Sunteți pe pagina 1din 226

Proiect RI Colecia "Michel Zvaco"

Marchiza de Pompadour

Capitolul I Nu vom mai merge n pdure

Luminoas i senin, acea dup-amiaz de octombrie a anului 1744 prea a fi o


srbtoare a cerului, cu zborul sgetat al psrilor de-a lungul gardurilor vii, cu noriorii
albi cltorind pe imensitatea albstrie a cerului, cu pudr aurie a razelor de soare n aerul
curat i proaspt n care se simeau miresmele i fiorii toamnei.
Pe drumul de muchi i frunze moarte ce ducea de la Ermitage la Versailles de la
umilele colibe acoperite cu paie la maiestuosul colos din piatr , nainta fr grab un
cavaler cu trupul legnat de mersul capricios al roibului su nervos i suplu.
Cu plria pus mndru pe-o sprncean, cu spada fin atrnat la old i lovindu-se
uor de crupa calului, subire, elegant, foarte tnr, prnd a nu avea mai mult de
douzeci de ani, cu o ndrzneal nepstoare ntiprit pe chip, cu privirea arztoare i
puin maliioas, surdea soarelui care cobora spre apus, n spatele frunziului ruginiu, pe
cerul de un azur mtsos; surdea frumoasei pduri nvemntate n splendoarea
autumnal; surdea fetei ce trecea, graioas, drumul; surdea ranului ce-i mna,
fredonnd, calul; i surdea siei, vieii i viselor sale fericite...
n faa lui, la vreo mie de pai, mrluia un brbat cu un ciomag din lemn tare n
mn.
Era nalt, deirat i colbuit. Pornise la drum dis-de-diminea, venind nu se tie de
unde de foarte departe, fr ndoial i, ndreptndu-se poate spre un destin ele
temut...
Drumeul nostru se opri brusc n dreptul heleteului... n faa ochilor si, n mijlocul
luminiului, n fastuosul decor al acelui minunat col de pdure, o apariie plin de graie
i de farmec.
O tnr fat... o minune ncnttoare... subire, mldie, armonioas, cu ten de sidef
i de roze, cu o bogat coam de pr vaporos... frumoas de-i tia rsuflarea n rochia cu
jupoane din mtase roz, n estura crora strluceau mici trandafiri esui cu fir de argint,
cu un buchet de trandafiri prini de corsaj... un pastel nsufleit.
Rdea n hohote, aplecat uor spre o duzin de fetie care o nconjurau, cu
oruleele n dezordine, ciufulite, cu mutrioare trengreti, glgioase i jucue... iar ea
le zicea:
Oh! Fiine nesioase! Demonul dansului v stpnete de la vrsta asta fraged!
Cum, domnioarelor, mai vrei un tur?...
Da, da... Jeanne, scump Jeanne... nc un tur!...
Bine, fie! i iat un cntecel pe care l-am compus pentru voi ieri, pe drumul de
ntoarcere.
i n timp ce micuele se luau de mn, ea, cu o voce melodioas i ptrunztoare,
cnta:

Nu vom mai merge n pdure, laurii au fost tiai,

-1-
Michel Zvaco

Pe frumoas care vine o primim n dans?

i atunci hora, jucat pe o att de frumoas melodie, creia trecerea a o uta cincizeci
de ani nu i-a micorat popularitatea printre copii, se ntinse pe marginea lacului, punctat
de rsetele cristaline ale fetielor...
Jos, pe drumul acoperit de frunze i de muchi, venea, netemtor, tnrul cavaler...

O primim n dans?
Intr-n hor
ine pasul!

Dintr-odat, hora se sparse. Rsetele nghear pe buzele amuite.


Drumeul colbuit iei dintr-un tufi, se apropie eu pai domoli i se opri, enigmatic
siluet tcut lng cea pe care putoaicele o strigaser Jeanne... scump Jeanne...
Surztoare, fr team n faa neateptatei apariii, ea l ntreb cu blndee:
Ce dorii?...
Brbatul se trezi din extazul admiraiei. Se blbi:
Iertai-m... V rog s m scuzai... mi-ai putea spune unde m aflu?
Suntei pe domeniul Ermitage; acesta-i luminiul i acolo e heleteul; aici se
sfrete parcul regal i ncepe pdurea...
i castelul... e departe?
Pe aici... acum l vedei? zise ea, cu braul ntins ntr-un gest de nimf silvestr.
Din deprtarea codrului se auzi sunetul unui corn de vntoare, cruia i rspunse
ltratul haitei.
"Ct poate fi de frumoas!" murmur drumeul...
Iertai-m, adug el, cu voce tare, mi-ai putea spune?... Regele... e la castel?
ntrebarea ciudatului cltor o fcu s nghee; pli. Cu un aer gnditor, ca ntr-un
vis, repet:
Regele!...
Da... Ludovic al XV-lea... tii cumva dac e la castel?
Nu... nu tiu... Srmane om, ce aer nefericit avei... i ct prei de obosit!
Obosit, da... i nefericit... cu adevrat nefericit...
Ateptai!... Am s ncerc s v ajut!
Uoar ea o cprioar, se avnta spre lumini. La douzeci de pai de locul unde se
petrecea scena de mai sus, sub un fag, se odihneau dou femei, una dintre ele, blond i
ginga; cealalt zdravn, planturoas, cu faa congestionat, ncepu s strige:
Jeanne! Jeanne! Unde fugi aa, copil? Ai s transpiri... ai s-i strici tenul... i
coafura...
Fr s-i rspund, ridic gentua din piele aruncat n iarb, lng earfe, scoase din
ea un ludovic din aur i se ntoarse n fug la drume.
n acel moment cornul de vntoare se auzi n apropierea lor, sunnd "vederea" i
"totul merge bine".

-2-
Marchiza de Pompadour

Tot n clipa aceea ptrunse n lumini tnrul cavaler cu spada sa fin, n timp ce un
vntor, nelat de un obstacol, cu cuitul la cingtoare, nconjura heleteul n galopul
calului su alb de spum.
Poftii... luai... zise Jeanne, alinttor i discret.
Dar eu nu cer de poman, rspunse cu voce nceat drumeul.
Oh! zise ea, micat de atitudinea celui att de discret, vrei s m facei s
sufr?...
Brbatul, ncrncenat, ezita, tremura...
Apoi, ncetior, deschise pumnul i ntinse mna...
Jeanne ls s cad moned din aur!
Apoi btu din palme, fericit.
Dar cum necunoscutul rmnea nemicat i ncruntat, fata spuse, cu o voce grav:
Cred c v-a putea ajuta... dac ai vrea s-mi spunei numele dumneavoastr.
Brbatul tresri, cu o sclipire ciudat n privire... apoi murmur:
M numesc Franois Damiens...
n clipa n care spunea cuvintele acestea, vntorul ajunse n dreptul lor, i opri, cu o
smucitur calul i cu o voce dur, cu un ton sec, ls s cad un ordin scurt:
Hei, tu! rane! terge-o de aici!... i voi, micuelor!... i dumneavoastr, doamn!
Jeanne se ntoarse i-l fcu pe vntor s amueasc, strmbndu-se impertinent i
spunndu-i, rznd:
Domnule, inei prost cornul de vntoare, ceea ce m face s cred c nu suntei un
gentilom; greeala aceasta dovedete, dac mai era nevoie de o dovad!
Doamn! mri vntorul, alb de furie.
Mergei, domnule i cerei Domnului de Dampierre o lecie de respect, iar tuturor
francezilor pe care i vei ntlni o lecie de politee... i dup aceea, revenii.
Apoi se ntoarse, fcnd o piruet pe tocurile nalte ale pantofilor de satin roz.
Livid, vntorul i mboldi calul. Se pregtea s-o ating... s-o rstoarne.
Copiii ipau. Drumeul strnse n pumn bastonul de stejar. Scoase un mrit, ridic
ciomagul... dar nainte ca lovitura s cad, calul fcu brusc un salt napoi.
Tnrul cavaler, care tocmai intrase n lumini, se interpusese, cu un salt furios, ntre
tnra fat i vntor i prinsese hurile, pe care le scutur violent, n timp ce, cu o voce
patetic, se adres vntorului:
La dracu', domnule, dar suntei de-a dreptul turbat!
Piept n piept, cele dou animale tropiau, nechezau... Cei doi brbai se ameninau
din priviri.
Aa deci! continu tnrul necunoscut, prin locurile acestea femeile sunt insultate!
Vntorul scoase o njurtur; dup aceea se calm imediat:
Luai aminte, domnule, zise el cu o politee rece, luai aminte! Eu mi fac aici
datoria i deschid drum vntorii...
i eu mi-o fac pe a mea, care e aceea de a da lecii de politee mrlanilor!
Luai aminte, v spun!
Cnd vei fi respectul n persoan! Pn atunci, napoi, domnule, napoi!
Vntorul duse violent mna la old, dar n locul spadei ntlni mnerul scurtului
cuit de vntoare ce-l purta:

-3-
Michel Zvaco

Bine, mri el, cu mustaa pleotit. Ne mai ntlnim noi, tnrul meu Don
Quichotte... adic am s v gsesc!
O s v tai urechile, domnule strivitor de femei. Dac o s m cutai, sigur sunt de
gsit! Chiar i cnd hu sunt cutat!
Ei bine, numele dumneavoastr! mugi vntorul.
Al dumneavoastr, v rog?
Contele du Barry, umil servitor al Maiestii Sale.
Iar eu, cavalerul d'Assas, stegar al regimentului din Auvergne, n concediu aprobat,
merg spre Paris, unde voi sta pe strada Saint-Honor, la stegarul regimentului Trois-
Dauphins, unde voi ajunge mine i voi fi de gsit zilele urmtoare, pentru a m pune la
dispoziia domnului conte du Barry!
Bine, domnule cavaler d'Assas! Nu vei avea de ateptat prea mult! bigui
vntorul, beat de furie. i dumneavoastr, doamn, vei mai auzi de mine!
Va fi o mare onoare pentru mine, i rspunse ea izbucnind n rsul acela clar, de o
att de frumoas impertinen.
Contele schi un gest de ameninare; trase hul i se afund, n goan mare, n
pdurea de unde veneau sunetele cornului.
n timpul acestei ciorovieli, drumeul colbuit, cel ce spusese c se numete Franois
Damiens, se ndeprtare i privea, sprijinit de un fag. Obiectul contemplaiei lui era tnr
n roz i murmur fr ncetare:
"Ct poate fi de frumoas!"...
Cavalerul d'Assas desclec i se nclin n faa fetei:
Doamn, zise el, v implor s avei ncredere n mine; orice s-ar ntmpla, fii
linitit; acest gentilom insolent va fi pedepsit. V-o jur!
Ridicnd privirea, rmase mut de admiraie, ca i cnd numai n acea clip realizase
ce fiin admirabil se gsea n faa lui.
Era tulburat pn n adncul sufletului i inima sa tnra ncepu s bat puternic.
Prea c un artist de geniu i pusese unul n faa celuilalt, la fel de frumoi amndoi,
la fel de plini de perfeciunea graiei, ca dou figurine din porelan de Saxa, surztori i
admirativi, el mbttor, ea ingenuu cochet, uor micat de acel naiv i pur omagiu al
unei iubiri ce izbucnea cu nflcrarea nestpnita, fulgertoare, irezistibil a marilor
pasiuni.
Fata i reveni degrab i ciripi:
Ah! Cavalere... cum v-a putea rsplti?
Sunt mai mult dect rspltit, doamn... Binecuvntat fie pe vecie clipa n care v-
am vzut...
N-o s v batei n duel... spunei... oh!... spunei...
Ah! Doamn, s nu-mi cerei asta! A fi n stare s nfrunt mii de mori...
Oh! Dac vei fi rnit!... Rnit pentru mine!...
Era mai mult curiozitate amabil dect real nelinite n privirea sa inocent i
pozna. Dar el, ah F el, tremura uor. Era palid. Lucruri necunoscute se nfruntau n
fundul sufletului. l cuprindea iubirea.
Sincer?... Da, fr ndoial. Sincer, pn n cele mai ascunse tainie ale sufletului
su.

-4-
Marchiza de Pompadour

Cum! O pasiune att de fulgertoare i i d seama! i d seama ce se petrece n


sufletul su pasionat, impetuos, gata s se ofere... fr s stea pe gnduri, fr calcule i
limite!
Bigui, stpnindu-i cu greu cuvintele, mirat de propria sa ndrzneal:
Rnit pentru dumneavoastr!... Ce nseamn o ran, acum, cnd visul meu e s pot
muri pentru dumneavoastr... cu intensa voluptate de a ti... sau de a spera... c poate m
vei plnge!...
Tcei! Oh, tcei! surse ea, emoionat totui de cuvintele cavalerului...
S tac! Cnd o celest armonie mi pogoar pe buze, cnd totul cnt n mine, cnd
mintea e cuprins de nflcrare... Oh! Iertai, iertai un biet nebun... iertai-m
dumneavoastr, care nu m cunoatei i care mie mi se pare c v cunosc de veacuri!...
Tcei, spuse ea iute. Vine cineva... Ascultai, cavalere... mama i cu mine ne vom
muta la Paris, n strada Bons-Enfants, n faa palatului Argenson. i acum, plecai, v
implor, plecai...
i ntinse mna nmnuat n alb. Cavalerul i-o prinse i-i apropie buzele de vrful
degetelor subiri i senzaia acestui srut fu o senzaie de ameeal.
Cnd i ridic privirea, o vzu pe Jeanne care se avnta n faa celor dou femei.
Atunci sri n a i, tulburat de imensul i neateptatul eveniment ce se produsese n
viaa sa fericire divin... sau suprem catastrof! se arunc ntr-un galop nesbuit, cu
dorina nebun de a striga, de a plnge, de a rde, de a cnta...
n timpul sta Jeanne, poate pentru a-i ascunde tulburarea... sau poate pentru c
acest incident alunecase pe lng ea fr s-i ating inima... Jeanne, surztoare, ca i
cum nimic nu s-ar fi ntmplat, intrase din nou n hor fetielor ce se jucau pe malul
heleteului i vocea pur a tinerei fete cnta... dar cu mai mult ardoare:

Dar laurii din pdure o s-i lsm s se usuce?


Nu, fiecare se va duce s-i ridice.

Sunetul cornului se apropia tot mai mult de heleteul vlurit de briza uoar ce fcea
s foneasc frunziul.
Galopul cailor rsuna printre copaci.
Cerbi, cprioare urmate de puii lor fugeau nspimntate.

i dac acolo greierele doarme, s nu-l speriai,


Cntecul privighetorii l va trezi,
Srii, dansai i srutai
Pe cel pe care l iubii.

Brusc, Jeanne se opri, simind o greutate apsndu-i pe piept.


"Srutai-l pe cel pe care-l iubii!" murmur ea. Vai! Unde e cel pe care-l iubesc? Unde
este Ft-Frumosul pe care-l ateapt sufletul meu chinuit!...
Vntorii! Vin vntorii! strig matroana cu chipul congestionat... Jeanne,
privete... uite cerbul n ap... Privete, copila mea!...
i adresndu-se femeii gingae i blonde care o nsoea, i spuse iute, cu voce sczut:

-5-
Michel Zvaco

S ne retragem puin, iubit doamn de Hausse. Pentru cele ce urmeaz, noi


suntem cam n plus...
Ce-o s se ntmple, scump doamn Poisson?
Doamna Poisson arunc o privire speriat spre nsoitoarea sa. i-i opti:
Nimic.. nu, nimic... S nu ne artm... s ateptm... i s sperm!... Iat ceata de
vntoare a regelui!
Jeanne avea privirea aintit spre heleteu.
Luminiul se umpluse de zgomotul cornurilor de vntoare care sunau "bate apa", de
tropitul i nechezatul cailor, de strigtele gonacilor, de ltratul haitei care se aruncase n
ap pe urmele vnatului.
i nobilul animal, cu capul ridicat, cu mndreea coarnelor mpurpurate de lumina
apusului, despica apa...
Mulimea de vntori nconjura acum heleteul: mari seniori nsngerai,
nctrmai, cochete amazoane cu tricorn, suliai n vestoane albastre galonate cu argint
pe fond auriu, cu lungi jiletci stacojii, nclai cu cizme intuite... i strigtele rsuntoare
de "o pe el", i toat acea adunare strlucitoare, ciripitoare, pudrat, aurit, cochetnd,
tropind i cabrnd!
Palid toat, Jeanne privea cu ochii mrii de groaz...
Oh! Srmanul animal! Srmanul animal!
Nobilul animal venea drept spre ea, notnd cu o infinit demnitate, depi centura de
stuf, iei din ap i veni spre ea; se opri la civa pai de Jeanne, extenuat de patru ceasuri
de goan disperat, predndu-se, nvins, cu capul ntors spre cei douzeci i patru de cini
ai haitei ce se aezaser, n linitea victoriei, innd slbticiunea sub ameninarea
privirilor... Scena era tragic.
Ochii animalului erau plini de o. tristee sfietoare... i din ochii aceia blnzi izvorau
dou iruri mari de lacrimi, ce curgeau ncetior.
Oh! Srmanul animal! Srmanul animal! ngima Jeanne, tremurnd de mil.
Vntorii, gonacii, cinii, toi amuiser... Era clipa solemn, odioas, nemiloas, care
preceda moartea cerbului.
Dampierre, sun din corn! porunci o voce... Du Barry, slujete animalul...
Jeanne ntinse minile spre cel care tocmai vorbise... un mare senior... conductorul
vntorii, fr ndoial.
S slujeasc animalul!... adic s-l ucid cu cuitul!... Oh! Nu!... nu! Ea n-ar putea s
vad acest lucru ngrozitor...
Ah! Domnule, avei mil do el... nu-l ucidei... strig ea, palpitnd.de emoie.
i ridicnd privirea spre marele senior din faa sa, se ddu brusc civa pai napoi,
foarte palid, duse mna n dreptul inimii i murmur, pierdut:
Regele... regele!
ntr-o clip, regele Ludovic al XV-lea sri de pe cal, o prinse n brae pe tnra fat i
strig:
Pentru Dumnezeu! Copila asta o s-i piard cunotina!
Jeanne, pe jumtate leinat, cu frumosul ei cap dat pe spate, ntredeschise ochii... Se
vzu n braele lui Ludovic al XV-lea i tremurnd, pierdut, lein din nou, murmurnd
ncet, pentru ea:

-6-
Marchiza de Pompadour

"Dansai... sltai... mbriai pe cel pe care-l iubii!... A sosit... cel pe care-l iubesc...
Ft-Frumosul... sufletului meu chinuit... regele meu!"
Fu un moment mai scurt dect secund ce se nate pentru a muri imediat.
Dar aceast frma de timp nscu un freamt de admiraie n sufletul acelui
cunosctor i admirator al frumuseii care nc mai era regele eleganei rafinate l-am
numit pe Ludovic al XV-lea.
n ochii lui de un gri-bleu pal, se putea citi o stranie emoie.
ncnttoarea fiin pe care o inea n brae ncepu s se trezeasc, confuz i
tulburat, ca dintr-un vis ciudat, bolborosind acelai cuvnt:
"Regele!... regele!..."
Pentru dumneavoastr, primul gentilom al regatului, spuse cu nsufleire Ludovic al
XV-lea... ceea ce nsemna c nu poate s refuze o rugminte ce i-a luat zborul de pe nite
buze att de frumoase...
Jeanne roi... Privirea sa cuprinse cercul de cavaleri ce se rnduise n jurul ei i al
regelui... n jurul haitei i al cerbului ce rmsese nemicat. Pe toate chipurile brbailor
citi ca ntr-o carte deschis ironia jignitoare; n toate privirile femeilor vzu sclipind gelozia
i furia.
Toat curtea Franei era acolo, pentru sacrificiul cerbului i pentru vntoare... Toat
aceast curte o strpungea cu pumnalele privirilor...
Atunci, ca i cnd ar fi vrut s rspund invidiei dezlnuite printr-o eroic i
ncnttoare bravada ca i cnd ar fi declarat rzboi ntregii auguste adunri, cu un gest
de sfidare i nl frumosul su cap, i puse mna nmnuat pe coarnele cerbului
hipnotizat de cinii haitei i, schind o reveren pe care prima doamn de onoare o
consider impecabil, zise:
Sire, nu sunt dect o feti, iar nlimea voastr e un mare rege... Vd c aceti.
Nobili seniori ard de nerbdare s njunghie acest animal... vd aceste doamne de stirpe
nobil ce ateapt rsplata pentru hait... Sire, fetia, n ciuda attor gnduri ucigae, v
cere un gnd viu omenesc... graiai acest srman animal...
Un murmur strbtu mulimea, rsunnd n lumini.
Asta este mpotriva tuturor uzanelor vntorilor regale! se auzi o voce aspr i
slbatic, ce se mai fcuse auzit.
"Drace, gndi regele, copila asta are inuta unei mari ducese i vorbete ca un poet
desvrit..."
i se ntoarse spre cel ce dduse glas furiei curtenilor:
Conte du Barry, sun ncetarea vntorii, i spuse cu rceal.
Sire!
Ludovic al XV-lea l fulger pe contele du Barry ct una din acele priviri de o suprem
insolen, ce in de privilegiul maiestii.
Du Barry, palid, cu un licr de furie n ochii ce o intuiau pe Jeanne, se supuse i
vocea sa bubui, lovindu-se de zidul de trunchiuri al pdurii:
La Branche! Voina regelui: cheam cinii.
Sire! Sire! murmur Jeanne extaziat, strlucind, triumftoare. Oh! Mulumesc...

-7-
Michel Zvaco

Primul lncier, care la auzul voinei regelui, se i repezise s-o execute, ndeprt haita
care, mirat, mria dar se supunea cu acea pasivitate ce reprezint inteligena animalelor
bine dresate.
Vedei, doamn, zise atunci regele, am vrut c amintirea ntlnirii noastre s nu v
fie dezagreabil... Pentru mine, adug el cu un surs, aceast amintire m v nsoii ca
un farmec.
Iar Jeanne, tremurnd, pierdut, i frngea minile:
Niciodat, Sire... niciodat amintirea acestei ntlniri nu va prsi sufletul meu...
niciodat!
Ludovic al XV-lea tresri. Urm o scurt ezitare.
Apoi, vznd toi ochii aintii asupra lui, fcu din mna un semn de adio i,
aruncndu-se n a, se ndeprt n trap, urmat de lncierii si ce sunau retragerea, de
hait, de vntori i de amazoane. n cteva clipe, imaginea acelei strlucitoare cavalcade
se risipi sub frunziul ruginiu.
Jeanne rmsese parc pironit, cu mna pe inim, cu privirea aintit asupra
elegantului cavaler care tocmai plecase, urmat de doamnele i de cavalerii si.
i cnd Ludovic al XV-lea dispru, un lung suspin fcu s-i tresar pieptul.
Se ntoarse spre cerbul pe care oboseala l mai inea locului i, ntr-un elan al inimii,
nconjur gtul animalului cu braele i-l srut pasionat pe botul umed...
Cerbul mai rmase ctva vreme nemicat pe picioarele subiri, apoi, vznd
luminiul gol, rsufl adnc, btu din copit i, la pas, linitit ca prin farmec, plec,
pierzndu-se n adncul pdurii.
n deprtare se auzeau, tot mai slabe, sunetele cornului de vntoare ce anuna
retragerea.
Jeanne ls s zboare un srut, n vrful degetelor, spre cavalcad ce se deprta.
Tot spre aceast cavalcad ls s-i scape un gest de ameninare implacabil i
drumeul deirat, brbatul colbuit ce-i spunea Franois Bamiens, din tufiul n care se
ascunsese, de unde urmrise ntreaga scen i din care se ndeprt cu pai mari pe
drumul ce ducea la castel.
Jeanne, Jeanne, strig femeia cu chipul congestionat, regele i-a vorbit! Ce i-a
spus? Tu ce i-ai rspuns? Dumnezeule, copil drag, o, Doamne! Ah! Acum nu mai regret
averea ce am cheltuit-o cu educaia ta! Hai, povestete-mi!...
Taci, Otrav... Otrava mea drag, taci!
i Jeanne, exuberant, sub impresia acelei veselii intense, necunoscute, irezistibile,
care-o fcea s rd cu hohote i s suspine, se avnta ntr-o curs graioas, ndemnnd
fetiele, conducnd hora nebunete i cu vocea plin, cu inima btndu-i nvalnic n piept,
i cnt triumful pe melodia aceea copilreasc:

Greier, greieraul meu, hai, e timpul s cni


Cci pdurea a nverzit...
A nverzit...

Cum, scump doamn Poisson, observ discret femeia blond, v-a zis otrav!

-8-
Marchiza de Pompadour

Un capriciu de copil zburdalnic... Nu m-am suprat... Ah! Scump doamn de


Hausset, iat o zi pe care n-a da-o nici pentru un milion!
i M. de Tournehem?... N-a mai venit...
Cu toate astea, aici, n luminiul domeniului Ermitage ne-am dat ntlnire, relu
doamna Poisson, radioas. Dar dac o s vin sau n-o s vin... puin mi pas!... Ah! Ct
sunt de fericit!

i ciobnia Jeanne, cu ai ei alb paner


Merge s culeag fragi i flori de trandafir
Haidei s cntm
n joc s intrm
i hora s-o jucm.

De acolo de jos cntecul Jeannei se avnta, tot mai impetuos i mai triumftor. Hora
prsi luminiul, pierzndu-se printre copaci... ca apoi... dintr-odat, o tcere grea... ceva
ca un uria fior de nelinite pogor peste aceast mare bucurie.
Acolo, sub tufiurile epoase, sub covorul de frunze moarte, pierdut n acel col
singuratic de pdure, npdit de muchi, apru o dal mare de marmur, culcat pe
pmnt... Un mormnt!... Da, un mormnt!...
n picioare, n faa mormntului, un brbat, cu fruntea sprijinit n palme, cu ochii
necai de lacrimi... o mare durere, fr ndoial!
De aceast plac solitar de marmur, de acest mormnt, de acest om i de durerea
s nemrginit s-a spulberat hora exuberant, bucuria fierbinte a Jeannei; i cntecelul ei
nebunesc s-a izbit, ngheate brusc, cu aripile frnte de aceast jalnic apariie.

Capitolul II Mormntul fr nume

Jeanne, palid, se oprise din jocul su. I se prea c primise un semn al destinului...
Bucurie, iubire, cntece vesele, mrire, vise radioase, toate se terminau n faa unui
mormnt... aa va fi viaa ei!
Timid, ridic privirea spre brbatul care plngea i ls s-i scape un ipt uor:
Unchiule! Scumpul meu unchi!...
Jeanne!... Antoinette!... Copil scump!...
n clipa urmtoare, fata era n braele brbatului pe care-l numea unchiul ei i acesta
o coplei cu dezmierdri printeti... Prea s fi trecut de patruzeci de ani i purta cu o
nobil uurin un bogat costum de ora, cu haina maron, vest cu mari dungi albe din
satin, tricorn galonat din mtase, un lung baston cu mciulia din aur.
Avea un chip deschis i cinstit, peste care n acele momente i punea amprenta o
infinit tristee.

-9-
Michel Zvaco

V ateptm de dou ore n lumini, adug Jeanne, linitit i surztoare.


"Madam Otrav" e i ea, ca i doamna de Hausset...
Cnd am sosit, mi-am lsat caleaca la Ermitage i m ndreptam spre lumini,
cluzit de clopoelul vocii tale, cnd am dat peste acest mormnt...
Dumneata plngi, bunul meu unchi!... Oh! De ce?... spune-i micuei tale Jeanne,
micuei Tointon... spune-i ce te supr.
Da... e timpul s afli, copil... ei bine! sta i e motivul pentru care te-am chemat n
lumini...
n clipa aceea, i fcu apariia doamna Poisson, iindu-i chipul congestionat dintr-un
tufi i ncepu s scoat o mulime de exclamaii, cu o nuan de nelinite i de respect
exagerat:
Domnule de Tournehem! Ce plcere s v vd... Micua nu mai spera s venii!...
Doamn Poisson, vrei s avei amabilitatea s mergei s m ateptai la Ermitage,
unde o s gsii caleaca mea?... i-o tie scurt domnul de Tournehem.
Dar...
Luai-o i pe doamna de Hausset, ca i pe copii, adug sec Tournehem.
Doamna Poisson fcu o reveren, arunc o ultim privire farnic spre Jeanne i
plec, urmat de fetiele care, toate, o mbriar pe prietena lor mai mare stpna
jocurilor lor, cnd veneau la Ermitage.
De Tournehem se asigur c matroana chiar plecase, apoi, lund-o de mna pe
Jeanne, o conduse spre trunchiul unui btrn fag prbuit, unde se aezar amndoi.
O privi ndelung cu o profund tandree, n timp ce ea i surdea.
Copila mea, i zise el n cele din urm, ai mai pstrat; pentru mine vreo frma de
afeciune, n ciuda lungilor mele absene?
Ea i ls capiii pe umrul celui pe care l numea unchiul su i, cu ochii pe jumtate
nchii, cu privirea pierdut n deprtare, spre amintirile copilriei, zise:
Aveam cinci ani cnd ai plecat n Indii, bunul meu unchi; dar mi aduc aminte, ca
i cum ar fi fost ieri... M-ai luat pe genunchi i eu mi-am lipit obrazul de pieptul
dumneavoastr... i am rmas mult vreme aa... simeam n pr ceva ca o rou cald i
cnd v-am privit am vzut c roua aceea erau lacrimile dumneavoastr, roua afeciunii
noastre... Nu v-a putea spune ct de mult a fost micat micuul meu suflet... dar trebuie
s fi fost ceva foarte profund, pentru c nc i astzi... cnd un necaz ascuns mi tulbur
inima, mi gsesc alinarea n acea scump amintire.
Antoinette!... Scumpa mea micu Tointon!...
Apoi, continu Jeanne-Antoinette, ai revenit peste doi ani. i spre marea bucurie,
care m cuprindea ca o lumin mngietoare, am neles ct mi erai de drag... Apoi, din
nou ai plecat spre ri ndeprtate... plecai, veneai, nermnnd niciodat lng noi mai
mult de trei luni... Cnd suntei plecat, m simt singur pe lume i adesea m ntreb ce
nelinite, ce suprare v alung din Paris... Cnd suntei cu noi, dimpotriv, m simt
linitit, ca lng un tat...
Domnul de Tournehem tresri violent.
Ce vi s-a ntmplat, bunul meu unchi?
Nimic... continu, copil, zise ncetior domnul de Tournehem.

- 10 -
Marchiza de Pompadour

i apoi vedeam bine c, de departe sau de lng noi, dumneavoastr m iubii. Cu


toat deprtarea care ne desprea, v ocupat de educaia mea... Mama Poisson primea de
la dumneavoastr lungi scrisori n care grija dumneavoastr mergea pn ia a-i indica
chiar i la ce profesor de dans s m duc... n detaliile acestea eu vedeam dragostea
dumneavoastr, iar a mea cretea pe zi ce trece. Nu exist pe lume un mijloc pentru a v
putea mulumi! Graie dumneavoastr am fost crescut ca o prines... am nvat muzica,
pictura i chiar gravura, am primit lecii de poezie, nu exist nici o doamn din marea
nobilime care s se poat luda c a avut atia profesori ca mine... Capriciile mele erau
lege... bijuteriile cele mai scumpe eu le aveam. A i vrut s facei din mine o fiin foarte
fericit... Cum a putea s nu v iubesc?
i se arunc de gtul lui.
Copil scump! murmur Tournehem. Aadar... eti cu adevrat fericit?...
Nu att ct a putea fi dac ai fi cu noi pentru totdeauna...
Acum da, pentru totdeauna... Cci marea durere ce m inea departe de Frana s-a
atenuat, cu timpul, n inima mea... i chiar dac ar mai fi fost la fel de vie ca nainte,
pentru mine a venit momentul s nu te mai prsesc... Iat c ai s mplineti
nousprezece ani, cu toate c pari a nu fi mplinit aisprezece... i apoi, a sosit clipa
mrturisirilor...
O mrturisire!
Sau mai degrab o istorie pe care trebuie s-o cunoti, e neaprat nevoie s-o
cunoti!
V ascult, bunul meu unchi...
Ei bine acum douzeci de ani, am cunoscut un tnr descreierat pe care-l chema...
Armand. Era unul dintre fidelii monseniorului Regent: Armand era organizatorul tuturor
nebuniilor, al tuturor orgiilor, al tuturor srbtorilor, serenadelor, balurilor mascate,
duelurilor i rpirilor. Febrilul organizator al tuturor acestor triste amuzamente, care-i
nghiiser jumtate din enorm s avere nu era recompensat, cel mai ades, dect cu un
palid surs al Regentului. Dar toate astea nu erau dect nebuniile tinereii... numai c
Armand va ajunge repede la crim.
Crim! murmur Jeanne, plind.
Nu exist alt nume pentru infamia lui Armand. Ascult, copila mea. Tu eti la
vrsta tuturor speranelor i spiritul tu superior te pune la adpost de falsele pudori.
Armand nu avusese pn n clipa aceea dect legturi pasagere. i atunci avea o metres.
O chema Jeanne... da. Jeanne... ca pe tine!... Era srac, din burghezia czut n mizerie
ca urmare a speculaiilor faimosului Law. Armand o vzuse pe tnra fat, pur, candid,
frumoas ca o madon de Rafael. Se ndrgosti de ea i i-o spuse. Ea i spuse c nu va
aparine niciodat dect brbatului cruia i va purta cu mndrie numele. Armand se
vedea dezonorat n ochii ticloilor pe care-i frecventa dac ar fi acceptat s se
cstoreasc... Continu deci s-o amgeasc pe tnra fat cu falsele sale promisiuni...
ntr-o zi... o zi de ruine i nefericire...
Domnul de Tournehem se opri o clip i-i terse sudoarea ce-i curgea de pe frunte.
Apoi, cu o voce rguit, ca i cnd l-ar fi sufocat un suspin, continu:
n seara aceea, deci, Armand se pregtea s plece la una din acele srbtori ce se
ineau lan, cnd cineva i btu la u. O deschise chiar el. i-o vzu pe Jeanne n faa lui.

- 11 -
Michel Zvaco

Jeanne, rvit de disperare, Jeanne, cu ochii plini de lacrimi. Cu minile


mpreunate ntr-un gest de implorare, i strig: "Armand, tatl meu, bunul meu tat, va fi
arestat pentru o datorie de douzeci de mii de livre. O s moar. n numele afeciunii ce
mi-o purtai, salvai-l!..."
Primul impuls al lui Armand fu s mearg la secrtaire i s semneze un bon de
douzeci de mii de livre pentru tezaurul regal. Dar atunci... of! Atunci... demonul desfrului
i ntunec raiunea i-i opti infamia care-i va marca toat viaa. Cu bonul n mn, se
ntoarse la Jeanne, care-l atepta tremurnd i-i zise... da, avu curajul nspimnttor de
a-i spune: "Fii a mea i tatl tu va fi salvat!". i cum Jeanne, nnebunit, se retrgea,
scond un strigt de fric, o nlnui cu braele i adug: "Dac-mi cedezi, i jur pe
onoarea mea c vei fi soia mea n mai puin de o lun!" Ce crezi tu despre un astfel de
om, copila mea?...
Tremurnd, cu ochii mrii de un fel de spaim, tnra fat ainti asupra domnului de
Tournehem o privire ptrunztoare, plin de mute ntrebri nelinitite.
i cum pstra tcerea, domnul de Tournehem ls capul n jos.
Nu-mi rspunzi, relu el. Asta nseamn c tu-l condamni... pe acel Armand... cum
l-am condamnat i eu...
Nefericita Jeanne consimi la sublimul sacrificiu ce-i fusese cerut... Ea i ced pentru
a-i salva tatl. Inutil sacrificiu!... Jeanne se retrsese cu tatl su ntr-un ctun vecin
parcului Versailles. De trei ori pe sptmn, Armand venea s-o vad... ntr-o poieni
unde era un heleteu...
Atunci, cu o voce grav i tremurtoare, tnra fat l ntrerupse pe domnul de
Tournehem.
Unchiule, ctunul se numea Ermitage, nu-i aa?... Poienia era cea n care cntam
mai devreme?... Spune-mi, unchiule, nu-i aa?...
Ei bine, da!... Acolo, la doi pai de noi, Jeanne i Armand i ddeau ntlnire. ntr-
o zi, la trei luni dup odioasa scen de sacrificiu, Jeanne i mrturisi amantului su c va
fi mam. i cu o tristee mormntala, adug: "Dac nu voi fi soia ta, aa cum ai jurat,
tata va muri n clipa cnd va afla c am fost dezonorat... Iar eu nu cred c-i voi
supravieui!"
Din acel moment, vizitele lui Armand se rrir, apoi ncetar.
Domnul de Tournehem se opri, tremurnd.
Tnra fat contempla acum lespedea de marmur.
Unchiule, ntreb ea, de ce nu exist nici un nume pe mormnt?
Domnul: de Tournehem ridic ochii spre cer, apoi i ls ncetior spre pmnt, ca i
cnd ar fi cutat n van un rspuns la aceast nspimnttoare ntrebare n adncul
veniciei.
i cu o voce mai joas i mai rvit continu:
S-au scurs cteva luni. Armand se scufunda n plceri pentru a-i nbui
remucrile i iubirea. Da! Iubirea! Cci pe msur ce timpul trecea, nelegea tot mai bine
c Jeanne fusese singura sa iubire! ntr-o diminea de primvar, dup o noapte de orgii
n care prietenii si rseser vzndu-l c plnge, sri n a i alerg la Ermitage i intr n
csua mizerabil n care locuia Jeanne mpreun eu tatl su... Jeanne era ntins fr
cunotin pe un pat srccios... Un brbat mbrcat n negru era aplecat asupra ei... La

- 12 -
Marchiza de Pompadour

picioarele patului, ntr-o copi, plngea un copil... Armand l prinse de bra pe brbatul
n negru: "Unde este tatl ei? ntreb el cu o voce rguit". "A fost nmormntat acum o
lun, bob msurat!" "Cine suntei?" "Medicul". "Copilul?" "Nscut acum fix o
lun!" "i ea? Ea?", suspin Armand, artnd spre Jeanne. "Ea, rspunse medicul, ei
bine, ntr-o or ea va fi moart !"
Pieptul domnului de Tournehem fu sfiat de un suspin.
i ca i cum s-ar fi temut de a nu putea termina, se grbi s continue:
Medicul se retrase, Armand se arunc n genunchi, prinse mna iubitei sale,
plnse, ip, implor, ceru iertare... Jeanne ncepu s-i vin n fire... Cnd l vzu pe
Armand, un surs inefabil i lumin srmanii ochi... Vru s-i vorbeasc, dar vocea se
stingea pe buzele-i istovite... Atunci, cu ultimele-i fore, se ridic i cu un gest tragic i
art lui Armand copilul ce adormise n leagn i surdea dulce... Apoi se prbui pentru
totdeauna!...
Unchiule! Unchiule! murmur tnra fat, tremurnd de fric. Cine se odihnete
sub aceast lespede? Vreau s tiu!...
Ascult, mai, ascult puin, copil!... Armand, n faa corpului srmanei moarte,
fcu un jurmnt solemn. i mcar pe acela spera s i-l poat respecta... Dou zile mai
trziu, lu copilul, srman fiin nevinovat care ntindea minutele spre el ca pentru a-i
cere ajutor... Apoi se ntoarse i-o nmormnt pe Jeanne pe un mic teren pe care-l
cumprase n pdure... Pe mormnt, simpl lespede de marmur alb, i rennoi
jurmntul... Vei afla imediat coninutul acelui jurmnt... Copilul fu ncredinat unei.
Familii cinstite care a primit instruciunile necesare. Armand dorea ntr-adevr ca mai
trziu copilul su s nu fie considerat un copil din flori... un bastard...
Era o fat! murmur Jeanne eu o voce pierdut.
Fetia fu deci nregistrat la parohia Saint Jacques-De-La Boucherie... ca fiica
natural a lui... dar ce conteaz numele! Iar lui Armand, Parisul i Frana i deveniser
insuportabile. Fiecare din paii lui se lovea de o remucare... ncepu s fac lungi
cltorii... Dar de fiecare dat cnd atingea pmntul Franei, se ducea s plng pe
mormntul Jeannei i de fiecare dat i rennoia jurmntul. Iat i jurmntul... ascult-
m!
Domnul de Tournehem se ridic i fcu un pas spre mormnt.
Tnra fat se ridicase i ea i, tremurnd, cu faa cuprins n palme, pierdut,
murmura:
"Ce mi-a fost dat s aflu astzi... ce adevruri teribile urmeaz s-mi mai tulbure
inima!"
Domnul de Tournehem ntinse mna deasupra lespezii de marmur... asupra
mormntului fr nume i spuse:
Pentru a asea oar, eu Armand le Normand de Tournehem mi rennoiesc cuvntul
dat pe patul tu de moarte. O, tu, cea pe care te-am iubit... i te-am ucis... dormi n pace!
i jur c copilul nostru va fi la adpost de orice nenorocire. i jur c niciodat nu va
plnge din pricina vreunei greeli de care s fiu eu vinovat. i jur ca viaa mea, averea,
inteligena i voina mea vor fi aternute la picioarele ei, astfel nct drumul vieii ei s fie
ct mai uor i neted... astfel nct fericirea de care tu ai fost lipsit s treac asupra ei!...
Dormi n pace!...

- 13 -
Michel Zvaco

La aceste cuvinte ale domnului de Tournehem, Jeanne i rspunse cu un ipt


sfietor:
Mam! Mama mea!... Mam!...
Se ls n genunchi, se sprijini cu fruntea de lespedea mormntului i, scuturat de
suspin, cu o infinit dragoste, repeta:
Mam! Iubita mea mam!
i acum, continu Armand de Tournehem, acum, o, moart adorat, n prezena
copilului nostru care m ascult, te ntreb umil dac sunt iertat!... Dac exilul meu a fost
suficient de lung i de dur, dac pedeapsa a ispit crima, vorbete, o, iubita mea Jeanne,
inspir-i fetei tale cuvintele de pace i de iertare dup care inima mea tnjete de douzeci
de ani!
Mam!... Mam!... Mam!...
Tnra fat rmase ndelung prosternat, n genunchi, pe pmnt, cu buzele lipite de
marmura mormntului, repetnd la nesfrit cuvntul sublim care nchidea n el toat
bucuria i durerea uman, repetndu-l cu un fel de dureroas ncntare, ca i cnd ar fi
vrut s plteasc dintr-o dat toat datoria de iubire, de mngiere i dragoste filial ce le
datora acestei moarte necunoscute.
Armand de Tournehem se retrsese doi pai i atepta, nemicat. Era o statuie a
dezndejdii; ar fi strnit o nesfrit mil oricui l-ar fi vzut...
i cnd, n cele din urm, Jeanne se ridic, dup ce i apropie buzele de minile
mpreunate pentru rugciune i trimise un ultim srut n direcia mormntului, vzu c
era palid ca un mort.
Nu ndrzni s-i priveasc faa.
Dar cu voce umil i nceat, zise:
Atept verdictul vostru... Prin voi va vorbi voina moartei... copila mea...
mpleticindu-se, la captul forelor, cu braele deschise, Jeanne se ndrept spre
Armand de Tournehem i din acelai sentiment care-l fcuse pe el s n-o mai tutuiasc, i
se adres cu "tu".
Tat, zise ea cu o voce nbuit, tu vrei s-mi plng n acelai timp i mama i
tatl, fiindc nu m tutuieti i c, deci, nu mai sunt micua ta Jeannette... micua ta
Toinon... tat... tat scump!...
Milostive Doamne! exclam Armand de Tournehem. M-a iertat!... Jeanne! Jeane!
Fiica noastr m-a iertat!...
i trupul lui fu zguduit de un suspin nspimnttor. Iar fiica s i se arunc n brae.
O strnse frenetic la pieptul su, o ridic precum un fulg i o purt n brae, fugind
printre copaci, aa cum alt dat o luase din leagn i o dusese cu el, biet copil neajutorat
ce-i ntindea rugtor minutele spre el...
Mam... lat... murmur Jeanne extaziat de acel adevr ce pogorse n sufletul ei
i care, dup spusele ei. Era pe ct de teribil, pe att de plcut.
Dar cum Armand de Tournehem traversa luminiul ntr-o curs epuizant, trecnd pe
lng locul n care se oprise vntoarea regal, Jeanne nchise brusc ochii...
I se prea c ntr-un astfel de moment imaginea care-i invada sufletul comite un fel de
sacrilegiu...

- 14 -
Marchiza de Pompadour

Vroia s-o ndeprteze... Dar mai tare dect mil pentru moart sa iubit, sau dect
iubirea pentru tatl regsit, o imagine puternic stpnea acum acea srman inim, n
care-i fcuse intrarea triumfal... imaginea unui elegant cavaler care era nconjurat de
respectul unei mulimi de mari seniori... imaginea regelui... a lui Ludovic al XV-lea.
i n fundul sufletului su, cu un surs enigmatic ce nflorea pe buzele sale palide, cu
toat dulceaa iubirii, cu obstinaia unei voine de neclintit ce se ntea n ea. Faa celei ce
dormea sub lespedea de marmur alb i care nu purta nici un nume murmur:
Regele!... Iubitul... iubitul meu!...

Capitolul III Sacrificiul

A doua zi dup emoionanta scen de la cptiul mormntului din fundul parcului


regal... La Paris... Strada Bons-Enfants.
Un brbat coboar dintr-o caleaca somptuoas i intr ntr-un palat construit n
stilul Rgence.
Era un brbat tnr, mcar ca vrst, cci avea numai douzeci i ase de ani; dar ct
era de pipernicit, n ciuda vemintelor sale de o elegan insolent! Avea chipul mbtrnit,
cu trsturile ofilite de abuzuri sau de necazurile unei prea mari ambiii; numai ochii, de
un cenuiu sticlos cnd se simeau privii, aveau deseori sclipiri ce mrturiseau o voin de
neclintit.
Servitorii palatului se nclinar cu respect la vederea sa.
Iar el, familiar, ca de obicei, se ndrept spre scara ce conducea spre etajul nti, cnd
dintr-un salona de ateptare iei o femeie care l prinse iute de mn, l trase dup ea,
murmurndu-i:
Venii... am nouti.
Femeia era doamna Poisson, "Otrava"!
Iar pe brbat o s-l vedem la treab...
Aproape n acelai timp, un drume ce mergea agale, sprijinit ntr-un baston de stejar,
a dat colul strzii i s-a apropiat de caleaca oprit n dreptul porii palatului, s-a oprit, a
privit cu atenie n jurul lui i apoi, nehotrt s-a adresat unuia dintre valeii ce nsoeau
caleaca:
Iertai-m... domnule... tii cumva... palatul Argenson.
Valetul, recunosctor c i s-a adresat cu "domnule", catadicsi s-i rspund. ntinse
braul spre o cldire masiv ce se nla pe partea cealalt a strzii i zise:
Acolo!
Curaj, Franois Damiens! murmur drumeul, tresrind.
Rmase cteva minute nehotrt, ca i cnd gndurile sale s-ar fi zbtut n mijlocul
unei furtuni.

- 15 -
Michel Zvaco

Apoi, ndreptndu-i trupul, cu o flacr n ochi, travers strada n grab i dispru


sub vastul portic al uriaului edificiu cenuiu i trist: palatul domnului ministru de stat,
marchiz de Argenson, omul la care regele venea: aproape zilnic s se sftuiasc n
chestiuni, de ordin public...
Era o reedin sever, cu linii clasice, cu scri imense din piatr cenuie, ce purta pe
faada s maiestuoas i sever acea pecete de tristee rece att de caracteristic declinului
unei spie.
Ludovic al XIV-lea pusese s se construiasc aceast reedin n apropierea
castelului de la Louvre, ludat de unii, dar hulit de atia alii i prea c mai triete nc
acolo, seara, printre mobilele somptuoase i greoaie ale vastelor saloane tapisate n
mtsuri atinse de aripa timpului.
Iar n faa lui, ca o pietrificat antitez, pagin de istorie pe care degetul fatalitii o
ntoarce adesea cu brutalitate de la sinistru la orgiatic... expresie perfect a acelui vesel
supeu, a acelui acces de plcere care a fost Regena... n faa palatului, mut precum o
flamur de doliu, se nla o construcie cochet, atrgtoare, fardat, cu balcoane din fier
forjat ce fceau volute capricioase, cu stilul su eclectic mpnat de coloane, capiteluri i
ferestre cu ornamente n form de ghirland, din spatele crora scpau adeseori arpegii de
clavecin.
n casa aceea locuia de ase luni doamna Poisson, figur pe jumtate grotesc, pe
jumtate tragic... i devenit foarte modern.
Acolo locuia i "fiica sa", figur de silfid de care se ndrgostise tot Parisul, fiin
graioas i ncnttoare, floare enigmatic crescut n umbra acestei ciuperci otrvitoare
ce se dovedise a fi matroana cu sursul veninos.
La primul etaj al cldirii se afla o camer foarte mare i luminat de patru mari
ferestre, pe care Jeanne-Antoinette o numea atelierul su. Vom regsi-o acolo, ntins pe
un divan, la ora la care Franois Darniens intra n palatul Argenson.
Aezat n faa unui mare evalet din abanos, un brbat de vreo patruzeci de ani, cu
chipul inteligent, cu mini fine ce ieeau din horbota dantelelor scumpe ale mnecilor
hainei, cu o inut elegant i sursul sceptic, fcea critica unui tablou.
Brbatul era maestrul Franois Boucher, care-i expusese cu un an n urm
capodopera sa, "Baia Dianei" i creia admiraia parizienilor adugase numelui su i
renumele de "Pictor al Graiilor".
ntr-un col, graioasa, mai degrab plpnda doamn de Hausset exersa, pe un
clavecin de marchetrie, ncrustat cu fildeuri preioase i care purta celebra semntur
Boule, melancolicele refrene ale unui menuet cu acorduri graioase i discrete.
Pe notele acelui menuet, ce prea c-o acompaniaz n surdin, Jeanne i fcea
cunoscute, n faa maestrului i prietenului su, fugarele gnduri pe care le ddea la iveal
fr nici o ordine... ntr-o fermectoare dezordine!
Mi-e fric, maestre, c e, n aceast micu inim ce bate aici, sub acest corsaj,
prea mult bucurie... da, prea mult veselie... i prea mult tristee... Ah! Spusele mele v
uimesc!... mi vorbii de pictur mea... i ca un prieten desvrit ce-mi suntei, cu o
rafinat politee, mi spunei ct de bun este pictura mea... Ah! Cine va aduce alinare
inimii mele... srmanei mele inimi!... Pictura mea? Credei cumva cu adevrat c o
preuiesc? Poate o femeie s fac altceva, n afar de a iubi... i a suferi?

- 16 -
Marchiza de Pompadour

Suntei ntr-una din zilele dumneavoastr negre, surse pictorul, lucrnd.


Sunt ntr-una din zilele n care simt c m sufoc. O cunoatei pe doamna Lebon?
Chiromanta, necromanta, ghicitoarea n cri, narcomanta, cea care face toate me-
seriile ce rimeaz cu ghicitul?... O nebun periculoas...
Nebun?... Ascultai... acum cincisprezece zile a venit aici i mi-a prezis c voi fi
aproape regin. Chiar cuvntul acesta l-a folosit: semi-regin! De ce aproape? De ce
semi?...
Vedei bine c e nebun, scump prieten, pentru c suntei n ntregime suveran
prin frumusee i de-a dreptul regin prin spirit...
Oh! i dumneavoastr! Complimente nemsurate, platitudini ce m omoar, atunci
cnd nu m ultragiaz! Iat ce gseti la aceti lingi ntri i sforari ce se perind pe
aici... M plictisesc, maestre! i cu toate astea ar trebui s fiu fericit... nemsurat de
fericit... dup ceea ce mi s-a ntmplat ieri... Ei bine, Louise! De ce te-ai oprit?... Menuetul
sta e ncnttor. Cine l-a compus?...
E de Lulli, rspunse doamna de Bausset i relu un fragment din menuet, ce
umplu camera cu acordurile sale melancolice i graioase.
Tot ce vedei aici i am iubit att de mult pn acum, simt c m apas n aceste
clipe, continu Jeanne... Toate pnzele, marmur, statuetele din bronz m atrgeam...
Toat aecast ngemnare de mobile; preioase i porelanuri de China sau figurine din
Japonia, n loc s m destind, mai mult m ncurc. Chiar i aceast antic Diana...
La dracu'!... i aceast splendid bibliotec... chiar nu inei puin la ea... la toate
volumele acestea legate n piele i eu cotoare aurite, ca nite adevrate bijuterii??
Iat! Am prea mult de citit n inima mea pentru a mai putea s m bucur de ele...
Drace! Drace! i aceste frumoase ciobnie ale admirabilului maestru Watteau, care
fac pereche minunat cu acele sublime madone ale lui Rafael?... i toate desenele astea
chinezeti n tu, n care psri-soare se odihnesc ntr-un picior pe malul unor lacuri
misterioase ce le acoper flori necunoscute?... i acele uriae oglinzi de Veneia ce reflect
la infinit bogiile strnse n acest salon graie fermectorului vostru gust?...
Toate acestea au nceput s-mi devin. Strine, maestre!... dac nu de-a dreptul
ostile!... Toate astea mi spun c sunt o biat creatur cucernic, aruncat n afara lumii.
Care i este att de drag... Toate astea mi rnesc ochiri-mi golesc sufletul...
Avei grij... suntei prea nervoas, zise pictorul, micat.
Nu, nu!... Simt c n-am fost fcut pentru aceast existen searbd... Ah!
Maestre, sufletul meu vrea s triasc!... S triasc!... S iubeasc!... i s ghicesc n
jurul meu, n umbra acestor bogii, mini ce m mping spre un destin implacabil...
Iubesc florile, aerul pur, spaiile largi... i simt c m voi neca ntr-un ocean de noroi au-
rit... Soarele strlucete maestre... i eu m plictisesc i-mi este n acelai timp fric...
Ah! Mi-e fric de catastrofa ascuns i la care poate chiar n clipa n care vorbesc st s
se abat asupira mea...
Jeanne i ascunse chipul n palme i lacrimile izbucnim printre degetele ei subiri i
lungi.
Mai emoionat dect i-ar fi convenit s recunoasc scepticismul su seniorial marii
artiti sunt i mari seniori , pictorul se ridic i se ndrept cu minile ntinse spre tnr
fat.

- 17 -
Michel Zvaco

n acel moment se deschise ua i un valet anun:


Domnul Le Normant d'Etioles!...
Franois Boucher rmase nemicat la locul lui.
Jeanne se terse energic la ochi i se ridic, aintindu-i ochii asupra uii, fcndu-se
nspimnttor de palid.
Nenorocire! murmur ea.
Cel pe care-l oprise n hol doamna Poisson, brbatul mrunel, mbtrnit i usciv
i fcu apariia n cadrul uii, cu plria sub bra, cu mna stnga sprijinit pe garda unei
spade insulttor de btut cu mari diamante. Intr surztor i se nclin n faa Jeannei:
M. Ateptai?... La dracu'! Sunt de nescuzat... Un blestemat, de duel n care am
servit de secondant a fost singurul motiv... Putei s primii umilele mele scuze, mpreun
cu omagiile mele?...
Scuzele dumneavoastr, sunt primite, domnule, bigui Jeanne.
Suntei adorabil, zise domnul d'Etioles, ndreptndu-se i mai generoas dect
Ludovic cel Mare, care se supra cnd nu se putea face ateptat... n timp ce
dumneavoastr iertai dup ce ai ateptat.
Apoi se ntoarse spre pictor i-l salut cu rceal.
Ptiu! Drace! Ce bdran figur de rpitor! murmur Franois Boucher, care,
srutnd mna pe care i-o ntindea fata, catadixi s rspund salutului mrunelului cu o
reveren de o graie impertinent i se retrase fredonnd aria menuetului pe care doamna
de Hausset tocmai l cntase.
Las-ne, Louise! fcu Jeanne, cu un efort vizibil.
Doamna de Hausset dispru, se evapor precum o fantom a discreiei.
Atunci mai sus-numitul Le Normant d'Etioles se aez n faa fetei i o ntreb:
Domnul de Tournehem n-a aprut nc?
O s-l vedei, domnule, i rspunse Jeanne, ncercnd s-i potoleasc tremurul
nervos ce pusese stpnire pe ea.
Acest prea-iubit unchi! relu domnul d'Etioles; fr s par a vedea tulburarea i
paloarea feei. Am trecut mai devreme pe la reedina sa de pe cheiul Augustinilor pentru
a-i spune c avei a-i anuna o veste bun chiar astzi...
O veste bun!... Eu..!... exclam Jeanne care, din palid cum era, roise toat.
Da... aceea pe care v voi spune-o eu, verioar...
V ascult, murmur tnra fat.
Le Normant d'Etioles se ridic, o salut surznd, un surs care o fcu s nghee i
zise:
Scumpa mea verioar, am onoarea s v anun c, spre marea bucurie a sufletului
meu, am reuit s nltur ultimele obstacole din calea fericirii mele i c domnul abate de
Saint-Sorlin, preot-paroh la Saint-Germain-l'Auxerrois, ne ateapt, mine pentru a
binecuvnta unirea noastr n faa lui Dumnezeu i a oamenilor, n timpul slujbei de la
prnz...
Jeanne scoase un ipt de spaim, terorizat de cuvintele auzite.
Ochii sticloi ai domnului d'Etioles o fulgerar cu o privire amenintoare ce se stinse
repede.

- 18 -
Marchiza de Pompadour

Ce vi s-a ntmplat, verioar? o ntreb el. Oh! Ar fi trebuit s v pregtesc pentru


a putea suporta o bucurie att de mare, nu-i aa!... Ce vrei... iubirea e nesbuit... i eu
sunt nesbuit pn la nebunie...
Mine! repeta Jeanne, pierdut, frngndu-i minile cu un gest emoionant.
Mine! E fermector, nu-i aa?...
Eu credeam... m gndeam... c... cel puin dou luni... ar fi fost necesare... bigui
fata.
Povestea asta m-a costat cteva mii de scuzi... cu toate astea Biserica e mam
bun...
Dar, domnule, lsai-mi mcar timpul necesar s-l previn pe...
Unchiul meu! o ntrerupse domnul d'Etioles, n clipa n care fata se pregtea s
pronune alt cuvnt. Acest domn unchi! Scumpul nostru unchi!... Ei bine, tie tot...
i e de acord? ntreb, curioas, Jeanne, care ncepuse s-i revin.
Din toat inima! rspunse d'Etioles.
Nu sunt nc pregtit... ncerc s reziste fata.
Prostii! Avei aproape douzeci i patru de ore pentru a v obinui cu ideea sfintei
ceremonii pentru care inima voastr se pregtete de o lun. n timpul acesta, doamna
Celeste Lemercier, marea croitoreas a curii, v va aduce albul vemnt de ceremonie...
Prietenii notri au fost anunai... Nimic, deci, nu ne mai poate mpiedica.
Nimic! rosti Jeanne cu o voce care ar fi nmuiat pn i inima unui tigru fioros.
Dar domnul d'Etioles era mai mult i mai ru ca un tigru: surse.
ntre cele dou fiine se instala apoi o tcere nspimnttoare... ea se zbtea ntr-un
fel de agonie; el o strpungea cii o privire nemiloas.
n cele din urm, revolta fcu loc disperrii din sufletul ei i, cum ncerc s-i ia
mna, se ddu napoi, tremurnd i, cu o voce sacadat, arztoare, i zise:
Domnule, v rog, ascultai-m... fr s m ntrerupei... Ceea ce-mi spunei este
imposibil... Numii-m sperjur, spunei-mi cum vrei... dar cstoria asta nu se, va face...
Da, e adevrat... acum o lun v-am dat consimmntul... dar stai... da! Citesc n ochii
votri c tiai... c am spus da ntr-un moment de fric vecin cu nebunia... Trebuie s v
mai amintesc acea abominabil sear n care simeam c m cuprinde o nspimnttoare,
disperare?...
Izbucni n hohote de plns i, printre sughiuri, continu:
Da, disperare!... nu vedeam n jurul meu dect priviri insolente... mi se opteau
lucruri hidoase... pentru prima oar nelegeam cruzimea destinului meu... vedeam clar ce
voiau brbaii aceia care veneau aici sub pretext c ascult muzic sau poezie. Singur!
Singur pe lume, mi era fric... m simeam mpins puin cte puin spre un abis...
tremuram... plngeam... i cnd v-am vzut, singura mea rud, mi-am zis c m-ai putea
salva... i cnd mi-ai spus c nimeni nu va mai ndrzni s insulte cu privirea pe cea care
va purta numele vostru, m-am gndit la aceast cstorie... cum te gndeti la clugrie...
i am spus da !
- i ce anume s-a schimbat de atunci? ntreb, cu rceal, d'Etioles. Astzi cum de
n-o avei pe lng voi pe minunata voastr mam, doamna Poisson?
Astzi, domnule, ceea ce s-a schimbat e c... s-a ntors domnul Tournehem... i el
m va apra!

- 19 -
Michel Zvaco

i cum?! Unchiul i va lua deci locul nepotului!... rican d'Etioles.


Jeanne se ridic, cu chipul mbujorat. O incredibil demnitate se putea citi pe faa ei.
Domnule, v previn, ceea ce spunei e o blasfemie. Ar fi bine s uitai pentru
totdeauna mrvia pe care tocmai ai spus-o.
Ochiul sticlos i arunc o privire.
Mai scurt! M dai deoparte!... Acest cumsecade i drgu verior era bun acum o
lun. Acum e bun de alungat, ca ultima pulama!
Iart-m, Henri, relu Jeanne, cu o inefabil blndee. Nu v alung. Din contr, v
implor s rmnei acelai verior afectuos... ntreaga mea prietenie, ntreaga mea
recunotin v sunt datoare...
Dar, pentru numele bunului Dumnezeu, de ce aceast cstorie a devenit brusc
imposibil?...
Henri! Henri, nu m obliga s fiu crud!...
Vorbii! Pot asculta orice...
Ei bine, nu v iubesc! spuse Jeanne cu o adorabil simplitate.
Henri d'Etioles izbucni ntr-un uria hohot de rs, care o descumpni pe fat.
Motivul nu e valabil! exclam el. Eu v iubesc... i v iau de soie!
Domnule, zise Jeanne, rugtoare, cu minile mpreunate pentru rugciune. Dac
v spun...
Ce?... Spunei, totui, iubita mea logodnic.
Suntei un om de onoare, murmur tnra fat cu o voce pasionat. Sper c nu
vrei s abuzai de un moment de disperare... i s provocai nenorocirea unei inimi care...
nu numai c nu v iubete... ba, mai mult... ador pe un altul!...
Domnul d'Etioles, linitit, ddu un bobrnac jaboului de dantel.
Asta e tot? ntreb el cu o voce glacial.
Jeanne rmase mpietrit, cu respiraia tiat, cu ochii mrii de groaz, stupefiat,
ca la vederea unui lucru monstruos.
Aa c, urm Henri d'Etioles, hai s terminm cu galanteriile, scumpa mea. Dac
doreti, putem discuta serios acum.
Serios! bigui fata, n continuare n picioare, cltinndu-se de oroare. Ce?... Ceea ce
v-am spus...
Nu are nici un fel de importan! Nu m iubii? M cstoresc! l iubii pe un altul?
M cstoresc...
Ah! izbucni tnra fat, roie de indignare, prea mult ndrzneal! E revolttor!
Cine suntei dumneavoastr, domnule, de ndrznii s-mi vorbii n felul sta, n casa
mea?... mi era mil!... Tremuram la gndul suprrii ce urma s v-o fac! Atitudinea
dumneavoastr ciudat ajunge s m dezlege de douzeci de jurminte! La dracu', cum
zicei dumneavoastr! O s simii c nu sunt o fiin care s se lase insultat... Ieii,
domnule!
M alungai!
Ca pe un lacheu! Pentru c vorbii unei femei ntr-un fel n care nici un lacheu n-ar
ndrzni s-o fac!
Iar eu n-am s ies! bombni d'Etioles, ridicndu-se, la rndul lui. Fie, am vorbit ca
un lacheu! Voi aciona ca un stpn!

- 20 -
Marchiza de Pompadour

Oh! Asta e deja prea mult! strig tnra fat, ntinznd mna spre un clopoel,
pentru a chema servitorii.
D'Etioles ntinse braul. O fulger cu privirea. Vocea i devenise uiertoare:
Cheam-i, nefericito! i jur c primul sunet al clopoelului va fi sunetul clopotului
ce va anuna moartea tatlui tu!...
Moartea tatlui meu! bigui Jeanne, fulgerat.
Se oprise, tremurnd, cu mna pe inim, pentru a o mpiedica s-i sar din piept.
Cu un salt, omuleul pipernicit i pricjit fu lng ea:
mi acordai o ntrevedere de dou minute?
Ea aprob din cap, nemaiavnd for pentru a scoate vreun cuvnt.
Iar el, cu vocea rguit, cu trupul lui sfrijit, brusc semeit, precum o viper, cu
privirea arztoare, i zise:
Ascultai, gfi el, cu cuvintele ntretiate, voi nu-l cunoatei prea bine pe bunul
nostru rege Ludovic al XV-lea... Cel Mult Iubit...
Un geamt surd sfie pieptul tinerei fete.
Cel Mult Iubit e capabil de orice n cazul n care se apuc s strng noi impozite...
de orice, zic eu, chiar i s dea satisfacie mniei populare! Or, protestele populare, n clipa
de fa, acuz foarte tare pe excelenele lor, intendenii generali ai finanelor... i, dac nu
m nel, domnul de Tournehem e titularul intendenei generale a Picardiei.
Jeanne tresri. Un fior de spaim i strbtu trupul.
Ieri, continu d'Etioles, cu acelai mormit al vocii sale joase, ieri deci, ntorcndu-
m de la vntoare, regele a semnat o ordonan... un nimic de ordonan... Numai c ea
ordon o anchet asupra conturilor intendenelor generale... Nefericii acei intendeni
generali care nu vor fi gsii n regul!... n cel mai bun caz, pot spera s fie spnzurai ct
mai sus i ct mai repede... cel puin n cazul celor care nu sunt nobili, ca domnul de
Tournehem, n care caz vor avea dreptul s fie descpnai pe butuc de ctre un clu
calificat...
Oh! Visez! murmur Jeanne. E un comar atroce!...
Ei bine? relu d'Etioles cu un rs nspimnttor. Ce zici de asta: regele nostru,
Ludovic cel Iubit, va ordona tierea capului iubitului nostru unchi!...
Mizerabilule! zise ea cu o, voce pe care o crezu nfricotoare, dar care era slab ca
o adiere. Mizerabilule, tii foarte bine c domnul de Tournehem nu poate fi necinstit!
Am dovada c lucrurile stau astfel, dulcea mea logodnic.
Bine, dar a lipsit atta timp din ar!...
Da, dar el e cel care a semnat toate actele contabile ale intendenei, de fiecare dat
cnd se ntorcea n ar... fr s le citeasc, ce-i drept!
Infamie! i el care v numise sub-intendent!...
Tocmai acest lucru mi-a permis s strng toate probele...
... probele propriilor voastre furtiaguri!
Hmm! Numai c el e cel care semneaz!
Oroare! Oroare!...
Consimii s fii soia mea? l dezvinovesc pe tatl vostru! Nu consimii? l ucid!
Pe unchiul vostru!...
Gradul de rudenie e insuficient! Nu vreau s-mi salvez dect socrul!

- 21 -
Michel Zvaco

Cltinndu-se, n pragul prbuirii, Jeanne se sprijini de un fotoliu, n timp ce


d'Etioles o privea, cu braele ncruciate...
Fa n fa, se msurau din priviri.
Erau amndoi livizi.
Cu un efort de voin, cu o voce furioas, ea relu:
Suntei o fiin infam!
i mai cum?
Suntei mai hidos ca un clu!
Continuai! Continuai!
S tii c v ursc cu o ur de necuprins i dac a putea, v-a ucide ca pe un
cine turbat!
Continuai! Continuai!
Iertare! gemu Jeanne, aruncndu-se n genunchi, n faa lui. Iertare, pentru mine!
Iertare pentru el! Iertare pentru tatl meu!... Dac ai ti ct a suferit!... Dac ai cunoate
generozitatea acelui suflet!... Ah! Domnule, nu suntei un om lipsit de mil, nu-i aa?... Ai
vrut, poate, s m punei la ncercare?... Oh! Fii bun... fii ierttor... i v voi iubi ca pe un
frate... i v voi binecuvnta n fiecare clip a vieii mele!...
Spunnd acestea, nefericita vedea aprnd n faa ochilor si fantoma unei femei care,
ca i ea, avusese de ales ntre cele dou nenorociri ale abominabilei dileme...
O, mam! Tu, cel puin, l iubeai pe cel cruia i cedai!... i, cu toate pcatele lui,
era demn de iubirea ta!... O, tat, tii c pcatul tu va cdea, ntreg, asupra copilului
tu!...
Un rnjet de hien o ntrerupse:
ntr-adevr! tun vocea lui Henri d'Etioles, mi facei onoarea de a ngenunchea la
picioarele mele! i ar trebui s fiu foarte fericit din cauza asta, nu-i aa? i apoi voi pleca
nsoit de binecuvntrile voastre... Mulumesc, verioar!... Ei bine, da! Sunt urt! Sunt
nspimnttor! Da, hidoenia mea moral poate face s pleasc urenia mea fizic! Da!
Sunt scund, bolnvicios, pricjit, cu un umr lsat, cu un chip lipsit de cea mai mic urm
de farmec, iar n capul meu de avorton am ndrzneala s fac planuri mree! Da, am
hotrt c splendida voastr frumusee va acoperi cu strlucirea ei mizeria acestui corp
debil...
Se opri cteva clipe, fcnd vizibile eforturi pentru a-i relua respiraia, apoi relu:
Antoinette, ascultai-m bine! Nu facei apel la mila mea, cci nimnui nu i-a fost
mil de mine, nici chiar vou! Vreau s m ridic; rang cu rang, treapt eu treapt, chiar
de-ar fi ca unele trepte s fie cadavre, pn n vrful ierarhiei i al bogiei. Eu, avortonul,
vreau s vd tremurnd sub privirea mea un ntreg regat! Da, vreau ca palatul meu s
devin centrul tuturor srbtorilor, templul bunului gust, farul luminos care s atrag
toate psrile inteligente de care am nevoie. Lumina asta vei fi voi, Antoinette! Vei fi voi,
altfel voi fi necrutor... Aa am hotrt!...
Ai mil! Henri! Henri!... Frate!... prietene!
Se tra n genunchi, plngnd n hohote, pe jumtate nebun de durere.
Terminai! Suntei a mea? Tac! Nu? ntr-o or voi fi la consiliul de anchet i n
seara asta chiar, domnul de Tournehem va fi gzduit la Bastilia... ateptndu-se i la alte
delicii.

- 22 -
Marchiza de Pompadour

ndurare! Oh! ndurare!... ai mil!...


Henri d'Etioles i puse plria pe cap, cu un gest de nerbdare. Cu o zmucitur se
eliber din nlnuirea lui Jeanne, care-i cuprinsese genunchii i se ndrept spre u.
n mijlocul salonului se opri i sumbru, tragic, fatal, o ntreb:
Deci, e da?... Sau e nu?...
Nefericit, cu un gest disperat, nl braele spre cer i cu o voce pierdut, pronun:
Da...
Consimii s devenii doamna d'Etioles?
Da!
Vei fi gata mine?
Da!
Cele trei da-uri se succedar, din ce n ce mai slabe... ultimul fu ca adierea unui suflet
ce-i ia zborul...
Henri Le Normant d'Etioles o salut cu rceal din locul n care se oprise; apoi,
deschiznd ua, cobor scara cu un pas hotrt i linitit.
Jeanne-Antoinette, rmas singur, se ridic, buimac, cu privirea rtcit,
tremurnd, i acoperi chipul arznd cu palmele.
Aer! murmur ea, aer! Oh! Simt c m sufoc!...
Cltinndu-se, aproape incontient, se ndrept spre una din uile balconului, o
deschise cu o smucitur i se aplec peste marginea din fier forjat a balconului...
Aerul proaspt i fcu bine. ncepuse s-i revin. Respir adnc, cu minile ncletate
de bara din fier, biguind cuvinte fr ir:
Unde m aflu?... Ce s-a ntmplat?... Oh! Ce groaznic nenorocire!... Pierdut...
Sunt pierdut!...
n clipa aceea, se auzi un vuiet la captul strzii, dinspre Luvru. n faa ochilor ei
apru o imagine uimitoare... ncadrat de dou escadroane de cavalerie uoar lansate
ntr-un galop furtunos, i fcu apariia glorioas, nsoit, de uralele burghezilor i
oamenilor de rnd, precum i de sclipirea sbiilor, o caleaca strlucitoare.
Brusc, caleaca, gentilomi, cavaleriti, tot cortegiul se opri sub balconul ei.
Jeanne vru s se ascund, dar picioarele nu o ascultar... genunchii i se nmuiaser...
trebui s rmn acolo, agat de bara de fier, la fel de palid ca un mort ce ncearc s-i
prseasc mormntul...
Din caleaca coborr doi brbai...
Unul era locotenentul de poliie Berryer; cellalt era Ludovic al XV-lea, regele Franei.
Regele, cu toate c era cam greoi, aa cum ni-l arat mrturiile de epoc, nu era lipsit
de graie, se ndrept spre marele portal al palatului Argenson, urmat de Berryer, cu capul
descoperit, puin aplecat de spate.
Tocmai cnd erau pe punctul de a disprea sub portal, izbucni o voce, o voce pe care
Jeanne o recunoscu, creia i pricepu ironia insolent i care venea de sub balcon:
Triasc Cel Mult Iubit!
i Henri d'Etioles i agita frenetic plria, lansnd strigtul cruia i rspundeau
aclamaiile mulimii.

- 23 -
Michel Zvaco

Ludovic al XV-lea se ntoarse i salut cu mna fidelul supus ce provocase acel


entuziasm popular, ale crui manifestri ncepuser s fie tot mai rare. Mainal, i nl
privirea... pn-n dreptul balconului micului palat Rgence...
n clipa aceea tresri i roi vizibil. Jeanne se mbujora i un frison i strbtu corpul.
Pentru o clip, privirile lor se ncruciar... se mbriar.
Triasc Regele! repet d'Etioles. Triasc Cel Mult Iubit!...
Ludovic al XV-lea, ca i cnd ar fi vrut s ntoarc salutul poporului su, se descoperi
i, cu ochii aintii pe balcon, surse gentil...
Mulimea striga Vivat... dar salutul regal ei i fusese adresat!
Dup care Ludovic al XV-lea dispru sub portalul palatului Argenson.
La captul puterilor, Jeanne se ntoarse i merse, mpleticindu-se, pn n salon,
unde czu n braele doamnei Poisson, care nu pierduse nici un detaliu din aceast scen.
Dar cu acea incredibil energie, care va fi ntotdeauna un motiv de mirare n ceea ce-o
privea pe aceast ciudat fat, i nvinse pe dat slbiciunea de moment; se apropie din
nou de balcon, atras ca de un magnet de sperana care o fcea nc s palpite; privirea sa
se fix asupra palatului Argenson, ale crui pori erau larg deschise, iar din cadrul lor o
vedenie o fcu s fie strbtut de un lung fior de spaim. Un chip palid i fatal i ridic
ochii spre ea. Cum i ridicase mai devreme privirea i regele...
De acolo, din obscuritatea portalului, o privea, cum o privise i regele, un brbat.
"Brbatul din luminiul de la Ermitage! murmur Jeanne. Oh! De ce m privete aa!
Oh!... se apropie vine aici... ce vrea de la mine?... De ce brbatul sta vrea s intre n
viaa mea n aceast nefericit zi?"

Capitolul IV Plngerea lui Damiens

Franois Damiens intrase n palatul Argenson chiar n momentul n care Henri Le


Normau d'Etioles ptrundea, la rndul lui, n micul palat Rgence al doamnei Poisson.
Palatul marchizului era un adevrat minister. Acolo se discutau i se rezolvau
afacerile de stat. Iat de ce numeroi solicitani se prezentau zilnic la intrarea palatului ce
era pzit de un elveian falnic i dolofan.
Curtea era strbtut de impiegai i sub-impiegai ce se plimbau de la o cldire la
alta cu vrafuri de hroage sub bra. Toi erau tcui i alunecau ca nite umbre.
Dar toat aceast forfot pe care Damiens o remarcase imediat i care-i produsese un
zmbet de satisfacie, pe care i-l reprim repede. l fcea s spere c, printre toi acei
solicitani i funcionari, va trece neobservat.
Dar nici nu intr bine, c i fu interpelat de elveian:
Ei! Prietene... unde te duci?
Acest elveian tutuia pe toi amanii; tutuirea era o form de afeciune sau de
ameninare... Fr s mai atepte rspunsul, adug:

- 24 -
Marchiza de Pompadour

Dac ai o scrisoare d-o portarului!


Franois Damiens cltin aprobator din cap i se ndrept spre stnga, spre o mare
u vitrat pe care i-o artase elveianul. Un brbat, aezat n faa unui birou, ntr-o
camer sever mobilat, scria ceva ntr-un registru
Ce dorii? ntreb el, fr s-i ridice capul.
Domnule, zise Damiens, cu acea voce surd i ciudat de timid, adeseori metalic
i sonor, ce-i era caracteristic, a dori... s vorbesc excelenei sale, domnului Ministru...
Dai-mi audiena...
Audiena?
Da, zise portarul ridicndu-i capul; scrisoarea prin care vi se acord o audien...
N-o avei?... Dar ce, credei c la domnul marchiz d'Argenson se intr ca la crciuma?
Scuzai-m, domnule, zise Damiens cu mare blndee, dar nu tiam regul...
Ei bine, acum tii, deci scriei-i! ntr-o lun, cel mult dou, vei ii convocat, cu
condiia ca domnul director al audienelor s aib referine bune despre dumneata...
O mare nemulumire apru pe chipul lui Damiens. i ncrei fruntea. Ls s-i scape
un oftat profund. ncerc s se retrag.
Srman amrt! murmur portarul. Ai venit fr ndoial de departe, din provincie?
Tocmai de la Bthune, domnule!
Vezi!... Cum v numii?
Jean Picard, rspunse Damiens, fr cea mai mic ezitare.
i cutai ceva de lucru, nu-i aa? Cunosc povestea! Ci ca dumneata n-am vzut
eu venind tocmai de la mama dracului, ca atrai de un miraj, la Paris, plini de sperane, ca
apoi... s sfreasc ntr-o nchisoare oarecare... Iat... chipul dumitale trist m face s-i
dau un sfat bun: ntoarce-te n satul dumitale.
Damiens ddu din cap.
V mulumesc, domnule, zise cu vocea sa joas. M comptimii... i v mulumesc
pentru asta! Cci: lucrul sta mi se ntmpla extrem de rar. Dar mi este imposibil s
plec... am ceva foarte important de fcut la Paris.
Ce anume?
Vreau s naintez o plngere Maiestii Sale, zise Damiens cu un accent straniu de
aceast dat.
Ei, ei! Asta e deja altceva! Avei plngerea la dumneavoastr?
Damiens ntredeschise vesta i ls s se vad colul unui plic mare.
Iat-o! zise el, ncletndu-i mna pe plic.
i eu aceeai mn atinse un obiect lung i ascuit, ascuns n fundul buzunarului;
apoi repet:
Iat-o!... A vrea s-l rog pe excelena sa domnul Ministru de a-l nmna n locul
meu, adug el rece.
Nu mai spune! exclam portarul, cu un ridicat din umeri, de o ngduitoare mil. E
mult mai uor s-i vorbeti regelui dect ministrului su. Maiestatea Sa primete plngerile
n fiecare zi. Mergei i ateptai sub portal. Cnd o s-l vedei pe rege cobornd din
caleaca, punei un genunchi pe pmnt i ntindei-i plicul. Fii sigur c-l va lua cineva...
Dar ca s v spun c Maiestatea Sa o va i citi... drace!... asta-i alt poveste...
Spunei c regele o s vin aici? exclam Damiens.

- 25 -
Michel Zvaco

De asta sunt sigur.


Aici?
Aici!...
Ah! murmur Damiens, deci nu m-au minit!
Ce-ai spus?...
Am spus c e un mare noroc c Maiestatea Sa e mai uor abordabil dect domnul
Ministru!
Srmane amrt! repet portarul. Haide, duce-i-v... facei cum v-am spus... i
mai dai-mi de veste...
Mulumesc, domnule, zise Damiens, foarte calm, n timp ce o flacr se aprindea n
privirea sa.
Iei fr grab i se duse s se ascund ntr-un col al palatului.
Acolo nchise ochii i ncepu s atepte, cufundat ntr-o ciudat reverie, cci adesea
chipul i se albea iar fruntea i se umbrea, iar fierberea gndurilor sale fcea si se zbat
muchii feei, aa cum vnturile furtunii fac s se tulbure oglinda unui lac...
Adeseori mna se ridic ncet pn n dreptul pieptului i se strngea cu un gest
convulsiv.
Brusc, fcu ochii mari; se putea citi n claritatea lor angoasa mortal a unei viziuni,
nspimnttoare... Ce viziune?... Cine ar putea ti!... Poate c viziunea unui brbat legat
pe o roat n piaa Grve i cruia caii biciuii pn la snge i smulg membrele zdrobite...
Ceva ca un suspin i sfie pieptul... apoi ochii se nchiser din nou, iar figura lui
rvit se liniti ncetul cu ncetul pn lu o incredibil expresie de calm...
Damiens atepta...
Brusc, n captul strzii se auzi tunetul unor cai n galop, tumultul mulimii, strigte,
urale...
Regele!... Regele... Triasc regele...
Franois Damiens fu zguduit de un fior, i duse mna dreapt la piept i murmur cu
o voce tragic:
"A sosit clipa!... Clipa n care voi vorbi n numele tu, poporul meu, al durerilor tale,
clipa justiiei! Iar tu, Fran, vino s citeti plngerea pe care vreau s-o scriu cu litere roii,
cu sngele mizerabilului tu rege!..."
Caleaca cu stema Franei tocmai se oprea n faa palatului.
Franois Damiens avansa un pas... apru i regele... Damiens puse un genunchi pe
pmnt i, febril, mna sa dreapt cuta ceva la piept... apoi strnse cu putere obiectul pe
care-l cutase mai devreme... mnerul unui pumnal... nc doi pai i regele Ludovic al XV-
lea va fi n dreptul lui Damiens, care-l atepta ngenuncheat, la pnd!...
Triasc Cel Mult Iubit! strig n acea clip decisiv vocea rsuntoare a lui Henri
d'Etioles.
Regele se ntoarse vioi spre strad, vrnd s vad de unde vine strigtul acela de
entuziasm.
Damiens, rece c destinul, ncremenit ca o statuie de marmur, atepta, cu privirea
aintit asupra regelui... i urmrea toate micrile cu o luciditate de muribund... l vzu
ridicndu-i ncet privirea i aintindu-i-o ntr-o alt direcie... ridic i el capul... privi i
el n aceeai direcie... i vzu i el ce vedea regele...

- 26 -
Marchiza de Pompadour

Totul dur cteva clipe...


Dar n timp ce regele i reluase drumul, Damiens, ngrozitor de palid, drmat
sufletete, murmura:
"l iubete!" Ce destin!... Ea l iubete!... Oh! Cum a putea s-l ucid pe cel pe care-l
iubete ea!... Cum a putea face s plng iubitorii ei ochi azurii!... Oh! Nu pot!... nu pot s-
o fac!"
Regele trecu...
Damiens, cu capul plecat, rmase aplecat, aproape prosternat.
Brusc, simi o mn ce se ls pe umrul su. Se ridic nbuindu-i cu greu un
suspin i-l recunoscu pe portar.
Ei bine?... Unde-i plngerea?... N-ai ndrznit, nu-i aa?... La dracu', trebuia s
ndrzneti...
Damiens i arunc o privire ciudat celui care-i vorbea astfel i spuse cu blndee:
Alt dat am s ndrznesc, poate!...
Da, dar poate c nu vei mai avea niciodat o ocazie aa de bun.
i portarul se ntoarse la ale sale, ridicnd din umeri. Damiens se ndrept spre
strad, cu ochii aintii spre balconul pe care-l privise regele. Acum balconul era gol. Se
gndea:
"l iubete... l iubete pe rege!... i eu!... Eu!... Eu, care o iubesc!.. Totul e fr sens!
Srman nebun!..."
Pentru o clip, ea apru pe balcon... De data asta, privirea lui Damiens se ntlni cu
privirea ei... Fu ca un fulger... i din nou ea dispru...
"Oh! murmur el cu o nelinite a ntregii sale fiine, trebuie s tiu... Trebuie s m
duc acolo!... Dar sub ce pretext?... A, da! S-i mulumesc... pentru moneda de aur pe care
o port n dreptul inimii ca pe un talisman pe care mi l-a druit un nger... ndrznete!..."
Domnule, zise brusc cineva pe care nu-l remarcase, vrei s-mi facei plcerea s
urcai n trsur i s-mi acordai cteva minute?
Damiens l privi stupefiat pe brbatul slbnog, dar elegant, ce-i vorbea ca unui
senior.
Sunt rud cea mai apropiat a persoanei ce locuiete acolo! adug brbatul.
Haidei, urcai, v rog!...
Mainal, Damiens se supuse... Henri d'Etioles se aez lng el... Trsura se ndeprt
n trapul cailor...

Capitolul V No Poisson

Ce misterioase legturi ar putea exista ntre dou fiine att de puin asemntoare i
plasate la polii opui; ai societii: Franois Damiens i Henri d'Etioles?
Dup toate aparenele, nu se cunoteau...

- 27 -
Michel Zvaco

i cu toate astea, n faa lacheilor mui de uimire, ultra-bogatul sub-intendent al


finanelor l invit s urce n trsura sa pe srmanul drume cu haine aproape mizerabile.
Henri d'Etioles l vzuse oare pe Damiens n clipa n care ngenunchea n faa
regelui?...
Sub acea fizionomie fatal descifrase oare enigma vie care era viaa acelui brbat?
i dac ar fi fost aa!... Da, dac ar fi fost aa, ce redutabile i secrete calcule l-au
ndemnat brusc s-l opreasc i s-l ia cu el pe drume?...
S lsm evenimentelor ce vor urma mijlocul sau mai degrab dreptul de a
rspunde la aceste ntrebri.
S lsm s se ndeprteze trsura sub-intendentului i, pentru cteva momente, s
mai struim asupra faptelor i gndurilor lui Jeanne.
n clipa n care tnra fat a neles c Franois Damiens se ndreapt spre ea, s-a
retras instinctiv, cuprins de team. O cut cu privirea pe doamna Poisson, ca s-o cheme
n ajutor; dar aceasta vzuse ceea ce era de vzut i dispruse fr zgomot.
Trecur zece minute, apoi o jumtate de or... o or...
Damiens nu mai apru.
Linitit n privina lui Damiens, toate gndurile sale se ndreptar ctre odioasa
scen ce se derulase n salon nu cu mult vreme nainte.
De acum ncolo, aceea era situaia n care se gsea! Devenise prad lui Henri
d'Etioles... Pentru o clip, se gndi s-i spun domnului de Tournehem tatlui ei! tot
ce se ntmplase i asta ct mai repede cu putin!
Dar era imposibil s-o fac! Cci n clipa n care ar fi fcut-o, i-ar fi semnat
condamnarea la moarte. Tatl su i-ar fi interzis s cedeze ameninrilor lui Henri, de asta
era sigur! i atunci?... Atunci nspimnttoarea pocitanie cu ochii saii va aciona
prompt!
"Ce-i de fcut? Ce-a putea face? murmur ea. Sunt condamnat... Nimic nu m mai
poate salva!"
Ciudat lucru!
Nu faptul c urma s devin soia lui Henri i c ar fi urmat ca de a doua zi s poarte
numele de d'Etioles i provoca oroarea de nenvins pe care o simea crescnd n sufletul ei
din clip n clip... Ceea ce o nspimnta, ceea ce o fcea s tremure de spaim, era faptul
c simea sau credea c nelege c acea cstorie era nceputul a ceva...
A ce?... Nu avea nici cea mai mic idee de ceea ce-ar fi putut fi... Dar trebuia s fie
ceva groaznic... ceva ca o profund i secret mainaiune n care ea devenea o roti
incontient, lipsit de voin... rotia unui mecanism... Oh! A unui mecanism destinat s
striveasc pe cineva.
Dar pe cine? Cine este victima?... Ea nsi?... da? Nu?
Domnul de Tournehem?... Cu att mai puin... Dar atunci cine?... Cine?...
n faa cui se va ivi, din locul su ntunecos, n care st la pnd, Henri d'Etioles, cu
trupul lui de gnom rutcios.?...
"Oh! continu ea, simt c-mi pierd minile!... Simt c m scufund n ntuneric i
spaim!... Tremur... mi este fric... i nimeni! Nimeni lng mine, n care s pot avea
ncredere, nimeni care s-mi arate drumul, s m ncurajeze i s m apere!"

