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CAPITULO 5:

SEORES DE LA GUERRA
MARCO ANTONIO CERVERA OBREGN

LA FORMACIN cino se indican, en la seccin dedicada a la educacin, las


raciones especficas de tortilla que se le brindaba al varn
Ha llegado a los doce aos, sus padres han decidido lle- durante su educacin.
varlo a una de las escuelas del calpulli. En la entrada, un Imaginemos otro momento en las instrucciones de los
sacerdote lo recibe. El joven telpochtli est a punto de re- jvenes aprendices en el uso de las armas. Varios monitores
cibir su instruccin, que le proporcionar una base para po- llevan en fila a un grupo de 10 o 15 estudiantes, todos ar-
der acceder a una escala social ms aceptable, la de los pi- mados con lanza dardos y fisgas con un tipo de punta muy
llis. El medio, la guerra, y la captura de prisioneros para el especial, en forma de arpn, ya que con ellos los llevarn a
sacrificio. Este es su destino as como el de la gran mayora pescar y con otro tipo de fisgas con punta doble cazarn
de los varones en Tenochtitlan. Este es su designio desde patos, que ellos llamaban minacachalli. Los suben en varias
que, cuando naci, sus padres ataron unas flechas con su canoas y comienza la caza. Solo se observa cmo de un
cordn umbilical y las enterraron en el campo de batalla. momento a otro una parva de patos revolotea en los cielos y
De esta forma comienza su primer da en la escuela. En los jvenes telpochtlis comienzan a arrojar varas afiladas
ella le formarn en las artes de la guerra. Su instructor le ha con huesos de pescado. Uno a uno comienzan a caer al lago
pedido que elabore una estatua de piedra. El joven telpoch- los patos. Terminada la caza, dice uno de los monitores:
tli, atnito ante lo que le han ordenado, comienza su labor. Veis, hermanos, que a un ave que va volando la tirrias y la
Ya terminada, al da siguiente, el oficial hace gala de su matis. Pues los enemigos no vuelan y a pie quedo han de
habilidad con la honda tirando sucesivamente varias piedras morir a nuestros pies.
contra la escultura que el pequeo ha elaborado. Posterior- De regreso, otro instructor los espera en la orilla. Se han
mente le entrega la honda y una piedra redonda previamente fabricado algunos tablones de madera para la siguiente
trabajada por las mujeres del pueblo para que el chico in- prueba. Cerca de la orilla, un conjunto de mazos con navajas
tente sus primeros tiros. Terminada la sesin, le entrega un de obsidiana espera a los jvenes. El instructor les comenta
pequeo pedazo de tortilla de maz y algo de agua. Esa es su que debern alancear el centro del tabln con fisgas, piedras
racin de comida. Debe acostumbrarse al sufrimiento y al y varas tostadas. En cuestin de poco segundos, una lluvia
mal comer. Al da siguiente, el joven telpochtli se ve fatiga- de flechas y piedras cae sobre los tablones, y aquellos que
do, le han pedido que haga una nueva escultura de madera hacen alarde de su destreza en el uso de las armas expresan
que deber terminar lo antes posible, ya que con ella le en- su alegra con algunos alaridos. Terminada la prueba dicen
searan el uso de nuevas armas, el tlatl o lanza dardos y el los monitores: "Los enemigos no son de madera, son de
arco y la flecha. Entre la instruccin de las armas se alter- carne y hueso, como nosotros. Qu no podremos hacer con
naban tambin las enseanzas acadmicas dedicadas a los ellos y con nuestras armas?". La ltima prueba del da es el
cantos y la danza. uso de armas de choque. Para ello se ha considerado que los
En cambio, la instruccin en el Calmecac, donde solo peascos de las laderas de los cerros son lo suficientemente
ingresaban los jvenes de la clase de los pillis, era mucho fuertes para resistir el embate de este tipo de arma. As, los
ms refinada, ya que no solamente consista en ensear el instructores preparan a los jvenes ensendoles el uso de
arte de la guerra, y el uso de armas ms sofisticadas como este tipo de artefactos, continuamente golpean los peascos
las lanzas, las macanas y los bastones con filos de obsidiana, y comentan: "Veis? Ah habis hecho pedazos la dura pe-
sino que tambin se les instrua en las artes religiosas, en el a. Y no haris pedazos a los enemigos que son de carne y
calendario, en la lectura de los cdices, y en astrologa, lo hueso?" (Fray Bernardino de Sahagn, Historia general de
que por supuesto inclua la labor administrativa que en un las co as de la Nueva Espaa).
futuro desempearan. A cierta edad ms avanzada eran Una de las enseanzas ms importantes era la captura de
enviados a recoger algo de lea en los cerros aledaos del prisioneros, pues de ello dependan tanto pillis y, sobre todo,
centro de estudios. macehualtin para ascender en la escala social, por lo menos
La educacin militar estaba integrada, entre otras cosas, a estamentos de mediana importancia. Por ello se les ins-
por rgidos entrenamientos fsicos acompaados por preca- trua en algunas artes de pelea cuerpo a cuerpo, en la sumi-
rias dietas alimenticias que permitan endurecer el carcter sin y la lucha, artes de las cuales dependa en mucho su
de los jvenes aspirantes, tal como afirman algunas fuentes: desarrollo profesional como guerreros.
