
amrciune, relatndu-i pe scurt cele petrecute cu o noapte
nainte.
Aadar, Renwick are acum i tabloul i maina Enigma, oft
Archie. Probabil c a ajuns deja la jumtatea drumului spre
destinaia aflat, oricare ar fi ea. Iar noi n-avem nimic.
Sau poate c da, spuse Tom.
Poate c da ce?
Poate c avem ceva. Aparatul meu de fotografiat. Cel pe care
i-l mprumutasem lui Kristenko. I l-am luat din buzunar dup ce
ne-au nchis n seif. Cu siguran e compromis, ns crdul de
memorie ar trebui s mai mearg nc.
Nu vd cum
A fotografiat tabloul, nu-i aa? Ca s ne demonstreze c l
avea. Cu puin noroc, s-ar putea s nu avem nevoie de tabloul n
sine.
n cazul sta, tot ce mai trebuie este s ieim de-aici, spuse
Archie, artnd spre ua de oel.

312
CAPITOLUL 82
9.27 a.m.

nainte ca Tom s apuce s rspund, ua se deschise de perete


i Bailey nvli n celul. Nu se obosi s se prezinte. Se mulumi n
schimb s-l fixeze pe Tom cu o privire plin de interes.
Spune-mi ce-i cu tabloul sta!
Ai tras cu urechea? i-o ntoarse Tom, furios pe el nsui c nu
fusese mai prevztor.
Bailey art o gaur micu de deasupra patului, pe care nici
unul din cei doi prieteni nu o remarcase pn atunci.
V-am supravegheat, n sperana c o s v surprind vreo
greeal. Nu v facei griji, e oprit acum.
E pe dracu! pufni Tom, privindu-l dezgustat.
Ce-ar fi s-mi spunei ce se petrece cu adevrat?
Nu-i spunem nimic! mri Archie.
Ascult, eti ntr-un mare rahat. i te-ai afundat n el pn-n
gt. Dac vrei s mai ai o ans de a iei de-aici, trebuie s ne spui
ce tii. i-atunci, poate reuesc s te ajut.
i, m rog, de ce ne-ai ajuta?
Dac eful meu ar ti c sunt aici, m-ar mnca fript, spuse
Bailey cu sinceritate. Dar sunt aici fiindc, bine sau ru, mi
urmez ntotdeauna instinctul. Aa am fcut mereu. Iar instinctul
mi spune c voi doi nu v-ai prefcut mai devreme.
Spune tu primul, zise Tom ncet. n ce anume crezi c
suntem implicai?
Acum dou sptmni, un gardian a fost ucis la Muzeul NSA
din Richmond, de unde s-a furat o main Enigma. Am primit o
informaie anonim cum c n jaf ar fi implicat o grupare
neonazist din Idaho, numit The Sons of American Liberty. Cnd
am mers acas la ei, s vedem cum st treaba, i-am gsit pe toi
nchii ntr-o camer n faa creia cineva montase o capcan. Toi
cei dinuntru au murit. Gazai.
Dar cum de ai ajuns la mine? ntreb Archie.
Am avut un martor. Descrierea lui se potrivea cu imaginea
unui brbat care fusese filmat mbarcndu-se ntr-un avion spre
Zurich. Cnd am fcut o list cu toi colecionarii de obiecte

313
militare din Zurich, am dat imediat de numele lui Lasche, aa c
am nceput s-i supraveghem hotelul. Dup care ai aprut voi.
i?
i te potriveai cu descrierea.
Este imposibil! spuse Archie nencreztor. Eu nici mcar nu
tiu unde este Idaho. V-am spus deja, eram n Vegas cnd s-au
ntmplat toate astea.
n Vegas? fcu Tom surprins. Carevaszic, acolo te-ai dus?
Chiar trebuie s discutm acum despre asta? zise Archie,
dnd ochii peste cap, apoi ntorcndu-se din nou spre Bailey.
Arat-mi fotografia!
Bailey bg mna n buzunar, de unde scoase o bucat de
hrtie. Archie o despturi, studie imaginea printat, surprins de
camer, apoi ridic sceptic privirea.
Nu-s eu sta! spuse el cu un amestec de uurare i
indignare.
sta-i infirmierul lui Lasche, spuse i Tom, smulgndu-i lui
Archie hrtia din mn.
Infirmierul lui Lasche? se blbi Bailey. Eti sigur?
Nu uit niciodat un chip. Heinrich, aa cred c-l chema.
Acum, c veni vorba, s tii c ai dreptate, spuse i Archie
dnd aprobator din cap. A fost acolo zilele trecute, cnd ne-am dus
s-l vedem.
Ce legtur are Lasche cu toat povestea asta? ntreb Tom.
Ei bine, ncepu Bailey nesigur, privind nc destul de
nelinitit fotografia, am presupus c Lasche era intermediarul n
furtul mainii Enigma. C tu ai furat-o, dup care i-ai vndut-o
lui.
sta cred c-i singurul lucru pe care l-ai nimerit pn acum,
spuse Tom. Doar c nu Archie a furat maina, ci Heinrich.
Probabil c Lasche a fost trdat de persoana creia i-a vndut, la
rndul lui, maina. Aceeai persoan i-a omort i pe cei din The
Sons of American Liberty i poate chiar i pe Lasche, ca s se
asigure c nu mai rmne nici o urm care s duc la el.
Acest el fiind? ntreb Bailey.
Dup prerea mea, Harry Renwick, cunoscut i sub numele
de Cassius. Sau cineva care a acionat n numele lui. Verific-i
registrele! Ultima oar cnd m-am uitat eu, ocupa un loc de frunte
pe listele voastre cu cei mai cutai infractori. Pe el ar trebui s-l
prindei. El e n spatele ntregii poveti. Sunt convins de asta.
Dar ce legtur au toate astea cu tabloul? i cum ai ajuns

314
voi doi s v implicai?
Tom tcu o clip, gndindu-se ct anume era bine s-i spun.
Instinctul i spunea s nu dezvluie nimic, ns era ceva la acest
Bailey, un fel de sinceritate amestecat cu un entuziasm
debordant, care-i spunea c se putea baza pe el. Tom hotr pe loc
s aib ncredere n tnrul agent. Dar numai att ct era nevoit
s o fac.
Am fost abordai de un brbat pe nume William Turnbull, din
echipa de antitero din MI6, ncepu Tom ncet. Erau ngrijorai n
legtur cu o grupare terorist din Germania, care se aliase cu
Renwick. Ne-a rugat s-i ajutm i s ncercm s aflm ce
puneau la cale.
De ce tocmai pe voi? l cunoteai cumva?
Renwick e un vechi prieten de familie, spuse Tom cu un rset
sec. N-are importan. Am aflat n cele din urm c amicii notri
cutau ceva. Ceva ce fusese ascuns la sfritul rzboiului. Credem
c tabloul lui Bellak este ultimul indiciu spre locul unde se afl
acest lucru pe care-l caut. Abia acum am aflat despre maina
Enigma, dar presupun c Renwick a avut nevoie de ea pentru a
descifra un mesaj codat, scris pe tablou.
i cum de ai ajuns la Lasche?
A fost o pur coinciden. Tabloul a fost ascuns de ctre un
ordin secret de ofieri SS. Lasche este expert n tot ce se leag de
acea perioad, aa c am vrut s-i cerem prerea. Habar nu aveam
c Renwick l implicase deja n furtul mainii Enigma.
Dar fata Maria Lammers ea cum de-a fost implicat?
Unchiul ei a fost membru al ordinului, i explic Archie.
Urmam doar o pist ca s vedem dac duce undeva. Dar nu pot s
neleg de ce a vrut Renwick s o omoare i pe ea, continu Archie
cltinnd ndurerat din cap. Nu tia nimic.
Bailey i umfl obrajii i se lipi cu spatele de perete, cu ochii
nchii. Cnd i deschise din nou, i ainti privirea n podea i
vorbi pe un ton liniar.
Bine. Rmnei aici. M duc s vd dac povestea voastr se
verific.
Tom fcu semn cu capul spre u.
Ceva-mi spune c nu plecm nicieri.

315
CAPITOLUL 83
9.35 a.m.

Ochii lui Bailey se mrir n clipa cnd pe ecran i apru


rezultatul cutrii.

HENRY J. RENWICK, NUME DE COD CASSIUS.


GANGSTER IMPLICAT N CONDUCEREA
I INFLUENAREA MAI MULTOR ORGANIZAII
CORUPTE (RICO) CRIME (18 CUNOSCUTE),
CONSPIRARE LA CRIM, CONSPIRARE LA
ANTAJ, JAF ARMAT, DEINERE DE BUNURI
FURATE, CONSPIRARE PENTRU SPLARE
DE BANI, ESCROCHERII, SPLRI DE BANI

Bailey fluier prelung. Poate c povestea lui Kirk era mai


complex dect crezuse.
Ai gsit ceva interesant? l ntreb Cunningham, pind n
birou n spatele lui.
Nu sunt sigur nc.
Bailey schimb ecranul pe alt canal i se ntoarse spre
Cunningham cu un zmbet timid.
Instruciunile lui Carter fuseser extrem de precise: observ i
raporteaz! Nimic mai mult. Intrnd nensoit n celula lui Kirk i a
lui Connolly, nclcase aceste ordine. Cum ar fi putut s-i explice
decizia lui Cunningham, darmite lui Carter?
Ai gsit ceva despre Connolly? ntreb Bailey pe un ton
nonalant.
Nu. nc l mai cutm prin arhivele din sistem, dar s-ar
prea c nu ne-am mai ntlnit niciodat cu el pn acum. Vreau
s verific i cu Interpolul.
N-ar strica.
Am avut mare noroc cu Kirk, nu? zise Cunningham cu un
rnjet.
Cum aa?
S vin pur i simplu aici. Nici mcar n-a mai fost nevoie s
trimitem oameni s-l caute i s-l aduc.

316
Da, dar tot n-avem nici o acuzaie mpotriva lui, sublinie
Bailey.
Avem timp, spuse Cunningham ridicnd din umeri. Doar nu
pleac nicieri.
Bailey se ntoarse cu faa la computer, spernd c agentul
Cunningham va nelege sugestia i va pleca, ns brbatul se
sprijini de u i rupse n cele din urm tcerea tuind.
E totul n ordine? ntreb el.
Sigur.
Pari cam ncordat.
Bailey trase aer n piept, dndu-i seama c era nevoit s-i
spun totul.
Cred c ar trebui s vezi ceva.
Ddu napoi la lista cu cele mai cutate persoane de ctre FBI.

317
CAPITOLUL 84
9.50 a.m.

Bailey se ntoarse douzeci i cinci de minute mai trziu, cu o


expresie gnditoare i cu Cunningham alturi. Acesta din urm se
sprijini lng u, cu un picior ridicat i ndoit la spate, cu talpa
ghetei lipit de perete.
Renwick a aprut, ntr-adevr, n sistemul nostru, ncepu
Bailey. Cu siguran, se potrivete profilului.
Nu mai spune! zise Tom sec.
i asistentul lui Lasche la fel. Heinrich Henschell. Fotografia
pe care o avem la dosar se potrivete cu descrierea. Un client dur.
A fcut pucrie n Spania, acum zece ani, pentru uciderea unui
dealer de cri rare, ns a evadat n timp ce era transferat ctre o
alt nchisoare. Poliia elveian crede c tocmai i-a gsit cadavrul
aruncat ntr-un an, la vreo treizeci i cinci de kilometri de
Zurich.
Bailey fcu o pauz.
De ce am senzaia c acum urmeaz un dar? ntreb Archie
cu rceal.
Fiindc nu exist nici un William Turnbull.
Tipul era un strigoi, zise Tom ridicnd din umeri. Nu m mir
c nu ai dat de el.
De la atacurile din 11 septembrie, avem o convenie de
schimb de informaii cu englezii cu privire la toi agenii implicai
n investigaiile antitero. Nu e nici un Turnbull printre ei.
Poate face parte din
Turnbull a fost un agent de-al lor. Dar a fost omort la
Moscova, acum ase luni.
Cum? fcu Archie.
A fost mpucat mortal pe cnd ieea dintr-un anticariat din
Piaa Roie. Nu tiu cine v-a contact, dar nu era un agent MI6 i,
cu siguran, nu era William Turnbull.
Era un impostor? ntreb Archie pe un ton n care se citea un
amestec de surpriz i furie. Nu se poate! Doar l-am verificat.
Ai verificat dac exista un agent MI6 cu numele sta, l
corect Tom, dnd ncet din cap, rearanjndu-i n minte

318
ntmplrile ultimelor zile. i exista. Doar c era mort.
Dar mainile, oamenii ia?
Probabil c erau angajai cu ziua. Oh, a jucat foarte frumos.
tia c, dac pomenete numele lui Renwick, o s-l ascult. C era
suficient s ne ndrepte n direcia potrivit i s ne dea drumul n
teren, pentru ca noi s facem apoi toat alergtura.
Tom cltin din cap, furios pe el nsui.
Crezi c lucra pentru Renwick?
Ei, cu sigurana asta ar explica cum de a reuit Renwick s
se in mereu pe urmele noastre. i cum de a tiut exact unde s
ne gseasc noaptea trecut, spuse Tom.
i, probabil, tot sta e i motivul pentru care s-a descotorosit
de Turnbull, dup ce i-a vzut scopul atins, adug Archie.
i acum ce facem? i ntrerupse Bailey.
Stm nchii aici cu minile n sn, asta facem! pufni Archie.
Cum vrei s facem ceva dac nu ne dai drumul de-aici?
Nu pot s v dau drumul, spuse Bailey. Povestea voastr se
leag, dar am nevoie de dovezi solide ca s-o pot susine mai
departe. n plus, n-am putere de decizie aici. mi pare ru.
Iei ncet din ncpere, fcndu-i un semn discret agentului
Cunningham n timp ce ieea.
E o nebunie! spuse Tom. Nu pot s cred c ne inei aici. N-
am fcut nimic.
Cunningham se apropie ncet de ei.
Bailey are dreptate. Nu are putere de decizie aici. Dar eu am.
Ridic brusc ochii i i fix cu privirea. Mi-a povestit ce ai
discutat. Bailey crede c spunei adevrul, c nu suntei cei pe
care-i cutm. La naiba, cine tie, poate chiar are dreptate! Dar
asta nu nseamn c v pot lsa s plecai aa, pur i simplu.
Atunci, ce vrei s spui? ntreb Tom nedumerit.
Vreau s spun c am venit aici cu Bailey. Cunningham
vorbea rspicat i, dup expresia feei, nu ncpea nici umbr de
ndoial c era ct se poate de serios. Spun c, dup ce el a ieit
din camer, voi m-ai prins cu fora i m-ai legat cu ctuele de
pat. Scoase o pereche de ctue din buzunar i le pendul n faa
lui Archie. C mi-ai luat cheile. Ridic n cealalt mn cheile,
care zornir ca nite clopoei. Dup care ai urcat pe scara din
spate pn la ieirea de incendiu, din partea sudic a cldirii.
i dup asta? ntreb Archie, acceptnd precaut ctuele i
cheile lui Cunningham.
Dup asta avei aproximativ douzeci de minute pn cnd

319
Bailey vine dup mine i m gsete legat. Mai bine zis, zece! Se
corect Cunningham privindu-i ceasul. Apoi, plecm dup voi. i
noi i ruii. V sftuiesc s prsii oraul.
Ce vrei n schimb? ntreb Tom, deschiznd ctuele i
prinzndu-le de grilajul de metal al patului.
Un telefon cnd reuii s dai de indivizii ia. Cunningham
scoase din buzunar o carte de vizit destul de jerpelit. Ne ocupm
noi n continuare.

320
CAPITOLUL 85
Debarcaderul Reki Fontanki, Sankt-Petersburg
11 ianuarie 11.43 a.m.

Abia dup un sfert de or de ntrebri i lmuriri, Tom reui n


sfrit s ridice n mn cardul de memorie scos din aparatul pe
care i-l mprumutase lui Kristenko. Se ntoarse spre Viktor.
Ai ceva care s citeasc asta?
Sigur.
i conduse printr-un coridor ntunecat n biroul ei, o camer
micu plin de cri i de tot felul de postere din filme celebre.
Tom avu senzaia c era probabil una dintre puinele ncperi la a
crei decorare Viktor se implicase personal, dei Tom observ c
nici aici, ca de altfel n ntreaga cas, nu existau nici un fel de
fotografii, de parc trecutul ar fi fost ceva ce femeia ncerca s dea
uitrii.
Ecranul monitorului prinse via i sistemul ncepu s se
ncarce, un cronometru n form de ou rostogolindu-se pe spate la
fiecare cteva secunde. n cteva minute, operaiunea se termin i
ecranul se umplu de litere chirilice.
Mai bine m lai pe mine, spuse Viktor zmbind, aezndu-se
pe scaunul din spatele biroului.
Introduse cardul ntr-o parte a carcasei i pe ecran apru o
fotografie a tabloului. Erau ase n total. Una cu faa, alta cu
spatele pnzei i cte una cu marginile n mod normal ascunse de
ram, dar incluse n mod tipic n nregistrarea fotografic a oricrei
lucrri de art importante, n ideea c un eventual falsificator nu
ar avea cum s reproduc ceva ce nu a vzut niciodat.
Tom se trezi curnd mulumindu-i lui Kristenko pentru
meticulozitatea de care dduse dovad, fiindc tocmai pe aceste
margini deslui o serie de litere mari, scrise cu cerneal neagr.
Un cod.
Cu siguran, asta cuta Renwick! spuse Tom, artnd spre
ecran.
Dominique lu un creion i ncepu s noteze literele pe o hrtie.
Literele astea nu ne folosesc la nimic dac n-avem maina de
decodare, le atrase atenia Archie.

