Sunteți pe pagina 1din 197

CRETINUL N ARMTUR COMPLET

WILLIAM GURNALL

VOLUMUL 2

Traducere din englez: Daniela Vic Robb Ediie revizuit i ngrijit: Constantin Moisa
Editura
Stephanus
Bucureti, 1997

Consilier editorial; CONSTANTIN MOISA Coperta: CORNEL MEJ

Titlul original n limba englez: THE CHRISTIAN IN COMPLETE ARMOUR


Prima ediie n 3 volume n 1655, 1658 i 1662
Revizuit i retiprit n 1864 de Blackie & Son, Glasgow, Scoia
Ediia 1864 (neprescurtat) reeditat de TheBannerofTruth Trust", Edinbureh
Scoia n 1964, 1974, 1979, 1983 i 1987
Ediia 1864 (voi. 1 i 2) revizuit i prescurtat, putilicat de World Challenge, Inc., David Wilkerson Crusades,
Lindale, Texas, U.S.A. n asociaie cu TheBanner ofTrutb Trust", 1986,1988
World Challenge Inc., 1986, 1988 Retiprit n 1988, 1989, 1991, 1994
ISBN 0 85151 4561 / 0 85151 5150
Tradus n romnete, structurat n dou volume, editat i tiprit cu permisiune 1997 Toate drepturile rezervate
Editurii STEPHANUS, Bucureti, Romnia
ISBN 973 - 9174 -76-0
CUPRINS
Capitolul 8: A APTEA CONSIDERAIE: NCLMINTEA SPIRITUAL A CRETINULUI /15
I. CE SE NELEGE PRIN EVANGHELIE /15 Cea mai fericit veste din lume 115
1. Dumnezeu iart i apoi binecuvinteaz / 16
2. Nici o veste rea nu mai poate urma cnd cineva mbrieaz Vestea Bun a lui Cristos/16
Proprietile vetii pline de bucurie descoperite n Evanghelie 117
1. O veste plin de bucurie trebuie s fie bun / 17
2. Vestea Evangheliei este la fel de mrea pe ct este de bun / 17
3. O veste bun trebuie s-i priveasc ndeaproape pe asculttori /18
4. Surpriza adaug mai mult bucurie unei veti bune / 18
5. Vestea bun trebuie s fie sigur i adevrat / 19
Dreptul la compasiunea noastr al celor ce nu au auzit niciodat Evanghelia 119 Respingerea Evangheliei de ctre
lume 120
1. Numai o rmi mbrieaz Evanghelia / 22
2. Majoritatea cretintii se bazeaz pe vechii discipoli, nu pe noii convertii / 22
3. n poporul lui Dumnezeu apar dezbinri / 23 ndemn pentru necredincioi i credincioi 123
1. Pentru necredincioi / 23
2. Pentru credincioi / 25
H. CE SE NELEGE PRIN PACE / 28 Pacea cu Dumnezeu 1*1%
1. Nevoia de pace cu Dumnezeu / 28
2. Pace numai prin Evanghelie / 30
3. De ce concretizeaz Dumnezeu pacea prin Evanghelie / 32 Superioritatea creaiei n Cristosfaf de creaia adamic
137
1. Legtura cu Dumnezeu a pctosului reconciliat / 37
2. Comuniunea cu Dumnezeu a pctosului mntuit / 38
2
De ce s caui pacea cu Dumnezeu /40
1. Gndete-tc ce a fost oferit: pacea cu Dumnezeu / 41
2. Gndete-te cine-i ofer pacea: Dumnezeul sfnt / 42
3. Gndete-te cum i ofer Dumnezeu pacea / 43
4. Gndete-te ce se ntmpl cnd refuzi pacea lui Dumnezeu / 46 Cum s gseti pacea cu Dumnezeu 147
1. Recunoate dumnia dintre tine i Dumnezeu / 47
2. Asigur-te c motivaia ta este corect / 48
3. Renun la rzvrtirea ta i supune-te ndurrii lui Dumnezeu / 50
4. Alearg smerit la tronul harului i roag-L pe Dumnezeu s-i druiasc pacea / 52 ndemn pentru cei care au pace
cu Dumnezeu 155
1. Nu face pace cu pcatul / 55
2. Fii mpciuitor cu alii / 56
3. ncrede-te n Dumnezeu pentru nevoile tale / 56
4. ndur suferinele cu rbdare / 57
5. Las sperana s se hrneasc din gloria cerului / 58
6. Mrturia ctre alii / 59 Pacea cugetului/60
1. Ce satisface cugetul? / 61
2. Ce implementeaz aceast satisfacie la nivelul cugetului? / 64 Reproul fa de cei cane neag c pacea cugetului
este binecuvntarea Evangheliei 167
1. Unii neag sigurana mntuirii / 67
2. Unii gndesc greit despre Evanghelie i pacea cugetului, din pricina lipsei de pace a unor cretini profesani / 68
3. Unii caut pacea n afara Evangheliei / 71 Caracteristicile Evangheliei Pcii / 74
1. Mngierea Evangheliei este turnat ntr-o inim rnit / 74
2. Pacea Evangheliei este oferit slujitorilor asculttori / 76
3. Pacea Evangheliei l ntrete i nvioreaz pe cretin / 77
4. Pacea Evangheliei mngie sufletul / 77 Pacea Dragostei i Unitii 180
1. Unitatea n rndul primilor cretini / 81
2. Desvrirea n ceruri a acestei pci i iubiri mutuale / 81 Modul n care realizeaz EvangheHa unitatea pcii
sufletelor 182
1. Evanghelia prezint argumente puternice pentru pace i unitate / 82
2. Evanghelia ndeprteaz cauzele conflictelor / 83 Deosebirea dintre pacea snilor i pacea celor pctoi 185
1. Pacea i dragostea ntre oamenii necredincioi / 85
2. Pcatul slujitorilor care strnesc certuri / 87 ndemn la ntreinerea pcii 189
1. Cretinii ar trebui s caute pacea de dragul lui Cristos / 90
2. Cretinii ar trebui s caute pacea de dragul lor nii / 93
2
3. Cretinii ar trebui s urmreasc pacea de dragul altora / 96
Pace cu Creaia 197
HI.PREGTIREA EVANGHELIEI PCII/98 Ce se nelege prin aceast echipare cu Evanghelia pcii?V98 De ce am numit-o
echipamentul Evangheliei pcii"? 199 Pregtirea pentru ncercrii 100
De ce trebuie s fie pregtii cretinii pentru ncercri 1101
1. Cristos poruncete aceast pregtire a sufletului / 101
2. Cristos merit aceast pregtire a sufletului / 103
3. Aceast pregtire scoate n eviden o inim plin de har /106
4. O pregtire a sufletului l face pe om liber / 106
5. Pregtirea pentru suferin l ajut pe cretin n slujba lui / 108
6. A fi gata s suferi i asigur adevrata bucurie /108 De ce att de puini oameni sunt cretini 1110
1. Dumnezeu i cheam pe toi oamenii s fie gata s sufere / 110
2. Muli refuz s se ncale cu rvna Evangheliei pcii" / 111 ndemn pentru a se ncla cu ,jvna Evangheliei pcii"
1113
1. Suferina poate veni pe neateptate /113
2. Dac pe pmnt nu eti pregtit s suferi pentru Cristos, n cer nu vei purta coroana / 114
ndrumri pentru purtarea nclmintei spirituale 1115
1. Analizeaz sinceritatea ascultrii tale / 116
2. Roag-te pentru un duh de suferin /116
3. Mediteaz la suferin / 117
4. Accept zilnic voia lui Dumnezeu /118
5. F din lepdarea de sine o parte a viaii tale / 119
6. Renun la poftele lumeti / 120
Evanghelia pcii pregtete credinciosul pentru ncercri 1121
Modul n care EvangheUa pcii pregtete cretinul pentru suferin 1123
1. Evanghelia pcii nal pe credincios deasupra pericolului / 123
2. O persoan care are pacea cu Dumnezeu devine copilul Su / 123
3. Un suflet care arc pace cu Dumnezeu este un motenitor al lui Dumnezeu /124
4. Evanghelia pcii face credina de nenvins / 124
5. Pacea cu Dumnezeu umple inima cu dragoste pentru Cristos / 125
6. Pacea cu Dumnezeu ncurajeaz lepdarea de sine /126
7. Pacea cu Dumnezeu oprete harul de a suferi n rbdare /127 Pacea i rbdarea Evangbeheil 128
1. Rbdarea n ncercare fr pacea Evangheliei / 128
2. Mrturisirea pcii Evangheliei fr rbdare n ncercare /128 Blndeea unui cuget cretin 1129
1. Pcatele ndrznee sunt hoi" care fur linitea / 129
2. Nepsarea este rugina" care ruineaz puterea pcii /130
7
Capitolul 9: A OPTA CONSIDERAIE: SCUTUL SPIRITUAL AL CRETINULUI / 131
Felul credinei ludabile 1131
Natura credinei care ndreptete 1132
De ce este credina comparat cu un scut 1137
nelesul expresiei deasupra tuturor acestora" 1139
I. SUPERIORITATEA CREDINEI FA DE ALTE DARURI /141
De ce predomin credina 1141
1. Principala cerin a lui Dumnezeu se refer la credin /141
2. Favoarea acordat credinei / 143
3. Importana ndreptirii noastre / 144
4. Influena credinei asupra celorlalte daruri / 146 Cum ajunge credina s influeneze celelalte daruri 1146
1. Credina d de lucru tuturor darurilor / 146
2. Credina ajut toate darurile s primeasc putere de la Cristos / 147
3. Credina l apr pe cretin n exercitatrea tuturor darurilor sale / 148
4. Numai credina ctig ncuviinarea lui Dumnezeu pentru toate celelalte daruri i lucrrile lor /149
5. Credina aduce ndejde cnd alte daruri eueaz / 149
6. Credina l mngie pe cretin cnd alte daruri abund / 152 Caracterul infernal al necredinei n comparaie cil
celelalte pcate 1153 De ce trebuie s fim sinceri n ncercarea credinei noastre 1155
1. Cum i este credina aa sunt i celelalte daruri ale tale / 156
2. Superioritatea credinei adevrate face i mai respingtoare falsa credin /157
3. Falsa credin constituie un paravan pentru manifestarea adevratei credine /157 Cum s judeci ade vrul credinei
115 8
1. Cum lucreaz Duhul credina n suflet / 158
2. Caracteristicile credinei lucrate de Duhul /162 ndemn ctre necredincioi de a obine scutul credinei 1168
ndrumri pentru necredincioi de a ajunge la credin 1169
1. Condamn-i inima datorit necredinei / 169
2. Nu te mpotrivi Duhului Sfnt cnd i ofer ajutorul Lui / 170
3. Strig cu putere, n rugciune, ctre Dumnezeu pentru a primi credina /172
4. Mediteaz adesea asupra fgduinei /174
5. Oblig-i sufletul s cread / 175
ndemn ctre credincioi de a pstra scutul credinei 1116
Credina trebuie pstrat cu mare grij datorit superioritii ei fa de celelalte
daruri 1176
ndemnuri ctre credincoi de a pstra credina 1178
1. Cuvntul lui Dumneze este esenial n producerea i pstrarea credinei /178
2. Analizeaz-i cugetul / 179
3. Antreneaz-i credina / 179
8
4. ndeprteaz orice urm de necredin /180
5. Trudete pentru o credin mai mare /180
Cum putem cunoate dac credina este slab sau puternic 1182
1. Cu ct un cretin se bizuie mai deplin pe fgduinele lui Dumnezeu, cu att credina lui este mai puternic /182
2. Cu ct inima cretinului este mai mulumit, indiferent de schimbrile pe care le aduce Providena poziiei sale n
lume, cu att credina lui este mai
rputernic/ 183
3. Cu ct un cretin poate atepta mai mult un rspuns, cu att credina lui este mai puternic /184
4. Cu ct un cretin sufer de bunvoie datorit unei fgduine, cu att credina lui este mai puternic /185
5. Cu ct un cretin se opune mai uor pcatului, cu att credina lui este mai puternic /185
6. Cu ct exist mai mult supunere i dragoste n umblarea cretinului, cu att credina lui este mai puternic /186
7. Cu ct mai linitit este atitudinea cretinului fa de moarte, cu att credina lui este mai puternic / 187
Credinciosul trebuie s-i identifice credina 1187 Suspiciuni care cunduc la lepdarea de credin 1188 Caracteristicile
ndoielii care poate nsoi adevrata credin 1189
1. Un cretin adevrat se simte ruinat i sufer datorit ndoielii / 189
2. Un cretin sincer dorete cu adevrat buntatea lui Dumnezeu, n ciuda ndoielilor sale /189
3. ndoielile l determin pe cretin s-L caute pe Dumnezeu pentru ceea ce el se teme c-i lipsete / 190
4. n ciuda ndoielilor, cretinul adevrat se sprijin pe Cristos i dorete s depind de El/191
Caracteristicile credinei arogante 1191
1. Credina arogant este o credin lipsit de valoare / 191
2. Credina arogant este lipsit de echilibru /192
3. Credina arogant nu se bucur de prtia Mntuitorului /193
II, UN ARGUMENT PUTERNIC PENTRU A STINGE SGEILE ARZTOARE
ALE CELUI RU/193 Descrierea Vrjmaului I'193
1. Natura Vrjmaului /194
2. Unitatea Vrjmaului /195
3. Armele Vrjmaului /195 Puterea credinei asupra vrjmaului 1197 Sgeile arztoare ale ispitelor atrgtoare
1198 Puterea credinei de a stinge ispitele atrgtoare 1199
1. Pofta firii pmnteti" /199
4
2. Cum stinge credina pofta firii pmnteti" / 200
3. Pofta ochilor" / 202
4. Cum stinge credina pofta ochilor" / 202
5. Ludroia vieii" / 203
6. Cum stinge credina ludroia vieii" / 204
Biruina credinei se deosebete de biruina celor necredincioi 1205
1. Uniformitatea biruinei credinei / 206
2. Sigurana biruinei credinei / 206
Cum s foloseti scutul credinei pentru a stinge ispitele 1207
1. Atitudinea de rugciune a credinei / 207
2. Atitudinea de ateptare a credinei / 208
3. ncrederea n Dumnezeu / 209 Sgeile arztoare ale ispitelor Sicii 1210 Puterea credinei pentru a stinge ispitele
fricii / 211
1. Sgeata arztoare a ateismului / 211
2. Cum stinge credina sgeata arztoare a ateismului / 211
3. Sgeata arztoare a blasfemiei / 213
4. Cum stinge credina sgeata arztoare a blasfemiei / 214
5. Sgeata arztoare a disperrii / 219
6. Cum stinge credina sgeata arztoare a disperrii / 220 Credina se opune pcatului deoarece ea l vede pe
Dumnezeu 1220
1. Credina vede mreia lui Dumnezeu / 220
2. Credina vede sfinenia i iertarea lui Dumnezeu / 221
Credina elibereaz sufletul care se teme de dreptatea lui Dumnezeu 1222
1. Ispirea lui Cristos se refer la ndurarea lui Dumnezeu / 223
2. Dumnezeu pecetluiete ispirea oferit de Cristos pentru pcat / 224
3. ndurarea lui Dumnezeu declar neprihnirea Lui / 224
4. Rscumprarea lui Cristos pltete pe deplin datoria pcatului / 225
5. n condamnarea pctoilor, dreptatea este glorificat numai n mod pasiv / 226 Credina lupt cu pcatul prin
mreia fgduinelor lui Dumnezeu 1226 Credina nva eficiena fgduinelor lui Dumnezeu 1227
1. Credina merge la sursa fgduinelor / 227
2. Credina merge la finalul fgduinelor / 227
3. Credina d exemple de oameni n viea crora s-a mplinit fgduina lui Dumnezeu/229
Credina se opune disperrii 1231
Capitolul 10: A NOUA CONSIDERAIE: COIFUL CRETINULUI / 233 Legtura dintre coif, scut i celelalte componente ale
armturii 1234
1. nrudirea darurilor duhovniceti n ce privete originea lor / 234
2. ndudirea darurilor duhovniceti n ce privete creterea i degradarea lor / 236
10
Concluzii cu privire la nrudirea darurilor duhovniceti 1237
1. Putere pentru darurile slabe / 237
2. Mngiere cu privire la gndurile tulburate cu privire la viitor / 237
I. CE ESTE COIFUL MNTUIRII /238 Natura ndejdii care formeaz coiful 1238
1. Autorul ndejdii / 238
2. Subiectul ndejdii / 238
3. Obiectul ndejdii / 239
De ce aceast ndejde este numit ndejdea mntuirii 1240
1. Mntuirea cuprinde ntregul obiect al ndejdii / 240
2. Ndejdea mntuirii se deosebete de ndejdea lumii / 240 De ce ndejdea este comparat cu un coif/ 240
1. Coiful apr sufletul / 240
2. Coiful d curaj inimii / 241
II. NTREBUINAREA COIFULUI /241 Ndejdea i succese meritorii 1242
1. Ndejdea ofer eliberarea de pofte / 243
2. Ndejdea provoac repulsie fa de plcerile lumeti / 243
3. Ndejdea i inspir curaj omului sfnt / 244
4. Ndejdea d natere unor dorine sfinte / 245 Ndejdea i srguina n cea mai nensemnat lucrare 1246
Ndejdea l sprijin pe cretin n cele mai mari ncercri / 247 Influena ndejdii asupra cretinilor ncercai 1248
1. Ndejdea i ofer pace cretinului ncercat / 248
2. Ndejdea umple de bucurie sufletul ncercat / 249
3. Ndejdea nviorez duhul ncercat / 250
Ndejde i pace cnd Dumnezeu ntrzie mplinirea fgduinei 1253
1. Deseori Dumnezeu ateapt o vreme ndelungat nainte de mplinirea fgduinei Lui / 254
2. Cretinii trebuie s atepte, i uneori chiar o vreme ndelungat, pn la mplinirea fgduinei / 255
3. Ndejdea ajut sufletul s atepte / 256
Sigurana pe care ndejdea o ofer cretinului cnd Dumnezeu ntzie s-i mplineasc fgduina 1256
1. Ndejdea asigur sufletul c, dei Dumnezeu ateapt o vreme nainte de a-i mplini fgduina, totui El nu va
ntrzia / 256
2. Ndejdea asigur sufletul c atunci cnd Dumnezeu vine, El va rsplti din belug ntrzierea Sa / 258
3. Ndejdea asigur sufletul c, n vreme ce Dumnezeu ateapt pentru a mplini o fgduin, El ofer alta / 259
UI. APLICAII ALE DOCTRINEI PRIVIND COIFUL MNTUIRII / 260 Metalul din care este confecionat coiful ndejdii
noastre 1260
5
ndemn pentru cei ce au acest coif al ndejdii 1263
1. Fii recunosctor pentru acest dar nespus de mare / 263
2. Fii la nlimea ndejdii tale / 264 De ce trebuie s ne ntrim ndejdea 1269
l.Este datoria ta/269
2. Refuzul de a-i ntri ndejdea demonstreaz o slab apreciere a lui Cristos i a mntuirii Sale / 270
3. Ndejdea ta poate fi aspru ncercat / 271 Cum s-fi ntreti ndejdea 1273
1. Studiaz cu seriozitate Cuvntul lui Dumnezeu / 273
2. Pstrez un cuget curat / 276
3. Cere-I lui Dumnezeu o ndejde mai puternic / 276
4. Mrete-i dragostea / 277
5. Antreneaz-i ndejdea / 277
6. Adu-i aminte de ndurrile din trecut / 280 ndemn pentru cei ce n-au coiful ndejdii 1283
1. Lipsa ndejdii provoac o mare tristee / 283
2. Este posibil s obii ndejdea mntuirii / 283
3. Gndete-te ce cumplit este s fii aruncat n pierzarea venic / 285
Capitolul 11: A ZECEA CONSIDERAIE: SABIA CRETINULUI / 286 Tipul armelor necesare cretinului 1286
1. Pentru aprare / 286
2. Pentru atac / 287
Ordinea i locul acestei componente a armturii 1287
1. Darurile Duhului lui Dumnezeu sunt necesare pentru folosirea corect a Cuvntului / 287
2. Fr Cuvntul lui Dumnezeu cretinul nu poate fi n siguran / 288 I. ARMA NSI / 289
Ce se nelege prin Cuvntul lui Dumnezeu 1289
1. Fiul venic al lui Dumnezeu / 289
2. Cuvntul mrturisit al lui Dumnezeu, n concordan cu celelalte ci prin care El i descoper gndul / 289
Sfintele Scripturi conin cuvintele vrednice de crezare ale lui Dumnezeu 1290 Divinitatea Scripturii: importana
subiectului ei 1291
1. Istoric/291
2. Profetic/292
3. Doctrinal/294
4. Instructiv / 294
Divinitatea Sf. Scripturi: Efectele ei supranaturale 1297
1. Putere de a cerceta inima / 298
2. Putere de a nvinovi cugetul / 299
3. Putere de a mngia / 299
4. Putere de convertire / 300
H. DE CE CUVNTUL LUI DUMNEZEU" ESTE NUMIT
SABIA DUHULUI"/303 De ce Cu vntul lui Dumnezeu este comparat cu o sabie 1303 De ce aceast sabie este atribuit
Duhului 1303
1. Dumnezeu este Autorul / 303
2. Duhul este singurul interpret adevrat al Cuvntului / 304
3. Numai Duhul lui Dumnezeu poate da putere Cuvntului h suflet / 304 Cuvntul scris este sabia prin care cretinii i
biruie pe vrjmai7 304 Cuvntul lui Dumnezeu i biruie pe prigonitori I 305
l.Pocina/305
2. Nimicire/306 Cuvntul lui Dumnezeu i biruie pe eretici 1307 Cuvntul lui Dumnezeu combate stricciunea i poftele
1308 Cuvntul lui Dumnezeu biruie ncercrile 1310
ndrzneala sistemelor religioase de a dezarma oamenii de aceast sabie spiritual/ 310 Suficiena Sf. Scripturi 1313
Nelegiuirea folosirii sbiei pentru aprarea pcatului 1313 Recunotina fa de Cuvnt 1315
1. Binecuvinteaz-L pe Dumnezeu pentru traducerea Sf. Scripturi / 315
2. Binecuvinteaz-L pe Dumnezeu pentru slujirea Cuvntului / 316
3. Binecuvinteaz-L pe Dumnezeu pentru puterea Sf. Scripturi asupra sufletului tu/317
Importana studierii Cuvntului lui Dumnezeu 1318
1. Porunca/318
2. Metodele/319
Dumnezeu poate s interpreteze Cuvntul Su 1320 HI. CUM SA FOLOSETI SABIA CUVNTULUI /321 Cum s foloseti
sabia mpotriva prigonitorilor 1321
1. ntemeiaz-te pe principiile i practicile Sf. Scripturi / 322
2. Permite Sf. Scripturi s te nvee mai mult team de Dumnezeu i mai puin team de oameni / 322
3. Pred-i poftele tale sbiei Duhului / 323
4. ntrete-i credina n fgduinele lui Dumnezeu privitoare la prigonire / 324 Fgduinele Sf. Scripturi pentru
suferinele credincioilor 1324
1. Probleme personale / 324
2. Suferinele credincioilor pentru cauza lui Cristos / 325 Cum s foloseti sabia mpotriva ereticilor1326
1. Nu te apropia de Cuvnt cu o inim pngrit / 327
2. Nu face din raiunea ta regula dup care s masori adevrurile Sf. Scripturi / 327
3. Nu condamna cu idei preconcepute nvturile Cuvntului / 328
6
13
4. Roag-te lui Dumnezeu s-i descopere tainele Sf. Scripturi / 328
5. Compar ntre ele pasajele Sf. Scripturi / 331
6. Consult-te cu liderii credincioi din Biseric / 332 Cum s foloseti sabia mpotriva poftelor 1333
1. Selecteaz pasajele biblice care i dau o imagine despre urciunea pcatului / 334
2. Gsete n Sf. Scriptur rspunsuri la gndirea fals a lui Satan / 339
3. Ascunde Cuvntul n inima ta / 343
4. Apr-i fgduina la tronul harului mpotriva pcatului / 346 Cum si foloseti sabia Cuvntului mpotriva
ncercrilor 1347
1. Cunoate-i dreptul la fgduinele lui Dumnezeu / 347
2. Adun i clasific fgduinele pentru diferitele lor aplicaii / 350
3. Msoar ntreaga lungime a fgduinelor lui Dumnezeu / 350
4. Mediteaz asupra fgduinelor lui Dumnezeu / 350
5. Apr-i fgduinele la tronul harului / 352
6. Crede c Dumnezeu i va mplini fgduinele / 353 ndemn pentru slujitorii cuvntului cu privire la sabia lui
Cristos 1354
1. Caut s cunoti Cuvntul lui Dumnezeu / 355
2. La amvon folosete ca sabie doar Sf. Scriptur i mnuiete-o cu credincioie / 356