[...] para que fuesen agradables a los seores ensebanles Saliendo de la escuela, el joven telpochtli es recibido por
a cantar y danzar, industribanlos en ejercicios de la guerra, sus padres, ya cuenta con 20 aos y est prximo a iniciar
como tirar con flecha, fisga o vara tostada, a puntera, a una de sus primeras batallas. En este caso no ser una ba-
mandar bien una rodela y jugar la espada. Hacindoles talla sencilla, ser contra el seoro de Tlaxcala, muy cer-
dormir mal y comer peor, para que desde nios se hiciesen cano a la Ciudad de Mxico, y el Huey Tlatoani ha dispues-
al trabajo y no fuesen gente regalada. En el Cdice Mendo- to un contingente mayor de 8.000 hombres, entre ellos el,

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que se encargara de llevar parte del armamento de alguno de bre todo entre el estamento poltico, militar y sacerdotal y,
sus instructores, quien le pondr finalmente a prueba en el en grandes momentos, para enriquecer las constantes cere-
campo mismo de batalla. Antes de partir a la batalla, la monias y fiestas dedicadas a los dioses.
madre le dice a su hijo: "Mira que te valdra ms perderte y Los productos destinados a tributacin por los pueblos
que te cautivasen tus enemigos, que no que otra vez cau- sojuzgados eran los siguientes:
tivases en compaa de otros, porque si esto fuese pondran Aportaciones materiales: trabajos plumarios, ropajes,
otra oreja, que parecieses muchacha, y mas te valdra morir productos agrcolas, minerales, artculos manufacturados, y
que acontecerte esto" (Fray Bernardino de Sahagn). metales.
Esta era parte de la instruccin militar que los jvenes Aportaciones en trabajo: mano de obra para las cons-
reciban en las escuelas de alto conocimiento que se tantes obras de infraestructura de la ciudad como acueduc-
guardaba, como afirma Durn, en documentos pictogrficos tos, templos, edificios, entre otros aspectos.
de los cuales ahora ya no tenemos mayor referencia. La obtencin de tierras era otro de los objetivos de la
guerra. El caso de las conquistas en Xochimilco atestigua
MUERTE A FILO DE OBSIDIANA esta necesidad del Estado mexica para proveerse de tierras,
ya fuera para el cultivo o para la redistribucin entre sus
La guerra fue el motor fundamental del estado mexica allegados. Una de las materias principales de tributacin
para desarrollar el vasto y poderoso imperio. La filosofa eran tambin los alimentos.
mstico-guerrera comenz con el reinado de Izcatl y, por El Estado mexica ejerca su control a partir de las armas,
asesora directa, fue continuada por Tlacaelel durante toda la de manera que aquellos pueblos que se negaban a tributar,
historia mexica y alcanz su mximo exponente con eran completamente aniquilados. Finalmente, este era uno
Ahutzotl. El estado tena la posibilidad de entrenar, educar de los objetivos de dichas campaas, al contrario de lo que
a sus guerreros desde muy pequeos y obtener los recursos sucede con otros imperios como el romano, en el cual la do-
econmicos suficientes que con el paso del tiempo fueron minacin poltica tambin se encontraba dentro de los pla-
recaudando los diversos tlatoque, para poder establecer toda nes de expansin. Solo en casos concretos como la conquis-
la estrategia y logstica necesaria para movilizar grandes ta de Tlatelolco pudimos observar manipulacin y control
masas e individuos prestos para la batalla. poltico interno por parte de Axaycatl.
Los estados militaristas del Posclsico temprano e in- De esta manera, el pueblo mexica contaba con un sis-
cluso las sociedades del Clsico, como los mayas y ms tema de aprovisionamiento bastante productivo para poder
recientemente los teotihuacanos, practicaron la guerra en establecer grandes campaas militares, como ya hemos visto
gran escala, pero nunca a los niveles del pueblo mexica. en los captulos anteriores, a lo largo y ancho de la entonces
Desde el horizonte Epiclsico, el aumento de las manifes- Mesoamrica.
taciones militares en el arte y la arquitectura se acenta en Con ello debemos decir que era totalmente autnomo en
ciudades como Xochicalco, Tula y, sobre todo, en Tenoch- los aspectos ms importantes de la estrategia, la logstica, el
titlan, donde la exacerbacin por la guerra y, como veremos entrenamiento, el avituallamiento, la alimentacin y el apro-
ms adelante, el sacrificio humano llegan a su plenitud. visionamiento de armas.
Simplemente debemos pensar en algunos aspectos como la As, la vida del mexica estaba imbuida en todos los m-
insularidad de Tenochtitlan y Tlatelolco como puntos estra- bitos de la guerra:
tgicos para su defensa. Adems, a diferencia de otras gran-
des ciudades incluso de tiempos ms antiguos, como Oaxa- Sus esmeraldas turquesas, son tu greda y tu palma,
ca en el Clsico, estaba construida en lo alto de un cerro Oh por quien todo vive!
para una mejor estrategia defensiva. De cualquier forma, los Ya se sienten felices los prncipes, con la muerte
mecanismos con los que contaban para llevar a cabo una florida a filo de obsidiana, con la muerte en la guerra.
guerra a gran escala nunca fueron tan apabullantes como
aquellos que la sociedad mexica desarroll durante el Pos- Esto tambin est atestiguado por las innumerables ma-
clsico tardo. nifestaciones guerreras que encontramos en el arte de la
En este sentido fueron dos los tipos especficos de con- poca azteca: cajas de piedra, esculturas de bulto redondo,
flicto, bien diferenciados, y que en ocasiones se funden en lpidas conmemorativas, piedras temalcatl y cuauhxicallis
algunas narraciones de las crnicas espaolas. Estos dos estn representando expresamente los aspectos mstico-gue-
tipos bsicos de guerras estaban determinados por ciertas rreros que imbuan y embellecan la ciudad de Tenochtitlan.
necesidades estratgicas que se producan en el momento de Tal es el caso de las constantes representaciones de gue-
desarrollar el conflicto propiamente dicho. Por un lado, se rreros sujetando sus armas, de animales feroces devorando
ha manejado la idea de una serie de guerras de conquista o corazones humanos, de guilas y jaguares, representantes de
guerras totales, en las que los objetivos principales de las la actividad militar y el equilibrio csmico. A ello debemos
campaas estn determinados sobre todo por la obtencin de sumar las diferentes representaciones de guerreros, comba-
tributo para sostener los cada vez mayores cuerpos buro- tes y relates de las campanas militares aztecas que quedan
crticos de los tlatoque y enriquecer las arcas del Estado, en patentes en muchos de los cdices de tiempos de la con-
cierta forma para la mejora de la infraestructura urbana, para quista y de aos posteriores, aadiendo as a nuestra lista
el sostenimiento de la sociedad en caso de desastres y para una informacin realmente rica en cuanto a documentacin
llevar a cabo, cuando era necesario, una predistribucin de arqueolgica e histrica para conocer a fondo la estrategia
los productos entre la poblacin menos favorecida, pero so- guerrera de este pueblo.