321
O main de decodare? ntreb Viktor ncruntndu-se.
Enigma, i explic Tom. Renwick a pus s i se fure una. Este
o main de codare i decodare din timpul rzboiului, de mrimea
unei
Serviete mici! termin Viktor propoziia n locul lui. tiu! V-
am spus c Viktor restaurase una i c o folosea ca s se distreze.
O mai ai aici? ntreb Tom plin de speran.
Din cte tiu eu, este n bibliotec, mpreun cu toate
celelalte lucruri ale lui. M duc s-o aduc.
Iei din camer i se ntoarse cteva minute mai trziu cu dou
cutii de lemn, una mult mai mic dect cealalt. Le puse pe
amndou pe birou.
Viktor a cumprat-o de la un dealer din Elveia acum vreo
civa ani, pentru colecia lui.
Lasche! spuse Archie. El trebuie s fi fost. Este singurul om
care-ar fi putut avea aa ceva.
tii cum funcioneaz? ntreb Tom.
Desigur! Mi-a artat Viktor, rspunse femeia. Deschise cutia
uzat de lemn ptat, acoperit cu un strat de lac care, n timp, se
umflase i crpase. Scoase la iveal un dispozitiv care, la prima
vedere, semna cu un model vechi de main de scris, din metal.
Sttea cuibrit n cutie, cu tastele mari, negre i rotunde, pe care
literele alfabetului fuseser notate cite cu alb.
ns, cnd te uitai mai ndeaproape, vedeai diferena. Nu exista
nici un loc n care s ncap o coal de hrtie. n loc de aceasta,
caseta plat de deasupra tastelor era strpuns de douzeci i
ase de ferestre de sticl, fiecare dintre ele purtnd umbra tears
a unei litere. i deasupra acestora erau trei anuri nguste. Partea
din fa a cutiei se lsa n jos, dezvluind douzeci i ase de
guri, fiecare notat cu cte o liter a alfabetului, unite n perechi
cu nite cabluri negre.
Viktor, o grmad de experi s-au chinuit pe toat durata
rzboiului pn au reuit s sparg codul sta, spuse Archie. Cum
crezi c ne vom putea descurca noi singuri?
Dar Viktor nu ncearc s sparg codul, nu-i aa? remarc
Dominique. Partea mai grea a fost deja rezolvat. Viktor nu
ncearc acum dect s o pun n funciune.
Ai mai folosit vreodat aa ceva? ntreb Tom.
Nu, spuse Dominique. Dar tiu, n teorie, cum funcioneaz.
Ei, cel puin n parte.
Cum? ntreb Archie.

322
Codurile i cuvintele ncruciate sunt pasiunea mea, ai uitat?
le explic Dominique. Am citit nite cri despre asta. Ca s o
foloseasc, nu-i trebuie dect coordonatele. Dup asta, e foarte
uor.
Ce coordonate? ntreb Tom, privind-o nedumerit.
Coordonatele mainii, confirm Viktor. Care sunt?
Nu introducem pur i simplu numerele? ntreb Archie,
ncruntndu-se nelmurit.
Maina asta folosete un sistem de codare prin substituire,
spuse Viktor.
Adic, nlocuiete o liter cu alta? ghici Archie. A devine F, B
devine G i aa mai departe
Exact. Enigma nu este dect un sistem foarte complex de
substituire.
Complex n ce sens? ntreb Tom.
Cheia pentru spargerea oricrui cod este s-i gseti tiparul,
rspunse Dominique, continund ideea lui Viktor. Frumuseea
mainii Enigma era c schimb acest tipar dup fiecare scrisoare.
Cu astea? ntreb Tom, ridicnd un disc de metal zimat, cu
circuite electrice, din cutia mai mic pe care Viktor o adusese
mpreun cu maina Enigma.
Rotoarele, confirm Dominique. Ori de cte ori se scria o
scrisoare, rotoarele i schimbau poziia, schimbnd astfel i
tiparul. i, ca o precauie suplimentar, fiecare scrisoare era
trecut printr-o liter de nceput diferit, folosind aceste fire
electrice, nainte chiar de a ajunge la rotoare, dup care ntreaga
procedur era repetat n sens invers, nainte ca litera de cod s se
aprind. Lovi cu unghia ntr-una dintre ferestrele de sticl. Se
spune c, n total, exist o sut cincizeci i nou de milioane de
milioane de milioane de combinaii posibile.
Aadar, pentru a decoda mesajul, ar trebui s tim exact ce
tipar s-a folosit n maina cu care a fost scris.
Exact, spuse Viktor fcnd un pas n fa. Scoseser chiar un
fel de cri, astfel nct, n fiecare zi anume, oricine s poat ti ce
tipar s foloseasc. Fr coordonate, vom avea nevoie de ajutorul
unui expert.
Asta presupune timp i noi suntem deja n ntrziere, spuse
Tom.
Renwick trebuie s tie, altfel nu s-ar fi agitat ntr-atta, nu
crezi? observ Archie. Cu siguran, exist un mod de a afla cheia
mesajului.

323
Ai dreptate! spuse Tom. Poate c am ratat ceva. Hai s ne
mai uitm o dat la fotografii!
i ndreptar din nou privirile spre ecran i examinar cu toii
marginile tabloului.
Cte fire ai spus c sunt? ntreb Archie n cele din urm.
Variaz, rspunse Viktor. ntre zece i treisprezece, n funcie
de coordonate. Mai erau i scrisori pe care le treceau prin rotoare
fr s le substituie mai nti. Era o alt metod de a-i induce n
eroare pe cei care ncercau s decodeze mesajele. De ce?
Pi, sunt douzeci i ase de litere pe marginea de sus a
tabloului, spuse Archie. i par s fi fost scrise n perechi.
Viktor ddu din cap.
Treisprezece perechi de litere. Cu siguran, ar putea fi
coordonatele de baz U pentru A, P pentru F
Aranja repede firele pentru a se potrivi cu perechile de litere de
pe rama tabloului.
Gata!
i acum, ce trebuie s mai facem? ntreb Tom, entuziasmat
de progresul fcut.
S alegem rotoarele i coordonatele acestora, rspunse
Viktor. Trebuie s tim pe care dintre cele trei s-l folosim i cum
s setm inelele. Scoase cele patru rotoare rmase din hrtia
absorbant n care erau aezate i art un inel micu ce prea s
fi fost montat pe marginea fiecruia. Chestiile astea se rotesc, apoi
sunt fixate ntr-o poziie de nceput. Fr ele, nu reuim nimic.

324
CAPITOLUL 86
6.21 p.m.

Trecuser pe rnd n faa computerului, ncercnd fiecare s


desclceasc irul de litere ncurcate, care decorau marginile
tabloului asemenea unei complicate dantele negre. Dar, orict de
mult s-ar fi concentrat asupra fotografiilor, oricte metode
ingenioase ar fi ncercat s numere litere, s le mpart la cifra
din partea opus sau s le scad pe unele dintr-altele nu reuir
s descopere coordonatele rotorului sau s afle mcar ce rotor
trebuiau s foloseasc.
Disperai, aduseser chiar i celelalte obiecte pe care le
descoperiser fotografiile cu tablourile lui Bellak, tabloul propriu-
zis cu sinagoga din Praga, cutia din lemn de nuc n care fusese
medalia lui Lammers, medaliile, cheia cutiei din depozitul de la
banc, geanta de piele i harta gsite n cutie n sperana c vor
gsi n acestea vreun indiciu sau vreun mesaj ascuns. ns, dup
ase ore de eforturi zadarnice, ncepuser s vad literele nvluite
n cea.
Archie ieise de mult din camer, acuznd o durere de cap, n
vreme ce Viktor plecase s le pregteasc ceva de mncare. Pentru
Dominique ns, dezlegarea puzzle-ului se transformase ntr-o
btlie personal. tia c Tom i Archie rdeau de ea cnd o
vedeau ambiionndu-se att de tare, uneori pentru nite
mruniuri, dar nu se putea abine. Mai ales c n cazul acesta
aproape c primiser o provocare oficial. Instinctele ei competitive
erau acum la maximum, alimentate i de dorina fierbinte de a nu-
i dezamgi pe ceilali.
Prin urmare, Dominique rmsese la birou, cu ochii lipii de
ecran, oprindu-se din cnd n cnd s-i mai ntind degetele
amorite deasupra mouse-ului. Tom sttea pe un scaun n spatele
ei, cu ochii nchii, fr ca fata s-i poat da seama dac doarme
sau se gndete, pn cnd vocea lui rupse tcerea:
Nu crezi c e suficient pentru azi? Poate c-ar fi mai bine s-o
lsm pe mine-diminea, cnd o s avem mintea mai limpede.
Mine-diminea va fi prea trziu, rspunse Dominique
hotrt, fr s-i mite mcar privirea de la ecran.

325
ncepuse s se enerveze pe ea nsi i nu reuea s ascund
acest lucru.
Simi c Tom era pe cale de a spune ceva, ns probabil c
brbatul se rzgndi, fiindc nu rosti nici un cuvnt. Trecur
cteva momente de tcere apstoare, pn cnd Dominique
ntoarse capul ncruntat.
tiai c aparatul nu era gol?
Ce?
Tom nchisese din nou ochii.
Aparatul de fotografiat mai avea i alte poze n memorie
cnd i l-ai dat lui Kristenko:
Oh, da! spuse Tom. Cred c am uitat s le terg. Sper c nu
era nimic ce n-ar fi trebuit s fie acolo.
Nu, nu cred, spuse fata, derulnd pe rnd imaginile.
Mai nti imagini cu sinagoga din Praga, zidurile mzglite cu
sloganuri ncrcate de ur, podeaua acoperit de desenele copiilor,
rama goal a tabloului. Apoi fotografii cu vitraliul din Kitzbuhel, cel
comandat de Lammers. Un castel. Un plc de copaci. Nite psri
zburnd pe fundalul unui cer albastru. n cele din urm,
fotografiile cu portretul pictat de Bellak.
Dominique se opri i se ncrunt. Ddu napoi, la imaginile cu
vitraliul, apoi ridic de pe mas fotografia tears, alb-negru, a
aceleiai scene, pe care Archie o gsise n camera secret a lui
Weissman. Se uit la imaginea de pe ecran, apoi la fotografie.
Tom? strig ea pe un ton nesigur.
Ce-i? rspunse acesta, fr s deschid ochii.
Cred c am gsit ceva.
Serios?
Nu sunt la fel.
Ce anume?
Brbatul deschise numaidect ochii.
Tabloul i vitraliul. Fotografiile fcute unuia i celuilalt. Nu
sunt la fel. Uit-te i tu!
Tom fu dintr-un salt lng ea i Dominique i art fotografia
vitraliului, expus pe ecranul monitorului. Apoi i puse n mn
fotografia veche, fcut tabloului original.
Stai s vd!
Tom ridic fotografia n dreptul ecranului.
Dumnezeule, ai dreptate! spuse el cu rsuflarea tiat.
Vitraliul e diferit. Probabil c l-a schimbat.
Nu sunt schimbri evidente. Aici, castelul are dou turle, dar

326
n vitraliu are trei. Aici sunt apte copaci n fundal, n vitraliu
doar cinci.
i uite! Patru psri n tablou, dou n vitraliu. Asta
nseamn c avem dou seturi de trei numere.
Dar pe care s le folosim?
Pe cele din vitraliu, spuse Tom ncreztor. Nu uita c Bellak
nu tia nimic nici despre ordin, nici despre planurile membrilor
lui. A pictat tabloul sta cu muli ani nainte de cltoria trenului
de aur. Vitraliul ns a fost lucrat dup rzboi i putem uor
presupune c a fost gndit pentru a include coordonatele mainii
Enigma. Singurul lucru la care folosete tabloul este s-i poi da
seama, dup diferenele fa de vitraliu, unde s caui numerele.
Avem trei, cinci i doi.
Ar putea fi rotoarele! exclam Dominique, frustrarea de mai
devreme evaporndu-se n entuziasmul momentului. Sunt doar
cinci rotoare. Cifrele astea ne-ar putea spune pe care trebuie s le
folosim.
Ceea ce nseamn c i coordonatele pentru rotoare ar putea
fi tot aici, adug Tom. Ar fi fost logic s le pun pe toate n acelai
loc.
Analizar din nou fotografiile, cutnd alte diferene care le-ar fi
putut oferi vreun indiciu. ns nu mai gsir nici una.
Dezamgirea puse din nou stpnire pe ei i mai puternic n
urma entuziasmului ncercat cteva minute mai devreme. Toate
celelalte detalii ale tabloului fuseser reproduse cu fidelitate, chiar
i semntura lui Bellak i data la care fusese pictat tabloul, abia
vizibile n colul din stnga jos.
Nu neleg, spuse Tom, cltinnd frustrat din cap. Cu
siguran au introdus aici un indiciu pentru spargerea codului,
altfel de ce s-ar mai fi chinuit ntr-atta s-l ascund, nu?
Poate c ultima informaie este pe unul dintre celelalte trei
tablouri ale lui Bellak? suger Dominique.
Poate, spuse Tom. Stai o clip, ce-i asta?
Art spre o poriune micu din zidul de sub vitraliu, pe care
Archie o prinsese n fotografie.
Poi s-o mreti?
Dominique aps cteva butoane i mri poriunea pe care i-o
indica Tom.
E plcua comemorativ. n memoria Evei Maria Lammers,
traduse fata. Plecat dintre noi la 13 noiembrie 1926.
O mie nou sute douzeci i ase? spuse Tom ncruntndu-

327
se. Nu se poate. Sunt sigur c Archie mi-a spus c femeia a murit
prin anii cincizeci.
Dac este o greeal intenionat?
Cum ar putea funciona?
Pi, data ar putea fi coordonatele pentru inel treisprezece,
unsprezece, douzeci i ase! suger Dominique.
Hai s ncercm! o ndemn Tom.
Dominique alese rotoarele trei, cinci i doi din cutia cea mic,
apoi l fix pe primul la treisprezece, pe al doilea la unsprezece i
pe al treilea la douzeci i ase. Ridic apoi capacul mainii,
introduse rotoarele i o nchise la loc, lsnd doar partea de sus a
rotoarelor s se zreasc prin deschiztura ngust. Chiar n acea
clip, Archie i Viktor intrar n ncpere, aducnd mncare i
butur.
Ai gsit ceva? ntreb Archie pe un ton morocnos.
Poate, rspunse Dominique.
Tocmai voiam s ncercm ceva, explic Tom. Dom a observat
c sunt nite diferene ntre tablou i vitraliu, care ar putea indica
rotoarele pe care trebuie s le folosim.
Iar data de pe plcua comemorativ nu se potrivete cu anul
n care ne-ai spus c a murit soia lui Lammers, spuse Dominique,
artnd spre imaginea mrit care mai era nc pe ecran. Aa c
am folosit cifrele din dat pentru a regla poziia inelelor.
Bravo! spuse Viktor, strngnd-o uor de umr. Aadar, tot
ce ne mai trebuie acum este poziia de start a rotoarelor.
Cum? fcu Dominique dezamgit. Credeam c avem tot ce
ne trebuie.
Vezi ferestrele alea micue din partea de sus a mainii? Viktor
art cele trei guri de lng rotoare.
Rotoarele trebuie micate pn cnd n fereastr apare litera
de start corespunztoare codului.
S ncercm literele E-M-L, suger Tom.
E-M-L? De ce tocmai pe-astea? ntreb Archie ncruntndu-
se.
Erau iniialele ei, explic Tom, artnd spre plcua
comemorativ de pe ecran. Eva Maria Lammers. Sau cel puin sta
e numele pe care l-au trecut aici. E posibil s-l fi inventat ca s
corespund codului.
Merit s ncercm, fu de acord Dominique. Mic rotoarele
pn cnd literele aprur n ferestre.
Deci asta este? ntreb Archie.

328
Ei, cred c nu putem afla dect ntr-un singur fel, spuse
Viktor, fcndu-i semn lui Dominique s continue.
Fata aps prima liter A. Z apru pe plcua luminat. Apoi
L. Apru W. Apoi X se lumin litera O.
ZWOLF! rsun ncrcat de dezamgire vocea lui Archie, de
ndat ce descifrar ntregul cuvnt. sta nu-i cuvnt! Nu-i nici
mcar nceputul unui cuvnt. Cu siguran, nu sta e codul.
Nu e un cuvnt n englez, i aminti Tom. Dar mesajul a fost
probabil codat n german, nu crezi? Zwolf nseamn
doisprezece, n german.
Curnd apru i cel de-al doilea cuvnt. Funf cinci. Apoi
sieben apte.
Doisprezece, cinci, apte! murmur Archie, ca i cnd
rostirea numerelor cu voce tare ar fi dezvluit mesajul lor ascuns.
Dominique continu, n vreme ce Tom traducea fiecare numr
care se forma, dei, n lipsa punctuaiei, era uneori greu s-i dai
seama unde se termina un numr i unde ncepea urmtorul.
Mesajul se sfri totui cu dou cuvinte familiare. Archie citi cu
voce tare traducerea scris de Tom.
Doisprezece, cinci, apte, trei, ase, nou Heil Hitler Se
opri. Ce crezi c nseamn?
Nu cumva coordonatele hrilor sunt compuse din ase cifre?
ntreb Dominique, fr a se adresa cuiva anume.
i noi avem deja o hart! le aminti Archie, scond harta
cilor ferate din geanta de piele i ntinznd-o pe podea.
Tom tras coordonatele cu degetul, localiznd mai nti poziia
orizontal, apoi pe cea vertical. Degetul i se opri ntr-un punct de
lng un mic stuc austriac. Un sat pe care toi l recunoscur ca
fiind ultima locaie prin care trecuse Trenul de Aur, nainte de a fi
nevoit s se ntoarc.
Un sat numit Brixlegg.