CAPITOLUL 8
A APTEA CONSIDERAIE: NCLMINTEA SPIRITUAL A CRETINULUI
Avnd picioarele nclate cu rvna.Evangheliei pcii"
(Ef. 6.15)
Acest verset prezint a treia component a armturii ce-1 protejeaz pe cretin - o nclminte spiritual, potrivit
pentru piciorul lui i destinat s fie purtat tot timpul ct el lupt cu pcatul i Satan. ,^4 vnd picioarele nclate cu
rvna Evangheliei pcii". Haidei s analizm acum trei termeni diferii din Scriptur, cu privire la aceast ncl-
minte i s vedem: n primul rnd, ce se nelege prin Evanghelie; n al doilea rnd ce se nelege prin pace; i n al
treilea rnd, ce nseamn aici cuvntul picioare, ca i harul reprezentat prin rvna Evangheliei pcii.
I. CE SE NELEGE PRIN EVANGHELIE
Evanghelie, n concordan cu sensul cuvntului originar, semnific vestea bun sau mesajul plin de bucurie. n mod
obinuit, n Scriptur, cuvntul este rezervat nvturii lui Cristos i mntuirii Sale. V aduc o veste bun, care va fi
o mare bucurie", le spunea ngerul pstorilor (Lc. 2.10). i apoi el a adugat: ,^\stzi, n cetatea lui David, vi S-a
nscut un Mntuitor, care este Cristos, Domnul." (v. 11). Astfel, n Noul Testament, cuvntul Evanghelie apare n
general ca bucurie i veste bun, iar noi vom folosi aici acelai neles.
CEA MAI FERICIT VESTE DIN LUME
Descoperirea lui Cristos i, prin El, a harului lui Dumnezeu, este, fr ndoial, cea mai bun veste pe care o poate auzi
un pctos. Este un mesaj att de deosebit, nct nici o alt veste bun nu ar fi putut s-i
7
fie adus i nici nu ar putea fi urmat de vreo veste rea. ndurarea lui Dumnezeu precede binecuvntarea Lui fa de
pctoi: Dumnezeu s aib mil de noi i s ne binecuvinteze, s fac s lumineze peste noi Faa Lui!" (Ps. 67.1).
1. Dumnezeu iart i apoi binecuvinteaz
Pn ce Dumnezeu nu iart, plin de mil, pcatele noastre, prin intermediul lui Cristos, El nu poate privi spre pctoi
cu buntate. Toate favorurile noastre nu sunt dect binecuvntri ntr-un lingou de aur pn ce harul evanghelic - mila
iertrii - le pecetluiete cu mntuirea i le actualizeaz. Dumnezeu nu-i poate arta buntatea pn cnd Cristos nu
face pace pentru noi: Pace pe pmnt, ntre oamenii plcui Lui" (Lc. 2.14). i ce bucurie ar fi aceea, chiar i pentru
pctosul care a motenit o mprie, dac n-ar fi nsi bucuria i favoarea inimii lui Dumnezeu?
2. Nici o veste rea nu mai poate urma cnd cineva mbrieaz Vestea Bun a lui Cristos
ndurarea lui Dumnezeu, manifestat prin Cristos, schimb natura rea a unui credincios. Toate pedepsele i judecile
care pot veni asupra unei persoane botezate n izvorul harului Evangheliei primesc un nume nou. Ele vin pe un drum
nou al suveranitii lui Dumnezeu i au un gust diferit pentru cretin, dup cum apa care strbate mineralele capt un
gust nou i o putere de vindecare pe care n-o avea nainte. Nici un locuitor nu zice: Sunt bolnav! Poporul
Ierusalimului capt iertarea frdelegilor lui" (Is. 33.24). Profetul nu a spus c ei nu vor mai li bolnavi, dar c ei vor
fi att de plini de ndurarea iertrii Iui Dumnezeu, nct nu se vor mai plnge c sunt bolnavi. Suferina este un vl
prea subire pentru a ntuneca bucuria Vetii Bune a lui Isus. Mesajul Evangheliei aduce o astfel de bucurie, nct
Dumnezeu a fcut o crptur pentru a permite unor raze ale acestei lumini s ajung la Adam. Aceasta este vestea cu
care Dumnezeu obinuia s mngie poporul Su cnd lucrurile erau foarte rele, iar vieile lor se aflau n declin: ,JDe
aceea, Domnul nsui v va da un semn: Iat, fecioara va rmne nsrcinat, va nate un Fiu, i-I va pune numele
Emanuel" (Is. 7.14). i tu, Betleeme Efrata, mcar c eti prea mic ntre cetile de cpetenie ale lui Iuda, totui din
tine mi va iei Cel ce va stpni peste Israel, i a Crui obrie se suie pn n vremuri strvechi, pn n zilele
veniciei. ...El va fi pacea noastr!" (Mica 5.2, 5).
16
Acesta este secretul preios pe care Dumnezeu l optete, prin Duhul Su, numai acelora pe care El i cuprinde n
dragostea Sa special. n ceasul acela, Isus S-a bucurat n Duhul Sfnt i a zis: Tat, Doamne al cerului i al
pmntului, Te laud pentru c ai ascuns aceste lucruri de cei nelepi i pricepui i le-ai descoperit pruncilor; da. Tat,
fiindc aa ai flsit Tu cu cale." (Lc. 10.21). i noi n-am primit duhul lumii, ci Duhul care vine de la Dumnezeu, ca s
putem cunoate lucrurile pe care ni le-a dat Dumnezeu prin harul Su." (I Cor. 2.12). Pe de alt parte, este un semn
patetic, dar sigur al unui suflet marcat pentru iad, cruia i este ascuns Evanghelia: i dac Evanghelia noastr este
acoperit, este acoperit pentru cei ce sunt pe calea pierzrii." (II Cor. 4.3).
Aceasta ne conduce la caracteristicile mesajului plin de bucurie, toate putnd fi gsite n Evanghelie. Haidei s
studiem acum cinci dintre ele.
PROPRIETILE VETII PLINE DE BUCURIE DESCOPERITE N EVANGHELIE
1. O veste plin de bucurie trebuie s fie bun
Nimeni nu se bucur dc o veste rea. Bucuria lrgete i deschide inima nct poate ura bu.n-venit dorinelor ei cele mai
speciale; dar o veste rea gsete totdeauna ua nchis.
Evanghelia aduce fgduine care vestesc binele pe care Dumnezeu li-1 dorete pctoilor, dar ameninrile constituie
limbajul obinuit al Legii. n vreme ce Legea nu poate vorbi dect despre judecata pctoilor, Evanghelia harului lui
Cristos le zmbete i netezete ridurile de pe fruntea Legii.
2. Vestea Evangheliei este la fel de mrea pe ct este de bun
Dac auzim o veste nesemnificativ, este posibil s-o uitm. Dar dac este important i foarte bun, ea ne produce
bucurie. ngerul Domnului a spus: V aduc o veste bun, care va fi o mare bucurie" (Lc. 2.10). Trebuia s fie o mare
bucurie, deoarece toat este bucurie; Domnul Cristos a adus o veste de o aa plintate nct nu a mai lsat loc pentru
vreo completare. Dac tu crezi c ar putea lipsi ceva din Evanghelie, trebuie s priveti mai sus dect Dumnezeu,
deoarece, prin legmntul harului lui Cristos, El li Se ofer credincioilor pe Sine nsui. Noi suntem pe deplin convini
de adevrul argumentului lui Pavel:
2 - Cretinul n Armtur
8
Toate sunt ale voastre i voi suntei ai lui Cristos, iar Cristos este al lui Dumnezeu" (I Cor. 3.22-23).
Evanghelia plaseaz vasele noastre n apropierea buntii nsi; i, cu siguran, noi trebuie s avem [totul, dac
suntem unii cu Cel ce deine orice lucru. Ar putea vreo veste bun s-i glorifice pe sfini, dac nu le-a oferit-o cerul?
Noi avem n Cuvntul Domnului dovada acelei glorificri: Cristos Isus, care a nimicit moartea i a adus la lumin
viaa i neputrezirea, prin Evanghelie..." (II Tim. 1.10). n timp ce soarele strlucete, el ne ascunde cerul, pentru a ne
arta pmntul! Dar Evanghelia le lumineaz pe amndou - evlavia are fgduina vieii de acum i a celei viitoare"
(I Tim. 4.8).
3. O veste bun trebuie s-i priveasc ndeaproape pe asculttori
Auditoriul trebuie s aib un interes personal nainte ca anunul s poat fi o veste bun. Chiar dac ne putem bucura
auzind c s-a ntmplat un lucru bun altei persoane, noi vom fi mult mai afectai dac acel lucru ni s-ar ntmpla nou.
De exemplu, un om bolnav nu simte att de puternic bucuria vindecrii altuia, ca atunci cnd el nsui este restabilit.
Evanghelia nu ne spune ce a fcut Dumnezeu pentru ngeri, ci pentru noi. Vou", spunea ngerul, vi s-a nscut un
Mntuitor, care este Cristos, Domnul." (Lc. 2.11). Dac ngerii s-au bucurat de fericirea noastr, cu siguran c
avantajul nostru ne ofer un motiv mai adnc de a ne bucura. Ar fi ciudat dac mesagerul care doar aduce vestea ar
trebui s cnte, iar primitorul s dea din umeri cu indiferen. Dar fii sigur c vetile Evangheliei sunt pentru tine,
dac l cuprinzi pe Cristos Isus cu braele credinei.
Acum, ntr-o mprie, fiecare supus, indiferent ct de nensemnat ar fi, are o prticic din rege: acesta este un bun
de folosin comun. i la fel este Cristos pentru credincioi. Fgduinele sunt nfiate precum un portret bine
realizat; ele urmeaz pe oricine le privete cu credin. Bucuria Evangheliei este bucuria ta, dac ai credin pentru a o
primi.
4. Surpriza adaug mai mult bucurie unei veti bune Mesajul fericit al Evangheliei a fost. inut ascuns de fiii
oamenilor.
El n-ar fi putut ptrunde, cu nici un chip, n inima omului pentru a da natere unei astfel de veti, dac Dumnezeu nu
i-ar fi deschis buna Lui plcere i n-ar fi descoperit sfatul voii Lui. n timpul domniei regelui
18
Henry al VUI-lea, i-a fost comunicat unui nobil vestea anulrii pedepsei, cu numai cteva ore nainte de a fi
decapitat; i aceast veste a fost att de neateptat nct omul a murit de bucurie! Vasul fiinei noastre este att de
fragil, nct vinul celei mai mici bucurii l poate sfrma. Totui, vestea divin ntrece o veste obinuit", precum mila
lui Dumnezeu o ntrece pe cea a omului sau tot aa cum eliberarea din pedeapsa venic se deosebete de moartea
fizic, ce se duce nainte ca durerea s poat fi simit.
5. Vestea bun trebuie s fie sigur i adevrat Ea nu se aseamn unui zvon, al crui autor nu poate fi identificat.
Noi avem Evanghelia de la Dumnezeu nsui, care nu poate mini. Stpnitorul cerurilor garanteaz adevrul ei:
Acesta este Fiul Meu preaiubit: de El s ascultai" (Lc. 9.35). Toate minunile lui Cristos au confirmat veridicitatea
Evangheliei. Cu toate acestea, scepticii care au negat nvtura lui Cristos au fost forai de nenumrate ori s
recunoasc divinitatea minunilor Lui, expunnd astfel, ntregii lumi, absurditatea necredinei lor. Minunile lui Isus au
fost pentru Evanghelie ceea ce sunt peceile pentru un document. Necredincioii nu au putut nega faptul c mna lui
Dumnezeu era n aceste minuni, dar ei nu L-au putut vedea n nvtura lui Cristos. De parc Dumnezeu ar putea
pecetlui o minciun!
Iat ce desvrete bucuria acestei veti - nu va nela pe nimeni care-i pune toat ncrederea n ea. O, adevrat i
cu totul vrednic de primit este cuvntul care zice: Cristos Isus a venit n lume ca s mntuiasc pe cei pctoi" (I
Tim. 1.15). Podul pe care Evanghelia l construiete deasupra mniei cereti, pentru ca pctoii s poat trece de
pcatele lor n mpria lui Dumnezeu este susinut de stlpii nelepciunii, puterii, milei i credincioiei divine. i
credinciosul nu are de ce s se team, de vreme ce nu-i vede cltinndu-se sau prbuindu-se. Ea este numit
^vanghelia venic" (Ap. 14.6). Chiar dac cerul i pmntul sunt n ruine, nici cea mai mic prticic a vreunei
fgduine a lui Dumnezeu nu va fi ngropat printre drmturi. ,JDar Cuvntul Domnului rmne n veac. i acesta
este Cuvntul care v-a fost propovduit prin Evanghelie" (I Pet. 1.25).
DREPTUL LA COMPASIUNEA NOASTR AL CELOR CE NU AU AUZIT NICIODAT EVANGHELIA Deoarece o noapte ntunecat
de srcie i orbire spiritual se ntinde peste toate naiunile, ele sunt inta unui masacru continuu din partea
8
mcelarului iadului! i acest Diavol captureaz cu uurin sufletele aflate n ntuneric. El le pune cuitul la gt i nu
ntmpin nici cea mai mic rezisten, deoarece i gsete dormind adnc n ignorana lor - lipsii de singura lumin
ce le-ar putea arta calea mntuirii. Sfinii care au gustat dulceaa harului Evangheliei tremur la vederea strii
jalnice a celor ri - i fie ca Dumnezeu s ne ierte c nu plngem mai mult pentru ei. Noi nu trim prea departe de
aceti oameni, ca s nu ne fie mil de ei, s nu ne rugm pentru ei i s nu dorim sincer salvarea lor. i s nu uitm c
neglijarea acestor lucruri ne pteaz cu vinovia sngelui lor, care este vrsat mereu de cel ce vine s fure, s
njunghie i s prpdeasc" sufletele omeneti.
In timp ce tu nu le poi oferi din mntuirea ta acestor oameni ignorani, amintete-i c ei sunt mori de foame,
deoarece niciodat nu s-au osptat din Pinea Vieii. Ba unii nutresc falsa speran c pgnii l pot gsi pe Cristos
privind soarele, luna i stelele, observnd mreia Creaiei. Cei ce mprtesc acest punct de vedere par s fie copii ai
pgnilor, dar m tem c la sfrit se va arta c ei au fost mai cruzi, deoarece ei nu lucreaz i nu se roag pentru ca
lumina Evangheliei s transforme naiunile.
Cnd un batalion consider retragerea sa ca fiind necesar, ntririle i ajutorul vin deseori mai ncet. i din aceast
cauz eu nu doresc ca Satan s nele att de muli n acelai mod. Dac o lecie att de minunat ar putea fi nvat
de la stele, noi ar fi trebuit s auzim de ea pn acum. Desigur, magii au fost condui la Cristos de o stea, dar un
predicator divin le-a deschis cartea; altfel, ei n-ar fi neles niciodat ceea ce au vzut.
RESPINGEREA EVANGHELIEI DE CTRE LUME Cnd s-a auzit n Ierusalim vestea naterii Mntuitorului, ar fi trebuit ca
fiecare inim s tresalte de bucurie, vzndu-L pe Mesia cel binecuvntat mplinind sperana fiecrei generaii. Dar s-a
ntmplat exact opusul - venirea lui Cristos a alarmat aceti oameni, ca i cum ar fi venit un duman, nu un Mntuitor.
Dar, ar putea spune cineva, chiar dac oamenii nu au acceptat naterea i condiia umil ale lui Cristos, cu siguran
c I s-au nchinat atunci cnd razele divinitii Sale au nceput s strluceasc prin toate minunile ce L-au nsoit. Cnd
buzele Lui au demonstrat autoritatea Sa i au mrturisit mesajul plin de bucurie pe care 1-a adus de la Tatl, nu au
but ei cu nesa din mntuirea propovduit lor? Nu, ci au persistat n blestemata necredin i respingere a lui
Cristos.
20
Dei Scriptura pe care iudeii preau s-o adore L-a atestat pe deplin pe Cristos, nct cugetele lor au fost mustrate, ei tot
L-au refuzat. Cristos i-a avertizat: Cercetai Scripturile, pentru c socotii c n ele avei viaa venic, dar tocmai ele
mrturisesc despre Mine. i nu vrei s venii la Mine, ca s avei viaa!" (Ioan 5.39-40). Ei doreau viaa, dar au
preferat s-o piard dect s vin la El pentru a o obine.
S-a schimbat lumea mult de atunci? Oare astzi Cristosul Evangheliei este bine primit? Invitaia pe care o face El este
aceeai: Venii la Mine,- toi cei trudii i mpovrai, i Eu v voi da odihn." (Mt. 11.28). Cel mai ru lucru pe care
Cristos l poate face omului care vine la El este s-1 aeze ntr-un loc de via i salvare; totui, sunt mii de oameni
care ateapt cumva s aud o veste mai bun din partea lumii i care consider limbajul Evangheliei drept un mesaj
strin, care nu-i privete, cel puin pentru prezent. Lqr le place s in Evanghelia la o distan convenabil, susinnd
c va fi timp suficient s se ocupe de ea cnd se vor apropia de venicie.
Dar nicicnd Evanghelia lui Cristos nu a intenionat s gzduiasc dorinele trupeti; ea nu momete oamenii cu
onoruri i plceri lumeti. Dac Cristos ar fi mplinit poftele oamenilor, chiar dac aceasta ar fi nsemnat mai puine
fgduine pentru venicie, vestea ar fi fost bine primit de cei care prefer povetile estompate ale unei buturi tari
n locul mesajului divin.
Prin urmare, ce va face Dumnezeu cu generaia noastr? M tem c va fi aspru judecat. Dac o veste att de
minunat este respins, vetile rele nu pot fi prea departe. Dumnezeu vine la oameni pentru c El dorete acest lucru;
aadar, de ce ar sta acolo unde nu este bine primit? Cnd un negustor trebuie s-i strng marfa i s plece deoarece
foarte puini oameni - sau chiar nici unul - doresc bunurile lui, acesta este un timp dificil pentru el.
Nu vedem noi astzi chipurile trimiilor credincioi ai lui Cristos sngernd sub reprourile i atacurile aintite asupra
lor? Nu sunt aproape acoperite, cele mai preioase adevruri ale Evangheliei, cu erori i blasfemii, pe care minile
corupte - de Satan nsui - le-au aruncat n faa lui Cristos i a Evangheliei Lui? i unde este omul acela viteaz pentru a
opri aceste guri rele de a mai scuipa venin mpotriva Domnului Isus? Cnd opoziia nainteaz, este att de istovitor
nct vrjmaii lui Cristos sunt ncurajai. Dreptatea este stropit att de luminos, precum cteva picturi de cea n
foc, nct flacra mniei lor mai degrab se va aprinde i mai tare dect s se sting.
9
Dar binecuvntat s fie Dumnezeul nostru - exist o rmi de sfini care cunosc i apreciaz valoarea lui Cristos,
care mbrieaz cu dragoste Evanghelia Lui i plng pe ascuns datorit dispreului arunN cat de cel nelegiuit. Dac
n-ar mai fi supravieuit civa credincioi^ printre noi, criza noastr ar fi fost mult mai acut dect este astzi. i dac
aceti sfini nu s-ar fi agat de-a lungul anilor de poala hainei lui Cristos, implorndu-L s rmn, Evanghelia Sa ar
fi disprut demult. Cu toate acestea, exist cteva consideraii privitoare la atitudinea lumii fa de Evanghelia lui
Cristos, care determin inimile noastre s se ntrebe ce va trebui s fac Dumnezeu n viitor.
1. Numai o rmi mbrieaz Evanghelia
Dac s-ar supune la vot, oare n-ar lua mii de oameni hotrrea de a-L ndeprta pe Cristos i Evanghelia Sa? nsi
istoria o dovedete cu prisosin. De fiecare dat cnd Dumnezeu S-a ndeprtat de un popor, au mai rmas numai
civa oameni sfini printre cei ri. De exemplu, Biserica din Sardes avea doar cteva nume care nu-i murdriser
hainele", dar cu toate acestea, sfenicul ei a fost ndeprtat. Tot ce mai rmsese era o fgduin pentru ei - ei vor
umbla mpreun cu Mine, mbrcai n alb" - dar pentru ntreaga Biseric nu fusese promis nici o protecie (Ap. 3.4).
Dumnezeu poate drma o cas i, n acelai timp, s le asigure protecia sfinilor Si care se gsesc nuntru.
Cteva voci sunt cu uurin acoperite de ipetele unei mulimi i o duzin de pahare cu vin sunt greu de testat n
butoiul plin. Astfel, uneori o rmi de credincioi poate face puin pentru salvarea milioanelor de necredincioi
care-i nconjoar. Cnd o boal pune stpnire pe un trup slbit, natura ncearc din toate puterile, dar nu poate
vindeca boala - probabil eforturile ei ar putea doar prelungi viaa pentru o vreme. Tot astfel, civa sfini, nchii ntr-
un veac de oameni ri i dispreuitori fa de Cristos, ar putea ctiga o amnare a judecii. Dar dac necredincioii
nu doresc s se schimbe, n mod inevitabil se va abate nimicirea asupra lor.
2. Majoritatea cretintii se bazeaz pe vechii discipoli, nu pe noii convertii
Pntecele Evangheliei a fost nchis pentru a nu mai da natere la suflete convertite pe deplin. Desigur, dac i socoteti
pe cei care se boteaz n noile sentimente religioase cu intenii bune i opinii morale, vei gsi o mulime de cretini".
Dar n acest veac al unei mrturisiri
22
dispreuitoare de credin i al unei triri n sfinenie mai slabe, este greu de gsit un adevrat convertit!
Desigur, Dumnezeu dorete s aduc din cnd n cnd durerile unei noi nateri n Bisericile noastre, astfel nct
slujitorii Lui dispreuii s poat avea pecetea Lui pentru a le confirma slujba i pentru a opri batjocurile la adresa
Evangheliei. Dar, cu siguran, raritatea ei trebuie s fie un avertisment solemn pentru aceast naiune.
Cnd vedem un pom, care de regul era ncrcat cu fructe, purtnd acum doar cteva mere, crengile lui fiind
mprtiate, tragem concluzia c pomul moare. Deoarece Leea i nscuse muli copii lui Iacov, ea credea c el o va iubi
mai mult. Dimpotriv, nu va prsi Dumnezeu un popor care devine sterp sub abundenta protecie a harului Su?
nsui Domnul promite aceasta: Ia aminte, Ierusalime, ca nu cumva s m deprtez de tine!" i dac Dumnezeu Se
ndeprteaz, Cuvntul Su confirm cel mai ru lucru care se poate ntmpla: Voi face din tine un pustiu, o ar
nelocuit!" (Ier. 6.8).
Cnd numrul morilor l depete pe cel al noilor-nscui, noi vom pierde lupta. Exist o list neplcut cu numele
sfinilor plecai dintre noi n fiecare zi; dar unde sunt cei care se nasc pentru Dumnezeu? Dac cei buni pleac, iar cei
care rmn devin din ce n ce mai ri, noi avem toate motivele s ne temem c Dumnezeu i va cura terenul, fcnd
loc judecii!
3. n poporul lui Dumnezeu apar dezbinri Certurile provoac ntotdeauna necaz. Cristos ne ofer lumina Evangheliei
Sale pentru a umbla i lucra prin ea, nu pentru a ne lupta i certa sub ea. Aadar, nu ar trebui s fim prea surprini,
dac El a hotrt s-o ia i s ncheie cearta. Dac furtuna declanat mpotriva Bisericii i-a determinat pe cretini s
vsleasc la fel ca ucenicii n timpul furtunii de pe lacul Galileii - noi putem s-L ateptm pe Isus s vin s ne ajute
cu ndurare i s ne scoat n siguran la rm. Dar dac aruncm vslele i ncepem ncierarea n corabie, n timp ce
vntul mugete n jurul nostru, noi mai degrab l ndeprtm pe Cristos, dect s-L poftim nuntru. i atunci corabia
se afl n pericol de a se scufunda, iar odat cu ea, i noi.
NDEMN PENTRU NECREDINCIOI I CREDINCIOI 1. Pentru necredincioi
Fii hotrt s primeti cu credin mesajul Evangheliei n inima ta: este cea mai bun veste pe care o poi trimite drept
rspuns cerului, ca
10
semn de recunotin pentru Vestea Bun a lui Cristos. tirea acceptrii lui Cristos Isus n inima ta va fi la fel de bine
primit n cei, dupfl cum este pentru tine vestea mntuirii prin El. Va fi mai mult bucurie n cer pentru un singur
pctos care se pociete" (Lc. 15.7). ngerii care L-au adorat pe Cristos naintea lumii nu vor uita s cnte i pentru
tine cnd l vei primi n inima ta; pentru aceasta a venit El.
Cnd S-a nscut pe pmnt, Fiul lui Dumnezeu S-a cobort, dar acum El Se nal. Venirea Sa a fost un act de umilin,
dar mntuirea ta reprezint ascensiunea Sa. Cel mai nalt tron fcut de om pe care poate sta Dumnezeu este sufletul
celui ce se ncrede n EL
Noi putem participa la srbtoarea cerului, datorat mntuirii, nsu-indu-ne din bucuria determinat n Cristos n
timp ce El era pe pmnt. Trebuie s fi fost o veste minunat, dac a adus un zmbet pe faa omului durerii" (Is.
53.3). t
Totui, citim c dup ce ucenicii, care; au fost trimii de El s predice Evanghelia s-au ntors cu vestea biruinei, Isus S-
a bucurat n Duhul Sfnt i a spus: Tat, Doamne, al cerului i al pmntului, Te laud" (Lc. 10.21). Din toi anii vieii
Sale pe pmnt, acesta a fost momentul n care Cristos i-a manifestat bucuria. Grija Duhului Sfnt de a nregistra
acest pasaj ne permite s tim ct de adnc preocupat de mntuirea pctoilor era inima lui Cristos. Astfel, dac
dorim s-I trimitem n cer vreo veste fericit, ea ar trebui s se refere la puterea dominatoare pe care Evanghelia Sa o
are asupra inimilor noastre. Acest lucru I-a provocat bucurie lui Cristos, n mijlocul suferinelor Sale de pe pmnt. i
acum, cnd El Se afl n cer, iar rnile Lui sunt vindecate, trebuie s-I ofere mai mult bucurie.
Dac acceptarea Evangheliei este o veste att de fericit pentru Cristos, imagineaz-i ct de dezgusttoare trebuie s
fie respingerea ei. Aa cum El Se bucur cnd aude c Evanghelia triumf, tot aa El trebuie s fie foarte suprat cnd
omenirea necredincioas o respinge. De fapt, Cristos a ilustrat acest adevr n pilda cu cina i servitorii. Stpnul
casei s-a mniat" cnd servitorii lui, trimii s invite oaspeii - adic, s predice Evanghelia - nu s-au ntors cu altceva
dect cu refuzuri politicoase. Aceasta 1-a mniat att de mult pe stpn, nct el a pronunat o judecat aspr
mpotriva celor care refuzaser invitaia: ,JVici unul din cei poftii nu va gusta din cina Mea!" (Lc. 14.21, 24).
Acei necredincioi, care n-au vrut s vin cnd cina Evangheliei Domnului era pregtit, au trebuit s mearg flmnzi
la culcare i s moar n pcatele lor. Dup cum ei i-au nchis inima pentru Cristos, zvorul dreptii Sale a fost
strns cu putere pentru venicie. Singura
10
Lui rzbunare mpotriva unui om care-L refuz este s-1 abandoneze propriilor lui dorine.
Lucrul tolerat cel mai puin de Dumnezeu este dispreul la adresa harului Su. De exemplu, dei iudeii au suportat de-a
lungul secolelor consecine nefaste datorate idolatriei, precum i altor pcate ale lor, ei niciodat nu au ndurat
nenorociri att de cumplite ca cele czute peste oamenii care-L resping pe Cristos. ntr-un fel, datorit judecilor, cei
dinti i-au muiat inimile; dar cei din urm i le-au mpietrit.
Necredinciosule, dac nu-L ai acum pe Cristos, nu-L vei avea nici mai trziu! Ai avut multe oferte; de ce vrei s mori
fr El? Nu vezi c te ndrepi n plin vitez spre pierzare? Nimeni nu alunec att de adnc n iad ca omul care se
mpiedic de Fiul lui Dumnezeu. Aceeai Evanghelie, care i ofer acum o veste bun, va rosti n ziua judecii cea mai
grea sentin de condamnare care a fost pronunat vreodat.
2. Pentru credincioi
Ospeele se fac pentru petrecere", scria Solomon (Ecl. 10.19). Sunt convins c Dumnezeu a intenionat ca fiii Lui s fie
plini de bucurie la ospul Evangheliei lui Cristos. n Vechiul Testament, cei care plngeau nu puteau sta la masa lui
Dumnezeu. De vreme ce tristeea celui sfnt reflect rutate, asupra lui Dumnezeu nsui, cum le-am putea recomanda
altora dragostea Lui ca fiind satisfctoare, dac nici pe noi nu ne satisface? Lumea crede c viaa cretin este trist,
o mas srccioas unde se gust foarte puin din vinul bucuriei. Cretine, de ce vrei s confirmi decepia sa? De ce
s te aib pe tine ca dovad mpotriva lui Isus i a Cuvntului Su, care promit pace i bucurie fiecrui om care vine la
aceast mas?
Dumnezeu s opreasc un astfel de comportament din partea ta, care n loc s susin Cuvntul Vieii" i s-i
demonstreze realitatea n faa lumii, I-a dezaprobat sau a aruncat ndoial asupra lui (Fii. 2.16). Este .o grav eroare
din partea Romei s nvee c noi nu putem cunoate Scriptura ca fiind Cuvntul lui Dumnezeu, dect prin mrturia
Bisericii. Totui, dovada practic a vieii cretinilor are mare autoritate asupra cugetelor oamenilor pentru a-i convinge
de adevrul Evangheliei. Ei pot crede c este o veste bun cnd o pot citi clar ntr-o via plin de bucurie.
Cnd necredincioii i vd triti pe cretini, n timp ce in cupa mntuirii n minile lor, ei bnuiesc c vinul nu este aa
de bun cum susin predicatorii. Dac negustorii care s-au dus n Indii s-ar fi ntors mai sraci dect erau la plecare, ar
fi fost greu s-i conving pe alii s
25
se aventureze n acel loc, indiferent ct de mult aur s-ar fi gsit acolo. Cretine, nu da motiv necredincioilor s-i
imagineze, vzndu-te chioptnd pe cale, c ei trebuie s renune la fericire dac devin cretini i s-i petreac
restul zilelor ntr-o cas de jale, cu un grup de nvini.
Este plin de via Evanghelia lui Cristos sau nu? Atunci, nu face datorii fa de lume pentru a absorbi avantajele ei
pmnteti; tu nu trebuie s prseti casa lui Dumnezeu pentru a fi vesel. El deine o rezerv att de mare de
bucurie, nct este imposibil s-o consumi pe toat. Avraam n-ar fi luat de la mpratul Sodomei nici o a sau un iret,
ca nu cumva acesta s pretind c 1-a mbogit pe Avraam. i un sfnt trebuie s fie gata s refuze bucuriile i
plcerile lumii, astfel nct Cel Ru s nu poat blestema: ,JiJi-a scos bucuria din fntna noastr".
Duhul lui Dumnezeu a potrivit canalul n care s curg bucuria sfinilor Lui. Este vreunul cu inim bun? S cnte
cntri de laud!" Cu alte cuvinte, esena sau realitatea bucuriei celui sfnt este spiritual. Pe de alt parte, dac el
este n suferin, s se roage" (lac. 5.13). Dumnezeu a pregtit modul de exprimare att pentru bucurie, ct i pentru
suferin.
Dup cum distracia unui prin nu se aseamn cu a unui ceretor, lot aa bucuria cretinului nu trebuie s se asemene
cu cea a omului firesc. Dac cretinii au avut nevoie vreodat s-i alimenteze lampa bucuriei lor cu untdelemn sfnt -
combustibilul duhovnicesc din puul Evangheliei - acum este momentul. Muli pretini cretini se conformeaz astzi
comportamentului, distraciei i lcomiei lumeti, i chiar i ncurajeaz pe alii s li se alture n realizarea elurilor
libertii trupeti. Entuziasmul lor pentru lume demonstreaz c bucuria duhovniceasc, scoas din fntna mntuirii,
nu-i satisface. Dac i-ar fi muumit, ei n-ar fi but din mlatinile contaminate care sunt frecventate numai de cei ce nu
beau din cupa lui Cristos.
De ce aa-numiii cretini ar renuna la vinul curat al bucuriei Evangheliei pentru otrava pe care lumea le-o ofer
zmbind, ntr-o cup de aur? Oare mesajul Evangheliei, care a strlucit odat prin predicarea Cuvntului lui
Dumnezeu, i le-a adus mngiere celor ntristai, s-a nvechit? Sau acel izvor al bucuriei duhovniceti, care a
strbtut de-a lungul multor generaii vieile sfinilor, fr s se amestece cu plcerile murdare ale lumii, a nvlit n
ei i i-a pierdut natura lui divin? Nu, Evanghelia este aceeai, iar bucuria pe care o ofer este la fel de nviortoare
ca ntotdeauna. Va fi minunat, ca atta timp ct Dumnezeu i Cristos continu s fie viaa, ea s izvorasc i s se
alimenteze din inimile lor.
26
Problema nu este n Scriptur; ea st n cei care spun c o susin. Cei care insist c ascult aceast Evahghelie nu se
aseamn cu oamenii sfini de odinioar. Lumea s-a mpietrit, iar sentimentele oamenilor s-au rcit. Gura noastr nu
mai este cast; ea nu mai prefer mncarea cereasc servit n Scriptur. Urarea este la fel de duioas ca totdeauna,
dar oaspeii sunt amorii, datorit contactului permanent cu lumea. Gndirea i principiile noastre s-au corupt; aa c
nu este de mirare c bucuriile noastre sunt fireti.
Eroarea este ca o femeie stricat care momete inima departe de Cristos i bucuriile Lui duhovniceti. Odat ce mintea
este rtcit prin eroare i ncepe s brfeasc adevrul, ea afecteaz inima, otrvind-o cu sentimente fireti. i
sentimentele fireti se asociaz numai cu bucuriile fireti i grosolane. Iat, aadar, rdcina decadenei timpurilor
noastre.
Satan i-a jucat meciul cu viclenie printre noi, i anume i-a schimbat deseori instrumentele n ngeri de lumin i a
determinat sufletele naive s cread c n aceast lumin artificial ar putea gsi mai mult har i mai mult putere
dect ofer revelaia lui Dumnezeu. Dar apoi el i mpiedic pe oameni i prin manevrarea iscusit a poftelor lor fireti
i face s cad att de jos, nct s accepte plcerile lumii ca plat complet a promisiunilor lui. Sper ca aceast
prezentare a planului diform al lui Satan s te determine s iubeti mai mult Evanghelia i s stai tot timpul vieii tale
n braele ei venice.
Cretine, binecuvinteaz pe Dumnezeu pentru vestea bun a Evangheliei; i nu asculta niciodat pe nimeni care ar
cuta s-i vorbeasc de vreun nlocuitor, n afar de cazul cnd, desigur, doreti s nimiceti adevrul i s ridici o
minciun arznd cu venin mortal. Fie ca acest lucru s te atenioneze s-i scoi toat mngierea din inima
Evangheliei. Cnd un om firesc dorete s se distreze, el nu alearg dup Biblie sau dup fgduine, i nici nu
mediteaz la ele. i, cu siguran, gndul la Cristos nu-i aduce nici o bucurie. Dimpotriv, el cumpr cri care-i
nimicesc sufletul i-i caut parteneri petrecrei cu care s-i omoare timpul i s-i satisfac foamea nepotolit cu
provizii din iad. Genul de veti bune care l intereseaz sunt cele de pe pia - zvonuri de afaceri: ce profit va avea din
turma i recoltele lui sau din stocurile i contractele lui; i ce lucruri noi i poate cumpra.
Cretine, unde se ntinde drumul tu? Unde te conduce sufletul tu pentru a gsi bucuria? Te ndrepi tu spre Cuvnt i
citeti ce-a fcut Cristos pe pmnt pentru tine i ce face acum n cer pentru tine? Este tronul harului locul de care te
agi pentru vestea bun venit din acea
12
ar ndeprtat, unde se gsesc toate comorile tale i triesc prietenii ti cei mai buni? Asculi tu urmtoarea
fgduin pe care pacea lui Cristos o va opti inimii tale? Dac da, tu nu-i pori numele n zadar - tu eti un cretin
adevrat.
Erasmus spunea c atunci cnd un student adevrat obosete de atta studiu, el se nvioreaz continund s studieze,
dar abordnd subiecte mai uoare i mai plcute. Astfel, dup ce duhul credinciosului adevrat obosete datorit unor
practici care-1 solicit enorm, cum ar fi postul i rugciunea, el se poate nviora la ospul lui Dumnezeu n Cristos,
unde apa se transform n vin, iar lacrimile, datorate pcatelor lui i care i-au acoperit faa, sunt splate cu sngele
lui Cristos. Cnd omul sfnt este copleit de teama nelegerii judecii lui Dumnezeu datorat pcatului, el se poate
nviora meditnd la fgduinele minunate ale Evangheliei. El i gsete vindecarea n acelai Cuvnt unde i-a
ntlnit durerea; i acolo unde a avut suferin, el primete bucuria lui Cristos.
LT. CE SE NELEGE PRIN PACE
Pace este un cuvnt cuprinztor, ateptam pacea i nu vine nimic mai bun", spunea profetul (Ier. 8.15). Pacea aduce cu
ea lucruri bune, aa cum soarele druiete lumii lumin. Cnd Isus a mrturisit ce dorea cel mai mult pentru ucenicii
Si, El Se referea la toat fericirea pe care o putea cuprinde inima Sa i le-a trimis-o n aceast binecuvntare: V las
pacea Mea, v dau pacea Mea" (loan 14.27). Pacea, n cel mai adnc neles al cuvntului, dac nu este fals, va
crete ntotdeauna din aceast rdcin a Evangheliei. Primul aspect al pcii pe care-1 vom studia este binecuvntarea
mpcrii cu Dumnezeu.
PACEA CU DUMNEZEU
1. Nevoia de pace cu Dumnezeu
Actele de ostilitate fi dintre naiuni anun nceputul rzboiului, n mod similar, n ciuda faptului c intete
aproape (dei astfel de greeli sunt mpotriva voii lui), omul trimite spre Dumnezeu toate pcatele i ntinciunile lui.
Chiar i cei mai maturi sfini i amintesc de vechea lor via, dinaintea convertirii prin har: Cci i noi eram altdat
fr minte, neasculttori, rtcii, robii de tot felul de pofte i de plceri" (Tit 3.3). Cu alte cuvinte, fiind robii de
Satan, noi luptam mpotriva lui Dumnezeu i ineam parte unicului Su duman.
Aceasta nu este singura parte sau facultate a omului nemntuit care se opune lui Dumnezeu. Umblarea dup lucrurile
firii pmnteti (n <engl.: o gndire fireasc". N. tr.) este vrjmie mpotriva lui Dumnezeu", ateniona Pavel
(Rom. 8.7). i dac rzboiul izbucnete n minte, nu poate fi pace nici n regiunile mai joase ale sufletului. Prin natura
sa, vrjmia mpotriva lui Dumnezeu se situeaz n regiunile superioare ale sufletului. Deseori, soldaii obinuii sunt
mai interesai n beneficiile personale pe care Ie pot obine din lupt, n vreme ce ofierii se preocup de principiile
care sunt n joc i intr n lupt plini de dispre fa de duman. Tot aa, oamenii redui caut numai satisfacerea
apetitului senzual n excitarea pcatului, n timp ce spiritele rafinate se ndreapt tot mai mult mpotriva lui
Dumnezeu pentru a se opune suveranitii Sale. De fapt, dac ar fi fost posibil s fie omort Dumnezeu nsui, mintea
fireasc a omului avea suficient ur pentru a face acest lucru.
Nu doar omul lupt mpotriva lui Dumnezeu, dar i Dumnezeu lupt mpotriva omului ru. Dumnezeu Se mnie n
orice vreme... i ncordeaz arcul i-1 ochete, ndreapt asupra lui sgei omor-toare" (Ps. 7.11-13). Dumnezeu i-a
fixat standardul Lui regesc n provocarea tuturor fiilor i ficelor lui Adam, care sunt trdtori ai coroanei Lui. i El trece
prin sabie i prin foc pe oricine se rzvrtete mpotriva Cuvntului Su. Dumnezeu, descoperindu-ne cum i judec pe
pctoi, ne ofer suficiente dovezi ale mniei Lui - ei sunt zdrobii de moarte sub picioarele Lui neprihnite, o soart
potrivit maestrului lor n pcat.
Pe orice poart ar intra pcatul, el ntlnete acolo mnia lui Dumnezeu. Deoarece fiecare capacitate a sufletului i
fiecare mdular al trupului sunt folosite ca o arm a nelegiuirii mpotriva lui Dumnezeu, tot astfel fiecare mdular al
su, din cretet pn n tlpi, i primete partea din mnia divin; i dup cum omul este pctos n ntregime, tot
aa blestemul l cuprinde cu totul - nuntru i afar, suflet i trup deopotriv. Blestemele i judecile l cuprind n aa
msur, nct nu mai este loc pentru a aduga ceva la ceea ce Dumnezeu a scris deja.
ntr-un cuvnt, mnia Domnului mpotriva pctosului este att de crunt nct toat creaia trebuie s aib parte de
ea. Dei inta lui Dumnezeu este omul i El i ndreapt sgeile n primul rnd mpotriva acestuia, totui ele rnesc,
deopotriv, i alte creaturi. Aadar, datorit omului, blestemul lui Dumnezeu se afl asupra ntregii creaii. i o parte
din nenorocirea omului este pltit lui prin decderea creaiei, prin toate forele i creaturile lumii naturale care la
origini au fost
29
12
destinate s slujeasc omului i s contribuie la desvrirea bucuriei lui.
Putem compara urgiile lui Dumnezeu cu o armat nfuriat care face prpd n teritoriul inamicului, distrugnd
rezervele, otrvind apele i arznd casele. Nimic nu scap furiei ei. Pinea pe care o mncm, aerul pe care-1
respirm i apa pe care o bem sunt otrvite cu blestemul lui Dumnezeu, astfel nct chiar i cel mai btrn i mai
sntos om de pe pmnt va muri n cele din urm.
Totui, n comparaie cu iadul, toate manifestrile mniei lui Dumnezeu mpotriva pcatului sunt ca o mn de soldai
fa de ntreaga armat. Pe pmnt, Dumnezeu doar Se hruiete cu pctoii - El trimite numai o mostr a judecii
Lui pentru a-i ntiina c au un duman care triete, care vede tot ce fac i care-i poate dobor oricnd dorete.
Numai n iad Dumnezeu i dezlnuie ntreaga mnie a judecii Lui, deoarece acolo El va pedepsi pctoii cu
pierzare venic de la faa Domnului i de la slava puterii Lui" (II Tes. 1.9). Aadar, aceasta stabilete faptul c exist
o lupt ntre Dumnezeu i om.
2. Pace numai prin Evanghelie
Mai nti, Cuvntul lui Dumnezeu i ofer pctosului condiiile pregtitoare de pace, apoi, prin Evanghelia scris i
propovduit, devine instrumentul realizrii acestei binecuvntri.
(a) Scriptura prezint condiiile pcii
Evanghelia este tiparul inimii lui Dumnezeu; i fgduinele ei minunate sunt adevruri cereti traduse n limbajul
omenesc. n ele sunt puse de acord scopurile de dragoste i rnil ale Tatlui, Fiului i Duhului Sfnt pentru
rectigarea, prin Isus, a omului pierdut. Aceste fgduine sunt expuse vederii credinei noastre, astfel nct s le
putem crede i s tim c Tatl L-a mputernicit pe Fiul Su s propovduiasc pacea Sa i apoi s-o obin prin moartea
pe cruce. n final, Dumnezeu a trimis Duhul Sfnt pentru a pecetlui aceste fgduine asupra fiecruia care crede
scrisoarea de acreditare a lui Isus (minunile atestate i mrturia Bibliei) i-L primete ca Mntuitor prin credin
neprefcut.
Omul vinovat este nconjurat din toate prile de un potop de mnie - fr nici o speran sau ajutor - pn cnd
Evanghelia, asemenea unui porumbel, aduce ramura de mslin a pcii i-i spune c apele i-au schimbat cursul, iar
potopul mniei revrsat asupra lui, datorit pcatului, s-a abtut asupra lui Cristos. Deoarece Cristos a fost fcut
blestem pentru noi, prpastia care nchidea drumul nostru spre Dumnezeu a fost acoperit, iar acolo unde se vedea
ap, noi gsim acum pmnt uscat numit o cale vie", pe care poate trece orice pctos care crede i se pociete (Evr.
10.20). Isus Se ofer El nsui ca garant i mediator pentru a schimba pentru noi dreptatea lui Dumnezeu n dragostea
i favoarea Lui. Deci, fiindc suntem socotii neprihnii, prin credin, avem pace cu Dumnezeu, prin Domnul nostru
Isus Cristos." (Rom. 5.1).
Noi suntem pe deplin ndatorai Scripturii pentru descoperirea acestor adevruri referitoare la justificare i pace.
Filozofi ca Cicero i Aristotel manifest o adnc tcere asupra subiectului: ei nu sunt capabili s-i spun pctosului
cum poate gsi pacea cu Dumnezeu. Aceast mpcare nu poate fi gsit nici n legmntul pe care Dumnezeu l-a fcut
cu Adam, care l nchide pe pctos ntr-o temni ntunecat de disperare i care-i spune s nu atepte nimic altceva
dect mnia unui Dumnezeu drept.
Pavel nc face cunoscut faptul c numai Cristos aduce la lumin viaa i neprihnirea, prin Evanghelie" (II Tim. 1.10).
Ea sttea ascuns n pntecele scopului lui Dumnezeu pn cnd a venit Evanghelia i ne-a descoperit-o, dup cum
soarele d la iveal un lucru care nu putea fi vzut fr lumin. Prin urmare, oferta de pace a lui Dumnezeu este
numit nu numai o cale vie", ci o cale nou i vie, pe care ne-a deschis-o El" - att de nou, nct inima omului n-a
avut nici cea mai mic idee despre ea pn cnd nu i-a descoperit-o Evanghelia: Voi duce pe orbi pe un drum
necunoscut de ei, i voi povui pe crri netiute de ei." (Evr. 10.20; Is. 42.16).
(b) Evanghelia scris i propovduit concretizeaz pacea nainte ca pacea s poat fi ncheiat ntre Dumnezeu i om,
amndoi trebuie s se pun de acord cu urmtorul lucru: Dumnezeu iart, iar pctosul trebuie s accepte i s
mbrieze pacea n condiiile lui Dumnezeu. Dar cum se poate face acest lucru? Inima omului este att de adncit n
vrjmie fa de Dumnezeu, nct este nevoie de o putere echivalent cu cea care s mute munii i stncile dintr-un
loc n altul, pentru a putea smulge inima din acel pmnt ru. Unealta puternic a lui Dumnezeu care ndeplinete
aceast lucrare este Evanghelia propovduit. Pavel spunea: Cci mie nu mi-e ruine de Evanghelia Iui Cristos; fiindc
ea este puterea lui Dumnezeu pentru mntuire" (Rom. 1.16). Ea este carul n care intr triumftor Duhul Sfnt n ini-
mile oamenilor - numit slujba Duhului" (II Cor. 3.8). El face o inim nou, n acelai mod n care a creat la nceput
lumea - prin Cuvntul Su rostit.
13
r 7" ~
Aceasta este ziua puterii lui Dumnezeu cnd El pune dorina n inima poporului Su i-i determin pe' ei care aveau
implantate seminele rzboiului s devin prietenii Lui. Putere nemaiauzit! Este ca i cum sunetul tobei unei armate
ar produce un aa efect nct dumanii s-i arunce armele i s ncheie pace cu cei contra crora au luptat cu atta
furie. O astfel de putere ascuns nsoete Evanghelia. Ea nu numai c pareaz loviturile de sabie pe care pctosul le
ndreapt spre Dumnezeu, dar smulge deopotriv i vrjmia din inima lui i-1 aduce n genunchi pe cel mai mare
rzvrtit, fcndu-1 s doreasc umil pacea Evangheliei. Ea face ca pctosul s devin att de asculttor de chemarea
adresat de Dumnezeu prin Evanghelie, nct imediat el ndeprteaz mbririle strnse ale poftelor lui dragi, care
nu-1 mai pot ine nici o clip departe de Dumnezeu.
3. De ce concretizeaz Dumnezeu pacea prin Evanghelie Este alegerea lui Dumnezeu de a mpca pctoii cu El nsui
prin Cristos. i s mpace totul cu Sine prin El... fcnd pace prin sngele crucii Lui. i pe voi, care odinioar erai
strini i vrjmai prin gndurile i prin faptele voastre rele, El v-a mpcat acum prin trupul Lui de carne, prin
moarte, ca s v fac s v nfiai naintea Lui sfini, fr prihan i fr vin" (Col. 1.20-22).
Unii spun c Dumnezeu nu mai cunotea o alt cale de a face acest lucru. Dar ct de josnic este orice ncercare a
nelegerii omeneti de a msura neptrunsa nelepciune a lui Dumnezeu - de a spune ce poate El i ce nu! Totui, noi
putem spune, cu adnc respect fa de Maiestatea Cerului, c Dumnezeu n-a putut gsi o cale mai bun de a-i
preamri Numele Su minunat i de a le asigura pacea pctoilor dect mp-cndu-i cu Sine, prin Cristos,
mpciuitorul preios. * Acest schimb misterios rezolv toate dificultile datorate vrjmiei
dintre om i Dumnezeu i ce este de mirare c ea ntrece chiar i lucrarea lui Dumnezeu de creare a lumii. Acum,
aceast lucrare este att de perfect i de glorioas, nct mrturisete fiecrei creaturi c Fctorul ei este Dumnezeu,
fapt care l face de ruine pe ateist, deoarece el nu va crede. Chiar i aa, planul mpcrii depete creaia cerului i
pmntului la fel de mult cum ceasul ntrece cristalul care-1 acoper. ntr-adevr, prin aceast cale de a atrage la El
pe pctoi, Dumnezeu a vrut ca att ngerii ct i sfinii s admire misterul nelepciunii, puterii i dragostei Lui, de
acum pn n venicie.
Cnd n cele din urm, toi ngerii i cretinii se vor ntlni n cer, ntregul plan minunat al lui Dumnezeu va fi
desfurat naintea lor! Atunci vom vedea cum apele necredinei au fost uscate i stncile imposibilitilor despicate de
harul atotputernic al lui Dumnezeu, nainte ca pacea pctosului s poat fi asigurat. Noi vom nelege atunci cum a
lucrat Tatl pentru a aduce totul la desvrire. Cu siguran, vom fi copleii de adorare fa de nelepciunea Lui
neptrunsa, care a pus temelia acestei pci conform sfatului venic al voii Lui! Dup cum soarele depete puterea
noastr de a vedea, gloria pcii lui Dumnezeu va ntrece capacitatea noastr de nelegere.
Aadar, aceasta este capodopera pe care Dumnezeu a trasat-o ca scop al lucrrii Lui speciale, pentru a nfrumusea
cerul. Cnd Cristos S-a ntors la Tatl, nu a luat cu El nici una din cununile de aur sau de argint ale lumii. Desigur, n
fiecare zi oamenii i risc viaa pentru aceste bogii, dar ce sunt comorile pmntului fa de cer? Onorurile
pmntului sunt, n comparaie cu cerul, asemenea frmiturilor unui ceretor fa de masa unui prin sau asemenea
unei haine ponosite i peticite fa de mantia regal.
Nu, Domnul Cristos a venit pentru un scop mult mai nalt dect ar fi putut gndi lumea; El a preluat negocierea pcii
ntre Dumnezeu i oamenii rzvrtii, care meritau rzbunarea divin. i Dumnezeu nu mai tia pe nimeni, n afar de
Fiul Su, att de demn de ncredere pentru a face acest lucru. Aadar, Isus a stat pe pmnt suficient de mult pentru a
mplini lucrarea Tatlui Su i apoi S-a ntors n cer pentru a prezenta raportul plin de bucurie al ncheierii misiunii
Sale. Dar acum, permitei-mi s prezint mai detaliat cteva motive pentru care Dumnezeu a adoptat aceast metod a
mpcrii prin Evanghelie.
(a) Dumnezeu i exprim ura desvrit fa de pcat i dragostea desvrit fa de pctoi
Nimic nu demonstreaz mila ca iertarea. A primi n cer un pctos iertat nu este un lucru att de mre ca a ierta un
pctos. Termenii sunt foarte diferii, deoarece exist toate motivele de a-1 atepta pe primul, dar nici unul pentru a-1
atepta pe cel din urm. Cnd Dumnezeu mplinete actul mpcrii, El l determin pe pctos s vad mnia Sa n-
scris pe faa Lui plin de dragoste. i acest lucru este necesar, dac noi considerm ct de greu este pentru inimile
noastre corupte s conceap mila lui Dumnezeu fr o reflecie serioas asupra sfineniei Lui.
Cnd Dumnezeu a spus: ,Eu am tcut", ce concluzie a tras despre El cel ru? Cuvntul lui Dumnezeu d rspunsul: i-
ai nchipuit c
3 - Cretinul n Armtur
14
32
Eu sunt ca tine." (Ps. 50.21) - adic i-ai nchipuit ci tolerez picatul aa cum faci tu". Dac un text att de lmurit cu
privire la mila ndelung rbdtoare a lui Dumnezeu este rstlmcit pentru a ntuneca imaginea sfineniei Lui, cu ct
mai mult va abuza un pctos de mila Lui ierttoare. Unii privesc att de mult la adevrul mngietor al milei, nct
nu doresc s se uite n sus i s observe i alte atribute ale lui Dumnezeu.
n timp ce-i mpac pe pctoi cu Sine prin Cristos, Dumnezeu are cteva ci speciale de a-i convinge pe acetia de
ura^Lui implacabil fa de pcat. Este adevrat c Biblia spune c pcatul nu este privit favorabil de ctre Dumnezeu;
ea confirm chinul unui cuget'vinovat care distruge pacea i-1 condamn pe prizonierul lui. De asemenea, Scriptura
descrie judecile aspre trimise din cer asupra acestei lumi, iar cuptorul aprins pentru necredincioi n eternitate
demonstreaz ct de nverunat este mnia lui Dumnezeu mpotriva pcatelor lor. Toate acestea constituie argumente
convingtoare. Dar cnd l vedem pe Tatl nfignd cuitul fatal al mniei n inima \\x\ Isus, chiar n timpul durerilor
Lui, smulgndu-I astfel viaa din trup, aceasta demonstreaz c ura lui Dumnezeu fa de pcat este mai mult dect
toate ipetele chinuitoare ale iadului.
Umerii tuturor celor din iad nu sunt suficient de puternici pentru a purta toat greutatea mniei lui Dumnezeu, pentru
c ea este nemrginit, iar ei sunt mrginii. i dac ar fi fost posibil, ei nu s-ar mai zvrcoli n acea nchisoare
ntunecat pentru neachitare. Dar privete la Cel care a purtat pe umerii Si ntregul blestem al pcatului. Suferinele
pctoilor condamnai sunt infinit extinse, deoarece sunt venice; dar suferinele lui Cristos au fost infinit
intensificate. El a pltit o dat ceea ce ei vor plti o venicie.
ntregul blestem al pcatului a czut asupra lui Isus, dup cum toate apele se vars n ocean: toate datoriile pcatului
i morii s-au unit n El. Pedeapsa care ne di pacea a cizut peste El; ...dar Domnul a fcut si cad asupra Lui
nelegiuirea noastr a tuturor." (Is. 53.5-6). Dar mai f un pas i consider dragostea negrit a lui Dumnezeu pentru
Fiul Su preaiubit n timp ce l privea - singur - intrnd pe scena tragediei. Mai rmi aici ca s afli preul dureros pe
care att Dumnezeu ct i Fiul Su l-au pltit ca tu s fii una cu El. Cred c te afli pe cea mai nalt treapt pe care te
poate conduce Cuvntul lui Dumnezeu pentru a te nla n meditaie asupra dragostei Lui.
Imagineaz-i un tat care are numai un fiu - i care nu poate avea mai muli - trimindu-i copilul la nchisoare i
pronunnd, cu buzele lui, sentina de condamnare la moarte. i apoi, pentru a se asigura c
14
execuia este nfptuit cu cea mai mare cruzime posibil, el privete moartea copilului cu ochi plini nu de mil, ci de
mnie. Dac analizezi nfiarea acestui printe, vei remarca faptul c, fr ndoial, el i urte fiul sau pcatul pe
care l-a comis. Aceasta este ceea ce tu vezi n purtarea Tatlui fa de Fiul Su, deoarece, mai presus de oameni i
demoni, Dumnezeu a fost Acela care a cauzat moartea lui Cristos.
Isus tia c moartea Sa fusese semnat i pecetluit de mna Tatlui Su, deoarece El S-a rugat: Tat, dac nu se
poate s se ndeprteze de Mine paharul acesta, fr s-/ beau, fac-se voia Ta!" (Mt. 26.42). Totui, duhul Omului
durerii s-a bucurat n ascultarea Lui de Dumnezeu i sngele Lui a fost singurul vin care a nveselit inima Tatlui:
Domnul a gsit cu cale si-L zdrobeasci prin suferini" (Is. 53.10) (n engl.: ,)umnezeu a gisit plicere si-L zdrobeasci
prin suferini." N. tr.). Cnd Cristos a murit pe cruce, Dumnezeu S-a bucurat - nu pentru c nu-L iubea pe Fiul Su i nu
pentru c El fusese neasculttor, deoarece Isus nu L-a dezamgit niciodat pe Dumnezeu, dar Dumnezeu ura pcatul i
n intenia de a-i trata cu ndurare pe pctoi, El i-a satisfcut cerinele dreptii Sale asupra singurului Su Fiu.
(b) Dumnezeu a ctigat pacea noastri prin Cristos, astfel ci El i poate feri pe cretini de mndrie
Mndria este piatra care i-a fcut pe ngeri i pe oameni s se mpiedice i s cad. i pentru ca omul s se poat
ridica din nou, Dumnezeu a ndeprtat acea arm cu care copiii Lui s-au rnit. Apoi, pentru a asigura protecia familiei
sale de viitoarele atacuri ale iadului la aceast poart, Dumnezeu a ales o cale att de sigur de a-i salva, nct atunci
cnd prinul acestei lumi vine cu ispita mndriei, el nu gsete nici un rspuns din partea lor fa de oferta lui. Noi ne
minunm cum din toate pcatele, mndria poate crete att de mult, de vreme ce rdcina ei se trage din imaginaia
omului i zborul fanteziei. Totui, ea nflorete ca o ciuperc sau un muchi printre stnci, unde este foarte puin
pmnt sau chiar deloc de care s se agate. Pe aceast cale evanghelic de mpcare a pctoilor prin Cristos,
Dumnezeu ndeprteaz orice posibilitate de nrdcinare din partea lui Satan.
Doreti pacea cu Dumnezeu? S nu te atepi s-o gseti n peniten. Pedeapsa care ne di pacea a cizut peste El" (Is.
53.5). Asigu-r-te c nu vei fi niciodat propriul tu mpciuitor! Numele Lui este Cristos i El a fcut prin Sine nsui
aceast lucrare: Cici El este pacea noastri, care din doi a tcut unul" (Ef. 2.14). - iudei i Neamuri una cu Dumnezeu i
unul cu altul.
35
Vrei neprihnirea? Atunci, tu nu trebuie s apari naintea lui Dumnezeu n propria-i hain. Altcineva a pregtit
neprihnirea pentru tine: Numai n Domnul, Mi se va zice, locuiete dreptatea i puterea" (Is. 45.24). ntr-un
cuvnt, doreti s ai parte de gloria cereasc? Cu siguran argintul i aurul tu nu sunt destul de bune pentru a o
cumpra. Preul nu poate proveni din buzunarul tu; el trebuie s vin din inima lui Cristos. EI a cumprat-o pentru
noi, nu cu aur i cu argint, ci cu sngele Lui preios, o motenire primit, aa cum un tat i las averea copiilor si
(Ef. 1.14).
Dumnezeu a ales s ofere aceast comoar a mpcrii pentru a ne smeri, astfel nct mndria noastr s se plece i
Dumnezeu s poat fi nlat n ziua mntuirii noastre: Cci Pinea lui Dumnezeu este aceea care se pogoar din cer
i d lumii viaa" (Ioan 6.33). i observai de ce Dumnezeu a ales acea cale de a-i hrni poporul n pustie: i care i-
a dat s mnnci n pustiu mana aceea necunoscut de prinii ti, ca s te smereasc," (Dt. 8.16).
Haidei s analizm mai atent acest act de smerire. n mod natural, noi credem c israeliii au devenit att nelepi,
ct i smerii, cnd nsui Dumnezeu i-a hrnit cu ,jnncarea ngerilor" (Ps. 78.25). Totui, omul este mndru i
dorete s-i poarte singur de grij; el nu se bucur de o mntuire pltit de altcineva tot att ct se bucur de
mncarea pe care i-a procurat-o singur. Aceast mndrie i-a fcut pe copiii lui Israel s doreasc ceapa grdinilor din
Egipt - hran srccioas, dar cumprat cu banii lor, n locul celei oferite de Dumnezeu.
(c) mpcarea lui Dumnezeu cu pctoii a avut ca scop o unire mai perfect dect cea pe care El a avu t-o cu Adam
Dumnezeu n-ar fi ngduit niciodat ca ntia Sa creaie s fie att de nspimntat din pricina pcatului, dac n-ar fi
intenionat s cldeasc o structur mai minunat pe ruinele ei. Deoarece El a intenionat s ntipreasc n chip
desvrit fericirea omului n cea de-a doua creaie, El L-a folosit pe Cristos ca singurul instrument potrivit pentru a
mplini acest plan: 27i/ am venit ca oile s aib via, i s-o aib din belug." (Ioan 10.10). El nu a venit s ofere
pace oamenilor mori i blestemai - via goal - ci una mai bogat dect cea pe care a but-o omul nainte ca pcatul
s-1 despart de Dumnezeu. , Cristos este Cel ce a umplut al doilea templu cu o slav mai mare dect avea primul - n
a doua creaie, Cristos i nal omului capul mai sus dect fericirea primului Adam. Dup cum Adam a fost tatl
urmailor lui - ei ar fi fost ce era i el, chiar cnd ar fi rmas inocent - tot astfel Cristos este Printele tuturor
urmailor acelei lorii n care ei vor fi
36
mbrcai: Preaiubiilor, acum suntem copii ai lui Dumnezeu. i ce vom fi nu s-a artat nc, dar tim c atunci cnd
Se va arta El, vom G ca El, pentru c l vom vedea aa cum este" (I Ioan 3.2). Trupurile noastre pmnteti vor fi
asemenea trupului Su slvit" i sufletele noastre asemenea sufletului Su glorios (Fii 3.21). ntre timp, statutul unui
pctos mpcat prin Cristos depete condiia de la nceput a lui Adam, datorit legturii i comuniunii omului
mntuit cu Dumnezeu.
SUPERIORITATEA CREATEI N CRISTOS FA DE CREAIA ADAMIC
1. Legtura cu Dumnezeu a pctosului reconciliat
(a) Este mai strns
Legtura lor este mai strns deoarece Dumnezeu i omul sunt una n Cristos. i, cu siguran, n toat slava sa, Adam
n-a avut cunotin de un astfel de mister. El beneficia de un legmnt de prietenie cu Dumnezeu - care era cea mai
preioas nestemat din coroana lui - dar nu putea pretinde legtura de snge pe care omul mntuit o are cu
Dumnezeu. Aceasta provine doar prin unirea celor dou naturi, divin i uman, n persoana lui Isus Cristos. i
aceast legtur este temelia alteia, legtura mistic dintre Cristos i fiecare credincios. n aceast legtur, sfinii
mpreun cu Cristos - Capul - alctuiesc un singur trup: Trupul lui Cristos, Biserica; cci, dup cum trupul este unul i
are multe mdulare, i dup cum toate mdularele trupului, mcar c sunt mai multe, sunt un singur trup, tot aa este
i Cristos." (I Cor. 12.12). Aadar, Biserica nu este altceva dect nfiarea lui Cristos. Aceast legtur a omului
mpcat cu Dumnezeu ntrece cu mult starea lui Adam ct i pe cea a ngerilor.
La nceput, Adam a fost creat cu puin mai prejos dect ngerii"; dar Dumnezeu l-a nlat pe pctosul mntuit
deasupra celor doi, deoarece Cristos nu a luat asupra Lui nsui natura ngerilor", ci smna lui Avraam" i a fcut
ca cel mai n vrst s slujeasc celui mai tnr" (Ps. 8.5; Evr. 2.16; Gen. 25.23). Chiar i ngerii slujesc celui mai
nensemnat copil al lui Dumnezeu, motenitorul ales al Stpnului ceresc.
(b) Este mai puternic
Cu ct stncile sunt mai apropiate, cu att structura este mai puternic. Legtura dintre Dumnezeu i Adam din primul
legmnt nu a fost suficient de puternic pentru a mpiedica decderea lui Adam, n vreme
16
ce slava lui Dumnezeu rmnea neclintit; dar legtura dintre Fiul lui Dumnezeu i sfinii Lui este att de;strns i
puternic, nct Cristos nu poate fi Cristos fr mdularele Lui. ,J>entru c Eu triesc, i voi vei tri", a promis El,
implicnd faptul c viaa noastr este strns legat de a Lui (Ioan 14.19). Prin aceasta, Isus spunea c este la fel de
uor ca El s fie alungat din cer, pe ct este pentru noi s fim inui n afara lui!
Biserica este numit Trupul lui Cristos, plintatea Celui ce plinete totul n toi" (Ef. 1.23). Un trup nu este ntreg dac
nu are toate mdularele i legturile, indiferent ct de ruici i aparent nesemnificative ar fi, i dac ele nu sunt
complete. Harul sfinilor reprezint slava lui Cristos. i dei gloria Sa ca Dumnezeu nu este incomplet - El nu Se
folosete de cretini pentru a-i desvri slava - noi l vedem n locul Lui ca fiind Capul Bisericii i, ntr-un anumit
sens, slava Lui este completat n fiecare zi, prin aleii Lui chemai s creasc Ia statura fixat n El. Aadar, din
aceast perspectiv, Cristos nu-i atinge plintatea pn ce sfinii nu-i au desvrirea i harul n slava cerului.
2. Comuniunea cu Dumnezeu a pctosului mntuit Comuniunea provine din relaii; ,/nai apropiat, mai drag". Cu ct
eti mai apropiat de o persoan, cu att ea i devine mai drag. Dac legtura opiului mntuit cu Dumnezeu este mai
puternic dect a fost cea a lui Adam, atunci aceast comuniune trebuie s fie, deopotriv, i mai plcut. De exemplu,
comuniunea dintre un so i o soie este mai strns dect cea a unor prieteni, deoarece legtura lor este mai intim.
Unitatea lui Dumnezeu cu Adam era asemenea unui prieten cu aliatul lui, dar cea cu cretinul iertat este asemenea
unui so cu soia lui: Fctorul tu este brbatul tu" (Is. 54.5). Exist un dublu beneficiu al comuniunii cu Dumnezeu
a pctosului mntuit: x (a) Cristos este temelia pentru construirea apropierii de Dumnezeu Desigur, Adam a fost un fiu
al lui Dumnezeu, dar el a fost inut la o distan mai mare n comparaie cu un suflet mntuit. Dei, prin creaie, el era
fiul lui Dumnezeu, Fiul lui Dumnezeu nu era nc Fiul omului, prin ntrupare; i aceasta este singura poart pe unde
poate intra unitatea dorit a credinciosului cu Dumnezeu.
Ori de cte ori cretinul i nal privirea credinei spre Dumnezeu, el i vede propria natur stnd acolo la tron n
persoana lui Isus Cristos. Acum, dac patriarhii au alergat la tatl lor btrn pentru a duce vestea fericit c l-au
vzut pe Iosif stnd n dreapta faraonului, bucurndu-se de putere i slav, cu ct mai minunat este mesajul pe care
credina l
16
aduce omului sfnt dup fiecare manifestare a dragostei din timpul comuniunii cu Dumnezeu: Bucur-te, sufletul meu;
eu l vd pe Isus Cristos, cea mai apropiat rudenie a ta, n glorie la dreapta lui Dumnezeu. Nu te mai teme, cci El are
toat puterea n cer i pe pmnt; i sngele Lui te apropie att de mult de El, nct nu te poate uita, numai dac S-
ar ascunde de propriul Su trup!" (cf. Mt. 28.18).
Cu ct un mprat se apleac mai mult spre cei mai nensemnai supui, cu att el devine mai familiar fa de ei. A fost
o minunat condescenden cnd Dumnezeul Atotputernic, Care nu are egal, l-a creat mai nti pe om i apoi a intrat
ntr-un legmnt att de intim cu el. Totui, n Noul Legmnt, Dumnezeu coboar de pe tronul Su i-i schimb
hainele mprteti pentru zdrenele trupului plpnd al omului. El i-a prsit palatul Lui pentru a locui o vreme n
csua umil a creaturii Sale; i acolo, El sufer prigonirea chiar din partea celor pe care a venit s-i salveze.
Dup ce viaa Lui s-a ncheiat pe pmnt, El S-a ntors n cer, nu pentru a Se plnge de modul n care a fost tratat i
pentru a-i aduna o oaste cereasc mpotriva asupritorilor Lui, ci pentru a pregti palatul ceresc pentru aceia care L-au
urt odat, dar care acum sunt plini de harul Su.
Totui, Cristos face ceva mai mult. Pentru ca cei de pe pmnt s nu se team c datorit naturii Sale regeti, ei ar
putea fi smuli din inima Lui, El dovedete c este Acelai n nlimea slavei Sale, dup cum a fost n adncimea
umilinei Sale. i El demonstreaz aceast neschim-bare, ntorcndu-Se n slava cereasc mbrcat n aceleai haine
mprumutate de la ei. Astfel, Fiul lui Dumnezeu face din aceste haine o parte a vieii Sale glorificate i ofer o
paternitate a ceea ce vor fi n mprie trupurile sfinilor. Nici unul din aceste aspecte ale identificrii lui Cristos cu
omul nu a fost prezent n relaia lui Dumnezeu cu Adam.
(b) Mila ierttoare a lui Cristos i dragostea sngernd ndulcesc comuniunea cu Dumnezeu
Adam nu a avut aceast bucic de zahr n cupa lui - el tia despre dragostea unui Dumnezeu darnic, dar era strin
de mila unui Dumnezeu ierttor. Pctosul mntuit le experimenteaz pe amndou.
Dragostea unui tat este o mare mngiere pentru un copil asculttor, dar ea nu poate fi comparat cu mila unui tat
pentru fiul su neasculttor. Cu siguran, fiul rtcitor, care este primit din nou n braele tatlui, are mai multe
motive de a ntoarce acea dragoste a tatlui, dect fratele care nu a prsit niciodat cminul. Aadar, fr ndoial,
mila ierttoare a lui Dumnezeu i dragostea lui Cristos care a obinut-o reprezint cel
39
mai dulce i mai sntos fruct asupra cruia poate medita omul sfnt aici pe pmnt.
Dar cine poate concepe c aceast muzic minunat care i-a glorificat pe sfini va face nota milei i dragostei lui
Dumnezeu? Cu siguran, harpele lor intoneaz cntarea Mielului" (Ap. 15.3). Srbtoarea sfinilor n gloria
cereasc reprezint o combinaie a celor mai minunate ingrediente posibile - astfel aranjate de mna lui Dumnezeu,
nct nici unul nu poate lipsi; iar gustul uneia nu poate fi acaparat de altul. Totui, mila ierttoare i dragostea venic
a lui Dumnezeu prin Cristos confer serbrii o dulcea nentrecut i poate fi gustat mai presus de celelalte.
DE CE S CAUI PACEA CU DUMNEZEU
Noi tim c merit s avem pacea lui Dumnezeu, altfel El a fcut o greeal cnd a poruncit ngerilor s cnte: Slav
lui Dumnezeu... i pace pe pmnt"(Lc. 2.14). i dac pacea pctosului cu Dumnezeu nu este mrgritarul de cea mai
mare valoare, atunci Cristos nsui S-a nelat, cci n-a obinut mare lucru prin uvoiul sngelui vrsat de El. Dar nu
putem crede acest lucru.
Totui, observnd gratuitatea ofertei pcii lui Dumnezeu i a iertrii lui Cristos, precum i indiferena oamenilor fa
de acest dar, o persoan prost informat ar putea fi tentat s considere aceast ofert o marf ieftin i de proast
calitate, de care Dumnezeu ncearc s scape; de aceea Dumnezeu dorete aa de mult s-o druiasc, iar omul ovie
att s-o ia. Cine este sftuitorul nelegiuit care mpietrete inima omului pentru a nu primi ndurrile pe care Dumnezeu
le are pentru el? Nimeni altul dect Diavolul nu poate ur att de mult pe Dumnezeu i pe tine.
Pctosule, gndete-te la acest lucru: ce rspuns vei trimite cerului cnd Dumnezeu i va rechema ambasadorii,
pentru ca s nu mai rspndeasc i s rennoiasc niciodat tratatul de pace? Lupta lui S^atan cu Dumnezeu este
prea nfierbntat, pentru ca el s-i arunce o nou privire. Totodat, poate el s-i ofere armtura pentru a stinge
rbufnirea judecii lui Dumnezeu? Cum ar putea, cnd aceste gloane sunt nepenite n inima ta, provocndu-i
suferine nespuse? i i va trimite condo-leanele cnd n cele din urm tu te vei autodistruge, datorit sfatului su?
Cu siguran nu - nu mai mult dect se jelete un lup fioros pentru oaia care a sfiat-o n buci i i-a but sngele.
Deci, pentru a nu putea spune c nu ai neles cum s gseti pacea cu Dumnezeu prin Evanghelie, cntrete cu atenie
urmtoarele 4 gnduri:
17
1. Gndete-te ce a fost oferit: pacea cu Dumnezeu
Aceast pace este deopotriv indispensabil i cuprinztoare. Tu nu poi fi fericit cu ceva mai puin dect pacea i nu ai
nevoie de nimic mai mult dect pace pentru a te umple cu bucurie adevrat. Dintre toate varietile din meniul
spiritual al lui Dumnezeu, pacea Lui poate fi economisit cel mai puin. Dac o ndeprtezi, srbtoarea este
pngrit, chiar dac o garnitur strlucitoare a unei pci exterioare ar nlocui-o n centrul mesei prinului.
Ascult-m, pctosule! Disputa ta cu Dumnezeu nu este ea asemenea unei broate rioase umflat care se afla pe
fundul cupei tale cu miere? Pcatele tale sunt neiertate i tu eti condamnat la moarte din pricina lor, indiferent ct ai
dansa n umbrele temniei tale. Ce prere ai despre un om care i petrece ultimele ore nainte de a fi spnzurat
practicnd sportul lui favorit? ntr-adevr. Dumnezeu este plin de ndurare dac amn cu nc o zi execuia ta!
Mrturisesc c atunci cnd vd un om a crui via dovedete c este un pctos nemntuit, i care gsete plcere n
purtarea unor haine scumpe i arborarea unei atitudini pline de mndrie, sunt uimit c lui nu-i pas nici de Dumnezeu,
nici de el nsui. Ct timp crezi c l va mai suporta Domnul ngrmdind acest gunoi n jurul lui, nainte de a-i pune
foc?
Un creditor este dezgustat cnd vede pe unul din datornicii lui trind n lux cu banii mprumutai de el, fr s se
gndeasc s-i achite datoriile. Aadar, cu ct mai serios este pentru Dumnezeu s vad cum pctoii cheltuiesc ceea
ce El le-a dat, ducnd o via strlucitoare, dar ignornd nevoia ncheierii pcii cu El, fa de care sunt att de
ndatorai.
Ar fi fost o nebunie din partea iudeilor s-i nsmneze ogoarele, s-i zugrveasc locuinele i s joace pe strzi
dup ce Ahavero a semnat hotrrea de nimicire a lor. Dimpotriv, ei au fcut tot ce-au putut pentru a anula acea
porunc sngeroas. Acum, tu eti mai ru dect un beiv incontient pe aleea pierzrii, dac te strecori prin via pur-
tnd n cugetul tu sentina de moarte rostit de nsi gura lui Dumnezeu. . Cnd Thomas More era n Turn, el a
refuzat s-i tund barba i le-a amintit celorlali de controversa existent ntre rege i el: propriul su cap! More
jurase c pn cnd disputa nu era rezolvat, el nu inteniona s-i piard timpul brbierindu-se! Cu siguran, toat
cheltuiala i efortul pe care le investeti pentru a te face fericit pe tine nsui sunt o pierdere pn ce nu afli ce se va
ntmpla att cu trupul, ct i cu sufletul tu.
41
Primul lucru necesar pentru tine este s faci pace cu Dumnezeu. Un vechi proverb spune: Cel ce nu are datorii se
mbogete". Sufletul mntuit nu poate fi niciodat srac. De ndat ce pacea este ncheiat, ntre om i Dumnezeu
ncepe un comer liber. Odat ce eti iertat, tu poi naviga n orice port aflat pe teritoriul lui Dumnezeu i s fii bine-
venit acolo. Toate fgduinele Lui i deschid bogiile. Ia att de mult ct i poate permite credina ta - nimeni nu te
va opri. Dup cum un om poate scoate vinul dintr-un butoi plin printr-un singur robinet, tot astfel credina i poate
scoate mngierea din ntregul legmnt prin-tr-o singur fgduin: mpcarea.
Prin aceast poart a mpcrii, tu intri n comuniune cu Dumnezeu n toate poruncile Lui. Pe aceast cale tu poi
umbla n orice direcie n acord cu Dumnezeu, n vreme ce altdat prezena ta fcea ca inima Lui s se trag napoi, ca
un om la vederea vrjmaului su, gata s judece pcatul. ,JFierarul i banii lui sunt amndoi negri". Iat cum ar-tai
tu n tovria faptelor tale moarte nainte de a fi mpcat cu Dumnezeu prin Cristos. Dar acum vocea ta este dulce
pentru El; i faa ta este plcut" (Cnt. Cnt. 2.14).
Tot ce are Dumnezeu i aparine; caii i carele Lui i aparin i ie, dup cum i declarase Iosafat lui Ahab. Chiar atunci
cnd cel mai periculos vrjma te face s te-nspimni, tu vei ti unde s-i gseti un prieten care ntotdeauna va fi
de partea ta. De fapt, prevederile lui Dumnezeu pot prea precum albinele care zboar ici i colo, unele deplasn-du-
se n direcii care aparent se opun celorlalte, pn cnd te vei afla n imposibilitate de a le trasa direcia de zbor. Dar
ele toate lucreaz pentru binele tu! i sufletul tu este stupul unde, n cele din urm, ele i vor depune rodul dulce al
muncii lor, dei atunci cnd l vei descoperi s-ar putea s fie noapte, adic amurgul vieii tale.
ntr-un cuvnt, dac eti mpcat cu Dumnezeu, te afli doar la un pas deprtare de cer: ,JPe aceia pe care i-a socotit
neprihnii i-a i proslvit" (Rom. 8.30). Tu vei fi acolo, de ndat ce moartea va trage vlul trupului tu, care
reprezint tot ceea ce te desparte de plintatea slavei lui Dumnezeu n Cristos.
2. Gndete-te cine-i ofer pacea: Dumnezeul sfnt Este greu s decizi ce este mai de mirare - pentru Dumnezeu s-i
ofere pacea sau pentru tine s o respingi. Nu este un lucru neobinuit ca uh om condamnat s se prosterneze la
picioarele regelui su i s implore iertare. Dar este un mister s-1 vezi pe acest trdtor deschiznd
42
ua temniei i descoperind c regele su st acolo doar pentru a-1 implora s accepte iertarea sa.
Practic vorbind, principalul motiv al acestei lepdri de sine este dragostea de sine. De exemplu, un tat care se
njosete pentru a-i rectiga copilul, se iubete pe sine nsui, deoarece acel copil poart n el mult din viaa tatlui
su. i sigurana unui conductor poate fi att de mpletit cu viaa trdtorului, nct nu-1 poate executa fr s-i
primejduiasc poziia.
Dar nici una din aceste condiii nu L-au forat pe Dumnezeu s caute pacea pentru sfinii Si; ea este copilul dragostei
libere condescendente. Crezi c poi tri dac respingi un asemenea dar? Dac cel mai srac vecin din ora vine s se
mpace cu tine dup ce i-a greit, oare nu te-ar mustra ntotdeauna cugetul tu dac l-ai alunga? Atunci, cum crezi c
poi privi n fa pe Dumnezeu sau cugetul tu, dac refuzi pacea oferit de Dumnezeu? El are putere absolut i
desvrit asupra vieii tale. i oferta Lui de pace nu este ntins deoarece sabia Lui este sfrmaft i el nu are o
alt alternativ. El nu Se afl n dezavantaj. El ofer aceast pace cnd dreptatea Lui ar fi putut deja s te strng n
lanurile ntunericului printre condamnai.
3. Gndete-te cum i ofer Dumnezeu pacea
(a) El ofer pacea n mod sincer
Linitete-i sufletul aflnd c un Dumnezeu al adevrului" este Cel ce i ofer pacea fr neltorie sau trdare. El
niciodat nu a fcut vrsare de snge n numele pcii i nici nu a ntins sabia mniei Lui asupra omului cruia i-a
oferit pacea Sa. Dac ne mrturisim pcatele. El este credincios i drept ca s ne ierte" (I Ioan 1.9). Fgduinele lui
Dumnezeu nu sunt da" i nu", precum cele ale Diavolului, care le potrivete astfel nct s obin credit pe ambele
ci. Nu, ci inima lui Dumnezeu poate fi vzut n aceste fgduine ca printr-o fereastr de cristal; ele sunt toate da i
amin" n Cristos (II Cor. 1.20).
(b) El ofer pacea n mod afectiv
Inima lui Dumnezeu este preocupat cu metode pline de dragoste care s demonstreze mila Lui pentru pctoi, i
aceast ndurare ni se nfieaz pe trei ci.
(i) n realizarea unei ci de mpcare a pctoilor cu El nsui. Oamenii i ncordeaz toate puterile minii pentru a
mplini dorinele inimilor lor. i Dumnezeu a conceput o cale att de special de mpcare a pctoilor cu El nsui,
nct pn i ngerii trebuie s studieze acest
18
mister al ndurrii divine, pentru a putea cunoate inclcn-iunea nespus de felurit a lui Dumnezeu" (Ef. 3.10).
(ii) Prin descoperirea timpurie a mpcrii fa de im oamenilor. Nici nu se rzvrtise bine primul om mpotriva
Fctorului su. c inima Domnului S-a nduplecat i n-a lsat ca soarele s apun peste mnia Lui. n aceeai zi n
care omul a pctuit, Dumnezeu a anunat pacea n smna femeii (Gen. 3.15).
Adam s-a gndit foarte puin c Dumnezeu ar putea avea un astfel de mesaj pentru el, atunci cnd a auzit pentru
prima dat vocea Lui care-1 chema: Adame, unde eti?" Suna ca vocea unui Dumnezeu mnios pentru urechile lui
vinovate - totui, se dovedea a fi chemarea unui Tat ndurtor, care dorea s elibereze cugetul ncrcat al copilului
Su cu mila i harul pe care le pregtise pentru el (Gen. 3.9). Fr ndoial c inima lui Dumnezeu abunda de aceast
mil, altfel nu ar fi izbucnit atl de curnd.
(iii) n porunca slujirii Evangheliei. Cineva ar putea gndi c ar fi fost suficient ca Dumnezeu s-i tipreasc n
Scriptur gndurile i scopurile Lui de ndurare i s le limiteze la acea carte. De exemplu, cnd autoritile public o
lege, ele se ateapt ca fiecare cetean s se intereseze de ea, s-o citeasc i s se supun ei n ntregime. Ele nu
trimit un om pentru a strbate toat ara i a convinge populaia s se supun. Totui, acest lucru l face Dumnezeu. El
trimite slujitori cu scopul de a-i convinge pe pctoi s se mpace cu Dumnezeu. Observai detaliile privitoare la
slujitorii lui Dumnezeu.
Oamenii trimii de Dumnezeu pentru a propovdui. Dei ngerii slujesc motenitorilor mntuirii, ei continu s fie nite
strini pentru noi. In loc s-i trimit pe ei pentru a predica Evanghelia, Dumnezeu i trimite pe oameni - fiine cu
dorine nobile - a cror natur i pune sub aceleai limite i ispite ca pe semenii lor. Deoarece aceti oameni i cunosc
propriile inimi, ei pot spune n mod liber despre meschinria inimilor noastre. i focul mamei lui Dumnezeu, care i-a
ars pentru pcatele lor, poate scoate n relief pericolul n care ne aflm datorit aceleiai nelegiuiri. Pe de alt parte,
aroma plcut pe care dragostea lui Dumnezeu n Cristos a lsat-o asupra vieilor lor ne invit s participm la acelai
osp.
Calificrile cerute slujitorilor Evangheliei lui Dumnezeu. i robul Domnului nu trebuie s se certe, ci s fie blnd cu
toi, n stare s nvee pe toi, plin de ngduin rbdtoare, s ndrepte cu blndee pe potrivnici..." (II Tim. 2.24-
25). Dumnezeu dorete s nu existe nimic n viaa predicatorului care s duneze judecii pc
18
tosului sau s-i mpietreasc inima fa de oferta harului. De exemplu, dac servitorul este mndru i pretenios, cum
pot ti oamenii c stpnul lui este blnd i rbdtor? Sprtura n-ar trebui lrgit mai mult dect este deja - ntr-
adevr, cel care ia pasrea nu trebuie s-o nspimnte, n plus, pctoii nu sunt atrai niciodat la Cristos cu pietrele
unei retorici provocatoare, ci sunt atrai i unii cu El prin ndemnuri pline de duioie.
Misiunea oferit de Dumnezeu ambasadorilor Lui. Cele dou pri principale ale chemrii lui Dumnezeu implic
lrgimea i stricteea ei. n primul rnd, lrgimea spune: Mergei ...i propovduii Evanghelia la orice fptur" (Mc.
16.15). Oiferifi tuturor pacea", spunea Isus. Nu facei diferene- bogat sau srac, pctoi mpietrii, pctoi
btrni sau tineri. Invit ai-i pe toi, deoarece am suficient spaiu pentru orice persoan care dorete s se pociasc i
s cread".
Pe de alt parte, stricteea lui Dumnezeu subliniaz seriozitatea oferirii mesajului Su cu credincioie. Pavel se
cutremura la gndul leneviei: Vai de mine dac nu predic". i Cristos S-a cufundat adnc n inima lui pentru a-1
convinge pe Petru: M iubeti? ...Pate oile Mele" (Ioan 21.16). Este ca i cum ar fi spus: Petre, tu plngi i te simi
vinovat deoarece laitatea te-a determinat s te lepezi de Mine; dar mai exist o cale de a-fi demonstra dragostea:
pate oile Mele. F acest lucru i nu le mai ngrijorare trdarea din trecut". nc o dat, Cristos a artat mai mult
grij pentru oile Lui, dect pentru El nsui.
Bucuria manifestat de Dumnezeu cnd pctoii accept pacea Sa. Bucuria este cea mai nalt mrturie n favoarea
pcii noastre. Dragostea este pentru bucurie ceea ce este combustibilul pentru foc. Dac dragostea adun numai cteva
surcele - numai dorine mrunte n inim - atunci flacra bucuriei nu va fi prea fierbinte. Deoarece Dumnezeu i
gsete o att de mare bucurie n iertarea pctoilor, afeciunea Lui este la fel de mare cnd ne ofer pacea. De fapt,
motivul care-L convinge pe Dumnezeu s-1 ierte pe omul ru este c Lui i place ndurarea". Care Dumnezeu este ca
Tine, Care ieri nelegiuirea i treci cu vederea pcatele rmiei motenirii Tale? El nu-i ine mnia pe vecie, ci i
place ndurarea!" (Mica 7.18).
Dac ntrebi un pescar de ce i ine mreaja n ap toat noaptea, i va spune c face acest lucru deoarece i place
pescuitul. Acum tu tii de ce Dumnezeu i ateapt pe pctoi - luni i ani - n timp ce li se vestete Evanghelia: El
gsete plcere n a-i ierta prin harul i mila Sa. Altdat, ca i acum, un guvernator va ierta un ofensator mai mult
pentru a place altora dect lui nsui; dar Dumnezeu iart pentru a-i
45
bucura propria inim. Astfel, cnd Cristos a venit s mpace pctoii cu Dumnezeu, lucrarea Lui a fost numit
plcerea Domnului" (Is. 53.10).
Plcerea lui Dumnezeu a fost att de mare n ce privete opera de reconciliere svrit de Isus, nct El a fost
satisfcut numai prin moartea Fiului Su. Domnul a gsit cu cale s-L zdrobeasc prin suferin" (n engl.: ,JDomnul a
gsit plcere n a-L zdrobi prin suferin." N. tr.) (Is. 53.10). Prinii pmnteti, sunt profund ndurerai de moartea
unui copil, totui naintea acestui act violent de procurare a pcii, Dumnezeu S-a bucurat deoarece se crease o cale
pentru pctoi de a fi inui n braele Sale. Vznd ct de mult dorete Dumnezeu s vii la El, eu i cer s te mai
gndeti la o problem nainte de a te decide s accepi calea pcii Lui sau s aluneci pe drumul tu spre iad.
4. Gndete-te ce se ntmpl cnd refuzi pacea lui Dumnezeu Hotrrea de rzboi sau de pace este, n mod obinuit,
rezultatul celui mai nalt consiliu. Aadar, ce faci tu cnd distrugi tratatul de pace al lui Dumnezeu? Nu faci tu o
lucrare mai mare de pocin, cnd ea nu-i va folosi? Dar, tocmai n cazul n care tu nu eti suficient de credincios lui
Dumnezeu i sufletului tu, pentru a permite cugetului tu s se exprime liber n aceast privin, eu voi face acest
lucru pentru tine - i-i voi spune exact ce faci cnd respingi pacea.
n primul rnd, oricine refuz iertarea fie neag faptul c a greit, fie se dezvinovete, ceea ce este mai grav. Toate
aciunile voastre spun c nu dorii s fii prieteni cu Dumnezeu i c intenionai s continuai lupta pornit mpotriva
Lui. Hamilcar era att de nvrjbit mpotriva Romei, nct la moartea sa a lsat ca motenire fiului su, Hannibal, ura
lui. Nu este suficient c ai luptat att de mult aici pe pmnt mpotriva Fctorului tu? Sau vrei s continui lupta i n
lumea viitoare, unde nu exist nici o posibilitate de a se termina, dup cum nu poi pune capt veniciei?
Mai mult, tu arunci cel mai mare dispre posibil asupra lui Dumnezeu - de parc dragostea i ura Sa ar reprezenta aa
nite fleacuri, nct ele nu pot atinge nivelul gndurilor tale, fie spre ncredere, fie spre team. Intr-un cuvnt, tu
ncuviinezi propria-i condamnare i te arunci n gura judecii aprinse a lui Dumnezeu.
Desigur, tu realizezi c Domnul a jurat s te nimiceasc dac mori astfel. Moartea este ua-capcan pentru a-i
permite cderea n temnia iadului; i odat ajuns acolo, vei avea suficient timp pentru a plnge alegerea ta, dei pe
pmnt nu te-ai gndit s i-L faci prieten pe Dumnezeu. Amintirile ofertelor Lui de pace vor fi asemenea srii i
oetului.
19
cu care cugetul tu te va stropi n permanen n timp ce vei arde n flcrile iadului. Dac eti un pctos, tiu c acest
limbaj va zgria nervii ti; dai- cl nu este nicidecum att de ngrozitor ca scrnetul dinilor n iad.
Am citit despre o lege crud i prosteasc de pe vremea spartanilor, care interzicea s se rosteasc vreun lucru ru
mpotriva cuiva. Dimpotriv, fiecare trebuia s in pentru el nsui astfel de veti. Este trist, dar astzi i printre noi
muli ar fi mai mult dect fericii dac o astfel de lege ar nchide gurile predicatorilor pentru a nceta ameninrile la
adresa pctoilor cu privire la plata pcatului i a morii. Cei mai muli oameni nemntuii sunt mult mai ofensai
dac vorbesc despre iad dect despre starea plin de pcat care i mpinge acolo.
Cnd vom demonstra pctoilor dragostea lui Dumnezeu, dac nu o facem chiar acum? n iad, dragostea nu va mai
putea face nimic pentru ei. Deoarece este cel mai cumplit loc de pedeaps, noi nu vom putea scrie pe porile ei:
,Jk>amne, ai mil de cei ce sunt nuntru". Nu, cei ce se roag acum pentru mntuirea lor i se vait datorit condiiei
lor deczute, va trebui, ntr-o zi, s voteze mpreun cu Cristos pentru condamnarea celor nepocii, chiar dac ei sunt
soiile, soii sau copiii lor. Fii atent, suflet nemntuit! Acum este timpul potrivit s faci pace cu Dumnezeu, nainte de a
te trezi n iad i de a vedea inimile celor dragi i pe cea a lui Dumnezeu mpietrite fa de tine.
CUM S GSETI PACEA CU DUMNEZEU
1. Recunoate dumnia dintre tine i Dumnezeu Oriunde mergi, eti nconjurat de un Dumnezeu mnios; mnia Lui
este asemenea unui nor mare plin de blesteme, atrnnd deasupra capului tu, gata s se reverse peste tine. Acest
adevr trebuie tratat cu toat seriozitatea. Oamenii pot admite c sunt pctoi, dar nu vor merge att de departe
nct s se considere printre vrjmaii lui Dumnezeu.
Precum hoii, pctoii vor mrturisi unele greeli minore, dar vor evita cu grij tot ce ar putea sugera necesitatea
unei judeci. .Pctos" este un nume acceptat. La urma urmei, cine nu pctuiete uneori? Dar admiterea unei
vrjmii fie contra lui Dumnezeu i aduce prea aproape de vederea eafodului. Ei sunt asemenea iudeilor care
cereau lui Rabache s nu mai vorbeasc n limba evreiasc n auzul poporului" de team s nu-i sperie (Is. 36.11).
Dimpotriv, ei insistau ca el s le vorbeasc ntr-o alt limb. De asemenea, pctoii nu doresc ca
47
adevrul s fie rostit att de clar n adncul cugetelor lor. Ei ar prefera ca urechile lor s fie gdilate dect s cunoasc
ce este mai ru.
Tu ai putea deine toate mpriile lumii i toate naiunile s se trasc la picioarele tale, precum veneau animalele
la Adam; iar zilele vieii tale ar putea fi de dou ori mai multe dect ale lui Metusala, pentru a te putea bucura de
toate acestea, fr s ai nici cel mai mic necaz. Dar dac i lipsete pacea, a prefera s fiu viermele de sub pantoful
tu sau parazitul dintr-un an dect s fiu n palatul tu. Doar un singur gnd al apropiatei mori i al chinului ce te
ateapt pot distruge imediat toat fericirea ta actual.
Acest refuz de a accepta pacea lui Dumnezeu n condiiile puse de Evanghelie face ca marii lideri ai lumii - i, de fapt,
toi pctoii nemntuii, nsemnai sau nensemnai - s se ndrepte spre mormintele lor precum urii coboar un
deal: cu spatele. O singur privire nainte i-ar face s moar de fric, vznd ncotro merg. Ei se avnt fr plato,
care reprezint garania pcii cu Dumnezeu.
Aadar, ce ar trebui s faci apoi? nchide-te ca un pctos condamnat, departe de prietenii linguitori, care ar legna
sufletul tu ntr-o siguran prosteasc - leagnul n care sufletele sunt ameite de Diavolul, spre pierzarea lor
venic. Apoi, trimite dup cei ce ndrznesc s fie credincioi, ca Samuel, i s spun orice cuvnt pe care Dumnezeu l-
ar avea mpotriva ta, neascunznd nimic.
Citete-i n Cuvnt propria sentin; primete-i condamnarea din gura lui Dumnezeu, nu a omului. Cei ri n-au
pace zice Dumnezeul meu"1 (Is. 57.21). Mediteaz asupra Scripturii pn cnd ea i croiete drum spre sufletul tu,
asemenea unui pansament pentru o ran i pn ce smulge miezul mndriei i al ncrederii fireti care i-au mpietrit
inima. In acest moment, suferina dinuntrul tu te va determina s doreti pacea cu Dumnezeu mai mult dect orice
altceva pe lume. Iat ce dorea Dumnezeu s aud de la tine.
2. Asigur-te c motivaia ta este corect
Nimic nu-I este mai urt lui Dumnezeu dect cuvintele linguitoare ale pcii pe care le rostete gura, n vreme ce n
inim se poart un rzboi rece. Ai grij s nu susii nite cauze mrunte cnd i ceri pace lui Dumnezeu, deoarece El
privete dincolo de cele vzute. Dumnezeu nu i-a schimbat niciodat atitudinea fa de omul pe care l-a iertat i l-a
luat cu El n carul de pace, deoarece El niciodat nu nal, dei printre credincioi exist uneori frai fali. Cnd Ioab l-
a ucis pe Amasa, cel din urm nu a dat atenie sbiei din mna lui Ioab (II Sam. 20.9-10).
48
dar Dumnezeu Se uit int la inim pentru a vedea ce ine n mn; de aceea, fii convins de curia minii i a
motivaiei tale.
Dumnezeu i permite s te apropii de El, deoarece acolo eti n siguran. Nimeni nu fcea pace cu el, fr s fi avut
un anumit motiv. De exemplu, dac Iacov ar fi fost n siguran acas, el nu ar fi fugit la Laban. ntr-un anumit fel,
fiecare om este smuls din starea de auto-mulumire nainte de a capitula n faa lui Dumnezeu. ns ai grij ca scopul
tu s nu se rezume numai la acest lucru; Dumnezeu nu ofer pacea cnd singura motivaie este dragostea de sine. De
exemplu, un om poate fi forat pe timp de furtun s caute adpost n casa celui mai mare duman al su, fr s-i
schimbe sentimentele fa de el. Aadar, dou lucruri sunt mai importante dect propria ocrotire cnd caui pacea.
(a) mpcarea trebuie s urmreasc slava lui Dumnezeu
Dac Dumnezeu nu poate fi glorificat n pacea noastr mai mult dect n condamnarea noastr, dorina dup pace ar
reprezenta o atitudine egoist din partea noastr. Dar El nu este un pgubit n aciunile Sale de ndurare: Ajut-ne,
Dumnezeul mntuirii noastre, pentru slava Numelui Tu! Izbvete-ne i iart-nc pcatele, pentru Numele Tu!" (Ps.
79.9).
Dumnezeu este liber s aleag ceea ce inima Lui dorete mai mult i ceea ce glorific Numele Lui. i observm din
Scriptur c El iubete mila, nu jertfele" (Mt. 12.7). El este mult mai satisfcut n mila artat unui pctos dect n
sngele tuturor celor condamnai care trebuie sacrificai n dreptatea Lui.
Dar, n condamnarea pctoilor, Dumnezeu are un scop mai nalt dect suferina lor: El nfrumuseeaz gloria milei
Sale n acei copii care sunt salvai. Aadar, aceasta este prisma n care Dumnezeu i gsete plcerea, iar judecata
este numai o umbr a ei.
Tu poi cuta pacea cu Dumnezeu cnd inima ta este gata s-L umple cu slav, deoarece lauda reprezint un motiv
pentru care Dumnezeu nu Se va dezmini. Atunci", spunea Abigail lui David, ,jiu va avea domnul meu nici mustrri de
cuget, i nici nu-1 va durea inima. " (I Sam. 25.31). Ea voia s spun c el nu va regreta niciodat c nu a vrsat
snge. Astfel, rugciunea celui sfnt este: Doamne, cnd voi sta n cer printre oameni i ngeri, Judndu-Te pentru
iertarea i harul Tu, Tu nu vei regreta c mila Te-a oprit s-mi veri sngele i s-mi condamni sufletul la iad".
Este dezgusttor s vezi cum muli dintre cei ce caut astzi pacea ateapt ca Dumnezeu s-i ierte, dei nu le pas
deloc de onoarea Lui i rmn complet ignorani fa de El i Fiul Su Isus. Ei doresc ca
4 - Cretinul n Armtur
20
Dumnezeu s fac pace cu ei, n vreme ce ei se rzboiesc cu EI i cu Cuvntul Su. "Precum un ho la judecat, un
asemenea om implor judectorul s-i crue viaa prin orice mijloace, bune sau rele, legale sau ilegale. Ce conteaz,
atta vreme ct el este iertat? Oare acest om se gndete la onoarea judectorului? Ei bine, nu te nela, deoarece
Dumnezeu nu va face rzboi ntre atributele Sale pentru a face pace cu tine. (b) mpcarea trebuie s urmreasc
prtia cu Dumnezeu Presupune c Dumnezeu ar mrturisi: ,JEu sunt prietenul tu - am hotrt c nu vei merge
niciodat n iad. i mna Mea ine achitarea ta, astfel nct tu nu vei putea fi arestat pentru datorii fa de Mine. Dar
ct despre prtie, s nu te atepi la aa ceva. Eu termin acum cu tine i tu nu M vei cunoate niciodat mai bine".
Dac L-ai auzi pe Tatl spunnd aceasta, ct de emoionat ai fi cu privire la pacea ta? Chiar dac flcrile chinuitoare
ar fi ndeprtate, frica iadului ar rmne n ntunericul sinistru fr prezena lui Dumnezeu.
Absalom n-a gsit nici o cale de mijloc ntre a vedea faa tatlui su i a fi ucis. ,J)oresc acum s vd faa mpratului;
i dac este vreo nelegiuire n mine, s m omoare." (U Sam. 14.32). Dac nu sunt vrednic s m bucur de dragostea
i prezena tatlui meu", el trage urmtoarea concluzie: eu nu vreau s triesc". Pe de alt parte, o inim rea
bjbie dup pace, fr nici o dorin dup prtia cu Dumnezeu. Precum trdtorul, el este gata s promit orice
mpratului, numai s-1 scape de execuie.
3. Renun la rzvrtirea ta i supune-te ndurrii lui Dumnezeu Dumnezeu nu va discuta cu tine atta vreme ct sabia
este n mna ta. Venii s ne judecm, zice Domnul" (s. 1.18). i observai cnd ncepe cu adevrat negocierea:
Luai dinaintea ochilor Mei faptele rele pe care le-ai Zcut.'" (v. 16). Numai atunci tu te vei afla pe calea care duce la
pace.
(a) Dumnezeu este un Dumnezeu mare
Domnul atotputernic este mult prea glorios pentru a discuta cu fpturile Lui deczute de la egal la egal. Un rege poate
ncheia pace cu un alt rege sau o poate obine prin for. Dar tot ce trebuie s fac un rege pentru a cuceri un supus
rebel - legat n lanuri. Iar nici o ndejde - este s porunceasc s fie spnzurat pentru trdare. Dumnezeu dorete s
nelegi acest lucru. Las acele condiii tocmite i fixate care te pot aga de puterea lor i astfel s trieti fr pace.
Dar ct despre tine, pctosule, sper c nu crezi c-L vei ntlni pe Dumnezeu n lupt. Singurul mod de a-L cuceri este
s cazi n genunchi, cu faa la pmnt
50
i s mrturiseti: ,JDoamne, viaa mea i aparine. Eu voi li prizonierul Tu i prefer s fiu ucis de mna dreptii
Tale dect s continui lupta mpotriva milei Tale".
Omul care-i pune viaa la picioarele lui Isus se va odihini curnd n braele Sale: Smerii-v naintea Domnului i El
v va nla" (Iac. 4.10). Dar, dei Cel Preanalt Se va apleca pentru a-1 ridica pe pctosul vinovat cu braul milei
Sale ierttoare, El nu Se va dezonora certndu-Se cu un om care-I st mpotriv. Exist o singur liter roie n Numele
lui Dumnezeu: El ,jiu socotete pe cel vinovat drept nevinovat" (Ex. 34.7).
(b) Natura lui Dumnezeu este sfnt
Ceea ce face ca Dumnezeu s le ntoarc spatele copiilor Si este pcatul. Aadar, cum poi spera s faci pace cu Tatl
tu, dac ii pcatul - sursa tuturor certurilor - n inima ta? Dumnezeu este mai mult dect dornic s Se mpace cu tine,
dar s nu te atepi ca El s fie una i cu pcatul tu. Ce garanie i ofer dragostea ta, dac tu nu eti gata s renuni
la singurul lucru care ncearc viaa Lui?
Pcatul este un rival al lui Dumnezeu. i atta vreme ct el stpnete, Dumnezeu refuz s ncheie pacea. Dumnezeu
i pcatul nu pot sta pe acelai tron: tu trebuie s alegi pe care-1 vrei. Nu te nela, creznd c i poi ndeprta pofta
pentru o vreme, pentru ca atunci cnd lupta s-a ncheiat, s o chemi napoi. Dumnezeu nu Se va lsa batjocorit n acest
mod - El rmne ferm n cerinele Lui: S se lase cel ru de calea lui, i omul nelegiuit s se lase de gndurile lui, s
se ntoarc la Domnul care va avea mil de el, la Dumnezeul nostru, care nu obosete iertnd." (Is. 55.7). Observi ct
de desvrit este Cuvntul lui Dumnezeu? El nu ofer nici un loc n care s-ar putea ascunde pcatul - noi trebuie s
renunm la tot. Acest totalitarism implic o alegere deliberat i o decizie de a renuna la o nou via de pcat.
(i) A renuna la pcat nseamn a face o alegere deliberat. Unele pcate i prsesc pe oameni - duhul necurat pleac,
dar nu este izgonit. Poate c ocazia de a pctui nceteaz sau poate c lipsete abilitatea fizic a persoanei de a se
supune atraciei pcatului. n ambele situaii, nu exist o adevrat renunare la pcat. Dar hotrrea i indignarea
sfnt de a o rupe cu pcatul - cnd valul ispitei este mai pretenios - reprezint adevrata renunare. De exemplu,
cnd dumanii lui David l nconjurau, el li se opunea n Numele Domnului. Iar meritul lui Moise la slav const n
renunarea la palatul lui Faraon - nu la btrnee, ca Barzilai - ci atunci cnd sngele cald i circula prin vene.
21
(ii) A renuna Ia pcat nseamn a-1 prsi, fr a mai pstra vreun gnd de ntoarcere. Cnd un om pleac ntr-o
cltorie de afaceri, el nu renun la casa lui; el intenioneaz s se rentoarc. Dar dac un om i mpacheteaz tot ce
are, ncuie ua, pleac i se mut n alt parte, noi spunem c i-a prsit casa. Dac un beiv este treaz pentru o
vreme, aceasta nu nseamn c el nu mai este beiv. O persoan renun la pcat cnd l izgonete i i nchide ua,
propunndu-i s nu o mai deschid niciodat. Ce mai are Effaim a face cu idolii?" (Os. 14.8).
nainte ca iertarea s fie pecetluit, omul trebuie s fac mai mult dect s ndeprteze cteva pcate; el trebuie s
renune Ia tot drumul pcatului. Un cltor poate trece de pe o crare pe alta i totui s mearg n aceeai direcie -
el poate prsi un drum prpstios, aspru, pentru unul mai uor. Acest lucru se ntmpl cnd un om pete pe o cale
mai acceptabil, deoarece pcatele Iui grave i apas cugetul. Dar tot ce obine este o cale mai neted spre iad n
comparaie cu cea pe care merg semenii lui. Pentru a renuna la calea pcatului, tu trebuie s te dai la o parte i s
prseti drumul. Tu trebuie s-i schimbi direcia, ntr-un cuvnt, este necesar s renuni chiar i la cea mai ascuns
potec a pcatului - chiar i la ceea ce se ascunde n spatele gardului - i cei nelegiuit s se lase de gndurile lui".
Altfel, tu bai n zadar pentru iertare la ua lui Dumnezeu. Renun la toate pcatele tale sau nu te mai osteni s
renuni la vreunul; cnd salvezi o poft, tu pierzi un suflet.
Dac oamenii sunt aa de nclinai s ajung n iad, de ce trebuie s fie att de politicoi i precii cu privire la acest
lucru? Compromiterea cu pcatul este ridicol. Este la fel de absurd ca cererea unui condamnat care, n drum spre
spnzurtoare, cerea s se evite o anumit strad de team s nu contacteze o epidemie! Cu ce te va ajuta faptul c
ajungi n iad pe calea ignoranei i a mndriei spirituale i nu pe drumul blasfemiei fie?
Ce poft este att de valoroas nct s merite s arzi n iad pentru ea? Cnd Darius fugea de Alexandru, el si-a
aruncat coroana grea pentru a putea alerga mai repede. Este pofta att de preioas nct preferi s cazi n minile
unui Dumnezeu mnios dect s renuni la ea? Acesta este un raionament prostesc.
4. Alearg smerit la tronul harului i roag-L pe Dumnezeu l
s-i druiasc pacea Pleac de la convingerea c Dumnezeu este mult mai pregtit s-i ofere pacea, dect eti tu s-o
primeti. Totui, nu-i pune niciodat
22
ncrederea n pocin sau transformare; aceasta ar putea fi o afacere pctoas cu Dumnezeu. El nu ateapt un
negustor ambulant care s fac afaceri cu El, ci un petiionar care apeleaz cu umilin la dragostea i harul Su.
Oricum, a profita de mila absolut a lui Dumnezeu este o eroare rsuntoare. Aceasta nseamn s ii sabia de lam,
nu de mner. Oamenii care procedeaz astfel vor gsi moartea i condamnarea n mila adevrat, care i-ar fi putut
salva dac ar fi acceptat-o aa cum le-a oferit-o Dumnezeu:.prin Cristos. ,^\far numai dac vor cuta ocrotirea Mea,
vor face pace cu Mine" (Is. 27.5). i unde se afl puterea salvatoare a lui Dumnezeu, dac nu n Cristos? Tatl i-a
revrsat tria^asupra Puternicului Su care poate s mntuiasc n chip desvrit pe cei ce se apropie de Dumnezeu
prin El" (Evr. 7.25). Nu ngdui gndirii tale fireti s te conduc pe un drum greit: nu puterea sau ndurarea lui
Dumnezeu te vor ajuta, ci puterea i ndurarea legmntului n Cristos. Aga-te de Cristos i vei prinde braul lui
Dumnezeu.
ntr-adevr, buntatea fundamental a Tatlui este o convingere puternic pentru a te baza pe fgduina de iertare a
lui Cristos, cnd omul consider c natura lui Dumnezeu este plin de ndurare i de iertare. Dar dac n-ar fi existat
nici o fgduin pentru a putea aplica pctoilor aceast ndurare, prin Cristos, buntatea lui Dumnezeu ar fi
reprezentat o mngiere rece. La urma urmelor, El ar fi putut condamna ntreaga spi a lui Adam, fr s i
deterioreze buntatea Sa.
Cu siguran, nu constituie o pat pentru atotputernicia triei lui Dumnezeu faptul c El nu face orice lucru n spectrul
abilitii Sale divine. Dac ar fi vrut, El ar fi putut crea mai multe lumi; dar dac nu a fcut acest lucru, nu nseamn c
El este mai puin puternic. i dac i-ar fi propus, El ar fi putut salva i ngerii deczui, mpreun cu urmaii omului
pierdut. Dar, nefcnd nici o fgduin privitoare la acest lucru, buntatea fundamental a lui Dumnezeu las
demonilor puin riHdejde c El va face aceasta.
Totui, buntatea lui Dumnezeu continu. Cei care, datorit ignorrii Evangheliei sau unei gndiri dearte, resping
calea lui Dumnezeu de a face pace prin Cristos, pentru ca n ziua judecii s depind de mila i buntatea absolut ale
lui Dumnezeu, se pare c vor avea tot att de puin beneficiu din aceast mil a lui Cristos, ca i demonii. Iar
destinaia lor final va confirma nebunia neglijrii unei astfel de mntuiri prin sngele Fiului lui Dumnezeu.
S presupunem c un prin d, din proprie iniiativ, o lege prin care s guverneze poporul i apoi jur s-o respecte i
s-o ntreasc. Ar
53
putea un criminal condamnat la moarte prin aceast lege s se atepte la vreo indulgen, dac apeleaz la buntatea
i mila prinului su? Dac de-a lungul istoriei unii i-au Scpat viaa pe aceast cale, acest lucru s-a datorat fie
imprudenei conductorului n facerea legii, fie nerespectrii jurmntului. Nici una din aceste greeli nu poate fi im-
pus Dumnezeului nostru infinit de nelept i sfnt.
Domnul a dat o lege, numit legea credinei, pentru mntuirea pctoilor prin Cristos; i El Se afl sub jurmnt
pentru a o mplini att pentru mntuirea celui care crede n Cristos, ct i pentru condamnarea celui care nu crede. i
pentru a Se asigura c acest plan va funciona perfect, Dumnezeu I-a fcut Fiului Su un jurmnt de credincioie,
acordndu-I ncrederea ca Preot, pentru a procura mntuirea, i ca Judector, pentru a pronuna sentina n ziua cea
mare a biruinei sau a condamnrii.
Deci, nu te lsa de nimic ndeprtat de la a-i pune toat ncrederea n Cristos, Fiul Celui Preanalt - Dumnezeu i Om
n aceeai Persoan - care i-a dat viaa pentru a ispi pcatul ntregii lumi. Acum El i ofer acest snge ca pre de
ispire, pentru a-1 duce Tatlui, cu mna credinei, pentru iertare i pace.
Chiar dac nvtori fali ar veni i te-ar chema de la un Cristos la altul, de la un Cristos din afar la unul dinuntru,
s tii c acest drum nu este de la Dumnezeu. Gurile unor astfel de sfini celebri ar putea cita Scriptura, dar planul lor
este tot att de periculos pe ct este de inteligent. Cnd cineva te cheam de la un Cristos din afar la un Cristos
dinuntru, d pe fa doctrina lui, adic ntr-un limbaj clar, nvtorii fali te cheam de la ncrederea n
neprihnirea lui Cristos (lucrarea Lui pentru tine i nsuit prin credin pentru ndreptirea ta) la ncrederea n
lucrarea pretins a Duhului Sfnt dinuntrul tu. Tu nu eti o fptur nou n Cristos, tu nu eti mntuit, dac ncetezi
s-i pui ncrederea n Cristosul cel viu, pentru a te sprijini pe ceva dinuntrul tu - pe o anumit creaie, chiar dac
este creaia cea nou". n afar de cazul cnd cugetul tu a fost gata s cread o minciun, tu poi spune c aceast
nou creaie" este doar o vn de aur inclus n mult mizerie i imperfeciune; i pn cnd nu vei fi pus n vasul de
rafinare al mormntului, aceste ornamente nu vor fi niciodat curate.
Cretine, privete la tine nsui: aceasta este o problem de via i de moarte. Desigur, tu trebuie s preuieti harul
lui Cristos dinuntrul tu. De asemenea, este adevrat c tu nu posezi nici un har dac nu l valorifici mai presus de
toi munii de aur ai lumii. Dar s nu te ncrezi n acest har al lui Cristos pentru mntuirea ta; dac faci acest lucru, tu
54
preuieti ceva creat de Dumnezeu mai mult dect pe Dumnezeu nsui. Permite-mi s-i ofer un exemplu: o soie, face
bine cnd pstreaz poza soului ei, care i-a fost dat spre pstrare, n special cnd este o poz bun i cu att mai
mult dac i-a fost nmnat de soul ei. Dar ct de ridicol ar fi s-1 desconsidere pe soul ei de dragul pozei. Dac are
nevoie de mbrcminte, hran sau bani, i merge la poz i nu la soul ei, ea d dovad att de prostie, ct i de
desconsideraie.
Harul celui sfnt este numit Cristosul dinuntru", deoarece reprezint imaginea Lui i-1 aseamn foarte mult pe
omul sfnt cu Cristos. El merit s fie ntreinut datorit asemnrii pe care o are cu sfinenia lui Cristos i pe care o
traseaz inimii tale cu degetul propriului Su Duh. Dar ce tragedie ar fi dac ai ntoarce spatele Domnului Isus Cristos,
cu Care eti cstorit prin credin i ai iitepta mngiere, fericire i loc n cer nu de la El, ci de la harul druit de El!
NDEMN PENTRU CEI CE AU PACE CU DUMNEZEU
1. Nu face pace cu pcatul
n primul rnd, ceea ce distruge pacea cu Dumnezeu este pcatul; deci, permite acum pcii tale cu El s nceap un
rzboi cu pcatul, care s nu aib sfrit. Cu siguran, tu nu poi uita rul incalculabil pe care l-ai suferit din pricina
lui. De fapt, fiecare moment n care tu te bucuri de dragostea lui Dumnezeu ar trebui s fie un catalizator pentru a
menine aprins n inima ta rzbunarea mpotriva acelui vrjma blestemat care te-a separat de El atta vreme.
Acum, cred c Dumnezeu i-a ctigat inima prin ndurarea Lui ierttoare, prin care tu ai fost determinat s-L iubeti
att de mult, deoarece El te^a iubit mai nti. Cum ai putea privi cu rbdare pofta, izbucnind din traneea ei - inima ta
- i nfruntnd n mod deschis pe Tatl tu i harul Lui dinuntrul tu? Oare duhul tu nu este destul de ntristat
vznd cum mndria i necredina l dispreuiesc pe Dumnezeu chiar din adpostul sufletului tu?
Cretine, exist o singur cale de a opri invazia pcatului. Pentru a-i oeli inima mpotriva oricrui compromis cu
rul, tu trebuie s aduci n lupt, cu mna credinei, sngele Mntuitorului. Dup cum vederea hainei nsngerate a lui
Cezar, ridicat de Antoniu, a nfuriat cetenii romani mpotriva ucigailor mpratului, tot aa meditaia la suferinele
lui Cristos va nfuria inima ta mpotriva poftei.
Amintetc-i cum pcatul L-a ucis pe Domnul slavei, aezndu-L ntr-un mormnt ntunecos i sigilndu-L cu un blestem
pe care l
23
meritam noi, pctoii - un sigiliu mai puternic dect orice ar putea inventa vreun om. El n-ar fi fost distrus nicicnd de
o putere mai mic dect braul atotputernic al lui Cristos!
Victoriile militare ale lui Alexandru nu au putut fi comparate cu fapta ndrznea a rzbunrii morii tatlui su Filip.
De ndat ce a devenit mprat, el a omort ucigaii tatlui su pe mormntul lui! n acelai mod, tu nu ar trebui s te
odihneti pn ce nu nimiceti i cea mai mic poft care a vrsat sngele Mntuitorului nostru. Pn faci aceasta,
continui s consimi la aceeai cruzime care s-a abtut asupra vieii Lui blnde. Aadar, aceasta este onoarea" pe
care o vor avea sfinii Lui": Dumnezeu a pus n minile noastre sabia cu dou tiuri pentru a ne rzbuna asupra
pcatului.
2. Fii mpciuitor cu alii
Dumnezeu ateapt acest lucru. Iar tu ai toate motivele pentru a-1 ierta pe fratele tu de dragul lui Dumnezeu - El te-a
iertat de dragul ndurrii Sale curate. Astfel, iertnd, tu nu dai nimic mai mult dect ceea ce datorezi deja semenului
tu; dar-cnd Dumnezeu te-a iertat, El nu-i datora altceva dect mnie. i s nu crezi c te dezonorezi, chiar dac l
ieri pe cel mai srac ceretor din ora. Dumnezeul tu S-a njosit i mai mult cnd El, Cel Preanalt, a fcut pace cu
tine, convingndu-te s accepi iertarea Lui.
Din contr, cnd eti plin de rzbunare, tu te njoseti nu numai fa de natura ta cereasc, dar i fa de natura ta
uman. Numai Diavolul i cei care poart chipul lui sunt dumani implacabili. Singurul lucru care nu poate fi oprit este
focul iadului. nelepciunea care vine de sus este ...uor de nduplecat" (Iac. 3.17). te numeti cretin i nc mai pori
n tine acest foc al iadului? Cnd vedem un copil mnios, dar ai crui prini sunt plini de blndee, noi ne ntrebm de
unde a dobndit el o asemenea fire, pentru c prinii lui sunt diferii. Ei bine, cretine, cine te-a nvat s fii
necrutor? Tu nu ai nvat acest lucru de la Tatl tu ceresc.
3. ncrede-te n Dumnezeu pentru nevoile tale
Dac Dumnezeu a fcut pace cu tine i i-a iertat pcatele, tu te poi ncrede pe deplin n El pentru toate nevoile tale.
Dou lucruri vor ajuta credina ta pentru a realiza acest lucru.
(a) Dumnezeu le ofer copiilor Si mai mult dect au ei nevoie Cnd Dumnezeu te-a iertat, El i-a dat pe Fiul Su. i
cum nu ne va da fr plat, mpreun cu El, toate lucrurile?" (Rom. 8.32). Cnd un
56
tat druiete fiului su toat grdinia, este absurd ca el s-i cear un mr. Toate lucrurile sunt ale voastre" i voi
suntei ai lui Cristos" (I Cor. 3.21, 23) l asigur Dumnezeu pe cretin.
Pe de alt parte, un tat nelept ar putea lsa o motenire uria copilului su - dar s-i permit controlul numai
asupra acelei pri pe care o poate administra corespunztor. n acelai mod, Dumnezeu le ofer credincioilor dreptul
la toate mngierile vieii, dar nelepciunea Sa nemrginit mparte att ct este nevoie pentru fiecare suflet. Astfel,
dac ar trebui s ai mai puin dect altcineva, aceasta nu nseamn c Dumnezeu iubete mai mult acea persoan, ci,
c El are grij s-i ofere corespunztor cu abilitatea ta de a folosi n mod profitabil. Noi turnm o butur potrivit
dimensiunii paharului; vinul care umple un pahar s-ar putea vrsa dac l turnm ntr-un vas mai mic.
(b) Aceste lucruri trectoare sunt oferite de Dumnezeu i celor care nu beneficiaz de pacea Sa
Dei necredincioii vor ajunge curnd n iad, Dumnezeu Se ngrijete i de ei ct triesc pe pmnt. Hrnete El cu
adevrat aceti prdtori necurai? D El ploaie i peste ogoarele lor? Atunci, cum poate neglija El un credincios? Dac
regele hrnete cu regularitate un trdtor n celula lui, cu siguran nici copilul lui, care se afl n castel, nu va
flmnzi.
ntr-un cuvnt, dac n providena Sa, Dumnezeu poart de grij celui ru, dac astfel mbrac El iarba de pe cmp" -
un simbol al omului nelegiuit - care astzi este, dar mine va fi aruncat n cuptor, nu v va mbrca El cu mult mai
mult pe voi, puin credincioilor?" (Mt. 6.30).
4. ndur suferinele cu rbdare
Nu fi dezamgit cnd Dumnezeu ngduie s vin o cruce sau o suferin n viaa ta. Dac EI i-a oferit mai nti
ndurarea Lui, tu te poi ncrede n buntatea Lui cnd te atinge cu nuiaua Lui: tu ai zahrul pentru a ndulci i cea mai
amar cup.
Cnd profetul Samuel a venit la Betleem, btrnii cetii au alergat nspimntai naintea lui i au zis: Ce vestete
venirea ta: ceva bun? El a rspuns: Da" (I Sam. 16.4-5). Astfel, dac pentru un timp se abate asupra credinciosului
o ncercare grea, s-ar putea ca el s se nspimnte pn cnd afl care este cauza acesteia. Dac tu te-ai mpcat cu
El, teama a disprut - poi fi sigur c suferina a venit numai pe drumul ndurrii lui Dumnezeu.
Cretine, ce te-ar putea separa de bucuria pcii cu Dumnezeu? Te temi de mnia oamenilor? Poate c ai muli dumani
- i unii dintre ei
24
foarte puternici. Las-i s-i arate toat mnia de care sunt n stare. Se afl Dumnezeu printre ei sau nu? Se folosete
El de rzbunarea lor pentru a o revrsa asupra ta? Dac nu, tu te ngrijorezi degeaba. i tu greeti fa de Dumnezeu,
dac nu-L sfineti n inima ta, pe El a Crui ndurare poate s te apere de furia lor: ,JDac Dumnezeu este pentru noi,
cine va fi mpotriva noastr?" (Rom. 8.31). i chiar dac te-ar nconjura, nu trebuie s te temi de ei mai mult dect de
pleava dus de vnt. Dar tu greeti i fa de tine nsui; deoarece atta timp ct eti copleit de o astfel de team
paralizant pricinuit de dezlnuirea mniei lor, tu nu vei putea gusta adevrata dulcea a dragostei lui Dumnezeu.
Poate c eti srac, bolnav i n necaz. Oare ndurarea lui Dumnezeu te va feri de oapta de nemulumire mpotriva Lui
i-i va opri privirile pline de invidie fa de prosperitatea celor ri? Adu-i aminte c ai o comoar minunat, pe care
ei nu o pot pretinde, indiferent ct de mare ar fi slava lor pmnteasc: ,yPot Ii srac i bolnav, dar datorit ndurrii
lui Dumnezeu, eu am pacea Sa". Dac acest cuvnt este luat n ntregime, el va schimba totul - fericirea pctosului
prosper n bocet i ntristarea ta, cretine, n bucurie.
5. Las sperana ta s se hrneasc din gloria cerului
Mngie-te cu acest adevr: dac aici pe pmnt eti mpcat cu Dumnezeu, nu va mai fi mult pn cnd vei serba n
cer, mpreun cu El, dragostea Lui: i pe aceia pe care i-a socotit neprihnii, i-a i proslvit" (Rom. 8.30). Acum,
nainte de a gndi c aceast veste este prea bun pentru a fi adevrat, iat o ncurajare pentru tine: numrul
sfinilor proslvii n cer este format din pctoi ndreptii. Nu exist diferen de numr ntre cele dou categorii.
Eti tu ndreptit prin credin? Atunci, bucur-te mpreun cu semenii ti sfini n ndejdea slavei lui Dumnezeu. Ea
se ntinde naintea ta. Fiecare zi te aduce mai aproape de ea i nimic nu te poate opri s ajungi acolo. Nici chiar
pcatele tale, de care te temi cel mai mult! Cel ce-a pltit ntregul pre pentru mntuirea ta va gsi suficient ndurare
n inima Sa pentru a terge datoriile mrunte cu care te ncarc viclenia lui Satan i propria-i slbiciune. Cnd
Dumnezeu i-a anulat prima datorie, tu erai un vrjma, dar acum tu eti prietenul Lui. Dumnezeu garanteaz c va
ngriji de obligaiile tale ulterioare, mai ales c El nu intenioneaz s-i iroseasc prima cheltuial.
Cristos a murit pentru a face ca vrjmaii lui Dumnezeu s devin prietenii Lui; i acum, El triete pentru a ne aduce
pe toi mpreun cu El n cer. Cci, dac atunci cnd eram vrjmai, am fost m
58
/
pcai cu Dumnezeu, prin moartea Fiului Su, cu mult mai mult acum, cnd suntem mpcai cu El, vom fi mntuii prin
viaa Lui." (Rom. 5.10). De fapt, Pavel spunea: ,JPoi crede c Dumnezeu a luat cu El nite vrjmai cruzi, ntr-un loc de
pace i buntate? Atunci, cu siguran pentru credina ta este mai uor s nainteze logic de la mpcare la mntuire,
dect de la ostilitate i vrjmie la iertare i pace".
Dac Cristos a putut obine mpcarea prin moartea Sa, cnd Se afla pe cea mai de jos treapt a smeririi Sale, cu ct
mai mult poate El salva pe cei ce au fost mpcai, de pe tronul plin de putere din ceruri? El folosete cheile Morii i
ale Locuinei morilor" pentru a deschide i a nchide uile pcii dup bunul Lui plac - toate n favoarea celui credincios
(Ap. 1.18).
6. Mrturia ctre alii
Casa Tatlui nc nu s-a umplut; mai este loc" (Lc. 14.22). Nu exist nimeni pe care s-1 iubeti de ajuns pentru a-i
spune de ndurarea lui Dumnezeu n Cristos? Soul de lng tine, copiii ti, vecinii pe care i vezi n fiecare zi - dac ar
trebui s moar dup cum triesc acum, sufletele lor sunt pierdute pentru venicie. Totui, aceti oameni orbi
spiritualicete nu se gndesc la chinul ce va veni peste ei, dup cum o oaie nu se ntreab de ce mcelarul i ascute
cuitul cu cteva clipe nainte de a-i tia gtul.
Cu ct pctoii sunt mai nendurtori fa de propriile lor suflete, cu att este nevoie s le ari mai mult
compasiune. Noi artm cea mai mare grij fa de cei mai neajutorai. Dac boala unui prieten devine att de grav,
nct nu se mai poate ajuta singur, vei avea grij de el sau l vei privi cum moare? Presupune c un copil ar fi fost
condamnat la moarte, dar el nu ncerca s obin iertarea - n-ai face tot ce i-ar sta n putin s-1 salvezi, dect s
vezi cum zilele lui se irosesc astfel? Sau, dac vecinul tu s-ar ncuia ntr-o camer pentru a se sinucide, nu ai sparge
ua pentru a-1 scpa?
Unde este acea violen sfnt necesar pentru mntuirea sufletelor? Oamenii vd cu ochii lor cum prinii, soii, copiii
i vecinii lor merg spre iad i nici mcar nu-i ntreab de ce. De dragul Domnului, fii mai ndurtor cu sufletele
pctoilor. Tu ai descoperit ospul; vrei s-i lai pe ceilali s flmnzeasc, ei netiind unde se afl masa?
Mergi i invit-i pe toi s vad casa lui Dumnezeu. Acest lucru l-a fcut David: Gustai i vedei ce bun este Domnul!"
(Ps. 34.8). S nu-i fie team c I-ai putea trimite lui Dumnezeu mai muli oaspei dect dorete! El protesteaz c vrea
mai muli: i nu vrei s venii
25
la Mine, ca s avei viaa!" (Ioan 5.40). Mai mult, Dumnezeu i amenin pe cei care i mpiedic pe pctoi s se
mpace cu El, linguindu-i cu o pace fals i care ,jntresc minile celui ru ca s-1 mpiedice s se lase de calea lui cea
rea, fgduindu-i viaa" (Ez. 13.22).
Ce munc plcut este s ctigi oameni pentru Cristos! Un medic nu se supr niciodat pe un om care i aduce un
pacient, deoarece, prin tratamentul aplicat de el, vor deveni cunoscute druirea i ndemnarea sa. i acesta este
planul mre pe care Cristos l-a avut de mult timp i pentru care S-a rugat: ca lumea s cread c Dumnezeu L-a
trimis"(lom 17.21). Scopul Lui n strngerea sufletelor prin harul Evangheliei este s aleag ...un popor" din
mulimea pctoilor, care s-I poarte Numele" (F. A. 15.14), s aleag un popor deosebit, cruia s-i arate ndurare
i astfel Numele Lui s fie slvit.
PACEA CUGETULUI
Pacea inimii l mpac pe om cu Dumnezeu; dar pacea cugetului l mpac pe om cu el nsui. De cnd omul a nimicit
pacea cu Dumnezeu, el nu a mai putut fi prieten cu propriul lu cuget. Aceast a doua form de pace este att de
necesar, nct fr ea, omul nu poate gusta dulceaa mpcrii cu Dumnezeu sau orice alt ndurare.
Pacea cugetului este pentru suflet ceea ce sntatea este pentru trup. Chiar i o hain esut cu aur nu este
confortabil pentru umerii bolnavi ai unui om. i nimic nu pare vesel pentru un cuget tuniurat. Cnd Moise le-a adus
veti bune israeliilor chinuii n Egipt, ei nu l-au ascultat" datorit dezndejdii" (Ex. 6.9). Ana s-a dus la
srbtoarea din Ierusalim mpreun cu soul ei, dar ea plngea i nu mnca" (I Sam. 1.7). Astfel, sufletul rnit merge
la nchinare, dar nu se bucur de ea; el aude multe fgduine preioase, dar nu poate primi viaa pe care ele o ofer.
Un banchet regesc oferit unui om profund ndurerat nu-1 va face fericit; el mai degrab s-ar retrage ntr-un col i ar
plnge. Duhul dobort de ntristare, cine-1 va ridica?" (Pv. 18.14). Bolile incurabile sunt numite ruinea medicului,
iar dilema spiritual a unui cuget apsat las de ruine ntreaga lume pentru ncercarea ei zadarnic de a aplica un
tratament.
Pacea cugetului este binecuvntarea care provine numai din Evanghelie. Cugetul l cunoate pe Isus i Evanghelia Lui;
el refuz s asculte de altcineva sau altceva. Dou teme speciale vor demonstra acest adevr: prima, ce satisface
cugetul i a doua, ce implementeaz aceast satisfacie la nivelul cugetului.
1. Ce satisface cugetul?
Pcatul provoac spasme de groaz care deformeaz i tulbur cugetul unui om. Dac acest cuvnt mic - dar care
constituie o plag mortal - ar putea fi ters vreodat din minile oamenilor, furtuna s-ar potoli ndat i sufletul ar
deveni imediat o mare calm, linitit i neted, fr nici cel mai mic val de team care s-o tulbure. Dar pcatul este
acel Iona care strnete furtuna; oriunde ptrunde, acolo cu siguran va izbucni rzboiul.
Cnd Adam a pctuit, el a ndeprtat aceast pace dulce a cugetului printr-o singur nghiitur nefericit. Nu este de
mirare c aproape s-a nbuit de ndat ce l-a sorbit - i au cunoscut c erau goi" (Gen. 3.7). Acum, orice aduce
adevrata pace cugetului trebuie s-1 doboare pe acest Goliat al pcatului nainte ca rzboiul s se ncheie i s se
poat instaura pacea.
Este adevrat c vinovia reprezint capul otrvit al sgeii pcatului care aprinde i cutremur cugetul pctosului.
Ea rpete linitea unui om, dnd alarma c judecata se apropie i pedeapsa este inevitabil. Deoarece acest om se
ngrozete de ce se va ntmpla cnd aceast mnie cumplit a Dumnezeului venic se va abate asupra lui, el triete
n teama i agonia acelei ateptri.
Dac doreti s mngi un cuget care arde pe jraticul mniei lui Dumnezeu, aprins de propria sa vinovie, tu trebuie
mai nti s stingi acei crbuni i s-i aduci vestea c Dumnezeu iart pcatul i c El va face pace cu pctoii care se
pociesc i cred. Nimic altceva dect Evanghelia poate oferi omului adevrata pace cu propriile lui gnduri.
ndrznete, fiule", i spunea Isus omului slbnog, pcatele i sunt iertate" (Mt. 9.2). Nu ndrznete, deoarece
eti vindecat" (dei i-a fost redat i sntatea), ci pcatele tale i sunt iertate".
Nu este de nici un folos s pui un trandafir n mna unui om condamnat, care se ndreapt spre locul execuiei i s-1
sftuieti s-1 miroas i s se simt mai bine. El tot vede eafodul ce-i st nainte. Totui, dac un trimis al prinului
i-ar nmna hrtia de anulare a execuiei, el ar fi copleit de bucurie. Dar acesta este singurul lucru care poate
schimba inima omului. Orice altceva n afar de mila ierttoare este la fel de nesemnificativ pentru un cuget tulburat
ca i acea floare n minile omului condamnat.
Cugetul este ofierul folosit de Dumnezeu pentru a-1 aresta pe pctos. Acest ofier nu are nici o putere pentru a-1
elibera pe prizonier din proprie iniiativ; el trebuie s primeasc not oficial c datoria a fost
61
25
r
complet achitat sau creditorul complet satisfcut. Numai atunci cugetul i poate elibera prizonierul.
(a) Sursa legmntului de pace a lui Dumnezeu
Singura cale prin care pcatele unui om pot fi iertate i sufletul su poate fi mpcat cu Dumnezeu este Evanghelia lui
Cristos. Numai n ea se poate citi legmntul de pace dintre Dumnezeu i pctoi; aici se afl sacrificiul pentru
obinerea iertrii. Dac israeliii mucai de erpi s-ar fi uitat la orice altceva, dar nu la arpele de aram, ei n-ar fi
fost vindecai. i nici cugetul mucat de pcat nu va fi eliberat uitndu-se la altceva, ci doar la Cristos n fgduina
Evangheliei.
Att preotul, ct i levitul, l-au vzut pe omul rnit, dar nu s-au apropiat de el; dinspre partea lor, el putea s zac
acolo i s moar n propriu-i snge. Numai samariteanul milostiv a turnat untdelemn pe rnile lui. Nu Legea, ci
Cristos prin sngele Lui spal i vindec un cuget rnit. Nu toate picturile de untdelemn din lume au putere de
vindecare - ci numai ceea ce Dumnezeu a nmagazinat n sticlua Evangheliei Lui.
Iudeii au oferit nenumrate sacrificii, dar sngele tuturor acelor animale nu a putut liniti un singur cuget i nici n-au
putut curai vreun pcat. Pentru a fi rmas neptat, cunotina pcatelor" - adic, vinovia - ar fi trebuit separat
de semnificaia spiritual a acestor sacrificii (Evr. 10.2). Iar apostolul ne-a indicat i motivul: Cci este cu neputin ca
sngele taurilor i al apilor s tearg pcatele" (v. 4). Nu exist nici o relaie de rscumprare ntre pcat i sngele
taurilor i al apilor, chiar dac ar fi avut ntinderea unui ocean. Pcatul omului merit moartea omului - moartea
venic, n iad, att a trupului ct i a sufletului. Acesta este preul pe care Dumnezeu l-a pus pe capul fiecrui pcat.
Dar Evanghelia aduce vestea fericit a unei fntni cu snge preios, sngele pe care Isus Cristos i l-a vrsat de
bunvoie pe cruce i a cptat o rscumprare venic pentru noi" (Evr. 9.12). Aceasta este singura u prin care pot
ptrunde n cuget adevrata pace i bucurie. Iat de ce Dumnezeu ne spune s ne ancorm ncrederea i s ne lum
mngierea numai de aici. S ne apropiem cu o inim curat, cu credin deplin, cu inimile stropite i curite de un
cuget ru" (Evr. 10.22).
(b) Rolul cugetului
Dumnezeu mputernicete cugetul s judece starea spiritual a unui om, bun sau rea, iertat sau neiertat. Dac
starea lui este bun, atunci
62

cugetul l achit i l mngie; dac ieste rea, l acuz i l condamn. Prin urmare, Biblia numete cugetul vinovat
cuget ru.

Cugetul ru condamn pctosul, potrivit dreptei judeci a lui Dumnezeu fa de pcat, dar cugetul care a fost stropit
de sngele lui Cristos i i-a nsuit aceast ofert prin Duhul, este liber s se bucure de iertare i mpcare cu
Dumnezeu. n Lege, stropirea nsemna c omul era curit de toate necuriile cu privire la Lege. Prin urmare, noi
nelegem esena rugciunii lui David: Curete-m cu isop, i voi fi curat" (Ps. 51.7), adic aplic sngele lui Isus pe
cugetul meu apsat, dup cum preoii foloseau isopul nmuiat n sngele unui animal pentru a-1 curai pe lepros.
Pcatul care mi apas cugetul va fi splat i eu pot avea pace, ca i cum n-a fi pctuit niciodat".

Duhul Sfnt face aluzie la aceast stropire cu snge cnd spune: Apropiai-v de Isus, Mijlocitorul Legmntului cel
nou i de sngele stropirii, care vorbete mai bine dect sngele lui A bel" (Evr. 12.24). Acesta vorbete mai bine" n
cuget. Sngele lui Abel, stropit asupra cugetului lui Cain, vorbea de condamnare i iad; dar sngele lui Cristos stropit
pe cugetul unui pctos vinovat vorbete de iertare i pace. Astfel, el este numii mrturia unui cuget curat naintea lui
Dumnezeu, prin nvierea lui Isus Cristos" (I Pet. 3.21).

Desigur, un rspuns implic o ntrebare; iar un rspuns naintea lui Dumnezeu" presupune o ntrebare pus de
Dumnezeu. Aceasta este ntrebarea pe care El o pune pctosului: Ce vei rspunde cnd vei fi sortit condamnrii prin
blestemul Legii Mele neprihnite? De ce n-ai fi i tu condamnat la aceeai moarte pronunat mpotriva fiecrui
pctos, n orice vreme?"

Omul care a auzit de Cristos i care L-a primit n inim, prin credin, este singurul care poate rspunde la aceast
ntrebare ntr-un mod care s-1 satisfac att pe el, ct i pe Dumnezeu. Duhul Sfnt, prin apostolul Pavel, a alctuit i
a fixat rspunsul pentru gura fiecrui credincios: Cine-i va osndi? Cristos a murit! Ba mai mult, El a i nviat, st la
dreapta lui Dumnezeu i mijlocete pentru noi. " (Rom. 8.34). Deoarece aceast mrturisire este un rspuns pe care
Dumnezeu nu-1 va respinge, Pavel reprezint toi cretinii cnd el se bucur n puterea de nenvins a acestui rspuns
mpotriva dumanilor mntuirii noastre: Cine ne va despri pe noi de dragostea lui Cristos?" (v. 35). Apostolul
continu s provoace moartea i demonii, mpreun cu toi slujitorii lor pentru a merge mai departe i a face tot rul
de care sunt n stare mpotriva credincioilor ancorai de parapetul lui Dumnezeu. n final, apostolul iese de pe scen
plin de ncrederea sfnt c nimic din

63

toate acestea nu i-ar putea rni pe cretini: Cci sunt bine ncredinat c nici moartea, nici viaa, nici ngerii, nici
stpnirile, nici puterile ... nu vor fi n stare s ne despart de dragostea lui Dumnezeu, care este n Isus Cristos,
Domnul nostru." (Rom. 8.38, 39). ntr-un cuvnt, cretinul leag toate steagurile sale de fidelitate n Cristos, i-i pune
toat ncrederea n El. Fraii mei, dac am petrecut mai mult timp asupra acestui subiect, este pentru c el reprezint
cel mai bogat filon de aur din ntreaga min a comorii Evangheliei.
2. Ce implementeaz aceast satisfacie la nivelul cugetului?

Cugetul este un lact care nu se deschide uor. Chiar dac s-ar potrivi cheia, o mn plpnd nu o poate rsuci n
lact. Astfel, cnd un biet om ine cheia mngierii, cugetul refuz s se deschid; ndoielile i teama lui nu vor fi
ndeprtate pn cnd nu intervine lucrarea Duhului Sfnt.

Cugetul este ofierul lui Dumnezeu; i, dei datoria este complet pltit din cer, acest demnitar nu va lsa liber sufletul
pn ce Duhul lui Dumnezeu nu ofer autorizaia i garania divin. Dac d El pace, cine poale s-o tulbure? Dac i
ascunde El Faa, cine poate s-L vad?" (Iov 34.29). Acum urmrii-m cum demonstrez de ce o pace abundent a
cugetului nu poate fi gsit departe de Evanghelie i de lucrarea Duhului Sfnt.