- 28 -
Marchiza de Pompadour

n acel moment i se aduse o scrisoare, pe care o deschise cu gesturi febrile. Era


trimis de domnul de Tournehem. Tatl su o felicit pentru proiectata cstorie, nu fr
a-i manifesta o oarecare surpriz. i anuna vizit pentru orele serii, deoarece dorea s-i
petreac dup-amiaza ca s colinde prin magazine, s cumpere cteva "fleacuri". i fcea,
de asemenea, un clduros portret lui Henri d'Etioles.
Jeanne ls scrisoarea s-i cad din mn i izbucni n hohote de plns.
"O, tat! Srmanul meu tat! Tu m felicii pentru cstorie; ce crud ironie!"...
Se scurser cteva ore. Se apropia seara. Contrar obiceiului, doamna Poisson nu
venise s se nvrt n jurul celei pe care o numea fata sa. i doamna de Hausset se abinu
de la orice vizit... Jeanne nu remarc aceste neobinuite absene ntr-o astfel de zi cci
mai mult ca sigur ele erau la curent cu ceea ce urma s se ntmple a doua zi. Insolit
situaie...
Cufundat ntr-un fotoliu, cu faa ascuns n mini, Jeanne medita. Sufletul ei
btios, spiritul su ndrzne o fceau s imagineze, una dup alta, toate formele posibile
ale unei revolte.
Poate c va sfri prin a gsi o soluie...
Cci i ridic brusc capul, cu o lucire de speran n ochi...
"Da... murmur ea ncet, att de ncet c aproape nici ea nu se auzea, de ce s nu
opunem forei, fora?... Fiindc acest om este o ameninare mortal, de ce s nu-l amenin
i eu?... Pentru ce un om devotat, loial, s nu se ridice n faa lui i s-i strige, cu spada n
mn: D'Etioles, ceea ce vrei s faci e o infamie! D'Etioles, trebuie s distrugi n faa mea
dovezile abominabilei tale calomnii, cci de nu, spad va decide! Ne vom bate pn ce unul
din noi doi va cdea rpus!... "
Jeanne i strngea fruntea n palme, ca pentru a obliga s neasc de acolo o idee
nc puin confuz. Brusc, scoase un strigt de bucurie:
"Sunt salvat!... Oh! Tnrul acela m va salva I... El o s-l salveze i pe tata!..
Cavalerul acela... cum l cheam?... A! Da... cavalerul d'Assas... I-am citit n privire, flacra
unui nemrginit devotament... da, da... iat salvatorul!... Ah! Trebuie s-mi aduc aminte
adresa pe care i-a dat-o contelui du Barry! Ah! Trebuie s-mi aduc aminte!... Chiar de-ar fi
s-mi storc creierul n mini, aa cum fac cu fruntea!... Ah! Mi-am adus aminte!... Sunt
salvat! A zis la Trei Delfini, strada Saint-Honor!..."
Se repezi spre o mobil scund, de China, ce-i servea de birou, scoase o hrtie i, la
inspiraie, dintr-o rsuflare, fr s mai stea pe gnduri, scrise:

"Nu v cunosc i nici dumneavoastr nu m cunoatei. Dar ieri, n luminiul de la


Ermitage, mi-ai aprut ca tipul perfect al cavalerilor de odinioar ce cutreierau lumea pentru
a lua aprarea celor oprimai, declarnd rzboi rului... am o ncredere nelimitat n voi, fr
a v putea spune de ce!... Suntei cel pe care-l cred eu? Oare am vzut eu bine pe chipul i n
atitudinea dumneavoastr c nu v-a fi indiferent?... Dac da, atunci, venii fr a mai
pierde o clip n strada Bons-Enfants... Venii! Venii, oricare ar fi ora din zi i din noapte la
care vei primi aceste rnduri! Dar pn mine diminea!... Venii fr s pierdei o clip...
Mine va fi prea trziu!... Dac v-am inspirat cea mai mic urm de simpatie, dac n inima
dumneavoastr se gsete puin mil pentru o fat pus n faa unei nspimnttoare

- 29 -
Michel Zvaco

ameninri, dac vrei s ndeprtai de mine oribila catastrof ce atrn asupra capului
meu, venii!... V atept ca pe singurul om capabil s m salveze!"

Apoi semn:

"Tnra n roz din luminiul pdurii Ermitage".

i, la post-scriptum, adug:

"Strada Bons-Enfants, peste drum de palatul Argenson, ntrebai de domnioara


Jeanne-Antoinette Poisson! Oh! venii!..."

Fr s-o reciteasc, mpturi hrtia parfumat i o introduse ntr-unul din acele


plicuri de mtase, pe care le folosea de obicei, scrise adresa i-l sigila cu cear.
"Pe cine s trimit cu scrisoarea? se gndea ea. Pe unul din servitori?... Ah, nu!... Pe
Louise?... Poate... Dar nu, Louise e mult prea slab... Otrava va ti totul... i m feresc de
cumtr Poisson... mai ales c n toat aceast afacere joac un rol care nu-mi este absolut
deloc clar... Dumnezeule! n cine oare s am ncredere?"
n timpul sta, magnifica pendul din porelan de Saxa btu ora cinci. Ca i cum ar fi
ateptat btaia pendulei, cineva ciocni uor n ua salonului i, fr s mai atepte
rspunsul, intr.
Nu te deranja, fetio, fcu un brbat cu o voce ascuit i puin rguit, nu-s dect
eu... eu, ttucul Poisson, iubitul scumpei sale fetie!...
Beivul sta! murmur Jeanne, tresrind. Da!... De ce nu?... Pentru cteva parale,
face tot ce-i spun eu da, iat curierul... o s duc scrisoarea... iar mine nici mcar nu-i
va mai aduce aminte...
Cel care tocmai intrase era un brbat ntre dou vrste, corpolent, cu picioarele
scurte, cu faa congestionat, ce clipea permanent, buzat; i trgea mereu nasul iar figura
sa, cu trsturi grosolane din natere, dar accentuate de vrst, purta stigmatele viciului.
Era mbrcat cu un exces de prost gust. mbrcmintea, puin prea bttoare la ochi, era
ptat cu vin: vesta cu bumbi era din mtase, dar era rupt n cteva locuri; avea panglici
din aur la pantofi, dar pantofii erau plini de noroi. Tricornul era pus aiurea, deasupra unei
peruci nclcite.
Uf! fcu el, lsndu-se s cad ntr-un fotoliu. Ce cald poate s-mi fie!
i sete, nu? ntreb Jeanne pe un ton de alint, n timp ce venea spre el.
Fata mea, zise omul, rznd, cu un rs vulgar, ine minte; o dat pentru totdeauna,
cele ce i le spune papa Poisson... No Poisson... Ei bine, mi este ntotdeauna sete, fie c-i
var, fie c-i iarn, toamn sau primvar... setea, vezi tu... e marele prieten al omului...
cci un om cruia nu-i este sete... nu bea, nefericitul!
i dumneavoastr v e ntotdeauna sete? ntreb Jeanne, nvingndu-i dezgustul
pe care i-l inspira personajul.
ntotdeauna, fata mea... Dar ce drgu eti cu mine astzi!... Nu-i fac un repro,
dar de cte ori vin aici... o dat la dou sau trei sptmni... abia dac scoi dou sau trei

- 30 -
Marchiza de Pompadour

cuvinte cu bietul tu tat! Cu srmanul tu tat! adug el, scond o batist uria plin
de tutun frmiat i tergndu-i ochii.
O fi fost durerea? Sau tutunul frmiat ce-i ptrunsese n ochi?... Cert este c, fr
voia lui, ochii se umpluser de lacrimi, de mari i adevrate lacrimi.
Uit-te bine la mine: plng... Dar ce spuneam?... A! Da! C-mi este mereu sete. Nu
tiu cum se face, dar cu ct beau mai mult, cu att mi este mai sete... Numai c...
Numai c?... Haide, povestii-mi micile necazuri ce v supr...
Dar ce drgu este astzi cu mine fetia mea!...
Ce vrei, zise Jeanne, scuturndu-se de sil... sunt zile n care sunt att de fericit
nct ncerc s-i fac fericii i pe cei din jurul meu...
A! Da!... neleg... s-ar prea ca mine e o zi mare... i c mine trebuie, s fiu n
mare form... bun!... dar dac tu eti fericit, ei bine, eu nu sunt... Poi s m nelegi?...
Sunt ntr-una din zilele n care am o sete turbat i nici o para chioar n buzunar!...
Adevrat?...
Asta-i purul adevr! Att de adevrat nct, mai adineauri, amicul Crbillon a avut
neruinarea s susin c sunt. Beat... Beat! Eu!... Asta m face s plng...
Dac e s vorbim cinstit, adevrul e c rar i s-a ntmplat amicului nostru No
Poisson s fie mai beat ca n ziua aceea.
Jeanne i frngea minile de disperare.
Problema era dac Poisson putea s duc scrisoarea...
i punea aceast ntrebare eu o nelinite crescnd. Dar, pe de alt parte, beia
evident a personajului nu era cea mai bun garanie c nu o va trda?
Ascultai! zise ea, jucnd totul pe o carte. Avei nevoie de bani? Am s v dau eu.
Vzu n ochii beivului o lucire de fericire cnd i flutur prin faa ochilor o pungu n
care era o duzin de ludovici.
Poisson ntinse mna nehotrt, n timp ce ochii si splcii se aprinseser.
Oh! Oh! fcu el, pe un ton de cea mai profund tandree admirativ.
Pung asta v aparine, cu condiia s-mi facei un mic serviciu.
Zece servicii! O sut de servicii! Mii i mii de servicii!
Luai aceast scrisoare, continu Jeanne... Bine... Citii adresa... strada Saint-
Honor... tii unde este?... Bun... Ascundei scrisoarea n cel mai secret buzunar... Aa...
Ateptai... ncheiai-v bine vesta... Acum mi vei promite dou lucruri.
V promit! V jur chiar! zise Poisson, ntinznd mna.
Ateptai! i zise Jeanne cu rbdarea unui suflet disperat. Primul lucru ce trebuie
s-l facei e s ieii de aici fr s vorbii cu nimeni... nelegei? Cu nimeni!
Promit!
Al doilea lucru pe care vi-l cer e s v ducei pn n strada Saint-Honor fr s v
oprii... Dac vedei o crcium, ntoarcei capul...
Promit, fetio!... a mea e punga!
Jeanne i ntinse punga, pe care beivul o cntri o clip n palm, o duse dup aceea
la buze, dup care o fcu s dispar ntr-un buzunar.
Fata i mpreun minile.
V implor, adug ea cu atta nflcrare, nct beivul fu cuprins de emoie, v
implor, ducei aceast scrisoare ct mai repede la adresa pe care v-am indicat-o.

- 31 -
Michel Zvaco

Plec! i rspunse Poisson. Fie ca toi dracii iadului s m gtuiasc dac voi scpa
un singur cuvnt celor de pe aici, chiar i scumpei mele soii... Fie s fiu condamnat ia o
venic sete dac m voi opri ntr-o singur crciuma nainte c scrisoarea s ajung unde
trebuie!...
Poisson se ndeprt cu acea gravitate specific a beivilor care nu vor s se clatine.
Jeanne, cu minile mpreunate, cu o sclipire de speran n ochi, l vzu
ndeprtndu-se ct i permiteau de repede aburii beiei care i ascundeau semnificaia
liniei drepte
No Poisson era beiv.
Dar nu avea un suflet ru.
Jeanne l tia incapabil de o trdare.
"ntr-o or, se gndea ea, cavalerul d'Assas va primi scrisoarea mea! Voi fi salvat!..."
i, cnd peste o jumtate de or, domnul de Tournehem intr n atelierul-salon,
Jeanne alerg, uoar i graioas, n ntmpinarea lui i se arunc, radiind de fericire n
braele lui.
Tat!... Bunul meu tat!...
Aadar, fcu domnul de Tournehem strngnd-o la pieptul su, e totui adevrat
toat aceast poveste pe care mi-a spus-o nepotul meu?... V iubii?... Vrei s te
cstoreti?... Eti fericit?...
Jeanne, tremurnd, nchise ochii i, cu o voce ferm ce fcea irevocabil imensul
sacrificiu pe care-l svrea, u rspunse:
Da, tat...

Capitolul VI Cavalerul D'Assas

Se lsa noaptea. Dup o zi luminoas, un apus de o infint dulcea i arunca vlul


melancolic asupra btrnului Paris care prea deja aipit.
Era ora aceea nehotrt n care ntunericul ce se ntea se lupta cu ultimele luciri
ale soarelui pe strduele strimte pe care rarele felinare ale nopii nu se aprinseser nc,
deci n acele clipe, delicioase de calm i mpcare un tnr clre trecea de poarta Roule
n pasul calului su nspumat i obosit.
O reverie profund, un surs nelinitit al buzelor, un soi de extaz n ochii de o lumi-
noas franchee, iat ce se putea citi pe chipul, acestui clre att de ncnttor prin
tinereea sa i pe care l mai ntlnisem pe drumul de la Ermitage la Versailles: era
cavalerul d'Assas!
Srman copil, cu fruntea senin ce prea deja cuprins de nimbul sacrificiului!
Era n chiar seara acelei frumoase zile de toamn cnd, n luminiul nsorit, sub
frunziul ruginiu, avusese acea adorabil ntlnire care-o tulburase att de mult i n care

- 32 -
Marchiza de Pompadour

se izbise att de brusc de dou evenimente care, cu cea mai mare for, pot face s bat
mai tare inima unui tnr de douzeci de ani, o nobil inim aflat la nceputul vieii:
O iubire! Un duel!
Duelul... dac e s spunem adevrul, nici nu se mai gndea la el, aproape c uitase
figura dur i privirea metalic a contelui du Barry.
Toate gndurile sale se adresau acelei ciudate necunoscute despre care nu tia nimic,
n afar de faptul c locuia pe strada Bons-Enfants, n faa palatului Argenson...
Frumoas? O, da!... era o frumusee delicat, cu pielea alb, avnd strlucirea
sidefului, semnnd cu una din acele nimfe ale pdurii, cu prul ei bogat, cu ochii n care
se citea un amestec de ndrzneal i ele curiozitate dezarmant i n care dormitau vise de
iubire, nc neclare, ndeprtate i adnci.
Cine era?... i de ce se simea cuprins de acel ciudat amestec de nelinite surd i de
dorin nestvilit de a o rentlni, de a simi mngierea blnd i glumea a privirii
sale?
De ce i lsase o att de minunat impresie?
De ce n inuta ei att de mndr, de ce n farmecul ce l degaja era ceva att de
tulburtor?
Clreul i punea aceste ntrebri, n timp ce urca de-a lungul strzii Saint-Honor.
Una din acele delicioase neliniti, simptomul marilor pasiuni ce se trezeau, pusese
stpnire pe el din clipa n care i fcuse apariia acea fiin suav ce-i ocupase un loc pe
vecie n inima lui.
Pe ce drum venise din parcul regal de la Versailles pn la Paris?
N-ar fi putut s spun.
Gonise disperat, fr s vad nimic n jurul su i nu-i recptase nici mcar puin
din obinuitul su snge-rece dect n clipa n care vzuse n faa sa mas diform a
Parisului, cruia aburii nserrii i destrmau contururile.
Ajuns n locul n care periferia se termin i ncepea strada Saint-Honor, cavalerul
fcu la dreapta. i intr n curtea unui han i, imediat, un rnda se ocup de cal, n timp
ce un servitor lua de pe a coburii cu bagajul cltorului.
Hanul "Trei Delfini" era foarte cutat de provinciali, din cauza poziiei sale: ntr-
adevr, era situat departe de cartierele zgomotoase, dar, n acelai timp, n apropiere de
centrul economic i financiar al oraului.
Era un loc linitit, tihnit i respectabil.
n plus, buctria era excelent i preurile moderate; jupnul Claude, proprietarul
hanului, trecea drept un maestru al artei de a jupui fr dureri onor clientela, lucru ce
reprezenta culmea onestitii pentru un hangiu respectabil.
Ba, chiar mai mult, hangia, doamna Claude, era amabil i plcut, cu cele douzeci
i apte de primveri ale sale, blaie i dolofan, nct era cunoscut i ndrgit de
cltorii care o alintau cu numele de "frumoasa Claudine".
n cele din urm, apru firma hanului, ce se legna n btaia vntului pe vergeaua
metalic: de care era agat i pe care trei delfini aurii se zbenguiau pe un fond azuriu, ce
se nvecina cu marea poart de intrare a unei mnstiri, aa nct n caz de accident erai
ntotdeauna sigur c ai la ndemn un confesor; avantaj apreciabil, spunea jupnul
Claude, cnd vrei s-i dai obtescul sfrit cu acte n regul.

- 33 -
Michel Zvaco

Mnstirea aceasta, inut de clugri nvai i foarte mare, judecnd dup faptul c
se ntindea ntre strzile Saint-Honor i Croix-des-Fetits-Champs, va adposti cincizeci de
ani mai trziu un club revoluionar care va face ceva vlv n epoc i care se numea
mnstirea Iacobinilor.
n felul acesta, vecintatea linititoare a clugrilor, claponii umplui cu trufe i ochii
sprinari ai hangiei erau o tripl atracie a acestui han, ce-i stabilise un solid renume
printre cltorii din provincie.
Pe cnd cavalerul d'Assas descleca n curtea hanului, jupnul Claude i fcea
apariia pe peronul cu cele patru trepte suficient de bine mturate. i cum tnrul cerea o
camer i o cin, demnul hangiu, care remarcase, eu agerimea specific speciei din care
fcea parte, c viitorul su locatar nu avea lacheu iar punga sa prea pe punctul de a muri
de inaniie i adres acel salut prevenitor ce-l folosea de obicei cu oaspeii si mai puin
avui i striga la servitor:
Pregtii camera 25. Domnul se va simi acolo ca un prin.
Numai c, mpins de o legitim curiozitate, doamna Claude apru i ea pe peron, n
acelai timp cu soul ei. Fcu i ea o rapid inspecie noului venit. i la ea rezultatul
inspeciei se traduse printr-un numr de camer.
Nu, nu, zise ea, cu o voce autoritar. Camera 25 nu e liber. Instalai-l pe domnul
la 14.
n ce-l privete pe cltor, 14 sau 25, i era perfect indiferent.
Cu toate astea, ar fi putut manifesta o oarecare recunotin pentru hangia ce se
nvrtea n jurul su, cci dac 25 era o hrub ntunecoas la mansard, 14 era o
frumoas camer la etajul doi, cu ferestre la strad i vedere spre frumoasele grdini ale
mnstirii Iacobinilor.
n sala comun n care se instalase imediat n faa unei mese, acoperit cu o fa de
mas strlucind de curenie, nu remarc nici faptul c "frumoasa Claudine" l servea cu
mna ei, onoare pe care nu o acorda dect ctorva negustori de esturi.
Nu catadixi s aprecieze nici minile durdulii, nici braele dezgolite pn la coate, nici
ochii catifelai ai bunei hangie. Mnc, cu acel robust apetit al vrstei care nu se d btut
nici n faa iubirii, apoi se retrase n camera sa faimosul nr. 14, creia doamna Claude,
vizibil tulburat de vederea frumosului cavaler, i fcuse n van elogiul, de altminteri pe
deplin meritat.
n acel moment, era ora nou.
Cavalerul era obosit. Drumul de peste zi fusese lung i obositor.
Numai c nu pentru culcare ncepuse el s se pregteasc.
Cu gesturi febrile, de nerbdare, i schimb hainele, i aranja nodul earfei, puse n
ordine pliurile mantoului i-i lustrui teaca plin de praf a spadei.
Toate aceste preparative erau pentru a da o fug n strada Bons-Enfants!...
Nu pentru a o revedea pe EA, cum s-ar putea crede, ci pentru a da trcoale unei case
linitite i a privi ndelung o fereastr nchis i, cine tie, cu puin noroc! S ghiceasc o
umbr n dosul perdelelor.
Cnd, n sfrit, i termin toaleta, se duse s sting cele dou lumnri ce ardeau pe
cmin.
n acea clip, cineva ncepu s bat n poart.

- 34 -
Marchiza de Pompadour

Se duse s deschid i, tresrind, se retrase un pas.


n ntunericul culoarului se profila silueta trufa a contelui du Barry.
Cavalerul tremura.
Czuse din cerul n care visele sale de iubire l urcaser n zbor.
Chipul contelui i aprea ca o piaz-rea. Ce figur sinistr! Cuta vertical de pe
fruntea voluntar, sprncenele stufoase i negre, privirea arztoare i ironic, sursul
buzelor crispate, totul, pe chipul din faa lui, exprima forele Rului.
i reveni repede din surpriz revederii i nu se mai gndi dect la obligaiile ce i le
impunea acea politee atotputernic n vremurile acelea.
Se descoperi, se aplec graios i spuse:
Fii binevenit, domnule conte!
Contele du Barry intr, cu plria n mn i-i rspunse:
Sunt foarte jenat de faptul c trebuie s v deranjez la ora asta, domnule cavaler.
Iar eu sunt dezolat c sunt obligat s v primesc ntr-o camer mizerabil de han...
Cei doi adversari se salutar. Apoi cavalerul spuse:
mi vei face cinstea s bei cu mine n onoarea regelui?
Onoarea va fi de partea mea!
Contele lu loc ntr-un fotoliu, iar cavalerul d'Assas chem un servitor i-i ceru s-i
aduc o sticl cu vin de Spania. Cteva clipe mai trziu, erau aezai unul n faa celuilalt,
avnd ntre ei o msu pe care erau dou pahare i o caraf cu vin de Xeres.
Cavalerul umplu paharele.
Ciocnir uor, cu un fel de gravitate i pronunar mpreun:
n sntatea Maiestii Sale...
Formul neutr care-i scutea s nchine pentru sntatea celuilalt.
Vedei, zise dup aceea contele, prima mea vizit a fost la dumneavoastr. Regele s-
a ntors la Paris la ora opt, cci mine diminea are de lucru mpreun cu domnul
d'Argenson. Nu mi-am luat nici mcar rgazul de a trece pe la mine, att de mare era grab
de a v aduce omagiile mele.
Omagii pe care sunt gata s le primesc i pe care vi le napoiez, spuse cavalerul.
Du Barry se nclin.
i n felul acesta, discuia continu cteva minute bune, atingnd mai multe subiecte,
cu excepia celui care-i preocupa pe amndoi, n acea admirabil uurin a societii
acelui timp, apogeu al mrilor curtoazii ale spiritului.
n cele din urm, contele du Barry se ridic, pregtindu-se de plecare.
i numai atunci abord subiectul care era, de fapt, scopul vizitei sale.
Cavalere, zise el, mine diminea am de gnd s fac o scurt plimbare i, cum
conversaia dumneavoastr mi-a provocat o att de mare bucurie i plcere, a fi deosebit
de ncntat dac ai accepta s m nsoii.
Cum s nu, conte! Pentru a putea avea onoarea de a v ntlni, a face din nou,
bucuros, cltoria de opt zile care m-a adus la Paris.
Minunat! Cu att mai mult cu ct nu voi abuza ntr-att de bunvoina
dumneavoastr; eu vroiam pur i simplu s m duc mine diminea pn la Curile
Reginei, dac locul v face plcere...
Fie i Curile Reginei...

- 35 -
Michel Zvaco

E acolo, pe malul Senei, o delicioas i solitar poieni, n vecintatea Porii de


piatr...
Fie i Poarta de piatr... Voi fi acolo la ceasurile opt.
Ceasurile opt! Ora e admirabil aleas, cavalere, asta dovedete c vei fi un nsoitor
ncnttor.
Cei doi adversari se nclinar nc o dat unul n faa celuilalt, apoi contele du Barry
plec, n timp ce d'Assas, dup ce nchise ua, se aez n fotoliu, gndindu-se.
"Ce figur sinistr!... S-ar prea c o mare nenorocire se va abate asupra mea!... i c
de fapt visul frumos ce-mi bucura sufletul se va nrui din pricina lui i c ntlnirea ce-o
voi avea mi va fi fatal!... Hai, hai! Capul sus! Nu e cazul s-mi fie fric!..."
Se ridic, se scutur i cum, pentru a-i alunga gndurile negre, ncerca s-i
aminteasc un refren de fredonat, ca prin minune i aduse aminte cntecelul de copii ce-l
auzise n luminiul de pe malul heleteului. ncepu s murmure cntecelul:
"Nu vom mai merge n pdure, copacii au fost tiai..."
Ca i cum escapada proiectat n strada Bons-Enfants ar fi devenit brusc inutil, cu
gesturi mainale, d'Assas se dezbrc, se culc i se perpeli ndelung n aternut.
Ajutat i de oboseal, adormi n cele din urm, cuprins de un somn greu.
A doua zi dimineaa, la ora apte, cavalerul era n picioare.
Toate motivele de ngrijorare i dispruser din minte.
Cu pas vioi, ajunse la Curile Reginei, cobor pe malul fluviului i, ajungnd la Poarta
de piatr, constat cu satisfacie c ajunsese primul la ntlnire.
Cteva minute mai trziu, cnd se auzea n deprtare un orologiu btnd ora opt,
apru i contele du Barry, nsoit de doi martori.
Cavalerul le iei n ntmpinare, salutndu-i:
Domnilor, zise d'Assas, sosit la Paris asear i dorind s nu-l fac s atepte pe
domnul conte, am fost obligat s comit impoliteea de a m prezenta singur.
Numele vostru, cavalere d'Assas, cunoscut ca onorabil n Auvergne, unde am locuit
ceva vreme, v va ine loc de martori i nai.
Brbatul care-i vorbise era unul din martorii contelui. Cavalerul l privi cu o surpriz
nu lipsit de o anume gratitudine.
Atunci contele du Barry fcu prezentrile, aa cum o cereau uzanele:
Domnul conte de Saint-Germain, zise el, artnd spre cel care, dintre cei doi
nsoitori ai si, nu scosese nc nici un cuvnt i care l fixa pe cavaler cu o privire
ciudat, de o strlucire stranie.
Apoi se ntoarse spre cel care vorbise de familia d'Assas i de Auvergne:
Domnul Le Normant d'Etioles...
i imediat adug, cu acel surs chinuit care ddea fizionomiei sale o caracteristic
nedefinit de causticitate sardonic:
Pentru c sunt att de bogat n martori, neleg s mpart cu voi, cavalere. Contele
de Saint-Germain va binevoi s m asiste, n timp ce domnul Le Normant d'Etioles va fi
felicit, de asta sunt sigur, deci, s v serveasc de secondant.
Aranjamentul fiind acceptat, cei doi adversari se dezbrcar.
n clipa urmtoare i ncruciar sbiile.

- 36 -
Marchiza de Pompadour

Nu avem intenia s facem obinuita i insipida descriere a cvartelor, contrelor,


primelor i terelor pe care le schimbau cei doi adversari. S spunem numai c adversarul
cavalerului d'Assas. Contele du Barry, trecea drept una dintre cele mai redutabile spade ale
regatului i c-i ataca partenerul cu o impecabil tiin a scrimei. Lupta se desfura de
circa zece minute, n trei asalturi.
n timpul luptei, cel pe care du Barry l numise contele de Saint-Germain i pstrase
privirea aintit asupra cavalerului d'Assas, pe care prea c-l studiaz cu o atenie
deosebit.
La al patrulea asalt, de la primele ncruciri de spad, cavalerul fanda cu o lovitur,
fulgertoare, ce nu fusese precedat de nici o fent.
Du Barry ls s-i scape spada din mn i se albi la fa; lovitura i atinsese inta:
cavalerul i strpunsese umrul drept. Cteva clipe se cltin pe picioare, apoi se prbui
brusc n braele contelui de Saint-Germain. Aproape imediat redeschise ochii. i cavalerul
d'Assas, care se apropia, citi n privirea s o att de nspimnttoare ur, nct se opri
brusc i se mulumi s se ncline n faa adversarului su! n clipa aceea, du Barry i
pierdu cu totul cunotina...
Contele de Saint-Germain lansase un semnal strident, cu un fluier din aur.
O caleac, ce-l adusese, fr ndoial, pe conte pn la Curile Reginei, cobor pe mal
i du Barry fu aezat pe pernele sale, n timp ce d'Assas se mbrca.
Tnrul cavaler se duse s salute asistena, vrnd s se retrag, cnd contele de
Saint-Germain se apropie de el i i lu palma, cu un gest autoritar. La atingerea minii
contelui, cavalerul fu strbtut de un neplcut fior. Vru s-i retrag palma. Dar efortul lui
fu n zadar; mna i era ca i paralizat de mna contelui.
Domnule! bolborosi el, cu un nceput de furie amestecat cu nelinite.
Tinere, zise contele dup cteva clipe, eliberndu-i palma pe care o examinase cu
atenie, suntei pe placul meu. Suntei curajos i om de spirit; avei de partea voastr
frumuseea trupului i nobleea inimii; avei tinereea entuziasmului ce reprezint poezia
minii... da, toate aceste comori sunt cu voi. Pzii-le i avei grij de dumneavoastr.
Pzii-v de ur... i, mai ales, pzii-v de iubire!...
Cavalerul fu cuprins de o mare agitaie.
Domnule, zise el cu o voce joas i arztoare, cine suntei dumneavoastr?... Nu v
cunosc i-mi inspirai nite sentimente care m nelinitesc... Ce vrei s-mi spunei?...
Vorbii, v implor!... ai spus prea multe, dar nu suficient de mult!
Saint-Germain l privi eu infinit mil pe tnrul cavaler.
Copile, zise el dei nu prea s aib mai mult de treizeci de ani, cuvntul nu
prea deplasat n gura lui copile, pzete-te de femei... i, mai ales, de regine.
De regine!... Oh! Domnule, ceea ce-mi spunei e att de ciudat...
Regine! Am vorbit eu de regine?... Mai degrab de femei ce ar putea fi regine. Adio.
i gndii-v la sfaturile ce vi le-am dat i ntoarcei-v n provincia dumneavoastr. i asta
nu de mine, nu din seara asta, ci chiar din minutul, chiar din clipa asta. Fugii, tinere,
fugii! Aerul Parisului este pentru voi ca o otrav mortal. Fugii imediat!...
i nc i mai grav, contele de Saint-Germain adug:
Mine va fi prea trziu. M auzii?... Mine!...

- 37 -
Michel Zvaco

Cavalerul, victim a unei misterioase nefericiri n care se amesteca pe un fond de


teroare iraional, de o curiozitate dus la paroxism cu un fel de resemnare trist, ncerc
s pun o nou ntrebare.
Dar contele luase deja loc n caleaca, alturi de rnitul ce era n continuare leinat,
iar caleaca se ndeprta la pas. Pe msur ce se mrea distana ntre el i caleac,
d'Assas simea scznd ciudatul sentiment de nelinite ce-l cuprinsese; i, n sfrit, cnd
greoiul vehicul ajunse n vrful pantei care, de la Poarta pietrei, ducea la Curile Reginei i
dispru n spatele unui plc de slcii btrne, cavalerul respir ndelung.
Abia dac i mai aducea aminte de duel, de contele du Barry i de victoria asupra lui.
Toate gndurile lui se nvrteau n jurul ciudatei persoane care, cu atta insisten, l
sftuise s fug din Paris.
S prseasc Parisul!... Fr s-o revad!... Fr s se mbete cu dulcea ei imagine i
cu vocea sa nc i mai dulce! Oh! Fr s-o mai vd vreodat...
n clipa aceea, o mn i atinse braul. Tresri violent, ca un om smuls brusc din
visare i, ntorcndu-se, se vzu n prezena celui ce-i servise de martor i care se
recomandase a fi domnul Le Normant d'Etioles.
Ah! Domnule, exclam el, v datorez mii de mulumiri!... Cum se face c...
C nu l-am nsoii; pe rnit? Pentru dou motive; scumpul meu domn. Primul i cel
mai important, este c, acceptnd s fiu martorul dumneavoastr, mai am nite datorii
fa de dumneavoastr, chiar i dup duel; al doilea motiv e c du Barry are lng el n
aceste clipe pe cel care-i este mai de folos dect toi prietenii din lume.
Contele de Saint-Germain i va fi i doctor? ntreb d'Assas.
Bineneles! E medic, e vrjitor, e cte puin din ce vrei...
l cunoatei?
Ca toat lumea din Paris.
Iertai-mi aceast curiozitate, poate puin cam indiscret. Dar omul acesta m-a
impresionat n mod deosebit...
- Ceea ce vrei s tii e ceea ce e de fapt! Dar tocmai n asta const greutatea. Toat
lumea l cunoate pe domnul conte de Saint-Germain, dar nimeni nu tie, de fapt, cine e.
Unii zic c e bogat ca un nabab din Indii, alii susin c n-are o para chioar; unii zic c e
italian sau poate romn, dac nu chiar grec sau maltez, asta n cazul n care nu e arab sau
egiptean... i toate astea fcnd abstracie de. Faptul c ar putea fi, pur i simplu, din
Pontoise.
Ceea ce e sigur e c triete pe picior mare i chiar i regele i-a admirat frumuseea i
bogia echipajelor, iar contele poart asupra sa o colecie de diamante care ar putea face
s pleasc de invidie pe favorita sultanului i revenind la rnitul nostru sau mai
degrab al dumneavoastr fii sigur c Saint-Germain l va nsntoi ct se poate de
repede.
I-o doresc din toat inima, zise cavalerul.
Cei doi mergeau pe mal spre Curile Reginei. Urcar malul i ajunser n dreptul unei
caleti ce staiona.
Trsura mea v st la dispoziie... Asta e! Nu trebuie s-mi mulumii... Unde dorii
s v conduc?

- 38 -
Marchiza de Pompadour

Se purta att de cordial cu el, nct d'Assas fu plcut surprins. Neputndu-l refuza,
sfri prin a-i comunica adresa i d'Etioles ddu un ordin unuia din valei:
La "Trei Delfini", pe strada Saint-Honor.
ns ceea ce d'Etioles nu spunea, ceea ce cavalerul nu ncerca s explice, noi avem
datoria s spunem i s explicm.
n timpul celor zece minute, ct durase lupta, d'Etioles nu ncetase s-l examineze pe
cavalerul d'Assas. i admira ndemnarea i sngele rece, minunata agilitate a paradelor
sale, redutabila promptitudine a atacurilor. Admirase mai ales evidenta nepsare, curajul
temerar al tnrul ui a crui ndrzneal surztoare prea dublat de o for fizic
excepional.
i proiecte, abia nmugurite n mintea lui d'Etioles, se dezvoltau cu repeziciune,
struina i voina ce fac puterea oamenilor hotri s rzbeasc, indiferent de pre.
Oricare ar fi cile i mijloacele folosite, atingndu-i scopul ndeprtat i tenebros ce i l-au
fixat...
Le Normant d'Etioles avea un el n via... i ce el!
Cci acest el trebuie s fi fost un lucru att de formidabil nct, adeseori, n linitea
nopii pe care o petrecea visnd i plnuind, acest om se nspimnt chiar el de visele
sale.
Cnd d'Assas i atingea adversarul, hotrrea lui d'Etioles era luat:
"Sunt slab, neobinuit cu armele, fr for i curaj fizic. De ce n-a avea lng mine
pe cineva care s fie puternic n locul meu, abil n slujba mea, curajos pentru mine! Totul
are un pre, chiar i curajul... Eu nu am nimic... n afar de mintea mea!... dar cel puin
am banii pentru a cumpra bravur i hotrrea ce-mi lipsesc!... Trebuie s m ataez de
tnrul acesta!"
n trsur, pe drumul de la Curile Reginei la "Trei Delfini", pe strada Saint-Honor,
d'Etioles se strdui s inspire o oarecare simpatie cavalerului. Poate i reuise n parte,
Sufletul tnrului era ca una din acele minunate lire care, suspendate, vibreaz la cea mai
mic adiere a zefirului... El vibra la toate dovezile de afeciune, la tot ceea ce-i prea a fi
sincer... Are nevoie s iubeasc i mila pe care i-o inspira chipul suferind, al nsoitorului
su fcu mai mult dect toate avansurile acestuia.
n clipa n care cavalerul cobora din trsur, d'Etioles i lu mna i-i spuse:
Pe cinstea mea, scumpul meu domn, simt c v port o att de mare afeciune, nct
a putea jura. C ne cunoatem de cnd eram copii. Permitei-mi. Deci, s v tratez ca pe
un prieten...
Prea mult onoare, domnule.
S v tratez ca pe un prieten, relu d'Etioles, anunndu-v o veste bun... bun
pentru mine, cel puin: m cstoresc.
V felicit, zise sincer cavalerul, aruncnd o privire comptimitoare siluetei ingrate a
lui d'Etioles.
M cstoresc, continu acesta, cu femeia cea mai spiritual i cea mai frumoas
din Paris. Ceea ce-i mai remarcabil n aceast cstorie este c logodnica mea m iubete
la fel de mult pe ct o ador...
O cstorie din dragoste!...
Acesta-i cuvntul!

- 39 -
Michel Zvaco

V doresc mult fericire! zise cavalerul cu nsufleire.


Sper, zu, c voi fi! i asta, nu mai trziu dect mine! exclam d'Etioles cu un rs
chinuit, ce-i provoc tnrului cavaler o impresie de jen. Or, deci, pentru c suntem
prieteni... cci suntem prieteni... de onoare, sunt al vostru. Dac a fi fost un bun lupttor,
v-a fi spus: spada mea v st la dispoziie... Dar, din nefericire, nu sunt dect bogat i nu
v pot spune dect: Scumpe prieten, punga mea v st la dispoziie...
i spunnd acestea, l privea cu atenie pe cavaler. Acesta se nclin, cu rceal.
n plus, se grbi s adauge d'Etioles, pentru c suntem prieteni, cred c ne vei face
bucuria de a asista la cstoria mea ce va avea loc mine, cnd va bate miezul zilei, la
Saint-Germain d'Auxerre...
Cu cea mai mare plcere. Pentru mine va fi o onoare s semnez n registrul
parohial.
M-ai atins, cavalere! Contez pe dumneavoastr ca pe unul dintre cei mai scumpi
prieteni. La drept vorbind, m-ai sedus cu totul i voi considera de acum ncolo ca o mare
nenorocire s v am duman...
S sperm deci c vom rmne buni prieteni! zise cavalerul, rznd.
Cobor din trsur, fcu un ultim semn de salut lui d'Etioles i intr n hanul n care
locuia.
"Iat-m cu un teribil inamic n brae, gndea cavalerul d'Assas... Contele du Barry e
un individ care tie s urasc. Privirea ce mi-a aruncat-o cnd am vrut s-i ntind mna
era att de veninoas, nct m-a cuprins frigul... Din fericire, cum toate necazurile sunt
urmate i de bucurii, am ctigat un prieten sigur. Pe cinstea mea, acest domn d'Etioles
este un om ncnttor... n plus, dac ar fi s m iau dup aparene, trebuie s fie bine
vzut la curte... Iat, ntr-adevr, un lucru ce nu e de dispreuit pentru un srman ofier la
voia ntmplrii, ea mine... n privina sinistrelor preziceri ale contelui de Saint-Germain, ei
bine, ntmpl-se ce s-o ntmpla, dar n-am de gnd s plec din Paris! Parisul n care
locuiete ea!... Parisul n care respir ea!... S respir acelai aer cu ea!... ah! Oare asta nu e
deja o fericire?"...
Cavalerul d'Assas sosise la Paris cu dou scrisori de recomandare: una pentru ducele
de Nivernais. Cealalt pentru marealul de Mirepoix. Cei doi erau la Versaill.es, unde era
Curtea.
Cele dou recomandri nu puteau s atepte.
Orieit ar fi fost de puternic dorina cavalerului de a merge s dea trcoale pe strada
Bons-Enfants, se decise s fac mai nti demersurile de care depindea viitorul su ca
ofier.
"O s m ntorc pe la cinci, se gndea el. i atunci"
i neu callil, ndreptndu-se apoi n galop spre Versailles.
n timpul sta, Le Normant d'Etioles mergea pe cheiul Augustinilor spre reedina sa,
unde se va opri dou ore; de acolo, se va duce n strada Bons-Enfants, unde va avea loc
teribil i odioas scen pe care o povestirm.
Am vzut mai sus c era att de sigur c va nvinge rezistenele Jeannei, nct i
invitase prietenii la ceremonia pe care o fixase, fr s-o consulte pe viitoarea sa soie!

- 40 -
Marchiza de Pompadour

Capitolul VII Poisson i Crbillon

Cavalerul d'Assas se ntoarse la "Trei Delfini" aproape n momentul prevzut, adic pe


la orele ase seara: era momentul n care Jeanne i nmna lui No Poisson scrisoarea pe
care i-o scrisese cu atta febrilitate.
Cavalerul nu reuise dect pe jumtate n demersurile sale la Versailles. Nu-l putuse
vedea pe ducele de Nivernais, dar fusese primit de domnul de Mirepoix n persoan i
marealul, dup ce-l iscodise cu bunvoin, aproape c-i promisese c-l va ajuta s obin
ceea ce cuta la Paris, adic admiterea cu gradul pe care-l avea n corpul de elit al regelui,
cavaleria uoar, favoare imens, dac inem cont de faptul c cei din acest corp erau
foarte mndri de prerogativele lor, alctuind o societate foarte nchis, compus din floarea
cea mai mndra a nobilimii regatului.
Aceast aproape promisiune a marealului l umplu de bucurie pe cavaler.
Dup ce-i ls calul la grajd, urc fredonnd, dou cte dou, scrile ce conduceau
la camera sa, nebgnd-o n seam pe frumoasa Claudine, care ncerca s-l opreasc n
trecere pentru a-l ntreba dac e satisfcut de serviciile casei, adic, de fapt vrnd s-i fac
ochi dulci.
Eliberat de toate grijile, cavalerul ncepu s-i fac o toalet ct se poate de atent i
ngrijit: de data asta, nimic nu-l mai putea mpiedica s se duc s admire preafericita
strad pe care locuia cea care-i domina n fiece clip gndurile.
Odat terminat toaleta, mndru, ferche, realmente plcut la vedere, elegant i cel
mai fericit dintre ndrgostii, cobor i se repezi spre strad.
n faa hanului se ciocni de un brbat scund i gras ce prea c nu se ine prea bine
pe picioare, cci lovitura l trimisese la pmnt. Cavalerul l salut, se scuz cu un surs i
o lu din loc aproape n fug.
Brbatul, dup ce-l privise cteva clipe nuc, dup ce njurase copios toi papioii i
golanii prea grbii, se ridic, dup cteva eforturi penibile, apoi i spuse cteva cuvinte
hangiei, care tocmai apruse n poarta hanului.
Imediat, aceasta ncepu s alerge pe strad, strignd dup cavaler.
Dar d'Assas era deja departe i n-o mai auzea. Sau, dac o auzea, probabil c se
gndea c ceea ce vroia s fac era mult mai interesant dect spusele hangiei sale, oricare
ar fi fost ele.
Cavalerul plecase cu gndul s mearg direct n strada Bons-Enfants. Asta era pentru
el ca o nevoie, dac vrei, o dorin copilreasc. Planul su era s traverseze strada, s
ncerce s se fac remarcat n ochii frumoasei necunoscute, apoi s se ntoarc linitit la
"Trei Delfini", s cineze, pentru ca apoi, retras n camera sa, s poat visa la graioasa
icoan.
Dar drumul ndrgostiilor e adesea foarte sinuos i plin de neprevzut.

- 41 -
Michel Zvaco

O emoie stranie, pe care nu i-o putea stpni, punea stpnire pe cavaler, pe


msur ce se apropia de strada binecuvntat: emoie amestecat cu timiditate, nelinite i
dorine contradictorii.
Era att de absorbit de gndurile sale, nct nu i-a dat seama c face un ocol foarte
mare i c n loc s intre pe strada Bons-Enfants, se gsea acum pe cheiul Saint-Nicolas,
nu departe de vechiul Luvru.
n situaia aceasta, nu s-a mai ntors, ci i-a continuat drumul pe chei pn la Pont-
Neuf, apoi o apuc la stnga spre strada Saint-Denis. Mult vreme merse la ntmplare; pe
la ora opt se gsea pe strada Montmarre i intr s mnnce ntr-o crcium n colul
strzii Fosss-Montmartre. Toate ocolurile i ntoarcerile l-au dus n cele din urm, ca
atras de un magnet, foarte aproape de punctul central al expediiei sale. ntr-adevr, acum
se gsea la dou sute de pai de Piaa Victoriilor, unde se ntretiau strzile Fosss-
Montmartre i Bons-Enfants.
La ora nou, dup ce-i terminase masa, cu sufletul nclzit cu o sticl de vin vechi,
cavalerul iei din crciuma chiar n clipa nchiderii.
Dac puini trectori se mai ncumetau nc pe strada Montmartre, altminteri foarte
animat ziua, n Piaa Victoriilor domneau pustiul i ntunericul, vegheate nc de statuia
din plumb aurit al lui Ludovic al XIV-lea i din care revoluia va face plumbi n '92.
Toate strzile nvecinate, strada Reposoir, strada Vide-Gousset erau la fel de pustii, la
fel de tcute i ntunecate.
Cteva minute mai trziu, d'Assas se oprea n faa portalului palatului d'Argenson,
chiar n mijlocul strzii i, ntorcnd spatele solemnei reedine princiare, i ridic ochii
spre micul palat Rgence, al crui balcon se detaa cu greu n ntuneric.
"Acolo e!" murmur el.
Privi cu nesa faada ntunecat, unde nici o lumin nu strlucea n ferestre.
O emoie nedefinit fcea s i se strng inima. ncetior, cu o extrem delicatee,
duse degetele pn n dreptul buzelor i, din vrful degetelor, trimise un srut n gol...
"Dormi, murmur el, cufundat n ngerescul tu somn pur, iubit necunoscut ce, cu
o att de dulce violent, mi-ai rpit inima; dormi i fie ca vise minunate s-i ntind aripa
asupra patului tu de fecioar... Oh! Numai de-a putea, zri umbra unui gest de-al tu!...
Oh! Mcar o palid lumin de-ar lumina zidurile ce te apr!..."
Dar ntunericul prea c se ngroa: unul din felinarele ce abia luminau n captul
strzii tocmai se stinsese brusc.
n clipa aceea, o senzaie neplcut de tristee nghe sufletul cavalerului. I se prea
c zidurile casei din faa s plng.
Vise! Iluzii!... ncerc s scape de aceast impresie... se scutur... numai c impresia
era tot mai puternic... de parc o mare nenorocire ar fi plutit asupra micului palat... i,
ascuindu-i auzul, ar fi putut s jure c se auzea ceva ce semna cu un hohot
ndeprtat... sau auzea, poate, insesizabila armonie a unei muzici nesfrit de sfietoare
pe care degetele unei fiine n agonie reueau s o smulg unui misterios clavecin...
Cavalerul era cu sufletul la gur...
"Nu! murmur el dintr-o dat, asta nu-i o himer nscut n mintea mea!... Plnge
cineva... Plnge cineva!... Cineva sufer n casa asta!... Cum a putea afla dac nu cumva
ea e cea care se lamenteaz astfel!... Oh!... Cum s fac s aflu?... S bat la poart... la ora

- 42 -
Marchiza de Pompadour

asta!... e lipsit de sens!... Sub ce pretext?... Dumnezeule, chiar dac o s par ridicol,
trebuie s tiu!..."
D'Assas se pregtea s se avnte spre poart...
Clip n care patru ferestre de la etajul nti se luminar.
Rmase ncremenit pe loc...
n spatele lui se auzise murmurul unor voci. Cavalerul se ntoarse brusc, ca mucat
de un arpe... i, la adpostul portalului palatului d'Argenson, vzu clar trei umbre... trei
brbai care, ca i el, preau s priveasc micul palat Rgence.
Oh!... Ce fceau acolo brbaii aceia? Cine erau? Ce vroiau?... Ah! Fr nici o ndoial,
veniser pentru ea!... Un acces nebun de gelozie fcu s urce un val de snge spre capul
tnrului cavaler...
Gelos?... Pe cine?... De ce?... Cu ce drept?... Numai el tia!
Cu faa n flcri, cu capul vjindu-i, cu inima btndu-i nebunete cu mna
ncletat pe mnerul spadei, se ndrept spre necunoscui i, cu o voce dogit de furie,
exclam:
Hei, voi, de colo, ce facei aici?... Rspundei! Cci de nu, pe cinstea mea...
Dar voi ce facei acolo? l ntrerupse o voce sever; puin domoal i trgnat,
plin de un suprem dispre.
Lumina din cele patru ferestre i dezvluia n ntregime pe cei trei necunoscui.
Fulgertor, cavalerul remarc faptul c aveau spadele n mn i c pelerinele nchise le
acopereau faa, lsnd s se vad numai ochii.
terge-o! continu aceeai voce pe un ton de o superioritate care-l exaspera pe
tnrul nostru.
Pe Dumnezeul meu! Spadele s decid cine o va terge de aici!
n acelai timp, cavalerul fcea un gest, pentru a se pune n gard. Brbatul din faa
sa fcu o micare brusc, pelerina se deschise i o raz de lumin i descoperi chipul.
D'Assas rmase ca trsnit! Visa?... Era posibil?...
Apoi ncepu s se retrag ncet: speriat, cu spatele plecat, repetnd cu un murmur
gfit:
"Regele!... Regele... Sub ferestrele ei... Oh!..."
Atunci unul din cei trei fcu un semn, ridicnd minile. Dintr-un ascunzi din
apropiere, apru un brbat gardian sau poliist i cum d'Assas, nelinitit i asaltat de
mii de gnduri, continua s se retrag, simi o lovitur violent n cap. ce-i fusese dat pe
la spate.
Czu pe spate i aproape imediat i pierdu cunotina.
Berryer, zise atunci brbatul care vorbise cu atta dispre, vedei cine e nebunul
sta...
Cel care fusese numit Berryer se apropie grbit de cavaler i ndrept spre faa lui
lumina unui felinar camuflat, pe care-l scoase de sub manta. Examin cu atenie chipul
tnrului brbat, ca pentru a i-i ntipri n memorie. Apoi cltinnd din cap, se ntoarse la
grup i murmur cteva cuvinte.
E, fr ndoial, vreun cadet din provincie, zise el, n concluzie, ce s facem cu el?...
Brbatul cu vocea dispreuitoare ezita, ca i cnd n-ar fi tiut ce ordine s dea.

- 43 -
Michel Zvaco

Bun! fcu el brusc, lsai-l acolo unde e. Trezindu-se, va crede c a visat... S ne


retragem, domnilor. Incidentul acesta mi-a tiat pofta de a m bucura de aceast plimbare
nocturn prin Paris... i apoi, misterioasa voastr ran v face s suferii, nu-i aa,
conte?...
Un gentilom n serviciu nu sufer niciodat i ignor c e rnit, rspunse
personajul care tcuse pn atunci.
Apoi, apropiindu-se la rndul su de cavaler, l privi cteva clipe, nbuindu-i un
strigt de surpriz, sau mai degrab de bucurie amenintoare i se grbi s se alture
celor doi nsoitori ce se deprtau deja n direcia Luvrului.
Ah! Domnule locotenent de poliie, zise el, cu o voce sardonic, trebuie s repar eu
netiina voastr!
Pe msur ce naintau, din tot felul de cotloane i ascunztori ieeau umbre ce-i
urmau de la distan: erau oamenii domnului locotenent general de poliie.
Aceast micare, aceast alunecare larvar de umbre n noapte nu dur mai mult de
un minut, apoi strada i relu aspectul de pustiu ntunecos: dispruser cu toii n strada
Saint-Honor.
Ce vrei s spunei, domnule conte? exclamase Berryer.
Vreau s spun c tiu numele brbatului pe care Maiestatea Sa tocmai l numise
nebun i care ar putea fi i altceva n afar de nebun.
Explicai-v, du Barry! fcu vocea dispreuitoare care-i vorbise cavalerului d'Assas.
n clipa aceea, ncepu o discuie cu voce sczut ntre cei trei brbai, ce dur pn la
porile palatului Luvru.
Ce-i spuneau? Ce vorbe veninoase la adresa bietului d'Assas le uiera la ureche cel
care-l recunoscuse pe nefericitul cavaler?
Atept ordinele voastre, Sire! murmur n cele din urm locotenentul general de
poliie.
Atunci regele Ludovic al XV-lea ls s-i scape simplu aceste trei cuvinte:
Du-l la Bastilia.
i intr n iubitul su Luvru, urmat de contele du Barry, care i stpnea cu greu
bucuria.
Berryer scoase un uierat dintr-un mic fluier din aur. O duzin de indivizi dintre
acei care mai devreme pndeau pe strad se adunar n jurul lui. Locotenentul general
de poliie le ddu cteva ordine cu o voce poruncitoare: brbaii se repezir n fug spre
strada Bons-Enfants.
Dar chiar n clipa n care regele i cei doi nsoitori ai si prseau ascunztoarea de
sub porticul palatului Argenson, dou fiine bizare i fceau apariia n captul strzii,
venind dinspre Piaa Victoriilor, alctuind un grotesc i fantastic grup statuar.
Cei doi noi venii se ineau de bra, oprindu-se de fiecare dat cnd aveau ceva de
spus i dedndu-se la evoluii de o fantastic geometrie de cum o luau din loc.
Crbillon, zicea unul dintre ei, te asigur c e... inutil s mergem mai departe.
Ei bine, No, sunt foarte curios s aflu: de ce? i rspundea cellalt.
Ascult-m... suntem nite proti... c ne obosim... mergnd...
De ce, Poisson, de ce?... i cer... s-mi spui...
Pentru c... vezi tu... casele merg... i vin... spre noi...

- 44 -
Marchiza de Pompadour

Pe cinstea mea! Eti beat, No, beat ca i cum arca ta s-ar fi mpotmolit pe un Ar
art de sticle...
Crbillon, tu m jigneti! suspin No.
Spune-mi, pe timpul potopului ploua cu vin? se ncpna s insiste numitul
Crbillon.
O supoziie, exclam No trecnd de la durere la bucurie; o supoziie... dac a fi cu
adevrat un pete... i a fi aruncat ntr-un potop de vin...
Poisson, eti de-a dreptul sublim, declar Crbillon. Beia e o binefacere a zeilor...
Jupiter se pilea... Vulcan nu era nici el mai breaz... Cnd sunt pilit, uit c un oarecare
domn Corneille a scris Cidul i un alt domn. Racine, a scris Andromaca numai ca s m
scoat din mini... Vrei?... Stai s-i recit al doilea act din Catilina, pe care l-am scris chiar
azi-diminea... ultimul vers era... oh! Oh... asta ce mai e?... cine-i la ntins pe jos?...
Tot schimbnd amabiliti, aa cum s-a vzut, cei doi ajunseser n dreptul palatului
d'Argenson. i piciorul lui Crbillon se mpiedicase de trupul fr cunotin al cavalerului
d'Assas, ce rmsese ntins n mijlocul strzii.
Crbillon se aplec asupra lui, parc puin mai treaz dup aceast neateptat
ntlnire.
Poisson sughi.
Las-l s doarm... hc... e de-ai notri!...
Gura, beivule!... Nefericitul sta e rnit... dac nu chiar mort!
Mort! exclam Poisson, n mintea cruia aburii beiei se risipiser dui de un vnt
ngheat.
i, cu o tresrire de mil, adug:
Sracul biat!... Aa tnr i frumos!... O plng pe cea care-l iubete...
Nu, nu! relu Crbillon, nu e mort: inima-i bate regulat... Hei, domnule... domnule!
Trezii-v, pentru Dumnezeu!
Cavalerul scoase un suspin uor, dar nu putea s se smulg din letargie.
Ce s fac? murmur Crbillon. A fi nedemn de numele de poet dac l-a lsa pe
acest tnr Adonis s se zbat fr ajutor.
E cazul s spunem c Crbillon era, ntr-adevr, un poet; i s precizm: un poet
tragic.
Personajul ce ne aprea sub aceste auspicii ar fi fost nedrept s fie judecat dup
aparene; tovar de pahar cu No Poisson, beiv de ras i el, puind a tutun de pip, era,
pe de alt parte, autorul Electrei i al acelei frumoase tragedii pe care injustiia i
posteritatea au condamnat-o la uitare: Radamist Zenobia... Srmanul Crbillon!
i dac-l ducem la mine? zise brusc No.
De aici pn n strada Huchette o s-i dea sufletul de zece ori.
Atunci l ducem la tine?
Piaa Bussi e i mai departe!
n cazul sta, ce e de fcut? Ce facem cu el?
O idee de maestru, Poisson! zise brusc poetul, ridicndu-se.
ntinse braul spre micul palat Rgence, cu un gest de tragedian i zise:
S-i cerem adpost soiei tale!

- 45 -
Michel Zvaco

Ah! fcu Poisson, dndu-i un pumn n cap, niciodat nu m-a fi gndit singur la
asta. Ce nseamn s scrii piese de teatru! M duc!
i cu mersul su ezitant se duse s bat la poarta palatului.
Dup cteva clipe apru un servitor care, recunoscndu-l pe soul doamnei Poisson,
stpna sa, nu ndrzni s-l refuze, dup ce No Poisson i explic despre ce e vorba.
Cei trei l ridicar pe cavalerul d'Assas i l crar n interiorul palatului, dup care
nchiser poarta. n mai puin de un minut, strada fu invadat de umbre tcute i iui, ce
se grupar n faa palatului d'Argenson.
A disprut! i-a luat zborul! exclam, njurnd, cel ce prea a fi eful grupului.
Asta e foarte curios observ un om scund i ndesat; dup socoteala mea, a fost o
lovitur de zile mari. Cnd lovesc n felul sta, nu-i revii repede, dac i mai revii!...
Tmpitule! De data asta ai lovit pe de lturi! Totui, s mai cutm poate dm de
el...
Banda poliailor o apuc n direcia Pieei Victoriilor i se topi iute n ntuneric, ca un
zbor al psrilor de noapte.
n interiorul palatului, cei trei l aezaser pe cavalerul d'Assas pe o canapea suficient
de larg ca s-i serveasc i de pat. Se gseau ntr-un salona de la parter, luminat de
cteva fclii.
Atras de foiala de la parter, apru i doamna Poisson n cma de noapte.
Crbillon o puse la curent, n cteva cuvinte, cu cele ntmplate. Madam Poisson
arunc o privire spre chipul palid al cavalerului, ce era acum n plin lumin.
Brusc, jupnul Poisson ncepu s-i scruteze cu atenie chipul, trase pe nas o porie
zdravn de tutun de prizat i ncepu s bodogne:
Unde l-am vzut pe individul sta? tiu c mi-e cunoscut, dar de unde? Aa cum
pot jura c vinul de Anjou este mai bun ca cel de Champagne, a putea jura c i-am mai
vzut mutra pe undeva i nc de curnd... dar unde? i cnd? Cu ce ocazie?
n timpul sta, madam Poisson tresri, surprins.
I se prea c-l recunoate pe cavaler.
Dar cum ideile ei erau infinit mai clare dect ale demnului ei so, nu ntrzie s
exclame n gnd:
"Am gsit!... E tnrul cavaler din lumini, care s-a certat cu drcosul la de
vntor... i care o sorbea din ochi pe micua noastr... Da! Da!... Ddea trcoale pe aici...
i l-au gsit leinat n faa uii!... Trebuie s fac lumin n afacerea asta... Un biat
frumos... inut mndr i pung goal... S ne ferim... fr prostii, fata mea!"
l apuc de mna pe No Poisson i-l tr ntr-un col al salonului.
Acum gata. E mai bine, zise ea. O s am eu grij de el... tu poi s pleci.
Hai, Crbillon, e timpul s mergem, zise el.
Ateapt! i zise madam Poisson. Sper c n-ai uitat ce-i mine?
La dracu?! Doar nu crezi c-s beat...
S fii aici la ora zece dimineaa. Gndete-te bine, e foarte important!
Am s vin, scumpa mea soie, n inut de gal: am s-mi pun vesta verde i jiletca
stacojie, ca i pantalonii din mtase galben... S vezi ce elegant am s fiu!

- 46 -
Marchiza de Pompadour

Asta nu! I-o tie scurt matroan; ai s gseti aici tot ce-i trebuie ca s te mbraci
cum trebuie; m-am gndit eu i pentru tine... Acum, ascult-m bine: dac ai s te mbei
i mine, ai s ne faci de rs pe toi!
Doamn! protest No.
Dac n-ai s fii beat, dac ai s te pori aa cum o cer mprejurrile, ai s gseti n
hainele de ceremonie o mie de livre de aur... ai auzit? O mie! Strduiete-te s le merii...
O mie de livre! exclam Poisson, cscnd ochii mari. O s am cu ce stinge setea lui
Crbillon timp de dou luni.
i pe-a ta!
Doamn!
Gata... ajunge cu prostiile... plecai... i nu uita!
O mie de livre!... Vino, Crbillon, s mergem, prietene, vino, cnd i spun!
i, bra la bra, cei doi vajnici lupttori cu paharul ieir din palat i se ndeprtar cu
mersul acela demn, att de specific beivilor ce se respect, sprijinindu-se frete unul de
cellalt. Lucru curios: ai fi putut jura c luaser beia de acolo de unde o lsaser. Odat
disprut emoia, fumurile beiei deveniser din nou suverane peste minile celor doi.
Aa c i continuar sinuosul lor drum, ce-i ducea spre cheiul Senei, oprindu-se
pentru a dezbate cele mai bizare probleme, ce se pare c aveau totui un numitor comun,
cci Poisson zicea;
Crbillon, cte sticle de Anjou fac o mie de livre?
Crbillon, indignat, i rspundea:
Pardon, s-avem iertare, poate vrei s zici cte flacoane de Champagne...
Ei bine, sta era eternul lor obiect de disput. Cci un singur lucru i desprea: unul
iubea vinul de Anjou i cellalt se nchina la vinul de Champagne.
Asta vrea s nsemne c exist ntotdeauna cte o pal chiar i n cele mai perfecte
prietenii.
n timpul sta doamn Poisson, dup ce l examinase cu toat atenia pe cavalerul
d'Assas, constatase c nu avea nici o urm de rnire. ntr-adevr, tnrul fusese atins
deasupra tmplei drepte, iar lovitura nu lsase nici o urm vizibil, lucru ce n-o mpiedica
s fie foarte periculoas.
"Nu cred c va muri dintr-atta!" se gndea matroana.
i cu un surs hidos, adug:
"Dac, bineneles, n-o s moar din cauza unui, cheag de snge pe creier... lucru de
care n-a avea cum s fiu acuzat!... Mai ales c asta nu se vede..."
Se mulumi deci s-i aeze ct mai comod pe d'Assas pe canapea i plec, lsnd o
tor aprins.
n palat se ls din nou tcerea.
Din clipa n care fusese dobort n strad, d'Assas i pierduse cunotina n
ntregime. Apoi, mpins de instinctul de supravieuire, ncepu s perceap cteva vagi
imagini, asemntoare cu acele palide i fugitive luciri pe care ochiul credea c le percepe
n obscuritate.
Simise confuz c cineva l ridicase, c fusese dus undeva, c se gsea ntins.
Se scurse o perioad de timp pe care n-o putea aprecia.

- 47 -
Michel Zvaco

Apoi, ncet, ncet, ncepur s se formeze n mintea lui frnturi de idei, ce dispreau,
ca s se nasc din nou. Simea cum o greutate de plumb i apas pe creier, iar n urechi
auzea un vjit monoton i foarte puternic, asemntor unei cascade.
Apoi, acele frnturi de gnduri ncepur s se lege.
Putea gndi...
Urmarea fu ngrozitoare.
Primul gnd fu cel al morii: avea senzaia foarte claia i puternic a sngelui care-i
alimenta creierul n valuri de o mare violen i care prea c st s se coaguleze.
Oh! Ap! Nu vrea dect puin ap rece pe frunte i pe tmple... Asta era salvarea sa!
"Ap!... Puin ap!"
Credea c a scos un ipt rsuntor... n realitate, nu scosese nici cel mai mic
murmur.
"Oh! Mor! gndea el, disperat. Mor, fr o pictur de ap!... Iar lng mine nu e
nimeni!... Nu m-a auzit nimeni!... Oh! Dac a putea... s scot... mcar... o vorb!..."
Se ncorda ntr-un suprem efort... dar nu reui s-i mite nici mcar un deget...
picioarele erau ca de plumb... iar braele inerte preau a fi legate de canapea... Nimic... nici
mcar umbra unui gest.
Acest efort disperat a avut, totui, un rezultat: a reuit s-i ntredeschid pleoapele.
Fr s se mire mirarea e o manifestare viguroas a gndirii se vzu ntr-o camer
necunoscut... un fel de salon elegant i cochet.
Vru s examineze cu privirea camera n care se gsea; i ddu seama c nu-i putea
mica ochii! vru s-i nchid pleoapele ca s scape de groaznica impresie a acestei fixiti:
constat cu groaz c nu mai putea stpni nici aceast micare simpl.
i, printre pleoapele aproape nchise, privirea rmsese aintit asupra unui panou de
u deasupra cruia ngerai dolofani se jucau cu corzi din ghirlande de trandafiri.
"Ap! Puin ap!" crezu c strig din nou, dei n realitate nu putuse s scoat nici
un sunet.
i atunci, din confuzia n care se aflau gndurile sale, ncerc s reconstituie, pas cu
pas. nspimnttoarea sa aventur: deci, plecase de la han... ajunsese, cum ajunsese, pe
strada Bons-Enfants... De ce? Pentru care motiv?... Aaa! Da!... Ca s vad casa ei!...
Regele!... Ce fcea regele sub porticul palatului de peste drum?...
O gelozie atroce i sfia inima... Regele venea pentru ea... Regele!... i el, un srman
ofiera... sperase c... oh!... Se sfrise!...
Simea c va muri... c nu o va mai vedea niciodat... i c ea nu va ti vreodat c
murise cu chipul ei n gnd!...
S moar!... Da... nc puin... i se va sfri totul!... vjitul devenea tot mai
puternic... nelegea c sngele i inund creierul... simea c tmplele stau s-i crape...: n
clipa aceea, vzu ua deschizndu-se.
n cadrul uii apru o form alb, vaporoas, suav...
i acea apariie minunat venea spre el...
Trupul i se ncorda ntr-un efort absurd...
I se pru c de pe buzele sale uscate i luase n sfrit zborul un geamt... un geamt
de bucurie nebun, delirant...
Cci fiina aceea alb i vaporoas ce venea spre el prindea contur.

- 48 -
Marchiza de Pompadour

O recunoscu!... Era ea!...


Ea!... Tnra fat n roz din luminiul pdurii Ermitage!

Capitolul VIII Contele du Barry

Cel pe care cavalerul d'Assas l rnise la umr n duelul din acea diminea fusese dus
acas de martorul su, contele de Saint-Germain.
Du Barry locuia pe insula Saint-Louis, la extremitatea cheiului d'Anjou, ntr-un
btrn palat ale crui ferestre ddeau spre insulia Louvier, nisipoas i pustie o simpl
limb pe pmnt, frecventat ziua de civa pescari de oblei, iar noaptea sinistru sla de
tlhari i ucigai.
Palatul contelui du Barry era o construcie magnific, una dintre acele ntinse
construcii maiestuoase i severe n care un simplu vestibul era ct un apartament generos
din zilele noastre.
nainte, cam pe la mijlocul domniei lui Ludovic al XIV-lea, tatl celui care e principalul
actor al dramei noastre, fostul conte du Barry, bgase o uria avere n construcia acestui
palat: saloanele sale imense vzuser desfurndu-se sub plafoanele lor lambrisate
splendide srbtori. Chiar i regele n persoan asistase la unul din acele spectacole
magnifice n care oferise Maiestii Sale o comedie i un colaj de texte care-l ncntase pe
domnul de Saint-Simon, despre care se tia c e greu de mulumit.
Numai c acum acele saloane erau pustii i ngheate.
Puin cte puin mobilele preioase, tablourile maetrilor, tapiseriile preioase
dispruser din ele... vndute bucat cu bucat, dispersate de o ruin galopant.
Chiar i castelul era ipotecat de datorii.
i n timp ce paii contelui rsunau n pustiul saloanelor posomorite, palatul prea
definitiv czut ntr-o lung agonie.
n acele clipe sinistre, o rapid contracie nervoas apropia sprncenele negre ale
contelui i un suspin de o imens amrciune i umfla pieptul.
Atunci i amintea de copilria ce se scursese n plin lux, n opulena serbrilor, i
amintea de profesorii care-l formaser, de mulimea de mari seniori care umpleau
saloanele, de frumoasele doamne ce-l mngiau...
Apoi tatl su murise...
Contele du Barry tocmai mplinise optsprezece ani.
Ct fusese copil, nu-l iubise prea mult pe tatl su: i se pruse un morocnos, venic
czut pe gnduri, gnduri pe care nu le mprtea nimnui i-i njura pe profesori i-i
btea servitorii.
Tnr i stpn al unei averi uriae, odat cu moartea tatlui su a putut afla ce se
ascundea n spatele frunii aceleia voluntare i cam ce gnduri l mnau.

- 49 -
Michel Zvaco

Nu vrsase nici o lacrim la cptiul tatlui su; imediat ce sicriul fu acoperit cu


lespedea mormntului, noul conte fcu un inventar amnunit al averii sale.
Era o avere nsemnat ce-i oferea o rent de dou sute de mii de livre, o sum
considerabil n timpurile acelea; contele se strmbase, ateptndu-se la mai mult.
Atunci apruse aa cum era de fapt: pasiunile stpnite pn atunci izbucniser cu o
violen neobinuit; viciile, la nceput acoperite cu o glazur de elegan somptuoas,
degeneraser repede n acte de pur nebunie, cobornd pn la cea mai joas mojicie.
Contele du Barry fusese, n tumultul existenei sale impetuoase, un om de via, un
devorator, un nsetat de plceri. Voise i cunoscuse, toate plcerile i dup aceea inventase
altele noi. Uimise Parisul. Scandalizase curtea, aruncnd pumni de aur, risipind, vnznd
orbete vechiul patrimoniu, conducnd petrecerile din saloanele somptuoase dar austere
ale btrnului palat i, cu cinism, i instala metresele, culese dintre scursorile Parisului,
n apartamentele mamei sale, ca apoi, plictisit de ele, s le arunce n mizeria din care le
scosese...
Omul acesta avea o scuz, o singur scuz.
Nu-i cunoscuse mama!
Acea mam care l-ar fi putut educa i ndruma i care, fr ndoial, ar fi putut face
s nasc, cu dragostea ei, sentimente omeneti n inima contelui, murise, din nefericire, la
trei luni de la naterea lui.
Lipsit de dragostea ei, care pentru orice om este una din cele mai minunate
nvminte, inima contelui du Barry era ceea ce era de ateptat s fie: o chintesen de
egoism feroce.
Ochii si erau de o rceal sinistr iar scurtele strluciri aveau culoarea oelului unei
lame de Toledo.
Ignor total semnificaia acestor dou cuvinte: buntate, rutate. Contele era
contrariul buntii, fr a putea spune c e ru. Rutatea presupune totui existena,
undeva, ntr-un col ascuns al sufletului, a unei urme de sentiment.
Pur i simplu contele du Barry n-avea suflet.
ntr-o zi, una dintre amantele sale, pe care se prea c-o iubete, din moment ce-o
pstrase mai mult de ase luni i cu care cheltuise o sut de mii de livre, muri subit de
inim, n plin srbtoare.
Contele se ridic de la mas, se apropie de nefericit i, constatnd c e moart, i
chem servitorii i le spuse nepstor:
Scoatei-o afar... i ducei-o unde vrei. Domnioar Marion, venii lng mine. De
astzi o vei nlocui pe cea scoas de aici.
Cea era cadavrul nefericitei!
Aceea pe care contele o numise domnioara Marion, o srman cocot de lux, se
apropie de el, palid i-i trase un dos de palm, apoi iei, nsoind cadavrul...
Du Barry n-a neles niciodat semnificaia acelei palme.
Civa ani fur suficieni pentru ca averea clanului du Barry s se transforme n fum.
ntr-o diminea, contele se gsi fa n fa cu spectrul ruinei: vndute, bucat cu
bucat, pmnturile din Normandia nu-i mai aparineau; cele trei castele cu pdurile i
heleteele lor erau i ele vndute; i mobilele din palat fuseser vndute... practic, vnduse
tot ce putea fi vndut, n afara numelui su!

- 50 -
Marchiza de Pompadour

Dilema se prezent n toat hidoenia ei.


Mizeria sau sinuciderea!
Sinuciderea? Nu! Nu vroia s moar!... Nu pentru c ar fi fost la, dar ideea de a
renuna la plcerile care fuseser scopul ntregii sale viei i era de nesuportat.
Mizeria? Cu att mai puin! Cci era, ntr-un fel, tot o renunare! Contele i chem
valetul i i spuse, senin:
Du-te i cheam-l pe domnul Jacques! tii care? Cel de pe strada Foin...
O or mai trziu, cel care purta acest nume modest cel puin contele nu-i tia alt
nume intra surztor n salonaul n care se afla du Barry.
Era un brbat de nlime potrivit, slbu, modest ca mbrcminte, n acord cu
numele su; prea mai degrab c se strecoar, dect c merge; privirea i alunec n toate
direciile, cntrind, evalund, socotind; vorbea cu o voce alb, fr accente, egal;
atitudinea sa nu era nici umil, nici afectat. Prea s fie expresia perfect a ceea ce s-ar
putea numi modestie.
Numai un observator foarte atent ar fi putut descoperi, nu fr surprindere, n
atitudinea sa, mai mult elegan dect i-ar fi plcut s lase s se vad, n anumite gesturi
o autoritate iute reprimat, iar n unele dintre privirile sale profunde o ardoare iute
reprimat.
Despre brbatul care tocmai intrase n salon nu se tia dect c triete, fr mistere
aparente, de altminteri, ntr-o csu ce-i aparinea, pe strada Foin, n apropiere de Piaa
Regal i c era socotit foarte srac.
Domnule Jacques, zise du Barry, m-ai cutat de trei ori: acum un an, acum ase
luni i acum trei luni. De fiecare dat, mi-ai spus: "n ziua n care vei fi ruinat, chemai-
m i v voi salva". Ei bine, ziua ruinei a venit, domnule Jacques. i precum vedei, v-am
chemat.
Suntei ntr-adevr ruinat, domnule conte, ruinat de-a binelea?
Totalmente ruinat, domnule Jacques. Nu mai am nimic, rspunse du Barry,
scrnind din dini.
Iertai-m c insist, domnule conte, dar suntei sigur c suntei total ruinat?
Dup ce am scotocit bine peste tot, am reuit s mai adun vreo sut de livre: a
zecea parte din ce datorez ultimului dintre servitorii mei.
Foarte bine. n cazul acesta, s discutm, domnule conte!
S discutm, domnule Jacques...
n timp ce rostea cuvintele acestea, chipul contelui era ngrozitor de schimonosit: cu
buzele strnse, alb la fa, cu muchii feei zvcnindu-i convulsiv, cu ochii ieii din orbite.
Dar, cu tot sursul su calm i chipul senin, domnul Jacques era poate i mai ngrozitor...
i atunci, domnul Jacques ncepu s "converseze".
Vorbi ndelung, cu voce sczut, calm i sigur pe el.
Contele fcea fee-fee, acum era rou ca un rac, ca n clipa urmtoare s devin palid
ca un mort. Adeseori ddea violent din cap.
Dar domnul Jacques revenea la ale sale, cu o blnd ncpnare, cu o obstinaie
netulburat...

- 51 -
Michel Zvaco

Pe la apus, dup lungi ceasuri de discuii, domnul Jacques scoase o hrtie din
buzunar i o despturi, ntinznd-o pe masa din faa lor i, cu o voce devenit brusc
autoritar i dur, i zise:
Semnai?
Contele arunc o privire hituit n jurul su. Fr ndoial c n clipa aceea era
rvit de acea revolt, de acea ndoial suprem pe care trebuie s-o fi simit damnaii
care, n vechile legende, i vindeau sufletul, semnnd pactul cu diavolul.
Dar, fr ndoial, asupra sa plana spiritul rului.
Semn!...
Domnul Jacques mpturi metodic hrtia, pe care o puse n buzunar.
Apoi se nclin cu gravitate i, n ntunericul ce se lsa peste ora, dispru fr
zgomot.
Din clipa aceea, contele du Barry nu va mai duce lips de bani; sau cel puin avea
suficieni bani pentru a face fa obligaiilor de la curte i de a-i susine cu demnitate
rangul. Dar se vedea cu uurin c acea existen relativ modest era apstoare i c-i
muca frul, ateptnd...
Ce atepta?... Numai el ar fi putut s spun i domnul Jacques. Bineneles!
Adugm numai faptul c, din zi n zi, caracterul su se fcea tot mai sumbru i c
adeseori, n mijlocul orgiilor, i se ntmpla s tresar brusc i s pleasc fr vreo cauz
aparent.
Contele continua s locuiasc n vechiul palat de pe cheiul d'Anjou, unde avea ca
servitori un valet i un vizitiu ce avea grij i de cai, care se simeau foarte stingheri n
grajdul unde n vremurile bune se adposteau douzeci-treizeci de cai.
Pusese s i se aranjeze trei sau patru camere n aripa stng a castelului, restul
fusese abandonat prafului i pnzelor de pianjeni.
n acest apartament improvizat fusese adus contele du Barry de nsoitorul su,
contele de Sain-Germain, care-l asistase ca martor la duelul cu cavalerul d'Assas.
Saint-Germain nu chemase nici un chirurg: el nsui splase rana, o sondase,
pansase i bandajase plag pe orificiul creia ntinsese un strat gros dintr-un unguent
balsamic.
Iat-m inut la pat cel puin opt zile, zise dup aceea du Barry, eu un fel de furie
n glas. i asta ntr-un moment cnd a da bucuros opt ani din via ca s fiu liber...
Saint-Germain surse.
n cteva zile vei fi pe picioare, zise el.
Drace... sper c nu glumeti!...
Eu nu mint niciodat, scumpe conte!... i apoi, trebuie s v mai repet? Doresc att
de mult ca i dumneavoastr s putei s v micai... Nu v mirai... e o simpl impresie...
Deci, din chiar seara aceasta vei putea merge fr prea mare efort; n trei zile, vei putea
urca pe cal; n ase zile, braul dumneavoastr rnit va fi la fel de puternic precum cel
sntos...
Minunat! Simt deja efectul calmant i vindector al balsamului vostru. Suntei un
chirurg admirabil!...
Saint-Germain ridic din umeri.

- 52 -
Marchiza de Pompadour

N-am fcut eu balsamul, zise el; prin urmare, n-am nici un merit. l am de la
Nostradamus i el era, ntr-adevr, un medic renumit. A fcut amestecul la rugmintea
Caterinei de Mdicis; srmana Caterina se temea att de tare de loviturile de pumnal, ea,
care se juca, sau poruncea altora s se joace, cu astfel de scule tioase. Nostradamus a
trudit cinci ani la formula balsamului acesta i n seara n care, n sfrit, a gsit formula
definitiv, a plns de bucurie, cu braele ridicate spre cer. Strignd c a atins
ABSOLUTUL...
Asta-i acum, conte! zise du Barry, rznd cum rdea n momentele sale de suprem
veselie, adic din vrful buzelor. Doar nu vrei s m facei s cred c l-ai cunoscut pe
Nostradamus!...
Nu vreau s v fac s credei ceva, zise cu rceal Saint-Germain; dumneavoastr
vrei cu tot dinadinsul s facei din mine un medic de geniu, atribuindu-mi onoarea de a fi
inventatorul acelui balsam. i cum eu nu mint, adevrul m oblig s neg i s v
mrturisesc c aparine lui Nostradamus. Asta-i tot!
Asta-i tot? murmur du Barry, care fu scuturat de un frison rece.
Aruncndu-i o privire ciudat, contele du Barry continu:
Spunei-mi conte, printre multele lucruri pe care ie cunoatei... mai ales n ceea
ce-l privete pe Nostradamus... mi-ai putea spune dac... ntr-adevr... a gsit...
Ce anume? surse Saint-Germain, fcnd s strluceasc un smarald monstruos
de mare, pe care-l purta pe deget.
Piatra filosofal!...
Bineneles c nu; n-a gsit-o... dovada: e mort.
Du Barry prea foarte surprins.
Fr ndoial c n-a gsit-o! continu calm Saint-Germain. Cci dac ar fi gsit
piatra filosof al, ar fi gsit n acelai timp i elixirul veniciei pe care omul de rnd,
datorit fricii instinctive de cuvntul "venicie", l numete elixirul tinereii. Totul este n
tot, scumpul meu conte i Absolutul e numai unul. Fr de care nu ar fi Absolut. Deci,
puterea de a face aur i puterea de a crea via nu sunt dect una i aceeai putere.
Dar dumneavoastr, conte, relu du Barry cu o voce ovitoare, purtat pe aripile
misterului spre irealizabilele utopii, dumneavoastr, care, aa cum se zice, ai studiat
aceste sublime probleme... dumneavoastr, care ai sondat insondabilul... rspundei-mi...
ce credei?... ce tii?... poate fi gsit piatra filosof al?...
De ce nu? zise neglijent Saint-Germain. V-am mai spus: totul este n tot. Principiul
primordial al creaiei se ascunde n locurile cele mai tinuite ale naturii. Dar dac
precauiile naturii au fost infinite n ceea ce privete ascunderea secretului su,
ndrzneala inteligenei n-ar putea fi, la rndul ei, infinit n ncercarea de a-l descoperi? Ei
bine! Ceea ce cldura soarelui poate s nasc n mruntaiele pmntului, alchimistul n-ar
putea s nasc n creuzetele sale, cnd dispune de toate resursele puterii de judecat i
imaginaie!
Oh! bigui rnitul, ai crui ochi ardeau, s posezi acest secret. S fii bogat!
Nemsurat de bogat!
Da, de ce nu? Cci bogia nemsurat nseamn plcere nemsurat. E drept s
concepi irealizabilul i s-l realizezi fr efort. Nimic nu mpiedic imaginaia cea mai
nvalnic s-i deschid aripile ct se poate de mari i s se avnte pe trmul minunat al

- 53 -
Michel Zvaco

viselor! Nimeni n-o mpiedic s conceap plceri inaccesibile oamenilor! S caute


rafinamente n faa crora omul s se dea napoi nspimntat, disperat n neputina sa!
Celui care va deine piatra filosofal toate acestea i se vor prea un joc. Totul va fi al lui: el
nu va trebui dect s gndeasc, s doreasc! Putere, onoruri, glorie, iubire, toate i vor
aparine. Orgiile cele mai incredibile vor fi la ndemna lui; iubirile imposibile le va realiza
cnd va vrea... i luai seama, conte, c setea de plcere poate fi de nestins la un astfel de
om, pentru c e nemuritor, pentru c excesele ce-i ucid pe alii nu-l pot atinge!...
Saint-Germain se ridic, se apropie de contele du Barry, care tremura i a crui frunte
era inundat de sudoare.
Omul sta, continu el, gust plceri nemrginite, n primul rnd, se va deda la
orgii, la plcerile simurilor. De la primele farmece ale descoperirii sale, el va folosi media
ctorva existene pentru a atinge toate limitele plcerilor i bucuriilor simurilor: ale lui vor
fi toate desftrile gastronomiei celor mai fabuloase reete! Ale lui vor fi vinurile cele mai
nobile. nvechite dup cele mai rafinate reete! Ale lui vor fi femeile, cele mai superbe creaii
ale naturii! Dac va gsi pe faa pmntului una care i se va prea c e mai frumoas dect
toate, aceea va fi a lui!...
Du Barry gfia, se contorsiona ut lava arztoare a cuvintelor ce-i ardeau creierul.
Curnd, vreau s zic peste cteva sute de ani, se va gndi la alte plceri, continu,
impasibil, contele de Saint-Germain. l va tenta s ncerce gloria: va fi un Rafael sau un
Michelangelo. Puterea i va atrage curiozitatea: va dori s fie rege! Mai sus! Mereu mai sus!
Va sfri prin a concepe, nelege i realiz plcerea absolut. Omul robit plcerii sufer n
pasiunile sale: artistul de geniu sufer atunci cnd creeaz: naltul demnitar e supus
ministrului; ministrul e supus regelui; regele e supus acestui lucru uria, necunoscut, ce
se numete popor; poporul e supus la legiuni ntregi de stpni i, mai ru, e robit
muncii... Singur, deintorul sublimului secret, col care a desvrit marea oper se
sustrage legilor universale, poporului, minitrilor, regelui, morii! Este propriul su stpn
i i exercit aceast libertate fr limite, dovedind n fiece clip c se scald n plceri fr
de sfrit. Atunci, din nlimea vrfului pe care se afl, contempl uriaa colcial a
umanitii, ascult muzica infernal a strigtelor de bucurie i a ipetelor de disperare,
aruncnd o privire ncrcat de mil asupra nefericiilor ce se ucid ca s obin cteva
amrte de milioane i care, pentru a ajunge la acest umil el, i vnd pn i numele...
Du Barry scoase un ipt de spaim. Se ridic i, bulversat, buimac, cu o voce
rguit, zise:
Ce vrei s spunei? Cine sunt cei de care v este mil?... Vorbii! Spunei-mi!... i
cunoatei?
Eu? Nu!... De ce credei c ar trebui s cunosc astfel de mizerabili?...
Spuneai...
Eu vorbeam de plcerile omeneti ale celui care posed piatra filosofal, asta pentru
c mi-ai cerut-o dumneavoastr. Nu dai alt sens celor ce v-am spus pn acum...
Dar... nu suntei dumneavoastr... acel om?
Suntei un om ciudat, conte. i, presupun c rana dumneavoastr v face s fii
aa. Ei bine! Chiar nu mai putem visa? Hai, linitii-v... altfel n-o s mai putei, iei n
seara aceasta...
Cine v-a spus ce vreau s fac? exclam du Barry nspimntat.

- 54 -
Marchiza de Pompadour

Voi niv! zise scurt Saint-Germain, izbucnind n rs. Adio, conte. V voi revedea
mine; iar cu rana, nu v facei griji, totul va fi bine, v-o garantez eu.
Lucrurile astea fur spuse att de cordial, cu o voce att de natural, nct bnuielile
lui du Barry fur, n parte, spulberate. Rmas singur, rnitul dormi, su pru c doarme,
pn la ora ase a serii.
La acea or i chem valetul.
Ajut-m s m mbrac, i zise el.
Dar suntei rnit, domnule conte! exclam servitorul.
F ce-i spun.
i du Barry murmur, numai pentru el:
"Mai degrab a accepta s-mi pierd braul drept, dect s lipsesc n seara asta de
lng rege!... Oh! Ce ghinion pe capul meu!... O s m nec oare la mal?"
Odat terminat toaleta, fcu civa pai, pentru a-i ncerca forele i constat c, n
ciuda unei uoare ameeli, putea merge foarte bine. Un surs de ironic satisfacie i nflori
pe buze.
"Oricare altul n locul meu, Sire, ar fi n pat, se gndea el. Dar pe mine nici o ran nu
m poate opri cnd e vorba de a o servi... pe Maiestatea Voastr..: Sper, Sire, c e o dovad
de devotament!..."
Se pregtea s ias i valetul l ajut s-i pun pelerina, cnd cineva btu la u.
Servitorul se duse s deschid: n cadrul uii apru Le Normant d'Etioles.
Vzndu-l pe du Barry n picioare, d'Etioles scoase o exclamaie de bucurie, adevrat
sau mimat i-i zise:
Felicitrile mele, scumpe conte!... Cum! Suntei pe picioare? mbrcat?... Eu m
temeam c nu cumva rana...
O neptur de spad! exclam du Barry, ale crui sprincene se mpreunar
pentru o clip.
Asta nseamn c vei participa, mine, la cstoria mea?... Ah! Iubite conte, mi-ai
promis... Vreau ca ntreaga curte s fie martor fericirii mele... i ce-ar fi curtea fr
contele du Barry...
Nu sunt sigur c voi putea...
Ba da! Ba da! Vei putea, scumpe prietene!... Trebuie s asistai la acest spectacol
unic, minunat, de necrezut: srmanul d'Etioles conduce la altar pe cea mai desvrit
frumusee a Parisului...
i chiar e att de frumoas, pe ct se spune?
Vei vedea; e o capodoper a naturii. Vei veni, nu-i aa?
Cred c nu voi avea fora s-o fac, zise du Barry.
Cu toate astea, v vd vioi i gata s ieii.
n seara asta fac un mare efort, pentru c Maiestatea Sa m ateapt.
Ah! Ah! V ateapt regele? zise ncetior d'Etioles.
Da, scumpe prietene!
Cei doi prieteni se priveau fix. i cel care i-ar fi putut studia cu atenie, ar fi putut
nelege tot ce era n acele priviri, la nceput amicale, apoi ascunse, nspimntate, ca i
cnd s-ar fi temut de o prpastie, deschis brusc n faa lor...
i ura i are abisurile sale...