329
CAPITOLUL 87
n apropiere de Brixlegg, Austria
12 ianuarie 3.32 p.m.

Tom tia bine aceast parte a Austriei, dei peisajul era aproape
de nerecunoscut sub ptura de zpad ngheat care acoperea
dealurile i ngreuna ramurile copacilor. Vizitele lui precedente n
Tyrol avuseser loc n timpul primverii, cnd venise cu prietenii,
sau, cel mai des, de unul singur, n excursii de alpinism. n acea
perioad, versanii de un verde crud se revrsau ameitor de sub
vrfurile nzpezite n tumultul frenetic al rurilor pe jumtate
mbtate de apa provenit din topirea zpezii.
Brixlegg era un orel obinuit, n apropiere de Autostrada A12,
unde Tom nu mai fusese pn atunci. Ascuns n umbra munilor
masivi, acoperii de pduri de brazi, pe malul rului Inn, era un
mnunchi de cldiri tiroleze tradiionale amestecate cu o serie de
construcii moderne, din beton, ridicate din nevoia de a rspunde
unei cereri din ce n ce mai mari de spaii de locuit. Exista o
biseric, desigur, a crei turl se nla deasupra acoperiurilor
din jur ca o mn ce se ntindea cu disperare spre cer.
Locul indicat de coordonatele de pe hart se afla la mic
distan de o bifurcaie a cii ferate care se rsucea pe fundul vii,
urmnd cursul rului. Ajungeai acolo apucnd-o pe un drum
ngust, nainte de a intra n oraul propriu-zis, urcnd apoi o
pant ce trecea pe lng mai multe cabane ce preau n pericol de
a fi nghiite de pdurea care le nconjura.
Drumul se termina cu o poart, a crei parte de sus fusese deja
acoperit de un strat gros de nea, n vreme ce zpada continua s
cad.
Tom frn i opri motorul. n oglinda retrovizoare, o vzu pe
Viktor fcnd acelai lucru n spatele lui i stingnd apoi farurile.
Pre de cteva clipe rmaser cu toii cufundai ntr-o tcere ca
de mormnt.
i faci griji n legtur cu ea? ntreb Dominique.
Crezi c e cazul?
i-am spus ce am vzut noaptea trecut. Le ddea nite
ordine oamenilor lora. Mi-au lsat impresia c puneau ceva la

330
cale. Poate c am greit c am luat-o cu noi.
Ei, doar nu putem spune c-am avut de ales, nu? le aminti
Archie. Cum altfel am fi putut iei fr s fim vzui?
Tom ddu din cap. Archie avea dreptate. Oferta lui Viktor de a-i
aduce clandestin, cu avionul ei particular, n Salzburg, unde le mai
fcuse rost i de dou maini, fusese singura lor opiune. Preul
fusese s o ia cu ei, mpreun cu cei trei oameni ai ei. Ca s-i
protejeze investiia, spusese femeia. i, dei decolaser la prima
und verde pe care o putuser cumpra banii lui Viktor, tot
trebuiser s-i amne plecarea pn a doua zi dimineaa.
Eu cred c pot avea ncredere n ea, spuse Tom. Dar s
rmnem totui cu ochii-n patru. Poate c n-ar strica s ncercm
s-i desprim.
Oricum, n-o s ne fie prea uor s gsim ceva aici! spuse
Archie, artnd morocnos spre munii acoperii de zpad care se
nlau pretutindeni n jurul lor. i aprinse o igar i crp
geamul ca s ias fumul. Asta n cazul n care Renwick nu ne-a
luat-o deja nainte, spuse Tom. A avut un avans de aproape dou
zile, din care scdem timpul pierdut cu decodarea tabloului.
Ei, acum suntem aici! se auzi vesel vocea lui Dominique,
venic entuziasmat. Eu zic s mergem mcar s aruncm o
privire.
Tom i trase fermoarul de la geac i deschise portiera. Zpada
suflat de vnt intr prin crptur ca pulverizat dintr-un spray.
Aerul era rece i tios, mai ales n comparaie cu cldura
moleitoare din main. Cobor i se ndrept spre Viktor, care era
n spatele mainii, aplecat deasupra portbagajului, cu cei trei
oameni ai ei Grigori, Piotr i Iuri strni njur.
Viktor? o strig Tom.
Femeia se ntoarse, innd n mn o Beretta cu eava scurt,
ndreptat spre el. Tom mpietri.
Prinde!
i arunc arma. Tom o prinse n aer.
S-ar putea s ai nevoie, i explic femeia.
Nu-mi plac armele. Nu mi-au plcut niciodat.
Nici mie nu-mi plac, spuse ea. Dar prefer s am una i s nu
fie cazul s-o folosesc, dect s nu am i s-mi par ru.
Ca pentru a sublinia aceste cuvinte, se aplec din nou deasupra
portbagajului i scoase un pistol-mitralier AK-47, cu pat de lemn
lustruit i cu o eava neagr, strlucitoare. O inea cu o
familiaritate care sugera o relaie intim i de durat. Faptul c o

331
simea n mn prea a o ajuta s se mai relaxeze.
Tom tia c avea dreptate. Din cte-i spusese Turnbull despre
Kristall Blade, tia c Hecht i oamenii lui, presupunnd c nc
mai erau cu Renwick, ar fi fost cu siguran narmai i nu ar fi
avut nici cea mai mic jen s deschid focul asupra oricui le-ar fi
ieit n cale.
Argento! rsun o voce necunoscut.
Viktor arunc puca napoi n portbagaj, nchizndu-l apoi
dintr-o micare. Tom ascunse Beretta n buzunar, apoi se ntoarse
s vad cine era acolo.
Un btrn innd n mn o les nfurat asemenea unui
lasou apruse n pragul uii uneia dintre cabane i striga dup un
ciobnesc german care l ignora cu desvrire, muncindu-se n
schimb cnd s-i fugreasc propria coad, cnd s mute din
fulgii mari, care-i cdeau prin faa nasului, nsoindu-i ambele
activiti cu ltrturi i cu chellituri ncntate.
Argento! strig brbatul din nou.
nchise apoi ua i ncerc s prind de zgard cinele care
srea vesel n jurul lui. Dintr-odat ns, animalul i zri pe Tom i
pe ceilali i o lu la goan nspre potec. Tom ngenunche, prinse
zgarda groas, de piele, a cinelui n clipa n care acesta trecu pe
lng el, apoi l inu pe loc n timp ce Argento i lingea cu
insisten faa.
Danke, spuse btrnul recunosctor, ajungnd lng Tom i
prinznd lesa de zgarda cinelui. Argento se bucur foarte tare
cnd mergem la plimbare.
Cu plcere, rspunse Tom n german. Pare destul de
nzdrvan.
Oh, aa este! Dar m menine tnr. Brbatul se aplec i-i
mngie drgstos pe cap cinele ntins n zpad, apoi l privi
ntrebtor pe Tom, cu ochii aproape pierdui sub borul plriei.
Suntei cu ceilali?
Ceilali? Tom se ncrunt.
Brbaii care au venit acum dou zile. Mi-au spus c s-ar
putea s mai vin i alii, aa c am presupus c
Oh, sigur, da! spuse Tom dnd din cap. Suntem cu ei. Chiar
voiam s v ntreb dac ne putei spune unde s-au dus. Telefonul
meu nu are semnal aici i nu reuesc s iau legtura cu ei.
Scoase harta din buzunar i o ntinse n faa brbatului. Dup
cteva secunde n care ncerc s localizeze poziia n care se aflau,
btrnul art cu degetul un loc pe hart.

332
Aici!
Tom se ncrunt. Nu era locul indicat de coordonatele decodate
din tablou.
Ce-i acolo?
O min veche de cupru. I-am spus colegului dumneavoastr
c-i pierde timpul, dar avea toate actele, aa c l-am lsat s
treac.
Acte?
Ca s deschid mina. i avea i muncitori cu el. i nite
chestii mari i galbene. De-atunci, sap ncontinuu. Pe vremea
asta, v vine s credei? Dar i pierde timpul. Nu-i nimic acolo.
Cum putei fi aa de sigur?
Fiindc m-am jucat mult vreme acolo, spuse omul simplu.
Desigur, asta se ntmpla cu mult timp n urm, nainte de rzboi,
dar, chiar i atunci, era de mult secat. Ne jucam de-a v-ai
ascunselea. mi amintesc c mama era mereu ngrozit c o s se
prbueasc plafonul pe noi.
Btrnul zmbi nostalgic.
Apoi s-a blocat?
A fost o explozie ntr-o noapte, spre sfritul rzboiului. O
bomb rtcit, sau ceva de genul sta. S-a prbuit cu totul.
i aici ce e? ntreb Tom, indicnd locul descoperit cu
ajutorul informaiilor din tablou.
Brbatul privi harta cu ochii mijii, apoi ridic din umeri.
Nimic, din cte tiu eu. Dac nu cumva Se uit din nou la
hart. Dac nu cumva Da, asta trebuie s fie!
Ce s fie?
Cealalt intrare.
Sunt dou intrri?
Oh, da. Vedei, au fost la nceput dou mine, care apoi s-au
unit. Aia era ceva mai mic, un pic mai jos i ntr-o parte a
muntelui. Dup ce iei din drum, e chiar lng o colib prginit.
Dar i intrarea aia e cu siguran blocat.
Bine, v mulumesc! spuse Tom strngndu-i mna. Apropo,
i strig ntorcndu-se. Cnd au ajuns ceilali, mai exact?
Hmm s m gndesc. Acum trei zile.
Trei zile? spuse Tom ncruntndu-se. Suntei sigur?
Da Da, sunt sigur. Brbatul ddu foarte serios din cap.
tiu c era miercuri, fiindc n fiecare miercuri l duc pe Argento n
ora.
Cinele ciuli urechile cnd i auzi numele.

333
Bine, spuse Tom zmbindu-i recunosctor. V mulumesc
pentru ajutor. Plimbare plcut!
Mulumim! Haide, Argento!
Brbatul plesci din limb i plec mpreun cu cinele,
inndu-l strns n les, ca s nu o ia la fug nainte.
Tom se ntoarse i vzu chipurile nerbdtoare ale lui Archie,
Dominique i Viktor, cu ochii aintii asupra lui.
E o veche min de cupru aici, le explic el. Se pare c
intrarea principal a fost sigilat spre sfritul rzboiului. Acum
trei zile, au venit nite brbai cu maini de spat profesionale i
au urcat acolo. Tabloul ns indic o alt intrare n min, una mai
mic.
Acum trei zile? ntreb Dominique ncruntndu-se. Nu se
poate! Renwick a pus mna pe tablou abia alaltieri. Nu avea cum
s tie de locul sta pn atunci.
Exact, spuse i Tom. Dac legm asta cu atacul din Sankt-
Petersburg, care tim c nu a fost pus la cale de Renwick i cu
uciderea Mariei Lammers, totul ncepe s se lege.
Serios? ntreb Viktor.
i la ce concluzie ai ajuns? ntreb i Archie.
C Renwick nu este singurul care ncearc s ne mpiedice s
ajungem aici. Oricine ar fi aceti oameni, au venit acum trei zile. i
n-au avut nevoie de tablou ca s gseasc locul.
Cine sunt? ntreb Viktor.
Dac-ar fi s ghicesc, spuse Tom, sunt aceiai oameni care au
ascuns comoara aici de la bun nceput.

334
CAPITOLUL 88
4.14 p.m.

Tom era narmat cu o busol, ns aceasta se dovedi curnd de


prisos. Drumul spre min era uor de identificat, chiar i n
lumina slab a amurgului o crare ngust care se unduia pe
coasta muntelui, urcnd uor, lsnd prpastia s se cate
amenintor n stnga lor. Chiar i aa, Tom verifica din cnd n
cnd poziia, amintirea antrenamentelor de la CIA revenindu-i n
memorie ca dintr-o alt via.
Dei nu era abrupt, crarea era totui destul de dificil de urcat,
fiind pe alocuri acoperit de ghea, acolo unde soarele topise
zpada, iar gerul nopii nghease apoi la loc resturile. Stratul de
nea era moale i adnc, iar gleznele le dispreau n praful alb care
acoperise de mult orice posibile urme lsate de ali crtori care
urcaser pe munte naintea lor.
naintau n tcere. Singurul sunet era trosnetul zpezii care le
scria sub picioare i uieratul vntului care le vjia pe lng
urechi, tot mai tare pe msur ce urcau. Din cnd n cnd, o rafal
de vnt mai jucu arunca n aer pulberea de zpad care se
nla fantomatic pe potec, nvrtindu-se i rsucindu-se n jurul
lor, pn cnd vntul nceta i zpada se aeza cuminte napoi pe
pmnt.
n cele din urm, panta ncepu s se domoleasc i poteca
nainta acum aproape n linie dreapt. n acea clip auzir nite
voci, ecouri pierdute, purtate nspre ei de rafalele de vnt, apoi
sunetul unui motor puternic i vibraia greoaie a oelului izbit n
stnc.
Repede! le strig Tom, zorindu-i s ias de pe potec. Pe
jumtate czur, pe jumtate alunecar n plcul de brazi care
ascundea hul din stnga crrii.
Dac e s ne lum dup ce ne-a spus btrnul, avem n fa
intrarea principal, le opti Tom celorlali, dup ce se ghemuir cu
toii n umbra brazilor, ale cror trunchiuri se nlau deasupra lor
asemenea unor coloane de marmur neagr.
Dup cum s-ar prea, pe aici ncearc ei s intre.
i cum o s trecem de ei? ntreb Viktor.

335
Voi nu trecei, spuse Tom cu fermitate, simind c i se ivise
ansa s scape de Viktor i de oamenii ei. Eu i Archie o s
mergem pn la cealalt intrare, s vedem ce gsim acolo. Tu i
Dom rmnei ascunse i nu-i scpai din ochi pe bieii tia, n
cazul n care le trece prin cap s ncerce s intre i pe dincolo.
Niet! spuse rspicat Viktor, aruncndu-i o privire indignat.
Dac mergi tu, merg i eu.
i eu! sri i Dominique, aruncndu-i lui Viktor o privire de
susinere.
E treaba noastr, nu a ta! insist Tom.
Ultimul lucru de care avea nevoie acum era ca i Dominique s
creeze probleme.
A devenit treaba mea din clipa n care mi s-a nchis clubul i
mi-au murit ase oameni. Suntem parteneri n povestea asta, ai
uitat? Ori mergem cu toii, ori nici unul.
Ascult-m, nu ncerc s te pclesc! o rug Tom. Cineva
trebuie s rmn de paz. A prefera s rmnei voi, fiindc tiu
c n voi pot avea ncredere.
Viktor i Dominique se uitar una la cealalt.
Bine, conchise Dominique.
Fie, mri i Viktor ridicnd nervoas din umeri. Dar i iei pe
Grigori i pe ceilali cu tine. Altfel nu discut.
Ghemuii pe vine, cu ochii mijii, n stare de alert, cu AK-urile
pregtite, oamenii lui Viktor erau o prezen amenintoare, care
s-ar fi putut dovedi ns util.
De acord! spuse Tom, fericit, ntr-un fel, s-i ia cu el. inem
permanent legtura, continu el, btndu-se peste buzunarul n
care bgase staia. La primul semn c e ceva n neregul, ne
anunai.
E valabil i pentru voi, spuse Dominique sec. V tiu eu
foarte bine. S nu facei pe eroii! Ducei-v s vedei cum st
treaba, apoi ntoarcei-v aici s hotrm mpreun ce e de fcut.
Bine. i ia asta!
i ntinse o carte de vizit jerpelit.
E numrul agentului FBI care ne-a ajutat s scpm n
Sankt-Petersburg. Dac ni se-ntmpl ceva, sun-l! O s poat s
trimit nite oameni aici.
Dup ce-i verificar nc o dat armele, Tom, Archie i cei trei
oameni ai lui Viktor o pornir la drum. Vntul tios uiera printre
copacii de lng ei i uneori li se nfur n jurul gleznelor.
Deasupra lor, cortina de zpad era sfiat de ramurile ascuite

336
ale brazilor, cznd pe pmnt n fii nguste.
Cam dup jumtate de kilometru, Archie scoase un fluierat
prelung i art spre ceva din faa lor. Dup cum le spusese
btrnul, ntr-o poian se vedeau ruinele unei csue, ale crei
ziduri de crmid, mncate de vreme, se iveau de sub zpad
asemenea unor cioturi de copaci nnegrite de foc. Lng ele,
disprnd ntr-o parte a muntelui, era o deschiztur ngust, care
abia dac permitea unui om s intre fr s se aplece. O
deschiztur care, judecnd dup grmada de pmnt i de pietri
de sub ea, ce acoperea zpada ca o pat de cerneal neagr, fusese
recent excavat.
Cineva a fost deja aici, opti Archie, privind cu atenie copacii
din jurul lor.
Tom strbtu cu bgare de seam poiana i ngenunche pentru
a examina urmele care duceau spre intrare.
A spune c sunt vreo ase, maximum apte.
Cu Archie alturi, se lipi n tcere de marginea intrrii i arunc
o privire nuntru.
E Renwick! El trebuie s fie. E singura persoan, n afar de
noi, care putea afla de locaia asta din tablou. Dar, dac a trebuit
s scoat toat mizeria asta, m ndoiesc c e de prea mult vreme
nuntru.
Ar trebui s lum legtura cu fetele, spuse Archie. S le
spunem ce-am gsit.
Mda, ar trebui
Tom nu prea deloc convins.
Sau i inu Archie isonul.
Sau ce?
Sau am putea arunca o privire rapid. S vedem doar dac
mai e acolo.
Dac le-am spune, cu siguran ar vrea s vin i ele cu noi,
zise Tom dnd din cap. tii cum e Dom. i n-a vrea s peasc
cineva ceva.
n plus, dac Renwick e aici, a prefera s punem chiar noi
mna pe nenorocit.
De acord! l aprob Tom strngnd din dini. Noi suntem
cinci, ei apte. Nu stm chiar prost.
n plus, nu se ateapt s ne vad, adug Archie.
Ai dreptate. S terminm totul acum!

337
CAPITOLUL 89
4.56 p.m.

Unde te duci? o ntreb Dominique pe Viktor, cu o expresie


de vdit uimire pe fa.
S vd ce se ntmpl acolo.
Dar Tom ne-a spus s ateptm aici.
i tu faci ntotdeauna ce-i spune Tom? ntreb Viktor cu un
zmbet sfidtor.
Depinde
Nu ai ncredere n mine, nu-i aa?
Nu te cunosc.
Urm o pauz. Viktor prea s cntreasc rspunsul lui
Dominique.
ine, spuse ea n cele din urm, ducnd mna la etuiul de
piele legat n curele la subra. tii s foloseti aa ceva?
i ntinse un pistol de calibru 38.
Da.
Pe vremea cnd tria pe strzi, unul dintre iubiii ei o nvase
cum s trag cu arma. Din fericire pentru ea, era o abilitate de
care nu avusese nevoie niciodat. Cel puin nu pn acum.
E ncrcat, spuse Viktor ntinzndu-i pistolul. Poate-o s te
ajute s ai mai mult ncredere n mine.
Dominique deschise arma, verific dac are gloane, apoi o
nchise la loc. Era ncrcat, aa cum spusese Viktor.
E nevoie de mai mult dect de-o arm ncrcat pentru a
ajunge s ai ncredere n cineva, sublinie Dominique cu pruden.
Nu i n Rusia, rspunse Viktor zmbind. Ei, dac rmnem
ascunse printre copaci i mergem n paralel cu poteca, s-ar putea
s gsim un loc de unde s privim neobservate.
n ciuda rezervelor pe care nc le avea, era ceva n energia i
entuziasmul nesbuit al lui Viktor care i plcea lui Dominique.
Poate recunotea un pic din ea nsi n aceste trsturi ale femeii.
Bine, spuse ea strecurnd arma n hain. S mergem s
aruncm o privire!
O pornir prin stratul gros de zpad n care se zreau, din
cnd n cnd, urme de animale.