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Sabemos que la poblacin de Tenochtitlan estaba por los azteca cubra cerca de 20 kilmetros por da, y la forma ms
200.000 habitantes aproximadamente, y que un 6% de la po- sencilla de alimentarlo era a base de tortillas tostadas, ali-
blacin deba estar presente en el ejrcito regular mexica, lo mento transportable que brindaba suficiente energa y no re-
que implica un total aproximado de entre 20.000 y 8.000 quera ningn tipo de almacenamiento. Un ejemplo intere-
guerreros. Esto para aquellas campanas de gran envergadu- sante respecto al aprovisionamiento de alimentos que brin-
ra, ya que como veremos, el tipo de contingente movilizado daban las provincias sometidas era apreciable en el mo-
para distancias cortas o para guerras religiosas era un poco mento en que los ejrcitos mexicas se dirigan al sureste,
menor. As, un ejrcito regular poda llegar a avanzar cerca donde se detenan en Huaxcac, topnimo anotado en la l-
de 20 kilmetros diarios, segn la propuesta de Ross Hassig, mina de Coyolapan, donde abastecan sus trojes de maz su-
apoyados sobre todo en alimentos como la tortilla tostada, ficiente. As, el aprovisionamiento de los ejercits desde su
que tena las propiedades de ser un alimento transportable y salida hasta la llegada al campo de batalla estaba bien ase-
rico en carbohidratos, que brindaba suficiente energa para gurada.
el trayecto. As tambin era el suministro de armas, muchas de las
En este sentido es importante resaltar algunos aspectos cuales se fabricaban directamente en la ciudad mientras que
de la dieta mexica destinada a la actividad fsica y militar. otras llegaban a travs del tributo, sobre todo grandes can-
Es una realidad que el cuerpo humano que est sometido a tidades de varas para la elaboracin de flechas y fisgas.
excesivas demandas energticas debe a su vez estar comple- Adems, los pueblos aledaos tambin deban proveer a los
mentado con una dieta que permita el buen desarrollo, en ejrcitos mexicas de armamento, tal como atestiguan algu-
este caso, de las habilidades propias del guerrero, como son nas fuentes: "El seor de matlatzinco vino ante el rey... y al
fuerza, tenacidad, velocidad, habilidad en el combate y ma- cabo le ofreci mil cargas de flechas y rodelas y espadas y
nejo de las armas. Una persona que est sometida a un tra- hondas y otros gneros de armas que ellos usaban, ofrecin-
bajo atltico constante requiere ms de 2.000 caloras dia- dole gente de guerra si era menester" (Fray Diego Durn).
rias, En cuanto a la forma de organizacin del ejrcito te-
Algunas fuentes informan de que los ejrcitos aztecas nemos informacin interesante derivada de las fuentes es-
reciban del estado diversos alimentos, producto por un lado critas:
de las constantes raciones obtenidas del tributo interno de
cada calpulli y por otra del tributo externo de los grupos so- Es una de las cosas ms bellas del mundo verlos en la gue-
metidos. rra con sus escuadrones, porque van con maravilloso orden
Un ejrcito de cerca de 8.000 hombres poda llegar a y muy gaanes y parecen tan bien que no hay ms que ver.
(Conquistador annimo)
consumir cerca de 7.600 kilogramos de maz por da, cerca
de 95 gramos de maz por persona, incluyendo una media de
galn de agua por individuo, aproximadamente. Como ya Estos escuadrones estaban compuestos por entre 200 y
comentamos, una parte era obtenida por la fuerza del trabajo 400 guerreros, dirigidos por un capitn que se distingua por
agrcola del propio estado, produccin que el Estado ini- una gran bandera en la espalda. Realmente todos los escua-
cialmente poda redistribuir; sin embargo, la forma ms efi- drones se distinguan as, ya que cada calpulli o barrio deba
ciente de lograr abastecerse durante toda una campaa era suministrar cierto nmero de guerreros y la forma ms lgi-
por medio de lo que las provincias sometidas deban, obliga- ca de poder reconocerse en medio de un campo de batalla
toriamente, entregar a los ejrcitos. Esto se daba bien a tra- era por medio de este tipo de insignias que generalmente so-
vs del tributo directamente, bien cuando los ejrcitos recla- lemos reconocer tanto en cdices como en esculturas me-
maban alimento al pasar cerca de las provincias sometidas xicas.
para dirigirse a la campaa. El atavo de los guerreros variaba en funcin de las r-
Desde el punto de vista tributario, cerca de 19 provincias denes militares que representara su cargo y aluda a atribu-
enviaban alimentos como maz, amaranto (huahutli), cha, tos y a smbolos de ciertos dioses mexicas.
frjol y cacao hasta Tenochtitlan, tal como se aprecia en al- De esta forma, tenemos en principio a las rdenes ms
gunos documentos como la Matrcula de Tributos. Esta importantes: la de los guerreros guila o guerreros cuautli, y
cantidad de alimentos se brindaba a los ejrcitos a su salida la de los mal llamados caballeros tigre (ya que, como sabe-
a las campaas. Segn Fray Diego Durn, el gobierno azte- mos, en tiempos prehispnicos no haba caballeros y mucho
ca brindaba cierta cantidad de suministros alimenticios para menos tigres, ya que estos se haban extinguido en los lti-
las campaas militares: "Que proveyesen de mucho bisco- mos tiempos del Pleistoceno), por lo que debemos oficial-
cho, que eran tortillas tostadas, y mucho maz y harina de mente llamarlos guerreros jaguar o guerreros oclotl. Los
maz, para hacer puchas, y frjol molido, que proveyese de pipilltin, como hijos de la nobleza que se hubieran distin-
sal y chile... y llevarlos al lugar que haba de ser la batalla". guido en la guerra podan acceder a este tipo de orden mi-
Este autor tambin comenta que a los guerreros se les do- litar. Estos eran tambin llamados tequihuaque u hombres
taba de una escudilla de atole de cha antes de las batallas: valientes.