(a) Numai Evanghelia prezint Duhul lui Dumnezeu ca Mngietor

Mngierea Duhului Sfnt se odihnete n satisfacerea lui Isus Cristos. Dup ce i-a vrsat sngele i a pltit preul
mpcrii pctosului cu Dumnezeu, El S-a ntors n cer i L-a rugat pe Tatl Su s trimit Mngietorul. Acum Cristos
nu ar mai putea face aceast cerere, nici Tatl Lui nu ar mai putea-o garanta, de vreme ce moartea Sa a protejat
justiia lui Dumnezeu de orice ru care ar fi putut-o afecta cnd credincioii au acceptat mngierea Duhului. Cristos le-
a spus urmtorul lucru ucenicilor Si: Dac nu M duc Eu, Mngietorul nu va veni la voi; dar dac M duc, vi-L voi
trimite" (Ioan 16.7).

Duhul a fost trimis credincioilor de ndat ce Isus S-a nfiat n cer cu sngele Lui ca intermediar. Dar poate te
ntrebi cum au putut avea sfinii Vechiului Testament aceast pace i mngiere, de vreme ce au trit nainte de
ntoarcerea n cer a lui Cristos - chiar nainte de a fi venit pe pmnt pentru prima dat. Ei bine, ei au gsit mngiere
n aceeai Persoan care le-a cumprat iertarea. Ei au fost iertai prin sngele lui Cristos, Care reprezenta de la
nceputul lumii Mielul njunghiat; i ei au fost mngiai de Duhul Su. ntreaga iertare a fost trimis pe

64

creditul lui Cristos, Care nc de atunci era gata s-i ofere viaa la mplinirea vremurilor i se afl pe acelai credit
care le-a oferit mngierea Duhului Sfnt.

Astfel, tu poi observa c Duhul este un Mngietor datorit legmntului Evangheliei lui Dumnezeu; El n-ar fi putut
rosti niciodat vreun cuvnt, dac nu ar fi fost pentru aceast fgduin a Evangheliei. Prin urmare, cnd Tatl l
trimite pentru a mngia, El vine n Numele lui Cristos, Care a stat la sprtura dintre El i pctoi - adic de dragul
Lui i la cererea Lui.

Ce spune Duhul Sfnt cnd mngie? Vestea fericit pe care El o aduce este nelepciunea Evangheliei: ,J51 nu va vorbi
de la El, ci va vorbi tot ce va fi auzit" (Ioan 16.13). Cu alte cuvinte, nvtura Lui nu va aduce o lumin nou, diferit
de cea a Evangheliei, ci va nva acelai adevr predicat de Cristos.

Cnd Duhul mngie, ingredientele nviortoare pentru suflet folosite de El sunt adunate din grdina Evangheliei: ,J51
M va proslvi, pentru c va lua din ce este al Meu i v va descoperi" - adic moartea lui Cristos, meritul Lui,
nvierea Lui, nlarea i mijlocirea, fgduinele obinute i pecetluite cu sngele Lui (v. 14).

(b) Duhul Sfnt are putere s mngie

Evanghelia ofer suficient putere pentru a satisface i cel mai chinuit cuget din lume - deplina satisfacie pe care
sngele preios al lui Cristos a oferit-o lui Dumnezeu pentru pctoi. Dar dac cineva nu a neles i nu a profitat de
acest plan, el va trebui s sufere pe mai departe durerile chinuitoare ale cugetului, deoarece nici o pictur din
balsamul nviortor nu a venit s-1 vindece. Dar, dup cum dragostea i nelepciunea lui Dumnezeu au pregtit un
Mntuitor Care s obin pentru noi rscumprarea venic, El a trimis i un Mngietor Care s ne implementeze
aceast rscumprare. Aceast lucrare divin este numit puternica mbrbtare" (Evr. 6.18).

Cristos i-a artat puterea cnd a smuls porile mormntului i a ieit din acea nchisoare ntunecat prin nvierea Lui
minunat. Prin aceast demonstraie, El a dovedit cu putere c este Fiul lui Dumnezeu" (Rom. 1.4). i este nevoie de o
putere la fel de mare pentru a deschide temnia n care zace cugetul vinovat. De fapt, aceeai piatr care a fost
prvlit pe mormntul lui Cristos, pentru a mpiedica nvierea Lui, se afl i pe cugetul pctosului, pentru a
mpiedica nvierea lui la o via de pace. Totui, adu-i aminte c cel mai puternic sigiliu de pe mormntul lui Isus nu a
fost piatra rostogolit de oameni, nici pecetea pe care iudeii au pus-o pe mormnt, ci blestemul Legii datorat
pcatului.

5 - Cretinul n Armtur

28

pe care i l-a fixat justiia divin. Nici chiar ngerii care au dat piatra la o parte nu au putut ndeprta un astfel de
blestem.

S presupunem c putem privi n mormntul acestui cuget tulburat, ngropat datorit vinoviei i care simte iadul n
toat spaima lui. Sunt condamnat" este limbajul care-i rsun mereu n urechi. Dar ce ine cugetul n aceast stare?
De ce nu se poate ridica din aceast groap ngrozitoare? Tu torni n zadar untdelemnul mngierii, deoarece bles-
temul lui Dumnezeu neap precum un pumnal n inim; iar mnia Lui este asemenea unui munte de poveri pe cugetul
pctosului. Pn cnd nu ndeprtezi blestemul i mnia, pacea i mngierea sunt imposibile - aceeai piatr le
pecetluiete pe amndou.

Dar Mngietorul vine s-i spun o veste bun. Acelai Duh Care L-a mpiedicat pe Isus s vad putrezirea, Care nu a
ngduit ca moartea s-L nghit, Care a nviat trupul Lui mort i L-a nlat nu numai la via, dar i la nemurire - El
este Cel chemat de Cristos pentru a satisface cugetul tu ndurerat, pentru dragostea Lui.

Acest Duh Sfnt binecuvntat are toate caracteristicile unui Mngietor. El este att de curat i sfnt, nct nu poate
nela; El este numit ,JDuhul adevrului" (Ioan 14.17). Dac El spune c pcatele i sunt iertate, tu poi s-L crezi; El
nu linguete. Dac nu ar fi fost aa, El i-ar fi spus, deoarece El poate blestema, la fel de bine cum poate mngia; El
te poate convinge de starea de pcat, ca i de neprihnire. Iar Duhul lui Dumnezeu este att de nelept, nct El nu
poate fi nelat; El niciodat nu bate din greeal la vreo u, nici nu transmite mesaje unei persoane care nu merit,
ci cunoate cu exactitate scopul pe care Dumnezeu l are cu fiecare om de pe pmnt. Cci Duhul cerceteaz totul, chiar
i lucrurile adnci ale lui Dumnezeu" (I Cor. 2.10).

Aceste lucruri adnci ale lui Dumnezeu" pe care le menioneaz apostolul sunt planurile de dragoste ale lui
Dumnezeu, ascunse n inima Lui pn ce Duhul le scoate i le prezint oamenilor. De asemenea. El cunoate perfect
structura inimii omeneti. Ar fi ciudat dac un om care a construit o cldire nu ar cunoate fiecare compartiment secret
al acesteia. n ciuda analizei lor ndelungate, nici omul i nici Diavolul nu au putut ajunge la o deplin cunoatere a
acestei lumi restrnse, microcosmosul sufletului omenesc. Dar, ca n orice alt lucru, Dumnezeu cunoate perfect acest
domeniu i nu poate fi nelat.

ntr-un cuvnt, Duhul lui Dumnezeu este irezistibil, nct nimeni nu se poate mpotrivi puterii pcii Lui. De exemplu,
iertarea obinut de Natan pentru David nu era tot ce spera el; astfel c David L-a rugat pe Mngietorul s-i aline
durerea. El a czut n genunchi i s-a rugat puternic pentru a-i recpta bucuria pierdut i mngierea inimii
asigurate de Duhul lui Dumnezeu. Tu i poi nedumeri pe oameni, iar prin manipularea ta melancolic, poi ocoli
adevrurile pe care cretinii le ofer ca mngiere; dar cnd vine nsui Duhul Sfnt, toate disputele nceteaz. Satan
nu-L poate influena cu rangul sau logica lui fals. Confuzia este risipit i odat cu ea i temerile noastre, dup cum
ntunericul dispare din faa soarelui. Duhul Sfnt acoper inima att de duios i de puternic cu un potop de bucurie,
nct sufletul nu mai poate vedea pcatul i vinovia, aa cum Noe nu putea observa muuroaiele de furnici cnd
ntregul pmnt era acoperit de ap.

REPROUL FA DE CEI CARE NEAG C PACEA CUGETULUI ESTE BINECUVNTAREA EVANGHELIEI

1. Unii neag sigurana mntuirii

Dac n aceast via noi nu am putea ti c suntem copiii lui Dumnezeu, nesigurana ar deforma vasul pe care El l-a
modelat pentru a susine bucuria i pacea noastr. Desigur, este cu neputin s avem pace cu propriile noastre cugete
departe de cunotina pcii noastre cu Dumnezeu: Deci, fiindc suntem socotii neprihnii prin credin, avem pace cu
Dumnezeu, prin Domnul nostru Isus Cristos. Lui i datorm faptul c, prin credin, am intrat n aceast stare de har n
care suntem; i ne bucurm n ndejdea slavei lui Dumnezeu." (Rom. 5.1-2).

Dac Evanghelia nu ar putea rspunde la ntrebarea cu privire la locul n care vei merge - n cer sau n iad - tu ai putea
uita de pacea interioar. n acest caz, tu ai putea descrie blbial spiritual a omului sfnt cu cuvintele lui Ioan: el
umbl n ntuneric i nu tie ncotro merge" (I Ioan 2.11). O astfel de Evanghelie ar putea fi numit mai degrab o
Evanghelie a ndoielii i temerii, dect o Evanghelie a pcii.

Apropiindu-se de temelia blestemului Legii asupra pctoilor ar mai putea fi fcut cea mai nalt parte a
binecuvntrii pe care Evanghelia o ofer cretinilor, de vreme ce susine c viaa lor va sta nehotrt nainte i c ei
vor tremura zi i noapte", i ,jiu vor avea nici o siguran" (Dt. 28.66)? Fereasc Dumnezeu! nvtura oamenilor
provine dintr-un curaj nebun cnd ei desfigureaz astfel faa blnd a Evangheliei, nct ei l fac pe Cristos s-i
rosteasc fgduinele Sale preioase fa de sfini cu aceeai ndoial cu care Diavolul i momete pe cei ce-1
urmeaz. Deoarece frnicia lor i determin s pun sub semnul ntrebrii propria lor mntuire - folosind un motiv

29

66

bine ntemeiat - ei trebuie aadar s sigileze fntna mntuirii oferit de credincioii sinceri i apoi s blameze
Evanghelia datorit ndoielii lor.

Dar la rdcina acestei doctrine false se afl un mister al nelegiuirii. Aceti conductori religioi se aseamn cu luda,
un ho care inea punga. Susintorii acestei nvturi depoziteaz n tezaurul lor mai mult aur i argint dect s-ar fi
gndit Iuda s pun n al su. Dei doctrina harului evanghelic ofer pace cugetelor pctoilor, aceti oameni pro-
povduiesc o team superstiioas care i determin pe aceti enoriai ignorani s verse mai muli bani n pungile lor
pentru a obine linitea. i cea mai rea parte este c acest principiu: ,JDpentru a obine" se afl att de aproape de
centrul religiei lor, nct Evanghelia, cerul i chiar Cristos trebuie s se plece naintea lui.

2. Unii gndesc greit despre Evanghelie i pacea cugetului, din pricina lipsei de pace a unor cretini profesani

Unii oameni susin c ei cred n Evanghelie, dar nu au mai mult pace i mngiere dect cei ce nc sunt strini fa
de ea. De fapt, ei ar putea fi chiar mai tulburai n duh dect u fost vreodat.

Nu oricine mrturisete credina n Evanghelie este cretin - dar nu este vina lui Dumnezeu. El nu mparte comoara Sa
venic oricrui om care cunoate actul mntuirii. Duhul lui Dumnezeu este prea nelept pentru a semna un cec n alb.

Pastorii ofer pacea Evangheliei tuturor celor care o accept. Dar aceast pace refuz s rmn acolo unde ntlnete
o inim nesincer. i dac este casa aceea vrednic, pacea voastr s vin peste ei; dar dac nu este vrednic, pacea
voastr s se ntoarc ia voi." (Mt. 10.13). Dup cum porumbelul s-a ntors n corabie cnd pmntul era acoperit de
ape, tot astfel Duhul lui Dumnezeu i ia napoi mngierea oferit unui suflet care continu s se scufunde n pcat,
pofte i deertciune.

(a) Muli sunt sinceri, dar ignorani n ce privete doctrina Evangheliei Dac lumina, bucuria i linitea lipsesc din
cugetul unui om sincer, aceasta se poate datora faptului c nelegerea lui este nc greoaie. Dar ignorana artistului
nu discrediteaz arta - exist mult mai mult n arta nsi dect realizarea unui artist. Plintatea mngierii n
principiile Evangheliei este o realitate palpabil, dar nu orice cretin a ajuns la bogiile plintii de pricepere, ca s
cunoasc taina lui Dumnezeu Tatl, adic pe Cristos", ca fiind mijlociii prin care inimile lor pot E mbrbtate" (Col.
2.2).

29

(b) Unii nu umbl n doctrina Evangheliei

Acetia sunt cei ce neleg doctrina mntuirii prin credina n Cristos - singura temelie pe care se poate! cldi adevrata
mngiere a cugetului - dar ei nu umbl cu atenie prin Evanghelie i se lipsesc de pacea dulce din fgduinele lui
Dumnezeu: i peste toi cei ce vor umbla dup dreptarul acesta.... s fie pace" (Gal. 6.16). Atunci, dac pacea este
absent, putem s blamm .Evanghelia? Indiferent ct de bun ar fi un stilou, chiar i n mna unui scrib ndemnatic,
penia nu va scrie pe o hrtie umed. Aceasta nu este vina stiloului, nici a minii - hrtia constituie problema.

Dac inima unui sfnt - indiferent ct ar fi de renumit i respectat - este ntinat de o poft care nu a fost supus
pocinei, fgduina lui Dumnezeu nu va vorbi de pace. Acest om a devenit un cltor dezorientat sau un deinut care
nu are parte de nici o bucurie i pace. Duhul tie cum s-i foloseasc nuiaua pentru a corecta.

(c) Muli neleg greit semnificaia pcii

Ct despre cei ce umbl potrivit Evangheliei, dar nu vd nici o mngiere, ei pot s aib pacea, dar s nu-i dea seama
de acest lucru. Bucuria celui sfnt nu este rsuntoare, precum cea a lumii; bucuria adevrat este real. Duhul lui
Cristos l ospteaz pe cretin ntr-o camer interioar, nu pe veranda de lng strad unde orice trector poate simi
mirosul banchetului. Mc/" un strin nu se poate amesteca n bucuria ei." (Pv. 14.10). S-ar putea ca Cristos i
cretinul s fi cinat nuntru, chiar dac tu nu ai observat nici un vas i nici nu ai auzit sunetul muzicii att de plcut
credincioilor. Tu ai putea crede c un astfel de suflet nu are pace, deoarece el nu a afiat nici un semn vizibil care s
anune pacea lui luntric.

Dimpotriv, uneori nu exist o pace i mngiere mai mare n inima celui sfnt ca atunci cnd faa lui este acoperit
de lacrimi. Dac l-ai auzi pe un cretin plngndu-i pcatele, probabil c ai merge spre cas gndind c un astfel de
cretinism este o religie trist i melancolic. i, totui, cel pe care tu l comptimeti nu s-ar despri de suferina lui
pentru toat bucuria ameitoare pe care o ofer lumea. n aceste lacrimi exist un mister pe care nelegerea uman
nu-1 poale dezlega.

Durerea inimii este provocat de vinovia pcatului i spaima mniei lui Dumnezeu datorat acestuia. Totui, poate
ni i un alt gen de suferin, nu din team sau din vinovie, ci din contientizarea pcatului care rmne n suflet
i l determin pe omul sfnt s-L dezonoreze pe Dumnezeu, Care l-a iubit de bunvoie i i-a iertat pcatele. Aadar,
aceasta este suferina care i face pe cretini s par triti uneori, n timp

69

ce inimile lor sunt pline de sigurana iertrii lui Dumnezeu. Suferina lor este ca o ploaie de var, uscat de dragostea
lui Dumnezeu, precum cldura soarelui. i ea las sufletul precum o grdin cu flori minunate, nviorate de ploaia
blnd care a czut peste ele.

ntr-un cuvnt, unii sfini care au mbriat Evanghelia pot fi nc lipsii de linite n cugetul lor. i, n vreme ce unii
ar putea fi tulburai un timp n duhurile lor, toi adevraii credincioi au pacea cugetului din 3 puncte de vedere:
preul, fgduina i smna.

(i) n ce privete preul. Evanghelia nmneaz preul care cu siguran va fi suficient pentru obinerea pcii: sngele
lui Isus. Noi spunem: Orice lucru care valoreaz aur este aur" - adic, orice lucru pe care l putem schimba oriunde pe
aur. Astfel este sngele lui Cristos - el este pacea cugetului, deoarece sufletul care-1 deine l poate schimba pentru
pace. Astfel, Dumnezeu nu poate refuza nicicnd o rugciune ca aceasta: Doamne, d-mi pacea cugetului! Iat,
sngele lui Cristos este preul pentru ea ". i orice lucru care pltete datoria poate garanta, cu siguran, i chitana.

Pacea cugetului este un sigiliu pus de mna lui Dumnezeu care arat c datoria fa de justiia divin a fost pltit
complet. Dac sngele lui Isus a ctigat cel mai mare dar - mntuirea - el poate plti i pentru obinerea pcii. Dac
ar exista un medicament care ar putea produce n mod infailibil vindecarea, noi am putea spune c omul bolnav devine
sntos de ndat ce nghite acest tonic, dei este posibil ca el s nu simt imediat acest lucru. l va simi pe parcurs.

(ii) n ce privete fgduina. Un angajament este la fel de bun precum banii ntr-o banc. Acum, dac Dumnezeu este
hotrt s ofere pace copiilor Si, cine-L poate opri? Domnul binecuvinteaz pe poporul Su cu pace." (Ps. 29.11).
Acest psalm ne arat ce lucruri mari poate face Dumnezeu; a crea pacea nu este mai greu pentru El dect a rosti un
cuvnt. Glasul Domnului este puternic, glasul Domnului este mre." (v. 4).

Dumnezeu fgduiete s binecuvinteze poporul Su att cu pacea din afar, ct i cu cea luntric. Ar fi o pace trist
s ai strzile linitite, dar rzboi n case. Totui, ar fi i mai ru s fie pace pe strzi i n case, dar lupte n cugetele
vinovate. Prin urmare, Cristos a cumprat pacea iertrii pentru a obine pacea cugetului pentru cei iertai; i apoi El o
las motenire prin fgduin: V las pacea, v dau pacea Mea." (Ioan 14.27). Prin aceasta, El scrie i execut
propria Sa hotrre, aceea de a transmite cu propria Sa mn ceea ce dragostea Lui a lsat ca motenire
credincioilor. Aadar, nu exist nici un motiv de team: hotrrea Lui va fi mplinit pe depljn, deoarece El triete
pentru a o mplini prin puterea Duhului Su.

(iii) n ce privete smna. Lumina este semnat pentru cel neprihnit i bucuria pentru cei cu inima curat." (Ps.
97.11). Smna este semnat n cel credincios cnd sunt picurate prin ea de ctre Duhul lui Dumnezeu principiile
harului i sfineniei. Astfel, ea este numit road dttoare de pace a neprihnirii" (Evr. 12.11). Ea se dezvolt din
sfinenie la fel de natural ca orice fruct din pro-pria-i smn. Este adevrat c n unii credincioi aceast smn se
dezvolt mai repede dect n alii; totui timpul seceriului nu este acelai pentru toi. Dar iat certitudinea: oricine
are un timp de nsmnare a harului n inima lui, va avea i un timp de seceri al bucuriei.

Dac un singur sfnt ar fi lipsit de timpul lui de seceri, ar nsemna c Dumnezeu nu i-a inut fgduina. Cel ce
umbl plngnd, cnd arunc smna, se ntoarce cu veselie, cnd i strnge snopii" (Ps. 126.6). Dac tu crezi c
Evanghelia ar putea fi greit, deoarece pacea unui anume cretin nu s-a maturizat, s tii un lucru: ea se afl pe
drum i, cnd va veni, va fi venic. Nu te concentra asupra modului n care ncepe un sfnt, ci asupra modului n care
el sfrete. Uit-te bine la cel fr prihan i privete pe cel fr vicleug, cci omul de pace are parte de
motenitori" (n engl.: Cci pacea este sfritul acestui om." N. tr.) (Ps. 37.37).

3. Unii caut pacea n afara Evangheliei

Oamenii se nal dac ncearc s-i vindece cugetele cu orice altceva dect cu alifia nviortoare a Evangheliei. Ei se
ndeprteaz de apele mngierii vii care nesc din fntna deschis de Cristos n Evanghelie, pentru a scoate pacea
i mngierea din fntnile spate de ei - fie un rezervor firesc, fie unul al Legii.

(a) Un rezervor firesc

Pctoii adun o larg varietate de remedii iluzorii pentru a-i vindeca teama produs de mnia lui Dumnezeu care a
cuprins cugetele lor vinovate. Dac aceti oameni sunt trezii uor de Sf. Scriptur, inimile lor se vor rcori datorit
unor gnduri serioase cu privire la starea lor de pierzare i ei se vor aga de aceeai alternativ aleas de Felix. De
ndat ce predica lui Pavel a atacat cugetul lui Felix, el s-a grbit s scape de predicator i de zgomotele tulburtoare
pe care le fcea: ,J?elix, ngrozit, a zis: De ast dat, du-te" (F. A. 24.25).

Astfel, muli ntorc spatele lui Dumnezeu i alearg ct de repede pot i ct mai departe de oricine sau orice ar putea
irita cugetele lor deja

31

70

inflamate i le-ar aminti de starea lor jalnic. De exemplu, un biet om refuza s participe la nmormntri i chiar i-a
vopsit prul crunt, deoarece el nu se mpca cu gndul morii. Totui, aceast strategie neltoare era singurul lucru
care se interpunea ntre el i iadul din cugetul lui.

Ali oameni au un cuget att de puternic, nct lumina lui strlucete peste ei zi i noapte, chiar dac ei evit cu
pruden orice contact cu Scriptura, sfinii i predicile. Aceti oameni sunt permanent hituii de propria lor vinovie,
nct ei nu numai c fug din faa Domnului", cum a fcut Cain, dar ei i folosesc toat energia pentru a construi o
cetate" i a oferi cugetelor lor scparea ntr-o mulime de activiti lumeti (Gen. 4.16-17). )

Aadar, distragerea este fiara nfometat care nghite orice gnd cu privire la cer i iad. Oamenii ocupai sunt devotai
unor proiecte att de complexe i unor programe att de presante, nct rareori cugetul lor are ocazia de a rosti vreun
cuvnt. Mai mult, cugetul este att de suprtor pentru pctoi, cum era i visul lui Iosif pentru fraii lui. Aadar,
mesajul nedorit al adevrului i determin pe oameni s-i momeasc cugetul cu fgduina profitului lumesc.

Dar chiar i cea mai bine ticluit ncercare de a evita lumina Evangheliei este prea slab pentru a lucra fr greeal;
aadar, pctoii invit deseori harpa lui Saul i banchetul lui Nabal pentru a le ndeprta grijile i a le adormi
cugetele care delireaz. Astfel, muli i potolesc cugetul cu plceri pctoase; i, n timp ce el se afl n nesimire, ei
pot pctui fr limit. Dar acesta este tot ajutorul pe care un rezervor firesc l poate oferi unui pctos: un somnifer
care adoarme pentru o vreme simurile cugetului, oferindu-i o scurt perioad de uitare; deoarece groaza condiiei sale
revine curnd pentru a-i nbui i mai mult pacea.

Dumnezeu s te pzeasc de un astfel de tratament pentru necazurile cugetului tu! Este de o mie de ori mai ru dect
boala nsi. Fr ndoial, este mai bine s avem un cine care latr fr ncetare, anunnd apropierea unui ho,
dect s avem unul care st linitit, lsndu-ne s fim jefuii nainte de a ne da seama c pericolul se afl pe-aproape.
(b) Un rezervor al Legii

Ali oameni, nsetai dup pace, nu-i gsesc alinarea dect n propria lor conduit moral; ori de cte ori linitea se
aterne peste cugetele lor, ei se fericesc pentru realizarea unei fapte bune. Butura ntritoare pe care ei o folosesc
pentru a se nviora nu provine din satisfacia prilejuit de rezultatele morii lui Cristos, ci din neprihnirea faptelor
lor. Acest vin nu provine din mijlocirea preioas pe care Cristos o desfoar n cer, ci din rugciunile lor pmnteti
nlate pentru ei nii. ntr-un

72

""""1

cuvnt, chiar dac scntei de tulburare se aprind n cugetele lor - i acest lucru este inevitabil cu atta combustibil,
suficient pentru un foc puternic - ei vor ncerca s le sting nu cu sngele lui Cristos, ci cu propriile lor lacrimi.

Ei bine, indiferent cine ai fi tu, dac ncerci s-i cldeti pacea cugetului cu lemn, fn i trestie, eu te nvinovesc de
vrjmie mpotriva lui Isus Cristos i a Evangheliei Lui. Dac n grdina ta ar crete vreo iarb care ar vindeca cugetul
tu rnit, atunci de ce Dumnezeu prescrie un balsam att de rar, preparat din sngele Singurului Su Fiu? De ce i
ndeprteaz pe pctoi de orice altceva, dar nu i de El nsui? Rspunsul este acesta: fie Cristos a fost un impostor
i Evanghelia o fabul - i sper c nu eti mai ru dect Satan s crezi aceasta - fie tu nu i nsueti tratamentul
corect pentru vindecarea cugetului tu i obinerea pcii.

Tu nu poi aeza o temelie sigur pentru o pace solid n inima ta, fr rugciuni i lacrimi, adic fr pocin. Dar
prin ele nsele, aceste remedii nu pot garanta pacea cu Dumnezeu. Pacea cugetului nu este altceva dect ecoul iertrii,
care aduce sufletul ntr-o odihn plcut ca acordul plcut al lui n cuget. Acest ecou nu este altceva dect aceeai voce
repetat: deci, dac lacrimile, rugciunile i faptele bune nu pot ctiga pacea iertrii noastre, ele nu vor putea oferi
nici pacea mngierii. Amintete-i ce i-am spus: fr ele, nu poi avea pacea luntric; dar nici nu o poi avea numai
prin ele.

O ran obinuit se va vindeca cu greu dac nu este bandajat i curat; totui, nu aceste msuri o vindec, ci
medicamentul. Nu vreau ca tu s ncetezi rugciunea i slujirea; totui, nu atepta ca pacea s creasc numai din
rdcina lor. Dac acesta este singurul tu sprijin, tu singur te izolezi de orice beneficiu al pcii adevrate oferite de
Evanghelie. Una o refuz pe cealalt, precum dou mari ruri din Germania, ale cror uvoaie nu se amestec atunci
cnd se ntlnesc.

Pacea Evangheliei nu va fuziona cu o alt pace. Tu trebuie s-o bei curat i nediluat sau s nu o bei deloc. Vorbindu-i
lui nsui i altor credincioi sinceri, Pavel mrturisea: Cci cei tiai mprejur suntem noi, care slujim lui Dumnezeu,
prin Duhul lui Dumnezeu, care ne ludm n Cristos Isus i care nu ne punem ncrederea n lucrurile pmnteti" (Fii.
3.3). De fapt, el spunea: Noi nu dm napoi dinaintea oricrei ndatoriri sfinte. Nu, noi mergem dincolo de ele,
deoarece noi l slujim pe Dumnezeu n Duhul; dar, totui, nu acesta este robinetul de unde ne tragem bucuria i
mngierea noastr. Noi

32

ne bucurm n Cristos Isus, nu n lucrurile pmnteti". Astfel, Pavel numete lucru pmntesc orice se opune lui
Cristos, precum i bucuriei noastre n El.

ntr-adevr, sunt muli care folosesc balsamul ndurrii Evangheliei pentru vindecarea cugetului lor rnit, dar ei nu
respect ordinea biblic n aplicarea lui. Dimpotriv, ei apuc o fgduin plini de ndrzneal i, mai degrab, o
rpesc dect s atepte ncuviinarea lui Cristos. Prea adesea, ei se aseamn cu Saul, care era att de grbit, nct nu
l-a putut atepta pe Samuel s vin s aduc jertfa, ci el nsui a oferit-o, neascultndu-L pe Dumnezeu.

Oamenii impulsivi nu ateapt ca Duhul lui Dumnezeu s vin i s le stropeasc cugetele cu sngele lui Cristos,
corespunztor Evangheliei; ei nii fac acest lucru prin nsuirea mngierii promisiunilor care pentru moment nu le
aparine. De exemplu, ce ai gndi despre un om care ar refuza s atepte prescripia medicului, dar ar alerga la
farmacie i ar ncepe s-i prepare singur medicamentul? Totui, acesta este lucrul pe care-1 face orice om care se
stropete singur cu sngele lui Cristos i-i ofer binecuvntarea iertrii lui Dumnezeu nainte de a se ndeprta de
pcat.
Fie ca orice profan s tie acest lucru. ntocmai cum sngele mielului pascal nu era pus pe uile egiptenilor, ci pe ale
evreilor, nici sngele lui Isus nu va fi stropit pe un pctos ncpnat, ci pe un pocit sincer. Acel snge nu a fost pus
pe pragul uilor evreilor unde putea fi clcat n picioare, ci pe uiori, unde semnificaia lui devenea sacr. Aadar, nici
sngele lui Cristos nu le este destinai: celor ce practic mereu pcatul. Aceasta ar nsemna turnarea celui mai sfnt
sacrificiu pentru a fi batjocorit. Adu-i aminte c David a trebuit s-i mrturiseasc pcatul cu ruine, nainte ca
Natan s-1 poat mngia cu vestea iertrii.

CARACTERISTICILE EVANGHELIEI PCII

Permite acestei doctrine s fie piatra de ncercare pentru verificarea veridicitii pcii i mngierii tale. De vreme ce
Satan i are mngierea i harul lui false, noi trebuie s analizm cu seriozitate cteva caracteristici ale pcii despre
care Cristos i vorbete poporului Su prin Evanghelie.

1. Mngierea Evangheliei este turnat ntr-o inim rnit Mngierea Evangheliei poate fi cunoscut numai de vasul
care o conine: ,J5u locuiesc n locuri nalte i n sfinenie; dar sunt cu omul zdrobit i smerit, ca s nviorez duhurile
smerite i s mbr

33

btez inimile zdrobite" (Is. 57.15). i misiunea lui Cristos de la Tatl pstreaz mngierea Lui numai pentru astfel de
oameni: Duhul Domnului Dumnezeu este peste Mine, cci Domnul M-a uns s aduc veti bune celor nenorocii; El M-a
trimis s vindec pe cei cu inima zdrobit" (Is. 61.41).

Astfel, noi vedem ordinea Evangheliei n mngierea sufletului. Ca n lucrul de mn, nainte de a fi nsilate culorile
vii se aterne fundalul ntunecat. Dup cum un sculptor taie i lefuiete statuia nainte de a o acoperi cu aur, tot astfel
Duhul lui Cristos ncepe n suferin, prin admonestarea pcatului, i sfrete n bucurie prin eliberarea de team.
Mai nti, el taie i rnete, apoi vindec i umple sufeltul cu pace i mngiere.

Sper c nu gndeti c l limitez pe Sfntul lui Israel la acelai mod de a lucra n fiecare credincios. Dar, n toate
cazurile, lucrarea de smerire a Duhului trebuie s-1 conving pe om nainte ca pacea i mngierea s goleasc
sufletul de ncrederea fals pe care a acumulat-o. Atunci, inima devine asemenea unui vas care a fost scuturat pn
cnd n-a mai rmas nici o pictur de ap n el. Ea urte pcatele pe care odat le-a iubit. Speranele care altdat
au susinut-o i au ncntat-o s-au dus i omul rmne ntr-o stare dezolant.

Sufletul i d seama c, n afar de Cristos, nimic nu se interpune ntre el i iad; i dect s moar, el prefer s
strige la Domnul, dorind s-I urmeze ndemnurile. Sufletul respectiv se aseamn cu un pacient ferm convins de
ndemnarea i grija medicului su. Iat ce numesc eu inim rnit".

Totui, te implor, nu te odihni pn cnd cugetul tu nu rspunde la cteva ntrebri. A fost vreodat vinul tu ap?
Rsare lumina ta din ntuneric? Pacea ta este ea rezultatul conflictului i frmntrii sufleteti? Ai sngerat nainte de
a fi vindecat? Dac da, binecuvinteaz-L pe Dumnezeu care i-a transformat ntristarea n bucurie.

Pe de alt parte, dac ai but vin nainte ca vasele tale s fi fost umplute cu ap; dac zorile s-au revrsat nainte s fi
fost sear; dac pacea ta s-a instaurat nainte s fi fost nimicit pacea fals; dac cugetul tu a fost sondat i umplut
nainte de a fi fost strpuns i golit de mndrie i ncredere fireasc - tu poi avea o pace de scurt durat. Dar Isus
neag faptul c acestea toate reprezint tratamentul Lui. Este nevoie de mult mai mult putere pentru a lucra
adevrata ntristare dect falsa bucurie. Tu ai fi mai fericit s plngi din cauza unui cuget tulburat dect s dansezi n
jurul idolului unei pci inspirate de Diavolul.

?5

2. Pacea Evangheliei este oferit slujitorilor asculttori

(a) n ce privete supunerea i sfinenia

i peste toi cei ce vor umbla dup dreptarul acesta ...s fie pace" (Gal. 6.16). .Acest dreptar" este umblarea sfnt a
noii fpturi" n conformitate cu Cuvntul lui Dumnezeu (v. 15). Principiile harului semnate n sufletul credinciosului
sunt la fel de potrivite ca nelegerea dintre ochi i lumin.
Nu este suficient ca un om s fie o fptur nou i s aib un principiu al harului n inima lui - el trebuie s umble
dup acest dreptar. Dac eueaz, el nu va avea o pace real n cugetul lui. i cunoatem c nu exist o pace
adevrat, dect cea oferit omului sfnt de Mngietorul. Este dovedit scripturistic c Acela care ne poruncete s ne
ndeprtm de orice frate care triete n neornduial" le va refuza cu siguran mngierea Sa celor care umbl n
neascultare (II Tes. 3.6).

Dac tu preferi un mod de via firesc, s nu spui niciodat c Duhul este Cel ce-i ofer mngierea. El nu i-ar da
avnt ntr-o curs att de rea. Nu, El i retrage mngierea de ndat ce tu te ndeprtezi de crarea cea sfnt. Toat
pacea pe care pretinzi c o ai este nelegitim; i ar trebui s te ruinezi de acest lucru i nu s te mndreti. Nu exist
nici un motiv de mndrie cnd o soie nate un copil soulului ei care este plecat i care totui nu-i tatl copilului. Este
chiar mai ru ca tu s pretinzi mngiere, cnd aceasta nu aparine Duhului lui Cristos.

(b) n ce privete slujba

nsui Domnul pcii s v dea totdeauna pacea n orice fel", adic El va binecuvnta orice moment prielnic pentru a-i
umple sufletul cu pace (II Tes. 3.16). Astfel, omul care niciodat nu-L caut pe Dumnezeu, dar se laud cu pacea
personal, i determin pe cretinii adevrai s pun la ndoial realitatea mrturiei lui. Desigur, prin lucrarea
special a Duhului Su, Dumnezeu poate ocoli strdaniile omului sfnt cu privire la ascultare, rugciune i meditaie;
dar unde a spus El c ar face aa ceva?

De ce am atepta pacea cnd nu-L cutm pe Dumnezeu? Noi nu ne gndim la seceri nainte de a ara i semna. Dac
am fi fost ca Israel n pustie, lipsii de orice oportunitate, i dac ne-am fi luptat mpotriva mndriei i lenevirii, atunci
nu m-a fi mirat s vd mngierea cznd peste suflet tot aa cum mana cdea n jurul corturilor evreilor. Dar
Dumnezeu a ncetat s le ofere pinea Sa, cnd evreii au nceput s semene gru pentru a-i face pine. i nici Domnul
nu-i va oferi mngierea Lui cnd sufletul o poate obine prin rnduieli ca: adorare, slujire, predicare, Cina Domnului
.a. Cu siguran, Dumnezeu nsui

76

l-ar fi putut nva pe famenul etiopian i s-1 lmureasc printr-o lumin cereasc. Dimpotriv, El l-a trimis pe Filip
s predice Cuvntul, fr i ndoial pentru a onora lucrarea Evangheliei Sale.

3. Pacea Evangheliei l ntrete i nvioreaz pe cretin Aceast pace l face pe cretin suficient de puternic pentru a
lupta

mpotriva pcatului i a lui Satan. Cnd gust numai puin din aceast miere, omul sfnt este nviorat, dar ce prpd
face el printre dumanii spirituali dup ce a avut o mas mbelugat! El poate merge n lupt ca un uria ntrit de
vin: nimeni nu-i poate sta mpotriv!

De asemenea, pacea l ntrete pe cretin pentru a lucra. De exemplu, Pavel i amintea de ndurarea i dragostea lui
Dumnezeu strlucind n inima lui pn cnd rvna Evangheliei l-a inundat mai presus de fraii lui. Aceeai pace l-a
determinat pe David s se roage fierbinte pentru a bea din nou din acest vin care fusese ascuns de el atta vreme.
D-mi iari bucuria mntuirii Tale i sprijinete-m cu un duh de bunvoin! Atunci voi nva cile Tale pe cei ce le
calc i pctoii se vor ntoarce la Tine" (Ps. 51.12, 13). Principalul motiv pentru care el cerea pacea nu era dorina
aprins dup gustul plcut al acestui vin - el dorea putere pentru a face lucrarea lui Dumnezeu.

Te-a sftui s priveti cu mare atenie i s vezi ce a fcut pacea n propria ta via. Eti smerit sau mndru datorit
ei? Umbli tu potrivit Evangheliei? Unde te afli n slujire? Te bucuri de comuniunea cu Dumnezeu - sau te simi formal i
lipsit de via? ntr-un cuvnt, poi demonstra c att pacea ct i harul cresc n duhul tu? Sau una se micoreaz,
deoarece tu pretinzi c o ai pe cealalt? Prin aceasta, tu poi cunoate dac pacea ta provine de la Domnul pcii sau de
la falsificatorul ei, de la Dumnezeul adevrului sau de la tatl minciunii.

4. Pacea Evangheliei mngie sufletul

Pacea Evangheliei ntrete sufletul cnd el nu are o alt mngiere. Ea este o butur complex i nu mai are nevoie
de alte ingrediente. n acelai mod, devotamentul lui David l alegea numai pe Dumnezeu: ,fe cine altul am eu n cer
afar de Tine? i pe pmnt nu-mi gsesc plcerea n nimeni dect n Tine" (Ps. 73.25). Dac David l avea pe
Dumnezeu - dragostea i bunvoina Lui - el avea totul. Astfel, pacea cretinului i achit cele mai mari dividende de
bucurie atunci cnd plcerile exterioare nu aduc altceva dect necaz.

Dar David s-a mbrbtat, sprijinindu-se pe Domnul, Dumnezeul lui" (I'Sam. 30.6). Tu tii cnd s-a ntmplat aceasta.
Dac pacea

35

lui David nu ar fi fost verificat, lui i-ar fi fost greu s se gndeasc la Dumnezeu n mijlocul necazurilor sale. ,J4ult
pace au cei ce iubesc Legea Ta i nu li se ntmpl nici o nenorocire." (Ps. 119.165). Iat care este diferena ntre pacea
omului sfnt i cea a unui om firesc i a unui farnic.

(a) Pacea omului firesc

Pacea lui se transform n drojdie de ndat ce dezonoarea i srcia nclin cupa sa. Cnd tot omul vede c este
ntuneric n loc de lumin, Cristos vine s fac deosebire ntre pacea Lui i cea a lumii: V las pacea, v dau pacea
Mea. Nu v-o dau cum o d lumea. 5a nu vi se tulbure inima, nici s nu se nspimnte." (Ioan 14.27). El i pregtea
ucenicii n vederea plecrii Sale, tiind c acesta va fi un test sever pentru pacea lor.

Este ca i cum Cristos ar fi spus: ,JDac pacea pe care o avei de la Mine const din aceleai lucruri care 'alctuiesc
pacea lumii - bani, libertate i fericire trupeasc - vei avea toate motivele s plngei la moartea Mea. Nu, voi putei
s v ateptai la necaz i prigoan. Dar fii mereu convini c pacea pe care Eu v-o las nu se afl n case, ci n inimi.
Mngierea Mea nu st n aur i argint, ci n iertarea pcatelor i n ndejdea slavei. Iar Mngietorul pe care-L voi
trinute pentru a locui n voi v va da o pace care va supravieui tuturor bucuriilor lumeti".

Nici un tat nu a lsat copiilor lui o asemenea motenire. Cu siguran, muli oameni aflai pe patul de moarte au urat
pace familiei lor; dar numai Cristos a putut trimite un Mngietor i o pace care s rmn n inimile oamenilor,
indiferent de circumstane.

(b) Pacea omului farnic

Uneori, un om pretinde c mngierea lui provine de la Dumnezeu i nu de la oameni, bogii sau mprejurri. El pare
s aib bucuria n Cristos i preioasele fgduine ale Evangheliei; totui, cnd vine ncercarea i el pierde toate
mngierile pmnteti, atunci se arat adevrata lui nfiare, iar Dumnezeu l acuz de fals spiritual.

Ce poi spune despre tine? Oare pacea ta te nsoete numai pn Ia ua nchisorii? Sau pn la patul de suferin?
Este uor s fii ncreztor n mntuire ct vreme eti sntos; dar, de ndat ce moartea se apropie, nu-i spune
cugetul c pacea ta este doar o nscocire?

tiu c suferina este un timp de ncercare. Chiar i cel mai sincer cretin ar putea, pentru o vreme, s fie ndeprtat
din artileria lui, prnd c Satan i captureaz ncrederea. Unii sfini de seam au fost dui att de departe de curentul
ispitei, nct ei se ntreab dac pacea lor a

78

provenit de la Duhul Sfnt, Mngietorul, sau de la duhul ru, neltorul. Totui, exist o mare diferen ntre
duhuri.

(i) Ele difer prin cauzele lor. ntunericul care copleete uneori duhul unui cretin sincer aflat ntr-o grea ncercare se
datoreaz retragerii expresiei de lumin a lui Dumnezeu. Dar groaza suferinei omului pctos provine dintr-un cuget
vinovat adormit de bogii i preocupri lumeti. Cnd mna lui Dumnezeu trezete un astfel de cuget, ea descoper
falsitatea profesiunii de credin a acelui om. Este adevrat, cugetul unui sfnt l poate acuza de neglijen sau
compromis ntr-o ispit puternic, dar nu-1 poate nvinovi de frnicie n umblarea sa duhovniceasc.

(ii) Ele difer prin lucrurile care le nsoesc. Lucrrile vii ale harului sunt vizibile chiar i n suferinele cretinului. Cu
ct bucuria care provine din dragostea lui Dumnezeu este mai mic, cu att el se va necji mai mult pentru pcatul care
i-a ntunecat bucuria. Cu ct Cristos Se ndeprteaz mai mult dinaintea privirilor lui, cu att el se aga mai tare de
dragostea lui pentru Mntuitorul i strig dup El cu rugciunea lui Heman: .JDoamne, eu i cer ajutorul"; rugciunea
inimii lui se nal spre Dumnezeu n zorii dimineii (Ps. 88.13).
Din sufletul tulburat se nal spre cer cele mai fierbini rugciuni, n vreme ce sentimente adnc nrdcinate se ridic
spre Dumnezeu, dorind Faa i buntatea Lui. Nici un copil izgonit dinaintea tatlui su nu a dorit mai mult
mbriarea lui ca un sfnt ntristat care tnjete s aib din nou asupra lui lumina expresiei lui Dumnezeu. El i
cerceteaz inima, studiaz Scripturile i lupt cu Dumnezeu pentru ca harul s-i redea mngierea i pacea. Pe de alt
parte, farnicul nu dorete dragostea, harul i sfinenia pentru ele nsele; el vede aceste caliti numai ca nite bilete
pentru a scpa de mna asupritorului.

(iii) Ele difer ca origine. Cretinul este asemenea unei stele de pe cer care strbate cel mai ntunecat nor ce ascunde
pentru o vreme mngierea lui. Dar farnicul se aseamn unui meteor ce se aprinde n aer i apoi se prbuete
ntr-o groap, unde se stinge curnd. nsui Duhul Iui Dumnezeu face deosebirea ntre ei: Lumina celor neprihnii
arde voioas, dar candela celor ri se stinge" (Pv. 13.9). n acest pasaj, bucuria .cretinului sincer este (comparat cu
lumina soarelui care urc din ce n ce mai sus, chiar dac norii o ascund privirilor. n cele din urm, ea strlucete mai
glorios dect nainte i se bucur dincolo de ceaa ce prea s-o ntunece.

Dar, precum o candel, bucuria celui ru se diminueaz pe msur ce se alimenteaz cu combustibilul prosperitii
pmnteti. n scurt

36

timp, ea se va stinge, iar mngierea omului pctos va dispare, fr nici o speran de a mai fi luminat.

De asemenea, duhul tulburat al cretinului a fost comparat cu un om care se mpleticete; este o stare trectoare i el
i va reveni curnd. Boala apare n inima omului sfnt datorit pcatului lui. Cci rele fr numr m mpresoar,
m-au ajuns pedepsele pentru nelegiuirile mele; i nu lc mai pot suferi vederea. Sunt mai multe dect perii capului meu
i mi se moaie inima." (Ps. 40.12). Totui, nainte de sfritul psalmului, acest credincios geme profund n rugciune i
din nou se ndreapt spre Dumnezeu cu o credin puternic: dar Domnul Se gndete la mine. Tu eti ajutorul i
Izbvitorul meu" (v. 17). Dar, odat ce ndejdea farnicului se stinge, ea moare: dar ochii celor ri se vor topi; ei n-
au loc de scpare: moartea, iat ndejdea lor!" (Iov 11.20).

PACEA DRAGOSTEI I UNITII

Nimic altceva dect Evanghelia poate mpleti inimile i minile oamenilor ntr-o pace i dragoste solide. Odat cu
mpcarea noastr cu Dumnezeu i cu noi nine, Cristos a fgduit s umple de fericire inimile sfinilor. Altfel,
Dumnezeu ar trebui s creeze un cer pentru fiecare cretin, pentru ca el s poat umbla acolo prin el nsui.

Slujba lui Ioan Boteztorul, prefaa Evangheliei, a fost mprit n dou pri: s ntoarc pe muli copii ai lui Israel
la Domnul, Dumnezeul lor, i i s ntoarc inimile prinilor la copii" (Lc. 1.17) - adic, s-i fac prieteni cu
Dumnezeu i unul cu cellalt. Acesta este efectul natural al Evangheliei oriunde ea este mbriat cu sinceritate: s
uneasc inimile brbailor i femeilor printr-o dragoste i pace pline de putere.

Isaia anticipa o asemenea transformare produs prin Evanghelie: .^Atunci lupul va locui mpreun cu mielul, i
pardosul se va culca mpreun cu iedul" (Is. 11.6). Brbai i femei ntre care existau dispute vor locui mpreun ntr-o
deplin armonie. Desigur, acest fenomen este imposibil fr lucrarea puterii Evangheliei n cei ce cred.

Profetul continu: Cci pmntul va li plin de cunotina Domnului" (v. 9). Datorit ntunericului, oamenii se rzbun
cu furie unii mpotriva altora, dar cnd ptrunde lumina Evangheliei, ei renun de ndat la armele lor. Duhul blnd
al dragostei nu ngduie ca ura s persiste; i aceast binecuvntare este specific Evangheliei, nct Cristos a ales-o
ca semn pentru identificarea adevrailor cretini: Prin aceasta vor cunoate toi c suntei ucenicii Mei, dac vei
avea dragoste unii pentru alii." (Ioan 13.35). Servitorul unui nobil se

36

deosebete de ceilali prin croiala i culoarea hainei pe care o poart; i Isus spune c lumea i poate deosebi pe
cretini de ceilali oameni prin dragostea pe care o au unii pentru alii i pe care o atribuie lui Cristos i Evangheliei
Sale.

Dac vrei s determini calitile unui anumit tip de vin, tu trebuie s-1 testezi nu numai dup ce a fost, rafinat, ci i
nainte. Aadar, cea mai bun cale de a judeca Evanghelia i roadele ei este de a o gusta cnd a fost primit i
acceptat cu toat simplitatea - fr ndoial sau diluare (i, cu siguran, perioada de examinare este cea a Bisericii
primare). Sau, n al doilea rnd, o putem testa cnd va avea un efect deplin asupra inimilor oamenilor - n cer. n
ambele situaii, aceast pace va reprezenta fructul natural al Evangheliei.

1. Unitatea n rndul primilor cretini

Pacea lui Cristos i determina pe sfinii Bisericii primare s triasc i s se iubeasc de parc fiecare ar fi renunat la
el nsui i s-ar fi identificat cu sufletul fratelui su. Ei renunau la investiiile personale pentru a-i pstra dragostea
netirbit i luau din pinea lor pentru a-i hrni fraii i surorile care erau flmnzi. Chiar cnd dragostea fa de
fraii lor era foarte costisitoare, aceti credincioi nu erau refractari. Ei i vindeau ogoarele i averile, i banii i
mpreau ntre toi, dup nevoile fiecruia. Toi mpreun erau nelipsii de la Templu, n fiecare zi, frngeau pinea
acas (n engl.: din cas n cas". N. tr.) i luau hrana cu bucurie i curie de inim" (n engl.: unitate de inim".
N. tr.) (F. A. 2.45-46).

Tertullian mrturisea c dragostea cretinilor de la nceput era att de evident, nct necredincioii exclamau: Uite
cum se iubesc ntre ei!" Aceti credincioi erau mai fericii cnd renunau cu dragoste la averile lor, dect atunci cnd
i umpleau buzunarele cu profitul lumesc. Astfel, dac sfinii din zilele noastre au mai puin dragoste i pace, vina
nu poate fi gsit n Evanghelie, ci n propriile lor atitudini. Astzi, Evanghelia este plin de pace ca ntotdeauna; dar
comportarea cretinilor din zilele noastre poate fi cu mult diferit de spiritul Evangheliei.

2. Desvrirea n ceruri a acestei pci i iubiri mutuale Dup ce fgduinele referitoare la pace vor fi mplinite pe
deplin

n slav, atunci aceast pace va fi una din podoabele de pre ale cerului, n lume, pacea ne amintete de un boboc de
floare n timpul primverii, n cldura zilei, el se deschide puin, dar cum vine rcoarea nopii, petalele se strng din
nou.

6 - Cretinul n Armtur

Tcerea" din acest cer de jos - Biserica de pe pmnt - este numai pentru o jumtate de ceas" (Ap. 8.1). Dei exist
dragoste i pace ntre cretini, se ivesc diferene care ndeprteaz dulcea primvar. Dar n cer exist un suflu
continuu care va persista o venicie. Nu numai c rana discordiei este vindecat; dar nici o cicatrice nu pate fi vzut
pe faa pcii cereti pentru a o desfigura. Acum, permite-mi s-i demonstrez cum realizeaz Evanghelia unitatea pcii
sufletelor.

MODUL N CARE REALIZEAZ EVANGHELIA UNITATEA PCII SUFLETELOR

1. Evanghelia prezint argumente puternice pentru pace i unitate

Legturile dragostei care trag i unesc sufletele nu sunt esute la rzboiul firii; ele sunt structurate numai prin
revelaie divin. Astfel, Pavel i ndemna n mod confidenial pe cretini s pstreze unirea Duhului prin legtura
pcii" (Ef. 4.3).

Apoi, apostolul amintete poporului lui Dumnezeu c este un singur trup", nu cu o entitate filozofic sau natural, ci
un trup mistic - Biserica - ce este alctuit din muli sfini (v. 4). Dac ntr-un trup.firesc nu este normal ca un mdular
s se rzvrteasc mpotriva altuia, deoarece toate sunt pstrate n via prin unitatea lor, cu att mai puin acest
lucru se poate ntmpla n trupul mistic.

De asemenea, exist un singur Duh" care pune n micare toi sfinii adevrai; i El reprezint pentru trupul
cretinilor ceea ce sufletul este pentru trupul omenesc (v. 4). Este mpotriva firii ca mdularele trupului omenesc s se
rzboiasc ntre ele i s ndeprteze sufletul care le d via n unitatea lor. Cu siguran, este un lucru mult mai
josnic pentru cretini s foreze plecarea Duhului Sfnt datorit nenelegerilor i luptelor dintre ei. Nu poate fi
deschis cu uurin o u larg pentru a-L determina s plece.

Mai mult, apostolul i ndeamn pe cretini s pstreze unitatea datorit singurei ndejdi a chemrii voastre" -
fericirea din ceruri dup care ndjduim cu toii (v. 4). Va veni o zi - i nu poate fi prea departe - cnd ne vom ntlni
cu dragoste n cer i vom participa cu toii la acelai osp, fr s jinduim la ceea ce se afl n farfuria vecinului
nostru. Bucuria deplin a Iui Dumnezeu va fi ospul, iar muzica ce-1 va nsoi va fi reprezentat de pace i iubire.
Aadar, ce lipsit de sens este s ne luptm ntre noi aici pe pmnt, dac ne vom ospta mpreun n cer! Evanghelia
este cea care ne invit la acest osp i ne cheam la

unitate. Totodat, n aceast invitaie i porunc sfnt - un Domn, o credin, un botez" (v. 5) - sunt nscrise i alte
adevruri, dar le voi lsa ca subiect de studiu pentru voi.

2. Evanghelia ndeprteaz cauzele conflictelor Dou cauze principale stau la baza disputelor dintre fiii i fiicele
oamenilor - blestemul lui Dumnezeu i propriile lor pofte, (a) Blestemul lui Dumnezeu

Vrjmia dintre oameni este parte a blestemului care a czut asupra omenirii datorit apostaziei. De exemplu, citim
cum a fost blestemat pmntul din pricina omului : spini i plmid s-i dea" (Gen. 3.18). Totui, cnd sufletul
omului se nnegrete ntr-atta nct s-i ucid semenul, asupra lui cade un blestem i mai greu. O dovad clar a
puterii blestemului lui Dumnezeu o constituie urzicile care rsar n numr att de mare n firea certrea a omului de
astzi. Unii oameni presupun c trandafirul din Eden ar fi crescut fr epi. Cu siguran, dac omul n-ar fi pctuit, el
niciodat nu ar fi devenit ghimpele ce-1 caracterizeaz i pe cel mai duhovnicesc om al zilelor noastre!

Primul om nscut n aceast lume s-a dovedit a fi un uciga; i primul om care a murit a intrat n mormnt datorit
minii rzbuntoare a ucigaului su. Puterea blestemului lui Dumnezeu asupra naturii omului s-a manifestat n mod
irevocabil n inima rea a lui Cain, dup cum smochinul a fost uscat de blestemul lui Cristos. Dumnezeu are perfect
dreptate s claseze oamenii ri, perveri, n aceeai categorie cu ipocriii; este normal ca limbajul s le fie ncurcat i
relaiile cu semenii pngrite prin certuri i lupte.

Odat ce s-a rupt toiagul numit Jndurare" - care reprezenta legmntul lui Dumnezeu cu iudeii - s-a rupt i toiagul
legmnt", care semnifica legturile freti dintre Iuda i Ierusalim (Zah. 11.10, 14). Cnd oamenii rup legmntul
cu Dumnezeu, ei nu se mai pot atepta la pace ntre ei nii.

Dup cum tim, blestemul este un decret al lui Dumnezeu care condamn la ceva ru oamenii rzvrtii; i ca s existe
vreo ndejde de pace ntre oameni, mai nti trebuie revocat acest blestem. Numai Evanghelia poate face acest lucru,
deoarece nu exist nici o osndire" pentru omul care este n Cristos Isus (Rom. 8.1). Blestemul s-a dus i nu mai
exist nici o sgeat n arcul ameninrii; sgeata a zdrobit inima lui Cristos i nu va mai putea ptrunde n inima
credinciosului.

Oricum, uneori Dumnezeu i poate disciplina copiii, ngduind ca ei s-i produc neplceri unii din partea altora - o
nuia ascuit ca

38

82

semn al pedepsei Lui - pentru a-i determina s realizeze seriozitatea neascultrii de El. Chiar i aa, blestemul a
ncetat i adevratul popor al lui Dumnezeu triete sub fgduina pcii i unitii, (b) Partea' dinuntrul inimii

Cauza intern a disputelor dintre oameni este pofta care locuiete n ei. Aceasta este rdcina care poart toat
amrciunea rivalitii din lume: ,J)e unde vin luptele i certurile ntre voi? Nu vin oare din poftele voastre, care se
lupt n mdularele voastre?" (Iac. 4.1). Pofta distruge pacea cu Dumnezeu, cu noi nine i cu ceilali.

Dac observm un nor ntunecos, ne ateptm s urmeze tunete i fulgere. i dac este o poft n inim, ea va izbucni
eventual, chiar dac distruge pacea n familie, n Biseric sau n mprie. nainte de a aeza o temelie solid a pcii,
trebuie cucerite poftele rzvrtite ale oamenilor. Cum ar putea domni pacea, cnd mndria, ambiia, invidia i gelozia
continu s domine comportamentul oamenilor?

Dar, te rog, s nu crezi c este suficient numai s ii n fru aceste plceri i s le imobilizezi. Dac pacea nu izvorte
din inimile oamenilor, armistiiul nu valoreaz nimic. Zgarda care ine legat un cine ru se va uza cu timpul; tot
astfel, legturile care par s-i uneasc pe oameni vor plesni, dac ei nu sunt unii prin legturi de inim, iar cauza
nenelegerii nu va fi ndeprtat.

Evanghelia i numai Evanghelia poate fi un pansament care s scoat la iveal miezul discordiei din inim. Apostolul
Pavel mrturisete cum el i fraii si n Cristos au fost vindecai de atitudinile rele: Cci i noi eram altdat fr
minte, neasculttori^ rtcii, robii de tot felul de pofte i de plceri, trind n rutate i n pizm, vrednici s fim
uri i urndu-ne unii pe alii." (Tit 3.3). i apoi, Pavel scrie mai detaliat cum a venit aceast vindecare: ,J?ar, cnd s-
a artat buntatea lui Dumnezeu, Mntuitorul nostru, i dragostea Lui de oameni, El ne-a mntuit, nu pentru faptele
fcute de noi n neprihnire, ci pentru ndurarea Lui, prin splarea naterii din nou i prin nnoirea fcut de Duhul
Sfnt." (Tit 3.4-5). El spunea: ,J?ac n-ar fi aprut n noi aceast dragoste a lui Dumnezeu n Cristos, dac n-am fi fost
splai prin nnoirea fcut de Duhul Sfnt, noi am fi rmas paralizai sub puterea poftelor noastre".

Nimicirea este o lucrare a Duhului: ,JDac, prin Duhul, facei s moar faptele trupului, vei tri."(Rom. 8.13): i
Evanghelia este cuitul care sacrific i care se gsete n mna Duhului, sabia folosit de Dumnezeu pentru a omor
pcatul din inimile copiilor Si (Ef. 6.17).

39

(c) Har pentru asemnarea cu Cristos

Dup cum Evanghelia aaz toporul la rdcina amar a discordiei pentru a o tia, ea umple inimile oamenilor care o
accept cu principii care conduc la pace i unitate. Iat cfteva dintre acestea: lepdarea de sine, ndelunga rbdare i
blndeea. Lepdarea de sine prefer ca un altul s fie onorat; ndelunga rbdare l ajut pe un om s nu fie provocat
cu uurin, iar dac blndeea este mpins de un ru, ea menine ua deschis pentru ca pacea s poat intra din
nou.

Noi putem vedea crescnd ntr-un singur loc un snop ntreg din aceste ierburi dulci: Road Duhului, dimpotriv, este:
dragostea, bucuria, pacea, ndelunga rbdare, buntatea, facerea de bine, credincioia, blndeea, nfrnarea
poftelor." (Gal. 5.22-23). Acum acest fruct nu poate fi recoltat din orice grdin, ci numai din smna Evangheliei.
Cedrii din pdure nu s-ar fi putut potrivi mpreun n Templu, dac n-ar fi fost mai nti tiai i prelucrai n acest
scop. i nici n-ar fi fost posibil ca ei nii s formeze o aa frumusee; aceast construcie a fost lucrarea oamenilor
nzestrai n mod deosebit de Dumnezeu.

Astfel, n ciuda ndemnrii i uneltelor moralitii pe care oamenii le-ar folosi, este imposibil ca ei s-i structureze
inimile att de minunat nct s devin un templu sfnt. Aceasta este lucrarea Duhului, i numai El o poate ndeplini cu
unealta Evangheliei, pe de o parte ndeprtnd nodurile firii noastre prost-crescute, prin actul de nimicire nfptuit de
Duhul, iar pe de alt parte prin lefuirea, prelucrarea i netezirea lor cu ajutorul puterii Lui nsui.

DEOSEBIREA DINTRE PACEA SFINILOR I PACEA CELOR PCTOI

1. Pacea i dragostea ntre oamenii necredincioi Oamenii lumeti nu pot experimenta adevrata pace i dragoste,
deoarece ei sunt strini fa de Evanghelie, cea care unete inimile. Atunci, cum am putea numi pacea lor? Pentru unii,
ea este numai o organizaie sau manifestare exterioar a dorinei de a aparine unui grup. Nu numii uneltire tot ce
numete poporul acesta uneltire." (Is. 8.12). Alteori, oamenii sunt unii mai degrab de ura comun mpotriva
sfinilor, dect de dragostea dintre ei. i precum vulpile lui Samson, ei se asociaz pentru a face ru altora, i nu
pentru a-i face lor nii bine. Doi cini pot nceta lupta dintre ei pentru a urmri un iegure; dar dup ce vntoarea a
ncetat, ei reiau lupta la fel de aprig. In ziua aceea,

85

Irod i Pilat s-au mprietenit unul cu altul, cci erau nvrjbii ntre ei mai nainte." (Lc. 23.12).

Pacea i unitatea altora se ntemeiaz pe o poft meschin care i leag ntre ei. Astfel, observm un grup de prieteni
buni", aa cum se numesc ei nii, strni n jurul buturii, plini de o fals satisfacie unul fa de altul. i precum o
band de hoi, ei strig: Vino cu noi; ...vei avea i tu partea ta la fel cu noi, o pung vom avea cu toii!" (Pv. 1.11,
14). Iat unitatea, dar ea este datorat faptului c membrii ei sunt frai n pcat.

Muli oameni sunt unii de cu totul altceva, nu de ur i hoie; dei ei nu au cunoscut niciodat puterea Evangheliei,
ntre ei se manifest un gen de dragoste mutual. i pentru aceast abilitate de a-i exprima compasiunea, ei sunt
profund ndatorai Evangheliei, deoarece deseori ea modeleaz caracterul, chiar i acolo unde nu sfinete. Totui,
aceasta este o unitate att de greit, nct nu merit numele de pace adevrat.
(a) Pacea celor necredincioi este superficial

n pacea oamenilor necredincioi, poftele sunt oprite de a se rzboi n mod fi, dar inimile nu sunt schimbate prin
dragoste. Oamenii nepocii sunt precum animalele din corabia lui Noe; dei ele au fost inute linitite pentru o vreme,
i-au pstrat natura lor slbatic.,

(b) Pacea celor necredincioi nu este sfinit

n vreme ce necredincioii par s se bucure de pace ntre ei, ei nu au pace cu Dumnezeu, iar pacea cu El este singura
cale de a ndeprta blestemul. Cu alte cuvinte, pacea lor provine din inimi nesfinite. i numai o inim nnoit poate
sfini unitatea.

Cu secole n urm, un om necredincios spunea c dragostea adevrat i prietenia pot aprea numai ntre oamenii
buni, dar, din nefericire, el nu tia ce face pe un om bun. Cnd ndurarea lui Dumnezeu intenioneaz s realizeze
unitatea, El face mai nti oameni noi. V voi da o alt inim i voi pune un duh nou n voi" (Ez. 11.19). Pacea
veritabil este o road a Duhului i, n mod inevitabil, ea sfinete nainte de a uni.

n final, observm c dragostea omului pctos este n totalitate fireasc, nu duhovniceasc. Augustin mai degrab l
comptimea pe Cicero pentru faptul c nu-L avea pe Isus Cristos n viaa lui, dect s-1 admire pentru elocvena lui.
Aadar, iat linia neagr ce strbate pacea i unitatea omului firesc - n ea nu exist nimic din Dumnezeu i Cristos.

Oare oamenii lumeti urmresc gloria lui Dumnezeu? Oare porunca lui Cristos i unete? Nu, n aceasta este implicat
o voce linitit - dar ea nu-I aparine lui Dumnezeu. Principalul motiv este satisfacerea firii.

86

Pacea i unitatea sunt oaspei att de plcui, i pltesc att de bine, nct ele i motiveaz pe oamenii lipsii de har s
menin ntre ei o pace exterioar. ntr-un cuvnt, pacea celor necredincioi nu va dura mult, deoarece ei i lipsete
liantul. Crmizile ar putea sta mpreun, o vreme, fr mortar, dar nu prea mult. Singurul liant durabil pentru dra-
goste este sngele lui Isus.

2. Pcatul slujitorilor care strnesc certuri

Evanghelia pcii este un mesaj mult prea mre pentru a-1 predica din invidie; totui Pavel constat acest lucru: Unii,
este adevrat, propovduiesc pe Cristos din pizm i din duh de ceart" (Fii. 1.15). Se pare c aceti oameni au uitat
c Domnul care i-a trimis este Prinul pcii! Slujba lor nu este s trmbieze confuzia sau s dea alarma pentru lupt,
ci mai degrab s anune retragerea fericit din lupta mpotriva lui Dumnezeu i unul mpotriva altuia. Aceasta este o
lupt pe care, oricum, pastorii trebuie s-o delcare - o lupt mpotriva pcatului i mpotriva lui Satan; dar cretinii nu
sunt gata s mrluiasc pentru a-1 birui pe Diavolul i forele lui pn cnd nu se pun de acord ntre ei. Ce ar face
un prin unui cpitan care strnete discordia printre soldai, n loc s-i ncurajeze s lupte ca un singur om mpotriva
dumanului comun? Cu siguran, l-ar spnzura ca trdtor.

n aceste vremuri, cnd exist o mare disput n Biseric, noi spunem un Amin din inim la rugciunea lui Luther: ,/rie
ca Domnul s pzeasc Biserica Sa de un medic ngmfat, un pastor certre i ntrebri frumoase!" Cele mai multe
adevruri biblice sunt ascunse de privirile oamenilor, deoarece ochii lor au fost orbii de praful discordiei. Trebuie s-i
comptimesc pe oamenii stricai care au pngrit astfel Evanghelia! ndurarea lui Dumnezeu poate aduce la dragostea
de adevr sufletele nelate, dar ct despre cei ce se nal singuri - ei sunt prea aproape de iad ca s ne mai ateptm
la rentoarcerea lor.

Aadar, iat motivul pentru care nu exist mai mult pace i unitate ntre sfini. Evanghelia,care respir pacea nu
poate fi blamat. Datorit cretinilor, cei ce aud Evanghelia nu sunt evanghelizai" pe deplin. i cu ct cretinii
mprtesc mai mult din Duhul Evangheliei, cu att mai puin ei vor fi vnai de duhul ru al disputei i discordiei.
Chiar i cei mai dedicai sfini sunt parial neevanghelizai" n dou domenii i aceasta cauzeaz certurile dintre ei.
(a) In gndirea lor

Cci cunoatem n parte i proorocim n parte." (I Cor. 13.9). Oricine pretinde c tie mai mult dect att, d la iveal
chiar lucrul pe
41

care-1 neag - ignorana Evangheliei. i acest defect n gndirea sfinilor i expune asimilrii unor principii nebiblice
i astfel afecteaz pacea lor mutual. ntregul adevr se reduce la unitate. Dup cum rndurile Scripturii se unesc ntr-
un centru comun - Dumnezeul adevrului - ele sunt tot att de departe de a se ciocni, precum pietrele dintr-o bolt care
mai degrab se susineau ntre ele. Aadar, adevrurile Scripturii, care se mbin ntr-un mod att de plcut, nu ne pot
nva dezbinarea.

Nu, ci strinul care se strecoar, dunnd sntii spirituale a celui sfnt, se numete pcat. Alimentele proaspete nu
fac ru unui trup sntos, dar mncarea alterat i provoac mult ru. Apoi, cu siguran, cnd omul se mbolnvete,
comportarea lui devine deporabil, datorit auto-comptimirii. Am observat din experien acest lucru. Aceiai oameni
care sunt plini de buntate atta timp ct se hrnesc cu adevrul Evangheliei, n momentul n care accept o nvtur
din afara Scripturii devin certrei. Aceti oameni care odat erau plini de pace, acum sunt nervoi i sensibili, nct
este greu s te nelegi cu ei. Muli oameni au o reacie nepotrivit cnd li se vorbete din Sf. Scriptur, de parc
fiecare cuvnt le-ar face ru.

Dar nimeni s nu vorbeasc de ru Evanghelia, datorit discordiei dintre cretini. Pavel ne spune cu exactitate unde-1
putem gsi pe tatl acestui bastard numit ceart: V ndemn, frailor, s v ferii de cei ce fac dezbinri i tulburare
mpotriva nvturii pe care ai primit-o. Deprtai-v de ei." (Rom. 16.17). Duhul dezbinrii este contrar Evangheliei
i cei aflai n strnsoarea lui, cu siguran nu l-au nvat n coala lui Cristos. Apostolul sugereaz c ei i-ai nsuit-
o de la falii nvtori: ,^erii-v de ei", avertizeaz el, ca i cum ar fi spus: ^rivi-i-i cu atenie i vei observa c
sunt ari. Ei s-au nclzit la focul lui Satan i au adus cu ei jarul de pcate care provoac distrugerea".

(b) n inimile i vieile lor

Deoarece rdcina pcatului nu este smuls dintr-o dat, nu este de mirare c road obinut de cei sfini are deseori
un gust amar. n cer, toi vom fi numai har i dragoste, nu va mai fi deloc pcat; dar deoarece pcatul este prezent aici
pe pmnt, dragostea noastr nu este desvrit. Aadar, cum ar putea exista unitate ntre cretini, atta vreme ct
ei nu sunt deplin mpcai cu Dumnezeu n ce privete sfinirea lor? Cu ct efectul produs de Evanghelie n inimile
noastre de a omor pofta i a ntri pacea este mai slab, cu att va exista mai puin pace i dragoste ntre noi.

Din certurile ce existau ntre cretinii din Corint, Pavel i ddea seama c din punct de vedere duhovnicesc, ei nu
depiser stadiul de

41

prunci: V-am hrnit cu lapte, nu cu bucate tari, cci nu le puteai suferi; i nici chiar acum nu le putei suferi, pentru
c tot lumeti suntei" (I Cor. 3.2-3). El i putea imagina modul lor de comportament ca fiind o dovad clar: n
adevr, cnd ntre voi sunt zavistii, certuri i dezbinri, nu suntei voi lumeti i nu trii voi n felul celorlali
oameni?" Dar cnd harul se ntrete i Evanghelia stpnete inimile cretinilor, vor crete i dragostea i duhul de
unitate.

Noi spunem: ,Mai btrn i mai nelept". n copilrie, certurile i luptele sunt frecvente, dar vrsta i nelepciunea
furnizeaz putere pentru a depi disputele mrunte. De exemplu, n cearta dintre servitorii lui Avraam i Lot, Avraam
- cretinul mai matur i mai puternic - a decis ca indiferent de preul pe care l-ar plti, s rmn n pace cu nepotul
su, care i era inferior n toate privinele. Iar Pavel este un alt exemplu. Fiind un cretin mult mai matur dect alii,
spunea despre el nsui: i harul Domnului nostru s-a nmulit peste msur de mult mpreun cu credina i cu
dragostea care este n Cristos Isus."(l Tim. 1.14).

Calvin accentueaz faptul c credina lui Pavel se lupta mpotriva strii de necredin nverunat de pe vremea cnd
era fariseu; dragostea lui n Cristos depea cruzimea manifestat mpotriva cretinilor din Damasc, pe care mai
nainte i prigonise. Acum, el era tot att de plin de credin, ct fusese de necredin; i tot att de plin de dragoste,
ct fusese de ur. Iat ce vreau s observi: acest cuplu de daruri cresc i prosper mpreun; un cretin cu o credin
abundent va avea i o dragoste abundent.

NDEMN LA NTREINEREA PCII

Tu mrturiseti c ai fost botezat n duhul Evangheliei lui Cristos, dar Evanghelia care face ca lupii i mieii s triasc
mpreun, nu poate nva mieii s se transforme n lupi i s mnnce ali miei. Cnd doi dintre ucenicii Domnului
Isus au fost cuprini de mnie, El le-a spus c ei nu-i ddeau seama de unde provenea acel duh: ,JJu tii de ce duh
suntei nsufleii!" (Lc. 9.55). Ca i cum ar fi spus: O astfel de iui-me nu se potrivete cu blndul Stpn pe care-L
slujii, nici cu Evanghelia pcii pe care El o propovduiete".

Acum, dac Evanghelia nu ngduie s le pltim vrjmailor notri cu aceeai moned, ntorcndu-le mnie pentru
mnie, atunci cu siguran ea interzice unui frate s mproate cu foc pe un alt frate. Cnd jarul discodici ncepe s
fumege printre cretini, putem fi siguri c Satan a aruncat scnteia; el este marele ator al focului disputei.

8')

Ori de cte ori furtuna izbucnete n duhurile sfinilor, iar vnturile emoiilor lor sunt puternice i zgomotoase, este
uor de observat cine a strnit groaza. Diavolul i practic arta neagr asupra poftelor rmase nedistruse care i
permit cu uurin s strneasc nenelegeri ntre credincioi. De exemplu, Pavel i Barnaba se aflau n bun
nelegere, dar, n mijlocul cltoriei lor, Satan a trimis o furtun care s-i despart: Nenelegerea aceasta a fost
destul de mare, ca s-i fac s se despart unul de altul." (F. A. 15.39).

In afar de Cristos i cer, Satan i mai invidiaz pe credincioi pentru pacea i dragostea lor mutual. Dac nu-i poate
despri de Cristos i nu-i poate opri s ajung n cer, el ncearc o plcere sinistr n a-i vedea cum ajung acolo
trecnd prin furtun. Diavolului i-ar place s-i vad ca o flot sfrmat, desprii unii de alii, sfini privai n
drumul lor de mngierea i dragostea altor cretini. i cnd Diavolul poate despri, el sper s i nimiceasc, tiind
c este mai uor de acaparat un singur vas dect un escadron.

Mie mi place aerul curat, linitit; dar cel mi mult m bucur de el n Biseric. Mrturisesc c realizez mreia acestei
ndurri cnd vd efectele grave pe care nenelegerile le-au provocat n ultimii ani ntre credincioi. Cu ce a putea
compara mai bine pcatul, dac nu cu fumul? Iar disputa, cu focul? Ea este o emblem a iadului nsui, unde ntu-
nericul i flcrile se ntlnesc pentru a intensifica groaza. Dar permite-mi s-i indic trei motive pentru care un
credincios ar trebui s se consacre pcii i unitii.

1. Cretinii ar trebui s caute pacea de dragul lui Cristos De fiecare dat cnd te rogi lui Dumnezeu n Numele lui Isus,
tu eti sigur c primeti un rspuns. Dar cum poi s foloseti prin credin Numele lui Cristos ca o cheie cu care s
descui inima Tatlui, atta timp ct acest Nume minunat te influeneaz prea puin spre ascultare n problema att de
important a unitii, pe care El dorete s o promoveze ntre copiii Si?

(a) Porunca solemn a lui Cristos

Isus a poruncit ucenicilor Si: V dau o porunc nou: s v iubii unii pe alii; cum v-am iubit Eu, aa s v iubii i
voi unii pe alii.' (Ioan 13.34). i observai cum le-a pregtit inimile pentru ca ei s se deschid i s primeasc
porunca Lui. El nsui i meniona Numele: EU v dau o porunc nou". De fapt, El spunea: ,JPorunca aceasta este
semnat de Mine. i dup ce voi pleca, iar focul discordiei

90

va izbucni ntre voi, amin ti i-v cuvintele pe care vi le spun acum i lsai ca ele s sting flcrile".

n acest pasaj de adio, Cristos accentua faptul c porunca Lui era i un dar; niciodat buzele Lui nu rostiser cuvinte
mai dulci. El a oferit la sfrit cel mai bun vin al Su. i printre alte lucruri pe care Cristos le-a lsat motenire
ucenicilor Si, se numr i aceast porunc pe care El le-o d, dup cum un tat i scoate inelul din deget i-1 ofer
fiului su. n cele din urm, Isus a adugat cel mai puternic motiv pentru a-i face pe urmaii Si s asculte porunca Lui:
Cum v-am iubit Eu, aa s v iubii i voi unii pe alii".

Cretine! Oare nu este ndreptit dragostea lui Cristos s-i cear s faci orice lucru pentru El? Dac ar trebui s-i
dai viaa pentru Cel ce te-a iubit pn la moarte, te-ai lepda de el? Aadar, dragostea Lui nu te poate convinge s
nimiceti certurile i discordiile tale? Cristos a pus un mare accent pe acest lucru, ca i cum bucuria Lui i a ucenicilor
Si ar fi fost nchis n aceast singur porunc a dragostei de semeni: V-am spus aceste lucruri, pentru ca bucuria
Mea s rmn n voi i bucuria voastr s fie deplin." (Ioan 15.11).

Dar nc nu ne aflm la ultima verig a acestui lan de aur al nvturii lui Cristos. El i-a manifestat o dragoste
adnc pentru ucenici, dragoste care I-a dat putere s moar pentru fiecare din ei. Apoi, cu ndrzneal, le-a
mrturisit c ei vor fi prietenii Lui dac vor realiza ceea ce le-a solicitat El: Voi suntei prietenii Mei, dac facei ce v
poruncesc Eu.'' (v. 14). n final, lund aceasta drept garanie c ei vor umbla n unitate i dragoste, aa cum El le-a
poruncit, El i deschide complet inima fa de ei, fr a mai pstra vreun secret. El i invita s-i deschid inima fa
de Dumnezeu i s fie la fel de sinceri, cum fusese i El fa de ei. i iat c acum ntre ei se stabilea o nou intimitate:
Nu v mai numesc robi, pentru c robul nu tie ce face stpnul su." (v. 15) - adic: din clipa n care vei umbla n
ascultare naintea Mea i n dragoste unul fa de altul".

(b) Rugciunea fierbinte a lui Cristos pentru% aceast dragoste

Dac un pastor le predic enoriailor si cu mult convingere despre un anumit dar sau datorie i apoi intr n
cmrua sa i-L roag pe Dumnezeu s ofere acest dar turmei sale, tu crezi c el a fost sincer. Mntuitorul nostru
binecuvntat ne nva pe noi, pastorii, unde s mergem dup ce prsim amvonul i ce s facem acolo.

De ndat ce Cristos i-a ncheiat predica, El a mers s Se roage pentru ucenicii Si. Unitatea i pacea reprezentau
motenirea pe care El dorea att de mult s le-o lase, nct Se duce la Dumnezeu i-L roag

43

s le dea aceste lucruri: Sfinte Tat, pzete n Numele Tu pe aceia pe care Mi i-ai dat' (Ioan 17.11). Apoi, el a
adugat: ,JPentru ca ei s fie una, cum suntem i noi", ca i cum El ar fi ntrebat: Tat, a fost vreodat vreo
nenelegere ntre Tine i Mine? Atunci, din ce cauz cei ce Ne aparin ie i Mie nu se neleg ntre ei?" Din nou,
Cristos continu s Se roage fierbinte pentru aceeai ndurare, nu pentru c ar fi fost prea greu s smulg aceast
binecuvntare de la Dumnezeu, ci pentru c, de dragul lor, El dorea ca ntre copiii Si s fie unitate i dragoste.
Observai de asemenea c Isus n-a rostit nici un cuvnt pentru viaa Lui, ns S-a rugat de dou ori pentru aceast
unitate. Aadar, cum am putea s-i negm valoarea?

El i-a avertizat copiii cu privire la ceea ce vor avea de ntmpinat din partea lumii: tot felul de ncercri. Totui, El nu
S-a rugat att de mult pentru imunitatea lor fa de suferin, ct S:a rugat mpotriva discordiilor dintre ei. El tia c
dac sfinii Si vor arta mil unii fa de alii, atunci acest foc ceresc al dragostei va stinge flcrile focului aprins de
prigonitorii lor sau, cel puin, va nimici teama de ei. ntr-un cuvnt, sfinii care triesc n certuri i nenelegere
pctuiesc mpotriva rugciunilor fierbini nlate de Cristos pentru ei. (c) Preul pltit de Cristos pentru obinerea
pcii Dup cum Isus a mers de la predicarea pcii la smulgerea ei din cer, prin rugciune, tot aa El a mers de la
rugciune pn la pltirea preului necesar obinerii pcii, dar rugciunile Lui nu se asemnau cu ale unui ceretor,
cum sunt ale noastre. El l ruga pe Dumnezeu s-I dea numai acel lucru pentru care El pltise. i Calvarul reprezint
locul n care El a pltit de bunvoie, prin sngele Su, preul pcii. n primul rnd, se referea la pacea noastr cu
Dumnezeu, dar Cristos avea n vedere i o alt pace: dragostea ntre frai. Prin urmare, sfinenia Cinei Domnului,
srbtoarea de aducere aminte a morii lui Cristos, nu numai c pecetluiete pacea noastr cu Dumnezeu, dar exprim
i dragostea dintre noi.

i acum, mai este nevoie s-i demonstrez de ce scumpul nostru Domn a urmrit acest plan de strngere a poporului
Su n unitatea Duhului? ntr-adevr, Cristos a intenionat ca Biserica s fie casa Lui, unde El s Se odihneasc. Dar
ct linite poate fi ntr-o cas cuprins de flcri? Aceasta este mpria Lui; dar cum pot fi inute legile Lui, dac
toi urmaii Si se ceart i lupt rttre ei? Legile sunt tcute cnd oamenii merg la rzboi.

ntr-un cuvnt, Biserica lui Cristos este un popor chemat din lume pentru a-L cinsti naintea naiunilor. Petru spunea:
Dumnezeu i-a aruncat privirile peste Neamuri, ca s aleag din mijlocul lor un

92

popor care s-Ipoarte Numele." (F. A..15.14) - adic, un popor pentru gloria Sa. Dar un popor gelos, dezbinat, nu
poate aduce nici o laud Numelui lui Cristos. Cnd Isus Se ruga pentru poporul Lui s fie una, El folosea urmtorul
argument: Pentru ca lumea s cread c Tu M-ai trimis." (Ioan 17.21). mi sngereaz inima cnd aud attea buze
profanndu-L pe Cristos. i aceast vorbire de ru se datoreaz n primul rnd dezbinrilor dintre sfini.

2. Cretinii ar trebui s caute pacea de dragul lor nii (a) Relaiile dintre voi cheam la unitate

Pavel spune despre credincioi: Cci toi suntei fii ai lui Dumnezeu, prin credina n Cristos Isus." (Gal. 3.26) - fii ai
lui Dumnezeu nu numai prin creaie, ci prin credina n Isus Cristos. Deoarece El este temelia noii rudenii dintre
credincioi, El te-a aezat aproape de ali sfini. Voi ai fost plmdii n acelai pntece al Bisericii, concepui de
aceeai smn a Cuvntului, prin care (dup cum s-a menionat deja) ai devenit frai de snge. Inima lui Iosif era
legat mai mult de Beniamin dect de ceilali frai, deoarece amndoi aveau aceiai prini. Dac Trupul lui Cristos nu
se armonizeaz, cine s-ar putea nelege? Cristos a avut mare grij s ndeprteze orice prilej de ceart dintre sfini;
deci, aceasta face ca disensiunile dintre ei s par copilreti i pctoase.