338
Zgomotul mainii se auzea tot mai tare, nsoit acum de
huruitul sec i monoton al unui motor, dac nu a dou i de
strigtele sau rsetele ocazionale ale muncitorilor care excavau
intrarea n min.
Treci mai n spate! uier Dominique, trgnd-o pe Viktor
mai adnc n umbra brazilor.
Auzise pe cineva apropiindu-se.
Un brbat apru deasupra lor. Vizibil doar de la genunchi n
sus, silueta prea s pluteasc n aer. Brbatul era mbrcat ntr-
un costum de schi, din material de camuflaj i avea o mitralier
semiautomat aruncat peste umr.
Aa cum l privea, de printre ramuri, Dominique deslui mucul
aprins al unei igri pe care brbatul o inea n colul gurii. Mai
trase un fum, fcnd mucul s se aprind i obrajii s i se
nroeasc pre de-o clip, apoi scoase igara din gur i o arunc.
Mucul fcu un cerc prin aer, apoi lovi crengile de deasupra locului
n care erau pitite cele dou femei, explodnd ntr-o micu
cascad de scntei portocalii nainte de a se topi n aer. Cineva
strig un nume i, bombnind, brbatul se rsuci pe clcie i
dispru din vedere.
Viktor i Dominique continuar s nainteze pe lng munte,
fr s scape din ochi muchia crrii de deasupra. n cele din
urm, dup ce zgomotul sczu simitor n intensitate, considerar
c se aflau la o distan suficient de mare de locul unde se
desfura ntreaga aciune.
M duc eu prima! se oferi Viktor.
Spnd n zpad cu vrful bocancilor i folosindu-se de
ramurile copacilor din jur, urc repede ntr-o poziie din care-i
putea nla capul chiar deasupra muchiei crrii, pentru a putea
vedea ce se ntmpla.
Ce vezi? rosti Dominique n oapt. Viktor i scoase binoclul.
Numr douzeci de oameni. Cam jumtate sunt narmai,
ca brbatul pe care tocmai l-am vzut. Ceilali probabil c
opereaz mainile, judecnd dup modul cum sunt mbrcai.
Urc i eu! spuse Dominique.
Cteva clipe mai trziu, Dominique se aeza n poziie alturi de
Viktor. Rusoaica i ntinse binoclul.
O parte dintre brbai erau strni n grupuri mici. Vorbeau i
fumau. Alii, cu cciuli i cu geci groase, albastre cu dungi
reflectorizante, preau s supravegheze operaiunea de excavare,
dup cum spusese i Viktor. Un excavator mare i un buldozer

339
atacaser muchia muntelui. Scoseser deja la iveal un tunel larg.
Pmntul i pietrele fuseser strnse n dou mormane mari, de-o
parte i de cealalt a intrrii. Dou generatoare alimentau cu
curent mai multe surse de iluminat, care scldau ntreaga scen
ntr-o lumin glbuie.
Dintr-odat, se auzi un strigt. Un brbat alerg nspre intrare
i le fcu semn tovarilor lui narmai. Dei nu-i puteau da
seama ce spuneau, dup felul n care brbaii ncepur s-i
verifice armele, Viktor i Dominique ghicir pe dat despre ce era
vorba.
Aproape c au rzbit, spuse Viktor n oapt. Ia legtura cu
Tom. Spune-i ce se ntmpl.
Bine, zise Dominique ducnd mna n buzunar. Aps
butonul staiei i opti ct putea mai ncet:
Tom, eti acolo? Tom, rspunde!
Nu se auzi nimic, doar fsitul monoton al staiei.
Rspunde, Tom! insist fata. Tot nimic.
Nu rspunde, zise ea.
S-ar putea s fi ieit din raza de semnal.
Nu prea cred, spuse Dominique ngrijorat. Chestiile astea au
acoperire pe kilometri ntregi i suntem nc pe aceeai parte a
muntelui. Nu. La cum i tiu eu pe Tom i pe Archie, mai degrab
cred c-au gsit o intrare i au folosit-o.
n cazul sta, trebuie s mergem s-i avertizm.
De acord, spuse Dominique. Stai aa. Cine-i la?
Cine?
Brbatul din stnga. Cu cciula de blan. De lng felinar.
Pare s fie eful.
Viktor lu binoclul de la Dominique i-l focaliz spre el.
Nu tiu. Nu-l recunosc.
Ce face? ntreb Dominique, mijind ochii n ncercarea de a
vedea ce se petrecea.
Nu-mi dau seama zise Viktor.
Brbatul i scosese haina i despturea acum o pnz alb pe
care o scosese dintr-un rucsac de la picioarele lui.
Mi se pare c se schimb.
Se schimb? n ce?
Pnza, odat despturit, se dovedi a fi o salopet, pe care
brbatul i-o trase peste haine i peste ghete, fixndu-i apoi pe
fa o masc de gaze. n cele din urm, i trase gluga costumului
i strnse ireturile de la gt, crend astfel un spaiu ermetic n

340
jurul capului.
Toi se mbrac aa! Uite!
Toi brbaii narmai se schimbau, la rndul lor, n nite
salopete asemntoare.
Parc ar fi nite costume NBC.
NBC? ntreb Viktor, ncruntndu-se.
Nuclear, Biologic, Chimic echipament militar standard
pentru evitarea contaminrii n teren.
Contaminare?
Viktor cobor binoclul de la ochi i o privi fix pe Dominique.
Cu ce ar putea s se contamineze? Credeam c am venit
dup Camera de Chihlimbar.

341
CAPITOLUL 90
5.03 p.m.

Dup urmele simetrice de pe perei, mina prea s fi fost spat


dup modelul clasic, de odinioar, cu trncoape i lopei. La
fiecare metru i jumtate fuseser montate cadre mari, de lemn,
pentru susinerea acoperiului, cadre pe care timpul le ncovoiase
i le nnegrise, pn cnd ajunseser s par pietrificate, grele i
cenuii, fcnd parc parte din munte.
Tom se opri i lumin cu lanterna tavanul, pe care se vedeau
urmele lsate de nite explozii.
Vezi?
Archie ddu din cap.
Se pare c au aruncat un fel de explozibil aici. Dinamit, cel
mai probabil. Ca s prbueasc plafonul.
Da, fu de acord Tom. E clar c n-au vrut s rite s ajung
cineva pe-aici, din greeal.
Merser mai departe. Panta deveni uor mai abrupt. Tom i
Archie mergeau n fa, cu Piotr i Gregori imediat n urma lor. Iuri
fusese lsat de paz la intrarea n tunel. Lumina lanternelor slta
n ntuneric n timp ce mergeau, din ce n ce mai palid pe msur
ce naintau, pn cnd bezna i nghii cu desvrire. Din cnd n
cnd, raza lanternei le surprindea aburul respiraiei i atunci aerul
strlucea pre de cteva clipe n faa lor, ca farurile unei maini
prin cea.
Sunetul respiraiei, fonetul hainelor erau amplificate de ecoul
pereilor de piatr, ca i cnd cei patru ar fi naintat prin naosul
unei biserici imense, cufundat n tcere. Din cnd n cnd,
picioarele li se mpiedicau de cte-o baleg de animal sau de oasele
vreunui iepure sau ale vreunei psri, aduse probabil acolo de
vulpi sau de alte animale cu sim practic.
Apoi, dintr-odat, o fie subire de lumin se ivi n faa lor. O
fie de lumin ce devenea din ce n ce mai nalt, pn cnd le
apru ca un fel de fereastr mare, dreptunghiular, strlucind n
mijlocul tunelului ntunecat.
Asta trebuie s fie! spuse Tom entuziasmat, stingnd
lanterna.

342
naintar cu bgare de seam nspre lumin, strbtnd
urmtorii douzeci de metri n linite deplin, pn cnd vzur c
tunelul ieea ntr-o grot mare, format natural. Tom l auzi pe
Archie nbuindu-i o exclamaie n spatele lui, n clipa n care
ptrunser nuntru.
Grota fusese luminat cu patru reflectoare pe baz de baterie.
Un imens steag nazist cobora din tavan, lung de aproximativ zece
metri i lat cam de apte. Un steag nazist cu o singur diferen,
crucial ns: svastic obinuit fusese nlocuit cu de-acum bine
cunoscutul simbol al soarelui negru, ale crui dousprezece raze
se ntindeau asemenea unor degete scheletice care ncearc s ias
dintr-un mormnt.
Iisuse! exclam Archie cu rsuflarea tiat, n clipa n care
privirea i se opri pe cele dou mormane dreptunghiulare aezate
chiar sub steag. Sunt aici! Pe legea mea, sunt nc aici!
Tom cltin din cap, nici lui nevenindu-i s cread ce vedea.
Era o privelite incredibil. Dou vagoane disprute dintr-un tren
misterios, urcate pe un munte din Austria i ascunse n inima
acestuia. Dou siluete masive, bondoace, solide i nc n stare de
funcionare, ca nite imagini mute extrase dintr-un documentar
despre rzboi care, de aceast dat ns, erau redate n culori,
nu n imagini alb-negru.
Nu par s fi fost nc deschise, opti Tom, artnd
entuziasmat spre barele groase, de fier, care fuseser proptite n
faa fiecrei ui a vagoanelor.
Renwick trebuie s fie cu siguran prin apropiere, l avertiz
Archie. Hai s ne ocupm de el mai nti!
nconjurar ncet cele dou vagoane, oprindu-se n cealalt
parte a grotei, unde un alt tunel, mult mai mare prin care
intraser, probabil, vagoanele disprea n ntuneric.
Probabil c duce spre intrarea din munte, spuse Tom.
Huruitul nfundat al unui motor i confirm bnuielile.
Ia uite!
Privirea lui Archie se fixase asupra unei grmezi compacte de
trunchiuri subiri de copaci, aranjate de-a lungul peretelui, lng
intrarea n tunel. Archie se duse lng ele i izbi unul cu piciorul.
Se auzi un sunet surd.
ine de tren, spuse Tom, ngenunchind pentru a vedea mai
bine. Privii cum se ntind pe toat lungimea tunelului.
Probabil c, pe vremea cnd mina era nc activ, exista o
ramur din linia principal care mergea n paralel cu poteca pe

343
care tocmai am urcat noi, spuse Archie.
Aproape sigur, au adus vagoanele aici, au ridicat inele n
urma lor, dup care au prbuit acoperiul.
Ar trebui s verificm tunelul, suger Archie. S vedem ct
mai avem pn sparg intrarea. i s ne asigurm c Renwick nu
se ascunde i el pe undeva pe-aici.
ncepur s coboare prin tunel, naintnd cu foarte mare grij,
cu armele n mn, aintite spre ntunericul din faa lor.
Strlucirea luminii din grot plea din ce n ce mai mult n urma
lor, pn cnd nu mai rmase dect o fereastr firav de lumin n
deprtare. ns, pe msur ce lumina plea, zgomotul dinspre
intrarea principal se auzea din ce n ce mai tare, pn cnd
ncepur s simt pmntul tremurnd sub picioarele lor, n
ritmul mecanismului greoi care spa de cealalt parte a peretelui
de pmnt i stnc peste care ddur n clipa cnd ajunser la
captul tunelului.
O s rzbeasc foarte curnd de partea cealalt! strig Tom,
acoperind zgomotul.
Poate c asta l-a pus i pe Renwick pe fug! zise i Archie.
Posibil, spuse Tom sceptic. Totui, nu prea e stilul lui. M
ndoiesc c ar fi renunat att de uor, odat ce-ar fi ajuns att de
aproape. Poate c s-a dus dup ntriri.
Ei, mcar nu-i aici acum. i, nu tiu ce prere avei voi, dar
eu unul tare-a vrea s vd ce-i n vagoanele alea.
Tom zmbi.
Amndoi vrem asta. Dar nu tiu la ce ne-ar folosi, dac nu le
putem scoate de aici.
Parc spuneai c-o s-l sunm pe tipul la de la FBI, pe
Bailey, de ndat ce aflm ce se petrece.
Aa a fost nelegerea, dar
nainte s chemi cavaleria, nu vrei s vezi cu ochii ti ce-i
acolo?
i cu indivizii de dincolo ce facem? ntreb Tom, fcnd semn
cu capul spre intrarea prbuit a minei. Doar nu vrei s ne
prind aici, cnd deschid drumul.
Ce-ar fi s-l lsm pe Piotr de paz? Cnd o s vad c mai
au un pic i intr, d fuga i ne-anun. Pe Grigori l trimitem la
cealalt intrare, ca s-i in de urt lui Iuri i s se asigure c
Renwick nu se strecoar n urma noastr.
Ar trebui s mearg, fu de acord Tom. Dar trebuie s ne
grbim.

344
Dup cteva instruciuni rapide, date mai mult prin semne
dect verbal, Piotr i Grigori se duser s-i ocupe poziiile. De
ndat ce amndoi disprur, Tom i Archie i ndreptar atenia
spre cele dou vagoane.
Fuseser construite dup modelul standard, cu panouri de
lemn montate orizontal ntr-o ram ptrat, cu traverse nclinate la
intervale regulate, pentru a asigura o ntrire suplimentar.
Dincolo de evidentele efecte produse de trecerea timpului, ambele
vagoane preau incredibil de intacte, dei cel din partea stng
prea gata-gata s piard lupta cu rugina i cu cariile. Pe
vopseaua scorojit, roie-oranj, cu care fuseser pictate lateralele
vagoanelor, abia dac se mai puteau deslui dou iruri de litere i
de numere de serie scrise cndva cu alb, dar acum terse de
vreme.
Se apropiar amndoi de ua lateral a primului vagon, un
panou mare, cam ct o treime din lungimea vagonului, care se
deplasa n lateral pe un set de ine de metal.
Dar, tocmai cnd se pregtea s trag ua, Tom observ c
gurile din lemn, despre care presupusese iniial c fuseser
fcute de rugin i de carii, erau mult prea simetrice pentru a
putea fi produsul unui proces natural.
Erau guri de gloane!

345
CAPITOLUL 91
5.20 p.m.

Un fior rece ca gheaa i strpunse stomacul i Tom tiu c nu


era din cauza frigului. Judecnd dup privirea impacientat pe
care i-o aruncase, Archie remarcase i el ua nchis i gurile de
glon i i punea n acele clipe aceeai ntrebare. Vagoanele
fuseser goale atunci cnd se dduser gurile, sau oare uile
fuseser sigilate dintr-un motiv mult mai sinistru dect teama c
s-ar putea deschide n timpul drumului?
Tom trase cu putere de bara de metal cu care fusese nchis ua
vagonului, ns aceasta, nepenit de vreme, nici nu se clinti. O
zgli dintr-o parte n alta, pn cnd, n cele din urm, bara
alunec n lateral cu un scrnet ascuit care-l fcu s strng din
dini. O arunc pe jos cu un zgomot puternic, amplificat de ecoul
pereilor de piatr, apoi nfac hotrt ua, ale crei balamale reci
nepeniser de mult. Fu nevoie de efortul ambilor brbai ca s o
deschid. n cele din urm, cu Tom trgnd i cu Archie
mpingnd n mnerul masiv, din fier, ua se crp mai nti un
sfert de metru, apoi jumtate, protestnd zgomotos la fiecare
micare.
Cred c ajunge, spuse Tom gfind. Cred c ai loc s intri pe
acolo.
Vrei s spui c tu ai loc s intri, i-o ntoarse Archie zmbind.
Poftim! Te ajut eu s urci.
i mpreun minile i Tom puse piciorul pe aceast scar
improvizat, ptrunznd apoi puin prin deschiderea din vagon.
Ghemuit n u, ntinse mna dup lantern, ns i ddu seama
c aceasta era aproape inutil. Lumina de afar intra prin gurile
de glon n sute de fascicule subiri, de la nlimi i din unghiuri
diferite, spintecnd interiorul vagonului asemenea unor sbii
introduse de un magician ntr-o cutie de lemn. Era straniu de
frumos.
E totul n regul? strig Archie.
Da.
Tom privi peste umr i ddu linititor din cap. Se ntoarse la
loc i de aceast dat aprinse lanterna, cu care lumin plafonul i

346
pereii. Nimic.
Se ridic i nainta civa pai, apoi calc pe ceva tare, care
trosni sub picioarele lui. ndrept raza lanternei n jos ca s vad
ce era. Un os de picior Un picior de om!
Instinctiv, Tom se trase napoi.
Archie, mai bine-ai urca i tu aici! strig el.
De ce? Ce-ai gsit?
Cu un salt, Archie se prinse de pragul uii deschise, cu
picioarele blngnindu-i n aer, cu umerii abia ridicndu-i-se
deasupra podelei vagonului. Tom l ridic nuntru.
Uite!
Tom lumin podeaua cu lanterna. S tot fi fost, estim el, cam
treizeci de cadavre acolo prvlite unul peste cellalt, n poziii
care mai de care mai ciudate i mai nefireti, ca i cnd s-ar fi
cufundat ncetul cu ncetul n podeaua vagonului. Numai
scheletele mai rmseser, oase ieind din mneci zdrenuite, din
craci de pantaloni sfiai, de sub chipiuri strlucitor de albe, dei
putrezite de vreme.
Cine erau tia? opti Archie cu rsuflarea tiat. Prizonieri
de rzboi? Civili?
Nu cred
Tom nainta civa pai, clcnd cu grij printre rmiele
contorsionate i lu de jos o apc ce se rostogolise de pe capul
posesorului. i art lui Archie insigna o svastic avnd toate
braele terminate cu ceva ce semna cu nite sgei.
Vrful de sgeat! Era nsemnul trupelor naziste din Ungaria.
Din Ungaria i-a nceput cltoria Trenul de Aur, dup cum
ne-a spus Lasche.
Exact, zise Tom. Din cte-mi amintesc, ne-a spus i c era
pzit de soldai maghiari. Probabil c asta e tot ce a mai rmas din
ei.
O verificare rapid a vagonului nu scoase la iveal nimic n plus
fa de cadavrele pe care le puteau deja vedea. Mai bine zis,
aproape nimic. ngheat n raza de lumin a lanternei lui Tom, un
nume apru zgriat pe un perete, aproape de podea Josef Kohl.
Un om care, presupuse Tom, supravieuise mcelului doar c s
moar de inaniie nconjurat de mirosul insuportabil de putrefacie
emanat de cadavrele camarazilor lui.
Descoperirea i amui pe amndoi.
Cum crezi c s-a ntmplat asta? ntreb Archie n cele din
urm.