"Y dndoles armas a todos, mandronles que entrasen con Despus se encontraban otro tipo de rdenes, como la de
nimo... y dndoles a ellos y a los que salan a descansar los cuahchic o guerreros rapados. Se distinguan, efectiva-
una escudilla de atole de cha". Sin embargo, ya avanzada la mente, porque iban rapados y solo se dejaban crecer un
campana era necesario que otras fuentes de alimentos llega- mechn de pelo detrs de la oreja izquierda que se lo ataban
ran a boca de los miles de soldados aztecas. Ross Hassig con una cinta de color rojo y se pintaban la cara de rojo,
argumenta, como hemos dicho anteriormente, que el ejrcito amarillo y azul.

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Y de esta manera se distingua una gran cantidad de las primeras actuaban los guerreros con armas de uso de
rdenes militares que derivan de los meritos valerosos en las larga distancia y, posteriormente, entraban los guerreros de
batallas. Sin embargo, existen algunos problemas de inter- armas de choque, tal como sucede en muchos ejrcitos de la
pretacin sobre este tipo de mritos militares, y es aqu don- antigedad. Pero cules eran estas armas?
de nuevamente entramos en un momento de constante con- Bsicamente, los ejrcitos mexicas contaban con los
fusin, ya que como veremos no es lo mismo un cautivo de siguientes tipos de armas:
guerra en una guerra de aniquilamiento por la negacin al Ofensivas de largo alcance: la honda, el arco y la flecha,
pago de tributo que un cautivo en una guerra florida, donde las lanzas arrojadizas, el lanza dardos, incluyendo diversos
los objetivos son totalmente distintos. Generalmente, los tipos de proyectiles. Dentro de las armas ofensivas de com-
rangos militares que se conocen estn muy relacionados con bate cuerpo a cuerpo encontramos en el rango largo la lanza,
el segundo tipo de cautivos, como veremos ms adelante. y en el rango corto mazos, posiblemente hachas, y el ma-
El problema de gnero ha sido y desafortunadamente si- cuahuitl. Dentro de las armas defensivas incluimos especfi-
gue siendo un factor determinante en la actividad de hom- camente el escudo y la coraza de algodn.
bres y mujeres. En este caso, la milicia, como ha ocurrido en El arco y la flecha, llamados en nhuatl Tlahuitolli y
casi todas las sociedades de la antigedad, estaba reservada mitl, fueron introducidos en Mesoamrica en el Epiclsico o
a los hombres, pero resalta el hecho de que en algunas oca- el Posclsico temprano por los grupos chichimecas venidos
siones tambin las mujeres llegaran a participar en los con- del norte; es decir, fueron una innovacin en el armamento
flictos armados, como es el caso de la conquista de Coyoa- sin parangn hasta aparicin, por esa misma poca, del ma-
cn, donde las mujeres defendieron su ciudad junto con los cuahuitl. En el transcurso de la batalla, los arqueros man-
propios guerreros, tal y como atestiguan algunos documen- tenan las flechas en los carcaj. Podan llegar a arrojar cerca
tos, como las Crnicas del padre Durn. de 12 flechas por minuto, y hasta donde sabemos, en Me-
soamrica no se utiliz el veneno para las puntas de estos
EL ARMAMENTO Y LAS TACTICAS MILITARES artefactos.
El perfeccionamiento de diversos tipos de dardos dio co-
Al tratar de analizar las armas y las tcticas militares, mo resultado un arsenal que tena diversas funciones en
solo podemos hacer referencia a los sucesos llevados a cabo varios mbitos, no solamente en el militar. Por las distintas
en los campos de batalla cuando se refiere a guerras pro- descripciones de los cronistas, encontramos tambin una
piamente de conquista, ya que, como veremos, debemos ser gran variedad de nombres, tamaos y funciones, y en el re-
cautos a la hora de hablar de tcticas militares en las guerras gistro arqueolgico se cuenta con variedades importantes de
floridas. puntas de obsidiana en colecciones como las del Museo
Sabemos de antemano que el uso de las armas en este Nacional de Antropologa de Mxico.
particular tipo de contienda fue por dems devastadora, ya Generalmente arrojaban con la mano las rocas que en-
que su funcin primordial era aniquilar a todo aquel pueblo contraban a su paso, tal como atestiguan las fuentes: "[...]
que se negara a dar tributo. Por lo tanto, en estas campaas porque en verdad ellos no haban gana de la paz, y as lo
militares entraba en juego todo el arsenal conocido por los mostraron, porque luego, estando nosotros quedos, comen-
mexicas, y se empleaba su funcin destructiva en cualquier zaron a tirarnos flechas y varas y piedras". (Cortes, 1945:
momento del combate. Esto supone que el ejrcito mexica 212). Pero tambin aprovecharon la tecnologa que tenan a
articulaba sus efectivos de acuerdo a los diversos sistemas su alcance para poder desarrollar artefactos tan simples y
de armamento imperantes en su estructura militar lo que re- eficaces como la honda, elaborada con fibras de maguey,
presentaba la articulacin de una serie de unidades espec- que podra arrojar rocas expresa-mente elaboradas a una dis-
ficas de combate distribuidas en los diversos escuadrones. tancia de 100 metros y causar graves lesiones a sus opo-
Parece ser que las fuentes escritas nos dan alguna informa- nentes.