Uneori, un copil se supr dac prinii arat mai mult afeciune frailor si dect lui nsui; cnd se ntmpl acest
lucru, el se mnie pe ei, iar ei l dispreuiesc. Dar n familia lui Dumnezeu nu exist un astfel de favoritism - toi sunt
iubii de Fiul lui Dumnezeu n aceeai msur. Trii n dragoste, dup cum i Cristos ne-a iubit i S-a dat pe Sine
pentru noi." (Ef. 5.2). Cristos este pentru Biseric ceea ce sufletul este pentru trup. Fiecare credincios se poate bucura
de plintatea lui Cristos, de toat inima i dragostea Sa, de parc ar fi singura persoan care L-ar avea pe
Mntuitorul.

De multe ori, un tat firesc se arat prtinitor. Nu toi copiii lui sunt motenitori, iar aceasta face ca ntre ei s fie
semnat smna discordiei, aa cum s-a ntmplat cu Iacov. Dar Cristos i-a fcut cunoscut voia Sa, astfel nct toi
pot beneficia n aceeai msur de mntuirea de obte" i de .jnotenirea sfinilor n lumin" (Iuda 3; Col. 1.12).
Fiecare se poate bucura de aceast fericire fr s deranjeze pe altul, aa cum milioane de oameni privesc toi odat
acelai soare. Nici unul nu-i st altuia n lumin.

Isus a linitit toate nenelegerile i preferinele cnd S-a rugat: ,Jiu le-am dat slava pe care Mi-ai dat-o Tu, pentru ca
ei s fie una"

44

(Ioan 17.22). Nici un om nu poate invidia pe un altul care are mai mult, cnd vede c slava i aparine i lui n aceeai
msur. Este adevrat c exist diferene ntre darurile naturale i cele exterioare ale cretinilor; unii sunt mai bogai
n ele, alii mai sraci. Dar oare aceste talente sunt suficient de importante pentru a provoca rzboiul ntre cei ce
ateapt s fie rpii n acelai cer?

(b) Gndete-te pe al cui teritoriu te afli

Nu locuieti tu n mijlocul vrjmailor ti? Nenelegerea dintre slujitorii lui Avraam i cei ai lui Lot a fost agravat de
prezena popoarelor pgne vecine: S-a iscat o ceart ntre pzitorii vitelor lui A vraam i pzitorii vitelor lui Lot.
Canaaniii i fcrcziii locuiau atunci n ar." (Gen. 13.7). Cearta ivit ntre copiii lui Dumnezeu, n timp ce ei sunt
privii de oamenii necredincioi, provoac vorbirea de ru, care i dezonoreaz att pe ei, ct i religia lor.

Spune-mi, acum: cine sunt aceti oameni care ne-au nsoit tot timpul cnd oamenii lui Dumnezeu s-au certat pe ascuns
ntre ei? Spionii lui Satan au observat pe ascuns orice comportare nepotrivit printre cretini i au fcut-o cunoscut
lumii ntregi. i aceti oameni fireti au o abilitate drceasc de a folosi aceast disput pentru scopurile lor rele. De
fapt, ei ateapt cu nfrigurare s serbeze isprvirea lucrrii de mutilare a sfinilor care s-au rnit unul pe altul. Ei
doresc n mod sincer s ne distrug n acest mod; apoi, ei ne vor vindeca de rnile noastre trimindu-ne una att de
profund, nct vor zdrobi sufletul nostru, Evanghelia, totul.

Cretine, le vei ngdui tu lui Irod" i lui ,filat" s te dezonoreze? Ei i-au unit forele pentru a-i ntri minile
mpotriva lui Cristos. Nu doreti i tu s lupi mpotriva vrjmaului comun ie i Domnului Isus? Este tragic cnd
marinarii se ceart ntre ei n vreme ce dumanul ncearc s distrug vasul.

(c) Gndete-te la consecinele disputei

Este timpul s examinm cinci consecine majore ale disputei dintre cretini.

(i) Tu pui o stavil creterii harului. Sufletul nu poate prospera cnd este infectat de discordie, dup cum trupul unui
om nu se poate bucura de febr. Dup cum febra trebuie oprit, astfel nct s se ajung la o temperatur normal a
organismului, tot astfel trebuie stins i focul dintre cretini.

Apostolul Pavel ne arat cum pot prospera oamenii sraci n duh - tratamentul lui se compune din sinceritate i
dragoste. Dac sunt pstrate aceste caliti, tot trupul se va zidi Jn dragoste" (Ef. 4.16). M rog ca n aceste vremuri
de la urm, cretinii s se ridice din mocirla egoismului

45

spre locul .sostirii adevrului n dragoste"- sau fiind sinceri n dragoste. Este dorina lui Cristos ca fiecare fiu i fiic a
lui Dumnezeu s creasc n toate privinele" (v. 15).

(ii) Tu ntrerupi comuniunea cu tronul harului. Este imposibil s treci de la ceart la rugciune cu un duh liber. i chiar
dac ai fi att de ndrzne nct s bai la ua lui Dumnezeu, tu vei fi primit cu rceal: ,J^as-i darul acolo naintea
altarului i du-te nti de te mpac cu fratele tu; apoi vino de adu-i darul." (Mt. 5.24). Dumnezeu nu va mnca
pinea noastr dospit - adic rugciunea amestecat cu amrciunea duhului. Mai nti a fost rennoit pacea i s-a
ncheiat legmntul de prietenie i dragoste dintre Laban i Iacov i apoi Iacov a adus o jertf pe munte i a poftit pe
fraii lui s mnnce. " (Gen. 31.54).

Chiar i necredincioii i pot da seama c atunci cnd spiritele sunt nfierbntate nu se poate ncheia nici o tranzacie
serioas. Iat de ce senatorii romani obinuiau s intre n templul lor i s-i lase acolo controversele nainte de a
intra n Senat pentru a discuta problemele statului. Oare noi ndrznim s ne apropiem de altarul lui Dumnezeu pentru
a ne ruga n vreme ce inimile noastre sunt pline de mnie i invidie? O, Dumnezeule, smerete-ne!

(iii) Tu ntrerupi comuniunea cu ali cretini. Dup cum nici o naiune nu produce tot ce-i este necesar, ci trebuie s
importe unele bunuri, tot astfel nici un cretin nu poate tri fr s mprumute de la fraii lui. Acest lucru reiese din
cuvintele: prin ceea ce d] fiecare ncheietur, potrivit cu lucrarea fiecrei pri n msura ei" (Ef. 4.16). ntr-adevr,
cele mai mari ctiguri, cretinii le obin din mprtirea mutual a harului, slujbei i puterii. De exemplu, Pavel
spunea cretinilor din Roma c dorea mult s-i vad, astfel nct s mpart cu ei unele daruri spirituale, ca s ne
mbrbtm laolalt n mijlocul vostru, prin. credina pe care o avem mpreun, i voi i eu." (Rom. 1.12).

Certurile ntineaz relaiile dintre credincioi; ele sunt tot att de nocive pentru comuniunea dintre cretini, ca o
epidemie pentru piaa alimentar. Comunicarea izvorte din comuniunea ntemeiat pe unitate. Biserica nregistreaz
o cretere n timpul prigonirii i ncercrii. Credincioii rspndesc smna pretutindeni, ducnd Evanghelia i acolo
unde nc nu ajunsese. Dar, precum o furtun nprasnic, dezbinrile spulber smna.

(iv) Tu riti scderea harului i nmulirea pcatului. Disputa deschide ua pentru tot mai multe pcate: Dar dac avei
n inima voastr pizm amar i un duh de ceart, s nu v ludai" (Iac. 3.14),

95

adic s nu v considerai cretini prea buni, cci chiar dac ai avea cunotina i darurile fiinelor cereti, acest pcat
v-ar face s semnai mai mult cu demonii dect cu ngerii. Prin urmtoarele cuvinte, Iacov explic afirmaia lui: Cci
acolo unde este pizm i duh de ceart, este tulburare i tot felul de fapte rele." (v. 16). Disputa este forja lui Satan, i
dac el reuete s-1 aprind pe cretin, l va putea modela dup bunul lui plac cu ciocanul ispitei. De exemplu, cnd
s-a mniat, Moise a vorbit ntr-un mod nenelept. Aadar, pcatul care-1 prinde pe om n cursa lui, nct el se gsete
n imposibilitate de a mai face vreo fapt neprihnit, nu poate fi considerat un pcat mic. .Mnia omului nu lucreaz
neprihnirea lui Dumnezeu." (Iac. 1.20).

(v) Disputele preced judecata. Un cer nnorat prevestete ploaia; iar marinarii se ateapt s vin furtuna cnd valurile
ncep s se umfle cu zgomot. Astfel, judecata se nteete cnd feele cretinilor se nspresc de nemulumire, precum
bubuitul unui tunet nainte de furtun. Cnd copiii se ceart, ei se pot atepta ca tatl lor s vin i s-i despart cu
nuiaua. Proorocul lui Dumnezeu va ntoarce ...inima copiilor spre prinii lor, ca nu cumva, (spune Domnul), la
venirea Mea, s v lovesc ara cu blestem." (Mal. 4.6).

Cearta i situeaz pe oameni n apropierea blestemului, deoarece Dumnezeu aduce o aspr judecat asupra oamenilor
pe care El i prsete. Scriptura menioneaz c oamenii certrei nu se pot atepta ca Dumnezeu s rmn mult
vreme n mijlocul lor. Cnd cpitanul prsete vasul, putem fi siguri c acesta este pe cale s se scufunde. ,fii cu un
cuget", ndemna Pavel. Trii n pace, i Dumnezeul dragostei i al pcii va fi cu voi." (II Cor. 13.11).

Dumnezeu a venit prin Moise s aduc o mare eliberare israeliilor i ca o mrturie a binelui pe care Dumnezeu l avea
n vedere fa de ei, Moise a ncercat s mpace doi frai care se certau. Dar buntatea lui nu a fost acceptat i
aceast respingere a avut ca efect prelungirea anilor de robie a israeliilor n Egipt. La auzul acestor vorbe, Moise a
fugit i s-a dus de a locuit ca strin n ara Madian." (F. A. 7.29). Dup aceea, timp de 40 de ani, nu s-a mai fcut nici
o referire la eliberare. Oare respingerea pcii vindectoare a lui Dumnezeu nu a ndeprtat ndurarea i ne-a lsat s
gemem datorit vremurilor de ncercare pe care le trim?

3. Cretinii ar trebui s urmreasc pacea de dragul altora Augustin i ndemna pe cretini s nu dispere n ce privete
problema mntuirii oamenilor necredincioi, ci s se druiasc pe ei nii pcii i

96

unitii care i-ar ncuraja s caute neprihnirea. Adu-i aminte c singurul loc din care Dumnezeu trebuie s-i smulg
copiii Si este lumea. Noi putem pava o cale de mntuire pentru cei necredincioi lsndu-i s vad adevrul i cile
lui Dumnezeu n dragostea noastr fa de fraii i surorile n Cristos. Aadar, dup cum porumbeii se apropie de noi
cnd le aruncm boabe de chimen, tot aa i putem atrage pe necretini prin manifestarea dragostei cretine. Acesta
este aurul care acoper Templul lui Dumnezeu - Biserica - pentru a-i determina pe oameni s-o iubeasc atunci cnd i
vd frumuseea.

Oamenii se tem s locuiasc ntr-un loc bntuit de duhuri rele. Dar oare iadul ar putea gzdui ceva mai ru dect
duhul dezbinrii? Cretinilor, trii n armonie ntre voi i numrul vostru va crete. Primii cretini erau nelipsii de
la Templu n fiecare zi, frngeau pinea acas i luau hrana cu bucurie i curie"de inim" (F. A. 2.46). i observai
care a fost consecina prtiei lor - Ei erau plcui naintea ntregului norod. i Domnul aduga n fiecare zi la
numrul lor pe cei ce erau mntuii. * (v. 47).

Dragostea adevrat era att de strin pentru lume, nct, probabil c la nceput, lumea s-a amuzat i apoi i-a
manifestat curiozitatea fa de o astfel de doctrin divin care poate muia inimile oamenilor, poate modela natura lor
aspr i i poate uni n aceast familie a dragostei. i aceste lucruri au contribuit la convingerea multor oameni din
afar, dar i dinuntrul Bisericii. Dar, din pcate, aurul s-a nnegrit sau, altfel spus, pacea dintre cretini s-a tulburat
tot mai mult i a nceput s sece, iar n Biseric au aprut sprturi. Aceste deficiene au fost att de evidente, nct
trectorii se temeau s intre. Aproape c Neamurile fuseser convinse s mbrieze religia iudaic, dar datorit
disputelor ei, au devenit precaui.

Cretine, nu ngdui ca astfel de pcate, cum sunt certurile i dezbinrile, s mpietreasc viaa ta! Oare nu te temi
ndeajuns de Dumnezeu, de ndrzneti s aezi o piatr de poticnire, datorita creia oamenii se pot rni, i s sigilezi
mormntul celui pctos? Ei bine, chiar dac eti nevinovat de sngele celor ce mor n pcatul lor, fii atent s nu
contribui la mpietrirea sufletelor prin nenelegerile iscate n Biseric.

PACE CU CREAIA

Pe cnd Adam era fr pcat, el s-a bucurat vznd cum fiarele cmpului veneau la el pentru a-i primi numele; ele l
recunoteau ca stpn ce-f exercita autoritatea oferit de Dumnezeu. Dar de ndat ce

7 - Cretinul n Armtur

46

omul a ncetat s asculte de Dumnezeii, toate animalele au uitat de supunere i de atunci au creat mereu probleme
stpnului lor.

Dar cnd Dumnezeu i omul se rentlnesc n legmntul fericit al pcii. Dumnezeu i potolete mnia mpotriva
copiilor Si rzvrtii i rzboiul dintre ei i fiarele cmpului nceteaz. n ziua aceea, voi ncheia pentru ei un
legmnt cu fiarele cmpului, cu psrile cerului." (Os. 2.18). Iar ziua aceea" este cea n care Dumnezeu ne logodete
prin credincioie cu El nsui (v. 20). Deci, originea pcii cu creaia este pacea cu Dumnezeu.

Dar trebuie s-i amintesc c, n suveranitatea lui Dumnezeu, cei neprihnii nu se pot bucura pe deplin de pacea cu
creaturile Sale. ntr-adevr, Tatl are libertatea de a-i mustra cu asprime pe aleii Si, iar creaturile Sale devin adesea
nuiaua pe care El o folosete. De exemplu, apa l poate neca pe un sfnt i focul l poate preface n cenu pe un altul;
totui, n ele nsele aceste elemente se gsesc n armonie cu credincioii. Dumnezeu nu le trimite cu scopul de a-i rni
pe copiii Si - El dorete ca ele s acioneze spre binele sfinilor care pctuiesc.
Dumnezeu folosete elementele creaiei mpotriva celor nemntuii, aa cum un prin trimite un general mpotriva unui
grup narmat de trdtori, cu autoritatea de a-i pedepsi pentru rzvrtirea mpotriva Fctorului lor. Dar, datorit
noului Legmnt fcut n sngele Domnului Isus Cristos, aceast porunc a luat o nou ntorstur: ,JWergi, focule, i
fii carul n care un sfnt este adus de pe pmnt la Mine, n gloria cereasc. Mergi, ap, i adu-Mi un alt credincios".
Este adevrat c uneori elementele creaiei pot aduce o aspr corecie; dar, totodat, ele sunt pline de ndurare i
slujesc cretinului, avnd la baz bunele intenii ale lui Dumnezeu. De alt parte, tim c toate lucrurile lucreaz
mpreun spre binele celor ce iubesc pe Dumnezeu, i anume spre binele celor ce sunt chemai dup planul Su." (Rom.
8.28).

III. ECHIPAMENTUL EVANGHELIEI PCII

CE SE NELEGE PRIN ACEAST ECHIPARE CU EVANGHELIA PCII?

Noi putem nelege mai bine ce nseamn acest echipament, dac observm crui mdular i este destinat -
piciorul", singurul mdular al trupului care poate fi nclat. i fiind nclmintea soldatului, aceast component a
armturii constituie mai degrab o arm dect o podoab. Aceast component a armturii este ait de necesar,
nct soldatul nu-i poate ndeplini misiunea fr a beneficia de protecia ei n timpul

47

marului ndelungat peste pietrele ascuite. Ct de mult ar putea merge pe o astfel de cale, fr s se rneasc? i
chiar dac s-ar ntmpla ca drumul s fie neted, picioarele lui lipsite de nclminte sunt vulnerabile la un climat
umed i rcoros, i astfel tot trupul se poate mbolnvi. i, ca o consecin a lipsei lui de pregtire, el va fi intuit la
pat, cnd, de fapt, ar trebui s fie pe cmpul de lupt. n zilele noastre, majoritatea trupelor sunt nimicite mai
degrab datorit febrei dect focului dumanilor.

- Acum, voina este pentru suflet ceea ce piciorul este pentru trup. Dup cum piciorul duce tot trupul, voina sprijin
omul n ntregime, trupul i sufletul deopotriv. Noi mergem oriunde ne duce voina noastr. i ceea ce nclmintea
este pentru picior, acea echipare" - a sufletului cretinului - vizeaz voina. Omul ale crui picioare sunt bine
nclate nu se teme s calce pe gros sau pe subire, pe ceva plcut sau urt, pe pietre sau paie, dar cel ce are nite
pantofi fragili d napoi cnd picioarele ating noroiul i ip cnd se mpiedic de vreo piatr ascuit. Astfel, cnd
voina i inima unui om sunt gata pentru orice lucrare, el este nclat i narmat mpotriva oricrui necaz prin care ar
trebui s treac pentru a-i duce la ndeplinire misiunea.

Unii spun c irlandezii se deplaseaz cu o aa agilitate, nct ei trec peste nisipul mictor unde alii se scufund i
mor. Inimile echipate pot face acelai lucru; acolo unde sfinii alearg, alii nici nu pot merge. Ei nu se sperie, ci cnt
n ncercrile lor. De exemplu, David nu fusese niciodat mai mulumit ca atunci cnd se ascundea n peter: Inima
mea este tare, Dumnezeule, inima mea este tare", mrturisea el, voi cnta, da, i voi suna din instrumentele mele"
(Ps. 57.7). Dac inima lui David n-ar fi fost tare n vremea de criz, dac n-ar fi avut aceast pregtire, el ar fi fost
zdrobit de team, i nu ar mai fi cntat cnd vrjmaii urmreau s-1 nimiceasc.

DE CE AM NUMIT-O ECHIPAMENTUL EVANGHELIEI PCII"?

Deoarece Evanghelia este principalul instrument al lui Dumnezeu prin care El lucreaz n voina omului ca s-1
pregteasc pentru vremea de ncercare. Este slujba cu care ne ndeletnicim, dac noi predicm Evanghelia, pentru a
face un popor dornic - un popor pregtit pentru Domnul" (Lc. 1.17). Dup cum un cpitan bate toba ntr-o. cetate
pentru a chema la arme i n slujba regelui lor, o companie de voluntari, tot astfel Evanghelia i cheam pe oameni s
fie gata pentru slujba lui Dumnezeu, indiferent de preul care ar trebui plti.

99

Apoi, ,f vanghelia pcii" aduce vestea bun a pcii ntre Dumnezeu i om, pecetluit cu sngele lui Cristos. Acesta este
un dar bogat pentru pctoii care se pociesc i care au trit n ateptarea nfricoat a judecii i vpii unui foc
din partea Domnului care i-ar fi nimicit" (Evr. 10.27). i, de ndat ce aud de pace prin vestirea Evangheliei - i ea le
este confirmat n cugetele lor de Duhul Sfnt - n ei apare o via nou. i aceti oameni care odat erau plini de
team, tremurnd n faa celei mai nensemnate ameninri, acum sunt nclai cu rvna Evangheliei pcii' i spun
zmbind - aa cum a fcut Isus celor ce veneau la El cu sbii i ciomege: Pe cine cutai?" (Ioan 18.4). Deci, fiindc
suntem socotii neprihnii prin credin, avem pace cu Dumnezeu, prin Domnul nostru Isus Cristos." (Rom. 5.1).
Aceast pace-a Evangheliei lucreaz att de puternic, nct i face pe cretini s se bucure n necazurile lor" (v. 3). i
gsim c aceste cuvinte ale Scripturii nfieaz cel puin dou puncte ale doctrinei - n primul rnd, este de datoria
celui sfnt s fie pregtit pentru orice ncercare; i, n al doilea rnd, pacea Evangheliei echipeaz cretinul pentru a
face fa oricrui necaz care s-ar ivi.

PREGTIREA PENTRU NCERCRI

Este datoria noastr ca credincioi s fim pregtii pentru a ndura orice dificultate i ncercare pe care Dumnezeu ar
ngdui-o n umblarea noastr cretin. i sfinii nu vor fi lipsii niciodat de aceste ncercri. Dup cum Cristos spunea
despre sraci, ei ntotdeauna ne vor nsoi. Augustin spunea c sudoarea de snge pe care Cristos o simea semnifica
suferinele pe care avea s le ndure n trupul Su mistic, Biserica. Dup cum trupul lui Cristos a fost nlat pe o cruce,
nici unul din mdularele Lui nu poate fi scutit acum s poarte crucea. Cnd se apropie de fiecare dintre noi, ea nu ne va
vorbi de gloria Mntuitorului, dac ne supunem doar n mod pasiv voii lui Dumnezeu; dac Dumnezeu dorete s ne
conduc spre moarte, noi trebuie s fim gata s ascultm cu o rbdare activ i sfnt.

Am auzit de un epitaf care n-ar trebui niciodat gravat pe mormntul unui cretin: A/c/ zace un om mpotriva voii
lui". Pavel avea gndul sfnt al lui Cristos cnd mrturisea: Eu sunt gata nu numai s fiu legat, dar chiar s i mor n
Ierusalim pentru Numele Domnului Isus."(F. A. 21.13). Scepticii ar putea gndi c ndrzneala apostolului se arta
numai cnd dumanul era departe, dar cnd trebuia s priveasc moartea n fa, el era cuprins de team. Nu, ci chiar
i atunci, Pavel

48

rmnea ferm n hotrrea lui: Cci eu sunt gata s fiu turnat ca o jertfi de butur i clipa plecrii mele este
aproape'' (II Tim. 4.6).

Dac ai asculta cu atenie, l-ai putea auzi pe Pavel vorbind ca i > cum moartea lui ar fi fost un fapt mplinit. i el era
mort nainte s fi primit lovitura - nu de team, ci mort fa de orice mpotrivire. Din punct de vedere al legii, un
criminal este mort de ndat ce judectorul rostete sentina, dei omul condamnat ar mai putea supravieui cteva
sptmni. Din perspectiva Evangheliei, spunem c sunt mori numai cei ce se supun de bunvoie autoritii Tatlui lor
i sunt gata s moar.

Senintatea lui Pavel devine mai evident dac ne gndim ct de eminent era moartea lui. Probabil c el tia c va fi
decapitat, deoarece el face aluzie la vrsarea sngelui sau a vinului folosit n jertfe. Iar jertfa pe care el o oferea de
bunvoie n serviciul lui Cristos i a Bisericii Sale se asemna turnrii Jertfei de butur" a credincioilor naintea lui
Dumnezeu. Iar acum, permitei-mi s v ofer cteva motive pentru care noi toi trebuie s fim pregtii pentru un
astfel de sacrificiu.

DE CE TREBUIE S FIE PREGTII CRETINII PENTRU NCERCRI

1. Cristos poruncete aceast pregtire a sufletului O atitudine supus se impune n orice lucru pe care Dumnezeu l-ar
cere din partea cretinilor - precum sigiliul pe o moned, ea este valabil n contul lui Dumnezeu: ,^.du-le aminte ...s
fie gata s fac orice lucru bun", spunea Pavel (Tit 3.1). Acest text sugereaz un vas modelat pentru ntrebuinarea
stpnului su. Nimnui nu-i place s spele o can ca apoi, cnd dorete s-o foloseasc, s-o gseasc din nou
murdar; el va cuta un vas curat pentru o ntrebuinare imediat. Astfel, Dumnezeu ateapt ca noi s ne pstrm
inimile curate de ntinciunea pcatului, dar sentimentele noastre s fie ndreptate spre El: ,J)eci, dac cineva se
curfete de acestea, va fi un vas de cinste, sfinit, folositor Stpnului su, destoinic pentru orice lucrare bun." (II
Tim. 2.21).

Dumnezeu i cheam pe cei rscumprai s se pregteasc nu numai pentru slujire, dar i pentru suferin: Dac
voiete cineva s vin dup Mine, s se lepede de sine, s-i ia crucea n fiecare zi i s M urmeze." (Lc. 9.23). Aceste
cuvinte s-ar putea numi contractul cretinului, pecetluit de Duhul lui Dumnezeu, deoarece oricine dorete s fie
slujitorul lui Cristos trebuie s fie de acord cu aceast relaie nainte de a-L putea numi Stpn. Principala pregtire pe
care Domnul a fcut-o slujitorilor Si a avut n vedere pacea n suferin. Cristos a

101

manifestat o_ deosebit grij cnd S-^ atins de inimile slujitorilor Si, cci dac ei II iubesc cu adevrat, ei nu numai
c vor ndura dificultile ivite n slujirea Lui, ci vor fi pregtii n acest scop. n acest sens, Dumnezeu a inclus 4 pasaje
n Scriptur:

(a) Cretinul trebuie s se lepede de sine nsui"

Cristos i cere unui sfnt s-i predea voina n minile Lui. Din ziua n care el intr n slujba lui Cristos, rspunsul la
chemarea Mntuitorului trebuie s fie: ,JDa, vreau".

(b) Cristos d celui credincios o cruce pe care s-o ia", nainte de a-i oferi o cunun

El nu dorete doar ca un cretin spoarte" crucea - deoarece oamenii necredincioi fac aceasta mpotriva voinei lor -
ci s-o ia". Desigur, El nu ne sugereaz s ne facem propria cruce i s ne avntm de bunvoie n necaz, ci dorete ca
noi s lum crucea pe care El a pregtit-o pentru noi. Noi n-ar trebui s prsim drumul printr-un schimb neltor
pentru a scpa de necaz, ci s acceptm sarcina pe care Dumnezeu a ales-o, ca i cum ne-ar fi fcut o favoare,
ngduind s suferim pentru El. Nimeni nu se apleac s ridice un lueru lipsit de valoare; dar Cristos cere copiilor Si
s ia crucea aa cum cineva ar ridica o perl care i-ar fi aprut n cale.

(c) Cristos dorete ca omul sfnt s-i ia crucea ,jn fiecare zi" Chiar i atunci cnd nu exist nici o povar pe umerii
celui sfnt, el

trebuie s poarte una n inima lui - pregtindu-se n permanen pentru a rspunde chemrii de la nceput. Cnd Pavel
mrturisea c murea zilnic", el spunea de fapt c era gata s moar - el nu lsa ca preocuprile i bucuriile prezente
s fie ntunecate de ncercrile viitoare.

Dumnezeu le-a spus iudeilor s mnnce Pastele cu mijlocul ncins, nclmintele n picioare i toiagul n mn (Ex.
12.11). i, n timp ce Tatl l ospteaz pe cretin cu mngiere, el trebuie s fie nclat cu rvna Evangheliei i s-i
aduc aminte c nu cineaz acas, ci ntr-un han, gata s-i continue drumul, de ndat ce s-a nviorat.

(d) Cretinul trebuie s-L urmeze pe Cristos" n timp ce-i poart crucea

Dumnezeu nu dorete ca omul sfnt s stea tcut i suprat sau s trebuiasc s fie nduplecat pentru a-L urma pe
Cristos, ci s-o porneasc de bunvoie, aa cum un soldat i urmeaz comandantul. Totui, Cristos nu este ca un general
care i trimite oamenii n lupt indiferent de voina lor. n loc s porunceasc, El invit: O voi ademeni i o voi duce
n pustie, i-i voi vorbi pe placul inimii ei" (Os. 2.14). O inim plin de har l va urma pe Isus n pustia suferinei, aa
cum o ndrgostit

49

merge cu preaiubitul ei ntr-o grdin linitit, pentru a se bucura de prezena lui. Cretinul este satisfcut de Cristos,
prin Cuvntul i prin Duhul Su, dorind s-L urmeze pretutindeni.

2. Cristos merit aceast pregtire a sufletului

Haidei acum s analizm dou motive specifice pentru care Fiul lui Dumnezeu merit pregtirea noastr pentru a
suporta suferina.

(a) Cristos a ndurat suferina pentru noi

Cnd Dumnezeu L-a chemat pe Isus s fie Mijlocitorul nostru. El a avut de parcurs un drum mult mai anevoios dect ar
putea fi vreodat drumul nostru. El a trebuit s mearg pe sbii i sulii, toate ascuite de mnia lui Dumnezeu, iar
mnia divin a fost cea mai dureroas piatr dintre toate; totui, El a ndeprtat-o din drumul nostru. Dac picioarele
Lui n-ar fi fost nclate cu dragoste pentru noi, El ar fi putut da napoi, declarnd c era o cltorie imposibil.

Dar, a fost alegerea lui Cristos s sufere pentru noi. ,Jat-M c vin", i spunea El Tatlui, vreau s fac voia Ta,
Dumnezeule! i Legea Ta este n fundul inimii Mele." (Ps. 40.7-8). Isus a rspuns chemrii lui Dumnezeu precum un
ecou repet de dou sau trei ori ceea ce tocmai s-a spus. El a fost pregtit n aa msur s-i sacrifice viaa pentru a-i
salva pe pctoi, nct la Cina cea de tain El i-a frnt n mod simbolic trupul i i-a strpuns inima pentru a-i oferi
sngele nainte ca dumanii Si s pun mna pe El. Iat de ce nu putem s privim moartea Lui numai ca omorrea
unui om nevinovat; ea a fost un sacrificiu oferit de bunvoie lui Dumnezeu pentru toi cei ce cred.
Cnd a sosit momentul suferinei, Cristos S-a ndreptat spre locul unde tia c se afl trdtorul i a ntmpinat armele
sumbre ale morii. Ce ruine dac noi nu dorim s mergem o mil sau dou pentru a mprti suferinele unui
Mntuitor att de blnd! Ce, un ceas n-ai putut s vegheai mpreun cu Mine?" ntreba Cristos (Mt. 26.40). Nu
putei rmne cu Mine, n vreme ce, din pricina voastr, sufr durerile amare ale morii?"

(b) Cristos Se ngrijete cu tandree de sfinii care sufer

Cu ct un comandant se va purta cu mai mult blndee fa de soldaii lui, cu att ei vor fi mai supui poruncilor sale.
Haidei acum s ne amintim cteva din harurile pe care Cristos le pstreaz pentru fiecare din sfinii Lui.

(i) In proporionarea poverii pe care El o aaz pe umerii lor. Aceeai ncrctur care poate coplei o corabie,
ameninnd-o cu scufundarea, poate prea normal pentru un alt vas. Un sfnt poate naviga uor sub

103

aceeai suferin pe care altul nu este n stare s-o poarte. Deoarece Cristos cunoate acest lucru, El nsui uureaz
povara cretinului mai slab, mrind-o pe cea a cretinului mai puternic. De exemplu, Pavel a lucrat mai mult dect toi.
El nsui mrturisea: i harul Lui fa de mine n-a fost zadarnic." (I Cor. 15.10). Harul turnat de Dumnezeu asupra lui
Pavel a fost att de abundent, nct putea fi zadarnic dac El n-ar fi distribuit n mod inegal lucrarea -mpriei i nu
i-ar fi druit lui Pavel mai mult dect oferea el. Cristos cunoate perfect abilitile spirituale ale fiecrui sfnt i
distribuie poverile astfel nct nici unul s nu fie dobort.

Pentru un om bogat n har, un dolar echivaleaz cu un penny al sracului. Pavel i-a druit de bunvoie viaa pentru
cauza lui Cristos, aa cum unii cretini ar oferi civa bani din buzunarul lor. El a acceptat moartea cu mai mult
uurin dect ar fi ndurat alii batjocura pentru Numele lui Cristos. Desigur, nu oricine are credina i focul unui mar-
tir - aceast avangard este aleas din toat armata de cretini.

(ii) n mngierile pe care Ei le ofer celor ce sufer. Soldaii care merg pe cmpul de lupt sunt siguri de plata lor -
recompensa va fi mai mare n comparaie cu a celor care au rmas n tabr. Aadar, eu sunt sigur c exist mai mult
aur i argint - mngiere i bucurie - n cmpul suferinelor lui Cristos dect n cminele unde este prosperitate i
linite.

Fgduinele lui Dumnezeu sunt asemenea vinului puternic pstrat la nevoie: Cbeam-M n ziua necazului", spune El
(Ps. 50.15). Cu siguran, noi l putem chema pe Dumnezeu i n vremurile de pace, dar El dorete ca Jn ziua
necazului" s fim plini de ndrzneal - nimeni nu gsete un ajutor mai grabnic la tronul harului ca omul sfnt aflat
n suferin. David adeverete acest lucru cnd spune: n ziua cnd Te-am chemat, rn-ai ascultat, m-ai mbrbtat i
mi-ai ntrit sufletul." (Ps. 138.3). Dac un prieten ne viziteaz dup miezul nopii s-ar putea s nu-1 primim cu prea
mult cldur, dar nu ne-am supra dac o persoan bolnav ar avea nevoie de noi la acea or trzie. n astfel de
urgene, noi nsoim bucuroi mesagerul trimis dup noi - i tot aa procedeaz Dumnezeu. Petru a btut la ua casei
n care se aflau ucenicii, aproape imediat dup ce rugciunea lor pentru el btuse la poarta cerului.

Ispitele care vin peste o persoan ndurerat sunt mari; dac rspunsul ntrzie, i se pare c a fost uitat. De aceea,
Dumnezeu i arat n astfel de vremuri o buntate nemsurat: Cci, dup cum avem parte din belug de suferinele
lui Cristos, tot aa, prin Cristos, avem parte din belug i de mngiere."(II Cor. 1.5). n timp ce omul se zbate n
suferin, Cristos ofer mngiere. Ambele au acelai curs.

104

Dup cum noi l ajutm pe cel srac atunci cnd nevoia lui este mai stringent, Cristos i mngie pe copiii Si cnd
necazurile lor se nmulesc. Spune-mi acum, oare nu merit s-I oferim Domnului nostru un suflet pregtit pentru a
ntmpina orice suferin care ne-ar aduce cel mai dulce har? i aceasta cnd te-ai atepta ca cele mai cumplite dureri
s te copleeasc?

Slujitorul aflat pe cmp se va bucura cnd stpnul i va trimite micul dejun. Cretinul nu trebuie s atepte cerul
pentru a experimenta bucuria n timpul ncercrii; ntr-adevr, acolo va avea loc ntr-o zi acea cin minunat; dar
dac-L slujeti, nc de pe acum te poi bucura de masa lui Cristos. Ea te va ntri atunci cnd va trebui s nduri cele
mai mari ncercri ale credinei.
(c) n ajutorul pe care l trimite Cristos pentru a-i duce pe sfini n siguran acas

Cristos nu numai c ne mngie n necazurile noastre, dar ne d i eliberarea. ntotdeauna n temnia cretinului
exist o poart de scpare ce nu poate fi vzut de ochiul firesc, dar poate fi deschis de mna lui Cristos. Ce-am putea
ndjdui mai mult? Ce siguran mai mare ne-am dori dect fgduina Dumnezeului atotputernic Care nu poate
mini? Ndjduiesc c poporul Su se va ncrede suficient n El pentru a accepta de ndat orice le-ar oferi El n
schimbul renunrii la cele mai plcute bogii.

Poate c omul - i cu siguran Satan - te va lsa n ncurctur chiar dup ce i-ai ndeplinit cu supunere misiunea pe
care i-a ncredinat-o. Dar s tii - dac Dumnezeu te trimite undeva, El te va aduce napoi acas n siguran. Tu nu ai
de ce s te temi c eti pe cheltuiala ta" dac datorit credincioiei tale fa de El ai fost adus acolo unde nu doreai.

Dumnezeul care ar face mai degrab o minune dect s ngduie unui profet fugar s piar n cltoria, sa periculoas
- el era un om cu inim bun - i va continua minunile Sale, pentru ca nu cumva s te doboare datoria ta fa de El.
Numai nu te ngrijora dac vei fi aruncat peste bord, nainte ca s poi vedea scparea pe care Dumnezeu a pregtit-o
pentru tine. Ea se afl ntotdeauna acolo i deseori este la fel de aproape ca balena lui Iona; Dumnezeu a trimis-o
pentru a-1 duce la rm - purtndu-1 n pntece - nainte ca el s-i dea seama unde se afla. Lucrul pe care-1 consideri
c-i aduce pieirea ar putea fi mesagerul trimis de Dumnezeu pentru a te duce n siguran la liman.

Cretine, i-ai pus nclmintea? Eti gata s porneti la drum de ndat ce vei auzi vocea lui Cristos? Cu siguran, tu
n-ai de ce s te temi c nu-i vei rni piciorul, cnd talpa pantofului este att de groas.

51

3. Aceast pregtire scoate n eviden o inim plin de har

Un duh plin de har este un duh minunat. Carnea i sngele n-au reuit niciodat s pun n inima unui om dorina de a
suferi pentru Dumnezeu sau din partea lui Dumnezeu. Omul care poate face aceasta are acel duh deosebit", care 1-a
scos n eviden pe Caleb, ca fiind din-tr-un neam mai ales dect lumea aceasta (Num. 14.24). Niciodat o inim
fireasc nu va putea suferi de bunvoie; Luther spunea c voina unui om nu este liber dect atunci cnd duhul lui i
ofer aceast libertate.

Cu ct un cretin este mai firesc, cu att se va deplasa mai anevoie la picioarele lui Dumnezeu. i acolo unde nu exist
altceva dect came, va exista doar lipsa de voin care s o motiveze. Dar omul a crui inim se nclzete la porunca
lui Dumnezeu poate fi sigur de cel ce a lucrat; aceasta este linia pe care nimeni, n afar de Dumnezeu, nu o poate
trasa ntr-un suflet.

Moaele egiptene mrturiseau c femeile evreice erau att de energice, nct nteau nainte ca ele s vin s le
asiste. i este adevrat c o inim umplut de har este gata s fac orice i-ar spune Dumnezeu, ndeplinirea datoriei
nu necesit o moa care s caute s argumenteze i s conving. O inim ndurtoare s-a antrenat deja n dragostea
curat fa de Dumnezeu, n ascultarea de glasul Lui i credina n sigurana fgduinelor Lui, nct chiar i o lucrarea
stresant pentru fire, nu va obosi duhul. El privete n sus i este gata s spun: Totui, nu cum voiesc eu, ci cum
voieti Tu." (Mt. 26.39).

Apostolul ne spune c predarea n mna aductoare de ncercare a lui Dumnezeu demonstreaz un suflet de fiu:
Suferii pedeapsa: Dumnezeu Se poart cu voi ca i cu nite fii." (Evr. 12.6). (n engl.: Dac suferii pedeapsa,
Dumnezeu Se va purta cu voi ca i cu nite fii." N. tr.). Observai c nu a spus: dac suntei pedepsii", ci: dac
suferii pedeapsa". Dac nu accepi suferina, nu vei dovedi c eti un fiu. Dar dac o supori cu tot curajul, fiind
pregtit pentru a o duce cu rbdare, n ateptarea rspltirii viitoare - toate acestea demonstreaz un duh de copil. Iar
cnd stpnitorul iadului ncearc s foloseasc suferina omului sfnt pentru a nega starea lui de fiu, aceast
siguran este deosebit de linititoare. Iat rspunsul pentru a opri minciunile acuzatorului: Satano, dac eu nu sunt
copilul lui Dumnezeu, de ce sunt gata s m supun disciplinei famihei Sale?"

4. O pregtire a sufletului l face pe om liber

Libertatea are un pre. Psrile ar prefera s zboare printre copacii unei pduri, chiar n anotimpurile rcoroase, dect
s triasc ntr-o
106

colivie aurit, unde s fie rsfate. Unii oameni sunt att de ataai de modul lor de via pmntesc, nct se supun
acestuia i i permit s le dicteze standardele fericirii. Curnd, ei devin sclavii materialismului -inima lor umbl dup
poftele lor" (Ez. 33.31); i, deoarece stpnul lor este banul, inimile lor l caut, precum un cine care i urmeaz
peste tot stpnul.

Alii sunt dominai de reputaia lor; ei nu se pot bucura de nimic, pn cnd nu ocup pretutindeni locul de cinste.
Haman era un astfel de om - el era favoritul curii, care obinuse inelul regelui pentru a pecetlui un decret pentru
masacrarea a mii de oameni nevinovai, numai pentru a-i satisface propria ambiie. Iar cnd un biet evreu a refuzat
s se plece naintea lui, a fost att de rnit n mndria lui, nct toate celelalte realizri preau fr nsemntate.
Dar toate acestea n-au nici un pre pentru mine", spunea Haman, ct vreme voi vedea pe Mar-doheu, iudeul acela,
eznd la poarta mpratului." (Est. 5.13).

Exist i o a treia categorie de oameni, care sunt prini n cursa plcerilor; n tot ce fac, ei au un singur scop: s ne
distrm bine". Dup cum papura crete n balt, iar petele triete n ap, aceti oameni nu pot tri fr plcerile
lor. Dac i separi de ele, inima lor se mpietrete, precum cea a lui Nabal.

Acum libertatea duhului de care noi vorbim sfrm toate aceste lanuri i-1 elibereaz pe cretin de orice fel de
sclavie; ea l nva s accepte orice lucru trimis de Dumnezeu. Dac are parte de bogie, el tie cum s triasc n
belug" (FU. 4.12). Chiar dac ar fi aruncat din aua plcerii, piciorul lui n-ar rmne atrnat de scar; iar sufletul lui
nu va fi trt de plcere cu un egoism plngre. Prin har, el este un om liber i se poate lipsi de lucrurile materiale -
atta timp ct se bucur de compania lui Cristos.

Pavel tria aceast libertate care vine numai de la Duhul Sfnt: Toate lucrurile mi sunt ngduite, dar nimic nu
trebuie s pun stpnire pe mine." (I Cor. 6.12). El era indiferent fa de lucrurile acestei viei - onoare sau
dezonoare, belug sau srcie, via sau moarte. El era convins c un slujitor al lui Cristos n-ar trebui s iubeasc att
de mult belugul, nct s nu poat primi srcia, nici s nu fie att de atras de pmnt, nct s nlture orice gnd
referitor la moarte. Totodat, Pavel nu s-a lsat copleit de suferin, nct s-i doreasc eliberarea prin moarte.
Viaa unui cretin este cluzit de un duh minunat, dac el alege mai degrab s accepte i s ndure experienele
neplcute, dect s le evite sau s fug de ele.

52

5. Pregtirea pentru suferin l ajut pe cretin n slujba lui

Un sfnt nu poate lucra dac nu este pregtit s sufere. Acest lucru este adevrat, deoarece chemarea fiecrui slujitor
este nsoit de o cruce. Dac ne este greu s ne ducem crucea, cum i putem sluji lui Cristos?

Rugciunea reprezint un exerciiu zilnic pentru omul sfnt, dar el nu poate fi pe placul lui Dumnezeu pn cnd nu
spune cu sinceritate: ,fac-se nu voia mea, ci voia Ta" (Lc. 22.42). Pavel a fost trimis s predice omenirii harul lui
Dumnezeu i s sancioneze mnia lumii ndreptat contra lui Dumnezeu. Domnul a spus lui Anania c 1-a ales pe
Pavel pentru a-I purta Numele naintea Neamurilor i pentru a suferi multe lucruri din pricina Numelui Su. Dac
predicarea Evangheliei de ctre Pavel - cu deosebita lui miestrie - nu a putut fi pe placul lumii nemulumite, atunci
pentru noi, cei mai puin dotai n comparaie cu el, este aproape imposibil s cucerim omenirea fr s avem parte de
dispre, ur sau prigonire.

Aadar, aceast nclminte spiritual trebuie s fie echipamentul standard pentru picioarele predicatorului care
trebuie s umble printre atia erpi uiertori. Cine altul dect Pavel, care a biruit att dragostea de via, ct i frica
de moarte, ar fi fost mai dornic s predice Evanghelia n vizuina leilor? M refer la Roma, unde domnea crudul Nero:
n ce m privete pe mine, am o vie dorin s v vestesc Evanghelia vou, celor din Roma. Cci mie nu mi-e ruine de
Evanghelia lui Cristos." (Rom. 1.15-16).

ntr-un cuvnt, este de datoria fiecrui sfnt s fac de bunvoie o mrturisire de credin - i de multe ori, aceasta nu
se poate realiza fr ameninarea pericolului. Dac n acesta privin, inima omului nu este pregtit, cnd se va
strni prima furtun, el mai degrab va debarca n orice golf, dect s se aventureze pe o astfel de vreme. Totui,
chiar dintre fruntai, muli au crezut n El; dar, de frica fariseilor, nu-L mrturiseau pe fa, ca s nu fie dai afar din
sinagog." (Ioan 12.42). Poate c ei au fcut o ncercare cnd marea era linitit, dar n-au avut curajul s nfrunte
dispreul care i amenina.

Nu este de nici un folos s-L mrturisim pe Dumnezeu dac nu suntem gata s punem totul la picioarele Lui. Nici nu ne
ajut s-L afim pe Cristos, de vreme ce nu intenionm s pornim la drum cu El i s nu dm napoi din pricina
furtunii.

6. A fi gata s suferi i asigur adevrata bucurie

Este imposibil s te bucuri de via, dac nu eti pregtit s renuni la ea. Dou consideraii ne vor explica imediat
acest paradox.

108

(a) Absena fricii

Acolo unde este team, ntotdeauna exist durere. Chiar i cprioara care triete unde este belug de mncare este
slab datorit fricii. i toi cei ce hrnesc n permanen acest vultur vor fi la fel de plpnzi din punct de vedere
spiritual. Nimic nu distruge bucuria unui om ca teama de a pierde ceea ce deja are -: i din pricina acestei nesigurane,
el devine cel mai ru duman al su. Criminalii pot ucide o singur dat, dar ori de cte ori un om mediteaz la
necazurile lui, el se sinucide de tot attea ori, adic, de fiecare dat cnd frica de moarte i se strecoar n minte.-

Odat ce cretinul poart aceast component a armturii numit Evanghelia pcii", sufletul lui este pregtit att
pentru necaz, ct i pentru moarte. El st la ospul pe care Dumnezeu, n providena Lui, i 1-a oferit, i se bucur pe
deplin, fr s se team c vreun mesager aductor de veti rele ar ciocni la ua lui. El poate chiar vorbi de pro-pria-i
moarte, fr a ntuneca vreo frm din bucuria lui, aa cum ar trebui s fie potrivit gndirii oamenilor fireti. Pentru
ei, simpla rostire a cuvntului moarte n conversaiile lor obinuite" este asemenea vemntului umed pe care Hazael
1-a pus pe faa mpratului. ocul provocat de acest subiect nbu toate gndurile plcute care ar fi dominat
conversaia avut cu cteva clipe nainte.

Pe de alt parte, omul sfnt a crui inim este pregtit nu va simi o mai mare plcere n mngierile vieii dect
atunci cnd se va gndi la moarte i venicie. Cnd se gndete la moarte, el nu este mai ntristat dect atunci cnd
trebuie s renune la primul fel de mncare pentru a face loc principalului meniu. De exemplu, David era att de puin
legat de aceast lume, nct putea mrturisi: M/ m tem de nici un ru", chiar n valea umbrei morii" (Ps. 23.4).

i ce putem spune de Petru? Cunotea el secretul pcii sau nu? n noaptea zilei cnd Irod avea de gnd s-1 nfieze
la judecat", el dormea linitit n temni, legat Jntre doi soldai". Cu toate c acestea nu erau condiii normale pentru
odihn, el dormea att de profund, nct ngerul a trebuit s-1 loveasc n coast pentru a-1 trezi (F. A. 12.6). M
ntreb foarte serios dac Irod a putut dormi n acea noapte tot att de bine ca prizonierul lui! Fr ndoial, aceast
linite divin a lui Petru s-a datorat echiprii pe care i-a oferit-o Evanghelia pcii". El putea dormi, deoarece era
pregtit s moar. De ce s-ar fi ngrijorat, cnd moartea - lucrul cel mai ru care i s-ar fi putut ntmpla - urma s-1
conduc ntr-o odihn venic n braele Domnului su iubit?

53

(b) Sigurana purtrii de grij a lui Dumnezeu

Cu ct un sfnt este mai dornic s sufere din partea lui Dumnezeu sau pentru El, cu att mai mult Dumnezeu gsete
plcere n a avea grij de el. Un bun general se intereseaz cel mai mult de soldatul care poate renuna la viaa lui.
Tot astfel, cu ct un cretin renun la el nsui i la interesele sale pentru Cristos, cu att Dumnezeu va fi mai grijuliu
s-1 fereasc de suferin sau s-i dea putere s-o ndure. Cristos Se gndea la ambele binecuvntri cnd a fgduit:
...oricine i va pierde viaa pentru Mine, o va ctiga." (Mt. 16.25).

Avraam era gata s-i sacrifice fiul, de aceea Dumnezeu nu l-a lsat s fac acest lucru. Dar chiar i atunci cnd
Domnul i ngduie vrjmaului s-i distrug pe sfini, El i arat grija Lui. Tatl adun sngele lor i declar n faa
omenirii, de o cruzime iremediabil, care l-a vrsat: Scump este naintea Domnului moartea celor iubii de El." (Ps.
116.15).

Astfel, vedem c prin supunerea noastr fa de voia Lui, El Se angajeaz s ne poarte de grij, indiferent ce s-ar
ntmpla. Cu ct mai linitit ar fi viaa noastr dac cele mai covritoare temeri ce ne apas umerii le-am arunca
asupra Tatlui? De exemplu, vduva srac n-ar fi prosperat niciodat ca atunci cnd proorocul i-a purtat de grij,
cern-du-i s renune la toat mncarea pe care o avea. i pentru a-i rsplti credina, Dumnezeu a fcut o minune (I
mp. 17.12-13). Domnul nsui Se oblig s aib grij de un suflet, cnd el I se supune de bunvoie i spune:
,JDoamne, iat-m, sunt gata s m predau ie n ntregime, voia mea se va face dup ce voia Ta se va li mplinit n
mine".

DE CE ATT DE PUINI OAMENI SUNT CRETINI

1. Dumnezeu i cheam pe toi oamenii s fie gata s sufere Adevrata pregtire pentru suferin micoreaz numrul
celor care se consider cretini; ea i elimin pe. cei care fac doar o simpl mrturisire de credin. Un om care se uit
n bisericile aglomerate din zilele noastre i observ c sunt muli cei ce se adun n jurul Cuvntului, s-ar putea
ntreba de ce predicatorii spun c gruparea cretinilor este att de mic i ar putea gndi c cei ce spun astfel de
lucruri nu pot vedea pdurea din pricina copacilor. Acest lucru l-a determinat pe unul din ucenici s-L ntrebe pe
Cristos: ,J)oamne, oare puini sunt cei ce sunt pe calea mntuirii?" (Lc 13.23). n acea vreme, Cristos umbla prin ceti
i prin sate, n vnd pe norod i cltorind spre Ierusalim." (v. 22). Cnd cei ce-L urmau pe Isus l vedeau predicnd
n

110

mod liber n toate cetile, iar mulimea mergea dup El plin de speran, prea aproape incredibil s gndeti c
doar civa vor fi mntuii.

Observai cum a dezlegat Mntuitorul aceast enigm: ,JE1 le-a rspuns: Nevoii-v s intrai pe ua cea strmt.
Cci v spun c muli vor cuta s intre i nu vor putea." (v. 24). Cristos spunea c ucenicii Si erau msurai dup o
regul greit: Dac umblarea dup ceremonii, predici i lucruri senzaionale ar fi fost suficient pentru mntuire,
cerul ar fi fost deja plin", ar fi spus El, cu alte cuvinte. Dar nu cemei ce este curat de ce este necurat printr-o sit att
de aspr. Nevoii-v s intrai - luptai-v, riscai-v mai degrab viaa dect s pierdei cerul". Cci muli vor cuta
s intre i nu vor putea", adic: ei caut o religie ieftin printr-o simpl mrturisire cu gura.

Aproape orice om ar fi dornic s treac prin poarta raiului, dac n-ar trebui s-i rite mndria n public sau s-i
pun n pericol interesele lui din pricina ostilitii din partea lumii. Dar ei nu vor putea" s intre, deoarece inimile lor
nu sunt gata s lupte pn la snge. Dac lum ca standard expresia a se strdui", nu numai a cuta", atunci
numrul soldailor cretini va scdea foarte mult, precum armata lui Ghedeon. De fapt, sunt mai multe genuri de aa-
zii cretini, care niciodat nu i-au pus aceast nclminte a Evangheliei i, prin urmare, se vor cltina cu siguran
pe drum.

2. Muli refuz s se ncale cu rvna Evangheliei pcii"

(a) Cretinul ignorant

Este trist s spunem, dar muli oameni care merg la Biseric nu au lumina necesar pentru a nelege cine este Cristos
i ce a fcut El pentru ei. Aadar, cum ar putea avea suficient dragoste s-L urmeze pe acest Cristos, n ncercri, dac
ei nici mcar nu-L cunosc? Nabal considera c a dat un rspuns nelept slujitorilor lui David care veniser la el s-i
cear ajutor: S-mi iau eu pinea, apa i vitele mele, pe care le-am tiat pentru turntorii mei i s le dau unor
oameni care sunt de nu tiu unde?" (I Sam. 25.11). El socotea c darul cerut era prea mare pentru a-1 acorda unui om
pe care abia l cunoscuse. Aadar, este imposibil pentru un om ignorant s renune la el nsui dac este chemat s
sufere pentru Cristos.

Oricum, Pavel spune c motivul pentru care el nu se temea s sufere era cunotina sa despre Cristos. Jiu tiu n cine
am crezut." (II Tim. 1.12). Samaritenii, un popor amestecat, att din punct de vedere al descendeei, ct i al religiei,
pretindeau c se nrudesc cu iudeii, atunci

54

cnd acestora din urm le mergea bine. Dar cnd Biserica trecea prin suferin, se deziceau de ei. Cu siguran, exista
acelai duh neltor i n oamenii pe care i mustra Isus: Voi v nchinai Ia ce nu cunoatei" (Ioan 4.22).
Cretinismul nu se poate baza pe astfel de oameni, deoarece ei nu se sprijin pe el mai mult dect pe mna unui om
orb.

(b) Omul cu o gndire fireasc

Acest tip de oameni insist att n mplinirea poftelor lor, ct i n mrturisirea lui Cristos; ei constituie o generaie
care nu are o alt dovad pentru cretinismul ei dect mrturisirea cu gura. Nu exist nici un alt lucru care s
demonstreze c ei sunt urmai ai lui Cristos. Putem fi siguri c astfel de oameni sunt gata s sufere pentru
Evanghelie? Cu siguran c nu, deoarece ei nici mcar nu doresc s poarte jugul lui Cristos, i cu att mai puin s-I
duc povara. Cei ce refuz s fac ceva pentru Cristos, cu siguran nu vor muri pentru El - ei nu sunt gata s lupte
pn la snge dac nu vor s fac nici cel mai mic efort.

(c) Cretinul strateg

Crezul fundamental al acestui om este de a se feri de pericol, nu de pcat. El studiaz mai mult vremurile dect
Scripturile, i potrivit acestora i orienteaz mersul i mrturisirea care, precum casa ariciului, se deschide
ntotdeauna spre cldur!

(d) Cretinul lacom

Unii oameni sunt att de acaparai de planuri pmnteti, nct suferina pentru Cristos pare strin pentru ei. i
aminteti ce spuneau egiptenii despre copiii lui Israel: S-au rtcit prin ar; i nghite pustia" (Ex. 14.3). i acest
lucru este cu mult mai adevrat n ce-i privete pe cretinii lacomi. Ei sunt nctuai de lume i i nghite pustia. Prin
urmare, sunt tot att de pregtii s-L urmeze pe Cristos, dup cum un om, al crui picior este prins ntr-o capcan, i
poate continua cltoria.

Vorbind despre necazurile care urmau s vin peste Ierusalim, Mntuitorul nostru spunea: Vai de femeile care vor fi
nsrcinate i de cele ce vor da n zilele acelea!" (Mt. 24.19). Cu siguran, pentru ele era mult mai greu s scape
de pericolul iminent. Aadar, cu ct mai grea va fi judecata cretinilor lumeti cnd vor veni zilele de prigoan - li se
va prea aproape imposibil s scape de ispita ncercrilor amenintoare ale vieii. De fapt, aceti oameni au i fcut
alegerea -de cnd inima lor s-a ataat de lume, ei nu mai pot s-o prseasc pentru a-L urma pe Cristos.

112

(e) Cretinul orgolios

ncrederea n sine nu este nclmintea potrivit pentru un cretin: Cci omul nu va birui prin putere." (I Sam. 2.9).
Omul care are o prere nalt despre sine este departe de sfinenie i smerenie. n timpul domniei reginei Mria, un
om a jurat c este att de hotrt s renune total la sine nsui pentru cauza lui Cristos, nct ar prefera s-i vad
trupul arznd dect s cad n pcat. Dar trupul a supravieuit angajamentului su, i probabil laitatea 1-a
determinat s renune la credina lui pentru a-i scpa viaa. Cei ce se ncred n ei nii cnd se nham la un jug, cu
siguran vor fi dai de ruine: Inima este nespus de neltoare" (Ier. 17.9). Omul care nu-i cunoate lungimea
propriului picior nu-i poate pune o nclminte spiritual!

NDEMN PENTRU A NE NCLA CU RVNA EVANGHELIEI PCII"

Fie ca toi cei ce poart Numele lui Cristos s-i pun aceast nclminte i s-o poarte pentru a fi gata s urmeze
chemarea lui Dumnezeu, chiar dac ea i-ar conduce spre suferin. Permite-mi. s-i mprtesc dou motive pentru
care tu trebuie s fii pregtit.

1. Suferina poate veni pe neateptate

Se ntmpl uneori ca soldaii s aib foarte puin timp pentru a se pregti nainte de a merge pe cmpul de lupt. La
fel i tu poi fi chemat, pe neateptate, s suferi pentru Dumnezeu sau din partea Lui. De exemplu, Avraam a avut
foarte puin timp pentru a se analiza i a-i convinge inima s-L asculte pe Dumnezeu, jertfindu-i propriul fiu: Ia pe
fiul tu, pe singurul tu fiu pe care-1 iubeti, pe Isaac" nu peste un an, nici peste o lun sau o sptmn, ci acum
(Gen. 22.2). El a primit porunca n noaptea aceasta i dis-de-diminea" a i pornit spre munte (v. 3).

Oare cum a putut face fa Avraam unui astfel de oc: nu se luptase el deja cu voina lui pentru a se strdui s asculte
de Dumnezeu n toate lucrurile? Astfel, Dumnezeu deinea deja ntreaga inim a slujitorului Su, iar lui Avraam nu-i
rmsese altceva de fcut, dect s se supun. Uneori, Dumnezeu face schimbri brute n vieile noastre. De exemplu,
cum ai primi un certificat de deces" ca cel pe care Dumnezeu 1-a oferit lui Moise? El nu suferea de vreo boal cronic;
totui, pe cnd se bucura de o sntate perfect, el a auzit mesajul: Suie-te ...tu vei muri pe muntele..." (Dt. 32.49-
50). Suntem noi pregtii n ntregime pentru o astfel de cltorie?

56

8 - Cretinul n Armlur

Dar Dumnezeu poate schimba scena afacerilor publice tot att de repede ca mprejurrile personale. Poate c
autoritile zmbesc chiar acum Bisericii; totui, ele se pot ncrunta foarte curnd. Biserica se bucura de pace n toat
Iudeea" (F. A. 9.31) - acesta era un timp binecuvntat pentru sfini. Dar nu a durat mult: Cam pe aceeai vreme,
mpratul Irod a pus minile pe unii din Biseric, pentru ca s-i chinuiasc" (F. A. 12.1). n aceast prigonire, Iacov,
fratele lui Ioan, a fost ucis cu sabia, iar Petru a fost aruncat n nchisoare. ntreaga Biseric se adunase n timpul
nopii pentru a se ruga; i cei care se bucuraser de o linite deplin erau acum ameninai, din toate prile, de o
moarte violent.

Vremea este mult mai schimbtoare pe insule dect pe continente; n mod obinuit, noi putem ti cum va fi vremea n
urmtoarele cteva ore, dar pe insule este cu neputin s intuieti ce va aduce seara. Deseori, ntr-o zi sunt att
semne de var, ct i semne de iarn. i, desigur, toat aceast nesiguran se datoreaz mrii care nconjoar
insulele. Putem spune c sfinii din ceruri triesc pe un continent unde se bucur de o pace permanent. Pacea pe care
o au ei astzi este aceeai binecuvntare pe care o vor experimenta o venicie. Dar aici pe pmnt. Biserica lui Cristos
se aseamn cu o insul plutitoare, nconjurat de lume ca de o mare agitat. Uneori, elementele acestei lumi sunt
blnde i linitite, dar de cele mai multe ori sunt de o cruzime nverunat, dup cum Dumnezeu leag sau dezleag
mnia lor.

Acum, cretinilor, oare nu merit s fii pregtii pentru suferin, de vreme ce nu tii dintr-o clip n alta dac
vnturile vor fi favorabile Evangheliei sau vor ncerca s v distrug statornicia? Dimineaa ele pot umfla cu curaj
pnzele mrturisirii tale, dar nainte de cderea nopii ele pot sufla puternic mpotriva ta.

2. Dac pe pmnt nu eti pregtit s suferi pentru Cristos, n cer nu vei purta coroana

i dac suntem copii, suntem i motenitori: motenitori ai lui Dumnezeu i mpreun motenitori cu Cristos". Dar s
citim mai departe: ,J?ac suferim cu adevrat mpreun cu El, ca s fim i proslvii mpreun cu El" (Rom. 8.17). Este
adevrat c nu toi sfinii mor pe rug; dar fiecare trebuie s aib un duh de martiraj, o inim pregtit pentru
suferin. Dumnezeu n-a intenionat niciodat ca Isaac s fie sacrificat, totui l-a lsat pe Avraam s ndrepte cuitul

114

spre fiul su. Tot astfel, El ar putea s ne pun i nou capul pe butuc i s fim, dup cum spunea Pavel, legai n
duh", cu scopul sincer de a ne preda voii lui Dumnezeu. Scriptura emite, fr gre, chemarea de a aduce trupurile
noastre ca o jertf vie, sfnt, plcut lui Dumnezeu" (Rom. 12.1).

Dup cum iudeii nfiau preotului un animal viu pentru a putea face cu el ceea ce Dumnezeu poruncise, noi trebuie s
oferim lui Dumnezeu trupurile noastre, att printr-o ascultare activ, ct i pasiv. Oricrui om care refuz s sufere
acum pentru Cristos, mai trziu i se va refuza s domneasc mpreun cu El.

Un alt obicei evreiesc era ca un om s-i scoat nclmintea ca semn al renunrii la dreptul de motenire, aa cum
ruda lui Elimelec a renunat la dreptul su (Dt. 25.9-10; Rut 4.6-8). Cretine, dac ndeprtezi nclmintea
Evangheliei, tu renuni la dreptul tu de a moteni cerul. Pavel scria c prigonirile pe care sfinii le ndur pentru
Evanghelie sunt o,dovad de mntuire". Prin urmare, cu siguran, lepdarea de Cristos pentru a scpa de suferin
trebuie s fie o dovad de pierzare' (Fii. 1.28). Dragii mei, oare slava cereasc nu merit cteva ncercri uoare?

Via lui Nabot nu constituia un lucru spectacular; totui el i recunotea valoarea de motenire familial n epoca
teocraiei. n loc s o vnd sau s o schimbe pentru un teren mai bun, proprietarul ei a preferat s-i piard viaa,
sfidndu-1 pe mprat. Dar, n ciuda entuziasmului su, Nabot i-a pierdut nu numai viaa, ci i motenirea lsat de
tatl su. Nu suport comparaie via pmnteasc a lui Nabot i paradisul cretinilor, pe care nu-1 vom pierde i a
crui valoare este infinit, dar trebuie s cutm s-1 depim n ce privete pregtirea pentru suferin. Cnd, pe
negndite, vrjmaii ti i fac favorul de a-i lua viaa, ei nu fac altceva dect s te ajute s intri n posesia deplin a
motenirii eterne.

NDRUMRI PENTRU PURTAREA NCLMINTEI SPIRITUALE

ntrebarea pe care o atept acum de la un cretin adevrat este nu cum s scape de aceste necazuri, ci cum s-i pun
aceast nclminte pentru a le trece n pace, plin de bucurie. Este drept ca un soldat cretin s cear armtura pentru
a putea lupta lupta cea bun", dar laul o arunc i ntreab cum poate s scape. Acum v voi oferi cel mai bun sfat
pentru purtarea nclmintei spirituale.

57

1. Analizeaz sinceritatea ascultrii tale

Aceleai motive puternice, care-1 determin pe cretin s intre n slujba lui Cristos, l vor conduce prin suferin, ori de
cte ori Dumnezeu o ngduie n viaa lui. Cnd fiii lui Efraim au cucerit ara, ei erau complet narmai, dar au dat
dosul n ziua luptei" (Ps. 78.9). Acest lucru pare ciudat, dar vei nelege citind versetul anterior: ei erau un neam care
n-avea o inim tare i al crui duh nu era credincios lui Dumnezeu." (v. 8).

Dac soldaii nu sunt credincioi regelui lor, chiar dac poart armura i triesc ntr-un castel zidit pe stnc i cu
ziduri de fier, cea mai uoar furtun va smulge poarta i-i va ndeprta din postul lor. Singurul zvor care menine
sigurana porii este sinceritatea.

Noi toi am vzut cum inimile cinstite au aprat cetatea, fr prea mult ajutor din afar, n vreme ce nici un zid nu era
suficient de gros pentru a putea proteja mpotriva trdrii i a lepdrii de credin, ntreab-te de ce practici
cretinismul aa cum faci acum. Dac mna credinei care lucreaz este sincer, atunci mna care lupt va fi plin de
curaj. Puterea credinei care i ntrea pe sfinii din vechime s lucreze neprihnirea" - adic s triasc n sfinenie -
este evideniat prin suferinele pe care le-au ndurat. Prin credin au cucerit ei mprii, au fcut dreptate, au
cptat fgduine, au astupat gurile leilor, au stins puterea focului, au scpat de ascuiul sbiei." (Evr. 11.33-34).

2. Roag-te pentru un duh de suferin

Acesta nu este un dar obinuit pe care s-1 poat avea orice om care frecventeaz Biserica - este o favoare deosebit
pe care Dumnezeu o atribuie numai sufletelor sincere: Vou vi s-a dat harul nu numai s credei n El, ci s i
ptimii pentru El. " (Fii 1.29).

Este un lucru uimitor ca un copil s nu plng dup ce a czut. Totui, dei pedeapsa aplicat de tatl su nu-i
provoac nici jumtate din suferinele czturilor, el plnge n aceste momente, refuznd s fie mngiat. Astfel,
oamenii i atrag asupra lor tot felul de necazuri - i nva s se obinuiasc cu ele, fr a se plnge. De exemplu, un
om care-i distruge sntatea sau i scurteaz viaa datorit buturii, ndur cu rbdare. Dac ar mai avea puterea i
banii dinainte, el ar face din nou acelai lucru - el nu se pociete de poftele lui, ci regret c nu mai are abilitatea de
a le ntreine. De fapt, aceste pofte i cer tot ce are, pn la ultima frm de pine din buctria lui i pn la ultima
pictur de snge din venele lui. El nici mcar nu se teme c va arde n iad, datorit

116

pcatului, ca un martir. Dar dac ceri unui astfel de om, care este att de risipitor cu banii, trupul i sufletul su, s
renune doar pentru cteva momente la viaa lui n favoarea lui Cristos, el i mpietrete inima i pleac.

Aadar, roag-te pentru un duh de suferin de dragul lui Cristos. Sfinii au nevoie s cear cu struin acest dar de
la Dumnezeu, deoarece acceptarea suferinei nu se capt pe o cale obinuit. Firea dorete s fie rsfat, .nu
rstignit. Noi trebuie s petrecem mult timp n rugciune nainte de a ne putea drui suferinei - dar omul care nva
s lupte cu Dumnezeu nu se va teme niciodat de pericol i moarte.

Rugciunea aduce puterea i nelepciunea lui Dumnezeu. i cnd omul l are pe Dumnezeu de partea lui, ce ar putea fi
prea greu pentru el? Ni se spune s socotim ca o mare bucurie" cnd suntem ispitii - nu se refer la ispita pcatului,
ci ispita pentru neprihnire (Iac. 1.2). i permite-mi s te asigur - dac Cristos este Cel ce te conduce n aceast ispit,
El st gata s te nsoeasc prin ea. Prin urmare, dac vreunuia din voi" - n special omului n suferin - // lipsete
nelepciunea, s-o cear de la Dumnezeu, Care d tuturor cu mn larg i fr mustrare, i ea i va fi dat." (v. 5).

Puini stpni i-ar mustra slujitorii care cer cu umilin un sfat cu privire la o lucrare periculoas pe care doresc s-o
nfptuiasc din dragoste. Aadar, tu de ce te-ai teme s ceri nelepciune de la Tatl ceresc? Dac ai suficient
credin pentru a te aventura, la porunca Lui, pe marea suferinei, El va gsi suficient ndurare pentru a te pzi de
nec. Dac simi c ncepi s te scufunzi, strig aa cum a fcut i Petru: .JDoamne, scap-m!" (Mt. 14.30). Chiar cnd
te vei scufunda, rugciunea te va ridica din nou la suprafa.

Este adevrat proverbul care spune: Cel ce vrea s nvee s se roage, s mearg la mare". Dar eu consider mult mai
potrivit expresia: Cel ce dorete s cltoreasc pe marea suferinei s nvee s se roage nainte de a prsi
rmul".

3. Mediteaz la suferin

Elevul care obine cea mai bun not la un test este acela care a studiat cu atenie lecia nainte ca profesorul s-i fi
dat testul. Dac privim hamalii care duc mari greuti, vom putea descoperi un principiu important. nainte s-i pun
poverile n spate, ei le ridic de mai multe ori. i tu poi face acest lucru. n meditaiile tale, ridic-i necazurile care ar
putea veni pentru Numele lui Cristos i vezi dac le poi cra cnd Dumnezeu i-ar cere aceasta.

58

Pune ntr-o mn srcia, nchisoarea, singurtatea i focul, iar n cealalt adevrurile preioase ale lui Cristos,
mpreun cu fgduinele minunate ale lui Dumnezeu pentru cei ce vor pzi cuvntul rbdrii n vremea ispitei.
Presupune c trebuie s faci acum aceast alegere a minii; analizeaz cu mult atenie aceast ntrebare pn cnd
cugetul tu va putea da un rspuns clar. F acest lucru de mai multe ori, astfel nct gndul autocomptimirii s nu fie
satisfcut i nici ncurajrile din Scriptur s nu fie tratate cu nencredere. Tu trebuie s te asiguri c o fgduin este
adevrat nainte de a-i pune n joc viaa pentru ea.

Augustin rezuma astfel necesitatea de a fi pregtit nainte de lupt: ,J3ste greu s-fi gseti n timpul rzboiului
armata de care ai nevoie, dac nu te-ai gndit la acest lucru pe timp de pace". Promisiunile lui Dumnezeu reprezint
fortreaa noastr n vremurile grele; dar nu ne va fi uor s alergm la ele n ncercare dac noi nu le-am studiat n
vremuri de linite. Un strin care alearg spre o cas pentru a se refugia pe timp de noapte, probabil c va bjbi s
deschid ua dac nu a cercetat n timpul zilei pentru a vedea unde este lactul - i ar putea fi nimicit de dumanul lui
n timp ce lupt-s deschid ua. Dar un om care locuiete n acel loc sau care s-a obinuit cu el, va reui imediat. Du-
te, poporul Meu", spunea Dumnezeu, intr n odaia ta" (Is. 26.20). El ne arat locul de scpare n fgduinele Lui,
cu mult timp nainte de a veni suferina, astfel nct s putem gsi cu uurin drumul prin ntuneric.

4. Accept zilnic voia lui Dumnezeu

Voia lui Dumnezeu reprezint lactul nopii i cheia dimineii; ar trebui s mergem la culcare i s ne sculm fiind
stpnii de gndul predrii vieilor noastre n minile Lui. Toat mpotrivirea fa de suferin se dezvolt din
nencredere;1 o inim nencreztoare se bazeaz pe o fgduin aa cum un om umbl pe ghea: cu dificultate i
plin de team la nceput, ntrebndu-se dac nu cumva aceasta va crpa. Acum, aceast abandonare necurmat te va
duce la o unitate cu puterea, credincioia i buntatea lui Dumnezeu - i-i va permite s experimentezi adevrul
fgduinelor Lui, astfel nct s te poi bizui pe ele n viitor.

Aadar, n fiecare diminea, ncredineaz-i inima i toate cile tale n mna lui Dumnezeu: n ndejdea Ta se las
cel nenorocit i Tu vii n ajutorul orfanului" (Ps. 10.14), iar n fiecare sear, privete napoi i observ credincioia lui
Dumnezeu. Nu te culca pn ce nu i-ai deschis inima pentru a fi inundat cu credincioia Sa - i pro-pune-i s te
ncredinezi n minile Lui pentru noaptea care vine. Apoi,

58

dac vei experimenta dezamgirea, caut-L pe Dumnezeu pentru a urnple acel gol. i din nou, nu te odihni pn cnd
Numele lui Dumnezeu nu a fost aprat pe deplin n inima ta. Este important s nu ngdui nici unei nemulumiri s
adoarm n duhul tu datorit deciziei Sale suverane cu privire la tine. Dimpotriv, nfrneaz-i gndurile aa cum a
fcut David: Pentru ce te mhneti, suflete, i gemi nuntrul meu? Ndjduiete n Dumnezeu, cci iari l voi
luda; El este mntuirea mea i Dumnezeul meu." (Ps. 42.11). Odat ce-ai fcut acest lucru, binecuvntarea lui
Dumnezeu i va susine" credina, iar cnd vei fi nevoit s alergi ntr-o curs mai lung, rezistena ta va crete.

5. F din lepdarea de sine o parte a vieii tale Ce-ai spune dac Dumnezeu i-ar cere s renuni la tot ce ai, chiar i la
libertatea sau viaa ta? i s-ar prea o cerere nepotrivit? Haidei s observm trei consideraii importante pentru a te
ajuta s te decizi.

(a) Dumnezeu i cere ceea ce deja i aparine

El doar i-a mprumutat pentru o vreme viaa ta aici pe pmnt. Este ru s ceri banii pe care i-ai mprumutat vecinului
tu cu 2 sau 3 ani n urm? Desigur c nu - el are toate motivele pentru a-i mulumi pentru ei i nici un motiv de a se
plnge de restituirea lor.

(b) Dumnezeu nu poate s pretind ca tu s-I oferi tot att de mult ct i-a dat El ie

n cer, Isus a avut mai mult slav i onoare dect ne putem imagina noi. El n-a crezut ca un lucru de apucat s fie
deopotriv cu Dumnezeu, ci S-a dezbrcat de Sine nsui" (Fii. 2.6-7). Te ngrijoreaz suferina? Privete la cruce unde
Domnul vieii a fost atrnat pentru pcatele noastre. Numai cnd vom nelege ce suferin grea a pregtit Dumnezeu
pentru preaiubitul Su Fiu, ne vom putea lua crucea, mulumindu-I lui Dumnezeu c a fcut-o aa de uoar.

(c) Dumnezeu te poate recompensa pentru orice lucru la care tu renuni pentru adevrul Lui

Cnd Moise a neles acest lucru, el a renunat la bogiile lumii i a ales ocara lui Cristos, pentru c avea ochii
pironii spre rspltire" (Evr. 11.26). Chiar dac un om firesc nu are aproape nimic, el va face tot posibilul pentru a
obine ceea ce vrea. De exemplu, el renun la odihn pentru a se gndi la noi metode de obinere a profitului i se va
scula dis-de-diminea pentru a-i pune planul n aplicare. El este bucuros s sacrifice hainele frumoase i mncarea
bun pentru a realiza afacerea lui - sperana ctigului completeaz pierderea.

119

Acum, cretine, pune n balan ctigurile oamenilor fireti cu ceea ce i s-a fgduit dac renuni la tine nsui pentru
Cristos i ntreab-te ct de neplcut este s-i vezi pe ei renunnd aa de uor la confort pentru un scop nesigur,
trector. n tot acest timp, tu renuni cu ovial la cteva plceri mrunte, renunare pe care Dumnezeu i-o va
rsplti nsutit aici pe pmnt - i, n plus, i va oferi bogii nemsurate cnd vei ajunge n cer!

6. Renun la poftele lumeti

Ceea ce face ca lemnul s ard greu este seva din el, iar pofta care nu a fost nimicit face ca omul sfnt s nu accepte
suferina. Dar o inim curit i eliberat de poftele acestei lumi va ndura orice pentru Cristos; ea se aprinde tot att
de repede ca lemnul uscat. Pavel ne ndreapt privirile spre cretinii care au fost chinuii, refuznd s primeasc
izbvirea, ca s dobndeasc o nviere mai bun" (Evr. 11.35). Ei nu iubeau lumea ntr-atta nct s doreasc s
renune la cltoria lor spre cer - orict de dificil ar fi devenit. Deci, ai grij s nu lai nici o poft nedistrus n
sufletul tu; ea nu va consimi nici mcar la cea mai nensemnat suferin pentru Mntuitorul tu.

Un mic numr din corbiile care eueaz se scufund; cele mai multe sunt zdrobite de stnci. Omul care poate scpa de
pietrele ascuite ale mndriei i necredinei i poate scpa de nisipurile fricii de oameni i dragostei de lume va trece
n siguran prin cea mai aspr furtun ce se va abate asupra lui. Deci, dac cineva se curete de acestea, va fi un
vas de cinste, .sfinit, folositor Stpnului su, destoinic pentru orice lucrare bun.' (II Tim. 2.21). Numai dac am
putea cunoate cerul ntr-un suflet care a fost rstignit fa de poftele lumii!

Un om mort fa de pcat triete deasupra tuturor tulburrilor produse de poftele trupeti. i cnd intr n comuniune
cu Dumnezeu, nici un gnd pctos nu se interpune ntre el i Tatl. Dac se afl n nchisoare, el nu va fi copleit de
autocomptimire. Inima lui este slobod -temnia este binevenit dac ea este instrumentul prin care el are privilegiul
de a mrturisi adevrul lui Dumnezeu.

Oricum, o inim nezdrobit este att de strns nfurat de duhul lumii, nct este greu s scape din mbriarea lui
i s accepte suferina. Un cltor care doarme n camera unui strin poate pleca a doua zi la orice or, indiferent ct
de devreme ar fi; nimeni nu-1 roag s mai stea. Totui, este mult mai greu s prseti casa unui prieten. Precum
socrul levitului de altdat, el insist ca oaspetele su s mai rmn cteva zile.
120

Odat, un om vrstnic s-a mutat din Roma n satul lui natal, pentru a-i petrece ultimii ani departe de aglomeraia
oraului. Muli romani care treceau pe acolo presupuneau c el trebuia s fie singurul care tie cu adevrat s
triasc. Dar oare acest om tia ntr-adevr cum s se elibereze de grijile lumii? Muli alearg la ar fr s lase
oraul n urm, ctui de puin; minile lor sunt nc sub presiunea mulimii n timp ce trupurile lor se gsesc n
singurtatea pustiei. Dac acest biet om ar fi cunoscut Evanghelia, ea i-ar fi artat chiar n mijlocul Romei calea de
scpare din confuzia lumii, cu toate problemele i plcerile ei. Adevrul este c doar omul care a nvat s moar fa
de lume tie cum s triasc n ea.

EVANGHELIA PCII PREGTETE CREDINCIOSUL PENTRU NCERCRI

Pacea oferit inimii de Evanghelie l pregtete pe omul sfnt pentru a rzbate prin orice ncercare care s-ar putea
interpune n viaa lui de cretin. Iar omul care triete n aceast pace este singurul care rmne nclat, pregtit
pentru orice ncercare. Numai Cristos poate face o nclminte potrivit pentru picioarele cretinului, astfel nct el s
poat merge cu uurin pe un drum dificil, deoarece el o conformeaz cu Evanghelia pcii. i chiar atunci cnd drumul
este acoperit cu pietre ascuite, aceast nclminte l protejeaz, iar obstacolele nu se mai simt.

Solomon ne spune despre cile nelepciunii - adic, Cristos - c sunt ci plcute". Dar cum se poate ca acest lucru s
fie ntotdeauna adevrat cnd noi tim din experien c o parte din aceste ci conduc spre suferin? Scriptura d
rspunsul: i toate crrile ei sunt nite crri panice" (Pv. 3.17). Datorit pcii cu Dumnezeu i pcii cugetului,
omul neprihnit nu este lipsit de nici o plcere. De exemplu, David se putea odihni satisfcut, dup ce la cin nu
avusese altceva dect bucuria pe care Dumnezeu o druise inimii lui. De fapt, el se putea bucura de o noapte mult mai
linitit dect odihna pe care o aveau oamenii satisfcui de lucrurile acestei lumi: Tu-mi dai mai mult bucurie n
inima mea, dect au ei cnd li se nmulete rodul grului i al vinului. Eu m culc i adorm n pace, cci numai Tu,
Doamne, mi dai linite deplin n locuina mea" (Ps. 4.7, 8).

Pacea de care se bucura cugetul lui David nviora i trupul lui: M culc, adorm i m detept iari, cci Domnul este
sprijinul meu" (Ps. 3.5). i David avea aceast dulce odihn nu numai cnd tria n palatul de la Ierusalim, dar i cnd
fugea de fiul su Absalom, pentru

60

a-i scpa viaa i ar fi putut dormi sub cerul liber. Ea trebuie s fi fost o pern grozav dac l-a fcut s-i uite
propria suferin cnd era urmrit de o astfel de armat.

Pacea Evangheliei este att de minunat, nct credinciosul se poate odihni ntr-un mormnt la fel de bine ca n cel mai
moale pat. Cu siguran, eti de acord c dac un copil cere s mearg la culcare, el dorete acest lucru. Unii sfini ai
lui Dumnezeu i doreau moartea, nu pentru c i-ar fi obosit suferina, cum s-a ntmplat cu Iov, ci datorit pcii care
copleea inimile lor: Acum, slobozete n pace pe robul Tu, Stpne, dup cuvntul Tu. Cci au vzut ochii mei mn-
tuirea Ta!", era cntecul lui Simeon, care se asemna cu al unei lebede (Lc. 2.29-30). El vorbea precum un negustor
care i ncrcase toat marfa la bordul corbiei i-1 striga pe cpitan s ridice pnzele i s se-ndrep-te spre cas. De
ce atunci cretinul, care este doar un strin aici pe pmnt, ar dori s rmn n aceast lume i dup ce a strns
toat ncrctura pentru cer? Sigurana pcii cu Dumnezeu este fora care umfl pnzele i conduce vasul spre liman.

Pacea Evangheliei i sentimentul dragostei lui Dumnezeu reprezint un ntritor pentru cretini; de aceea, nainte de a-
i conduce n lupt, Dumnezeu le ofer o nghiitur din acest vin puternic. De exemplu, Dumnezeu l-a chemat pe
Avraam din mijlocul poporului su, dar a fgduit s aduc inima slujitorului Su la picioarele Lui. Iacov a fugit la
Padan-Aram pentru a scpa de mnia fratelui su, care l ucisese deja n gndurile lui. Dar Dumnezeu l-a mngiat pe
acest pelerin priritr-o viziune minunat, artndu-i un simbol'al lui Cristos i al lucrrii Lui de mpcare.