347
Tom ridic din umeri.
tim c trenul era n drum spre Elveia. Cnd podul de la
Brixlegg a fost bombardat, probabil c trenul s-a ntors i s-a
ascuns ntr-un tunel, n sperana c podul va fi n cele din urm
reparat. i acolo l-au gsit americanii. n mod evident, undeva
ntre Brixlegg i tunel, nemii au luat decizia de a decupla aceste
dou vagoane i de a le aduce aici, cu ajutorul ctorva dintre
soldaii maghiari. Odat treaba rezolvat, soldaii au fost
dezarmai, nchii nuntrul vagoanelor i executai. Au ridicat
apoi inele care duceau aici i au blocat intrarea n min, pentru a
se asigura c secretul lor va rmne n siguran.
Ceea ce nseamn c tot ce protejau trebuie s fie n vagonul
cellalt.
Nu putem afla dect ntr-un singur fel, spuse Tom cu un
zmbet abia schiat.
ns tocmai cnd se rsuceau pe clcie cu intenia de a iei,
vzur ua vagonului nchizndu-se dintr-o lovitur i auzir
sunetul inconfundabil al barei de metal pe care cineva o punea
napoi la locul ei, nchizndu-i nuntru.

348
CAPITOLUL 92
5.20 p.m.

Ce crezi c ar trebui s facem? ntreb Dominique,


aruncndu-i o privire ntrebtoare lui Viktor.
Aceasta, cu chipul ntunecat, i urmrea pe brbaii narmai
care se verificau unul pe cellalt, asigurndu-se c erau corect
echipai.
Coborm imediat i le spunem!
Nu mai avem timp, remarc Dominique. Harta a rmas la ei
i nu avem nici cea mai vag idee unde este intrarea. Pn cnd o
gsim, va fi prea trziu.
Viktor nu spuse nimic. Se gndea la o modalitate de a lua
legtura cu Tom. Cum s-l avertizeze nu doar c era pe cale s dea
nas n nas cu musafiri nepoftii, dar i c ateptrile celorlali n
legtur cu ce aveau s gseasc nuntrul minei erau cu totul i
cu totul diferite de ale lor? Gndurile i fur ntrerupte de
Dominique, care o strnse cu putere de bra.
Vine cineva! uier fata.
Unul dintre manipulanii mainilor se desprise de tovarii lui
i se ndrepta grbit n direcia lor. Viktor se ls repede n jos,
ns scritul pailor n zpad sugera c brbatul continua s se
apropie. i prea c se ndreapt direct spre ele.
Lipindu-se de panta versantului, cu piciorul proptit ntr-o
ramur mai joas, Viktor i scoase AK47-le din spate i trase
cocoul ct putu mai ncet.
Paii continuau s se apropie. Femeia se pregti s trag,
hotrt s-l elimine pe brbat, nainte ca acesta s apuce s dea
alarma.
Paii se oprir chiar deasupra capului ei. Abia ndrznind s
mai respire, Viktor ridic privirea i reui s deslueasc silueta
brbatului. Pe muchia potecii, cu picioarele uor deprtate, se
nla deasupra lor asemenea unui colos, forma capului
conturndu-i-se clar pe fundalul cerului senin, la amurg. Brbatul
arunc o privire peste umr, apoi cobor minile.
Un jet auriu de urin se arcui graios pe deasupra capetelor lor,
desennd un zigzag galben n zpada de dedesubt, sfrind i

349
degajnd aburi de cldur.
Viktor o privi pe Dominique rnjind i o vzu pe fat
nbuindu-i un chicot. Apoi ns, i veni brusc o idee. tia cum
putea lua legtura cu Tom i cu Archie! Singura problem era c
trebuia s acioneze repede.
Chiar acum!

350
CAPITOLUL 93
5.26 p.m.

Tom i lipi faa de peretele vagonului i privi printr-una dintre


gurile fcute de gloane.
Renwick! uier el printre dini n clipa cnd vzu silueta
care sttea n mijlocul ncperii, cu faa schimonosit ntr-un
rnjet triumftor.
Alturi de el era Johann Hecht. Alte cinci namile de brbai,
membri, probabil, ai organizaiei Kristall Blade, se ndreptau spre
ei.
Cum au trecut de oamenii lui Viktor? ntreb Archie cu vocea
sugrumat, alegnd o alt gaur de glon i privind afar la rndul
lui. Parc i lsasem de paz la intrare!
Aa este, zise Tom cu un zmbet ndurerat, recunoscnd cele
trei cadavre nsngerate aruncate la picioarele lui Renwick.
De ndat ce am aflat c te apropii prin pdure, am tiut c
nu vei rezista tentaiei de a intra n min, Thomas! se auzi vocea
lui Renwick. Cel puin, n-a mai trebuit s merg eu s te caut.
Scutete-m, Harry! strig Tom. Nu-i st bine cnd te umfli-
n pene.
Cu siguran, n-o s-mi refuzi acum un mic moment de
triumf!
Tom nu spuse nimic, ns Renwick nu prea s atepte vreun
rspuns.
n orice caz, continu el, trebuie s te felicit, Thomas, fiindc
ai gsit locul sta att de repede.
Renwick ridic sprncenele, cu o expresie pe care Tom o
interpret drept admiraie amestecat cu invidie.
Johann, pe de alt parte, a nceput s se cam sature de
insistena ta.
Lng el, Hecht i duse amenintor degetul pe trgaciul
mitralierei marca Hecker & Koch MP5, micndu-i maxilarul
ritmic, n timp ce mesteca gum.
mi pare ru dac l-am dezamgit, zise Tom n btaie de joc,
ndreptndu-i atenia, n timp ce vorbea, din nou spre interiorul
vagonului, n sperana de a identifica vreo cale de ieire.

351
C ai ieit din seif a fost una, continu Renwick. C ai scpat
din muzeu Ei, dac cineva putea face asta, cu siguran la erai
tu! Dar s decodezi un mesaj de pe un tablou pe care nici mcar
nu-l aveai? Asta chiar c e impresionant. Mai ales cnd mi-am luat
toate msurile ca s m asigur c Turnbull nu se d de gol cu
ceva.
Cnd ai ajuns aici? ntreb Tom, ncercnd s ctige timp n
vreme ce testa rezistena scndurilor din pereii i din duumeaua
vagonului.
Ieri-noapte. A durat ceva pn am reuit s eliberm
intrarea. Sincer s fiu, abia dac ptrunsesem de cteva minute
nuntru, cnd ai aprut tu. Apropo, Thomas, dac ncerci s iei
cumva de acolo, s tii c-i pierzi timpul. Vagoanele sunt foarte
solide. Nazitii le-au ranforsat dup specificaii precise, pentru ca
preioasa lor ncrctur s fie n deplin siguran.
Ce ncrctur? Un pluton de soldai unguri? strig Tom,
renunnd la cercetri cu o zvcnire furioas din umeri.
ncrctura care se afl n cel de-al doilea vagon. Tocmai ne
pregteam s-l deschidem, cnd am fost informat c ai sosit voi.
Acum, avei locuri n rndul nti la magnificul eveniment
Camera de Chihlimbar se va arta din nou, pentru prima oar
dup mai bine de cincizeci de ani.
Doi brbai narmai cu nite cleti speciali se apropiar de
lactul ruginit cu care era nchis ua vagonului. Cteva clipe mai
trziu, se auzi sunetul unei ui glisante, trase ntr-o parte.
Nu vd nimic, opti Archie. Tu vezi ceva?
Tom cltin din cap. Gaura de glon i permitea s vad doar
captul din spate al vagonului. Laterala n care era plasat ua
ieea din cmpul lui vizual. Apoi ns aprur doi brbai,
mpiedicndu-se sub greutatea unei lzi mari, pe care pe jumtate
o aezar, pe jumtate o trntir pe jos.
Avei grij, idioilor! l auzi Tom pe Renwick ipnd. Curnd,
cinci sau ase lzi fuseser crate n mijlocul ncperii.
i cum dracu vrei s le scoi de aici? strig Tom. tii cine
sap la intrarea principal, nu? Nu pot fi prea departe.
ntr-adevr, nu cred s mai aib mai mult de un metru. Eti
de acord, Johann?
Renwick se ntoarse spre Hecht, care-l aprob dnd scurt din
cap.
Ct despre cine sunt, nu pot dect s presupun, la fel cum
mi nchipui c ai fcut-o i tu, c sunt reprezentanii a ceea ce a

352
mai rmas din Ordinul Capului de Mort. Cine altcineva ar fi putut
ajunge aici fr ajutorul informaiilor din codul de pe tablou?
Lucreaz deja de cteva zile. Pe de alt parte, ei au trebuit s sape
aproximativ cincizeci de metri de stnc. Intrarea noastr, din
fericire, a fost mai uor de excavat.
Apr locul sta de cincizeci de ani! strig Tom. Crezi c-o s
te lase s pleci aa, pur i simplu, cu comoara lor?
Nu cred c vor avea de ales, zise Renwick zmbind. Vezi tu,
pe lng multe alte talente pe care le posed, Johann este i expert
n explozibile. A minat ambele tuneluri. Unul dintre soldaii lui i-a
luat locul nefericitului pe care-l lsasei tu la intrare i omul o s
ne anune n clipa n care cei de acolo vor fi pe punctul de a
ptrunde n interior. i lsm s intre puin n tunel, dup care
detonm ncrctura.
O s-i omori pe toi! exclam Tom.
Da, asta e i ideea.
Un fel de muget puternic rsun dintr-odat n tunelul cel
mare, amplificat de ecoul pereilor de piatr. Apoi se auzi huruitul
unui motor. Renwick fcu un semn cu capul n direcia din care
venise zgomotul i zmbetul i dispru de pe chip.
Au intrat! strig Hecht. Sunt nuntru!
Cum se poate? spuse Renwick uluit. N-am fost anunai!
nfac staia.
Aici Renwick! Rspunde! latr el. Eti acolo? Am auzit un
motor. Par s fie nuntrul minei. La dracu, rspunde!
Se ntoarse spre Hecht cu ochii lrgii, agitaia transformndu-i-
se n panic.
Probabil c omul tu e mort. Detoneaz explozibilul! spuse el.
Dar nu tiu ct de mult au ptruns n min!
Nu mai conteaz. Ori i omoram, ori le blocm drumul. Sunt
bune ambele variante. Nu ne permitem s ne asumm riscuri. Nu
cnd suntem att de aproape.
Hecht ddu din cap i ridic o cutie mic i neagr, de mrimea
unui pachet de igri, pe care fuseser montate patru butoane
roii. Prinznd ntre dini captul argintiu, trase pn cnd
resortul fu complet ntins, apoi se ntoarse cu faa spre tunel.
Zgomotul se auzea din ce n ce mai tare i, n deprtare, dou
scntei glbui strluceau asemenea unor ochi de pisic. Ochi ce
preau s creasc din ce n ce mai mult.
D-i drumul, Johann! l pres Renwick, cu o uoar tent de
disperare n voce. Acum!

353
Hecht aps butonul de sus.
Nu se ntmpl nimic.
Ce dracu se petrece aici? rcni Renwick. Dac nu-l
declanezi acum, va fi prea trziu!
mi pare ru, Cassius, spuse Hecht, schimbnd telecomanda
cu o mitralier pe care o ndrept spre pieptul lui Renwick. Pentru
tine, e deja prea trziu.
Ce se ntmpl? opti Archie.
Renwick a fost tras pe sfoar, zise Tom ncntat. Hecht l-a
trdat.

354
CAPITOLUL 94
5.46 p.m.

Buldozerul se opri brusc la intrarea n grot, farurile lui


puternice forndu-i pe toi cu excepia lui Tom i a lui Archie,
care abia dac puteau vedea ceva dinuntrul vagonului s-i
pun minile pe fa ca s-i apere ochii de strlucirea orbitoare.
Apoi motorul se opri i luminile se stinser.
Zece brbai narmai pn-n dini aprur din spatele
buldozerului, asemenea unei trupe de infanterie care vine n urma
tancului. Spre surprinderea lui Tom, toi purtau costume albe, de
protecie chimic. Artau ciudat, ca nite roboi care se plimbau de
colo-colo, cu feele ascunse n spatele mtilor.
Doi dintre ei se apropiar de Renwick i-l luar pe sus. Hecht,
ntre timp, fcu semn cu capul n direcia vagonului n care erau
nchii Tom i Archie. Imediat, doi brbai narmai ddur fuga la
u i o deschiser, fcndu-le semn celor doi prieteni s sar din
vagon. Odat jos, le puser eava putii n spate i-i mboldir
nspre Renwick, care sttea eapn, fr s scoat vreun cuvnt,
fixndu-l pe Hecht cu o privire ncrcat de furie.
Unul dintre brbaii n alb nainta apoi n centrul grotei. Avea
cu el o serviet, pe care o aez pe jos. Deschise capacul i scoase
dinuntru ceva ce prea s fie un microfon mare, pe care l ridic
n aer, deasupra capului, verificnd nite informaii aprute pe
ecranul unui computer micu, nuntrul servietei.
Cteva clipe mai trziu, strig ceva n german i, rsuflnd
uurai, brbaii i ddur jos glugile de la costum i-i scoaser
mtile respiratorii.
Unul dintre ei rmase ns ascuns n continuare n spatele
mtii, cu gluga pe cap. Era nenarmat. nainta ncet spre Hecht.
Dintr-odat, cei doi brbai deschiser larg braele i se
mbriar cu cldur, btndu-se prietenete pe spate. Tom
reui cu greutate s descifreze cuvintele nfundate ale brbatului
cu masca pe cap i rspunsul lui Hecht.
Ai fcut o treab bun, colonele!
Mulumesc, domnule.
Cei doi brbai se desprinser din mbriare i se salutar

355
militrete.
Ce dracu se petrece aici? explod Archie. Cine suntei?
Brbatul costumat se ntoarse spre ei i i ddu mai nti jos
gluga, dup care i scoase i masca.
Tom vorbi primul, cu vocea sugrumat de uimire.
Volz?
Cine? vorbi n sfrit i Renwick, uitndu-se de la Hecht la
silueta bondoac a lui Volz.
Proprietarul unei bnci private din Zurich, unde Weissman i
Lammers ascunseser harta, i explic Tom.
Volz l ignor ns pe Tom i se apropie de Renwick.
Este o adevrat plcere s v cunosc n sfrit, Herr
Renwick Sau poate preferai Cassius? Domnul colonel Hecht mi-
a povestit, folosind cuvinte de laud, despre considerabilele
dumneavoastr eforturi din ultimele luni.
Ce-i asta, o glum? uier Renwick printre dinii ncletai.
Tom nu-i putu stpni un zmbet. n ciuda situaiei,
nconjurai de brbai narmai ntr-o min abandonat din
adncul unui munte din Austria, se bucura s vad c Renwick
primea, n sfrit, o porie din jocul duplicitar pe care, de obicei, el
l aplica altora.
Nu-i nici o glum, Cassius! rspunse Volz.
Atunci, ce nseamn toate astea?
Nu-mi recunoti vocea? opti Volz. Urm o pauz, apoi
Renwick miji ochii.
Dmitri?
Cum spuneam, e o plcere s te cunosc, n sfrit.
Ce nseamn circul sta? pufni Renwick. Aveam o nelegere.
Fr mecherii, aa ne-a fost vorba!
Am avut multe nelegeri, zise Volz dnd flegmatic din mn.
Dar asta era atunci cnd credeai c ai o carte pe care s o poi
juca. Aceast situaie ns i sunt convins c mi vei da dreptate,
s-a schimbat considerabil.
De ce purtai echipamente de protecie? le ntrerupse Tom
schimbul de replici. Ce v ateptai s gsii aici?
n sfrit, o ntrebare inteligent! exclam Volz btnd din
palme. i nc una la care m putei ajuta s gsesc rspunsul.
Avei, v rog, amabilitatea s deschidei lada aceea!
Art spre una dintre lzile pe care oamenii lui Hecht le
descrcaser mai devreme.
Cum? ntreb Tom cu voce nesigur.

356
M-ai auzit! Deschide lada! insist Volz schimbnd tonul,
nfcnd o rang de la unul dintre oamenii lui i aruncndu-i-o
lui Tom. Deschide-o acum!
Tom se apropie de lada indicat de Volz. Ca toate celelalte, avea
pe ea un cod de identificare i o svastic tampilat ntr-o lateral.
Tom strecur ranga sub capac i o aps. Capacul se ridic vreo
civa centimetri, cuiele scrind pe msur ce erau eliberate.
Tom repet procedura i pe partea cealalt, apoi capacul se
desprinse i alunec pe jos.
Lada era plin de paie, pe care Tom le nltur n snopi mari,
pn cnd putu n sfrit deslui o form ntunecat.
ntinse mna nuntru. Obiectul era moale i mtsos. l scoase
din lad.
O hain de blan! exclam Archie nevenindu-i s cread, n
clipa n care Tom o ridic n aer. Asta-i tot?
Sri lng Tom i se aplec deasupra lzii, din care scoase mai
nti o hain, apoi nc una i nc una, aruncndu-le pe toate, pe
rnd, peste umr.
Nu se poate! zise el n cele din urm, ridicndu-se de sub
mormanul de blnuri negre, maro i aurii. Trebuie s fie o
greeal!
Renwick privea i el nencreztor blnurile, cu ochii cscai ct
cepele.
Mai deschide una! zise Volz vesel. Oricare. Nu are nici o
importan.
Archie nfac ranga din minile lui Tom i deschise nc o lad.
Ceasuri! zise el, ridicnd unul pentru a-l arta i celorlali,
aruncndu-l apoi la loc n lad.
Deschise nc una.
Maini de scris! apoi alta.
Lenjerie de mtase!
Ridic un sutien i o cma de noapte, pe care le arunc apoi
nspre Volz. Ambele obiecte czur ncetior la picioarele
brbatului.
Bine, Volz, i-ai demonstrat ideea, spuse Tom ncet.
Cu siguran, Lasche v-a spus c acestea au fost o parte
dintre obiectele ncrcate n tren, zise Volz ridicnd din umeri. Nu
neleg de ce suntei att de surprini.
Nu face pe prostul! Unde este?
Ce anume s fie? ntreb Volz cu prefcut nedumerire.
tii foarte bine ce! explod Renwick. Camera de Chihlimbar!