- 55 -
Michel Zvaco

Apropo, relu d'Etioles, convins c nu v vei putea ridica din pat mine diminea,
tocmai am invitat pe cineva pe care m-a fi ferit s-l invit la aceast ceremonie dac a fi
crezut c putei asista la ea... dar. de fapt, pentru c nu putei...
De cine vorbii? ntreb contele, tresrind.
De adversarul vostru de astzi diminea... un tnr ncnttor... pe cinstea mea...
Dar numai politeea m-a obligat s-l invit, pentru c am fost obligat s-i fiu martor.
Cavalerul d'Assas va veni mine la Saint-Germain l'Auxerrois?
Sper c asta nu v deranjeaz, scumpe conte!
Pe mine? i pentru ce motiv anume? Lucrul acesta m-a deranjat att de puin,
nct m-am decis: mine vreau s-mi pun semntura lng cea a cavalerului cruia i port
o mare stim... Voi face pentru voi acelai efort pe care-l fac n seara asta pentru
Maiestatea Sa...
Din nou privirile celor doi se ncruciar. ncrcate de sumbre ameninri.
Dar d'Etioles se grbi s destind atmosfera, mulumindu-i cu voioie, strngndu-i
mna i, cerndu-i permisiunea s se retrag, i spuse:
Pe mine, la prnz!... Vei vedea minunata fiin ce va fi viitoarea doamn
d'Etioles... Chiar i regele, ce trece drept cunosctor...
Regele! l ntrerupse brusc du Barry.
Da... chiar i regele, dac ar vedea-o, ar fi cuprins de admiraie... numai c nu o va
vedea.
De ce? l ntreb du Barry.
Drace, precum tii, scumpe prietene, acel bun cardinal Fleury, care s-a ocupat de
educaia suveranului nostru, s-a nelat puin imaginndu-i c elevul su va rmne
pentru posteritate ca Ludovic cel Cast i eu n-am de gnd s confirm pe pielea mea
renumele de Ludovic Iubreul, pe care i l-a dat domnul Vad, poetul Halelor
D'Etioles, cu un ultim semn amical, dispru.
"Ce a vrut s-mi spun vipera asta?" murmur contele, dup ce rmase singur.
Cu mna sntoas i mas fruntea muiat de sudoare.
"Oh! nti cuvintele lui Saint-Germain! Ct de bine au descris misterul gndurilor
mele! Tot ce mi-a descris cu atta. nflcrare ca fiind un exerciiu al minii eu vreau n
realitate! i vai de cel ce-mi va sta n cale! Vai de tine, d'Assas! i de tine, d'Etioles, dac
bnuielile mele se confirm! Voi distruge totul n drumul meu! Orice s-ar spune dup aceea
despre mine!"

Capitolul IX Visul Jeannei

n timp ce contele du Barry se ndrepta spre Luvru, Jeanne, plin de nerbdare,


atepta nelinitit rezultatul scrisorii pe care No Poisson trebuia s i-o duc lui d'Assas.
Se lsase noaptea i, odat cu ntunericul, descurajarea cretea n sufletul fetei.

- 56 -
Marchiza de Pompadour

Poisson n-o s se mai ntoarc!... Salvatorul ateptat, cavalerul, nu va mai veni!


n tenebrele vastului i somptuosului salon pe care ea l numea "atelierul meu",
ntins ntr-un fel de divan foarte lat, cu capul ascuns ntre brae, Jeanne se gndea.
i ncepea viaa sub ameninarea uneia din acele furtuni care pot rvi un suflet cu
mai mult violen dect un uragan o pdure adevrat.
Iubea!...
Pe cine?... Pe regele Franei!
i iubirea asta nsemna c spiritul i inima sa erau absorbite de un unic gnd, de un
singur sentiment dominator.
Venise timpul s arunce o raz de lumin asupra acestui gnd, care s lumineze, n
acelai timp i sentimentul ce-o domina. n lipsa acestei precauii, de care ne-ar fi plcut
s ne lipsim, povestea noastr ar risca s prezinte obscuriti or, noi vrem s fim cu att
mai clari i mai precii, cu ct sunt mai numeroase i mai diverse aprecierile istorice,
romaneti i teatrale, despre aceast ciudat eroin.
Jeanne-Antoinette nu era ceea ce am putea numi un spirit contemplativ. Era un spirit
eminamente activ. Or, activitatea spiritului nseamn o curiozitate fr margini, mereu la
pnd. Cu o uimitoare uurin ea putea asimila senzaiile cele mai subtile. Exista n ea un
fel de nevoie de a se bate cu greutile, care mult vreme s-a tradus printr-o nestvilit
dorin de a nva totul: muzica, pictura, gravura, literatur, nimic nu-i era indiferent sau
strin.
Dar mai exista, de asemenea i mai ales, o nelinite permanent a acestui suflet, o
dorin nestvilit de a cunoate sentimentul cel mai delicat, cel mai rafinat, cel mai elevat.
Dac ne-ar fi permis s folosim aceast metafor, am zice c Jeanne, alchimist a
inimii, dorise, visase, cutase piatra filosofal a iubirii.
Cunoscuse ndeaproape brbaii cei mai spirituali i mai frumoi, cei mai nobili i cei
mai bogai, fr s fie impresionat. Bogie, frumusee, noblee; din toate astea ea vroia
absolutul i toi tinerii pe care-i studiase prezentau o imperfeciune, o tar repede
descoperit de acel spirit analitic i percutant.
"Bine? Bine! i spunea ea atunci, deci sunt, pur i simpl, o gsculi orgolioas,
infatuat de meritele mele, adevrate sau false i inima asta, care a dorit att de mult s
vorbeasc, o s rmn mut?... Sufletul meu s-a uscat, nainte chiar de a nflori?... Sau
soarele care ar trebui s-i dea via nu aparine acestei lumi?..."
Iat cam ce gndea aceast fiin extraordinar, cnd, ntr-o sear, cea pe care o
consider a fi mama sa, doamna Helose Poisson, i zise, privind-o fix:
Vino, copila mea, mergem s ne rugm... i noi!
S ne rugm! exclam Jeanne, mirat.
Da, s ne rugm, aa cum o face ntreg Parisul, cum o face tot regatul, de la un
capt la altul...
S ne rugm?... De ce?... Pentru cine?
Pentru Rege!...
Jeanne nu era nici credincioas, nici necredincioas, pur i simplu nu-i fcuse
niciodat probleme vizavi de astfel de lucruri. Ct despre rege, acesta i era indiferent.
Jeanne nu cunotea dect un dumnezeu i un rege: capriciul, su. Cu toate astea, o urm
pe Helose Poisson pn la biserica cea mai apropiat.

- 57 -
Michel Zvaco

Spectacolul pe care-l prezenta Parisul inea de vis i de minune: rmnea unic n


analele Franei. Strzile erau inundate de o mulime imens de oameni, imposibil de
aproximat i aspectul acestei mulimi era impresionant i nu semna cu nimic cunoscut.
Fluvii de oameni curgeau lent i linitit. Spre un ocean, de brbai, femei i copii ce se
forma n jurul fiecrei biserici. Un uria murmur nedefinit: se vorbea ncet, ca i cnd
Parisul ar fi fost camera unui muribund. Ici, colo, aproape peste tot, din aceast mulime
tcut, izbucnea cte un suspin; i atunci, ca la un semnal funebru, izbucneau lamentaii,
ca apoi linitea s pogoare peste mulime. Uile tuturor bisericilor erau deschise, iar cei
care nu reueau s intre ngenuncheau n strad, udai de o ploaie fin.
Ce catastrof lovise acest popor? Ce calamitate nspimnttoare i mna spre
aceast criz de durere, ele lacrimi i rugciuni ce rmne unul din fenomenele cele mai
uimitoare ale istoriei? Cum? Familiile fiecruia dintre cei prezeni fusese vizitat de ngerul
vestitor al morii? De fapt, ce se ntmplase? Regele era bolnav!...
Cine ar putea msura vreodat speranele pe care poporul i le pusese n domnia lui
Ludovic al XV-lea! Sperane infinite ca mizeria n care se zbtea, pentru c durerea s s
izbucneasc att de real, de adevrat, att de august i emoionant, cu o for practic
de neimaginat!
Decepia ce va urma va fi teribil. Ea poart un nume nspimnttor i se numete:
Nouzeci i trei!
Dar n vremea de care vorbim, Parisul nc mai spera.
i aceast speran, sublim n naivitatea sa, aceast speran ce stoarce lacrimi de
compasiune poeilor, care-l uimete pe istoric i-l deruteaz pe filozof, aceast speran a
unei naiuni ce ieea cu mare greutate din tirania marelui domnitor i din orgiile Regenei,
se traducea printr-o durere uria la simplul anun al tirii c regele era bolnav.
Impresionabil n cel mai mare grad, Jeanne suferea din cauza acestei grele suferine,
plngea vznd attea lacrimi i doliul Parisului i ndolia inima.
n timpul celor cteva zile, ct durar rugciunile, Jeanne se exalta puin cte puin.
Prea c toat durerea uriaului ora se concentra n sufletul ei. Spiritul, inima, gndurile
ei se ndreptau spre acel rege pe care nu-l vzuse niciodat i cnd se anun vestea c
Ludovic al XV-lea era salvat, fu cuprins de o bucurie imens i lein n braele Helosei
Poisson, care avu atunci un surs ciudat.
Din ziua aceea, viaa Jeannei avea un el.
Regele acela, pe care un ntreg popor l plnsese, regele? Acela, a crui convalescen
smulsese Parisului crize de bucurie, regele acela, pe care un cntre l supranumise Cel
Iubit, supranume pe care poporul care dansa pe strzi l adoptase imediat, nu era pentru
tnra noastr acel erou demn de iubire, acel Ft-Frumos ateptat i visat, pe care inima ei
l ateptase, cci inima aceea nu btuse pn atunci pentru nici un brbat, orict de
frumos, orict de bogat sau de nobil ar fi fost?...
Fu orbit de acel vis:
S-l iubeasc pe regele Franei!...
S fie iubit de Cel Iubit!...
i atunci cnd regele se rentoarse la Paris, n mijlocul unei mulimi delirante, cnd l
zri n fundul caletii sale aurite, puin palid i surztor, n tumultul clopotelor i al

- 58 -
Marchiza de Pompadour

zgomotului loviturilor de tun, luminat de strlucirea lamelor spadelor ce-l nconjurau,


Jeanne rmase ncremenit, ncordat, cu minile mpreunate a rugciune, n extaz...
Iat cum iubirea aceea i ntinsese rdcinile n reveriile cele mai profunde ale unei
imaginaii ardente i care nflorise udat de rurile de lacrimi ale unui ntreg popor.
La nceput fusese o iubire aproape mistic. Iubire ce se ndrepta mai degrab ctre un
simbol, dect ctre un om. Iubire ce se adresa la tot ceea ce ea bnuia a fi glorie,
generozitate, mreie n acea fiin att de ndeprtat, att de deasupra existenelor
obinuite, o fiin aproape misterioas i cu o existen fabuloas, ce se numea: regele!
Insistm asupra acestui lucru: nu pe Ludovic l iubea n primul rnd Jeanne.
Ci pe rege!
Este aproape imposibil celui care, cu istoria n mn, nu reconstituie epoc pe care o
studiaz, s-i imagineze ce nsemna, n privina puterii nobleei l gloriei, acel cuvnt:
regele!
n ziua de astzi, un rege nu-i dect un magistrat pe care-l poi critica. Pn la
Ludovic al XIII-lea regele nu fusese mai mult dect primul gentilom al regatului. Ludovic al
XIV-lea va instaura n Frana ideea hiperbolic de rege, adic a omului care e mai mult
dect un om, o fiin fenomenal pe care nimeni nu ndrznete s-o critice i spre care cu
greu ndrzneti s ridici privirea; aceast idee aproape religioas o motenise i Ludovic al
XV-lea.
naintaul su nu-i lsase motenire numai un regat; i lsase motenire i ideea de
regalitate.
i tocmai asta iubea Jeanne! Aceast ncnttoare fat, acesta delicioas statuet de
Saxa, aceast delicat fiin pe care o puteai crede absorbit de grijile micilor nimicuri,
dantele, mtsuri scumpe; bibelouri suave, ei bine, aceast fiin i spusese c ea nu
poate iubi dect un singur brbat:
Cel care reprezenta divinitatea pe pmnt, el nsui aproape divinitate i obiect al
veneraiei unui ntreg popor!
Iat deci cine era visul ei!
ntr-un roman, o stare sufleteasc poate defini un personaj; datoria de romancier ne
oblig s-o descriem n cteva tue definitorii.

Capitolul X Ieirea din vis

n salonul somptuos, veritabil muzeu n care erau nghesuite attea opere de art i
pe care Jeanne l numea "atelierul meu", domnea un ntuneric profund. Pierdut n
mruntaiele unui divan mtsos, tnra fat rememora acel vis ncnttor.
"Oh! murmura ea, dup ce mi-am fcut attea iluzii delicioase i am construit attea
vise minunate, s m trezesc n ghearele unuia ca Le Normant d'Etioles! S aparin acestui
pitic ticlos! S-mi leg viaa de hidoenia asta fizic i moral! Nimeni nu m mai poate

- 59 -
Michel Zvaco

salva! i cavalerul d'Assas! Sigur a primit scrisoarea mea... i tot nu vine... nu va mai
veni... sunt pierdut!..."
i pieptul i fu sfiat de un suspin amar.
i ddu seama brusc c st n ntuneric i, cu o mn tremurnd, aprinse fcliile, ca
i cnd ar fi sperat c, odat cu alungarea ntunericului din camer, s alunge i tenebrele
din sufletul su.
Era cuprins de o tristee de moarte.
Se aez la clavecin i mainal, degetele sale fine, ca ale unei statui de alabastru,
atinser uor clapele de filde; i, cum ncerca s-i aminteasc o melodie, n suprema
disperare a sufletului su, singura melodie ce i-o amintea era cntecelul pentru copii ce-l
compusese pentru fetiele din Ermitage i pe care-l cnta n clipa cnd apruse regele!
Dar ce trist suna!
Nu vom mai merge n pdure... laurii... s-au vetejit. Ultima not rsuna n linitea
salonului ca un suspin... o lacrim muzical. i duse minile la ochi i, aplecat asupra
clapelor clavecinului, repeta:
"Vetejite pe vecie!... cum s-a vetejit sufletul meu! Oh! Sunt pierdut! Pentru
totdeauna!..."
Spunnd acestea, Jeanne tresri violent. Ls s-i cad minile de la ochi i, cu
trupul ncordat ca un arc, cu inima btndu-i nvalnic n piept, asculta... se auzea
deschizndu-se poarta cea mare a palatului... iar jos se auzea un du-te-vino...
"Ah! Dac ar fi el! Cel pe care l-am chemat n ajutor... cavalerul d'Assas!"
Nelinitea sa era att de mare nct rmsese intuit locului.
i ajungea la urechi un, murmur nedefinit... recunoscu vocea lui No, apoi pe cea a
doamnei Poisson... apoi auzi din nou poarta, ce se deschidea i se nchidea...
Atunci, cuprins de o speran absurd, alerg la ua atelierului, travers palierul, se
aplec i o vzu pe doamna Poisson care ieea din salonaul de la parter, cu o fclie n.
Mna i ncepnd s urce scrile...
Ce se ntmpla?
De ce Helose Poisson aruncase o privire att de ciudat n salona, nainte de a
ncepe s urce scrile?
Cu pai ca de pisic, Jeanne se retrase n atelier, stinse fcliile i se ascunse n
spatele unui paravan o adevrat capodoper ce fusese, adus cu mari cheltuieli din
ndeprtata Chin.
Helose deschise ua i-o strig:
Jeanne, copila mea, eti aici?...
Matroana atept o clip, apoi se retrase bombnind:
E n camera ei, fr ndoial! De fapt, e mai bine s-o las s doarm... e inutil s tie
ce oaspete adpostim n seara asta... un oaspete pe care s-ar putea s-l gsim mort mine
diminea... i ar fi din vina mea?...
Jeanne rmase nemicat cteva minute. Apoi, cnd o linite profund cuprinse din
nou palatul, cnd nu mai auzi nici cel mai mic zgomot, se strecur printre mobilele
atelierului, cobor i sg opri n faa uii salonului.
Nu-i putea stpni nelinitea.
De ce? N-ar fi putut spune!

- 60 -
Marchiza de Pompadour

Nu exist nimic mai misterios i mai amenintor dect o u nchis n spatele creia
bnuieti c se ntmpla, sau chiar se ntmpla evenimente importante, dac nu teribile.
Brusc, se decise s deschid ua.
Vzu un tnr ntins pe canapea i se nfior:
"Cavalerul d'Assas!..."
Primul impuls fu s se bucure, instinctiv: primise deci scrisoarea sa! Alergase totui s-
o salveze! Nemicat! Ca mort? Fr suflare? Cu chipul tumefiat?... Oh! Dar o s moar!...
Dumnezeule! Poate c-i mort!
Se repezi spre el... Nu... tria! Un uor horcit i scpase de pe buzele uscate, venele
de la tmple se zbteau... Avea ochii deschii i o privire ce reuea s scape din ochii aceia
imobili, sticloi, da, o privire de iubire se nla spre ea i o fcea s tremure...
Atunci nelese c frumosul cavaler era n pericol de moarte! nelese c sub acea
frunte nalt, inteligent, armonioas, n clipele tragice ale morii, exista pentru ea un gnd
de iubire, pur i de un nesfrit devotament...
Jeanne i lu mna i, aplecndu-se spre el, i strig n oapt:
Cavalere... m auzii? Cavalere d'Assas?... Oh!... rmne nemicat... o s moar!...
De ce l-au lsat singur acolo, fr cel mai mic ajutor?... De ce a plecat Poisson?... Oribil!...
A vrut deci s-l lase s moar?
Ea rmase cteva clipe pietrificat, cu ochii mrii de nspimnttoarea tain pe care
credea c-o ghicete.
Apoi fcu acea micare din cap ce era un fel de sfidare adresat destinului, o chemare
la lupt!...
n cteva clipe, sfiase gulerul care strngea gtul cavalerului, smulsese dantela
jaboului, i deschisese haina; descoperind gtul i pieptul...
Un suspin profund umfl pieptul tnrului i o lacrim apru n colul ochilor straniu
ele fici, din care nea, ca din fundul unui mormnt, o raz de iubire...
Jeanne avea ntotdeauna cu ea un flacon cu sruri, un revulsiv puternic, pe care-l
duse la nasul cavalerului, obligndu-l s-l miroas. Dup care alerg s caute ap cu care
s rcoreasc fruntea i tmplele cavalerului...
Timp de o jumtate de or, aplecat asupra cavalerului, Jeanne lupt cu moartea.
Curajoas, ncpnata, tcut, schimbnd din minut n minut mijloacele pe care le
credea instinctiv potrivite n acea mprejurare, proceda intuitiv cu toat supla obinuin
caracteristic unui medic faimos.
n timpul acesta, destul de repede, respiraia cavalerului d'Assas devenise mai uoar,
mai puin horcitoare. Chipul su i mai pierduse din paloare; temuta culoare violacee
dispruse; i prea evident c toate pericolele de sufocare dispruser.
Mai trecu nc o or, timp n care ochii i pstrar acea nspimnttoare imobilitate,
acel aspect sticlos ce era semnul distrugerii inteligenei.
Apoi, puin cte puin, gndirea ncepu s sclipeasc n privirile cavalerului.
Erau gnduri de recunotin i de iubire!
Jeanne surse:
Iat-v salvat! zise ea. Acum m auzii, nu-i aa? M nelegei?
Ochii cavalerului se ndreptar ncet, cu blndee, spre mna tinerei fete, Jeanne
nelese!

- 61 -
Michel Zvaco

i puse degetele fine pe buzele arztoare i, cu un efort nutrit de iubire, buzele sale
depuser un srut pe mna ce i se oferea...
n clipa aceea, cavalerul i simi sufletul necat ntr-un fel de extaz; abia acum putea
s-i dea seama de enorma oboseal ce-i nceoa mintea, nelese c va adormi... fr s
poat pronuna un cuvnt de mulumire, fr s-i poat exprima, fie i printr-un oftat,
sentimentele ce-i umpleau inima.
Tot atunci Jeanne, printr-o rapid i violent ntoarcere la necazurile sale, se gndea
c a doua zi diminea, practic peste cteva ore, va fi trt n biseric i c va aparine pe
vecie piticului ticlos, pe care-l ura i a crui nfiare i provoca oroare!...
Iar cel ce-o putea salva era acolo, sub ochii ei... neputincios!
Oh!... trebuia s-l trezeasc cu orice pre din toropeal!...
Cavalere, murmur Jeanne, ascult-m... fie-i mil!
Cavalerul d'Assas auzise ceva, fr ndoial. Acest apel la mil galvanizase pentru o
clip gndurile sale. ntredeschise ochii.
Secunda tragic, n care se va decide destinul celei ce se va numi marchiza de
Pompadour! Dac d'Assas ar fi putut-o asculta! Dac ar fi putut s se ridice! Nimeni nu se
ndoiete c nu l-ar fi provocat chiar atunci la duel pe Le Normant d'Etioles! Nimeni nu se
ndoiete c l-ar fi ucis sau mcar l-ar fi obligat s renune la cstorie! i atunci cine tie
ce s-ar fi ntmplat! Cine tie dac Jeanne, micat de acea iubire att de pur, att de
tumultuoas, att de tinereasc, nu i-ar fi unit viaa cu cea a cavalerului d'Assas!...
Atunci n-ar mai fi existat marchiza de Pompadour! i atunci multe lucruri s-ar fi schimbat
n domnia lui Ludovic al XV-lea!...
Nu era vorba deci numai de dram a dou inimi, dram ce se juca n seara aceea, n
salonaul dichisit, amenajat dup gustul dubios al Helosei Poisson!
Era o pagin din istoria Franei i a omenirii pe care Destinul o ntorcea n seara
aceea!
Cltinndu-se, respirnd greu din pricina ncordrii nervoase, Jeanne se aplec
asupra lui, strngnd n minile ei minile lui d'Assas.
Ai primit scrisoarea mea. Nu-i aa?... i ai venit imediat?... Oh! Mulumesc!... m
nelegei, nu-i aa?... Fie-v mil!... ndurai-v de mine! Facei-mi un semn c m
nelegei!...
Un efort violent crispa chipul ncnttor al cavalerului.
Pleoapele i se deschiser cu greu. Apoi totul se prbui.
Oh! exclam Jeanne, nu m nelegei, deci!... Cavalere!... Scrisoarea!... Amintii-v
ce v-am scris n scrisoare!... Sunt pierdut fr ajutorul vostru!... Trebuie s v spun... m
oblig s m cstoresc... i-l ursc pe cel care trebuie s-mi fie so... cstoria aceasta m
va ucide... Oh! Nu m nelege!... Cavalere!... dac nu-l iau de so pe brbatul acela, tatl
meu va fi trimis la Bastilia... mai ru chiar, la eafod!... nelegei-m!... vorbesc de tatl
meu!... Iar eu nu vreau s m cstoresc cu urtania! mi produce scrb!... Dac-l iau n
cstorie, mor! i trebuie s-o fac! Am de ales ntre moartea mea i cea a tatlui meu!
Trebuie s aleg!... Deci m lsai s mor!... i eu, care-mi pusesem toat sperana n
dumneavoastr! V ateptam ca pe un Dumnezeu!... Cavalere!... Cavalere!
Acum Jeanne era czut n genunchi.

- 62 -
Marchiza de Pompadour

Se ruga l implora hohotind n faa canapelei unde era ntins tnrul cavaler, srman
nefericit ce i-ar fi dat i viaa pentru una din acele lacrimi i pe care un fenomen de
reacie fizic l condamna la o teribil imobilitate, cu viaa suspendat, gndirea ntrerupt,
cu toate simurile cufundate ntr-un somn de nenvins, care-l va salva pierznd-o pe
Jeanne!
Drama era ngrozitoare.
Era lupt oribil a unui spirit excesiv n toate manifestrile sale contra unei fatale i
implacabile rigori a naturii... i btlia fusese ctigat de, vai, indiferena la toate grijile
noastre, natura!
nvinsese somnul!... Cavalerul nu se mai putea ridica!...
Aflat la captul puterilor, Jeanne lein, cu capul czut pe pieptul cavalerului.
i pentru cineva care n-ar fi cunoscut nspimnta toarc tragedie care se derula n
acea noapte, un pictor al graiilor i al drgleniei, ca de exemplu un Boucher, un
Greuse, un Watteau, ce subiect mai ncnttor i-ar fi putut dori: tnrul att de frumos,
cu fruntea att de pur i de nobil, ce dormea linitit, cu capul delicat al unei tinere fete
lipit de pieptul su...
Puteau fi luai drept doi ndrgostii!...
Sau, mai degrab, doi tineri soi, refugiai n cochetul salona plin de lucruri
drglae, prnd ei nii dou fragile i graioase ntruchipri ale creatorilor de
porelanuri ai epocii... i care adormiser acolo, mbriai, nemaiavnd fora s mearg n
camera nupial!
Srmanii!
Istoria va fi crud cu ea... Este adevrat c devotamentul eroic al cavalerului d'Assas,
din contr, se va impune admiraiei.
Noi nu vrem s inem partea nimnui i nici faptele rzboinice nu ne ncnt prea
mult (ca s nu spunem deloc); ca atare, nu vrem s intrm n "rzboiul" istoricilor referitor
la cea care a fost numit "Pompaduroaia", ci ne mulumim s-i prezentm pe amndoi, s
le prezentm gndurile i simmintele i s spunem celor ce citesc aceast carte:
"Privii"!... i fie-v mil de ei!"
Cnd Jeanne i reveni din lein, arunc o privire asupra pendulei din porelan de
Saxa, ce se gsea deasupra corniei sculptate a cminului: era patru dimineaa!
La nceput se mir c se trezise pe covor, lng canapea; i frec fruntea cu palmele.
ncerca s-i aduc aminte, s ridice ultimele vluri ce i se aternuser pe ochi. i aducea
aminte!
"Ora patru! murmur ea. Ziua durerii i ororii a sosit! O, vis frumos, adio! Adio,
gnduri scumpe de glorie i de prestigiu! Adio, iubire nepmnteana, vis ce mi-ai m nglat
sufletul! Nu voi fi dect doamna d'Etioles... Ce infamie!"
Se ridic, lsndu-i privirea asupra cavalerului d'Assas nemicat statuie
pietrificat o privire plin de spaime i neliniti, din care dispruse sperana! Poliistul
avusese motive s se mire! Nu-i revii dup o astfel de lovitur de mciuc dect dup
foarte mult timp... dac i mai revii!...
O clip se gndi s ncerce nc o dat s nsufleeasc statuia... Dar aruncndu-i
ochii asupra pendulei, bigui, pierdut:

- 63 -
Michel Zvaco

"Prea trziu! E prea trziu! Ora fatidic se apropie! Srmane cavaler d'Assas. Ai alergat
totui n ajutorul meu! Ce inexorabil fatalitate s-a pus ntre el i fericirea mea?... Cine
tie!... Oricum, acum e prea trziu, sunt condamnai. Adio cavalere!"
Se aplec i din vrful buzelor, ca un suflu, l srut uor pe fruntea ca de marmur.
Cavalerul tresri violent n somn. Buzele i se micau, ca i cnd ar fi vrut s rosteasc
gndurile confuze nscute n visul su. Fruntea i se ncrei. i dou lacrimi strlucitoare i
aprur n colul ochilor i ncepur s se preling uor pe obraji.
"Prea trziu! E prea trziu!" murmur Jeanne.
ncetior, cu privirea aintit asupra cavalerului se retrase, graioas i uoar,
deschise ua i dispru uor, ca umbra unui frumos vis de iubire!

Capitolul XI Saint-Germain-l'Auxerrois

Cavalerul d'Assas iei din lunga sa agonie n clipa n care pendula btea nou i
jumtate. Cu toate c avea capul nc greu i gndirea confuz, nu prea mirat c se
gsete ntins pe canapeaua aceea. Pstrase o amintire foarte precis a ceea ce i se
ntmplase; vag, i amintea i de o form feminin ce se aplecase asupra sa, dar nu-i
putea reaminti cuvintele ce le pronunase; ceea ce putea jura era c acea femeie, sau fat...
era cea pe care o cuta pe strada Bons-Enfants.
i nl capul, care i czu, greu la loc
Dup cteva tentative nereuite, izbuti s se ridice n ezut i privi cu atenie n jurul
su.
Simurile i reveneau ct se poate de repede.
Viaa revenea grabnic n aceast fiin, cu care natura fusese att de generoas.
Foarte repede putu s se ridice i s se in bine pe picioare. Atunci surse.
"Deci am fost dus la ea! murmur el. Sunt n casa ei!..."
N-ar fi schimbat locul nici mcar pentru tronul Franei!
"Binecuvntat fie cel ce m-a dobort cu lovitura asta slbatic! Drace, ce lovitur! i
acum mi mai vjie capul! Cine o fi fost ticlosul?... Vreun ho pgubos?... Oricum,
prietene ho, i mulumesc! Mulumit ie, sunt n casa creia n-a fi ndrznit niciodat
s-i trec pragul".
Se pipi, se scotoci i tresri, vznd c nici punga i nici ceasul nu-i dispruser!
Deci cel care-l atacase nu fusese un ho?...
Amintirile sale deveneau tot mai clare. Pli! Regele! i aminti c n momentul n care
primise lovitura care-l lsase lat n mijlocul oselei, tocmai realiza c Ludovic al XV-lea
sttea ascuns sub porticul palatului d'Argenson i privea aceleai ferestre pe care venise i
el s le vad!
"Animalul care m-a lovit o fi unul din oamenii regelui? i ce fcea regele acolo?..."

- 64 -
Marchiza de Pompadour

Ddu din cap, vrnd s alunge gndurile negre... Regele... Ei bine, regele ieea de la
ministrul su! La dracu'! Ce era de mirare? i ce-i imagina el?...
ncepu s rd cu acea adorabil i sublim ncredere a celor care n-au dect
douzeci de ani.
i apoi, nc l mai durea capul. Fr s mai punem la socoteal c, din instinct,
ocolea complicaiile.
"Ce dracu' ai cutat acolo? Acum, ce te mai plngi! Eti n casa ei! Ea te-a ngrijit! Cci
sunt sigur c ea s-a aplecat asupra mea... ea mi-a vorbit... ca s m consoleze!... nc mai
simt pe frunte mngierea gingaei sale mini! Da!... mi amintesc!... mi amintesc i mna,
acea scump mn, att de fin, att de frumoas, pe care mi-a dat-o s i-o srut!...
Dumnezeule!... M iubete!..."
Fu att de micat de aceste gnduri, nct trebui s se sprijine de marginea
cminului, spre care se ndrepta.
Se vzu n oglind, cu chipul acoperit de paloarea fericirii.
"M iubete! murmur el. Nu se poate altfel! M iubete! i va veni! Sigur va intra
aici... Ce-am s-i spun? Deci, am s-i spun... Nu! N-am s-i spun nimic, ci m voi arunca
n genunchi n faa ei."
i, spunnd acestea, ncepu s-i pun ordine n inut, aranjndu-i dantela,
ncheindu-i nasturii.
Pendula btu ora zece. Se aez pe canapea.
"Frumos salon! zise el, surznd: ce lucruri graioase au strns aici! E un cadru
minunat pentru atta frumusee! Aadar... s-ar prea c e bogat?"
Un nor i ntunec fruntea.
El era srac!
Dar, cum am mai spus-o, cavalerul d'Assas avea oroare de complicaii. Dac ea era
bogat, el avea sabia i era o sabie bun. i ce, nu mai sunt lupte la frontiere? Ce, gloria
nu valoreaz la fel de mult ca averea?...
n felul acesta, timpul trecea. Cavalerul privea fix spre u. O u ce nu vroia s se
deschid! Mai mult chiar, o linite nefireasc apsa asupra casei, ca i cnd ar fi fost
abandonat. Nu se auzea nici un scrit de parchet, nici zgomotele acelea surde ale uilor
ce se nchid i se deschid, acele murmure ndeprtate ce dau via unei case. Totul era
mort!...
Cu timpul, linitea devenea nelinititoare.
Ce se ntmpla?...
D'Assas vru s tie cu orice pre. Ridicndu-se, constat c, n afara unei uoare
greuti la tmple, capul i era limpede. Se simea puternic, solid, gata s fac orice, dac
trebuia s fac ceva!
Se ndrept cu pai ovielnici spre u, o deschise i vzu c ddea spre un vestibul
somptuos de unde ncepea scara ce urca la etaj.
Spre marea sa surpriz i chiar spaim, vzu c marea poart ce ddea spre strad
era deschis. Vzu du-te-vino-ul trectorilor n lumina vesel a strzii. Covorul din vestibul
era presrat cu flori, ca i cnd ar fi fost vorba de o srbtoare... n faa marelui portal era
ntins un covor.
Nelinitea vr un pumnal n inima cavalerului.

- 65 -
Michel Zvaco

Se duse n vestibul i se hazarda s strige.


Apru imediat un valet mbrcat n inut de gal. Pzea marea poart de la strad.
Vzndu-l pe cavaler, i strig, cu acea familiaritate a lacheilor de case mari:
Ah! Ah! Iat-v pe picioare, ofiere! Ei da! Cu att mai bine, cci doamna...
Doamna? l ntrerupse cavalerul.
Ei! Da, doamna Poisson!
Mama...
Domnioarei Jeanne... ntr-adevr, domnule!
"Jeanne, o cheam Jeanne! gndea d'Assas..."
Spune-mi, prietene, adug el cu glas tare, doamnele au ieit?... A vrea totui s le
mulumesc...
Toat lumea e la biseric, zise lacheul, cltinnd din cap.
La biseric? fcu d'Assas, tremurnd.
Da, toat lumea e acolo... ncepnd cu domnul i doamn, pn la ultimul valet i
de la doamna Helose la ultima camerist... am rmas singur s pzesc palatul... Eu sunt
portarul! termin lacheul irul noutilor.
Ce biseric? bigui cavalerul, ce-i tergea sudoarea rece care-i curgea pe frunte.
Pi, Saint-Germain, care alta?... biserica parohiei, Saint-Germain-l'Auxerrois!...
Cavalerul schi un gest de mulumire i iei, cu capul vjind, lund-o la fug.
"Du-te dracului de nebun! gndi lacheul. Tocmai vroiam s-i spun despre cstoria
domnioarei, ceea ce l-ar fi interesat mai mult ca sigur i mi-ar mai fi inut i mie de urt
cteva minute!..."
n timpul acesta, d'Assas era frmntat de mii de ntrebri. Care se reduceau. n cele
din urm, la una singur:
"Ce face ea la biseric?"
ntrebare pe care ar fi putut s-o pun bravului i limbutului, portar. Dar cuvntul
"biseric" l rvise pe cavaler i ntrebarea i rmsese pe buze. Presimea o nefericire,
dac nu chiar o nenorocire i vroia s-i pstreze sperana pn n ultima clip.
La biseric!... i nu era nici duminic, nici srbtoare.
La biseric te duci pentru o nmormntare... dar nu! Cci vestibulul era plin cu flori,
iar portalul era mbrcat de srbtoare...
La biseric mai mergi i pentru o cstorie!
Cavalerul se opri brusc i pli. Cei ce treceau pe lng ei l puteau auzi cu voce
aproape tare:
Ei bine. Da, o cstorie! i dup aceea? Drace, dar poate c asista la cununia
vreunei prietene, asta-i tot! Ce s caut acolo? Numai c ce am vzut i auzit m face s
cred c e vorba de cstoria ei!... S mergem, deci!
O lu din nou la fug i cum ajunse n apropierea bisericii, clopotele ncepur s sune
vesele; marea u de la intrare era larg deschis, lsnd s se aud afar sunetele
marului triumfal pe care tocmai ncepuse s-l cnte orga...
D'Assas rmase mpietrit n faa uilor deschise...
n uoara obscuritate a bisericii vzu o mulime elegant, minunat costumat, n acele
vremuri ce au constituit triumful "plcutului", asupra "frumosului", cu graioase mbinri
de broderii, de catifele i satinuri n culori clare, rochii cu volane plisate, jabouri din

- 66 -
Marchiza de Pompadour

dantele preioase, sbii de parad cu mnerele ncrustate cu diamante, un ntreg decor


teatral pe fondul luminos al miilor de lumnri ale altarului i al tapiseriilor ce acopereau
zidurile bisericii...
Apoi, n sunetul clopotelor, n ritmul maiestuos al orgilor, ncepu s se organizeze un
cortegiu, precedat de un elveian uria care trecea printre invitai, ce se nclinau cu graie,
salutnd perechea ce se apropia...
Cavalerul privea spectacolul, cu un surs uor pe buze, o cuta cu privirea pe Jeanne,
n semiobscuritatea bisericii.
Elveianul apru brusc n lumina de afar...
i se trase ntr-o parte...
Lsnd s se vad tinerii cstorii...
D'Assas fu cuprins de o uoar agitaie... Se sprijini de un copac. Ceva, ca un regret, i
strngea inima. Livid, cltinndu-se, i ndrept privirea nelinitit spre frumoasa mireas
care, ncet i tremurnd, palid n minunia dantelelor, se ndrepta spre caleti, dndu-i
mna soului ei!
"Jeanne! suspin d'Assas. Jeanne!... Ea!... Nu visez! Realitatea cea mai atroce se
desfoar sub ochii mei!... Totul e nspimnttor!... i eu, ce-am s fac acum?... Dar o
iubesc! O iubesc! Oh! Nu se poate! Nu se poate!..."
Rmase nepenit cteva clipe n faa mulimii adunate la ieirea din biseric,
ncercnd s neleag ce se ntmpla...
Apoi l cut din priviri pe so!
"Le Normant d'Etioles!"
i cnd l vzu, att de slut, att de nspimnttor cu sursul su sarcastic, cu ochii
ri, cu fruntea teit, cu talia strmba, n splendoarea costumului presrat cu perle i
pietre preioase o avere pe un vemnt , cnd vzu hidoenia s scoas n eviden de
fragil i att de delicata sa soie, l cuprinse furia; o revolt surd se nscu n sufletul lui
vzndu-l att de insolent n triumful su!
"Cum! El era soul Jeannei!... Cel de care i se fcuse mil!... Iar aceast fiin ce se
apropia de perfeciune, soia unui monstru. Ah! Fr ndoial, imensa bogie a monstrului
o cucerise pe tnra noastr eroin! O fat! Da! O fat! O ppu fr inim, fr suflet! Ea
nu se druia, nu! Se vindea!... Iar el! El, srman cavaler fr avere, ce nu avea de oferit
dect spada i poezia viselor sale... ndrznise s spere!... i fcuse vise frumoase!... Ah!
Deziluzia era teribil!... Crezuse c iubete un nger: se lovise de o fat! Oh!... se va duce
sri spun, s-i strige adevrul n faa tuturor..."
Fcu repede civa pai nainte.
Aceti civa pai l aduser n preajma miresei.
Cuta privirea Jeannei. i cuta cuvintele care ar fi putut reda ct mai bine
disperarea i revolta din sufletul su...
i n acea clip abia sesizabil, vzu c privirea Jeannei se nal... se pierde... undeva
deasupra sa, Jeanne nu-l vedea! Privea pe altcineva, departe, n spatele su!
Se ntoarse instinctiv, eu o micare brusc.
i vzu!...

- 67 -
Michel Zvaco

n marele balcon al Luvrului, ntre dou coloane, se afla o duzin de gentilomi de la


curte... i, n faa acestor gentilomi, cineva care se aplec, puin palid la fa, peste
balustrad i o privea int pe Jeanne!... i acel cineva era Ludovic al XV-lea.
"Regele! bigui d'Assas, disperat de ceea ce ghicea n spatele acelei scene. Cel care
fusese ast-noapte sub ferestrele ei!"
Cu acea rapiditate i siguran a micrilor pe care oamenii de aciune le au n
momentele critice, se ascunse, aintindu-i ochii asupra Jeannei...
Mireasa l vzuse pe rege!
Ochii i rmseser aintii asupra balconului palatului Luvru!
Apoi i duse ncetior pin la buze buchetul alb pe care-l inea n mn.
Poate c srmana copil uitase n acele clipe supreme definitiva ceremonie care tocmai
se consumase, sau uitase unde se gsea i c sute de perechi de ochi o priveau!...
Brusc, privi n jurul ei...
i atunci i aduse aminte!
Cu ochii aintii asupra balconului, aruncnd un adio disperat i, cu un scncet de
copil ce moare, se cltin i czu pe spate, leinat.
"Nenorocire! Ce nenorocire pe capul meu! exclam cavalerul d'Assas. l iubete pe
rege!"
Rmase ca trsnit cteva clipe, zdrobit de catastrofa ce amenina iubirea sa.
n clipa n care Jeanne cdea, un brbat fcu un pas i o prinse n brae. Chipul su
era rvit de durere i poate, chiar de furie. O ridic i o duse ntr-o trsur n care se
urc n grab i soul, Le Normant d'Etioles.
Brbatul care o prinsese n brae pe Jeanne, a crui nobil figur aplecat asupra
miresei prezenta toate semnele unei neliniti nspimnttoare, era Armand de
Tournehem... tatl Jeannei!...
"O, Doamne! murmur el. S m fi nelat?... S fiu eu pricina nefericirii fiicei
mele?..."
i, ca i cavalerul, exclam la rndul su:
"Nenorocire! Ce nenorocire pe capul meu!..."
Numai soul surdea, cu obinuitul su surs nspimnttor.
Cavalerul d'Assas vzu toate astea dintr-o privire; toate astea durar abia cteva clipe,
apoi vzu trsura plecnd n goana cailor, apoi invitaii plecnd, unul cte unul, apoi
mulimea de gur-casc, ce se adunase, dispersndu-se... ca la sfrit, uile bisericii Saint-
Germain-l'Auxerroiss se nchid...
D'Assas rmsese intuit locului, cu minile mpreunate a rugciune.
Un suspin profund i umfl pieptul.
Arunc o privire ntunecat spre balconul Luvrului i vzu c regele dispruse...
Atunci murmur:
"S-a sfrit!... Pentru mine totul s-a sfrit!..."
Cavalerul nu vzuse doi gentilomi ce preau c fcuser parte din cortegiul nupial,
dar care nu plecaser n acelai timp cu ceilali. Pe jumtate ascuni n colul strzii
Parohilor, nu-l pierduser din ochi pe d'Assas i-i urmriser fiecare micare.
Unul din cei doi gentilomi se numea Berryer i era locotenentul general de poliie.
Cellalt era contele du Barry!...

- 68 -
Marchiza de Pompadour

Cnd mulimea se risipi, locotenentul general de poliie fcu un semn.


Cavalerul d'Assas se vzu brusc nconjurat de cinci sau ase indivizi cu mutre
fioroase.
Unul din ei i ridic plria, scoase o hrtie i zise:
Scuzai-m, ofiere. Suntei cavalerul d'Assas, stegar n regimentul din Auvergne, n
concediu la Paris?...
Eu sunt! rspunse cavalerul cu o voce morocnoas.
Atunci brbatul i puse plria pe cap i zise:
n numele regelui, v arestez!...

Capitolul XII Noaptea nunii

La o sut de pai de palatul Tournehem, pe cheiul Augustinilor, se ridica o vast i


magnific cldire ce fusese nlat sub Ludovic al XIV-lea de marchizul de Nesles, prin de
Orania. Cu titlu de fapt divers: n acea cldire s-a nscut, n 1717, marea cochet ce va fi
cunoscut sub numele de marchiza de Tournelle, duces de Chteauroux, cea care, dup
ce va fi domnit mult vreme peste curtea lui Ludovic al XV-lea, va muri la dou luni dup
evenimentele ce fac obiectul povetii noastre moarte rmas nvluit n mister pentru
totdeauna. Pentru moment, Marie-Anne, duces de Chteauroux, tocmai fusese alungat
de la curte de o manier aproape ignobil. i, femeie prudent, se strduia s plece n
strintate, dup ce "realizase" enorma avere ce-o subtilizase din cuferele lui Ludovic al
XV-lea.
ntruct Ludovic al XV-lea i pltea regete iubirile: cci pentru asta existau poporul
i drile, ca s acopere deficitul!...
Pe scurt, n luna septembrie a anului 1744, faimoasa duces vindea palatul unui
brbat ciudat; care pltise fr s se trguiasc i care ceruse simplu s fie numit "domnul
Jacques".
Era perfect posibil ca acest "domn Jacques" s nu acioneze de capul su. Cci a doua
zi dup semnarea contractului de vnzare, Le Normant d'Etioles veni s viziteze palatul,
urmat de doi sau trei arhiteci i de un meter tapiser, care i vorbeau cu tot respectul.
Domnul d'Etioles ddea ordine. Camer cu camer, scar cu scar, din curte pn la
mansard, a indicat cu minuiozitate ce dorete s fac din superba construcie pe care el
o numea magherni.
Din chiar acea zi, o armat de muncitori se apucar de lucru, trudind zi i noapte.
De cnd ieeau zidarii dintr-o camer, intrau zugravii, apoi decoratorii, apoi tapiserii;
ntr-o lun i jumtate, palatul fu transformat n ntregime: o adevrat minune. Capriciul
acesta l va costa un milion de livre pe puternicul sub-intendent al finanelor. Lucru ce
prea s nu-l neliniteasc prea mult. n vremea aceea rege, minitri, intendeni,
administratori, toat aceast lume arunca banii pe fereastr. Cnd visteriile se goleau,

- 69 -
Michel Zvaco

poporul se ngloda tot mai tare n mizerie, foametea bntuia cu tot mai mare intensitate; se
murea dar se pltea: cu asta am spus tot!
Cnd palatul fu gata, Le Normant d'Etioles l decor cu o mulime de bibelouri de art,
bronzuri, statui, porelanuri preioase, lmpi din alam cizelat; mobile de o fabuloas
splendoare precum patul din dormitor care, cu amoraii si sculptai i intarsiile sale,
costa patru sute de mii de franci tablouri de vechi maetri luate cu preuri fabuloase de
la colecionarii de art; vitrine n care se ngrmdeau mii de creaii ale manufacturilor din
Saxa.
O camer uria, cu ferestrele spre Sena, a fost amenajat exact precum atelierul din
strada Bons-Enfants: aceleai dimensiuni, aceeai dispunere, acelai decor, mobile identice
ocupau acelai locuri; cu ajutorul banilor, sub-intendentul i procur cel mai nensemnat
bibelou de China i de Japonia care mpodobea celebrul atelier, iar asemnarea era att de
mare, nct cineva care era adus legat la ochi din strada Bons-Enfants pe cheiul
Augustinilor ar fi putut jura cu mna pe inim c nu a schimbat locul. Era o reproducere
att de fidel, nct pn i Jeanne s-ar fi nelat.
Totul fu terminat n ajunul cstoriei.
D'Etioles i pierduse zile ntregi ca s-i aleag servitorii, nevrnd s lase nimnui
angajarea cameristelor, valeilor, vizitiilor, lucrtorilor.
Din clipa aceea, totul era pregtit pentru a-i primi soia.
ntr-adevr, palatul, transformrile, luxul neobinuit, fastul regal, toate erau pentru
Jeanne.
Spre acest palat se ndrepta cortegiul nupial. n mulimea elegant care-l nsoea pe
bogatul sub-intendent, nimeni nu se gndea s comenteze incidentul: se presupunea c
emoia o doborse pe srmana fat i se vorbea mai ales de minunatele couri cu flori.
Cnd au ajuns la palatul d'Etioles, Jeanne nu-i revenise nc din lein.
i de data aceasta, tot Tournehem o lu n brae i o transport ntr-o camer.
Nu, nu acolo, scumpul meu unchi! zise d'Etioles.
i deschise ua camerei care era replica identic a atelierului din strada Bons-
Enfants.
Acum v las, scumpa mea soie, adug el. N-avei nimic, sunt sigur de asta. Eu
trebuie s-mi fac datoria fa de invitai.
Dac Tournehem ar fi fost mai puin nelinitit de presentimentele ce-l bntuiau, fr
ndoial c ar fi gsit ciudat aceast atitudine a unui att de fericit so care ar fi trebuit s
se arate foarte nelinitit.
D'Etioles dispru i, aa cum declarase, se duse n marea sal de recepie. Surdea i,
cum i se cereau nouti despre starea tinerei mirese, comand orchestrei s cnte o gavot.
i-i spunea n sinea lui:
"Acum n-are dect s vorbeasc, dac-i mai d mna!... Sunt ai mei amndoi... i tatl
i fiica!..."
Armand de Tournehem o ntinsese pe Jeanne pe o canapea. Era ngrozit nu de
leinul n sine, ci de cauza celor ce l-ar fi putut provoca. El cunotea toat fora de
caracter, toat puterea de voin ce se ascundea n spatele acelei fiine graioase, fragile n
aparen. Nu, Jeanne n-ar fi leinat dintr-o emoie de tnra cstorit!
Atunci, ce s-ar fi putut ntmpla?

- 70 -
Marchiza de Pompadour

"E un mister, pe care am s-l dezleg, murmur cu ardoare Tournehem. i atunci, vai
de cel care..."
n clipa aceea, Jeanne deschise ochii.
Vzndu-se n atelierul ei, i reveni, cu promptitudinea de spirit care-i era
caracteristic:
Ah! Tat, mulumesc! i mulumesc pentru gndul bun ce l-ai avut!
Ce gnd bun, copila mea?
C m-ai adus aici... Dar mi se pare c aud muzic... un dans... Oh!... f-i s tac...
v implor... De ce a venit aici orchestra, n loc s mearg la palatul d'Etioles?...
Vezi tu, copila mea, i zise Tournehem, strngnd-o la piept, e cazul s ne
nelegem... Vrei s avem o explicaie? O s-mi spui totul, nu-i aa? Vreau s-i cunosc
toate necazurile... Vreau s tiu totul... Ascult-m cu atenie... n primul rnd, trebuie s
tii c te aii n palatul d'Etioles...
Jeanne tresri; privi cu atenie n jurul ei.
Atelierul meu! murmur ea. Totui e atelierul meu; nu cred c visez...
Alerg la fereastr i-i stpni cu greu un suspin de amar decepie; fereastra d
spre Sena i nu spre strada Bons-Enfants.
E o surpriz din partea lui Henri, i zise Tournehem. Camera asta e copia fidel a
celei ce-i place att de mult... numai c ea se gsete n palatul d'Etioles. Ei! Hai, ajunge!
adug el cu un surs amar, s-ar putea spune c sperai... credeai... Vino... aeaz-te...
aici... pe genunchii mei, ca altdat, cnd erai mic... i cnd veneam s te vd... ntre
dou cltorii... Cnd erai copil, m cuprindeai cu braele de gt... i puneai cporul blai
pe umrul meu... i, ridicndu-i ochii spre mine, mi surdeai... ca i cnd ai fi cunoscut
cu adevrat durerea de nevindecat a vieii mele..! Ca i cnd ai fi vrut s m consolezi... i
atunci, scumpa mea Jeanne, fiic adorat, simeam cu adevrat disperarea ce m apsa i
remucrile mele se topeau ca zpada la soare. Tu mi nclzeai sufletul.
Jeanne se aezase pe genunchii lui, i pusese braele n jurul gtului tatlui su, i
lsase capul pe umrul su. Dar nu-i mai ridicase privirea; nu mai surdea; plngea
ncetior, fr zgomot.
Tournehem pstr un moment de linite, apoi, brusc, o ntreb cu cea mai mare
seriozitate:
Jeanne, iubita mea, de ce plngi?
Tcei, tat... oh!... v implor, tcei!...
Jeanne! Vreau s tiu de ce plngi! Jurmntul pe care l-am fcut srmanei moarte
din pdurea Ermitage. Jurmntul, pe care l-am rennoit n faa ta, am de gnd s-l in!
Mi-am consacrat viaa fericirii tale: i ai s fii fericit!... Rspunde-mi, copila mea...
rspunde-mi numai cu da i nu... vreau s te ajut s evii tristeea neplcut a unei
mrturisiri... am s caut eu pentru tine... Haide!
i vorbea cu o voce grav, blnda, tandr i-i stpnea cu greu tremurul din voce.
S vedem... nu cumva cstoria asta i displace?
Cu un uimitor efort al ntregii sale fiine, Jeanne reui s-i stpneasc un tresrit
de surprindere. Continua s plng ncetior.
Te-ai fi putut nela... se mai ntmpla... Asta e, nu-i aa? Ai crezut c-l iubeti pe
bietul Henri... ai acceptat s-i fii soie... i n clipa n care a trebuit s-o faci, i-ai dat seama

- 71 -
Michel Zvaco

c nu era vorba de iubire, ci de afeciune familial pentru vrul tu!... drace, asta era! Ei
bine, linitete-te... am s vorbesc cu Henri... Am s desfac eu pn la urm cstoria
asta...
De data asta, Jeanne tresri, dar nu din cauza speranei. O cuprinsese o spaim
cumplit. Dac tatl ei ncerca s desfac infama unire, calomnia l va distruge!
Denuntorul era n stare de orice! Acea formidabil acuzaie de corupie l putea duce la
eafod!...
i muc buzele ca s nu strige.
Srmanul Henri! continu Tournehem. E un suflet bun, l tiu bine. Mi-a fcut
servicii imense i se ocup activ de administrarea domeniului regal, n timp ce eu sunt
plecat. Merit toat gratitudinea mea i recunotina noastr, dar trebuie s recunosc c
nu e un brbat frumos... M cam miram de iubirea asta... dar mrturisirile tale, venind
dup ale lui, m-au convins.. n fond, nu eram suprat s te vd cstorindu-te cu nepotul
meu. n felul acesta, rmneai n familie... mai aproape.de mine... Sunt egoist, recunosc.
Ar fi trebuit s deschid ochii, s judec, s analizez... Hai, nu mai plnge, draga mea
copil... am s m duc s-i vorbesc lui Henri chiar n clipa asta...
Jeanne se ridic n picioare.
Imaginea tatlui su urcnd treptele eafodului i trecu prin faa ochilor.
i terse lacrimile i, cu o voce ferm, o voce n care era imposibil s sesizezi cea mai
mic urm de ezitare, o voce care traducea admirabil sacrificiul ce-l fcea, spuse:
V nelai, tat: cstoria mea cu Henri nu e umbrit de nici un regret, de nici o
amrciune.
M-am nelat! exclam Tournehem, stupefiat.
Iar dac ar fi s refac aceast cstorie, tot cu el a face-o!...
Aa deci, l iubeti... cu adevrat?...
l iubesc! rspunse Jeanne admirabil n sacrificiul su.
i eti fericit?
Da, tat, sunt fericit!...
Touamehem, gnditor, lu mna fiicei sale. O simi de ghea. Dar curajoasa fat nici
mcar nu tresri... ba chiar surdea!
Bine, dar lacrimile... i leinul...
Capricii... aburii unui srman cpor exaltat...
Jeanne!
Cntecele din biseric, luminile, mirosul lumnrilor, marul triumfal al orgilor...
tii, tat, sunt puin nebun... i muzica m calc pe nervi...
Jeanne! Copila mea... tu mini!... i mini tatl!...
i jur c acesta-i adevrul!
Juri?
Pe capul vostru... da, zise Jeanne al crui chip fin se luminase de aureola
martirilor; pe scumpul vostru cap, v-o jur!...
Oh! Se pare c e cu mult mai grav dect bnuiam, gndea Tournehem. Presimt c o
dram subteran i formidabil amenin fericirea copilei mele!... Ce?... Am s aflu!...
Chiar de-ar fi s pltesc cu toat averea i chiar cu viaa!...

- 72 -
Marchiza de Pompadour

Cteva minute mai trziu. Cea care dimineaa nc se mai numea Jeanne-Antoinette
Poisson, dup cum arat registrul parohial i care se numea acum doamna Le Normant
d'Etioles. Surztoare, i fcea apariia n marea sal de recepie, n mijlocul unei mulimi
care reprezenta tot ceea ce avea mai bun Parisul n materie de finane, de art i literatur.
Fu primit cu aclamaii.
Travers sala la braul tatlui su.
i cu o libertate de spirit care ar fi prut uluitoare celor care i-ar fi cunoscut
adevratele gnduri cu o promptitudine ncnttoare i un tact minunat, rspundea
fiecruia, gsea pentru artiti i oamenii de litere cuvntul care le flata vanitatea i aducea
acel surs al gloriei satisfcute pe buzele descreite.
Era evident pentru toi c va fi o stpn incontestabil a casei.
De acum ncolo, exclam Crbillon, care era un om de spirit chiar i cnd nu era
beat. Vom avea zece muze n loc de nou. Era ursit secolului nostru s creeze muza
srbtorilor... fr s mai punem la socoteal c, printr-un rafinament al graiei divine,
exist n numele su o admirabil anagram...
Care? fu ntrebat de curioi.
E foarte simplu, n-o cheam d'Etioles: ea e steaua Stelelor... (Etioles-Etioles).
Cuvintele acestea fcur s pleasc toate soiile oamenilor de finane ce se gseau
acolo i care se rzbunar organiznd o cabal mpotriva bietului Crbillon, la premiera
piesei sale "Catilina".
Iat de ce atrna soarta unui poet!...
Czuse noaptea. Spre orele unsprezece, ultimii invitai se retrseser; Jeanne,
refugiat n salonul de la primul etaj, chem o camerist, ce o conduse n dormitor. Ajuns
acolo, o concedie cu un gest i ncuie ua. Apoi se asigur c nu exist alt u sau
deschidere prin care cel cruia i purta numele s poat ajunge la ea.
Dup care toat extraordinara sa stpnire de sine, care-i permisese s joace pn la
capt rolul su eroic, se prbui dintr-o dat, cum se rupe un arc de ceas ntors prea mult.
Se fcu livid la fa i se prbui n genunchi, bolborosind cuvinte fr ir, cuprins
de una din acele crize de disperare care-i sfiau sufletul, ntunecnd spiritul i rvindu-
i gndirea.
Printr-un fenomen curios, dar absolut natural, imaginea lui Henri Le Normant
d'Etioles soul su nu era nici o clip legat de aceast criz de disperare. Imaginea pe
care o vedea Jeanne n acele clipe teribile de singurtate era cea a unui frumos gentilom cu
un aer puin dispreuitor purtat n galop de o caleaca, nconjurat de spade scoase din
teac ce strluceau n soare, n tunetul ovaiilor unui ntreg popor... regele!...
Iubirea aceasta, de natur aproape mistic la nceput, intra n faza violent.
l iubea cu toat ardoarea sufletului su; trupul ei l dorea... visa la o mbriare
ptima de iubire... i imaginea fu att de puternic. nct braele ei se ntinser spre
acea imagine care plutea n faa ochilor... Cu o micare lent i continu, se ridic... i
ncepu s mearg, ca i cum regele ar fi fost, ntr-adevr, acolo!
n clipa aceea, un ipt nspimnttor i lu zborul de pe buzele sale.
Un ipt de fric i de oroare!
ntr-un col, sprijinit de o tapiserie, se vedea un brbat!
Iar brbatul nu era regele! Era Le Normant d'Etioles!

- 73 -
Michel Zvaco

Cum ajunsese acolo?... Pe unde intrase?


Jeanne se retrase pn n dreptul patului, de care se sprijini. Henri fcu civa pai
nainte, iar Jeanne, mpietrit de oroare, i regsi curajul i sngele rece.
Ce facei aici? l ntreb, cu o voce slab, gfitoare.
Henri se sumei, ddu un bobrnac jaboului de dantel i izbucni ntr-un hohot urt
de rs.
La dracu, doamn, iat o ntrebare glumea!... Ce fac aici?... pi am venit s-mi
vd soia!...
Cum ai intrat aici?
Foarte simplu. Prevzusem figura cu zvorul. i prevznd acest amnunt, mi-am
aranjat i o alt intrare, n afar de ua oficial!... Ah! Arhitecii notri sunt nite indivizi
descurcrei!
Prea linitit, iar n priviri i strlucea o veselie feroce. Jeanne fr s scoat un
cuvnt, se ndrept spre ceea ce el numise ua oficial.
Trase zvoarele, descuie, se ntoarse i se opri n faa lui Henri, care o privise
acionnd fr s scoat un cuvnt, cu sursul lui ngrozitor n colul buzelor.
Jeanne ntinse braul spre u i cu o voce nspimnttor de calm, zise:
Credei-m c e n interesul vostru s nu mpingei lucrurile prea departe. Ca s-mi
salvez tatl, am ndurat s port numele vostru. V previn c v nelai cernd mai mult...
Domnule, ieii: ntre, noi doi se casc un abis pe care nimic nu-l poate umple...
Le Normant d'Etioles se nclin adnc n faa ei. Apoi, cu aceeai ncetineal, se
ndrept, recptndu-i inuta eapn. Chipul su lu o expresie amenintoare, o
ameninare ngrozitoare. Vocea i deveni uiertoare:
E a doua oar cnd m respingei, i zise el. Luai aminte la o a treia oar! Cci de
data aceea v voi obliga i va fi ru!... Numai c eu vreau s fiu nc nelegtor, conciliant.
Ascultai-m, ntre noi doi exist o nenelegere. Voi m detestai, iar eu v iubesc!
Jeanne se nfior la auzul acestui cuvnt. Nu voia s mai aud nimic. i, mai ales nu
mai putea suporta mult vreme prezena monstrului.
Luai aminte, doamn! zise linitit d'Etioles. Suntei pe punctul de a face din nou
un gest care ne-ar putea costa foarte scump pe toi... Chiar nu nelegei? Bine, am s v
explic. La cea mai mic mpotrivire voi aciona, doamn! i tii ce se va ntmpla atunci?
Iat deci: ntr-o clip va intra n biroul meu un brbat ce-mi va aduce nite hrtii la
semnat... de fapt o singur hrtie... proba delapidrilor tatlui vostru!
Jeanne l asculta, cu ochii mrii de groaz.
Or, continu Henri cu aceeai feroce detaare, dac eu sunt aici... lng voi...
brbatul acela nu m va gsi" i ca atare nici nu voi putea semna... Dac ns vei repeta
ordinul de a m retrage, eu m voi supune, doamn! i asta ne va costa scump pe toi: pe
mine, care-mi iubesc unchiul, pe voi... mai ales pe el... dac ine la capul su!
Jeanne ovia.
Hidosul pitic atepta, cu braele ncruciate. Masca sa de ironie rutcioas czu i cu
o voce dur, rguit, adug:
Vorbii, doamn! Trebuie s plec?...
Braul Jeannei, care repet gestul, czu greoi. nclin capul i, zdrobit, nelat.
nvins, ls lacrimile s izbucneasc, fr s mai ncerce s le ascund.

- 74 -
Marchiza de Pompadour

Henri d'Etioles avu un surs hidos de triumf.


Relu cu voce joas:
Deci, rmn?
Imobil, ca o statuie a disperrii, Jeanne prea s nu-l fi auzit.
Rmn, insist el.
i, ncercnd s dea vocii sale un accent pasional, adug:
Eu. V iubesc, scumpa mea Jeanne. V jur c e dragostea cea mai adevrat..
Trebuie s tii asta. Judecai-m cum vrei. Considerai-m miri an, infam, criminal. Toate
sunt din cauza dragostei. M auzii, Jeanne? Din iubire! Ca s fii a mea, voi comite i alte
crime, ca aceea de a v amenina i de a v face s plngei! Dac v pierd, am s mor! Nu
credei un cuvnt din ce v-am spus nainte de cstorie. Adevrul e c v iubesc. Dac vei
fi desprit, de mine sau dac iubii pe altul...
Jeanne tresri.
i acest altul v iubete... ei bine, l voi ucide!
Jeanne fu cutremurat de un fior rece.
Orict ar fi de departe sau orict de sus ar fi plasat, tot l voi lovi, fr mil! Cci v
iubesc i n iubire nimic nu e imposibil! Cel puin m credei? Credei n aceast pasiune
care m devoreaz... pe mine, cel att de pipernicit... att de urt... att de ngrozitor!
Da!... Asta o credea!
Se vedea bine asta n atitudinea ei, n care se ghicea aproape un sentiment de mil.
Cci Henri i juca admirabil rolul. Avea o voce arztoare, gestica exaltat a unui
nebun... dar dac Jeanne ar fi avut curajul s-l priveasc n fa, ea ar fi constatat un
lucru ngrozitor: c privirea acestui nebun, din prea mult iubire, rmnea ngheat,
tern, sticloas, fr cel mai mic licr de pasiune!
Dar Jeanne rmsese nemicat. Gndurile sale erau departe de cele ce auzea.
Cu toate astea, spusele lui Henri i se ntipreau n minte. Cuvintele ce le repeta cel
mai des "V iubesc!", sfrir prin a ptrunde profund n gndurile sale.
Henri se apropie ncetior, ca i cnd n-ar fi ndrznit s o ating. Dei era aproape
lipit de ea.
Cu unul din acele gesturi dezordonate de pasiune, pe care ncepuse s le nmuleasc.
i scoase brusc batist i ncepu s-o frmnte n mini. n acelai timp, i ntindea
minile spre chipul Jeannei, ntr-un gest de suprem implorare. Totodat, i lsase capul
mult pe spate.
V iubesc, continu el studiind fizionomia tinerei femei, v iubesc cum nici un
brbat n-a iubit pn acum! Nu v vd dect pe voi! Numai pentru voi visez bogii
nemsurate i putere fr limite! Jeanne, ascultai-m. nelegei-m, v iubesc... v
iubesc!
De cteva clipe, o ciudat toropeal punea stpnire pe tnra femei. Prea c brusc o
npdise o irezistibil dorin de a dormi.
Vru s fac un efort, s ncerce un gest, dar n van. Pleoapele i se nchideau, grele.
V iubesc... Te iubesc!... Vino n braele mele!... Jeanne, eti a mea!
Ea auzea cuvintele acestea... murmurate la ureche... ca ntr-un comar... simea c
Henri d'Etioles o lu n brae, o ridica... apoi pierdu irul... czu ntr-un somn profund...
Henri o depuse pe pat.

- 75 -
Michel Zvaco

Apoi apropie batist de nrile tinerei femei, innd-o cteva minute i repetnd
continuu:
Jeanne, te iubesc, eti a mea!
Ca i cnd ar fi vrut ca aceste cuvinte s se ntipreasc profund n gndurile ei. De s-
ar fi putut, pentru totdeauna!
Jeanne te iubesc... da... crede-m... din cauza iubirii am devenit odios... Dar m voi
schimba... cci te iubesc... i, pn la urm, m vei iubi i tu... da, da i tu!...
n clipa n care s-a convins, scuturnd-o i chemnd-o cu voce tare, c nu se va trezi
dect peste cteva ceasuri, i mpturi batista, innd-o departe de corp i o ascunse n
fundul buzunarului.
Dup care, ridicnd din umeri, rnji:
Uf! N-a fost prea uor... dar, n sfrit, iat-m stpn!

Capitolul XIII Franois Damiens

Fr s-i mai pese de soarta tinerei femei ntinse pe pat, creia nu-i mai arunc nici
mcar o privire, Henri d'Etioles se ndrept spre o tapiserie, pe care o ridic. Aps pe un
resort i imediat se deschise o u strmt ce se confunda cu tapetul.
Ls ua deschis, travers un budoar i ajunse ntr-o ncpere slab luminat un
fel de sufragerie pentru dejunuri intime; cci marea sufragerie a palatului se gsea la
parter.
Acolo l atepta un brbat, n picioare, nemicat... Purta, precum un lacheu de
ncredere, o livrea nchis la culoare, fr ornamente sau blazon, ce semna cu un costum
de burghez, dar cu ceva rigid n croial i sever n culoare.
Era, fr ndoial, cufundat n gnduri, cci nu-l auzi pe d'Etioles intrnd i tresri
violent cnd fu btut pe umr.
Brbatul era Franois Damiens, drumeul prfuit din luminiul pdurii Ermitage, cel
cu jalba din faa palatului d'Argenson i pe care Henri d'Etioles l luase cu el n trsur.
n acele ultime zile, suferise o mare transformare.
n afara costumului care-l fcea de nerecunoscut, chipul su suferise o mare
schimbare: i tiase pletele, barb epoas i dispruse; n felul acesta, expresia de
amrciune se accentuase. Probabil c la prima vedere prea mai puin slbatic: n schimb
era mai teribil, mai amenintor. Fruntea sa larg se ncrunta adesea la comanda unei
gndiri tiranice, iar n privirea sa fix avea o stranie profunzime.
Ei bine, jupne? l ntreb Henri d'Etioles.
Scuzai-m, domnule, iat-m... sunt la ordinele voastre...
Bine, bine... linitii-v, nu-i nimic. Fiecare cu gndurile i necazurile lui, foarte
simplu... dar la ce dracu v puteai gndi att de absorbit, nct nu m-ai auzit?
Nu m gndeam la nimic, domnule; v ateptam, aa cum mi-ai poruncit.

- 76 -
Marchiza de Pompadour

Vorbea fr umilin, dar cu un fel de timiditate ascuns.


Ei bine, relu d'Etioles. Serviciul vi se pare prea greu?...
Pn n clipa de fa n-am avut nimic de fcut, domnule. Mi-ai oferit dou sute de
livre pe lun, mas, cas i mbrcminte, pentru a v servi n calitate de lacheu...
Ce zici!... de secretar!
De lacheu, domnule! Nu am cunotine suficiente pentru a fi secretarul dumnea-
voastr. Dar n-are nici o importan. Am acceptat acest post pentru a-mi ctiga existena.
Cci ce sunt eu, pn la urm? Nimic! Chiar mai puin dect nimic!... i destinul nostru, al
celor de jos. Din popor, nu e...
Vocea sa, care ncepuse s se blbie, se opri ca retezat. O flacr i ardea n priviri.
Continu mai blnd:
Iertai-m, domnule... Vroiam numai s spun c ceea ce-mi oferii dumneavoastr e
enorm...
Te cred, scumpule! Cam att ctiga un sub-ef de birou ntr-un minister!
Deci e ceea ce-am spus eu: un ctig enorm. Or, pn acum, nu mi-ai spus ce am
de fcut.
Nimic! i rspunse d'Etioles.
Damiens arunc o privire iscoditoare spre stpnul su i-i zise:
E prea mult!... Lsai-m s v explic... Dac mi dai dou sute de livre pe lun
pentru a nu face nimic, asta nseamn c la un moment dat voi avea o datorie teribil fa
de dumneavoastr i atunci...
Atunci, l ntrerupse d'Etioles, nu se va schimba nimic Am nevoie de cineva devotat
n preajma mea, asta-i tot ce vreau. i eu pltesc devotamentul. mi vei fi devotat. Iat
care-i sarcina voastr. Vou v voi cere ceea ce nu voi putea cere nimnui, prieten sau
servitor! Dac va trebui s m lupt cu personaje puternice, dac m voi lovi de cineva...
chiar i de rege!...
Regele! bigui Damiens, plind.
Ei, da!.. atunci v voi cere s m ajutai... Asta v convine?
Da! fcu Damiens, strngnd din dini.
Asta nu-i, totul i vei ajunge s vedei c acest nimic despre care vorbim s-ar putea
foarte bine s devin ceva. Tocmai m-am cstorit, scumpule...
Din palid, Damiens deveni livid. Era zguduit de un tremurat uor.
Ei bine, continu d'Etioles, examinndu-l cu mare atenie, m tem de soia mea...
cred c nu m iubete...
i ce vei face?...
Ce s fac! Dac se va ntmpla c voi fi obligat s m abin, cum am de gnd...
V vei abine! exclam Damiens cu un fior de bucurie furioas. n noaptea
nunii!...
Da! Sunt lucruri mult mai grave ca iubirea. Asta e!... Ei bine, imediat, n timpul ce
mai rmne din noaptea asta n care interese vitale, uriae, m oblig s ies, vreau ca soia
mea s nu rmn singur...
Domnule! Domnule! bigui Damiens.
Ce v-a apucat?...

- 77 -
Michel Zvaco

Cerei-mi s ucid pentru dumneavoastr, dar, fie-v mil, nu-mi cerei s fiu
spionul... doamnei...
Cine v-a cerut asta? Am spus c nu vreau s-o las singur pe soia mea, asta-i tot.
Nu pot avea ncredere nici n camerist, nici n altcineva. V-am mai spus. Am nevoie de un
devotament absolut... Atunci... Nu m nelegi?
Nu! fcu Damiens, cu fruntea nmuiat de sudoare.
Venii! i zise Henri d'Etioles.
l tr pe Damiens n budoarul pe care-l traversase. Micua u secret rmsese
deschis. Prin uia ntredeschis, Damiens putea s vad un col din dormitor... Fu
strbtut de un fior rece i-i ls capul n jos.
Privii! i zise atunci Henri d'Etioles, cu voce joas. Soia mea doarme acolo... Eu
trebuie s plec... e o chestiune de via i de moarte... Am s m ntorc la ora ase
dimineaa... Deci, nefiindu-mi nici amic. Nici servitor, ci un devotat... nelegei?... V vei
instala aici...
Aici? horci Damiens.
n budoar. Oh! Linitii-v, nu pentru a o spiona... dar, dac intr cineva...
Ah! Ah! fcu brbatul din faa sa, strngndu-i pumnii.
l vei ucide ca pe un cine! M-ai neles?
Da, ah! Da!...
Chiar i dac ar fi un personaj din cele mai sus-puse!...
Da! Ah, da!
Fie el i rege!...
De data asta Damiens nu rspunse. Dar pe chipul su se citea o expresie de ur att
de puternic i arztoare, nct Henri d'Etioles tresri i un surs de sumbr satisfacie
nflori pe buzele sale subiri.
Am s las uia deschis... ca s putei supraveghea camera n care doarme soia
mea! Adio... v las!
Rostind aceste cuvinte, se ndeprt rapid, lsndu-l pe Damiens ca mpietrit. Dar
Henri d'Etioles nu ajunse prea departe. Se opri n sufrageria intim, dup ce nchise ua cu
cheia n urma lui. ndeprt un tablou de pe unul din perei i, printr-un vizor invizibil n
desenul tapetului, ncepu s-l examineze pe Damiens.
"Ah! murmur el, a vrea ca n sufletul acestui om s se declaneze o pasiune
nspimnttoare! Vreau ca nebunia iubirii s mi-l fac sclav! Vreau ca Ludovic, rece al
Franei, s gseasc aici un rival total neateptat... Ce rival!... Lacheul meu!... i atunci...
ei bine... va trebui ca visele mele s se mplineasc! Ar trebui ca rzbunarea i ur care,
pictur cu pictur, au turnat atta fiere n sufletul meu, s izbucneasc precum un
trsnet ce lovete fr mil! Rbdare... Rbdare!..."
Damiens rmsese mpietrit n acelai loc.
Era zguduit din cnd n cnd de frisoane convulsive.
Adesea o roea de foc i mpurpura chipul; apoi aceast roea disprea pentru a
face loc unei lividiti de cear...
Privirea sa arztoare era aintit asupra uiei ce rmsese deschis.
Dar gndurile sale se nvrteau n jurul ciudatei situaii n care se gsea aruncat fr
voia lui. Din cnd n cnd, i trecea minile ngheate pe frunte i murmur:

- 78 -
Marchiza de Pompadour

"Totui, ce a vrut de la mine? De ce m-a plantat aici? Unde vrea s ajung?... C de-
abia m cunoate! Nici n-a scos dou vorbe cu mine pn n seara asia!... Ca acum s m
supun la aceast prob de sublim ncredere... su Snspimnttoare!... Ce vrea?... S m
pun la ncercare?... Nu! Nu se poate! S m oblige s pzesc camera?... Haida-de! n
noaptea nunii... i povestea cu interesele care-l oblig s plece este absurd!... Deci, ce
vrea atunci?... M ia de mn, m trte i m duce... unde?... Aici!... Lng ea!..."
Ajuns aici, gndurile sale o luar razna.
Privi mai atent colul de camer pe care-l vedea. Rmase astfel aproape o or,
nemicat, cu simurile la pnd.
Brusc, fcu un pas spre u. Ca imediat s se dea napoi, cu un fel de groaz.
"Ce caut acolo? bigui el. Ce am de gnd s fac? Ce abominabil idee profanatoare mi-
a ntunecat minile?... N-am s intru!... Nu! Nu voi intra!..."
Dup cteva minute se ntoarse la locul lui.
Respirnd greu, se aplec, ascultnd... i nu auzi dect btile surde i precipitate ale
inimii sale.
"Cum aa?... nici un zgomot!... nici un fonet! Nici un suspin! Cum se poate?..."
Se gndi c poate Jeanne nu era n camer. Dar i se prea imposibil.
Nu!... Nu... Henri d'Etioles nu prea a fi unul din cei ce vor s fac o experien! Era
sigur c omul acela avea n minte un lucru teribil...
Brusc, un ipt rguit i lu zborul de pe buzele sale.
O alt idee i veni n minte, mai teribil i mai ngrozitoare:
"A ucis-o!... i m-a postat aici... ca s... c asasinul s fie descoperit imediat la locul
crimei... Vor aprea imediat... i voi fi luat!..."
Senzaia pe care o ncerca fu att de violent. nct se ntoarse buimac i
ncrncenat...
Dar aproape imediat acest reflex instinctiv de autoaprare i se terse din minte: nu se
mai gndea dect la ea!...
n acest scurt rstimp i-o nchipui moart, ntins pe pat... i nbui un blestem
groaznic:
"Oh! Dac a fcut asta. Blestem! Blestem pe capul lui!..."
i dintr-un salt ajunse n mijlocul dormitorului ei!... Jeanne era ntins pe pat,
mbrcat n rochia de mireas, aa cum i-o nchipuise...
n sufragerie, Henri d'Etioles, cu ochiul lipit de vizor, murmur:
"n sfrit!..."
Damiens, cu un suspin sfietor, se apropie de pat, se aplec...
"Moart! Moart!".
Privind mai atent, vzu c se nela.
Jeanne era imobil, cu braele ntinse de-a lungul corpului, cu capul sprijinit de pern
mbrcat n dantele preioase... dar chipul su era linitit, somnul potolind toate
gndurile sale amare, plin de un farmec ncnttor.
Pieptul se ridica uor, ntr-un ritm graios.
"Doamne!" bigui Damiens, cuprins de o inexprimabil mirare.
Ca imediat s-i dea seama c somnul, cu tot aspectul su inofensiv, nu era natural.
"El a adormit-o! adug el. De ce?"

- 79 -
Michel Zvaco

Convins c Jeanne triete i c doarme profund i linitit, i alung toate nelinitile


ce-l cuprinseser.
"Ct poate fi de frumoas!"
Se ndeprt de ea tremurnd, dar privirea i rmase aintit asupra ei. Se apropie din
nou. Un scrit de mobil l fcu s se retrag. Gfia. Se simea cuprins de fiori calzi i
reci...
Femeia att de tnr, att de frumoas, de o att de armonioas frumusee; femeia
aceea ntins pe pat, dormind att de profund sub influena narcoticelor, care l atrgea ca
un irezistibil magnet, femeia aceea care era la ndemna lui... ei bine i-ar fi dat viaa
pentru o astfel de ocazie!...
Era acolo... sub privirea sa... n imposibilitatea de a sc apra!
Inima i btea nebunete, gata s-i sparg pieptul. Raiunea i se ntuneca...
Ah! S-o ia n brae! S-o lipeasc de el! Fie numai i pentru o clip! Dup aceea putea
s moar!...
Ce-l mpiedica?...
Nimeni i nimic!...
Doar s vrea!...
ntinse braele...
Dar n chiar acea clip, o idee fulgertoare l strbtu gndurile:
"Dar dac Henri d'Etioles m-a condus n camera asta tocmai pentru aa ceva... ah! Ce
infamie!... tocmai el!... el!... soul! Ei bine... a vrut!... ah!... infamul!... infamul!... Oh! Ce
intrig odioas se ese n jurul acestui nger!... i eu urma s fiu instrumentul la i abject
al oprobriului cu care vrea s-o acopere pe cea care doarme acolo, sub ochii mei!... att de
frumoas... att de ncreztoare!..."
Damiens ngenunche ncetior n faa patului.
i ascunsese faa n mini i plngea fr zgomot.
"Dormi! murmur el. Dormi linitit i fr griji, srman femeie! Blestematul de mine
nu va ntina puritatea ta cu rsuflarea lui murdar!..."
i cum mna Jeannei atrna uor n afara patului, vru s srute acea mn fin, cu
degetele de alabastru...
Dar i de data asta se abinu...
O fcu pe tivul rochiei, pe lunga tren ce se desfura pn la podea; o fcu pe
mtasea alb i virginal; ea primi srutul att de umil al iubirii sale i ls s-i cad o
lacrim.
Dup care se ridic i iei fr zgomot din camer, nchise ua i i relu locul,
nemicat i gnditoare statuie, n budoar.
Pe la ceasul cinci al dimineii, Jeanne se trezi. Se vzu pe pat, mbrcat. Se gndi
atunci c probabil leinase i c Henri d'Etioles, cuprins de o tardiv remucare, o lsase
singur.
Slbit i cu capul greu, tremurnd, se dezbrc i se bg n pat.
n ceea ce-l privete pe Henri d'Etioles, acesta, n clipa n care l-a vzut pe Damiens
intrnd n camera nupial, a pus tabloul la loc i, cu un surs sinistru n colul buzelor, s-
a retras n biroul su, uncie i-a petrecut restul nopii scriind mai multe scrisori.

- 80 -
Marchiza de Pompadour

S-a rentors n budoar numai la ora apte dimineaa, cnd l-a gsit pe Damiens imobil
i ca pietrificat n gndurile sale.
D'Etioles l privea int.
N-a venit nimeni? l ntreb el.
Nu, domnule, nimeni i i rspunse Damiens.
i spune-mi, nu te-ai gndit... n-ai avut curiozitatea...
S fac ce, domnule? ntreb Damiens, tremurnd.
S intri acolo! i rspunse cinic d'Etioles, artnd spre dormitor.
Nu, domnule! i rspunse Damien fr nici o ezitare.
"Bun! gndea d'Etioles. Minte, cci l-am vzut intrnd!... Deci, este n regul... totul
merge bine!..."
Trecu repede n dormitor, o vzu pe Jeanne dormind, cu un surs uor pe buze,
surse imperceptibil i, nclinndu-se, zise:
Scumpa mea Jeanne, excesul iubirii mele m-a mpins poate puin prea departe n
noaptea asta... poate c am abuzat de drepturile mele de so... v cer iertare, Jeanne.
ncepnd de astzi, putei fi linitit... nu voi mai intra aici... dect dac vei consimi s
m chemai!... n ceea ce privete dragostea mea... ei bine, am s sufr n tcere, asta-i tot!
Abuzat! bigui Jeanne nspimntat, cnd rmase singur. A abuzat de drepturile
sale de so! Ce a vrut s spun monstrul acesta?...

Capitolul XIV Bastilia

Suntem la opt zile de la evenimentele pe care le-am povestit. E o zi frumoas i


strlucitoare. E o zi de duminic. Strzile Parisului sunt pline de oameni n veminte de
srbtoare. Marele ora are acel aspect de veselie ardent pe care-l mbrac n anumite zile
n care soarele din naltul cerului fr nori revars valuri de veselie i de via.
Pe strada Saint-Antoine trectorii erau mai numeroi ca oriunde. ntr-adevr, strada
Saint-Antoine era cea mai mare arter ce conducea n piaa Regal. i piaa Regal, acum
ncremenit n amintirile trecutului, tcut ca un impasibil martor al istoriei, piaa Regal,
pe care copiii vrbiile Parisului i vrbiile trengarii naturii sunt singurii care o
mai nsufleesc cu ciripitul lor, piaa Regal era n vremurile acelea, am putea spune, locul,
de ntlnire la mod al tuturor elegantelor Parisului. Tinere marchize pline de volane
plisate, cu mnui pn la col, sprijinite n lungi bastoane acoperite de panglici, tineri
serioi cu tricornul sub bra i spada lung la old; arlatani i curtezane, femei galante i
doamne din lumea bun cochetau care mai de care i. Dup cum spune un vechi cuvnt
francez, i fceau ochi dulci sclifosindu-se i schimbnd mii de complimente.
n aceast mulime mpestriat, plin de panglici, couri cu floricele, plrii din paie
cu mari pampoane, plete pudrate; n aceste grupuri care se salut cu acea rafinat
afectare, pe care o ntlneti la salutul din menuete; printre acei trectori i trectoare care

- 81 -
Michel Zvaco

rtceau prin toate colurile pieei Regale nu se vorbea dect de serbarea pe care domnii de
la primrie voiau s-o dea n cinstea regelui.
i marea bucurie a acestei lumi drgue, sclipitoare, superficiale, era s se poat
ntlni i s-i spun;
S-a fcut! Voi fi acolo! Am primit invitaia!
Cum, scump marchiz, n-o s fii acolo?
Se spune c va fi o minunie de decor...
Se zice c va fi un balet n care va figura i regele, n persoan. Se numete "Baletul
Luminiului din pdurea Ermitage" i e plin de vntori, de zeie ale vntorii i de nimfe...
Se mai zice c baletul s-ar numi: "Zeia Luminiului" sau "Cerbul graiat"...
Pe strada Saint-Antoine, trectorii, mai nghesuii ca n piaa Regal, se ocupau mai
ales de pinea care se scumpea n proporii nspimnttoare i de ultimele mriri de
impozite pe care tocmai ie anunase toboarul.
Acolo, n strad, sub lumina soarelui, acel mare i bun printe al omenirii. i
petreceam duminica oameni din popor.
Iar n acea duminic, soarele strlucea i veselia s mai alina din suferinele i
nelinitile poporului.
Brusc, din mijlocul acestei mulimi se auzir strigte de spaim.
O trsur lansat n plin vitez apru n captul, strzii i, n goana celor doi cai, se
ndrepta spre Bastilia, ameninnd s rstoarne pe oricine i-ar fi stat n cale i nu s-ar fi
dat imediat n lturi din faa sa.
Oamenii se nghesuir, clcndu-se pe picioare, bombnind nemulumii, dar nimeni
nu ndrzni s ridice vocea.
Trsura trecu precum un fulger.
Cu toate astea, mai multe persoane l recunoscur pe cel cruia i psa att de puin
de viaa oamenilor.
E arlatanul la ngrozitor... linguitorul regelui...
Contele du Barry!...
I-auzi! He, he, he! Conte de trei parale! strig un puti.
i imediat furia, ce ncepuse s fiarb, acea furie care, cincizeci de ani mai trziu va
izbucni att de teribil, se topi ntr-o veselie acr.
Hei! strig unul. Unde se grbete aa tare?
Pramatia! Se duce la Bastilia.
De-ar rmne acolo.
Bineneles c nu vorbeau aa dect din momentul n care trsura era la o distan
linititoare de ei.
ntr-adevr n trsur se afla contele du Barry. i chiar la Bastilia se ducea!...
Era aezat n fundul trsurii, sumbru i dispreuitor, cum i era felul. n faa lui, pe
banchet, sttea modest un brbat mbrcat ca un burghez care nu inea s se fac prea
mult remarcat.
Brbatul i inea privirea n jos, i inea coatele lipite de corp, cu picioarele ascunse
sub banchet, pe scurt, prea c singura sa grij era s se fac, pe msura posibilului, ct
mai mic, n timp ce du Barry, din contr, prea de la nlimea jaboului su de dantel, c
se rstete la simplul trector:

- 82 -
Marchiza de Pompadour

Ei bine, da, eu sunt! Vai de cel ce se gsete n calea mea...