cin sobre ello y, efectivamente, es muy probable que se de- Una parte de este arsenal se proporcionaba como parte
sarrollara en algn tipo de unidades de combate a larga y de los tributos solicitados a los pueblos conquistados, y otra
corta distancia. parte era suministrada nuevamente por trabajo de las
Las fuentes son explcitas: mujeres y los nios, quienes se dedicaban en parte a elabo-
rar este tipo de artefactos de los que conservamos muchos
Lo primero que hacan era jugar con hondas y varas, ejemplares localizados en diversos proyectos en la Ciudad
como dardos, que sacaban con jugaderas, y echaban muy de Mxico; entre ellos los encontrados en la avenida Jurez
recias. Tambin arrojaban piedras a mano. A esto se- durante el ao 2000.
guan los de espada y rodela; y con ellos iban arrode-
Las crnicas no se quedan ah, sino que tambin dan
lados los de arco y flecha, y all gastaban su almacn".
(II, 538-539). Coincide con Bernal al decir que primero
testimonio de cmo los mexicas eran adiestrados en el uso
actuaban arqueros y tiradores de varas por un lado y por de estos instrumentos para la guerra. Las lanzas de poca
otros guerreros con armas de corta distancia. Corts des- prehispnica pudieron emplearse en el rango largo de pelea
cribe la accin por separado de tiradores de tlatl, fle- como armas arrojadizas o bien en el rango corto en la pelea
cheros, y lanceros, y de aquellos con macuahuitl y ro- cuerpo a cuerpo. Desde el punto de vista tctico, este tipo de
delas. (Fray Juan de Torquemada) armas cumplan la funcin de abrir las filas del enemigo.
El arma mexica de larga distancia por excelencia fue el
Este texto, al igual que muchos otros, nos sugiere que tlatl, nombre derivado del nhuatl, que significa "lanza
los mexicas ordenaban sus filas en unidades especficas; en dardos". Es el arma de larga distancia a la que ms mencin

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se hace en las fuentes escritas y tambin la ms repetida en perfectamente ajustadas con resina, podran llegar a salir del
representaciones artsticas, tanto en cdices como en escul- canal, perdiendo completamente la navaja. En caso contra-
turas. Se experimentaba con ellos a distancia de ms de 45 rio, aquellas navajas bien sujetas todava tenan, incluso
m, llegando a un extremo de 74 m al ser arrojadas por un despus de su fractura, la posibilidad de ser utilizadas en al-
lanzador no experimentado. gunos ataques. Diversas fuentes tambin aaden que las na-
Los dardos lanzados por el tlatl tienen mayor poder de vajas que estaban gastadas o fracturadas eran reutilizadas
penetracin que las flechas lanzadas a la misma distancia para fabricar puntas de proyectil, y resalta el hecho de que,
con la mano, por ello el tlatl tambin ha sido motivo de es- efectivamente, en el registro arqueolgico encontramos
peculacin sobre su funcin, permitiendo comprobar, basn- muchas veces puntas de proyectil cuya base de fabricacin
donos en la arqueologa experimental, cmo los cazadores y es, efectivamente, la navaja prismtica de obsidiana. Nueva-
los guerreros podan utilizar esta arma con mayor eficacia, mente la arqueologa y la historia coinciden en sus ideas pa-
ya que permita doblar la potencia de penetracin de los ra brindar al lector datos fiables e interesantes. Un aspecto
proyectiles en comparacin con un lanzamiento manual. que no debemos olvidar dentro del uso de armas y los sis-
Una vez terminada la lluvia de proyectiles, los guerreros temas de combate son, sin duda, las armas defensivas, de las
mexicas se lanzaban contra el enemigo utilizando todo tipo cuales son dos solamente las versiones actualmente acepta-
de instrumentos de corta distancia, desde macanas y macua- das. Es el caso del escudo y la coraza de algodn. Del pri-
huitl a lanzas y cuchillos. mero podemos decir estaba diseado con una gran variedad
Sin llegar a confundirlo con el macuahuitl, exista otro de motivos vinculados a los rangos militares y a los atribu-
tipo de artefacto llamado quauholloli elaborado de madera. tos mismos de los dioses.