357
Pentru ce altceva i nchipui c suntem cu toii aici?
Volz rse.
Oh, da! Camera de Chihlimbar! Este incredibil cum mitul
sta refuz s moar.
Mit? ngim Renwick.
Nu trebuie s te simi prost. Mii de ali oameni naintea
voastr s-au lsat pclii de aceeai fantezie amgitoare. i sunt
convins c vor urma nc alte mii.
Vrei s spui c nu exist Camera de Chihlimbar? ntreb
Tom.
Spun c a fost distrus n timpul rzboiului.
Prostii! zise Renwick.
Aa crezi? i-o ntoarse Volz.
A fost mutat n castelul Konigsberg. Toat lumea tie asta.
Apoi a disprut. A fost ascuns.
Nu a disprut i nimeni nu a ascuns-o. Dac ii mori s
tii, a ars. Incendiat de aceleai trupe ruseti trimise s o
recupereze. Au ocupat castelul Konigsberg n aprilie 1945 i, n
excesul lor de zel, au dat foc Slii Cavalerilor. Nu tiau c tot acolo
era pstrat i Camera de Chihlimbar. La fel cum nu tiau
probabil nici c, fiind o rin, chihlimbarul este extrem de
inflamabil. Cnd i-au dat seama ce fcuser, era deja prea trziu.
Dac povestea asta ar fi adevrat, s-ar fi aflat pn acum! l
contrazise Renwick, nencreztor.
Zu? Crezi c sovieticii ar fi recunoscut pe fa c propriile
trupe au distrus cea mai valoroas comoar a Rusiei? Puin
probabil. Le-a fost mult mai uor s-i acuze pe naziti c au
ascuns aceast nepreuit nestemat dect s fac fa propriei
ruini. Poate c nu m credei, dar am vzut documentele de la
Kremlin, din Arhiva de Stat Central pentru Art i Literatur, care
confirm ceea ce v-am spus. Nu numai c ruii au tiut de la bun
nceput c preioasa lor Camer de Chihlimbar a fost distrus, dar
au mai i folosit aceast informaie ca pe un pion n negocierile
pentru restituirea lucrrilor de mare valoare confiscate de
Germania.
Ochii lui Volz strluceau i Tom i ddu seama c, mcar n
aceast privin, brbatul spunea adevrul. Sau cel puin el
personal era convins de asta.
Atunci, pentru ce ai mai venit aici? ntreb Tom ncet.
Pentru asta! spuse Volz, indicnd cel de-al doilea vagon.
Arat-le, domnule colonel!

358
Hecht nfac ranga din mna lui Archie i se apropie de partea
lateral a vagonului. Introduse captul rngii ntre dou scnduri
late i aps cu putere pe cel de-al doilea capt. Lemnul plesni cu
zgomot. Apoi Hecht mai desprinse cteva scnduri, crend astfel o
sprtur destul de larg n laterala vagonului. ns, n loc s poat
vedea nuntru, dup cum se ateptase Tom, n faa lor nu apru
dect o bucat mare de metal tern, cenuiu. Ceva fusese bgat n
pereii vagonului.
sta-i plumb? ntreb Tom.
Da, spuse Volz. Doar un strat protector, desigur, pentru a
reduce riscurile de contaminare.
Contaminare cu ce? ntreb Tom, ghicind deja nfiortorul
rspuns.
Cu U235, rspunse Volz. Patru tone.
U ce? ntreb Archie fr s priceap nimic, ntorcndu-se
spre Tom.
U235, i explic Tom cu vocea sugrumat. Un izotop de
uraniu. Componenta principal a bombelor nucleare.

359
CAPITOLUL 95
6.06 p.m.

O bomb atomic? Vrei s construii o bomb atomic?


Tom nu-i putea da seama dac Renwick era ngrozit sau
impresionat.
U235 este puternic radioactiv i are o perioad de
njumtire de apte sute de milioane de ani. Chiar i o cantitate
infim ataat la un explozibil obinuit detonat ntr-o regiune
urban ar crea o zon extrem de ntins de radiaii radioactive
ulterioare, declannd panic n mas i colaps economic. V dai
seama ce pre putem obine pe materialul sta de la gruprile
extremiste din Orientul Mijlociu sau chiar de la guvernele strine?
Timp de ani de zile ne-am cldit organizaia n umbr, aproape
neobservai. Acum ns avem n cele din urm mijloacele necesare
nu doar ca s luptm, ci ca s i ctigm rzboiul. Acum, ne
putem n sfrit arta lumii!
Dar de unde provine uraniul sta? ntreb Tom. Cum a ajuns
aici?
tii ce reprezint nsemnele de pe marginile acestui vagon?
spuse Volz, artnd spre o serie de litere i numere scrijelite pe
marginile celui de-al doilea vagon.
Un fel de numr de serie?
Exact. Identific acest coninut ca provenind din Berlin. De la
Institutul de Fizic Kaiser Wilhelm, din Dahlem, mai exact. Sediul
central al laboratoarelor n care nazitii ncercau s produc
bomba atomic.
Aiurea! pufni Renwick. Nazitii nu au avut niciodat un
program nuclear.
Toi au avut! l repezi Volz. Sovieticii l numeau pe-al lor
Operaiunea Borodino, americanii Proiectul Manhattan. Iar Hitler
nu a fost nici el mai prejos. n 1940, trupele germane din Norvegia
au preluat controlul singurei uniti de producere a apei grele din
lume i au crescut producia de uraniu mbogit pentru a
alimenta programul Germaniei de cercetare a fenomenului de
fisiune. Dup rzboi, au aprut zvonuri cum c savanii germani
ar fi sabotat deliberat ncercrile lui Hitler de a produce bomba

360
atomic, ns adevrul a fost c depuneau, de fapt, toate eforturile
pentru realizarea acestui proiect. Se spune chiar c au i detonat
cteva uniti n Thuringia. ns americanii au aruncat o sut
douzeci i cinci de mii de oameni n programul lor. n cele din
urm, Hitler nu a mai putut face fa concurenei.
i ct de departe au ajuns? ntreb Tom.
Destul de departe ct s acumuleze o cantitate considerabil
de material de fisiune. Material pe care Stalin era nverunat s-l
confite nainte s apuce s cad pe minile americanilor. Tocmai
de aceea le-a ordonat marealilor Jukov i Konev s se ntreac n
cursa spre Berlin ca s se asigure c Armata Roie va ajunge
prima acolo. Se spune c efortul i-a costat pe rui nc aptezeci de
mii de mori. Odat ajuni acolo, trupe speciale NKVD au fost
trimise pentru a securiza institutul. Au ajuns n aprilie 1945 i au
descoperit trei tone de oxid de uraniu, dou sute cincizeci de
kilograme de uraniu metalic i douzeci de litri de ap grea.
Suficient pentru a putea demara Operaiunea Borodino i pentru
a-i permite lui Stalin s nceap lucrul la prima bomb atomic
ruseasc.
i vrei s spui c nu au gsit tot uraniul?
Au gsit tot ce rmsese acolo. Himmler, prevztor i plin de
idei ca ntotdeauna, mutase deja cteva tone, plasate n cutii de
plumb construite n pereii unor vagoane de tren special
modificate. Ordinul a supravegheat personal transportul,
ntlnindu-se cu Trenul de Aur n Budapesta, n decembrie 1944,
unde i-au ataat cele dou vagoane suplimentare. ns i-au dat
curnd seama c nu puteau s ajung n Elveia. Aa c au
detaat vagoanele i le-au adus aici, pentru a le recupera la o dat
ulterioar.
i Ordinul Capului de Mort a revenit la via. Asta vrei s
spui, nu? ntreb Tom. Doar c acum are la dispoziie o arm cu
care poate distruge pe oricine nu le mprtete viziunea fanatic.
Ordinul nu are nici o legtur cu mine sau cu oamenii mei, i
rspunse Volz. Noi n-am fi stat cu minile n sn, jucndu-ne de-a
cavalerii, n vreme ce Germania sngera.
Atunci, de unde tii toate astea? Cum de ai ajuns aici, fr
a avea acces la tablou? Ordinul era singurul care cunotea locaia.
Volz ezit, netiind parc dac s rspund sau nu. Apoi bg
mna n buzunarul hainei, de unde scoase un portofel mare i
negru. l deschise cu grij i scoase dinuntru o fotografie alb-
negru, ptat de timp, pe care i-o ntinse lui Tom. Era aceeai

361
fotografie pe care o gsiser acas la Weissman.
Weissman i Lammers, spuse Tom, ridicnd privirea.
Renwick ntinse la rndul lui mna dup fotografie i o examina cu
atenie.
i al treilea brbat? ntreb Volz. l recunoti?
Tom examina din nou fotografia, apoi i arunc lui Volz o privire
lung, scruttoare. Trsturile de familie erau evidente n fruntea
nalt, n nasul drept, parc sculptat i n ochii mici i rotunzi
trsturi pe care Tom le remarcase i n tablourile expuse n biroul
lui Volz din Zurich.
Tatl tu? ndrzni Tom s ntrebe.
Unchiul. Ceilali doi brbai se numeau Becker i Allbrecht.
Weissman i Lammers au fost doar nite nume n spatele crora s-
au ascuns dup rzboi, ca nite lai ce erau!
Aadar, ai aflat toate astea de la el? ntreb Archie.
O parte din poveste o tiam, ntr-adevr, de la el. Restul l-am
descoperit cu ajutorul vostru. Unchiul meu i cei doi tovari ai lui
au fost scoi cu fora din rndul trupelor de lupt din cauza
cunotinelor lor tiinifice i introdui n ordin pe poziii de
servitori.
Tom ddu din cap, amintindu-i c Weissman fusese chimist i
Lammers profesor de fizic.
Trei servitori pentru doisprezece cavaleri, spuse Tom ncet. La
fel cum Soarele Negru are trei cercuri i dousprezece brae runice.
Ridic privirea spre steagul imens de deasupra lor.
Exact! spuse Volz zmbind, ncntat de perspicacitatea lui
Tom. La fel cum erau i trei medalii i trei tablouri. Unchiul meu a
nsoit ordinul n nefasta cltorie a Trenului de Aur prin Europa,
n vreme ce Lammers i Weissman pregteau cripta din castelul
Wewelsburg. Apoi, conform ordinelor, toi trei s-au ntors la Berlin,
innd secret ceea ce tiau chiar i unul fa de cellalt. Aproape
de sfrit ns, toi cei trei au primit un ultim ordin.
Anume? ntreb Renwick, cu o ven zvcnindu-i nervos pe
gt.
S protejeze un mesaj codat. Un mesaj ce nu putea fi
descifrat dect cu ajutorul unei maini Enigma configurate pe
setrile corecte. Un mesaj pe care l-au mzglit n grab pe un
tablou, ntr-un loc ce nu putea fi observat ct vreme tabloul era
pstrat n ram. Un tablou pe care l gsiser expus n biroul lui
Himmler, care nu avusese inima s l distrug.
Un tablou care a czut apoi n minile ruilor, ghici Tom.

362
Ruii au ajuns la Berlin mult mai repede dect s-ar fi
ateptat cineva. Lammers i Weissman au riscat enorm
ntorcndu-se n cldirea SS-ului pentru a salva tabloul, dar i-au
dat curnd seama c Escadronul de Trofee le-o luase nainte.
Singurele tablouri ale lui Bellak pe care le-au mai gsit au fost cele
cu Castelul Wewelsburg i cu sinagoga Pinkas, din Praga.
Aadar, Lammers i Weissman tiau ncotro plecase tabloul
i aveau i coordonatele pentru maina Enigma, cu care s poat
decoda mesajul. Singurul lucru pe care nu-l tiau era locaia
exact a Trenului de Aur, spuse Tom.
Pe asta nu o tia dect unchiul meu, confirm Volz. Dndu-i
seama de acest lucru, au alctuit o serie de indicii folosindu-se de
cele dou tablouri ale lui Bellak pe care reuiser s le salveze, de
medaliile pe care sunt gravate simbolurile i de harta cu cile
ferate, pentru ca alii s le poat mai trziu urma cei cu snge
arian, adevraii credincioi, care puteau folosi comoara din Trenul
de Aur pentru a crea un nou Reich.
Dar, dac tiai toate astea, ntreb Archie, de ce ai ateptat
pn acum ca s vii dup tren?
Fiindc eu, la rndul meu, nu tiam unde este trenul.
Parc ai spus c unchiul tu a ajutat s fie adus aici. Cu
siguran, trebuie s-i fi spus.
Volz scoase un rset exasperat.
Spre deosebire de cei doi tovari ai lui, unchiul meu a
terminat rzboiul dezgustat de tot ceea ce vzuse i fcuse. i-a
dat seama de puterea armei care fusese ascuns n muntele sta i
a hotrt ca nimeni s nu se poat vreodat folosi de ea. Aa c a
alctuit propriul consiliu de doisprezece membri. Spre deosebire de
inteniile ordinului ns, misiunea acestui nou consiliu era s
apere viaa, nu s o distrug. i au fcut asta pzind cu orice pre
secretul existenei acestui loc. Dup ce unchiul a murit, acum
cinci ani, am fost rugat s-i iau eu locul n consiliu.
i nu i-au spus unde era trenul?
Unchiul meu, un om foarte nelept, a hotrt c numai un
singur om conductorul consiliului putea cunoate locaia
Trenului de Aur. Iar secretul nu putea fi dezvluit dect dac
acesta se afla n pericol iminent de a fi descoperit.
Aa c te-ai folosit de mine ca s-i faci s cread c preiosul
lor tren era n pericol! mri Renwick printre dini.
De ani de zile eu i Johann am tot lansat zvonuri despre
Trenul de Aur, despre tablourile lui Bellak i despre existena unui

363
mesaj ce nu putea fi descifrat dect cu ajutorul unei maini
Enigma, n sperana c vom reui astfel s aducem portretul la
suprafa. Cnd ne-am dat seama c tu mucasei momeala, le-
am sugerat s te gsim prin anunuri tiprite n Herald Tribune.
Consiliul a fost de acord, desigur.
Aadar, atacul din Munchen
A fost o nscenare! Toi erau oamenii mei. Nu ai fost n nici
un pericol. Dar am vrut s te facem s crezi c te apropiai i s
demonstrm consiliului c vechile metode nu mai funcionau. C
era nevoie de un nou conductor.
De-asta m-ai implicat pe mine? ntreb Tom. Ca s le dai lor
emoii?
Nu eu te-am implicat, spuse Volz. Turnbull lucra pentru
Cassius.
Tom i arunc o privire lui Renwick, ns acesta nu observ.
Ochii lui ncrcai de ur erau fixai asupra lui Volz.
M-am inspirat din strategia lui Stalin care i-a asmuit pe
Jukov i pe Konev unul mpotriva celuilalt i v-am inut pe
amndoi n joc. Ironia a fost, desigur, s aflu c, n tot acest timp,
cheia ntregului mister se afla n seiful propriei bnci. Pn cnd
ai aprut voi, habar nu aveam cui aparinea cutia de depozit.
Dac a fi tiut, totul ar fi putut fi evitat.
Dar tiai c Lammers i Weissman lsaser o hart.
Consiliul l-a gsit pe Lammers acum civa ani i l-a forat s
vorbeasc. Din nefericire, inima i-a cedat nainte s apuce s
dezvluie locaia cheii sau cea a ultimului tablou. Ne-a dat ns
coordonatele pentru maina Enigma i ne-a spus c Weissman
tria n Marea Britanic Aa am putut gsi numrul tatuat pe
braul lui, dei la acel moment nu tiam ce reprezint.
De ce ai excavat intrarea principal cnd puteai ptrunde
mult mai repede prin spate, aa ca noi? ntreb Archie.
n afar de faptul c va trebui s aduc nite camioane aici, ca
s pot transporta totul? Simplu. Acum trei zile, cnd am ajuns
aici, nu tiam de existena celeilalte intrri. Unchiul nu
transmisese dect locaia intrrii principale, prin care fuseser
introduse vagoanele. Cea de a doua intrare nu era trecut dect pe
tablou. Poate c Ordinul a considerat-o mai accesibil, cine tie?
Cnd Johann mi-a povestit cum ai ajuns aici i ce ai gsit, m-am
hotrt s v las s v vedei de treab. n felul sta, m asiguram
c avei de lucru i c nu-mi stai mie n drum.
Consiliul nu te va lsa niciodat s faci asta! spuse Tom.

364
Cnd vor afla ce pui la cale, vor face tot ce le st n putin ca s te
opreasc.
Care consiliu? sta?
Volz bg mna n buzunar i scoase un pumn de inele pe care
le arunc dispreuitor pe jos. Inele identice cu cte un singur
diamant, fiecare plasat ntr-o csu diferit dintr-o gril cu
dousprezece ptrate.
Pe de-o parte, parc-mi pare i ru. A fi vrut s le vd feele
cnd i-ar fi dat seama c, indirect, ne-au ajutat s distrugem tot
ceea ce s-au chinuit s protejeze n toi aceti ani.