Cu toate astea trsura se opri, fr s fi cauzat alte accidente n afara ctorva
busculade i ctorva vnti, n faa porii Saint-Antoine.
Cei doi brbai coborr i, traversnd podul mobil intrar n nalta i sumbr
fortrea ce prea s amenine Parisul cu acelai aer de morg i de insolen cu care
contele du Barry ameninase trectorii de pe strad.
Ofierul de gard n post recunoscu pe unul dintre apropiaii regelui i se grbi s
apar n faa sa, cu plrii n mn.
Conducei-m la guvernator, zise du Barry.
Voi avea onoarea s v conduc eu nsumi, rspunse ofierul cu acea suprem
politee a oamenilor de bonton din acele vremuri, cnd acetia aveau totui acel bonton!
Du Barry ncuviin cu un semn din cap i-l urm pe ofier.
Tcutul i modestul su nsoitor l urm...
Dar n timp ce contele nu d nici o atenie peisajului nconjurtor, nsoitorul su nu-
i putu stpni un fior neplcut ptrunznd ntr-o curte strmta, umed, neaerisit i
ntunecat i auzind poarta ce se nchidea cu un zgomot greu n urma sa.
i dac du Barry ar fi putut s citeasc gndurile nsoitorului su, iat cam ce-ar fi
putut afla:
"Drace!... dar e un adevrat mormnt... nu cred s e an mormnt mai trist... c
fortreaa asta! Dac s-ar ti dac acest nendemnatic du Barry ar scpa din neatenie
vreun cuvnt... Ah! Tremur numai la ideea c a putea fi nchis aici pentru vecie... mai
bine o frnghie sntoasa n jurul gtului... e mai sntos aa..."
Nu-i duse gndurile pn la capt.
Aspectul interior al Bastiliei era ntr-adevr teribil. Domnea acolo o atmosfer
mormntala: naltele ziduri negre de care atrnau muchi verzulii, cteva deschideri
strimte pe care groasele gratii ruginite le fceau parc i mai strmte, punnd o suprem
pavz ntre cei din spatele lor i lumea celor vii... iat ce se vedea...
Pasul monoton al santinelelor, clinchetul sinistru al cheilor unui gardian ce trece,
strigtele sergentului care i fcea rondul... iat ce auzea
Ofierul trecu de o u scund i ncepu s urce o scar n spiral, cu treptele din
piatr pe jumtate tocite, ntre ziduri pe care salpetru! Lucea din loc n loc.
La primul etaj ofierul se opri, ddu o parol unui funcionar ce pzea o u, btu n
acea u i parlament cteva clipe cu valetul care venise s deschid i care se retrase,
fcndu-le semn s atepte.
Cteva clipe mai trziu, contele du Barry i nsoitorul su fur introdui ntr-un vast
cabinet sever mobilat, ornamentat cu vechi tapiserii care miroseau a mucegai i mai ales
cu stelaje ce purtau diferite numere i care erau nesate cu dosare.
Era biroul unui temnicer ef.
Guvernatorul Bastiliei, un btrn cu privirea sticloas, l salut pe conte cu oarecare
deferent i arunc spre strin o scurt privire, ce-l fcu pe acesta s se cutremure.
Ceva nouti, scumpul meu conte? ntreb guvernatorul. n gaura asta nu vd
nimic, nu aud nimic, nu tiu nimic... Ah! Ct de fericit suntei c trii la curte!... E
adevrat c domnioara de Chteauroux domnete n continuare asupra inimii mult
iubitului nostru, suveran?

- 83 -
Michel Zvaco

Contele du Barry tresri.


Prea tcutul nsoitor al contelui du Barry l privi cu profund atenie pe guvernator i
murmur:
"Dac individul nu e un imbecil, atunci este un personaj redutabil... Trebuie
urmrit!..."
Domnioara de Chteauroux a murit, zise contele du Barry i orict de departe de
curte ai tri, n-o s m facei s cred c...
Bah!... exclam flegmatic guvernatorul. Pe cinstea mea! Ignoram acest amnunt!...
Deci e moart aceast srman domnioar de Chteauroux!... Dumnezeu s-o aib n paza
lui!... Marele Frederic nu-l va mai numi Cotillon al III-lea!
De data asta, brbatul cel tcut i muc buzele, iar du Barry deveni livid.
Despre care Frederic vorbii? bigui contele.
Pi... despre unicul ilustrul, triumftorul... prietenul domnului Voltaire... m rog...
regele Prusiei!... Dar s lsm aceste lucruri i s vedem care este motivul ce-mi produce
att de rar plcere de a v vedea...
E un motiv foarte simplu, zise contele, ncercnd s-i revin.
n acelai timp, scotea din buzunar o hrtie nchis cu sigiliul regelui, pe care o
ntinse guvernatorului.
Acesta citi hrtia, arunc o privire surprins spre nsoitorul contelui i zise:
Ordinul regelui... m supun!... Sunt la dispoziia voastr, domnule...
Domnul Jacques, zise du Barry cu nsufleire, fcnd puin cam trziu prezentrile.
Brbatul care rspundea la numele acesta, poate puin cam prea modest, se ridic,
salut profund i, cu o voce fr accent, una din acele voci care curg s lase vreo urm,
spuse:
V mulumesc, domnule guvernator... M intereseaz foarte mult soarta tnrului
acela... Domnul conte i-a luat sarcina de a face demersurile i...
Ajunge! zise guvernatorul. nelegei-m, mie puin mi pas! Din moment ce mi
aducei un ordin semnat d'Argenson i contrasemnat Berryer, restul nu m mai privete!...
Cu toate c, n cazul acesta, degeaba mi-au mai dat ordin s-l in... pe acest tnr... n cel
mai absolut secret... V conduc.
Trase de un cordon. n u apru, un valet.
Trimitei-l la mine pe temnicerul nr. 9, zise guvernatorul.
Cteva minute mai trziu, gardianul indicat i fcu apariia n cabinet.
Condu-l pe domnul la celula numrul... ia s vedem, la ce numr o fi?...
Guvernatorul se ridic, se duse la rafturi, cut cteva clipe, apoi se ntoarse:
La numrul 214.
Cum se vede guvernatorul nu voia s cunoasc nici numele temnicerilor, nici pe cele
ale prizonierilor si. Avea obiceiul s spun c el nsui se numete numrul 1. La Bastilia
nu se poart nume! Numai numere!...
Temnicerul fcu un semn domnului Jacques care, dup ce-l salut pe guvernator cu
toat stngcia de care era n stare, iei din cabinet.
Un brbat foarte demn, acest domn Jacques! zise atunci du Barry, ridicndu-se.
Scumpul meu guvernator, mii de mulumiri pentru amabilitatea voastr...

- 84 -
Marchiza de Pompadour

Dar nu avei pentru ce... din moment ce mi-ai adus un ordin!... Nu-l ateptai pe
domnul Jacques?
Pe cinstea mea, nu!... am chef s respir aerul de afar...
V neleg! suspin guvernatorul.
Du Barry i salut gazda i iei.
Cnd ajunse afar, ddu ordin vizitiului trsurii sale s atepte acolo unde se gsea
i, apropiindu-se de piaa Regal, intr n strdua du Foin, apoi, nu fr a se asigura c
nu e urmrit, ptrunse rapid ntr-o csu scund, cu aspect modest.
Csua aparinea domnului Jacques!
Acesta l urmase pe temnicer purttorul de chei nr.9, cum l botezase guvernatorul.
Temnicerul coborse scara, traversase acea curte strmt i ntunecoas care-l
impresionase att de tare de domnul Jacques i apuc pe un culoar umed i ncepu s
urce o alt scar unde la fiecare etaj se gsea. O santinel creia trebuia s-i dea parola,
dup care intr pe un coridor lung i se opri n faa unei ui solide, ncepnd s trag
zvoarele.
n clipa aceasta, domnul Jacques l btu pe umr:
Scuz-m, prietene, a vrea s-i spun ceva!
Spunei, v rog!
tii cum se numete prizonierul din spatele uii?
Cine, nr. 214?...
Da! Chiar nr. 214!...
Nu-i tii numele?
M-am nsrcinat s-i fac un mic comision... mi s-a spus numele su... dar
mrturisesc c l-am uitat...
Ei bine, e cavalerul d'Assas!...
n momentul n care cavalerul d'Assas fusese arestat la faa bisericii Saint-Germain-
l'Auxerrois, primul lucru pe care l-a fcut, instinctiv, a fost s scoat spada s se apere.
Dar imediat descurajarea puse stpnire pe el.
"La ce-mi mai folosete s fiu liber acum! Pentru ce s mai triesc! Ea e cstorit
acum cu un altul! Pentru c nu m iubete!... Aa c e bine s dispar din lumea celor vii!"
i, fr s opun nici cea mai mic rezisten, intra n vehiculul greoi spre care era
mpins i cruia i-au nchis obloanele cu cheia. Douzeci de minute dup arestare, care nu
provocase nici un zgomot, nici un scandal, cavalerul d'Assas intra la Bastilia, urmnd
temnicerii i soldaii fr s tie unde-l conduceau, mergnd ca un somnambul i fu nchis
cu trei lacte n camera 214.
Cuvntul "camer" era oficial, n comparaie cu carcerele ce se gseau n subsoluri.
Dar asta nu v va evoca imaginea unei ncperi luminoase i curate, cu pat, cu mobile.
Camera 214 au era dect o celul un pic mai puin ntunecoas dect carcerele
subterane.
O poli strmt din lemn, fixat n perete, pe post de pat, cu un acopermnt
srccios ca unic lenjerie, un taburet cu trei picioare, o planet pe care se afla o pine,
o caraf cu ap, iat tot mobilierul acestei "camere".
Zidurile erau groase de opt pai. Un ir dublu de bare groase din fier descurajau orice
tentativ de evadare.. Aerul i lumina ptrundeau cu mare zgrcenie n aceast "camer".

- 85 -
Michel Zvaco

n prima zi de detenie cavalerul nu acord mare importan acestor amnunte. Nu


vzu nici oroarea bolilor ce-l acopereau ca o lespede de mormnt, nici muchii de pe
ziduri, nici grosimea gratiilor... nu mnca... ci se arunc pe polia strmt, nchise ochii, i
ncrucia braele pe piept i ncepu s se gndeasc la ea!...
n asta consta fericirea lui!
Cci la vrsta ncnttoare i plin de iluzii, n primvara vieii, cnd brbatul n cel
de-al douzecilea an al vieii sale i ntinde aripile spre acel abis al existenei ce i se pare
de azur dar care poate s fie imediat ca ntunericul tenebrelor, la vrsta cavalerului iubirea
este marele, unicul gnd al inimii i minii.
Ce putea fi mai dureros dect s nu fii iubit de cel pe care-l iubeti!
Cavalerul d'Assas iubea att de profund, nct prea c ar fi cunoscut de ani de zile
"obiectul pasiunii sale", cum se spunea atunci n limbajul preios ce poate prea puin
ridicol n epoca noastr plin de cifre dar care, sub chiar aceast preiozitate, era n fond
att de la obiect i att de ncnttor.
N-o cunotea pe Jeanne dect de cteva ore, abia i tia numele, pe care l aflase
numai n dimineaa aceleiai zile; dar imaginea adorat era gravat n mintea sa ca o
acvaforte, de neters i numele iubit i venea pe buze ca unul din acele cntece ce te
obsedeaz i de care nu poi s scapi.
Cavalerul era unul din acele suflete generoase care se aruncau n braele pasiunii i
nu-i mai reveneau. Un altul i-ar fi spus:
"Acum c s-a mritat cu un altul i nu m mai iubete, am s-mi smulg din inim
aceast dragoste, fcnd chiar imposibilul s nu m mai gndesc la ea!"
El constat simplu c va iubi ntreaga sa via fata n roz din luminiul pdurii
Ermitage. nelesese c totul se sfrise, c n afar de ea nu va mai fi nimeni pe lume i c
iubirea aceea era de nevindecat.
i mai nelesese c din pricina aceasta va muri.
Unde? Cnd? Cum? Nu ncerca s afle.
Va muri, asta-i tot!...
Aceast prim zi de detenie, ca i urmtoarea le va petrece ntr-o prostraie total.
Dar dac d'Assas era ia vrsta pasiunilor totale, era n acelai timp la vrsta tririlor
celor mai ardente i mai imperioase, cnd viaa clocotete. n plus, temperamentul su
combativ l va mpinge rapid spre un fel de revolt.
ncepu prin a-i spune c dac nu putea tri fr Jeanne i tot trebuia s moar,
nchisoarea era o moarte ca oricare alta. Bastilia ucidea repede. i, la nevoie, putea da i el
o mn de ajutor nchisorii. ntr-o zi la prima ocazie, l va amenina pe guvernator. Atunci
l vor nchide ntr-una din acele carcere din subsol n care poi s aduni salpetru de pe
piele i n care te mbolnveti de plmni n trei luni, un mormnt ngrozitor care nghite
fiine i scoate cadavre...
Numai c la gndul acesta simi crescnd n sufletul lui o mnie de nestpnit.
i spuse c acea moarte era nedemn de el... de ea!
Voia s moar, dar la lumina zilei, n libertate... i dac s-ar putea sub ochii ei!...
ncepu s se nvrt ca o slbticiune n cuc, zgudui zbrelele, zgli ua, se zbtu,
strig, url dar degeaba.
i atunci ncepu s-i pun o ntrebare la care nu gsea nici un rspuns plauzibil:

- 86 -
Marchiza de Pompadour

"De ce m aflu la Bastilia? De ce am fost arestat?... Ce anume am fcut?..."


l ntreb pe temnicerul care i aducea mncarea, dar acesta i spuse c i era interzis
s vorbeasc deinuilor. Ceru s-l vad pe guvernator, dar i se rspunse c acesta avea
altceva mai bun de fcut dect s stea de vorb cu pensionarii Bastiliei.
Pe msur ce cavalerul i ddea mai bine seama de situaia sa, pe msur ce
nelegea c nu va mai iei vreodat din aceast nspimnttoare nchisoare, dorina de
libertate devenea tot mai nestpnit.
Avea accese de furie, cu strigte de disperare.
i ncepuse s-i spun:
"C nu m iubete, fie!... Nu-i cer s m iubeasc! Dar s n-o mai vd! Niciodat!
Niciodat!... Ah! Asta e ngrozitor!... Vreau s o revd, fie numai pentru cteva clipe, s-i
spun c mor din cauza iubirii ce-i port i c mor adornd-o!... Trebuie s-o revd! Cu orice
pre!..."
i ncepu s caute un mijloc de a evada.
Trebui s se supun evidenei: numai printr-o minune ar fi putut scpa de acolo;
altminteri, dup muli ani de munc asidu, ar fi putut realiza un proiect ce i-ar fi oferit o
ans de reuit...
S triasc atta timp fr s-o revad? Imposibil!...
Din clipa n care a ajuns la aceast concluzie, o nelinite mortal l cuprinse. i
nelese c a se gndi mereu la acelai lucru, a se lsa prad disperrii i neputinei de a o
vedea, nsemna s nnebuneasc. Motiv pentru care lu hotrrea s se sinucid...
i cum tocmai se ntinsese pe poli pentru a se gndi la un mijloc de sinucidere rapid
i sigur, ua celulei se deschise brusc; n camer intr un brbat pe care nu-l cunotea,
nchise ua n urma sa, n timp ce temnicerul rmase afar...
Brbatul se apropie de cavaler care, gfind, cltinndu-se se ridic de pe poli.
Se aez pe taburet, surse misterios, duse un deget la buze recomandndu-i tcere
i-i spuse n oapt:
V aduc veti de la Jeanne!...

Capitolul XV Domnul Jacques

l rugm pe cititor s binevoiasc a se ntoarce cu noi n piaa Saint-Germain-


l'Auxerrois, n chiar clipa n care, dup ceremonia cstoriei, Jeanne ieea din biseric i,
vzndu-l pe Ludovic al XV-lea n balconul Luvrului, lein n braele lui Tournehem i, n
sfrit, clipa n care cavalerul d'Assas, sprijinit de un copac, asista disperat la aceast
dubl scen.
La zece pai de el se gsea un brbat care, pierdut n mulimea de gur-casc, nu
scpase nici un detaliu din tot ceea ce am povestit.
Brbatul vzuse apariia regelui i tresrise.

- 87 -
Michel Zvaco

O vzuse pe Jeanne aruncnd o privire nelinitit i ndrgostit spre balcon i


pumnii si se ncletar cu o imperceptibil micare de furie iute reprimat.
i atunci privirea i czuse pe cavalerul d'Assas.
Cu o rapiditate de excepie, ce constituia una din marile fore ale acestui necunoscut,
studiase acea ncnttoare i loial fizionomie, att de frumoas, de tnr i dureros de
disperat. Citise pe faa lui ca ntr-o carte deschis iubirea cea mai pur, curajul cel mai
nesbuit, disperarea cea mai ngrozitoare.
i surse... un surs palid i trist!...
"Ia te uit!... murmurase el, iat o nou carte n joc, pe care nu contm... Haide, totul
se poate aranja!... S nu mai pierdem timpul!..."
Cu plria n mn i sursul pe buze, se ndrepta spre cavaler... Dar n acel moment
vzuse nvlind zbirii poliiei i ncepu s se retrag pe nesimite... cavalerul fu arestat,
aruncat n trsura care-l va duce n ngrozitoarea hrub a Bastiliei.
Brbatul se ntoarse foarte dezamgit i-l vzu pe contele du Barry care discuta cu
nsufleire, cu voce joas, cu locotenentul general de poliie, domnul Berryer. Constat c
privirea contelui du Barry urmrea vehiculul care-l ducea pe cavaler. Vzu pe figura
contelui ura satisfcut, cum vzuse i disperarea de pe chipul tnrului.
Atunci atept c se ndeprteze locotenentul general de poliie; se apropie iute de du
Barry. Care se ndeprta i el de biseric, se lovi de el cum ar fi putut s-o fac orice
trector i, lovindu-l, i opti:
Disear, la mine!...
Apoi, fr s se opreasc, parcurse strada Saint-Antonie, ajunse n strada du Foin i
intr n casa modest despre care am vorbit i unde l-am vzut intrnd pe du Barry la
ieirea din Bastilia.
Casa aceasta era, ntr-adevr, casa domnului Jacques, iar omul de care vorbeam era
chiar domnul Jacques n persoan.
Se nchise ntr-un cabinet a crui ua fu ncuiat cu cheia, trase perdelele grele n
dreptul ferestrei i, cnd fu sigur c nimeni nu-l putea vedea, aps pe un fel de prghie
bine ascuns ntr-un zid: se deschise un fel de dulap. n acest dulap erau hrtii aranjate
cu grij i etichetate, fr a mai ine cont de hrtiile de schimb asupra principalilor
financiari ai Parisului, ct i un cufr plin cu aur.
Domnul Jacques scoase un vraf de hrtii. Le cercet ndelung, adnota cteva file cu
creionul, apoi le puse la locul lor.
Dup care se aez la o mas i ncepu s scrie o lung scrisoare cu caractere bizare
care sigur nu erau nici latine, nici caracterele unei alte scrieri cunoscute.
Timp de trei ore i urm munca, ce prea a fi foarte dificil, cci se oprea adeseori i-
i prindea capul ntre palme, i ncrunt sprncenele i medita ndelung.
Cnd sfri ce avea de scris, lu cele opt foi de hrtie pe care le umpluse cu scrisul
acela ciudat i le introduse ntr-un plic scriind adresa cu scrierea aceea necunoscut,
asupra creia am atras atenia.
n timp ce scria adresa, murmura din vrful buzelor:
"Pentru a fi predat... numai n mna... Maiestii Sale Frederic al II-lea... regele...
Prusiei... Gata! S-a fcut... Dac cei de acolo au s m asculte, totul va fi bine!"

- 88 -
Marchiza de Pompadour

n sfrit, vr totul ntr-un plic gros pe care-l sigil cu cear i pe care scrise, de data
asta n francez:

Domnului Wilfried Yurgman.


Negustor de coloniale.
Wilhelmstrasse
Berlin (Regatul Prusiei)
(Comand foarte urgent de piper i scorioar)

Dup care nchise misteriosul dulap, deschise ua cabinetului, trase perdelele, stinse
tora pe care o aprinsese i, trecnd ntr-o sufragerie foarte modest, lovi ntr-un gong.
Apru un brbat, mbrcat ca un servitor dintr-o cas burghez mediocr.
Domnul Jacques i nmna scrisoarea pe care tocmai o scrisese i-i porunci scurt:
Un curier pentru scrisoarea aceasta. Imediat. n cea mai mare grab, baroane, m-
ai neles?
Brbatul se nclin adnc i zise:
Prea bine, Monseniore!
Dup ieirea servitorului, care, bizar, avea titlul de baron, domnul Jacques se aez
ntr-un fotoliu vechi. i ncrucia picioarele pe un altul, nchise ochii i pru s se lase n
voia plcerilor unui somn nevinovat.
Era n jur de ora opt seara cnd n sufragerie fu introdus contele du Barry.
Ei bine, scumpul meu conte, ce-i cu cstoria? l ntreb imediat domnul Jacques.
S-a fcut, cum ai putut vedea, azi-diminea. Vin de la palatul d'Etioles. Cred c
avem acolo un adversar de temut.
i micua?
Jeanne Poisson? Se comport admirabil.
Da. E foarte curajoas, spuse lent domnul Jacques. n asta const pericolul pentru
noi. Ce nefericire c n-am dat de la nceput peste o astfel de fat!... i totui... Nu... l
iubete prea mult pe rege... i n-ar fi consimit s fac ce-i poruncesc... i mi-ar fi ncurcat
afacerea.
Vrei s zicei afacerea noastr! exclam zeflemitor contele.
Domnul Jacques i arunc o privire dispreuitoare. Dar i surse imediat i relu:
E exact ceea ce vroiam s spun, conte... Dar ia s vedem, ce credei dumneavoastr
despre situaia actual?
Cred c d'Etioles este cel mai redutabil dintre intrigani, zise du Barry, plind de
furie i c, dac mi va sta n cale, l voi ucide!
Dac asta v face plcere, n-avei dect s-l ucidei, i replic, rece, domnul
Jacques. Pn atunci, trebuie s-o mpiedicm neaprat pe micua Poisson... pardon:
doamna d'Etioles s ajung pn la rege. nelegei? Trebuie, neaprat!...
Cu ce mijloace? mormi du Barry. Regele e nebun dup ea. Regele a vzut-o n
luminiul din pdurea Ermitage, unde d'Etioles i madam Poisson o ademeniser pe
micua porumbi. Efectul a fost fulgertor! Regele s-a dus s se plimbe pe sub ferestrele ei
ca un puti ndrgostit! Regele a aprut n balconul palatului Luvru ca s o vad ieind din
biseric. Toat lumea de la curte pariaz c o nou pasiune e pe cale de a se nate! S-o fi

- 89 -
Michel Zvaco

vzut astzi pe d'Etioles! Toi curtezanii notri roiau n jurul ei, ncercnd s-i smulg o
privire! Iar n ceea ce-l privete pe d'Etioles... dac ai fi vzut ce privire triumftoare mi-a
aruncat!...
Da... dar ea... Ea nu bnuiete nc nimic! Nu tie!... Ascultai-m bine: nu trebuie
cu nici un chip ca doamna d'Etioles i regele s-i vorbeasc! Nici mcar o dat!...
Care-i mijlocul? repet du Barry.
Mijlocul? fcu ncetior domnul Jacques. Pi trebuie s nlocuim n inima micuei
d'Etioles iubirea pentru rege cu o alt iubire!... o alt pasiune!... S ne nchipuim un tnr
cavaler frumos, brav, ndrzne, inteligent i pe deasupra ndrgostit lulea, lovit de una din
acele pasiuni fulgertoare crora femeile nu le pot rezista! Lum tnrul, l ducem doamnei
d'Etioles i i spunem: F-te iubit!
Perfect! fcu du Barry. Dificultatea nu va fi deci de a gsi pe cineva... Dac stau
bine s m gndesc, n anturajul meu a putea gsi cel puin douzeci de gentilomi
capabili s joace acest rol.
N-ai neles: nu e vorba de jucat vreun rol! E vorba s gsim un gentilom aa cum
vi l-am descris eu i care s-o iubeasc ntr-adevr sincer pe d'Etioles, pentru a se putea
face iubit de ea...
Am s caut, zise du Barry.
N-ai de ce s caui: tnrul a fost gsit. i a fost gsit astfel nct, n circumstanele
date, nu tiu cum a fi gsit altul mai bun.
i cine e?... fcu du Barry nu fr o secret nelinite i un fel de gelozie mpotriva
acestui necunoscut care-i putea periclita situaia, deja foarte precar.
Cum se numete tnrul pe care ai pus s-l aresteze n dimineaa asta? l ntreb
brusc domnul Jacques.
Du Barry tresri.
Acela!... mormi el. Ah! Nu! Niciodat!...
Nu spunei prostii, scumpul meu conte, i zise cu blndee domnul Jacques.
E dumanul meu! scrni du Barry.
Eu v-am ntrebat cum l cheam.
Cavalerul d'Assas! horci contele, dominat de privirea poruncitoare a domnului
Jacques.
Acesta rmas cteva clipe pe gnduri.
Cavalerul d'Assas! murmur el. Da... s-ar prea c-i cunosc numele... o familie
bun de provincie... curaj, mndrie, srcie... toat istoria unei familii n aceste trei
cuvinte... Ei bine, iat unealta noastr!
Dar v-am spus c-l ursc! Cu toat fora! Din tot sufletul!
Bah! i pentru care motiv, m rog?
M-a rnit!
E o dovad c tie s se bat, pentru c suntei cea mai bun spad din Paris... dar
dup el, cum s-ar prea..
M-a insultat!
Bravo! Cteva vorbe spurcate, de crciuma; asta se uit!
Oh! mri contele spumegnd de mnie. Pe omul sta l strng de gt cu minile
mele...

- 90 -
Marchiza de Pompadour

Nu! tii ce vei face? i vei ntinde mna, i vei surde i vei fi cel mai bun prieten
al su...
Niciodat!...
V poruncesc!...
Du Barry se sumei. O clip, ntreaga morg a neamului su i mpurpura fruntea i
fcu s-i ard obrajii.
Dar sub privirile domnului Jacques fu scuturat de un frison, pli... i ls capul n
jos.
Cu o voce gfit, ncerc o ultim aprare:
Dar acum e la Bastilia!
Nu voi l-ai arestat i trimis acolo? Ei bine, scoatei-l! Descurcai-v cum tii; asta
nu e treaba mea! Aici ncepe treaba voastr. Avei la dispoziie opt zile, nu mai mult. n opt
zile mi vei aduce dou lucruri: n primul rnd o autorizaie prin care s mi se permit s
stau de vorb fr martori cu arestatul, apoi un ordin de punere imediat n libertate...
Putei spune ce vrei... Presupun c ai inventat o poveste pentru a fi arestat... inventai
alta ca s-l eliberai... spunei c v-ai nelat... m rog, facei cum dorii... dar n opt zile...
ne-am neles?
E imposibil!
Imposibil? repet Jacques. ndrznii s-mi spunei mie, tocmai mie, c e imposibil?
V-o jur!
Pe ce? Poate pe onoarea voastr de gentilom?
Contele du Barry avu un ultim gest de revolt:
Domnule... Domnule!
Domnul Jacques surse amenintor:
Aa, carevaszic! Ai primit cumva o motenire?
Din nefericire, nu!
i nu mai avei nevoie de bani?
Ba din contr, niciodat n-am avut o att de mare nevoie de bani.
Sau ai uitat cumva de... pactul nostru?
N-am uitat nimic.
Ei bine! Atunci chiar c nu v neleg. Mi-ai putea explica acest mister?
E foarte simplu. Cavalerul d'Assas a ndrznit s-i ultragieze, s-i provoace
regele!
Crim de les majestate. Nu aa se numete?
Vd c vrei s m trimitei la moarte!
Nu, v vreau n via... fericit i bogat. i pentru asta trebuie nc s-mi mai fii
supus. Ce avei de zis, scumpul meu conte?
Da! fcu du Barry cu o rbufnire de furie.
Foarte bine. Avei nevoie de bani, scumpe conte?... Ba da, ba da!... Citesc asta pe
faa voastr! Ah! Aceti tineri gentilomi parizieni! Mereu n pan de bani! Ce pungi sparte!
Haide, iat ceva pentru a consola marea ur ce-o purtai acelui srman tnr care nu
poate dar... iat un mic bon de treizeci de mii de livre, asta pentru nceput... adic douzeci
i cinci de mii pentru permisul de vorbitor, iar restul pentru ordinul de punere n libertate

- 91 -
Michel Zvaco

a crncenului vostru duman... care mi se pare un biat ncnttor... Hai, hai, la revedere,
scumpul meu conte... v atept peste opt zile...
n timp ce-i vorbea, domnul Jacques l mpingea cu blndee pe du Barry spre u.
n clipa n care contele se regsi n strad, i strnse pumnii i livid, cu dinii strni,
murmur:
"Sunt prins n curs!... Legat de mini i de picioare! Nu mai am dreptul nici de a ur,
nici de a iubi!... Nu mai sunt dect un mizerabil instrument n minile lui! Oh! Dar...
rbdare! Cum zice chiar el adeseori!..."
Cu toate acestea, puin cte puin, contele se calma. Una peste alta, domnul Jacques
pltea optzeci de mii de livre la punerea n libertate a cavalerului d'Assas. Adic: un bon de
treizeci de mii de livre pe care du Barry l putea ncasa la prezentare i dou bonuri de cte
douzeci i cinci de mii de livre promise de misteriosul personaj care-i inuse pn atunci
cu cea mai mare rigurozitate toate promisiunile, de acest gen.
Fcea deci o afacere excelent; du Barry reflecta la faptul c cel mai important pentru
el era s-i ctige cele cincizeci de mii de livre care mai rmneau de pltit; n privina
cavalerului d'Assas, o s-i gseasc un motiv de ceart i o s-l ucid.
Sau chiar mai bine... nu lipsesc din Paris brbai oneti i curajoi care, pltii
convenabil, opereaz cu blndee i fr prea mult zgomot.
Cu aceste hidoase gnduri n minte bani, trdare, ur, snge, toate astea le inea
nchise n sine ca i cu alte gnduri, mult mai profunde i mai ambiioase, contele du
Barry ncepu imediat asaltul asupra locotenentului general de poliie, a pstrtorului
sigiliului i chiar a regelui nsui. Nu-i fu prea greu s izbuteasc. Una peste alta, acuzaia
mpotriva cavalerului d'Assas venea din partea lui. i era un lucru att de rar s-l auzi pe
du Barry cernd iertare pentru cineva, nct putea fi crezut pe cuvnt n clipa n care se
ntmpla un astfel de eveniment.
n ziua hotrt, contele i nmna domnului Jacques cele dou acte cerute i-l
conduse cu trsura sa la Bastilia. Am vzut cum a fost prezentat guvernatorului domnul
Jacques, iar apoi condus de un temnicer pn n celula cavalerului d'Assas.

Capitolul XVI Ispititorul

V aduc veti de la Jeanne.


Acestea fur primele cuvinte ale vizitatorului.
i efectul cuvintelor sale asupra cavalerului d'Assas fu uluitor. D'Assas, care cu
cteva clipe mai devreme vroia s moar, d'Assas care se ntinsese pe trista sa poli
pentru a cuta un mijloc de a-i lua zilele, d'Assas, care era cufundat n acea disperare a
iubirii care e, fr ndoial, cea mai de temut form a disperrii, d'Assas sri n sus, cu
ochii sclipind de emoie i, cu minile sale tremurnde, strnse minile ciudatului

- 92 -
Marchiza de Pompadour

personaj. Vroia s-i vorbeasc, s-i pun mii de ntrebri, dar nu reuea s scoat un
cuvnt.
Linitii-v, copilul meu, zise domnul Jacques, aruncndu-i tnrului o privire de o
sumbr satisfacie. Vetile pe care vi le aduc nu sunt, de altminteri, att de importante pe
ct v-ai putea nchipui.
Ah! Domnule, murmur cavalerul cu fervoare, oricine ai fi i orice veste mi-ai
aduce, fii binecuvntat!... Vorbii, vorbii... v implor... ce veti mi aducei?
Domnul Jacques pstr cteva clipe de tcere, n timp ce d'Assas l examin cu o
nelinite crescnd.
O iubii foarte tare? l ntreb el brusc.
O ador! fcu d'Assas, cu acea ncnttoare naivitate a adevrailor ndrgostii care
simt nevoia de a-i mrturisi pasiunile ntregii lumi. O ador, domnule! Mi-a da i viaa s-o
revd, fie i numai pentru cteva clipe!...
Domnul Jacques scoase un suspin.
Cine tie dac acest nspimnttor personaj, care dispunea de o putere ocult
capabil s zguduie lumea din temelii, nu-l invidia n acele clipe pe srmanul deinut!
Adevrul era c puterea lui aparinea de forele rului! i c celula strlucea de la
tinereea i iubirea prizonierului ei!
i acest sentiment ptrundea pn n sufletul ntunecat al domnului Jabques, aa
cum o raz de soare ptrunde ntr-o temni ntunecat, umed i sufocat de miasmele
descompunerii, numai c aceast raz se stinse aproape imediat, sentimentul disprnd
fr a se mai ntoarce.
Domnul Jacques prea a avea n jur de cincizeci de ani i era de talie mijlocie. Chipul
su avea, pentru cine nu-l studia cu atenie, aspectul insignifiant al burghezului modest
Privirea, de obicei tern i aproape mereu voalat de. Pleoapele lsate, arunca adeseori
sclipiri amenintoare. Minile sale erau foarte frumoase. ai fi zis c sunt mini de prelat.
Cnd era singur i nu se supraveghea, se putea citi n atitudinea sa un fel de superioritate
dispreuitoare, un orgoliu puternic i linitit, un dispre de om cu mult superior celorlali
semeni ai si. Omul acela i putea bate joc, fr ndoial, de gloria monarhilor, putea
declana, dup bunul su plac, rzboaie sngeroase i, cu un semn putea face ca pacea s
domneasc n lume.
D'Assas nu nelegea lucrurile acelea, dar le simea confuz.
Cel puin nelegea c se gsea n prezena a ceva nfiortor, plin de necunoscute, care
putea fi excesiv de puternic i necrutor.
i cum era un om curajos, cel din faa lui nu-i inspira groaza pe care acesta ar, fi vrut
poate s i-o insufle, ci un fel de bucurie surd ce-i cuprinde pe cei tineri, nsufleii de
spiritul cavaleresc i ndrznei n clipa n care se pregtesc s intre n lupt.
Cine suntei dumneavoastr, domnule? l ntreb el.
Numele meu este Jacques, i rspunse fr grab vizitatorul, sunt un burghez
linitit, rud ndeprtat prin alian cu familia Poisson... de altminteri att de ndeprtat,
nct cred c aceast rudenie e, n clipa de fa, ignorat de veriorii mei. Oricum ar fi, am
putut s-o urmresc pe Jeanne de aproape, cci este nepoata mea; frumuseea ei m-a
interesat; cred c nu e fericit i caut mijlocul de a-i asigura fericirea. Iat, deci, cine sunt
eu. Explicaiile mele sunt suficiente?

- 93 -
Michel Zvaco

Nu! i rspunse cu rceal d'Assas; cci ele nu explic nimic. i mai ales aceste
explicaii nu spun cum dumneavoastr, un modest burghez, ai putut obine din partea
regelui ceea ce i un ministru ar obine cu cea mai mare greutate: un ordin de punere
imediat n libertate..
Suntem pe cale s ne nelegem, tinere. Cci suntei dotat cu o rar inteligen i
inteligena faciliteaz tranzaciile. Deci nu credei n imaginea mea de burghez linitit?
Nu, domnule, zise d'Assas, care se simea cuprins de o nelinite confuz.
Aadar, relu vizitatorul, dorii s-o revedei?
V-am mai spus: dac aceast adorabil fiin mi-ar mai putea ncnta mcar o
singur dat privirea... a putea muri fericit!
Nu despre moarte este vorba! Suntei tnr, avei ntreaga via n faa
dumneavoastr, iubirea i poale chiar bogia i puterea v ateapt. Dac bogia i
puterea nu v ncnta, cel puin iubirea poate face din viaa voastr un lung deliciu. V
ofer mijlocul de a o revedea, nu pentru un minut sau o clip, cum v dorii dumneavoastr,
ci n fiecare zi, de a o iubi... i poate, cine tie, de a fi iubit de ea! Nu pentru a muri la
picioarele ei, ci pentru a tri, adornd-o... i mbtndu-v cu srutrile ei...
D'Assas i mpreun minile i, gfind, murmur:
M facei s nnebunesc, domnule!... sau... mai degrab... v batei joc de
disperarea mea!
Tinere, fcu domnul Jacques cu un fel de severitate, nu fac parte din categoria celor
care-i bat joc de oameni...
Totui cred c tii c sunt deinut! tii, trebuie s tii, c nu se mai iese din
Bastilia atunci cnd eti acolo din capriciile regelui!
Domnul Jacques se cut prin buzunare i, fr s scoat un cuvnt, i ntinse o
hrtie.
Cavalerul o citi i tresri violent.
Hrtia era un ordin de punere imediat n libertate!...
Mut de uimire, incapabil s fac mcar un pas, ntinse fr vlag braele spre acel
salvator necunoscut ce-i ptrunsese n celul aducndu-i dubla bucurie: a iubirii i a
libertii.

Dar brusc, pli... cci i se prea c figura salvatorului lua subit proporii uriae care,
din naltul bucuriei neprevzute, l arunca brusc ntr-un abis al disperrii celei mai
profunde... c ua ntredeschis a celulei se va re-nchide pentru totdeauna!...
ntr-adevr, domnul Jacques i recuperase documentul, l mpturise, l pusese cu
rceal n buzunar i-i spusese:
Acum, scumpul meu prieten, aezai-v i s stm puin de vorb!...
n clipa aceea, cavalerul l privi cu atenie pe brbatul care vorbea n felul acesta, cu o
ironie amenintoare ce putea fi decelat cu uurin, orict de voalat ar fi fost ea.
Ascuns sub rece i glacial politee.
Avei dreptate. Vd c voi fi obligat s vorbesc cinstit, pe leau.
E cel mai bun lucru, domnule.
i calea cea mai scurt, tinere. Ai auzit vorbindu-se de cardinalul Fleury?
Cel care s-a ocupat de educaia regelui? Sigur c da!

- 94 -
Marchiza de Pompadour

Ei bine, eu sunt succesorul su, sau mai bine zis, continuatorul su.
Deci am onoarea s vorbesc cu un om al bisericii?
Da, domnule, cu un om al bisericii i rspunse domnul Jacques.
i de data asta puse n voce un astfel de accent. n inut o astfel de atitudini
maiestuoas nct d'Assas, dei puin ezitant, nu se mai ndoi de adevr i se nclin
profund n faa sa.
Domnul Jacques i relu masca obinuit de modestie i continu netulburat:
Nu ocup rangul nalt i situaia privilegiat ale att de nobilului Monsenior Fleury.
Nu sunt demn de aceast situaie. Dar un lucru e sigur: c sunt animat de aceeai
credin profund ca i predecesorul meu; nu fac altceva dect s m conformez riguros
tradiiei ce mi-a fost transmis; i dac am hotrt s rmn pentru totdeauna n culise i
s nu m amestec n afacerile de Stat, asta nu nseamn c nu am dobndit o preioas
influen asupra regelui n ceea ce privete conduita n viaa sa privat... ncercai s m
nelegei bine, domnule. ndrumndu-l pe regele Franei pe calea virtuilor domestice, cred
c fac un serviciu meritoriu regatului... Nu numai pe cmpul de btaie sau n consiliile de
minitri poi s-i serveti cu folos ara. Rolul meu este modest, istoria poate nu-l va
nregistra, dar, salvndu-l pe Ludovic al XV-lea de tentaiile amorului, nu credei c pot feri
Frana de multe mizerii i poate chiar de catastrofe?
Avei dreptate, domnule, spuse cavalerul cu un respect pe care nu se gndea s i-l
ascund. n felul acesta facei o bun i profund politic. Un rege dezordonat, vicios, e o
nenorocire pentru un regat; cheltuielile nesbuite sunt o pacoste, urmat de altele, precum
creterea nemsurat a impozitelor, ce d natere la revolte, dup asta vin rzboaiele
necesare pentru a face rost de aurul cu care s fie pltite nestulele metrese care...
Ajuns aici, cavalerul se opri brusc, livid i tremurnd.
Oh! murmur el. i ea! Ea! Care-l iubete... Da! i e iubit de rege!... Nefericita!...
Domnul Jacques i prinse mna cavalerului d'Assas i i spuse, aproape n oapt:
Ai pronunat nite cuvinte teribile, tinere. Vorbii despre Jeanne-Antoinette
Poisson, nu-i aa? De cea pe care o iubii!... Ei bine, da, regele o iubete! i asta m-a adus
aici!... Ascultai-m bine!...
D'Assas i trecu minile tremurtoare peste fa. Iubirea regelui aproape c o
uitase!... ce anume urma s mai afle?
Regele, relu domnul Jacques, s-a ndrgostit de aceast frumoas copil...
Dar acum ea e cstorit l exclam d'Assas. Soul su...
Nu-i iubete soul! Nici nu-l va iubi vreodat! Cum poate oare un nger s iubeasc
acea monstruoas hidoenie care este domnul Henri Le Normant d'Etioles!..
Da! Da! ncuviin cu nsufleire cavalerul, avei perfect dreptate... nu-l poate
iubi... dar atunci... l va iubi pe rege!
nc nu! zise domnul Jacques.
D'Assas era foarte micat. n clipa aceea nu se mai putea ndoi de loialitatea absolut
a brbatului care-i vorbea. Acumularea de detalii exacte corespunznd cu tot ceea ce tia
s-a dovedit suficient pentru a-i ndeprta ultimele ndoieli.
Dar cum mai suferea, srmanul copil! Stpnit de mn de fier a brbatului din faa
sa, cuvintele abile l fceau s treac brusc de la speran la dezndejde, picurndu-i n
inim o spaim ngrozitoare.

- 95 -
Michel Zvaco

Domnul Jacques nu-l scpa nici o clip din privire.


Doamna d'Etioles relu el, nu-l iubete nc pe rege, Dar nu ntrzie s-o fac...
Oh! gemu d'Assas.
Pare imposibil? Eu o cunosc bine. Am studiat-o ndelung. Are un suflet mare i o
inim de aur. Ignor toate aspectele vieii. i dispreuiete soul. Regele este nc tnr i
frumos i, mai ales, este aureolat de elegana i prestigiul su regal. Cum vrei ca aceast
srman copil s nu-i cedeze imediat?...
Da! Da! Da!... Ah, ct pot suferi!
Asta nu trebuie s se ntmple! Pentru linitea Franei i. Mai ales, pentru linitea
acestei srmane regine care a suferit att de mult i creia eu i sunt profund devotat, nu
trebuie ca Ludovic s comit o nou greeal! Nu mai trebuie ca mizerabila duces de
Chteauroux care a fcut-o s plng att de mult pe regin, care a jucat regatul pe
degete, cum a vrut ea, s fie nlocuit cu o nou metres cu att mai redutabil cu ct va fi
mjii tnra i mai frumoas!...
D'Assas i nbui un suspin, lucru ce-i provoc domnului Jacques o mare bucurie,
bine i nelept disimulat n spatele unei mti de mil profund.
M comptimii? l ntreb cavalerul.
Din toat inima. Cine nu v-ar comptimi? Att de tnr i att de sincer n iubirea
voastr!
Dar, relu brusc d'Assas, cine v-a dat ideea...
De a v cuta? l ntrerupse domnul Jacques. Chiar ea! Jeanne!
Ea! exclam cavalerul cu o bucurie delirant.
nelegei c primul meu gnd a fost s am grij de ea, s-o urmresc n via, s
tiu ce spune, ce gndete. Or, de cteva zile i mai ales n ajunul cstoriei, nu mai
vorbea dect de un cavaler d'Assas pe care vroia s-l revad.
Tnrul cavaler palpita i murmur extaziat:
A vorbit de mine! i-a amintit de mine...
M-am interesat. i am aflat faptul c acel cavaler d'Assas era gzduit la Bastilia
pentru o vin necunoscut. L-am iscodit cu mare atenie pe rege. Care mi-a spus c nu
dorete cu tot dinadinsul s-l in n nchisoare pe acest d'Assas cruia a vrut, pur i
simplu, s-i dea o lecie. I-am pus la lucru pe toi prietenii mei i n mod deosebit pe
contele du Barry, pe care se pare c l-ai rnit, dar care nu v poart pic. Pe scurt, am
obinut eliberarea voastr i iat-m aici!
Iat-v aici! repet mainal cavalerul. Dar... ce... dorii de la mine?
Ce? nc n-ai neles?
Scuzai-m... sunt cam ameit... vorbii-mi mai clar... v implor!
E foarte simplu, rspunse calm domnul Jacques. Am motive s m tem c n foarte
scurt timp Jeanne se va ndrgosti de rege. Dar am credina c, prudent i inteligent
cum o tiu, ea nu se va lansa n aceast aventur dect ntr-un moment de disperare. Dac
ar fi ndrgostit, Jeanne este prea mndra pentru a sacrifica o iubire adevrat vanitii
de a fi metresa regelui... Vrei s fii obiectul acestei iubiri? Vrei s devenii obstacolul de
netrecut ce se va ridica ntre rege i Jeanne?
i v bazai pe mine pentru a juca acest rol! exclam d'Assas fremtnd.

- 96 -
Marchiza de Pompadour

Mrturisesc c lucrul e periculos, zise cu blndee domnul Jacques. Pentru a fi


venic iubit... pentru a o. salva de la dezonoare i disperare pe cea pe care o adorai... va
trebui s luptai mpotriva puterii regale... riscnd s fii zdrobit... pulverizat!... V neleg
ezitarea... Orict ai fi de ndrgostit... suntei tnr i inei la via... La nceput, n
arderea iubirii, v declarai gata s murii pentru a mai revedea o clip femeia iubit, apoi
ncepei s v gndii la obstacolele ce trebuiesc nvinse... E natural, nu v condamn
pentru asta... cci dac stai s v gndii bine... viaa valoreaz mai mult ca o exaltare de
tineree... neleg asta... Dar vd cu regret c Dumnezeu m prsete... c degeaba am
mizat pe ndrzneala voastr Prea bine, asta e! Srmana regin va vrsa n continuare
ruri de lacrimi, Ludovic al XV-lea nu va gsi pe nimeni care s i se opun... i Jeanne va fi
dezonorat!... Adio, domnule !
Pentru Dumnezeu, oprii-v...
D'Assas se interpusese ntre u i domnul Jacques.
Ascultase cu o spaim de nedescris ultimele cuvinte ale celui din faa sa. i-o
nchipuia pe Jeanne n braele lui Ludovic al XV-lea... Orice-ar fi! Da orice-ar fi, acest lucru
nu trebuie s se ntmple!
Ce trebuie s fac? ntreb el, nvins.
Nimic, rspunse domnul Jacques. Nimic n afara celor ce v-am spus: s-o salvai pe
Jeanne, s-o salvai pe regin de o nou umilin i durere, pe rege de o pasiune periculoas
i regatul de noi necazuri!...
Ah! Suntei ntr-adevr un trimis al Domnului! zise d'Assas, nclinndu-se adnc n
faa lui. Scuzai-m, am bnuit... m-am temut cteva clipe de o curs, de un complot...
n faa cruia contiina voastr s-a revoltat. V neleg, copile, zise domnul
Jacques, cu melancolie n glas. Dar, cum vedei, nu e vorba de nici un complot.
Dimpotriv: totul e clar, limpede. E vorba de o datorie de onoare...
Da, da! Chiar de-ar fi s mor!
Ei bine, copilul meu, ascultai-m bine. M duc s fac formalitile necesare. Vei fi
liber ntr-o jumtate de or.
Liber! Liber!... libertatea! murmur n extaz d'Assas.
i dragostea, zise domnul Jacques, care iei imediat, lsndu-l pe cavaler prad
unui torent de sentimente contradictorii care-i sfiau sufletul.
Domnul Jacques se duse imediat n apartamentul guvernatorului Bastiliei, nsoit pas
cu pas de temnicer... Guvernatorul se numea Louis, marchiz de Machault.
Era cel care puin mai trziu va deveni purttorul sigiliului regal. Era un om viclean,
curtezan ndrzne, diplomat de temut, pentru moment fiind n dizgraie n acest post de
guvernator al unei nchisori de stat, unde se plictisea de moarte; i care i-a atras furia
domnioarei de Chteauroux, care pe atunci era atotputernic. Cu un an n urm
marchizul de Machault, ntors din postul de ambasador la Berlin i-a permis s spun c
marele Frederic o numea Cotillon III pe metresa lui Ludovic al XV-lea. Domnioara
Chteauroux s-a plns regelui.
i ce vrei s fac? o ntreb Ludovic al XV-lea.
Trimitei-l la Bastilia, Sire!...
La dracu, scumpa mea! Dac am s-mi trimit gentilomii la nchisoare pentru atta
lucru...

- 97 -
Michel Zvaco

Dar, Sire, zise duces, mucndu-i buzele, cci vedea c puterea s se diminua,
cine v spune c trebuie s-l nchidei pe domnul de Machault? Numii-l guvernatorul
Bastiliei, nu v va putea refuza i ar fi ca i nchis!
Regele ncepu s rd i semn decretul de numire a domnului de Machault, decret ce
fu primit de acesta cu un potop de njurturi, dar, ca un abil curtean ce era, fu nevoit s-l
accepte cu un alt potop, de data asta de mulumiri. Se rzbuna petrecndu-i timpul n
captivitate, cum spunea, nscocind catrene la adresa domnioarei de Chteauroux.
Metresa regelui va sfri prin a pierde tot creditul; cum am mai spus-o, a fost
alungat de la curte cu dou luni nainte de aceste evenimente. Dar Machault, uitat de
rege, continua s, guverneze la Bastilia i ncepuse s se ntrebe cu nelinite dac nu
cumva destinul i hrzise s moar ntre zidurile nchisorii, precum pensionarii si.
n clipa n care domnul Jacques s-a prezentat n faa lui, guvernatorul, care-l
examinase cu mare atenie n timpul precedentei ntlniri cu du Barry, l primi cu o rceal
glacial.
Ei bine, domnule Jacques, dac-mi aduc bine aminte?
Da, domnule guvernator... numele meu este Jacques!
Ei bine, v-ai vzut protejatul? Mulumit? Atunci, adio! V putei retrage.
Scuzai-m, domnule guvernator, ar mai fi... zise umil domnul Jacques...
Ce mai e? V previn c m grbesc.
Perfect. n cazul acesta, v rog s mi-l predai pe domnul cavaler d'Assas, pe care l
voi lua cu mine.
Guvernatorul tresri, nu att din cauza surprizei provocate de aceast noutate, ci din
cauza tonului autoritar pe care-l folosise dintr-odat domnul Jacques.
Ei bravo!... Ai nnebunit!... V asigur c avem pite celule pe aici, care...
Citii! i porunci domnul Jacques.
Marchizul de Machault desfcu hrtia pe care i-o ntinse domnul Jacques i-o citi
dintr-o privire.
E un ordin de punere n libertate cu efect imediat dup toate regulile, zise el dup
cteva clipe.. La dracu, scumpul meu domn... Jacques, suntei un om cu relaii... Cci iat
o hrtie pe care puini au putut-o smulge Maiestii Sale... Se tie prea bine c regele
detest mania unor indivizi de a vrea s ias din Bastilia... cea mai bun dovad fiind eu...
Complimentele mele!... De fapt, cine tie dac nu cumva, ntr-o zi, graie vou, nu-mi voi
ctiga i eu libertatea? Domnule Jacques, n-am s v las s plecai pn cnd nu-mi vei
promite cel puin protecia voastr!
Domnul Jacques se nclin fr s-i rspund.
n timpul acesta guvernatorul, care vorbise, cum se spune, ca s se afle n treab, l
urmrea pe ciudatul su vizitator cu cea mai mare atenie.
Am gsit! exclam el, cu o voce schimbat.
Ce-ai gsit? l ntreb ironic domnul Jacques.
M ntrebam, unde v-ani vzut i am gsit rspunsul!
Ah! Da! zise domnul Jacques, ascunzndu-i cu greu un tresrit.
Da, asta era! V-am vzut la Berlin... pe vremea cnd eram ambasador pe lng
ilustrul Frederic, regele Prusiei!

- 98 -
Marchiza de Pompadour

Domnul Jacques rmase nemicat. ncetior, cu o micare imperceptibil ntoarse


ns spre interior sigiliul unui imens inel ce-l purta pe arttorul minii drepte.
Dar tii c suntei bine schimbat! continu marchizul de Machault. Iat-v n faa
mea pe post de mie. Burghez foarte umil... Pe cnd acolo erai un mare senior cu rang nalt
la curte i salutat foarte respectuos i adnc, de cei mai puternici... Nu-i aa, domnule
Jacques, c suntei cel pe care l-am vzut la Berlin?
Tot ce-i posibil, zise domnul Jacques cu o voce fr relief, am cltorit foarte mult.
Dar acum nu despre mine e vorba. Acum este vorba de srmanul dumneavoastr deinut,
domnule guvernator. Ordinul este n regul, chiar dumneavoastr ai spus-o.
Perfect n regul, chiar prea n regul!
Atunci, pot s-l iau pe cavalerul d'Assas?
E o problem greu de rezolvat. nelegei-m c na v cer mai mult. Dar se petrec
adesea lucruri att de bizare! Presupunei pentru o clip totul e posibil! c semntura
regelui i cea a domnului de Berryer ar fi false.
Mai sunt i sigiliile, zise domnul Jacques, fr a arta n vreun fel c ar fi ofensat.
Da, tiu prea bine, sunt i sigiliile! Dar dac s-a putut imita regeasca semntur, s-
a putut ptrunde i n birouri... e att de uor! Se ia sigiliu, se aplic... i totu-i gata!
Totul este, ntr-adevr, posibil, zise domnul Jacques fr s clipeasc. n cazul
acesta, ce avei de gnd s facei?
Dou lucruri, scumpul meu domn Jacques! fcu domnul de Machault care, n
acelai timp, apsa pe un buton ce corespundea cu un gong exterior.
Aproape imediat domnul Jacques auzi paii a numeroi soldai care se opriser n
anticamer. Dar rmase impasibil. Cu greu se putea vedea pe faa lui o uoar paloare,
dei guvernatorul nu-l scpa din ochi.
S vedem care ar fi cele dou lucruri; zise nepstor misteriosul personaj.
n primul rnd trebuie s m asigur c acest ordin de punere n libertate nu este
fals!
Ct timp v trebuie pentru asta?
Trei zile.
E prea mult, domnule, guvernator. mi trebuie neaprat prizonierul.
Marchizul de Machault rmase ncremenit. Crezuse c omul din faa lui fusese zdrobit
de acea formidabil acuzaie de fals, prost ascuns de acele pretinse necesiti de serviciu.
"i pltete ndrzneala! gndi el. S-l executm acum!..."
i relu:
n privina celui de-al doilea lucru...
A, da!... s vedem ce-i cu cel de-al doilea lucru.
Pi, s vedem: am de gnd s v arunc, cinstit i demn burghez, n carcer cea mai
secret, cea mai. Bine pzit... pn ce...
Ia s vedem: pn ce? ntreb Jacques cu un calm teribil.
Pn ce am s aflu cum o hrtie aa de important, privind un prizonier de stat, se
gsete n minile unui spion al Prusiei!
n timpul acesta, guvernatorul se ndrepta amenintor spre u, vrnd s dea drumul
soldailor pe care-i chemase. Dar, mai iute ca fulgerul, domnul Jacques se interpuse ntre
u i guvernator.

- 99 -
Michel Zvaco

Cu o voce joas, poruncitoare, plin de un fel de mreie a puterii, i zise:


n genunchi! i cere-i iertare!
Cu un gest de nespus demnitate, ntinse mna dreapt, cu degetul arttor pe care
strlucea marele sigiliu al unui inel monstruos.
Marchizul nu-i mai dezlipea privirea de semnele misterioase gravate pe sigiliu,
prnd a fi lovit ca de trsnet. Apoi, privirea, plin de o teroare nebun, urc spre chipul
mbujorat al brbatului din faa sa... dup care fu cuprins de un tremurat convulsiv i se
arunc n genunchi, biguind:
Generalul!... eful suprem al Societii lui Isus!
O. Printe! Iertare, iertare! murmur marchizul de Machault.
Tcere! zise Printele i ridicai-v!
Guvernatorul se supuse cu toat graba.
Iat, zise generalul iezuiilor, vedei, domnule, unde m-a dus ncpnarea
dumneavoastr...
Ah! Monseniore. Cine ar fi putut bnui... ghici...
Gndii-v c o indiscreie din partea noastr putea avea consecine funeste. Regele
Franei detest sfntul nostru ordin i o tii foarte bine! Dac ar ti c sunt n Frana... la
Paris! Cine tie dac nu m-ar arunca n vreo nchisoare. A statului... al crei guvernator nu
vei fi voi, fiul meu!
Ah, blestemat fie firea mea bnuitoare! Nu voi fi niciodat iertat pentru asta!...
Da, zise Printele, numai c eu v iert... Ba, chiar mai mult, promptitudinea i
perspicacitatea voastr mi-au relevat caliti pe care le ignorm i pe care le voi utiliza... S
vedem, fiule, ce rang ocupai n ramura laic a ordinului?...
Al aptelea, Monseniore. nalta voastr bunvoin a fcui s avansez de la rangul
opt la rangul apte acum trei ani.
Bine, ncepnd de astzi, suntei avansat la rangul cinci, srind peste rangul ase.
Vei fi iniiat n privina noilor voastre sarcini, datorii i drepturi de domnul de Bernis...
Cine?... Poetaul la?...
Rangul trei, fiule!
Marchizul de Machault se nclin adnc.
E un om profund i vei fi ncntat de conversai lui. i oricum e superiorul vostru.
Am s-i dau instruciuni i el v va iniia n sarcinile noii demniti.
Cum a putea s v mulumesc, Monseniore!
Servind ordinul nostru, innd scrupulos jurmntul pe care l-ai fcut intrnd n
el. Acela de a fi devotat cu trup i Suflet i de a v supune fr discuii, perinde ac
cadaver... ca un cadavru fr voin!
Sunt gata s triesc i s mor ad majorem Dei gloriam!
Prea bine, fiule... v cunosc, n-am s v pierd din ochi
Nu tiu cum s v mulumesc pentru marea voastr buntate, Monseniore...
S nu mi vorbim de asta. Vei primi instruciuni asupra ctorva lucruri ce. Vor
trebui duse pn la capt n Paris. n clipa de fa am s v dau un ordin ferm.
La ordinele. Voastre, Monseniore!
Foarte bine! Iat-l: uitai imediat cine se afl n faa voastr, dar uitai astfel nct
nimeni, niciodat, nici chiar noi, s nu tie cu cine ai vorbit...

- 100 -
Marchiza de Pompadour

Abia ce generalul a dat acest ordin, c guvernatorul Bastiliei i-a reluat aerul su de
plictiseal amenintoare, de superioritate i de impertinen n faa micului burghez care
era domnul Jacques.
Marchizul de Machault se duse i deschise ua: anticamera era plin de soldai
comandai de un ofier.
nregistrai ordinul acesta de punere n libertate, zise el nonalant unui fel de
comis. Este vorba de domnul ia s vedem... da, da... domnul cavaler d'Assas, o suntei bun
s-mi aducei deinutul de la 214, adug el ofierului, regele l-a graiat!
Zece minute mai trziu, cavalerul d'Assas i fcea apariia n faa guvernatorului i,
toate formalitile fiind ndeplinite, iei de la Bastilia.
Dup ce trecu de podul mobil, cavalerul, palid i emoionat de aceast nesperat
eliberare, respir adnc i murmur:
Drace, ct de bine poate fi! i Parisul ct de frumos! Ce bine e s trieti!...
i, ntorcndu-se spre domnul Jacques, ce-l privea surztor:
Cum pot s v mulumesc?
Fiind fericit! i rspunse domnul Jacques.
Dup care se ndeprt imediat, lsndu-l pe cavalerul d'Assas beat de fericire i de
libertatea rectigat, puin apsat de ciudenia personajului. Cnd se dezmetici,
cavalerul d'Assas vru s-l rentlneasc pe domnul Jacques, dar acesta dispruse pe
strduele nguste i ntortocheate ce nconjurau Bastilia ca o pnz de pianjen.

Capitolul XVII Curtezana

Domnul Jacques intr n casa sa de pe strada du Foin unde-l gsi pe du Barry


ateptndu-l, ronind biscuii pe care-i muia ntr-un muscat de Frontignan din care buse
deja o jumtate de sticl.
S-a fcut, zise el, de cum intr. Cruntul vostru duman e liber. Dar nu vei face
prostii, nu-i aa? Gndii-v c, totui, cavalerul d'Assas v este prieten... i-mi este
prieten!
Dumneavoastr, poate! Dar...
Scumpul meu, zise domnul Jacques privindu4 cu duritate pe du Barry, se pare c
muscatul nu v face bine. V inspir gnduri de revolt... Iat cele dou bonuri pe care vi
le-am promis... Cincizeci de mii de livre pentru a fi prietenul unui amrt de stegar din
regimentul din Auvergne mi se pare un pre foarte bun!
Du Barry lu cele dou hrtii, le vri n buzunar i se nclin, mormind:
S-a fcut, voi fi prietenul, cavalerului.
i ca dovad o s-mi facei rost pentru ei de o invitaie la balul Primriei unde va
participa i Maiestatea Sa.
Dar nu vor fi invitai dect demnitarii i oamenii de la curte!

- 101 -
Michel Zvaco

Asta nu m privete, i zise cu rceal domnul Jacques. Invitaia mi trebuie mine.


Ah! Apropo, era s uit: mi mai trebuie o invitaie pentru o domnioar... m rog, doamn...
pe care sper s v-o pot prezenta.
Frumoas?
S-l bagi n pct i pe un sfnt.
Nobil?
Se numete Juliette Bcu.
Du Barry ddu din cap nemulumit.
Bineneles, relu atunci domnul Jacques, invitaia nu va fi pe numele de Juliette
Bcu. Dai-i un nume care s fac posibil invitarea la curte. Ateptai... s m gndesc...
de ce nu s-ar numi contesa du Barry?
Pur i simplu? se sufoc de indignare du Barry. Dar nu sunt cstorit!...
Fleacuri! V-ai cstorit n secret. Motive personale v-au obligat s ascundei
cstoria un timp... asta va atrage atenia asupra ei... i poate c regele va binevoi s-o vad
i s-i remarce frumuseea.
Du Barry era palid ca un mort. Avu o ultim zvcnire de demnitate, nu att din
contiin, ct din morga rasei:
Domnule, zise el cu voce joas i dinii strni. Luai aminte i nu-mi cerei prea
mult! Luai aminte s nu m mpingei la revolt!
Da? i ce-o s facei atunci?
Atunci, domnule!... fie ce-o fi. Voi vorbi...
i nelegerile noastre?... Ei bine, vorbii!... Vei afla atunci c vei muri ca spion n
solda Prusiei!... n ceea ce m privete, mi-am luat toate precauiile. Adio, conte! De astzi
nu mai existai pentru mine!
Iertare! bigui du Barry, aruncndu-se n genunchi. M voi supune!
Fie! fcu domnul Jacques ridicnd din umeri. Suntei ca un copil. Atunci, pe
mine?
Da! zise contele ridicndu-se.
Cu dou invitaii.
Le voi avea!
Una pentru cavalerul d'Assas.
Da... da!
i cealalt pentru doamna contes du Barry!
La captul puterilor, contele fcu disperat un semn cu capul i iei. Furia clocotindu-i
n suflet.
Domnul Jacques atept cteva minute, timp n care contele du Barry s se
ndeprteze suficient. Apoi ncuie uile, trase draperiile i descuie dulapul secret din care
scoase cteva hrtii pe care ncepu s le adnoteze.
Apoi scrise vreo douzeci de scrisori...
Toate aceste activiti l inur ocupat pn seara... Pe la ora opt seara cin. Masa se
compunea, aproape invariabil, cum ne-o arat notele timpului, dintr-o sup; un pete,
puin carne alb de pasre i ca butur, ap puin colorat cu vin rou. Dimineaa,
petele era nlocuit cu o legum verde i carnea de pasre cu carne de vit sau cu ou.

- 102 -
Marchiza de Pompadour

Se nnoptase bine cnd domnul Jacques i termin modesta cin, care-i fusese
servit de un servitor tcut ca o umbr.
Se ridic i. Dup ce-i consult un carnet plin de note, iei.
Dup multe ocoluri, ajunse pe vechea strad des Barres i intr ntr-o cas modest.
n jur era ntuneric i nu se auzea nici un zgomot. Casa prea adormit.
Cu toate acestea, domnul Jacques ptrunsese fr nici cea mai mic ezitare pe o alee
ntunecoas i ncepu s urce o scar foarte abrupt, inndu-se cu o mn de frnghia ce
servea de balustrad. Ajunse astfel la ultimul etaj, ezit o clip, apoi btu la o u.
Dup cteva secunde i se deschise i n cadrul uii apru o tnr, ce inea n mn o
lamp, privindu-l cu nedisimulat curiozitate pe acest vizitator nocturn.
Domnul Jacques, cu plria n mn se nclin i, cu o voce aproape respectuoas,
zise:
Domnioar, vrei, n ciuda orei naintate, s-mi permitei s intru cteva clipe?...
Domnioar!... Or naintat!... Cele dou cuvinte o fcur s zmbeasc, un zmbet
iute reprimat, pe tnra care-i rspunse:
Intrai, domnule"nu m deranjai niciodat. Cnd sunt singur, ca n seara
aceasta.
Domnul Jacques intr, se aez n fotoliul pe care i-l indic stpna casei cu o privire
rapid, ce avea obinuina de a judeca repede i bine, inspect la nceput camera, apoi i
stpna.
Camera, pe jumtate salon, pe jumtate dormitor, coninea un pat frumos, cteva
fotolii, un clavecin i cteva pnze agate pe pereii acoperii cu un tapet din mtase.
Toate erau uzate, srccioase, se vedea mizeria decorat i savant ascuns.
Femeia era n ntregime frumoas. Era o creatur magnific ce strlucea prin tinereea
sa cu ochi de catifea neagr ce fceau s strluceasc mai tare, prin contrast, prul de un
blond aprins. Purta o toalet de interior de un bun gust uimitor. Se exprima cu uurin,
iar n vocea sa nu se fceau simite nici una din acele stridene ce se aud adesea la
nefericitele proteste ale amorului. Cci tnra era o curtezan!...
Domnul Jacques, terminndu-i acest dublu, examen, ntinse mna spre clavecin i
ntreb:
Cntai?
Da... destul de bine. Dorii s...
Se ridicase, supus, gata s satisfac dorinele muzicale ale vizitatorului pe care
ntmplarea credea ea i-l trimisese.
Mulumesc, fcu domnul Jacques, linitind-o cu un gest. Simpl curiozitate.
Scuzai-m, dar spunei-mi, vd pe perete cteva pnze nesemnate.
Eu le-am fcut, domnule. Am nvat s pictez i, cum vedei, nu-s mai rele ca ale
altora, ba, dimpotriv, fat o copie de pe "Voyage Cythere" pe care...
Vd, vd... Stai jos, copila mea. Aadar, pictur i muzic. cu att mai bine.
De ce cu att mai bine? ntreb uimit tnra.
Spunei-mi, relu domnul Jacques, dumneavoastr suntei numita domnioar
Juliette Bcu?...
Da, domnule... dar mi-am schimbat numele, pe care-l gseam puin vulgar.
Da, tiu... vi se spune acum domnioara Lange.

- 103 -
Michel Zvaco

L'Ange! zise Juliette Bcu rznd. Asta e. Un nger uor depravat, poate! Dar ce
vrei, trebuie s triesc!
tiu, tiu... zise domnul Jacques cltinnd din cap.. Avei o existen grea, copila
mea i trebuie s v fie foarte greu, frumoas i inteligent cum suntei.
Suntei preot? fcu Juliette Bcu, nu fr nelinite.
Nu neg, rspunse domnul Jacques. Credei ce vrei despre mine. Nu are
importan. Este vorba despre dumneavoastr, nu despre mine i ceea ce este important,
este...
n clipa aceea dintr-o camer vecin s-au auzit ipetele unui copil trezit i care-i
strig mama. Juliette Bcu se ridic grbit i zise:
Scuzai-m cteva clipe, domnule, s-a trezit copilul i cere de but, srcua!... Vin!
Vin! Nu mai plnge, scumpa mea!
n timpul acesta intr grbit n camera vecin i se apleca asupra unui ptu de copii
n care dormea o feti de doi-trei ani, un ngera cu ochii brun-aurii, cu prul buclat,
mbrcat ntr-o horbot de dantele.
Cci dac totul era trist i uzat n aceast cas, ptuul copilei era o minune, de o
elegan i o bogie surprinztoare.
Vznd-o pe Juliette, copila i ntinse minutele spre ea i ncepu s surd. Juliette i
ddu s bea puin lapte dintr-o cecu de porelan. Copila bu, i mbria mama i,
lsndu-i capul pe pern, adormi imediat, surznd.
Curtezana, ce devenise dintr-odat foarte grav, se aplec i-o srut uor pe frunte,
apoi, dndu-se napoi doi pai, o contempl cu o expresie de tandree greu de descris.
Fata dumneavoastr? o ntreb, cu o voce ce-o fcu s tresar.
Se ntoarse i-l vzu pe oaspetele su care, curios, intrase i asistase la aceast scen
de familie.
Nu, zise ea n oapt, nu e fiica mea.
i ntorcndu-se n cealalt camer, adug:
E Anne... sora mea mai mic...
Da, copila se numea Anne Bcu!... Va purta mai trziu numele de Lange, ca i sora sa,
pe care o va moteni... i, mult mai trziu, pe 8 decembrie 1793, capul i va cdea pe
eafod!...
Dar s revenim la povestea noastr.
E un copil foarte frumos, relu domnul Jacques i dac nu m nel, o iubii foarte
mult, nu-i aa?...
Aa e, domnule!... Totui, cred c avei s-mi spunei ce vai... c n-ai venit n
calitate de... m rog... client! Faptul acesta m face s am ncredere n dumneavoastr, de
aceea v spun: copilul acesta nseamn totul pentru mine. Cnd srmana mea mam a
murit, acum doi ani, mi-a lsat cu limb de moarte s am grij de srmanul copil rmas
orfan... Ce puteam face: mi-am luat n serios rolul de mam! i eu, cea care sunt obligat
s joc comedia amorului ca s pot tri, ei bine, nchipuii-v c simt c iubesc cu adevrat
pe cineva! Simind, c, la rndul meu, sunt iubit! E ca i cnd a avea un copil al meu!
Cnd sunt singur, lng ptuul ei i-o privesc pe micua mea Anne, gndindu-m la cele
ce v-am spus, adesea plng... ca i acum!...

- 104 -
Marchiza de Pompadour

Juliette Bcu sau domnioara Lange, sau, dac vrei, domnioara L'Ange, luai-o
cum vrei i terse ochii n care strluceau cteva lacrimi.
"S m fi nelat? mormi domnul Jacques printre dini. S fi dat peste o femeie care
are suflet? Va fi greu s-o conving!"
Ce-ai spus, domnule?
Nimic M gndeam la destinul aparte care i mpinge pe unii oameni, fie ei brbai
i femei, s se abat de la calea cea dreapt. Voi, de exemplu, judecnd dup atitudinea,
dup inuta ce-o avei, dup cele vzute i auzite ast-sear, de cnd sunt aici, suntei
nscut pentru a fi o bun femeie de cas, fericit i mndr s-i fie devotat i fidel
soului su, crescndu-i cu dragoste copiii...
Juliette izbucni n rs, dnd la iveal dou strlucitoare iruri de perle care strluceau
n culcuul roz al gingiilor.
Acest hohot brusc de rs, aceast mobilitate a ideilor preau s-l fi linitit pe demnul
domn Jacques.
V mir ceea ce v-am spus? exclam Juliette, printre hohotele de rs... Rd...
scuzai-m, v rog. Dar ceea ce e ciudat, e ceea ce-mi spunei dumneavoastr!... n ceea ce
privete copiii, nu zic nu. Cred c i-a putea iubi. i, n plus, cu micua Anne... nu e totui
acelai lucru!... Dar n ceea ce privete fidelitatea... sau s am un so... a, nu, nu e de
mine!... Srmanul nefericit! l plng!... Iat-m c sunt pe cale s m spovedesc n seara
asta...
Vorbii, vorbii fr team, scumpa mea copil... dup aceea voi vorbi i eu!
Fie! Nu prei a avea aerul c suntei contient de cauzele care ne oblig pe noi,
curtezanele, obiecte ale plcerii, s ducem o via pe care o considerai, fr ndoial,
imoral. Pentru unele, cauz e mizeria... de fapt. Pentru cele mai multe dintre noi. Pentru
altele... i e cazul meu, cauz e alta: setea de plcere, iubirea a tot ceea ce strlucete, fie
ele toalete sau bijuterii...
Da! Da! o ntrerupse domnul Jacques, perfect calm. n cazul acesta, permitei-mi s
v ofer ceva!
Spunnd acestea, scoase din buzunar o cutiu mbrcat n piele de antilop, pe care
o deschise i n culcuul de mtase al cutiei strluceau de-i luau ochii o pereche de
cercei... dou solitare de o transparen perfect i mari ct dou alune.
Juliette lu cutia cu o mn tremurnd i murmur:
Oh! Domnule... vrei s v batei joc de o srman fat!...
Absolut deloc! Diamantele v aparin!
Mie! Sunt ale mele!... Dar cerceii valoreaz pe puin treizeci de mii de livre!...
Patruzeci de mii de livre fiecare, copila mea: adic optzeci de mii de livre!...
Juliette plise i simea c se sufoc. Dup cteva clipe, faa i se mbujora i alergnd
spre o oglind nalt ce ocupa o bun bucat dintr-un perete, ncerc s-i pun cerceii,
dar nu reui, cci minile i tremurau prea tare.
Lsai-m pe mine, fcu domnul Jacques, la fel de linitit.
i cu o micare sigur, cu o ndemnare de invidiat, i puse cerceii la urechi.
n faa oglinzii Juliette se nvrtea fericit, admirndu-se.
Ct sunt de frumoi! Dumnezeule, ce frumoi sunt!...
Haidei... venii i v aezai... o s-i admirai n voie dup ce voi pleca...

- 105 -
Michel Zvaco

Oh! Lsai-m cel. Puin s v mulumesc!


Cu plcere! Dar cel mai bun mod de a-mi mulumi ar fi s v continuai
spovedania...
Juliette. Aflat nc sub influena surprizei i bucuriei, veni i se aez la locul ei i,
de data asta, cu un aer serios din care rzbtea ntregul su respect pentru fabuloasa
generozitate a necunoscutului, relu:
Spovedania mea nu e lung, domnule! Iubesc la nebunie dansul, ador bijuteriile,
am o adevrat pasiune pentru toalete... Mrturisesc c toat viaa am visat ceea ce nu se
va realiza niciodat: adesea cnd m gndesc la acest vis, m vd ntr-o magnific sal de
bal...
i suntei mbrcat ca o regin, o ntrerupse, surznd, domnul Jacques, suntei
nvemntat i plin de bijuterii ca una din acele frumoase doamne de la curte pe care le-
ai vzut trecnd atunci cnd mergeau la un spectacol.de gal sau...
Aa e! Oh, da! Aa e! exclam Juliette btnd din palme.
V vedei intrnd n sala de bal, sal ce ar putea fi cea de la Luvru, de exemplu, sau
alta asemntoare... cobori din trsura mbrcat toat n mtase, ntinznd mna unui
frumos gentilom i ridicndu-v jupa de mtase, aruncai o privire spre mulimea ce v
admir i v soarbe din ochi...
Dumnezeule! E aa cum mi-am visat! Ai spus, cuvnt cu cuvnt, ceea ce voiam eu
s spun!...
S mergem mai departe, relu bunul domn Jacques, surznd. Purtai bijuterii
splendide, ca o duces, sau, cel puin ca o contes... Pe frumoasa voastr frunte, o coroan
btut cu pietre preioase, la urechi, cei doi solitari care strlucesc, ca i acum, la gt avei
o rivier de perle, pe degete inele cu safire i smaralde...
Ah, domnule, suntei un mare poet, sau un foarte profund filozof.
n sala de bal vei fi admirat, srbtorit, cei mai ilutri gentilomi i vor disputa
onoarea de a dansa cu voi, dar nu vei acorda aceast favoare dect celor mai importani...
poate numai prinilor... i poate regelui.
Juliette Bcu scoase un ipt ce se apropia de spaim.
Domnule, fcu ea cu o voce tremurtoare, ajunge, v rog. Mi se face fric, cci mi
ghicii toate gndurile i apoi, e o cruzime, s m amgii cu imaginile unui paradis pe care
nu-i voi atinge niciodat i care va rmne doar un vis.
Copila mea, acest vis va fi o realitate, oricnd doreti! i spuse simplu domnul
Jacques.
Nebunie! Imaginaie! murmur Juliette.
Oare? E nebunie? Sau simpl imaginaie? Chiar t cele dou briliante pe care le
purtai?
E adevrat, domnule! zise cu tristee Juliette. Dar aceste dou diamante, orict de
frumoase ar fi, pot fi cumprate. E de ajuns s ai bani. Dar ceea ce nu se poate cumpra
cu nici un chip este un titlu de noblee, care nseamn consideraie, un so, un blazon,
adic acele lucruri ce-i permit intrarea la acele petreceri simandicoase unde nu sunt
admise dect doamnele din lumea bun...
Domnule Jacques se ridicase.
Venii, i zice el.

- 106 -
Marchiza de Pompadour

Unde? l ntreb ea, uimit.


Venii totui. Sper c nu v este fric de mine, nu-i aa?
Domnul Jacques iei din apartamentul a crui u curtezana o nchise cu cheia. Se
gseau pe palierul spre care ddeau dou ui: la dreapta, cea a Juliettei, la stnga, cea a
unei locuine neocupate de trei luni.
Spre marea stupefacie a domnioarei L'Ange, domnul Jacques scoase o cheie din
buzunar i descuie ua apartamentului neocupat. Intrar, nchiznd ua cu cheia.
Se gseau ntr-o camer pe care o lumin o singur fetil, cu o lumin palid i
trist. Camera era goal. Nu exista o singur mobil, nici mcar un scaun...
Vrei s intrai m camera aceasta? zise domnul Jacques artnd spre o draperie din
stof groas care odat ndeprtat, permitea intrarea n camera vecin;
Juliette Bcu ndeprt draperia i, scond un mic ipt de surpriz, se opri uimit,
ca n faa unei priveliti din "O mie i una de nopi" !...
Visez! Visez! biguia ea.
Intrai totui! i zise domnul Jacques, mpingnd-o cu blndee de ia spate.
Camera n faa creia se oprise Juliette, cu un extaz al admiraiei i aproape cu fric,
era bine proporianat, oferind un spaiu generos i fiind magnific mobilat i iluminat
vde dou candelabre cu ase brae.
Juliette ptrunse nuntru n vrful picioarelor, cu un fel de respect religios.
i ochilor ei uimii le fu oferit un spectacol fantastic.
Pe canapea i pe fotolii erau ntinse diversele piese ale unui costum de curte, aa cum
numai o doamn din marea nobilime i permitea s poarte la marile ceremonii. Nici un
detaliu nu fusese uitat n acest vrtej de mtsuri, batist din cel mai fin, dantele: jupoane
mpodobite cu dantele din Spania, jupoane cu ntrituri din cercuri de balene, acoperite cu
mtase neagr de Lyon, corsaj cu mneci scurte, lenjerie din mtase roz ajurat, garnituri
din satin roz, pantofi cu tocuri subiri, cambrate, cum purtau elegantele, epocii.
Juliette, dus de instinctul cochetriei, uitase de domnul Jacques i, plin de
ncntare, scotocea prin. Acele minunii pe care o zn bun prea s le fi lsat special
pentru ea.
Nu v mai spunem ce s-a ntmplat cnd, ntorcndu-se, a vzut, nirate pe o
msu de lac, mai multe cutii cu bijuterii deschise!...
Una dintre ele adpostea rivier de perle cu o strlucire minunat.
n alta se gsea o delicioas coroan de contes, ncrustat cu perle i diamante. Iar
ntr-o a treia erau brri, inele pe care smaraldele, safirele, rubinele i ncruciau
strlucirile.
Erau n acele cutii suficiente bijuterii care ar fi bucurat-o pe regina Marie Leczinska i
ar fi mpodobit-o n rarele seri n care srmana fiin neglijat era admis de regalul i
dispreuitorul su so.
i aceast adevrat avere se nfia ochilor uimii ai Juliettei ca ieit de sub o
baghet magic.
Negsind alt mijloc de a-i exprima emoia, czu n genunchi i ncepu s plng.
Generalul iezuiilor o contempl cteva clipe cu un surs i cu acea sumbr i
superioar satisfacie a brbatului superior n faa acestor slbiciuni femeieti, apoi o btu
pe umr i i zise:

- 107 -
Michel Zvaco

Acum, s mergem!...
Juliette tresri.
Cu o iueal nebnuit: domnul Jacques stinse toate lumnrile i cufundat brusc n
ntuneric, curtezana murmur:
N-a fost dect un vis!...
Domnul Jacques o lu de mn, o ajut s se ridice, o conduse pe palier, nchise ua
feericului apartament cu cheia i o nsoi, pe Juliette n apartamentul ei.
Ei bine? o ntreb el surznd. Srmana fat tremura.
Ah, domnule, zise ea, de ce m-ai fcut s ntrevd paradisul, ca s m aruncai
apoi n mizeria i existena obscur pe care o duc! E un lucru att de crud!
Ajunge! fcu domnul Jacques, pe un ton devenit brusc grav i aproape
amenintor. V-am artat toate aceste lucruri pentru a v demonstra c nu vorbesc n van,
c dispun de bogii regeti i c, dac vreau, v pot ajuta s ptrundei n acel paradis pe
care l-ai ntrevzut sau pot s v las s v prvlii n infern sau, n cel mai bun caz. V-a
putea lsa n purgatoriul actualei voastre existene. Ascultai-m, deci, cu toat atenia. De
dumneavoastr i numai de dumneavoastr, depind fericirea i bogia.
Vorbii, domnule, i zise Juliette, cu o voce tremurnd.
eful suprem al puternicei Societi se reculese cteva clipe. Apoi i spuse:
Suntei srac, v gsii ntr-o situaie mizerabil; suntei dispreuit, locuii ntr-o
cas sordid i ntr-un apartament n care cu tot bunul vostru gust i strduina de a-l
ine curat nu putei ascunde mizeria i srcia; avei o surioar pe care o iubii ca i cnd
ar fi propriul vostru copil i acest copil va fi supus acelorai umiline ca i voi. Am
dreptate?
Vai! Da... n ceea ce m privete... dar n ceea ce o privete pe micua Annette, v
jur c voi ti s-o feresc de toate astea!...
Vrei s devenii bogat, respectat, adulat? relu misteriosul personaj, ca i cnd
n-ar fi auzit-o. Vrei s locuii ntr-un palat princiar? Vrei s asigurai surioarei voastre un
viitor fericit, iar viaa voastr s fie o venic srbtoare?
Juliette, fremtnd de emoie, i mpreun minile.
n privina sorei voastre, m oblig s am eu grij de ea, relu el; va fi crescut la
ar, ntr-un sat n apropierea Parisului, unde putei s-o vedei de cte ori dorii. Iar mai
trziu i voi asigura cea mai frumoas educaie n cteva strlucite pensioane. Acceptai?...
Juliette, prea emoionat pentru a mai putea vorbi, ncuviin din cap.
Bine. Acum, n ceea ce v privete, iat care va fi viaa voastr: vei locui ntr-un
palat pe care am s vi-l indic eu. Palatul, unul dintre cele mai vechi i mai frumoase din
Paris, este situat pe insula Saint-Louis, pe cheiul d'Anjou.. Mai nainte cumprasem pentru
voi chiar palatul ducesei de Chteauroux, pe cheiul Augustinilor, dar, adug el cu un
surs livid, am fost obligat s-l cedez acum cteva zile unuia dintre prietenii mei... domnul
d'Etioles... i poate c e mai bine aa...
Domnul Jacques rmase cteva clipe serios, gndi tor, cu ochii pierdui n gol, Juliette
l examin cu o team cu greu ascuns. Cine era acel formidabil brbat care apare brusc n
viaa unei srmane fete, ca ea, ntinzndu-i mna atotputernic i, smulgnd-o din
mizerie, o face s ntrevad o via regeasc?

- 108 -
Marchiza de Pompadour

Spre ce fel de destin, mre su mizerabil, se va ndrepta de-acum viaa sa? Ce rol
misterios i de temut i era dat s joace de acu n ncolo?
i ddea perfect de bine seama c dac necunoscutul, alesese dintre mii de alte
posibiliti cci fr ndoial o studiase bine era pentru c frumuseea i poate chiar i
poftele sale i puteau fi utile...
Pentru ce?... Nu ncpea ndoial c brbatul din faa sa trebuia s duc la bun sfrit
o oper mrea...
Deci, relu domnul Jacques, vei merge s locuii n palatul pe care vi-l voi indica
eu n mod expres peste dou zile. l vei gsi amenajat, cu tablouri pictate de Watteau,
trsur, rochii i bijuterii asemntoare cu cele ce le-ai vzut n seara aceasta...
Acceptai?...
Accept! zise curtezana cu o voce tremurnd de emoie.
Odat ajuns acolo, continu domnul Jacques, vei duce viaa doamnelor din nalta
societate. O actri din teatrul Maiestii Sale va veni s v dea lecii de etichet i v va
nva reverenele. De altminteri v va fi uor s nvai nimicurile astea. Vei primi, vei
da supeuri i baluri. Privii mult n jurul vostru i vorbii ct mai puin cu putin... n fine,
n cteva zile, dup ce v vei fi instalat, vei primi, ca i soul dumneavoastr, o invitaie la
balul Primriei.
Soul meu! exclam Juliette.
Da. Un gentilom perfect de la curte, pe care l-ai luat de so n secret, acum doi ani
i de care motive de familie foarte puternice v-au inut, spre marea noastr tristee, departe
i pe care l revedei n sfrit n capital, cu cea mai mare bucurie posibil... cci pe acest
so l iubii i-l adorai...
neleg, bigui Juliette.
Oricum nu avei de ce v teme. Vei gsi ntr-o caset de pe emineul din camer
toate hrtiile de familie care v sunt necesare... Mai departe... Deci: vei merge mpreun
cu soul dumneavoastr la srbtoarea oferit de oraul Paris n onoarea regelui n vechiul
palat al Primriei...
Domnul Jacques se oprise din nou.
Juliette nelese c punctul culminant al discuiei abia acum urma.
i ce ar trebui s fac eu la balul de la Primrie? l ntreb ea.
Domnul Jacques arunc o privire nelinitit asupra curtezanei.
"Nu cumva e prea inteligent? mormi, ca pentru sine. De fapt... e chiar mai bine!"
i-i rspunse:
Ce-ar trebui s facei?
Da! V cer s-mi spune-i ce-ar trebui s fac la balul acesta.
S v facei iubit! zise generalul cu o voce surd.
De cine? bigui Juliette.
De omul care v va fi indicat de...
De...?
De soul vostru!
Urm un lung minut de tcere sinistr. La prima vedere prea foarte simplu: s se
fac iubit!... Dar Juliette nelegea c iubirea ce-i era impus nu era dect nceputul
sarcinilor teribile care o ateptau.