Deci, tot ce a fcut Dumnezeu pentru preaiubitul Su Iacov poate fi descris n modul urmtor: .fratele tu Esau te
urte, dar n Cristos noi doi suntem una. Da, unchiul tu fi-a fcut ru, dar nu te teme de el. Intre Mine i tine este
pace, astfel c prin Cristos tu vei putea benefica de ocrotirea ngerilor Mei oriunde vei merge".

nainte ca israeliii s fie gata s prseasc Egiptul i s se ndrepte spre pustie, unde credina lor urma s fie greu
ncercat. Dumnezeu i-a pregtit, oferindu-le un osp - Pastele -, care era un deget arttor spre Cristos. Iar cnd
picioarele ucenicilor lui Isus erau scldate de apa suferinei, pe care moartea Sa amenina s-i nghit, El i-a invitat s
participe la Cina cea de tain. i pecetluirea sufletelor lor cu iertarea pcatelor i-a ntrit pentru a merge spre
suferin cu inimile pregtite.

Aadar, cu siguran, cel mai important dar pe care Cristos l-a oferit ucenicilor Si a fost nu o lume plin de linite n
care ei s triasc, ci o

122

armtur mpotriva unei lumi agitate. i a fcut acest lucru satisfcndu-i cu dragostea Tatlui - El le-a lsat ca
motenire pacea Lui i a golit n inimile lor dulcile ei mngieri. El le-a fgduit c de ndat ce va ajunge n cer, l va
ruga pe Tatl Su s-L trimit pe Mngietorul. Observai c la nceput El nu i-a trimis pentru a propovdui mpotriva
lumii pctoase, ci le-a poruncit s rmn n Ierusalim pn ce vor primi putere de la Duhul Sfnt. Dar acum permite-
mi s-i art cteva ci prin care aceast Evanghelie a pcii l pregtete pe omul sfnt pentru suferin.

MODUL N CARE EVANGHELIA PCII PREGTETE CRETINUL PENTRU SUFERIN

1. Evanghelia pcii nal pe credincios deasupra pericolului Dac un om ar putea fi convins c atunci cnd merge prin
foc se

afl n siguran, ca i cum s-ar plimba prin propria-i grdin, el nu s-ar mai teme. Sau, dac ar putea purta o armur
ascuns care s reziste la toate ameninrile trimise mpotriva lui, el n-ar ezita s in piept celor mai cumplite arme
ale lumii.

Acum, omul sfnt care este mpcat cu Dumnezeu beneficiaz de o protecie cu mult mai bun dect aceasta. i fie c
suferinele vor veni de la Dumnezeu, oameni sau demoni, este scris c pacea lui Dumnezeu, care ntrece orice
pricepere, v va pzi inimile i gndurile n Cristos Isus" (Fii. 4.7). Credinciosul este nconjurat de astfel de
binecuvntri nct este la fel de aprat, ca un om care se afl ntr-o fortrea.

2. O persoan care are pacea cu Dumnezeu devine copilul Su Odat ce cretinul experimenteaz dragostea lui
Dumnezeu, el nu

se mai teme de suferin sau ncercare; el tie c Tatl nu-i va rni propriul fiu. Deseori m-am minunat de pacea i
rbdarea de care Isaac a dat dovad, cnd a fost legat pentru a fi dus ca jertf i cnd a vzut cuitul att de aproape
de gtul lui. Avraam i-a cerut s care lemnele, ceea ce ne arat c el nu era doar un copil. Unii spun c ar fi putut avea
mai mult de 20 de ani, deci era destul de matur pentru a putea nelege ce este moartea. Totui, Isaac a avut atta
ncredere n autoritatea tatlui su, nct nu s-a mpotrivit, ci i-a ncredinat viaa n minile lui. Dar atitudinea lui ar
fi fost diferit dac arma ar fi fost n mna altui om. Noi trebuie s ne amintim c indiferent de instrumentul folosit
pentru a aduce suferina n viaa unui sfnt, Dumnezeu deine ntotdeauna controlul

61

sbiei. Deoarece Cristos a vzut paharul n mna Tatlui Su, El 1-a luat de bunvoie.

3. Un suflet care are pace cu Dumnezeu este un motenitor al lui Dumnezeu

Relaia cu cerul ne garanteaz urmtorul beneficiu: Dac suntem copii, suntem i motenitori; motenitori ai lui
Dumnezeu i mpreun motenitori cu Cristos." (Rom. 8.17). Acest privilegiu l nal pe credincios deasupra oricrei
temeri cu privire la suferina care ar putea veni peste el. De exemplu, meditnd la acest adevr, sufletul lui Pavel a
fost nlat ntr-un loc n care tulburrile acestei viei nu-1 mai puteau atinge: Eu socotesc c suferinele din vremea
de acum nu sunt vrednice s fie puse alturi cu slava viitoare, care are s fie descoperit fa de noi" (Rom. 8.18). El
nu permitea ca el nsui sau vreun alt cretin s subaprecieze motenirea sau dragostea lui Dumnezeu care i
descopereau, prin intermediul suferinei, slava viitoare. Este ca i cum el ar fi ntrebat: Oare Dumnezeu ne-a fcut
motenitorii Lui i ne-a oferit cerul, ca noi s-ne plngem de micile noastre probleme? Ct de important poate fi
suferina n comparaie cu venicia pe care o vom petrece preamrindu-L pe Isus?"

Dac un om se las dobort de cteva pierderi mrunte, el poate fi comparat cu un ceretor; i cel ce se plnge de orice
cruce pe care o are n viaa lui este, ntr-adevr, un cretin nenorocit. Trebuie s tragem concluzia c un astfel de om
fie nu va moteni nimic n venicie, fie nu cunoate ndeajuns ce-1 ateapt.

4. Evanghelia pcii face credina de nenvins

Nimic nu este prea greu de crezut pentru un sfnt care are iertare n cuget i pace n duh. Deoarece Dumnezeu tia c
Moise va avea de ntmpinat mari greuti - omenete vorbind - n conducerea Israelului spre Canaan, El i-a
descoperit puterea Lui minunat chiar de la nceputul lucrrii slujitorului Su. Toiagul care devenea arpe i se tran-
sforma apoi din nou n toiag, mna vindecat de lepr - iat doar cteva semne care demonstrau c Dumnezeu i va
elibera pe aleii Si chiar i din cele mai disperate situaii.

Cnd Dumnezeu i ncredineaz o misiune unui cretin. El acord i o mrturie a puterii i dragostei Lui mree, astfel
nct credina acestuia nu poate fi nimicit. Indurarea a transformat arpele Legii - care amenina s-1 mute de
moarte pe pctos - n toiagul nmugurit al Evangheliei, care druiete fructul dulce al pcii i vieii. i, la urma urmei,
care mi

124

nune este mai mare: vindecarea leprei de pe mna lui Moise sau curirea de lepra din inima pctosului, prin
splarea n sngele lui Cristos?

Cu siguran, acest miracol al harului, oriunde este acceptat, l ajut pe credincios s se ncread mai uor n
Dumnezeu cnd trece prin suferine i s-L urmeze prin pustia ncercrii. Deoarece credina lui David era condus de
certitudinea harului lui Dumnezeu, aa cum corabia este controlat de radar, ncrederea lui se putea sprijini puternic
pe faptul eliberrii divine. Noi gsim dovada pcii lui cu Dumnezeu n aceast mrturie a mpcrii: Am zis: mi voi
mrturisi Domnului frdelegile! i Tu ai iertat vina pcatului meu" (Ps. 32.5). i observai nlimile pe care David le
poate: atinge datorit credinei n Dumnezeu, n perioadele de criz: Tu eti ocrotirea mea, Tu m scoi din necaz, Tu
m nconjori cu cntri de izbvire" (v. 7). Eliberarea spiritual i-a dat ncrederea necesar pentru perioadele de
restrite ale vieii pmnteti.

5. Pacea cu Dumnezeu umple inima cu dragoste pentru Cristos Focul dragostei cretinului pentru Cristos este aprins de
dragostea pe care Cristos i-o arat fa de el. i cu ct dragostea lui Cristos arde mai puternic n inima unui om, cu
att reflectarea acestei dragoste va fi mai puternic. Isus a spus c celui ce i se iart mult iubete mult. i cu ct exist
mai mult dragoste, cu att teama de suferin va fi mai mic.

Cei mai muli dintre noi ar face totul pentru un prieten apropiat. Cnd Cristos le-a spus ucenicilor c Lazr murise,
Toma i-a exprimat dorina de a merge i a muri cu el. O dragoste puternic este la fel de tare ca moartea. Pavel
spune: Pentru un om bun, poate c s-ar gsi cineva s moar" (Rom. 5.7). Atunci, cu ct mai mult un om mntuit va
dori s-i dea viaa pentru bunul Dumnezeu? .flumele tu este ca o mireasm vrsat, de aceea te iubesc pe tine
fetele!" (Cnt. Cnt. 1.3). Numele lui Cristos este asemenea acestei miresme vrsate cnd dragostea lui Dumnezeu
manifestat n Fiul Su ne copleete inima. Cnd acest vas preios este spart, mireasma acestui parfum se
rspndete n inim i ndeprteaz mirosul celei mai groaznice temnie de pe pmnt.

Focul ceresc al dragostei lui Cristos care arde cu putere ntr-un suflet va stinge nu numai focul dragostei lumeti, dar i
focul de iad al fricii. Ce face ca gndul morii, datorate prigonirii, s par att de nspimnttor? Cu siguran,
aceast team provine din vinovie i necunoaterea a tot ce a fcut Cristos pentru a izbvi pe toi aceia care, prin
frica morii, erau supui robiei toat viaa lor." (Evr. 2.15).

62

6. Pacea cu Dumnezeu ncurajeaz lepdarea de sine Lepdarea de sine este un dar att de necesar n suferin, nct
Cristos a lsat asupra lui toat greutatea crucii: Dac voiete cineva s vin dup Mine, s se lepede de sine nsui,
s-i ia crucea i s M urmeze." (Mc. 8.34). Asemenea lui Simon din Cirena, unii cretini ar putea fi forai s duc
crucea lui Cristos numai pe o poriune din drum. Dar credinciosul care se leapd de sine va ngenunchea i va atepta
ca Domnul Isus s-i pun aceast povar pe umeri. Exist dou mijloace prin care Dumnezeu l ntrete pe cretin n
atitudinea de lepdare de sine care-1 pregtete pentru suferin.

(a) Aceast pace l ajut pe cretin s se lepede de firea lui pctoas Pcatul poate fi numit eu, deoarece ca i trupul
nostru, el este o
parte din noi. Este la fel de greu s nimiceti o poft, dup cum este greu s-i tai o mn sau un picior. Totui, cnd
Cristos i cretinul cineaz mpreun din mana ascuns" a iertrii i pcii, el poate cere capul celei mai atrgtoare
pofte, i s-1 obin, fr ca omul sfnt s aib o remucare mai profund ca Irodiada cnd aceasta a cerut capul lui
Ioan Boteztorul.

Pentru a deschide ua inimii, nu exist o alt cheie asemenea dragostei. Cnd dragostea bate la u i i arat
buntatea, exist puine motive de a te teme de respingere. De exemplu, artndu-i Ia banchet dragostea puternic
fa de Ahavero, Estera a micat inima soului ei pentru a lua atitudine contra vrjmaului Haman. Iar Dumnezeu i
arat dragostea Lui fa de cretini de fiecare dat cnd i nvit la ospul Evangheliei. Cu siguran, acesta este
momentul cnd El i biruie pe copiii Si pentru a putea trimite la locul execuiei pe amalecit - adic pofta.

Oare crezi c dup ce inima ndurerat a Mriei Mgdalena a fost mngiat prin cuvintele pline de iertare ale lui Isus,
ea ar mai fi putut prsi mbririle dragostei Lui i s alerge din nou la iubiii ei? Ea ar fi ales mai degrab
suferina! Aceast unic dragoste care-1 determin pe credincios s renune la un pcat l va ajuta s nu lepede crucea.

(b) Aceast pace l ajut pe cretin s renune la plcerile lumeti n acelai mod n care un om arde de dorina dup
plcerile lumeti,

el va fi cuprins de dezamgire cnd Cristos i va cere s renune la ele. Dup cum vinurile dulci i ospeele de la Capua
le slbeau rezistena soldailor lui Hannibal, plcerile trupeti vor slbi pe cel mai curajos rzboinic cretin, astfel
nct el nu-i va mai putea privi dumanul n ochi.

Pacea Evangheliei amorete inima credinciosului fa de ispitele lumii, aa c el poate renuna la cele mai
promitoare beneficii pe care i le ofer trupul. Pavel expune acest lucru n modul urmtor: n ce

63

m privete, departe de mine gndul s m laud cu altceva dect cu crucea Domnului nostru Isus Cristos, prin care
lumea este rstignit fa de mine i eu fa de lume!" (Gal. 6.14). Inima lui era moart fa de lume, iar crucea lui
Cristos era arma care rnise de moarte sentimentele lui fireti.

A fost o vreme n care Pavel iubea lumea ca oricare alt om. Dar cnd Dumnezeu i-a iertat pcatele i a stabilit cu el o
relaie cald, Pavel a renunat la toate poftele lui i l-a lsat pe Regele regilor s domneasc n pace n sufletul lui.

Nimeni nu poate renuna la setea dup plcerile trupeti ca omul a crui gur se afl la izvor - dragostea lui
Dumnezeu nsui. O soie iubitoare i poate prsi prietenii i casa tatlui su pentru a-i urma soul chiar i n pustie
sau n nchisoare. Aadar, cu ct mai mult ar trebui ca un cretin s renune de bunvoie la viaa lui i s-L urmeze pe
Cristos, mai ales c Mngietorul i aduce bucurie cnd el se simte prsit?

7. Pacea cu Dumnezeu sporete harul de a suferi n rbdare

Suferina nu-1 ntristeaz pe un cretin rbdtor. De fapt, rbdarea a fost numit harul care transform suferina ntr-
o hran sntoas. Un stomac sensibil prefer o diet uoar, dar un stomac sntos nu refuz nici un fel de mncare:
toate sunt la fel pentru el.

Sunt unele lucruri pe care duhul omului le accept cu greu, cum ar fi: dispreul, temnia, moartea. i cum vine un
necaz sau o prigonire din pricina Cuvntului, se leapd ndat de el." (Mt. 13.21). De obicei, o astfel de ncercare nu
este primit de o persoan cu un duh slab. Dimpotriv, el va arunca cea mai hrnitoare mncare pe care ar trebui s-o
pstreze: mrturisirea lui Cristos.

In orice caz, un om rbdtor i pregtete masa din orice i este oferit de Suveranul su. Dac odat cu Evanghelia i
sunt oferite pacea i prosperitatea, el este mulumit i se bucur atta vreme ct are parte de belug. Dar cnd
Dumnezeu le nlocuiete cu ierburile amare ale suferinei i prigonirii, el nu se va lsa copleit de disperare. Pur i
simplu el se va hrni i mai mult cu Evanghelia, astfel nct ierburile amare vor fi nbuite de mngierea divin.

Aadar, pentru a fi un popor rbdtor, cretinii trebuie s-i pun ncrederea n mngierile care izvorsc din pacea
Evangheliei. Ar fi imposibil pentru copiii lui Dumnezeu s ndure prigonirile din partea oamenilor i a demonilor fr
ajutorul dragostei lui artate prin Cristos, care va strluci n inimile lor prin pace i bucurie. De fapt, apostolul
64

descoper secretul rbdrii, ndejdii i bucuriei pe care sfinii le manifest n ncercri: Pentru c dragostea Lui,
Dumnezeu a fost turnat n inimile noastre prin Duhul Sfnt, care ne-a fost dat." (Rom. 5.5).

Pe de alt parte, pcatul face suferina de nesuportat. Un car uor poate trece fr dificulti printr-o mlatin, dar
unul cu o ncrctur grea se scufund nainte de a fi oprit. Tot aa, vinovia apas sufletul i-1 neac n suferin.
Dar cnd povara vinoviei este ridicat, iar Dumnezeu vorbete de pace sufletului, omul care altdat striga ca un
nebun cnd avea de dus o cruce, acum o va purta fr murmur. Merit s repetm: i pacea lui Dumnezeu... v va
pzi inimile i gndurile n Cristos Isus" (Fii. 4.7).

PACEA I RBDAREA EVANGHELIEI

1. Rbdarea n ncercare fr pacea Evangheliei

Uneori, vedem oameni care dei sunt strini de aceast Evanghelie i nu-L cunosc pe Cristos, Domnul pcii, sunt tcui
i linitii n suferin. Dac aceti oameni ar fi contieni de starea lor spiritual, ei n-ar mai avea nici o frm de
rbdare, dndu-i seama c Dumnezeu i va arunca n iad dac nu se pociesc. Cnd privesc un om care alearg descul
peste nite pietre aspre, fr s se plng, eu nu i admir rbdarea. Dimpotriv, eu l comptimesc pe acest om care
i-a dezgolit picioarele i acum i le rnete pn cnd carnea se va mortifica, astfel c el nici nu va mai simi durerea
care, de fapt, semnala pericolul.

Ce efect ar mai putea avea un medicament asupra unui om mort? Dac un om nu va fi convins de starea critic n care
se afl, chiar i cele mai blnde eforturi de a-1 vindeca vor fi fr folos. i dac suferina - cel mai puternic
medicament - l va face pe om s uite de nevoia lui spiritual, nu mai este nici o speran pentru el.

2. Mrturisirea pcii Evangheliei fr rbdare n ncercare Cu ct un credincios are mai mult pace provenit din
dragostea lui

Dumnezeu manifestat fa de el n Cristos, el poate accepta orice suferin din partea lui Dumnezeu. Iat de ce noi
trebuie s ne verificm pacea i mngierea. Dac inima ta nu vrea s sufere pentru Dumnezeu, ci alegi un pcat
pentru a fugi de ncercare, pacea ta este fals. i dac n ncercri obinuite, rbdarea ta este limitat - dac te forezi
ca duhul tu s nu se prbueasc - atunci credina ta este ngrijortor de slab: Dac slbeti n ziua necazului, mic
i este puterea" (Pv. 24.10).

64

BLNDEEA UNUI CUGET CRETIN

Pstreaz-i nezdruncinat aceast pace i ea i va pstra inima ntreag cnd toat lumea din jurul tu se va cltina.
Atta timp ct ea conduce inima ta, tu vei fi scpat de orice team, chiar de frica temniei sau a rugului. Dar dac
ngdui ca pacea ta s fie rnit, vrjmaii ti vor nvli asupra ta, precum Simeon i Levi asupra brbailor din
Sihem (Gen. 34.25-26). Este un lucru trist s treci prin suferin cu un cuget bolnav. Chiar i cel mai mic ep n piciorul
unui cltor, face ca drumul cel mai neted s par greu; iar vinovia cugetului provoac un mare disconfort oricrui
cretin i, n special, celui care sufer.

Acum, dac vrei s fii sigur c pacea ta va rmne nezdruncinat, pune o paz n jurul ei. Cele mai frumoase flori sunt
cele care necesit o ngrijire mai atent: i cu ct bogia este mai mare cu att o vom apra mai bine. Cu siguran,
vei fi de acord c pacea nviortoare a lui Dumnezeu merit orice efort din partea ta pentru a o pstra. Mntuitorul ne-
a nvat c bunuri pmnteti, cum sunt argintul i aurul, pot fi pierdute pe dou ci - datorit hoilor i datorit
ruginei. De asemenea, exsit dou ci similare prin care un cretin poate pierde pacea luntric.

1. Pcatele ndrznee sunt hoii" care fur linitea Cnd cretinul umbl cu ndrzneal n alegeri pctoase i apoi
gndete c-i poate consola cugetul frmntat cu starea lui de om iertat i cu interesul lui pentru Cristos, el gsete
nchis ua fgduinelor mngietoare ale lui Dumnezeu. Datorit mndriei, necuriei, gndirii lumeti, el ar putea
chiar s strige cu lacrimi amare, aa cum a fcut Mria cnd nu gsea trupul lui Isus: ,^4o luat pe Domnul meu i nu
tiu unde L-au pus" (Ioan 20.13).
Aadar, fii atent i apr-te mpotriva acestor hoi numii pcate ndrznee. Suflarea omului este o lumin a
Domnului" (Pv. 20.27). i-a aprins Dumnezeu candela i i-a nclzit duhul cu dragostea Lui? Dac permii unui ho din
iad s ating aceast lumin, linitea ta va disprea. Ai fost prins n ghearele pcatelor ndrznee, care i-au furat
pacea? Atunci, nu mai pierde vremea i pociete-te n mod sincer, rugndu-te fierbinte lui Dumnezeu.

Dup cum te-am prevenit deja, nu este timp de amnare. Cu ct ngdui mai mult vreme aceste pcate, fr a te
poci, cu att mai greu i vei recpta pacea i bucuria. Totui, s tii urmtorul lucru: dac te ntorci smerit spre
Dumnezeu, El este gata s-i redea bucuria mntuirii Lui i s-i pedepseasc cu dreptate pe vrjmaii sufletului tu.

9 - Cretinul n Armtur

129

2. Nepsarea este rugina" care ruineaz puterea pcii Este imposibil ca un cretin care este neatent n umblarea sa,
neglijent sau inconstant n comuniunea lui cu Dumnezeu s se bucure mult vreme de adevrata pace i mngiere.
Poate c nu torni pcate ndrznee asupra bucuriei tale pentru a o stinge. Ei bine, nu merii s fii ludat: neglijena ta
de a o ntreine cu untdelemnul comuniunii cu Dumnezeu este de ajuns pentru a-i lipsi inima ta de mngiere. Tu-i
poi distruge pacea la fel de bine prin nfometare, ca i prin njunghiere.

CAPITOLUL 9

A OPTA CONSIDERAIE:

SCUTUL SPIRITUAL AL CRETINULUI

Pe deasupra tuturor acestora, luai scutul credinei, cu care vei putea stinge toate sgeile arztoare ale Celui Ru."
(Ef. 6.16)

n acest verset ni se prezint cea de-a patra component a armturii cretinului - scutul credinei. El reprezint cel mai
mare har i este plasat corespunztor n mijlocul celorlalte componente. El este aezat n centru, precum inima n
organism sau precum David cnd Samuel l-a uns n mijlocul frailor lui" (I Sam. 16.13). Cnd vorbete de acest har,
apostolul l aaz mai presus de celelalte: Pe deasupra tuturor acestora, luai scutul credinei".

FELUL CREDINEI LUDABILE

Noi descoperim felul credinei ludate de apostol dac vom considera ntrebuinarea i scopul pentru care este indicat
cretinului: s-i dea putere s sting toate sgeile arztoare ale Celui Ru, adic ale Diavolului. Acum, s considerm
cteva tipuri de credin. Printre ele, trebuie s amintim i credina care i d putere cretinului pentru a stinge toate
sgeile arztoare ale lui Satan.

. Credina istoric" nu poate face acest lucru. Aceast credin este att de departe de a face acest lucru, nct
Diavolul nsui, care arunc sgeile posed o astfel de credin. i dracii cred" (Iac. 2.19).

Credina de moment" nu poate face acest lucru. Ea este att de departe de a stinge sgeile arztoare ale lui Satan
nct este nimicit de ele. Ea afieaz o vlvtaie a mrturisirii i ine pn la o vreme" (Mt. 13.21), dar curnd
dispare.

Credina care face minuni" eueaz ca i celelalte. Ca i ceilali ucenici i Iuda a avut o astfel de credin; i dei ea i
ddea putere s

65

scoat demonii din ali ndrcii, ea 1-a lsat n stpnirea demonilor lcomiei, frniciei i trdrii. Disperarea lui a
fost pricinuit de nenumratele lui pofte, pentru ca n final s se prbueasc n groapa fr fund a pierzrii.

Exist un singur tip de credin care rmne, i anume credina care ndreptete. Aceasta este ntr-adevr un har i
face din omul care-1 deine un rival al Diavolului. Avantajul pe care l are Satan asupra cretinului, datorit
abilitilor sale naturale nu se compar cu avantajul pe care credina l ofer cretinului. Apostolul este att de
ncreztor nct el acord victoria cretinului, nainte ca lupta s se fi ncheiat. Voi ai biruit pe Cel Ru" (I Ioan 2.13),
adic, tu eti aa de sigur de victorie, de parc acum te-ai urca la cer n carul tu triumfal. Calul l va birui pe uria;
sfntul l va birui pe Satan. Acelai apostol ne spune i cum se ntmpl acest lucru. i ceea ce ctig biruina asupra
lumii este credina noastr" (I Ioan 5.4)

NATURA CREDINEI CARE NDREPTETE Credina care ndreptete nu este o-simpl ncuviinare a adevrurilor
Evangheliei. Iuda cunotea Scripturile i fr ndoial ncuviina adevrul lor -cnd predica Evanghelia; dar el n-a avut
nici un dram de credin justificatoare. Dar sunt unii din voi care nu cred. Cci Isus tia nc de la nceput cine erau
cei ce nu cred i cine avea s-L vnd." (Ioan 6.64) Chiar i stpnul lui Iuda, Diavolul nsui - care presupun c se afl
suficient de departe de credina justificatoare - ncuviineaz adevrul Cuvntului. Dac l-ar nega, s-ar mpotrivi
propriului cuget. Cnd L-a ispitit pe Cristos, el n-a vorbit mpotriva Scripturii, ci din Sf. Scriptur, scondu-i toate
sgeile din tolba ei (Mt. 4.6). i cu alt ocazie, el a fcut o mrturisire despre Cristos tot att de uimitoare ca a lui
Petru (comparai Mt. 8.29 cu Mt. 16.17). ncuviinarea adevrului Cuvntului este doar un act al minii, pe care l pot
svri chiar i oamenii nelegiuii i demonii. Dar credina justificatoare se bazeaz att pe nelegere ct i pe voin;
prin urmare, ea este numit credina din inim" (Rom. 10.10). .J^ilip a zis: Dac crezi din toat inima, se poate."
(F. A. 8.37). Ea cuprinde toate puterile sufletului.

Exist un scop dublu n fgduin, care se refer att la raiune ct i la voin. Dac fgduina este adevrat, ea
cere un act de ncuviinare din partea raiunii; i dac este tot att de bun pe ct de adevrat, ea necesit un act de
voin pentru a o mbria. Prin urmare, omul care cunoate doar cu mintea adevrul fgduinei, fr s se ataeze
de el,

132

nu are o credin mntuitoare. Un astfel de om nu beneficiaz de pe urma fgduinei mai mult dect omul care-i d
seama c mncarea este hrnitoare, dar refuz s mnnce.

Credina justificatoare singur nu confer siguran. Dac ar fi fost aa, Ioan nu s-ar mai fi obosit s scrie aceste
lucruri ca s tii c voi care credei n Numele Fiului lui Dumnezeu avei viaa venic"XI Ioan 5.13). Atunci cititorii lui
ar fi putut spune: ,Noi cunoatem deja acest lucru. Oare nu credina nc ajut s ne numrm printre cei iertai i
mntuii prin Cristos?" Dai lucrurile nu stau aa. Dac credina ar fi reprezentat o siguran atunci pcatele unui om
ar trebui s fie iertate nainte ca el s cread, deoarece el trebuie iertat nainte ca el s aib aceast cunotin.
Lumina trebuie aprins nainte ca eu s o pot vedea. Copilul trebuie s se nasc nainte ca eu s fiu sigur de naterea
lui. Tot astfel scopul trebuie s existe naintea faptei. Sigurana nu este credina nsi, ci, mai degrab, fructul
credinei. Credina este pentru siguran ceea ce este rdcina pentru o floare. n timp, credina nsoit de
comuniunea cu Dumnezeu, cunoaterea Cuvntului i experimentarea prieteniei dintre El i suflet, poate da natere
siguranei. i dup cum rdcina exist nainte s apar floarea i continu s creasc i dup scuturarea petalelor,
tot astfel credina justificatoare exist nainte de apariia siguranei i continu s triasc i dup dispariia ei. Sigu-
rana se poate asemna cu floarea-soarelui, care se deschide n timpul zilei i se nchide noaptea. Dar credina este o
plant care poate crete i la umbr, un har care poate gsi drumul spre cer i n ntunericul cel mai gros. Chiar dac
umbl n ntuneric", ea totui se va ncrede n Numele Domnului" (Is. 50.10).

Acum, pentru a afirma o poziie ferm, credina justificatoare este acel act al sufletului prin care el se odihnete n
Cristosul crucificat, pentru a da iertare i via, i care se ncrede n garania acestei fgduine. Scopul credinei
justificatoare este reprezentat de ntregul adevr al lui Dumnezeu. Credina se ocup de Cuvntul lui Dumnezeu n an-
samblul su i l ncuviineaz n ntregime: dar n actul de justificare ea alege ca scop numai pe Cristos crucificat.
Sigurana spune: Eu cred c pcatele mele sunt iertate prin Cristos". Limbajul credinei este: ,Eu m ncred n Cristos
pentru iertarea pcatelor". Datorit Cuvntului lui Dumnezeu, credina noastr l are ca punct iniial i ca obiectiv final
pe Cristos; de aceea credina noastr mai este numit o venire la Cristos" (Mt. 11.28), o prinvre a Lui" (Ioan 1.12), o
Jncredere n El" (Ioan 17.20).

66

Fgduina este singurul vas din care putem servi adevrata hran pentru suflet i anume Cristos; iar mna credinei
care apuc fgduina se aseamn cu mna unui om care trage farfuria spre el pentru a se putea hrni. Fgduina
este inelul de logodn pe mna credinei. Acum, noi nu suntem cstorii cu inelul, ci el reprezint unirea noastr cu
Cristos. n adevr, fgduinele lui Dumnezeu", spune apostolul Pavel, toate n El sunt da i amin" (II Cor.
1.20). Superioritatea i eficiena lor provin din El - adic n unirea unui om cu El. A fugi cu o fgduin, fr a te uni
cu Cristos pentru a deveni una cu El, prin credin, este ca i cum un om ar smulge o ramur dintr-un copac i ar
atepta ca ea s dea roade, stnd pe raft. Fgduinele sunt ramuri moarte desprite de Cristos. Dar cnd, prin
credin, un suflet devine una cu El, atunci el se nfrupt din toat viaa Lui; fiecare fgduin are un gust plcut.

Cnd spunem c Cristos este principalul act al credinei, ne referim la Cristosul crucificat. Nu la Cristos n toat mreia
Lui - ca i cum El reprezint mai degrab sfritul dragostei noastre dect al credinei noastre - ci la Cristosul
sngernd de moarte, sub mna dreptii divine pentru a face ispirea cerut de Dumnezeu pentru pcatele omenirii.
Dup cum ochiul servitorului privete mna stpnului pentru a vedea ncotro s se ndrepte, tot aa, ochiul privete la
Dumnezeu Care Se descoper n Cuvntul Su, iar sufletul merge acolo unde este ndrumat de Cuvntul lui Dumnezeu.
n Cuvnt, credina l gsete pe Dumnezeu gata s ierte pe pctoi i se sprijin pe Cristos pentru aducerea la
ndeplinire a mntuirii. Apoi credina alege s-i aeze povara ncrederii asupra Omului divin Cruia Dumnezeu I-a
ncredinat lucrarea Sa. Apoi, credina vede cum i-a mplinit Cristos aceast minunat lucrare de mntuire i cum
fgduina ni-L ofer ca singurul mijloc de iertare i salvare. Credina socotete c Domnul Isus Cristos a pltit ntregul
pre cerut de asprimea dreptii lui Dumnezeu fa de pcat, atunci cnd i-a vrsat sngele Su. Toate actele
premergtoare umilirii Sale l pregteau pentru aceast lucrare. El S-a nscut pentru a muri; El a fost trimis n lume ca
un Miel de jertf legat printr-un decret irevocabil. Cnd Cristos a venit n lume, EI a neles c aceasta era misiunea Sa:
De aceea, cnd intr n Iunie, El zice: Tu n-ai voit nici jertf, nici prinos, ci Mi-ai pregtit un trup" (Evr. 10.5);
Cristos a fost jertfa de ispire. Fr ea, tot ce ar fi fcut El ar fi fost neroditor. Nu este mntuire dect prin sngele lui
Isus: n El avem rscumprarea, prin sngele Lui, iertarea pcatelor" (Ef. 1.7).

134

Dup cum mntuirea nu este posibil fr sngele lui Cristos, nici Biserica nu poate exista fr El: Biserica Domnului
pe care a ctigat-o cu nsui sngele Su" (F. A. 20.28). Biserica a fost luat din coasta strpuns a lui Isus, aa cum
Eva a fost luat din coasta lui Adam. Cristos n-a mntuit omul stnd n mreie pe tronul ceresc, ci atrnnd pe crucea
ruinoas, sub mna chinuitoare a furiei omului i mniei lui Dumnezeu. Prin urmare, omul care dorete s aib
pcatele iertate trebuie s-i pun ncrederea nu numai n Cristos, ci n Cristosul nsngerat: Pe El Dumnezeu L-a
rnduit mai dinainte s fie, prin credina n sngele Lui, o jertf de ispire" (Rom. 3.25).

Apoi, credina devine activ cnd i gsete linitea n Cristosul rstignit pentru a oferi iertare i via. Exist multe
acte ale sufletului care trebuie s precead acest lucru. Deoarece un om nu poate s-i exercite credina pn ce nu-L
cunoate pe Cristos i nu se ncrede n autoritatea Sa, numai atunci el poate spune: tiu n Cine am crezut" (II Tim.
1.12). Majoritatea oamenilor sunt refractari cnd este vorba s se ncread ntr-un strin. Avraam nu tia ncotro avea
s mearg, dar l cunotea pe Cel cu Care mergea! Dumnezeu a lucrat cu Avraam pentru a-1 nva s cunoasc
mreia Sa - cine era El - astfel nct copilul Lui s-i pun ncrederea n cuvntul Su, ncuviinnd adevrul Lui,
indiferent ct de aspru i s-ar fi prut. JSu sunt Dumnezeul cel atotputernic. Umbl naintea Mea i fii fr prihan"
(Gen. 17.1)

De asemenea, Dumnezeu dorea ca Avraam s-i recunoasc starea limitat i goliciunea. El dorete ca noi s vedem ce
meritm - iadul i condamnarea - i totodat s ne recunoatem goliciunea spiritual i neputina de a contribui cu
ceva la propria noastr mntuire. Deoarece una se reflect din cealalt eu asociez toate acestea. Sentimentul goliciunii
provine din nelegerea profund a plintii lui Dumnezeu i a propriei noastre mrginiri. Nu se poate ca un om s fie
plin de ncredere n el nsui i totodat plin de umilin. Nu este cu putin ca, n acelai timp, cugetul s fie ncrcat
de sentimentul vinoviei pcatului, iar inima s fie plin de ncredere n sine. Amndou sunt necesare credinei - un
sentiment al pcatului, precum durerea unei rni, pentru a-1 determina pe om s se gndeasc la medicamentul ce-1
poate vindeca: i un simmnt al goliciunii i mrginirii care s-1 determine s se ntoarc la Cristos pentru a fi
vindecat. Nimeni n-ar merge s caute ceea ce are deja n cas.

Oricum, nu aceste lucruri, ci primirea lui Cristos i ncrederea n El cuprind actul credinei creia i este fgduit
ndreptirea. Oricine

67

crede n El nu este judecat; dar oricine nu crede a i fost judecat, pentru c n-a crezut n Numele singurului Fiu al lui
Dumnezeu" (Ioan 3.18). Nu oricine ncuviineaz adevrul Scripturii cu privire la Cristos, crede n El. Aceast credin
n Cristos presupune o unire a sufletului cu El i o siguran a ncrederii n El. Prin urmare, ni se cere s-L cutm pe
Cristos: ,Numai dac vor cuta ocrotirea Mea, vor face pace cu Mine; da, vor face pace cu Mine" (Is. 27.5). (n engl.:
,Numai s caute ocrotirea Mea, ca s fac pace cu Mine." N. tr.). Totodat Cristos este comparat cu braul" lui
Dumnezeu. Nu privirea la braul ntins deasupra apei l va salva pe om de la nec, ci apucarea lui.

O alt lecie pe care Avraam a trebuit s-o nvee, se referea la sigurana legmntului ncheiat de Dumnezeu cu el. Nu
este o alt cale de a-L nelege pe Dumnezeu dect prin angajamentul pe care l face creaturilor Sale prin fgduina
Lui. Sunt ci pe care oamenii se ndatoreaz unii altora, dei nu i-au fcut promisiuni. Un tat este dator fa de fiul
su s-i asigure dragoste, grij i hran. Copilul este dator fa de printele su i i datoreaz cinste i ascultare; cu
toate acestea nici unul nu i-a fcut vreo fgduin celuilalt. Cu ct mai mare i mai profund este datoria fpturii fa
de Fctorul ei! Omul i este dator Creatorului cu tot ce are, dei nu deine, prin sine nsui, harul de a face aceste
fgduine i legminte fa de Dumnezeu. Dar Dumnezeu este Suveranul absolut, aa c nimeni nu-I poate porunci s
fac ceva atta vreme ct El nu voiete s nfptuiasc un act de har al voii Sale bune, s druiasc ceva bietelor Sale
fpturi. Nimeni nu poate pretinde nici cea mai mic ndurare din partea Sa. Aadar, omul trebuie s se supun la dou
lucruri dac dorete s cread. n primul rnd, el trebuie s caute o fgduin pentru credina sa, i^ autoritatea de a
atepta o astfel de ndurare din mna lui Dumnezeu. n al doilea rnd dup ce a gsit fgduina i a observat
condiiile ei, cretinul nu trebuie s mai atepte alte ncurajri ci, pe baza acestei fgduine, s-i pun credina la
lucru.

El trebuie s descopere fgduina i s-i respecte condiiile. A crede fr a avea o fgduin, sau a crede o
fgduin fr a cunoate condiiile ei - iat dou atitudini arogante. Un prin are tot dreptul s se mnie att pe un
supus care nu ascult porunca lui, ct i pe unul care acioneaz fr s fi primit vreo porunc. Muli care, plini de
curaj, se sprijin pe braul lui Dumnezeu pentru iertare i mntuire, niciodat nu-i dau seama c fgduina care ni-L
prezint pe Cristos ca singurul nostru Mntuitor, l nfieaz totdat ca fiind nlat, ca Domn! Israeliii rzvrtii au
ndrznit s fac din Dumnezeu i fgduina Lui o

136

rezemtoare solid. Cci ei i trag numele de la Cetatea Sfnt i se bizuiesc pe Dumnezeul lui Israel" (Is. 48.2); dar
ei au fost mai mult ndrznei dect bine primii. Dei un prin, nu ar ezita s permit unui om rnit, plin de snge i
slbit s se sprijine pe braul Su ca s nu moar n strad, totui el ar respinge indignat aceeai rugminte cnd ea
ar veni din partea unui beiv. Sufletul smerit, care zace sngernd la gura iadului, datorit pcatelor lui, va fi primit
bine de Dumnezeu cnd se va apropia de fgduina salvatoare de a se sprijini pe Cristos. Dar necredinciosul care
alearg la Cristos prin meritele sale omeneti, va fi respins de un Dumnezeu sfnt, pentru c a abuzat de fgduina
Lui.

Cnd un biet pctos gsete o fgduin i observ condiiile ei cu o inim dornic de a le mbria, el trebuie s
afieze un act de credin pe creditul fgduinei, fr s caute o alt ncurajare. Btrnul Iacov nu a acordat nici un
credit vorbelor spuse de copiii si cu privire la Iosif, i anume c el tria i c era guvernator al Egiptului. Aceast
veste era prea bun i prea minunat pentru ca el s-o cread, deoarece el crezuse c Iosif murise de mult vreme. Este
scris: ,)ar inima lui Iacov a rmas rece pentru c nu-i credea." (Gen. 45.26). Dar cnd a vzut carele trimise de Iosif,
duhul tatlui lor, Iacov, s-a nviorat" (v. 27). n acelai mod, fgduina spune pctosului smerit c Cristos este viu
i El este Guvernatorul cerului. Are toat puterea n cer i pe pmnt pentru a da via venic tuturor celor ce cred n
El. Prin urmare, pctosul este ndemnat s se ncread n Cristosul care a fcut fgduina: ns inima lui rmne
rece i nu vrea s cread, totui privirea lui persist asupra carelor Domnului" - i anume, unele dovezi ale dragostei
Sale. Dac ar ti c el este acela pe care Dumnezeu l iubete, atunci el ar crede. Dar Dumnezeu nu poate fi mulumit
atta vreme ct el refuz s cread pn cnd nu vede carele.

DE CE ESTE CREDINA COMPARAT CU UN SCUT Apostolul compar credina cu un scut datorit dublei asemnri dintre
acest har i acea component special a armturii. Prima asemnare const n faptul c scutul nu este pentru aprarea
vreunei pri a trupului, ca majoritatea componentelor. Coiful protejeaz capul iar platoa este destinat pieptului,
dar scutul trebuie s apere tot trupul. Prin urmare, el trebuia fcut foarte larg i era numit poart" sau u",
deoarece era aa de lung i de larg nct acoperea tot trupul. Psalmistul face aluzie la acest neles cnd spune: Cci
Tu binecuvintezi pe cel neprihnit, Doamne, i-1 nconjuri cu bunvoina Ta, ca

68

i cum l-ai nconjura cu scut" (Ps. 5.12). i dac scutul nu era suficient de larg pentru a acoperi tot trupul, n acelai
timp, soldatul ndemnatic l-ar fi putut ntoarce pe toate prile pentru a para loviturile, indiferent unde ar fi fost ele
ndreptate. Aceast asemnare ne aduce aminte de importana credinei n viaa cretinului. Ea apr cretinul n
ntregime.

Uneori, ispita intete capul, adic mintea copilului lui Dumnezeu. Satan va pune la ndoial adevrul i, dac poate, l
va determina pe cretin s-i pun la ndoial credina, i aceasta pentru simplul motiv c el nu poate nelege
anumite lucruri. i cteodat el reuete, spulbernd ncrederea omului n divinitatea lui Cristos, ca i n alte
adevruri profunde ale Evangheliei. Dar credina intervine ntre credincios i aceast sgeat, ajutnd nelegerea lui
slab.

Fiindc n-a fost slab n credin", Avraam nu s-a uitat la trupul su care era mbtrnit" (Rom. 4.19). Dac raiunea
ar fi condus aceast afacere, dac acest om sfnt ar fi supus fgduina unui test al simului i raiunii, el ar fi fost n
pericol s pun la ndoial adevrul ei, chiar dac mesagerul era nsui-Dumnezeu. Dar, datorit credinei, el a trecut
testul. Credinciosul spune: ,M& voi ncrede n Cuvntul lui Dumnezeu, nu n judecata mea oarb".

De multe ori, Satan i ndreapt sgeile arztoare ale fricii asupra cugetului. Dar credina poate ndura acest oc:
M-am istovit pn ce am crezut" (Ps. 27. 13, ntr-o alt versiune). Credina este cea mai bun aprare atunci cnd
martorii mincinoi se ridicau mpotriva lui i acuzau pe nedrept. Acelai lucru este valabil att pentru acuzaiile lui
Satan ct i pentru ale cugetului.

Nici un om n-a fost ntr-o situaie mai trist ca temnicerul din Filipi. Singurul lucru care l-a oprit s se sinucid a fost
hotrrea puternic a prizonierilor si. Care om, vzndu-1 stnd la picioarele lui Pavel i Sila i ntrebndu-i:
,J)omnilor, ce s fac ca s fiu mntuit?" (F. A. 16.30), ar fi crezut c o ran att de adnc a cugetului putea fi
vindecat att de repede? Cutremurul groazei, care a zguduit att de puternic cugetul su, s-a potolit, iar frica lui s-a
transformat n bucurie. Observai care a fost cauza acestei pci binecuvntate: Crede n Domnul Isus Cristos i vei Ii
mntuit."(v. 31). i el s-a bucurat cu toat casa lui c a crezut n Dumnezeu." (v. 34). Ceea ce a potolit furtuna str-
nit de pcat a fost credina. Ea a schimbat ntristarea lui n bucurie.

Oare Ispititorul ncearc s prind n curs voina? Unele porunci ale lui Dumnezeu nu pot fi ascultate fr lepdare de
sine, deoarece ele nu trec prin circumstane unde voina dorete s conduc n mod

138

nenduplecat. Astfel, nainte de a face voia lui Dumnezeu, noi trebuie s renunm la voia noastr. Cnd o ispit
alearg n acelai sens cu voina noastr, ea devine foarte puternic. Ce!" spune Satan, vrei s slujeti unui
Dumnezeu care-i zdrnicete toate planurile?" Se pare c ntotdeauna Dumnezeu i cere s renuni la ceea ce tu
iubeti mai mult. n afar de Isaac, unicul fiu al lui Avraam, nici un miel din turm n-ar fi putut sluji ca sacrificiu.

Dumnezeu n-a fost mulumit pn cnd Avraam nu I-a slujit n exil, departe de familie i prieteni. Vrei s te supui
unor condiii att de aspre?" te ironizeaz Satan. Harul care ajut n chip minunat sufletul ntr-o astfel de criz este
credina. Ea poate liniti furtuna din suflet strnit de ispit i, n final, alung toate gndurile de rzvrtire. i mai
mult, credina l pstreaz pe Prinul pcii cereti n inima cretinului, astfel c atunci cnd vine ispita, ea nu va fi
bineprimit. Este scris: Prin credin, Avraam... a ascultat i a plecat fr s tie unde se duce" (Evr. 11.8). i nu ni
se spune c el ar fi privit cu dor spre ara lui natal, deoarece credina l-a ajutat s fie mulumit de drumul su.

A fost greu pentru Moise s renune la haina lui de conductor i s ngduie ca altcineva s-i ia locul i s primeasc
slava cuceririi Canaanului de ctre israelii, dup ce pltise att de scump pentru a-i duce att de aproape de aceast
ar. Totui, credina l-a ajutat s se supun; el a vzut n cer nite haine mai bune dect acelea la care trebuia s
renune pe pmnt. Cel mai nensemnat loc din gloria cereasc este cu mult superior celui mai nalt loc de cinste de pe
pmnt. Moise dorea mai mult s stea naintea tronului i s-I slujeasc lui Dumnezeu n cer, dect s stea pe un tron
pmntesc, iar toat lumea s se plece la picioarele lui.

A doua asemnare dintre credin i scut este aceasta: nu numai c scutul apr tot trupul, dar el apr i celelalte
componente ale armturii. El oprete sgeile ndreptate asupra coifului, precum i a capului, asupra platoei, ca i a
pieptului. Astfel, credina constituie o armtur situat deasupra altei armturi, un har care pzete toate celelalte
daruri.

NELESUL EXPRESIEI ,&EASUPRA TUTUROR ACESTORA" Exist numeroase interpretri ale nelesului acestei fraze.
Jerome explic n modul urmtor: n toate aciunile, datoriile, ispitele sau ncercrile - n orice ai fi chemat s faci sau
s suferi - ia-i credina". ntr-adevr, credina este pentru cretin ceea ce este focul pentru chimist; fr ea, nu se
poate face nimic n Numele lui Isus. Fr credin este cu neputin s-I fim plcui Lui" (Evr. 11.6). i cum poate un
cretin s-i plac lui nsui dac nu-I place lui Dumnezeu? Alii

70

interpreteaz acest pasaj n modul urmtor: deasupra, luai scutul credinei care va acoperi toate harurile voastre".
Fiecare har se afl n siguran datorit credinei; toate se gsesc n siguran la umbra credinei, dup cum o armat
este protejat ntr-un castel echipat cu tunuri. Dar mie mi se pare cea mai potrivit urmtoarea traducere: ,J)easupra
tuturor acestora, luai", adic: dintre toate componentele armturii pe care trebuie s le pori pentru a te apra,
aceasta s fie cea pe care o caui cu struin; i, dup ce. ai obinut-o, s ai foarte mare grij s-o pstrezi. Deci,
vedem c apostolul a comparat credina cu un scut, deoarece el o considera superioar celorlalte piese de armur.

n vechime, dintre toate componentele armturii, soldatul preuia cel mai mult scutul. El considera ca o mai mare
ruine pierderea scutului dect a btliei; i, prin urmare, el nu s-ar fi desprit de el, chiar dac ar fi fost clcat n
picioare de duman, ci considera o cinste s moar cu scutul n mn. Odat, o mam a dat urmtoarea porunc fiului
su care mergea n rzboi: ,J?ie te ntorci acas mpreun cu scutul tu, fie vei fi adus purtat de scut". Ea ar fi preferat
s-1 vad mort pe fiul ei, dect viu, dar fr scut. "

Mai departe, apostolul a adugat credinei alt efect nobil. Ni se poruncete s lum cingtoarea adevrului, platoa
neprihnirii .a.m.d, dar nu se specific ce-ar putea face fiecare dintre ele. Totui, cnd apostolul vorbete de credin,
i atribuie acesteia ntreaga victorie. Ea stinge toate sgeile arztoare ale Celui Ru". i de ce este adevrat acest
lucru? Oare credina face totul, iar celelalte haruri n-au nici o ntrebuinare? Dac da, de ce armtura cretinului
trebuie s conin i alte componente n afara acesteia?

Pot spune c n lupta cretinului, fiecare component i are ntrebuinarea ei vital. Nici una nu trebuie s lipseasc.
Motivul pentru care nici un efect nu este atribuit vreuneia dintre ele, ci credina are tot meritul, este de a ne face s
nelegem c aceste daruri - puterea i beneficiul pe care-1 avem de la ele - trebuie s opereze n corelaie cu credina.

Acesta este planul Duhului lui Dumnezeu de a oferi credinei superioritatea fa de celelalte daruri, ncredinate nou
spre pstrare. Dar ai grij s nu devii indiferent sau neglijent n ce privete celelalte daruri, pentru simplul fapt c eti
prea preocupat cu obinerea i pstrarea acestuia. Putem s prevenim un soldat s se pzeasc de o ran n dreptul
inimii, dar s-i neglijeze capul? ntr-adevr, am merita coroane gurite pentru a ne vindeca de o asemenea nebunie!

70

I. SUPERIORITATEA CREDINEI FA DE ALTE DARURI

Dintre toate darurile, cel mai important este credina. Cretinul trebuie s lupte pentru a o pstra, deoarece credina
este net superioar tuturor celorlalte virtui." Ea este ntre celelalte daruri ca soarele ntre planete sau ca femeia
cinstit a lui Solomon printre celelalte fete.

ntr-una din Epistole, apostolul Pavel ofer ntietate dragostei, aeznd credina pe un nivel inferior acesteia: Acum
dar rmn acestea trei: credina, ndejdea i dragostea; dar cea mai mare dintre ele este dragostea." (I Cor. 13.13).
Plasarea dragostei naintea credinei atrage atenia asupra casei binecuvntate a sfinilor, din cer, unde dragostea
rmne, iar credina dispare. Din acest punct de vedere, dragostea este n mod evident cea mai mare, deoarece ea
reprezint sfritul credinei noastre. Noi privim prin credin, astfel nct s ne putem bucura n dragoste.

n orice caz, nainte ca omul credincios s se poat bucura de recompensele cerului, el trebuie s triasc pe pmnt
ntr-o permanent lupt spiritual. Din aceast perspectiv practic, dragostea trebuie s fac loc credinei. Este
adevrat - dragostea este darul care va triumfa n cer. Dar darul care nvinge pe pmnt este credina, nu dragostea.
i ceea ce ctig biruina asupra lumii este credina noastr." (I Ioan 5.4). Desigur, dragostea are rolul ei n btlie
i se lupt vitejete, dar ea acioneaz sub comanda credinei: Credina care lucreaz prin dragoste." (Gal. 5.6). Dup
cum comandantul lupt prin soldaii pe care-i conduce, tot aa credina lucreaz prin dragostea pe care o aprinde.
Dragostea este darul care, n final, va intra n posesia motenirii, dar ceea ce d cretinului dreptul la motenire este
credina.

Dragostea este darul care unete pe Dumnezeu i sfinii proslvii n ceruri; dar, aici pe pmnt, ei sunt legai de
Cristos datorit credinei - aa nct Cristos s locuiasc n inimile voastre prin credin" (Ef. 3.17). i dac pe
pmnt, Cristos nu locuiete n ei prin credin, ei nu vor putea locui niciodat cu Dumnezeu n cer.

DE CE PREDOMIN CREDINA

De ce credina are o asemenea superioritate fa de celelalte daruri?

1. Principala cerin a lui Dumnezeu se refer la credin Nimic nu arat mai mult importana persoanelor sau
lucrurilor pentru noi, dect frecvena cu care ntrebm de ele. Noi ne interesm cel mai

141

des de aceia pe care-i iubim mai mult. Btrnul vostru tat, de care ai vorbit, este sntos? Mai triete?" ntreba
Iosif (Gen. 43.27). Cu siguran, losif se interesa i de alte persoane, dar datorit afeciunii profunde fa de tal su,
el dorea s obin mai nti veti despre el.

Acum ajungem la marea ntrebare pe care Domnul Isus 6 pune cu privire la credin: Dar cnd va veni Fiul omului, va
gsi El credin pe pmnt?" (Lc. 18.8). El sugereaz c darul pe care vrea n mod special s-1 gseasc n poporul
Su este credina.

Mai mult, Cristos ilustreaz superioritatea credinei n relatarea vindecrii orbului din natere, la scldtoarea
Siloam. Aceast vindecare i-a nfuriat ntr-atta pe fariseii pizmai, nct ei l-au dat afar din Templu pe acest om,
pentru simplul motiv c-L slvea pe Doctorul su milostiv. Ins, prezena i blndeea Domnului Isus au compensat din
plin situaia neateptat, de proscris, n care ajunsese acest om. Dar, pentru scopul nostru actual, s observm
cuvintele adresate de Cristos acestui om la prima lor ntlnire: Crezi tu n Fiul lui Dumnezeu?" (Ioan 9.35). Omul
acesta artase deja un oarecare entuziasm n aprarea lui Isus i vorbise favorabil despre El naintea celor mai
nverunai dumani ai Si de pe pmnt. Dar, mai mult dect loialitatea lui, Cristos preuia credina acestui om, lucru
pe care-1 deducem din ntrebarea pe care i-o pune: Crezi?" Este ca i cum El ar fi spus: Tot acest zei n a vorbi pentru
Mine i rbdarea ta n suferin nu valoreaz absolut nimic dac tu nu ai credin".

Aa cum vedem n discuia lui Isus cu orbul din natere, cele mai multe subiecte de discuie dintre Dumnezeu i poporul
Su sunt chestiuni cu privire la credin, fie prezena ei, fie puterea ei. i chiar atunci cnd El mhnete, o face pentru
ncercarea credinei voastre" (I Pet. 1.7).

Suferinele reprezint cazmaua de care Dumnezeu Se servete pentru a spa n inima poporului Su, cu scopul de a
gsi aurul credinei. Aceasta nu nseamn c El nu caut i alte daruri, dar credina este cel mai preios dintre toate.
Chiar atunci cnd Dumnezeu ntrzie i pare s-i retrag mna, nainte de a oferi ndurarea promis, aceasta se
ntmpl pentru ca El s poat cerceta credina noastr.

Isus a cercetat cu atenie credina femeii canaanite, n timp ce ea se strduia s cread: O, femeie, mare este credina
ta; fac-i-se cum voieti" (Mt. 15.28). Rspunznd rugminii acestei femei de a-i vindeca fiica, Isus a depus mrturie
pentru credina ei i i-a oferit mai mult ndurare dect ateptase ea.

142

2. Favoarea acordat credinei

Chiar atunci cnd i alte daruri lucreaz mpreun cu credina n viaa cretinului, credina primete coroana
supremaiei. n capitolul 11 din Epistola ctre Evrei, cu excepia credinei, nu observm aproape nici o referire cu
privire la alte daruri, ,frin credin, Avraam", prin credin, Iacov", i prin credin" toi ceilali sfini au realizat
faptele lor eroice. n fiecare din realizrile lor, alturi de credin, erau prezente i alte daruri. Dar aici totul se
efectueaz n numele credinei, aa cum fiecare soldat al unei armate particip la lupt, dar victoria revine generalului
sau comandantului.

Credina este darul de cpetenie. Toate faptele remarcabile ale sfinilor sunt nscrise ca realizri sub comanda ei.
Astfel, Cristos spune despre suta: Adevrat, v spun c nici n Israel n-am gsit o credin aa de mare." (Mt. 8.10).
Pe lng credin, la acest suta se distingeau i alte daruri, ca devotamentul artat fa de robul su, de care avea
grij ca i cum ar fi fost propriul lui fiu. Smerenia sutaului s-a evideniat n primul rnd prin atitudinea de smerenie
pe care i-a manifestat-o: Doamne, nu sunt vrednic s intri sub acopermntul meu" (y. 8). Ea frapeaz i mai mult
atunci cnd lum n considerare poziia sa n ierarhia militar, ca om de arme i comandant. Rareori puterea se
gsete n compania smereniei. Apropiindu-se de Cristos n smerenie, sutaul a dat dovad de un caracter neobinuit;
totui, credina eclipseaz smerenia, fiind cea mai mare virtute.

Cristos nu a spus: ,JV-ani gsit o smerenie aa de mare", ci o credin aa de mare". Este ca i cum El ar fi spus: ,Eu
cunosc msura exact de credin a fiecrui credincios din Israel; dar Ia nici unul n-am gsit o msur att de mare
din aceast comoar cereasc, aa cum am gsit la acest suta".

ntr-adevr, cea mai mare parte din bogiile nepreuite ale cretinului sunt inute n mna credinei: N-a ales
Dumnezeu pe cei ce sunt sraci n ochii lumii acesteia, ca s-i fac bogai n credin?" (Iac. 2.5). De ce spune
Dumnezeu bogai n credin" i nu bogai n rbdare, n dragoste sau n orice alt har?" Cnd un pctos cere
iertare pentru pcat, un har din partea lui Dumnezeu i cerul nsui, nici dragostea i nici rbdarea, ci doar credina
este cea care pltete preul pentru aceste binecuvntri. Nu: Doamne, iart-m i mn-tuiete-m - iat, n schimb,
dragostea i rbdarea mea", ci: Iatpe Cristos i preul sngelui Su pe care credina II prezint drept plat tuturor
acestor binecuvntri". Aceast nelegere conduce la cel de-al treilea argument n favoarea superioritii credinei.

72

3. Importana ndreptirii noastre

Deci, fiindc suntem socotii neprihnii, prin credin, avem pace cu Dumnezeu, prin Domnul nostru Isus Cristos. "
(Rom. 5.1). Noi nu suntem ndreptii prin dragoste, pocin, rbdare sau alt dar, ci doar prin credin. Rbdarea
care ndreptete", pocina care ndreptete"... Ct de straniu ar suna aceste expresii pentru un cretin! Mai
degrab, putem spune c ndreptirea este luat n stpnire de credin, iar celelalte daruri sunt desprite de acest
act, cu toate c ele aparin persoanei socotite neprihnite.

Slujba apostolului Pavel a fost aceea de a demonstra c neprihnirea se capt prin credin, nu prin fapte. Dar.
credina care ndreptete nu este neroditoare sau moart, ci o credin vie, activ, aa cum arat Iacov n capitolul 2
al Epistolei sale. Dup cum Dumnezeu L-a ales dintre toi ceilali pe Cristos, pentru a fi singurul mijlocitor ntre El i
oameni, iar neprihnirea Lui pentru a fi singurul temei al ndreptirii noastre, tot aa, dintre toate darurile. El a ales
credina pentru a fi instrumentul prin care s ne nsuim aceast neprihnire a lui Cristos! Ea este numit
neprihnirea lui Dumnezeu" i se opune propriei noastre neprihnii" dei este lucrat de Dumnezeu n noi (Rom.
10.3). Este lucrat pentru noi de Cristos.

De asemenea, este numit i neprihnirea care se capt prin credin" (Rom. 4.11, 13). De ce o numete Dumnezeu
neprihnirea care se capt prin credin" i nu prin dragoste sau pocin? Cu siguran, credina nsi nu este
neprihnirea noastr. Dac acest lucru ar fi adevrat, noi am fi ndreptii prin fapte i prin credin, adic printr-o
neprihnire proprie; cci credina ar fi un dar nnscut i tot att de mult propria noastr lucrare, ca orice alt dar. ns
aceasta este n contradicie cu doctrina apostolului, care face o deosebire clar ntre credin i fapte. Scriptura
vorbete despre neprihnirea care se capt prin credin" pentru c darul credinei este singurul dar al crui rol este
de a-L apuca pe Cristos, putnd astfel socoti neprihnirea Sa pentru ndreptirea noastr (Rom. 4.11).

Cristos i credina se nrudesc i ele nu trebuie desprite. Cristos este comoara, iar credina este mna care o
primete. Neprihnirea lui Cristos este haina, iar credina este mna care mbrac aceast hain. El ne achit toat
datoria prin sngele Su, nu prin credina noastr. Partea noastr const n a-L primi pe Cristos prin credin, astfel
nct El s devin al nostru. Neprihnirea lui Cristos este haina care ne acoper goliciunea i ne face plcui n ochii lui
Dumnezeu; iar credinei i revine onoarea de a o mbrca.

144

Dumnezeu l-a binecuvntat pe Moise ntr-un mod deosebit, fa de restul israeliilor, atunci cnd l-a chemat pe munte
pentru a primi Legea din gura Sa, n timp ce poporul trebuia s atepte n tabr pn le-o aducea el. n acelai fel,
Dumnezeu i ofer o deosebit onoare credinei, ca fiind darul prin care El transmite privilegiul slvit al ndreptirii.
Dar de ce, dintre toate darurile, Dumnezeu alege credina pentru a mplini acest act al ndreptirii? Observm cel
puin dou motive.

n primul rnd, nici un alt dar n afara credinei nu este att de potrivit pentru acest scop. De ce a ales Dumnezeu
ochiul i nu urechea pentru a vedea? Sau de ce mncm cu mna i nu cu piciorul? Rspunsul este simplu - pentru c
aceste mdulare au o destinaie special pentru aceste funcii. Tot aa, credina are o aptitudine specific pentru
lucrarea de ndreptire. Noi suntem scocotii neprihnii nu oferindu-I ceva lui Dumnezeu, ci primind din partea Lui
ceea ce Cristos deja a fcut pentru noi. Credina este unicul dar care primete i, prin urmare, singurul adecvat pentru
ndreptire.

n al doilea rnd, n afara credinei nu exist un alt dar mai sigur pe seama cruia s poat lsa Dumnezeu onoarea
Sa n problema ndreptirii. Marele plan al lui Dumnezeu n ndreptirea unui pctos neputincios const n a face s
creasc harul Su n ochii acestuia.

Deoarece Dumnezeu este hotrt s acorde toat onoarea ndurrii Sale, El protejeaz omul de orice pretenie de
colaborare cu El n privina ndreptirii. In afara justificrii prin credin, nu exist o alt cale pentru protejarea
slavei harului lui Dumnezeu. Cnd apostolul discut despre justificarea oferit de Dumnezeu unui pctos, El arat cum
dispar orice gnduri de autoapreciere i slav personal. Unde este dar pricina de laud? S-a dus. Prin ce fel de
lege? A faptelor? Nu; ci prin legea credinei." (Rom. 3.27).

De-a lungul istoriei, regii i-au pzit cu mult grij reputaia lor i a reginelor lor, cu privire la puritatea sexual. Ei
au fost att de ateni n aceast privin, nct au angajat eunuci pentru ngrijirea lor i a reginelor, nlturnd astfel
orice eventuale acuzaii. Datorit infirmitii eunucilor, orice suspiciune era nlturat. Dumnezeu este chiar mai gelos
la gndul c slava harului Su ar putea fi necinstit de om prin mndrie i slav personal i, pentru a o apra de un
asemenea abuz, El a ales credina ca un dar eunuc", cu o natur golit de ea nsi, pentru a sta lng Sine i a lucra
la aprarea slavei harului Su.

Credina are dou mini. Cu una i dezbrac i i arunc neprihnirea proprie, aa cum David a nlturat armura lui
Saul, iar cu cealalt mbrac neprihnirea lui Cristos pentru a acoperi ruinea sufle

10 - Cretinul n Armtur

73

tului. ,fste imposibil", a spus un cercettor al Bibliei, s concepi credina i faptele asociate in lucrarea de
ndreptire. Credina atribuie totul harului lui Dumnezeu, dar faptele atrag atenia asupra lor. Singura aspiraie a
credinei este aceea de a fi instrumentul care servete la iertarea pcatelor, n timp ce faptele nu pot sta pe o poziie
inferioar, insistnd s fie privite ca sursa ndreptirii".

4. Influena credinei asupra celorlalte daruri Soarele este slvit, deoarece el ofer lumin i influeneaz ntreaga
lume (de jos). Credina este darul pe care Dumnezeu l folosete n aceeai msur pentru binele lumii spirituale - n
fptura nou" -aa cum folosete soarele pentru lumea fizic (Gal. 6.15). ntocmai cum nimic nu se ascunde de
cldura soarelui, nici un dar duhovnicesc nu rmne neatins de influena credinei.

,CUM AJUNGE CREDINA S INFLUENEZE CELELALTE ^DARURI

1. Credina d de lucru tuturor darurilor

Credina se aseamn cu un bogat negustor de ln care aprovizioneaz estorii cu materie prim. Cnd furnizorii nu
fac aprovizionarea, filatorii trebuie s-i nceteze producia. Ei nu au alt materie prim pentru a lucra, dect cea
oferit de furnizor. Tot astfel, credina distribuie fiecrui dar materialul de care are nevoie pentru a aciona.

Haidei s vedem unul sau dou daruri ca exemplu pentru toate celelalte. Pocina este un dar frumos, dar credina
trebuie s-o fac s lucreze. De exemplu, pocina oamenilor din Ninive poate fi atribuit credinei: Oamenii din
Ninive au crezut n Dumnezeu, au vestit un post i s-au mbrcat cu saci" (Iona 3.5). Pocina lor n-a fost, poate, dect
legalism, daj a fost la fel de bun ca i credina lor. Dac credina lor ar fi fost mai bun, atunci i pocina ar fi fost
mai profund.

n acelai mod n care lumina ajut ochiul s vad un obiect, credina descoper pcatul n cuget. Gndurile se ridic
asemenea unor nori care se ngroa i declaneaz o furtun, pn cnd sufletul se umple de groaz i cutremur din
pricina pcatului. n acest punct, omul este pierdut i nu poate nainta pe calea pocinei, dac darul credinei nu vine
cu mai mult sprijin din partea fgduinei iertrii. Cnd pctosul aude i crede fgduina, pocina poate continua
i, n final, norul de groaz pe care frica de pedeaps l-a adus n cuget, se dizolv ntr-o ploaie linitit de ntristare
potrivit Evangheliei.

146

Dragostea este un dar ceresc, dar credina gsete combustibilul care o face s ard. Era altdat sufletul tu
nflcrat de dragostea pentru Dumnezeu aa cum este acum? Fr ndoial C a existat o vreme cnd inima ta a fost
rece. Nici o scnteie din acest foc nu putea fi gsit. Dar cum se face c acum l iubeti att de mult pe Dumnezeu? Cu
siguran c ai auzit ceva veti bune din cer!

Credina este singurul mesager care poate aduce inimii veti bune din cer. Credina este cea care proclam fgduina,
dezvluie bogiile lui Cristos i rspndete mireasma Numelui Su pentru a spori dragostea n cei credincioi. Ori de
cte ori credina extrage din Cuvnt caracterul lui Cristos i ni-L prezint n toat dragostea Sa, noi suntem atrai spre
El. Cinstea aceasta este dar pentru voi care ai crezut!" (I Petru 2.7)

Noi nu-I putem oferi Mntuitorului cu adevrat dragostea noastr, pn cnd nu-L vedem aa cum este. Dac am sta
alturi de cel mai bun prieten al nostru ntr-o camer ntunecoas, nu i-am acorda mai mult atenie ca unui strin.
Dar dac cineva ne-ar opti c acesta este Cel ce i-a dat viaa pentru a o salva pe a noastr i apoi ne-a fcut
motenitori ai ntregii Sale averi, dar nu I-am artat respect? Inimile noastre ar zvcni imediat, cu nzuina fierbinte
de a arta o afeciune puternic pentru acea persoan.

Atta timp ct ochiul credinei este nchis sau adormit, cretinul poate sta foarte aproape de Cristos, sub ocrotirea
grijii Sale divine i s rmn nepstor fa de El. Dar atunci cnd credina l vede i descoper parfumul dragostei
Sale care sngereaz, cretinul nu face alt alegere dect s-I rspund cu propria-I dragoste.

2. Credina ajut toate darurile s primeasc putere de la Cristos Credina este nu numai instrumentul prin care
primim neprihnirea lui Cristos pentru ndreptirea noastr, ci i instrumentul principal prin care primim har de la El
pentru sfinirea noastr. i noi am primit din plintatea Lui, i har dup har" (Ioan 1.16). Dar noi trebuie s primim
prin credin aceast plintate. Credina care unete un suflet cu Cristos este ca o conduct aezat la gura unei
fntni care aprovizioneaz cu ap toate casele din vecintate. Isus a spus despre omul credincios: Din inima lui vor
curge ruri de ap vie" (Ioan 7.38).

Mntuitorul le-a dat ucenicilor o lecie foarte dur atunci cnd I-a nvat s-i nflcreze dragostea pentru a putea
ierta pe fratele care pctuiete mpotriva lor de apte ori pe zi" (Lc. 17.4). Deoarece ucenicii au realizat imediat c
le-ar fi aproape imposibil s se supun

74

acestei nvturi, ei L-au rugat pe Domnul s le mreasc credina, dar ei n-au spus: ,Mrete-ne dragostea!" Dac ar
fi crezut mai mult n Cristos, ei ar fi putut s-i iubeasc mai mult fratele. Cu ct era mai puternic ncrederea lor n
Cristos pentru iertarea pcatelor - de aptezeci de ori pe zi - cu att ei puteau s ierte mai uor pe fratele care a
pctuit mpotriva lor de apte ori pe zi.

Observai modul n care a rspuns Cristos la rugciunea ucenicilor pentru mai mult credin: Dac ai avea credin
ct un grunte de mutar, ai zice muntelui acestuia: Mut-te de aici colo! i s-ar muta" (Mt. 17.20). Este ca i cum
El ar fi spus: Voi ai descoperit adevrata cale prin care putei dobndi un duh de iertare; credina este cea care v va
da putere s biruii rutatea din inimile voastre. Chiar dac ar fi nrdcinat tot att de adnc ca acest munte n
pmnt, credina voastr poate s-o nlture".

3. Credina l apr pe cretin n exercitarea tuturor darurilor sale

Tu stai n picioare prin credin." (Rom. 11.20). Un soldat i menine poziia cnd este aprat de scutul su, i i
face datoria chiar cnd vrjmaul deschide focul pentru a-1 opri. Dac credina eueaz, atunci toate darurile vor fi
puse pe fug. Rbdarea lui Iov a avut de suferit atunci cnd mna lui ajunsese prea obosit pentru a mai ine scutul
protector al credinei.

n acelai mod, nici un dar nu se afl n siguran dect la adpostul credinei. Atunci cnd rvna lui Petru depise
credina sa, Cristos l-a mpiedicat de la cdere spunndu-i: Eu M-am rugat pentru tine ca s nu se piard credina ta"
(Luca 22.32). Mntuitorul S-a ngrijjit de credina lui Petru, ca ea s nu se piard, pentru c numai ea putea redobndi
celelalte daruri, iar el putea fi salvat, eliberat dup ce fusese rnit i nfrnt n confruntarea cu Diavolul.

Cristos nu a putut face multe minuni n oraul su natal din pricina necredinei lor" (Mt. 15.58). i nici Satan nu-1
poate rni prea grav pe cel credincios cnd credina se afl la locul ei. Este adevrat c Diavolul este foarte viclean i
inta lui este de a lupta cu credina mai presus de orice, pentru c ea este darul care l mpiedic s le nving pe
celelalte. Dei un credincios poate fi smerit, rbdtor i plin de rvn, Satan poate s atace cu uurin aceste daruri i
s produc distrugeri, dac fiecare component a armturii nu este acoperit complet de credin. Dar cea mai bun
aprare a noastr este planul lui Dumnezeu: El pune credina s fie darul care-1 ntoarce pe Satan i-1 pune pe fug.

148

4. Numai credina ctig ncuviinarea lui Dumnezeu pentru toate celelalte daruri i lucrrile lor

Chiar i cretinul supus care lucreaz din greu toat ziua nu ateapt s-i ia rsplata la plecarea spre cas i s
primeasc ncuviinarea lui Dumnezeu pentru efortul lui omenesc. Numai credina l poate nfia prin Cristos lui
Dumnezeu. Noi aducem jertfe duhovniceti, plcute lui Dumnezeu, prin Isus Cristos" (I Pet. 2.5), adic prin credina n
Cristos. Credina l poate convinge pe Dumnezeu, aa nct El va lua din mna ei chiar i cele mai mici frnturi ale
efortului uman. Dar atta vreme ct mna credinei nu i-1 ofer, El nu ia nimic.

5. Credina aduce ndejde cnd alte daruri eueaz Exist dou ci prin care darurile unui cretin pot eua: n lucrarea

i n mrturia lor.

Uneori, darurile lucreaz cu o putere att de mare, nct cretinul rupe legturile ispitei tot att de uor cum Samson
rupea sforile de in; dar alteori, el este inut prizonier, deoarece nici mcar nu le poate slbi. Credina l ntrete pe
cretin n special cnd se simte slab. Dup cum Iosif i-a chemat n Egipt pe fraii si i i-a hrnit n timpul foametei din
hambarele sale, tot aa credina l ntreine pe cel credincios cnd rezerva lui de har pare epuizat.

Cnd este n nevoie, cretinul i poate nsui plintatea harului lui Cristos. De ce te-a ntristat lipsa ta de har?"\\
ntreab pe el credina. n Cristos locuiete toat plintatea i ea este suficient pentru a umple goliciunea ta". Dup
cum norii nu aduc ploaie pentru ei nii, ci pentru binele pmntului, tot astfel Cristos ne, ofer nou plintatea
harului Su. i voi, prin El, suntei n Cristos Isus. El a fost fcut de Dumnezeu pentru noi nelepciune, neprihnire,
sfinire i rscumprare" (I Cor. 1.30).

De asemenea, credina l susine pe cretin, solicitnd fgduinele pentru perseverena harului. Dei un om bolnav
poate fi ntristat i dezndjduit, el primete mult mngiere cnd doctorul i spune c nu va muri. Slbirea harului
este trist, dar teama de eec este i mai trist. Credina este singurul mesager care ofer sufletului vestea bun a
perseverenei.

n problema perseverenei, simul i raiunea sunt pclite. Lor li se pare imposibil ca o trestie frnt s poat rezista
tuturor atacurilor iadului. De vreme ce puterea lui Satan i a armatei sale este covritoare, ele consider ca ceva
foarte normal s atribuie victoria prii mai puternice. Dar cnd credina vede simptomele morii n darurile
cretinului,

75

ca gsete via n fgduin i mngie sufletul. Dumnezeul nostru este credincios i nu va ngdui ca harul Su s
vad putrezirea; El este cel ce a preluat viaa venic a sfinilor Si.

Cnd cretinul i analizeaz credina i se ntreab dac darul lui slab va eua sau va rezista, credina rspunde:
Darul tu plpnd ar putea falimenta i muri, dar Domnul mi-a artat c el va tri i va persevera". Datorit
slbiciunii i naturii schimbtoare a caracterului omenesc, cu siguran harul cretinului ar muri; dar Dumnezeu a
artat credin n fgduina c c el va rezista chiar i celor mai serioase infirmiti.

Cnd trebuie s admitem c harul nostru este departe de a fi suficient, Dumnezeu ne ncurajeaz prin Cuvntul Su.
Ascultai ultimele cuvinte rostite de David cu privire la urmaii si: Mcar c nu este aa casa mea naintea lui
Dumnezeu, totui EI a fcut cu mine un legmnt venic, bine ntrit n toate privinele i tare. Nu va face El oare s
rsar din el tot ce este spre mntuirea i bucuria mea?" (n engl.: Cci El este toat scparea i dorina mea". N. tr.)
(II Sam. 23.5). El vedea asemnarea dintre legmntul venic dintre el i Dumnezeu i mntuirea lui, dei pentru
moment nu putea vedea soluia pentru problema lui.

Ceea ce mpiedic descompunerea harului nostru firav este sarea acestui legmnt venic". Pentru ce te mhneti,
suflete, i gemi nuntrul meu?' ntreba psalmistul, Ndjduiete n Dumnezeu, cci iari l voi luda: El este
mntuirea mea (n engl.: sntatea trupului meu."!N, tr.) i Dumnezeul meu" (Ps. 43.5). Mntuirea lui David nu
consta n nfiarea lui exterioar sau n ceea ce avea de ntmpinat n via, ci era n Dumnezeu - sigurana care
ajut credina s potoleasc frica.

A doua cale prin care darurile cretinului pot eua o reprezint mrturia lor. Uneori strlucirea acestor daruri slbete
precum stelele ntr-o noapte ntunecoas. Cnd cretinul este ispitit, el spune: Eu nu tiu dac l iubesc cu adevrat pe
Dumnezeu sau nu; nu pot spune c simt o durere sincer pentru pcatul meu. Nu tiu ce s cred, dar uneori gndesc ce
este mai ru". Chiar i ntr-un asemenea ntuneric, credina apr corabia sufletului i arunc dou ancore puternice
pentru a-1 scoate pe cretin din nisipul mictor al disperrii.

(a) Credina gsete n Cristos o bogat ndurare i invit pctosul s se uite int la ea cnd pierde din vedere
propriul har

Dumnezeu este plin de har i de ndurare; dac ai pierdut dovada harului tu, El este gata s i-o napoieze. Dar David
I-a cerut lui Dumne

150

zeu ceva mai mult dect restabilirea harului su - el s-a rugat pentru un har nou: Zidete n mine o inim curat,
Dumnezeule; pune n mine un duh nou i statornic!" (Ps. 51.10). ,f)a", spune credina, dac teama ta este ntemeiat
- i anume c barul tu n-a fost niciodat pe primul loc - s tii c n inima lui Dumnezeu exist suficient ndurare
pentru a ierta chiar i frnicia ta, atta timp ct te apropii de El cu pocin."

Aadar, credina provoac sufletul s se aventureze, i anume s se arunce asupra lui Dumnezeu n Cristos. Nu este
mai presus de ndurarea lui Dumnezeu s ierte multele ruti, marea frnicie i necredin atunci cnd un pctos
i mrturisete pcatul. Muli prini fireti fac tot ce le st n putin pentru copiii lor. Oare pentru Dumnezeu este
greu s fac ceea ce este uor pentru oameni? Credina verific Numele lui Dumnezeu. i atta timp ct noi nu pierdem
din vedere inima plin de ndurare a lui Dumnezeu, capetele noastre vor rmne la suprafaa apei, chiar dac nu
putem vedea vreo dovad a harului nostru.

(b) Mai mult, cnd cretinul nu poate vedea vreo dovad a harului n el nsui, credina o descoper n fgduina
Scripturii

Cnd un om nu mai are pine n cas, este mngiat dac aude c mai este pine la magazin. Un cretin poate regreta
c are o inim mpietrit, lipsit de o durere sincer pentru pcat. Dac poate experimenta zdrobirea de inim, el se
judec singur, apoi poate alerga la Cristos pentru a lua mngiere din fgduina Lui: .ferice de cei ce plng, cci ei
vor fi mngiai." (Mt. 5.4).

Credina intervine pentru a insista: Exist fgduine nu numai pentru cei ce plng i au o inim zdrobit, dar i
pentru cei ce au nevoie de o zdrobire de inim i de un duh ntristat". Dumenzeu ne descoper cum atrage la El pe un
om aflat pe un drum greit: V voi da o inim nou i voi pune n voi un duh nou; voi scoate din trupul vostru inima
de piatr... i v voi face s urmai poruncile Mele" (Ez. 36.26-27).

Astfel, credina l smulge pe cretin din gndurile lui pline de team, unde el se chircete fr ndejde, i schimb
vaietele lui n rugciunea fierbinte dup harul pe care-1 dorete att de mult. .Exist pine n fgduin", spune
credina. ,Nu sta aici descurajat, ci ngenuncheaz i cere cu ndrzneal, dar i cu smerenie, harul de care ai nevoie".
Cretinul va obine o nou dovad a harului su mai curnd prin rememorarea i credina n fgduina lui Dumnezeu
dect prin adugarea unor gnduri de necredin. Satan gsete o deosebit plcere s vad cum puterea i timpul
cretinului se transform n amrciune, fr ca

76
el s-i dea seama c ceea ce dorete se afl la ndemna lui. Dar Dumnezeu dorete ca credinciosul s gseasc
ajutorul de care are nevoie i s-1 pun de ndat la lucru.

6. Credina l mngie pe cretin cnd alte daruri abund

Dintre toate darurile duhovniceti, credina este paharnicul cretinului. Cretinul ia vinul bucuriei mai degrab din
mna credinei dect din mna altor daruri. Dumnezeul ndejdii s v umple de toat bucuria i pacea, pe care o d
credina pentru ca, prin puterea Duhului Sfnt, s fii tari n ndejde". (Rom. 15.13).

Apostolul Pavel ofer superioritate credinei, atribuind bucuria cretinului mai degrab credinei, dect dragostei
lui. ,J*e care voi fi iubii, fr s-L fi vzut, credei n El, fr s-L vedei i v bucurai cu o bucurie negrit i
strlucit". (I Pet. 1.8). Notai cuvn-tul-cheie din acest pasaj: credei i v bucurai". Iat ua prin care ptrunde
bucuria cretinului. Dumnezeu ne ngduie s ne bucurm numai n Cristos. Cci cei tiai mprejur suntem noi, care
slujim lui Dumnezeu, prin Duhul lui Dumnezeu, care ne ludm n Cristos Isus i care nu ne punem ncrederea n
lucrurile pmnteti. " (Fii. 3.3).

Sngele lui Cristos este singurul vin care nveselete inima lui Dumnezeu i care, n acelai timp, satisface dreptatea
Lui. Prin urmare, numai el poate aduce adevrata bucurie n inima omului. Cnd Cristos fgduiete pe Mngietorul,
El le spune ucenicilor de vasul pe care-1 va folosi pentru a scoate vinul bucuriei. ,E1 va lu din ce este at Meu i v va
descoperi." (Ioan 16.15). n aceast cup nu se stoarce nici un strugure din via noastr. Este ca i cum Cristos ar fi
spus: Cnd va veni s v mngie cu iertarea pcatelor, el va lua totul de la Mine, nimic de la voi. Eu am ctigat
pacea voastr cu Dumnezeu prin sngele Meu, nu prin lacrimile voastre de pocin sau prin plnsul vostru pentru
pcatele comise".

Bucuria cretinului izvorte numai din Cristos i nu dintr-o alt surs omeneasc. Dar credina descoper bogiile
ascunse n Cristos i-i arat cretinului tot ce vede i tie despre El. i tot credina este cea care deschide inimile
noastre pentru a primi fgduinele i apoi toarn nuntru dulceaa realitilor Cuvntului lui Dumnezeu (vezi Rom.
10.17).

Credina ne arat nu numai ct de minunat este Isus Cristos i ct de plcute sunt fgduinele lui Dumnezeu; dar ea l
face real pe Cristos n viaa practic. Credina ofer porii dttoare de via din carnea

152

Cuvntului lui Dumnezeu, le pune n gura sufletului i sfrm aceste fgduine'n particule fine, astfel nct
credinciosul primete putere i statornicie (vezi Ioan 6.63). Datorit credinei, cretinul se bucur de mncarea
hrnitoare, gustnd din fiecare farfurie de pe masa pe care Tatl o ntinde naintea lui.

CARACTERUL INFERNAL AL NECREDINEI

N COMPARAIE CU CELELALTE PCATE

Necredina merit un loc tot att de nalt printre pcate ca i credina printre celelalte daruri. Necredina este Beel-
zebub, sau prinul pcatelor, care-i determin pe alii s pctuiasc. Dumnezeu l-a marcat pe Iero-boam ca unul care
a pctuit trndu-1 i pe Israel n pcat (cf. I mp. 14.16). Necredina este pcatul care d natere pcatului.