365
CAPITOLUL 96
7.02 p.m.

Hecht i mpinse n tunelul mai mic, le leg minile la spate cu


band adeziv, dup care i trnti la pmnt. Renwick se opuse i
se alese cu un pat de puc n stomac.
N-o s uit c m-ai trdat, Hecht! uier Renwick printre dini.
O s mi-o plteti.
Nu prea cred, Cassius! zise Hecht rnjind. Data viitoare cnd
o s aps butonul sta, explozibilul o s detoneze.
Ridic telecomanda detonatorului i o balansa sfidtor n faa
lui Renwick, nainte de a-l lovi cu putere cu pumnul ntr-o parte a
capului, lsndu-i un semn, de la inel, deasupra urechii.
Cum te simi, Renwick? l ntreb rnjind Archie, cnd Hecht
dispru prin tunel, lsnd doi brbai narmai s i pzeasc.
Cum te simi cnd altul a fost mai mecher dect tine? Cum e s
fii trdat? Luat prizonier?
Dect s rnjeti ca prostul, Connolly, mai bine te-ai gndi
cum s facem s ieim din situaia asta, pufni Renwick, cu sngele
scurgndu-i-se de pe fa pe umr.
S ieim? Adic mpreun? zise Archie rznd. Crede-m i
dac gsesc o ieire, n-o s te iau cu mine.
Nimeni nu mai spuse nimic i cei doi gardieni i aprinser cte-
o igar. Zgomotul brbailor care lucrau ptrundea prin tunel din
grota din mijloc. Lovituri de ciocan, zgomot de freze i de
fierstraie. Tom presupuse c oamenii lui Volz ncepuser s
dezmembreze vagonul i c se pregteau s transporte ncrctura
letal Unde? Oriunde ar fi vrut i sta era un lucru ngrozitor.
Odat dezlnuit, Volz ar fi fost de neoprit. Archie pru s-i
citeasc gndurile.
Chiar poate s fac o bomb atomic cu ce are acolo?
M ndoiesc, zise Tom. n orice caz, nu fr s cumpere o
grmad de echipamente suplimentare, foarte costisitoare. Dar nici
nu are nevoie. Dac vinde uraniul la cine d mai mult, ar putea
scoate suficieni bani ct s finaneze o mic armat. n plus, mai
rmne i varianta pe care ne-a descris-o, povestea cu radiaiile
nucleare. i imaginezi ce haos s-ar produce dac ar declana o

366
astfel de bomb la Berlin, la Londra sau la New York?
i noi care speram s gsim Camera de Chihlimbar! zise
Archie, cltinnd cu tristee din cap.
Nu-mi vine s cred c atta amar de vreme atia oameni au
cutat ceva ce nici mcar nu mai exist.
Tatl tu era convins c exist, interveni Renwick. Crezi c i
el s-a nelat?
S nu-ndrzneti nici mcar s-i pronuni numele! uier
Tom.
Nu uita c la mine a venit, nu la tine, cnd a auzit primele
zvonuri care legau Camera de Chihlimbar de un Tren de Aur nazist
i de un mesaj codat cu maina Enigma, spuse Renwick zmbind
uor. Nu i-am dat importan pn acum civa ani, cnd am
vzut un tablou original al lui Bellak, la o licitaie din Viena. Mi-am
dat seama atunci c, dac acela supravieuise mniei
distrugtoare a lui Himmler, poate c mai rmseser i altele
inclusiv portretul. i de ele se lega ansa de a gsi acest loc.
Doar c nu ai putut gsi celelalte tablouri ale lui Bellak.
Din nefericire, tatl tu avea greita convingere c portretul
ajunsese ntr-o colecie particular, aa c mi-am ndreptat toate
eforturile n aceast direcie. n zadar, dup cum s-a dovedit n
final. Te-am cooptat n cercetrile mele fiindc m-am gndit c o
minte proaspt poate vedea lucrurile din alt perspectiv. i am
avut dreptate.
Da, bine, dar nu prea i-a folosit la mare lucru, dup cum s-
ar prea, i atrase atenia Archie. n caz c nu i-ai dat seama, eti
pe cale de a fi ngropat sub un munte, mpreun cu noi.
Un singur lucru vreau eu s tiu, zise Tom privindu-l fix n
ochi pe Renwick. n Sankt-Petersburg, mi-ai spus c tata a tiut
tot timpul cine erai de fapt. i c ai fost chiar parteneri. i asta
fost tot una dintre minciunile tale?
Renwick i susinu privirea lui Tom, dar, chiar n clipa cnd
prea c e pe cale s vorbeasc, Hecht reapru din captul
tunelului. Cnd l vzur, cei doi gardieni i aruncar igrile i
luar poziie de drepi. Unul din ei l lovi chiar cu piciorul pe
Archie, ca pentru a-i arta lui Hecht ce treab bun fceau. Hecht
scoase un mrit aprobator.
Unul din voi s se duc s-mi aduc ceva de but! Oh i
dac-l vezi pe Dmitri, spune-i c ncrctura e armat.
Soldatul ddu din cap i se deprta n pas alergtor nspre
grot, trecnd pe lng un alt brbat, cu casc i cu vest

367
reflectorizant, care se ndrepta spre ei.
Tu ce caui aici? mri Hecht cnd brbatul se apropie.
Trebuia s rmi cu ceilali, s-i ajui s descarce trenul.
Brbatul ridic din umeri, apoi, observnd c i se dezlegase un
iret, se aplec s-l lege la loc. n timpul acestei operaiuni, ridic
privirea spre Tom i-i fcu cu ochiul.
Era Viktor.

368
CAPITOLUL 97
7.08 p.m.

Tom i arunc o privire lui Archie, care ddu uor din cap.
Vzuse i el cine era.
Te-am ntrebat ceva! i strig Hecht lui Viktor, care rmsese
aplecat. Du-te napoi la treab!
Dobitocule! strig Tom rostogolindu-se spre Archie i
proptindu-i genunchii n stomacul lui. E numai vina ta! Din cauza
lcomiei tale, o s murim amndoi.
Archie lovi i el din picioare, ncercnd s se rsuceasc i
arcuindu-i spatele asemenea unui lupttor care ncearc s-i
mpiedice adversarul s-l lipeasc de podea.
Dac ii mori s gseti un vinovat, uit-te n oglind! strig
la rndul lui. Eu i-am spus s renunm.
Hecht se apropie de ei i puse mna pe umrul lui Tom, pentru
a-l da la o parte. Tom, n schimb, se rsuci i-i nfipse dinii n
carnea dintre arttor i degetul mare al neamului. Hecht scoase
un strigt de durere.
ntre timp, Viktor venise n spatele celui de-al doilea gardian,
care-i concentrase ntreaga atenie asupra luptei. intind cu
atenie, l lovi cu putere n moalele capului, sfrmndu-i craniul.
Brbatul czu mort la pmnt.
Hecht se rsuci pe clcie, cu mna nsngerat la piept,
ntinznd-o pe cealalt dup arm. Culcat pe jos chiar sub el,
Archie lovi cu piciorul direct n mitralier, care se rostogoli cu
zgomot la pmnt. Cu un rcnet furios, Hecht se npusti asupra
lui Viktor, acoperind ntr-o clipit distana dintre ei cu statura lui
mthloas, izbind-o pe femeie cu putere n tmpl, trimind-o
la civa metri distan.
Viktor sri ns numaidect din locul n care czuse i l lovi pe
brbat cu genunchiul ntre picioare, fcndu-l s se prbueasc
la pmnt cu un geamt de durere. Hecht zri imediat arma care
zcea pe jos i ncepu s se trasc spre ea n patru labe.
Vznd aceasta, Tom se ridic n picioare, folosindu-se de
peretele minei ca s se trag n sus. Se arunc asupra lui Hecht,
ateriznd chiar pe umrul rnit. Vzu scntei n faa ochilor de

369
durere. Dar parc Tom nici n-ar fi existat. Hecht se opri doar ct
s-l nlture pe Tom de pe el, apoi i continu drumul spre arm.
ntrzierea fusese ns suficient pentru ca Viktor s aib timp s
se ridice n picioare i s apuce arma chiar n clipa n care minile
lui Hecht erau gata s o ating.
Viktor se apropie de Hecht, ai crui ochi nc mai aruncau
fulgere sfidtoare, innd mitraliera ndreptat spre faa lui pn
cnd eava aproape c-i atinse nasul. Apoi, dintr-o singur
micare, l lovi cu patul putii n tmpl. Capul brbatului czu n
rna de pe jos.
Doamne, ct m bucur s te vd! reui s ngaime Tom
printre gfituri de durere.
i-am spus s nu intri n min! rspunse femeia zmbind,
scond apoi un cuit din bocanc i tindu-i legturile de la mini.
De unde ai luat costumul? ntreb Archie, cnd femeia veni
s-l elibereze i pe el.
Unul dintre oamenii lui Volz a ales s se uureze ntr-un loc
nu tocmai potrivit, rspunse ea zmbind. Noroc c a fost chiar pe
msura mea.
De unde ai tiut c suntem aici? ntreb Tom.
Eu n-am tiut, dar Dominique a presupus c-o s intrai n
min. A spus c n-o s v putei abine. Norocul vostru c v
cunoate att de bine pe amndoi!
Ea unde e acum? ntreb Tom, privind ngrijorat n jur, de
parc s-ar fi ateptat s-o vad n orice clip srind din umbr.
Sper c n-a pit nimic
S-a dus s sune la numrul la de FBI pe care i l-ai dat tu.
i-a amintit c a vzut un fir de telefon intrnd n cabana
btrnului cu cinele. Haide! S ieim de-aici!
Stai puin! o opri Tom. Nu-i putem lsa aa, s-i vad
linitii de treab Dac Volz apuc s ias de aici cu uraniul,
nimeni n-o s mai aud nimic de el pn cnd va fi deja prea
trziu.
Ai dreptate, spuse Archie. Dar noi suntem doar trei i ei sunt
mai mult de douzeci. Ce sugerezi s facem?
Ba suntem patru, dac m dezlegai i pe mine! le atrase
atenia Renwick.
Tom l ignor, analiznd n minte situaia. n cele din urm,
trupul lui Hecht, prbuit pe jos, fu cel care-i ddu o idee.
Detonatorul! exclam Tom. Ne putem folosi de ncrctura
pregtit de Hecht ca s prbuim mina i s-i lsm prini

370
nuntru, pn cnd sosete poliia. Percheziionai-l! Sunt
convins c are telecomanda la el.
Archie l ntoarse pe Hecht cu faa i ncepu s-l pipie, gsind
detonatorul ntr-un buzunar i o hrtie mpturit n altul. ntinse
foaia de hrtie pe jos i o lumin cu lanterna.
Este o schem a locurilor n care au fost plasate
ncrcturile. Sunt numerotate de la unu la patru. Par s fie cte
dou pachete n fiecare tunel, unul la intrare i unul aproape de
grot.
Aadar, dac detonm ncrcturile doi i trei, ar trebui s
blocm ambele intrri n min. Asta vrei s spui?
Nu sunt expert n explozibile, zise Archie ncruntndu-se, dar
aa pare s reias din schem.
Ei, pentru mine e de ajuns, spuse Tom. S mergem la loc
sigur, apoi le detonm. Nu-l putem lsa pe Volz s descarce trenul.
S-ar putea s fie oameni n tunel n clipa n care o s detonezi
explozibilul, i atrase atenia Archie. N-o s supravieuiasc.
tiu, spuse Tom strngnd din buze. Dar mult mai muli
oameni ar putea s moar dac nu-l oprim pe Volz acum.
Se ntoarser, gata s plece, ns Renwick strig n urma lor,
aa c se oprir.
Thomas, dragul meu biat! Doar n-o s m lai aici!
Nu? zise Tom sec. Privete-m numai!
O s m mpute. tii asta.
Foarte bine! O s m scuteasc pe mine de-o treab
neplcut, zise Archie.
Renwick l ignor, privind n schimb cu insisten n ochii lui
Tom.
Nu poi face asta, Thomas! Gndete-te la clipele petrecute
mpreun. Gndete-te la relaia noastr de odinioar! Dac nu m
ajui acum, va fi ca i cum ai apsa pe trgaci.
Nu-l asculta, Tom! l preveni Archie.
Rspunde-mi la ntrebare! spuse Tom, apropiindu-se de
Renwick, nc sprijinit de zidul minei. Tata tia cine erai cu
adevrat? A lucrat pentru tine?
D-mi drumul. i spun dup aceea.
Tom cltin din cap.
Nu. M-am sturat s mai negociez cu minciunile tale.
Bg mna n buzunarul lui Renwick i scoase ceasul de aur,
Patek Philippe, care-i aparinuse odinioar printelui su.
Iau eu asta, zise el, aruncnd o privire rapid ceasului i

371
strecurndu-l apoi n buzunarul hainei. N-o s mai ai nevoie de el.

372
CAPITOLUL 98
7.15 p.m.

Strbtur n fug tunelul, pn cnd dreptunghiul ntunecat i


strlucirea palid a zpezii n lumina lunii le ddur de veste c se
apropiau de ieire. Cteva secunde mai trziu, inspirau aerul
proaspt de afar, senzaia de uurare provocat de faptul c
scpaser de sub apsarea greoaie a muntelui ameindu-i pre de
cteva clipe.
Suntei gata? ntreb Tom dup ce alese un copac gros n
spatele cruia s se ascund, strngnd n mn telecomanda
detonatorului.
Viktor i Archie ddur din cap. Atmosfera deveni dintr-odat
sumbr. Tom porni aparatul i patru luminie roii se aprinser n
dreptul fiecrui buton.
Doi i trei, i aminti Archie. O s nchid intrrile n grot.
Doar doi i trei.
Bine.
Tom aps butonul pe care scria doi. Undeva, mult dedesubtul
lor, auzir o bubuitur nfundat, apoi simir pmntul
cutremurndu-se. Zpada care se aezase pe ramurile de sus ale
brazilor de deasupra lor czu cu greutate pe pmnt.
O briz dens veni dinspre intrarea n min nspre ei, suficient
de puternic pentru a-i flutura prul negru al lui Viktor.
Acum trei! spuse femeia ncet.
Tom aps butonul numrul trei. De aceast dat, sunetul
rsun mult mai puternic i mult mai aproape, ca un fel de rget
rguit ce prea s se aud din ce n ce mai tare, pn cnd nvli
afar prin ieirea din min sub forma unui nor de fum i praf care
nvlui totul n jur. n cele din urm, fumul se risipi i cei trei
naintar spre intrarea minei, simind n continuare praful din aer.
Mai ai staia, Viktor? ntreb Tom. Hai s-o contactm pe Dom
i s vedem dac a reuit s ajung la caban.
Viktor scoase staia i i-o puse n mn, n locul detonatorului.
Tom o porni i introduse codul care-i permitea s intre pe
frecvena stabilit. Dar, nainte s apuce s vorbeasc, auzi vocea
lui Viktor:

373
Tom, pzea!
Se arunc asupra lui, trntindu-l la pmnt, n vreme ce o arj
de mpucturi sfie linitea nopii. Tom ateriza cu greutate pe
spate, cu Viktor deasupra lui. Trupul femeii era dintr-odat inert i
greu. Fusese atins de un glon!
Tom se trase n spate, trnd-o pe Viktor dup el, pn cnd
ajunse la o movil acoperit de zpad. i ddu seama din ce
parte se auzeau mpucturile. Cteva clipe mai trziu, Archie
ateriza lng el, n vreme ce alte dou mpucturi mucau din
zpada de alturi.
Cum e? ntreb Archie artnd spre Viktor.
Nu prea bine, mri Tom, cuibrindu-i capul la el n brae.
Chipul femeii era nfiortor de palid.
Un glon lovi chiar n stnca de deasupra capului lui Tom, iar
acesta reui s se fereasc n ultima clip de o a doua
mpuctur, care produse n schimb o cascad de zpad.
Cine dracu mai e acum? De unde-au mai aprut i tia?
Archie scoase repede capul i arunc o privire pe dup stnc.
E Hecht!
Hecht? La dracu!
Lui Tom i venea s-i dea palme fiindc plecase fr s-l lege. O
rsuci pe Viktor ntr-o parte i vzu n zpad urma nroit de
sngele scurs din rana din spate.
Are urgent nevoie de ajutor! Trebuie s facem ceva, nainte ca
Hecht s-i dea seama c suntem nenarmai. Altfel, suntem o
int sigur.
Ai vreo idee?
Ce zici de a patra ncrctur?
Ce?
A patra ncrctur de explozibil. N-ai spus tu c e aezat
lng intrare? Dac o detonm, l ngropm sub drmturi.
Unde e detonatorul?
Era la Viktor, spuse Tom, cutnd prin buzunarele femeii. Mi
l-a luat din mn cnd mi-a dat staia. La dracu, nu-i aici.
Probabil c l-a scpat.
Scoase capul pe dup stnc i vzu forma neagr a
detonatorului n zpad.
l vezi? ntreb Archie.
Da, spuse Tom. E cam la trei metri distan.
Atunci, sta-i planul! Eu i distrag atenia, l fac s trag n
mine i tu fugi dup detonator.

374
Nici vorb! spuse Tom scuturnd din cap. E prea periculos.
Nu mai periculos dect s ateptm aici pn cnd vine
Hecht dup noi, nu crezi? Ca s nu mai spunem c Viktor ar putea
muri ntre timp.
Bine, fu de acord Tom. Dar s fii foarte atent!
Nu-i face tu griji! zise Archie rnjind. Ne revedem aici n cinci
minute.
Archie sri n picioare i se arunc n noapte, ndreptndu-se
spre copacul cel mai apropiat. O rafal de mitralier veni
instantaneu dinspre intrarea n min. Gloanele vjir prin aer,
nfingndu-se cu o bufnitur n trunchiurile copacilor sau
ateriznd cu un uierat n zpad. n aceeai clip, Tom se
rostogoli pe cealalt parte a movilei, aruncndu-se spre detonator.
Secundele de care avu nevoie pn s ajung la aparat prur fr
sfrit.
nfac telecomanda i se rsuci, pregtit s se ntoarc la
adpost. mpucturile se oprir. Tom ridic temtor privirea i l
vzu pe Hecht n picioare, la intrarea n min, uitndu-se fix la el,
cu un rnjet hidos schimonosit de cicatricea de pe fa, cu arma
ridicat, pregtit s trag. Tom nepeni, hipnotizat pre de-o clip
de strlucirea ochilor lui Hecht. Apoi ns, zri o umbr
strecurndu-se pe lng zidul minei, n spatele colonelului. O
umbr n a crei mn lucea lama unui cuit. O umbr cu o
singur mn.
Renwick!
Cu un strigt asurzitor, Renwick se npusti asupra lui Hecht,
nfigndu-i cuitul direct n spate. Hecht scoase un rcnet de
durere, scpnd arma n clipa n care i duse, instinctiv, minile
spre spate, ridicndu-le apoi pline de snge i acoperindu-i cu ele
faa. Cu un strigt furios, se ntoarse cu faa spre Renwick,
naintnd ncet nspre acesta, asemenea unui urs care s-a ridicat
pe labele din spate. Renwick se npusti din nou asupra lui,
lovindu-l mai nti n antebra, apoi n coaps, ns Hecht nu
reaciona. Se apropia din ce n ce mai mult, pn cnd tbr
asupra lui Renwick, crndu-i pumni dup pumni. Amndoi
brbaii se prbuir la pmnt i se rostogolir ncletai napoi n
min.
Tom fugi napoi n spatele stncii. Viktor i recptase
cunotina i-l ntmpin cu un zmbet slab.
Rezist! i spuse brbatul cu o expresie ngrijorat. Dom o s
trimit ct de curnd pe cineva aici. O s te ntorci acas.