- 109 -
Michel Zvaco

n timpul acesta puternicul i sumbrul personaj al crui profil ncercm s-l descriem
aici reflecta adnc.
Oare ezita?...
Sau, mai degrab, era iritat de mijloacele pe care era obligat s le foloseasc pentru a-
i exercita puterea i a-l combate pe rege?
Cine poate ti!...
Lucrurile acestea se subneleg i sper c nu avei nimic de comentat? relu el
brusc discuia.
Dispunei de trupul i sufletul nostru, zise Juliette.
n ceea ce privete discreia de care trebuie s dai dovad... averea voastr viitoare
e o asigurare. Acum, copila mea, c suntem de acord, s procedm ca doi buni
comerciani, care nu se mulumesc numai cu vorbe. Ca aconto, v dau optzeci de mii de
livre, reprezentnd valoarea celor dou diamante. i asta fr s tiu dac suntei cea de
care am nevoie. E rndul vostru...
Dar eu ce v pot da? ntreb, pierdut, Juliette..
O semntur. Verba volant, scripta manent. nelegei latina?
Nu... au uitat s m nvee.
Cu att mai ru!... Doamna d'Etioles o tie!... i mai tie ea i alte lucruri.
Doamna d'Etioles?...
Aa am spus?... Nu conteaz. n orice caz, asta ar nsemna: vorbele zboar, scrisul
rmne. Iat deci hrtie n bun i legal form pe care v rog s binevoii a o semna i a o
data cu ziua de astzi i n care s certificai c totul este n conformitate cu realitatea.
Juliette lu hrtia pe care i-o ntindea domnul Jacques i, citind-o, pli. Acea hrtie
ntrecea n violen toate surprizele pe care le trise n acea sear.
Iat-i coninutul:

"Eu, contesa du Barry, metresa en titre i favorita Maiestii Sale regele Ludovic al XV-
lea, afirm i certific c m numesc n realitate Juliette Bcu: c prin furtul unor hrtii am fcut
s fiu considerat o doamn din nobilime, c, n schimbul sumei de cinci sute de mii de livre
care mi-au fost promise, fr a mai pune la socoteal i alte avantaje, m oblig eu, srman
curtezan, rebut al societii, s m fac iubit de rege, pentru care de altminteri nu am dect
dispre, fr nici o urm de ur; certific faptul c, nainte de a ajunge la situaia nalt pe
care o ocup, am trit de pe urma amorului pltit, vnzndu-mi farmecele celui care oferea mai
mult i c tristul rege care-i imagineaz c m-a avut, fiind primul, este ultimul dintr-un lung
ir de amani care ar fi ajuns pentru dou sau trei ca mine."

Juliette Bcu se mbujor, apoi pli.


Ceva ce semna cu o lacrim strlucea n colul ochilor.
Semnai? o ntreb cu rutate domnul Jacques. Dac semnai, vei fi bogat. Cci
nu voi folosi niciodat aceast hrtie... dac v vei supune ordinelor mele.
Contesa du Barry! Amanta regelui! biguia Juliette nucit de tot ce se ntmpla.
Favorita lui Ludovic al XV-lea!... adic o avere imens; dreptul de a comanda n
Frana i, de ce nu, chiar i n Europa! Srbtori! Onoruri! Toate bogiile Indiilor la
picioarele voastre!...

- 110 -
Marchiza de Pompadour

- Semnez! gfi Juliette.


i, repezindu-se cu hrtia spre un secretaire, dat i paraf documentul.
Acum, zise domnul Jacques, recopiai documentul cu mna voastr i semnai-l din
nou...
Curtezana se supuse.
Domnul Jacques lu linitit cele dou hrtii, le usc, le mpturi i, cu un aer vistor,
le puse ntr-un portofel ce se nchidea cu cheia i pe care-l purta agat de gt pe sub
veminte.
Dup care i puse plria pe cap i se ndrept spre u.
O clip, domnule. Cnd am s v mai revd?
Poate n noaptea asta, poate niciodat, cine tie?
Dac n-am s v mai revd vreodat, cum am s tiu ce avei de gnd?
Nu v facei probleme. Orice ai fi, umil curtezan sau favorit a regelui, trebuie s
tii un singur lucru: sunt cu ochii pe voi...
i cum v numii? relu Juliette, dobort de spusele lui.
Numele meu este Jacques, domnul Jacques, zise calm ciudatul i enigmaticul
vizitator.
Cnd curtezana Juliette Bcu i reveni, domnul Jacques dispruse, iar ea se ntreba
dac nu cumva totul fusese un vis minunat... dac nu cumva adormise n fotoliu i
avusese un comar...
n clipa aceea se privi n oglind i vzu cei doi solitari ce strluceau la urechile sale...
Nu, nu visase!

Capitolul XVIII Palatul d'Etioles

Dup ce a trecut de poarta Bastiliei, cavalerul a respirat adnc de cteva ori aerul
libertii; dup ce fu sigur c liberatorul su dispruse, scutindu-l de prezena sa, ca i de
nelinitea pe care i-o provoca nelinite pe care cavalerul o considera ca pe o mare
ingratitudine deci, cnd n sfrit fu convins c era liber, sau cel puin n acea stare care,
n vremurile acelea de absolutism regal n care din zece trectori unul era agent secret
nsrcinat s-i supravegheze pe ceilali nou, semna a libertate, apuc n grab drumul ce
ducea spre strada Saint-Honor.
Mergea voios, cu nasul n vnt, cu mna pe garda spadei ce-i fusese napoiat la
corpul de gard ah sumbrei fortree.
N-ar fi fost sntos s fie privit chior de cineva n acele momente.
Cci cavalerul era plin de elan i de hotrre, gndindu-se la cele ce i le spusese
demnul domn Jacques; era mpins de acea stranie conspiraie care ar fi trebuit s o arunce
pe Jeanne n braele regelui Franei...

- 111 -
Michel Zvaco

El, un simplu stegar, un srman ofier subaltern, se va gsi n lupt cu regele! Cu


Ludovic al XV-lea!... Va fi rivalul lui!
Ca i acei cavaleri rtcitori ai timpurilor eroice, i spunea c, pentru a o salva pe
doamna viselor sale, era gata s-i dea viaa!...
Lupta va fi nspimnttoare! Dar curajul su era la nlimea aciunii titanice care
trebuia s salveze blnd i frumoasa fiin de primejdiile care o nconjurau, la nevoie s-o
salveze de ea nsi! Iar pentru el, pe care aceast dovad de devotament s-ar putea s-l
coste capul, nu cerea nimic.
Da! Nimic!... Una peste alta, cavalerul gndea precum un don Quichotte, dar ca un
don Quichotte plin de tineree, un don Quichotte mai puin ridicol i mult, mult mai
frumos!
Bunul apostol nu-i mrturisea c, sub acest frumos devotament, exist pur i simplu
o iubire fr sperane de vindecare, o pasiune arztoare care-l mna, fr voia lui. i avea
dreptate s nu-i mrturiseasc acest lucru, cci amorul pur este n fond forma cea mai
ideal a devotamentului.
Mndru i cu tricornul pus pe-o ureche, cu paloarea nchisorii deja disprut n aerul
tare de afar, cavalerul d'Assas ajunse degrab la hanul "Trei Delfini", n momentul n care
jupnul Claude, demnul hangiu, se pregtea s trimit bagajul cavalerului la hala de
amanete pentru a-i scoate pagubele prilejuite de ederea sa.
Jupnul Claude nu-i putu ascunde o grimas de nemulumire vzndu-l pe cavaler.
Frumoasa Claudine, soia sa, ncepu, din contr, s strluceasc de cum l vzu pe
d'Assas intrnd n sala mare a hanului.
Ah! Pe Dumnezeul meu! exclam ea bucuroas, ce bine mi pare c v vd,
domnule cavaler! Ct am putut fi de nelinitii!
Mai ales pentru bnuii mei, mormi jupnul Claude.
V mulumesc, prea cinstit doamn Claude, i rspunse cavalerul. Am fost obligat
s fac pe nepregtite o cltorie n provincie, cltorie pe care n-o prevzusem i, cum
vedei, m-am ntors... i v mrturisesc c mor de foame i de oboseal.
Pierre! Jeannette! strig frumoasa Claudine, un tacm pentru domnul cavaler!
Moare de foame! i schimbai iute aternutul n camera 14!... Dac domnul cavaler
dorete, i putem servi prnzul n camer.
Mii de mulumiri, scump doamn, dar nu!... Am de gnd s mnnc aici, n
preajma acestor magnifice sobe att de plcute la vedere... i la miros, adug cavalerul,
rznd. Iar cu patul nu e nici o grab, o or de odihn ntr-un fotoliu comod va fi suficient
ca s m pun pe picioare.
S fie ntr-un ceas bun! strig jupnul Claude care, flatat de elogiile aduse sobelor
sale, se repezi n buctrie i ncepu s prepare un dejun suculent, demn de un client
serios.
Cavalerul se aezase deja la o mas pe care servitoarea pusese un tacm de argint i
pe care doamna Claude frumoasa Claudine puse o caraf cu beaujolais.
"E ciudat i spunea cavalerul n timp ce atac o bucat serioas de pateu pe care
hangia l pusese n farfuria mpodobit cu emblema casei: trei delfini aurii pe un fond
azuriu, e foarte ciudat chiar, cci azi diminea voiam cu tot dinadinsul s mor i nu mai
ddeam nici doi bani pe pielea mea. S m ia dracu! Ce tmpit poi fi cnd eti trist! Era

- 112 -
Marchiza de Pompadour

din cauza nchisorii, nu ncape ndoial! Aerul de acolo nu-mi fcea bine; iar obscuritatea
mi ntuneca minile... i acum, iat! Am chef s rd i s cnt! Am chef s-o mbriez pe
hangi!..."
Nu gustai i o aripioar din potrnichea asta? suspin frumoasa Claudine. Am
fript-o special pentru voi, mpnat cu slnin i nvelit n foi de vi...
Numai o aripioar, doamn Claude? Poate vrei s spunei amndou aripile! i
cele dou pulpe i pieptul! O vreau pe toat! De la cap la gheare! A mea e! Suntei
ncnttoare. Doamn Claude i potrnichea e divin...
Frumoasa Claudine, mbujorat de plcere, tia zburtoarea care, ce-i drept,
rspndea un miros mbietor i care se odihnea delicat pe o "canapea" de varz clit ce
prea foarte apetisant. Hangia spusese "canapea". Era deja un termen oficial n
gastronomie.
Sunt foarte... foarte fericit, murmur Claudine.
Din ce motiv, frumoasa mea hangi? ntreb, mirat, cavalerul.
S... v revd... adic, vreau s zic, s vd c avei o aa de bun poft de mncare.
E o fericire pentru firm noastr.
Ah! Asta din cauz c vin dintr-un inut n care se postete cu furie, cu
extravagan chiar; de opt zile turbez de foame i de sete.
Sracul biat! suspin Claudine, care vznd carafa de Beaujolais goal, alerg s
mai aduc una.
i mie mi-e sete! exclam atunci o voce.
i eu la fel, turbez de sete! adug o a doua.
Cele dou exclamaii fur punctate de dou lovituri cu pumnul n mas i veneau de
alturi, de la masa la care tocmai se aezaser doi consumatori.
O sticl cu vin de Anjou! tun primul.
Pardon! mugi al doilea, o butelc de Champagne!
Domnule Prosper Jolyot de Crbillon, v atrag atenia c m insultai!
Domnule No Poisson, m clcai pe nervi!
Iari vrei s ne certm?
Totui, vrei s admitei c ampania e nectarul zeilor, c Jupiter i Apolo n-au
inventat-o dect pentru uzul poeilor, adic pentru mine!
Jupnul sta al vostru, Jupiter, e o pulama, zise No Poisson, iar cellalt jupn,
Apolo, un belfer, incapabil s deosebeasc podgoria i vrsta unui vin.
Poisson, zise poetul lcrimnd, te asigur c-mi provoci o imens mil...
Ei bine, tu Crbillon, tu m faci s plng... att eti de prostnac.
Cei doi beivi, care intraser foarte grbii i furioi, fr ndoial c urmare a acelei
interesante discuii ncepute n strad, se nmuiar, i suflar energic nasul i-i terser
ochii. Numai c imediat dup aceea chelnerul le puse n fa o sticl de Saumur i un
flacon de ampanie, ambele deschise. Dar cum nu era la curent cu eternul subiect de
disput care-i desprea pe aceti doi perfeci amici, de altminteri foarte apropiai, pn la
vin, bineneles, fcu greeala s pun sticla cu ampanie n faa lui No Poisson, care nu
putea nici s-o miroas, zicea el i-i oferi vinul de Anjou lui Crbillon, care-l detesta, sau cel
puin aa pretindea.
Ciocnir, dup ce-i terser contiincioi lacrimile.

- 113 -
Michel Zvaco

Poisson, scumpul meu No, zise Crbillon, dnd pe gt dintr-o nghiitur paharul
cu vin de Anjou. i jur c faci cea mai mare greeal c nu guti din ampania asta! E
seac, jucu, spuma neap att de plcut, are o arom de cremene...
Crbillon, s m bat Dumnezeu dac acest pahar de Saumur nu-i adevrata
licoare demn de un mare poet ca tine! zise Poisson, care nu renuna aa uor. Bea
Saumur, prietene... bea...
n timpul acesta ddea pe gt o porie zdravn de ampanie.
Minunat! fcu el, umplndu-i din nou paharul.
Delicios! puncta i Crbillon, mngind gtul sticlei de Anjou.
n acelai timp cavalerul d'Assas, care ca toi ndrgostiii, simea nevoia de a-i
povesti iubirea, continua monologul pe care l-am schiat mai sus:
"Da, gndea el, voiam s mor! M tmpisem? Sau dac nu, de ce sunt totui aa de
vesel acum? Numai pentru c sunt liber? Hm! E ceva adevrat n toate astea, dar, m rog,
faptul c pot s m mic cum i unde vreau nu e un motiv suficient de puternic i care s
justifice faptul c mi se pare c Parisul s-a fcut mai frumos n astea zece zile ct am
lipsit!.. O fi poate pentru c venerabilul necunoscut... nu, nu... nu e sta motivul! i apoi, e
chiar aa de venerabil salvatorul meu! Are o mutr ce m face s m ndoiesc. i atunci?...
Pe cinstea mea, renun s-mi fac probleme; sunt vesel pentru c sunt fericit i fericit
pentru c sunt vesel, asta-i tot!"
Adevrul pe care cavalerul nu voia s-l mrturiseasc i pe care noi avem dreptul s-l
spunem era acesta: n conversaia pe care o avusese cu domnul Jacques, d'Assas fusese
puternic impresionat de dou lucruri: primul, c regele Ludovic al XV-lea o iubea pe
Jeanne, e adevrat, dar c Jeanne nu-l iubea nc, pentru c demnul perceptor al regelui
ncerca s-l fereasc pe Ludovic de aceast iubire. Al doilea era c, ntr-adevr, Jeanne era
mritat, o adevrat catastrof n acele clipe... numai c ea nu-i iubea soul!
Nu numai c nu-l iubea, dar chiar i era scrb de el!
Situaia i se prea foarte clar i foarte favorabil tnrul ui nostru ndrgostit, care-i
spunea, nu fr motiv, c n atari condiii avea tot dreptul s spere.
n sfrit, ca s fim cinstii, sperana i bucuria cavalerului erau puin forate.
Suferise attea n acele ultime zile!...
Ce rsturnare suferise viaa sa!...
Venise la Paris cu intenia s obin protecia ducelui de Nivernais, dar mai ales pe
cea a marealului Mirepoix, protecie care l-ar fi fcut s treac din regimentul din
Auvergne n cavaleria uoar a regelui. i sigur nu se gndea la o poveste de dragoste n
clipa n care urc n a, pregtindu-se s plece n aceast lung cltorie, ntr-o permisie
regulamentar i cu solda pe dou luni n buzunar.
Atunci visa numai la btlii, cu cuie, avansare i glorie, adic exact la lucrurile care
pot fi gsite n mintea oricrui tnr ofier de carier, care nu se poate baza dect pe
curajul i ndemnarea sa pentru a-i face o situaie.
i a fost suficient s ntlneasc n luminiul mbrcat n ruginiul toamnei pe tnra
ce-l privise cu blndee i gravitate, pentru ca viaa sa s-i schimbe cursul?
Iat la ce se gndea cavalerul d'Assas urcnd scrile spre camera sa, faimosul numr
14, de unde avea o att de frumoas privelite asupra mnstirii iacobinilor.

- 114 -
Marchiza de Pompadour

Tocmai se ntinsese bine n fotoliul menionat mai devreme, pregtindu-se s doarm,


cnd cineva btu uor n u.
Intrai! zise cavalerul care, nefiind bnuitor de felul su, nu ncuia niciodat ua cu
cheia...
Hangia, frumoasa Claudine, apru imediat, innd n mn o scrisoare. Scrisoare
care, n fond nu era pentru ea dect un pretext, ceea ce voia, de fapt, era s-l revad pe
frumosul cavaler, s vad ce-i mai lipsete, s suspine, privindu-l cu ochi languroi, n
concluzie s joace acea pies pe jumtate amoroas ce fcea plcere sufletului ei
sentimental i foarte burghez.
Iat o scrisoare pentru voi, domnule cavaler, zise ea.
Pentru mine! exclam d'Assas, foarte mirat; cci n afar de du Barry i de
d'Etioles, nu cunotea pe nimeni la Paris care s-i tie adresa.
Da, relu Claudine, v-a fost adus chiar n ziua n care ai plecat, n clipa n care
ai ieit, fr s mai revenii dect acum... Am alergat dup voi n strad... dar erai
departe... i mergeai foarte repede... v grbeai la o ntlnire... galant, fr ndoial...
Spunnd acestea i ntinse cavalerului scrisoarea, pe care acesta o deschise mainal.
Dar imediat ce-o deschise i-i arunc ochii asupra ei, sri ca ars din fotoliu, pli i
alerg la fereastr pentru a o reciti cu cea mai mare atenie.
i spunei c biletul acesta mi-a fost adus n chiar clipa n care ieeam?
Da, domnule! Dumnezeule! Sper c nu e vorba de vreo nenorocire?
i spunei c ai alergat dup mine?
V-am i strigat! Dar se pare c nu m-ai auzit!...
Fatalitate! murmur cavalerul.
Rmase nemicat cteva clipe. Scrisoarea pe care o primise era scrisoarea pe care
Jeanne i-o trimisese prin No Poisson i prin care i cerea cavalerului s-i vin n ajutor!
i de atunci trecuser zece zile!...
Cltinndu-se, cavalerul se ntoarse i se prbui n fotoliu. Frumoasa Claudine l
examin cu un interes uor de neles i, uitnd smburele de iubire ce ncepea s
ncoleasc n sufletul su, vroia, dintr-un sentiment aproape matern, s tie cum ar putea
s-i fie de folos.
Scump doamn Claude, fcu brusc cavalerul, cine a adus scrisoarea?
Pe cinstea mea, cavalere, mcar n privina asta avei noroc. Cel care a adus
scrisoarea i de care v-ai lovit n trecere, a vrut s guste vinul nostru i l-a gsit att de
bun nct de atunci vine n fiecare zi cu un prieten i toarn n ei ct pot mai mult, aa
nct cei doi sunt acum jos, ndeletnicindu-se cu deertatul paharelor...
M duc la el, zise cavalerul. Sau, mai bine, nu, rugai-l s urce... iar apoi, scump
doamn Claude, m bizui pe dumneavoastr ca s nu fim deranjai n ntrevederea pe care
vreau s-o am cu brbatul de jos... suntei att de amabil i de inteligent, nct nu m
ndoiesc...
Claudine, ncntat, se repezi pe scri fr s mai asculte sfritul frazei i, cteva
minute mai trziu, n loc de un brbat, n camer intrar doi.
No Poisson nu se putuse despri de prietenul su, poetul Crbillon.
Cavalerul fcu un semn discret, pe care hangia i nelese, cci se aplec peste
balustrad i strig:

- 115 -
Michel Zvaco

Dou sticle de Anjou i dou butelii de ampanie la nr. 14!


Oh! Oh! fcu No Poisson, plescind pofticios din limb i fcnd ochii mari.
Patru sticle de ampanie ar fi sunat mult mai frumos! murmur Crbillon.
Dup ce servitoarea aduse cele patru sticle i pahare, cei trei brbai rmaser
singuri.
Domnilor, zise d'Assas cu voce schimbat, cine dintre dumneavoastr mi-a adus o
scrisoare, acum zece zile?...
Eu! rspunse No. Trebuia s v-o nmnez personal. Dar cnd ai trecut pe lng
mine, m-ai rsturnat.
V rog s m scuzai, domnule, eram foarte grbit; ca s uitm ce-a fost, sper c
vei vrea s ciocnii cu mine n sntatea regelui?... mpreun cu prietenul
dumneavoastr?...
Din toat inima! exclamar cei doi beivi, care se aezaser fr prea multe fasoane.
Numai c, dup ce vom ciocni, l voi ruga pe domnul care v nsoete s ne lase
puin singuri... cci a vrea s stm de vorb ntre patru ochi...
Imposibil, domnule! zise No, cu un aer maiestuos.
Absolut imposibil! ntri Crbillon, dnd pe gt un pahar.
Oreste i Pylade, Castor i Pollux, dou degete ale aceleiai mini, dou inimi ce bat
la unison, aceleai idei aceleai gusturi...
Fie! fcu d'Assas, nu fr oarecare team. i adug numai pentru sine:
"Cine tie dac voi afla ceva de la fidelii tia adepi ai lui Bachus? Cred c nimic sau
mai nimic!..."
Ei, asta era! strig brusc Crbillon, dar ce-mi vd ochii: tinere domn, nu suntei voi
cel pe care l-am gsit leinat i lovit zdravn, n strada Bons-Enfanis, n faa palatului n
care v-am crat?... Nu-i aa c am ghicit?
Aa deci! nseamn c dumneavoastr m-ai cules din strad i m-ai pus la
adpost? Sunt profund micat! De astzi suntei amndoi prietenii cavalerului d'Assas!
Cei doi se nclinar cu un gest nu lipsit de demnitate:
Dar, spunei-mi, relu nerbdtor cavalerul, ai putut s-l vedei pe cel care, ca un
la, pe la spate, mi-a dat acea teribil lovitur?
Noi n-am vzut nimic, nu erai dect voi, foarte palid, cum v-am mai spus... iar
strada era goal.
Orice ar fi fost, v mulumesc din tosi inima; Mi-ai fcut un serviciu pe care n-am
s-l uit niciodat. Putei fi siguri de asta!
Ct e de drgu! opti Crbillon la urechea lui Poisson.
i ne-a cinstit cu cel mai bun. Vin! adug No pe acelai ton.
D'Assas rmase tcut un bun minut, apoi, cu o voce uor tremurtoare, zise:
Domnilor, serviciul pe care mi l-ai fcut m oblig s v vorbesc fr ocoliuri, ca
ntre prieteni... Domnule, adug el adresndu-se n special lui No, dup inut, dup
mbrcmintea ce-o purtai se vede c nu putei fi un servitor al persoanei care a scris acea
scrisoare... i care v-a trimis cu ea... Cunoatei acea persoan, domnule?... s ne
nelegem, o cunoatei att de bine nct...
Te cred! l ntrerupse No cu un rs vulgar. E fata mea!
Fata voastr! exclam cavalerul stupefiat, redus la tcere de aceast veste.

- 116 -
Marchiza de Pompadour

Da, domnule, zise maiestuos beivanul; eu, No Poisson, soul Helosei Poisson,
sunt tatl Jeannei-Antoinette Poisson, astzi doamna Le Normant d'Etioles...
Fata voastr! bigui d'Assas.
Vd c asta v mir. V ntrebai probabil cum se face c un brbat att de
puternic, att de bine fcut, ca mine, poate fi tatl unei astfel de mie leinate? Cci, sta-i
adevrul, fata mea e o slbnoag, domnule! Numai pielea i osul! Nu-i n stare s bea mai
mult de o jumtate de pahar de ap la o mas! Lacrimi, ameeli, leinuri pentru cel mai
mic nimic!...
D'Assas l privea pe Poisson cu o stupoare vecin cu groaza.
Omul acela era tatl Jeannei!... Imposibil! Cum putea fi beivul acela din faa lui
att de bogat pentru a fi posesorul unui palat magnific, plin de lucruri costisitoare? Cum a
putut un astfel de suflet depravat s dea o educaie att de aleas fiicei sale?
Totul era un mister. Dar nelese c nici Poisson i nici Crbillon nu vor fi cei ce-i vor
oferi cheia misterului.
Dai-mi voie s v felicit, zise el; domnioara Jeanne...
Pardon. Doamna d'Etioles!...
Aa e... Doamna d'Etioles e o adevrat regin prin frumusee, spirit, educaie..
M flatai, zise No.
Eu am nvat-o poezia! adug Crbillon. Din punctul sta de vedere, ea e puin i
fiica mea! i tii cum se spune: tales pater, tales filia; trebuie s v spun c versific
dumnezeiete!
i e i muzician, domnule!
i pictori! tie i gravur! Deseneaz, cnt la clavecin, ce mai, e o artist!
O zn! zise Poisson.
O muz! concluzion Crbillon.
Cavalerul rmsese mpietrit. Cei doi amici ciocnir, golir paharele i se pregteau
pentru o nou avalan de elogii, cnd d'Assas zise:
Domnule, v implor, ncercai s v aducei bine aminte. Pentru c suntei tatl...
doamnei d'Etioles, suntei interesat ca ea s fie fericit.
V asigur c este!
Fie! Dar n ziua n care v-a nsrcinat s-mi aducei aceast scrisoare, nu s-a
ntmplat nimic ciudat, neobinuit, poate chiar periculos pentru ea?
Absolut nimic!
Nu vi s-a prut deloc trist, nelinitit, agitat?...
Ea?... N-am vzut-o niciodat att de vesel. Cea mai bun dovad e c mi-a dat
doisprezece ludovici mir mai pentru ca s m grbesc, s nu m opresc din drum. i v
asigur c mi-am ctigat cinstit cei doisprezece ludovici. n sntatea ta, Crbillon! n
sntatea voastr, domnule cavaler d'Assas!
Nimic! Nimic! murmur nelinitit cavalerul. Nu voi scoate nimic de la beivii tia
doi!
Brusc, se lovi cu palma pe frunte. i venise o idee.
i strnse mna lui No Poisson h spuse:
Domnule, vrei s-i facei fiicei voastre un mare serviciu?
S m ia dracu!...

- 117 -
Michel Zvaco

i pe mine! fcu Crbillon.


Ei bine, n acest caz, conducei-m n preajma ei. Ajutai-m s intru n palatul n
care locuiete. Ajutai-m s rmn singur cu ea un minut.. Ah! Domnule, v jur c numai
grija pentru fericirea ei m mpinge. S v cer asta... i c nu trebuie ca susceptibilitatea
printeasc s...
E foarte simplu! l ntrerupse No Poisson cu un calm care-l descumpni pe
d'Assas.
Deci, s neleg c suntei de acord?...
Putem merge chiar acum!...
Domnilor, v rog s m ateptai n sala de jos. Numai ct s m schimb i sunt al
dumneavoastr!...
"Ce tat ciudat, gndea cavalerul, rmas singur i mbrcndu-se cu gesturi febrile.
Totul e mister n viaa acestei fete extraordinare!"
D'Assas folosea i putea s foloseasc fr scrupule cuvntul "fat" cci n acele
vremuri nu avea sensul alterat pe care l are n zilele noastre. La fel, cnd un brbat galant
spunea atunci "metresa mea" vorbind despre o femeie, asta nsemna pur i simplu c era
femeia gndurilor sale, c nu tia ce s mai fac pentru ea, fr ca asta s nsemne c
greea cu ceva.
Cavalerul i gsi pe cei doi n sala comun, golind o ultim sticl. O luar din loc
mpreun i ajunser destul de repede, innd cont de starea celor doi amici, pe cheiul
augustinilor, unde se gsea palatul d'Etioles.
Fur introdui ntr-un salona care era o minune de graie i bogie a ornamentaiei.
Poisson ntreb de soia sa.
Doamna ieise... Helose era n vizit la doamna Lebon, ghicitoarea n cri.
Cu att mai bine! mormi No care ceru imediat s fie condus la doamna d'Etioles,
lsndu-l pe Crbillon adormit ntr-un fotoliu i pe d'Assas palpitnd de emoie n altul...
Dup cteva minute, un lacheu galonat veni s-l caute pe cavaler i-l conduse printr-
un labirint de camere i scri scrile erau mpodobite cu obiecte de art, statuete,
lampadare de bronz, balustrada din fier aurit, covoare groase pe treptele din marmur
fiecare camer adpostind opere de art i fiecare costnd o avere.
Srmanul cavaler, oricare ar fi fost educaia primit i oricte ar fi vzut, era total
uluit.
Acum nelegea mai bine ca niciodat distana care l separ de cea pe care ndrznea
s-o iubeasc.
Fetia vesel din luminiul pdurii Ermitage dispru din mintea lui, iar locul i fu luat
de marea doamn care trebuia s fie acum Jeanne d'Etioles.
Tremura. Acesta era efectul pe care-l fcuse asupra lui vederea opulenei, opulen ce
poate rni i sufletele cele mai blazate. Or, cavalerul era tnr. i era un amrt de ofiera
care, n materie de fast, nu cunotea ceva mai bun dect corpurile de gard i camerele de
han.
n acele momente avea senzaia dureroas c ntreprindea un demers inutil.
Ce cuta el acolo? Ce-i va spune naltei i puternicei stpne a acelui palat care-l
zdrobise prin luxul su insolent?
Brusc, a vzut-o!...

- 118 -
Marchiza de Pompadour

Tocmai fusese introdus ntr-un fel de budoar, de o adorabil simplitate. Poate c


Jeanne, al crei suflet cunotea toate deliciile i al crei spirit subtil ghicea cu atta
acuitate gndurile celorlali, vroise s-i arate cavalerului c pentru el ea era nc frumoas
zna silvestr a heleteului.
Jeanne se ndrepta spre el, cu minile ntinse.
Iar d'Assas, deja ameit, tulburat pn n adncul sufletului, se nclin tremurnd
asupra celor dou mini fine pe care le srut cu ardoare, cednd cu greu dorinei de a se
arunca n genunchi...
Jeanne se ndeprt cu blndee, i art un fotoliu i se aez i ea.
V ateptam, cavalere, i zise ea, surztoare.
M ateptai, doamn?... Iat-m! Am sosit puin cam trziu, fr ndoial... dar am
o scuz: scrisoarea pe care mi-ai trimis-o am citit-o abia acum o or, cci vin de la
Bastilia!
De la Bastilia?... Deci n-ai primit scrisoarea n seara n care...
n care mi-ai salvat viaa, doamn! Cci voi erai! n somnul de plumb n care eram
adncit, n neputina de a face un gest, de a scoate un cuvnt i bot v-am recunoscut.
Da. eu eram, zise simplu Jeanne i o umbr de melancolie i ntunec fruntea. Deci,
n clipele acelea nu citisei nc...
Nu, doamn... m gseam n strada Bons-Enfants... i... m oprisem sub ferestrele
voastre, cnd, dintr-odat, am vzut civa brbai care v supravegheau casa... am crezut
c sunt rufctori... m-am ndreptat spre ei... dar acolo nu era nici un rufctor,
doamn!... era regele Franei!...
Jeanne pli foarte tare, ca, dup cteva clipe, s se mbujoreze la fa.
Cavalerul scoase un suspin amar: efectul produs de cuvintele sale depea cele mai
negre presimiri ale sale..
Continuai, v rog, zise aproape n oapt doamna d'Etioles.
Vai, doamn, relu cavalerul cu vocea tremurnd, ce-a mai putea spune? Credei
c-a ndrzni s dau glas durerii care m-a? Cuprins cnd am vzut c am un rival?...
Cavalere!...
Ah! V implor, lsai-m s-mi plng la picioarele voastre amrciunea i dispe-
rarea care-mi cuprind sufletul!... V iubesc, doamn! Dumnezeule, o tii prea bine... Ai
tiut-o din prima clip... V iubesc ca un nebun, cci vd c pasiunea mea e fr speran
i simt c v voi iubi pn la moarte!... Un rival!... i ce rival!... Regele Franei!
Jeanne tremura. Pieptul i se ridica n ritmul respiraiei. Cuvintele cavalerului o
cufundaser ntr-un extaz de nedeseris. Era deci posibil! Regele venise s dea trcoale pe
sub ferestrele sale!... Oh!... dar asta nsemna c o iubete!...
n acelai timp era rvit de pasiunea att de adevrat, att de arztoare, att de
impetuoas a att de frumosului tnr a crui privire nflcrat o ptrundea pn n
adncul sufletului.
V implor, continu ea, terminai-v povestea.
E foarte simplu, doamn! n momentul n care rmneam ca mpietrit vznd cine e
brbatul din faa mea, am primit din spate o lovitur teribil n cap! Am czut, Mi-am
pierdut cunotina. V-am ntrevzut, aplecat asupra mea... Cnd mi revin aflu c suntei

- 119 -
Michel Zvaco

la Saint-Germain-l'Auxerrois... alerg acolo... i vd c tocmai se celebreaz cstoria


voastr... E momentul n care am fost arestat.
De ce?
Iat un lucru pe care nu-l voi afla, fr ndoial, niciodat... Dar prestarea mea nu
vi se pare a fi urmarea natural a loviturii pe care ara primit-o... cnd l-am recunoscut...
pe rege?...
Jeanne gndea la fel!... i fr s vrea, nu se putea s nu se gndeasc la un lucru:
dac d'Assas ar fi fost regele Franei, n-ar fi ales un astfel de mijloc pentru a se debarasa
de un rival... Dar dac Ludovic al XV-lea ordonase arestarea cavalerului, de ce l eliberase
att de repede? tia perfect de bine c era foarte uor s intri la Bastilia, dar c era teribil
de greu s mai iei de acolo... Ar fi vrut s pun o ntrebare, dar cavalerul i-o lu nainte:
Cineva care se intereseaz de soarta mea i care e suficient de sus plasat a putut
obine eliberarea mea... Dup care am primit scrisoarea pe care mi-ai trimis-o... M
chemai n ajutor, doamn... Ei bine, iat-m! Spunei! Ce trebuie s fac. Cum trebuie s
acionez?...
Jeanne pstr un moment de tcere. Admira cu o emoie, pe care nu o putea stpni,
figura loial a cavalerului, ce strlucea de tineree i iubire. Nu-i nimic mai contagios ca
iubirea sincer.
Cavalere, zise ea cu blndee, ascultai-m... vreau s v vorbesc ca celui mai bun
prieten... de fapt singurului prieten n situaia n care m aflu... ca unui frate!
D'Assas fcu un gest de resemnare: nu era cuvntul de iubire pe care-l atepta!...
V-am chemat, relu Jeanne cu acea franchee care o caracteriza ntotdeauna,
pentru c eram pe punctul de a lua n cstorie un brbat pe care-l ursc. Trebuie s aflai
adevrul, cavalere: domnul Poisson, pe care l-ai cunoscut, nu e tatl meu... Domnul de
Tournehem este tatl meu.
Intendentul general?
Da, cavalere. Or, domnul d'Etioles este sub-intendentul su. A operat n conturile
tatlui meu cu date false, care n-au fost i nu sunt opera tatlui meu. narmat cu aceste
date, domnul d'Etioles mi-a dat de ales. Sau l iau de so, sau l denun pe tatl meu...
Oroare! Cum a putut oare acest om s coboare la acest grad de infamie i laitate?
Domnul d'Etioles s-a cobort pn aici i v asigur c poate cobor i mai jos. Deci,
cnd m-am gndit la voi, mi ziceam c poate vei putea impune, cu sabia n mn,
domnului d'Etioles o mai dreapt nelegere a onoarei.
Mulumesc! Oh! Mulumesc, doamn! murmur cu ardoare d'Assas.
S nu ne mai lungim! Fatalitatea s-a amestecat n planurile mele. Totul s-a
terminat, cci acum m numesc doamna d'Etioles. Dar pot s v mrturisesc? Omul acesta
face s-mi fie i mai fric, acum, dup cstorie. Mi se pare c vrea s m mping n nu
tiu ce aventur sinistr... N-am mrturisit tatlui meu nici una din temerile mele. Nu
numai pentru c nu vreau s-i fac noi necazuri a suferit deja prea mult! dar mai ales
c oribilul d'Etioles e mereu la pnd, cu o carte ascuns n mnec!... Atunci, ascultai-
m... vrei s facem o nelegere?...
Ah! Doamn... ce nevoie avem de nelegeri... tii bine c putei dispune de mine
cum dorii!...

- 120 -
Marchiza de Pompadour

Ei bine, fie!... Accept generosul vostru devotament. Dac o s am nevoie de cineva


care s m apere, voi vei fi cavalere...
D'Assas czu n genunchi.
I se prea c raiul se ntrezrea.
n emoia sincer a Jeannei el vzu ceea ce era, poate, n acel moment un nceput de
iubire!
n clipele acelea se simea puternic precum Samson cnd se pregtea s lupte cu
Filistinii! Se simea capabil s se lupte chiar i cu regele! i strngnd minile Jeannei,
care nu se mpotrivea, le acoperi de srutri nflcrate...
Ridicai-v, cavalere, zise ea cu blndee.
D'Assas se supuse.
Cnd trebuie s acionez? ntreb el.
V voi spune eu! De aici ncolo, dac l voi ntlni pe domnul d'Etioles, va trebui s
v purtai ct mai firesc...
Dac voi putea!...
Trebuie s putei!... E necesar s fii primit aici ca un prieten, ca s putei intra la
orice or...
Da, da!... exclam d'Assas cu nsufleire.
Jeanne afia un surs adorabil.
i e sigur c n acele clipe imaginea regelui plea n inima ei i iubirea ardent a
cavalerului o tulbura mai mult dect era ea dispus s recunoasc.
Brusc, cineva btu la u i Henri d'Etioles intr i exclam:
Scump prieten! V-am cutat peste tot!... Oh! Pardon, adug el, vzndu-l pe
d'Assas, nu tiam c avei oaspei. Ei! Dar... e chiar viteazul cavaler d'Assas! Unul din cei
mai buni prieteni ai mei!
i se ndrept n grab spre cavaler, lundu-i mna i strngndu-i-o, ceea ce-l fcu
pe d'Assas s tremure.
Jeanne devenise glacial.
Dar Henri d'Etioles prea s nu vad nimic din aceste lucruri.
Scoase dintr-un elegant portofel din piele dou ptrate din carton care pe fa aveau
un desen semnat Boucher i pe verso cteva rnduri imprimate.
Ghicii ce v aduc aici? zise el surztor.
Cum a putea s ghicesc, domnule?
Ei bine, sunt... drace, dar tiu c au costat ceva... dar pentru voi, scump prieten,
nimic nu-i prea scump... i apoi tiu c abia ateptai s-l vedei de aproape pe bunul
nostru suveran Ludovic al XV-lea... Cel Mult Iubit!...
Regele! bigui Jeanne, roindu-se foarte tare.
Regele! repet n oapt d'Assas, plind.
Da! Regele, ce dracu!... Ei bine, cele dou cartoane sunt dou invitaii la balul pe
care Primria l ofer n onoarea Maiestii Sale... Nu-mi mulumii?...
i puse cele dou invitaii pe un gheridon.
Jeanne, tremurnd, le devora din priviri.
V conduc, cavalere, relu d'Etioles.
La ordinele voastre...

- 121 -
Michel Zvaco

D'Assas se nclin adnc n faa Jeannei, care-i rspunse cu o reveren. n pragul


uii se ntoarse i o vzu ntinznd mna dup invitaii.
- Scumpe prieten, zise d'Etioles, cnd ajunser n strad, nu-i aa c v-ar face
plcere s asistai la aceast srbtoare? A putea... dac, vrei... s v procur o invitaie...
ba da, ba da... nu spunei nu... ne-am neles, vei primi invitaia la "Trei Delfini".
Ei bine, da! fcu d'Assas, strngnd din dini, accept!...
i plecar mpreun s vad o pereche de cai pe care d'Etioles dorea s-i cumpere i
despre care, zicea el, inea s-i spun prerea i d'Assas.

Capitolul XIX Primria

O ploaie fin cdea asupra Parisului, dar n ciuda acestui ciudat fel de cea rece care
te ptrundea i-i fcea s tremure pe rarii trectori, piaa din faa Primriei era plin de
oameni.
Din totdeauna, una din marile distracii ale oamenilor a fost s-i priveasc pe cei
bogai i s se amuze pe seama lor.
O s vedei ntotdeauna oameni n faa teatrelor privind la cei ce intr.
Deci, era o mulime de oameni n pia, unde o companie din cavaleria uoar inea
curioii la distan. i n ciuda ploii care stinsese multe fclii i lmpi veneiene, iluminaia
faadei avea un aspect foarte plcut.
Unul dup altul, fr rgaz, echipaje luxoase se opreau n faa marii pori din dreapta
i murmure de admiraie strbteau mulimea cnd vedeau vreo toalet somptuoas ce
trecea repede i disprea sub cortul ce fusese instalat ca s serveasc drept intrare.
Spre orele nou n interiorul primriei se nghesuiau curtezani, doamne de la curte,
demnitari, mareali n inut de gal, literai celebri, pictori, bancheri, una peste alta, toi
cei care purtau pe atunci un nume celebru n Paris.
Vastele saloane ale Primriei erau pline ochi, cu toate c invitaiile fuseser date cu
zgrcenie; n jur de patru mii de invitai putuser ptrunde n saloanele unde avea loc
balul; dar trebuie s ne gndim la faptul c numrul de persoane care ar fi avut dreptul la
o invitaie, fie c erau din Paris, fie c erau din provincie, se ridica la aizeci de mii; s ne
aducem, aminte c nobilul de Maigret un gentilom din Anjou se va sinucide din
disperare c n-a putut obine favoarea de a fi invitat ia aceast srbtoare celebr.
i acum s ne nchipuim acele saloane decorate cu arta preioasa i rafinat a epocii,
splendid luminate cu fclii din cear plasate la nlime, florile, mulimea de plante rare
aduse cu mari cheltuieli din Italia i Spania; s ne imaginm sala de recepie n care cinci
sute de chelneri aranjau masa pentru supeul pe care dou sute de buctari i osptari l
preparaser trudind din greu; s ne imaginm costumele somptuoase ale marilor seniori,
rochiile doamnelor, diamantele, pietrele preioase ce aruncau mii de sclipiri, acea mulime
de o suprem elegan care folosea un limbaj preios, plimbndu-se ncetior n ateptarea

- 122 -
Marchiza de Pompadour

regelui, fiecare vrnd s fie vzut, s obin mcar o privire din partea monarhului; s
ascultm melodiile viorilor i harfelor din slile de dans i am putea avea o oarecare, palid
ce-i drept, idee a spectacolului realmente magnific ce se desfura la Primrie.
S ptrundem n salonul central, n mulime se produsese brusc o mare agitaie, n
salon tocmai intraser dou grupuri, unul pe o u, cellalt pe una din partea opus.
n fiecare din aceste grupuri era cte o femeie; i cele dou femei erau cele care
fcuser senzaie, provocnd agitaia de care am vorbit.
Primul grup se compunea din contele du Barry, din contele de Saint-Germain, dintr-
un senior ciudat pe care nimeni nu-l cunotea i dintr-o femeie strlucind de frumusee.
Femeia din acest grup era curtezana... Juliette Bcu.
Seniorul ciudat era domnul Jacques... brbatul misterios.
Plind sub privirile aspre ale domnului Jacques, contele du Barry oferi mna Juliettei
i, oprindu-se din grup n grup, murmura cteva cuvinte.
Atunci Juliette fcea o reveren pe care i cei mai severi o considerau impecabil, i se
rspundea cu alte reverene i contele trecea la alt grup...
Du Barry prezenta doamnelor de la curte pe contesa du Barry!...
Curtezana, Juliette, era profund emoionat dar i juca rolul ca o actri admirabil.
inuta sa graioas, dei puin prea impozant. Frumuseea perfect, minunia uimitoare
a costumului su provoca murmure de invidie i de admiraie. Pea sub tirul ncruciat al
privirilor Iar s par intimidat; cu toate astea luase un aer de modestie i aproape de
melancolie care i se potrivea la perfecie i care i fermec pe cei din jur.
Domnul Jacques, cum am mai spus, i nsoea pe contele i contesa du Barry i fr
ndoial c misteriosul personaj nu se putea opri s nu admire minunat creatur pe care
conta n planurile sale tenebroase, cci adeseori privirile sale poposeau asupra ei cu o
satisfacie nedisimulat.
Contele de Saint-Germain nsoea aceste trei personaje, prnd a fi foarte interesat, cu
un surs sardonic n colul buzelor. i el era inta privirilor. Dar le suporta cu o nobil
uurin.
Contrar obinuinei, nu era acoperit de diamante.
Purta numai trei smaralde care. Luate n parte, valora fiecare o avere nu din cele mai
mici.
Dou dintre ele erau fixate la jartiere, iar al treilea era fixat pe mnerul sbiei de
parad; cele trei pietre verzi strluceau cu o lumin ciudat, precum focurile aa-zis
satanice; prea, la fiecare micare, c era nvluit n reflexele infernului.
Al doilea grup de care am vorbit se compunea din domnul de Tournehem, care oferise
braul Jeannei, din domnul d'Etioles mpreun cu civa bancheri.
Jeanne purta o toalet da-o delicat simplitate, ce era reproducerea exact a aceleia
pe care o purtase n luminiul pdurii Ermitage.
Numai materialele erau altele: mult mai scumpe i mai preioase.
D'Etioles n-o scpa din priviri. Prea foarte ncntat de succesul soiei sale.
Tournehem, puin prea grav poate, nu prea mai puin fericit.
Adeseori se apleca spre fiica sa i-i optea:
Eti mulumit, micua mea Jeannette?
Da, oh! Da... Cum a putea s nu fiu mulumit?...

- 123 -
Michel Zvaco

n clipa aceea, privirea Jeannei se ncrucia cu cea a Juliettei... acum contesa du


Barry...
Domnul Jacques se aplec i-i opti la ureche Juliettei:
Ai vzut-o pe femeia aceea tnr i att de frumoas, radiind de graie i
elegan?...
Da!
Ei bine! Ea e rivala voastr!... ncercai s-o nvingei!...
Juliette trecuse deja de grupul n care se afla Jeanne. Dar privirea pe care i-o
aruncase avea, fr ndoial, ceva amenintor, cci Jeanne plise.
Cine este femeia aceea? l ntreb ea pe Tournehem.
Nu tiu, copila mea. De ce m ntrebi?
Aa! rspunse Jeanne, care nu vroia cu nici-un pre s-i neliniteasc tatl.
n clipa aceea vzu pe cineva care se nclin n faa ei i-l auzi spunnd:
Permitei-mi, doamn, s depun la picioarele voastre omagiile mele cele mai umile
i mai respectuoase...
Brbatul care i se adresa astfel era contele de Saint-Germain.
Ajunseser n captul marelui salon, la intrarea ntr-un fel de camer ce era rezervat
regelui, n cazul n care Maiestatea Sa ar fi fost indispus, sau pur i simplu ar fi dorit s
se odihneasc.
Jeanne se aez ntr-un fotoliu pe care i-l cedase galant un senior care se gsea acolo.
n timpul acesta i rspundea lui Saint-Germain:
Mulumesc, domnule, pentru omagiul pe care mi l-ai adus, el este cu att mai
preios cu ct e att de rar i de sincer.
ntr-adevr, doamn, zise contele cu melancolic gravitate, nu-l adresez dect celor
care-l merit...
Tournehem, vznd-o pe Jeanne angajat ntr-o discuie ce prea s-o intereseze foarte
tare, ncepu s examineze adunarea i, ncet-ncet se pierdu n mulime.
i care sunt persoanele care credei c sunt demne s merite omagiul vostru? relu
Jeanne.
Sunt foarte puine, doamn, pentru c, privind oamenii foarte de aproape, sfreti
ntotdeauna prin a le descoperi o tar, un viciu ascuns. Or, eu sunt, din nefericire, foarte
curios i, ceea ce e i mai grav, vd foarte bine...
Da, se spune c avei o privire foarte ager i ptrunztoare...
Aa se spune? ntreb contele. Ei bine, n-au dect s spun. Dar s revenim la
ntrebarea pe care mi-ai fcut onoarea s mi-o adresai, a aduga c, n fond, nimeni nu
merit n ntregime omagiul filozofului.
Mulumesc! fcu Jeanne, rznd.
Numai c sunt oameni crora un curtean ca mine nu le poate refuza un salut,
respectuos n aparen, dar n realitate plin de mil...
Care ar fi acei oameni?
n primul rnd e suveranul!... E imposibil s nu-l salui pe rege, orict de vicios i
de tarat ar fi...
Apoi? fcu Jeanne, plind.
Apoi... suveran!...

- 124 -
Marchiza de Pompadour

i apoi?...
Apoi, nimic! Asta-i tot!
n felul acesta, conte, voi credei c nu suntei obligat de a aduce omagiile voastre
dect regelui i reginei?
Ai neles perfect!
i cu toate astea, mi-ai adus omagiul vostru! Or, eu nu sunt regin!
Ei i! Dac nu suntei nc, vei fi! zise Saint-Germain cu un calm glacial.
Domnule conte! Ce vrei s spunei? bigui Jeanne.
Nimic n afar de cele ce trebuie spuse! zise contele n oapt, vorbind foarte
repede. Domnioara de Chteauroux a tiut s devin regin... i multe altele! Ah! Luai
aminte, copila mea, adug el, schimbnd brusc tonul, e o regalitate trist... nedemn de
voi, de minunata voastr inteligen i de nobil voastr inim... iat, am s v spun c-i
salut pe suverani cu un respect aparent i cu mil real... Srmana regin Maria merit
aceast mil... avei grij s n-o meritai ntr-o zi i voi...
Tcei, domnule! bigui Jeanne, nspimntat de brbatul acela care citea n
sufletul ei ca ntr-o carte deschis. Tcei, v implor!...
Fie! zise contele. S nu mai vorbim de regalitatea voastr... s vorbim despre
bucuriile cele mai adevrate, cele mai profunde i mai umane care v sunt sortite...
Dragostea, doamn, adevrata dragoste sprijinit pe devotamentul unui suflet pur i
generos... iat ce trebuie s ncerce o fiin superioar ca dumneavoastr... Cum v-am mai
spus: avei de ales ntre fericire i regalitate... Regalitatea v-o ofer regele Ludovic al XV-lea.
i fericirea? ntreb gnditoare Jeanne.
Privii! i zise contele.
i-i art din priviri pe cavalerul d'Assas care se apropia de ei.
Dup care ciudatul personaj dispru ntr-un grup de invitai, lsnd-o pe Jeanne
prad unei tulburri, nspimntat i confuz...
i nl privirea blinda spre cavalerul ce se apropia surztor, punnd n privire
toat adoraia ce-o avea n suflet.
Ah! Cel ce venea spre ea ar fi iubit-o cu ardoare, din tot sufletul pentru venicie!...
"S aleg! murmur Jeanne. Regalitatea!... Fericirea!"
i se ridic, ntinzndu-i mna cavalerului. l privea deja cu o expresie care aducea
extazul n inima lui d'Assas...
Brusc, se strni o mare agitaie n salon... Izbucnir strigte:
Regele!... Regele!... Triasc regele!...
Lumea trecea repede, violent, exaltat, desprindu-i pe Jeanne i pe d'Assas,
mpingndu-i n direcii opuse. Minutul acela de agitaie i va schimba viaa Jeannei. Cci
va nelege c totul era n van, n afara iubirii pentru rege!
Fericire, devotament, puritate, loialitate, nimic nu mai conta!... dac numai simplul
anun al sosirii sale putea s-o tulbure i s-i rveasc sufletul!
Apoi Jeanne l vzu!
Se apropia, n adoraia i aclamaiile supuilor si, n splendoarea iluminaiei, n beia
acelei mulimi somptuoase care se nclina i l salut... i tot acest decor i ddea un fel de
strlucire...

- 125 -
Michel Zvaco

Prin natura sa Ludovic al XV-lea era un cavaler foarte elegant, cu toate c ncepuse s
se ngrae puin.
Dar n acea sear, ncorsetat ntr-un costum care eclipsa toate costumele prezente n
elegan i. Bogie, fardat cu mare grij, prea s nu aib mai mult de douzeci i cinci de
ani. Era n plin strlucire a tinereii i nimeni n-ar fi putut citi pe chipul su urmele pe
care desfrul le pusese deja. Avea nc, n cel mai nalt grad, acea graie puin
dispreuitoare ce-l fcea prinul eleganei
i va pierde curnd aceast graie care a fcut ca poporul s accepte s-l numeasc
Cel Mult Iubit, nume pe care un poet, curtezan searbd i adulator al puterii, ca cea mai
mare parte a poeilor din toate timpurile, i-l dduse.
Dar s rmnem n cadrul povestirii noastre, care s-ar numi mai bine "Tinereea
marchizei de Pompadur", cci nu dorim s artm dect cum aceast tnr att de
frumoas a devenit marchiza cu faimos nume.
Regele se apropia, surztor, fericit, mprind n jurul lui gesturi graioase cu o
admirabil tiin instinctiv a oportunitii.
Jeanne, vzndu-l, se ddu napoi s se sprijine de un zid, aproape pierdut.
Dar n locul zidului, gsi o u: se gsea n faa micului salon destinat regelui i cum
ua era deschis, intr n camer, aproape fr s-i dea seama, fiind fericit numai c
scpase de agitaia de afar i spetind c se putea liniti...
Cavalerul d'Assas, cu toate c fusese desprit de ea, n-o scpase din priviri.
Se ndrept i el spre micul salon i intr.
Dup cteva clipe Ludovic al XV-lea, ajuns n dreptul uii, se opri i cu un gest, fcu
un semn s continue serbarea...
Apoi Jeanne l vzu intrnd...
De emoie, ls s-i scape batist de dantel pe care o inea n mn.
D'Assas fcu un pas, vrnd s ridice batista.
Dar mai prompt i, mai ales, mult mai trufa, cineva fcu trei pai rapizi.
Era Ludovic al XV-lea!
Cavalerul d'Assas, palid de disperare, se retrase tremurnd, n timp ce regele ridic
batista.
Sire! bigui Jeanne, pierdut.
Regele arunc o privire rapid n jurul su, srut batista pe care o ascunse imediat
n sn i murmur cu o voce nflcrat:
O pstrez... O voi plti cu una din provinciile mele; vei fi att de crud s mi-o
smulgei?...
i cum Jeanne coborse privirea, incapabil de a scoate un cuvnt, speriat, aproape
n pragul leinului, regele continu:
Spunei-mi... trebuie s v-o napoiez?... pot oare s-o pstrez?... Soarta mea e n
minile voastre... Un singur cuvnt i...
Jeanne, cltinndu-se, palid ca un mort, rspunse ntr-un suflet:
Pstrai-o, Sire!...
Un geamt nbuit se fcu auzit la doi pai de ei. Dar ci era prea ocupat, iar ea prea
emoionat ca s-l aud...
Geamtul venea de la srmanul cavaler d'Assas!

- 126 -
Marchiza de Pompadour

Pe jumtate ascuns de draperia uii, spre care se retrsese n clipa n care regele
intrase, vzuse i auzise tot!... Cu disperare n suflet, iei pe ua n faa creia se nghesuia
o mulime de curteni.
i trecnd de prag, s-a agat de nurul care inea draperia tras. Srmanul! Se
cltina...
Dup ce trecu, draperia czu!
Regele i Jeanne erau acum singuri!
D'Assas, palid ca un mort, ncerca s ocoleasc mulimea pentru a iei din salon, cnd
se simi prins de mn i auzi pe cineva spunndu-i cu un rs ciudat:
Mulumesc, cavalere! Tocmai mi-ai fcut un serviciu pe care nu-l voi uita toat
viaa!
Cel ce-i vorbea era d'Etioles!
Cavalerul, buimac, l privi, ca un nebun, fr s neleag, poate chiar fr s-l aud.
i continu drumul. Zece pai mai departe, cineva l lu de bra. De data asta era
seniorul ciudat care-l nsoea pe du Barry. D'Assas l recunoscu pe domnul Jacques.
Ce vrei de la mine? mormi el... Cine suntei? De ce nu m-ai lsat s mor? De ce
m-ai fcut s m hrnesc cu iluzii nebuneti? Cine suntei voi care v spunei preot, dar
care mbrcai orice costum, n afar de cel de preot?... Lsai-m!... Mi se face scrb!
Haidei, linitii-v! murmur domnul Jacques. inei-v firea, pentru Dumnezeu!
Suntem privii... Suntei nebun, prietene!... Credei c partida e pierdut, numai pentru c
suntei disperat!.. N-ai pierdut dect prima man! Totul se poate ndrepta... Jeanne v va
iubi... dac-mi vei da ascultare!...
Ce spunei! bigui nefericitul, agndu-se de o speran.
Adevrul!... Unde a putea s v vd?
La "Trei Delfini", strada Saint-Honor!...
Minunat!... ateptai-m acolo, mine... V voi aduce veti i nc bune, garantez!
Spunnd acestea, domnul Jacques se pierdu n mulime.
D'Assas, cu moralul mai ridicat pentru cteva clipe, se ls din nou prad celei mai
negre disperri. Cltin din cap i se ndrept spre ieire, cu capul ca prins n cercuri de
foc, cu faa arzndu-i i gtul uscat.
Cnd ajunse n dreptul scrilor, fu oprit pentru a treia oar de un brbat care-l prinse
i el de mn i, cu o voce blnd, printeasc, i spuse:
Srman copil... Unde ai plecat!... Unde v grbii att de tare?
De data aceasta, cel care-l oprise era contele de Saint-Germain. Dar cum de ast dat
cavalerul simi o real i profund simpatie din partea celui care i vorbea i cum contele,
care l inea de mn, l conducea spre o camer retras, solitar, se ls condus precum
un copil.
Saint-Germain nchise ua, timp n care cavalerul, ia captul puterilor, se ls s cad
ntr-un fotoliu.
Ia s vedem, unde alergai aa repede? zise contele, ntorcndu-se la d'Assas.
Dar, conte... eu... tii, m ntorceam acas... srbtoarea aceasta e prea obosi-
toare... cred c am fcut o greeal venind aici...

- 127 -
Michel Zvaco

Da, zise grav Saint-Germain, ai greit venind aici i ai greit i mai mult
rmnnd la Paris. Ah! Cavalere, dac nu v-a fi avertizat c aerul Parisului nu v face
bine. Dar s nu mai vorbim de trecut. Rul a fost fcut. Ai fost deja otrvit.
Otrvit!... Domnule... mi se pare c-mi inei un discurs cam straniu!...
E un discurs pe care-l in celor pe care-i iubesc i credei-m, sunt att de puini,
zise contele cu un ton de blnd autoritate care-l fcu pe tnrul nostru s-i plece capul.
Totui, relu el, ridicnd din umeri, nu mi-ai spus nc ncotro v grbeai aa de tare!
Mi se pare c v-am mai spus, m ntorceam acas...
D'Assas!
Conte!
Minii!
Domnule!
E aa cum v spun: minii! Vrei s v spun eu unde v duceai?... V grbeai
spre Pont-au-Change...
Cavalerul, strbtut de un puternic fior, arunc o privire nspimntat contelui.
V nelai! bigui el.
Nu m nel deloc!... Suflet nobil cum v tiu, n-ai vrut s folosii spada pentru o
sinucidere mizerabil! Ah, da, era s uit, mai nti v-ai spus: m ntorc n caroera mea i-
mi zbor creierii cu un glon!
Domnule! Cine suntei, de fapt?...
Apoi, continu contele, ca i cnd nu l-ar fi auzit, vi s-a fcut fric la gndul c ai
putea rata i v-ai trezi desfigurat! De aceea v-ai gndit la Sena. Gseti un pod, escaladezi
parapetul, te arunci i totu-i gata! Iat adevrul, d'Assas!...
Cavalerul respira cu mare greutate. Vroia s plng, dar nu putea.
i nl capul, ce st s-i plesneasc, spre brbatul care-i vorbea n felul acesta.
De s-ar termina odat! fcu el cu o violen cumplit. Cnd m-am hotrt s-mi
pun capt zilelor, am fcut-o fiindc sufeream prea mult. i cine suntei voi s m
mpiedicai?... Cine v d dreptul? mi suntei prieten? n sfrit, ce drepturi avei asupra
vieii su morii mele?...
Nimeni nu poate mpiedica ceea ce trebuie s se ntmple, zise grav contele de
Saint-Germain. Dac ncerc s m smulg morii, o fac numai pentru c nc nu v-a sosit
ceasul... M ntrebai dac v sunt prieten, sau rud... sunt mai mult dect att! Sunt o
fiin creia i e mil de dumneavoastr, pentru c suntei demn de mil! Cu ce drept m
amestec? Cu dreptul celui care a sondat imensitatea pasiunilor omeneti, cel care s-a luat
la trnt cu moartea i privete viaa drept n fa!
Spunnd aceste cuvinte, contele se transfigurase. Un fel de maiestate linitit i
transfigurase chipul. Cavalerul l scrut cu o mirare vecin cu groaz, cu un fel de respect
pe care nu i-l putea stpni.
De ce vrei s v sinucidei, d'Assas? relu Saint-Germain. Dac ai fi fost o natur
vulgar, v-a fi spus c trebuie s sperai; numai c eu v voi dovedi c regele e un egoist
ce nu iubete pe nimeni n afar de sine, c pasiunea sa pentru Jeanne va fi un foc de paie
i se va stinge repede i c atunci vei putea s-i luai locul n inima srmanei femei, ca un
fel de nger salvator... Ei bine, nu v voi spune nici una, nici alta, cavalere d'Assas! V voi
spune simplu c trebuie s trii numai pentru c viaa e frumoas n sine. Nu exist n

- 128 -
Marchiza de Pompadour

lume dect un singur lucru foarte grav i de nevindecat: moartea! Restul poate i trebuie
vindecat, chiar i dragostea cea mai adevrat i nfocat, ca de exemplu, cea pe care o
trii voi acum!
D'Assas scutur din cap cu o violen disperat.
mi vorbii aa pentru c voi n-ai iubit niciodat! zise el.
Saint-Germain surse...
Ce numii voi iubire? zise el cu o gravitate i mai pregnant. Ascultai-m bine.
Poate m vei nelege, pentru c suntei unul din sufletele cele mai generoase pe care le-
am ntlnit. Pentru umanitate n ansamblul su, iubirea e o form de egoism. Un brbat
iubete o femeie. Ceea ce vrea s nsemne c o dorete; n felul sta dorete posesia; vrea
neaprat ca acea femeie s-i aparin n exclusivitate. Dac femeia e venal, o cumpr ca
pe o statuie sau orice alt obiect de lux. Dac e onest, se strduiete s-i demonstreze c
trebuie s-i aparin numai lui i de bun voie. Una peste alta, vrea s pun mna pe ea. E
o oper de cucerire n felul barbarilor din antichitate. Dovada: chinurile iubirii se
micoreaz, disprnd aproape cu totul dac femeia vizat nu se d nimnui. Ceea ce se
cheam gelozie nu-i dect expresia acestui egoism de o factur deosebit... Brbatul caut
deci mai ales s-i satisfac propriul su apetit de cuceritor i de proprietar atunci cnd
afirm c iubete. Iubirea, asta nseamn: vreau. Vreau acest obiect: bronz, marmur sau
femeie. Pentru mine, numai pentru mine! Aa vreau eu. i atunci spun c o iubesc! Ct mi
e de mil!...
Aa deci, murmur d'Assas, exist i o alt form de iubire...
Da, iubirea exist! E adevrat. E mai preioas dect comorile lui Ali-Baba! Dar, m
rog, ea exist. Puini brbai o cunosc. Este aproape la fel de greu de gsit un brbat care
iubete, pe ct e de greu de gsit o femeie care s merite a fi iubit. Dar se mai ntmpla!
i cum e dragostea asta de care vorbii? ntreb cavalerul.
Iubirea aceasta, zise atunci contele, este forma cea mai perfect a devotamentului,
adic tocmai contrariul a ceea ce vulgul consider a fi iubire. A iubi o femeie nu ndeamn
dect a dori cu ardoare fericirea ei i nu fericirea ta. nelegei ce vreau s spun?
Da... sau cel puin cred c da, zise d'Assas.
Iubesc o femeie. Iat ce neleg prin asta! Dac aceast femeie m cheam n ajutor,
voi fi n stare i de muncile lui Hercule, voi face s tremure i cerul i pmntul ca s-i
asigur fericirea... dar dac ea se ndeprteaz de mine... dac simpatia ei se ndreapt spre
un altul.
Ei bine?
Ei bine, pentru c o iubesc... pentru c am consimit s-i asigur fericirea, nu numai
c nu voi fi un obstacol ntre ea i brbatul ales... dar chiar m voi bucura vznd c a
gsit fr mine acea fericire pe care pretindeam c i-o duc.
ngrozitoare teorie!
Spunei c e ngrozitoare pentru c nu ai gustat farmecul nesfrit al devotamen-
tului pur, al sacrificiului care nu ateapt recompensa... Eu, care am cunoscut toate
formele iubirii, de la gelozia care nutrete gnduri criminale pn la disperarea ce nate
gnduri de sinucidere, v spun c numai n devotament e iubire!

- 129 -
Michel Zvaco

D'Assas, vistor, asculta cuvintele lui Saint-Germain care, puin cte puin, i alinau
durerea i o fceau mai uor de suportat. Poate contele nu avea alt scop dect acela de a-i
expune teoria sa cu privire la iubire.
Cavalerul, cum o spusese i Saint-Germain, era cu adevrat un suflet generos.
ncepuse s ntrezreasc posibilitatea de a se devota fericirii Jeannei; ncetul cu
ncetul ideea sinuciderii ncepea s piard teren, Cci cuvintele contelui ncoleau i
ddeau roade.
"Un singur lucru e nevindecabil: moartea!"
Cci murind, nu se condamn singur s nu o mai vad pe Jeanne?
Contele de Saint-Germain l-a prins de bra i l-a condus afar; i-a vorbit cu blndee
i cnd, n cele din urm, au ajuns n faa hanului "Trei Delfini" i smulsese promisiunea
de a nu se mai gndi la sinucidere.
"Iat c am reuit s-l smulg morii, gndea contele cnd rmsese singur... Am fcut
oare bine? Cine poate ti?... Dar s lsm gndurile triste i hai s vedem cine ctig
btlia la Primrie!"

Capitolul XX Declaraia

Ludovic al XV-lea rmsese lng Jeanne, n micul salon retras, cnd nefericitul
d'Assas, cu o micare involuntar, fcuse s cad draperia, izolndu-i de ceilali. Regele,
ce-i drept, i fcea prea puine griji din pricina reputaiei femeilor pe care le dorea. S-i
recunoatem ns meritul de a nu permite nimnui s le ofenseze, nici mcar cu un
zmbet, cnd erau n prezena lui i c le lua aprarea cu un fel de elan cavaleresc.
Jeanne din contr, vzndu-se singur cu regele, avu o tresrire de spaim.
Sire, murmur ea; avei mil, permitei-mi s dau la o parte draperiile...
De ce, frumoasa mea copil? o ntreb regele. Gndii deci c vor ndrzni s v
bnuiasc? Credei-m, nimeni nu va fi mirat de faptul c-mi place s discut cu voi ntre
patru ochi. Dac ns vreunul s-ar mira, v jur c asta nu v va atinge n nici un fel...
Batista pe care mi-ai poruncit s-o pstrez nu e mai aproape de inima mea c grija pentru
bunul vostru renume...
Pronunnd aceste fraze alambicate cu un surs n care era mai mult galanterie
afectat dect pasiune adevrat, regele lu mna Jeannei n a sa i o conduse spre o
canapea, invitnd-o s ia loc.
Sire, bigui Jeanne, pierdut, s m aez n faa regelui!... Maiestatea Voastr
uit...
Ei! Ce importan au aceste minore chestiuni de etichet, fcu Ludovic al XV-lea,
lund loc lng ea. Aici nu exist nici maiestate i nici rege... nu-i dect un simplu
gentilom care vrea s v spun ct e de ncntat s v afle att de aproape de el, dup ce a
dorit att de mult...

- 130 -
Marchiza de Pompadour

Deci e adevrat! exclam Jeanne cu bucuria naiv i puternic a sufletului ei, ai


venit s m vedei!...
Pe cuvnt de onoare!... De cnd v-am ntlnit n luminiul pdurii Ermitage, sunt
ca un colar ndrgostit, visez, suspin i, s m blesteme Dumnezeu, fac versuri, lucru ce
vi se poate prea ridicol...
Oh! Sire!... Voi... Regele!
Jeanne, gfind, pronunase aceste cuvinte cu o convingere plin de nflcrare,
absolut un fel de strigt de revolt. Maiestatea regal, n ochii si, nu putea cdea n
ridicol!
Ludovic al XV-lea ridic din umeri imperceptibil interior, am putea spune.
"Iar Sire! gndea el. Iar regele! Dar nu despre asta era vorba n momentele astea!"
Jeanne nu vedea nimic. Era ca orbit. Visul ei cel mai nebunesc, pe care abia
ndrznea s i-l mrturiseasc, se realiza aproape fr efort!
Pi cum! Lng ea era aezat chiar regele Franei, innd-o de mn i vorbindu-i cu
blndee... i vorbindu-i de iubire!...
Un surs de extaz i nflorise pe buze. Nu ncerca s-i ascund nici bucuria, nici
fericirea ce-i umpleau inima.
i era ncnttoare...
Ar fi fost nevoie de un suflet de poet, de artist sau de ndrgostit ca s poat nelege
i admir ceea ce era pur, radios i profund n acea pasiune care izbucnea n fiecare din
gesturile sale...
Vai! Ludovic al XV-lea nu era dect un golan!
Nu vedea n ea dect o dragoste trectoare, cu care seva amuza cteva zile... i apoi i
va vedea de altele!...
Departe de Ludovic gndul c fetia de lng el ar putea cuceri un imperiu de dragul
lui, dac i-ar cere.
Dar iubirea adevrat, pasiunea sincer, posed magnetice efluvii care puin cte
puin ptrund, atrag i fascineaz...
Orict ar fi fost de nepstor, Ludovic al XV-lea a fost emoionat de ceea ce se
ntrevedea.
Dac Jeanne ar fi cunoscut adevrata insensibilitate a regelui, aceast emoie ar fi
fost pentru ea deja un triumf.
Dar era departe de ea gndul de a analiza senzaiile lui Ludovic: srmana copil nu
mai avea fora sau voina de i se observa pe sine, era ca una din acele frumoase psrele
care, inute prea mult n colivie, n obscuritate, sub acopermnt de vluri, se apropie
brusc de lumin.
Srmana creatur turmentat d din aripi, fericit, orbit de lumina prea tare; inima
i bate, gata s-i sar din piept, nu mai tie unde s se duc, mbtat de imensitatea
spaiului, nnebunit de bucurie... dar oare ndrznete mcar s-i ridice ochii spre astrul
orbitor?...
Aa era i Jeanne!
Fr ndoial c regele i ddea seama ce se petrece cu ea.
Cci, brusc, prsise acel surs afectat pe care-l afiase pn atunci.
Privirea i se tulbur.

- 131 -
Michel Zvaco

Se aplec puin spre ncnttoarea fiin ce prea c se ofer din tot sufletul ei candid
primului srut. i relu:
Da, din clipa n care v-am vzut, att de frumoas, att de blnd, din clipa n care
am auzit vocea voastr rugndu-v s las viaa srmanului cerb hituit, nu m-am gndit
dect la voi... am cutat s v revd, cci credeam c aveam attea lucruri a v spune. Iar
acum nu ndrznesc.
Ea lsase capul n jos.
Dou lacrimi de fericire, dou perle admirabile strluceau ntre gene.
Regele se ls s alunece aproape n genunchi i relund acel ton manierat pe care-l
credea cel mai apt s aprind imaginaia unei copile precum Jeanne, murmur:
Voi domnii deja peste inima regelui... i cnd vei voi, vei domni la curte...
Dar aceste cuvinte produser cu totul alt efect dect cel ateptat.
Sire, zise Jeanne, ncercnd s-i elibereze minile, nu pot s-mi doresc s ajung la
curte, cci dac a ajunge acolo, ar fi...
Ar fi pentru a nvinge i a triumfa, o ntrerupse nflcrat regele. Cci va fi pentru a
fi, admirat, invidiat, pentru a fi regina ndrgit a unei lumi drgue, elegante i
fastuoase... Dar eu nu m-am gndit s v ofensez, doamn... ci s m supun dorinelor
voastre care vor fi porunci pentru mine... Oh! V rog din suflet, vorbii-mi cinstit, fr
ocoliuri, cci eu v vorbesc din toat inima... Mai trebuie oare s v-o spun? N-ai ghicit
nc?... Trebuie s pronun acel cuvnt care face din mine servitorul vostru? Ei bine, v
iubesc!...
Jeanne nchise ochii.
Ludovic i cuprinse mijlocul cu braele.
V iubesc!... i voi?... Vorbii! Oh! Avei mil!... spunei-mi de trebuie s triesc sau
s mor!...
Iat, vai, nc una din acele fraze ce fceau parte din bagajul seductorilor de mahala
din vremea aceea.
Dar cuvntul "moarte" produse asupra Jeannei un efect miraculos.
Pli foarte tare i ls s-i cad capul pe umrul lui Ludovic. iruri de lacrimi i
curgeau pe obraji, izvornd din ochii n continuare nchii.
O, Sire! bigui ea, dac numai iubirea mea v-ar putea mpiedica s nu murii... ei
bine, trii... cci Dumnezeu mi este martor c v iubesc!... De cnd?... Nu tiu... Cred c
v iubesc dintotdeauna... Dac ai ti ct am plns cnd ai fost bolnav i ct v plngea
tot Parisul! Dac ai ti ct m-am rugat, ngenuncheat pe pietrele bisericilor!... Oh! N-am
cum s v spun totul, Sire, cci tiu c nu voi putea exprima tot ceea ce simt... i ce
gndesc. Dar de atta vreme... de cnd am simit inima btndu-mi, suntei suveranul
sufletului meu... Iat... cnd mergeam spre luminiul n care m-ai ntlnit, de cte ori v-
am auzit din deprtare cornul de vntoare! De cte ori n-am sperat c o s trecei pe
acolo! i am sperat s fiu eu cprioara pe care o urmreai! Ce tiam eu? Visuri
nebuneti!... M gndeam adesea c nu suntei regele Franei i c ntr-o zi m ntlnii n
drumul vostru, m luai n brae... i c n luminiul acela vom construi ermitajul iubirii
unde, departe de lume, ne vom petrece viaa fericii, iubindu-ne!

- 132 -
Marchiza de Pompadour

Suflet scump! exclam Ludovic, emoionat, pn n adncul sufletului, vreau ca


visul vostru s se mplineasc! Voi construi la Ermitage un palat demn de frumuseea
voastr!
Oh, nu!... nu un palat!... Sire! Sire!... iertai-m v iubesc pe voi... restul mi face
scrba... Serbri, grandoare, glorie, putere... toate astea s existe naintea iubirii?
Dragoste... Deci voi cunoate n sfrit adevrata dragoste!
Ludovic, palid, Ludovic, profund emoionat, o nlnui mai strns pe Jeanne; erau
lipii unul de cellalt: acum c deschisese ochii... ndrznea s priveasc soarele n fa...
fremtau... Cu blndee, buzele li se apropiau, se cutau... se apropiau i se uneau.
Din deprtare se auzeau viorile i harfele ce interpretau o gavot tandr i
melancolic...
Sub srutul regelui Franei, srutul lui Ludovic... al Celui Mult Iubit... primul su
srut de iubire... Jeanne se albise ca o moart...
Te ador! i optea, palpitnd, Ludovic.
V iubesc! biguia ea, v iubesc... din tot sufletul... ah... cu toat fiina...
n acele clipe draperia uii se ddu uor la o parte.
Un cap hidos i fcu apariia n cadrul uii, privind cteva clipe scena aceea plin de
armonie.
Era Henri Le Normant d'Etioles...
Cu un surs livid pe chip, se ntoarse i fcu semn cuiva s se apropie i s priveasc.
i acela privi i el cteva clipe...
Brbatul acela, la vederea scenei de iubire ce se nfia privirilor sale, scoase un
suspin rguit; unghiile i erau nfipte n piept; era att de palid nct ai fi zis c se
prbuete ca trznit...
D'Etioles l prinse de mn i l lu de acolo.
Cnd ajunser afar, uier veninos:
Ei bine, jupne Damiens, nu i-am spus eu? Nu aveam motive s cred c doamna
d'Etioles avea un amant?...
Damiens ls s-i scape un geamt surd.
V-am luat drept martor al nefericirilor mele, relu d'Etioles... mi-ai jurat c vei
veghea...
Voi veghea!
i m vei rzbuna, dac va fi nevoie!
i Damiens, strngndu-i pumnii, scrnind din dini, rspunse:
Da!... V voi rzbuna!...

- 133 -
Michel Zvaco

Capitolul XXI Cagliostro

Contele de Saint-Germain se ntoarse la Primrie i din rumoarea care, n lumea aceea


de curteni se transmite cu rapiditate i o discreie nemaipomenite, nelese c tocmai se
petrecuse un lucru grav.
Un eveniment la curte! O revoluie n viaa regelui!...
Un lucru mult mai important, n vremurile acelea, ca o declaraie de rzboi!
Ce se ntmplase?... Minitrii ngrozii se strecurau ca nite umbre i se reuneau n
ambrazura unei ferestre pentru a ine sfat!
Mareali, demnitari ai Parlamentului, locotenentul general de poliie, toi aceti
brbai, puin palizi, schimbau replici scurte, n oapt, sau clipiri din ochi semnificative...
Doamnele, cu buzele uguiate, discutau ntre ele cu o animaie ciudat...
n ciuda tuturor nelinitilor i a ateptrii generale, srbtoarea i urma cursul. Se
surdea, se auzeau schimburi de cuvinte galante, se dansa, se mergea din salon n salon...
Lui Saint-Germain i-a trebuit ntreaga sa agerime i experien de curtean pentru a ghici
veritabila revoluie ce bulversa aceast lume.
n marele salon domnea, ntr-adevr, un fel de linite solemn.
Toi ochii erau fixai pe draperia de velur a micului salon retras.
"Actul nti! murmur Saint-Germain. Regele Franei i ofer coroana micuei
d'Etioles!.. Haida-de! Respinge fericirea i opteaz pentru regalitate! Srmana copil! I se
pregtesc nite decepii foarte crude!"
n acele momente, draperia se ddu la o parte.
Regele nsui le inea, n timp ce Jeanne ieea.
Apoi, imediat, Ludovic al XV-lea oferi mna doamnei d'Etioles i avans printre
grupurile de curteni, urmai de o rumoare surd...
El surdea. Jeanne era palid.
Vedea oare miile de ochi care o mpungeau cu priviri invidioase?
Vedea chipurile acelor brbai care cereau deja un surs din partea sa?
Cel puin era contient de ceea ce fcea, de locul n care se afla, de ceea ce i se
ntmpla? i ceea ce i se ntmpla era o aventur minunat. Cci dintr-odat devenea mai
regin dect srmana regin Maria...
n timpul acesta, regele, dup ce traversase tot salonul, o condusese pn n dreptul
unui fotoliu apoi, privind n jurul lui, fcu un semn unei femei mrunele cu o toalet
somptuoas, cu privirea vie i spiritual.
Era doamna mareal de Mirepoix.
Doamn, zise el surznd, obligaiile mele m oblig s iau parte la magnifica
srbtoare pe care domniile lor domnii consilieri comunali au binevoit s ne-o ofere. V-o
ncredinez pe doamna d'Etioles...
Sire, zise energic, cu voce joas doamna mareal, accept rolul pe care Maiestatea
Voastr mi l-a destinat, dar cu o condiie...

- 134 -
Marchiza de Pompadour

S auzim condiia, zise Ludovic al XV-lea, cruia i plcea modul direct de a vorbi al
acestei femei drgue.
Aceea de a-mi permite s-o prezint eu curii pe noua prieten a Maiestii Voastre!
V permit! spuse Ludovic al XV-lea.
i sub ce nume s-o prezint?... Doamna d'Etioles?... S fim serioi! E un nume prea
obinuit!...
Voi vedea, zise regele.
Cutai bine, Sire... i ncercai s gsii un conte sau un marchiz, demn de aceast
copil frumoas... cci am presimirea c numele ce-l va purta va trece n posteritate...
Regele i surse ndrzneei femei, i surse Jeannei, surse celor din jur i obinu, ca
rezultat un murmur de ncntare. Doamna mareal de Mirepoix se apropie imediat de
Jeanne, se aez lng ea. i imediat se form n jurul lor un cerc enorm de curteni,
brbai i femei.
Regele, escortat de civa favorii, se pierdu n mulime.
Cnd trecea pragul uii marelui salon pentru a intra ntr-o sal vecin, o doamn
nvemntat splendid scoase un strigt uor i ntinse minile ca i cnd ar fi clcat greit
i era gata s cad.
Ludovic ntinse imediat braul i doamna se sprijini de el puin mai tare dect ar fi
fost nevoie.
Lsai-v n grija mea, doamn, zise galant Ludovic. i nu v fie team s v
sprijinii...
Ah, Sire, ce confuzie!... Am fost att de emoionat de intrarea brusc a Maiestii
Voastre...
ntr-adevr, doamn?... Nu-mi voi ierta niciodat tulburarea ce v-am provocat-o,
dac nu-mi vei spune unde trebuie s v conduc.
Oh! Sire... nu e nevoie... nu pot abuza n felul acesta de Maiestatea Voastr...
Pedeapsa ar fi prea crud, obligndu-v s m nsoii astfel...
Absolut deloc! o ntrerupse Ludovic. Pedeapsa ar fi dac m-ai priva de farmecul
prezenei voastre n aceste clipe!...
Regele o conduse pn la cel mai apropiat fotoliu, se nclin n faa ei i.
ndeprtndu-se, ntreb cu voce tare:
Cine este aceast frumoas doamn?
Doamna contes du Barry, zise cineva din apropierea lui.
ntr-adevr?... Nu-l tiam cstorit pe conte... Va trebui s-l felicit... Minunat
fiin, ntr-adevr!... O adevrat Giocond!...
Cuvintele acestea se rspndir printre curteni.
i avur ca rezultat formarea unui cerc n jurul contesei du Barry, asemntor cu cel
format n jurul Jeannei. Se ntmpla chiar ca un numr de fani care roiau n jurul Jeannei
i care. Aflnd de incident, venir s-i dea trcoale Juliettei, rmaser perpleci, gndindu-
se care din cele dou aveau mai multe anse de a place regelui.
Suntem obligai s mrturisim c majoritatea a pariat pe contesa du Barry.
i ansele acestei noi favorite n perspectiv li se prur mai mari n clipa n care l
vzur pe contele de Saint-Germain apropiindu-se de cea de care regele nu se temuse s-o
compare cu Gioconda, cerndu-i permisiunea de a se aeza lng ea i aducndu-i laude.

- 135 -
Michel Zvaco

Juliette era n al aptelea cer.


l vzuse pe rege de aproape! Regele i vorbise! Era admirat, invidiat, n mijlocul
acelei splendide srbtori aa cum visase adesea... strlucea de fericire... realitatea era mai
frumoas dect cele mai ndrznee vise ale sale!...
Doamn, zise contele aezndu-se, vrei s-i permitei contelui de Saint-Germain s
fie unul dintre primii care s v felicite...
i de ce, domnule conte?
Nu spunei "domnule conte", opti repede Saint-Germain; spunei simplu "conte"...
Numai regele are dreptul s vorbeasc precum ai vorbit dumneavoastr adineaori...
regele... regina... i inferiorii!
Juliette roi, apoi pli.
Cine era acest ciudat personaj care prea s-o fi ghicit de la prima vedere?
Sunt mai puin la curent cu uzanele... am trit mult timp departe de curte... prea
mult timp, bigui ea.
Uzane noi, dealtminteri. Sub Regele-Soare se spunea "domnule" la fiece pas. Moda
asta a trecut... n rest, e suficient s-o dorii, ca ea s revin!
Conte, zise Juliette cu o ndrzneal pe care Saint-Germain i-o admir, abuzai de
sinceritatea, mea... Dar spuneai c vrei s m felicitai i eu v-am ntrebat de ce...
Pentru c ai scpat de primejdiile mortale ale situaiei pe care o invidiai, zise n
oapt contele, cu o voce pasionat. Nu vei fi favorit! i, v rog s m credei, n-ai
pierdut nimic...
Juliette primi lovitura n plin.
i emoia s era att de mare nct nu se mai gndi la rolul de mare doamn care se
ofuscheaz sau se preface cnd e bnuit de astfel de intenii.
Contele i sfri opera de a o speria, aproape chiar de a o teroriza, adugind:
Nu suntei i nici nu vei fi contesa du Barry! Va fi o contes du Barry! Dar nu vei
fi voi aceea!...
i cine va fi aceea? exclam Juliette gfind, fr s pun la ndoial aceste ciudate
profeii, att de mult o captivaser i o convinseser cuvintele contelui.
Ah! Ah! exclam un tnr spilcuit, iat-l pe Saint-Germain pe cale s-o sperie pe
srmana contes! Nu-l credei, doamn! O s v spun toate povetile de pe lumea cealalt!
Absolut deloc, zise contele, sunt poveti ct se poate de pe lumea asta! i e deja
prea mult.
Doamn, zise altul, contele este vrjitor, necroman, ghicitor... A trit n toate
timpurile. L-a cunoscut pe Nostradamus. Bineneles, i schimb numele odat cu epoc.
Astfel, de exemplu, s-a numit Cagliostro, E adevrat, conte?
Dar m numesc n continuare Cagliostro, rspunse cu rceal Saint-Germain.
Ce spuneam eu! exclam fantele. Cerei-i s v spun viitorul, doamn i vi-l va
spune.
Ca i trecutul!
i chiar i prezentul!
Saint-Germain sau Cagliostro, ls s treac furtuna, surztor.
Domnilor, zise el n cele din urm, vreau s v dau dreptate spunndu-v cel puin
prezentul!

- 136 -
Marchiza de Pompadour

Cercul de spilcuii se apropie, curios. i nu numai unul din cei care glumiser pe
seama lui l respectau pe conte cu o team ascuns, aa cum fr ndoial o fcea Oedip
cu Sfinxul.
Domnilor, relu Saint-Germain. Vrei s tii ce face Maiestatea Sa n clipa asta?
Danseaz! zise unul.
Mnnc! fcu un altul.
Bineneles c nu, domnilor. Discut, cu domnul d'Argenson... i ce-i spune?...
Ascultai... l ntreab ce gentilomi sunt demni s ocupe cele dou noi posturi ce au fost
create la curte... i privete n jurul su... Fericit cel pe care vor cdea regetile priviri! E o
man cereasc!...
Nici nu terminase bine contele ce avea de spus c stolul de trntori bzitori i luase
zborul cu toat viteza spre sala unde se gsea regele!... i stupefacia fusese total n clipa
n care-l vzur, ntr-adevr, pe rege discutnd linitit cu d'Argenson!...
Saint-Germain nu s-a putut abine s nu izbucneasc n rs, dar un rs care a fcut-o
s se nfioare pe Juliette.
E adevrat domnule? ntreb ea cu voce tremurat.
Ce anume?... faptul c poi ti trecutul, prezentul i viitorul? Da, doamn, e puin
adevr n asta... Dumneavoastr chiar nu ai auzit de faimosul prezictor Cagliostro? Ei
bine, nchipuii-v, eu sunt acela, aa cum vi s-a spus.
Saint-Germain vorbea foarte calm i foarte simplu. Era evident c nu glumete. Dar
era imposibil s juri c i crede ceea ce spune.
mi spuneai c va fi o contes du Barry, dar c aceea nu voi fi eu! Deci, pentru voi
eu nu sunt contesa du Barry?
De data asta nu fric i superstiia o neliniteau pe tnra femeie. i spunea c
brbatul a ntlnit-o undeva, fr nici o ndoial, c-i cunoate adevratul nume i c, ntr-
un cuvnt, putea s-o demate, s-o acopere de ruine!
Linitii-v, doamn, fcu Cagliostro. ca i cnd i-ar fi citit gndurile, dac cineva
v va trda, nu eu voi fi acela!... Eu nu cunosc oamenii dect sub numele pe care l adopt!
Juliette nu-i putu reine un ipt uor.
Ah! Domnule, murmur ea, vd c nimic nu v scap!... Avei mil! Spunei-mi, n
cazul acesta, cine va fi adevrata contes du Barry?...
Domnioara Lange, rosti grav Saint-Germain.
Juliette deveni livid.
Numele meu, bigui ea.
Numele acesta poate deveni, de altminteri, un fel de nume de familie. V rog
doamn, vrei s-mi dai o clip diamantul pe care-l purtai la ureche?
Cu plcere! zise Juliette tremurnd; desfcu cercelul i i-l ntinse contelui.
Acesta examin bijuteria cu cea mai mare atenie, fcndu-l s scnteieze n lumin.
Vd lucruri triste, doamn, zise el, n cele din urin. i dac nu dorii cu tot
dinadinsul...
V implor!
Fie!... Vd o camer srccioas n care se gsete un leagn bogat mpodobit n
care doarme profund o feti, o srman fiin nevinovat!
Anne! Scumpa mea Anne! Scumpa mea surioar! murmur Juliette.