Prima rsuflare otrvitoare pe care Eva a prins-o din partea Ispititorului a fost trimis prin cuvintele: Oare a zis
Dumnezeu cu adevrat: S nu mncai din toi pomii din grdin?" (Gen. 3.1). Este ca i cum el ar fi spus:
Gndete-te acum. Chiar crezi c Dum-nezeu fi-ar interzice s mnnci din cel mai bun fruct din grdin?" Aceasta a
fost poarta trdtorului prin care toate celelalte pcate au in-trat n inima Evei; i chiar i acum Satan continu s in
larg deschis aceast poart.

Diavolul aaz o perdea de necredin ntre pctos i Dumnezeu, astfel nct el nu se mai teme de avertismentul i
pedeapsa pregtit de Tatl pentru inima lui. Apoi, odat ce exist aceast baricad ntre el i aceste lovituri pline de
ndurare, pctosul se poate mndri cu pofta lui. Necredina nu numai c respinge loviturile de mnie trimise de gura
nfierbntat a Legii, dar ea ntrzie aciunile harului care provin din Evanghelie. Toate ofertele de dragoste pe care
Dumnezeu le face unei inimi necredincioase cad precum scnteile ntr-un ru; ele se sting de ndat ce au czut n ap.
Dar lor, Cuvntul care le-a fost propvduit nu le-a ajutat la nimic, pentru c n-a gsit credin la cei ce l-au auzit"
(Evr. 4.2). Secretul puterii pcatului asupra unui om este necredina. Nu exist un alt stpn al pctosului, n vreme
ce el este stpnit de necre-din. Acest pcat va sfrma orice raionament tot att de uor cum Samson smulgea
porile, stlpii i barele din cetatea Gaza (cf. Jud. 16.3). Acesta este pcatul cel mai greu de biruit, de care pctosul se
teme cel mai puin,- i pe care, n mod obinuit, credinciosul l biruie mai la urm. El constituie principala fortrea n
care se retrage Diavolul cnd celelalte pcate sunt puse pe fug.

78

Ct de adesea un biet pctos i mrturisete alte pcate n care a trit, dar nu accept ndurarea lui Cristos! Noi l
implorm s cread n Cristos i s fie mntuit - ceea ce reprezint doctrina predicat de Pavel i Sila temnicerului
nspimntat (cf. F. A. 16.31). Dar este foarte greu s-1 convingi s fac acest lucru, cnd Diavolul deja l-a nchis n
aceast cetate cu pori i bare i st de paz. Pentru a-1 putea ine acolo mpreun cu el, Satan folosete cel mai puin
plauzibil dintre toate pcatele - teama de a pctui cu credina ndrznea. Satan intenioneaz s foloseasc acest
pcat pentru a arunca cea mai mare ocar asupra lui Dumnezeu i pentru a-i dezlnui dintr-o dat toat rutatea
mpotriva Lui.

Datorit credinei lor au fost ludai" sfinii din vechime (Evr. 11.33). i tot datorit credinei sfinilor, Dumnezeu este
ludat n lume. Totui, prin necredin, Diavolul obine un mare ctig, determinnd depunerea unei mrturii foarte
ubrede despre Dumnezeu; ntr-un cuvnt, iadul se deschide larg pentru a nghii pcatul necredinei.

Exist dou pcate care-i atribuie superioritatea n iad: frnicia i necredina. Prin urmare, pctoii sunt
avertizai s nu primeasc partea lor cu farnicii" (Mt. 24.51) sau cu necredincioii" (Lc. 12.46). Se pare c cele mai
ngrozitoare locuine sunt rezervate n principal pentru pcatele frniciei i necredinei, iar celelalte pcate sunt nite
prizonieri obinuii. Dar dintre cele dou, necredina este cea mai mare, deoarece este numit pcatul care duce la
moarte", dar cel ce nu crede a i fost judecat" (Ioan 3.18). Omul necredincios i duce cauiunea la nchisoare; ntr-un
anumit sens el este deja ntemniat, pentru c el poart semnul unui om condamnat. Apostolul Pavel spunea c dei
sunt nchii n necredin" (Rom. 11.32), cu siguran nu exist o alt temni mai strmt n care Diavolul i ine pe
pctoi.

Pe de alt parte, credina nchide sufletul n fgduina vieii i fericirii, aa cum Dumnezeu l-a nchis pe Noe n
corabie: JDomnul a nchis ua dup el" (Gen. 7.16). Astfel, credina nchide sufletul n Cristos i n corabia
legmntului Su, ferindu-1 de mnia cerului sau a iadului. Dimpotriv, necredina nchide sufletul n vinovie i
mnie i odat ce omul este prins n corabia necredinei, pentru el nu mai exist nici o posibilitate de a scpa de
condamnare, dup cum cel nchis ntr-un cuptor ncins nu poate scpa nears.

Atta timp ct inima pctosului este ferecat n necredin, el nu poate beneficia de nici un ajutor.

Dup cum mntuirea este atribuit credinei mai degrab dect celorlalte daruri - dei nici unul nu lipsete din viaa
omului salvat -tot astfel, condamnarea pctosului este atribuit necredinei sale, cu

154

toate c n viaa unui astfel de om exist i alte pcate. Duhul lui Dumnezeu trece peste frnicia, nemulumirea i
rzvrtirea iudeilor i aaz distrugerea lor la poarta acestui pcat - necredina.

S presupunem c un judector i ofer via unui om condamnat, cu condiia ca prizonierul s citeasc un psalm de
ndurare. Dac omul refuz s fac astfel, refuzul lui l va costa viaa. Fgduina Evangheliei reprezint acest psalm
de ndurare pe care Dumnezeu l ofer prin Fiul Su pctoilor condamnai prin Lege. Credina nseamn citirea psal-
mului de ndurare. Dac refuzi s crezi i eti condamnat, tu mergi n iad datorit necredinei, i nu datorit altui
pcat. Dac-L primeti pe Cristos i crezi n El, vei primi libertatea. Fie ca acest lucru s ne determine s ne rzvrtim
mpotriva acestui pcat, dup cum filistenii s-au ridicat mpotriva lui Samson, pe care l-au numit pustiitorul rii
noastre" (Jud. 16.24). i ceea ce este mai ru, necredina este nimicitorul sufletelor noastre; efectul ei distrugtor este
cu mult mai puternic dect al celorlalte pcate.

n primul rnd, exist dou acuzaii pe baza crora pctoii vor fi osndii n ziua judecii. Sentina de condamnare
va fi dat acelora care nu cunosc pe Dumnezeu" i care nu ascult de Evanghelia Domnului nostru Isus Cristos" (II
Tes. 1.8). Pctoii nu vor fi condamnai datorit necredinei provenit din necunoaterea Evangheliei, deoarece nu le-
a fost propvduit. Ei vor fi trimii n iad pentru lipsa de necunoatere a lui Dumnezeu i astfel vor scpa cu o
pedeaps mai uoar n comparaie cu iudeii sau Neamurile care au auzit Evanghelia.

Aspra judecat adus mpotriva acestor oameni va fi c ei n-au ascultat Evanghelia lui Isus. i, cu siguran, n iad vor
fi chinuri mult mai mari pentru cei ce refuz Evanghelia dect pentru cei ce n-au parte de oferta harului. Aceti
necredincioi resping cea mai mare parte a ndurrii lui Dumnezeu, i, prin urmare trebuie s se atepte la cea mai
cumplit mnie din partea Lui. Deoarece necredina lor l face de ruine pe Cristos i harul lui Dumnezeu acordat prin
El, este drept ca Dumnezeu s-i fac de ruine naintea oamenilor i a ngerilor.

DE CE TREBUIE S FIM SINCERI N NCERCAREA CREDINEI NOASTRE

Unele lucruri sunt att de lipsite de valoare, nct nu merit efortul nostru de a le procura. Dar alte lucruri sunt att de
valoroase nct numai un nebun ar refuza obinerea lor. S presupunem de exemplu, c un om foarte bolnav i-ar
putea salva viaa lund doar un anumit tip

79

de medicament. Ct s-ar zbate s-1 obin! Oare medicamentele Diavolului, care ucid n mod sigur, vor satisface
nevoile tale cnd Dumnezeu nsui i ofer un medicament complex, care te va vindeca cu siguran? Apostolul Pavel a
numit acest dar dttor de via credina aleilor lui Dumnezeu" (Tit 1.1).

Dac doreti s-i cumperi o hain, te ntrebi care este de cea mai bun calitate. n pia tu te uii dup cea mai bun
came; cnd mergi la avocat, i ceri cel mai bun sfat, iar medicului cel mai bun tratament. Tu caui ceea ce este cel mai
bun n orice domeniu, dar nu i pentru sufletul tu? Dac un om primete bani fali, oare nu se nal pe sine nsui?
Dac te neli cu o credin fals, pierderea este a ta.

Cnd te vei nfia la judecat, Dumnezeu i va cere s plteti datoria fa de El sau vei fi chinuit cumplit n temnia
iadului. Dac n mintea ta exist o credin fals El nu-i va accepta plata, chiar dac tu crezi n Cristos nsui.
Pedeapsa ta va fi mult mai mare, nu numai pentru c n-ai crezut, dar i pentru c ai falsificat chipul Regelui aflat pe
moneda cereasc i ai pus numele Lui pe banii ti fali. Scena judecii ar trebui s fie destul de puternic pentru a tie
strni dorina dup credina adevrat. Dar exist trei motive suplimentare pentru care cretinul trebuie s fie sincer
n ncercarea credinei lui.

1. Cum i este credina aa sunt i celelalte daruri ale tale

Cum este cstoria unui om aa sunt toi copiii si: legitimi sau nelegitimi. Deci cum este cstoria noastr cu Cristos,
aa sunt toate darurile noastre. Ceea ce ne leag cu Cristos este credina. V-am logodit cu un brbat," \e spunea
Pavel corintenilor (II Cor. 11.2). Credina face ca sufletul s-L accepte pe Cristos ca so. Dac credina noastr este
fals, atunci i cstoria noastr cu Cristos este fals; i dac aceast cstorie este nelegitim, atunci toate darurile
noastre sunt nelegitime.

Indiferent ct de chipe ar fi un bastard, el este tot nelegitim. Smerenia, rbdarea, blndeea noastr - toate sunt
nelegitime. Dup cum nici un strin nu avea voie s intre n adunarea Domnului (cf. Dt. 23.2), tot astfel nici un dar
nelegitim nu poate intra n adunarea celor rscumprai (Biserica) din cer. Nici un om care are proprii lui copii nu va
face din copilul nelegitim al altuia motenitorul su. Dumnezeu i are proprii copii care s moteneasc slava cerului,
iar prin Duhul Su, El le-a oferit daruri cereti care se aseamn cu natura Lui sfnt. Aadar, cu siguran El nu-i va
oferi slava unor strini, credincioi fali care sunt din familia Diavolului.

156

2. Superioritatea credinei adevrate face i mai respingtoare falsa credin

Deoarece fiul unui rege deine o funcie deosebit, ar fi o adevrat crim ca un om de rnd s-1 depersonalizeze. Prin
credin noi devenim fii ai lui Dumnezeu" (I Ioan 1.2). Prin urmare, un om hulete cnd pretinde c este un copil al
lui Dumnezeu, dar nu are snge de origine cereasc n venele lui. Un astfel de om i trage obria din Satan i trebuie
s se atepte s-i ntlneasc strmoul n iad. Deoarece un prieten fals este mai ru dect un duman pe fa,
Durhnezeu urte mai mult un farnic ca Iuda dect un om crud ca Pilat.
De vreme ce maimua are faa dar nu i sufletul unui om, ea este cea mai ridicol dintre toate creaturile. i dintre toi
pctoii, nici unul nu va fi dat de ruine n ziua judecii ca aceia care au mrturisit c sunt credincioi, dar practic n-
au demonstrat n nici un fel acest lucru. Ct despre oamenii plini de mndrie care pretind c sunt evlavioi, psalmistul
ne spune c Dumnezeu va lepda chipul lor" (Ps. 73.20).

Dar mai exist o categorie de oameni a cror nfiare este mult mai dispreuit de Dumnezeu, i anume acei
credincioi de moment care au o credin imaginar. Dar la timpul potrivit acest idol al propriei plceri va fi sfrmat,
iar nchintorii lor vor fi aruncai n iad.

3. Falsa credin constituie un paravan pentru manifestarea adevratei credine

Dac vezi un om care se crede nelept, poi s ai mai mult ndejde pentru un nebun dect pentru el." (Pv. 26.12).
Dintre toi nebunii, cel mai ru este cel orgolios, deoarece mndria l face pe un om incapabil de a primi un sfat.
Mintea lui Nebucadnear era mpietrit de mndrie" (Dan. 5.20). Un om mndru se nchide singur n castelul prerii
bune pe care o are despre el nsui i de acolo se apr mpotriva oricrei raiuni. El i mulumete lui Dumnezeu c nu
trebuie s caute credina i se sprijin pe ndejdea fals c starea lui este bun. Dar Dumnezeu tie c acest om se
hrnete cu cenu, inima lui amgit l duce n rtcire, ca s nu-si mntuiasc sufletul" (Is. 44.20).

Pentru un pctos netiutor, nu este greu s admit c nu merit altceva dect iadul, dar omul care pretinde c are
credina triete o minciun. Satan are o deosebit plcere s opreasc aceast cutare a omului dup mplinire,
nelndu-1 cu o credin fals. Israeliii tnjeau dup adevrata slujire a lui Dumnezeu n Ierusalim, dar Ieroboam i-
a mpiedicat s mearg acolo, zidindu-le n cetatea lor un gen de loca

80

de nchinare. El a introdus cultul vieilor de aur i a mulumit pe muli israelii, ntr-o aa msur c ei au uitat
complet de Ierusalim.

Ai grij s nu-1 lai pe Satan s te nele cu o credin fals. tiu c orice mam ar dori s aib un copil viu i nu unul
mort. Toi dorim adevrata credin, dar nu v facei proprii votri judectori; apelai la Duhul lui Dumnezeu i lsai-L
pe El s decid n aceast controvers folosind sabia Cuvntului Su. Tu spui c ai credin, dar de care este -
adevrat sau fals?

CUM S JUDECI ADEVRUL CREDINEI

n acest moment tu vrei s tii ce este credina ta i cum poi judeca adevrul acesteia. n investigarea ta sunt dou
direcii pe care le poi lua - una, cum lucreaz Duhul credina n suflet; i alta, caracteristicile acestei credine.

1. Cum lucreaz Duhul credina n suflet

Credina este cea mai mare lucrare pe care o face Duhul lui Cristos n duhul omului. Apostolul Pavel o numete:
nemrginita mrime a puterii Sale fa de noi, credincioii" (Ef. 1.19). Observai expresiile folosite n Cuvntul lui
Dumnezeu pentru a descrie aceast lucrare a Duhului: putere", nemrginita mrime" i nemrginita mrime a
puterii Sale". Ce nger din ceruri poate nelege lucrarea puterii credinei n duhul omului?

Dumnezeu Se angajeaz cu ntreaga Sa fiin n aceast lucrare. Ea este comparat cu lucrarea puterii triei Lui pe
care a desfurat-o n Cristos, prin faptul c L-a nviat din mori, i L-a pus s ad la dreapta Sa, n locurile cereti,
mai pe sus de orice stpnire, de orice putere" (Ef. 1.19-21). A nvia pe cineva din mori este o lucrare mrea,
atotputernic; dar a-L nvia pe Cristos presupune o autoritate superioar. Pe mormntul Lui a fost pus o piatr mult
mai grea - i anume povara pcatului omenirii. i cu toate acestea El este nlat cu putere de Duhul, nu numai din
mormnt, dar n slav. Puterea pe care Dumnezeu o folosete pentru a face credina activ ntr-un suflet, este
asemntoare cu cea necesar pentru nvierea lui Cristos, deoarece sufletul pctosului este tot att de mort n pcat
dup cum era trupul lui Cristos n mormnt din pricina pcatului.

Muli oameni care caut adevrata credin constat c nu o au. Ei presupun c primirea lui Cristos n inimile lor este
tot aa de simpl ca introducerea unei buci de pine n gur. Dar, de vreme ce ei n-au experimentat niciodat
puterea lui Dumnezeu care s-i smereasc din
81

pricina propriului pcat, ei nu i-au pus vieile lor goale la dispoziia Lui. De fapt ei nu au fost atrai spre Cristos de
Duhul Sfnt. Dac ei ar fi ntrebai de experiena pocinei i a credinei salvatoare, ei ar trebui s dea acelai rspuns
pe care Pavel l-a auzit cnd i-a ntrebat pe efeseni dac au Duhul Sfnt: JV/c/ n-am auzit mcar c ar fi fost dat un
Duh Sfnt" (F. A. 19.2). Aadar, aceti oameni ar putea spune: ,JVoi n-am tiut c era nevoie de o astfel de putere
pentru ca aceast credin s fie activ".

Pentru a vedea modul n care face Dumnezeu s ia natere credina ntr-un suflet, trebuie s considerm dou lucrri
speciale ale Duhului Sfnt: condiia sufletului cnd Duhul lui Cristos i ncepe lucrarea harului i modul Lui de
abordare pentru a-i desvri lucrarea.

(a) Condiia sufletului cnd Duhul i ncepe lucrarea harului Duhul l gsete pe pctos ntr-o stare spiritual
neputincioas, nct

nu va putea contribui cu nimic la aceast lucrare. Dup cum prinul acestei lumi" n-a gsit nimic n Cristos pentru a-i
putea duce la ndeplinire planul lui de ispitire, tot aa Duhul lui Cristos gsete puin cooperare din partea
pctosului. Dimpotriv, rspunsul plcut la chemrile blnde ale lui Dumnezeu este: ,A venit la ai Si, dar ai Si nu L-
au primit." (Ioan 1.11). Nici un detaament militar n-a luptat cu mai mult nverunare mpotriva dumanului su ca
inima omului care se opune eforturilor lui Dumnezeu de a o reduce la ascultare, deoarece chiar i cele mai nobile fapte
ale sufletului sunt pmnteti, fireti, drceti" (Iac. 3.15). Dac cerul i pmntul nu se pot ntlni - Dumnezeu i
Diavolul s se pun de acord - nu exist speran ca un pctos s fie ctigat de partea lui Cristos prin propriile
eforturi.

(b) Modul n care Duhul Se aproprie de un suflet i i nfptuiete lucrarea

Duhul Se adreseaz ctorva capaciti ale sufletului, cele mai importante fiind nelegerea, cugetul i voina. Aceste
atribute sunt precum trei fortree, una n cealalt, toate acestea trebuind s fie capturate nainte de a fi cucerit
oraul, adic nainte ca pctosul s fie adus la ascultarea de credin. Asupra fiecreia dintre ele, Duhul trebuie s
ndeplineasc 3 lucrri care, de altfel, dovedesc atotputernicia Sa.

(i) Duhul lununcaz mintea. El nu va lucra ntr-o ncpere ntunecoas; primul lucru pe care-1 face pentru a produce
credin este s deschid o fereastr n suflet pentru a putea ptrunde lumina cereasc. Astfel, Scriptura vorbete de a
fi nnoii n duhul minii voastre" (Ef. 4.23). Prin natura noastr omeneasc, noi cunoatem puin despre Dumnezeu i
nimic despre Cristos sau despre calea mntuirii prin El.

159

Prin urmare, ochiul fiinei umane trebuie deschis pentru a vedea calea vieii nainte de a intra pe ea prin credin.
Dumnezeu nu conduce sufletele spre cer precum pasagerii unui vas care sunt nchii sub punte i nu pot vedea nimic n
timp ce navigheaz spre port.

Dup cum credina nu nseamn un consimmnt orb, fr a se ntemeia pe Cristos, ea nici nu poate ncuviina fr s
aib o anumit cunotin. Dac preferi ignorana ta i nu-L cunoti pe Cristos i ce a fcut El pentru mntuirea ta, tu
eti departe de credin. Dac aceast lumin a zilei nu a ptruns n sufletul tu, atunci nici Soarele neprihnirii nu S-
a nlat prin credin pentru a oferi salvare sufletului tu.

(ii) Duhul lui Dumnezeu ncredineaz cugetul. Cnd vine Mngietorul El dovedete lumea vinovat n ce privete
pcatul" (Ioan 16.8). Aceast condamnare a cugetului nu este altceva dect reflecia luminii care este n nelegere.
Datorit ei, pctosul simte greutatea i fora acelor lucruri pe care le recunoate ca fiind rele n viaa lui. Muli
oameni care aud Evanghelia i dau seama c necredina este un pcat osndit, i c nu exist nici un alt nume prin
care s fim mntuii dect Numele lui Cristos; totui ci sunt nvinovii ndeajuns pentru a aplica pocina fa de
cugetele lor?

Prin lege, un om este condamnat ca beiv cnd este judecat pe baza unei dovezi clare i printr-o autoritate legal. Tot
astfel, un om este un pctos condamnat care, pe baza dovezii clare a Cuvntului adus mpotriva lui de Duhul, este
dovedit ca atare i de propriul su cuget - ofierul lui Dumnezeu din inima lui. A venit i la tine Duhul lui Dumnezeu
pentru a te ncerca n acest mod? Exist cel puin 4 ci pentru a determina dac eti sau nu un pctos vinovat.
n primul rnd, un pctos condamnat nu este vinovat de un anumit pcat, ci datorit rutii tuturor pcatelor. Este
un semn ru cnd o persoan condamn cu nverunare un anumit pcat, dar ignor altul. Nu este bun un cuget pe
jumtate nfierbntat - muiat ntr-o parte i mpietrit n alta. Duhul lui Dumnezeu este uniform n lucrarea Lui.

n al doilea rnd, pctosul condamnat este judecat la fel de bine datorit strii de pcat ca i datorit faptelor
pctoase. El este afectat nu numai de ceea ce a fcut - nerespectarea legii i abuzul ndurrii -dar i de condiia lui
prezent. Petru l-a condus pe Simon vrjitorul de la acel act nebunesc pe care l-a comis pn la recunoaterea unui
lucru mult mai ru - poziia primejdioas n care se afla. Cci vd c eti plin de fiere amar i n lanurile
frdelegii." (F. A. 8.23). n timp ce muli oameni sunt dornici s mrturiseasc pcatele comise, ei nu se gndesc s
recunoasc faptul c triesc ntr-o stare de pcat i

160

moarte. Oricum, sufletul vinovat accept n mod deliberat sentina de moarte i-i recunoate propria condiie: ,Eu sunt
o odrasl a lui Satan, plin de pcat. ntreaga mea fiin zace n nelegiuire, ca un cadavru n putrefacie. Deoarece sunt
un copil al mniei, singura motenire este iadul n flcri; i dac Dumnezeu m trimite acolo, eu n-am dreptul Ia nici
un argument mpotriva deciziei Lui. Chiar cnd cugetul este ntunecat, mi spune c nu mi-a fcut nici un ru."

n al treilea rnd, pctosul condamnat nu numai c se autonvino-vete pentru ceea ce a fcut i peijtru ce este el,
dar totodat i d seama c nu poate face nimic pentru a se salva. Dei att de muli oameni condamnai vor merge
att de departe nct s-i mrturiseasc pcatul i nelegiuirea, ei ndjduiesc s taie n ultima clip funia de la gtul
lor prin pocin i fapte bune. Ei doresc s-i rscumpere creditul fa de Dumnezeu i s intre din nou n graiile Lui.
Aceast atitudine este superficial, deoarece plugul nvinovirii nu a ptruns suficient de adnc pentru a smulge acele
rdcini ascunse ale mulumirii de sine care nfoar inima fiecrui pctos.

n orice caz, pctosul judecat pe deplin de Duhul, se vede ca un prizonier condamnat, nfurat de attea lanuri nct
eliberarea sa este imposibil. Ceea ce i ucide pe pctoi nu este boala lor, ci medicul. Ei cred c se pot vindeca
singuri; iar aceast iluzie i las nevindecai. Dac te agi de ncrederea de sine, dorind s ajungi la pocin i n-
noire, ele te vor trda i te vor da n minile dreptii i mniei lui Dumnezeu. Dar dac te-ai ndeprtat de aceast
religie a ncrederii n tine, tu ai scpat de cea mai subtil curs pe care Diavolul i-o poate ntinde'.

n al patrulea rnd, nu numai c judecata pctosului este att de aspr nct el tie c este lipsit de ajutor, dar el
primete cu bucurie oferta lui Cristos. Iar aceast atitudine este un act premergtor al credinei tot att de necesar ca
i celelalte trei. Fr ea, sufletul condamnat din pricina pcatului este mai pregtit s mearg la spnzurtoare cu
Iuda sau s cad sub sabia Legii, dect s alerge la Cristos.

(iii) Duhul rennoiete cu putere, dar n acelai timp cu blndee, voina rzvrtit astfel nct ea s-1 aleag n mod
defiberat pa Cristos ca Domn i Mntuitor. Pe timp de furtun un om poate cuta adpost n casa vrjmaului su,
spre care nici nu s-ar uita pe vreme bun. Gseti plcere n alegerea lui Cristos? Alergi la El din plcere sau numai
pentru a te simi n siguran? Dup cum spunea mireasa despre iubitul ei: cu aa drag stau la umbra lui..." (Cnt.
2.3). Aceasta trebuie s fie o alegere deliberat, n care sufletul s cntreasc n mod serios legmntul pe care-L
ofer Cristos i apoi s-L aleag pe El.

82 - ' 'i .-slinul n Armtur

161

Chiar i atunci cnd Naomi vorbea despre cele mai rele lucruri ce se puteau ntmpla pentru a-i descuraja nora, Rut s-
a bucurat att de mult de compania soacrei ei, nct nu a renunat, cu toate greutile implicate n decizia ei.

Oare Duhul lui Dumnezeu i-a pus cheia lui aurit n lactul voinei tale pentru a deschide ua inimii tale i a-L lsa s
intre pe Cristos, Regele slavei? A deschis El ochii minii tale, aa cum l-a trezit pe Petru n nchisoare, fcnd s cad
lanurile de netiin ale cugetului tu? A deschis El ua de fier a voinei tale, pentru a te elibera din nchisoarea lipsei
de pocin? Ai btut tu la poarta cerului, aa cum Petru a btut la ua casei Mriei, unde era adunat Biserica? Fii pe
pace: Dumnezeu nu a trimis un nger, ci pe nsui Duhul Lui pentru a te elibera din mna pcatului, a lui Satan i a
justiiei divine.
2. Caracteristicile credinei lucrate de Duhul Noi putem cunoate ce este credina i cum s-o judecm, analiznd cteva
caracteristici cnd ea este lucrat de Duhul. Vom nota trei aspecte: n primul rnd, credina adevrat este-
asculttoare; n al doilea rnd, se roag nencetat; i n al treilea rnd, este constant n aciunile ei. (a) Credina n
fgduin lucreaz ascultare fa de porunc Avraam este renumit pentru ascultarea lui. Nici o porunc, indiferent de
dificultatea ei, nu s-a ntors la Dumnezeu fr rspunsul de ascultare din partea lui Avraam. Dar care a fost izvorul
acestei ascultri? ,frin credin A vraam, cnd a fost chemat s plece ntr-un loc, pe care avea s-1 ia ca motenire, a
ascultat i a plecat fr s tie unde se duce" (Evr. 11.8). Dup cum este cu neputin s-I fim plcui lui Dumnezeu
fr credin, tot astfel este cu neputin s nu dorim s-I fim plcui lui Dumnezeu prin credin. De ndat ce Cristos
a vindecat-o de febr pe soacra lui Petru, ea s-a sculat s le slujeasc" (Mt. 8.15). Astfel, sufletul credincios se ridic
i slujete lui Dumnezeu cu mulumire i ascultare. Credina nu este lene; ea nu leagn sufletul pentru a adormi, ci
l provoac la lucru; ea nu-1 trimite pe om la culcare, ci pe cmp. Noaptea ignoranei i necredinei a reprezentat
odat timpul de somn, dar cnd Se ridic Soarele neprihnirii, i se face zi n suflet, omul se scoal pentru a lucra.
Primele cuvinte care deschid buzele credinei sunt cele rostite de Pavel n momentul pocinei lui: ,JDoamne, ce vrei s
fac?" (F. A. 9.6). Nu pretinde c ai credin dac nu te apleci de bunvoie pentru a lua jugul ascultrii. Diavolul nsui
poate trece drept credincios la fel de bine ca un suflet neasculttor.

(b) Credina adevrat se roag nencetat

Rugciunea este copilul credinei. Dup cum copilul poart numele tatlui su, rugciunea poart numele credinei.
Dac rugciunea este respiraia natural a credinei, cele dou componente ale rugciunii sunt cererea i mulumirea.
Prin cerere./cretinul inspir ndurarea lui Dumnezeu i apoi expir acea ndurare n adorare. Dar fr credin el nu
poate face nimic din toate acestea. El nu poate scoate ndurare de la Dumnezeu prin cerere, cci cine se apropie de
Dumnezeu trebuie s cread c El este i c rspltete pe cei ce-L caut" (Evr. 11.6). Totodat, fr credin el nu
poate adresa laude lui Dumnezeu. Mulumirea este un act de lepdare de sine, i numai credina ne poate arta
drumul care ne ndeprteaz de egocentrismul nostru. Prin urmare, dup cum cretinul nu se poate ruga aa cum
trebuie fr credin, tot astfel cu credina el nu se poate ajuta, dar se poate ruga.

Fptura cea nou, asemeni unui nou-nscut, vine n lume plngnd; i, prin urmare, Cristos spune aceast veste lui
Anania cu privire la Saul, noul convertit: Iat, el se roag" (F. A. 9.11). Aadar, este att de straniu, ca unul care a
nvat la picioarele lui Gmliei i care a fost un fariseu nverunat s ngenuncheze i s se roage? Nu, gruparea lui
se luda cu postul, rugciunea i faptele bune, dar el niciodat n-a avut duhul de rugciune pn cnd Duhul harului
nu l-a determinat s cread n Isus Cristos.

Aadar, dac doreti s-i ncerci credina, tu ai nevoie de mai mult rugciune. De asemenea, tu trebuie s nelegi
cum credina d putere rugciunii. Pentru a nelege acest lucru, haidei s analizm trei relaii dintre credin i
rugciune.

(i) Credina aprinde dorina cretinului de a se ruga. Pentru a provoca un suflet s se roage, credina d la iveal
starea deplorabil a sufletului i plintatea harului lui Dumnezeu n Cristos. Leproii s-au ntrebat ntre ei de ce stau
linitii ateptnd moartea. Ceea ce a provocat sufletele lor la rugciune a fost credina. Dac stai la ua sufletului tu,
vei flmnzi cu siguran. Ce vezi altceva n tine dect foamete? Tu n-ai nici pine nici bani pentru pine: deci scoal-
te i alearg la Dumnezeu! Sufletul tu va tri.

Te simi mhnit datorit propriei tale slbiciuni? Grbete-te la tronul harului ca fiind singura surs care i-a mai
rmas pentru a-i rennoi puterea spiritual. Credina este principiul noii noastre viei: Pavel spune: ...triesc prin
credina n Fiul lui Dumnezeu." (Gal. 2.20).

Totodat, credina l ndeamn pe un om s se roage datorit unei plceri interioare pe care o are ca urmare a unei
comuniuni cu Dumne

83

162

zeu. Ct despre mine" - spune psalmistul - fericirea mea este s m apropii de Dumnezeu". i obervai urmtoarele
lui cuvinte: .J'e Domnul, Dumnezeul meu, i fac locui meu de adpost" (n engl.: n Domnul Dumnezeu mi-am pus
ncrederea". N. tr.) (Ps. 73.28). Nou ne face plcere s privim deseori locul n care ne-am ascuns comoara. Prin
credin, David i-a ncredinat sufletul i tot ceea ce avea lui Dumnezeu pentru a fi pstrate n siguran, i acum el
gsete o deosebit plcere s fie cu Tatl. Prin credin, sufletul este unit cu Cristos. Fiind cstorit cu El, nu este de
mirare ca El s doreasc aceast comuniune. i de vreme ce rugciunea este locul de ntlnire dintre Cristos i suflet,
credinciosul deseori strbate acest drum. Ai putea fi satisfcut de ceva mai puin sau mai mult dect att? Cu
siguran, Dumnezeu pstreaz credina ta, altfel tu nu vei putea s-I oferi dragostea ta i s-i gseti plcerea n El.

(ii) Credina afieaz o lucrare de sprijin n rugciune. i face acest lucru n dou moduri. n primul rnd, ea ajut
sufletul cu perseverena. Credina este harul care lupt. Ea se apropie de Dumnezeu, se ntinde dup El, i nu va primi
cu uurin un refuz. Credina este ochiul sufletului prin care el vede murdria i iadul n fiecare pcat. Acest ochi in-
terior ntristeaz inima atunci cnd sufletul i afieaz nelegiuirile naintea Domnului. Atunci cnd credina descoper
dragostea i harul lui Isus reflectate n oglinda fgduinei, lacrimile nesc la fel ca apa dintr-un izvor.

Odinioar, cretinul n-ar fi tiut cum s foloseasc o fgduin n rugciune, dar credina l nva s insiste cu ea
naintea lui Dumnezeu, cu smerenie, dar n acelai timp i cu curaj. Ce vei face Tu Numelui Tu cel mare?" (Ios. 7.9).
Este ca i cum el ar fi spus: Tu eti att de legat de poporul Tu prin fgduin, nct nu-1 poi lsa s moar fr ca
Numele Tu s sufere mpreun cu el".

A doua cale prin care credina ajut rugciunea este c ea d putere sufletului s persevereze. Dup cum roata se
uzeaz de atta folosire, pn cnd se distruge, farnicul se roag pn obosete. Mai devreme sau mai trziu, ceva
l va determina s abandoneze datoria care, de fapt, nu i-a plcut niciodat. Dar este imposibil ca un credincios sincer
s nceteze a se ruga, n afar de cazul cnd ar nceta s cread. Rugciunea este respiraia credinei. Dac un om va
nceta s respire, ce se va ntmpla cu el?

Eti silit s te rogi?

Dup cum un prunc nu sc poate ajuta, ci plnge cnd este rnit sau l doare ceva - deoarece nu are o alt cale de a
obine ajutor - tot astfel.

84

dorinele, pcatele i ispitele cretinului se ntorc la el i el nu poate face altceva dect s se roage pentru ele. ,J)e la
captul pmntului strig ctre Tine", spune David (Ps. 61.2). De fapt el spunea: Oriunde a fi. Te voi gsi. nchide-
m, izgonete-m, sau f ce vrei cu mine - nu vei scpa niciodat de mine". ,A vrea s locuiesc pe vecie n cortul Tu."
(Ps. 61.4). Cum putea David s fac acest lucru cnd era izgonit? Cu siguran, prin rugciune, deoarece un cretin care
se roag poart cu el un cort". Atta timp ct David putea merge la cort pentru a se ruga, el n-a neglijat acest lucru,
dar cnd nu putea merge acolo, atunci el i ndrepta privirile spre El i se nchina lui Dumnezeu n aer liber, cu acelai
devotament ca i cum ar fi fost n Templu. Ca tmia s fie rugciunea mea naintea Ta, i ca jertfa de sear s fie
ridicarea minilor mele!" (Ps. 141.2).

(iii) Credina ndeamn sufletul s atepte un rspuns ndurtor. JDi-mineaa eu mi ndrept rugciunea spre Tine i
atept." (Ps. 5.3). Credina umple sufletul cu ateptare. Cnd i evalueaz averea sa, un negustor socotete att ce a
trimis peste ocean ct i ce are acas; tot astfel, credinciosul revendic att ceea ce a trimis spre cer n rugciune i nu
a primit, ca i acele ndurri pe care le are n mn; mai mult, credina depete ateptrile prin puterea de a liniti
sufletul pn ce vasul rugciunii sc ntoarce acas cu toat ncrctura necesar.

Odihna depinde de puterea credinei. Uneori, credina arde triumftoare din rugciune i strig: Victorie!" Ea d
atta greutate rspunsului, nainte ca el s se nfieze simului i raiunii, nct cretinul i linitete toate
gndurile care-1 frmnt n ateptarea lui. Ana s-a rugat astfel i faa ei n-a mai fost trist" (I Sam. 1.18). Credina
l determin pe cretin s-i plteasc datoria de laud cu mult nainte de a fi primit ndurarea pentru care s-a rugat.
Aceast credin nalt care lucra n inima lui David, l-a fcut s mrturiseasc: Ori de cte ori m tem, eu m ncred
n Tine". i urmtorul jurmnt ctre Tatl a fost s laude Cuvntul Su"(?s. 56.3-4). David l luda pe Dumnezeu
pentru fgduina Lui, cnd nu avea altceva dect credincioia lui Dumnezeu i credina.

S-ar putea ca noi s nu avem aceeai credin eroic precum David, dar putem fi soldaii credincioi ai lui Cristos i s
ne exercitm msura de credin pe care o avem. Credina care nu linitete imediat sufletul de toate gndurile tulburi,
aa cum a fost credina lui David, este mai mic; dar ea menine sufletul deasupra apelor nelinitite pn cnd fluxul
de team scade. Cnd Dumnezeu a ndeprtat apele potopului de pe pmnt, el n-a fcut acest lucru dintr-o dat.
Apele au sczut
165

de pc faa pmntului, scurgndu-se i mpuinndu-se" (Gen. 8.3), adic apele au sczut din zi n zi pn cnd s-au
retras cu totul. Nu gseti pace cnd i izgoneti gndurile de nelinite, prin rugciune, i i goleti inima ndurerat
n inima lui Dumnezeu? n vreme ce rugciunea poate s nu ndeprteze toate temerile tale, ea te protejeaz pentru a
nu te neca.

Un suflet lipsit complet de credin se roag i nu-i las nici o povar naintea lui Dumnezeu, ci mai degrab ia din
nou asupra lui toate problemele. Chemarea lui Dumnezeu nu aduce mai mult linite unui astfel de om dect o ancor
fr crlig pentru un vas care se scufund. Dac i arunci ancora credinei n rugciune i ea se prinde att de puternic
de fgduina Iui Cristos nct tu nu vei putea fi smuls de furia ispitelor lui Satan sau de gndurile tale disperate,
atunci binecuvinteaz-L pe Dumnezeu pentru acest lucru. Dei corabia care plutete ancorat, poate fi cltinat uneori,
ea oricum rmne n siguran. Nu fi dezamgit dac nu ai credin destul de puternic pentru a te elibera de toate te-
merile. Adu-i aminte c ea te va scpa de iad.

(c) Pe lng faptul c este asculttoare i se roag nencetat, adevrata credin respect n aceeai msur toate
ordinele lui Dumnezeu

Dup cum ascultarea sincer nu ia o porunc de la Dumnezeu i las deoparte o alta, ci le respect pe toate, tot aa,
credina respect toate adevrurile lui Dumnezeu. Ea crede toate fgduinele n aceeai msur. Dumnezeu i-a
investit propria glorie pentru a duce la ndeplinire toate fgduinele. i dup cum nerespectarea unei singure porunci
ne face vinovai de a fi nclcat toat Legea, tot astfel neadu-cerea la ndeplinire a unei fgduine de ctre Dumnezeu
- ceea ce reprezint o atitudine de ocar - nseamn nerespectarea ntregului Su Legmnt. Fgduinele, la fel ca
poruncile, fuzioneaz cu fiina lui Dumnezeu; El nu poate ine numai una dintre ele, dac nu le mplinete pe toate.
Dumnezeu a rostit aceste fgduine ale Noului Testament, dup cum a roslit i poruncile Vechiului Testament. Pecetea
Lui se afl asupra tuturor, i El ateapt ca noi s le mbrim cu credina noastr.

Observai cum mrturisete David despre ntregul adevr al lui Dumnezeu: Temelia Cuvntului Tu este adevrul i
toate legile Tale cele drepte sunt venice" (Ps. 119.160). Pune-i credina la ncercare n lumina acestui pasaj. Tu poi
crede fgduina lui Dumnezeu cu privire la iertare, i s te bucuri meditnd asupra ei; dar ct te mult te ncrezi n
fgduina lui Dumnezeu pentru a te sfini n viaa de fiecare zi? David a fcut ceva mai mult dect s se pun de
acord cu ntregul adevr al lui Dumnezeu: el s-a rugat din toat inima i a ateptat ca Dum

85

nezeu s-i mplineasc fgduina: ntrete-mi paii n Cuvntul Tu, i nu lsa nici o nelegiuire s stpneasc
peste mine!" (Ps. 119.133). David s-a hotrt s nu piard nici un privilegiu pe care Dumnezeu l-a fgduit copiilor
Si: ntoarcc-i faa spre mine" spune el, dup obiceiul Tu" (Ps. 119.132). Aceasta nu reprezint mai mult dect o
conversaie de familie - mplinete ceea ce ai fgduit s faci pentru toi cei ce Te iubesc; i nu ngdui ca eu s fiu
mai prost mbrcat dect ceilali frai ai mei".

Tu poi s ai credin pentru mntuirea venic, dar eti destul de credincios pentru a te bizui pe Dumnezeu pentru
mprejurrile zilnice ale acestei viei? Este un credincios ciudat cel care triete prin credin pentru cer, dar prin
propria sa inteligen pentru a reui n lume. Cristos i-a mustrat pc iudeii necredincioi deoarece ei refuzau s se
ncread n El pentru lucrurile pmnteti (cf. Ioan 5.44). Dac nu ne putem ncrede n El pentru lucrurile mrunte, cum
putem s credem n El pentru lucrurile mari?

Chiar i un cretin cu o credin destul de puternic pentru cer s-ar putea mpotmoli uneori, ndoindu-se cu privire la o
anumit fgduin. Dar nu ar trebui s judecm aceast ncercare ca fiind un indicator potrivit al sntii spirituale
a credinciosului, deoarece Dumnezeu poate ngdui o vreme de ncercare chiar i pentru cei mai statornici copii ai Si,
pentru a-i smeri i a-i ntri. Dei Avraam a acionat odat pretinznd c-i scap viaa, totui, cu alte ocazii faptele
lui au dovedit c el se n-credea n Dumnezeu pentru situaii vremelnice tot att de mult ca i pentru mntuirea
venic. Aadar, tu n-ar trebui s pui la ndoial adevrul credinei tale ori de cte ori vin momente de slbiciune. Pe
timp de rzboi un om ar putea pierde pentru o vreme o parte a averii sale n puterea dumanului i astfel s nu aib
nici un profit de pe urma ei; dar el tie c nc i aparine. i dei este ngrijorat datorit acestei pierderi, el ncearc s-
o recupereze din mna vrjmaului ct mai curnd posibil. Astfel, cnd Satan vine cu ispita, iar Dumnezeu i retrage
ajutorul Su, credinciosul poate simi puin mngiere din partea unei fgduine; dar el tot o consider ca fiind a lui
i caut s-i ofere o nou putere cereasc, astfel nct s se poat bizui pe ea i s aib ct mai mult folos de pe urma
ei.

Pe de alt parte, este i mai tragic s pretinzi c te ncrezi n Dumnezeu pentru lucrurile acestei viei i totui s nu-L
primeti pe Cristos ca Domn i Mntuitor. Ce altceva ofer unei soii dreptul legal la averea soului ei, dac nu
legmntul cstoriei? Primul act al dragostei lui Dumnezeu fa de pctos este c El l alege i-1 pune deoparte, n

167

planul Su neschimbat, pentru a fi obiectul dragostei Sale deosebite n Cristos. Prin urmare, alegerea lui Dumnezeu
este numit temelia"pe care El structureaz toate celelalte ndurri. Temelia tare a lui Dumnezeu st nezguduit,
avnd pecetea aceasta: Domnul i cunoate pe cei ce sunt ai Lui" (II. Tim. 2.19).

NDEMN PENTRU NECREDINCIOI DE A OBINE SCUTUL CREDINEI

Credina este un dar de valoare. Por s auzi despre aceast perl i s nu o doreti pentru tine? Care crezi c a fost
scopul descrierii att de minunate a credinei n Cuvnt de ctre Duhul Sfnt, dac nu s-o fac i mai de dorit n ochii
ti?

Este vreo alt cale de a-L avea pe Cristos n afara credinei? Exist o categorie de oameni care aproape au reuit s-i
conving pe alii de acest lucru. Modul lor de via pctos a fost decorat cu florile moralitii, lsnd parfumul unei
bune reputaii printre semenii lor. Totui, de ce continu ei s ignore Evanghelia lui Cristos? Cu siguran, nu pentru c
ar fi mai dornici dect alii s ajung n iad, ci deoarece ei gndesc c moralitatea" lor i va duce n rai. Ei se nal.

Oare Cristos a venit s-i ajute s gseasc cerul numai pe pctoii nrii, cum ar fi beivii, mincinoii i oamenii
uuratici, iar oamenii morali sunt lsai s ajung acolo pe drumul cel mai bun posibil pentru ei? Cuvntul lui
Dumnezeu deschide o singur cale spre cer. Nu este dect un singur Dumnezeu i un singur Mijlocitor ntre Dumnezeu
i oameni: Omul Isus Cristos" (I. Tim. 2.5). i, de vreme ce Cristos este singura punte dintre pmnt i cer, judecai ce
se va ntmpla cu omul care se crede neprihnit i refuz acest unic drum.

Omul care crede c nu are nevoie de credin pentru a accepta mntuirea oferit de Cristos, n aceeai msur ca i cel
mai mare uciga sau sodomit, va fi cel mai dezndjduit. Dac un grup de aduli i copii ar trebui s strbat un ru a
crui adncime nu depete un cap de om, avantajul ar fi de partea adulilor. Dar dac ar ncerca s traverseze
oceanul, att adulii ct i copiii ar avea nevoie de un vas pentru a-i transporta. i numai un om nesbuit ar ncerca
s-1 traverseze fr ajutorul vasului, pentru simplul motiv c el este puin mai nalt dect ceilali.

n afara credinei nici un alt lucru nu merit s aib prioritate n gndurile tale. David se hotrete: ,JVu voi da somn
ochilor mei, nici aipire pleoapelor mele pn nu voi gsi un loc pentru Domnul, o locuin pentru Puternicul lui Iacov."
(Ps. 132.4-5). Pentru Dum

86

nezeu, cea mai plcut locuin este inima ta; dar ea trebuie s fie o inim credincioas, aa nct Cristos s locuiasc
n inimile voastre prin credin" (Ef. 3.17).

Cum poi dormi noaptea ntr-o cas unde nu locuiete Dumnezeu? i El nu locuiete n tine dac ai o inim
necredincioas. Ori de cte ori tu auzi predicndu-se Evanghelia, El st la ua ta pentru a fi lsat nuntru. Dac
necredina ine ua nchis cnd bate Cristos, cum poi fi sigur c Dumnezeu nu te va nchide deodat n necredin?

NDRUMRI PENTRU NECREDINCIOI DE A AJUNGE LA CREDIN

Tu te-ai putea ntreba cum poi obine acest dar preios al credinei. Rspunsul const n 5 ndrumri.

1. Condamn-i inima datorit necredinei

Ct vreme nu faci acest lucru, eforturile tale vor fi lente i neputincioase. Cnd un beiv se autocondamn datorit
strii sale i renun s mai bea, el se simte uurat. El se bucur de aceast schimbare deoarece pcatul beiei apsa
cugetul lui. Dar cnd Duhul lui Dumnezeu nvinovete pctosul de necredina lui, El Se interpune ntre el i toate
ascunztorile create de om. Eforturile proprii de schimbare a vieii lui, care l liniteau alt dat, mpiedicndu-1 s
vin la Cristos, nu-1 mai las deloc n pace.

Muli oameni ncearc s-i schimbe obiceiurile pentru a-i njgheba o pace n cugetele lor, aa cum unii crpesc o cas
veche, drpnat, acoperind crpturile, punnd o igl ntr-un loc sau o crmid n altul, pn vine un vnt
puternic i drm toat casa. Dar odat ce duhul unui om este copleit de necredin, atunci nu-i este de nici un folos
s-i reamintesc faptul c el nu mai este un beiv. Duhul lui Dumnezeu i spune: Situaia ta prezent este tot att de
condamnabil ca atunci cnd erai un beiv, deoarece tu eti un necredincios". Tu continui s fii ceea ce ai fost, iar n
ziua judecii vei fi gsit ca fiind un beiv i un ateu, cu toat transformarea ta, n cazul n care credina nu te-a deter-
minat s-i iei un nume nou. i ce s-ar ntmpla dac tu n-ai mai bea? Vinovia continu s te pngreasc atta
timp ct credina nu o spal cu sngele lui Isus. Nu te nela, Dumnezeu va fi despgubit din partea ta sau, mai precis,
de Cristos n locul tu. Dar Cristos nu pltete pentru necredincioi.

Repet, vinovia rmne atta timp ct rmne puterea poftelor - dei ar putea disprea la exterior - dac tu continui
s fii un necredincios.

169

Inima ta nu este golit cnd scapi de un singur pcat, dar procesul de eliberare s-a oprit prin restrngerea harului. O
sticl plin cu vin, nchis ermetic nu-i arat coninutul mai mult dect ar face-o o sticl goal. i acesta este cazul
tu. Cum este posibil s-i nvingi un singur pcat, dndu-i o lovitur de moarte, i s lai ca aceasta s fie singura ta
victorie n lume, cnd tu tot nu ai credin? ntr-un cuvnt, dac eti condamnat datorit necredinei, vei descoperi c
n acest pcat exist mai mult ru dect n toate celelalte pcate ale tale.

Ai fost un mincinos? Acesta este un pcat grav. Iadul se deschide pentru oricine iubete i triete n minciun (cf. Ap.
22.15). Dar cea mai rsuntoare minciun este rostit de necredina ta. Tu aduci o fals mrturie mpotriva lui
Dumnezeu nsui i spui o minciun, nu Duhului Sfnt, cum a fcut Anania, ci despre Duhul Sfnt. Necredina
acioneaz ca i cum nici o fgduin rostit de EI n Evanghelie nu ar fi adevrat.

Ai fost un uciga? Desigur c i acesta este un pcat groaznic. Dar necredina te osndete ca fiind un uciga mult mai
crud, deoarece sngele Fiului lui Dumnezeu este mult mai preios dect sngele unor oameni. Prin necredina ta, tu I
omori din nou pe Cristos i apoi i calci sngele n picioare; i, lucrul cel mi ru dintre toate, tu l arunci sub picioarele
lui Satan pentru a fi clcat de el.

2. Nu te mpotrivi Duhului Sfnt cnd i ofer ajutorul Lui

Tu nu vei putea crede dac Duhul Sfnt nu-i d putere pentru aceasta. Deoarece un astfel de Meter-constructor nu
dorete s fie controlat sau manipulat, este important s vedem dou ci prin care ne putem mpotrivi Duhului lui
Dumnezeu.

(a) Nu te mpotrivi Duhului refuznd s te ocupi de modul n care El produce credina

n mod obinuit, oile lui Cristos concep n timp ce beau din apa vieii, cnd accept lucrarea Cuvntului. Auzirea
Evangheliei este numit auzirea credinei" (Gal. 3.2), deoarece auzind nvtura credinei, Duhul lucreaz harul
credinei. Cu o voce linitit, El vorbete sufletelor pctoilor. Ochii ti vor vedea pe nvtorii ti. Urechile tale vor
auzi dup tine glasul care va zice: Iat drumul, mergi pe el.'" (Is. 30.20-21). Aici Dumnezeu i omul nva
mpreun, i dac neglijezi nvtura omului, atunci tu te mpotriveti i ndemnurilor Duhului Sfnt. Referitor la
aceast indiferen, apostolul avertizeaz: Nu stingei Duhul", iar n versetul urmtor: Nu dispreuii proorociile." (I
Tes. 5.19-20).

Cea mai grav cale de a dispreui proorociile sau propovduirea este de a te ndeprta de ele. Cnd Dumnezeu fixeaz
lucrarea Duhului

170

ntr-un loc, Duhul Sfnt deschide coala Lui i ateapt ca cei dornici de a nva s se adune laolalt. Este mai corect
ca studentul s-i atepte profesorul n clas sau ca profesorul s alerge dup elevul chiulangiu pe terenul de joac?
Judec tu.
(b) Ai grij s nu te, opui cnd Duhul Sfnt produce credin n sufletul tu

Noi nu putem face nimic pentru a obine harul, dar Cel ce pregtete sufletele noastre pentru a primi acest dar este
Duhul Sfnt. Este foarte important ca sufletul tu s se supun apropierii gradate a Duhului prin Cuvnt, deoarece o
mpotrivire fa de lucrarea Sa ar putea avea ca rezultat retragerea Sa, temporar sau definitiv.

n Faptele Apostolilor 7.23, citim cum i-a venit (n inima lui Moise) dorina s cerceteze pe fraii si, pe fiii Iui
Israel". El a nceput s-i arate dragostea fa de ei omornd-un egiptean care-1 btuse pe un israelit. Prin aceast
fapt, Moise credea c fraii lui vor nelege c Dumnezeu prin mna Lui lc va da izbvirea." (v. 25). Dar, n loc s
coopereze, ei s-au opus; prin urmare el s-a ndeprtat i ei n-au mai auzit despre Moise i eliberarea lor timp de
patruzeci de ani. Astfel, Duhul lui Dumnezeu ar putea s i se adreseze n mod deosebit, pentru a te face s nelegi c
El este gata s te ajute pentru a te elibera din robia n care te afli. ie i revine s auzi sfatul Lui i s asculi orice ar
spune. Dar dac te rzgndeti, s-ar putea s nu mai auzi niciodat btaia Lui la ua ta.

Dumnezeu lichideaz o parte din aciunile Sale de justiie cci v spun c nici unul din cei poftii nu va gusta din cina
Mea." (Lc. 14.24). Aceti oaspei au fost invitai o singur dat, dar din pricina primului lor refuz, Dumnezeu i-a
pedepsit cu un blestem nspimnttor. El n-a spus c ei nu vor veni niciodat la cina Lui, ci c nu o vor gusta. Muli
oameni aud adevrurile preioase ale Evangheliei, dar pentru c inimile lor sunt pecetluite n necredin, ei nu-L vor
gusta niciodat pe Cristos. Exist un tip de boal psihic n care un om vorbete n mod raional pn cnd menionezi
subiectul care i-a provocat tulburarea; atunci el i pierde raiunea i nu mai poate continua astfel o conversaie
coerent. Ci de muli oameni care merg n mod regulat la Biseric pot discuta despre aproape orice lucru din lume,
dar cnd spui ceva despre Dumnezeu, Cristos i cer, ei devin dintr-o dat surzi i mui. Unii care au auzit Evanghelia i
au fost atrai de Duhul sufer aceast povar ca o consecin a blestemului czut asupra lor datorit respingerii cilor
Duhului Sfnt.

Din nou te previn: ferete-te s te mpotriveti Duhului! Oare Cuvntul Lui lumineaz mintea ta? Ai grij ce faci cu
aceast candel a

88

Domnului care te lumineaz; nu te mndri datorit acestei noi descoperiri, altfel s-ar putea s fii nimicit ntr-o clip.
Dac Duhul Sfnt i lumineaz mintea, astfel nct cugetul este aprins datorit strii tale de pcat, nu I te mpotrivi.
Acest foc din sufletul tu este plin dc ndurare i el te pzete de focul mult mai puternic al iadului. Dar tu trebuie s fii
pregtit, cci Satan, care este acoperit de flcri, va face tot posibilul ca s l sting; cel mai mare pericol este s
asculi de el. Dimpotriv, scoate apa din Cuvntul lui Dumnezeu pentru a stpni aceast flacr.

Satana dorete ca tu s stingi Duhul, ncercnd s calmeze cugetul tu. Este mai mult ndejde pentru un bolnav cnd
boala lui este descoperit dect atunci cnd este ascuns n inim i nu poate fi vzut n afar. Satan se teme att de
mult s nu piard tronul din inima ta, nct va ncerca s-i nbue cugetul cu indiferen i s distrug lucrarea de
judecat a Duhului Sfnt. Dar aceste declaraii de vinovie sunt trimise de buntatea lui Dumnezeu pentru a-i elibera
sufletul, i tu trebuie s le primeti cu bucurie, aa cum primete durerea femeia care nate. Fr travaliu, copilul ei nu
poate fi adus pe lume, i nici Dumnezeu nu poate aduce fr pocin noua fptur n sufletul tu.

Uneori, Duhul lui Dumnezeu nu numai c lumineaz mintea i aprinde focul iadului n cugetul tu, dar aprinde focul
ceresc n sentimentele tale. Prin intermediul Cuvntului, El l prezint pe Cristos ntr-un mod att de vizibil n mreia
Sa i ca fiind suficient pentru toate nevoile tale, nct sentimentele tale vor ncepe s-L doreasc. Aceste scntei cu
privire la Isus i la ndurarea lui Dumnezeu prin El sunt att de strlucitoare nct auzind despre ele, vei ncepe s le
simi dulceaa: Trebuie s-L am pe Cristos!" Probabil c n modul cel mai sincer, vei renuna la Satan i poftele tale,
aceste obstacole care te-au inut atta vreme departe de Cristos.

ntr-adevr, acum mpria lui Dumnezeu este aproape. O simpl rsuflare te mai desparte de noua via n Cristos,
dar ai grij s nu i-o orientezi greit. Dac dorinele tale de moment s-au transformat ntr-o alegere deliberat a lui
Cristos, i te-ai decis s te bizui pe El i s renuni la pcat i la propriul Eu, atunci eu salut cu bucurie naterea acestui
prunc al harului, i anume credina, n sufletul tu.

3. Strig cu putere, n rugciune, ctre Dumnezeu pentru a primi credina

Are voie s se roage un necredincios? Unii consider c nu. Dar rugciunea pune sufletul la adpostul lui Dumnezeu",
spune Richard Baxter; i a-i interzice unui necredincios s se roage nseamn s-1 mpiedici s asculte ndemnul lui
Dumnezeu dat omului pierdut n pcat:

172

Cutai pe Domnul ct vreme se poate gsi; chemai-L ct vreme este aproape." (Is. 55.6). Dorina este sufletul
rugciunii", spune mai departe Baxter, i cine ndrznete s spun omului pctos: S nu doreti credina, s nu-L
doreti pe Cristos sau pe Dumnezeu?"

Este adevrat c un necredincios pctuiete de fiecare dat cnd se roag. Nu rugciunea constituie pcatul su, ci
rugciunea fcut fr credin. Prin urmare, el pctuiete mai puin dac se roag dect dac nu s-ar ruga. Cnd se
roag, pcatul lui const n felul cum face; dar cnd nu se roag, el neglijeaz voit sarcina pe care Dumnezeu i-a
poruncit s-o mplineasc i respinge calea pregtit de Dumnezeu pentru gsirea harului. O, biet pctos, eu trebuie
s te silesc s continui s te rogi; dar roag-te fiind contient de rutatea ta. Doar cei mai nelegiuii se apropie de
tronul harului cu hotrrea de a continua s pc-tuiasc.

Dar s-ar putea s nu nelegi cum o persoan att de pctoas ca tine ar putea crede vreodat n Cristos. Ceea ce te
oprete s crezi nu este iubirea unui anumit pcat n inima ta, ci teama vechilor pcate din cugetul tu. Permite-mi s-
i aduc cele mai bune ncurajri pe care le gsesc n Cuvntul lui Dumnezeu i astfel s-i creez o cale de a ajunge la
tronul harului.

Biet pctos, nu te teme s te rogi pentru credin. Dumnezeu nu m va mustra c trimit astfel de clieni la ua Lui. Tu
ai un Prieten n Persoana lui Dumnezeu, Care te va primi bucuros. Cel ce L-a oferit pe Cristos, nainte ca s se fi rugat
cineva, este mult mai dornic s-i ofere credina cnd o ceri. Adu-i aminte c ceea ce tu ceri de la Dumnezeu s-i
ofere. El a poruncit mai dinainte s faci? i porunca Lui este s credem n Numele Fiului Su, Isus Cristos" (I Ioan
3.23). Ct de bucuros este Dumnezeu s rspund rugciunii care mplinete scopul cel mai nalt pe care El l are
pentru tine!

Acum tu poi fi sigur de un rspuns favorabil la rugciunea pe care ai trimis-o cerului. Dar pentru a fi mai plin de
speran, adu-i aminte c acest har pe care l doreti att de mult i pentru care te rogi lui Dumnezeu este scopul
principal al lui Cristos. Sngele Lui, care este preul iertrii, reprezint totodat i ntregul pre al credinei. Nu numai
c el a anulat datoria pcatului, dar pentru pctoii care i dau seama c n-au nimic al lor, El a pregtit i o cale de
a sc apropia de tronul harului.

Te-ai suit pe nlime, ai luat prini de rzboi, ai luat n dar oameni; cei rzvrtii vor locui i ei lng Domnul
Dumnezeu (n engl.: ,J)a, chiar i pentru cei rzvrtii, pentru ca Domnul, Dumnezeu, s locuiasc printre ei." N. tr.)
(Ps. 68.18).

89

Scriptura ne spune motivul pentru care sunt oferite aceste daruri: pentru ca Dumnezeu s locuiasc printre ei". Numai
credina poate transforma un suflet rzvrtit ntr-un loc plcut n care s locuiasc un Dumnezeu sfnt. Acesta este
darul pentru care El le-a primit pe toate celelalte. Acum, las ca aceast nelegere s-i dea curaj pentru a te smeri i
a insista naintea lui Dumnezeu pentru ceea ce Cristos deja a cumprat: Doamne, am fost o persoan rzvrtit, dar
oare Cristos n-a primit nimic pentru aceasta? Eu am o inim necredincioas, dar aud c pentru aceasta s-a pltit
credina n legmntul Tu. Cristos i-a vrsat sngele Su, deci Tu poi s-i reveri Duhul Tu peste un pctos ca
mine".

n timp ce te rogi astfel lui Dumnezeu i foloseti Numele Fiului Su, Cristos nsui poate auzi, aproba, ncuviina
rugciunea ta, iar cnd implori credina datorit morii lui Cristos, El va mijloci pentru tine. El s-a nlat la cer astfel
ca tu s ;u acolo un prieten care ateapt s primeasc i s neleag rugciunea ta (vezi Evr. 7.25)

4. Mediteaz adesea asupra fgduinei

Este lucrarea Duhului i numai a Lui s statorniceasc sufletul tu n fgduin i s dea greutate Cuvntului Su prin
credina n inima ta. Tu nu poi face acest lucru. Totui, dup cum focul a czut din cer peste jertfa lui Ilie, Duhul lui
Dumnezeu va veni s grbeasc fgduina n inima ta dup ce ai meditat cu blndee asupra ei. Cci dup cum Ilie a
aezat totul dup cum fusese poruncit, el i-a nlat inima i s-a rugat, ateptnd ca Dumnezeu s acioneze n dreptul
Lui (I mp. 18.36). Eu nu cunosc o cale mai demn de ncredere pentru a invita Duhul lui Dumnezeu s te ajute.

Dup cum omul care cedeaz poftei invit ispita lui Satan, omul care-i ntemeiaz gndurile pe principiile cerului
invit pacea desvrit a Duhului Sfnt. Duhul lui Dumnezeu este tot att de dornic s susin orice motivaie bun
dup cum duhul ru dorete s hrneasc inteniile rele.

Noi descoperim mireasa stnd la umbra iubitului ei, ca i cum ar fi stat sub un mr; i curnd ea va spune: Rodul lui
este dulce pentru cerul gurii mele." (Cnt. 2.3). ederea ei la umbra pomului semnific un suflet odihnindu-se la
umbra gndurilor lui Cristos i fgduinelor preioase care se dezvolt din El precum ramurile dintr-un pom.

Cretine, stai aici pentru o.vreme i vei vedea dac Duhul nu-i va scutura vreun rod de pe o ramur oarecare. Dup
cum Isaac i-a ntlnit

174

mireasa cnd a ieit pe cmp s mediteze, tot astfel tu poi s-L ntlneti pe Preaiubitul tu plimbndu-Se prin
aceast grdin a fgduinelor.

5. Oblig-i sufletul s cread

Muli pctoi smerii sunt cutremurai n cugetele lor datorit altor pcate, dar manifest puin durere sau chiar
deloc pentru necredina lor. Ei consider c aceste pcate l ofenseaz pe Dumnezeu dar c necredina le provoac ru
numai lor. Dac acest lucru este adevrat n viaa ta, trebuie s tii c mintea te trieaz teribil (deoarece prin
necredin tu L-ai dezonorat mai mult pe Dumnezeu dect prin toate celelalte pcate la un loc).

Probabil c i place mai mult necredina dac poi s-i pstrezi pcatele i, n acelai timp, s-L ai i pe Cristos. Crezi
c este prea greu s renuni la poftele tale i s-L ctigi pe El? nsui Dumnezeu n-ar fi putut lsa deoparte aceast
credin i s te iubeasc sincer. Un om care se plnge c trebuie prea mult munc pentru a obine nite aur,
valoreaz puin el nsui. Tot astfel i cel ce nu dorete s renune la poftele lui pentru a-L face pe Cristos comoara lui.
Tu poi fi convins c Domnul Isus va face mai mult dect s te compenseze pentru lucrurile la care tu ai renunat de
dragul Su.

Ai vrea mai degrab s renuni la prezena lui Dumnezeu f a lui Cristos n iad, unde vei ajunge n mod sigur datorit
poftelor tale, sau la compania poftelor tale n cer unde te va duce credina n Cristos? Aadar alege, iar dac vei lua o
decizie greit, va trebui s te pocieti n iad.

Dar s-ar putea ca ceea ce te mpiedic s lucrezi s nu fie alegerea ntre Cristos i pcat. Dei tu eti de acord cu
condiiile Legmntului lui Cristos, pare imposibil ca Dumnezeu s-i ndeplineasc fgduina fa de o persoan att
de nevrednic precum eti tu. i dintre cele dou este mai bine ca obstacolul dintre tine i Cristos s fie nelegerea ta
greoaie dect refuzul voinei tale de a primi ceea ce Dumnezeu ofer n El. O analiz atent a celor dou lucrri
deosebite din sufletul tu va rspunde ndoielilor tale i-i va mprtia temerile cu privire la aceast piatr de
poticnire spre Cristos.

(a) Lucreaz pentru a obine o corect nelegere a lui Dumnezeu Cnd se va ntmpla aceasta, nu i se va mai prea
deloc ciudat c Dumnezeu face lucruri att de minunate pentru pctoi. Dac un ceretor i-ar promite un milion de
dolari, s-ar putea ca tu s-i desconsideri oferta i s te ntrebi de unde ar obine el atia bani. Dar dac un prin i-ar
garanta chiar i o sum mai mare, tu n-ai ezita s-1 crezi, deoarece

90

fgduina fcut se bazeaz pe averea lui. Niciodat Dumnezeu nu promite mai mult dect poate mplini n
ndurarea, puterea i credin-coiia Lui infinit. Oprifi-v i s tii c Eu sunt Dumnezeu." (Ps. 46.10). n vremuri
de mare confuzie n Biseric, Martin Luther ar fi spus despre acest psalm: Haidei s cntm psalmul patruzeci i ase
n ciuda Diavolului i a instrumentelor lui". i tu, cretine smerit, ai putea cnta linitit, n ciuda lui Satan i a
pcatului: Fii linitit, sufletul meu, i s tii c Cel ce-fi ofer ndurare este Dumnezeu".

(b) Analizeaz garaniile pe care Dumnezeu le ofer credinciosului pentru mplinirea fgduinei Sale

Ele sunt multe, dei simplul Lui cuvnt merit mai mult dect valoarea sufletelor noastre. Dac cel mai mare neltor
din lume ar fi nchis pentru a plti o sum de bani, am putea fi linitii c afacerile noastre sunt n destul siguran.
Nu poi fi mulumit cnd Dumnezeul cel adevrat i credincios i ia angajamentul, prin Cuvntul Su, de a te proteja?
Adevrul Lui este att de neschimbat nct mai degrab s-ar putea ca lumina s dea natere ntunericului dect s ias
o minciun de pe buzele Lui binecuvntate.

NDEMN CTRE CREDINCIOI DE A PSTRA SCUTUL CREDINEI

Acum le adresez celor credincioi un dublu ndemn. n primul rnd, deoarece credina este un har att de deosebit,
caut cu tot dinadinsul s-o pstrezi; iar n al doilea rnd, dac ai apeast credin, nu nega ce a fcut Dumnezeu
pentru tine.

CREDINA TREBUIE PSTRAT CU MARE GRIJ DATORIT SUPERIORITII EI FA DE CELELALTE DARURI Pstreaz-i
credina i ea te va pstra pe tine i toate celelalte daruri ale tale. Tu stai n picioare datorit credinei: dac ea se
prbuete, vei cdea i tu. i unde te vei gsi atunci, dac nu sub picioarele vrjmailor ti? Ferete-te de orice ru
care s-ar abate asupra credinei tale; fii i tu precum acel comandant grec care, atunci cnd s-a prbuit pe cmpul de
lupt, a ntrebat unde i este scutul, de ndat ce i-a recptat cunotina.

Credina este darul duhovnicesc deosebit de valoros, prin care Dumnezeu ne apreciaz, deoarece pericolul mndriei
este foarte redus cnd exist acest dar de renunare la sine. Prin harul (lui Dumnezeu), care mi-a fost dat, eu spun
fiecruia dintre voi s nu aib despre sine o prere mai nalt dect se cuvine; ci s aib simiri cumptate despre
sine, potrivit cu msura de credin pe care a m

176

prit-o Dumnezeu fiecruia." (Rom. 12.3). Corintenii primiser numeroase daruri de la Dumnezeu, dar El dorea ca ei
s se judece pe ei nii prin intermediul credinei, astfel nct s aib simiri cumptate".

ntr-adevr, toate celelalte daruri trebuie analizate prin intermediul credinei noastre, i dac ele hu reprezint
roadele credinei, atunci valoarea lor nu este real. Aceasta ejste deosebirea dintre un cretin i un om moral. Omul
moral se apreciaz prin rbdarea lui, cumptare, generozitate sau alte virtui. Ct timp triete, el se laud cu
moralitatea lui; i el ateapt ca Dumnezeu s-1 laude i s-i garanteze fericirea dup ce va muri. Dar cretinul L-a
gsit pe Cristos, ale Crui neprihnire i sfinenie i le-a nsuit prin credin, iar el se apreciaz mai degrab prin
intermediul lor dect prin calitile motenite. Permite-mi s-i ilustrez acest lucru prin doi oameni - un curtean i un
moier - amndoi avnd averi considerabile, dar a curteanului este cu mult mai mare. ntreab-1 pe moier, care nu
are nici o rud la Curte i nici o favoare naintea regelui, care este valoarea lui, i-i va spune c este suma
pmnturilor i a banilor lui. El se apreciaz prin aceste lucruri. Dar ntreab-1 pe curtean care este valoarea lui i, cu
toate c are o avere mai mare dect moierul, i va spune c ceea ce are se datoreaz buntii prinului i nu
abilitilor sale. El spune: n afar de coroan i mprie, tot ce are prinul este al meu: averea lui pentru a avea
grij de mine, dragostea lui pentru a m mbria, puterea lui pentru a m apra ".

Bieii pgni - strini de Dumnezeu i de harul Lui n Cristos - ei se slvesc -prin bogiile lor pmnteti i valorile
(morale) pe care le-au acumulat cu mari eforturi. Dar credinciosul, avnd acces prin credin la acest dar, deoarece prin
Isus Cristos el se bucur de o mare favoare naintea lui Dumnezeu, se evalueaz prin credin mai degrab dect prin
orice alt dar. i el pstreaz acest dar mai presus de toate comorile sau plcerile lumeti: el ar prefera s fie sfntul n
zdrene dect pctosul jefuit. El dorete mai mult sigurana vieii lui spirituale dect o statornicie a vieii lui
pmnteti, pe care este dornic s o piard, fr a se considera un nvins.

Dar credinciosul nu este numai un prta al naturii divine prin sfinenia care a fost turnat n el; totodat el este
motenitorul tuturor perfeciunilor care sunt n Dumnezeu nsui. El i poate nsui tot ce este, are i face Dumnezeu.
Domnului i place s fie numit Dumnezeul poporului Su, Dumnezeul lui Israel" (II Sam. 23.3). Dup cum casa i
pmntul unui om poart numele proprietarului, tot astfel Dumnezeu gsete plcere n a purta numele poporului Su,
nct toat lumea s

12 - Cretinul n Armtur

91

cunoasc acest lucru. n afar de coroan i slav, Dumnezeu n-a oprit nimic poporului Su, cci slava Lui n-o va da
altuia" (Is. 42.8).

Dac cretinul are nevoie de putere, Dumnezeu dorete s-o foloseasc pe a Lui; i El poate s-o fac plin de curaj i
ncredere, deoarece nsui Domnul se numete tria poporului Su. Tria lui Israel nu minte" (I Sam. 15.29). Dac
celor necredincioi le lipsesc neprihnirea i sfinenia, ele sunt oferite - Cristos este tcut pentru noi neprihnire" (I
Cor. 1.30). Le lipsesc dragostea i ndurarea? Toat ndurarea lui Dumnezeu este la dispoziia lor. O, ct de mare este
buntatea Ta, pe care o pstrezi pentru cei ce se tem de Tine!" (Ps. 31.19). Remarcai expresia: pe care o pstrezi
pentru ei". ndurarea i buntatea lui Dumnezeu sunt pregtite pentru aleii Lui, n acelai mod n care un printe
pstreaz o sum de bani i scrie pe plic: Acetia sunt pentru copilul meu". Ceea ce face din credincios un copil l face
i motenitor i ceea ce-1 face un copil al lui Dumnezeu, este credina. ,j)ar tuturor celor ce L-au primit, adic celor ce
cred n Numele Lui, le-a dat dreptul s se fac copii ai lui Dumnezeu." (Ioan 1.12). Iar acum, cretine, vreau s
analizm 5 ndemnuri pentru a pstra credina.

NDEMNURI PENTRU CREDINCIOI DE A PSTRA CREDINA

1. Cuvntul lui Dumnezeu este esenial n producerea i pstrarea credinei

Dup cum Cuvntul lui Dumnezeu a fost smna care a dat natere mntuirii tale, acum El reprezint laptele pentru
pstrarea credinei tale. Hrnete-te ct mai des la acest piept. Bebeluii nu pot suge mult o dat; ei se hrnesc n
repetate rnduri. Cci d nvtur peste nvtur, porunc peste porunc, puin aici, puin acolo" (Is. 28.10).

Cel ce i-a nvat pe cretini s se roage pentru pinea cea de toate zilele tia c ei au nevoie de ea; i cu siguran El
nu Se gndea numai la pinea ca hran pentru trup, deoarece, n acelai capitol El spune: Cutai mai nti
neprihnirea lui Dumnezeu" (Mt. 6.33). Cretine, preuiete Cuvntul, hrnete-te din el, fie n timpul unei predici,
unui studiu ntr-un grup de prieteni sau ntr-un timp special de citire i meditaie individual.

O, dac acei cretini care se plng c au o credin slab i-ar transforma vaietele ntr-o investigaie pentru a afla
cauza acestui fapt! Credina lor este slab deoarece ea i-a neglijat mesele din Cuvnt. La nceput, tu ai trecut prin
multe dificulti pentru a pstra comuniunea Cuvntului

178

lui Dumnezeu i ntotdeauna ai fost rspltit pentru timpul pe care l-ai sustras de la alte activiti. Dar acum s-a
produs o schimbare trist, i anume ai redus treptat apropierea ta de Dumnezeu prin Cuvntul Su. Nu este uor s te
ncrezi n El, i ai puin autoritate asupra necredinei tale.

Cel mai bun sfat pe care-1 am este ceea ce.recomand doctorii pentru trupurile sntoase. Ei afl unde s-a nscut
pacientul i l trimit acolo. Permite-mi s te ntreb ceva: dac vreodat ai avut credin, unde s-a nscut i a crescut?
Oare nu n aerul plcut al ascultrii, meditaiei i rugciunii asupra Cuvntului? Mergi ct de repede poi n acest loc
natal, unde ai respirat pentru prima oar aerul cretin i unde credina ta a prosperat i a crescut de la nceput.

2. Analizeaz-i cugetul

Un cuget bun este vasul n care navigheaz credina. Dac. cugetul este zdrobit, cum poate fi credina la adpost? Cum
poate fi credina la adpost? Acum tu tii ce pcate distrug cugetul - pcatele comise n mod deliberat sau repetate
fr nici o remucare. Pzete-te de aceste pcate intenionate! Precum o piatr aruncat ntr-un izvor limpede, ele i
vor murdri att de tare cugetul nct nu vei mai putea observa reflecia fgduinei.

Dar chiar dac ai czut n groapa pcatului, nu sta acolo; se poate ca o oaie s cad ntr-o mlatin, dar numai porcul
se blcete n ea. Prin urmare, ce greu va fi s strneti credina n fgduin cnd haina ta este murdar iar
sufletul ptat din pricina pcatului! Este periculos s bei otrav, dar mortal dac o lai n trup pentru mai mult timp.
Dei eti credincios, tu nu poi influena credina dac nu i-ai curit inima prjn pocin.

3. Antreneaz-i credina

Noi trim prin credin, iar credina triete prin antrenament. Dup cum se tie, unii oameni robii nu sunt mulumii
dac nu muncesc din greu. Limiteaz-i la un scaun i-i vei ucide. Aadar, dac mpiedici credina s lucreze, tu pui n
pericol viaa ei.
Noi eum n experimentarea biruinelor strlucite n rugciune, deoarece nu ngduim credinei s se roage foarte
des. ngduie unui copil s-i vad foarte rar prinii i atunci cnd va fi cu ei, el nu va fi emoionat la vederea lor. De
ce suntem incapabili s ne bizuim pe o fgduin n timpul unei crize? Cu siguran, deoarece nu trim zilnic prin
fgduin. Cu ct consultm mai mult o fgduin, cu att ne vom pune mai mult ncredere n ea. Noi nu ne
ncredem n strini aa cum facem cu vecinii notri.

93

Dar cte aciuni nu ntreprindem fr credin i fr s considerm fgduina (pe tot parcursul lor)! Ca urmare, cnd
suntem la strmtoare i avem nevoie de credin, ea se afl n ncurctur: ca se aseamn unui slujba care
hoinrete deoarece patronul lui l angajeaz doar cteodat. i deci, atunci cnd patronul l cheam pentru vreo
situaie deosebit, nu-1 poate gsi. Cretine, nu ngdui ca credina ta s rmn fr lucru pentru o vreme
ndelungat. Dac nu-i foloseti credina cnd trebuie, s-ar putea s te dezamgeasc atunci cnd vei avea nevoie s
acionezi prin intermediul ei.

4. ndeprteaz orice urm de necredin

Pocina recupereaz ceea ce credina pierde prin necredin. Asaf era copleit de ruine datorit necredinei lui i
mrturisea ct fusese de prost i fr judecat": ...eram ca un dobitoc naintea Ta." (Ps. 73.22). i datorit acestei
mrturisiri smerite, pcatul psalmistului i-a dat la iveal tot veninul, iar credina lui i-a putut rectiga controlul.
Tu m-ai apucat de mna dreapt; m vei cluzi cu sfatul Tu, apoi m vei primi n slav" (v. 23-24).

Tu ai n inima ta un judector pe care Dumnezeu nsui l mputernicete s te acuze i s te fac de ruine cnd
pctuieti. Nu exist un alt pcat care s-L dezonoreze pe Dumnezeu aa cum o face necredina; iar aceast sabie taie
mult mai adnc cnd este n mna unui sfnt. Rana din casa prietenilor Si atinge n chip dureros inima blnd a lui
Dumnezeu. Dac lum n consideraie legtura strns dintre cre-dincios^ i Dumnezeu, vom nelege motivul pentru
care pcatul necredinei i produce suferin lui Dumnezeu.

Cretine, gndete-te mereu la acest lucru: prin necredin, tu aduci o mrturie fals mpotriva lui Dumnezeu, i cnd
necredincioii te vor auzi vorbind n chip nepotrivit de Tatl tu, s-ar putea ca inimile lor s se mpietreasc fa de
Dumnezeu, chiar pn la necredin i lips de pocin. Pentru a pngri n modul cel mai crunt reputaia unui om
este deajuns s spui: Nici chiar copiii lui nu-1 cred i nu-i spun vreun cuvnt bun". ntreab-te dac ai dori s fii un
instrument prin care s ntinezi, n lume, bunul Nume al lui Dumnezeu. Desigur inima ta ar trebui s se cutremure la
acest gnd, i, cu siguran, necredina care te-a determinat s faci deseori acest lucru va rni profund inima ta i,
sngernd pentru ceea ce ai tcut, tu nu vei mai ridica acea sabie mpotriva lui Dumnezeu.

5. Trudete pentru o credin mai marc Nici un alt om nu se afl ntr-o primejdie mai mare de a-i pierde credina, ca
acela care este mulumit cu ceea ce are. O scnteie se

180

poate stinge mai uor dect o flacr, o pictur de ap se usuc mai uor dect un ru. Cu ct credina ta este mai
puternic, cu att ea va fi mai la adpost de atacurile vrjmailor: cnd cercetaii descoper o cetuie slab aprat,
atunci dumanul este gata s porneasc mpotriva ei. Diavolul este un la i lui i place s lupte cnd avantajul este de
partea lui; i el nu poate avea un avantaj mai mare dect credina slab a cretinului.

Numai dac ai cunoate numeroasele avantaje ale unei credine puternice fa de o credin slab, n-ai mai sta o clip
pn ce nu i-ai nsui-o. O credin puternic biruiete acele ispite care iau n captivitate credina slab.

Cnd credina lui David a triumfat, el a putut privi moartea n fa, fr nici o team. Cci poporul vorbea s-1 ucid
cu pietre,... dar David s-a mbrbtat sprijinindu-se pe Domnul, Dumnezeul lui." (I Sam. 30.6). Totui, cnd credina i
era slab, el era gata s fug i s se ascund n cea mai apropiat groap pentru a scpa cu via (cf. I Sam. 21.13).

Credina puternic l elibereaz pe cretin de acele gnduri care apas asupra credinei sale. Celui cu inima tare, Tu-i
chezluieti pacea; da, pacea, cci se ncrede n Tine." (Is. 26.3). Cu ct credina este mai mare, cu att va fi mai
mult pace i linite interioar; cnd credina este mic, atunci va fi puin pace i senintate n furtunile dezlnuite
de ndoieli.
Cretinul va fi dus n cer att de o credin slab ct i de una puternic; cci este cu neputin s se piard cea mai
mic msur de har, de vreme ce natura lui este incoruptibil. Dar cretinul care se ndoiete nu va avea o cltorie
spre cer tot att de plcut ca a credinciosului cu o credin puternic. Dei toi pasagerii unui vas vor ajunge n
siguran la rm, totui cltorul care are ru de mare va avea o cltorie mai puin confortabil n comparaie cu
omul sntos. Persoana bolnav nu se poate bucura de surprizele plcute ale cltoriei. Dar omul puternic gust toat
plcerea ei. i n timp ce-i dorete din toat inima s fi ajuns deja acas, totui bucuria pe care o are scurteaz i
uureaz cltoria lui.

Astfel, cretine, exist multe desftri pe care sfinii ce cltoresc spre cer le ntlnesc n drumul lor, pe lng ceea ce
Dumnezeu a pregtit pentru ei la sfritul drumului. Numai cretinul cu o credin suficient de puternic pentru a
aciona pe baza fgduinei gsete i intr n posesia acestor plceri. Cel ce vede splendorile duhovniceti n
fgduin cnt tot drumul. Dar necredina nchide att de strns ochiul cretinului nct el nu vede nimic care s-1
nveseleasc i s-1 elibereze de temerile lui.

94

Dac nu doreti o cltorie apstoare spre cer, trudete-te s-i ntreti credina.

Dar s-ar putea s vrei s tii n mod sigur dac credina ta este puternic sau slab. Urmtoarele caracteristici i vor
arta diferena.

CUM PUTEM CUNOATE DAC CREDINA ESTE SLAB SAU PUTERNIC

1. Cu ct un cretin se bizuie mai deplin pe fgduinele lui Dumnezeu, cu att credina lui este mai puternic

Cnd ne ncredem n Dumnezeu pentru o simpl fgduin rostit de El, noi ne ncredem cu totul n El; i aceasta este
ntr-adevr credin. Cel ce merge fr crj este mai puternic dect unul care are nevoie de un sprijin. Fgduina
este pmntul pe care umbl credina, dar simul i raiunea sunt proptelele de care credina depinde foarte mult.