A manera de porra esfrica, tena una funcin netamente En cuanto a proteccin y movilidad, un inconveniente
contundente. Se trataba de un bastn de madera cuya parte era que se ajustaba al cuerpo del guerrero a manera de cha-
superior estaba rematada con forma de esfera, la cual poda leco muy parecido a lo que se vea en los hoplitas de Espar-
usarse como instrumento contundente. ta, dejando los brazos del guerrero desprotegidos. Esta defi-
El arma a la que, sin duda, mayor atencin prestaron los ciencia poda ser suplida con el uso de los chimalli. El Con-
conquistadores en el momento del combate cuerpo a cuerpo quistador annimo se refiere as a esta arma:
fue la mal llamada espada o macana mexica, conocida en
lengua nhuatl como macuahuitl. Era un bastn de 70 cm de Las armas defensivas que llevaban en la guerra son cier-
largo, al que se le aadan resinas especiales (gene-ralmente tos sayetes a manera de jubones de algodn acolchado,
gruesos de un dedo y medio y algunos de dos dedos, que
de una planta llamada tzinacancutlatl, que significa "excre-
son muy fuertes, y sobre ellos llevan otros jubones y calzas
mento de murcilago") que eran navajas prismticas de que forman una sola pieza, que se atan por detrs y son de
obsidiana de cerca de 5 cm de largo. Este artefacto ha dado una tela gruesa, y el jubn y las calzas estn cubiertos por
mucho que decir, tanto por parte de los cronistas espaoles encima de plumas de diferentes colores que son muy her-
como de los investigadores contemporneos, sobre todo res- mosas... y ese vestido que llevan de pluma es muy a pro-
pecto a las capacidades funcionales del artefacto en los psito de sus armas, pues no lo atraviesan saetas ni dardos ,
campos de batalla. Algunos cronistas han dicho sobre esta antes bien los hacen rebotar sin hacer herida, ni siquiera las
arma: "[...] que dividen a veces a un hombre en dos partes espadas pueden traspasarlos demasiado bien. (Conquistador
de un solo tajo, con tal que sea este el primero, pues todos Anonimo, 1938:89-93)
los dems son casi nulos e intiles, tales son la agudeza de
A diferencia de los escudos de tipo ceremonial, los
esta arma y su fragilidad" (Francisco Hernndez de Crdo-
utilizados para el combate necesariamente fueron elabora-
va). Algunos autores ms contemporneos han dicho al res-
dos de materiales mucho ms fuertes, elaborados de cuero
pecto que al principio de la batalla resultaba muy peligrosa,
o pliegues de palma o bien de fuertes pliegues de bejuco
pues las puntas de obsidiana eran sumamente afiladas, mas
con un fuerte soporte de algodn. Otro importante apoyo
despus de algunos golpes se embotaban y el arma se con-
para el ichahuipilli era el que estaba elaborado de fibras
verta en una simple macana. Sin embargo, en una reciente
vegetales y de algodn recubierto de sal para darle mayor
publicacin de la Real Armera de Inglaterra, tuvimos
dureza. Este tipo de proteccin tena la gran ventaja de ser
oportunidad de presentar nuestra propuesta, tras haber rea-
ligero, lo que permita una mayor movilidad en el com-
lizado un trabajo experimental la funcin de esa arma, del
bate.
que dedujimos que, probablemente, algunos grupos del cen-
Algunas narraciones atestiguan lo siguiente: "No te-
tro de Mxico, principalmente en la transicin entre el Pos-
nan costumbre de romper unos por otros, mas, primero
clsico temprano al tardo, la desarrollaron a partir de las
andaban como escaramuceando, volviendo a veces, o las
nuevas necesidades tcnicas en el campo de batalla, incluso
ms, las espaldas, haciendo como que huan y luego vol-
cuando entre sus antecedentes se pudieran encontrar armas
van acometiendo a los enemigos que los haban seguido,
de formas y funciones parecidas, como las de la zona maya.
y de aquella manera andaban un rato prendiendo e hirien-
Funcionalmente hablando, el macuahuitl tena la capacidad
do en los postreros y despus, de algo trabados y cansa-
de cortar los tejidos musculares y hacer breves fracturas en
dos, salan otros escuadrones de nuevo y de cada parte
el hueso, sin amputarlo complemente. Gran parte de su filo
tornaban a trabarse...". (Conquistador Annimo).
se vera transformado en micro lascas, que al incrustarse en
Pero las batallas no solo se desarrollaban en tierra sino
la herida y el hueso dificultara la asepsia de la lesin. En
que, como sabemos, Tenochtitlan estaba rodeada de agua,
cuanto a la resistencia de esta arma, poda llegar a destruirse
por tanto deba existir en cierta medida un cuerpo especiali-
su filo con el impacto al llegar al hueso. En caso de no estar
zado para el combate acutico o por lo menos deban cono-

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cer algunas tcticas especiales para ello. Por esta razn, cantidad de heridos posibles. Por el contrario, en este tipo de
Isabel Bueno ha trabajado con acierto estos elementos afir- guerras se trata de hacer la mayor cantidad de rehenes po-
mando que, muy probablemente, podramos hablar de una sible, lo que resulta lgico si pensamos que cuando sean lle-
chimalacalli o armada mexica que, entre otras cosas, poda vados al sacrificio deben estar completamente limpios, ya
blindar sus canoas con los mismos escudos y aplicar tcticas que en muchos rituales es precisamente este factor el que
militares navales de gran envergadura. Recordemos que determina la validez de la ceremonia, como es el caso del
dentro del adiestramiento mexica que se daba a los jvenes famoso sacrificio de rayamiento.
estaba arrojar algunos dardos desde las canoas a los patos en Pero tambin existen otros factores que van de la mano
las lagunas, prueba concluyente de que, cuando fueran ma- en este tipo de guerra. Primero, el aspecto social; segundo,
yores, el uso de estos artefactos desde las canoas y el movi- el religioso, y podramos encontrar incluso un tercer factor,
miento de las aguas no les impedira atinar con gran pre- que ms bien sera el verdadero objetivo de estas campaas;
cisin al enemigo. es decir, la incapacidad del estado mexica para someter a un
Sin embargo, existen otros factores dentro de la prctica seoro independiente y anexarlo a sus dominios. Ante esta
militar mexica que debemos tomar en consideracin, y uno imposibilidad, era preferible mantener a este territorio a ra-
de ellos pese a que para muchos investigadores resulte un ya con un tipo de "convenio" antes que tratar de dominar a
poco absurdo de contestar, es si existan artes marciales en un perro fiero que adems se dejara vencer, me refiero al
la poca Prehispnica, y en caso de que existieran, en qu domino de los seores tlaxcaltecas ya que era precisamente
consistan y en qu momento de la batalla se podan desa- con ellos con quien Izcatl y sobre todo Moctezuma I se ha-
rrollar. Una explicacin puede ser su uso dentro de los con- ba pactado este tipo de conflicto desde muy entrada la his-
flictos conocidos como Guerras Floridas o guerras rituales toria mexica.
que a continuacin pasaremos a describir. De esta manera, los aspectos que deben ser tratados para
comprender mejor las guerras floridas mexicas son los si-
LAS GUERRAS FLORIDAS
guientes: los objetivos, en este caso referidos a la captura de
El objetivo bsico de este enfrentamiento era capturar prisioneros y al sacrifico; la movilidad social que ello repre-
prisioneros vivos para llevarlos directamente a sacrificar a sentaba para los jvenes macehualtin, y uno de los ltimos y
Tenochtitlan o Tlaxcala. Esto significa que no exista una poco tratados aspectos, como se desarrollaban los enfrenta-
guerra convencional tal y como la conocemos, en la que am- mientos en funcin de la tctica militar, estrategia y logs-
bos bandos se enfrentan a muerte y tratan de hacer la mayor tica.