- 137 -
Michel Zvaco

Acest copil crete, continu Saint-Germain are aisprezece ani... se cstorete


cu contele du Barry, care a deczut, puin cte puin, la cele mai de jos infamii... Ea va
deveni metresa regelui Franei!
Juliette, foarte palid, nu-i putu ascunde o tresrire de bucurie orgolioas.
Faptul c surioara ei mult iubit va deveni ntr-o zi ceea ce sperase s devin ea nsi
nu er suficient, n ultim instan, s-i satisfac ambiiile?... Orict de sincer i
profund ar fi fost afeciunea Juliettei pentru surioara sa, nu-i trecea totui prin minte c
acest copil ar fi putut s fie fericit ducnd o via cinstit, trind o iubire calm i pur,
gustnd acea fericire care-i lipsise ei.
Juliette avea un suflet de curtezan.
S nu-i cerem mai mult dect putea da.
Contele i dduse seama de acea bucurie, ntr-un fel deplasat.
Ridic din umeri i continu:
Orice medalie are i un revers. Chiar i regalitatea nu e la adpost de loviturile
destinului... V-am avertizat, doamn, vd lucruri triste. Poftii, punei-v cercelul la loc i
s nu mai vorbim de asta!
Juliette lu bijuteria, o fix la ureche i zise:
Domnule, sau ai spus prea mult, sau n-ai spus suficient. A v opri aici ar
nsemna s cred c v-ai btut joc de mine...
Ei bine, vei afla tot adevrul!... Vd o diminea geroas de iarn... precizez, o
diminea de decembrie. Vd o pia imens, neagr de lume, iar n mijlocul pieei un
eafod...
Domnule, domnule...
Ah! Acum trebuie s ascultai pn la capt! Sosete o aret. n aceast aret e o
femeie. Mulimea o njur, o insult, o oblig s urce treptele eafodului... i capul i cade
pe eafod!...
Cine-i femeia? murmur livid Juliette.
Este contesa du Barry! E domnioara Lange! E micua din leagn!
Nebunie! E o nebunie! biguia Juliette care tremura ca o frunz n vnt.
Saint-Germain sau Cagliostro se aplec spre ea.
Orice e posibil, murmur el, toate astea se pot ntmpla. Putei face s m nel,
putei s-o salvai pe micua Anne. Dar timpul e foarte scurt! Mai trziu, va fi prea trziu.
Vindei toate bijuteriile pe care le avei. Din vnzarea lor putei obine n jur de o sut
cincizeci de mii de livre. La nevoie v voi ajuta i eu. Cu aceast avere plecai, trii modest,
dar cinstit, n inutul vostru... acolo... la Vaucouleurs... Cretei-o demn pe micua voastr
Anne, fii sigur c astfel vei fi amndou fericite...
Spunnd aceste cuvinte, Saint-Germain se ridic, salut profund i se retrase, lsnd-
o pe Juliette stupefiat, palid de fric.
n acel moment contele du Barry apru n preajma ei. Juliette i fcu semn.
S plecm, zise ea cu o voce schimbat, nu vreau s mai rmn nici un moment n
plus aici... S ieim i v rog s binevoii a m conduce la mine... trebuie s v vorbesc.
Vrei s spunei: la noi! fcu du Barry cu zeflemea.
Nu! Am spus la mine... adic n amrtul meu apartament. Nu m voi mai ntoarce
n palatul vostru...

- 138 -
Marchiza de Pompadour

Asta, acum! Dar ce v-a apucat, scump prieten?


Brbatul acesta!... fcu Juliette, artndu-i-l pe Saint-Germain care flecrea,
numai un zmbet, ntr-un grup de femei frumoase.
Ce-i cu el?... Este simpaticul conte de Saint-Germain, unul din bunii mei prieteni.
Da! Aflai c mi-a spus lucruri ngrozitoare!
Du Barry izbucni ntr-un rs sinistru.
i-a btut joc de voi! E un obicei al su. Se amuz bgnd groaz n oameni...
Nu, nu... m cunoate, mi cunoate adevratul nume, tie pn i n ce sat m-am
nscut...
Du Barry scrni din dini.
n cazul acesta tie prea multe! mormi el. Cu att mai ru pentru el... n ceea ce v
privete, luai aminte! Nu e momentul s v oprii la sfaturile acestui inoportun. Trebuie s
mergei pn la capt! Haidei! Curaj, ce dracu! Avei grij... regele v privete!

Capitolul XXII Casa de la rspntia Buci

Ziua de 7 decembrie a acelui an a fost o zi extraordinar de friguroas. Pe Sena


curgeau sloiuri, iar uvoaiele de ap ce curgeau prin mijlocul multora dintre strzi erau
ngheate. Cu toate acestea, spre sear, temperatura pru s se ndulceasc i ncepu s
ning.
Era la cteva zile dup faimoasa petrecere de la Primrie.
Ce fcea i ce gndea Jeanne?... Ce vroia regele?...
Asta va afla cititorul, dac va voi s urmreasc mpreun cu noi un brbat care,
nfurat ntr-un amplu mantou de iarn, cu gulerul ridicat pn deasupra urechilor,
mergea att de repede i att de solemn pe ct i-o permiteau strzile acoperite cu ghea.
Brbatul cu pricina mergea scond fr ncetare tot felul de mormieli i cuvinte fr
ir. n faa fiecrei crciumi ntlnite n drum se oprea cteva clipe, ca i cnd ar fi ezitat.
Dup care scotea un suspin i o lu din loc.
Ajunse astfel la rspntia Buci, ptrunse imediat ntr-o cas veche cu trei etaje i
ncepu s urce scrile abrupte blestemnd i rsuflnd din greu la fiecare pas.
Cnd, cu chiu cu vai, ajunse pe palierul de la ultimul etaj se gsi n faa unei scri i
mai nguste i mai abrupte, aproape la vertical i pe care se urc inndu-se de o frnghie
groas.
Fr s ezite, brbatul ncepu ascensiunea periculoas a acelui drum care, dei nu-l
ducea la cer, l ducea oricum spre podul casei.
i cnd ajunse n sfrit n faa uii acestui pod mansardat ridic zvorul fr s mai
bat, intr, sedase un suspin profund de uurare i, scondu-i mantoul, ddu la iveal
figura ireat i rubicond a jupnului No Poisson, Ei bine, el era, demnul pilangiu.

- 139 -
Michel Zvaco

i porumbarul n care tocmai ptrunsese era apartamentul domnului Prosper Jolyot


de Crbillon, autorul "Electre" al lui "Rhadamiste et Znobie", al tragediei "Atre et
Thyeste", poetul pe care o nedreapt posteritate l-a condamnat la uitare i care, n anumite
pri ale operei sale, s-a ridicat la nivelul lui Corneille.
Poate c cititorul curios va putea s suporte cele cteva rnduri prin care vom descrie
interiorul acelui adevrat porumbar, descriere care nou ne-a luat lungi zile de cutri:
Camera, dac putem s-o numim aa, avea o mizerabil fereastr, mai degrab o
lucarn, ce ddea spre acoperiurile din jur. Dei foarte mare, era mansardat ncepnd de
pe la jumtate. Zidurile erau acoperite cu un strat de vr, care abia se mai vedea din
mulimea extraordinar de mare de stampe, acvaforte, desene i pasteluri Colul din stnga
era ocupat de un pat n form de galion, pus pe rotile.
Zidul din dreapta era ascuns de rafturi pline cu trei-patru sute de volume: era
biblioteca poetului care se mndrea, printre altele, cu ediia complet a operelor lui
Rabelais, Villon, Etienne Jodelle, Corneille, Racine i La Fontaine.
Peste aceste cri, unele culcate, altele n picioare, se odihnea un numr impresionant
de pipe de toate felurile i din toate materialele, de la lemn, pmnt, pn la sticl.
n faa ferestrei, o mas mare din lemn de brad geluit, care la un capt servea de birou
i era nesat de hrtii, caiete, cri, pipe, cutii cu tutun, iar la cellalt capt de mas de
buctrie, drept pentru care se gsea acolo un coltuc de pine, un rest, mai mult osul,
dintr-un falnic jambon pe o hrtie unsuroas i mai ales o pdure de sticle vai! Toate
goale.
Se mai gsea n porumbarul acesta i un cmin ubred, dar fr urm de foc n el.
Polia din lemn a cminului suporta o alt colecie de pipe i o cantitate uria de vechi
pene de gsc, deoarece poetul avea mania "s colecioneze" pene.
S mai adugm la lista acestui mobilier mai mult dect sumar dou fotolii, dintre
care unul, foarte frumos, era acoperit de o stof raiat i trei scaune care, dac n-ar fi fost
sprijinite de zid, s-ar fi prbuit la cea mi mic atingere.
Acesta era brlogul lui Crbillon.
Dar lucrul care-i ddea un aspect bizar nu era nici fumul acru de tutun de pip care-l
fcea s se vad ca prin cea, nici aparena mizerabil i nostim n aceiai timp; era
numrul incredibil de cini i pisici care miunau peste tot.
Era acolo pe puin o duzin de mite slabe i chele, cu ochii lucind n semintuneric i
cam tot atia cini: buldogi, canii, oricari, ba chiar i un maidanez i toat aceast arc
a lui No mieuna, miorlia, ltra, urla, se juca, se rostogolea i-i fcea nevoile pe unde
apuc; surprinztor, dar se nelegeau de minune.
Toi aceti cini i toate aceste pisici erau copiii de suflet ai poetului.
Srac precum Iov, Crbillon nu putea s vad un cine rtcit, fr stpn, jegos,
famelic, n strad, fr s-l ia i. S-l aduc n ceea ce numea ospiciul su...
Crbillon trona deasupra tuturor, fumnd i recitind la nesfrit versurile tragediilor
sale...
Cnd No Poisson intr n aceast bizarerie imobiliar, l gsi pe poet nvelit ntr-un fel
de halat care, n realitate, era o veche manta de cavalerist, cumprat pentru civa franci
ntr-o dughean oarecare.

- 140 -
Marchiza de Pompadour

La vederea lui No Poison, cinii ncepur s latre, iar pisicile se zbrlir, strnind un
vacarm nfiortor.
Crbillon puse mna pe o joard i ncepu s-i amenine insolita menajerie, fcndu-
se c-o biciuiete. n realitate nu lovea pe nimeni, dar ameninarea era fr ndoial
suficient, cci pisicile se ascunsesem unele sub pat, altele sub rafturile pe care Crbillon
le alinta "biblioteca mea", iar cinii tcur.
Cerul te-a trimis! exclam poetul.
De ce? zise No cu o melancolie care nu-i scp lui Crbillon.
La care Crbillon, cu un gest dezolant, art n primul rnd spre nenumratele sticle
aliniate pe unul din capetele mesei i zise, scurt:
Goale...
Apoi i scoase din gur mutucul pipei din care trgea din obinuin, aproape
mainal i adug:
Pic de tutun!...
n sfrit, art spre cminul fr foc i strngnd mai bine mantaua n jurul
trupului, spuse:
Mi-e frig!...
n timpul acesta No Poisson se instalase n fotoliul cel bun, cu tapiseria din stof
raiat. Suspin:
Ah! Srmanul meu prieten!... Ce nenorocire!
Te pomeneti c n-ai bani! exclam Crbillon cu o violent nelinite.
Nu, nu... slav cerului, mai am nc trei sau patru scuzi... i chiar i doi ludovici...
D-i ncoace! fcu Crbillon.
Ah! Prietene, suspin Poisson, cred c n-am avut n viaa mea astfel de emoii...
Ascult-m...
Eu, i zise Crbillon, i mai repet: mi-e foame, mi-e sete, mi-e frig i n-am ce fuma.
Atta timp ct nu voi avea ce mnca, ce bea, cu ce m nclzi i ce fuma, n-am de gnd s
ascult nici mcar un cuvnt. i acum, dac vrei, n-ai dect s vorbeti!...
No se scotoci n buzunare i scoase scuzii, ba chiar i cei doi ludovici de care vorbise,
i ddu pe toi prietenului su i zise:
Du-te i cumpr ce trebuie, c i mie mi-e sete!
Aa te vreau! exclam Crbillon.
i o lu la picior.
Se ntoarse ntr-un sfert de or, urmat de un brbat care ls lng emineu o
grmad mare de lemne i lng mas un paner plin cu sticle, apoi se retrase.
Crbillon avea i el braele pline cu diverse provizii, adic: n primul rnd tutun de
pip pentru el i tutun de prizat pentru No: n al doilea rnd oase, zgrciuri i alte resturi
pentru menajeria sa i, n sfrit, cte ceva pentru ei: o pine frumos crescut, o roat de
pateu, un jambonel i o cantitate uria de fursecuri, patiserii umplute cu crem, tarte i
alte dulciuri; noi am uitat s spunem c autorul attor piese cu subiecte antice era
pofticios ca un adevrat copil, ceea ce i era, ntr-un fel!
Aprinde focul! strig vesel poetul.
Bunul nostru No se ls n genunchi n faa cminului. Curnd un foc vesel i
aromitor l aduse la via i i rspndi dulcea sa cldur n mansard.

- 141 -
Michel Zvaco

n timpul acesta se desfura o scen aproape fantastic scen ce nu reprezint alt


interes n afara reconstituirii istorice i pe care am fi trecut-o sub tcere dac ne-am fi
ndoit de riguroasa ei autenticitate. Oricum ar fi, iat-o:
La intrarea lui Crbillon cu braele pline de diverse provizii, s-a auzit n mansard un
concert uluitor de ltrturi i mieunaturi: peste tot n cas, n pat, pe scaune, fotolii, pe
mas, sub mas, pe polie, s-a dezlnuit o curs disperat de animale ce sar, o
exuberan nebun de opieli, o demonstraie extravagant de bucurie, cini i pisici
alergnd n pluton, zgriindu-se, mucndu-se, trgndu-se de coad toate astea din
prea mult veselie i prietenie.
Tot acest tapaj infernal dur pn n clipa n care Crbillon, propit n mijlocul
camerei, strig cu o voce de stentor:
Haleala!
Imediat, ca prin farmec, se fcu o linite profund i toate animalele se aezar n cerc
n jurul poetului, cu boturile n, vnt, toi cinii n stnga sa, toate pisicile la dreapta,
ateptnd cu o minunat nelegere, sigure c vor avea parte dreapt fiecare...
Cci ele nu posteau niciodat!... De cte ori Crebilon nu renunase la masa sa pentru
a-i hrni orfelinele!...
ntr-o zi un bun prieten de-al su l-a vzut alergnd cu lacrimi n ochi pe Pont-Neuf i
l-a ntrebat din ce cauz alearg aa disperat.
N-am cu ce cumpra de mncare copiilor! i-a rspuns atunci Crbillon...
Iar personajul tia foarte bine despre ce copii era vorba. i i-a golit pung n palma
lui Crbillon...
Personajul se numea Jean Le Rond d'Alembert i tocmai se asociase cu Diderot i
fondaser Asociaia Enciclopedic... Cu toate c era plin de idei ce vor zgudui lumea,
punga sa era la fel de goal ca a vistorului poet...
Revenind la scena ce tocmai o descriam, l vedem deci pe Crbillon n mijlocul camerei
nconjurat de cele dou haite. ncepu o dreapt mpreal. Pe msur ce fiecare animal i
primea poria, se retrgea ntr-un col i ncepea ospul. Era un spectacol minunat de
privit.
E rndul tu, Philos! exclam Crbillon, o bucic minunat! i tu, Mistigri, hai,
mofturosule, ia-i poria... i dumneavoastr, domnioar Blanchette, vi se pare c
bucica asta nu-i suficient de fraged? Iat-o... i tu, jupne Raton, nchide ochii, deschide
gura!... Aha! Iat-o i pe Znobie... mi se pare c ieri nu-i prea era foame. Nero, prinde-o!...
i aa pn cnd i ultimul animal i primi poria. Cnd fur toi hrnii, Crbillon se
ntoarse spre No Poisson i-i spuse serios:
E rndul nostru acum. Hai la mas!
Masa era colul de care am vorbit, acoperit cu un. Sterii ar i plin de sticle goale.
Cellalt capt, plin de cri i de hrtii, era biroul la care lucra.
Murger va scrie a sa "Via de boem" un secol mai trziu. Crbillon are cel puin
meritul anterioritii n faa filozofului Coline i a poetului Marcel.
Cei doi se aezar deci la mas i atacar proviziile aduse de Crbillon, care se ocupa
i de destupatul sticlelor. Jupnul No tia felii de jambon i scotea lungi suspine, lucru
care nu-l mpiedica s mnnce cu toat pofta.

- 142 -
Marchiza de Pompadour

Dac vrei s-mi faci o plcere, zise atunci poetul, ct timp mncm, tcem. O s-mi
povesteti dup aceea isprvile tale, ce par a fi foarte lugubre. Or nimic nu-mi taie pofta de
mncare, ca tristeea.
Aa e, zise Poisson, cnd sunt trist, nu pot mnca, dar beau mai mult.
Lucru ce se verifica prin viteza cu care se goleau sticlele...
n sfrit, veni i clip n care ultimele prjiturele dispruser de pe mas. Crbillon
puse deasupra emineului un flacon cu vin de Malaga, rezervat pentru digestie, i aprinse
cu voluptate pipa, se instala aproape de vatr i murmur:
Doamne, ct e de frumoas viaa...
i cu un suspin de beatitudine se nconjur de un norior de fum albstrui.
Te ascult, relu poetul, adresndu-se lui No, care-i trsese fotoliul cel bun n
cealalt parte a emineului.
Ei bine, zise atunci Poisson, umplndu-i nasul cu tutun, nchipuie-i, scumpul
meu prieten, c am primit o vizit... dar o vizit groaznic... o persoan pe care nici nu i-o
poi nchipui...
Hai, hai! Doar n-o fi fost Scaraochi n persoan, cu coarne, coad i copite?
Nu! E i mai ru!...
Ateapt, Poisson!... Am ghicit! Ai primit vizita domnului de Voltaire.
Crbillon era foarte gelos pe gloria domnului de Voltaire.
Nu!... E nc i mai ru dect domnul de Voltaire!... relu No Poisson. Am primit
vizita unui brbat ce se pretindea trimisul domnului locotenent general de poliie!...
i ce-i cu asta? Ai ceva s-i reproezi? Pe mine vederea unui agent de poliie m
las rece.
Da! Numai c trebuie s-i spun c n cel ce se pretindea a fi un modest funcionar
i spunea c vorbete n numele stpnului su... ei bine, Crbillon, am recunoscut pe
domnul Berryer nsui, locotenentul general al poliiei regale!
E o mare onoare pentru tine, Poisson!... i ce i-a spus?
Aa va s zic, fcu Poisson, nu te mir faptul c teribilul domn Berryer, omul pe
care numai regele l ntrece n dispre, s-a deranjat s m vad!... i se pare c nu-i aa
grav?
Aa o fi! Dar cum poate Berryer, ct o fi el de locotenent general de poliie, s
nspimnte, prin simpla sa prezen, un brbat aa brav ca tine? Trebuie s-i fi spus
ceva...
Lucruri teribile, prietene... Trebuie s-i spun c lipsete foarte puin ca s nu m
trezesc legnndu-m la captul unei frnghii solide din cnep!...
Poisson ncepu s plng.
Crbillon strnse mna prietenului su.
No, zise el cu patos, dac se va ntmpla aa ceva, i jur c nu va trece nici o zi
fr s beau o sticl n amintirea ta, a celui mai bun prieten al meu! Am s scriu o tragedie
care...
Mulumesc, Crbillon, fcu No tergndu-se la ochi. Dar cine tie dac nu cumva
el dorea s pot s-i in n continuare companie?
Aa zic i eu. Explic-mi de ce crezi c riti s fii spnzurat i vom mai vedea.
S-ar prea, zise Poisson, c pe Jeanne o amenin un mare pericol.

- 143 -
Michel Zvaco

Pe doamna d'Etioles?...
Da, da, pe ea! Ce fel de pericol? Domnul locotenent general de poliie n-a gsit de
cuviin s-mi spun. i atunci, dac Jeanne ar fi ucis...
Ucis!... Dar e nebun de-a binelea, acest domn Berryer! strig Crbillon.
Nebun sau nu, a spus nici mai mult, nici mai puin c cineva comploteaz, vrnd s-
o ucid pe Jeanne. i c dac va cdea victim complotului, eu voi fi considerat ca fiind
vinovat, complice... ceea ce m va duce la spnzurtoare...
i m rog, ce e cu complotul sta?
Asta am ntrebat i eu, dar ceea ce am obinut ca rspuns de la domnul Berryer a
fost un refuz categoric.
Drace! exclam Crbillon, realmente emoionat. Trebuie s-i spunem imediat bietei
fete.
Aa am zis i eu! Dar domnul locotenent general mi-a zis c dac scot un singur
cuvnt n faa Jeannei, o s afle i o s m uite ntr-o celul la Bastilia...
Atunci spune-i soului ei! Sau domnului de Tournehem!...
Aa i-am zis apoi eu! Dar blestematul de locotenent general m-a asigurat c, dac le
voi spune celor doi domni ceva, trasul pe roat de viu va fi o plcere pe lng ce m
ateapt! n felul sta am de ales ntre roat, celul i frnghie!...
Oh! Dar, m calc pe nervi acest domn Berryer!... Pare s fie mai barbar ca Nero i
mai tiran dect Caligula! i ce ai de gnd s faci n cazul sta?... Ce anume i-a cerut s
faci? Ce vrea de la tine?
Mi-a spus i asta! zise No Poisson printre suspine.
Hai demnul meu prieten, f s tac pentru cteva clipe durerea ta i povestete-mi
ce i-a cerut s faci domnul Berryer. Cci n asta const partea interesant a aventurii...
punctul nodal al aciunii, cum spunem noi n tragedie.
No Poisson i terse faa ud de lacrimi, ddu pe gt un pahar cu vin de Malaga i
relu:
Iat, cuvnt cu cuvnt, ce mi-a spus domnul Berryer: "Scumpul meu domn
Poisson, putei i trebuie s-l ajutai pe domnul locotenent general de poliie s-o salveze pe
doamna d'Etioles, mpiedicnd n felul acesta comiterea unei grave crime. n primul rnd,
doamna d'Etioles v este fiic i datoria printeasc v oblig s-o aprai...
Aa e! i-am rspuns eu. i sunt dispus s fac orice pentru asta!
Ei bine, a continuat atunci locotenentul general de poliie care se prefcea n
continuare a fi vin simplu agent, m nelegi?... dac vei spune un singur cuvnt doamnei
d'Etioles sau altcuiva din anturajul su, nu vei face altceva dect s grbii sfritul, adic
execuia complotului, ce v atrage moartea acestei nefericite tinere. Aa c iat ce s-a
hotrt. O vom ridica pe doamna d'Etioles i: pentru cteva zile, o vom ine ntr-un loc
sigur. i n clipa n care i vom aresta pe cei implicai n complot, o vom aduce la palatul
d'Etioles. Numai c doamna d'Etioles e bine pzit atunci cnd iese. Ea ne va refuza cnd i
vom cere s ne urmeze. V revine deci vou sarcin s-o convingei s ne urmeze. Noi vom
avea o trsur n locul pe care ni-l vei spune. O vei conduce acolo pe doamna d'Etioles i
o vei convinge s urce, restul ne privete!..."
Terminndu-i povestea, No arunc o privire speriat spre Crbillon.
S-auzim! Ce crezi tu despre toate astea?

- 144 -
Marchiza de Pompadour

E simplu, rspunse fr ezitare poetul. Dac brbatul care i-a vorbit este ntr-
adevr locotenentul general de poliie, trebuie s te supui fr ntrziere. Cci altminteri
Jeanne este realmente ameninat. Dar...
Dar?... Haide, zi-i!...
Bine! Eu cred c n-ai vzut bine! Cred c trebuie s fi fost beat! i c n-ai vorbit cu
simpaticul domn Berryer! Iar n cazul acesta trebuie s te duci imediat s anuni poliia...
Eu aa cred c-i mai bine!
No cltin din cap.
L-am vzut de mii de ori pe domnul Berryer. Sunt sigur c nu m nel. Beat? Nu
eram atunci! i de altminteri tii i tu c butura nu-mi ia minile...
Hmm! fcu Crbillon, sceptic.
Crbillon, vrei s-i mai spun un lucru?... Ei bine, venind ncoace, mi-am dat
seama c domnul Berryer m urmrea!... Vezi i tu c lucrurile sunt grave!...
Crbillon se ridic brusc.
Unde te duci? exclam No. M lai singur?...
Nu, Dac te-au urmrit, te ateapt. M duc s vd...
i iei ca o furtun. La primul etaj era, n afar de un apartament despre care va mai
fi vorba, un fel de adpost ce ddea spre palier printr-o u vitrat i locuit de un fel de
portreas.
Pe palier era ntuneric. Locuina era luminat, n trecere, Crbillon arunc o privire
nuntru. i distinse clar un brbat ce flecrea cu portreasa; se opri brusc vi tresri:
brbatul era Berryer! Locotenentul general de poliie n persoan!...
Crbillon o lu gnditor napoi pe scri.
Aveai dreptate, i zise lui Poisson. Lucrul e grav. Domnul Berryer e jos.
Dumnezeule! lacrim No. O s m spnzure, sau o s m trag pe roat, dac n-o
s m uite n vreo celul n Bastilia!...
Curaj, ce dracu! Oricum, trebuie s acionm repede!
Ce trebuie s fac?... Eu mi-am pierdut capul.
Supune-te!... Ascult-m... am o idee... obinuin de dramaturg, tii...
Da, da! Eti genial!... Spune...
tii cine locuiete n aceast cas?... Doamna Lebon.
Ghicitoarea n cri?
Chiar ea! Ocup aproape ntreg etajul unu. Are un apartament minunat. Iat ce-o
s faci!... O convingi pe Jeanne s-i cear o consultaie. Cu spiritul ei poetic, o s-i plac de
minune ideea. Sunt sigur de asta. Va veni...
i atunci?...
Trsura despre care e vorba va staiona jos, n dreptul casei, ceea ce nu va atrage
atenia, pentru c nu c zi s nu fie oprite n faa casei o mulime de trsuri i cleti. E
oricum cea mai faimoas ghicitoare din Paris... Cnd Jeanne va iei, tu o s-i ari n ce
trsur s se urce... i fata va fi salvat... Iar tu... tu n-o s mai fii nici spnzurat, nici tras
pe roat!
Crbillon! Scumpul meu prieten! Ideea ta e sublim! Am fost inspirat venind s te
vd!... Vino s te mbriez!...
Cei doi prieteni se mbriar, apoi se ndeletnicir cu golitul sticlei de Malaga.

- 145 -
Michel Zvaco

Asta nu e totul, relu Crbillon. Trebuie sa acionm iute i s-l anunm pe


domnul Berryer. Haide, vino.
Unde ai de gnd s m trti?... Crbillon, mi-e fric, nu vreau s mai dau ochii
cu el...
Drace! Vrei s fii spnzurat?
Ai mil de mine, pctosul!
Poate vrei s fii tras pe roat de viu?... Haide, vino! Ai noroc, cci domnul Berryer e
aici... mic-te!
Crbillon! Dac te-ai duce numai tu?
Imbecilule! i cum crezi c i-a putea explica faptul c tiu despre aceast afacere,
cnd tu ai jurat c nu spui nimnui!
i vd c domnul Poisson i ine promisiunea! se auzi o voce.
n acelai timp cineva intr n pod.
Crbillon nmrmuri.
No se prbui n fotoliu.
El, bigui Poisson, Domnul...
Picard! l ntrerupse energic noul venit. Domnul Picard, cum v-am mai spus,
funcionar al domnului locotenent general de poliie!
Domnule Picard, facei-mi onoarea i intrai n srmana mea cas. Vom ciocni,
dac vei voi s ne cunoatem mai bine, n sntatea stpnului vostru, ilustrul Berryer...
Berryer cci el era se nclin mormind:
"Ia te uit la minte, scornitorul sta de tragedii".
i ndreptndu-se:
Sunt gata s consimt, domnule, cu condiia ca dup aceea s ciocnim n sntatea
nu mai puin ilustrului poet Crbillon...
Fu rndul poetului s se aplece, murmurnd:
"Vai, vai, dar e mult mai amabil dect s-ar zice, acest blestemat locotenent general de
poliie!"
n ceea ce-l privete pe Poisson, acesta i mut privirea cnd la unul, cnd la cellalt.
Tot ceea ce vedea cel mai clar n toate aceste salamalecumuri era c poetul umplea cu srg
paharele i cum Berryer nu vorbea nici de frnghie, nici de roat, i mai reveni din spaim
i, cu mn tremurtoare, ciocni cu ei.
i ce spuneai scumpe domn Crbillon?... ntreb atunci Berryer.
Spuneam, scumpe domn Picard, c No Poisson i subsemnatul suntem ca unul.
Aceleai gnduri, aceleai sentimente, aceleai gusturi.
Excepie face ampania, rectific Poisson.
n cazul acesta, continu poetul, prietenul meu No nu poate gndi i aciona
singur. i trebuie din cnd n cnd ajutorul capului meu i la nevoie i al braului meu.
De aceea v-a povestit despre complotul care amenin viaa doamnei d'Etioles, zise
Berryer. A fcut bine!
Adevrat? Am fcut bine? exclam Poisson.
Bineneles, pentru c domnul Crbillon este aa de bun i ne va scoate pe amndoi
din ncurctur. Mi se prea mie, sau vorbeai de o trsur ce va veni s atepte n faa
acestei case?

- 146 -
Marchiza de Pompadour

Crbillon nu prea mirat de cuvintele domnului Berryer i care dovedeau c individul


trsese pur i simplu cu urechea la u. i ddu o nou dovad de spirit, rspunzndu-i
locotenentului general de poliie:
Cum am avut onoarea s v-o spunem, domnule Picard, noi ne obligm s-o
convingem pe doamna d'Etioles s vin aici.
Singur?
Singur. Spunei-mi numai ziua i ora.
Mine, la orele zece ale serii, zise scurt Berryer. Trsura va atepta n faa casei
ncepnd de la orele zece fr cinci. Va trebui deci c doamna d'Etioles s fie nuntru
nainte de aceast or.
Va fi la ora nou, zise Crbillon. i acum, domnule Picard, pentru c ai avut din
partea noastr suficiente dovezi de ncredere, mi-ai putea spune n ce const pericolul ce-o
amenin pe aceast ncnttoare copil?
n seara aceasta este imposibil! zise Berryer. Dar putei s cerei acest lucru
domnului locotenent general de poliie care, mai mult ca sigur, va voi s v mulumeasc
pentru serviciul pe care i-l vei face. Ceea ce v pot spune eu e c pericolul e real i
iminent. Dac n-ar fi fost aa nu ne-am fi luat obligaia s ne ocupm de aceast afacere...
Nu mai exista nici o ndoial.
Omul care vorbea astfel era locotenentul general de poliie.
Era imposibil s-l bnuieti pe domnul Berryer!...
Spunea adevrul! Jeanne era ameninat! Trebuia salvat cu orice pre!... i pentru a
o salva pe Jeanne, trebuiau s se supun orbete ordinelor locotenentului general de
poliie!...

Capitolul XXIII Planul domnului Berryer

Pe vremea cnd se desfoar povestea noastr, Berryer era un brbat la vreo


patruzeci de ani. i fcuse un debut strlucitor n magistratur i fusese consilier de Hiat,
ca apoi s fie nsrcinat cu cercetarea plngerilor. n cele din urm obinuse administrarea
inutului i oraului Poitou, post pe care-l prsise n clipa cnd fusese numit locotenent
general al poliiei regale, adic n clipa n care devenise unul din personajele cele mai
influente i mai temute de la curte.
Dac vrem s avem un portret al lui Berryer. Nu avem dect s ne imaginm tipul
clasic al ambiiosului.
Slab, uscat, cu maniere deopotriv blnde i autoritare, prea acaparat de grijile
postului su.
n realitate, ceea ce-l preocupa erau grijile legate de propriile sale afaceri.
Hotrse c trebuie s devin cineva n Stat. Statutul de locotenent general de poliie
nu era dect o treapt pe scara ambiiilor sale tot mai nalte. Sarcina ce-o avea i permitea

- 147 -
Michel Zvaco

s fac nestingherit servicii personajelor ce trebuiau cultivate, ca de exemplu ndeprtarea


prin teroare sau prin ordine de ntemniare, la nevoie, a celor pe care-i considera periculoi
att pentru el, ct i pentru persoanele vizate i, mai ales, i permitea s cunoasc mii de
secrete ce-l fceau stpn pe destinele multor oameni.
Dar ceea ce trebuie s adugm imediat e c Berryer nu era un vulgar ambiios. Era
narmat cu o filozofie care-l fcea s fie mult naintea tuturor neplcerilor posibile: semna
n felul acesta cu lupttorul care, naintea luptei, a fcut sacrificiul vieii sale i al crui
curaj e separat de aceasta prin faptul c nu se mai teme de nimic. Era ndrzne,
ntreprinztor i odat luat o decizie, mergea drept la int cu acea fulgertoare rapiditate
care demoralizeaz adversarul. n plus, poseda o agerime de spirit ce-i permitea s
gseasc rapid punctul slab al adversarilor si...
Studiase ndelung i serios viaa regelui.
Era unul dintre rarii oameni care cunoteau perfect secretele slbiciuni ale
caracterului regal.
Fusese unul dintre cei mai activi artizani ai ruinei frumoasei domnioare de
Chteauroux.
i acum c Ludovic al XV-lea se gsea fr o amant oficial, i jurase c va face
astfel nct urmtoarea s-i datoreze lui ascensiunea.
Cci nimeni nu putea admite c Curtea Franei va rmne prea mult vreme fr
favorit.
Domnioara de Chteauroux odat plecat, fiecare se ntreba cine o va nlocui.
n seara petrecerii de la Primrie, Berryer fusese singurul care ghicise pasiunea ce
ncepea s-l cuprind pe rege. El era cel care ghicise c n acea adorabil feti ce prea, la
prima vedere, doamna d'Etioles se ascundea fora uria a iubirii sincere. nelesese ce
putere uria putea avea o astfel de iubire asupra unui rege obinuit s aib pe lng el
numai adulatorii obinuii ai regalitii.
n zilele urmtoare putuse urmri progresele acestei iubiri n sufletul lui Ludovic al
XV-lea.
De data asta regele era prins!
Nu mai vorbea de doamna d'Etioles i ntreaga curte trsese concluzia c o uitase
deja. Regele era vistor, distrat i petrecea zile ntregi ntr-un cabinet din Luvru, visnd,
departe de ceilali...
"Regele se plictisete!" spuneau curtenii.
"Regele e ndrgostit!" i zicea Berryer.
Din clipa n care fusese foarte sigur c nu se neal, hotrse s dea marea lovitur,
organiznd rpirea Jeannei... Noi vom vedea cum se va desfura planul su...
Graie naivei compliciti a lui No Poisson i a lui Crbillon el era acum sigur c o va
face pe Jeanne s urce n trsur... Cine se va gsi n acea trsur?... Unde se va duce
ea?...
Aceste puncte nu erau nc prea clare n mintea lui Berryer... i noi vom vedea ce va
face mai departe.
Nu se ndoia de succes. i pentru el succesul nsemna favoarea regelui, cruia i fcea
unul din acele servicii Imposibil de uitat i favoarea doamnei d'Etioles i mai preioas,
pentru c ea i datora victoria...

- 148 -
Marchiza de Pompadour

Trebuie s spunem c studiase obiceiurile n palatul d'Etioles.


i nu exista dect un singur personaj pe care nu-l putuse nelege: era vorba chiar de
Henri d'Etioles. Sfri prin a-l clasifica drept un so insignifiant, ocupat numai de cifrele
sale... i bineneles se nela.
Mai exist n palatul d'Etioles un brbat care scpa Judecii lui Berryer, sau mai
degrab dispreul l mpiedica s vad, din cauza funciilor sale subalterne... o alt mare
greeal.
Acel brbat era Damiens.
Oricum ar fi fost, n clipa n care locotenentul general de poliie i prsi pe cei doi
dup scena pe care am ncercat s-o redm ct am putut mai bine, el i vedea viitorul n
culorile cele mai roz cu putin, sigur pe viitorul su.
Afar l atepta secretarul su particular care l urm n toate escapadele i cruia nu-
i ascundea nimic. Acesta se numea Franois-Ioachim de Pierres de Bernis. Era puin poet,
puin abate i, n general, cte puin din orice vrei.
Ei bine, l ntreb el familiar pe Berryer. Otrava a mucat momeala?
Admirabil, scumpul meu Bernis, zise locotenentul general de poliie. Dar stm chiar
mai bine: avem preiosul sprijin al unui om de spirit...
Drace! Dar e cazul s v ferii de oamenii de spirit, domnule locotenent general!
n cazul acesta, trebuie s ncep prin a m feri de voi, Bernis!
Mulumesc. Iat un compliment care are greutatea aurului, venind din partea
voastr... Oricum, tii c nu sunt capabil de o trdare...
Ba da, suntei, scumpul meu. Suntei perfect capabil. Numai c nu o vei face!
i de ce, v rog? Sunt foarte curios s tiu.
Pentru c vrei s urcai. Suntei tnr. i ai hotrt s urcai patru cte patru
treptele ubrede ale acestei scri ce se numete favoarea regal. Or, voi ai neles perfect
c cel mai bun mijloc de a reui n acest exerciiu periculos este s v agai de pulpana
cuiva care urc... i dac scpai aceast "pulpan", vei cdea, scumpul meu domn i v
vei rupe oasele...
Un licr ciudat sclipi cteva secunde n privirea lui Bernis.
Berryer nu-l vzu, cci dac l-ar fi vzut, i-ar fi dat de gndit.
Avei dreptate, relu Bernis, mai ales dac adugai c nainte de a alege un
stpn, am reflectat ndelung, adic am ales, pentru a m aga de pulpana cea mai solid
ce se gsete pe acea faimoas scar...
Izbucnir n rs.
Ca s revenim la omul de spirit despre care vorbeam, relu Berryer, este unul din
confraii votri ntru poezie, bravul i demnul Crbillon...
Un om fericit! suspin Bernis. Dac are tutun de pip, carne pentru mite i hrtie
de scris, e mai rege dect regele!... Deci v-a promis ajutorul su?
Iat cum stau lucrurile, zise Berryer.
Bernis ciuli urechile, nelegnd c va afla nouti.
Mine sear, la ora nou i jumtate, vei aduce n intersecia Buci, n faa porii
ghicitoarei Lebon, o trsur solid a crei u va rmne deschis...
Prea bine: la ora nou i jumtate. Cine va conduce?
Voi niv!

- 149 -
Michel Zvaco

Bernis nu-i putu stpni un tresrit.


i cine va fi n trsur?
Eu! zise Berryer. La ora zece, doamna d'Etioles iese din cas, urc n trsur, eu
nchid portiera... strig sau nu, asta m privete... i dai bice!
i m opresc?...
La Versailles!... Restul m privete.
Admirabil! zice Bernis. E simplu i maiestuos c actul al cincilea al unei piese de
Corneille.
Locotenentul general de poliie savura modest acest tribut pltit geniului su de
intrigant.
Haidei, scumpul meu Bernis, v revine sarcin important de a v ocupa de
trsur. Nu v voi mai putea vedea mine, ntreaga zi. Gndii-v c dac vom reui, am s
urc o duzin de trepte dintr-odat...
i cum eu sunt agat de pulpana voastr...
Le vei urca mpreun cu mine, fii linitit...
Cei doi brbai se desprir.
Cteva minute mai trziu, Berryer intr la Luvru i ceru s fie primit de rege. Regele
dormea. Berryer fu obligat s amne pe a doua zi ntrevederea cu Maiestatea Sa.
A doua zi dimineaa, la prima or, locotenentul general de poliie se nfi la trezirea
regelui, dar Ludovic al XV-lea plecase la Marly. Berryer. Foarte nelinitit i njurnd de
mama focului, alerg la Marly... i-l rat din nou pe rege...
n cele din urm, la orele opt ale serii, cnd nu mai credea n reuita planului su,
putu s-l ntlneasc pe Ludovic al XV-lea la Luvru...
Sire, zise el n oapt, solicit Maiestii Voastre onoarea unei ntrevederi
particulare.
Ludovic al XV-lea ncepuse deja s cate, lucru pe care nu se jena s-l fac n faa
curtenilor.
E vorba de doamna d'Etioles! adug Berryer, riscndu-i cariera pe un cuvnt.
Regele fcea fee-fee. i pentru cteva clipe, Berryer se ntreb dac nu cumva noul
su domiciliu se va numi Bastilia.
Venii, domnule, zise n cele din urm Ludovic al XV-lea, cu o voce tremurtoare.
"Al meu eti!" striga n el Berryer care, strlucind de bucurie, l urm pe rege n
cabinet.
S ne ntoarcem cteva clipe la Bernis, din momentul n care se desprise, n pragul
serii, de locotenentul general de poliie.
Fr a mai pierde o clip, se ndrept spre Marais i ajunse n strada du Foin. Btu
ntr-un mod deosebit la ua modestei case n care locuia domnul Jacques i imediat fu
introdus n camera pe care am descris-o deja cititorului i unde se gsi n prezena
misteriosului personaj, n faa cruia se nclin cu un profund respect, ateptnd s i se
vorbeasc.
Ce s-a ntmplat, copilul meu? l ntreb domnul Jacques.
Problema este, monseniore, c locotenentul general de poliie se pregtete s-o
rpeasc pe doamna d'Etioles i s-o duc la castelul Versailles, rspunse Bernis.
i-i povesti pe scurt domnului Jacques ceea ce cititorii tiu deja.

- 150 -
Marchiza de Pompadour

Fusese ascultat cu o profund atenie, cu ngrijorare chiar, dar domnul Jacques i


trda emoia numai printr-o uoar zbatere a pleoapelor.
Timp de aproape zece minute urm o lung i apstoare tcere.
Domnul Jacques se plimba de colo-colo prin camer, cu minile la spate, cu capul
plecat... n cele din urm, spuse:
Nu trebuie ca trsura s ajung la Versailles!...
Asta-i i prerea mea, monseniore... ne-ar trebui civa oameni hotri...
i spunei c voi o vei conduce?
Chiar eu, monseniore.
i n trsur cine va fi?
Berryer... i ea!
Prea bine! Deci nu e vorba dect de un singur om ce trebuie neutralizat... Deci nu e
nevoie de civa brbai, cum spunei voi, ci numai de unul singur, pentru a opri trsura.
La nevoie ajunge i unul, cu condiia s fie curajos i energic.
Va fi!...
Dar, monseniore, v rog s-mi permitei o ntrebare. S admitem c brbatul acesta
se pune de-a curmeziul drumului. Bun! Pentru mine, lucrurile merg de la sine: sau o iau
la fug, sau lein; oricum, am de ales. S presupunem c omul nostru i vine de hac
domnului Berryer... ce va face cu...
Doamna d'Etioles? l ntrerupse domnul Jacques, cu un surs ciudat. Fii fr grij
n privina asta, copilul meu, doamna d'Etioles va fi pe mini bune... i dac stau bine s
m gndesc... ideea asta a lui Berryer este minunat: se potrivete de minune planurilor
mele.
Aa c?...
Aa c, mine sear la ora stabilit v vei gsi cu trsura n locul indicat. Vei
pleca, vei apuca-o pe drumul spre Versailles i dac... pe drum... v apare cineva n fa...
oprii caii... i nu v mai interesai de ce va urma!...
Bernis, concediat cu un gest de domnul Jacques, salut i se retrase.
Dup care domnul Jacques lovi cu un ciocnel ntr-un gong aflat pe mas.
Apru un lacheu.
Scumpul meu baron, i zise domnul Jacques, mine sear, pe la orele nou,
domnul cavaler d'Assas, care locuiete la "Trei Delfini", pe strada Saint-Honor, va iei din
han i se va duce s se aeze la pnd undeva pe drumul spre Versailles, cu intenia s
opreasc o trsur care va trebui s treac pe acolo n jurul orei zece i jumtate, n
trsur nu va fi dect un brbat i probabil c nu va opune rezisten. Dar trebuie s fim
prevztori i vreau ca d'Assas s ias victorios din aceast confruntare...
Prea bine, monseniore.
Cum avei de gnd s procedai?
Mine de diminea, voi vorbi cu domnul conte du Barry, care, mpreun cu civa
prieteni l va escorta pe d'Assas, fr ca, bineneles, acesta s-o tie. Aceti prieteni vor
interveni sau nu, dup cum cavalerul d'Assas va avea sau nu nevoie de ajutor.
Perfect! zise simplu domnul Jacques, relundu-i plimbarea tcut, n timp ce
lacheul disprea.

- 151 -
Michel Zvaco

A doua zi, dis-de-diminea, domnul Jacques iei din cas i se duse drept la hanul
"Trei Delfini". Era, de altminteri, a treia oar c o fcea i fu condus imediat n camera
cavalerului d'Assas.
Ce i-a spus?
Ce pasiuni a trezit n el?
Tot ceea ce tim e c ntrevederea a fost foarte lung.
Cci domnul Jacques sosise la han la ora opt a dimineii i ieise dup prnz. Ar fi
fost imposibil s citeti pe faa lui dac era mulumit sau nu...
Dar dac am fi aruncat o privire n camera cavalerului d'Assas n acele clipe, am fi
remarcat dou lucruri:
Primul: cavalerul avea ochii roii, ca i cnd ar fi plns.
Al doilea: c-i inspecta meticulos pistoalele, ca unul care se pregtete pentru o
expediie serioas!...

Capitolul XXIV Ghicitoarea n cri

No Poisson, ajutat de altminteri i de Crbillon, n-a ntmpinat nici o greutate n a o


convinge pe Jeanne s-i fac o vizit doamnei Lebon, celebra ghicitoare n cri... De la
srbtoarea de la Primrie, Jeanne tria n ateptarea unui mare eveniment. Ce fel de
eveniment? Nu i ia... Dar presimea c urma s i se ntmple ceva extraordinar.
Cele cteva zile care trecuser de atunci fuseser relativ fericite pentru ea. Chiar n
dimineaa urmtoare faimoasei srbtori, soul su, Henri d'Etioles, o anunase c spre
marele su regret e obligat s plece ntr-o cltorie. i plecase, lundu-l cu el i pe noul
su secretar, de care nu se mai putea despri: Franois Damiens.
Jeanne era deci singur n somptuosul palat, n compania doamnei du Hausset.
Domnul de Tournehem venea s-o vad n fiecare zi. i de data asta ea putea s-i rspund
cu toat sinceritatea ntrebrilor pe care i le punea.
Da, sunt fericit... cu adevrat fericit, mai mult dect pot spune n cuvinte...
Domnul de Tournehem nu ncerca s afle mai mult.
Acest brbat, a crui via fusese distrus, nu avea dect un singur el, cruia i-ar fi
sacrificat totul: fericirea Jeannei. Cci nu mai tria dect pentru ea.
Nu putea nelege cum Jeanne i putuse gsi fericirea ntr-o cstorie cu cineva ca
nepotul su Henri. Nu pentru c ar fi suspectat inim sau spiritul lui Henri d'Etioles. Dar,
oricum, urt, aproape diform, cum ar fi putut inspira iubire acelei fiine de o graie
deosebit care era Jeanne?
Cu toate astea, fericirea ei era de netgduit.
Niciodat, de la ntoarcerea sa din strintate, Tournehem n-o vzuse att de vesel.

- 152 -
Marchiza de Pompadour

Se distra de minune cu prietena sa de Hausset, primea o societate numeroas i


aleas, se arta strlucitoare n verv i spirit... i toi cei care treceau prin saloanele sale
plecau cu impresia c era cea mai adorabil gazd ce exist la Paris.
ntr-o zi, o sptmn dup srbtoarea de la Primrie, Tournehem i propusese o
excursie n jurul Parisului.
Cu Louise? ntreb Jeanne, btnd vesel din palme.
Louise adic doamna de Hausset o tnr femeie blond, tears, admirabil
muzicant, cu un caracter blnd, care rspundea la toate fanteziile Jeannei creia i era
mai degrab prieten dect guvernant. Cci acesta era titlul su oficial n palatul de pe
cheiul Augustinilor.
Nu, rspunse domnul de Tournehem, vreau s fim singuri, dac nu te superi...
Mcar o dat s fim singuri... Sper s nu par prea egoist?...
Jeanne, n loc de rspuns, l mbria cu tandree.
Plecar. Dou ore mai trziu, trsura care-i transporta traversa Versailles i se oprea
n luminiul pdurii Ermitage. Domnul de Tournehem cobor, urmat fiind de Jeanne.
Luminiul era acoperit acum cu frunze moarte. Arborii golai i ntindeau braele
slabe ale ramurilor spre cenuiul cerului... un fel de tristee apsa asupra naturii, ns nu
fr blndee...
Jeanne, brusc nduioat, lu braul tatlui su.
Hai s mergem la mormntul mamei, opti ea.
Acolo mergem, copila mea, zise grav domnul de Tournehem.
Cteva minute mai trziu se opreau n faa singuraticei plci din marmur... uitat n
fundul pdurii.
Jeanne ngenunche pe covorul de frunze moarte.
Domnul de Tournehem o ls s viseze i s-i exprime gndurile n cuvintele pline de
blndee ce-i luau zborul spre cea pe care n-o cunoscuse... i pe care el o fcuse s sufere
att de tare...
Cnd Jeanne se ridic, avea ochii plini de lacrimi.
Tournehem o contempl cu o expresie de infinit tandree, apoi i lu mna.
Copila mea, zise el, chiar aici am rennoit jurmntul de a repara rul ce l-am
fcut. Pe patul de moarte, cu ultimele puteri, m-a pus s jur c voi veghea s fii fericit... i
acestei fericiri mi-am consacrat ntreaga via. Ei bine, acum e rndul tu s faci acum un
jurmnt... Scumpa mea Jeanne, spune-mi dac am reuit... spune-mi c am reuit...
Jur-mi c eti fericit!...
Da, tat, sunt fericit!... zise Jeanne cu un ton ptrunztor.
Jur... zise domnul Tournehem privindu-i fiica (Inia n ochi.
Jur!... rosti Jeanne cu un astfel de accent de sinceritate, nct era imposibil s te
ndoieti.
n acele clipe Jeanne avea n faa ochilor imaginea unui frumos cavaler care se nclina
n faa ei spunndu-i: "V iubesc!"...
Era Ludovic! Regele Franei!
Visul ei nebunesc se mplinise...
Era iubit de Ludovic Cel Mult Iubit!...

- 153 -
Michel Zvaco

n asta consta secretul fericirii ce-l mir pe Tournehem, fericire intens ce-o fcea s
strluceasc n ntreaga ei splendoare... ca i al bucuriei i al revrsrii de spirit ce le vedea
la ea n serile din palatul d'Etioles.
Acele serate deveniser n cteva zile un lucru la mod; pictorii i poeii epocii se
nghesuiau acolo i zvonul nu ntrzie s se rspndeasc n Paris, fcnd din doamna
d'Etioles o stea a acestei lumi pudrate, uuratice, spirituale, amabile i superficiale.
Tournehem i Jeanne se ntorseser la Paris i viaa i reluase cursul obinuit:
serbri strlucitoare, jocuri rafinate, seri scnteietoare n care doamna d'Etioles strlucea
cu o intensitate incomparabil.
Henri d'Etioles era n continuare absent.
Iat n ce stare de spirit se gsea Jeanne n momentul n care domnul No Poisson i
propuse o vizit la ghicitoarea n cri. Jeanne acceptase imediat, vznd n asta un fel de
escapad; va merge pe jos, seara, nsoit de No Poisson i Crbillon... Va fi ncnttor...
n fond, era puin tulburat... S-i cunoti viitorul! Ce nebunie! tia bine c nu era
dect o vulgar vnztoare de iluzii, care te oblig s plteti scump simulacrul de fericire
pe care-l vindea celor ce-o cutau; cci secretul celebritii sale consta n faptul c nu
anuna nenorociri sau tristei!
Cu toate c era un spirit subtil i superior, Jeanne, crescut ntr-un mediu sceptic i
uor superficial, conserva n adncul sufletului un fel de naivitate... nu credea dar nici nu
vroia ceva mai mult dect credina.
La cderea serii, plecar toi trei: Jeanne mbrcat n mtsuri, fericit, fr s-i fie
fric; Poisson, grav ca un ambasador i Crbillon, uor nelinitit.
La ora nou Jeanne i fcu apariia n salonul doamnei Lebon, n chiar clipa n care 0
femeie ieea pe o u de serviciu. Femeia era Helose Poisson. Era la curent cu vizita pe
care Jeanne urma s-o fac i tocmai avusese o lung ntrevedere, foarte serioas, cu
ghicitoarea.
Salonul doamnei Lebon era cunoscut n ntreg Parisul.
Era o camer. Luxos mobilat n care erau dispuse cu o art uor desuet diverse
obiecte care s ocheze vizitatorii; oprle i bufnie mpiate, sticle misterioase pe diverse
etajere, un alambic pe o mas i, n sfrit, n mijlocul salonului, pe o msu ce era o
minune de elegan i bogie, un vraf de cri de joc.
Salonul era slab luminat i Jeanne, n ciuda scepticismului su, era impresionat i
uor emoionat.
No Poisson i Crbillon urcaser n pod...
Jeanne remarcase c n momentul despririi No Poisson avea lacrimi n ochi.
"E din cauza prea multului vin but", i zisese ea.
Doamna Lebon, mbrcat ntr-o rochie din mtase, foarte ceremonioas i impun-
toare, i fcu intrarea, zicnd:
Vrei, doamn, s avei amabilitatea de a v aeza la msua aceea?
Jeanne se aez pe locul ce-i fusese indicat. Ghicitoarea luase loc n faa ei.
Ce dorii s aflai? o ntreb pe Jeanne, ncepnd s amestece crile.
Totul! rspunse Jeanne.

- 154 -
Marchiza de Pompadour

Deci trecutul, prezentul i viitorul... Am s vi le spun pe toate trei, fcu doamna


Lebon cu o admirabil simplitate, care era ntr-adevr o veritabil art... ca i cnd n-ar fi
fost nimic mai simplu!
n acelai timp etala crile pe mas, ntrebnd:
Vrei s ncepem cu trecutul, cu viitorul, sau cu prezentul?
S vedem mai nti trecutul, zise Jeanne rznd, s-o lum n ordine cronologic.
Jeanne era vesel i rdea cu poft... foarte amuzat i puin intrigat... Dar brusc
rsul i nghe pe buze i pli...
Cci doamna Lebon poate pentru a o impresiona printr-o lovitur ocant
mprtiase crile i cu o voce grav, solemn, spusese:
Regele, doamn!... Avei un rege n cri!...
Regele! murmur uor Jeanne.
Precum vedei, doamn!... Spun c avei un rege n cri i el e nfiat de cartea
aceasta... Din nefericire nu v pot spune ce fel de rege e... dac e suveranul unui mare
regat sau e un prin de rang mai mic. Dar e sigur c aceast carte e cea mai important
dintre toate i acum este prima oar cnd o trag, n douzeci de ani de cnd m ocup cu
asta...
Jeanne era stupefiat i agitat.
i spunei c nu tii ce rege este? zise ea.
Nu, doamn... i rspunse, foarte serioas, doamna Lebon.
Aceast asigurare formal o mai liniti puin pe Jeanne, care relu:
Ei bine, cum nici eu nu tiu mai mult ca voi, suntei bun s continuai... poate c
ne vom lmuri...
M ndoiesc s fie aa, zise doamna Lebon, amestecnd crile.
i-i spunea, pe msur ce le etala pe msu:
n trecut, doamn, vd lacrimi n frumoii votri ochi... Ce s-a ntmplat?... Aha!...
iat!... regele despre care e vorba e bolnav... plngei... iat-l vindecat... oh! Dar nc mai
plngei?... Ia s vedem... vrei s tiai cu mna stng, s aflm de unde vin lacrimile
acestea.
Jeanne fcu ce i se ceruse cu o mn tremurtoare.
Ai plns pentru c v era team c nu vei fi iubit de acel rege, relu ghicitoarea...
Jeanne scoase un uor ipt nbuit.
i apoi, continu doamna Lebon, vd o cstorie. Cineva v-a obligat la aceast
cstorie... brbatul pe care trebuie s-l luai n cstorie este totui un gentilom demn de
acest nume. i n care trebuie s avei total ncredere... dar l uri...
S trecem la prezent, spuse Jeanne, plind.
S vedem i prezentul, zise doamna Lebon, dup ce amestecase din nou crilee
Prezentul pare a fi mai vesel dect trecutul... Iubii... i suntei iubit... suntei sigur de
asta... vi s-au fcut mrturisiri... Vrei, doamn, s-mi facei onoarea de a-mi spune dac
m nel sau nu, dac sunt pe calea cea bun... cci dac m nel, va trebui s folosesc
alte cri...
Nu, nu! fcu energic Jeanne... nu conteaz, chiar dac v-ai fi nelat...
Atunci, nu ne mai rmne de vzut dect viitorul, nu-i aa?
Da, spunei-mi viitorul...

- 155 -
Michel Zvaco

i n oapt, numai pentru ea, repeta, profund tulburat:


"Viitorul!... Fericire sau nefericire?..."
n clipa aceea pendula din salon btu jumtatea orelor nou. Jeanne auzi afar
zgomotul unei trsuri care se oprise sub ferestrele doamnei Lebon.
Ghicitoarea auzise i ea zgomotul.
Surse imperceptibil, n timp ce Jeanne urmrea cu o privire nelinitit minile care
amestecau i reamestecau crile.
Dup cteva minute, timp n care pru absorbit n calcule foarte complicate, madam
Lebon relu:
Dac trecutul e plin de lacrimi i prezentul plin de veselie, viitorul, doamn, e plin
de mreie i de strlucire. Regele v iubete... E vorba de regele din cri... v iubete i v
ateapt!
Regele m ateapt, murmur Jeanne, pierdut..
Aa spun crile, doamn... Eu nu tiu... eu nu fac dect s repet ce zic ele... i
crile mi spun c vei deveni aproape o regin...
Ajunge, doamn! zise Jeanne, ridicndu-se cu o suveran demnitate.
Ghicitoarea vzuse c mersese puin prea departe. Pe chipul ei se citea nelinitea.
Doamn, murmur ea, dac v-am ofensat v implor s v amintii mai trziu c n-
am avut nici o intenie rea... Mi-ai cerut s v spun adevrul... vi l-am spus aa cum mi l-
au indicat, riguros, crile i nu e vina mea dac...
Linitii-v, doamn Lebon, fcu Jeanne, nu m simt n nici un fel ofensat...
Rmase pe gnduri cteva minute.
i chiar credei c spunei adevrul? Crile acestea ale dumneavoastr nu mint?
relu ea cu un glas ezitant.
Cum m vedei i cum v vd, doamn! Am avut exemple att de numeroase i de
clare, nct sunt nevoit s cred!... i de altminteri, adug ghicitoarea, a face vu aceast
meserie aproape divin, dac a ti c e mincinoas?
Ca s-i ascund tulburarea, Jeanne scoase punga i o ntreb pe doamna Lebon din
priviri.
Ghicitoarea avea de obicei tarife foarte piperate: de la cinci ludovici ct cerea de obicei,
la zece i adesea chiar hi mai muli, dup situaia credulilor i naivilor clieni.
Dar de data aceasta crezuse poate c e mai bine s nu vorbeasc de bani. Cnd o vzu
pe Jeanne scondu-i punga, fcu un gest discret i, schind o frumoas reveren, zise:
Doamn, nu-mi stricai seara... sunt prea fericit c am avut prilejul s v primesc
n modesta mea cas i v voi purta o nepieritoare amintire: e singura plat ce o vreau de
la dumneavoastr...
"Am s-i trimit un obiect de art acestei inimoase femei", gndea Jeanne:
Mulumesc, doamn, relu ea, cu voce tare. Credei-m c i eu voi pstra o
amintire plcut vizitei ce v-am fcut-o. Dar unde sunt cei doi cavaleri ai mei?...
V ateapt n anticamer...
ntr-adevr, No Poisson i Crbillon erau acolo; coborser din pod n clipa n care
auziser trsura oprindu-se n dreptul casei. Jeanne i mulumi nc o dat ghicitoarei care
nu se mai oprea din reverene, apoi cei trei ieir i coborr scrile, cu Jeanne n frunte.
Ajungnd n dreptul uii, vzu trsura oprit n faa intrrii.

- 156 -
Marchiza de Pompadour

Portiera era deschis.


Jeanne se retrase iute i scoase un ipt uor. n clipa aceea se simi prins n brae i
mpins spre trsur.
Ajutor! Ajutor! strig ea, pierdut.
n chiar acel moment fusese mpins n trsur, iar portiera fu nchis imediat...
D-i bice! strig o voce.
Imediat trsura se lans n trapul celor doi cai.
No Poisson i Crbillon se opriser n faa casei, puin palizi.
Iat-o salvat! zice Poisson.
Cine tie?... murmur Crbillon.

Capitolul XXV Drumul spre Versailles

n seara aceleiai zile, pe la apus, cavalerul d'Assas ieea din Paris clare, dup ce-i
ncinsese sabia de lupt i-i ncrcase pistoalele.
Cnd ajunse pe drumul ce ducea spre Versailles un grup de ase cavaleri, care erau
ascuni n curtea unui han izolat, ncepur s-l urmreasc la dou sute de paii mai n
spate.
Cavalerii erau acoliii contelui du Barry, care-i i conducea i care erau acolo ca s-l
ajute pe d'Assas n ca de nevoie. Erau mascai i nvluii n mantale din cap pn n
picioare.
"Iat-m obligat s-l apr pe cel pe care-l ursc! gndea du Barry. Ordinele domnului
Jacques devin intolerabile! Unde vrea s ajung? Ah! i cnd te gndeti ca un singur glon
bine intit ar putea..."
Du Barry termin cu un gest gndul morii adversarului su i arunc o privire
veninoas, plin de o sinistr speran, spre silueta abia vizibil a cavalerului d'Assas.
Tnrul i conducea calul ntr-un trap uor. Nu se grbea... Un fel de veselie
nervoas l fcea ades s tresar. Atunci i nflorea n colul buzelor un zmbet ce nu
anuna nimic bun pentru adversarii si.
"Acest domn Berryer sigur nu se ateapt la ntlnire cu mine, mormia ej printre
dini. Ah! Domnule locotenent general de. Poliie! Domnule locotenent general de poliie!
Rpitor de femei fr aprare!... Servitor supus al naltei i Atotputernicei Maiesti!... Ce
meserie murdar facei! Da, da, mizerabil!... Dar v voi opri!... O s stm de vorb ntre
patru ochi!..."
Ochii i strluceau de furie.
Pli pentru moment.
"Dac a fi sigur c Jeanne n-a consimit, n-a cutat aceast rpire!... Dac acest
domn Jacques mi-ar fi spus adevrul!... Dac ntr-adevr au aruncat-o cu fora n trsur

- 157 -
Michel Zvaco

pentru a o conduce la rege!... Dac a fi sigur de toate astea, a fi n stare s m bat cu


douzeci! i s m ia dracu dac nu i-a nvinge!..."
Vorbindu-i n felul acesta, lsase frul liber i calul trecuse la pas, prnd a nu fi
prea grbit s dea nas n nas cu neprevzutul.
"Oare ea m va iubi vreodat? se gndea srmanul cavaler. Imposibil! Nu-i este clar
c-l iubete pe rege? Oare nu s-a afiat, n acea blestemat srbtoare, n aa hal nct
dou zile toat curtea n-a pariat dect pe ea?... i cu toate astea, ndrznesc nc s mai
sper!... i chiar de n-ar mai exista nici o speran, vreau s lupt!... Fie ce-o fi! Cu orice
pre! n noaptea asta. Berryer trebuie s mute arina! Or, pentru asta trebuie s m
pregtesc de lupt!... Lupt, drace, lupt... Dup aceea, vom mai vedea!"
Cavalerul, mai nti pentru reuita ndrzneului su proiect, dar i pentru a se
smulge din plasa dezolantelor sale gnduri, ncepu s pregteasc ceea ce el numea un
dispozitiv de lupt.
Din cele spuse de domnul Jacques, n trsur n-ar fi trebuit s fie dect un brbat i
o femeie...
Femeia era cea pe care o iubea cu att de juvenil fidelitate... Brbatul era Berryer.
"n ceea ce privete vizitiul, un lacheu al lui Berryer, un fricos care-o va lua din loc la
auzul primului foc de pistol."
Rezulta din toate acestea c d'Assas n-ar fi trebuit s se lupte dect cu un singur om:
locotenentul general de poliie.
Trebuie s spunem c d'Assas nu-l asigurase n nici un fel pe domnul Jacques c va
ataca trsura i c, de altminteri, nici domnul Jacques nu i-o ceruse n vreun fel.
Teribilul personaj, perfect cunosctor al sufletului omenesc, se mulumise s-i explice
minuios cavalerului ceea ce urma s se ntmple. i dduse toate indicaiile posibile, pn
i culoarea trsurii care va fi folosit la rpirea Jeannei.
Trsura urma s fie albastru de Frana.
Caii trebuiau s fie albi.
i cum Bernis era cel nsrcinat s aduc trsura n intersecia Buci i s-o conduc
dup aceea la Versailles, domnul Jacques nu fcuse altceva dect s-i spun c vrea o
trsur albastr cu caii albi.
Domnul Jacques odat plecat, cavalerul i spusese imediat:
"Atta timp ct voi fi n via, aceast trsur nu va ajunge la Versailles!... Nu tiu ce
risc atacndu-l n crucea nopii pe locotenentul general de poliie n persoan... poate
capul! Ei bine, fie ce-o fi, risc orice, mai degrab dect s sufr de durerea ngrozitoare de a
o ti pe Jeanne n braele lui, tiind c a fi putut s mpiedic aceast nefericire i n-am
fcut-o!..."
Era aproape ora zece seara.
Locul ales era propice: trsura era obligat s treac pe acolo..
La douzeci de pai nainte de a ajunge n dreptul unui pod era n dreapta drumului
una din acele misterioase case ce se numeau pe atunci cbnue, locuri de plcere i de
ntlnire aparinnd ctorva gentilomi i cum vom vedea mai departe, nu numai lor.
Cavalerul hotr s se posteze ntre cas i pod.
Iat care era planul dispozitivul su de lupt.

- 158 -
Marchiza de Pompadour

Se va propi n mijlocul drumului, cu pistoalele n mn i va arma cocoul, strignd


vizitiului s opreasc.
Atunci acesta va opri... sau nu va opri...
Dac nu va opri, cavalerul va trage cu pistoalele asupra lui, apoi se va arunca pe caii
trsurii.
Cnd trsura se va opri i va scoate spada, se va duce la portier, i va scoate plria
i va spune:
"Domnule locotenent general de poliie, v consider un mizerabil i un ticlos i-ar
trebui s v ucid cum se ucide, noaptea, un ho. Dar am s v fac onoarea s ncruciai
spada cu a mea. M numesc cavalerul d'Assas, Binevoii s cobori, v rog i facei-o
imediat, altfel voi fi obligat s v ucid fr s v putei apra!... "
Era sigur c Berryer nu va obiecta la o propunere astfel prezentat...
i atunci...
Atunci Jeanne va putea vedea de ce e n stare iubirea!
i va rni adversarul, l va urca n trsura din care va cobor Jeanne, va ordona
vizitiului s duc la Paris corpul stpnului su i-i va spune Jeannei:
"Doamn, iat calul meu, ou care vei cltori. Binevoii numai a-mi spune n ce loc
din Paris dorii s fii condus... iar eu voi lua calul de drlogi..."
Cam acestea erau visele ce-l nclzeau pe cavaler, cci era destul de frig afar, iar pe
drum nu se simea nici o micare... ntunericul rmnea la fel de negru ca mai nainte...
D'Assas desclec i-i priponi calul de un copac.
i ncerc spada s vad dac iese uor din teac, i verific pistoletele, i ls
mantaua pe aua calului i, propindu-se n mijlocul drumului, se pune pe ateptat.
Cavalerii mascai, de care am pomenit mai devreme, se opriser n clipa n care l-am
vzut pe cavaler desclecnd. Se ndreptaser spre csua de care am vorbit i-i
constituiser i ei un dispozitiv de lupt.
Unul dintre ei fu nsrcinat cu paza celor ase cai i plec s se ascund n cmp cu
sus pomenitele dobitoace. Ceilali cinci naintar pe cmp de-a lungul drumului, la
douzeci de pai de acesta, se oprir n dreptul lui d'Assas, se culcar pe burt i se
puser i ei pe ateptat...
Brusc, cavalerul d'Assas auzi n deprtare zgomotul roilor unei trsuri pe pmntul
tare al drumului.
Aproape imediat cele dou felinare ale trsurii aprur n ntunericul nopii.
Inima ncepu s-i bat cu putere.
Trsura care venea era fr ndoial cea pe care o atepta... i n ea era Jeanne...
Cu un gest rapid care trda un ndelung exerciiu, cavalerul i arm cele dou
pistoale... Trsura se apropia n trapul susinut al celor doi cai puternici... Curnd nu era
dect la treizeci de pai de cavaler.
Tresri violent...
Caii erau albi, amndoi! Trsura era cea ateptat!...
n chiar acea clip nainta i, cu o voce teribil n care pusese toat furia iubirii,
disperrii, geloziei strig:
Stai! Stai! Sau trag!...
La o parte! url vizitiul.

- 159 -
Michel Zvaco

Cavalerul ochi, trase...


Apoi, aruncnd primul pistolet, trase cu al doilea! Vizitiul se rostogoli pe capr,
gemnd.
D'Assas se repezi spre caii care, nemaisimind hurile, ncepuser s se opreasc.
Cu inima btnd s-i ias din piept, cu tmplele ncinse cu un cerc de foc, cu flcile
ncletate, se ndrept spre portier i zise:
Cobori, domnule, oricine ai fi!... Cobori, sau de nu, pe Dumnezeul meu, v voi
trata cum l-am tratat pe lacheul vostru!...
n clipa aceea se auzi din interiorul trsurii un ipt sfietor un ipt de femeie!
D'Assas se repezi, dar n chiar acea clip portiera se deschise, un brbat sri greoi pe
pmnt i, ncrucindu-i braele, spuse cu o voce dispreuitoare, impregnat de suprem
autoritate:
Ei bravo!... Cine-i ticlosul care ndrznete, s-l opreasc pe rege?
D'Assas livid, cltinndu-se pe picioare, trsnit, arunc o privire nspimntat spre
brbatul care-i vorbea n felul acesta.
i, cu respiraia tiat, gfitoare, cu prul fcut mciuc de spaim, bigui:
Regele!... Regele!...
Ei bine, da! Cel ce se gsea n trsur nu era Berryer, ci Ludovic al XV-lea, regele
Franei!... n braele lui fusese mpins Jeanne!
Iat ce se petrecuse de fapt:
S ne aducem aminte c Berryer, dup ce-i convinsese pe cei doi beivi, No Poisson i
Crbillon, s-o aduc pe Jeanne n salonul ghicitoarei, dup ce-i pusese la punct planul cu
Bernis i-l nsrcinase pe acesta din urm s aduc o trsur la ua casei doamnei Lebon,
a doua zi pornise pe urma regelui i sfrise prin a-l ntlni numai seara.
Ludovic al XV-lea l condusese pe locotenentul general de poliie n cabinetul su i-i
spusese:
Mi-ai spus, domnule, c vrei s-mi vorbii despre doamna d'Etioles, nu-i aa?...
Da, Sire, rspunse Berryer.
i jucndu-i cu brutalitate cartea, decis s rite totul, adug:
Maiestatea Voastr mi permite s vorbesc de-a dreptul?
Chiar v ordon!
n acest caz, Sire, sunt sigur c vei fi interesat. Lsnd deci toate cele de prisos
deoparte, a putea spune c la serbarea de la Primrie, la care eu am participat pentru a
asigura securitatea Maiestii Voastre, aa cum o cere funcia mea, mi-am dat seama de
dou lucruri... Orict de cinic i de decis ar fi fost, Berryer tot ezit cteva clipe...
S-auzim cele dou lucruri! zise Ludovic al XV-lea aruncndu-se ntr-un fotoliu i
lovindu-se peste cizm.
O voi lua n ordine, relu locotenentul general de poliie, apsnd pe sensurile
multiple ale acestui cuvnt. Primul lucru e c o femeie iubete pe Maiestatea Voastr...
Ludovic al XV-lea izbucni n rs.
Una singur? ntreb el, vizibil amuzat. Nu i se pare c e cam puin?
Oh! Dar cea de care este vorba v iubete ct zece, ct douzeci, ct o sut! Am
studiat-o de aproape. Am vzut-o plind sau roindu-se, i-am citit iubirea n priviri. i

- 160 -
Marchiza de Pompadour

imediat am ajuns la convingerea intim, absolut, c aceast femeie v aparine din tot
sufletul su!
i... cine e?... l ntreb Ludovic al XV-lea, care, pentru a-i ascunde emoia, bu o
nghiitur zdravn.
Sire, lsai-m mai nti s v spun i al doilea lucru pe care l-am remarcat...
numai c voi ndrzni s reamintesc Maiestii Voastre c mi-a poruncit s vorbesc pe
leau, cu toat sinceritatea...
i v repet ordinul, domnule!
Ei bine, al doilea lucru e c regele e ndrgostit!... Ah, Sire, iat-v deja suprat!
adug Berryer vzndu-l pe rege ncruntndu-i sprncenele. Spun c regele este
ndrgostit i c nu ndrznete s-i mrturiseasc iubirea i s-o declare n faa tuturor,
cum se cuvine s fac un mare rege, stpn absolut n regatul su i n oraul su... Acum
nu mai am nimic de adugat, dect c: regele tocmai e ndrgostit de acea femeie care-l
ador, iar acea femeie se numete doamna d'Etioles...
Regele se ridic, fcu civa pai prin cabinet, apoi reveni la locotenentul general de
poliie.
Ei bine, da, Berryer... o iubesc, cum spunei, ca un adevrat colar. tiu c i ea
m iubete... ah! Pe Dumnezeu i Belzebut, m simt uurat c pot s-o spun! Da, e
adevrat! Am i mrturisirea ei... i...
i regele nu ndrznete s se hotrasc! zise Berryer strlucind din cauza
ncrederii ce i se fcuse. Deci am vzut bine ceea ce am vzut. i atunci, Sire, mi-am zis c
din moment ce regele nu ndrznete, este datoria prea plecailor si supui, n general i a
locotenentului general de poliie n special, de a nltura obstacolele...
i voi ai suprimat aceste obstacole? ntreb regele cu ardoare. Exist un so...
Care nu conteaz!... Sire, relu repede Berryer, n seara aceasta va trebui s-o
conduc pe doamna d'Etioles la Versailles...
Lui Ludovic al XV-lea i scp un strigt uor.
Am pregtit totul, continu Berryer i totul e gata. Doamna d'Etioles trebuie s se
duc n seara aceasta ntr-o cas din intersecia Buci... o vom urca n trsur, iar cel ce-o
va face voi fi eu! n ceea ce-l privete pe vizitiu, va fi unul dintre cei mai ferveni slujitori ai
Maiestii Voastre, domnul de Bernis...
n seara asta! repet mainal Ludovic al XV-lea uluit.
n seara aceasta, la orele zece, insist Berryer fr s-i fac cea mai mic imputare
n privina rolului infam pe care-l juca.
ntr-adevr, jubilnd cu bucuria ambiiosului cea mai teribil bucurie care exist
cu tonul cel mai natural, adug:
Sire, vrea Maiestatea Voastr s-mi fac plcerea de a-mi spune unde va trebui s
se opreasc trsura ce va aduce pe doamna d'Etioles i pe servitorul vostru...
Berryer, i zise regele, mi facei un serviciu pe care nu-l voi putea uita niciodat.
Berryer se nclin att de tare nct fruntea sa ajunse la nivelul genunchilor regelui.
Nu-mi fac dect datoria, Sire! murmur el.
Planul vostru este admirabil! relu Ludovic al XV-lea. E al dracului de bun! M-ai
fcut s vd mai bine n sufletul meu: n-a fi ndrznit! Ei bine, trebuie s ndrznesc!...
Berryer, voi modifica ceva n planul vostru!...

- 161 -
Michel Zvaco

Ce anume, Sire?...
Nu pe voi trebuie s v gseasc doamna d'Etioles n trsur, n clipa n care va
urca.
i atunci cine va fi, Sire?
Eu! zise regele. S mergem, Berryer. Condu-m! S nu mai pierdem nici o clip...
Ludovic al XV-lea i chem valetul de camer i-i porunci s anune c s-a culcat i
c fiecare putea face ce dorea. Apoi, aruncndu-i o mantie pe umeri i ncingndu-i o
spad solid, de lupt, iei din apartamentul regal printr-o u secret, ajunse n dreptul
unei scri ntortocheate i, urmat de Berryer, se gsi repede n afara Luvrului.
Cei doi brbai merser ntins pn la intersecia Buci. Trsura nu ntrzie s apar,
condus fiind de Bernis... Berryer se post la ua de intrare n cas i cnd Jeanne apru,
o prinse n brae i o urc n trsur.
Trsura se ndeprt.
"M-am mbogit!" murmur locotenentul general de poliie.
Jeanne, simindu-se urcat astfel n trsur avu sentimentul c fusese atras ntr-o
curs. n trsur scoase un ipt disperat... dar dou brae viguroase o nlnuir imediat.
Lsai-m, domnule! strig ea. Lsai-m! Suntei un la!... Lsai-m, dac nu, v
jur c am s v plmuiesc!...
Jeanne!... Jeanne!... Scumpa mea Jeanne! strig o voce nflcrat.
Recunoscu vocea, ndeprt minile care-i acopereau ochii i-l vzu pe rege aproape
ngenuncheat.
Voi!... Sire!... Cum! Maiestatea Voastr era! bigui ea.
La picioarele voastre, Jeanne... Ah! Scuzai-mi excesele la care m-a mpins iubirea
ce v-o port! Simeam c nu mai triesc, Jeanne! Nu m gndeam dect la voi! Voiam s v
revd eu orice pre! Fie numai i ideea de a mai trece nc o zi fr s v vd mi se prea
odioas... Oh! V implor, nu v ndeprtai de mine!... Da, am ndrznit s concep i s
execut acest plan nedemn poate de un gentilom, dar demn de un nebun ndrgostit ea
mine... Un cuvnt, Jeanne... o singur privire care s-mi spun c m iertai!...
Jeanne era aezat pe pernele trsurii.
Era fermecat, n extaz... i suspin.
Tria o bucurie imens auzindu-l vorbind astfel pe cel pe care-l iubea i plngea de
fericire!...
Sire, zise ea cu tristee, v-ai purtat cu mine la fel cum v-ai fi purtat cu una din
acele fee ce nu merit s fie menajate...
Regele pli.
Reproul era nspimnttor de drept prin chiar cruzimea sa.
Dar ceea ce-l fcuse s pleasc pe Ludovic al XV-lea era mai ales teama c nu cumva
Jeanne s-i scape, ca ea s nu-i cear s opreasc trsura i s-o lase s coboare.
Ah! exclam el, vd bine c m-am nelat!
Ce vrei s spunei, Sire?...
Nu m iubii, Jeanne! Acesta-i adevrul!...
Eu... Eu nu v iubesc!...
Fusese un astfel de strigt pasional nct Ludovic al XV-lea fu rvit, am putea
spune chiar uluit... Mintea ncepuse s i se nfierbnte... Inima ncepuse s-i bat mai

- 162 -
Marchiza de Pompadour

repede, se ls s alunece pe genunchi i lund n minile lui minile Jeannei, le acoperi


cu sruturi pasionale... i de o blndee care ptrunse pn n strfundul sufletului tinerei
femei.
i mbtat, exaltat, repeta:
Te iubesc, adorata mea Jeanne... Te iubesc i sunt al tu pentru totdeauna...
Sire! Sire!... biguia Jeanne, extaziat.
Te ador, Jeanne! N-ai neles din sunetul vocii mele? N-ai neles din gravitatea
gestului pe care l-am fcut? Gndete-te c cel ce-a prsit n secret Luvrul n toiul nopii
pentru a te ntlni e regele Franei!...
Vai! murmur Jeanne, cu ct a fi fost mai fericit dac cel pe care-l iubesc n-ar fi
avut nici Luvrul, nici grzile sale...
Jeanne, pentru a te ntlni, am fcut un lucru mai grav dect acela de a nela
grzile: am nfruntat scandalul i legile etichetei...
Sire! Sire!... Voi vorbii de scandal... Fie-v mil ducei-m napoi la Paris...
La soul vostru? zise Ludovic al XV-lea cu ciud.
Jeanne ncepu s tremure; i se citea spaima n priviri.
Soul ei!... Ea l i uitase!
i atunci regele nelese deodat ce abis separa acea femeie delicat de fiina hidoas
care era d'Etioles.
Ludovic al XV-lea nu era gelos... nu avea dreptul s fie gelos. El nu cerea amantelor
sale dect o fericire pasager, fiind prea sceptic pentru a-i imagina o posibil fidelitate.
Fr ndoial c de data aceasta nu era vorba de o pasiune asemntoare cu celelalte
pe care le cunoscuse pn atunci.
De data aceasta Ludovic realiz faptul c avea o inim i c acea inim btea mai
repede dect ar fi vrut-o.
Deci nregistrase cu o bucurie ascuns fiorul de groaz ce-o scuturase pe Jeanne la
simpla idee de a se ntoarce la soul su...
Se aez lng ea i-i murmur cu ardoare:
Vezi bine c nu te poi ntoarce la Paris pentru c tremuri numai la gndul de a-l
revedea pe brbatul care i este so...
Sire, unde m conducei acum? ntreb Jeanne, cuprins de panic.
La Versailles, zise regele.
Nu! Oh! Nu!... Sire... n numele iubirii mele, n numele acelui sentiment att de pur
pe care tocmai vi l-am mrturisit...
Ascult-m! O ntrerupse regele. Te conduc ntr-o cas n care vei fi stpn
suveran. i jur pe onoarea mea de gentilom c nu voi intra acolo atta vreme ct tu nu
m vei fi chemat!... Sau dac voi veni acolo, o voi face-o n plin zi, ca un oaspete pe care
binevoieti s-l primeti... Vom face mpreun poezie i muzic... lng tine voi uita
mutrele false ale curtenilor mei, ameninrile cu rzboiul, observaiile minitrilor mei... n
fine, voi uita acest lucru att de strlucitor la suprafa i att de trist i de gol n fond i
care se numete regalitate... Vrei, Jeanne?... Vrei s fii ngerul meu pzitor, zna mea
bun? Vrei s fii alinarea lungilor mele necazuri, disperrilor ce m cuprind adesea?... Vrei
s fii izvorul de la care voi veni s iau buntatea care, de la Versailles, va strluci peste
ntreaga Fran?... Un singur cuvnt i trsura asta se va ntoarce la Paris! Voi suferi,

- 163 -
Michel Zvaco

doamn, voi plnge... nu te voi mai deranja cu aceast iubire la fel de curat, i-o jur, ca i
a ta! Toate capriciile tale i vor fi respectate. Dar dac nu vei spune nimic, Jeanne, tu vei
deveni prietena secret a srmanului Ludovic care nu are n jurul lui dect respectul
etichetei i nici o urm de afeciune... floarea tandr i dulce asupra creia m voi apleca
adesea pentru a m mbta cu parfumul su...
Jeanne i lsase capul n jos i-i acoperise ochii cu palmele...
Oh! Ce vis frumos o fcea s viseze Ludovic...
O iubire cast, curat... s fie prietena lui... s-l sftuiasc, s-l ndrume, s-l
consoleze... ce binecuvntare...
Cuvntul pe care-l cerea regele i care trebuia s-o duc la Paris n-a mai avut curajul
s-l pronune...
Ludovic al XV-lea depuse un lung srut pe fruntea ei... i trsura i continu
drumul!...
Brusc, rsunar dou focuri de arm. Trsura se opri!
Ludovic al XV-lea nu avea acea bravur temerar prin care se distinseser unii din
strbunii si. Se temea de hoi. i era fric de moarte.
Pe cmpul de btaie augusta sa persoan nu fusese prea des vzut.
Plise la auzul celor dou focuri de pistolet.
Dar n situaia n care se gsea, n faa femeii n ochii creia el trebuia s fie
chintesena cavalerismului i a curajului, nelese c orice ezitare i-ar fi fost fatal... - Un
semn de laitate care ar fi ucis iubirea din inima Jeannei.
Regele deschise portiera...
Jeanne scoase un ipt i vru s-l rein... Dar regele deja srise din trsur...
Ea l urm, hotrt s se lase omorta alturi de el.
Numai c Ludovic al XV-lea, convins c avea de-a face cu o curs a tlharilor de
drumul mare, cu toate c ar fi avut interesul s pstreze cel mai strict incognito, strigase
deja c era regele!... n sperana c acel cuvnt, regele, i va servi de scut i va fi suficient
s pun pe fug inamicul.
Nu mic i fu mirarea vznd c nu era n faa sa dect un singur tnr cruia lucirea
felinarelor i scotea n eviden paloarea i care se retrgea, disperat!...
Vznd aceasta, Ludovic al XV-lea i regsi curajul.
Cine suntei, domnule? Cum de-ai avut curajul de a opri trsura cu care
cltorete regele?...
Mi-am permis aceast ndrzneala, rspunse d'Assas cu vocea pierdut, creznd c
voi gsi n ea un brbat care face meseria de zbir. Nu aveam cum s-mi nchipui c regele
Franei a consimit s-l nlocuiasc i s fac aceast meserie n locul lui!...
Dar tii c suntei ndrzne, amice! strig regele cuprins de furie. Ceea ce mi-ai
spus v-ar putea costa foarte scump!... Dar eu sunt un prin generos... Cerei-v scuze i
eliberai drumul...
Am crezut, continu d'Assas, n mreia regelui; m-am nelat! Am crezut n
onestitatea femeii care e lng voi, mi cer iertare!...
i purtai i costumul ofierilor mei! rcni Ludovic al XV-lea. Numele vostru,
cavalere!
Jeanne l recunoscuse pe cavaler.

- 164 -
Marchiza de Pompadour

Tremurnd de fric i de mil pentru acel nobil i frumos cavaler pentru care, n
anumite momente, ea nutrise sentimente mai duioase, Jeanne se avnta spre el i-i lu
mna.
Numele vostru! repet regele cu furie crescnd.
Tcei! i opti Jeanne. Tcei! i fugii!... Dac nu, suntei pierdut!...
Sire! zise tnrul ofier, m numesc cavalerul d'Assas i sunt ofier n regimentul
Auvergne. Am insultat maiestatea regal n persoana regelui i a amantei sale... Cui trebuie
s dau spada mea? Ei sau vou?...
Jeanne, mpins nlturi de cavalerul care se apropia, se retrase cu un ipt de
spaim i, cu rsuflarea tiat, atepta hotrrea regelui.
Pstrai-v spada, cavalere d'Assas, spuse Ludovic al XV-lea. i ducei-v s-o
predai cpitanului grzii mele, la Luvru. i ordonai s v aresteze i s v pstreze la
Luvru pn cnd voi fi luat o decizie convenabil n ceea ce v privete!...
M voi duce, Sire! rspunse linitit d'Assas.
nc ceva, domnule! relu regele. Dac vei avea din ntmplare ideea s fugii,
aflai...
Sire! l ntrerupse d'Assas, n familia mea nu se fuge nici de nchisoare i nici de
moarte. Maiestatea Voastr poate sta linitit; m voi duce s m predau...
Se ntoarse spre Jeanne i, stpnindu-i un suspin, cu o voce ferm, blnd i trist,
i spuse:
Adio, doamn!...
Se ndrept spre cai fr s ntoarc privirea.
Insolentul! mri Ludovic al XV-lea, va vedea el ce nseamn s-l nfruni pe regele
Franei!... Dac nu fuge, o frnghie bun...
Sire! opti Jeanne tremurnd. Ascultai-m! Tnrul m iubete i...
Cu att mai mult!
Sire, v cer s-l iertai!
Cum, n-ai auzit ce-am hotrt?... Dar ce facei, plngei?...
Sire, gndii-v c amintirea ntlnirii noastre va fi mnjit de snge!
Ei bine, fie... N-am s-l trimit la moarte!
i n sinea lui adug:
"Bastilia ucide la fel de bine ca i securea clului!"
Sire, relu Jeanne strngnd convulsiv mna lui Ludovic al XV-lea, eu v cer
iertarea deplin a tnrului...
Ah! Ah!... deci l iubii?...
Nu! Nu iubesc pe nimeni pe lume n afara voastr, Sire! rspunse Jeanne cu o voce
ptrunztoare, ntrerupt de suspine i att de profund, att de adevrat nct regele fu
convins. V rog numai s m ascultai bine, Sire. Dac domnul cavaler d'Assas nu-i
recapt imediat libertatea, am s-l strig n clipa n care va trece i-i voi cere s m
conduc la palatul d'Etioles nainte de a se preda la Luvru.
Tremura.
Sumbru i ezitant, regele o privea... i o admira! Era n acele clipe de o frumusee
tragic...