375
Nu m mai duc acas, spuse femeia ct se poate de simplu.
Ba sigur c te duci! protest Tom. Te peticim noi la loc. O s
fii bine.
Nu m mai ntorc niciodat. M-am gndit deja. De-asta am
venit aici cu tine. Ca s nu m poat opri.
Ce vrei s spui?
Am nite bani pui deoparte. Ies din joc. Ct nc mai pot.
Cum ai fcut i tu.
Bravo ie! zise Tom, cu ochii umplndu-i-se de lacrimi la
vederea petei de snge care se mrea sub ea.
Cum ai spus tu, niciodat nu-i prea trziu, zise femeia cu un
zmbet.
Tom, cu gtul uscat, nu mai putu spune nimic. Simea cum
viaa se scurgea din ea, pn cnd, cu o ultim zvcnire de
energie, Viktor ntinse dintr-odat braele i-i lipi buzele de ale
lui.
Mulumesc! spuse ea cu ultima suflare.
Mna i alunec de pe gtul lui Tom pe braul brbatului,
atingnd detonatorul. nchiznd ochii, femeia aps al patrulea
buton.
De aceast dat, explozia fu fioroas i rapid. Intrarea n min
se prbui aruncnd prin aer buci i schije de piatr i lemn.
Tom se arunc la pmnt, cu trupul arcuit deasupra lui Viktor,
pentru a o proteja. Cldura exploziei i ardea obrajii i simi
pmntul zvrcolindu-se i gemnd sub el n vreme ce copacii
trosneau i vuiau amenintor.
Cnd ecoul se potoli, rmase doar un nor gros de praf i de fum,
care pluti n aer asemenea unei cei dense, fcndu-l s tueasc
i nepndu-i ochii. Auzi un strigt i o zri pe Dominique intrnd
n lumini, nsoit de aproximativ zece poliiti austrieci narmai.
Tom privi chipul palid al lui Viktor. Un zmbet rmsese
ngheat pe buzele femeii. i aranja grijuliu prul, ca s-i acopere
cicatricea de la ureche.
n lumina lunii, bltoaca mare de snge care ptase zpada de
sub ea prea aproape neagr, semnnd cu o oglind ntunecat.

376
EPILOG

Civa au rs, civa au plns. Cei mai muli au tcut, mi


amintesc versul sta din scriptura hindus, Bhagavad Gita
Am devenit Moartea, distrugtoarea lumilor.

Robert J. Oppenheimer,
dup ce fusese martor la prima explozie nuclear.
16 iulie, 1945

377
EPILOG
Cimitirul Alexander Nevski, Sankt-Petersburg
13 ianuarie 3.02 p.m.

Pmntul proaspt spat se nla ntr-o grmad frumos


ordonat, ca un deget subire i negru pe fundalul suprafeei albe,
acoperite de zpad, din jur. n deprtare, se zrea fumul
ridicndu-se din courile unei fabrici. Cenuiu i murdar, se nl
fr int spre cer, pn cnd, atingnd soarele, nflori dintr-odat
ntr-un superb nor rozaliu care-i continu drumul spre porile
raiului.
Tom ngenunche i lu o mn de pmnt. l frmnt ntre
degete. Gerul ncepuse deja s-l nghee, aa c huma i se sfrm
n pumn.
Ce crezi c ar trebui s scriem pe piatra ei de mormnt?
ntreb Archie.
Katya. O chema Katya! spuse Tom cu hotrre. Katya
Nikolaevna Mostov.
Pentru mine, o s rmn ntotdeauna Viktor, zise Archie
ridicnd din umeri. Nu tiu de ce, dar Katya nu mi se pare c i se
potrivete.
Se potrivete cu cea care a fost cndva i cu persoana care
spera c va deveni din nou, ntr-o zi, spuse Tom.
Niciodat nu i-a dorit viaa pe care a trit-o sub numele de
Viktor. S-a trezit prins n jocul sta din care i se prea c nu mai
avea cum s scape.
Cred c de-asta te-a i plcut pe tine, spuse Archie, trgnd
dintr-o igar pe care tocmai i-o aprinsese. i plcea faptul c i
tu, la rndul tu, te-ai aflat cndva ntr-o situaie n care nu voiai
s fii, dar pe care ai reuit s o lai n urm.
Urm o pauz i Tom i mut greutatea de pe un picior pe
cellalt, privind mormntul fr s spun vreun cuvnt.
Mai tii ceva de Dmitri? ntreb n cele din urm.
Bailey m-a sunat asear. Nici urm de el nc. Afurisitul
probabil c era afar cnd am detonat explozibilul.
A supravieuit cineva?
aisprezece n total. Patru mori. Probabil c au fost prini n

378
tunel.
Dar uraniul? Cu el ce-o s se ntmple?
E n siguran. Dei se pare c austriecii i cu nemii nu pot
s cad de acord cui i aparine.
Eh, asta nu-i nici o surpriz, zise Tom ridicnd din umeri. i
Bailey? A ieit cu bine din povestea asta?
Da, din cte tiu. Parc a spus c a fost transferat la New
York.
Bravo lui!
tii, mi-a spus c l-a sunat Jennifer Browne. A ntrebat de
tine. Se pare c a aflat c ai fost implicat.
i? zise Tom scurt, plecndu-i ochii.
i poate c n-ar fi ru s-o suni. Ascult, tiu c i-am fcut
capul mare n legtur cu ea, mai demult. Am bombnit-o c
lucreaz pentru FBI i alte de-astea Dar v potriveai. Povestea
asta cu tatl tu, cu Renwick i cu Viktor S-au strns prea
multe. La urma urmei, ce ai de pierdut?
Vezi toate astea, Archie? ntreb Tom, artnd pietrele de
mormnt din jurul lor. Asta am de pierdut. Mi-am petrecut o parte
prea mare din via n cimitire. Am ngropat prea muli oameni la
care am inut de-a lungul anilor. E mai uor aa. Nu poi s jeleti
ceva ce n-ai avut niciodat.
Tom? Archie? Vocea lui Dominique le ntrerupse conversaia.
Aici e! L-am gsit!
Se apropiar de locul n care era fata; o gsir n dreptul unui
mormnt deschis. Un morman de pmnt ngheat se ridica n
partea stng, cu o coad de lopat ieind din mijlocul grmezii,
asemenea catargului unei corbii pe jumtate ngropate.
Uite! spuse ea, artnd cu degetul.
Tom abia dac putu descifra inscripia de pe plcua de alam
montat n capacul sicriului i numele gravat pe suprafaa deja
ptat i lipsit de luciu.

Henry Julius Renwick

S-a terminat, Tom, spuse blnd Dominique.


Tom ddu din cap. tia c ar fi trebuit s se bucure c Renwick
nu mai era. S ncerce mcar un sentiment de uurare, de
eliberare la gndul c omul care l trdase, care-l minise i care
ncercase s-l ucid era n sfrit mort.
n loc de astea ns, tot ce simea Tom era tristee. Tristee la

379
amintirea clipelor frumoase petrecute alturi de Renwick n
copilrie i care i nvleau acum n minte. Tristee fiindc
pierduse un om pe care, pre de mult vreme, l considerase
prietenul i mentorul lui. Tristee fiindc, odat cu Renwick,
ngropase nc o verig care l lega de tatl su.
Te simi bine? ntreb Archie.
Da, zise Tom, scond uor din buzunar ceasul de aur al
tatlui su, inndu-l de lanul prins ntre degetele minii stngi.
Cadranul sclipi lene n lumina soarelui.
Doar nu crezi c tatl tu chiar? ncepu Archie zrind
ceasul.
Nu, sigur c nu! zise Tom, scuturnd ferm din cap.
Ls ceasul s se mai nvrt cteva secunde, urmrindu-l
aproape fr s clipeasc. Apoi, dintr-o singur micare, l prinse
n mn i l arunc n mormnt, zdrobindu-l de capacul sicriului.
Pre de cteva clipe, cei trei prieteni rmaser nemicai, privind
fix cadranul alb, cu limbile nepenite, cu cioburile mprtiate
njur ca nite mici picturi de ghea, cu arcurile i rotiele ieind
din el.
Hai s mergem s bem ceva! spuse Dominique n cele din
urm.
Da, aprob Tom, cu un zmbet trist. S mergem s bem ceva
mai mult!
Archie i arunc igara, care sfri cteva clipe n zpad
nainte s se sting.

380
NOTA AUTORULUI

n 1999, Comisia Prezidenial pentru Bunurile Provenite n


urma Holocaustului a admis n sfrit c armata Statelor Unite nu
numai c s-a fcut vinovat de identificarea greit a coninutului
Trenului de Aur drept captur de rzboi, dup recuperarea
acestuia n 1945, dar i c o parte din membrii acesteia au
contribuit n mod activ la acapararea bunurilor. Dei
Departamentul de Justiie al Statelor Unite s-a opus tuturor
ncercrilor de compensare, n 2005 curtea s-a pronunat n
favoarea unui proces intentat de supravieuitorii Holocaustului,
dispunnd ca o sum n valoare total de douzeci i cinci de
milioane de dolari s fie distribuit supravieuitorilor evrei din
Ungaria. Un mare numr de tablouri i de alte lucrri de art luate
din Trenul de Aur rmn pierdute pn n ziua de azi.
Castelul Wewelsburg de lng Paderborn, n Westphalia de
Nord, din Germania, fusese ales de Himmler drept epicentru al
unei viitoare lumi ariene. Himmler gndise un complex vast, care
s radieze din turnul de nord al castelului i cel puin o mie dou
sute optzeci i cinci de deinui din lagrele de concentrare au
murit punnd n practic primele faze ale planului su. Astzi,
castelul a fost transformat n muzeu i cmin studenesc. Cripta i
camera ceremonial, unde doisprezece dintre generalii lui Himmler
se ntlneau n jurul unei mese rotunde i pe a crei podea era
desenat simbolul Soarelui Negru, sunt deschise vizitatorilor.
Efortul de cercetare nuclear al nazitilor a fost concentrat la
Institutul Kaiser Wilhelm, sub ndrumarea fizicianului Werner
Heisenberg, dei o echip tiinific militar, condus de prof. Kurt
Diebner, cuta i ea o soluie. Rmne o disput istoric dac
echipa lui Heisenberg a sabotat n mod intenionat lucrrile sau
dac Aliaii le-au luat-o pur i simplu nainte. Istoricii sunt de
prere c Stalin le-a ordonat n mod deliberat marealilor Jukov i
Konev s se ntreac n cursa spre Berlin, sacrificnd vieile a
aproximativ aptezeci de mii de oameni, pentru a prelua controlul
Institutului Kaiser Wilhelm naintea americanilor. Trupele speciale
NKVD trimise pentru a cerceta institutul au confiscat peste trei
tone de oxid de uraniu, un material de care ruii nu prea
dispuneau la acea vreme i care le-a permis s porneasc
Operaiunea Borodino, propriul program nuclear. Primele teste

381
nucleare sovietice au avut loc n august 1949, la patru ani dup
prima explozie american din Trinity, New Mexico, din iulie 1945.
Camera de Chihlimbar a fost furit la comanda mpratului
Frederic I al Prusiei, n 1701, care a druit-o ulterior arului Petru
cel Mare al Rusiei. A decorat Palatul Ecaterinei, de la marginea
Sankt-Petersburgului, din 1770 pn n septembrie 1941, cnd
trupele germane invadatoare au mutat-o n Konigsberg, n estul
Prusiei (acum oraul rusesc Kaliningrad). De teama
bombardamentelor Aliailor, camera a fost strns din nou, n
1944, dup care ns a disprut. Sunt diverse opinii n legtur cu
ceea ce s-a ntmplat cu ea. Unii cred c a fost mutat ntr-o min
de argint abandonat, din Thuringia, alii susin c ar fi fost
ngropat ntr-o lagun din Lituania. Ultimele teorii sugereaz c
preioasa comoar ar fi fost, ntr-adevr, incendiat chiar de
trupele sovietice, Kremlinul acoperind greeala armatelor sale i
lansnd mitul supravieuirii Camerei de Chihlimbar ca atu de
negociere cu Germania. n 1997, fiul unuia dintre ofierii germani
care nsoiser n timpul rzboiului convoiul de la Sankt-
Petersburg la Konigsberg a fost arestat, dup ce a fost prins
ncercnd s vnd o mic parte din Camera de Chihlimbar. Dei
nu se tie cum a intrat ofierul n posesia respectivului obiect,
acest fragment rmne, mpreun cu un cufr incrustat cu un
model complicat, singura parte din originala Camer de
Chihlimbar despre care se tie c a supravieuit rzboiului.

382
CUPRINS

MUL UMIRI.................................................................................................4
CONEXUL ISORIC..................................................................................6
PROLOG........................................................................................................8
PROLOG....................................................................................................9
PAREA INA I............................................................................................13
CAPIOLUL 1.........................................................................................14
CAPIOLUL 2.........................................................................................19
CAPIOLUL 3.........................................................................................22
CAPIOLUL 4.........................................................................................28
CAPIOLUL 5.........................................................................................32
CAPIOLUL 6.........................................................................................37
CAPIOLUL 7.........................................................................................41
CAPIOLUL 8.........................................................................................44
CAPIOLUL 9.........................................................................................49
CAPIOLUL 10.......................................................................................54
CAPIOLUL 11.......................................................................................58
CAPIOLUL 12.......................................................................................61
CAPIOLUL 13.......................................................................................63
CAPIOLUL 14.......................................................................................69
CAPIOLUL 15.......................................................................................72
CAPIOLUL 16.......................................................................................77
CAPIOLUL 17.......................................................................................81

383
PAREA A DOUA........................................................................................84
CAPIOLUL 18.......................................................................................85
CAPIOLUL 19.......................................................................................90
CAPIOLUL 20.......................................................................................94
CAPIOLUL 21.......................................................................................99
CAPIOLUL 22.....................................................................................102
CAPIOLUL 23.....................................................................................106
CAPIOLUL 24.....................................................................................113
CAPIOLUL 25.....................................................................................115
CAPIOLUL 26.....................................................................................119
CAPIOLUL 27.....................................................................................122
CAPIOLUL 28.....................................................................................125
CAPIOLUL 29.....................................................................................129
CAPIOLUL 30.....................................................................................134
CAPIOLUL 31.....................................................................................136
CAPIOLUL 32.....................................................................................141
CAPIOLUL 33.....................................................................................146
CAPIOLUL 34.....................................................................................150
CAPIOLUL 35.....................................................................................155
CAPIOLUL 36.....................................................................................158
CAPIOLUL 37.....................................................................................162
CAPIOLUL 38.....................................................................................166
CAPIOLUL 39.....................................................................................171
CAPIOLUL 40.....................................................................................172
CAPIOLUL 41.....................................................................................176

384
CAPIOLUL 42.....................................................................................180
CAPIOLUL 43.....................................................................................184
CAPIOLUL 44.....................................................................................188
CAPIOLUL 45.....................................................................................191
CAPIOLUL 46.....................................................................................194
CAPIOLUL 47.....................................................................................196
CAPIOLUL 48.....................................................................................201
CAPIOLUL 49.....................................................................................203
CAPIOLUL 50.....................................................................................208
PAREA A REIA.....................................................................................214
CAPIOLUL 51.....................................................................................215
CAPIOLUL 52.....................................................................................220
CAPIOLUL 53.....................................................................................222
CAPIOLUL 54.....................................................................................228
CAPIOLUL 55.....................................................................................230
CAPIOLUL 56.....................................................................................233
CAPIOLUL 57.....................................................................................236
CAPIOLUL 58.....................................................................................240
CAPIOLUL 59.....................................................................................243
CAPIOLUL 60.....................................................................................245
CAPIOLUL 61.....................................................................................251
CAPIOLUL 62.....................................................................................257
CAPIOLUL 63.....................................................................................260
CAPIOLUL 64.....................................................................................264
CAPIOLUL 65.....................................................................................267

385
CAPIOLUL 66.....................................................................................270
CAPIOLUL 67.....................................................................................271
CAPIOLUL 68.....................................................................................276
CAPIOLUL 69.....................................................................................279
CAPIOLUL 70.....................................................................................281
CAPIOLUL 71.....................................................................................283
CAPIOLUL 72.....................................................................................287
CAPIOLUL 73.....................................................................................289
CAPIOLUL 74.....................................................................................292
CAPIOLUL 75.....................................................................................295
CAPIOLUL 76.....................................................................................296
CAPIOLUL 77.....................................................................................298
CAPIOLUL 78.....................................................................................300
CAPIOLUL 79.....................................................................................304
CAPIOLUL 80.....................................................................................307
CAPIOLUL 81.....................................................................................309
CAPIOLUL 82.....................................................................................313
CAPIOLUL 83.....................................................................................316
CAPIOLUL 84.....................................................................................318
CAPIOLUL 85.....................................................................................321
CAPIOLUL 86.....................................................................................325
CAPIOLUL 87.....................................................................................330
CAPIOLUL 88.....................................................................................335
CAPIOLUL 89.....................................................................................338
CAPIOLUL 90.....................................................................................342

386
CAPIOLUL 91.....................................................................................346
CAPIOLUL 92.....................................................................................349
CAPIOLUL 93.....................................................................................351
CAPIOLUL 94.....................................................................................355
CAPIOLUL 95.....................................................................................360
CAPIOLUL 96.....................................................................................366
CAPIOLUL 97.....................................................................................369
CAPIOLUL 98.....................................................................................373
EPILOG.....................................................................................................377
EPILOG.................................................................................................378
NOA AUORULUI...................................................................................381
CUPRINS...................................................................................................383

387
388