Este monumento representa una gran posesin de guerreros armados con lanzas, escudos y lanzadores de flechas.
Museo Nacional de Antropologa de Mxico.
Foto: Marco Antonio Pacheco

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Como tendremos oportunidad de analizar en el siguiente cino se puede conocer el ascenso respectivo conforme al
apartado, el sacrificio humano era una de las prcticas ms nmero de cautivos.
comunes del mundo mesoamericano en el Posclsico tardo,
y es precisamente este ritual la ultima escala de toda una Si iba a la guerra y no capturaba ningn prisionero,
campaa militar en el cual se invierte cierta cantidad de in- Cuexpalchicacpol. Usaba solo traje de ixtle.
dividuos entrenados a los que hay que alimentar, avituallar y Si capturaba un prisionero en su primera batalla, Telpo-
movilizar, pero que al fin y al cabo no resulta empresa de chtli yaqui tlamani. Usaba traje de algodn.
tanta magnitud como sera una campaa de conquista, ya Si eran dos o tres los prisioneros, se les daba mando y
que estas implicaban una mayor movilizacin de ejrcitos, podan ser instructores. Podan usar el traje de Cuextecatl o
con mayores necesidades de avituallamiento, desplazamien- Papalotlahitztli.
to a mayores distancias y con mayores necesidades de estra- Si capturaba cuatro prisioneros, se converta en capitn
tegia y logstica. mexicatl o tolnhuacatl. Poda usar el traje de Oclotl.
Por otro lado, se ha dicho que dentro de la escala bsica Si capturaban cinco prisioneros de Huexotzingo, capita-
de la sociedad mexica, dividida en pillis y macehualtin, es- nes llamados quauhyacame. Podan usar el traje de Xopilli.
tos ltimos tenan oportunidad de acceder a escalas ms
altas a travs de los meritos militares, que suponan, sobre En algunas fuentes se atestigua lo siguiente:
todo, la captura de prisioneros de guerra, pero nica y exclu-
sivamente en las guerras floridas, destacando el hecho de Al mancebo que la primera vez que entraba en la gue-
que los niveles ms altos de guerreros guila y jaguar, por rra por s solo cautivaba a alguno de los enemigos, llam-
dar algn ejemplo, agrupaban nica y exclusivamente a gen- banle telpochtli yaqui tlamani, que quiere decir "mance-
te de la nobleza, por tanto este estamento estaba en cierta bo guerrero y cautivador", y llevbanle delante del seor,
forma restringido. a palacio, para que fuese conocido por fuerte.
Social y econmicamente hablando, todos estos guerre-
ros, a excepcin de los primeros, tenan la oportunidad de Esto indica que no hay duda de que los mexicas cono-
obtener diferentes implementos en su atavo, como insignias can algn tipo de tcnica de sumisin, as llamado por los
de prestigio, ya fueran ropas de algodn, de color amarillo, expertos en artes marciales, que implica la manipulacin del
adornos y ricas mantas, adems de permitirles estar cerca de cuerpo del oponente conforme a diversas tcnicas de captu-
los grandes capitanes en las reuniones del palacio imperial. ras sin que necesariamente pueda existir alguna lesin gra-
De esta manera, vemos que la prctica de la guerra florida ve, pues finalmente ese era el objetivo. Los guerreros mexi-
era, fundamentalmente, una excelente oportunidad para los cas estaban especializados en capturar a sus enemigos. De
macehualtin para acceder a puestos de regular importancia, vez en cuando, algunas fuentes brindan detalles sobre cmo
y ello nos lleva a entender que lgicamente en las altas es- se efectuaban este tipo de capturas.
cuelas de enseanza, como son los clamecac y sobre todo Generalmente, al trmino de las batallas se juntaba a to-
los telpochcalli, a los que acceda la clase tributaria para que dos los cautivos y se organizaban en grupos de 400, de ma-
les instruyeran, entre otras cosas, en capturar prisioneros, ya nera que se clasificaban de acuerdo a los captores, e impor-
que de ello dependa su futuro. En este aspecto, la gran ma- tancia (hasta para el propio tlatoani) de cada individuo.
yora de los especialistas ni siquiera han especulado sobre Con el transcurso de los aos, las guerras floridas en su
cmo se llevaba acabo esta instruccin; cules eran las tc- estado puro llegaron a transformarse en verdaderas guerras
nicas de captura, seguramente desprendidas de algn sis- de conquista, en las que los objetivos iniciales de capturar
tema marcial prehispnico, cmo se desenvolvan en el solo prisioneros para el sacrifico quedaban en un segundo
campo de batalla o si existe alguna evidencia que nos per- piano, y se pasaba a las armas propiamente dichas.