- 165 -
Michel Zvaco

Cavalerul d'Assas i regsise calul, sltase n a i, la pas, se ndrepta spre trsur


pentru a se rentoarce la Paris... Ajunse n dreptul regelui...
Jeanne fcu un pas spre el.
Atunci Ludovic al XV-lea se hotr: l opri cu un gest i-l strig:
Cavalere d'Assas!
Cavalerul i opri brusc calul i, fr s scoat un cuvnt, atepta...
Suntei liber, domnule! zise regele cu o voce schimbat.
O, bunul meu rege! O, iubitul meu Ludovic! murmur Jeanne. Ct suntei de bun,
ca n visele mele... mre i generos!
mi place s uit, relu Ludovic al XV-lea, iar actul vostru nebunesc i vorbele i mai
nebuneti pe care le-ai pronunat...
Cavalerul, livid, rmnea n continuare nemicat, asemenea unei statui ecvestre. Cu
aceeai indiferen cu care primise ordinul de a se preda, primea i vestea eliberrii sale;
cu inima strns ca ntr-o menghin, cu rsuflarea tiat, nu avea dect un singur gnd:
"Jeanne e a lui!... Jeanne e a regelui! Nu-mi rmne dect moartea!..."
Ludovic nu era monumentul de generozitate pe care-i vedea Jeanne n imaginaia ei
nfierbntat. Vzu ct putea s sufere nefericitul tnr i, neputndu-l condamna nici la
spnzurtoare, nici la Bastilia, vru s-l condamne la o pedeaps i mai atroce.
i, cu o voce plin de dispreuitoare zeflemea, adug:
Nu vreau s pstrez din noaptea aceasta dect amintirile plcute pe care mi le va
lsa ea. Haide, domnule, suntei liber!
De data asta cavalerul fu scuturat de un lung i neplcut fior.
Arunc o ultim privire plin de disperare spre cea pe care o adora i dispru n
noapte...
Regele o ajut pe Jeanne s urce n trsur. Jeanne era palid din pricina acelei scene
i frmntata de sentimente confuze i contradictorii n care domina ruinea de a fi fost
surprins de cavalerul d'Assas.
Apoi se ndrept spre vizitiul nemicat, nepenit n scaunul su.
Suntei rnit? l ntreb el.
Da, Sire, sunt rnit la umrul drept... dar pot conduce...
Suntei curajos! zise regele.
Cnd este vorba s-o servesc pe Maiestatea Voastr, rnit sau nu, att ct mai sunt
viu, aparin regelui...
Numele vostru?
De Bernis, Sire!
Bine! Nu v voi uita, domnule de Bernis!... Plecm!...
Ludovic al XV-lea sri cu uurin n trsura care se puse imediat n micare n
direcia Versailles...
Bernis, n timp ce inea hurile, i mica de bine de ru braul stng pe care-l avea
ntr-o earf.
Dar dac cineva ar fi desfcut bandajele, pe care el le fixase surznd, ar fi constatat
c braul i umrul nu aveau nici cea mai mic zgrietur...

- 166 -
Marchiza de Pompadour

Capitolul XXVI Csua

Nici nu plecase bine trsura regelui c brbaii care asistaser la derularea scenei,
ntini pe burt pe cmpul de lng drum, se i ridicar.
Du Barry alerg la cai, sri pe al su i, dnd ordin acoliilor si s se ndrepte spre
ora, porni la drum.
Dac nu vzuse chiar totul, n schimb auzise totul.
Aflase n felul sta c n locul lui Berryer n trsur se afla Ludovic al XV-lea.
Srind peste anul ce desprea cmpul de drum, i relu galopul i n scurt timp
ajunse din urm trsura. Lsnd o distan suficient pentru a nu putea fi vzut sau
auzit, din trsur, ncepu s-o urmreasc.
"D'Assas sta are o baft! mormi el. Un altul, chiar eu, nu conteaz, ar fi fost arestat
mine diminea i la Bastilia, biete!... poate i o ntrevedere cu clul! Ah! Regele sta e
slab de-a binelea!... D'Assas a scpat neifonat!... i cine tie dac aventura asta nu-i va fi
de folos!... Iat-o pe micua d'Etioles favorit!... Or, fata mi-a fcut impresia c ar nutri
pentru frumosul cavaler un sentiment ce frizeaz tandreea!... Oricum, n-am vzut nc
totul! Vom tri i vom vedea!"
Douzeci de minute mai trziu n faa lor apru n noapte giganticul castel ce evoca
imensul orgoliu al lui Ludovic al XIV-lea. Fr ndoial c regele dduse indicaii lui
BerniSj cci acesta, fr s ezite; nconjur aripa dreapt a castelului i se angaja pe
drumul ce ducea drept spre locul pe care mai trziu va fi nlat Trianonul.
Dup zece minute, trsura se opri.
Du Barry sri repede din a i, fr s se mai ocupe de calul su, care era dresat s
nu se mite din loc din clipa n care stpnul punea piciorul pe pmnt, ascunzndu-se
dup trunchiurile copacilor, ajunse la timp pentru a-l vedea pe Ludovic al XV-lea cobornd
din trsur... Jeanne rmsese n trsur...
Bernis, care nu primise nici un ordin, sttea nemicat pe locul su. Du Barry privea
cu atenie ceea ce se petrecea n faa sa.
Remarcase faptul c trsura era oprit n faa porii unui elegant pavilion n stil
Renaissance ce prea prsit, cu obloanele trase i uile nchise.
Regele se apropie de ua de la intrare i lovi de trei ori cu ciocnelul.
Imediat, ca i cnd cineva ar fi vegheat n permanen la intrare, ua se deschise i
apru o graioas subret, luminat de lampa pe care o inea n mn. Femeia l
recunoscuse pe rege? Poate. Dar nu schiase nici un gest de surpriz, nu scosese un
cuvnt i se mulumise s lumineze trecerea ridicnd lampa.
Atunci Ludovic al XV-lea se ntoarse la trsur, deschise portiera i ntinse mna.
Du Barry o vzu aprnd pe doamna d'Etioles care, palid i tremurnd, se sprijini
de ea pentru a cobor.
Regele o conduse pn la ua de intrare i, adresndu-se subretei, i spuse:

- 167 -
Michel Zvaco

Suzon, iat-o pe noua voastr stpn. Sper c totul e pregtit pentru a o primi cum
se cuvine.
Da, domnule, rspunse demn subreta.
Doamn, relu Ludovic al XV-lea, adresndu-se Jeannei, binevoii s v considerai
aici ca la voi acas. i chiar i suntei acas. Cci din aceast clip casa pe care o vedei v
aparine. ndrznesc s sper c vei binevoi uneori ca, printre prietenii care vor veni s v
salute, s-l primii pe cel mai fidel i mai supus dintre servitorii votri.
n acelai timp se nclin profund.
Jeanne, tulburat pn n adncul sufletului, avu o ultim ezitare.
Fcu o reveren i murmur cu o voce confuz:
Vei fi ntotdeauna binevenit... domnule...
i intr!
Ludovic al XV-lea rmase cteva clipe n faa uii, cu un surs deosebit n colul
buzelor. Apoi se ntoarse energic i urc n trsura care cteva minute mai trziu se oprea
n faa castelului unde totul era ntotdeauna pregtit, zi sau noapte, s-o primeasc pe
Maiestatea Sa...
"Uf! murmur Bernis, lsnd trsura n minile lacheilor, nu tiu ct a putut urca
jupn Berryer pe faimoasa scar n noaptea asta!... n ce m privete, situaia se prezint
foarte bine... Acum e cazul s ne gndim bine ce facem!... Trebuie sau nu s-l previn pe
scumpul domn Jacques... oh! Pardon... monseniorul!... Ia s vedem de ce parte trebuie s
m dau?... i dac o las n voia sorii?... Cine va fi nvingtor? Regele, sau puternica
societate la care sunt afiliat?... Oricum, s ne lum noi dou zile de pauz... i de
reflecie..."
Aa c domnul de Bernis se retrase n camera ce-i fusese pregtit i ncepu, ntr-
adevr, s reflecteze.
Pe cnd du Barry, n ceea ce-l privete, se arunc din nou n a i-i ndemn nu
tocmai blnd animalul pe drumul ce ducea la Paris.
La orele trei ale dimineii, n timp ce Bernis se gndea, Berryer atepta. Jeanne visa la
uimitoarea sa aventur i regele dormea foarte linitit, du. Barry btea la ua casei de pe
strada du Foin i n ciuda orei nepotrivite, fu primit imediat.
"i acolo erau de veghe, zi i noapte"
A doua zi Parisul lu cunotin cu indiferen c: Curtea se mutase la Versailles,
regele fiind cnd la castel, cnd la Luvru, edictele privind impozitele picnd cu o monoton
regularitate, implacabile. Parizienii nu fur nici ntristai, dar nici veseli aflnd c, dintr-un
capriciu care-i era caracteristic, regele lor prsea oraul pentru a se duce s se culce la
Versailles.
Toat ziua fu agitat de exodul cavalerilor, trsurilor, seniorilor i doamnelor din
nalta societate care se grbeau care mai de care s alerge acolo unde erau siguri c aveau
s-o regseasc pe Maiestatea Sa, adic sursa onorurilor i favorurilor lor.
Numai c, dei toat lumea era la curent cu obiceiurile lui Ludovic al XV-lea, nu toi
mprteau aceeai filozofie indiferent precum bunii burghezi ai Parisului.
Minitrii erau ngrijorai.
Dimpotriv, tinerii seniori erau veseli; cci Versaillesul era un loc al deliciilor...
srbtorilor de tot felul, mreaa i somptuoasa via regal...

- 168 -
Marchiza de Pompadour

Doamnele se ntrebau ce se ascunde n spatele acestui capriciu regal...


i nu numai una se gndea la micua d'Etioles, cu care Maiestatea S se ntreinuse
n timpul serbrii de la Primrie... Altele, de asemenea, se gndeau i la acea superb
doamn du Barry pe care regele prea s-o fi admirat foarte tare i toate, cu nelinite, cu
o surd gelozie, se ntrebau dac, ajungnd la Versailles, nu vor fi pui n faa faptului
mplinit i nu li se va prezenta o nou domnioar duces de Chteauroux...
Mare le-a fost tuturor mirarea cnd seara l vzur pe rege flecrind afectuos cu
srmana Marie Leczinska, regina att de dispreuit i de prsit...
Ludovic al XV-lea lucrase ndelung cu domnul marchiz d'Argenson. Apoi avusese o
ntrevedere foarte lung cu locotenentul su general de poliie. Fa de curtenii si se
artase a fi vesel, afabil, mai mult de douzeci de doamne crora nu le adresase pn
atunci cuvntul primir complimente din partea lui...
Rezultatul: toat lumea era radioas la castelul Versailles, ncepnd cu regina Maria,
care spera ntr-o ntoarcere a regalului ei so pn la primul ministru, care nu-l gsise
niciodat pe Ludovic al XV-lea att de atent i receptiv la sfaturi i la seniorii de mai mic
importan care vedeau n bunvoina regelui o promisiune de viitoare serbri.
Dar ceea ce surprinsese cel mai mult aceast lume att ie nobil i de prompt la
comentarii fusese vederea Maiestii Sale ntreinndu-se ndelung i n particular cu acel
micu abate dispreuitor, acel preios poeta care era domnul de Bernis.
De Bernis avea braul n earf i, abordndu-l, regele i spuse cu voce tare:
Deci, suntei rnit, domnule?...
Da, Sire, i rspunse Bernis, mi-am scrntit puin braul stng...
Trebuie s v odihnii, reluase regele cu solicitudine.
Sire, nu exist pentru mine odihn mai vindectoare dect s m gsesc n preajma
Maiestii Voastre.
Regele surse acestei extravagante flatri i-l condusese pe micuul abate spre
ambrazura unei ferestre.
Cnd Ludovic al XV-lea l prsi pe Bernis, seniorii cei mai de vaz se crezur obligai
s vin s-l ntrece ce-i mai face braul. Niciodat Bernis nu fusese mai srbtorii ca acum.
Civa ncercar abili s afle cauza acelei misterioase luxaii... dar el rmase impenetrabil,
zburnd din grup n grup, primind i lansnd ocheade sau complimente; fiecare l admir
i i descoperea p calitate, de fapt o mulime de caliti pn atunci nebnuite...
Bernis era pe drumul cel bun!...
Pe la orele zece ale serii Ludovic se retrase n apartamentele sale i se ls pe minile
lui Lebel, valetul su de camer.
Bernis, strlucind de fericire, urc scrile care conduceau spre camera care-i era
destinat: cci regele dorise s locuiasc la castel.
Hotrt lucru, i zise Bernis, cred c am fcut bine c nu m-am dus s-l caut pe...
domnul Jacques! Triasc regele, ce dracu!... mai ales dac-i ine promisiunile fcute... i
de ce nu i le-ar ine?
Pronunnd aceste cuvinte n petto, Bernis aps pe clana uii i, deschiznd-o vzu
un brbat instalat n colul emineului, n faa unui foc zdravn i vioi...
Bernis crezu la nceput c s-a nelat, dar vzu repede c se afla n camera lui...

- 169 -
Michel Zvaco

Intr i nchise ua, apoi se ndrept spre brbatul care, aezat ntr-un fotoliu, sttea
cu spatele la el i-i spuse vesel:
ncntat s v fiu gazd, domnule, mai ales dac-mi vei spune cu cine am
onoarea... s...
Ultimele cuvinte i rmseser n gt.
Brbatul se ntorsese, se ridicase... i Bernis recunoscu n persoana acestuia pe...
domnul Jacques!... superiorul su... eful redutabil i de temut... stpnul atotputernic!...
Domnule... bigui el... Monseniore!...
ndoi genunchiul, plind brusc.
Linitii-v, zise domnul Jacques. Ridicai-v... i privii-m. De ce v temei?... C
am fost vzut intrnd aici?... Fii pe pace...
Oh! Monseniore!...
Atunci?... Avei un pcat pe contiin... n cazul acesta, mrturisii-mi-l, copilul
meu! tii c ordinul nostru, dac este nemilos n ceea ce-i privete pe ipocrii i trdtori,
tie s-i ierte pe cei ce se ciesc... Vorbii deci fr team, v ascult...
n acelai timp, domnul Jacques se reaezase n fotoliul su.
Bernis era nspimntat...
Dar i reveni repede. i cu o voce din nou ferm zise:
Monseniore, am, ntr-adevr, ceva s-mi reproez: faptul c am ntrziat s v pun
la curent cu cele ntmplate n noaptea trecut...
Nu-i aa grav, zise linitit domnul Jacques i, de altminteri, avei o scuz...
Bernis tremura. I se prea c ghicete o nspimnttoare ironie sub aerul calm al
teribilului su interlocutor.
Vai, nu, Monseniore! zise el.
Ba da! Ai fost rnit!... E un motiv suficient...
E adevrat, Monseniore, fcu Bernis vesel, nu m-am gndit...
La motiv, sau la ran? Cine v-a rnit, cavalerul?...
Da, Monseniore.
Lovitur de spad?
Nu, a tras n mine...
Ran de glon Iat, fiule, am cu mine un balsam vindector pentru rnile de
glon... lsai-m s v ngrijesc rana de la bra i v vei vindeca foarte repede...
Monseniore, bigui Bernis, devenit pmntiu, eu... nu voi permite... sunt ncurcat...
Hai, hai... Las-m s te oblojesc, nu-i fie fric!
i spunnd acestea, scoase dintr-un buzunar un flacon pe care-l destup i apoi
strnse braul n earf. Bernis se retrase doi pai i czu n genunchi.
Monseniore, zise el plecnd capul, fie-v mil de mine: am minit! Nu sunt rnit!...
Asta-i foarte grav, zise domnul Jacques dup cteva clipe de tcere. O minciun...
tii cum sunt pedepsite minciunile de la inferior la superior, mai ales cnd superiorul e
generalul ordinului!... Nu avei dect un mijloc de a obine absolvirea: trebuie s v
spovedii. Dac ai fost supus unor tentaii, dac demonul ambiiei i-a fcut sla n voi i
v-a dat sfaturi rele, spunei-mi i vom vedea!...
Monseniore, zise Bernis ridicndu-se, nu am alt greeal a-mi reproa dect aceea
de a nu fi venit s v raportez la timp ceea ce s-a ntmplat, cum era de datoria mea...

- 170 -
Marchiza de Pompadour

Fr s scoat un cuvnt, domnul Jacques se duse la fotoliul n care sttuse i pe


care-i lsase pelerina. O lu i o puse pe umeri.
Ce facei, Monseniore! exclam Bernis, tremurnd.
Domnul Jacques se ntoarse atunci spre el.
Era de nerecunoscut. Ochii i ardeau, trsturile feei purtau amprenta unei indicibile
maiesti.
Cum adic ce fac? mugi el. Prsesc oaia rtcit ce refuz s se ntoarc la turm.
Fug din locul acesta unde se respir un aer de minciun i de trdare! Amintii-v hrtia
pe care am semnat-o! Amintii-v c v-ai angajat s servii interesele ordinului n dauna
intereselor regelui. Mine, dar ce zic eu! n seara asta, n cteva minute hrtia va fi n
minile regelui. Adineauri erai favoritul lui. n seara n care v-ai fcut vise de mrire v
vei trezi la Bastilia... i acolo putei reflecta n linite cum anume ne mai putei trda.
Numai c treaba asta poate dura toat viaa!...
Graie, Monseniore! bigui Bernis. Suntei nspimnttor. M ciesc! Oh! M
ciesc din tot sufletul!!
Deci aa va s zic, ce v-ai spus: "Nu-mi voi anuna eful despre lucrurile care-l
intereseaz. Voi servi ruinoasele porniri ale acestui rege pervers! i n felul acesta voi face
mai repede avere i carier!..." Nesbuin! Ai avut totui dovezi c tiu totul la timp!...
Iertai-m, Monseniore, exclam Bernis. Ei bine, da, mrturisesc! Ambiia m-a
ispitit! Ambiia m-a fcut s prsesc calea cea dreapt! Dar sunt gata s-o urmez din
nou!... Nu pentru c m tem de prbuirea unui vis sau c-mi este fric de Bastilia!...
Monseniore, o tii prea bine: pentru un vis ce-i ia zborul, construieti alte douzeci... i
poi s iei din temnia cea mai secret!... mi cunoatei sufletul, tii care-mi sunt
aspiraiile! Ei bine, Monseniore, m ciesc pentru c realmente voi suntei cel mai puternic,
pentru c v admir i c-mi inspirai un sentiment vecin cu adoraia... Fii clement, fii
generos... i tii c sunt capabil s repar cele mai nefericite situaii...
Bine, fiule! zise domnul Jacques rentorcndu-se la locul su. n clipa asta suntei
cu adevrat sincer i sper c noaptea asta v-a dat o lecie binevenit... Suntei una dintre
cele mai subtile inteligene pe care le avem n ordinul nostru. mi suntei de mare folos. Nu
voi pierde deci timp mimnd o severitate ce e departe de mintea i inima mea. Suntei
iertat. S nu mai vorbim despre astea...
Bernis se nclin, lu mna pe care i-o ntindea domnul Jacques i, cu o team
respectuoas, o srut.
S vedem, i spuse atunci domnul Jacques. Povestete-mi totul aa cum s-a
ntmplat.
Bernis povesti totul de-a fir a pr, aa cum am povestit noi mai nainte.
Termin prin a da toate informaiile despre casa n care fusese condus Jeanne.
Domnul Jacques l asculta, nfundat n fotoliu, cu ochii nchii; memora informaiile.
Bernis, zise el la sfrit, trebuie ca n cel mult dou zile s am lista tuturor
persoanelor care, sub un motiv sau altul, locuiesc n acea cas; mi trebuie o noti exact
despre fiecare, moravuri, gusturi, slbiciuni, gradul de coruptibilitate... M nelegei?...
Da, Monseniore. i v pot semnala deja o camerist pe care Berryer a plasat-o acolo
acum ctva timp pentru a obine informaii...
Domnul Jacques avu un imperceptibil tresrit de bucurie.

- 171 -
Michel Zvaco

Se numete Suzon, continu Bernis. E o pasre rar. E devotat n ntregime


locotenentului general de poliie, dar au fost dou ocazii care m fac s cred c nu m
privete cu ostilitate. Dimpotriv...
n felul acesta, credei c v putei introduce acolo?...
Aa cred, Monseniore!
i putei introduce i pe altcineva?... Fie brbat, fie femeie?...
Sunt sigur, Monseniore!...
Capul sus! murmur atunci domnul Jacques, partida nu-i pierdut!... Am s-mi
iau revana!... Bernis, relu el cu voce tare, credei c putei s-o convingei pe acea fat...
cum i-ai spus?
Suzon... v repet, Monseniore, poate c ea are o simpatie ascuns pentru mine, dar
e o fat foarte fin i foarte devotat lui Berryer...
Va trebui s-o convingi s se lase nlocuit de o alt femeie... Crezi c ai s reueti?
Voi face tot posibilul, Monseniore. Dar aceast nlocuitoare...
V va fi indicat la momentul potrivit. Pentru moment, iat care sunt ordinele mele:
mi trebuie un plan al casei, o list cu toate persoanele care-o locuiesc; i, n sfrit, v vei
ocupa de mine diminea s v punei bine cu micua Suzon...
Mai avei i alte ordine s-mi dai, Monseniore?
Da, da... Va trebui s-i spunem cavalerului d'Assas unde a fost condus doamna
d'Etioles i s-i mai spunem i c regele nc n-a pus piciorul n cas...
Adic s-i nviorm speranele?... O s am eu grij de asta!...
Domnul Jacques fcu un semn aprobativ din cap i, dup ce-i ddu binecuvntarea
lui Bernis, se retrase fr zgomot.
Prea c tie la perfecie scrile i coridoarele castelului.
Cci refuz s se lase condus de Bernis.
n realitate, fusese condus de un brbat care-l atepta la colul primului coridor pe
care-l parcursese.
Acel brbat, nfurat ntr-o mant sub care se putea vedea adesea strlucitorul
costum al unui mare senior, l conducea pe domnul Jacques, rspundea la somaiile
grzilor pe care le ntlneau, ddea parola la ieire i, odat ajuni pe esplanad, se nclin
profund.
Monseniorul e mulumit de umilul su nsoitor? ntreb el.
Foarte satisfcut, scumpul meu conte, v mulumesc, rspunse domnul Jacques;
v putei retrage i v putei ntoarce la castel.
Brbatului salut i mi profund i fcu civa pai, retrgndu-se.
Apropo, relu brusc domnul Jacques, l cunoatei pe domnul Bernis?
Da, Monseniore!...
Ei bine, abandonai pentru o perioad sarcina ce v-am dat-o. V vei lipi de domnul
Bernis i-mi vei raporta absolut tot ce face: fiecare gest, fiecare cuvnt, tot...
i de data aceasta, generalul Societii lui Isus se ndeprt linitit, n timp ce
nsoitorul su se retrase spre castel. i cine s-ar fi gsit lng el, l-ar fi auzit spunnd:
"Ct sunt de lai brbaii! i ct e de greu s-i ii pe drumul cel bun! Cu toate astea, e
suficient puin inteligen i voin combinate pentru a rsturna lumea... S ne facem
datoria pn la capt!..."

- 172 -
Marchiza de Pompadour

Capitolul XXVII Viclenii

n dimineaa ce a urmat nopii de pomin, domnul de Bernis, cu braul tot n earf,


prsi castelul pe furi. Misteriosul personaj pe care continum s-l numim domnul
Jacques avea toate motivele s se fereasc de el. Nu numai c de Bernis era prea inteligent
pentru a persista n greeala de a juca pe dou fronturi, dar avea pentru eful su o
admiraie fr limite. Scena ce se petrecuse cu o noapte nainte nu putea s i-o
diminueze...
Hotrse s-i rmn fidel i s se supun orbete.
Trebuie s adugm c fidelitatea fa de domnul Jacques nu putea s-i micoreze
favorurile regelui. Dimpotriv, poate c se va mai gsi ocazia s-i fac Maiestii Sale noi
servicii.
Aa nct, plin de nflcrare, lu drumul Parisului i se opri drept la hanul "Trei
Delfini" unde ceru s-i vorbeasc domnului cavaler d'Assas.
Cteva minute mai trziu era introdus n camera lui d'Assas i, dup ce-l salut
politicos, l ntreb:
M recunoatei, domnule?
Cavalerul i examina cteva clipe vizitatorul, apoi ddu din cap.
Bernis profit de rgaz pentru a-l examina, la rndul lui, pe cel din faa sa. Cavalerul
era foarte palid, ceea ce dovedea c a dormit puin sau deloc i avea ochii roii, ceea ce
dovedea c plnsese mult. Prea cuprins de cea mai neagr tristee. n plus, Bernis
remarc faptul c sacul de voiaj era deschis pe pat i c se pregtea s-i mpacheteze
uniforma de parad: era evident c d'Assas se pregtea de plecare.
Domnule cavaler, relu el, vznd c nu fusese recunoscut, m numesc de Bernis
i am faima unui poet acceptabil. Doamna de Rohan, ale crei inteligen i reputaie i le
cunoatei, m apreciaz i am toate motivele s cred c sunt la fel de bun ca oricare altul.
Cavalerul se nclin politicos, dar rece.
Prezentrile fiind fcute, scumpe domn, dei m ndoiesc c v-a interesat ce v-am
spus, vreau s v spun un lucru ce v va interesa mult mai mult; eu am fost cel care acum
dou seri a condus trsura n care se gseau doamna d'Etioles i Maiestatea Sa...
Cavalerul fu scuturat de un fior. Arunc o privire plin de ur filfizonului inoportun
care venise s-i insulte durerea i, cu o voce tremurnd de furie, i rspunse:
Vd c avei mai multe meserii, domnule... cnd facei versuri, cnd...
Stai! fcu Bernis. Scuzai-m c v ntrerup...
i de ce m ntrerupei, strig violent d'Assas, n clipa n care m pregteam s
spun...
V ntrerup, din nou... i asta pentru c citesc n privirea voastr insulta care v
st pe limb. Or, scumpul meu cavaler, dac am s v las s proferai aceast insult, vom
fi nevoii s ne tiem beregile n seara asta sau mine, ceea ce n-ar fi prea grav. Dar a fi
obligat s v prsesc imediat, ceea ce ar fi suprtor pentru voi, pentru c nu vei afla ce

- 173 -
Michel Zvaco

am vrut s v spun i suprtor pentru mine, care a fi disperat s tiu n braele


disperrii simpaticul tnr pe care, cu un cuvnt, l-a fi putut consola...
Ce nseamn...? murmur cavalerul nucit de vorbria vizitatorului su.
nseamn c, fiind vizitiul Maiestii Sale, acum dou nopi, am asistat la toate
peripeiile, iar atitudinea voastr eroic mi-a inspirat simpatia cea mai puternic i mai
sincer. n acelai timp am neles starea voastr sufleteasc, ceea ce nu era tocmai greu i
mi-am zis: "Iat, pe cinstea mea, un gentilom ce st s plng, dei se neal, pentru c-i
imagineaz... ceea ce nu e..."
D'Assas fcu un salt.
Ceea ce nu e! bigui el devenind livid. n numele cerului, domnule, explicai-v mai
clar... simt c-mi pierd minile numai la gndul c... poate... m-am nelat...
Ei bine! Am s fiu clar i precis. n primul rnd, credei c doamna d'Etioles l-a
urmat de bunvoie pe rege?
Da!
i credei c-l iubete?...
Vai, da!...
n fine, mai credei c de atunci sunt mpreun?
D'Assas ls capul n jos. i ochii i se umplur de lacrimi.
V nelai n privina tuturor acestor trei puncte... sau aproape, zise atunci Bernis.
Cavalerul tresri..
n primul rnd, doamna d'Etioles a fost urcat cu fora n trsur. A fost atras
ntr-o curs i eu pot jura c aa a fost: am fost de fa. V garantez c s-a aprat i a
ncetat s se apere n clipa n care i s-a garantat c va fi condus ntr-o cas care va fi
numai a ei...
Cavalerul ddea din cap, gndindu-se:
"De ce nu mi-a spus-o cnd ne-am ntlnit?"...
E adevrat, continu Bernis, c aceast ncnttoare doamn are oarecare simpatie
pentru rege... s-ar putea spune c e orbit de mreia regal... Dar astea m privesc... i
uite aa ajungem la cel de-al treilea punct: Doamna d'Etioles a fost condus la Versailles
ntr-o cas n care regele nu a intrat. i ea n-a acceptat s locuiasc acolo dect cu
condiia c va putea primi pe cine va voi... chiar i pe soul su, adug Bernis izbucnind
n rs.
Suntei sigur de ce spunei? l ntreb d'Assas, strngndu-l de mn.
La dracu! Domnule, strig Bernis, scond un ipt de durere, uitai c mi-ai
zdrobit umrul?
Oh! Scuzai-m... deci eu... adic glonul meu...
Srmanul cavaler era dezolat i Bernis vzu c era pe cale s ctige partida.
Nu-i nimic, relu el. n opt zile nu voi mai avea nimic i apoi asta mi va fi
nvtur de minte s nu m mai amestec n felul acesta de aventuri n loc s-mi vd de
rime, ceea ce e meseria mea... Dac sunt sigur c regele n-a intrat nc n casa doamnei
d'Etioles?... V pot jura pe cuvnt de onoare...
i cum de tii? strig cavalerul, cuprins brusc de bnuial.
Cavalere, voi iubii; n privina asta, cel puin, ne asemnm i eu iubesc!... Oh,
linitii-v, nu pe doamna d'Etioles... ci o ncnttoare, o delicioas copil ce locuiete n

- 174 -
Marchiza de Pompadour

casa cu pricina, pe post de subret... Ce vrei? Nu-i de rangul meu, dar porumbia mi-a
fcut farmece, altfel nu-mi explic... Ca s-i fac pe plac m-am transformat n Phoebus
conducnd carul lui Amor... Pe scurt, Suzon... aa o cheam, Suzon... nu are secrete fa
de mine i aa, prin ea, tiu tot ceea ce e interesant pentru mine... sau pentru prietenii
mei... i sper c-mi vei face onoarea de a fi printre ei.
Cavalerul i ntinse mna lui Bernis i sun s i se aduc o sticl cu vin de Malaga.
Gheaa odat rupt, Bernis multiplic detaliile, furniza dovezi, rspunse la toate
ntrebrile cavalerului, asigurndu-l c era ncntat s-i joace o fest regelui, pe care-l
detesta i n final i propuse s-l conduc la Versailles, ca s-i arate casa n care era
nchis doamna d'Etioles.
N-a fi ndrznit s v-o cer! exclam cavalerul ncntat, dar mi fcusem deja
planul: v-a fi urmrit i cum v ducei zilnic n acea cas...
Bine gndit! Ei bine! Scumpul meu cavaler, acionai ca i cnd nu v-a fi propus
nimic: urmrii-m fr s-mi dau seama. M voi urca pe cal i casa n faa creia am s
descalec, aceea e! n felul acesta nimeni nu m va putea acuza c eu sunt cel care v-a adus
acolo. Mai mult, dac ne vom ntlni la Versailles...
Fii linitit, n-am s v recunosc...
Minunat! i acum, la drum!...
Cei doi tineri coborr, nclecar fiecare pe calul lui i merser alturi pn la ieirea
din Paris. Acolo i strnser minile i Bernis o lu nainte, urmat la dou sute de pai de
d'Assas.
La cderea serii au ajuns la Versailles.
Bernis ocoli aripa dreapt a castelului; cavalerul, cu inima btndu-i violent n piept,
l vzu trecnd la pas i oprindu-se n cele din urm n faa unei case izolate. Bernis
descleca, se uit la harnaament, ca i cnd ceva n-ar fi fost n ordine la a, apoi ncalec
i dispru n noapte.
Imediat dup asta cavalerul descleca, i leg calul de trunchiul unui copac i se
ndrept spre casa ce avea o nfiare dintre cele mai misterioase. Se opri la douzeci de
pai de faad i, ascuns n umbra unui plc de arbori, o examin cu un interes uor de
neles.
"Acolo e! murmur el. Ea e acolo, sunt sigur! Tnrul acela nu m-a minit; ce interes
ar fi avut s-o fac?... Da! Acolo trebuie s fie... Dac a putea intra! S-i vorbesc! S-i
mrturisesc ntreaga mea suferin!..."
n clipa aceea, un brbat ascuns de o pelerin, care urmrea i el casa la civa pai
n urma cavalerului, surse i se afund i mai adnc n bezn, surznd i zicndu-i:
"Bernis i-a inut cuvntul... iat-l pe cavaler... Bravo!... lecia de asear i-a fost de
folos!"
Brbatul era domnul Jacques...
Cavalerul, timid i singur ca un srman ndrgostit ce era, mnca din ochi casa i
ncerca s ia eroica hotrre de a merge s bat la u, dei convins c nu va avea
niciodat curajul s-o fac.
Cu toate acestea, convins c n-ar putea tri fr s-o mai vad mcar o dat, sfri
prin a se dezlipi de arborele n spatele cruia se ascunsese i fcu civa pai energici,
lovindu-se de cineva care mergea la fel de vioi.

- 175 -
Michel Zvaco

La dracu cu toi chiorii! mormi acesta.


Ducei-v voi la dracu, domnule prost crescut! replic energic cavalerul care se
gsea n acea stare deosebit a ndrgostiilor deranjai.
Ei! relu vocea devenit zeflemitoare i insolent, dar e scumpul cavaler d'Assas!...
Contele du Barry! exclam d'Assas, recunoscndu-l.
Era ntr-adevr du. Barry care, avnd de ndeplinit oarecare sarcini, ddea trcoale
faimoasei csue care, n lipsa altor merite, l avea pe acela de a fi pe moment cea mai bine
pzit.
Du Barry, recunoscndu-l pe d'Assas, arunc o privire rapid n jurul lui.
Peisajul era pustiu. Sub copaci singurtatea era profund.
Pe cnd casa, ea era destul de departe i ermetic nchis.
Atunci faa lui du Barry se mpurpura de furie, l ura pe brbatul din faa lui, pe
cavalerul care-l insultase, umilise i apoi l rnise!
Teribilul domn Jacques pusese surdin acestei uri. Du Barry trebuise s se supun,
cu ura n suflet.
Dar acum erau singuri, fa n fa!...
O lovitur de spad se d repede!... i dac-l va atinge cum trebuie pe cavaler, dac va
fi o clip la mna sa, pumnalul va termina ceea ce a nceput sabia.
D'Assas se retrsese doi pai. Contele i inspira o adversitate de netrecut. Cu toate c,
dac era s cread cele spuse de domnul Jacques, lui du Barry i datora ieirea att de
rapid de la Bastilia.
Cavalerul i ridic deci plria i, obligat de politee, spuse:
Conte, mi Sra spus c ai fcut tot ce se putea ca s-mi redai libertatea, atunci
cnd am fost arestat. Binevoii deci s primii umilele mele mulumiri...
Pe cinstea mea, scumpul meu domn, m uimii, fcu du Barry. Eu m-am ocupat s
v pun n libertate?... Sunt ncntat s-o aflu...
D'Assas i puse plria pe cap. Du. Barry nu se descoperise.
n cazul acesta, relu cavalerul, m-am nelat mulumindu-v i-mi pare ru.
Cu att mai mult mulumirile voastre ar prea unor urechi ru intenionate a fi fost
fcute de fric, ricana du Barry.
Ce fel de team, v rog? ntreb d'Assas care ncepuse s neleag ncotro bate du
Barry.
S zicem, de exemplu, frica s nu v cer socoteal pentru lovitura de spad dat pe
nepregtite... n plus, se pare c n Auvergne datoriile de onoare se pltesc cu mulumiri.
V previn c eu nu accept astfel de pli, domnule...
n Auvergne, domnule, rspunse grav d'Assas. Cnd sunt refuzate mulumirile,
folosim spad...
Atunci, n gard! fcu du Barry scrnind din dini de furie.
Cei doi adversari i aruncar pelerinele. Scoaser spadele i luar poziia de lupt.
De data asta, inei-v bine, mormi contele, cci v previn c n-am s v cru.
i fand violent.
Suntei nebun, domnule, replic d'Assas, parnd lovitura; dar am de gnd s fiu
mai generos dect voi, cci v voi face i acum un serviciu, mulumindu-m s v rnesc
pe obraz...

- 176 -
Marchiza de Pompadour

Mizerabilule! mugi contele, e ultima oar cnd i bai joc de mine! i se repezi
asupra adversarului su; n aceeai clip un brbat se arunc ntre cei doi dueliti, zicnd
cu severitate:
Jos armele!
La dracu! mormi du Barry.
Necunoscutul i desfcu pelerina, lsnd s i se vad chipul. Domnul Jacques cci
el era adug, imediat:
Vri-v spadele n teac; e un ordin...
Du Barry fcu un gest de furie, ochii si deveniser sngeri!... dar domnul Jacques l
privea fix... i contele se supuse.
"Sunt dezonorat!", murmur el fremtnd.
Nu, domnule, zice d'Assas, nu din cauza aceasta cel puin i ca dovad, voi fi
ntotdeauna omul vostru, cnd vei dori...
Mulumesc, domnule! bigui confuz du Barry.
Domnul Jacques se ntoarse atunci spre cavaler.
Copilul meu, zise el, lsai-m s cred c m vei asculta. Contele du Barry nu v
este prieten, nu-i suntei nici voi prieten; dar putei i trebuie s devenii aliai...
Pentru ce? Din ce cauz, pentru ce nevoi? fcu d'Assas cu voce tare.
Ascultai-m o clip, zise linitit domnul Jacques retrgndu-se.
D'Assas l urm.
Fiule, relu atunci domnul Jacques, eu sunt cel care v-a scos de la Bastilia; eu
sunt cel care v-am consolat, eu sunt cel care, pn n clipa de fa, am aprat-o pe doamna
d'Etioles...
D'Assas tremura.
Eu sunt cel care v-a prevenit c va fi rpit, continu domnul Jacques; eu sunt cel
care v-a ndemnat s urmrii trsura; n sfrit, eu sunt cel care vi l-a trimis pe Bernis...
Nu vreau ca regele s o abandoneze nc o dat pe regina Maria! Din toate motivele posibile
innd de moral i politic, nu vreau ca doamna d'Etioles s-i aparin regelui... M
credei?...
Da! horci cavalerul cu sngele n obraji. Nu tiu cine suntei, nu tiu adevratele
motive ale aciunilor voastre, dar v cred!...
E singurul lucru care conteaz. Nu are mare importan dac v-am spus sau nu
adevrul n anumite momente; ceea ce conteaz e faptul c vreau s-o separ pe doamna
d'Etioles de rege i asta pentru totdeauna. E interesul meu. E i al vostru. Suntem deci
aliai?
Suntem! rspunse cu rsuflarea gfit.
Ei bine! Acum ascultai-m cu atenie: din ordinul meu, domnul du Barry era aici
pentru a supraveghea i, la nevoie, pentru a-l mpiedica chiar i cu fora, pe rege s intre...
V este aliat?...
Cavalerul tcu.
Dac du Barry ar fi ucis, continu domnul Jacques, sau dac o ran l-ar ine opt
zile la pat, iar voi ai fi n serviciul regelui, fiule...
D'Assas fcu un gest de furie.

- 177 -
Michel Zvaco

Fr du Barry nu pot face nimic, m auzii?... Dac asta v face plcere, nu avei
dect s v batei, dar numai dup ce nu va mai fi nici un pericol pentru doamna
d'Etioles...
i cum voi ti asta?
V voi anuna eu, zise domnul Jacques cu un surs. Aadar, ne-am neles: pn
atunci contele este sfnt!...
Eu jur s nu-l provoc, zise d'Assas.
E ceea ce trebuie, fiule. Adio... pe curnd... Apropo, unde locuii?
Pi... la "Trei Delfini", cum tii, domnule.
La Paris, dar la Versailles?...
Nu arn locuin la Versailles, domnule.
Domnul Jacques ridic braele spre cer cu indulgen.
Acetia sunt ndrgostiii! zice el. Nesbuii pn la nebunie. Se mulumesc cu
suspinele. Ei bine! Am s v indic o locuin, cci va trebui s v instalai la Versailles...
Bagajele mele sunt la Paris, zice d'Assas, oboist.
Nu v nelinitii: vi se vor aduce.
Punga mea e cam goal.
Nici asta nu trebuie s v preocupe: nu vei avea nimic de pltit n casa n care am
s v trimit. Mergei deci la Rezervoare. Apucai pe strdua din fa. Oprii-v n faa celei
de-a patra case pe stnga, ciocnii de dou ori i spunei-i celui ce v va deschide c ai
fost trimis de domnul Jacques.
Dup care domnul Jacques fcu un gest amical spre cavaler, se apropie de du Barry,
l prinse de bra i-l lu cu el.
Aa deci! Suntei nebun, scumpul meu conte? i zise el. L-ai oprit pe d'Assas n
clipa n care se ndrepta spre cas!... I-ai cutat pricin! Puteai s-l rnii sau, chiar mai
ru, s-l ucidei...
l ursc! mormi du Barry.
Da, tiu!... Dar chiar nu pot avea pe lng mine i oameni care pot s-i domine
pasiunile?... Ateptai, ce dracu! i cnd va veni timpul, cavalerul va fi al vostru.
Cnd va fi asta? fcu avid du Barry.
Am s v spun eu. Pn atunci suntei aliai i v respectai. De data asta va trebui
s jurai...
V jur, spuse du Barry dup cteva clipe de ezitare.
Bine! zise domnul Jacques pe un ton plin de ameninri. i Juliette? A venit?...
De dou ore i e n casa de pe strada Rezervoarelor.
Perfect, scumpul meu conte... Mai avei nevoie de bani?... Da... Ei bine! Trecei n
seara asta pe la mine... i n ceea ce-o privete pe Juliette, fii gata s-o conducei cnd
Bernis va veni s v anune...
Cei doi brbai se ndeprtar n direcia castelului Versailles, domnul Jacques
inndu-l fr ncetare de bra pe du Barry.

- 178 -
Marchiza de Pompadour

Capitolul XXVIII Ospitalitatea domnului Jacques

Cavalerul d'Assas se regsise singur, uluit de invitaia neobinuit ce-i fusese fcut
de domnul Jacques i, mai ales, de uurina cu care fusese fcut.
Ce s fac? S accepte?
Omul acela l uimea i-l nspimnta n acelai timp.
Una peste alta, tot ceea ce-i spusese domnul Jacques era exact: lui i datora libertatea
i tot datorit lui tia unde se afl Jeanne.
i cu toate acestea cavalerul simea c dac accept adpostul care i se oferea, sfrea
prin a se preda n ntregime n minile unui om ce prea foarte puternic i. Plin de secrete.
Pe de alt parte, s se ntoarc n acele momente la Paris i se prea a fi imposibil.
Avea senzaia c prezena sa la Versailles ar mai fi putut s-o apere pe Jeanne i c odat
plecat, totul s-ar fi sfrit.
Iar srmana sa pung trgea s moar!... Venise la Paris, cu gndul s stea ct mai
puin cu putin i, srac de bani, dar bogat n risc i promisiuni, nu luase cu el dect sol-
da.
"Hai totui s vedem casa cu pricina, i zise el. Apoi vom mai vedea!... Iar ca s plec
din Versailles mi este imposibil! A sosit clipa s risc orice... chiar i demnitatea!"
i umilit, furios pe el nsui, dar suspinnd mereu din pricina iubirii, cavalerul, dup
ce trimisese o srutare n direcia misterioasei csue, se ndrept cu pai mari spre calul,
su, sri n a i n cteva minute ajunse n strdua Rezervoarelor.
Cavalerul descleca, apuc pe strdu i, aa cum i se spusese, se opri n faa celei
de-a patra case pe stnga.
Era o csu n aparen modest, cu numai un etaj, cu trei ferestre protejate de
obloane. Cavalerul btu de dou ori.
Dup cteva clipe se deschise o ui i, printre gratii, cavalerul avu impresia c vede
chiar chipul domnului Jacques.
Dar se pare c se nela.
Cci cel care-i deschisese imediat, un fel de valet, l ntreb cu un aer mirat:
Ce dorete domnul?...
Cavalerul era pe punctul de a-i rspunde c a greit i se pregtea s se retrag.
Dar imaginea Jeannei nu-i da pace. i-i rspunse:
Vin din partea domnului Jacques...
Valetul i schimb imediat atitudinea, surse i btu din palme. Un al doilea valet i
fcu i el apariia.
Du la grajd calul acestui gentilom, i zise cel ce-i deschisese i-l invit cu un gest
politicos s intre.
D'Assas ptrunse pe un culoar din mijlocul cruia ncepea o scar ce conducea la etaj.
Dou ui ale camerelor de la parter ddeau n acest culoar, ce traversa casa de la un capt
la altul.

- 179 -
Michel Zvaco

Traversnd culoarul, precedat de lacheu, d'Assas se gsi ntr-o curte spaioas n care
se ridicau trei pavilioane separate unul de cellalt: unul la stnga, al doilea la dreapta, iar
al treilea n fund. Cu pavilionul ce ddea spre strad, formau un patrulater regulat.
Binevoii a m urma, domnule ofier? l invit valetul i intrar n pavilionul din
stnga.
D'Assas l prinse de bra i-l ntreb:
Aa va s zic! Prietene, erai prevenit de vizita mea?
Absolut deloc, domnule. Dar aici sunt mereu pregtite trei locuine pentru cei pe
care ni-i trimite stpnul. i cei ce vin sunt n general seniori demni de tot respectul, care
au interesul s se ascund la Versailles dup vreo otie mai gogonat sau din alte motive
pe care, sper s m nelegei, nu am ncercat s le aflu niciodat.
Vorbindu-i astfel, lacheul intrase ntr-un fel de salona mobilat confortabil i
aprinsese torele. Salonul era elegant. Printre mobile se gsea i o mic bibliotec plin de
cri, un clavecin nu aveai cum te plictisi acolo.
i cine spuneai c e stpnul vostru? ntreb brusc d'Assas.
Dar v-am mai spus, domnul Jacques, fcu valetul cu un aer mirat. Cel care v-a
trimis...
i zici c vin adesea aici gentilomi care se ascund?
Da, domnule ofier... ca dumneavoastr... tineri care au jucat i au. Pierdut... sau
care au ciomgit pe cineva... sau care au sedus femeia vreunui burghez fr simul
umorului i care ncepe s strige ca i cnd ar fi fost jupuit... Fugarii notri rmn aici ct
le place i pleac atunci cnd vor. Numai c dumneavoastr nu prea avei noroc,
domnule...
De ce? ntreb d'Assas.
Pentru c suntei singur i sigur v vei plictisi. Avem patru pavilioane i uneori
sunt toate ocupate. Atunci, via vesel pe aici... M rog, asta v va servi de purgatoriu
pentru greeala pe care probabil ai comis-o. n orice caz, v stau la dispoziie i dac st
n puterea mea s v nveselesc.
Mulumesc, prietene, fcu cavalerul ce se linitea pe msur ce lacheul devenea
mai jovial i explicaiile sale mai fireti...
Domnul Jacques i se prea n acele clipe a fi un fel de filantrop, un fel de providen...
Iat! relu valetul. Aici e dormitorul... aici sufrageria... Iat i cri, iat i un
clavecin, dac tii s cntai... Dac vrei s-mi spunei la ce or dorii s mncai i ce
anume v place...
D'Assas fcu un gest indiferent.
Domnule, insist valetul, spunei-mi mcar ce vinuri v plac...
Bravo! Vrei deci s fiu tratat ca un prin?...
Cine tie dac nu suntei un prin deghizat?... Mi-a venit ntr-o bun zi unul i era
s fiu dat afar pentru c ntr-o sear am uitat s-i aduc ampania... De atunci v asigur
c pivnia e bine garnisit i cmara geme de bunti...
Se pare c stpnul tu nu duce lips de bani; nu-i aa?
Nu tiu. Ceea ce tiu e c pentru, oaspeii si nu face economie.

- 180 -
Marchiza de Pompadour

Pe cinstea mea! Vom vedea imediat! fcu d'Assas. N-am mncat nimic de astzi
diminea i mi-e o foame de lup. Vrei s vezi dac n-a mai rmas prin cmar vreun
pateu, iar predecesorii mei n-au uitat cumva prin pivni vreo sticl de chambertin...
Eram sigur, zise lacheul.
i deschise o u.
D'Assas ptrunse n camera vecin i se gsi ntr-o sufragerie n mijlocul creia se afla
o mas aranjat dup toate regulile artei. Pe mas fumega un castron cu sup. Dou
potrnichi fripte se odihneau pe un strat de varz. Un pateu suculent i arta crusta
aurie, iar pe un gheridon se aliniau n bun ordine mai multe sticle.
Pe cinstea mea, e ca n povetile bunului domn Perrault! exclam d'Assas care nu-
i credea ochilor.
ntr-adevr, domnul Jacques era un maestru n arta acestor puneri n scen. Sper c
nu s-a uitat lovitura de teatru prin care a uimit-o i supus-o pe curtezana Juliette Bcu.
nghiind cu pofta tinereii felurile alese ce i se serveau, d'Assas examina sufrageria.
Fr a fi somptuoas, era de o bogat elegan, cu mobilele sale sculptate, cu
argintria marcat simplu cu iniialele domnului Jacques. Lenjeria era de o finee i
albea orbitoare. Era un apartament cu adevrat luxos.
Dup ce termin de mncat, d'Assas simi c ameete uor i ncepu s vad viaa n
roz.
Se simea n stare s lupte chiar i mpotriva regelui.
Nu-i inuse oare deja piept?...
Oricum, dup cte tia, pn atunci Jeanne i inuse piept regelui...
De ce?... n primul rnd pentru c iubirea sa pentru rege nu era, n fond, dect
expresia unui fel de fascinaie ce-o exercita asupra ei puterea regal...
i amintea c Jeanne, la necaz, se gndise n primul rnd la el! i amintea i de
privirea pe care i-o aruncase n timpul serbrii de la Primrie...
i ncepu s spere...
Domnul Jacques era, mai mult ca sigur, un mare filozof i cunotea strfundurile
sufletului uman.
Aflat n starea de beatitudine ce i-o d o mas bun, ceru s fie condus n dormitor.
Lacheul se grbi s deschid o u i cavalerul intra ntr-o frumoas camer cu
parfum de smirn; patul era deja desfcut, un foc plpia voios n cmin...
Srmanul cavaler mergea din surpriz n surpriz. Era n plin poveste cu zne.
Apropo, domnule, dac vei avea fantezia s ieii noaptea, pentru cine tie ce
isprvi rzboinice... sau amoroase...
Da?... fcu d'Assas.
Lacheul deschise un dulap mare i ncptor.
Iat, continu el, dou costume pe msura voastr, ca s nu fii recunoscut. Iat i
pelerine.. Aici avei pistolete i spade...
Costumele erau bogate i elegante, dar de o culoare neutr, perfect adaptate scopului
pentru care erau destinate. Spadele erau minunate i solid fcute. Pistoletele erau
ncrcate...
Iat c la nevoie am cu ce susine un asediu, zice d'Assas.

- 181 -
Michel Zvaco

Sau s-l faci, rspunse neglijent lacheul. S-a ntmplat ca un tnr cam nebun
care a locuit nainte aici s atace de unul singur o cas... Oh! Toate cazurile au fost
prevzute...
D'Assas tresri i-i trecu o mn peste fa. Lacheul se retrase discret. Rmas
singur, cavalerul examina curios costumele agate n dulap: n buzunarul fiecruia gsi
cte o pung!...
"Oh! Oh! murmur el, asta depete orice nchipuire!..."
Scoase una dintre pungi. Coninea ludovici din aur i un bilet. D'Assas numr
ludovicii: erau o sut.
"Dou mii de franci!... Solda mea pe opt luni!... i mai e una n cellalt costum!"
Dup care citi biletul. Coninea cuvinte semnate simplu, J:

"Cheltuii-i fr team. Banii acetia sunt pentru micile nevoi zilnice. Am crezut c v-a
jigni dac a pune mai mult. Dar de cum una din pungi se va goli, dai-i-o lacheului care v
servete. Are ordin s-o umple. Fii curajos, fidel i rbdtor."

"Ei bine, dac-i aa, accept! Vreau s vd pn unde va merge comedia!... Curajos...
cred c sunt... Fidel... sunt sigur... Rbdtor?... Hm!... M rog, acest domn Jacques mi se
pare c joac un joc cam prea ciudat... De fapt, ce vrea?... Se poart cu mine ca i cnd i-
a fi un vechi prieten... ca un tat indulgent... Pe cinstea mea, vom mai vedea!"
Dup toate astea, cavalerul se culc n patul cel mai moale pe care-l ncercase pn
atunci i nu ntrzie s se cufunde ntr-un somn profund. Visa c se gsete ntr-un palat,
nconjurat de zne, c tot ceea ce atingea se transforma n aur i c Jeanne i ntindea
mna surznd...
Cavalerul nu avea dect douzeci de ani.
Dar, cinstii fiind, chiar dac era mai btrn, ar fi avut nelepciunea regelui Solomon
i ar fi refuzat s continue n somn visul nceput cnd era treaz?

Capitolul XXIX Pavilionul vecin

n timp ce n pavilionul din stnga cavalerul d'Assas mnca, se mira, dormea i visa, o
scen de un alt gen se petrecea n pavilionul din dreapt ce prea la fel de pustiu.
Pavilionul era identic cu cel pe care-l ocupa d'Assas: un antreu, trei camere... Numai c
cele trei camere i mai ales dormitorul, aveau o nfiare mai feminin, cu mai multe
bibelouri, mobile mai delicate, covoare mai groase, draperii din mtase mai grea dar i mai
graioas n acelai timp.
ntr-adevr, acest pavilion era locuit de o femeie.
i aceast femeie era Juliette Bcu. Cea pe care contele du Barry avusese ndrzneala
s-o prezinte ca fiind contesa du Barry la balul de la Primrie.

- 182 -
Marchiza de Pompadour

n salona dou personaje aezate n fotoliile comode pentru o discuie foarte animat.
Era foarte autenticul conte, ce discuta cu falsa contes.
Juliette Bcu prea nelinitit.
Du Barry ncerca s-i alunge motivele de ngrijorare.
i totui, spunei-mi ce vrea? continu ea o conversaie nceput mai de mult
vreme... Dac regele e ndrgostit de micua miorlit, ce pot s-i fac eu?...
Ascult-m, scumpa mea. Am s v expun planul celui care pentru moment ne este
stpn la amndoi i cruia trebuie s ne supunem... Planul este simplu i genial: doamna
d'Etioles se gsete ntr-o cas... iat, B presupunem c ar fi pavilionul care se gsete n
fa i pe care l-ai vzut intrnd aici...
Nu e locuit...
Adevrat. Dar s presupunem pentru o clip c ar fi locuit i anume de doamna
d'Etioles. nelegei?... Voi aici... doamna d'Etioles n fa... S continum: ca urmare a
unei suite de combinaii ce v vor fi explicate, ntr-o bun zi, mai bine zis ntr-o sear,
doamna d'Etioles v va lua locul...
Aici? fcu Juliette.
Da, aici. Iar n acelai timp voi l vei lua pe al ei Cu alte cuvinte, dintr-odat v
vei gsi n casa locuit de doamna d'Etioles. i doamna d'Etioles n casa voastr. E clar?
Clar. i dup aceea?
Nu nelegei?
Ce vrei, scumpul meu, de ctva vreme triesc n ara enigmelor...
E totui foarte simplu...
i genial, voi ai spus-o...
Ei bine, s presupunem c ntr-o sear, o sear ntunecoas, regele Franei, care va
fi primit n sfrit un cuvnt din partea doamnei d'Etioles, chemndu-l la ea, deci Ludovic
se urnete i pleac la ea... Ajunge acolo, intr, gsete toate luminile stinse, pentru c
pudoarea srmanei copile se revolt... i se gsete n braele unei femei care se ntmpla
s fie...
Juliette Bcu, contesa du Barry!... Admirabil!
Nu-i aa?... Aadar, doamn, dac regele i d seama de nlocuire, vou v revine
sarcina s-l facei s nu regrete...
De asta am eu grij! exclam hotrt curtezan. Dar cu ea ce se ntmpla n timpul
acesta?
V-am mai spus: ea v va lua locul aici. i atunci se va ntmpla c pavilionul din
fa va fi. Brusc locuit de un tnr care o ador pe ncnttoarea doamn care va intra aici
i care-i va vedea idolul, va cdea la picioarele ei, n timp ce regele va cdea la picioarele,
voastre i i va demonstra c tinereea i dragostea valoreaz mai mult dect regalitatea, n
timp ce voi i vei demonstra lui Ludovic c n iubire eroarea poate face minuni...
Scumpul meu, fcu Juliette, nu e genial: e sublim!
Mai mult dect v-ai putea nchipui! Cci vei vedea c totul a fost prevzut,
combinat, aranjat... S presupunem c acel drgu de care v-am. Vorbit...
Cel care va cdea la picioarele micuei miorlite...
Da. Ei bine! S presupunem c acest drgu r fi insultat grav un brbat cinstit...
ca mine, de exemplu. Individul intr aici, triete un vis minunat, se mbat de iubire

- 183 -
Michel Zvaco

cteva zile zece, cincisprezece, nu are nici o importan numrul... Eu cci am presupus
c eu sunt brbatul insultat eu deci l atept cu nerbdarea pe care mi-o cunoatei. i
cnd drguul iese. n sfrit, i pun mna pe umr i i spun: "ntre noi doi, d'Assas!"...
Ah! Deci se numete d'Assas?...
Da! fcu du Barry izbucnind n rs... un rs sinistru i funebru care o nghe pe
Juliette. Drguul de el va vrea s-i trag spada pentru a-mi face fa. Dar ca din
ntmplare, cade n vrful pumnalului meu, se rnete la piept i moare... i aici ncepe
partea cea mai frumoas...
Adic? fcu Juliette, tremurnd.
Du Barry, cu. Chipul descompus de ur, continu:
Atunci, oameni sritori se gsesc ntotdeauna vor alerga s cheme jandarmii
clri. i gsesc cadavrul n faa uii lui d'Etioles care i ea l-a insultat pe brbatul cinstit
de care v-am vorbit...
Adic voi...
Eu sau un altul, nu conteaz. Micua d'Etioles va fi considerat ucigaa. Va fi
arestat. I se va face un proces. Douzeci de tineri vor depune mrturie c ea i-a atras aici
pentru diverse orgii i c a ncercat s-i njunghie, cum se spune c fcea pe vremuri
Marguerite de Bourgogne cu amanii si de-o noapte... Aceti tineri demni n-au vrut s-o
denune. Dar pentru c a persistat n greeal, pentru c a ucis un srman gentilom, n-au
mai ezitat... Micua doamn v fi condamnat i executat... i rmnei stpn pe
situaie... singur!... Nu-i frumos?...
"Oribil, oribil!" i zise n sinea ei Juliette Bcu, iar cu voce tare spuse:
E ncnttor... i voi ai nscocit tot acest plan?
n parte, rspunse du Barry cu o voce sumbr. n ceea ce-l privete pe brbatul
cinstit insultat, e adevrat c am dat i eu cteva sugestii...
Pentru un timp se ls o tcere apstoare n elegantul salon-budoar.
Juliette tremura i contempl cu spaim chipul nsoitorului ei.
Du Barry, gnditor, fixa cu ochi ri focul, n timp ce un zmbet forat i livid i crispa
buzele.
Da, toate astea se vor ntmpla. Totul e prevzut, pregtit, cntrit. Nici regele...
nici ea... nici el! Mai ales el! Nu ne pot scpa!
i cnd se va ntmpla asta?
Totul depinde acum de Bernis.
Bernis?... Poetaul la?...
Marele brbat, fcu du Barry, fr s poi afirma ferm c n cuvintele sale era
admiraie sau ameninare.
i ce rol are Bernis n toate astea? ntreb Juliette. Nu i-am vorbit dect de dou
ori; mi s-a prut cam tmpit... A vrea s tiu...
Hm! fcu du Barry aruncndu-i o privire acr. Vrei s tii prea multe, draga mea...
Juliette tresri, dar i ascunse emoia cu un gest indiferent.
Nu jucm acum ntr-o tragedie, relu du Barry. Bernis are rolul su, eu l am pe al
meu, voi l avei pe al vostru. Credei-m, ai fi o proast actri dac ai cuta s
cunoatei replica partenerului, n loc s v ocupai de replic voastr...

- 184 -
Marchiza de Pompadour

E adevrat... cu toate c. innd cont de faptul c suntem asociai, m-a simi mai
bine dac a cunoate, scumpul meu, sentimentele ce le nutrii $iat de cel ce ne conduce,
sau, ca s m folosesc de comparaia voastr, de regizorul care ne indic ce s facem.
Domnul Jacques?
Da! Cine e? De unde vine? Ce vrea? Cum se numete?
Domnul Jacques se numete domnul Jacques, zice du Barry cu o voce care o face
s tremure pe Juliette. Cine este? Nu tiu. Ce vrea? Nu tiu mai mult dect tii i voi. tiu
numai c pltete regete; tiu c-mi inspir o admiraie i o fric fr margini; tiu c mi-
ar place, s bravez mai degrab n faa regelui, n mijlocul curtenilor, dect s m leg de un
astfel de om. tie tot. Vede tot. i are oamenii si pn n anticamera regelui. Nu-i scap
nimic. Iat tot ceea ce tiu. i pentru toi banii din lume n-a vrea s ncerc s ghicesc ceea
ce-i place lui s ne ascund... Dac suntei deteapt, facei ca mine...
De data asta du Barry vorbea cu o evident sinceritate.
Profund tulburat de spaima ascuns n spatele cuvintelor contelui. Juliette Bcu nu
mai ndrzni s insiste.
Oricum ar fi, relu ea pentru a ndeprta bnuielile pe care se temea c le-a
deteptat n mintea lui du Barry, ho poart cu mine ca un mare senior... Aceast colivie...
aceast nchisoare pe care mi-a pus-o la dispoziie e ncnttoare. Totul e ales cu un gust
perfect. i ce-i trebuie mai mult unei srmane fete...
Srmane fete? rican du Barry; dar suntei contes, scumpa mea, nu cumva s
uitai.
Oh! Pe scen m voi strdui s nu m uit dar aici, n culise...
V nelai, copila mea, exclam brusc o voce.
Juliette i du Barry tresrir i, ntorcndu-se, l vzur pe domnul Jacques.
Plir.
Pe unde intrase?
Cum de se gsea acolo, la doi pai de ei, n mijlocul salonului, surzndu-le
printete?...
Un fel de team superstiioas i cuprinse pe cei doi. Toate uile erau nchise...
Nu erau departe de a crede c misteriosul personaj era nzestrat cu puteri
supranaturale.
"tie tot! Vede tot! Aude tot!" i zicea, speriat, Juliette, repetnd cuvintele spuse mai
devreme de conte.
V nelai creznd c suntei contesa du Barry numai n anumite ocazii, zise
domnul Jacques surznd linitit. Iat i dovada c nu e aa...
i spunnd acestea ls pe gheridon un pergament pe care cei doi l citir mpreun
cu aceeai aviditate i mirare.
Era un certificat de cstorie perfect valabil, cu semntura parohului de la Saint-
Eustache, cu semnturile martorilor care consfinea valabilitatea cstoriei contelui du
Barry cu Juliette Bcu. Era datat cu trei ani n urm.
Pe curnd, copila mea, relu domnul Jacques. Conte, vrei s m nsoii?
Du Barry l urm, aproape mpleticindu-se, pe sinistrul domn Jacques.
Juliette, rmas singur, nu putu s-i dezlipeasc mult vreme privirea de pe
pergament. Se gndea.

- 185 -
Michel Zvaco

"Iat-m cu totul n minile acestui om. Trebuie s merg pn la capt... O voi


mpiedica pe doamna d'Etioles s ajung favorita regelui... dar..."
i uitndu-se cu team n jur, i continu gndul:
"Dar nu vreau s fie ucis srmanul cavaler d'Assas!"

Capitolul XXX Micua Suzon

Casa n care Jeanne consimise s intre n schimbul promisiunii formale a regelui c


el nu va intra acolo dect n plin zi i c ea va putea primi pe cine dorete avea
urmtoarea alctuire:
n primul rnd antreul. O camer la dreapta, una la stnga. Cea din dreapta era
oficiul i buctria, cea din stnga era ocupat de buctreas i de dou servitoare. Urma
un hol mare; n dreapta holului era sufrageria, n stnga, un mic salon.
Sufrageria, holul i salonul aveau ui mari vitrate ce ddeau spre o grdin ntins i
perfect ntreinut. nconjurat de ziduri nalte i greu de escaladat; zidurile nu erau
strpunse dect de o mic poart ce se ncuia i prin care intra dimineaa grdinarul, ce
nu venea niciodat n cas i care pleca imediat ce-i termin treaba.
Tot din antreu o scar mic n spiral permitea accesul la primul etaj care avea cinci
camere, din care cea mai mic era ocupat de camerist, iar celelalte patru, la fel de mari,
constituiau apartamentul particular al stpnei.
Dormitorul de o regal elegan, marele salon-atelier cum era la mod n acele timpuri
n care toate marile doamne fceau pictur, muzic i chiar gravur; budoarul mpnat cu
bibelouri i n sfrit un magnific cabinet de toalet alctuiau acest apartament.
Camerista era chiar fata care-i deschisese regelui i pe rare Bernis o semnalase
domnului Jacques.
Ea era, dac putem spune aa, intendentul acelei case, pe care o conducea din priviri.
Domnea despotic asupra celor trei servitoare, care nu trebuiau s treac niciodat dr
antreu i care, odat terminat treaba ce-o aveau de fcut, trebuiau s dispar n colul
lor, Suzon fiind singura ce avea relaii cu stpna casei.
Era o fat de douzeci i doi de ani, foarte fin i bine instruit pentru a nelege totul
din zbor, fr prea multe cuvinte, de o discreie fr repro i foarte apt pentru obligaiile
ce le avea.
Bernis o caracterizase foarte bine: o pasre rar.
Suzon, ca orice fiin uman, avea idealul su.
n primul rnd, trebuie s spunem c era pe jumtate normand, pe jumtate picard
marele La Fontaine ar fi zis: o normand i jumtate.
Avea un bun sim practic i un mod de a privi viaa ce-o fceau s dispreuiasc i s
nu invidieze lucrurile ce o nconjurau. Hotrse s triasc fericit, dup gustul su i nu
ntrziase s neleag c viaa celor mari ascunde mizerie moral i servitute.

- 186 -
Marchiza de Pompadour

S nu tragem de aici concluzia unei oarecari mndrii de caracter.


Suzon nu era dect o frumoas viclean, atta tot.
Iar n ceea ce privete idealul su, pe care am promis s-l prezentm, o vom lsa pe ea
s ni-l prezinte.
Din dimineaa zilei ce a urmat sosirii doamnei d'Etioles n noua sa reedin, Bernis,
cum am vzut, plecase s-l caute pe d'Assas la hanul "Trei Delfini". Odat ntors,
principala sa sarcin era s se pun bine cu Suzon, s-i fac anumite propuneri, pe care i
le prezentase foarte clar domnul Jacques; trebuia s-o conving pe Suzon s-l trdeze pe
rege i pe Berryer. Simplu, nu?
"Regele? Mai treac-mearg! se gndea poetul abate, dar locotenentul general de
poliie? Hm! Va fi greu!"
Drept care a doua zi, dis-de-diminea, se prezent i ncepu s dea trcoale n jurul
casei, fr s se ascund.
Timp de dou ore nu vzu nimic.
Obloanele erau nchise.
Casa prea abandonat.
Dar marea calitate a lui Bernis era rbdarea. Atepta ca un vntor la pnd.
i rbdarea i fu rspltit: el nu vzuse nimic, dar fr ndoial c cei dinuntru l
vzuser. Cci la un moment dat se deschise o fereastr de la primul etaj, ca i cnd s-ar fi
aerisit n camer i n cadrul ei apru Suzon, care se fcea c nu-l vede pe Bernis.
Bernis nu ls s-i scape ocazia. nainta civa pai i cu braul sntos stngul era
tot n earf i fcu un semn, apoi i trimise o srutare.
Suzon izbucni n rs i nchise fereastra.
Dar l vzuse pe Bernis! i vzuse c era rnit!
Deci Bemis, odat srutul trimis, continua s se nvrt, ca un foarte nefericit, n
jurul casei.
"Lovi-te-ar ciuma de damicel! mria el. i trimit un srut pe care spirituala doamn
du Barry l-ar fi gsit admirabil de cochet i ea mi rde n nas? Sau sunt mai puin n
graiile ei dect am presupus?..."
Ziua de iarn e scurt. Seara vine repede. Umbrele nserrii nvluiesc puin cte
puin copacii pe sub care rtcete tristul Bernis.
Era frig. Un vnt aspru dinspre nord fcea s tremure crengile golae. Tremura i
Bernis.
Arunc o ultim privire casei, murmurnd:
"Mine am s-i arunc un bilet. Am luat contact cu inamicul. Pentru prima zi e
suficent".
i se pregtea s se retrag, cnd ua casei se ntredeschise brusc, lsnd s treac o
femeie nfofolit pn n vrful nasului. Cu toate acestea, precauiile luate se pare c n-au
fost suficiente, cci Bernis a recunoscut-o: era Suzon.
Trecu la civa pai de el, fr s par c l-ar fi vzut.
Atunci Bernis se apropie i o salut cu atta rafinat galanterie de parc ar fi fost
vorba de doamna de Rohan n persoan.
Nu voi permite ca o domnioar att de ncnttoare s se aventureze noaptea fr
nsoitor, opti el...

- 187 -
Michel Zvaco

Suzon scoase un mic ipt de spaim...


M-ai speriat, domnule!...
Cum! Am avut nefericirea de a o speria pe cea mai ncnttoare fat pe care 6
cunosc, cea pentru care mi-a da viaa i creia i aparine inima mea, frumoasa i
ncnttoarea Suzon!
Cum, domnule, m cunoatei? exclam Suzon cu p surpriz bine simulat.
Crudo! i rspunse Bernis cu o pasiune la fel de bine jucat; cum putei vorbi aa,
cnd tii foarte bine c v iubesc, doar m-ai vzut suspinnd...
Pe cinstea mea, zise Suzon rznd i de data asta nu minea v mrturisesc c
nu v-am vzut niciodat suspinnd.
Aici avea dreptate cci, din contr, ea fusese cea care-i aruncase ocheade la care
Bernis rmsese indiferent.
O, cerule! exclam poetaul nostru. Poate c n-ai vzut bine... Dar ne-am oprit
aici, unde bate vntul acesta rece... scuzai-m i permitei-mi s v ofer braul. Vreau,
cum am mai spus, s v servesc de cavaler... Spunei-mi numai unde vrei s mergei...
Suntei foarte drgu, domnule, fcu subreta, schind o reveren. M duc s
caut... mnui pentru doamna.
Bernis tresri. Nu existau negustori de mnui la Versailles, care nu era dect un
stuc sau, mai degrab, un castel cu cteva strdue n jur.
Deci Suzon minea.
Concluzia! Ieise s-l ntlneasc pe el.
Mnui! exclam el. N-a putea accepta s v tiu expus frigului i ntlnirilor
neplcute pentru atta lucru. Am s v aduc o cutie...
Suzon pru s se gndeasc cteva clipe.
ntr-adevr? fcu ea.
Pe cuvnt de onoare doamnele de la Curte mi cer mereu s fac astfel de comi-
sioane.
Suzon fu extrem de flatat s se afle dintr-odat pe picior de egalitate cu doamnele de
la Curte.
Deci, continu grav Bernis, v voi aduce o cutie. i cnd va fi asta?
Chiar n seara asta, drgu Suzon, dac vei binevoi s-mi spunei unde trebuie s
vi le dau.
Pi... aici!
Aici!... nici vorb!... Am attea s v spun! i apoi, vedei c sunt rnit i c aerul
rece mi poate face iau!...
Oh! Dumnezeule, aa e... Ascultai-m, domnule de Bernis...
Ah! exclam Bernis, tii cum m numesc!
Suzon pru foarte ncurcat i scoase din nou un ipt uor.
mi promitei s fii discret, prudent i s nu vorbii cu nimeni? l ntreb ea...
Discret ca o subret, prudent ca un orb i tcut ca un mut... cci ndrgostiii sunt
orbi i mui atunci cnd e vorba s fac altceva dect fac de obicei: contemplarea idolului
lor i cntatul sub ferestre...
Ei bine. Venii n seara asta la ora zece la portia din grdin...
Spunnd acestea, plec, uoar i graioas ca o subret ce era.

- 188 -
Marchiza de Pompadour

Bernis rmase nmrmurit de rapidul su succes i murmur:


"Hm! A fi preferat ceva mai mult rezisten. Lucrurile se potrivesc prea bine. E ceva
putred aici. Micua Suzon e mai deteapt dect am crezut."
Fcnd aceste reflecii care dovedeau marea sa pruden, dar nu i experiena n
materie de psihologie feminin n general i mai ales cu aplicaii la psihologia subretelor,
Bernis se retrase.
"i cu asta. Basta! Vedem noi ce-o mai fi!" sfri el prin a-i spune.
La ora zece, btea ncetior la portia ce ddea n grdin i care se deschise imediat.
Apru Suzon care duse un deget la buze, recomandndu-i tcere i, lundu-l de
mn, l conduse pn la ua salonaului de la parter, nu nainte de a fi ncuiat cu grij
portia.
Odat intrai, nchise cu atenie ua, trase draperiile i aprinse o lamp.
Toat lumea din cas doarme, dar doamn are somnul foarte uor, aa c v rog,
domnule, s vorbim n oapt... Mi-ai adus mnuile?
Mnuile! exclam Bernis.
Uitase de comedia cu mnuile.
Pentru a deturna conversaia de pe panta asta scoase la iueal un suspin de
suferin i-i pipi braul stng.
Srmane domn! zise Suzon, vizibil micat, suferii!... Ai fost rnit?...
Da, n duel; o ran urt la braul stng. Dar insolentul mi-a pltit-o pe loc, pentru
c l-am strpuns dintr-o parte n alta!...
Dumnezeule! exclam Suzon, uitnd i ea pretextul care legitima prezena lui
Bernis acolo, un duel! Pentru o doamn, nu-i aa?...
Dac v spun pentru cine, m credei pe cuvnt?
Da! Cci un gentilom ca voi nu-i d aa cuvntul...
Ei bine! rosti Bernis cu un admirabil aplomb, pentru voi am fcut-o!...
Pentru mine! Rdei de mine, domnule!
Deloc! Pe onoarea mea c m-am btut n duel din pricina voastr! i ce vedei
ciudat n asta... doar v iubesc!
M iubii?
Suzon palpita, roie toat de fericire. Bernis vzu c muca din momeal.
Cum v putei ndoi de dragostea ce v-o port! relu Bernis. N-ai neles nc? A
mai fi dat eu trcoale casei? A mai fi eu aici... la picioarele voastre, scump Suzon?
Bernis czuse n genunchi.
Suzon era n al noulea cer.
l lu de mn i-l ajut s se ridice.
Dar cum se face c v-ai btut pentru mine? ntreb ea.
V spun imediat! zise Bernis, care, luat din scurt, cut i gsi imediat n
ingenioasa sa imaginaie motivul cerut.
l cunoti pe domnul Berryer, nu-i aa? ntreb el.
Cum adic... spuse Suzon tresrind.
Suzon, ntre noi nu ncap secretele! tii prea bine c sunt secretarul particular al
numitului domn i tiu c el v-a plasat aici...
Ei bine, da!... i ce-i cu asta?

- 189 -
Michel Zvaco

Pi, iat ce-i: acum trei zile, domnul Berryer explica altui domn, pe care mi vei
permite s nu-l numesc, ceea ce dorete de la voi. Cu mine de fa!
Ah! i domnul Berryer care mi-a jurat c...
Nu v ncredei n el, Suzon, Berryer e un om fr scrupule. Explica deci
gentilomului cu pricina c, prin voi, era sigur c va afla anumite secrete ale Maiestii
Sale... Atunci gentilomul ncepu s rd i pronun cteva cuvinte deplasate la adresa
voastr... N-am zis nimic... L-am ateptat n strad, l-am salutat cu tot respectul, fcnd
observaia c nodul cravatei sale nu mai e la mod i c ar fi foarte greu s gseti unul
mai ridicol. Omul meu s-a suprat. Am insistat. Att de mult i att de bine nct a doua zi
dimineaa ncruciam sbiile ntr-un colior linitit din grdina Luxembourg.
Pentru mine!... Ai fcut asta pentru mine!
i de ce Franois de Bernis n-ar fi fcut asta pentru cea pe care o iubete?...
Vorbind astfel, Bernis nlnui talia frumoasei fete care se zbtu de form i sfri prin
a-i acorda srutul cerut.
Suzon, vino cu mine la castel. Nu-i fie team, eti cu mine. O s fie o escapad
plcut. O s vezi de aproape splendorile palatului i chiar i camera regelui, c eu pot
intra peste tot.
Suzon i rspunse cu un suspin plin de regrete:
Imposibil!...
n iubire nimic nu-i imposibil, Suzon!
E vina mea, dar trebuie s m nelegei c nu pot prsi postul. Nu numai c voi fi
dat afar, dar mi voi atrage furia regelui i rzbunarea locotenentului general de poliie...
Suzon, vino pe genunchii mei i explic-mi mai bine. i nu uita, m numesc
Franois.
Suzon veni i se aez pe genunchii lui Bernis, nlnuindu-l cu minile pe dup gt.
tii, domnule Franois... eu am un vis...
Un vis frumos de femeie, mai mult ca sigur.
Nu, un vis de ranc, i rspunse scurt Suzon.
"E mult mai grav, " gndi Bernis, pregtindu-se s asculte cu atenie.
tii ct ctig eu pentru ceea ce fac aici?
tiu i eu? O mie de livre?...
Dou mii cinci sute pe an, domnule!
Bravo! Nici eu nu am cu mult mai mult ca secretar al domnului locotenent general
de poliie!
Bun! Adugai la asta cele dou mii cinci sute de livre din partea domnului Berryer,
pentru, s zicem... micile poveti pe care i le spun. Total cinci mii de livre.
Frumos! Se pare c ai studiat temeinic "Leciile de calcul integral" ale domului
d'Alembert!
Adugai nc o mie pe an economii la coni, continu imperturbabil Suzon. Fac
ase mii. Mi-am fcut socoteala c dac stau ase ani n acest post, la sfrit voi avea, una
peste alta, aproape patruzeci de mii de livre, ceea ce reprezint o bun dot, nu credei?
Bernis izbucni n rs.
De ce rdei, domnule?
Drace, dar iat o ntlnire amoroas nelipsit de picanterii. Cel puin e original!...

- 190 -
Marchiza de Pompadour

Ei, domnule! Fiecare vorbete de iubire n felul su. i apoi am vzut c adesea
cifrele i iubirea merg mn n mn i se neleg de minune!...
Ai perfect dreptate. Deci...
Deci... Sunt de doi ani aici. mi mai rnim patru ani n care trebuie s stau linitit
i s-mi fac datoria cum trebuie. Credei deci c a fi nebun s-mi risc fericirea numai
pentru a vedea de aproape patul regelui i cmaa sa de noapte? Mai ales c astea le pot
vedea la fel de bine i aici!
Bernis devenise foarte grav. i urma ideea sa fix de a o face pe Suzon s-i
prseasc postul.
Ascult-m, fcu el brusc. Tu gndeti foarte bine. Dar trebuie s m nelegi: te
iubesc foarte tare i vreau s vii cu mine... vreau s fiu sigur c eti numai a mea...
Suzon ddu din cap.
Vino cu mine, relu brusc Bernis i vei gsi dintr-odat ceea ce-i va lua zece ani s
strngi aici... adic nu patruzeci de mii, ci aizeci de mii de livre.
Suzon pli i-i arunc o privire grav lui Bernis.
Vorbii serios? ntreb ea repede.
Niciodat n-am fost mai serios ca n seara asta, i rspunse cu rceal Bernis.
Vreau s adaug c, dei pare o dezertare, ceea ce facei va fi poate un mare serviciu fcut
regelui i altor persoane importante.
Suzon tremura.
aizeci de mii de franci!...
Visul su realizat dintr-odat, fr cel mai mic efort!
Avu intuiia clar, c Bernis nu glumea i c vorbea n numele unor oameni puternici
i de temut. nelese c norocul era la dispoziia ei i c trebuia doar s ntind mna.
i cum era o femeie inteligent i hotrt, n ciuda aerelor sale de subret drgu,
lu rapid o decizie.
Numai c o ascunse bine n spatele unor lungi trguieli.
Se pare c v iubesc cu adevrat, zice ea; m-ai vrjit, alt explicaie nu exist... i
cnd dorii s vin?
Nu tiu, copila mea... poate mine. Poate peste o sptmn... am s te caut eu...
i n timpul acesta?...
n timpul acesta, voi veni aici n fiecare sear, iar tu mi vei explica minuios n ce
const slujba ta.
Vrei s m nlocuii aici? exclam Suzon, rznd.
Poate! rspunse grav Bernis.
Bernis, mirat de succesul su i chiar nerbdtor s vad c reuise aa repede s
rezolve o problem att de dificil, se duse aproape alergnd n strdua de care am mai
vorbit i cu toate c era foarte trziu, fu primit imediat de domnul Jacques.
Monseniore, micua Suzon e a noastr, zise el. Va pleca din cas cnd i voi spune
eu. Mrturisesc ns c succesul acesta att de rapid m nelinitete.
Bnuii c fat face un joc dublu? l ntreb domnul Jacques.
Nu prea tiu, Monseniore. n orice caz, trebuie s v previn c, dac ni se va
supune, ne va costa un pic cam scump.
Ct? ntreb domnul Jacques, linitindu-se.

- 191 -
Michel Zvaco

aizeci de mii de livre, Monseniore. E o sum enorm, dar...


I-ai promis aizeci de mii de livre?...
Da!...
Bravo! De ce n-ai spus aa de la nceput, fiule!... Fii linitit, va veni. E inutil s v
mai gndii la asta... mi vorbisei de ocheade... bileele de amor... mai tiu i eu ce! i
eram puin nelinitit. Dar din moment ce e vorba de bani, totul se aranjeaz.
Aa c. Monseniore...
Aa c, fiule, mine vei avea optzeci de mii de livre... Haidei...
Dar, Monseniore, era vorba de aizeci de mii, nu de optzeci ele mii...
Adevrat? Ei bine. Ceilali douzeci de mii care rmn v rmn ca s cumprai
hrtia pe care vei scrie att de frumoasele versuri nchinate doamnei de Rohan.
Bernis se aplec pn la pmnt i ntreb:
Monseniore, mai avei i alte ordine s-mi dai?
Nu. Ateptai. Fii pregtit s-o scoatei pe micua din cas i s-o nlocuii cu noua
camerist, pe care va trebui s-o conducei... Apropo, mi s-a semnalat prezena domnului
d'Etioles la Versailles, nsoit de un fel de secretar pe care-l trte cu el... un oarecare
Damiens. Va trebui s afli ce vrea.
Domnul le Normant d'Etioles?... Alearg dup nevast-sa...
Domnul Jacques nu se derani s surd la aceast inocent plezanterie i rmase
indiferent.
Eu vorbeam de acel Damiens, zise el. Cutai-l i ncercai s aflai cine e, ce vrea,
ce are de gnd...
Bernis salut cu tot respectul i se retrase uor ca un calic n punga cruia tocmai au
czut 20 000 de franci.
"Hotrt lucru, i zise el, fidelitatea i devotamentul aduc beneficii..."

Capitolul XXXI Mistere

S-au mai scurs patru zile.


n aceste patru zile Ludovic al XV-lea dusese o viaa exemplar, se ocupase de
afacerile regatului, jucase cri n fiecare sear cu curtenii si, fusese drgu cu srmana
regin. Maria, flecrise vesel cu poeii si, discutase serios cu minitrii, cu alte cuvinte i
fcuse serios meseria de rege.
n seara celei de a patra zile, pe la ora zece se retrsese n camera sa i era deja
dezbrcat pe jumtate cnd i-a czut privirea pe o hrtie pliat n patru i aruncat pe. O
mas.
O lu mainal, o desfcu, citi i pli.
Biletul coninea cuvintele:

- 192 -
Marchiza de Pompadour

"Doamna d'Etioles se plictisete. E hotrt s plece mine la Paris".

Lebel! strig regele. Cine a adus biletul?


Eu, Sire! rspunse valetul.
L-ai citit?
Nu, Sire!...
Cine i l-a dat?
Camerista csuei Maiestii voastre.
Cnd asta?
Acum o or.
i n-a mai spus nimic?
Nimic, Sire... numai dac...
Dac ce?... Termin ce ai de spus, imbecilule!...
C va atepta la ua de intrare, ncepnd de la miezul nopii...
Ludovic al XV-lea i nbui un strigt de bucurie.
Lebel, zise el, mbrac-m imediat...
Cum! Maiestatea voastr vrea s ias la ora asta?
mbrac-m, cnd i spun!... De altminteri, ai s mergi cu mine. Cu tine nu m
tem de nimic.
Lebel arunc o privire asupra pendulei. Arta zece i jumtate. ncepu s-l mbrace n
linite pe rege.
Ludovic al XV-lea cruia i plcea s se considere un fel de Franois I-ul mai lefuit,
mai rafinat, se credea i la fel de temerar, dar nu era nici curajos i nici ndrzne.
Pierduse patru zile jucnd comedia reconcilierii cu Maria Leczinska i, una peste alta,
era la fel de nspimntat de ndrzneala ce-o avusese rpind-o pe doamna d'Etioles.
n aceste patru zile nu trecuse nici o or fr s nu jure c se va duce s-o vad, cu
orice pre, n csua de lng castel.
Cel puin o va face n plin zi, ducndu-se s-o salute pe cea care l iubea att de mult,
cu att mai mult cu ct el fcea aceast dragoste mai misterioas.
Biletul primit turnase gaz peste foc.
Ca toi timizii care abordeaz obstacolele cu privirea plecat, de team s nu vad
pericolele, Ludovic al XV-lea, odat decis, ncepu s tropie de nerbdare.
i dac nu plec imediat, asta se ntmpla graie ciudatei ncetineli cu care Lebel
ncepu s-l mbrace din cap pn n picioare. Era aproape de miezul nopii cnd Ludovic al
XV-lea fu gata n sfrit. i aveau nevoie de cel puin douzeci de minute pentru a ajunge
acolo.
Cu inima btndu-i s-i sparg pieptul, cu tmplele arznd, cobor n sfrit
maiestuoasa scar a castelului, trecu de grilaje, nsoit de Lebel care ddea parolele i cu
un pas vioi se ndrept spre csu.
Ce se ntmplase cu tnrul cavaler d'Assas n aceste patru zile?
n dimineaa zilei ce a urmat ospului stropit din belug cu chambertin i n urma
cruia crezuse c a nimerit n ara celor "O mie i una de nopi", d'Assas se trezise mai
trziu i foarte mirat c se gsete acolo.
La nceput crezu c viseaz n continuare.