(a) Poi crede iar propteaua raiunii i sentimentului?

S-ar putea ca n zilele trecute tu s fi stat la cldura dragostei lui Dumnezeu i a razelor harului Su; i atta timp ct
soarele a strlucit la fereastra ta, inima i-a fost luminat, tu ai crezut c nu vei mai putea pierde ncrederea n
Dumnezeu i nici s asculi de gndurile de necredin.

Dar ce s-a ntmplat cu inima ta de au ncetat aceste manifestri ale harului Su? Pentru c nu mai poi vedea
dragostea Lui, ochiul credinei tale a pierdut imaginea ndurrii Sale i a adevrului fgduinei?

Copilaul crede c mama lui a disprut dac ea iese din camera unde se afl el; dar pe msur ce copilul crete i
devine mai nelept, el i d seama c acest lucru nu este adevrat. Tot aa este cu credinciosul. Cretine,
binecuvinteaz-L pe Dumnezeu pentru experienele n care ai gustat dragostea Sa; dar s tii c prin ele nu ne putem
judeca credina, fie ea slab sau puternic. Experienele, spune Parisiensis, se aseamn cu crjele care-1 ajut pe
olog s mearg, dar ele nu-1 fac puternic. Hrana i exerciiul trebuie s fac acest lucru. Aadar, str-duiete-te s te
bizui mai mult pe fgduin i mai puin pe manifestrile de dragoste ale lui Dumnezeu.

Dei un om puternic nu se sprijin tot drumul pe toiagul su - totui, s-ar putea ca el s-1 foloseasc uneori pentru a
se apra de vreun ho sau de un cine. Astfel, cretinul matur s-ar putea s se foloseasc de experienele lui n
anumite ispite, dei nu-i pune ncrederea n ele, ci n fgduina divin.

182

(b) Poi crede atunci cnd raiunea se prbuete?

Sau credina ta se prbuete odat cu propteaua sfrmat a raiunii? ntr-adevr, este o credin puternic cea care
poate clca n picioare imposibilitile i incertitudinile pe care raiunea le afieaz n ciuda ndeplinirii fgduinei.
Astfel, Noe a muncit din greu pentru a face corabia, deoarece el credea ce spusese Dumnezeu i niciodat nu se obosise
s rezolve problema cu ajutorul raiunii pentru a vedea cum s-ar putea ntmpla aceste lucruri ciudate.

nottorii pricepui nu se tem s noate ntr-o ap mai adnc, n vreme ce aceia care abia au nvat s noate vor sta
ct mai aproape de rm. Credina puternic nu se teme cnd Dumnezeu l conduce pe om dincolo de adncimea
raiunii sale: Nu tim ce s facem", spunea Iosafat, dar ochii notri sunt ndreptai spre Tine" (II Cr. 20.12). Este ca
i cum ar fi spus: Ne scufundm ntr-o ap mai mare dect noi. Nu tim cum s ieim din acest necaz, dar ochii notri
sunt ndreptai spre Tine. Noi nu vom da napoi atta vreme ct exist putere n braul Tu, blndee n inima Ta i
adevr n fgduina Ta".

Credina slab, care bjbie pentru cteva proptele ale raiunii pe care s se sprijine, ncearc ntr-un mod disperat s
mpace fgduina lui Dumnezeu i gndirea omeneasc iar credina slab pune multe ntrebri. Cnd Cristos spune:
Dai-le voi s mnnce", ucenicii lui l ntreab.: Oare s ne ducem s cumprm pini de dou sute de lei?" (Mt.
6.37). Ca i cum cuvntul lui Cristos n-ar fi fost de ajuns s-i crue de acesta osteneal! Din ce voi cunoate lucrul
acesta?" spune Zaharia ngerului, fiindc eu sunt btrn" (Lc. 1.18). Credina lui era prea firav pentru a sta n
picioare fa de astfel de veti minunate.

2. Cu ct inima cretinului este mai mulumit, indiferent de schimbrile pe care le aduce Providena poziiei sale n
lume, cu att credina lui este mai puternic Trupurile plpnde nu pot tolera schimbrile climatice cu aceeai uurin
ca cele sntoase. Cldura i frigul, vremea frumoas i rea nu provoac mari schimbri n trupul unui om puternic,
dar omul bolnav se plnge din cauza lor; tot astfel, credina puternic poate tri n orice climat, poate cltori pe orice
vreme i poate manevra orice condiie nefavorabil. M-am deprins s fiu mulumit cu starea n care m gsesc",
spunea Pavel (Fii. 4.11). Din nefericire, nu toi urmaii lui Cristos se aseamn n aceast privin cu Pavel; iar
credina slab nc n-a nvat aceast lecie grea.

95

Cnd Dumnezeu i transform sntatea n suferin, belugul n srcie i onoarea n dispre, cum i vorbeti atunci?
Este duhul tu amrt i nemulumit? Lai ca sentimentele tale s izbucneasc n tnguiri sau nemulumiri? Sau
accepi suveranitatea lui Dumnezeu cu privire la situaia ta prezent nu prin ignorarea ncercrii, ci din convingere c
El ngduie aceste lucruri pentru binele tu, deoarece te-a chemat i te iubete?

(a) Mulumirea demonstreaz c n inima ta domnete Dumnezeu Tu te pleci n faa autoritii Sale i te ncrezi n
suveranitatea Lui:

altfel tu nu vei asculta poruncile Lui: Stau mut, nu deschid gura, cci u lucrezi" (Ps. 39.9). Dac lovitura ar fi venit
din partea altei mini, David n-ar fi primit-o aa de linitit. Cnd un servitor plmuiete un copil, el alearg imediat
s-i spun tatlui su; dar cu toate c nsui tatl i pedepsete copilul mult mai aspru dect a fcut-o servitorul,
copilul nu se plnge, deoarece respect autoritatea tatlui su. Astfel, mngierea ta vine numai de la Dumnezeu:
Oprifi-v" (n engl.: ,Jinitii-v." N. tr.) i s tii c Eu sunt Dumnezeu" (Ps. 46.10). nainte de a ne liniti inimile,
noi trebuie s-L cunoatem pe Dumnezeu prin credin.

(b) O inim supus se ncrede n ndurarea i buntatea lui Dumnezeu n timpul ncercrii

Tu trebuie s crezi c El poate s lucreze prin ncercare un bine pentru tine sau, altfel, tu nu vei putea sacrifica aa de
uor plcerile de moment. Dac o mam promite copilului ei c-i va da ceva a doua zi diminea, el se va duce de
bunvoie la culcare n vreme ce alii se duc ntr-o vizit. Copilul crede fgduina i este mulumit s-i asculte
prinii.

Cu siguran, ochiul credinei tale vede ceva care va compensa pierderea ta prezent; i aceasta te face dornic s
posteti n timp ce .alii se ospteaz, sau s suferi cnd alii sunt sntoi. Pavel ne spune de ce el i fraii lui n-au
czut de oboseal n ncercare - ei vedeau cerul venind spre ei, n timp ce pmntul se ndeprta de ei. ,JDe aceea noi
nu cdem de oboseal... Cci ntristrile noastre lucreaz pentru noi tot mai mult o greutate venic de slav" (II Cor.
4.16-17).

3. Cu ct un cretin poate atepta mai mult un rspuns, cu att credina lui este mai puternic

Numai cel mai srac comerciant trebuie s cear bani ghea pentru ceea ce vinde. Credina slab este totul pentru
prezent; dac ea nu-i poate mplini imediat dorinele, devine geloas i ajunge la concluzii triste: rugciunea n-a fost
ascultat sau el nu este iubit de Dumnezeu. Dar credina suficient de puternic pentru a negocia cu Dumnezeu,

184
poate atepta: cel ce o va lua ca sprijin nu se va grbi" (n engl.: cel ce crede nu se va grbi". N. tr.) (Is. 28.16).
Investiia lui se afl pe mini bune i el nu se grbete s i-o nsueasc, tiind bine c doar cltoriile lungi au cele
mai bogate rspltiri.

4. Cu ct un cretin sufer de bunvoie datorit

unei fgduine, cu att credina lui este mai puternic Dac un om ar renuna la o avere mare, i-ar prsi familia i
ar urma un prieten ntr-o aventur periculoas, noi am presupune c acest om i iubete mult prietenul, Dar dac ar
putea s renune la toate bunurile lui pentru un prieten pe care nu l-a vzut, bazndu-se numai pe o invitaie scris n
care i sunt fgduite lucruri minunate, noi am fi i mai uimii de ncrederea pe care o are n prietenul su.

Aceasta nu este att de greu de ctigat pe ct pare. n Scriptur, noi citim despre un astfel de prieten, pe care-L
iubii fr s-L fi vzut, credei n El, fr s-L vedei i v bucurai" (cu o bucurie nemrginit i strlucit) (I Pet.
1.8). Cadrul acestui pasaj este ntristare prin felurite ncercri" (v. 6). Dei calea credincioilor trece printr-o pustie
aspr pentru a ajunge s se bucure de Cristos, ei vor trece plini de bucurie prin cele mai mari ispite. Iat credina cu
adevrat glorioas. Ceea ce dovedete c avem o credin adevrat i puternic nu este slvirea cerului i dorina de
a fi acolo, ci renunarea la plceri i acceptarea suferinelor la care ne cheam Dumnezeu.

5. Cu ct un cretin se opune mai uor pcatului, cu att credina lui este mai puternic

Un pete mare poate ptrunde tot att de uor n aceeai mreaj care ine captiv un pete mic. Credina cretinului este
puternic sau slab n funcie de ct de uor sau de greu i este s biruiasc ispitele. Cnd o ispit nensemnat te
nfoar precum musca ntr-o pnz de pianjen, credina ta este foarte fragil. Credina lui Petru a fost slab cnd
glasul unei simple slujnice l-a determinat s se lepede de Cristos, dar credina lui a devenit puternic atunci cnd a
rezistat ameninrilor ntregului sinod (F. A. 4.20). Chiar cnd credinei i lipsete o mn pentru a dobor un vrjma,
ea tot are o mn pe care s-o ridice mpotriva lui i o limb pentru a striga dup ajutor spre cer. Credina adevrat
gsete o cale pentru a combate pcatul.

Cretine, compar-te cu tine nsui. Oare poftele i nfoar inima i te momesc departe de Dumnezeu cu aceeai
putere ca n urm cu cteva luni? Sau poi spune cu sinceritate c inima ta le-a biruit? De

96

vreme ce acum tu cunoti mai multe despre Cristos i ai vzut gloria Lui spiritual, poi s treci pe lng ua lor i s
nu priveti nuntru? Iar cnd ciocane ispita, poi s-i nchizi ua n fa? Dac puterea pcatului moare, poi fi
convins c ai o credin vie i puternic. Cu ct lovitura este mai dureroas cu att braul care o d este mai puternic.
Un copil nu poate rni aa cum face un adult. i n vreme ce credina slab nu poate lovi de moarte pcatul, o credin
puternic este dornic i, totodat, poate face acest lucru.

6. Cu ct exist mai mult supunere i dragoste n umblarea cretinului, cu att credina lui este mai puternic

Credina lucreaz prin dragoste i, prin urmare, puterea sau slbiciunea ei poate fi apreciat prin puterea sau
slbiciunea dragostei manifestate n purtarea cretinului. Puterea braului unui om care trage cu arcul este dovedit de
fora cu care zboar sgeata i n mod sigur puterea credinei noastre poate fi cunoscut prin fora cu care dragostea
noastr se ridic spre Dumnezeu. Este imposibil ca o credin slab - care nu poate trage fgduina tot att de tare ca
o credin puternic - s poat determina inima s-L iubeasc pe Dumnezeu cu aceeai intensitate ca o credin
puternic.

Prin urmare, dac dragostea ta pentru Dumnezeu te determin s prseti pcatul, s-i mplineti datoria i s
asculi porunca Lui, tu eti un liceniat n arta credinei. Dragostea cretinului crete direct proporional cu credina lui,
dup cum cldura zilei crete pe msur ce soarele devine mai strlucitor; cu ct soarele se afl mai sus pe meridianul
lui, cu att mai mult crete cldura zilei. Deci, cu ct credina II nal mai sus pe Cristos n viaa cretinului, cu att
devine mai puternic dragostea lui fa de Cristos.

La nceput, cnd cretinul i-a plns pcatele, el a fost micat de team i s-a strmbat cnd a auzit de cin, precum
un om care ia un medicament amar. Dar acum, cnd credina a descoperit realitatea ndurrii lui Dumnezeu, faptele de
pocin nu i se mai par att de dezgusttoare. El nu mai urte cuvntul pocin", aa cum a fcut odat Luther.
Dimpotriv, el se ndreapt spre pocin cu o atitudine pozitiv fa de bunul Dumnezeu, Care st pregtit cu un
burete muiat n ndurarea lui Cristos pentru a-i terge pcatele de ndat ce i le mrturisete.

i acelai lucru poate fi spus cu privire la un alt aspect al credinei i dragostei. Credina puternic elibereaz sufletul.
Ea nu-i mplinete datoriile aa cum un om amrt i pltete taxele - plin de regret,

186

gndindu-se la cte lucruri trebuie s renune. Dimpotriv, el druiete cu aceeai libertate, dup cum un copil i ofer
tatlui su un mr din grdina familiei. Cnd era mic.'el asculta i-1 slujea pe tatl lui mai mult din teama de
pedeaps dect din dragoste fa de el. Dar pe msur ce relaia lui cu tatl se dezvolt, cu deplina contiin a
ascultrii de prini, el renun la egoismul su, iar afeciunea lui natural reuete s fie pe placul tatlui su. Tot
aa este i cu cretinul a crui credin crete i d roade.

7. Cu ct mai linitit este atitudinea cretinului ,

fa de moarte, cu att credina lui este mai puternic

Lucrurile care sunt foarte acre sau amare au nevoie de mult zahr pentru a le face dulci. Moartea este unul din acele
lucruri care de multe ori las un gust amar n sufletul unui om. Numai o credin puternic poate ndulci gndurile
triste cu privire la moarte! Cnd unii oameni obosesc datorit strii n care se afl, ei spun c vor s moar. Dar un om
care cunoate caracterul ireversibil al morii, fie el binecuvntat, nu cheam niciodat moartea pn cnd nu nelege
la ce s-ar putea atepta din partea lui Dumnezeu cnd va ajunge n lumea de dincolo. Credina slab nu poate face
acest lucru fr un noian de ndoieli i temeri.

Oricum, uneori un cretin cu o credin foarte slab poate privi moartea fr team, ba chiar cu mare bucurie, precum
unul cu o credin puternic atunci cnd este susinut de o mare msur de mngiere de la Dumnezeu.

Dac Dumnezeu ar retrage-o, omul ar fi cuprins din nou de gnduri de team cu privire la moarte i s-ar simi
plpnd, precum un om bolnav care este nviorat n mod ciudat, dar numai pentru un timp, de o butur puternic.

Dar calea obinuit prin care inimile cretinilor se ridic deasupra temerilor ntr-o dorin arztoare dup moarte este
credina puternic. Dumnezeu i acum poate face un osp doar din cteva pini i s transforme credina plpnd a
cretinului ntr-o mas ncrcat cu numeroase mngieri. Dar m tem c Dumnezeu nu va face aceast minune pentru
omul care se mulumete cu o credin mic i nu ncearc s-o mreasc.

CREDINCIOSUL TREBUIE S-I IDENTIFICE CREDINA Care este mai ru: pctosul care-i ascunde pcatul i l neag
sau cretinul care-i ascunde i i neag credina? Primul este mai ru, dac vom considera intenia persoanei,
deoarece pctosul i ascunde pcatul urmrind un scop greit. Sufletul ndoielnic are intenie bun: el se teme s
joace rolul farnicului i al mincinosului spunnd c are ceva

97

ce, de fapt, nu are. Dar dac analizm consecina renunrii cretinului la harul lui Dumnezeu i cum folosete Satan
acest lucru, nu va fi att de uor s decidem al cui pcat este mai mare.

Intenia lui Iosif a fost curat cnd el s-a hotrt s-o ndeprteze pe Mria, logodnica lui, deoarece el credea c ea
pctuise. Totui, ar fi fost tragic dac el ar fi persistat n acel gnd, mai ales dup ce ngerul i spusese c ceea ce se
concepuse n ea era de la Duhul Sfnt.

Astfel, s-ar putea s te gndeti s-i ndeprtezi credina, precum i harul fals produs n inima ta farnic de tatl
minciunilor. N-ai avut nici o descoperire - nu neaprat din partea unui nger, ci a Duhului lui Dumnezeu - care s te
ncurajeze "s-i iei i sa-i nsueti credina ca una care este nscut n tine de Duhul Sfnt? In adevr, credina ta nu
este un bastard conceput n pntecele imaginaiei tale de nelepciunea lui Satan. Nu te fura pe tine nsui, trgndu-te
napoi de la acest har cnd n realitate tu poi s-i nsueti o rezerv inepuizabil din cmara bogat a lui Cristos.

SUSPICIUNI CARE CONDUC LA LEPDAREA DE CREDIN

Mntuitorul nostru binecuvntat le spune ucenicilor ce minuni vor face dac vor crede i nu se vor ndoi" (Mt. 21.21);
iar credina fr ndoial" din Matei este credina ca un grunte de mutar" din Luca (Lc. 17.6). ndoiala asupra
creia Cristos i-a avertizat pe cei ce-L urmau este cea care ncearc s smulg sigurana veridicitii credinei lor.

De exemplu, s-ar putea s ai pace luntric, dar fr bucurie; iar acest paradox s te determine s-i pui credina la
ndoial. O zi poate fi linitit i calm, dei nu n ntregime nsorit. i cu toate c Mngietorul poate s nu vin cu
mngieri emoionale, El, deja a linitit furtuna duhului tu tulburat. Iar pacea adevrat, ca i bucuria, reprezint
dovada credinei neprefcute" (II Tim. 1.5).

O alt cale prin care ndoiala ncearc s-1 nele pe cretin i-1 provoac s-i nege credina este prin absena pcii
nsi. Noi avem pace cu Dumnezeu de ndat ce credem n Cristos, dar nu totdeauna avem pace cu noi nine. Se poate
ca iertarea s fi fost oferit i pecetluit de mna prinului, dar s nu fi ajuns nc n mna prizonierului. Nu crezi c
oamenii care triau pe insul s-au grbit s-1 acuze pe Pavel c era un uciga deoarece l mucase un arpe de mn?
Atunci de ce te condamni ca fiind un necredincios cnd suferinele i agoniile luntrice nvlesc n duhul tu?

Scriptura raporteaz la puterea credinei, i nu la existena ei cuvintele: puin credinciosule, pentru ce te-ai ndoit?"
(Mt. 14.31). Acestea sunt cuvintele adresate de Cristos lui Petru, prin care l mustra

188

pentru ndoiala lui, dar n acelai tirrip, recunotea existena credinei lui, chiar dac era foarte slab. Orice ndoial
este rea prin natura ei; cu toate acestea, unele ndoieli evideniaz harul care exist n omul cuprins de ndoial.

Iritabilitatea ntr-o persoan bolnav care a trecut printr-o faz de incontien este un semn sigur de vindecare i
este bine pentru un suflet ndoielnic s cunoasc dac ndoielile sale i vorbesc despre realitatea credinei lui, chiar
dac este slab, sau despre absena ei. Deoarece acest lucru este adevrat, voi prezenta n continuare 4 caracteristici
care nsoesc adevrata credin.

CARACTERISTICILE NDOIELII CARE POATE NSOI ADEVRATA CREDIN

1. Un cretin adevrat se simte ruinat i sufer datorit ndoielii Cnd te gndeti ct de mult te ndoieti de
Dumnezeu n loc s te

ncrezi n El, nu-i vine s plngi? De unde vine aceast suferin? Oare se vait necredina pentru ea nsi? Nu,
aceasta demonstreaz c n sufletul tu exist credin i ea sufer din pricina necredinei care a pngrit Numele lui
Dumnezeu.

Dup cum Legea o ierta pe femeia tnr care strigase dup ajutor nainte ca un brbat s-o necinsteasc (Dt. 22.27),
tot astfel Evanghelia te va ierta cnd te pocieti de necredina ta.

Psalmistul era aproape dobort de boala ndoielii: Oare va putea. Dumnezeu s pun o mas n pustie?" (Ps. 78.19).
Ct de des gsim aceast necredin punnd sub semnul ntrebrii credincioia lui Dumnezeu. El ajunsese s se ntrebe
dac exist Dumnezeu. Dar, n cele din urm, i recunoate nebunia: i am spus: Iat neputina mea." (Ps. 77.10).
El putea spune: Mulumesc, necredin! Tu eti dumanul meu i al lui Dumnezeu, i scopul tu a fost s-mi provoci
teama. Dar de fapt ai demostrat c la temelia necredinei mele se afl credina ".

2. Un cretin sincer dorete cu adevrat buntatea lui Dumnezeu, n ciuda ndoielilor sale

Un cretin slab se poate ntreba dac Dumnezeu l iubete sau nu, dar el'dorete dragostea Lui chiar mai mult dect
viaa nsi. Iat limbajul unui suflet care caut: Buntatea Ta preuiete mai mult dect viaa." (Ps. 63.3). El se
ndoiete dac Cristos este al lui; totui dac l-ai ntreba ct valoreaz Cristos pentru el i ce i-ar da Lui, i-ar spune c
nici un pre nu este prea mare. Cinstea aceasta este un dar pentru

98

voi care ai crezut." (I Pet. 2.7). ntr-un cuvnt, el se ndoiete dac estt un sfnt sau un farnic, dar sufletul lui
tnjete i nseteaz dup acelt daruri pe care abia le poate vedea.

Aceast dorin ofer o bun mrturie a harului din inim. Cuvintele lui David evideniaz acest har cnd el spune:
Totdeauna mi se to pete sufletul de dor dup legile Tale. Cuvntul Tu este cu totu ncercat; i robul tu l iubete."
(n engl.: de aceea robul Tu l iube te."N. tr.) (Ps. 119.20, 140). Chiar poi s-i lai inima s alerge dup Cristos i
harul Su i s nu observi c amndou prezint interes pentru tine'?

ncurajeaz-te, cci ndoielile tale nu vin dintr-o lips total a credinei, ci din nemulumirea cu privire la calitatea
slab a credinei tale.

Este normal ca o dragoste puternic s provoace o team excesiv. Soia care-i iubete n mod sincer soul se teme
cnd el este departe c s-ar putea s nu-1 mai vad. O ndoial i spune c este bolnav, iar alta c este mort; astfel,
dragostea o chinuiete fr s existe vreun motiv anume, pentru c, de fapt, soul ei este sntos i se ndreapt spre
cas. Dac nu mai gsim un inel preios ne temem c s-ar fi putut pierde. Este n natura sentimentelor puternice s
tulbure gndirea noastr i s ascund de ochii notri lucrurile pe care, n condiii normale, le vedem clar. Astfel,
multe suflete ndoielnice alearg dup credina pe care o au deja n inimile lor. Credina a fost ascuns de privirea lor
datorit dorinei lor puternice dup ea.

De bucurie, Roda nu deschise ua lui Petru, deoarece aceast stare o fcuse s uite pentru ce se rugase (F. A. 12.14).
Aadar, valoarea deosebit pe care cretinul o acord credinei, i dorina puternic dup ea l pune n imposibilitate
de a vedea acest giuvaier care se afl deja n inima lui.

3. ndoielile l determin pe cretin s-L caute pe Dumnezeu pentru ceea ce el se teme c-i lipsete

Cretinul ndoielnic are un duh att de tulburat, nct nu se poate odihni pn cnd nu ngduie Cuvntului lui
Dumnezeu s rspund la ntrebrile sale. Dup cum mpratul Ahavero nu a putut dormi i a cerut s i se aduc
Cronicile mpriei sale, tot astfel sufletul cuprins de ndoial caut documentele cerului. i se uit cnd n Cuvnt,
cnd n inima lui, pentru a vedea dac exist ceva care corespunde descrierii credinei Evangheliei, aa cum se reflect
faa unui om ntr-o oglind.

Cnd ndoielile lui David au nbuit inima lui, el nu s-a dat btut i n-a lsat ca vasul lui s alerge naintea furtunii,
aa cum spunem noi. n loc s se ntrebe dac Dumnezeu l iubea, el a nceput s vorbeasc

190

jumii lui, iar duhul lui cuta cu blndee: n ziua necazului meu caut pc Domnul. " (Ps. 77.2).

Dup cum omul care simte miros de foc n casa lui n-ar putea merge la culcare, ci ar controla fiecare colior pn s-ar
asigura c totul este n ordine, tot aa omul care n-a rezolvat-o cu ndoiala lui n-ar trebui s mai stea n aceast stare.

Un suflet ndoielnic se teme s nu fie cuprins de foc, dar un suflet aflat sub puterea necredinei are o fals siguran i
este nepstor. Deoarece oamenii din vechime n-au crezut ntr-un potop iminent, ei au rmas nepstori fa de
avertismentul Iui Dumnezeu. Iar apa a ajuns la ferestrele lor nainte c ei s se gndeasc la vreo posibilitate de
scpare.

4. n ciuda ndoielilor, cretinul adevrat se sprijin pe Cristos i dorete s depind de El

n timp ce Petru se scufunda, el nla o rugciune spre Cristos, iar acest lucru a dovedit realitatea credinei lui. Dei
lona era cuprins de multe temeri, totui el mai avea puin credin pentru a se bizui pe Dumnezeu: Ziceam: Sunt
lepdat dinaintea ochilor Ti! Dar iari voi vedea Templul Tu cel sfnt." (Ion. 2.4). Cnd mi tnjea sufletul n
mine, mi-am adus aminte de Domnul" (v. 7). De asemenea, i David dei nu putea ndeprta toate temerile care-1
copleesc datorit slabei lui credine, precum apa ntr-o corabie care se scufund, el a ridicat ferm mna i le-a distrus:
Ori de cte ori m tem, eu m ncred n Tine. " (Ps. 56.3).

O ndoial mic din inima cretinului este asemenea unui vas care se leagn, ns este ancorat; cretinul este micat,
dar nu smuls din braele lui Cristos, dar ndoiala necredinciosului este precum cltinarea unui val, de care un vas nu se
poate ancora, i prin urmare se afl la dispoziia vntului, dar s-o cear cu credin, fr s se ndoiasc deloc.
Pentru c cine se ndoiete seamn cu valul mrii, tulburat i mpins de vnt ncoace i ncolo." (Iac. 1.6).

CARACTERISTICILE CREDINEI AROGANTE Uneori, cretinul se teme c s-ar putea s aib o credin arogant. Pentru cei
ce se confrunt cu o astfel de problem, voi prezenta 3 caracteristici ale credinei arogante.

1. Credina arogant este o credin lipsit de valoare Deoarece Satan nu se obosete s se mpotriveasc credinei
arogante, ea crete precum o buruian ntr-un pmnt fertil. Nicicnd
100

Diavolul nu este mai mulumit ca atunci cnd pctosul bjbic prin somn, ntr-un paradis al falselor sperane despre
Cristos i despre mntuire. Satan nu are de gnd s-1 trezeasc; dimpotriv el trage o cortin astfel-nct nici o
lumin sau zgomot s nu tulbure cugetul amorit al pctosului. Oare houl i anun victima c este pe cale s-o
jefuiasc i s-o omoare? Nu, ci somnul prezint un avantaj pentru el.

Diavolul este un duman de moarte al credinei adevrate; el o prigonete nc din leagn, dup cum a procedat Irod
cnd Cristos era n iesle; el revars un potop de mnie asupra ei, de ndat ce-i anun naterea, prin strigtul
ndreptat ctre Cristos. Dac credina ta este legitim, numele ei poate fi Neftali" i tu poi spune: am luptat cu Sa-
tan i cu inima mea i am biruit". Cunoti rspunsul pe care l-a primit Rebeca atunci cnd L-a ntrebat pe Dumnezeu de
ce se bteau pruncii n pntecele ei: ,>ou neamuri sunt n pntecele tu" (Gen. 25.23). Mngie-te astfel, cretine,
dac descoperi ceart n sufletul tu. Aceast nenelegere provine din dou principii contrare, credina i necredina,
care se bat ntre ele; iar necredina, care este mai btrn - indiferent ct de tare ar lupta pentru stpnire - va sluji
credinei, care este mai tnr.

2. Credina arogant este lipsit de echilibru Ea are o mn paralizat. Ea are o mn pentru a primi iertarea de la
Dumnezeu, dar nu mai are alta pentru a se drui Lui. Dar credina adevrat i folosete ambele mini. Iubitul meu
este al meu" - spune sufletul care l primete pe Cristos - i eu sunt al lui" - adaug el cnd se supune planului Su
(Cnt. 2.16). Te-ai druit Lui de bun voie? Oricine mrturisete acest lucru, dar precum Anania, sufletul arogant minte
Duhul Sfnt cnd pstreaz cea mai important parte din ceea ce a fgduit s pun la picioarele lui Cristos. Pofta i-a
nfurat inima i el nu se poate decide s o dea pe mna justiiei divine. Viaa i este stpnit de ea, i dac
Dumnezeu ar dori s-o ia, ar trebui s-o fac prin for; nu exist nici o speran s obin consimmntul lui. Este
aceasta imaginea credinei tale? Dac aa stau lucrurile, tu ai slvit un idol; tu ai cedat o inim credincioas pentru o
fa arogant.

Pe de alt parte, dac consideri un privilegiu faptul c Domnul Isus are un tron n inima ta, dup cum tu ai o camer n
ndurarea Lui, tu dovedeti c eti un credincios serios.

Satan poate la fel de bine s se numeasc cretin, dup cum te acuz pe tine c ai o credin arogant. Las-1 s te
porecleasc pe tine i credina ta cum dorete. Parfumul obinut din petalele de trandafir nu este mai puin mbietor
dac cineva scrie pe etichet oet". Domnul i cunoate pe cei ce sunt ai Lui i-i numete pe ei copiii Lui, iar darurile
lor

192

roade ale Duhului Su, cu toate c Satan sau lumea le-ar putea da un nume fals. Nici un tat nu-i reneag copilul
care, aflndu-se n delir datorit febrei, nu-1 recunoate ca fiind tatl lui.

3. Credina arogant nu se bucur de prtia Mntuitorului

Cnd o inim nesincer pretinde c are credin n Cristos, ea gsete puin plcere n El. Dac ar fi corect, ar admite
c prefer masa servitorilor, cu frme de comori fireti, n locul plcerilor comuniunii sfinte cu Cristos i copiii Lui.

Omul care are o credin arogant se flete cu interesul su fa de Dumnezeu, dar nu dorete s fie n prezena Lui;
el nu soarbe vinul bucuriei din cupa cereasc. Pe el nu-1 mngie gndurile cu privire la cer, ci lucrurile din lume:
aceste gunoaie furnizeaz bucuria lui.

Dimpotriv, credina adevrat schimb apetitul unui om, nici un osp nu este att de plcut pentru credincios cum
este Cristos. Dac Dumnezeu ia toate celelalte farfurii de pe mas i-L las numai pe Cristos, omul tot are ce-i
dorete. Dar dac rmn prioritile lumeti - sntate, prieteni, bani - iar Cristos Se retrage, omul strig: Cine L-a
luat pe Domnul meu?" Numai Cristos poate mplini toate plcerile credinciosului i le poate oferi un gust real.

II. UN ARGUMENT PUTERNIC PENTRU A STINGE SGEILE ARZTOARE ALE CELUI RU

Noi suntem deplin convini despre prioritatea credinei; haidei acum s vedem de ce trebuie s ne lum sculul
credinei. Cel mai puternic argument este cuprins n aceste cuvinte: cu care vei putea stinge toate sgeile arztoare
ale Celui Ru" (Ef. 6.16). Vei putea" reprezint o certitudine nu o nesiguran: probabil vei putea". Dar ce vom
putea s facem? Vom putea stinge" - nu numai s ne mpotrivim i s respingem, ci s nimicim. Ce s stingem? Nu
numai nite ispite obinuite, dar i cele mai mortale sgei pe care Diavolul le are n arcul su - sgei arztoare"; i
nu doar cteva dintre ele, ci toate sgeile arztoare ale Celui Ru.

Partea a doua prezint dou aspecte particulare ale rzboiului spiritual: o descriere a vrjmaului - Cel Ru"; i
puterea credinei pentru a-1 birui - veiputea stinge toate sgeile arztoare ale Celui Ru".

DESCRIEREA VRJMAULUI

Scriptura descrie 3 aspecte ale vrjmaului omului sfnt - natura lui, unitatea lui i sgeile lui arztoare.

13 - Cretinul n Armtur

101

1. Natura Vrjmaului

n Ef. 6.12, Satan este numit duhul rutii". Cu siguran, prezentndu-1 astfel pe Diavolul, Dumnezeu dorete s-i
nvee o lecie deosebit pe copiii Lui. Observm cel puin dou motive pentru care El folosete cuvntul ru" n
descrierea vrjmaului fiecrui cretin.

n primul rnd, Dumnezeu alege cuvntul ru" pentru a aminti copiilor Si s urasc pcatul i s se mpotriveasc
lui Satan. Numele care-L nal cel mai sus pe Dumnezeu este Cel Sfnt". n mod corespunztor, Sf. Scriptur ofer
Diavolului cel mai negru semn al infamiei - el este Cel Ru". Dac sfinenia ar putea fi separat de celelalte
caracteristici ale lui Dumnezeu - ceea ce ar reprezenta cea mai cumplit blasfemie - slava lor ar disprea. Iar dac
rutatea Diavolului ar putea fi separat de chinurile i mizeria provocate de el, modificri serioase n firea lui s-ar
semnala. Noi trebuie s-1 urm cu o ur desvrit.

Dac ie nu i este ruine s trieti n pcat, tu semeni cu Satan. Nu ncerca s dispreuieti sau s te temi de numele
lui Satan, deoarece pori n tine cea mai real imagine a lui - imprimat n alegerea pcatului. Despre Cain este scris
c era de la Cel Ru" (I Ioan 3.12). Dac eti ru, eti de la Diavolul. Fiecare pcat pe care-1 svreti este o nou
linie pe care Diavolul o traseaz pe sufletul tu. i dac imaginea lui Dumnezeu n omul sfnt - pe care Duhul lui
Dumnezeu o picteaz de muli ani n el - va fi un portret uimitor al asemnrii cu Cristos, cnd ultima linie va fi fost
trasat n cer, gndete-te ce ngrozitor vei arta, dup ce Diavolul a depus aici pe pmnt toate eforturile pentru a
imprima imaginea lui asupra ta cnd te vei gsi n iad, unde vei avea timp s vezi plintatea morii i a rutii
reflectate n tine.

Ct de nenorocite sunt sufletele care aici pe pmnt sunt stpnite de puterea acestui spirit ru. David clarific acest
lucru printre celelalte mari blesteme: Pe vrjmaul meu pune-1 sub stpnirea unui om ru i un pr s stea ia
dreapta lui." (Ps. 109.6).

Ete preferabil ca cineva s fie cel mai ru prizonier al naiunii sale dect s fie cel mai bun servitor al pcatului sau al
lui Satan. Solomon ne spune: Cnd se nmulesc cei buni" (n engl.: cnd stpnesc cei buni." N. tr.) - poporul se
bucur, dar cnd stpnete cel ru, poporul geme."'(Pv. 29.2). Pctoii pclii rd cnd stpnete Diavolul. Dar tu
poi plnge pentru cei care cocheteaz cu pcatul i merg n iad din pricina lui.

Adu-i aminte c Satan este ru i nu vine s ofere vreun lucru bun. i deoarece tu cunoti bucuria slujirii unui
Dumnezeu sfnt, cu siguran c vei avea un rspuns pregtit atunci cnd Diavolul va veni s te atrag spre pcat.
Crezi c poi s-i ptezi minile pentru a sluji n

194

sclavia lui aspr dup ce i le-ai folosit n sfnta i plcuta lucrare a lui Dumnezeu? Dac nu doreti s i se spun
ru", nu asculta nici mcar scuzele lui Satan.

Al doilea motiv pentru care Dumnezeu l numete pe Satan ru" este s-i ncurajeze pe credincioi s lupte mpotriva
lui. Este ca i cum Dumnezeu ar spune: Nu v temei de el; voi luptai mpotriva unei otiri rele; i cei care o apr
sunt i ei nite ri". Dac sfinii trebuie s aib dumani, cu ct ei sunt mai ri, cu att este mai bine! lupta cu o
astfel de armat i-ar inspira curaj chiar i unui om la.

Rutatea trebuie s fie slab. Vinovia demonilor le spune c chiar nainte de a fi avut loc btlia cauza lor este deja
pierdut. Ei se tem de tine, cretine, pentru c eti sfnt; deci tu n-ai absolut nici un motiv s te temi de ei. Cnd i vezi
aa de vicleni, puternici i numeroi, inima ta ncepe s bat cu putere. Dar privete la aceste duhuri ca la nite
nenoricii pctoi care-L ursc pe Dumnezeu mai mult dect te ursc pe tine. i singurul motiv pentru care te detest
este nrudirea ta cu El. De a cui parte este Dumnezeu? n vechime, El pedepsea regii care se atingeau de aleii Lui.
Crezi c acum va sta linitit i va lsa acele duhuri rele s amenine viaa Lui care este n tine fr s-i vin n ajutor?
Este cu neputin.

2. Unitatea Vrjmaului

Toate legiunile de demoni i mulimea oamenilor nelegiuii formeaz un singur trup mistic al rutii, dup cum
Cristos i sfinii Lui sunt un singur trup mistic sfnt. Un Duh unete pe Cristos i sfinii Lui i alt duh pe oamenii
pctoi. Sgeile lor sunt trase toate din acelai arc i de aceeai mn. Aadar, lupta cretinului este un singur duel
mpotriva unui mare vrjma. Dar acest vrjma i unete toate forele pentru a se narma cu cele mai distrugtoare
sgei.

3. Armele Vrjmaului

Sgeile Diavolului sunt ispitele pe care el le ndreapt cu o remarcabil precizie spre sufletele brbailor i femeilor.
Aceste ispite sunt numite sgei" din trei motive.

(a) Sgeile sunt iui

Psalmistul numete fulger sgeata lui Dumnezeu, deoarece ea zboar foarte iute: A aruncat sgei i i-a risipit pe
vrjmaii mei, a nmulit loviturile fulgerului i i-a pus pe fug" (Ps. 18.14). Ispitele lui Satan circul precum lumina
unui fulger. Pentru trimiterea unei ispite, el nu are nevoie de mai mult timp dect o clipire din ochi. David se uit la
Bateba, iar sgeata Diavolului s-a nfipt n inima lui nainte ca el s poat nchide fereastra sufletului.

102

Uneori doar cteva cuvinte grbesc sgeata ispitei lui Satan. Cnd slujitorii lui David i-au spus c Nabal i-a fcut ru,
mnia lui David a fost agentul care a determinat sgeata rzbunrii s zdrobeasc inima lui. Ce este mai iute dect un
gnd? Nscocim o idee prosteasc i inimile noastre se ndeprteaz asemenea unui prepelicar care o ia la fug dup
o pasre ce i-a tiat drumul, pe cnd i urma stpnul. Dac prima ispit'nu rnete, Satan trimite o alta imediat
dup ea; nici n-a fost bine aruncat prima sgeat, i acest ndemnatic arca fixeaz o alta n arcul su.

(b) Sgeile zboar n ascuns

Acelai lucru este valabil cu ispitele. Sgeata vine de la o asemenea distan, nct de multe ori un om poate fi rnit,
dar s nu vad cine tras n el. Cei ri trag Jn ascuns" sgeile lor (Ps. 64.4). Astfel Satan permite unei ispite s
zboare: uneori, el folosete limba soiei pentru a-i mplini scopul; alteori, el se ascunde n spatele soului sau a unui
prieten i astfel nu este observat n timp ce lucreaz. De exemplu, cine ar fi bnuit c Avraam putea fi instrumentul lui
Satan care s determine cderea soiei lui n ghearele pcatului?

Uneori] Diavolul este aa de subtil nct el mprumut arcul lui Dumnezeu pentru a-i arunca sgeile, iar cretinul
crede c cel care- lovete este Dumnezeu. Iov strig datorit sgeilor Celui Atotputernic" i a otrvii" lor (Iov 6.4),
cnd, de fapt, n tot acest timp Satan i provoca tot rul. Dumnezeu este un bun prieten al acestui om, dar El ngduie
lui Satan s-1 ncerce. Iar bietul Iov protesteaz ca i cum Dumnezeu ar fi rupt prietenia lor i i-ar fi devenit vrjma.

Nu numai c sgeile lui Satan zboar iute i n ascuns, dar totodat ele fac puin zgomot: ele i fac drum prin aer
fr s ne avertizeze sosirea lor. Tot astfel, ispita se apropie pe nesimite: houl sc afl n cas nainte ca noi s ne
gndim s nchidem uile.

Dup cum spune Mntuitorul, vntul se mic n secret: noi nu tim nici de unde vine, nici ncotro se duce", totui i
auzim vuietul" (Ioan 3.8). Iar Satan i trimite ispitele ntr-un mod tot att de tcut asupra cretinului naiv.
(c) Sgeile au o natur distrugtoare

In mod deosebit, acest lucru este adevrat cnd ele sunt trase de o mn puternic. n aceast categorie intr ispitele
lui Satan - sunt trase cu o putere demonic i mortale. Dac Dumnezeu nu ne-ar fi pregtit o bun armtur, ne-ar fi
fost imposibil s rezistm puterii lui Satan i s ajungem n cer n siguran.

Isus dorete s fim contieni de puterea atacurilor ispititoare, ale lui Satan, cci El ne nva s-I cerem Tatlui: i na
ne duce n ispit"

(Mt. 6.13). Cnd Cristos S-a rugat cu aceste cuvinte, El tocmai constatase ndemnarea i puterea lui Satan de a ispiti -
pe care prin nelepciunea i puterea Domnului, cretinul le poate nvinge - totui, ct de bine cunoate El c acestea
pot s-1 biruiasc pn i pe cel mai puternic dintre sfinii Lui?

n orice caz, n afar de Cristos, Satan i-a nelat cu succes pe toi oamenii care au trit pe pmnt. A fost privilegiul
lui Cristos s fie ispitit, dar nu s duc n ispit. Iar Iov, un lider n armata sfinilor lui Dumnezeu, pe care Tatl l
numete fr prihan i curat la suflet" (Iov 1.1), este el nsui rnit deosebit de grav de sgeata lui Satan. Totui, la
timpul Lui, Dumnezeu i arat credincioia fa de el i-1 smulge din ghearele Diavolului i-i aduce vindecare i
nviorare slujitorului Su.

Armele lui Satan includ nu numai nite simple sgei, dar i sgeile arztoare". Unii nvai cred c termenul
arztor" denot un tip special de ispit, cum ar fi blasfemia sau dezndejdea, ns de vreme ce credina este un scut
pentru toate ispitele, observm c fiecare ispit a lui Satan este arztoare. Dar de ce Sf. Scriptur numete aceste
sgei arztoare"?

n primul rnd, Satan le arunc cu o mnie aprins (arztoare). Acest demon scuip foc, fiind plin de indignare
mpotriva lui Dumnezeu i a fiecrui sfnt. Saul sufla ameninarea i uciderea mpotriva ucenicilor Domnului" (F. A.
9.1), Ca unul care este aprins nuntrul lui, suflarea lui este fierbinte - un uvoi arztor al mniei persecutoare
izbucnete din el precum un cuptor aprins. O astfel de ispit este suflarea mniei Diavolului.

Mai mult, aceste sgei sunt numite arztoare deoarece ele conduc spre focul iadului dac nu sunt stinse. n fiecare
ispit exist o scnteie a iadului; i toate scnteile zboar spre elementul lor. Aadar, toate ispitele sunt destinate
iadului conform scopului lui Satan.

n cele din urm, i cel mai important, sgeile Diavolului sunt numite arztoare datorit efectului nociv pe care l au
asupra duhurilor oamenilor, aprinznd un foc n inimile i cugetele lor. Apostolul se refer la obiceiul vrjmailor cruzi
care obinuiau s scufunde vrfurile sgeilor n otrav, fcndu-le mult mai mortale. Ele nu numai c rneau victima
n locul n care ptrundeau, dar infectau ntregul organism, ceea ce fcea ca vindecarea s fie aproape imposibil.

PUTEREA CREDINEI ASUPRA VRJMAULUI Sgeile arztoare ale lui Satan pe care cretinul le poate stinge prin
credin, pot fi descrise n conformitate cu dou dintre caracteristicile lor: unele momesc cu false promisiuni de
satisfacie i altele aduc cu ele fric i groaz.

197

103

SGEILE ARZTOARE ALE ISPITELOR ATRGTOARE

Sgeile arztoare ale ispitelor atrgtoare aruncate de Satan au calitatea de a umfla. n fiecare inim exist o
nclinaie tainic spre pcat. Ispitele nu cad peste noi ca o minge de foc pe ghea sau zpad, ci ca o scnteie pe un
acoperi de paie, care mai trziu va arde n flcri. Cel ce ne ispitete este Satan, totui cel ce ne acuz este pcatul:
orice om este ispitit cnd este atras de pofta lui nsui i momit." (Iac. 1.14). Satan ne ispitete, dar pofta noastr ne
atrage. Vntorul pune capcana, dar ceea ce face ca pasrea s fie prins n curs este propria ei dorin.

Inima omului este vulnerabil pentru a primi foc din sgeile lui Satan. Cnd nu mai sunt lemne, focul se stinge" (Pv.
26.20). Deoarece Cristos a stins sgeile arztoare, ele nu L-au putut rni. Dar inimile noastre au fost aprinse odat n
Adam i de atunci nu s-au mai rcit. Vechiul Testament compar inima pctosului cu un cuptor: Toi sunt preacurvari,
ca un cuptor nclzit de brutar" (Os. 7.4). Inima omului este cuptorul, Diavolul este brutarul i ispita focul care
nclzete.

David spune: Stau culcat n mijlocul unor oameni care vars flcri" (Ps. 57.4). i cine i aprinde? Apostolul Iacov
rspunde la aceast ntrebare: ...aprins de focul gheenei" (Iac. 3.6). Cnd o inim este aprins de ispit, este greu
s stingi un astfel de foc, chiar i ntr-un om blnd. nsui David, sub puterea unei ispite att de evidente, nct un ochi
firesc o putea vedea, a fost rspunztor de moartea a 70 de oameni; un singur pcat a costat att de scump. i dac
iadul a mugit astfel n inima lui David, ct ru va produce el acolo unde nu exist har n inim pentru a-1 stinge? Un
suflet posedat de flcrile ispitei alearg n gura morii i a iadului i nu va fi oprit cu uurin.

Ar trebui s ne temem s mbrim ispita cnd n spatele ei se ascund asemenea fascinaii demonice. Unii oameni
sunt att de siguri pe ei, de parc n-ar putea fi biruii de'o astfel de boal i, prin urmare, ei vor inhala orice aer. i
uneori, Dumnezeu ngduie ca o astfel de atmosfer s fie infectat de una din sgeile lui Satan, pentru a-i determina
s-i cunoasc inimile. Cine are mil de omul a crui cas este distrus, cnd el i pstreaz praful de puc n coul
sobei?

Stai departe de inta Diavolului dac nu vrei s fii nimerit de vreuna din sgeile lui. Stai ct mai departe de raza de
aciune a ispitei. Cci dac Satan te atrage n lanul lui, mintea ta va fi n curnd cuprins de ameeal. Un pcat
aprinde un altul, dup cum tufiul aprinde buteanul.

Deoarece un pcat aprinde un altul, noi nu trebuie s-1 lsm pe Satan s ne foloseasc drept combustibil pentru a
aprinde o alt per

198

soan. De exemplu, oamenii idolatri i decoreaz templele i altarele cu aur i picturi din argint pentru a-i atrage pe
spectatori. Ei sunt nnebunii dup idolii lor, tot att de mult ca orice ndrgostit dup iubita lui. Iar beivul stpnete
pofta semenului su dndu-i sticla lui" (Hab. 2.15). Este mpotriva legii s pui foc casei unui vecin. Dar ce putem
spune despre cineva care aprinde chiar focul iadului ntr-un suflet omenesc?

Unii oameni aprind focul cu un scop, cci este imposibil s fie fcut neintenionat. Un copil ru care se joac cu un
chibrit aprins poate da foc unei case, pe care muli oameni pricepui s nu-1 poat stinge. i, ntr-adevr, Satan poate
folosi neglijena ta pentru a aprinde pofta n inima altuia. Ar putea fi un cuvnt prostesc pe care tu s-1 consideri
inofensiv; dar o izbucnire a ispitei poate duce aceast scnteie n inima prietenului tu i s aprind n ea un foc
nimicitor. Sau poate c este o mbrcminte nepotrivit. Chiar dac tu o pori cu o inim curat, i numai pentru c i
place, aceasta ar putea ispiti o alt persoan. Cu siguran, sufletul fratelui tu este mai important pentru tine dect
ultima mod.

Scriptura ne previne s nu ne mndrim cu hotrrea noastr de a birui ispita: Astfel dar, cine crede c st n picioare
s ia seama s nu cad!'"(I Cor. 10.12). Orice ispit creia i rezistm este comun pentru toi oamenii. Dar
Dumnezeu, Care este credincios, nu va ngdui s fii ispitii peste puterile voastre; ci mpreun cu ispita, a pregtit i
mijlocul s ieii din ea." (v. 13). Iar Dumnezeu pregtete aceast cale pentru noi prin puterea credinei.

PUTEREA CREDINEI DE A STINGE ISPITELE ATRGTOARE Credina d putere unui suflet s sting ispitele atrgtoare
ale Celui Ru. i ceea ce ctig biruina asupra lumii este credina noastr" (I Ioan 5.4). Credina i nfige steagul ei
de biruin pe capul lumii. Iar Ioan ne spune ce nelege Dumnezeu prin lume": ,JVu iubii lumea... cci tot ce este n
lume: pofta firii pmnteti, pofta ochilor i ludroia vieii, nu este de la Tatl, ci din lume" (I Ioan 2.15-16). Tot ce
exist n lume constituie combustibil pentru poft. Acum, credina d putere unui suflet pentru a stinge acele sgei pe
care Satan le moaie n otrava poftelor lumeti numite de unii trinitatea" lumii.

1. Pofta firii pmnteti"

Aceasta este ispita care promite plcere firii pmnteti. Ea aduce un foc att de puternic, nct atunci cnd gsete o
inim fireasc, o aprinde rapid cu patimi nestpnite i sentimente murdare. Omul uuratic arde n pofta lui, iar
beivul este aprins de vinul lui.

104
Nici o ispit nu lucreaz cu mai mult srg ca acelea care promit plcere firii pmnteti. Este scris c pctoii
svresc cu lcomie orice fel de necurie"; cci cuvntul sugereaz c ei niciodat nu pot avea destul (Ef. 4.19). Nici
o butur nu va stinge setea unui om otrvit. Nimic altceva n afar de credin poate ajuta un suflet n aceste flcri.
n iad demonii ard fr ca mcar o pictur de ap s le rcoreasc limba. Pctosul necredincios se afl n iadul de
pe suprafaa pmntului: el arde n pofta lui. i datorit lipsei de credin, nici o pictur de ap nu stinge acest foc.

Prin credin, martirii au stins puterea focului" (Evr. 11.34). Cci i noi eram altdat fr minte, neasculttori,
rtcii, robii de tot felul de pofte i de plceri... Dar cnd s-a artat buntatea lui Dumnezeu, Mntuitorul nostru, i
dragostea Lui de oameni... El ne-a mntuit." (Tit 3.3-5). Nimeni nu poate scpa de partenerul vechi al poftei pn cnd
nu vine prin credin n intimitate cu harul lui Dumnezeu descoperit n Evanghelie.

2. Cum stinge credina pofta firii pmnteti"

Credina ndeprteaz vlul de pe ochii cretinului, astfel c el poate vedea pcatul n goliciunea lui, nainte ca Satan
s-1 deghizeze cu haine atrgtoare. Ochiul ptrunztor al credinei vede dovada lucrurilor care nu se vd" (Evr.
11.1). El privete n spatele cortinei simurilor i vede pcatul nainte de a fi deghizat,pentru scen, ca fiind o progeni-
tur a iadului. Lsai-1 pe Satan s vin i s v mbie printr-o poft atrgtoare - rspunsul cretinului este: Nu
vreau s fiu nelat de un duh mincinos. El i-o arat pe frumoasa Rahela dar intenioneaz s i-o dea pe Leea cea cu
ochii slabi; el promite bucurie, dar acord suferin".

Hainele care fac ca pofta s fie aa de atrgtoare nu sunt ale ei. Pentru ce m-ai nelat?", a ntrebat femeia din En-
Dor, tu eti Saul!"(l Sam. 28.12). Astfel credina poate chema pe nume att pcatul ct i pe Satan, chiar i cnd ei
sunt deghizai. Tu eti Satan", spune credina, de ce ncerci s m neli? Dumnezeu a spus c pcatul este amar
precum fierea i pelinul, far tu nu m poi determina s cred c a putea aduna fructele dulci ale unei plceri
adevrate din rdcina amrciunii tale sau struguri din spinii ti!"

Credina i d putere sufletului s recunoasc nu numai natura pcatului lipsit de orice plcere real, dar i caracterul
temporar al entuziasmului su frivol. Credina ne ndeamn s nu renunm la ndurrile sigure ale lui Dumnezeu
pentru emoiile trectoare ale lui Satan. Aceast convingere l-a fcut pe Moise s fug de plcerile de la Curtea
Egiptului

200

spre focul suferinei", deoarece el tia c ele sunt plceri... de o clip" (Evr. 11.25). Dac ai vedea un om srind
dintr-o corabie n mare, la nceput ai putea crede c este nebun; dar dac mai trziu l-ai vedea pe el stnd pe rm, iar
corabia nghiit de valuri, i-ai da seama c a procedat corect.

Credina vede cum se scufund lumea i toi stimulii pcatului; n toate acestea exist o sprtur pe care nelepciunea
omului n-o poate repara. Nu este mai bine s noi, prin credin, printr-un ocean de necazuri i s ajungi n siguran
n cer dect s stai n pacea plcerilor pctoase care te vor trage n iad?

Plcerea pcatului nu poate ine mult vreme deoarece nu este natural. Tot ce nu este natural, dispare curnd. De
exemplu, zahrul, prin natura lui, este dulce i, prin urmare, el i menine dulceaa; dar dulceaa artificial a vinului
i pierde gustul n doar cteva zile. Plcerea pcatului este strin de natura lui i va pngri viaa pe care o va
atinge. Niciuna din plcerile care-i satisfac acum pe pctoi nu va fi gustat n iad; numai amrciunea va
condimenta cupa pcatului aflat acolo.

Un alt motiv pentru care emoia pcatului trebuie s fie de scurt durat este c viaa nsi nu este lung, i
amndou se ncheie mpreun. De multe ori, plcerea pcatului moare naintea omului. Pctoii triesc pentru a-i
ngropa bucuria lor pmnteasc. Viermele crete n cugetul lor nainte de a crete n carnea lor prin moarte. Dar fii
convins c niciodat avantajele pcatului nu vor supravieui acestei lumi. Cuvntul a ieit din gura lui Dumnezeu: El le
d partea lor de dureri n mnia Lui" (Iov 21.17). Climatul iadului este prea fierbinte pentru ca plcerile demonice s
poat supravieui.

Credina este darul nelept care determin sufletul s se gndeasc la modul n care va tri n venicie. O inim
fireasc se gndete numai la prezent; botul ei este n troc i cnd se blcete crede c niciodat nu se va termina.
Dar credina are un pas mare; dintr-un singur pas ea poate trece peste muli ani i poate vedea sfritul chiar de la
nceput. Vd c tot ce este desvrit are margini", spune David (Ps. 119.96). n timp ce oamenii ri se desfat n
paturile lor, el i vede niT micii i arznd n cuptorul lui Dumnezeu, ca i cum deja s-ar fi ntmplat astfel (Ps. 37.2). i
corespunztor puterii ei, credina va ascui privirea fiecrui cretin. Cci cine-1 invidiaz pe omul condamnat pentru
ospul pe care l are n drum spre locul de execuie?

n cele din urm, credina ofilete afacerile mrunte" ale lui Satan, artndu-i sufletului unde se gsesc plceri
calitative la un pre mult mai rezonabil. Clienii cumpr din magazinul n care gsesc cea mai

106

frumoas marf pe care o doresc. Acest principiu este valabil i pentru pctoi. Beivul merge acolo unde poate gsi
cea mai bun bere, iar lacomul acolo unde poate obine cea mai mare porie. Totui credina prezint sufletului
rspltiri care ntrec orice imaginaie. Ea conduce spre fgduin i-1 ntreine pe credincios pe cheltuiala lui Cristos,
cu fiecare naintare pe care o permite Evanghelia.

Credina prezint credinciosului gustul acelui osp de care el se va bucura n cer. i chiar aceast mic prticic se
transform ntr-o bucurie negrit i strlucit" (I Pet. 1.8). Cu siguran, acest adevr trebuie s sting apetitul
ispitei. Cnd Satan l invit pe omul credincios la orgiile lui orbitoare, sufletul poate spune: S renun eu la acele pl-
ceri care umplu toat dorina mea i m deprteaz de pinea mucegit a pcatului? Atunci, eu a fi ca Iuda, care s-a
ridicat de la masa Stpnului su pentru a sta la masa Diavolului".

3. Pofta ochilor"

Apostolul se refer aici la acele ispite scoase din comoara lumii. i primul care se ntineaz cu ele este ochiul. Dup
cum ochiul pctos privete la femeia altuia, tot aa ochiul lacom privete la averea aproapelui su pentru a pofti.
Gndete-te ce efecte tragice a avut aceast ispit asupra lui Ahab cnd a rvnit dup via lui Nabot. Pentru a obine
civa ari de pmnt, care nu adugau mare lucru la averea unui rege, el se scald n sngele proprietarului. Numai
credina poate astupa mereu ochii plini de pofte i poate limpezi imaginea atotsuficienei harului lui Dumnezeu.

4. Cum stinge credina pofta ochilor"

Satan momete sufletul s se aventureze n luarea penei de aur, precum un morcov nvrtit prin faa unui mgar; dar
credina convinge sufletul n mod simplu de grij printeasc a lui Dumnezeu. Astfel, credina nva sufletul s se
mpotriveasc: Eu sunt bine ngrijit, Satano; nu am nevoie de darurile tale; de ce s fac pe houl pentru a obine ceva
ce Dumnezeu mi-a promis c-mi va da?" S nu fii iubitori de bani. Mulumii-v cu ce avei, cci El nsui a zis:
Nicidecum n-am s te las, cu nici un chip nu te voi prsi" (Evr. 13.5). Cum i-ar putea lipsi ceva cnd fgduina lui
Dumnezeu promite bogiile Lui? Las-1 pe cel ce este fr Dumnezeu n lume s lupte pentru a supravieui n voia
lipsit de valoare a lui Satan; dar, cretine, tu eti liber s trieti pe seama motenirii credinei tale.

106

O alt cale prin care credina stinge pofta ochilor este c ne nva c mngierea vine din binecuvntarea lui
Dumnezeu i nu din bogia pmnteasc. Un om credincios este npdit de binecuvntri; dar cel ce vrea s se
mbogeasc repede nu rmne nepedepsit" (n engl.: ,jiu va fi nevinovat". N. tr.) (Pv. 28.20). Credina avertizeaz:
Dac i agoniseti bunurile pmnteti pe o cale greit, niciodat tu nu vei fi mulumit". Este imposibil s furi ceva
i apoi s-I ceri lui Dumnezeu s binecuvnteze acel lucru. Satan nu-i poate oferi sigurana averii obinute prin pcat
i nici nu poate achita procesele pe care Dumnezeu le va deschide mpotriva ta.

n cele din urm, credina l nal pe cretin pentru a cuta scopuri mai nalte dect tot ce poate oferi lumea. Ea
descoper c marfa credinei se afl dincolo de ceruri i prsete lutul acestui pmnt pentru a umbla dup har i
slav. Credina i poate aduce de departe bogiile ei. David l nfiereaz pe omul lumesc, care se ngrijoreaz att de
mult pentru nimic ca fiind un nebun. Da, omul se frmnt degeaba, strnge la comori i nu tie cine le va lua" (Ps.
39.6). Iar apoi el ntoarce spatele lumii ca nefiind vrednic de efortul lui: ,^Acum, Doamne, ce mai pot ndjdui eu?"
(v. 7). El ntreab: Acesta este premiul meu? S m bizui pe o avere mai mare dect a semenului meu?" n Tine mi
este ndejdea, izbvete-m de toate frdelegile mele!" (v. 7-8). Atitudinea lui era urmtoarea: ,JFie ca cei ce iubesc
lumea s\ib parte de ea; Doamne, nu m rsplti cu aur sau argint, ci cu iertarea pcatelor".

5. Ludroia vieii"
n inima omului exist o puternic nclinaie spre mndrie, datorit sclaviei lumeti, iar Diavolul lucreaz din greu
pentru a strni mndria fireasc a omului prin oferte tentante. Astfel, cnd n final ispita i pofta se ntlnesc, Satan
i-a mplinit scopul.

Chiar i dup ce iudeii s-au convins c doctrina lui Cristos era adevrat, ei s-au desprit de El i au rmas sclavii
mndriei lor, cci au iubit mai mult slava oamenilor dect slava lui Dumnezeu" (Ioan 12.43). Credina stinge aceast
ispit a mndriei i cu un dispre sfnt deprteaz de toate momelile spre pcat ale lumii.

Dar, de-a lungul anilor, nu toi oamenii au fost captivai de mndrie. Prin credin, Moise cnd s-a fcut mare, n-a
vrut s fie numit fiul fiicei lui Faraon." (Evr. 11.24). Dei aceast adopie l-ar fi fcut motenitorul coroanei, el a
aruncat-o. Onorurile nvleau asupra lui precum apele unui flux; i faptul c a rezistat acestui potop de glorie a fost
cu adevrat admirabil. Dar el nu a renunat la rangul lui de la Curte

203

pentru altul mai bun. El a fcut acest lucru pentru a se altura rmiei unui popor srac i oprimat. Respingnd
favorurile de la Curte, el i-a atras mnia faraonului egiptean; dar credina l-a condus prin nlime i adncimile
dizgraiei i favorului, onoarei i dezonoarei. i oriunde exist astzi acest har, n puterea sau slbiciunea lui, el face
acelai lucru.

Cretinii din zilele de la urm au fost i ei ispitii. Cnd se apropia suferina acestor oameni li se ofereau posibiliti
tentante pentru a fi determinai s se supun vremurilor retrgndu-i mrturia ndrznea a credinei lor; dar ei au
ales flcrile martirajului mai degrab dect favoarea prinilor n condiiile puse de Satan. Cum poate s sting
credina o ispit att de puternic?

6. Cum stinge credina ludroia vieii"

Iat cteva modaliti distincte prin care credina stinge ludroia vieii: ea ndeprteaz combustibilul care
alimenteaz ispita; l determin pe cretin s atepte toat slava de la Cristos; ea arat pericolele nvoirii cu Satan
pentru slava lumii i le d cretinilor o serie de exemple.

(a) Credina ndeprteaz combustibilul care alimenteaz aceast ispit

Combustibilul ispitei este mndria. Scoate uleiul i lampa se va stinge. Oriunde este prezent puterea acestei pofte,
ochii creaturii sunt orbii de imaginea unui lucru care corespunde dorinelor inimii. Prin ispit Diavolul pune la
dispoziie tocmai locul pe care inima omului l dorete cel mai mult. Simon vrjitorul avea un duh de mndrie. i cnd
a avut pentru prima dat ocazia de a deveni apostol, dorina lui s-a aprins dup darul de a face el nsui minuni. Pe
de alt parte, un om cu un duh smerit iubete un loc nensemnat. El nu este ambiios s stpneasc minile altora, i
n timp ce se njosete n ochii lui, acelai glon care lovete pieptul omului mndru zboar pe deasupra capului su.
Credina smerete inima. Mndria i credina se opun una alteia; precum o balan, dac un taler se ridic, cellalt
trebuie s coboare. Iat, i s-a ngmfat sufletul; nu este fr prihan n el; dar cel neprihnit va tri prin credina
lui." (Hab. 2.4).

(b) Credina este aliatul lui Cristos i l determin pe cretin s atepte toat slava de la El

Cnd vine ispita, credina arunc sufletul n braele lui Cristos ca fiind tot ceea ce-i trebuie pentru a fi fericit. Iar cnd
ispita i promite s-i aduc onoare, dac vei ngdui un pcat, credina nghite glonul. Amintete-i al cui eti. Regii
nu ar ngdui ca supuii lor, nici chiar cei mai nsemnai dintre ei s devin robii unui rege strin - unuia care i este
ostil. Credina declar c cinstea sau aplauzele pe care le primeti

107

prin pcat fac din tine un rob al Diavolului nsui, care este cel mai mare duman al lui Dumnezeu.

(c) Credina arat pericolul nvoielii cu Satan pentru a obine slava lumii printr-un pcat

Credina te ndeamn s-i dai seama c niciodat slava lumii nu te poate satisface. Ea poate aprinde setea, dar n-o
poate potoli; ea va provoca mii de temeri, dar nu va liniti nici una dintre ele. Dar pcatul care cumpr aceste onoruri
are puterea de a chinui pentru totdeauna sufletul tu.
(d) Credina i amintete cretinului de faptele glorioase ale primilor sfini care au renunat la slava lumii

Aceti sfini au refuzat s-i pngreasc sufletele, prin a se vinde pcatului. Credina evoc irul sfinilor din Sf.
Scriptur i faptele lor glorioase, astfel nct cretinul s poat fi aninat de acelai duh de curaj. Acesta a fost mai cu
seam scopul apostolului n prezentarea deciziilor acestor sfini i a trofeelor credinei lor (Evr. 11). i noi, dar,
fiindc suntem nconjurai cu un nor aa de mare de martori, s dm la o parte orice piedic i pcatul care ne
nfoar aa de lesne. " (Evr. 12.1).

Ce ncurajat este soldatul care-1 vede pe omul de lng el alergnd naintea morii! Elisei, vznd minunile svrite
de Dumnezeu prin Ilie, lovete apele Iordanului cu mantaua lui, spunnd: Unde este acum Domnul, Dumnezeul lui
Ilie? i... s-au desprit."(II mp. 2.14). Credina se folosete de faptele glorioase ale primilor sfini pentru a ne n-
curaja s ne rugm. O, Doamne, Tu eti Dumnezeul vilor - al celor mai nensemnai sfini, ca i al munilor - al celor
mai renumii eroi. Nu curge acelai snge prin venele tuturor credincioilor? Au fost ei biruitori, iar eu s fiu singurul
sclav, pentru a m chirci sub povara corupiei mele fr a o scutura? Ajut-m, Doamne!" Credina spune: Scoal-te,
cretine! Dovedete c te nrudeti cu aceti oameni sfini, c eti nscut din Dumnezeu, aa cum erau i ei, prin
victoria ta asupra lumii".

BIRUINA CREDINEI SE DEOSEBETE DE BIRUINA CELOR NECREDINCIOI

Unii spun c biruina credinei asupra lumii nu o ntrece pe cea a unor necredincioi care au un comportament moral. Ei
au clcat n picioare plcerile lumeti i s-au opus ispitelor doar pentru a-i nela semenii. Totui, realizrile lor sunt
depite prin biruina credinei tot att de mult ca exemplul trist al cretinilor nvini de cei necredincioi, i aceasta
prin urmtoarele ci:

205

1. Uniformitatea biruinei credinei

Sf. Scriptur numete pcatul trup" (Rom. 6.6), deoarece este ntocmit din mai muli membri, alctuind tot attea
trupe i regimente ca forele militare. A nfrnge o companie nseamn ceva, dar a nimici o armat ntreag este cu
totul altceva. Principiile morale ale unui /necredincios ar putea ctiga unele biruine minore i ar putea birui unele
pcate; dar apoi ele vor fi nfrnte de o alt arip a soldailor pcatului. Atunci cnd pare c triumf asupra poftei
firii pmnteti" i a poftei ochilor" - bunurile i plcerile lumii - ei devin, n acelai timp, sclavii ludrosici vieii",
inui n lanuri de ncrederea i onoarea lumii.

Se spune c marea pierde tot att de mult pmnt la un rm, ct ctig la cellalt; tot astfel, principiile morale ale
necredinciosului ctig biruina asupra unui pcat, dar pierd din nou, fiind prinse n sclavia altui pcat. Dar credina
are un caracter uniform i nfrnge tot trupul pcatului, astfel c nici o singur poft nu-i poate menine puterea.

Cci pcatul nu va mai stpni asupra voastr, pentru c nu suntei sub Lege, ci sub har" (Rom. 6.14). Pcatul nu
va..." adic, nici un pcat nu te va mai domina. Pcatul se poate agita precum un soldat rnit i multe din ele se pot
tachina ca trupele mprtiate, dar niciodat nu vor ctiga terenul de lupt pe care se deplaseaz credina.

2. Sigurana biruinei credinei

Muli oameni spun c ei cred; ei mulumesc lui Dumnezeu c nu sunt necredincioi. Dar ce poate face credina ta? Te
poate apra n lupt i-i poate acoperi sufletul cnd sgeile lui Satan zboar pete tot n jurul tu? Sau este un scut
att de mizerabil nct orice sgeat a ispitei poate rni inima ta?

Dac Satan i spune s mini sau s neli n afacerile tale, iar credina ta pasiv nu se opune, atunci tu pctuieti nu
numai mpotriva semenilor ti, ci i mpotriva credinei nsi. Dumnezeu i interzice s crezi c ai o credin care te
mntuiete. Oare credina care nu te poate smulge din iad te-ar putea duce n cer? Nu te aventura n via cu un scut
din hrtie. Pentru a obine credina care te menine n siguran i puternic, vino la Cel ce este ntemeietorul Credinei,
- adic la Dumnezeu.

Nu simpla posedare a scutului l apr pe cretin; noi trebuie s-1 purtm i s-1 folosim n lupta mpotriva sgeilor
arztoare ale lui Satan. Nu-1 lsa s i-1 ia atunci cnd credina nu este pregtit s-1 mnuiasc, dup cum David l-a
gsit nenarmat pe Saul n peter, cu sabia nfipt n pmnt cnd trebuia s fie n mna lui.

109

CUM S FOLOSETI SCUTUL CREDINEI PENTRU A STINGE ISPITELE

ngduie credinei tale s-I cear ajutorul lui Dumnezeu pentru a te apra mpotriva sgeilor arztoare ale lui Satan.
Exist trei atitudini speciale ale credinei care solicit ajutorul lui Dumnezeu - i spunem acest lucru cu reveren -
deoarece El Se oblig s fac astfel.

1. Atitudinea de rugciune a credinei

Prezint cazul tu lui Dumnezeu n rugciune i cere ajutor sincer. Dup cum comandantul unui batalion atacat de
duman trimite generalului su un mesager secret pentru a-i aduce la cunotin seriozitatea nevoii sale, apostolul
Iacov spune: V certai i v luptai, i nu avei, pentru c nu cerei." (Iac. 4.2). Dac obinem vreo biruin, ea
trebuie s vin din cer - dar ea va fi anonim pn cnd rugciunea cu credin nu vine s-o cear.

Dei Dumnezeu i-a propus s-1 scoat pe Israel din Egipt, nici un semn al venirii Lui n-a aprut, pn cnd gemetele
poporului Su n-au fost ndreptate spre El. Acesta a fost semnalul dat cerului: Strigtele lor s-au suit pn la
Dumnezeu... Dumnezeu a auzit gemetele lor i i-a adus aminte de legmntul Su. " (Ex. 2.23-24). Pentru a triumfa
n aceast atitudine a credinei, aplic rugciunii tale urmtoarele principii ale Sf. Scripturi:

(a) Amintete-I lui Dumnezeu fgduina Sa

Rugciunea nu este altceva dect fgduina inversat sau Cuvntul lui Dumnezeu formulat ntr-o cerere i restituit Lui
prin credin. Arat-I lui Dumnezeu propria Sa mn n fgduine ca acestea: Pcatul nu va mai stpni asupra
voastr." (Rom. 6.14); El va clca n picioare nelegiuirile noastre."(Mica 7.19). Un om bun este la fel de bun precum
cuvntul lui: oare acest lucru nu este adevrat i cu privire la Dumnezeu?

(b) Apr-te naintea lui Dumnezeu ca un copil al Lui cnd te rogi pentru biruina oricrui pcat

Te-a acceptat Dumnezeu n familia Lui? L-ai ales pe El ca Dumnezeul tu? Cine va avea grij de un copil dac nu tatl
su? Dumnezeu nu este glorificat cnd unul din copiii Si este rob al pcatului. ,Jntrete-mi paii n Cuvntul Tu: i
nu lsa nici o nelegiuire s stpneasc peste mine!' (Ps. 119.133).

(c) Angajeaz-L pe Dumnezeu s te izbveasc de orice poft prin moartea sngeroas a Fiului Su

Cristos a murit pentru ca s ne rscumpere din orice frdelege, i s-i cureasc un norod care s fie al Lui." (Tit
2.14). Oare nu

207

va beneficia El pe deplin de sngele i moartea Lui? ntr-un cuvnt, pentru ce Se roag Cristos n cer? Pentru acelai
lucru pentru care S- rugat pe pmnt - ca Tatl Lui s ne sfineasc i s ne pzeasc de rutatea lumii. Tu ceri un
lucru bun cnd l rogi pe Dumnezeu s-i dea un lucru pe care Cristos deja L-a rugat s i-1 ofere.

2. Atitudinea de ateptare a credinei

Cnd umbli cu Dumnezeu, ateapt lucruri bune de la El. Eu mi ndrept rugciunea spre Tine i atept." (Ps. 5.3).
Dac nu crezi, de ce te rogi? Iar dac crezi, de ce nu atepi? Cnd te rogi, tu ari c depinzi de Dumnezeu; cnd refuzi
s atepi, tu renuni din nou la ncrederea ta i-i nimiceti rugciunea. Ce nseamn acest lucru, dect c iei n deert
Numele Lui i te joci cu Dumnezeu? Este ca i cum cineva ar bate la ua ta, dar ar pleca nainte ca tu s-i poi deschide
i s vorbeti cu el.

Ca un om s ptrund n casa ta dup ce ai nchis ua, ar fi un lucru ndrzne; dar ca s intre nuntru cnd este
furtun i cnd tu l invii nu este ndrzneal. Aceasta nseamn un gest de buntate. i dac Dumnezeu n-ar fi
deschis ua fgduinei Sale, fcnd din aceasta un loc de adpost pentru pctoii care au fugit de furia pcatelor lor
atunci nimeni nu s-ar fi bucurat de o primire bun. Dumnezeu a fgduit s fie mpratul poporului Su. Iar faptul ca
supuii s vin i s ceara ocrotire din partea Regelui lor, nu constituie o necuviin din partea lor. Dumnezeu spune c
El ne tine loc de ruri, de praie late, unde totui nu ptrund corbii cu lopeti i nu trece nici un vas puternic." (Is.
33.21).

Sfinii din vechime sunt un exemplu pentru tine. Cnd se luptau cu pcatul, ei acionau pe baza credinei lor i ateptau
ca Dumnezeu sa nimiceasc pe vrjmaii lor. De fiecare dat cnd se prea c vor birui vrjmaii, credina lor i vedea
nimicii de Dumnezeu. ,

David vorbea nu numai pentru credina lui, ci i pentru cea a tuturor credincioilor - i presupun c i tu eti unul
dintre ei: ...dar Tu vei ierta frdelegile noastre." (Ps. 65.3). i remarcai terenul ncrederii lui,ferice de cel pe care-1
alegi Tu, i pe care-l primeti naintea ca s locuiasc n curile Tale." (v. 4). Este ca i cum ar fi spus: C. siguran,
Tatl nu va ngdui ca cei apropiai Lui s rtceasc sub puterea pcatului fr a le oferi ajutorul Lui". Acesta este
propriul argument al lui Cristos mpotriva lui Satan i de partea poporului Su. ,Domnul s te mustre, Satano! Domnul
s te mustre, El care a ales Ierusalimul!" (Zah. 3.2). *

208

Cu siguran, aceast atitudine de ateptare a credinei trebuie s te ncurajeze ca s vezi lucrarea pentru a crei
nfptuire Dumnezeu deja te-a mputernicit. Dac eti cretin, pcatul nu mai are aceeai putere n sufletul tu pe care
a avut-o nainte ca tu s-L cunoti pe Cristos, Cuvntul Lui i cile Lui. Dei, nc nu eti ceea ce ai dori s fii, totui tu
nu.mai eti ceea ce ai fost.

A fost o vreme cnd pcatul domnea n inima ta. Tu mergeai spre pcat ca o corabie mpins de vnt i dus de flux: tu
i mprtiai sentimentele pentru a primi furtuna ispitei. Dar acum fluxul s-a schimbat i tu gseti o putere ascuns
pentru a lupta cu ispita. i cum Cel ce ofer ajutorul este Dumnezeu, Satan nu poate pierde toat influena asupra ta.
Iat un nceput minunat, iar aceast fgduin este o dorin a lui Dumnezeu de a desvri biruina. Dar El dorete
ca credina ta s se transforme ntr-o ncredere pentru o eliberare deplin.

Dumnezeu mi-a zdrobit inima", spune cretinul, cnd era ca o cremene i m-a adus acas cnd umblam in mndria
inimii mele, mpotriva Lui, dar mi poate da El pine pentru a hrni harul meu firav? Eu am venit din Egipt; dar poate
El stpni acei uriai care stau n care de fier ntre mine i Canaan ? El m-a ajutat ntr-o ispit; dar cum m voi
descurca data viitoare?" Nu ntrista un Dumnezeu bun cu ntrebri att e dureroase. Tu ai primit ploaia timpurie": de
ce te ngrijorezi de cea trzie"? Harul pe care Dumnezeu i l-a oferit este chezia faptului ca va urma ceva mai mult.

3. ncrederea n Dumnezeu

Dup ce Iosafat s-a rugat i i-a ancorat credina n cuvntul fgduinei, el a mrluit mpotriva dumanilor si sub
acest stindard victorios (II Cr. 20). Cretine, f i tu la fel; grbete-te aa cum a fcut el. Iar eu i dau acelai sfat pe
care l-a dat David fiului su Solomon: icoal-te dar i lucreaz i Domnul s fie cu tine!" (I Cr. 22.16). aceeai credin
care te-a determinat s lucrezi mpotriva pcatelor

e ca vrjmai ai lui Dumnezeu, l va face fr ndoial i pe Dumnezeu

lucreze pentru tine mpotriva lor.

Leproii din Evanghelie erau curii dac se micau din locul lor,si nu dac rmneau pe loc. Ei au fost vindecai
printr-un act de ascultare fat de porunca lui Cristos. Fgduina spune: Pcatul nu va mai stpni asupra voastr"
(Rom. 6.14). Aadar mergi nainte i f o incercare ndrznea mpotriva poftelor tale i fcndu-i datoria vei
descoperi mplinirea fgduinei lui Dumnezeu.

110

Faptul c att de muli cretini se plng de puterea pcatelor lor are dou explicaii: fie ei ncearc s biruiasc
pcatul fr s se bizuie pe fgduine, fie ei doar pretind c cred. Ei folosesc credina ca un ochi, dar nu ca o mn; ei
privesc spre cer i ateapt ca biruina s pice peste capetele lor, dar nu lupt n rugciune pentru a o obine. Pentru
ei, credina este doar o ficiune; cci omul care crede c Dumnezeu va face ca un lucru s se mplineasc, crede i c El
va nmuli metodele pentru a-1 realiza.
Prin urmare, cretine, nu sta linitit spunnd c pcatul tu va fi distrus. Fii realist, i mbrac-i armtura; ia-i
armele pentru a-1 nvinge. Dumnezeu, Care i-a fgduit biruina, dorete s-i foloseti minile n lupt. Scoal-te",
i-a spus Dumnezeu lui Iosua, pentru ce stai culcat astfel pe faa ta?" (Ios. 7.10). Dumnezeu a primit rugciunea lui,
dar nainte ca amoriii s fie nvini, Iosua trebuia s mai fac i altceva, nu numai s sc roage i s plng. Iar
Dumnezeu dorete ca tu s faci i un alt lucru cu credina ta, pe lng a te ruga i a atepta ca poftele tale s dispar.

Cerceteaz-i cu atenie inima pentru a vedea dac acolo se ascunde vreun pcat care te va face s fugi dinaintea
fiecrei noi ispite.

SGEILE ARZTOARE ALE ISPITELOR FRICII Lsnd deoparte primul tip de sgei arztoare - ispitele atrgtoare - vom
trece acum la cel de-al doilea tip, i anume acela care-1 umplu pe cretin de team. Dar puterea credinei poate stinge
astfel de sgei arztoare.

Acest tip special de arm face parte din armamentul strategic de rezerv al dumanului nostru. Cnd ispitele plcerii
nu au succes, el i deschide tolba i trimite un torent de sgei pentru a aprinde sufletul, dac nu cu pcat, atunci cu
team. Cnd nu poate s duc un suflet rznd spre iad, prin dezamgirea ispitelor atrgtoare, el va ncerca s-1
determine s mearg plngnd spre rai folosind acest tip special de atac.

n mod paradoxal, cnd Satan ncearc s foloseasc ispitele pentru a produce teama ntr-un cretin, acesta este un
semn sigur c el pierde. Un duman care deine un castel l apr atta vreme ct este al lui, dar cnd trebuie s se
retrag, el l distruge pentru a nu mai fi de nici un folos celor ce vor veni dup el. n vreme ce omul puternic i apr
casa lui, el stinge obuzele nvinovirii pe care deseori duhul le trimite asupra cugetului; dar cnd aude oaptele unei
supuneri totale fa de Cristos, el aprinde sufletul prin ispitele fricii.

PUTEREA CREDINEI PENTRU A STINGE ISPITELE FRICII Diavolul trebuie s munceasc mai mult atunci cnd Cristos
captureaz castelul i l ine prin puterea harului Su. Este evident c toate sgeile ndreptate mpotriva lui Iov fceau
parte din aceast categorie. Cnd Dumnezeu i-a ngduit Diavolului s-i exercite abilitile, de ce el nu l-a ispitit pe
Iov cu mrul aurit al bogiei sau plcerii? Cu siguran, mrturia nalt a lui Dumnezeu referitoare la slujitorul Lui l-
a descurajat pe Satan s aleag aceast metod; fr ndoial, el deja testase caracterul lui Iov i l gsise curat. Deci,
aceasta era singura cale care-i mai rmsese. Haidei acum s studiem trei exemple i s dovedim cum poate stinge
credina ispitele ateismului, blasfemiei i disperrii.

1. Sgeata arztoare a ateismului

Prima ispit de temut a lui Satan este sgeata ateismului, pe care plin de ndrzneal o ndreapt spre Dumnezeu
nsui. Este adevrat c Diavolul, care nu se poate transforma ntr-un ateu, nici nu poate face din copilul lui Dumnezeu
un ateu, deoarece, ca i ceilali oameni, acesta nu numai c are o pecete de neters a Divinitii n cugetul su, dar
inima lui este sculptat dup natura Dumnezeirii astfel nct dovedete n mod irezistibil un Dumnezeu sfnt. Este
imposibil ca o inim sfnt s fie biruit pe deplin de aceast ispit, deoarece imaginea luntric dovedete c el a
fost creat dup chipul lui Dumnezeu, de o neprihnire i sfinenie pe care o d adevrul" (Ef. 4.24).

Oamenii pctoi nu sunt eliberai de ateismul lor printr-o simpl mrturisire a lui Dumnezeu, atta timp ct
gndurile lor rele refuz s-L asculte. Nelegiuirea celui ru zice inimii mele: Nu este fric de Dumnezeu naintea
ochilor Lui." (Ps. 36.1). Astfel, David asociaz rutatea vieii pctosului cu ateismul inimii lui. Dimpotriv, viaa
sfnt a unui om mntuit prin har spune c teama lui Dumnezeu este naintea ochilor Lui i c credina lui n
Dumnezeu este uor de observat. Dei un cretin nu poate fi ucis niciodat de ispita ateismului, el va putea fi hruit
de ea. n cele ce urmeaz, v voi prezenta modul n care credina cretinului poate stinge aceast sgeat arztoare.