mita conocer este aspecto. Y desde nuestro particular punto Estimado lector, imaginemos por un momento una bata-
de vista pensamos que s la hay, en cierta medida. Las prin- lla florida:
cipales fuentes para conocerlo son las fuentes escritas. Dos ejrcitos reunidos en el campo de batalla estn en el
Primeramente debemos decir que se sabe que la captura momento y la hora acordados. Del lado mexica se han agru-
de prisioneros por parte de los jvenes novatos inicialmente pado cerca de 8.000 guerreros en contra de una moviliza-
se desarrollaba en grupo, tal como algunas fuentes nos lo cin similar por parte del contingente tlaxcalteca. Las lneas
transmiten. Pero era necesario que les dieran el crdito a de guerreros estn alineadas, van ataviados con sus res-
alguno de los cinco para que finalmente este, llevara el pre- pectivos trajes de guerra y de acuerdo con sus rangos milita-
mio de ascender en la escala social mexica dentro de los res y rdenes a las que pertenecen, con guerreros guila y
rangos que se marcaban oficialmente. Si en algn momento jaguar delante, seguidos de aquellos que visten trajes de tipo
existan dudas sobre quin lo haba capturado, entonces se huaxteco, que se identifican por llevar un tocado de forma
llevaba el asunto ante unos tribunales especiales en los que cnica. Inmediatamente despus se observa a aquellos gue-
un juez determinaba a quin se deba dar el ascenso. Pero rreros rapados, y cerca de todos ellos, hasta el final, el grupo
esto ocurrira quiz muy al principio, pues cuando los jve- de los jvenes "cadetes", acompaados de sus respectivos
nes novatos iban adquiriendo experiencia no lograban un instructores. Se escuchan alaridos, gritos; varios estn nerv-
solo prisionero, sino cinco o seis, de manera que prctica- iosos, balancean sus cuerpos, mueven la cabeza y extienden
mente todos los componentes del grupo conseguan el as- los brazos de un lado a otro como preparando el cuerpo para
censo. Vase como en documentos como el Cdice Mendo- la refriega que se avecina. Algunos de los jvenes estn un
poco amedrentados por el estruendoso ruido de los gritos de

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los 8.000 individuos. Entre tanto, los maestros solo les piden vamos cmo el tlaxcalteca hace una serie de movimientos
que se tranquilicen, que recuerden lo aprendido en las cla- de cadera para tratar de zafarse de los jvenes telpochtlis.
ses. Se escucha cmo un instructor dice a su alumno: "Va- Ellos, sobre todo el primero, tratan de aferrarse a la pierna y
mos, recuerda cmo entrarle para atajar su brazo y derribar- de inmovilizarla con las suyas, que ya estn desarrolladas.
lo". Resulta extrao que sean muy pocos los que llevan ar- El problema radica en la falta de experiencia y en la capa-
mas y escudos, quiz sea porque no vaya a ser necesario, cidad de sometimiento. Finalmente, despus de una lucha
pues deben solo capturar a sus prisioneros, no matarlos; pe- frentica que deja a su paso una estela de polvo, cae al suelo
ro existe la consigna de que aquellos que sean demasiado y enseguida es amarrado por sus captores. Muy cerca de
obstinados para ser capturados sean aniquilados. Sin embar- esta escena, un segundo guerrero esta aniquilando a uno de
go, este no es el objetivo; no se trata de una guerra de con- sus enemigos con un macuahuitl, ya que era casi imposible
quista o de aniquilacin por la falta de entrega de tributos, capturar a los guerreros tlaxcaltecas.
sino de una guerra en la que los dioses salen ganando, no los En otra escena, a unos cuantos metros, un gran guerrero
hombres. tlaxcatlteca ha capturado a cerca de seis enemigos, y cuando
Un viento se cierne sobre sus cabezas, las plumas res- est a punto de capturar al siguiente, se ve abatido por un
plandecen en el atardecer y en un momento de silencio en guerrero guila, con el cual entabla una lucha encarnizada.
ambos bandos solo se escucha el tronido de un tambor, y so- Como si fuera un espectculo, muchos otros guerreros de
bre todo la seal esperada, una caracola que, a manera de ambos bandos observan las capacidades y habilidades de
trompeta, resuena. Es la seal, y de un momento a otro am- ambos contendientes, que demuestran sobrada experiencia.
bos bandos, con fuertes gritos, silbidos y alaridos se arrojan Despus de media hora de lucha, el guerrero mexica vence y
a correr con toda velocidad sobre las filas enemigas. Los j- somete al guerrero tlaxcalteca. Sabe de antemano que obten-
venes, por detrs, esperan el momento hasta que las prime- dr un merito suficiente, y ms an en el tipo de sacrificio al
ras filas ya han entablado el primer choque. Todos los gue- que pretender someterlo, el llamado sacrificio gladiatorio,
rreros se abalanzan con furia y coraje sobre su enemigo. El en el que solamente participan aquellos guerreros que en la
objetivo: dejarlo inmovilizado y capturarlo como se pueda. lucha fueron los ms difciles de capturar. En este caso se
El combate cuerpo a cuerpo entre miles de guerreros es un trata de un tlaxcalteca que llegara al temalcatl para conten-
espectculo increble. Derribos, proyecciones, estrangula- der con otros siete guerreros mexicas. Su nombre es Tla-
ciones y de vez en vez algunos golpes de macuahuitl cuando cuicole, se ha convertido en un malli o cautivo de guerra y
es necesario, y en muy pocas ocasiones se observan tiros de ha sido separado entre los guerreros capturados de mayor
arco, flechas y tlatl. importancia sobre todo por su arrojo y valor en el combate
De pronto, un guerrero tlaxcalteca de mediana talla se ve presentado. Sin embargo, esta ser otra historia que debere-
acorralado por dos de los instructores mexicas y cinco de los mos conocer en el siguiente captulo.
pupilos; es el momento en que los estudiantes demuestren
sus aptitudes en batalla, es su primera contienda y debern
hacer gala de las artes marciales de captura que supuesta- BREVE HISTORIA DE LOS AZTECAS
mente aprendieron en el telpochcalli. Es su oportunidad de MARCO ANTONIO CERVERA OBREN
darse a conocer en el gremio militar de los mexicas. De esta CAPITULO 5
forma, el primero de ellos se arroja sobre una de las piernas SEORES DE LA GUERRA
del guerrero tlaxcalteca; el segundo, sobre la otra; el tercero, Editorial Nowtilus
sobre un brazo; el cuarto, sobre el otro, y el quinto toma el Madrid 2.008
cuello. El guerrero est a punto de ser derribado. As obser-