- 193 -
Michel Zvaco

Dar vederea faimoasei pungi l aduse la realitate, iar ghidul c n buzunarul celui de-al
doilea costum se mai gsete nc una l hotr s profite din plin de ospitalitatea domnului
Jacques.
Sri deci din patul delicios de moale, i fcu toaleta i mbrc unul dintre cele dou
costume.
Terminndu-i de aranjat inuta, se ndrept spre u, cu intenia de a iei. Dar n
spatele uii ddu peste valetul jovial i vorbre care-l condusese n seara precedent.
Domnul cavaler iese? l ntreb valetul.
Da, prietene. E cumva, din ntmplare, interzis? Nu te jena s mi-o spui, cci
oricum am intenia s ies.
Deloc, domnule. i de ce ar fi interzis? Eu nu vreau dect s-l ntreb pe domnul
cavaler ce-ar dori s mnnce la prnz.
Visul continu, gndi d'Assas. Ce vrei tu, prietene... cum...?
Lubin, la ordinele dumneavoastr, ofiere. Totui a vrea s recomand domnului
cavaler de a nu se arta prea mult ziua.
i de ce, jupne Lubin?
Pentru c presupun c dac stpnul meu a oferit adpost domnului cavaler, a
fcut-o pentru a-l feri de mari primejdii...
Ah! Ah! fcu d'Assas, ciulind urechile.
Domnule, s-a ntmplat ca unul dintre predecesorii votri s fie ucis fr prea
mult zarv...
Ucis... Va s zic aa!...
Dumnezeule, da! Era tnr ca i voi i la fel de ndrzne; ntr-o zi a vrut s ias, ca
i voi... i s-a ntors spre sear cu dou lovituri de spad ce l-au trimis, cretinete, peste
vreo dou ore, n cea mai bun dintre lumi. Am aflat dup aceea c cinstitul gentilom
dduse trcoale mult prea aproape de o csu singuratec unde locuia doamna viselor
sale... i cineva gelos... soul ei, poate... m rog, nelegei? Oricum, am crezut c e de
datoria mea s-l previn pe domnul cavaler.
Ai fcut bine, prietene. De aceea, pentru grija ce-o pori sntii mele, iat doi
ludovici...
Spre marea surpriz a cavalerului Lubin, surse i-i refuz politicos.
D'Assas nu insist i iei, foarte preocupat de acest incident.
Cuvintele lui Lubin sunau a avertisment, mai ales c nu cunoscuse pin atunci un
valet care s refuze baciul.
Numai c d'Assas n-ar fi renunat pentru nimic n lume la planurile sale.
i apoi, dac ar fi fost ucis... ei bine! N-ar mai fi suferit, asta-i tot!
Drept pentru care se duse drept la csua singuratec, hotrt s intre, s-o vad pe
Jeanne, s cad la picioarele ei i s-i cear iertare pentru cuvintele ce i le spusese la
ntlnirea din faimosul episod al trsurii.
Cci nu se ndoia de faptul c Jeanne fusese rpit prin violen, dar printr-o violen
moral, prin antaj.
Cavalerul plec aproape n fug, hotrt s bat la u de cum va sosi acolo; odat
ajuns aproape de cas, se opri, nemaindrznind s treac de locul n care se ntlnise cu
du Barry.

- 194 -
Marchiza de Pompadour

Dup ce i-a spus singur cuvinte grele, acuzndu-se de laitate, dup ce a fcut de
douzeci de ori pasul nainte spre cas i a renunat tot de attea ori, s-a hotrt... S-a dus
drept la u, a luat ciocnelul i a btut de dou ori... apoi a ateptat, tremurnd...
Ua nu s-a deschis.
Nu a primit nici un rspuns.
Casa prea pustie.
A btut de mai multe ori.
Mereu aceeai tcere.
Dup ctva timp, un fel de ran, ce trecea pe acolo i l-a vzut btnd, s-a oprit i i-a
spus:
Dar, domnule, batei de poman. Casa e pustie... De luni de zile n-am vzut pe
nimeni aici...
D'Assas nghe.
Jeanne plecase, sau fusese dus n alt parte?...
Nu! Era imposibil... Dar se gndea c s-ar putea ca cei din cas s nu vrea s-i
deschid i, ncpnndu-se s bat la u, risca s dea ap la moar acelor geloi de
care-i vorbea Lubin...
Disperat, se ntoarse acas, petrecndu-i restul zilei fcndu-i planuri pentru a
doua zi.
Lubin, ca i n seara precedent, i servise o mas excelent, stropit din belug cu
vinuri dintre cele mai faimoase. Ca i n seara precedent d'Assas sfrise prin a se amei
i se culc cu sperana ca mcar visele s fie mai frumoase dect realitatea.
Dar nu avu noroc, cci avu parte de un amestec de comaruri n loc de vise de iubire.
La un moment dat aceste comaruri luar consistena realitii vii, vizibile i tangibile.
n camer era o veioz.
i n penumbr, d'Assas putea distinge destul de clar realitatea nconjurtoare.
Visa?... Era treaz?... Cu ochii ntredeschis! Cu urechile la pnd, i se pru brusc c
aude un zgomot uor, iar n faa lui vzu o micare aproape imperceptibil; zgomotul i
micarea aparineau unei ui care se deschidea cu infinite precauiuni, iar ua aceea era
ua camerei lui.
D'Assas simi un fior de spaim nghendu-i picioarele.
Era un om curajos, pn la nebunie.
Dar n starea de spirit n care se gsea, nconjurat de acel mister de neptruns, n
acea cas ce putea fi o capcan pentru ucigai nocturni, abia trezit din visele penibile ce-i
agitaser somnul, aVea senzaia acut C va fi ucis fr s se poat apra.
Arunc o privire spre pistoletele ce se odihneau pe o msu... i se pregtea s sar
cnd ua se deschise complet i n cadrul ei apru o femeie!...
D'Assas rmase nemicat, cu ochii pe jumtate deschii, cuprins de o irezistibil
curiozitate.
Cine era femeia? Ce dorea?...
Femeia nainta, cu privirea aintit asupra lui. Uneori, cnd duumeaua scria, se
oprea brusc, atepta cteva clipe, apoi i relu naintarea...
Ajunse n cele din urm n dreptul patului, se aplec i-i opti cu blndee:

- 195 -
Michel Zvaco

Nu v micai... nu scoatei nici un cuvnt... sau voi plti cu viaa grij ce v-o
port... M-ai neles, nu-i aa?... dac da, nchidei i deschidei ochii... dar, n numele
cerului, tcei!...
D'Assas se supuse... nchise i deschise ochii...
Atunci femeia se aplec i mai mult i cu o voce uoar c un suflu, murmur:
Cavalere d'Assas. - S nu intrai niciodat, nici ziua, nici noaptea, sub nici un
pretext, chiar dac suntei invitat acolo; am spus i o repet; nu intrai niciodat n micul
pavilion care este n faa celui n care locuii!... Ai neles?... Dac da, facei acelai semn.
D'Assas rspunse.
Brusc, avu pe frunte senzaia ciudat a unui srut rece i arztor n acelai timp...
Deschise brusc ochii.
Femeia misterioas, statuie neagr, se ridicase
Apoi, cu aceleai precauiuni i aceeai ncetineal se retrase, ajunse la u... o
nchise... dispru, topindu-se n noapte ca o fantom...
Cavalerul rmase treaz mult vreme, ntrebndu-se dac nu fusese victima unei
halucinaii... Dar nu!...
Cci necunoscut lsase ea mrturie a existenei sale un ptrunztor miros de
verbin.
D'Assas, ntrebndu-se cum putea persista att de mult parfumul, se ridic ntr-un
cot i vzu lng el, pe cuverturi, o batist dintr-o estur fin cu broderii bogate pe care
necunoscut o pierduse...
Batista era impregnat cu parfumul de verbin. i avea brodate pe ea un J i un B
ntreptrunse i avnd deasupra o coroan de conte.
"S nu intri niciodat n pavilionul din fa! murmur cavalerul. De ce?... Ce se
ntmpla?... i ce mi se va ntmpla dac intru?"
Dup lungi chinuri, adormi, n sfrit.
Cnd se trezi, era foarte trziu.
Se pregtea s sar din pat cnd vzu pe noptier o bucic de hrtie mpturit.
O deschise imediat i citi:

"Vi s-a recomandat rbdare. Ieri ai comis mari imprudene. Vei fi anunat la vreme. Fii
pregtit. Cnd totul va fi gata, v vei duce la or ce v va fi indicat la csua unde se afl
cea pe care o iubii. V vei prezenta la portia din zid ce d n grdin. Cea pe care o iubii
va iei pe acolo. Ora i ziua le vei afla printr-un bilet c acesta... De acum ncolo, avei
rbdare... Nu mai ieii, sau ieii ct mai puin. Nu mai dai trcoale pe acolo..."

Asta complic, dar i simplific lucrurile! murmur d'Assas.


Zilele care urmar trecur fr incidente. Lubin se inea dup el, oferindu-i mese
copioase, inndu-i companie i ameindu-l cu vorbria lui.
n dimineaa celei de a patra zile, cnd era pe punctul de a face o criz de furie, gsi
pe msu un bileel care glsuia astfel:

"n seara aceasta, la orele zece, ntlnire la poarta ce vi s-a indicat. Cea pe care o iubii
va iei... Restul v privete"

- 196 -
Marchiza de Pompadour

Inima lui d'Assas ncepu s-i bat nebunete n piept... Brusc pli...
Cci biletul avea un post-scriptum!
i acesta spunea:

"Dac vrei s continuai s acceptai ospitalitatea ce v-a fost oferit n aceast cas i
dac o convingei pe cea pe care o iubii s v nsoeasc, intrai n pavilionul din fa care e
mai bine pregtit s primeasc o femeie".

Pavilionul din fa! murmur d'Assas, tremurnd. Oh! Ce se petrece aici?... i pe


cine vor s ucid?...

Capitolul XXXII Noua camerist

n seara aceleiai zile, n pavilionul din fa, care inspira cavalerului att de
nspimnttoare gnduri, trei personaje erau reunite n ncnttorul salona pe care l-am
prezentat deja cititorilor.
Erau domnul Jacques, Juliette i contele du Barry.
Era ora patru.
Lmpile erau deja aprinse, cci draperiile grele erau trase cu cea mai mare grij.
Ei bine, costumul acesta v st de minune. De altminteri e o copie identic a celui
pe care-l poart rivala voastr. Acum, copila mea, a vrea s v vd i n cellalt costum...
nimic nu trebuie lsat la voia ntmplrii... i uneori un detaliu, insignifiant n aparen, a
dat peste cap planuri ntocmite cu cea mai mare grij...
Juliette iei din camer i se ntoarse peste zece minute, mbrcat n subret,
purtnd exact acelai costum ca i Suzon...
Domnul Jacques o examin cu cea mai mare atenie, verificnd identitatea detaliilor
dup o hrtie pe care o inea n mn...
Foarte bine, zise el n cele din urm. Vrei s-mi spunei acum, copila mea, ce avei
de spus?
Juliette pronun repede cteva cuvinte care rezumau, fr ndoial, lecia pe care
fusese obligat s-o nvee.
Domnul Jacques i consult notele i ntreb:
Cum se numete buctreasa?
Madam Catherine, patruzeci de ani, vanitoas; va avea o camer mbrcat n
mtase...
Cele dou servitoare?
Pierrette i Nicole, douzeci de ani, amndou inteligente i coruptibile, au fost
alese de Suzon; cinci mii de livre fiecreia...

- 197 -
Michel Zvaco

Iar voi cine suntei?


Sora mai mare a lui Suzon...
Domnul Jacques fu foarte satisfcut de acest fel de repetiie general.
Urm o lung tcere.
Pe la orele cinci i jumtate, ntunericul era deja stpn.
Domnul Jacques, ce se plimba agitat prin camer, se opri brusc i zise:
Haidei... e timpul!
Ieir toi trei: domnul Jacques impasibil, du Barry ntunecat la fa i Juliette foarte
emoionat.
n faa casei atepta o trsur. Juliette urc, urmat de du Barry.
Domnul Jacques se apropie de vizitiu.
Cele aizeci de mii de livre? ntreb el.
n cufr, Monseniore, rspunse vizitiul.
tii ce avei de fcut?
Da, Monseniore: o fat tnra se va urca n trsur i eu o voi conduce n afara
Parisului. Dar nu tiu nc unde...
Villiers-Cotterets, zise domnul Jacques.
Villiers-Cotterets; prea bine, Monseniore.
Dac tnra v cere s-o conducei n satul vecin ce se numete Morienval, o vei
conduce. Dar pe drum ea nu trebuie s vorbeasc cu nimeni... La ntoarcere mi vei
raporta orice incident, dac va fi cazul...
Spunnd acestea, domnul Jacques se urc la rndul lui n trsur, ce porni" imediat
n goana cailor i care, zece minute mai trziu, se opri la dou sute de pai de csua
regelui.
Coborr toi trei; Juliette era nvluit ntr-o ampl pelerin neagr, ce-i ascundea n
ntregime costumul de subret.
nconjurar casa.
n faa porii ce ddea n grdin i atepta un brbat. Avansa repede n ntmpinarea
domnului Jacques...
Era Bernis.
Suntei gata?
Da, Monseniore, rspunse Bernis ascunzndu-i emoia.
Domnul Jacques se ndrept spre du Barry i-i ddu o hrtie pliat n patru.
Biletul sta e pentru camera regelui. Trebuie ca Lebel s fac n aa fel nct regele
s nu ias mai devreme de miezul nopii. Trebuie s prevedem totul. Cavalerul va fi aici la
orele zece. inei bine minte ce avei de fcut. Dou ore nu sunt prea mult pentru a evita
toate incidentele neprevzute...
Am neles, miezul nopii!... Iar eu voi fi aici la orele zece, zise contele, care, lund
biletul, se ndeprt imediat n direcia castelului.
Semnalul, Bernis, zise atunci domnul Jacques, ascunzndu-se n spatele unui
copac.
Bernis ciocni de dou ori n poarta grdinii.
Poarta se deschise imediat, lsnd-o s treac pe Suzon, puin palid i tremurnd.
Bernis o apuc de bra i o conduse spre trsur.

- 198 -
Marchiza de Pompadour

Juliette se strecur precum o umbr n grdin i poarta se nchise.


Ah! Franois! Ce fric mi-a fost i-mi este nc!
N-ai de ce te teme! Banii sunt n trsur i vizitiul are ordin s te duc la Villers-
Cotterets... Iat-te bogat... Adio! i nu m uita!...
Suzon, prea emoionat pentru a-i rspunde, se mulumi s-i strng mna,
recunosctoare.
Bernis o ajut s urce n trsur i ncuie portiera cu cheia. Vizitiul ddu bice i
trsura dispru n goana cailor.
Bernis se ntoarse la domnul Jacques i, nclinndu-se, i spuse:
S-a fcut, Monseniore... Mai trebuie s atept pn la ora zece... n faa uii de la
intrare... aceasta fiind rezervat cavalerului d'Assas...
Bine, fiule, zise domnul Jacques. Cum m voi ntoarce la Paris, venii s m vedei
la mine, pe strada Foin. i ne vom socoti. Ai lucrat zilele acestea cu atta suplee,
ndemnare i rapiditate ce v face cinste i m oblig.
Bernis salut i mai adnc. Domnul Jacques dispru n linite, nghiit de ntunericul
nopii.
Juliette traversase cu repeziciune grdina i intrase n micul salon de la parter ce era
luminat de o lamp. Timp de trei zile studiase un plan al casei ce i-l adusese Bernis; totul
era marcat pe plan, chiar i cea mai nensemnat mobil; cunotea deci casa aproape la fel
de bine ca Suzon.
i desfcu pelerina i rmase cteva minute aezat, pentru a-i stpni emoia care
o cuprinsese cnd intrase n salon, apoi, fr s ezite, se ndrept spre hol, l travers i
apru brusc n buctrie, lng bun jupneasa Catherine.
Ia s vedem, Catherine, e aproape ora apte i masa doamnei nu e gata... tii c
nu-i place s atepte...
Buctreasa se ntoarse, uimit.
Ce s-a ntmplat? Ce m priveti aa? Eti nebun? relu Juliette. Cnd se ntoarce
sora mea...
Sora voastr! bigui buctreasa, sufocndu-se de uimire.
Suzon! Eti czut n cap?...
Ah! Domnioara Suzon este sora voastr?...
Oh! Ce cap de lemn! Suzon mi-a atras atenia c aa va fi cnd mi-a cerut s vin
s-i in locul aici timp de dou zile!... Hai, hai, madam Catherine, la munc!... i gndete-
te c dac astea dou zile voi fi mulumit de tine, te ateapt o camer frumoas
mbrcat n mtase...
Cuvintele acestea aduser un surs larg pe buzele buctresei care, revenindu-i
puin cte puin din uimire, murmur:
Cum aa, o vei nlocui pe domnioara Suzon?... Dac ar ti stpnul!...
Asta acum!... o ntrerupse Juliette, bombnind, unde-i Nicole? i Pierrette?... Unde
sunt leneele astea?...
Iei din buctrie i intr n camera unde dormeau fetele ce-o ajutau pe madam
Catherine.
Pierrette pru la fel de mirat c i Catherine. Dar Nicole nu pru la fel de mirat i, la
un semn pe care i-l fcu Juliette, o urm pe noua subret n salona.

- 199 -
Michel Zvaco

Suzon te-a prevenit? o ntreb ea.


Da, doamn...
Vor fi cinci mii de livre pentru tine i tot att pentru Pierrette, dac vei fi detepte
i asculttoare..
Ce trebuie s fac? ntreb grbit Nicole, dovedind c nu se gndea dect la modul
de a ctiga aceti bani.
Nimic altceva dect s deschizi celui ce va bate la u puin dup miezul nopii.
Dup aceea, fie c bate, fie c lovete cu piciorul, fie c url sau amenin, oricine ar fi, nu
deschizi.
Deschid numai la miezul nopii; am neles! zise Nicole. i apoi?
Apoi? Stingi toate luminile pe scar i-l conduci pe cel care va veni pn n camera
doamnei...
Nu-i greu. Dar dac doamna m d afar?
Nu-i f probleme: doamna nu te va da afar, din contr! Dar, m rog, dac se va
ntmpla, vei intra n serviciul doamnei de Rohan i n ziua n care vei pleca de aici, vei
primi alte cinci mii de livre, ceea ce va face zece mii. Accepi? Gndete-te...
Accept, rspunse hotrt Nicole.
Bine, fata mea. Du-te la buctrie i ai grij s nu se comenteze prea mult. Poi s
le spui c m-ai vzul adesea cu Suzon, sora mea... M cheam doamna...
Juliette se repezi pe scri i intr imediat n marele salon n care Jeanne visa, cu o
carte n mn, pe jumtate ntins pe o canapea. Jeanne o privi cu mare atenie pe
Juliette; care suport examenul fr s mite.
Suntei noua camerist? o ntreb ea.
Da, doamn. i sper c nu vei avea motive s regretai lipsa sorei mele.
Suzon e sora voastr?
Da, doamn!
Suzon mi-a spus c va lipsi trei sau patru zile.
Da, doamn, din cauza unei afaceri ce-o avem acolo, lng Chartre. i cum ea e
mai descurcrea dect mine...
Aa mi-a spus i Suzon, murmur Jeanne.
"i totui... unde am vzut eu figura asta... ochii acetia?... Vd eu mine
diminea..." Apoi, cu voce tare: Cum v numii?
Julie, doamn.
Ei bine, ca s nu schimbm obiceiurile casei, am s v strig ca i pe sora voastr:
Suzon.
Dac aa vrea doamna...
Da. Deci, Suzon, sunt foarte obosit. Nu vreau s mnnc. Peste o jumtate de or
adu-mi o ceac cu lapte i apoi o s m ajui s m culc...
Jeanne suferea deja de acea boal de stomac ce o va chinui toat viaa.
Auzind ordinul pe care-l primise, Juliette rmase mpietrit.
Dac doamna d'Etioles se culca prea devreme, planul att de meticulos elaborat se
prbuea.
Jeanne remarcase paloarea ce cuprinsese brusc chipul noii sale cameriste.
Ce i s-a ntmplat, Suzon?

- 200 -
Marchiza de Pompadour

Nimic, doamn, nimic, fcu Juliette, pregtindu-se s dispar.


"Iat ceva foarte ciudat, gndi Jeanne. Mi se pare... presimt... bnuiesc c e vorba de o
trdare!... i Ludovic, ce nu mai vine... Ludovic pe care-l atept degeaba... attea zile pline
de ncordare i de alarme!... Oare ce face?... se mai gndete la mine?..."
Jeanne, plictisit de ateptare i vznd zilnic aceleai chipuri, consimise bucuroas
s-i schimbe camerista, mai ales c Suzon nu-i prea plcea, gsind c e mincinoas; i
surprinsese i cteva sursuri ce-o fcuser s roeasc.
Dar acum c o vzuse pe Juliette, o vag nelinite i cuprindea ncetul cu ncetul
sufletul.
Emoia manifestat de noua camerist i mrise aceast nelinite.
Cui se datorau i emoia i paloarea?
i, mai ales, cum se fcea c femeia aceea semna att de frapant cu o persoan ce o
mai vzuse sigur, dar nu tia nc unde?
De ce anume ntmplare trebuia s lege chipul cameristei?
Nu tia. i amintirea serbrii de la Primrie nu-i venea n minte.
Drept pentru care alung toate gndurile inoportune, chemnd imaginea regelui.
Pendul ce btea orele opt o smulse din reverie.
Peste cteva clipe i fcu apariia Juliette... Prea a fi mai emoionat dect la
ntlnirea precedent; cuvntul care descrie exact starea ei e mai degrab rvit.
Puse pe gheridon ceaca plin cu lapte, pe care Jeanne o bu pe nersuflate,
examinnd-o cu colul ochiului.
S mergem, zise Jeanne, ridicndu-se; vino s m dezbraci, Julie...
Juliette o nsoi pe Jeanne n dormitor.
Doamn, zise ea brusc, cu o voce tremurat, vrei deci s v culcai?
Bineneles, fata mea, rspunse Jeanne mirat de ntrebare, dar mai ales de tonul
poruncitor cu care fusese pus.
Doamn, relu Juliette... pot ndrzni...
Ce anume?... Dar tii c mi se face fric! Haide vorbete... Ce vrei s ndrzneti?...
S v dau un sfat, doamn!...
Ei bine, s auzim sfatul tu! Ce de precauii! Ce fat ciudat!...
Doamn, fie c m credei, fie c nu, dar nu v vei culca, spuse Juliette ca i cnd
ar fi luat brusc o hotrre.
Eti nebun? zise Jeanne care-i simea nelinitea crescnd cu fiecare clip. De ce
nu m-a culca, dac mi este somn?
Ba mai mult, continu Juliette fr s-i rspund, dac a fi n locul doamnei, nu
numai c nu m-a culca. Dar, chiar mai mult... m-a mbrca pentru o ieire!...
Jeanne simi nelinitea transformndu-se n teroare, i ainti ochii asupra Julietei,
care-i plec privirea.
Ia s vedem, tu mi ascunzi ceva...
Doamn!...
Nu tiu de unde mi vin aceste idei... dar mi se pare c eti aici... iat... pentru a
m trda! Tulburarea ta, sfaturile ciudate...
Juliette scoase un ipt, i ascunse chipul n mini i czu n genunchi.
Ah! Deci nu m-am nelat! strig Jeanne terorizat.

- 201 -
Michel Zvaco

Doamn, vedei bine c nu vreau s v trdez!... pentru c vreau s v salvez!...


S m salvai!... Deci sunt ameninat?
Doamn, v implor, fie-v mil, lsai-m s v mbrac mai nti... M ntrebai
dup aceea... v voi spune tot...
Jeanne, uimit, o vzu pe Juliette repezindu-se spre cabinetul de toalet i revenind
cu un costum de ora i cu un mantou.
Dup care ncepu s-o mbrace cu gesturi febrile, uneori nendemnatice din cauza
grabei. Jeanne nu scoase nici cel mai mic cuvnt tot timpul ct dur mbrcatul.
Ora nou! zise la un moment dat Juliette. Din fericire, mai avem o or...
Cteva minute mai trziu, era mbrcat, gata s ias.
Acum, vorbete, zise ea cu o team pe care nu reuea s i-o ascund n ntregime.
Nici aici, doamn, nu aici!... S mergem jos. V implor!...
Dar de ce...
Pentru a putea fi sigur c v putei salva!... Venii, doamn!... Avei ncredere n
mine, pentru c, salvndu-v pe voi l trdez pe cel ce m-a trimis...
Jeanne, ca ntr-un vis urt, o urm pe Juliette, care b conduse n micul salon de la
parter.
Tremurnd i fiind sigur acum c se gsea ntr-o capcan, Jeanne se ls s cad
ntr-un fotoliu.
n ciuda frigului de afar, Juliette deschisese ua vitrat.
O rog pe doamna s m atepte cteva minute, zise ea, repezindu-se n grdin.
Cteva minute mai trziu apru, spunnd:
Acum pot respira uurat. Am fost s trag zvorul de la porti; am lsat cheia n
broasc i doamna v putea fugi cnd va dori... i acum, dac vrea...
Nu voi pleca pn cnd nu voi afla ce se ntmpla, i zise Jeanne cu o fermitate care
o fcu pe Juliette s se nfioare.
Aceasta arunc o privire fugar spre pendul.
Din acel moment rolul ei devenea extrem de periculos i de dificil.
Trebuia s-o conving pe Jeanne s fug, dar trebuia s fac astfel nct fug s nu
aib loc nainte de ora zece...
Trebuia s ctige timp s nu depeasc ora.
n cteva clipe i calcul micrile i-i stabili ce are de fcut.
Doamn, v-am nelat, nu sunt sora lui Suzon, spuse ea brusc...
Dar chiar Suzon mi-a zis...
Suzon a minit, ca i mine, e i ea complice, ca i mine, a fost i ea pltit, ca i
mine!... Ah! Oamenii care v poart pic au calculat totul foarte bine!
Cine sunt oamenii care-mi poart pic? ntreb Jeanne, ncercnd s-i pstreze
calmul.
Dumanii regelui! rspunse scurt Juliette.
De data asta Jeanne nu-i mai putu reine un ipt de spaim.
Dac ar fi fost vorba de o ameninare la adresa ei, nu s-ar fi nelinitit dect n msura
n care trebuia s se apere. Era curajoas din fire.
Caracterului ei temerar i romantic nu-i displceau aventurile, chiar i cele
periculoase. Dar Regele! Cel Mult Iubit...

- 202 -
Marchiza de Pompadour

Tremura de spaim la gndul c era ameninat i c ea nu putea face nimic pentru a-l
salva.
Explic-te! i ceru ea cu voce schimbat. Sau, mai degrab, rspunde-mi clar la
toate ntrebrile pe care am s i le pun. i nu mini! Dac mini, te voi ucide cu minile
mele!...
Doamn, nu voi mini, v-o jur! strig Juliette. De altminteri, de ce-a mini?... Dac
a fi vrut s v fac ru, nu aveam dect s-mi joc rolul pn la capt i s las lucrurile n
voia lor!
Ai dreptate! zise Jeanne.
Juliette schi un surs de bucurie pe care-l ascunse plecnd capul.
Vei fi rspltit cum se cuvine, relu Jeanne. Dar s auzim despre ce este vorba. n
primul rnd cine sini cei de care mi-ai vorbit?
Nu-i cunosc. Ceea ce v pot spune e c sunt gentilomi.
Felonii!... Dar de ce tu ai acceptat s le faci jocul, iar Suzon nu?
Pentru c lui Suzon i-a fost fric. Ea a acceptat s plece, s lase locul liber, dar ea.
N-a putut accepta rolul pe care trebuia s-l joace i asta din cauza fricii, trebuie s v
repet...
Fric? De ce?
De faptul c s-ar putea s dm gre. i atunci nu furia voastr ci rzbunarea
regelui era de temut. Pe scurt, o sum mare de bani a convins-o s plece sub pretextul
unui concediu pe care vi l-a cerut, lsnd locul unei persoane mai ndrznee...
i asta eti tu?
Da, doamn! rspunse Juliette, roind de ruine.
i ce trebuia s faci?
Trebuia s-o conving pe doamna s se culce devreme, nainte de ora zece, ca la acea
or s fie adormit...
i?
i la ora zece, oamenii despre care e vorba trebuie s vin s bat la u. Iar eu
trebuie s le deschid.
i apoi?...
Nu mai tiu nimic sigur, doamn. Numai ce am neles din discuii...
Spune... ce ai neles?... Grbete-te... E aproape ora zece!
Ei bine! Iat: vor trebui s-o rpeasc pe doamna. O vor obliga la nevoie chiar cu
fora, s-i scrie Maiestii Sale...
Jeanne se cutremur.
Atunci regele, vznd scrisoarea doamnei, ar da fuga aici... i... nu mai tiu...
Oh! Dar se poate ghici! murmur Jeanne mpietrit. E o curs pentru Ludovic!...
Oh!... cum a putea s-l previn!...
n acel moment cineva ciocni foarte discret la ua de la intrare...
Iat-i! exclam Jeanne. Repede, ai grij s nu le deschid!
S-a fcut, doamn! Decis s v salvez, mi-am luat toate msurile necesare. Am
ncuiat pe dinuntru... i iat i cheia!...
i Juliette arunc pe mas o cheie.
Ce s fac?... Spune-mi ce s fac?...

- 203 -
Michel Zvaco

Fugii, doamn! Nu mai pierdei nici o clip!... Fugii, pn nu-i prea trziu...
Bine, fug!... i am s-l anun pe rege!...
Venii! Iute...
Juliette o strnse pe Jeanne de bra n clipa cnd cineva btu din nou la u i o
conduse n grdin, n faa portiei se opri, tremurnd.
Ateptai, doamn vreau s m asigur c pe aici nu avei de ce v teme.
Vei fi rspltit mprtete, zise Jeanne.
Juliette ntredeschise portia i arunc o privire spre plcul de copaci.
Nimeni, opti ea. Fugii, doamn!
Jeanne trecu pragul.
i tu?... Vino cu mine!...
Fugii!... Nu mai pierdei vremea! zise Juliette n loc de rspuns.
i imediat se ntoarse n grdin, nchise portia, o ncuie de dou ori i puse
zvorul...
Apoi, gfind din pricina unei emoii reale de data asta, atept cteva clipe, pn ce
auzi paii Jeannei ndeprtndu-se iute pe nisipul aleii.
Apoi se ntoarse n cas i o chem pe Nicole.
Peste cinci minute s stingi toate luminile.
Am neles!
i la miezul nopii, cnd va bate la u...
Deschid...
i-l conduci de mn pn n camera doamnei!...
Spunnd acestea, Juliette urc ncet n camer i ncepu s mbrace un costum de
noapte identic cu cel purtat de doamna d'Etioles.

Capitolul XXXIII Refugiul domnului Jacques

Jeanne, vznd c portia se nchide att de brusc, avu pentru o clip senzaia c a
fost nelat, dar ideea c regele se afl n pericol nu-i ddea pace. Drept pentru care, fr
s se mai gndeasc la altceva, o lu la fug, ncercnd s se deprteze ct mai repede de
acel ngrozitor loc; fcnd un ocol larg pentru a ajunge la Versailles.
Cci era hotrt s-l anune pe rege cu orice pre.
Cum alerga pe sub copaci, o umbr se desprinse din spatele unui trunchi, se opri n
faa ei, se nclin profund i, cu o voce n care tremura un suspin, i spuse:
Nefericirea mea e mare, doamn, c trebuie s v vorbesc aici, n aceste condiii...
Cavalerul d'Assas! exclam Jeanne.
Da, doamn!... Cavalerul d'Assas care e gata s depun la picioarele voastre iubirea
ce v-o poart i-i pune sabia n slujba voastr...
Jeanne scoase un strigt de bucurie i-i ntinse mna.

- 204 -
Marchiza de Pompadour

Ah, cavalere, n aceste mprejurri nici o alt ntlnire nu mi-ar inspira mai mult
ncredere dect ntlnirea cu voi...
Strigtul, gesturile i cuvintele l ameir pe cavaler. Era mai mult dect ndrznea s
viseze. Jeanne l prinse de bra, zicndu-i:
S mergem, vreau s fiu ct mai departe de locurile acestea!
Plecar.
D'Assas credea c viseaz.
Mergeau n tcere. D'Assas era n culmea extazului. Jeanne era sub protecia lui!
Sprijinindu-se de braul lui.
Dup cteva minute, Jeanne rupse tcerea.
Cavalere, cum se face c v gsii n dreptul grdinii chiar n clipa n care ieeam
eu?...
Mai ntrebai?... De cnd am aflat c acolo v-ai gsit adpost, am bntuit n jurul
casei ca un suflet blestemat...
Dar cum ai aflat c stau aici?
Am urmrit trsura ce v-a adus aici, zice d'Assas roind.
Cci spusese o dubl minciun. Dar astfel de lucruri se iart lesne ndrgostiilor!
Jeanne reflecta la cele ntmplate. Voia s-l previn pe Ludovic de primejdia ce-l
amenina. i nu putea s-i cear lui d'Assas, rivalul lui n dragoste, s-o ajute!
Un singur lucru o linitea: necunoscuii trebuiau s-o oblige s-i scrie regelui.
Scrisoarea nefiind scris i trimis, pericolul nu era imediat.
Hotr s mai atepte nainte de a-l avertiza pe Ludovic al XV-lea.
Dar mai hotr i c nu trebuie s plece de la Versailles.
Unde m conducei, cavalere? ntreb ea.
Unde-mi vei da ordin s-o fac, doamn! Dac dorii s v ntoarcei la Paris, pot s-o
fac, avnd calul...
Nu, nu! zise ea, energic. Trebuie s rmn la Versailles.
Pentru c nu vrei s v ntoarcei la Paris, zise el ezitnd, nu vd dect o soluie...
i care ar fi aceasta?... ndrznii, cavalere...
Soluia ar fi s v conduc la mine! rspunse d'Assas, roind ca i cum ar fi spus o
enormitate.
E cel mai bine! zise ea simplu. La voi, aprat de un brbat ca voi, n-am de ce m
teme...
Simplitatea cu care Jeanne i acceptase propunerea l nucise pe srmanul d'Assas.
Cu toate acestea ncrederea ei l fcea s se simt mndru.
ncepur s mearg cu pai hotri spre Rezervoare i peste cteva minute cavalerul
se opri n faa porii misterioasei case n care domnul Jacques i oferise o att de stranie
ospitalitate. Btu la u, n ciuda uoarei spaime ce i-o provocau amintirile recente i mai
ales acea fantom ce-i optise s nu intre n pavilionul din fa.
Ar fi vrut s dea napoi... dar era prea trziu! Poarta se deschisese deja! i n cadrul ei
i zmbea Lubin, limbutul su valet.
Vzndu-l, d'Assas i lu inima n dini i intr, zicndu-i:
"Orice s-ar ntmpla, am s-o apr... ncepnd de mine, am s caut alt adpost pentru
Jeanne".

- 205 -
Michel Zvaco

Jeanne l urm, prea preocupat de propriile sale necazuri, pentru a mai putea
remarca ciudat dispunere a pavilioanelor.
n curte, Lubin, care i conducea cu o tor n mn, apuc spre dreapta, dei
cavalerul locuia n pavilionul din stnga.
Vru s-l ntrebe ce face, dar era prea trziu. Vorbind, ar fi riscat nu numai s-o
neliniteasc pe Jeanne, dar i s atrag atenia dumanilor si!
Cu mna pe mnerul spadei, cu toate simurile la pnd, intr n faimosul pavilion n
care n-ar fi trebuit s ptrund cu nici un pre.
Pistoalele mele? l ntreb scurt pe Lubin.
Iat-le aici, domnule, zise valetul surznd.
Cavalerul vzu pe o msu cele dou pistolete ale sale.
Vederea lor l liniti.
"n noaptea asta, cel puin, nu cred c vor ndrzni s ncerce ceva mpotriva mea sau
a Jeannei... Cci altminteri nu mi-ar fi adus armele cu care m pot apra... cel puin aa
cred..."
Un gnd i trecu fulgertor prin minte i verific pistoalele. Nimic. Erau bine ncrcate.
Asta l liniti pe deplin i ncepu s cread c fantom neagr i avertismentul su nu
fusese dect o nchipuire.
De altminteri, trebuie s mrturisim c aspectul micului salon n care intraser nu
avea nimic alarmant n sine.
Era un cochet i elegant budoar despre care i cea mai pretenioas femeie n-ar fi avut
nimic de zis. Aceast elegan i cochetrie fuseser remarcate de Jeanne, nu fr o uoar
tulburare.
Privea acele picturi preioase, acele mobile delicate, acele bibelouri costisitoare cu un
fel de tandree recunosctoare.
"A vrut s regsesc aici toate lucurile ce-mi sunt dragi..."
Cavalerul, linitit n privina pistoalelor, examina cu atenie locul n care se gsea i,
nedescoperind nimic suspect se ls n voia ncntrii i fericirii de a se afla n preajma
idolului su.
Doamna e servit! anun Lubin, aprnd dintr-o camer vecin.
"Magia continu" i zise cavalerul.
Jeanne nu simea nevoia s mnnce. Dar considera c ar fi fost o crud lovitur dat
cavalerului refuzul de a se aeza la mas i de a onora acea cin pe care cavalerul o
comandase, era sigur, cu o bucurie de copil...
Trecu deci n sufragerie, care nu era mai prejos dect salonaul.
Cavalere, ai fcut nebunii pentru mine... Salonul acela, sufrageria... acest supeu
plin de rafinament...
D'Assas rmase nmrmurit. Nu se gndise la asta...
Doamn... bigui el.
Deci m ateptai, nu-i aa? relu Jeanne.
Ei bine, da! exclam cavalerul, roind violent. V ateptam! Nu v-am ateptat
mereu?
Nu-i plcea s mint n felul acesta... Dar nelesese foarte bine ce ntrebare urm
dac n-ar fi rspuns astfel.

- 206 -
Marchiza de Pompadour

Ateptai o alt femeie?


V implor, nu-mi punei ntrebri, nu-mi cerei s v spun ceea ce nu se poate
spune... S presupunem... iat... s presupunem c ai fost adus ntr-o cas fermecat...
iar tot ceea ce ne nconjoar nu-i dect magie...
Oh! Dar m nspimntai! exclam vesel, sau silindu-se s par vesel, pentru a-l
recompensa puin pe srmanul cavaler.
Nu v temei, zise el fericit s-o vad vesel pe Jeanne... Nimeni nu-mi va mai fur n
acest moment scumpa comoar pe care am nemeritata fericire s-o pstrez pentru cteva
clipe...
"Srmanul biat!" i zise n gnd Jeanne, nduioat.
Cavalerul pronunase aceste cuvinte cu o veritabil exaltare. n mintea lui, el se
adresa astfel presupuilor si dumani, ce puteau fi ascuni n cas.
i arunc n jurul su o privire nflcrat.
Dar cnd aceast privire ajunse la Jeanne, att de frumoas, att de minunat n
delicioasa ei tineree i vznd-o att de linitit, att de calm, att de departe cu
gndul... da! Att de departe!... ochii i se umplur de lacrimi...
Cum am vzut, contele du Barry i nsoise pe domnul Jacques i pe Juliette pn la
csua din pdure. Acolo, domnul Jacques i dduse un bilet i du Barry plecase n grab.
inta sa era castelul Versailles.
Era n jurul orei apte seara.
Castelul era plin de animaie. Era ora la care cina regele.
Du Barry ptrunse n vastele i somptuoasele apartamente ce constituiau, n aripa
dreapt, domeniul privat ai regelui. Se ntlni pe drum cu o ciudat procesiune de chelneri
escortai de garda elveian n marea inut de parad, comandat de un ofier.
Ofierul era n frunte, cu spada n mn.
n spatele lui venea un personaj grav ce era ofierul gurii regale, cu alte cuvinte cel
nsrcinat cu gustatul mncrilor.
Urmau chelnerii, purtnd, doi cte doi, couri n care erau aranjate cu fast felurile de
mncare, acoperite cu grij de clopotele de argint.
Trecea carnea regelui!...
Adic masa de sear.
Du Barry i ceilali gentilomi, ce se ncruciau cu acel cortegiu ciudat, se descopereau
i-l urmau.
Printr-o u larg deschis se vedea sufrageria.
Ludovic al XV-lea tocmai intra, cu un aer indolent. Se aeaz la mas i ncepu s
mnnce, alegndu-i cu grij felurile de mncare, plngndu-se c arta culinar a intrat
n decaden, motiv care nu-l mpiedica s mnnce cu poft. Cu toate c nu era un
mncu "regal", precum Ludovic al XVI-lea, care-i uimea comesenii cu lcomia lui,
Ludovic al XV-lea era nc un mncau redutabil.
Curtenii crora li se fcuse onoarea s-l vad mncnd erau masai ntr-un col al
slii, ateptnd n tcere cel mai mic gest al stpnului.
Ludovic al XV-lea ls s-i cad erveelul i o grmad de duci, coni i marchizi
ncepu s se calce pe picioare, repezindu-se s-l ridice... dar du Barry ajunse primul i avu
onoarea de a-l ridica.

- 207 -
Michel Zvaco

Regele surse i du Barry, care de ctva vreme avea o poziie nu tocmai comod la
curte, fu pe deplin rspltit. Dar i mai era rezervat o bucurie, de o alt natur.
Ce mai face contesa? l ntreb brusc Ludovic al XV-lea cu acea familiaritate de
veritabil burghez ce era adevratul fond al caracterului su... Cum de n-o vedem niciodat
la Versailles?...
Sire, zise du Barry tresrind profund, doamna contes du Barry va fi foarte fericit
i foarte flatat c Maiestatea Voastr s-a interesat de ea. n ceea ce privete sosirea la
Versailles, probabil c la ora aceasta e deja aici i, dac regele poruncete, va veni imediat
s v salute.
Regele l aprob cu un gest.
Cuvintele acestea fcur pe curteni s-i arunce lui du Barry priviri pline de invidie.
Acesta se retrase i se pierdu repede n mulime.
Privea n jurul lui, prnd a cuta pe cineva...
Terminndu-i cina, regele trecu n marele salon de alturi i ncepu s joace cri,
fiind foarte vesel.
Du Barry dispruse.
Urc dou etaje, trecu repede prin faa camerei n care domnul Jacques avusese acea
faimoas discuie cu Bernis i ajunse n cele din urm n faa unei ui. Btu i-i deschise
imediat un lacheu.
Pot s-l vd pe domnul Lebel? l ntreb contele.
M duc s-l ntreb, rspunse lacheul.
Lebel era valetul regelui, iar lacheul ce-i deschisese era valetul lui Lebel!
Apartamentul, compus din cinci camere bine mobilate, ar fi fost invidiat i de cel mai
bogat burghez.
Domnul Lebel este liber, zise lacheul, ntorcndu-se n camer. Domnul conte s
binevoiasc a m nsoi...
Cteva clipe mai trziu contele intra n salonul lui Lebel, al crui serviciu ncepea
dup orele nou seara i se termina dimineaa, dup ce se trezea regele.
Suntem singuri? ntreb du Barry n oapt.
Putei vorbi, i rspunse Lebel. Peste tot n castel zidurile au urechi. Dar aici am
fcut n aa fel nct urechile acestea s asurzeasc... Nu avei de ce v teme.
Du Barry scoase din buzunar biletul ce-l primise din partea domnului Jacques.
Era, cum am vzut, o simpl bucat de hrtie mpturit.
Pentru rege! zice contele.
Lebel ia hrtia, o citete, d din cap i zice, simplu:
n sfrit!...
Lebel, trebuie s faci n aa fel nct regele s nu-l citeasc nainte de miezul nopii.
Adic, nu trebuie s ajung acolo dect dup miezul nopii. Fii linitit. i spunei
celui care v-a trimis c ordinele sale vor fi executate cuvnt cu cuvnt...
Lebel l conduse pe du Barry pn la u, onoare ce n-o acorda chiar tuturor.
Du Barry cobor, se art ostentativ printre curteni, gsi un mijloc s se fac din nou
remarcat de rege i apoi, cu o manevr nceat i savant, iei fr s fie remarcat de
nimeni.
Era ora nou...

- 208 -
Marchiza de Pompadour

Alerg n strdua pe care o cunoatem acum.


Cavalerul d'Assas? ntreb el.
Plecat de o or!
i s-a spus s nu-i dai drumul pn la nou i jumtate.
Numai dracu l-ar mai fi putut ine aici, dar nu fii prea sigur de asta, domnule
conte!
Du Barry se ndrept atunci spre csua din pdure.
La douzeci de pai n faa uii de la intrare, n ntunericul de neptruns al copacilor
dei, l gsi pe Bernis care atepta nemicat, cu ochii aintii pe u cu ceasul n mn.
Unde-i cavalerul? l ntreb contele n oapt.
n faa portiei din gard: tocmai am verificat.
Bine. Se apropie timpul.
Mai e un sfert de or.
i el?... relu du Barry.
Nu tiu. Dar fii sigur c bntuie pe undeva pe aici i ne supravegheaz...
De-ie Domnul ca Juliette s reueasc...
Va reui! zise Bernis.
Apoi cele dou personaje se cufundar n tcere. Sfertul de or trecu.
Ora zece murmur Bernis. Haidei, conte, e timpul s acionai...
Ocolii casa i asigurai-v c totul a mers conform planului. Eu rmn s rezolv, la
nevoie, situaiile neprevzute la ua de intrare.
Bernis plec, fofilndu-se din copac n copac.
Du Barry se apropie de ua de la intrare i ncepu s bat, la nceput mai uor, apoi
tot mai tare.
Erau loviturile pe care le auzise Jeanne i care o convinseser s fug!...
Zece minute mai trziu se ntorcea i Bernis.
S-a fcut? l ntreb nerbdtor du Barry.
Venii! fu rspunsul lui Bernis.
Du Barry l urm pe Bernis care i art curnd un grup confuz n ntuneric, ce
mergea n faa lor.
Cavalerul d'Assas i doamna d'Etioles! opti el.
O bucurie nestpnit i inund sufletul.
n sfrit! l avea n mna pe d'Assas! i de data asta l inea bine! Nu-l va mai scpa!
Se despri de Bernis i continu s-i urmreasc de departe pe cei doi. i vzu
apucnd pe drumul ce ducea la strdua Rezervoarelor; i vzu intrnd.
Atept o jumtate de or n faa porii, apoi ciocni uor ntr-un fel anume. Poarta se
deschise fr ca cineva s apar n cadrul ei.
Intr, o nchise fr zgomot i se ndrept spre pavilionul din stnga acela pe care-l
ocupase d'Assas.
Se aez ntr-un fotoliu, n faa unei mese, i prinse capul ntre mini i se cufund
n sumbre reverii.
Se scurser cteva ore lungi.
Era probabil patru sau cinci dimineaa.
Du Barry nu se micase de la locul lui.

- 209 -
Michel Zvaco

Brusc, se trezi c dintr-un somn de moarte i arunc priviri feroce cu ochii injectai de
snge. Probabil c aa arat ochii unui criminal ce-i pregtete abominabila crim.
Se uit cu team n jur. Team s avea un nume: domnul Jacques. Cci era hotrt
s treac peste orice, iar domnul Jacques i interzisese s ucid... i ordonase s atepte...
Iar el nu mai voia... nu mai putea s atepte...
Scoase un pistolet din buzunarul mantalei i-l privi cteva, minute.
Apoi, cu o micare lent, l puse pe mas.
"Nu... murmur el... face prea mult zgomot... i apoi un glon, tras chiar de la doi pai,
poate pleca aiurea i apoi... glonul... nu-l simi... intrnd... Nu!... am ceva mai bun!"
Avea!... Pumnalul!
l strnse n mn, aproape cu dragoste.
Dup care, ncetior, fr cel mai mic zgomot, iei n curtea interioar... i se strecur
spre pavilionul din fa, pavilionul n care se gseau Jeanne i cavalerul d'Assas!...

Capitolul XXXIV Contesa du Barry

Am vzut c Ludovic al XV-lea citise biletul pe care domnul Jacques i-l trimisese lui
Lebel prin du Barry. Regele, care se pregtea de culcare, ceruse imediat s fie mbrcat i
ieise n tain din castel, nsoit de valetul su.
Suna de miezul nopii cnd cei doi trecur de gardul castelului i se ndreptar spre
csua din pdure. Douzeci de minute mai trziu, ajungeau n faa uii.
Tu ai s m atepi aici! i porunci Ludovic al XV-lea, fr s-i pese c-l condamna
pe Lebel s nghee stranic pre de cteva ore, cci afar era ger de-a binelea.
Da, Sire! zise Lebel cu voce tare, n timp ce gndea cam aa:
"Egoistul!... Iat regele n toat splendoarea sa. Ce-i pas lui dac am s mor ngheat
n aceast cea infernal! O s-i ia alt valet i cu asta basta! Dar, rbdare..."
Regele l ls pe Lebel cu gndurile lui i se ndrept spre ua casei.
Ciocni ca de obicei... Ua se deschise imediat... Inima regelui btea cu putere n
piept, cuvintele laconicului bilet i ardeau n faa ochilor:
"Doamna d'Etioles se plictisete. Este hotrt s plece la Paris chiar mine".
Aceast ultim fraz l pusese pe jar... Cel care scrisese biletul cunotea bine sufletul
lui Ludovic al XV-lea.
"S plece la Paris.. S fug... La dracu! Gndea regele, deci degeaba am fcut acea
ndrznea rpire care i-ar fi fcut s pleasc de invidie pe Lauzun i pe Richelieu!... Mai
vedem noi!"
Ua se deschise la primul semn al regelui. Ludovic vzu c antreul i scara erau
cufundate n ntuneric: nici o lumin!... Avu o clip de ezitare.

- 210 -
Marchiza de Pompadour

Nicole, care n acele momente juca rolul lui Suzon, l lu pe rege de mn... Cci
personalul acelei case ignora sau era obligat s ignore calitatea brbatului care venea acolo
n cutarea plcerilor...
Tu eti Suzon? zise Ludovic al XV-lea.
Da, domnule! rspunde Nicole cu vocea cea mai melodioas.
Regele vorbise rar cu acea Suzon. Nu avea nici un fel de amintiri despre vocea sa... Se
ls condus. Nicole nchise ua n urma lui.
De ce e att de ntuneric? ntreb Ludovic al XV-lea.
Ordinul doamnei, rspunse Nicole ct mai laconic cu putin.
"Ce ncnttoare pudoare! Gndea Ludovic al XV-lea. Ce delicioas copil! Am s-i
respect dorina, scumpa mea Jeanne i nu te voi obliga s roeti n faa nvingtorului
su..."
Apoi, cu voce tare:
Spune-mi, Suzon, tu mi-ai scris?
Da, domnule.
i zici c doamna se plictisete?
De moarte. Plnge zi i noapte.
Vorbete de mine?
Numai asta face.
Condu-m, Suzon. n ntunericul sta i poi rupe gtul... Noroc c tiu drumul!
Regele urc ncet, condus de Nicole, care-l inea de mn. Ajuni sus, deschise o u
i Ludovic al XV-lea vzu lumina blnd i discret a unei veioze care era suficient s-i
lumineze drumul, dar care nu permitea s disting bine conturul obiectelor... Era camera
Jeannei!
Ludovic intr. Nicole dispru discret.
Regele, puin palid, fcu trei pai n camer. O femeie ce sttea n picioare, sprijinit
de cmin, scoase un ipt uor i se arunc pe o canapea, acoperindu-i chipul cu palmele
i cu batista.
Jeanne! murmur nflcrat regele. Jeanne! Chiar i este fric de mine?...
Ea nu-i rspunse. Dar regele, care venise n spatele canapelei i se sprijinea cu
minile de sptar, se aplec uor asupra ei i-i opti cu i mai mult nflcrare:
Jeanne, rspunde-mi... De ce ntorci capul? De ce i ascunzi chipul?... De ce nu
vrei s m priveti? Oh! Ct am dorit s te vd, adorata mea Jeanne... Fie-i mil i
privete-m...
Nu ndrznesc... opti ea.
Atunci regele ocoli canapeaua i se opri n faa aceleia pe care o credea a fi Jeanne.
Nu ndrznii! bigui regele... nger scump... iat-m n genunchi n faa voastr...
Oh! Simt c-mi pierd capul... parfumul tu m ameete... mna asta adorat pe care o
srut... talia asta ncnttoare pe care o strng n brae...
Ea se smulse uor din braele sale, se ls pe spate i-i ascunse chipul n pernele
canapelei...
Scumpa mea iubit! suspin regele. Oh! Te neleg!... Nu vrei s-i vd chipul plns!
Se duse la veioz i o stinse...
Apoi se ntoarse la canapea i" o lu n brae.

- 211 -
Michel Zvaco

Iubita mea, dac nu vrei, nu-mi spune nimic. Taci... i spuse regele cu vocea gtuit
de emoie.
Scumpul meu rege! opti Juliette cu o voce imposibil de definit.
Jeanne, ai mil! Nu-mi spune aa!... acum nu sunt dect ndrgostitul care te
ador i care vrea s-i jure n genunchi iubire venic!...
Mult iubitul meu Ludovic! suspin Juliette, rspunznd cu nflcrare srutrilor
regelui...
n felul acesta se scurser cteva ore, pline de farmec pentru rege, pline de ncordare
pentru Juliette.
Pendul sun ora patru. Furtuna din sufletul Juliettei atinse apogeul.
Cci, femeie fiind, Juliette, ce juca un rol, vroia s fie iubit pentru ea, nu pentru c
era considerat a fi altcineva.
Cci, sigur de farmecele sale, sigur c. Aprinsese simurile regelui ce fremtase n
braele sale, i spunea, nu fr un orgoliu de altminteri justificat:
"Chiar nu le merit dup toate astea?... Nu sunt la fel de frumoas ca ea?... Poate chiar
mai frumoas?..."
Brusc, indignat de situaia n care se afla, fr s se mai gndeasc la consecine, se
ridic i se repezi la emineu, aprinznd cele dou fclii de cear ce erau puse pe polia
acestuia. Dar n clipa n care fcliile fur aprinse, nelese brusc pericolul n care se afla i i
se fcu fric... Ce va zice brbatul pe care tocmai l nelase, l umilise, cnd acest brbat
era i regele Franei amnunt care o putea costa cel puin o vacan la Bastilia!... i
ascunse faa ntre mini i ncepu s plng.
Ludovic, mirat s-o vad pe Jeanne fugindu-i din brae, ncntat de intenia ce-o
bnuia, se apropie de tnra femeie i cu blndee o sili s se ntoarc spre el.
Mulumesc, iubita mea Jeanne, opti el, ngerul meu iubit... ai neles ct am
suferit n noaptea asta pentru c mi-ai ascuns frumuseea voastr... fcndu-m s m
simt ca un ho... ai neles c iubirea voastr poate... acum... s suporte lumina... Te rog,
ndeprteaz-i palmele... i las-m s-i vd chipul...
i luase minile n minile sale i cu blndee ncerca s le desfac, s lase liber chipul
pe care-l iubea att de mult.
Brusc, Juliette ced... se nfi ntreag regelui, n acelai timp se ls n genunchi,
murmurnd:
Iertare!
Jeanne!... Voi!... Cine suntei?...
Cuvintele acestea regele le pronunase cu o voce rguit, aproape dur, al crei
accent cu greu putuse fi temperat de acea politee de care nu se debarasa niciodat cnd
era vorba de femei.
Avu cteva clipe de stupoare i de ruine. i muca buzele. Chipul su se
mpurpurase ca i cnd ar fi urmat s explodeze o criz de furie; avea toate motivele i
reacia sa ar fi fost reacia normal a unui brbat pclit ca un copil.
Regele se retrase civa pai.
Fcu un gest de dispre pe care Juliette nu-l vzu.

- 212 -
Marchiza de Pompadour

Vroia s plece fr s scoat un cuvnt, s-o striveasc cu dispreul su, s ias, s-l
lase pe valet pe post de santinel, s alerge la castel i s trimit grzile s-o aresteze pe
necunoscut, iat la ce se gndea regele n acele clipe.
Va fi fr mil pentru cea care-l nelase i-l lovise n orgoliul su de brbat i rege!...
Juliettte l vzu pe rege pregtindu-se s ias. Vru s fac un gest, s implore, s
spun mcar cteva cuvinte, dar era ca paralizat.
Regele, dup ce-i termin pregtirile, i arunc pelerina pe umeri i-i puse plria
pe cap, se ndrept spre u.
Dar, n momentul n care se pregtea s ias, se opri brusc, plind.
"Dar Jeanne!... Jeanne! Ce s-a ntmplat cu ea?..."
n primele momente ale vanitii sale rnite, o uitase!...
Se ntoarse iute la Juliette, o prinse, de ncheieturile minilor, o ridic i privind-o
drept n ochi, o ntreb cu duritate:
Doamna d'Etioles?... ce i-ai fcut? mugi el.
Aceste cuvinte mprtiar sentimentul de teroare ce-o paralizase pn atunci pe
Juliette. O cuprinse din nou gelozia. Ridic spre rege un chip pe care pasiunile l fceau
mai frumos, cu ochii scldai n lacrimi, cu buzele arznd...
Linitii-v, zise ea cu amrciune, cea pe care o iubii e n deplin siguran... mai
mult dect n siguran, Sire, nu ca nefericit din faa Maiestii Voastre... i pe care n-o
iubii!
Regele, micat de aceste cuvinte pline de durere, o examin cu mai mult atenie pe
necunoscut din faa sa.
Amintirea clipelor de iubire petrecute mpreun, sinceritatea tonului l. Fcur
curios... Cu o voce sever, o ntreb:
Cine suntei, doamn?
Vai, Sire, rspunse Juliette, dar chipul meu fcuse o bun impresie Maiestii
Voastre la serbarea de la Primrie! Se pare c v-ai nelat, de vreme ce l-ai uitat!
Contesa du Barry! exclam regele, recunoscnd-o pe Juliette.
i, scondu-i plria, o salut galant.
Cci Ludovic al XV-lea nu-l iubea pe sumbrul du Barry.
Ideea burghez de a-l nela pe du Barry, acea glumea aventur cu soia unuia
dintre cei mai fideli, dar din cei mai puin amabili curteni, l fcu s surd.
Faptul c sumbrul chip va fi o "trist figur" aprinse o flacr jucu, plin de
veselie, n ochii regelui.
Ca o compensaie, fu dispus s priveasc mai binevoitor fapta Juliettei.
Poate c Juliette avusese intuiia a ceea ce se ntmpla n mintea regelui, cci un uor
surs i nflori pe buze.
i apoi Juliette se tia foarte frumoas... Iar o femeie care e contient de frumuseea
ei se tie puternic n faa oricrui brbat fie el i regele Franei!
Contesa du Barry! exclam din-nou regele.
Da, Sire, relu Juliette, care-i accentua palpitaiile snului pe msur ce se
linitea; contesa du Barry care v implor s-i iertai un subterfugiu inspirat numai de...
De cine, doamn? Continuai, v rog...

- 213 -
Michel Zvaco

De nimeni, Sire... sau, mai degrab de un zeu atotputernic cruia o srman femeie
ca mine nu i-ar putea rezista prea mult, pentru c m mpinge spre voi... Zeul acesta tii
prea bine cum se numete...
Ludovic al XV-lea care nu ndrznise s-o caute pe Jeanne fr s fie mpins de la
spate; Ludovic al XV-lea care, n fond, se temea de o mare pasiune, sincer i nflcrat
peste msur; Ludovic al XV-lea, ce rmsese timid, uimit, nutrind un fel de respect n faa
iubirii Jeannei, fu imediat n largul su n prezena micului zeu rutcios, Cupidonul
Juliettei.
S iubeasc profund, s fie iubit de un suflet nflcrat; iat ceva ce-l nspimnta
peste msur.
S foloseasc un limbaj preios i alambicat, s cocheteze, s-i nzorzoneze aventurile
i s se aprind brusc, stingndu-se la fel de iute, cum i era. Temperamentul
temperamentul unei epoci superficiale, graioase, a unei societi rafinate a crei moral se
poate rezuma n cuvintele unuia dintre uitaii si poei:
"Nu insistai, muritori, nu avei de ce".
Frumoase cuvinte, nimic de zis, care ns vor da natere altora, nspimnttoare:
"Dup noi, potopul!"
Ludovic al XV-lea i arunc pelerina la picioarele patului, plria ntr-un col al
camerei, se aez ntr-un fotoliu i, impertinent, zise:
Aa va s zic, n-ai putut rezista zeului acela, mai mult drcuor, care v-a luat de
mn i v-a adus aici?
Vai! Vicleniile sale au gsit repede drum spre inima mea, spuse cu cea mai mare
seriozitate Juliette.
La dracu, doamn, aventura e plcut, mrturisesc i va trebui s-mi povestii...
Sire... mai nti o ntrebare: aventura aceasta... o regretai?
Nu! rspunse cinstit Ludovic al XV-lea.
ntr-adevr, n ochii lui ardea o flacr.
Magnific statuie pe care o inuse n brae, care tremura, goal, n faa lui, care i se
oferea cu un amestec ciudat de team i impudoare, da, trebuie s recunoatem, i sucise
capul!
Ei bine, Sire, pentru c nu regretai nimic, pentru c m vei ierta... vreau s v
spun c dac am mpins curajul pn la temeritate i nu m-am temut s nfrunt furia i
rzbunarea voastr e din vina Maiestii Voastre...
Bravo! Cum aa? fcu Ludovic mirat.
Amintii-v, Sire, srbtoarea de la Primrie... cnd ai binevoit s m ajutai...
purtndu-v att de frumos cu mine, credei c astfel de evenimente nu las urme n inima
femeilor?... V iubesc, Sire... de mult vreme... Simt c voi pierde n ochii Maiestii
Voastre vorbind astfel...
Deloc, doamn!... din contr, mi place sinceritatea peste tot unde o gsesc... i mai
ales pe buzele unei att de minunate guri i sprijinit de elocvena unor ochi att de
frumoi!...
Se fcuse!...
Ludovic al XV-lea se pred!...

- 214 -
Marchiza de Pompadour

Mi-ai cerut, Sire, s v povestesc viaa mea... E foarte simpl... M-am cstorit, n
pofida voinei mele, cu un brbat pe care nu-l iubesc i nu l-am iubit vreodat...
Srmanul conte! zise Ludovic al XV-lea surznd.
Gelos, mincinos, violent... iat-l pe contele du Barry, Sire!
Prea puin flatant portretul ce i-l facei, dar sunt obligat s-i recunosc exactitatea.
Ah! Sire, dac ai ti ct am suferit! Mereu nchis n castelul acela sumbru din
provincie, din care nu aveam voie s ies, aproape prizonier, nu veneam dect rar la Paris.
Iar cnd veneam, contele m supraveghea i mai strns...
Las' pe mine! exclam regele, o s vad el...
Nu, Sire... pentru conte, sunt la Paris, n palatul de pe insula Saint-Louis. i nu
trebuie s viu la Versailles dect mine sau poimine...
Regele i aduse aminte de ceea ce-i spusese du Barry n timpul mesei.
Cuvintele celor doi erau perfect concordane.
ntr-una din rarele ocazii n care m-am aflat la Paris, am avut cea mai mare
surpriz a vieii mele... ntr-o zi am vzut un grup de gentilomi ce se ntorceau de la
vntoare. n frunte mergea un brbat care-i eclipsa ntru totul n noblee, elegan i
frumusee... I-am cerut contelui numele acelui gentilom... n-a vrut s mi-l spun... Dar eu
am neles c tnrul senior mi furase inima... L-am mai revzut... ntr-o trsur aurit,
nconjurat de spade strlucind n soare i la trecerea lui poporul striga, plin de iubire
"Triasc regele!".
Juliette se opri o clip.
Era uor de nchipuit efectul acelor cuvinte, n care se amestecau iubirea i
lingueala, n sufletul lui Ludovic.
Sire, mi este imposibil s v spun ct am putut suferi cnd am aflat c omul pe
care-l iubesc este regele Franei!
i de ce, doamn? Regele are reputaia unui om att de sever?
Oh! Nu, Sire, dar nelegeam distana care ne separ! Dup serbarea de la Primrie,
am ndrznit s sper, dar cum contele du Barry vroia s m trimit napoi n provincie, am
hotrt s risc totul, chiar i viaa, pentru a ajunge la regele meu, fie i numai pentru o
or... Da, Sire, o or de iubire i, dup aceea... moartea!...
Nu vorbii de moarte, doamn, fcu blnd Ludovic; tnr i frumoas cum suntei,
nu putei vorbi dect de iubire...
Din clipa aceea Juliette se simea la fel de puternic precum altdat Dalila.
Hotrrea odat luat, zise ea, am vrut s-o fac ct mai repede... i pentru asta m-
am adresat doamnei d'Etioles...
Regele tresri. Un nor i ntunec fruntea... Jeanne... O uitase!...
Uitase o iubire att de pur, de profund i de sincer, impresionant de sincer; iar el
o uitase! Un suspin i strbtu pieptul. Juliette vzu efectul cuvintelor sale.
neleg, Sire, doamna d'Etioles v iubete... ca i mine... i fr ndoial c o iubii...
Doamn, o ntrerupse regele cu rceal, v rog, nu v ocupai de sentimentele ce le
nutrete pentru mine doamn d'Etioles, nici de cele pe care le-a putea-avea eu pentru
ea...
Fur singurele cuvinte sincere pe care le rostise Ludovic n aceast conversaie n care
amorul senzual juca rolul principal.

- 215 -
Michel Zvaco

Spunei-mi, mai bine, cum de v-a venit ideea s v adresai doamnei d'Etioles...
E prietena mea, Sire, zise cu ndrzneal Juliette.
Prietena voastr! exclam Ludovic, tresrind.
Juliette simi c venise momentul cel mai periculos, perioada acut a crizei. Ca i
duelistul care, n momentul depirii lamei adversarului, se pregtete s fandezi,
strpungndu-i adversarul, ea i ncorda toate forele, fcnd apel la sngele rece i
ndrzneala minii sale pentru a-l executa definitiv pe rege, cucerindu-l.
E prietena mea, zise ea ncetior i vedei ct v pot iubi dac am trdat o prieten
att de bun ca doamna d'Etioles... o prieten pentru care mi-a da viaa cu bucurie... cci
e att de bun, de blnd, att de inteligent i spiritual i nu cunosc un suflet mai nobil
ca al ei...
Elogiile aduse doamnei d'Etioles de contesa du Barry erau de o extrem ndrzneal.
Regele fu foarte emoionat.
Juliette ncepu s plng... i lacrimile o fceau i mai frumoas...
Am trdat-o, continu ea, pentru c eu cunoteam dragostea ce v-o poart, n timp
ce ns, nu i-am mrturisit nimic despre iubirea mea... Eram confidenta ei... dar ea nu era
confidenta mea... i de cnd a venit aici, am venit s-o vd...
Ai vizitat-o aici?...
Da, Sire!...
Aici, n aceast cas?...
Da, Sire! Ea m-a anunat unde locuiete i eu am alergat s-o vd. Jeanne mi-a spus
tot: despre ghicitoare, trsur i cltoria de la Paris la'Versailles.
Regele simi o uoar nemulumire gndindu-se la Jeanne!
Atunci, nelegnd c, mai devreme sau mai trziu, regele va veni aici, m-am
hotrt... dar mrturisesc Maiestii Voastre c n-a fi ndrznit niciodat s merg pn la
capt, dac Jeanne nu mi-ar fi spus chiar ea...
Juliette se opri, tremurnd...
Ei bine, ce v-a spus? ntreb regele cu un fel de nerbdare, nu fr s remarce ceea
ce era logic, natural i adevrat n povestea Juliettei.
Mi-a spus, Sire, c nu va accepta niciodat s fie a Maiestii Voastre!
Regele rnji, disimulndu-i i ciuda i dezamgirea.
Dragostea ei e prea ideal. Ea vrea s-l iubeasc pe rege, nu s-i aparin... i
apoi... iubirea ei e, poate, puin influenat de un sentiment... oh! De simpl mil...
sentiment ce-l nutrete fa de un srman ofier... pe care nu-i cunosc... i al crui nume
n-a vrut s mi-l spun...
Nu-i nimic, l cunosc eu. i e suficient!... Ah! Ea vorbete de dragostea ce mi-o
poart i nu nceteaz s vorbeasc de acest... cavaler... Pe el l iubete?
Sire! Dar eu n-am spus asta!
Da! Dar eu am ghicit acest lucru!... S trecem, doamn... continuai... povestea
voastr e ncnttoare i foarte atractiv.
Ce ar mai fi de zis, Sire! Poate c iubirea mea e mai puin ideal... dar am vrut s
cunosc imensa fericire de a v strnge n brae... fie i cu preul vieii!...
Nu mai vorbii de moarte!... V jur c nu trebuie s murii!

- 216 -
Marchiza de Pompadour

Juliette i simea sufletul plin de o bucurie nvalnic: strigtul regelui reprezenta


condamnarea Jeannei!...
Sire, relu Juliette, doamna d'Etioles mi-a spus ieri c vrea s plece la Paris pentru
cteva zile... La obiecia mea, c Maiestatea Voastr ar putea veni oricnd, mi-a spus c nu
vei veni pn cnd ea nu v va chema!...
E al dracului de adevrat! Am fost un neghiob!
Oh! Sire! Nu la asta s-a gndit prietena mea!
Prietena voastr?... O intrigant, care...
Nu, Sire, nu! O femeie care v iubete n felul ei, nimic mai mult!... i apoi mi-a
spus c trebuie neaprat s viziteze nite persoane la Paris!
- Ce persoane!... Una singur... ofieraul la... cavalerul!...
Nu tiu mai mult, Sire! Am profitat de plecarea Jeannei! I-am dictat lui Suzon
cuvintele pe care le-ai citit, fr ndoial...
Amnunte care se adugau la riguroasa verosimilitate a povetii!
Suzon nu vroia, dar i-am spus c era ordinul doamnei d'Etioles. Ea s-a supus... Ai
venit, Sire!... iar restul l tii... i acum, dac regele mai are ceva s-mi reproeze... voi
muri... asta-i tot!
i Juliette izbucni ntr-un plns cu hohote.
Nu mai plngei, i opti regele.
Cum s nu plng, Sire! Nu de via mi pare ru... ci de dragostea Maiestii
Voastre!...
Ei bine, s nu v par ru, cci...
Sire, oh!... Dumnezeule... Ludovic... luai aminte!
Cci v iubesc!... sfri prin a spune Ludovic.
Juliette se prbui ca moart n braele lui... ca i cnd n-ar mai fi putut suporta
intensitatea fericirii ce-o cuprinsese.

Capitolul XXXV Magicianul

S revenim puin i la Paris i anume n dimineaa zilei n care s-au petrecut la


Versailles evenimentele pe care tocmai le-am nfiat cititorului.
Pe la orele zece dimineaa, un gentilom i oprise trsura n faa hanului "Trei Delfini".
Cobornd, gentilomul ptrunse n han i ceru s vorbeasc cu domnul cavaler d'Assas.
Auzind numele cavalerului, frumoasa Claudine se repezi s-i rspund.
Domnul cavaler d'Assas nu-i aici, i zise ea gentilomului, nu fr tristee...
E plecat?... tii cnd revine?
Da, e plecat!... dar nu cred s mai revin!
i frumoasa Claudine scoase un oftat.
Gentilomul tresri. O ntreb din priviri pe hangi

- 217 -
Michel Zvaco

Iat ce s-a ntmplat, rspunse ea: acum cteva zile a venit un tnr care a stat
ndelung de vorb cu domnul cavaler. Apoi au nclecat amndoi i au plecat. i de atunci
nu l-am mai vzut. A venit a doua zi un fel de valet care a achitat datoriile domnului
cavaler, lundu-i i bagajele... A disprut fr s scoat un cuvnt...
Gentilomul nu prea nici mirat, nici nelinitit de dispariia cavalerului. Mulumi,
salut i iei. Urc n trsur i zise:
La palat!...
Trsura plec n galopul unui minunat echipaj, care strnea admiraia trectorilor. i
trsura le strnea admiraia prin bogia ornamentaiei, prin geamurile mari care lsau s
se vad un interior somptuos; impresiona i uriaul vizitiu i cei doi valei din spatele
trsurii mbrcai n livrele luxoase.
Gentilomul purta un costum fastuos. Dar ceea ce frapa mai mult trectorii la vederea
magnificului senior erau pietrele preioase ce strluceau pe costumul su, cci trei rubine
imense i fixau jaboul, ct i pe degete, unde avea cteva inele n montura crora scnteiau
fabuloase diamante.
Aceast apariie scnteietoare lsa n urma sa un uria sentiment de admiraie
aproape temtoare a oamenilor ce-i spuneau n oapt, aproape cu fric:
Iat-l pe contele de Saint-Germain!
Cci cel ce-l cutase la han pe d'Assas era contele de Saint-Gerrnain.
Nimeni n-ar fi putut spune dac se interes cu adevrat de srmanul cavaler, ce fel de
interes era acesta, dac el exist.
Cci nimeni nu putea afla gndurile acestui om care citea n mintea tuturor.
n cteva clipe trsura ptrunse n piaa Ludovic al XV-lea i se opri n colul dinspre
nord al pieei, n faa unui palat, de o minunat arhitectur.
Dou minute mai trziu, contele de Saint-Germain intra ntr-un salon de un lux
ciudat prin amestecul de occident i orient al mobilelor i decoraiilor sale i ale crui
atracie i ciudenie le reprezentau o vitrin plin cu cele mai mari i monstruoase pietre
preioase i perle pe care i le poate imagina mintea omeneasc.
Pentru un observator atent, chipul contelui i pierduse masca obinuit de
impasibilitate, lsnd locul ngrijorrii.
Aps de dou ori pe un gong din aur al crui buton era fcut dintr-o perl mare ct o
alun. Imediat apru o subret.
Doamna e n apartamentul su? ntreb contele.
Da, Monseniore.
ntrebai-o dac m poate primi...
Dup cteva minute subreta apru, spunndu-i:
Doamna v ateapt, Monseniore.
Contele travers o serie de camere de o rar bogie, care fiecare n parte ar fi
constituit un muzeu, n felul ei.
Ajunse ntr-un fel de salon oriental n care, aproape ntins pe un divan, o femeie de o
minunat frumusee, avnd n jur de douzeci de ani, visa cu o carte n mn. La intrarea
contelui se ridic repede, cu vizibil bucurie...
Nu v deranjez, scumpa mea Eva? o ntreb contele cu o profund tandree.

- 218 -
Marchiza de Pompadour

Cum putei vorbi aa, scumpul meu conte! Cnd tii bine c suntei singura mea
raz de lumin! De ce suntei att de crud?
Copila mea scump... Da, am greit... Am uitat iubirea voastr i va trebui s tiu
c cel puin aici sunt ntotdeauna binevenit...
O, Georges! Georges! murmur tnra femeie. Da, v iubesc i nu voi fi fericit
dect n clipa cnd vom prsi ara asta n care suntem att de puin mpreun... Stai cel
puin cteva ore cu mine astzi?
Vai! Scumpa mea Eva... am venit s v spun c voi lipsi astzi i, din nefericire,
chiar i urmtoarele dou-trei zile... poate chiar mai mult...
Eva cobor privirea i ochii i fur inundai de lacrimi. Contele o strnse n brae.
Linitete-te, copila mea, am s fac tot ce se poate ca s nu suferi din cauza
absenei mele...
Saint-Germain o inu astfel nlnuit cteva minute. Tnra femeie palpita.
Aproape brusc, violentele bti de inim ncetar, fiind nlocuite cu o micare ritmic
i foarte greu de sesizat.
Apoi pleoapele i se nchiser, se deschiser din nou cu greu, prnd c lupt
mpotriva somnului, ca s se nchid imediat.
n acelai timp trupul su ncepea s-i piard elasticitatea, apoi s aib o rigiditate
care, ncetul cu ncetul, o transformase ntr-un fel de statuie.
Atunci contele i ncet mbriarea.
Eva rmase exact n poziia n care se gsea.
Saint-Germain fcu cteva pase cu minile n dreptul feei ei.
Dormii? o ntreb Saint-Germain cu o voce schimbat, nu prea dur, dar de data
asta lipsit de tandree i plin de autoritate.
Da, stpne, rspunse tnra femeie.
Bine. Fii atent... Ascultai-m i concentrai-v cu toat fora i imaginaia... l
cunoatei pe cavalerul d'Assas?
Nu. Stpne... nu l-am vzut niciodat...
Nu conteaz... Urmrii-m... ies din palat... merg pe strada Saint-Honor... m
opresc n faa mnstirii iacobinilor, m urmrii, nu-i aa?
Da... Am mai fcut drumul acesta mpreun...
Foarte bine. n faa mnstirii e un han... Urmrii-m... urc scara ce ncepe n sala
comun... intru n a treia camer pe dreapta, ai intrat n camer?
Da, stpne.
E camera cavalerului d'Assas. Nu e n camer. Camera e goal. Cobori n timp
pn dimineaa; m-ai neles, nu-i aa? Cobori n timp... Ce vedei n dimineaa asta?...
Hangia care trebluiete, fcnd curat prin camer.
Bine, copila mea... Cobori mai mult... n noaptea trecut...
Nimeni n camer... fcu Eva fr efort.
Mai mult... ieri... nimic?... alaltieri... nimic?... cobori pn cnd vei gsi n
camer doi tineri seniori...
n clipele acelea prea c Eva fcea un imens efort mrturisit de micrile globurilor
ochilor.
i vd! fcu ea brusc.

- 219 -
Michel Zvaco

Putei afla care din cei doi e d'Assas?...


Da, cellalt l-a numit astfel.
Deci, acum l vedei pe cavalerul d'Assas. L-ai reperat?
Da, stpne. l vd i-l aud... i vd pe amndoi... beau vin de Malaga i discut...
cellalt ncearc s-l ademeneasc la Versailles... d'Assas e i trist i bucuros...
mulumete... crede c brbatul acela i este prieten... coboar... ncalec... iat-i la
Versailles... ajung n faa unei csue situate ntr-un crng, n dreapta castelului...
prietenul pleac... el rmne...
Oprii-v, zise Saint-Germain, vizibil satisfcut. Acum odihnii-v... ntindei-v pe
divan.
Tnra femeie se supuse, aproape prbuindu-se pe divan.
Saint-Germain, cuprins i el de oboseal, se ntinse pe o canapea, n cellalt col al
camerei.
Pauza dur mai bine de o or, dup care Saint-Germain se ntoarse la Eva i-i lu
minile n minile sale.
Corpul tinerei fete fu scuturat de un fior.
Suntei gata s intrai n cas? o ntreb el. Intrai, trebuie s-o facei...
Am intrat, spuse Eva. Sunt numai femei, servitoare... E o singur stpn.
O cunoatei?
Da, stpne. Mi-ai artat-o i mi-ai poruncit s n-o uit: e doamna d'Etioles.
Eram sigur, opti Saint-Germain. Acum neleg totul... Copila mea, continu el,
urmrii-l pe cavaler n zilele ce urmeaz i spunei-mi dac intr n cas...
Urm o lung tcere.
Nu, rspunse ea n cele din urm.
Bine. Unde e acum?
ntr-o csu, nu departe de Rezervoare.
Mai precis...
Pe strdua ce d n faa Rezervoarelor, una din primele case, e o poart masiv din
stejar, cu legturi din fier... un crucifix... i deasupra crucifixului, o mic cruce cu un J n
mijloc, crestat n lemn.
E suficient. i cavalerul st n aceast cas?
Vd o curte: un pavilion n fund; un altul n stnga, unde st cavalerul; e vesel i
nelinitit, fericit i trist citete un bilet... ce scrie n bilet?... ateptai... da, cavalerul trebuie
s se duc la ora zece seara la csua din crng... s atepte c ea va iei... i s-o conduc
n pavilionul din dreapta...
E cineva acolo, cu el?
Numai un valet.
i n celelalte?
n cel din fund, nimeni!... n cel din dreapta, ui brbat i o femeie... mi-ai spus c
sunt contele i contesa du Barry.
Ah! tresri contele. Lucrurile devin mai limpezi. Auzii ce-i spun?
Nu spun nimic.
n cazul acesta, copila mea, sunt obligat s v ce un efort foarte mare.
Saint-Germain i strnse minile n ale sale i relu:

- 220 -
Marchiza de Pompadour

ncercai s aflai ce gndete fiecare...


Timp de o jumtate de or Eva fusese supus unu teribil efort. Gfind, cu fruntea
inundat de sudoare strngnd convulsiv minile lui Saint-Germain care o urmrea atent,
tergndu-i fruntea cu o batist.
Nu pot, murmur slab Eva.
Trebuie! i ordon dur Saint-Germain, Haidei! nc un efort... ce ai aflat?
I-am prins! fcu Eva ntr-un suflet.
Bine, copila mea, foarte bine... Suntei admirabil...
Chipul convulsionat al adormitei se destinse ntr-o expresie de mndrie i de nespus
fericire.
Stpne, i aud!... neleg foarte bine ce gndesc...
Spunei-mi ce gndete femeia...
Se gndete c va fi suveran la curtea Franei... i de cum va putea... va ordona
arestarea unui oarecare domn Jacques... pe contele du Barry l vede la Bastilia... i
surde... Acum se gndete la d'Assas... nu-i vrea moartea... vrea s-l salveze... acum se
gndete la doamna d'Etioles...
Ajunge, copila mea... S trecem la du Barry... el ce gndete?...
Lucruri pline de disperare i mai ales de ur...
Ur?... mpotriva cui?
mpotriva regelui... mpotriva lui Jacques... mpotriva voastr, scumpul meu
stpn... Oh! Mizerabilul!... luai aminte!...
Mai departe, copila mea!...
Mereu numai, ur! mpotriva femeii de lng el... mpotriva doamnei d'Etioles...
mpotriva cavalerului... vrea s-l ucid, se pregtete, ateapt momentul favorabil... l va
ucide la intrarea n pavilion... cnd cavalerul va iei... clar nu tie nc n ce fel o va face...
Ajunge, copila mea! fcu Saint-Germain, el nsui la captul puterilor. Nu mai
ascultai, nu mai privii la nimic. ntoarcei-v la mine.
Un surs radios transfigura chipul adormitei.
Ascultai-m, relu magicianul. Atta timp ct lipsesc, v interzic s fii trist; m
auzii? V vei gndi c n voi ntoarce repede, c m gndesc la voi i suntei fericit...
asta vreau eu... Acum dormii n pace. Copila mea... V vei trezi peste dou ore...
ncordarea cataleptic dispru imediat.
Saint-Germain fcu cteva pase deasupra frunii Evei care, lungit pe divan, pru c
trece cu un frison de la omnul cataleptic la un surztor i fericit somn natural.
Atunci contele de Saint-Germain depuse un lung srut pe fruntea tinerei femei, care
tresri...
Contele de Saint-Germain trecu n camer i-i schimb la iueal costumul su
ultraelegant cu un modest costum burghez, de o culoare neutr, neuitnd s-i pun i o
cma de zale, o capodoper a armurierilor din Milano.
Dup care chem un servitor i-i spuse cteva cuvinte.
Cinci minute mai trziu, contele de Saint-Germain se afla ntr-o trsur cu aspect
modest, n drum spre Versailles. Contele se ntinsese pe pernele trsurii, gndindu-se la
cele aflate.

- 221 -
Michel Zvaco

"Acum, trebuie s dorm pn la Versailles, i spuse el n cele din urm. E ceea ce-mi
trebuie dup aceast scen dur... i apoi, trebuie s fiu gata s joc rolul destinului."
Zece secunde mai trziu, dormea profund n trsura ce-l ducea spre Versailles n
trapul calului...
De partea cui era i cum i va juca Saint-Germain rolul su de mn a destinului,
cititorul nostru va afla n volumul doi al acestei cri.

Continuarea aventurilor o vei afla n volumul urmtor:

Rivalul regelui

***

***

E-book realizat dup: Michel Zvaco Marchiza de Pompadour


Editura: Editura Grafoart & Editura RAI
1992
Traducere de: Constantin Gheorghe

Ediie original: Michel Zvaco La Marquise de Pompadour


- Livre populaire,
Libraire Arthme Fayard, Paris 1951

- 222 -
Marchiza de Pompadour

Meniune: Crile "Marchiza de Pompadour" i "Rivalul regelui" fac parte din ciclul:
La Marquise de Pompadour:

1. La Marquise de Pompadour
2. Le Rival du roi

***

O formatare unitar fcut de BlankCd. Pentru a fi evideniat de alte formatri, fie-


care volum va purta pe lng numele fiierului i meniunea: [v. BlankCd]. n aceai forma-
tare unitar mai putei citi:

Michel Zvaco Cavalerii Pardaillan [v. BlankCd]


Michel Zvaco Epopeea Dragostei [v. BlankCd]
Michel Zvaco Fausta [v. BlankCd]
Michel Zvaco Fausta nvins [v. BlankCd]
Michel Zvaco Pardaillan i Fausta [v. BlankCd]
Michel Zvaco Iubirile lui Chico [v. BlankCd]
Michel Zvaco Fiul lui Pardaillan [v. BlankCd]
Michel Zvaco Comoara Faustei [v. BlankCd]
Michel Zvaco Sfritul lui Pardaillan [v. BlankCd]
Michel Zvaco Sfritul Faustei [v. BlankCd]
Michel Zvaco Regina Argotului vol.1 [v2.0 BlankCd]
Michel Zvaco Regina Argotului vol.2 [v2.0 BlankCd]
Michel Zvaco Puntea suspinelor vol.1 [v4.0 BlankCd]
Michel Zvaco Puntea suspinelor vol.2 [v4.0 BlankCd]
Michel Zvaco Puntea suspinelor vol.3 [v4.0 BlankCd]
Michel Zvaco Puntea suspinelor vol.4 [v4.0 BlankCd]
Michel Zvaco Marie-Rose [v2.0 BlankCd]
Michel Zvaco Nostradamus Regele ntunericului [v. BlankCd]
Michel Zvaco Fiul lui Nostradamus [v1.0 BlankCd]
Michel Zvaco Marchiza de Pompadour [v. BlankCd]

n pregtire:

Michel Zvaco Rivalul regelui

- 223 -
Michel Zvaco

Not: Dac i-a plcut formatarea i i lipsete una sau mai multe cri formatate un-
itar, le poi gsi (cu ctrl+click-stnga) aici.

Atenie: Pentru a v deplasa mai uor prin e-book, plasai cursorul mouse-ului n Cu-
prins e-book pe un anumit capitol, apoi apsai tasta ctrl apoi click-stnga.

Cuprins e-book Marchiza de Pompadour:

Capitolul I Nu vom mai merge n pdure........................................................................................................................ - 1 -


Capitolul II Mormntul fr nume ................................................................................................................................. - 9 -
Capitolul III Sacrificiul................................................................................................................................................ - 15 -
Capitolul IV Plngerea lui Damiens............................................................................................................................. - 24 -
Capitolul V No Poisson............................................................................................................................................... - 27 -
Capitolul VI Cavalerul D'Assas ................................................................................................................................... - 32 -
Capitolul VII Poisson i Crbillon .............................................................................................................................. - 41 -
Capitolul VIII Contele du Barry ................................................................................................................................. - 49 -
Capitolul IX Visul Jeannei ........................................................................................................................................... - 56 -
Capitolul X Ieirea din vis ............................................................................................................................................ - 59 -
Capitolul XI Saint-Germain-l'Auxerrois ...................................................................................................................... - 64 -
Capitolul XII Noaptea nunii ....................................................................................................................................... - 69 -
Capitolul XIII Franois Damiens................................................................................................................................ - 76 -
Capitolul XIV Bastilia ................................................................................................................................................. - 81 -
Capitolul XV Domnul Jacques..................................................................................................................................... - 87 -
Capitolul XVI Ispititorul ............................................................................................................................................. - 92 -
Capitolul XVII Curtezana......................................................................................................................................... - 101 -
Capitolul XVIII Palatul d'Etioles ............................................................................................................................. - 111 -
Capitolul XIX Primria ............................................................................................................................................. - 122 -
Capitolul XX Declaraia ............................................................................................................................................. - 130 -

- 224 -
Marchiza de Pompadour

Capitolul XXI Cagliostro .......................................................................................................................................... - 134 -


Capitolul XXII Casa de la rspntia Buci................................................................................................................. - 139 -
Capitolul XXIII Planul domnului Berryer ............................................................................................................... - 147 -
Capitolul XXIV Ghicitoarea n cri ........................................................................................................................ - 152 -
Capitolul XXV Drumul spre Versailles .................................................................................................................... - 157 -
Capitolul XXVI Csua ............................................................................................................................................ - 167 -
Capitolul XXVII Viclenii ........................................................................................................................................ - 173 -
Capitolul XXVIII Ospitalitatea domnului Jacques ................................................................................................. - 179 -
Capitolul XXIX Pavilionul vecin ............................................................................................................................. - 182 -
Capitolul XXX Micua Suzon ................................................................................................................................... - 186 -
Capitolul XXXI Mistere ........................................................................................................................................... - 192 -
Capitolul XXXII Noua camerist ............................................................................................................................ - 197 -
Capitolul XXXIII Refugiul domnului Jacques ....................................................................................................... - 204 -
Capitolul XXXIV Contesa du Barry........................................................................................................................ - 210 -
Capitolul XXXV Magicianul ................................................................................................................................... - 217 -

- 225 -

S-ar putea să vă placă și