2. Cum stinge credina sgeata arztoare a ateismului

De ce avem nevoie de credin pentru acest lucru? Oare raiunea nu poate opri minciunile Diavolului n aceast
problem? Poate ochiul minii s-L vad pe Dumnezeu dac nu privete prin lentilele credinei?

Raiunea nsi este un dar de la Dumnezeu care poate demonstra existena Lui. Chiar n locurile unde Sf. Scriptur nu
a fost propovduit,

111
210

oamenii tot au cunotina unei diviniti: Toate popoarele umbl Secare n numele dumnezeului su." (Mica 4.5).
Totui, n timpul asaltului furios ai ispitei, numai credina poate stinge focul acestei sgei.

Raiunea este vag i face puin mai mult dect s demonstreze c exist Dumnezeu; ea niciodat nu poate spune cine
sau ce este acest Dumnezeu. nainte ca Pavel s-L fac cunoscut pe adevratul Dumnezeu atenienilor, ei l cunoteau
foarte puin, dei oraul lor reprezenta centrul cultural al lumii de atunci. Scriptura prezint planul lui Dumnezeu
pentru cunoaterea Lui, nu printr-o cunoatere lumeasc, ci prin adevr: Cine se apropie de Dumnezeu, trebuie s
cread c El este."(Evr. 11.6). Credina apreciaz n ntregime valoarea Cuvntului lui Dumnezeu i sc ncrede n
autoritatea lui. El trebuie s cread c El este"; nu numai s tie c exist un Dumnezeu, dar s-L cunoasc pe
Dumnezeu ca fiind Dumnezeu, un pas pe care raiunea prin ea nsi nu l-ar putea face.

Natura noastr uman este att de oarb nct noi am deformat gndurile despre Dumnezeu, atta vreme ct ochiul
credinei nu-I vede Faa n oglinda Cuvntului. Cu excepia lui Isus, toi oamenii sunt atei din fire, deoarece n timp ce
l recunosc pe Dumnezeu, ei neag puterea, prezena i dreptatea Lui. Ei i-L imagineaz dup plcerea lor: i-ai
nchipuit c Eu sunt ca tine." (Ps. 50.21).

Chiar dac raiunea ar putea demonstra tot ce este Dumnezeu, ar fi periculos s te ceri cu Satan cu privire la acest
lucru. Mintea lui este mai ager dect a ta. ntre tine i Satan exist o mai mare deosebire dect ntre cel mai
nenvat om i cel mai mare teolog din lume. Dar n Cuvntul lui Dumnezeu exist o puternic autoritate divin care
construiete un tron chiar n cugetul Diavolului.

Dei Cristos putea s-1 pun n ncurctur pe Diavolul prin raiune, El a ales s-1 biruiasc prin calea pe care noi
nine trebuie s-o folosim n hruielile cu Satan. El l-a respins prin simpla ridicare a scutului Cuvntului: Este scris",
spunea Cristos (Mt. 4.4, 7, 10). Nu putem tgdui c Cuvntul rostit de Cristos din Sf. Scriptur a avut putere s-1
ocheze pe Satan. Vrjmaul cel iret a rmas fr replic la meniunea Cuvntului.

Dac Eva ar fi rmas neclintit n primul ei rspuns: ,J)umnezeu a spus" (Gen. 3.3), i ea ar fi putut s-1 reduc la
tcere pe Satan. Astfel cretinul trebuie s rmn n picioare n focul ispitei i s pun Cuvntul lui Dumnezeu ntre el
i loviturile lui Satan: ,Eu cred c exist Dumnezeu, dei nu pot nelege natura Lui; eu cred Cuvntul". Cnd se
ntmpl acest lucru, Satan l poate pune n ncurctur pe omul cre

212

dincios, dar nu-1 poate rni - i, probabil, nici nu-1 poate necji pentru un timp prea ndelungat. Diavolul urte att
de mult Cuvntul lui Dumnezeu, nct nu vrea s-1 aud. Dar dac nlturi scutul Cuvntului i ncerci s biruieti
ispita prin fora raiunii, vei fi nconjurat n curnd de Vrjmaul tu viclean.

Printre puinii care recunosc c sunt atei, cei mai muli au neglijat Cuvntul lui Dumnezeu i au lsat ca mndria
raiunii lor, asociat cu judecata dreapt a lui Dumnezeu, s-i conduc spre ateism. Ei au ntors spatele lui Dumnezeu
i Cuvntului Su, i au nceput s sape adnc n tainele naturii, pentru a putea fi admirai pentru cunotina lor. Dar
atunci, precum cei ce duc o lumin ntr-o min pn cnd se stinge dintr-o dat, judecile ascunse ale lui Dumnezeu
sting acea lumin care la nceput i-a nsoit. Unde este vorbreul veacului acestuia? N-a prostit Dumnezeu
nelepciunea lumii acesteia?" (I Cor. 1.20).

Raiunea i adevrul sunt daruri divine: cea dinti l poate confirma pe cel de al doilea. Dar dac raiunea nu-i
pstreaz locul, ea continu s-1 in pe om n necredina lui. Nu credina trebuie s depind de raiune, ci raiunea
de credin. Eu nu cred ce spune Cuvntul numai pentru c el corespunde cu raiunea mea, pentru c ea este n
concordan cu Cuvntul. Un tmplar i ntinde rigla pe scndur i vede dac este dreapt sau strmb; totui,
msura nu este ochiul ci linia. El ntotdeauna se poate ncrede n rigla lui c este dreapt.

Aadar, asemenea pietrei lui David n pratia credinei, mai nti ngduie Cuvntului lui Dumnezeu s doboare ispita;
iar apoi, dup cum el a folosit sabia lui Goliat pentru a tia capul uriaului, tu-i poi folosi n siguran raiunea
pentru a finaliza biruina asupra atacurilor de necredin ale lui Satan.

3. Sgeata arztoare a blasfemiei


Satan folosete sabia arztoare a blasfemiei pentru a-1 hrui pe cretin. ntr-un sens mai amplu, fiecare pcat este o
blasfemie. Cnd un om face, vorbete sau gndete ceva mpotriva naturii sfinte sau lucrrilor lui Dumnezeu cu
intenia de a-L blama, aceasta este blasfemie. Soia lui Iov a fost instrumentul Diavolului pentru a-1 provoca pe soul
ei s comit acest pcat: Blesteam-L pe Dumnezeu i mori." spunea ea (Iov 2.9).

Diavolul L-a ameninat chiar pe Cristos cu acest pcat, invitndu-L s se nchine naintea lui. Dar tot ce I-a putut face
Fiului lui Dumnezeu a fost s ofenseze urechea Lui sfnt prin astfel de cuvinte josnice. Sfinenia lui Cristos nu i-ar fi
ngduit lui Satan s nainteze nici mcar

113

cu un pas. Dar pentru Satan este mult mai uor cnd se apropie de un cretin. El arunc aceast sgeat arztoare n
imaginaia celui sfnt i strnete gnduri care nu sunt vrednice de Dumnezeu, dei n mod obinuit ele sunt tot att
de nedorite ca broatele care se strecurau n dormitorul lui Faraon.

4. Cum stinge credina sgeata arztoare a blasfemiei Satan ncearc s-L defaime pe Dumnezeu intind asupra
tendinei naturale a omului pctos de a-L blestema pe Dumnezeu. Diavolul era att de convins c Iov era un farnic,
nct a muncit din greu pentru a face ca minciuna lui s devin realitate: Dar ia ntinde-i mna i atinge-Te de Jot ce
are i sunt ncredinat c Te va blestema n fa."(Iov 1.11). Cnd pctosul este provocat, frustrarea inimii lui
provoac gnduri rele despre Dumnezeu i se manifest mpreun ntr-un limbaj obscen: Iat, rul acesta vine de la
Domnul; ce mai am de ndjduit de la Domnul?" (II mp. 6.33). Aceasta este o blasfemie spus n gura mare, aceeai
smn a ceea ce se gsete n fiecare necredincios.

Exist un singur duh de rutate n oamenii pctoi, dup cum exist un singur duh de har n cei sfini. Fiecare
necredincios are un duh de amrciune mpotriva lui Dumnezeu i a oricrui lucru care poart Numele Lui. ngduie
leului s ias din cuca lui i n curnd el i va arta natura lui sngeroas. Un necredincios are tot atta putere s
sting o astfel de ispit dup cum lemnul uscat poate s sting focul care l-a aprins. Dar haidei s vedem ce poate
face credina pentru a stinge aceast sgeat.

(a) Credina II aaz pe Dumnezeu astfel ca s-L putem vedea i auzi Aceasta menine sufletul ntr-o aa admiraie,
nct el nu mai adpostete gnduri necurate despre Dumnezeu. David ne spune de ce oamenii ri sunt att de
ngmfai: Ei nu se gndesc la Tine." (Ps. 86.14). Oamenii care batjocoresc numele altora fac lucrul acesta pe la
spate. Iar pcatul rareori l pngrete pe Dumnezeu n fa; acesta este limbajul iadului. Ateismul se combin cu
blasfemia n timp ce pctoii sunt pe pmnt. Ei se poart cu Dumnezeu, aa cum soldaii s-au purtat cu Cristos; ei I-
au acoperit faa i apoi L-au btut.

Dar credina l vede pe Dumnezeu privind sufletul pentru a-1 pstra. Nu blestema pe mprat", spune Solomon, nici
chiar n gnd. i nu blestema pe cel bogat n odaia n, care te culci; cci s-ar putea ntmpla ca pasrea cerului s-i
duc vorba i un sol naripat s-fi dea pe fa vorbele." (Ecl. 10.20). Credina avertizeaz: Nu-L blestema pe
Dumnezeul cerului; tu nici mcar nu poi vorbi att de n

214

cet, nct El s n-aud. Cci El este mai aproape de tine dect eti tu faade tine nsui". Astfel, credina distruge cursa
Diavolului. Cnd Dumnezeu S-a nfiat naintea lui Iov n toat mreia Lui, toate cuvntrile lui Iov au disprut
dintr-o dat, iar el i-a acoperit faa cu umilin naintea Domnului: Dar acum ochiul meu Te-a vzut. De aceea mi-e
scrb de mine i m pociesc n rn i cenu." (Iov 42. 5-6).

(b) Credina nu accept nici o mrturie despre Dumnezeu dect din gura Lui nsui

Omul care caut s-L neleag pe Dumnezeu numai din Cuvntul Su nu poate avea gnduri necurate despre El. Este
singura oglind real prin care-L putem vedea pe El, deoarece numai Cuvntul ni-L prezint aa cum este El nsui, n
toat manifestarea slavei Sale.

Credina d natere tuturor prerilor ei despre Dumnezeu prin Cuvnt, rezolv toate procesele de contiin i
interpreteaz misterele prin acest Cuvnt. Dar de vreme ce Satan nu poate face acest lucru, el l provoac pe omul care
trece printr-o situaie dificil s ntrein gnduri rele despre Dumnezeu cnd pctoii nu au. fost judecai imediat;
sau spune c el nu va sluji unui Dumnezeu care ngduie slujitorilor Lui s poarte haine zdrenuite. Acetia sunt
ochelarii spari prin care Satan ni-L prezint pe Dumnezeu, astfel nct el s poat deforma buntatea Lui naintea
ochiului ndoielnic, i dac l judecm pe Dumnezeu ca fiind aa cum apare n lentilele sparte ale decepiei lui Satan, s-
ar putea ca noi s-L condamnm pe Cel Sfnt i s fim prini n acest vrtej periculos al ispitei.

(c) Credina l slvete pe Dumnezeu chiar i n condiii dificile Binecuvntarea i blestemul sunt melodii constante. Ele
nu pot fi

cntate la acelai instrument fr a fi schimbate toate corzile. Este mai presus de ndemnarea lui Satan s intoneze o
melodie att de discordant ca blasfemia, atunci cnd sufletul a fost acordat pentru a aduce laud. Inima mea este
tare" spunea David - aceea era credina lui. i apoi el spune: Voi cnta, da, i voi suna din instrumentele mele." (Ps.
57.7). Credina era cea care acorda duhul lui i-i pregtea sentimentele pentru a cnta.

Credina l poate luda pe Dumnezeu deoarece ea vede ndurarea Lui chiar i n cele mai mari ncercri. Astfel, Iov a
parat aceast sabie pe care Satan a ndreptat-o asupra lui prin gura soiei sale: Ce! Primim de la Dumnezeu binele i
s nu primim i rul!" (Iov 2.10).

Vom lsa noi ca puinele necazuri prezente s devin un mormnt n care s ngropm amintirea tuturor ndurrilor
Lui din trecut? Ceea ce Dumnezeu ne ia este nensemnat n comparaie cu ceea ce i datorm noi Lui, dar ceea ce ne las
este mai mult dect ceea ce El ne datoreaz.

114

Credina are o memorie bun i i poate istorisi cretinului despre multe fapte ale ndurrii; iar cnd masa lui este
srccioas, ea hrnete sufletul cu firimituri, i nu se plnge. Ceea ce m face s sufr este c dreapta Celui
Preanalt nu mai este aceeai. Dar tot voi luda lucrrile Domnului, cci mi aduc aminte de minunile Tale de
odinioar."(Ps. 77.10-11). Prin urmare, cretine, cnd te afli n adncurile ncercrii iar Satan te ispitete s-L
blestemi pe Dumnezeu, ca i cum El te-ar fi uitat, nu-1 lsa s-i rosteasc sentina: Nu, Satano, Dumnezeu nu a uitat
nevoile mele actuala: eu sunt cel ce a uitat ndurrile Lui din trecut, altfel cum a putea pune la ndoial acum grija Lui
printeasc?" Cretine, mergi i cnt vechile tale melodii. Laud-L pe Dumnezeu pentru ndurrile Lui din trecut i nu
va trece mult pn cnd El i va inspira o cntare nou.

Credina nu numai c vede ndurare n orice ncercare, dar ea continu s atepte i mai mult mil. Aceast ncredere
l determin pe credincios s-L laude pe Dumnezeu ca i cum ndurarea s-ar manifesta n prezent. De exemplu, cnd
Daniel se afla n adevrata umbr a morii de trei ori pe zi se ruga i luda pe Dumnezeul lui" (Dan. 6.10).

Dup cum mrul se afl n smn tot astfel ndurarea se afl n fgduin - credina o vede crescnd i dnd
natere milei. Un suflet care ateapt eliberarea va dispreui curnd gndurile blestemate. Cnd o garnizoan
asediat tie c ntririle vor sosi n curnd, aceast asigurare i mrete sperana. Soldaii refuz ispita de a deveni
trdtori. Totui, cnd judecata este preluat de necredin, sufletul se ndoiete de inteniile inimii lui Dumnezeu, iar
Satan gsete o poart larg deschis.

Credina l ine pe credincios n ateptare, dar necredina l ndeamn pe pctos s-L blesteme pe Dumnezeu i pe
semeni. i nimeni nu scap de blestemul batjocoritorului, nici chiar Dumnezeu nsui. n acelai pasaj din Sf. Scriptur
se gsesc exemple ale ambelor extreme. Credina l poate atepta pe Dumnezeu chiar i n cele mai dificile situaii: Eu
ndjduiesc n Domnul, Care i ascunde Faa de casa iui Iacov. n El mi pun ncrederea." (s. 8.17). Dar necredina l
blesteam pe Creator cu tot_ atta entuziasm: Cnd i va fi foame, se va mnia i va huli pe mpratul i Dumnezeul
lui..." (v. 21).

(d) Credina l nva pe cretin s fac deosebire ntre ispitele lui Satan i pcatul personal

Dei Satan nu gsete nici un cretin dornic s pofteasc nuntru aceste ispite ale blasfemiei i s le gzduiasc de
dragul lui, el tie c sufletul su este tulburat cnd ele bat continuu la ua lui. Dac nu-1 poate demoraliza pe cretin,
prin obinerea consimmntului su fa

114

de aceste ispite, i atunci el ncearc s-1 acuze de pcatul pe care cretinul refuz s-1 svreasc. Satan ar fi vrut
s joace rolul de lider al hulitorului, dar trebuie s se mulumeasc cu dou roluri mai mici -batjocoritorul i
acuzatorul mincinos.

Dup cum iudeii l-au obligat pe Simon din Cirena s duc crucea lui Cristos, tot astfel Satan l foreaz pe cretinul
ispitit s duc pentru el vinovia pcatului lui. i de multe ori el se descotorosete de ea i o arunc n spatele
credinciosului cu o aa abilitate, nct omul lupt sub ticloia inimii lui. Deseori, cretinul smerit se teme de cei este
mai ru pentru el, chiar cnd nu este vinovat. Cnd paharul lui Iosif a fost gsit n sacul lui Beniamin, fraii lui i-au
nsuit vina, dei erau nevinovai. Gndurile cretinului l condamn pentru pcate care aparin n totul lui Satan.

Cnd un om renun la starea lui de pcat i-L accept pe Cristos, trecnd de partea Lui i declarndu-se mpotriva
pcatului i a lui Satan, acesta este momentul cnd ncep s apar aceste gnduri de blasfemie. Ele sunt trimise de
Satan care se rzbun pe sufletul care-1 respinge. Diavolul trateaz cu noul cretin n acelai mod n care vrjitoarele
arunc blesteme mpotriva celor ce stau n calea lor. Uneori ele trimit pduchi sau alte suferine chinuitoare. Dar
credina poate identifica dumnia lor, nu neglijena cretinului, ca fiind cheia problemei.

ntr-un cuvnt, nu pare ciudat c atunci cnd cretinul era un vrjma al lui Dumnezeu, el nu ndrznea s se
aventureze n acest pcat datorit naturii lui monstruoase, iar acum cnd ncepe s-L iubeasc pe Dumnezeu, aceste
blesteme, care nainte i se preau att de groaznice, sunt pe buzele lui?

Ptrunderea violent a acestor ispite ale blasfemiei n mintea cretinului trdeaz obria lor - Satan, nu inima
omului. Ele ptrund ca fulgerul n gndurile omului nainte ca el s poat decide ce face. Pe de alt parte, pofta care
nvlete din inim este, n mod obinuit, mult mai gradat n puterea ei de convingere.

Nu numai violena lor, dar i neconcordana cu gndurile cretinului, mrete probabilitatea c aceste ispite sunt
sgei aruncate din arcul Diavolului. Petru era recunoscut dup vocea lui ca fiind unul din cei ce-L nsoeau pe Cristos:
Glasul tu seamn cu al lor" spuneau cei care l auzeau (Mc. 14.70). El vorbea ca ei i a fost judecat ca fiind unul din
ei. Dimpotriv, noi putem spune despre aceste gnduri de blasfemie: ,Ele nu aparin lui Cristos. Limbajul lor
demonstreaz c sunt ale Diavolului, nu ale omului sfnt. Dac ar fi fost esute de suflet, ele s-ar fi asemnat cu
ntreaga pies din care au fost tiate". n mod obi

217

nuit, exist o continuitate n gndurile noastre, precum cercurile concentrice ntr-o ap tulburat.

Uneori, n timp ce cretinul l slvete pe Dumnezeu, n mintea lui se strecoar un gnd de batjocur, precum un
oaspete nepoliticos. Arendaul nu angajeaz un ho. Dac un gnd curat ne surprinde cnd suntem departe de
meditaia cereasc, noi l putem considera ca o influen sfnt a Duhului lui Cristos. Cine, dac nu El, ar putea aprea
deodat n adncul unui suflet, cnd ua este ncuiat, chiar mai nainte ca omul s-i ndrepte gndurile spre El?

Probabil c blestemele care se grbesc spre sufletul tu cnd te rogi i-L slveti pe Dumnezeu sunt numai zvcnituri
ale Celui Ru, trimise s-i ntrerup lucrarea de care se teme i pe care o urte cel mai mult.

(e) Credina l ajut pe cretin cnd gndurile de batjocur sunt determinate de propriul lui pcat

Chiar i atunci cnd aceste gnduri i au originea n inima omului i nu n acuzaiile false ale lui Satan, credina
asigur sufletul pe baza Evangheliei c acest pcat poate fi iertat: Orice pcat i orice hul vor fi iertate oamenilor;
dar hula mpotriva Duhului Sfnt nu Ic va fi iertat." (Mt. 12.31). Iertarea poate fi gsit n curtea ndurrii,
indiferent ct dc distrugtoare ar fi dovada. Iar dac omul crede acest lucru, sgeata lui Satan este stins; cci planul
lui este s fac din aceste ispite o curs prin care el s poat trage sufletul tu n groapa fr fund a disperrii.

Cea mai cumplit blasfemie - vreau s spun pcatul mpotriva Duhului Sfnt - nu va atinge niciodat un credincios
adevrat. Dei cretinul nu are o protecie absolut sau imunitate fa de pcatele mai mici dect acesta, totui
puterea pcatului este slbit n fiecare credincios, iar harul lui Dumnezeu a lovit de moarte natura lui corupt i, n
cele din urm, i va provoca moartea.

Un pom care se usuc mai poate purta cteva fructe, iar un om care se afl pe moarte se mai poate mica dei nu att
de repede ca atunci cnd era sntos. Tot aa, pcatul dintr-un sfnt i va arta road, dei necoapt i dc calitate
proast, dar tu n-ai nici un motiv s fii descurajat cnd el se agit. Fii mulumit c nu poate face mai mult! Chiar cnd
Satan este gata s coboare n mormntul lui, el continu s ridice o mn mpotriva ta pentru a-i arta ura
nverunat, de vreme ce nu mai are putere s fac ce vrea.

Credina descoper n mod clar sufletului c un cretin sufer mai mult nvinovire din partea unor gnduri dc
mndrie i lcomie dect din partea multor gnduri de blasfemie. Sgeile arztoare ale blestemului l pot speria pe
cretin, dar poftele arztoare rnesc mai repede i mai adnc. Cldura soarelui l determin pe cltor s-i dezbrace

218

haina, dar suflarea vntului l face s i-o strng. Ispitele plcerii momesc inima pentru a lc primi, n vreme ce
natura dezgusttoare a ispitelor nspimnttoare l foreaz pc cretin s li se opun cu ndrzneal.

Precum otrava ntr-un vin dulce, poftele sunt nghiite nainte ca omul s-i dea seama i-i otrvesc sufletul. Dar
ispitele blasfemiei sunt ca o otrav deosebit de amar; ele sunt vrsate nainte ca s se mprtie n voina lui.
Pcatele sunt mari sau mici potrivit cotei de voin implementat n ele. Iar gndurile de blasfemie, beneficiind de o
voin mai mic din partea cretinului, n comparaie cu poftele, nu pot fi un pcat mai mare.

Credina i spune sufletului c exist un motiv serios pentru suferina lui provocat de aceste ispite; altfel, Dumnezeu
n-ar ngdui lui Satan s le trimit. S-ar putea ca el s vad ntr-un alt pcat o surs de pericol mai mare i i
ngduie lui Satan s te tulbure, astfel nct tu nu vei mai putea fi acaparat de ispite mai mari. Este mai bine s
tremuri la vederea gndurilor de blasfemie, dect s te fleti la artarea darurilor tale duhovniceti. Primul te va
face s te gndeti c eti la fel de stricat ca Diavolul nsui, dar cel de-al doilea te va face asemenea Diavolului n
ochii lui Dumnezeu.

n cele din urm, credina aloc cretinului unele fapte glorioase fcute pentru Dumnezeu, care vor dezmini acuzaia
Diavolului. Aceasta este rzbunarea perfect a cretinului, fie asupra lui Satan, care l-a tulburat, fie asupra inimii lui,
care a deversat astfel de izvoare murdare. Cnd David a preferat s crue viaa lui Saul, renunnd la mprie, el a
dovedit c toi acuzatorii lui erau nite mincinoi. Aadar, cretine, prefer slava lui Dumnezeu cnd ca concureaz cu
pcatul i egoismul tu, i i vei astupa gura Diavolului. Rvna i lepdarea de sine vor vorbi mai mult pentru
sfinenia ta naintea lui Dumnezeu i a cugetului tu dect ar putea vorbi gndurile de blasfemie mpotriva ta.

S. Sgeata arztoare a disperrii

Satan muncete din greu pentru a aduce sufletele n iad, unde demonii i pctoii condamnai sufer sub mnia
aprins a lui Dumnezeu, datorit strii lor de disperare. Alte pcate sunt doar deschiztoare de drumuri i-1 fac pe om
mai vulnerabil fa de o astfel de ispit. Dup-cum lna pe care dorim s-o colorm cu o nuan nchis prinde la
nceput o culoare deschis, tot aa Satan ncepe cu pcatele mai atrgtoare, pentru ca mai trziu s-i poat nlnui
victima cu mai mult putere. Dar Diavolul este prea detept pentru a-i aeza cursa disperrii BCOlO unde pasrea o
poate vedea. Alte pcate reprezint numai camuflajul i odat cc el atrage prada aici, a i prins-o n curs pentru
totdeauna.

116

Disperarea, mai mult dect celelalte pcate, l pune pe om ntr-o stare specific iadului. Dup cum credina d trie
fgduinei, tot aa cruzimea disperrii face s nvleasc n contiin uvoaiele iadului. Aceasta slbete duhul i-1
face pe om s devin propriul su clu.

Disperarea lipsete sufletul de orice surs de linite; oferta iertrii sosete prea trziu. Credina i ndejdea pot
deschide o fereastr pentru a scoate fumul care-1 deranjeaz pe cretin n orice mprejurare. Dar sufletul va fi nbuit
cnd este nchis n interiorul gndurilor disperrii legate de propriul pcat i este lipsit de orice ndejde de scpare de
groaza care-1 chinuiete.

6. Cum stinge credina sgeata arztoare a disperrii Sursa puterii lui Satan const n grozvia i mulimea pcatelor
unui om, pe care el le folosete pentru a aduce sufletul ntr-o aa disperare, nct acesta nu mai vede nici o cale de
scpare de sub acuzaia lui Dumnezeu. Cnd s-a fcut o bre n cuget i valuri de vinovie nvlesc n suflet, ele
nbu curnd toate eforturile omului, aa cum potopul a acoperit cei mai nali muni. i dup cum atunci nu se
puteau vedea dect apa i cerul, sufletul dezndjduit nu vede altceva dect pcatul i iadul. Pcatele lui l privesc n
fa cu nite ochi de demoni, gata s-1 trag n groapa fr fund.
O musc ndrznete s stea pe spatele unui leu care doarme, un animal a crui voce puternic face ca toate fiarele s
tremure cnd el este treaz. Atta timp ct ochiul cugetului este nchis, nebunii i bat joc de pcat. Dar cnd Dumnezeu
narmeaz pcatul cu vinovie i-i permite acestui arpe s mute contiina, atunci i cel mai mndru pctos fuge
dinaintea lui. Numai credina poate mnui pcatul dnd sufletului o licrire a lui Dumnezeu.

CREDINA SE OPUNE PCATULUI DEOARECE EA L VEDE PE DUMNEZEU

1. Credina vede mreia lui Dumnezeu

Motivul pentru care pctosul mndru se teme att de puin, iar sufletul disperat att de mult, este c ei nu cunosc
mreia lui Dumnezeu. Dar Sf. Scriptur le poate vindeca pe amndou: Oprii-v i s tii c Eu sunt Dumnezeu."
(Ps. 46.10). Aici, Tatl spune: S tii c Eu sunt Dumnezeu i pot ierta cele mai mari pcate; ncetai s M dezo-
norai cu gndurile voastre de necredin". Credina l prezint pe Dumnezeu ca atare.

220

Pentru a putea ti Cine este Dumnezeu, noi trebuie s ne gndim la mreia Lui - El nu este numai nelept, ci
nemrginit de nelept, nu este numai puternic, ci atotputernic. Numai credina poate stabili acest principiu n inima
omului, astfel nct faptele lui vor ncepe s fie n acord cu mreia lui Dumnezeu.

Unii spun c ei cred n ndurarea nemrginit a lui Dumnezeu. Dar dac ei continu s poarte flacra iadului n inimile
lor dezndjduite, ei nu L-au vzut pe Dumnezeu n mreia ndurrii Lui. Disperarea unui om const n faptul c el
crede despre pcatul su c acesta este infinit, dar Dumnezeu neag acest lucru. El devine atunci asemenea evreilor
necredincioi: Ei nu i-au adus aminte de mulimea ndurrilor Tale; i au fost neasculttori la mare, la Marea Roie."
(Ps. 106.7). Ei nu puteau s vad n Dumnezeu un ajutor suficient pentru o astfel de ncercare. Tot ce vedeau era o
mulime de egipteni care veneau s-i ucid i o mulime de ape n care s se nece. Astfel, sufletele dezndjduite vd
o mulime de pcate care-i condamn, dar nu vd nemrginita ndurare divin pentru a-i salva.

Raiunea are o statur mic, precum Zacheu, i nu poate gsi ndurare ntr-o mulime de pcate. Numai credina poate
atinge fgduina; numai atunci sufletul l va vedea pe Isus. Credina acord un surplus de ncurajare din partea lui
Dumnezeu: El nu obosete iertnd" (Is. 55.7); El va clca n picioare nelegiuirile noastre; i vei arunca n fundul
mrii toate pcatele lor." (Mica 7.19). Acesta este limbajul credinei: Dumnezeu iart cu o ndurare nemrginit. O
piatr aruncat h ocean nu este doar acoperit i nmormntat la mare adncime.

Dumnezeu va ierta cele mai mari pcate ale tale, spune credina, dup cum marea nghite o pietricic aruncat n ea.
Cteva pcate turnate asupra cugetului, precum o gleat de ap vrsat pe pmnt, ajung s fie luate ca un adevrat
potop; dar cel mai mare pcat aruncat n marea ndurrii lui Dumnezeu nu va mai fi vzut niciodat. Astfel se va
cuta nelegiuirea lui Israel", spune Sf. Scriptur, i nu va mai fi, i pcatul lui Iuda i nu nu se va mai gsi" (Ier.
50.20).

n orice caz, uneori omul poate fi convins pe deplin de ndurarea lui Dumnezeu i, totui, s se team c sfinenia Lui
va anula ndurarea pentru astfel de pcate mari.

2. Credina vede sfinenia i iertarea lui Dumnezeu Ceea ce face ca Dumnezeu s fie credincios n toate fgduinele Lui
este sfinenia. Cnd omul ndoielnic citete fgduinele preioase oferite pctoilor care se pociesc, de ce nu poate
gsi el mngiere

117

n ele? Cu siguran pentru c nu este convins c Dumnezeu este suficient de credincios pentru a le mplini.

Dar cel mai puternic argument prin care credina trebuie s ndeprteze aceast ndoial i s-1 determine pe pctos
s accepte fgduina ca un cuvnt adevrat, rmne sfinenia lui Dumnezeu, ntemeietorul fgduinei. El l
ndeamn pe om cu blndee s se ncread n El, punnd naintea fgduinelor Lui atributul sfineniei: Eu i vin n
ajutor - zice Domnul - i Sfntul lui Israel este Mntuitorul tu."(Is. 41.14). Cuvntul ebraic pentru ndurri"este
deseori tradus prin lucruri sfinte", i deoarece ndurrile lui Dumnezeu se gsesc n sfinenia Lui, ele sunt ndurri
sigure (vezi Is. 55.3). De cte ori a schimbat Laban simbria lui Iacov dup ce rostise fgduina? Totui, Dumnezeu i-a
respectat ntotdeauna legmntul fcut cu Iacov, dei Iacov nu a rmas credincios. De ce? Deoarece el avea de-a face cu
un Dumnezeu sfnt.

Un alt atribut al lui Dumnezeu care aprinde teama n pctosul al crui cuget s-a trezit este dreptatea Lui. Cu excepia
iadului, sufletul nu vede nici o alt cale prin care Dumnezeu s-i manifeste dreptatea Lui. Dar credina i d putere
sufletului s umble n acest atribut arztor nsoit de o pace necunoscut, dup cum tinerii evrei umblau fr team n
cuptorul ncins (Dan. 3).

CREDINA ELIBEREAZ SUFLETUL CARE SE TEME DE DREPTATEA LUI DUMNEZEU

Cineva s-ar putea ntreba dac Dumnezeu poate sau nu s fie att drept ct i ndurtor n iertarea unui pctos.
Credina arat c Dumnezeu poate ierta pcatele, indiferent ct ar fi de mari, fr a periclita dreptatea Lui. Aceast
ntrebare a fost rezolvat la sfatul ceresc de nsui Dumnezeu i El i-a exprimat hotrrea printr-o fgduin
preioas: Te voi logodi cu Mine pentru totdeauna; te voi logodi cu Mine prin neprihnire i judecat..." (Os. 2.19).

Cu cine intenioneaz Dumnezeu s Se logodeasc? Cu cineva care a jucat rolul unei prostituate. i ce nseamn
cuvntul logodn?" Dumnezeu ne va ierta pcatele i ne va primi n braele dragostei i harului Su. Dar cum se
poate ca un Dumnezeu att de sfnt s-i ia ca mireas o femeie uuratic? El spune c va face aceasta prin judecat i
neprihnire. Este ca i cum Dumnezeu avertizeaz: ,JVu ncercai s clarificai dreptatea Mea; Eu nsumi voi face acest
lucru. Aceasta este voia Mea cea sfnt".

118

Cnd Satan vine mpotriva credinciosului i ntreab cum este cu putin ca un om att de ntinat s capete trecere
naintea lui Dumnezeu, credina poate rspunde cu deplin ncredere: ,JDa, Satano, Dumnezeu poate R la fel de
neprihnit n iertarea mea dup cum este n condamnarea ta. El mi spune c o face prin judecat i prin
neprihnire". Eu te las s te ceri cu Dumnezeu n aceast problem, cci El poate s-i justifice propria fapt."

Dar o alt dovad pentru aprarea dreptii i neprihnirii lui Dumnezeu n lucrarea de mntuire se afl n
satisfacerea deplin de ctre Cristos a tuturor cerinelor Sale cu privire la toate pcatele credinciosului. Scopul cel mai
mare al lui Cristos a fost s aduc dreptatea care s srute ndurarea. De aceea, nainte ca Domnul Isus s pledeze
cauza pctosului naintea lui Dumnezeu, El vede satisfacerea dreptii lui Dumnezeu prin jertfa Lui. El pltete i apoi
Se roag pentru ceea ce a pltit - prezentndu-i pctoilor care cred cererea scris cu propriul snge, astfel nct
dreptatea o poate citi i accepta.

Dumnezeu Se ngrijete de salvarea noastr pe aceast cale, astfel nct chiar noi cei slabi s putem s-L ndreptim,
n faa celui mai ru demon din iad. i sunt socotii neprihnii, fr plat, prin harul Su, prin rscumprarea care
este n Cristos Isus. Pe El Dumnezeu L-a rnduit mai dinainte s fie, prin credina n sngele Lui, o jertf de ispire, ca
s-i arate neprihnirea Lui; cci trecuse cu vederea pcatele dinainte, n vremea ndelungii rbdri a lui Dumnezeu;
pentru ca, n vremea de acum, s-i arate neprihnirea Lui, n aa fel nct s fie neprihnit i totui s socoteasc
neprihnit pe cel ce crede n Isus." (Rom. 3.24-26). Folosind cu miestrie adevrurile acestei Scripturi, credina
cldete un turn de siguran deplin n jurul credinciosului.

1. Ispirea lui Cristos se refer la ndurarea lui Dumnezeu Dumnezeu a promis s se ntlneasc i s vorbeasc cu
poporul I .ui ntr-un asemenea mod nct copiii Lui s nu Se nspimnte. i aa cum Scaunul ndurrii acoperea
complet n chivot Legea sfnt a lui Dumnezeu, ispirea fcut de Cristos acoper n ntregime Legea care altfel l-ar
acuza pe credincios. Dar acum nici o ameninare nu-1 poate afecta pe cel credincios, atta timp ct exist credina sa
care st ntre mnia lui Dumnezeu i suflet. Deoarece este Cristos, Dumnezeu nu-1 poate vedea pe pctos, pentru c El
l ascunde i dreptatea nu-1 poate condamna pe credinciosul care alearg la Cristos pentru a se adposti n lucrarea
Lui. Firul crmiziu de la fereastra lui Rahav a ndeprtat

223

sabia nimicitoare de casa ei; tot astfel, prin credin, sngele lui Cristos ne ocrotete n permanen ca s nu ne ajung
mnia. Lucrarea desvrit a lui Cristos, purtat prin credin, este semnul care i deosebete pe prietenii lui
Dumnezeu de vrjmaii Lui.

2. Dumnezeu pecetluiete ispirea oferit de Cristos pentru pcat


Cristos este Acela pc Care Dumnezeu L-a rnduit mai dinainte s fie, prin credina n sngele Lui, o jertf de ispire"
(Rom. 3.25). El este Acela pe Care Tatl L-a pecetluit, L-a pus deoparte i L-a rnduit ca Persoana aleas pentru a face
ispire i a aduce rscumprare celor pctoi, ca mielul luat din turm i pstrat pentru Pate.

Aadar, cnd Satan aliniaz pcatele credinciosului mpotriva lui i-1 confrunt cu seriozitatea lor, credina alearg la
adpostul acestei Stnci. Desigur", spune credina Mntuitorul meu este infinit mai mare dect pcatele mele cele
mai grave. Dac m-a ndoi, a respinge nelepciunea alegerii lui Dumnezeu". Dumnezeu tia ce povar grea trebuia
s pun pe umerii lui Cristos, dar era pe deplin convins c Fiul Su avea puterea necesar pentru a o purta. O credin
slab ar putea salva, dar un Mntuitor slab nu poate face acest lucru. Credina II are pe Cristos pentru a mijloci n
vederea mntuirii pctosului, dar Cristos n-a avut pe nimeni s mijloceasc pentru El. Credina se reazem pe braul
lui Cristos, dar Cristos a fost singur. Dac povara pcatelor noastre ar fi triumfat mpotriva Lui, nimeni n cer sau pe
pmnt nu L-ar fi putut ajuta s rmn n picioare.

3. ndurarea lui Dumnezeu declar neprihnirea Lui

Oricine crede c Dumnezeu este plin de ndurare pentru a ierta; dar este mai greu s crezi cum poate rmne El
neprihnit n iertarea pctoilor. Pentru ca, n vremea de acum, s-i arate neprihnirea Lui, n aa fel nct s fie
neprihnit, i totui s socoteasc neprihnit pe cel ce crede n Isus" (Rom. 3.26). Dumnezeu spunea: tiu de ce-fi parc
att de incredibil c Eu pot ierta toate pcatele tale. Tu gndeti c Eu sunt un Dumnezeu neprihnit Care mai degrab
ar condamna o mulime de pctoi dect s-Mi pun Numele sub cea mai mic suspiciune de nelegiuire. ntr-adevr,
mai degrab i-a condamna de nenumrate ori, dect s ptez onoarea dreptii Mele - care mi aparine. Dar i
poruncesc ie i celor mai mari pctoi de pe pmnt s cread aceasta: Eu pot fi drept i totui s ndreptesc pc
acei pctoi care cred n isus".

119

Ce dovad mai puternic a dreptii sale poate oferi un judector dect s-i condamne propriul fiu i s ierte pe un
strin? Cnd Dumnezeu n-a cruat pe propriul Su Fiu, ci L-a dat pentru noi toi, El i-a declarat cea mai nalt ur fa
de pcat i cea mai neclintit dragoste pentru dreptate.

4. Rscumprarea lui Cristos pltete pe deplin datoria pcatului

Dac un om ar fi ncercat s'plteasc pentru propriul su pcat, el i-ar fi petrecut tot restul zilelor i venicia lucrnd
n zadar pentru a anula acea datorie. Dar Dumnezeu primete ntreaga plat de la Cristos, astfel c El a putut spune:
S-a sfrit!" (Ioan 19.30). Isus spunea: n numai cteva minute, lucrarea de rscumprare se va svri. Eu am n
mna Mea toat suma pentru a-I plti lui Dumnezeu; i de ndat ce capul Mi Se va pleca, iar suflarea Mea va nceta,
totul se va termina".

Iar acordul dintre Cristos i dreptate vine din cuvntul biruin, din gura lui Dumnezeu: Cel ce M ndreptete este
aproape; cine va vorbi mpotriva Mea?" (Is. 50.8). Dar moartea ispitoare a lui Cristos a fcut mai mult dect s
plteasc vechea noastr datorie. Prin acelai snge El a fcut o dubl rscumprare pentru sfinii Lui. Astfel
Dumnezeu, Care era creditorul, este acum datornicul fa de creatura Sa pentru nimic mai puin dect viaa venic
pentru care Cristos a pltit i a dat fiecrui credincios autoritatea smerit de a pretinde n Numele Su. Deci noi vedem
n acelai Mntuitor att datoria achitat ct i noua achiziionare a vieii. El, dimpotriv, dup ce a adus o singur
jertf pentru pcate, S-a aezat pentru totdeauna la dreapta lui Dumnezeu, i ateapt de acum ca vrjmaii Lui s-I
fie fcui aternut al picioarelor Lui. Cci printr-o singur jerf El a fcut desvrii pentru totdeauna pe cei ce sunt
sfinii" (Evr. 10.12-14). El nu numai c a ters datoriile credincioilor, dar le-a achitat pentru totdeauna. El le-a
pregtit o resurs sigur, att pentru desvrirea lor n slav ct i pentru salvarea lor de pedeapsa iadului. Din
acest refugiu al lucrrii Lui ncheiate, ne cheam s ne apropiem... cu credin deplin" (Evr. 10.22). Aceast
siguran provine din atributul lui Dumnezeu care ne-a nspimntat n trecut: dreptatea Lui. Dar Sf. Scriptur spune:
Dac ne mrturisim pcatele, El este credincios i drept, ca s ne ierte pcatele i s ne cureasc de orice
nelegiuire"XI Ioan 1.9). Ea nu spune plin de ndurare", ci drept". ndurarea lui Dumnezeu este cea care face
fgduina, dar dreptatea mplinete ceea ce a promis ndurarea.

225

15 - Cretinul n Armtur
5. n condamnarea pctoilor, dreptatea este glorificat

numai n mod pasiv Cnd Cristos a suferit, dreptatea i ndurarea s-au ntlnit. i niciodat dreptatea nu strlucete
mai mult n Dumnezeu sau om ca atunci cnd se ntlnete cu ndurarea. Acum, n moartea Domnului Cristos,
amndou au strlucit n toat slava lor i s-au complimentat una pe cealalt. Aici, albul i roul - crinii i trandafirii -
au nflorit ntr-o asemenea armonie, nct este greu s spui care prezint mai frumos faa dreptii: mnia lui
Dumnezeu fa de Cristos din pricina noastr sau ndurarea Lui fa de noi de dragul Lui.

Dumnezeu i scoate slava Sa din partea demonilor i a syfletelor condamnate care nu pltesc datoria de bunvoie. Ei
recunosc c Dumnezeu este drept numai pentru c triesc, dar n acelai timp, ei l ursc pe Acela pe Care l apr.

Dar n mulumirea oferit de Cristos, dreptatea este glorificat n mod activ. Cristos nu a fost tras cu fora la cruce, ci
El S*a dat pe Sine pentru noi ca un prinos i ca o jertf dc bun miros'1 (Ef. 5.2). El a suferit de bunvoie pentru noi,
aa cum noi am pctuit mpotriva Lui. Iar acum sufletele credincioase cnt laude ndurrii i dreptii Aceluia Care i-
a rscumprat. i vor cnta pentru totdeauna acelai cntec. Acum, cu ct sunt mai bune suferinele de bunvoie ale lui
Cristos dect chinurile forate ale celor condamnai, precum i cntrile de laud ale sfinilor n cer n comparaie cu
pocina forat a sufletelor din iad?

CREDINA LUPT CU PCATUL PRIN MREIA FGDUINELOR LUI DUMNEZEU

Numai credina l poate vedea pe Dumnezeu n mreia Lui; i. prin urmare, nimeni dect credina poate vedea
fgduinele n mreia lor, deoarece valoarea lor const n valoarea Celui ce le face. Iat de ce fgduinele au un
efect att de nensemnat asupra unei inimi necredincioase, fie pentru a o mpiedica s pctuiasc, fie pentru a o
liniti datorit chinului produs de pcat. Unde exist credin pentru a grava pe inim fgduina, acolo fgduina va
da mngiere i pace din abunden. Va fi asemenea vinului dulce mbujorat de o bucurie interioar n cel credincios;
dar ntr-o inim necredincioas, fgduina zace rece i ineficient. Efectul ei asupra unui astfel dc suflet nu este mai
mare dect un medicament turnat pe gtul unui om mort.

Fgduinele nu mngie realmente de la sine, aa dup cum focul d cldur; dac acest lucru ar fi fost adevrat, noi
am fi mngiai

226

numai gndind asupra unei fgduine. Dar fgduinele mngie n mod practic, precum focul n cremene, care
necesit munc i art pentru a-1 prinde i a-1 menine. Numai credina ne nva aceast ndemnare de a scoate
dulceaa i eficiena fgduinei. i ea face aceasta pe trei ci. .

CREDINA NVA EFICIENA FGDUINELOR LUI DUMNEZEU

1. Credina merge la sursa fgduinelor

Aici cretinul poate beneficia de cea mai bun privelite a calitilor ei preioase. Noi putem nelege foarte puin
despre un lucru pn cnd nu mergem la sursa i nceputurile lui. Un suflet tie c pcatele lui sunt mari cnd le vede
curgnd dintr-o natur otrvit care se asociaz cu vrjmia mpotriva lui Dumnezeu. Pctosul va tremura la
vederea ameninrilor care se abat ca trsnetul asupra capului lui cnd va nelege de unde provin ele, precum i ura
desvrit pe care o are Dumnezeu fa de pcat.

Este drept i adevrat c omul nelege valoarea uria a fgduinei, cnd vede izvorul ci - inima ndurrii fr plat
a lui Dumnezeu. Aceasta este originea tuturor fgduinelor. Legmntul nsui, care le include pe toate, este numit
ndurare", deoarece este produsul ndurrii: Astfel i arat El ndurarea fa dc prinii notri i i aduce aminte dc
legmntul Lui cel sfnt" (Lc. 1.72).

Credina argumenteaz c dac fgduinele curg din marea ndurrii lui Dumnezeu, atunci ele trebuie s fie la fel de
nemrginite i libere dup cum este ndurarea Lui. Deci, dac respingi fgduina sau pui la ndoial suficiena grijii
lui Dumnezeu cu privire la ea, numai datorit pcatelor tale, tu dezonorezi ndurarea, pntecele n care a fost
conceput fgduina.

2. Credina merge la finalul fgduinelor


Cuvntul lui Dumnezeu, lumina care cluzete credina, descoper scopul dublu al fgduinelor: s preamreasc
bogiile harului fr plat al lui Dumnezeu i s mngie pe credincios.

(a) S/ virea harului fr plat al lui Dumnezeu

Dumnezeu nsui i propune s ierte i s mntuiasc o ceat de pctoi pierdui de dragul lui Cristos; i El face
aceasta prin fgduinele Evangheliei. Dumnezeu realizeaz acest plan misterios pentru a-i strnge pc copiii Lui i a
forma un cor glorios pentru a umple cerurile

121

cu laude pentru ndurarea care i-a iertat i i-a salvat. Cnd credina vede c scopul lui Dumnezeu este lauda ndurrii
Sale, ea spune sufletului tulburat c este cu neputin caj Tatl s resping un pctos care se pociete. Cci
Dumnezeu trebuie s-i mplineasc gndurile Lui i s-i in ochiul spre linia de sosire pe care El nsui a trasat-o.

Credina spune: Cnd Dumnezeu fgduiete iertare pctoilor, El are n vedere slvirea ndurrii Sale". i cine
slvete mai mult ndurarea Lui: iertarea pcatelor mici sau mari? Ce voce va nla cel mai dulce-cntec de laud? Cu
siguran, omul cruia i s-a iertat cel mai mult. Dumnezeu este gata s-1 ierte pe cel mai nenorocit pctos care se
pociete cu adevrat.

Un medic nu-i va ndeprta pe pacienii care au neaprat trebuin de el, pentru a-i trata doar pe aceia cu boli mai
puin grave. Cea mai mare faim se obine n urma marilor vindecri. Cnd un om grav bolnav este vindecat prin grija
medicului, acest tratament l recomand tuturor celor ce aud de el i-i asigur mai mult reputaie dect dup un an de
tratament al unor boli nesemnificative.

Multe laude i sunt aduse lui Dumnezeu de cei crora li s-au iertat multe pcate. Cristos spune c omul cruia i s-a
iertat o datorie de 500 de lei va iubi mai mult dect acela a crui datorie a fost de numai 50 de lei. i acolo unde este
cea mai mare dragoste, va exista i cea mai mare laud. n corul ceresc vor fi auzite mai presus de toate vocea unui
Mnase, a unei Magdalene sau a unui Pavel.

n gndurile lui Dumnezeu, grozvia unui pcat este att de departe de a mpiedica iertarea unui pctos nct El i
iart numai pe cei ce mrturisesc c pcatele lor sunt grave. Prin urmare, Dumnezeu folosete Legea pentru a face
drum, prin condamnarea cugetului, pentru ca ndurarea Lui dttoare de iertare s-i aeze tronul n inima pctosului
care se pociete: Dar unde s-a nmulit pcatul, acolo harul s-a nmulit i mai mult" (Rom. 5.20). Dac tremurm la
gndul grozviei pcatelor noastre, noi trebuie s triumfm privind spre ndurarea care depete cu mult grozvia
lor. Omul care se uimete de nlimea unui munte maiestuos se va minuna i mai mult de adncimea apelor care l-ar
putea acoperi, astfel nct s nu mai poat fi observat. Dar acum haidei s examinm al doilea scop al fgduinei.

(b) Mngiere pentru credincios

Cuvntul lui Dumnezeu a fost scris cu scopul ca prin rbdarea i prin mgdierea pc care o dau Scripturile s avem
ndejde" (Rom. 15.4). Dumnezeu le ofer pctoilor siguran, pornind de Ia realitatea ndurrii Lui pentru
mntuirea celor ce-L accept pe Cristos n condiiile Evangheliei. i El i deshide inima i prezint scopurile dragostei
Lui n multe fgduine preioase, care strbat, asemenea venelor, ntregul trup al Sf. Scripturi.

n planul Cuvntului Su, Dumnezeu pecetluiete toat mngierea pe care nelepciunea Sa o poate acorda, sau de
care necredinciosul ar avea nevoie, i face din Cristos un loc sigur de adpost pentru toi cei ce sunt urmrii de
pcatele lor zgomtoase. Noul Testament ne garanteaz prin multe cuvinte perfeciunea acestui refugiu: ,J>entru ca
prin dou lucruri care nu se pot schimba i n care este cu neputin ca Dumnezeu s mint, s gsim o puternic
mbrbtare noi, a cror scpare a fost s apucm ndejdea care ne era pus nainte." (Evr. 6.18).

Eti tulburat de un simplu argument al grozviei pcatelor tale, care se gsete aproape n fiecare pagin din Biblie,
n care sunt pregtite adposturi unde se poate retrage credina? Credina i teama se aseamn cu cldura i
umezeala din corp, care nu poate fi sntos dect atunci cnd sunt meninute amndou: ,X)omnul iubete pe cei ce se
tem de El, pe cei ce ndjduiesc n buntatea Lui" (Ps. 147.11).

Cretine, ngduie-mi s te avertizez, s nu te atepi ca Dumnezeu s te ajute n ncercare dac plnuieti s continui
prietenia cu poftele tale. Cu toate c ndurarea va fi un un loc de adpost pentru pctosul smerit i-1 va izbvi de
blestemul pcatului, ea nu-i va ntinde aripile deasupra unui pctos mndru i a poftei lui. i nu te abine s pctui
eti doar pentru c fgduinele ndurrii ntrec cu mult pcatele tale, aa cum Dumnezeu n mreia Lui este deasupra
creaturii. Este ca i cum slujitorul tu ar gsi pivnia n care pstrezi cele mai tari vinuri i s-ar mbta, cnd tu le ii
doar pentru a-i ajuta pe cei bolnavi s se fac bine. Fii atent s nu foloseti greit vasele sfinte ale sanctuarului
ndurrii lui Dumnezeu. Acest vin al mngierii i aparine sufletului ntristat i nu sufletului pctos.

3. Credina d exemple de oameni n viaa crora s-a mplinit fgduina lui Dumnezeu

Dumnezeu i verific mplinirea fgduinelor prin marele nor al martorilor credincioi. El niciodat n-ar fi lsat ca
mrturie pentru toate generaiile urmtoare marile greeli ale sfinilor, dac n-ar fi intenionat s ajute sufletele
ispitite s biruiasc aceast ispit a ndoielii fa de fgduina ndurrii Lui.

Pavel indic motivul pentru care au fost nregistrate astfel de fapte de ndurare fa de marii pctoi. n primul rnd,
el arat ce creaturi

228

122

josnice au fost att el ct i ali credincioi, nainte de a fi prtai ai harului evanghelic: ntre ei eram i noi toi
odinioar, cnd triam n poftele firii noastre pmnteti" (Ef. 2.3). Apoi el glorific bogata ndurare a lui Dumnezeu
care i-a rscumprat i i-a smuls din acea stare de pcat: Dar Dumnezeu, Care este bogat n ndurare, pentru
dragostea cea mare cu care ne-a iubit,... ne-a adus la via mpreun cu Cristos" (v. 4-5).

Dar Dumnezeu i-a propus ca planul Lui de ndurare s se rsfrng asupra mai multor generaii, i nu numai peste
cei din vremea lui Pavel: ...ca s arate n vremurile viitoare nemrginita bogie a harului Su, n buntatea Lui fa
dc noi n Cristos Isus" (Ef. 2.7). Oriunde ajunge Evanghelia, chiar pn la captul lumii, dovezile ndurrii lui
Dumnezeu vor astupa gura necredinei. Iar aceast sgeat din arcul lui Satan va fi fcut nevtmtoare.,

Dumnezeu i-a poruncit lui Iosua s ia 12 pietre din Iordan i s fac din ele un altar. Scopul lui era ca acesta s fie un
semn de aducere aminte n mijlocul vostru. Cnd vor ntreba copiii votri ntr-o zi: Ce nsemneaz pietrele acestea
pentru voi? s le spunei: Apele Iordanuiui s-au despicat... i pietrele acestea s fie totdeauna o aducere aminte
pentru copiii lui Israel" (Ios. 4.6-7). Astfel, ndurarea lui Dumnezeu a smuls mari pctoi din adncimile pcatului i
i-a nlat n Cuvntul Su ca o mrturie a credincioiei Lui condiionat de pocina lor. Aceste exemple sunt un emn
c ceea ce El a fcut n trecut poate s mai fac i acum i o va face pentru tine.

. Te temi c Dumnezeu nu are suficient ndurare pentru tine? Uit-te la mulimea de pctoi iertai - un Mnase, o
Magdalena, un Saul, un Adam! Acetia reprezint reperele care ne arat ct de larg este ndurarea i ct de departe
merge ea pentru a-i ierta pe cei mai mari pctoi. A urma aceast cale i a vedea cele mai ndeprtate pietre ale
ndurrii lui Dumnezeu reprezint pentru tine o umblare nviortoare.

Dar dac, dup toate acestea, pcatele tale par s depeasc proporia celor despre care n Sf. Scriptur se spune c
sunt iertate, credina i arat modelul desvrit pentru eliberarea sufletului tu. Tu poi privi la Cristos Care n-a
pctuit niciodat, dar Care i-a dat viaa pentru a obine iertarea pentru cei alei.

Credina spune: presupune c pcatele tale ar fi mai mari dect ale oricrui sfnt; sunt ele la fel de mari ca toate
pcatele celor alei puse laolalt?" Oare Cristos nu-i poate oferi iertarea, aa cum a fcut-o cu multe milioane dintre
aleii Si? i chiar dac pcatele tale ar fi la fel de grele ca toate pcatele lor la un loc, suma ar fi aceeai; i
Dumnezeu

122

o poate ierta i cnd se adun sub forma unei grmezi de pcate. Cristos este Mielul lui Dumnezeu care ridic pcatul
lumii" (Ioan 1.29). Observ aici pcatele celor alei adunate laolalt; Dumnezeu continu s le poarte spre ara
plintii de iertare! Credina i spune c i este oferit ntreaga putere a sngelui lui Cristos, prin care lumea a fost
rscumprat. Iar El i-o ofer n mod personal. Cristos nu ofer sngele Su n mod fragmentat, o parte unuia i
cealalt parte altuia; ci el Se ofer n ntregime credinei fiecrui credincios. Tu i aparii Mntuitorului i El este al
tu.
CREDINA SE OPUNE DISPERRII

Cea mai mare porunc a Bibliei este: Crede!" Observai rspunsul Domnului Isus la ntrebarea iudeilor: Ce s facem
ca s svrim lucrrile lui Dumnezeu?" Lucrarea pe care o cere Dumnezeu este aceasta: s credei n Acela pe Care L-
a trimis El" (Ioan 6.28-29). Este ca i cum El ar fi spus: Primii-M n inimile voastre prin credin; facei aa i vei
face totul". Acesta este totul absolut. Orice lucru pe care-1 faci este fr valoare pn cnd nu mplineti aceast
lucrare; dar cnd ai crezut, Dumnezeu apreciaz aceasta tot att de mult ca i cum ai fi inut toat Legea. De fapt,
credina este acceptat n locul Legii: Pe cnd, celui ce nu lucreaz, ci crede n Cel ce socotete pe pctos neprihnit,
credina pe care o arc el i este socotit ca neprihnire" (Rom. 4.5).

Credina acestui om n Cristos este acceptat ca neprihnire, adic, n ziua judecii, el nu va fi condamnat, ci va fi
considerat unul care niciodat nu s-a ndeprtat, nici mcar cu un pas, de calea Legii. Dac credina este cea mai
nsemnat lucrare a lui Dumnezeu, atunci necredina este lucrarea Diavolului. El se strduiete mai mult pentru a-i
transforma pe oameni n necredincioi, dect n beivi sau ucigai. Iar disperarea reprezint cea mai rea stare de
necredin. Fa de celelalte pcate, necredina este asemenea ciumei printre celelalte boli, cea mai periculoas; dar
cnd se transform n disperare, atunci ea este asemenea ciumii care aduce cu siguran moartea. Necredina este
mugurele disperrii, dar disperarea este necredina la cel mai nalt nivel.

Fiecare pcat rnete Legea i Numele lui Dumnezeu. Dar aceast ran este vindecat cnd pctosul care se pociete
vine la Cristos i prin credin se unete cu El. Iar prin Cristos, Dumnezeu l primete pe pctos n plintatea
neprihnirii i-i vindec Numele de dezonoarea pricinuit de pcatele svrite de om. Aceasta este o lucrare
complet i glorioas, nfptuit prin ndurarea lui Dumnezeu. Dar ce-ai spune

231

despre un pctos care nu dorete ca rnile Legii, care L-au dezonorat pe Dumnezeu, s fie vindecate? Omul disperat
nu-I ngduie lui Cristos s vindece relele pe care pcatele lui le-au> svrit mpotriva lui Dumnezeu.

Dup cum iudeii nemiloi i soldaii romani i-au manifestat cruzimea fa de fiecare mdular al trupului lui Cristos -
punndu-I o coroan de spini pe cap, strpungndu-I coasta cu o suli i btndu-I cuie n mini i n picioare - tot
astfel, 'sufletul disperat rnete ntregul Nume al lui Dumnezeu. El aaz o coroan de batjocur pe capul nelepciunii
Sale i pironete minile atotputerniciei Sale, n timp ce consider c pcatele lui sunt mai presus de puterea lui
Dumnezeu de a-1 mntui. Acest om rnete ndurarea unui Dumnezeu Care nu numai c are mil i dragoste, dar este
mil i dragoste.

Care este suma acestei disperri? Cu siguran c ea reprezint cea mai grea condamnare a ucigaului care atenteaz
la viaa lui Dumnezeu nsui, cci plintatea dragostei, nelepciunii, puterii i ndurrii lui Dumnezeu i este cu mult
mai natural fiinei Lui dect este sngele pentru viaa unui om. Tremur i pociete-te, deoarece tu pctuieti aa
cum pctuiesc locuitorii iadului. ^

Este semnificativ faptul c disperarea apare n mod clar n duhul Satanei, care tie c nu poate fi iertat, i astfel
pctuiete cu o mnie la fel de nalt ca cerul. Iar acest pcat are aceleai efecte n oameni, ca i n Satan. Dar ei zic:
Deagcaba! Cci noi ne vom urma gndurile noastre" (Ier. 18.12). Uneori, un ceretor frustrat ncepe s-1 blesteme
pe proprietarul unei case care refuz s-i deschid ua. n mod similar, disperarea l nva pe pctos s rosteasc
hule naintea Dumnezeului cerurilor. i odat ce intr disperarea, este aproape imposibil s mpiedici ptrunderea
blasfemiei.

Tu, care i petreci viaa plngnd i suspinnd din pricina crimelor tale ngrozitoare, de ce continui s lupi mpotriva
lui Dumnezeu? Poi descoperi puin dragoste n inima ta fa de El, dei pentru moment poate c nu simi nici o
respiraie a dragostei venind de la Dumnezeu spre tine? Te temi s pctuieti mpotriva Lui, chiar i atunci cnd se
pare c nu exist nici o ndejde de ndurare din partea Lui pentru tine? Dac da, atunci fii linitit; poate credina ta
este slab, dar tu eti departe de a fi copleit de disperare.

Iuda nu a fost condamnat pur i simplu pentru trdare i ucidere; cci ali oameni care i-au pngrit minile cu aceste
pcate au fost iertai prin credina n acel snge pe care l-au vrsat cu cruzime. Dar moartea i-a nceput domnia ei
venic atunci cnd disperarea i absena pocinei i-au umplut inima. Aadar, nelegnd ce este disperarea, haidei
s fugim de aceast prpastie primejdioas!
CAPITOLUL 10

A NOUA CONSIDERAIE: COIFUL CRETINULUI

Luai i coiful mntuirii" (Ef. 6.17).

Aceste cuvinte ale Sf. Scripturi ne prezint o alt component a armturii cretinului: coiful mntuirii pentru a-i
acoperi capul n ziua luptei. Ca majoritatea componentelor armturii, acest coif este o arm de aprare, pentru a-1
apra pe cretin de pcat, dar nu pentru a-1 feri de suferin.

Din toat armtura, o singur component este pentru atac: sabia. Sf. Scriptur precizeaz c lupta cretinului const
mai ales n aprare i, prin urmare, el are nevoie de arme de aprare. Dumnezeu a depozitat o bogat comoar de har
n inima fiecrui sfnt, pe care Diavolul cu dumnie ncearc s-o fure, purtnd un rzboi sngeros mpotriva cre-
tinului. i astfel credinciosul i biruie vrjmaul cnd el nsui nu este biruit. El ctig n ziua n care nu-i pierde
darul, lucrarea lui constnd mai degrab n a pstra ceea ce-i aparine dect n a obine ce este al vrjmaului.
Deoarece rzboiul omului sfnt const mai ales n aprare, noi trebuie s-1 instruim pe cretin cum s-i organizeze
lupta, att cu Satan, ct i cu armele sale.

Ca soldat cretin, tu trebuie s rmi n permanen ntr-o poziie de aprare, purtndu-i armtura, fiind gata s
aperi comoara, pe care Dumnezeu i-a ncredinat-o spre pstrare i s respingi atacurile lui Satan. Dar ai grij s nu
depeti linia chemrii tale pe care Dumnezeu a trasat-o n jurul tu. Las-1 pe Satan s fie agresorul i s vin s te
ispiteasc, dac el dorete; dar nu-1 ispiti pe el s fac acest lucru.

Chiar i atunci cnd instrumentele de rzboi ale Diavolului l blameaz pe cretin, Evanghelia nu-i ngduie acestuia s
foloseasc armele Diavolului pentru a ntoarce lovitur pentru lovitur. Fii miloi, smerii. Nu ntoarcei ru pentru
ru, nici ocar pentru ocar;

124

dimpotriv, binecuvntai." (I Pet. 3.8-9). Tu ai o cingtoare i o plato pentru a te apra de gloanele lor -
mngierea sinceritii tale i a umblrii n sfinenie. Cu-acestea tu poi respinge ntregul arsenal aruncat asupra ta -
dar pentru rzbunare nu exist nici o .arm. n mna ta a fost pus un scut pentru a stinge sgeile lor arztoare i,
nicidecum, sgeile cuvintelor amare pentru a riposta. Tu eti ,Jnclat cu pace", astfel c tu poi umbla n siguran,
fr a fi rnit i fr a-i ndurera duhul - dar, n acelai timp, fr a clca cu mndrie peste cei ce-i greesc.

Majoritatea componentelor armturii sunt pentru a te apra n suferin, nu pentru a te scpa de ea. i tu trebuie s
te pregteti chiar pentru mai mult suferin, deoarece Dumnezeu i-a pregtit armtura necesar pentru a o purta.
Armtura nu este pentru a fi purtat n afara cmpului de lupt, ci n lupt. i cum ar putea fi ludat maestrul, dac
metalul armelor lui nu a fost ncercat? i unde va fi testat dac nu n mijlocul sbiilor i gloanelor? Cel ce dorete s
triasc pe o insul de plceri unde tot anul este var nu va fi niciodat un bun cretin. Fii pregtit pentru ncercare,
sau depune armele! Acesta este motivul pentru care aa de puini rspund chemrii lui Cristos de a ridica stindardul
Lui i pentru care muli din cei ce au mrturisit c sunt cretini l prsesc. Ei nu doresc s sufere. Cei mai muli oameni
se arat mai grijulii fa de pielea lor dect fa de cugetul lor. Ei ar dori ca Evanghelia s ofere armtura pentru a
apra trupurile lor de pericol i moarte mai degrab dect s le pzeasc sufletele de pcat i Satan.

Dup ce vom analiza cuvntul de legtur i" care leag acest coif al mntuirii la principala component a armturii,
artnd conexiunea dintre diferitele componente, vom observa trei aspecte ale coifului mntuirii: n primul rnd,
componenta armturii nsi; n al doilea rnd, ntrebuinarea coifului i, n al treilea rnd, aplicaiile doctrinei
coifului mntuirii.

LEGTURA DINTRE COIF, SCUT I CELELALTE COMPONENTE ALE ARMTURII

Observai cuvntul de legtur i":.Luai i coiful mntuirii". Fiecare dar este asociat n mod plcut perechii lui. Iar
toate mpreun, dei attea componente, formeaz un singur costum. Dei att de multe legturi, formeaz un singur
lan. Prin urmare, darurile mntuitoare, curitoare sunt strns legate, neputnd fi separate; ele se nrudesc n ce
privete originea, creterea i degradarea lor.

1. nrudirea darurilor duhovniceti n ce privete originea lor Acolo unde exist un dar care sfinete, sunt prezente i
celelalte. Acest lucru nu este valabil pentru darurile fireti; acestea sunt nmnate

125

asemenea darurilor oferite de Avraam copiilor nscui de iitoarele lui (Gen. 25.6). Ei aveau numeroase daruri, dar nici
unul nu le avea pe toate, ns darurile duhovniceti (care sfinesc) sunt asemenea motenirii oferite de Dumnezeu lui
Isaac; fiecare credincios adevrat beneficiaz de ele. ,JDac este cineva n Cristos este o fptur nou:... iat, toate
lucrurile s-au fcut noi" (II Cor. 5.17).

Dup cum corupia este un principiu universal al pcatului ce acrete firea omului, tot astfel darul duhovnicesc este un
principiu universal, ce ndulcete i nnoiete omul dintr-o dat, dei nu n ntregime. Darul duhovnicesc ptrunde n
suflet, dup cum sufletul ptrunde n trup. El crete gradat, dar se nate dintr-o dat. Toate mdularele fpturii noi se
formeaz mpreun, dar nu au acelai nivel de dezvoltare. O anumit parte a lumii a fost descoperit mult mai trziu
dect altele; totui, ntreaga lume a fost creat n acelai timp. Astfel, cretinul s-ar putea s observe un dar
duhovnicesc acionnd n viaa sa naintea altuia. Acum, aceast nrudire a darurilor n ce privete originea lor are un
dublu scop.

(a) S-1 liniteasc pe cretinul care se ndoiete

Poate c ai cutat credina n inima ta, dar n-ai gsit-o. Nu fi descurajat, trimite iscoade pentru a cuta un alt dar,
cum ar fi dragostea ta pentru Cristos. Nu ai observat cum dragostea ta pentru El a ndeprtat ispita cu acelai refuz
categoric cu care a ntmpinat-o Iosif pe stpna lui care-1 atrgea spre pcat? Cum a putea s fac eu un ru att de
mare i s pctuiesc mpotriva lui Dumnezeu?" (Gen. 39.9).

Ai tu o dorin sincer de a-I fi plcut lui Isus sau simi o durere profund cnd ai fcut ceva ce-L ntristeaz? Acestea
sunt dou vene pline cu sngele dttor de via al dragostei pentru Cristos. Dragostea ta i poate comunica nouti cu
privire la credina ta. Dup cum spune Cristos: Cel ce M-a vzut pe Mine L-a vzut pe Tatl" (Ioan 14.9). Deci, dac ai
vzut dragostea ta pentru Cristos, tu ai vzut i credina n faa acestei dragoste.

Dar dac dragostea la pentru Cristos este ascuns ntr-un nor? Atunci vezi dac poi gsi vreo urm de pocin,
dispreuindu-te pe tine nsui la vederea pcatelor tale i strnind ura fa de aceste pcate - vrjmaii care te-au
ispitit s te rzvrteti mpotriva lui Dumnezeu. Cci ele reprezint arma sngeroas care a rnit Numele lui
Dumnezeu i L-a ucis pe Fiul Su. Darul dup care te uii st naintea ta. Ce este dragostea lui Dumnezeu dac nu furie
mpotriva lui Satan, vrjmaul Lui?

Dar uneori tu nu poi vedea dragostea din pricina rvnei sau focul din pricina flcrii. Dup cum prin apucarea unei
verigi, tu poi s scoi restul lanului care se afl sub ap, tot astfel, prin descoperirea unui dar tu le poi gsi pe
toate. i n timp ce acest dar duhovnicesc alung

235

ndoiala din inima cretinului sincer, el l d de ruine pe farnicul ce strnge cu putere un dar duhovnicesc, dar
ignor un altul, (b) S-1 dea de ruine pe farnic

Duhul lui Dumnezeu nu intr ntr-un suflet cu jumtate din darurile Lui duhovniceti, ci le aduce pe toate. Dac inima
ta se mpotrivete unui dar, aceasta dovedete c tu eti un strin fa de celelalte. Dragostea i ura sunt complete: cel
care iubete sau urte pe un sfnt iubete sau urte pe fiecare din ei. Iar omul care mbrieaz un dar va avea
parte de toate, cci ele au aceeai origine, precum razele de soare.

2. nrudirea darurilor duhovniceti n ce privete creterea i degradarea lor

Mrete-i unul dintre daruri i toate celelalte se vor ntri; slbete un dar i vei fi un nvins n toate celelalte.
Explicaia acestui lucru const n faptul c ele se ajut n mod reciproc. De exemplu, cnd dragostea se rcete,
ascultarea scade, deoarece i lipsete uleiul pe care dragostea obinuia s-1 picure pe roile ei. Cnd ascultarea se
clatin, credina slbete. Cum poate exista o credin mare, cnd este puin credincioie? La rndul ei, credina slab
face ca ndejdea s se clatine; cci ndejdea se sprijin pe creditul credinei pentru a atepta un lucru bun de la
Dumnezeu. Dar cnd ndejdea se clatin, rbdarea se zdruncin i nu mai poate ine deschise ferestrele magazinului,
deoarece ea comercializeaz o marf pe care ndejdea o d cu mprumut.
ntr-un trup sunt multe mdulare, totui ele formeaz un singur corp; i fiecare mdular este att de folositor, nct
celelalte depind de el. Tot astfel, ntr-un cretin exist multe daruri duhovniceti, dar o singur fptur nou. Ochiul
cunoaterii nu poate spune minii credinei: ,ffu mai am nevoie de tine"; i nici mna credinei nu poate spune aa
ceva piciorului ascultrii; ci toate sunt pstrate prin grija tacit pe care o au unul fa de cellalt.

Dup cum distrugerea unui ora poate fi provocat de o mic sprtur ntr-o parte a zidului ce-1 nconjoar, iar
sufletul poate fi nimicit printr-o ran a unui mdular din trup, tot astfel ruinarea tuturor darurilor duhovniceti poate
urma ruinarea unui singur dar. ntre darurile duhovniceti exist o relaie mai puternic de interdependen dect
ntre mdularele trupului. De exemplu, este posibil ca una dintre mini s fie tiat, fr s fie nimicit tot trupul,
deoarece nu toate mdularele lui sunt pri vitale. Dar fiecare dar duhovnicesc este o component vital n fptura cea
nou i att de important, nct absena ei nu poate fi nlocuit cu nimic altceva. n trup, mna sntoas poate face
munca minii amputate, dar credina nu poate mplini slujba dragostei

236

i nici dragostea nu poate face lucrarea ascultrii. Dac se stric o singur roti a ceasului, el va deveni complet
nefolositor.

CONCLUZII CU PRIVIRE LA NRUDIREA DARURILOR DUHOVNICETI

1. Putere pentru darurile slabe

Omul care i pune n pericol sigurana ntregii case, deoarece nu repar sprturile din acoperi, este un om neglijent.
Crezi c tu greeti mai puin dac neglijezi s-i refaci unul dintre darurile tale? Cnd eti ispitit s pctuieti, nu te
uita la el ca la un singur pcat, ci ca purtnd n pntecele lui toate celelalte pcate. nainte de a-1 sluji pe Satan
printr-o singur fapt, gndete-te la ce faci; cci printr-un singur pcat tu ntreti ntregul trup al pcatului. D unui
pcat i el va trimite mai muli ceretori la ua ta; ei vor cere mai mult dect cel dinti i n vreme ce tu intenionezi
s-1 hrneti doar pe unul, el le va aduce pe toate celelalte pcate. Cel mai potrivit lucru pe care l-ai putea face este s
u ua nchis.

Chiar dac ar fi posibil s rupi acest lan al pcatelor i s iei veriga ce te-a ncntat cel mai mult, fr a trage dup
tine tot lanul, adu-i aminte c exist i un lan al vinoviei. Cci cine pzete toat Legea i greete ntr-o singur
porunc se face vinovat de toate" (Iac. 2.10). Nimeni nu poate lovi un adversar n plin figur fr s-1 desfigureze i
s-i rneasc faa, mutilndu-1. Astfel, Legea este un tot unitar; nclcarea unei singure porunci este o lovitur dat
tuturor, i ca urmare este detestat de Dumnezeu, a Crui autoritate este aceeai n toate.

2. Mngiere pentru gndurile tulburate cu privire la viitor S-ar putea s te ntrebi dac rbdarea, credina i alte.
daruri care te

ajut n suferin vor fi suficient de puternice pentru a umbla pe valurile tulburate fr a te scufunda. Cretine, dac
darurile pe care Dumnezeu te cheam s le foloseti acum, ntr-o stare de prosperitate, sunt solide, tu poi s crezi c
alte daruri care te ajut n suferin stau nevzute n spatele cortinei. i ele vor pi nainte atunci cnd Dumnezeu va
schimba scena i le va chema s-i joace rolul.

Cu ct eti mai smerit acum, n starea ta de belug, cu att mai rbdtor te vei arta n nevoi. Dup cum inima ta este
acum mai presus de plcerile .lumeti, tot aa n lipsuri ea se va ridica deasupra tulburrilor i suferinelor. Copacii,
spun ele, cresc proporional sub pmnt cu ceea ce este la suprafa. Un cretin plin de rvn va dezvolta rdcini
puternice n ce privete darurile lui Dumnezeu.

126

I. CE ESTE COIFUL MNTUIRII

Apostolul ne mprumut o cheie pentru a ne deschide nelegerea cu privire la aceast component a armturii: i s
avem drept coif ndejdea mntuirii." (I Tes. 5.8). Exist trei candele la intrarea ce conduce spre numeroasele ncperi
ale acestui har: n primul rnd, ce este ndejdea; n al doilea rnd, de ce este numit ndejdea mntuirii; i n al
treilea rnd, de ce aceast ndejde este comparat cu un scut.
NATURA NDEJDII CARE FORMEAZ COIFUL Ndejdea este un dar supranatural al lui Dumnezeu prin care credinciosul,
prin Cristos, ateapt toate acele lucruri bune ale fgduinei pe care nu le-a primit deloc sau doar n parte.

1. Autorul ndejdii

El este numit Dumnezeul oricrui har" (I Pet. 5.10), adic Furitorul i Dttorul oricrui har, att al seminei, ct i
al creterii lui. Este cu neputin ca un om s fac un firicel de iarb sau s-1 fac s creasc. Totodat, este imposibil
s produc cea mai mic smn de har n inim sau s contribuie la creterea ei. Dumnezeu este Creatorul. i, dup
cum El este Tatl ploii, care face s creasc iarba de pe cmp, totodat El este Printele picturilor de rou i al
influenelor spirituale care determin creterea fiecrui dar.

Ndejdea lui Dumnezeu este supranatural; iar noi o distingem de ndejdea necredincioilor, care mpreun cu
celelalte virtui morale, dac conin ceva bun, i au de fapt originea n Dumnezeu. Orice om care vine n lume este
dator lui Dumnezeu pentru toat lumina pe care o are. Ea reprezint numai rmiele darului curat al lui Dumnezeu,
dup cum uneori noi vedem unul sau dou turnulee distruse n mijlocul ruinelor unui palat demolat. Singurul lor rol
este de a-1 ajuta pe spectator s ghiceasc ce cldiri frumoase au fost cndva acolo.

2. Subiectul njdejdii

Ndejdea este o piatr preioas pe care n-o poate purta nimeni, ci doar Mireasa lui Cristos, cci absena lui Cristos i
a ndejdii merg mpreun (Ef. 2.12). Deoarece ndejdea i credina se nrudesc n mod inevitabil, haidei s privim
acum la realaia dintre ele. In ce privete timpul, nici una nu vine naintea celeilalte; dar n ce privete natura i
lucrarea, credina are superioritatea.

n primul rnd, credina i croiete drum spre fgduin ca spre un cuvnt adevrat i credincios; apoi ndejdea
nal sufletul pentru a

127

atepta mplinirea ei. Cine ar alerga s ntmpine pe un om despre care crede c nu va veni? Fgduina este
scrisoarea de dragoste a lui Dumnezeu faa de Mireasa Lui, n care El i deschide inima i mrturisete tot ce va face
pentru ea. Credina o citete i o mbrieaz cu bucurie, n timp ce ndejdea se uit pe fereastr ateptnd s vad
carul soului ei ndreptndu-se spre ea.

3. Obiectul ndejdii

Noi fugim de un lucru ru; dar pe unul bun, l ateptm. Att ndejdea ct i credina i traseaz liniile lor din acelai
centru al fgduinei, dar exist o deosebire semnificativ ntre ele. Credina consider att rul, ct i binele; n
schimb, ndejdea nu va vorbi dect despre bine. Ndejdea fr fgduin este asemenea unei ancore fr pmntul
pe care s se agate; ea conduce fgduina pe numele ei. David ne arat unde i priponete el barca i i arunc
ancora: Eu ndjduiesc n Cuvntul Tu." (Ps. 119.81). Iar planul lui Dumnezeu pregtete cea mai nalt ndejde pe
care o poate avea un cretin: ,JDomnul nu lipsete de nici un bine pc cei ce duc o via fr prihan." (Ps. 84.11).

Dup cum Dumnezeu a cuprins tot binele n fgduin, tot astfel El nu promite altceva dect bine. Obiectul ndejdii
este tot ce susine fgduina. Dumnezeu nsui este cel mai mare bine, iar plintatea Lui este fgduina, ca i cea
mai mare bucurie a credinciosului. Prin urmare, adevrata ndejde intete spre Dumnezeu i ridic sufletul ct mai
aproape de El, ndejdea lui Israel" i izvorul de ap vie" (Ier. 17.13).

Obiectul ndejdii se ndreapt nu numai spre binele fgduinei, dar i spre mplinirea acelei lgduine n viitor. ,
)ar o ndejde care se vede nu mai este ndejde; pentru c ce se vede se mai poate ndjdui?" (Rom. 8.24). Viitorul
este fundamental pentru obiectul ndejdii i o deosebete de credin, care d o prezen vie promisiunii i este
temelia lucrurilor ndjduite (Evr, 11.1). Datorit credinei, seriozitatea fgduinei i are obria n comuniunea cu
cerul; ea pune mpreun cretinul i cerul, de parc el ar fi deja acolo. Aici, prin credin, ci mbrieaz fgduina
(Evr. 11.13). Credina vorbete la timpul prezent: ,Noi suntem biruitori, mai mult dect biruitori". Dar ndejdea este n
viitor: ,Eu voi..."

Ndejdea se ntinde dup mplinirea fgduinei, dar cnd apuc fgduina mplinit, ea este nghiit cu bucurie i
dragoste. Att mplinirea complet a fgduinei, ct i aducerea la ndeplinire a ameninrii, fac inutil ndejdea. n
cer, fgduina este mplinit, iar ndejdea dis-

239

pare deoarece noi avem ceea ce cutm; ns n iad pedeapsa este aplicat complet i, prin urmare, nu mai rmne
nici o ndejde de izbvire.

Ndejdea este ajutat prin Isus Cristos, de dragul Cruia ea ateapt s obin fgduina. Ea ateapt totul de la El
i prin El. El este numit ,JJdejdea noastr" (I Tim. 1.1), deoarece prin El noi ndjduim s primim ceea ce este
fgduit, Rscumprtorul nostru, prin a Crui moarte noi ateptm s cptm lucruri bune de la Dumnezeu i prin al
Crui Duh noi avem capacitatea de a ndjdui. Aadar, ndejdea este a noastr, datorit autoritii sngelui lui
Cristos i a ptrunderii Duhului Su n noi.

DE CE ACEAST NDEJDE ESTE NUMIT NDEJDEA MNTUIRII

Exist dou motive evidente pentru care Dumnezeu a numit ndejdea cretinului ndejdea mntuirii". Haidei s le
analizm.

1. Mntuirea cuprinde ntregul obiect al ndejdii Cuvntul mntuire" implic o stare de binecuvntare, n care se

ntlnesc ndurrile i plcerile tuturor fgduinelor. La nceputul creaiei, lumina a fost difuzat mai nti prin
firmament, apoi a fost acumulat n soare. nsumai toate lucrurile bune fgduite n Noul Legmnt i totalul va
reprezenta mntuirea. Aadar, mntuirea este obiectul final al ateptrii celui credincios i ea cuprinde totul.

2. Ndejdea mntuirii se deosebete de ndejdea lumii Ndejdea omului firesc este n viaa prezent. Ei sunt att de
nrdcinai n aceast lume, nct dorina lor este ca Dumnezeu s nu-i smulg niciodat din ea, chiar i atunci cnd
mrturisesc c ndjduiesc s fie mntuii, cugetele lor le spun c ci ar prefera s rmn aici. Ei doresc mntuirea
mai mult de frica iadului dect nsufleii de ndejdea cerului. Desigur, ei nu sunt att de fr minte, nct s prefere
condamnarea la iad vieii din cer - dar adevrul este c ei iubesc lumea mai mult dect orice altceva.

DE CE ESTE COMPARAT NDEJDEA CU UN COIF

1. Coiful apr sufletul

Dup cum coiful apr capul, o parte principal a trupului, tot astfel aceast ndejde a mntuirii" apr sufletul,
principala parte a omului. Coiful l apr pe credincios de influenele periculoase sau mortale ale pcatului sau ale lui
Satan. El l apr pe cretin deoarece este greu ca ispitele s nfoare un om care este mulumit cu favorurile regale i
care st pe treptele ndejdii, ateptnd s fie chemat n orice clip n cel mai nalt loc pe care-1 poate oferi un rege.'

Pe de alt parte, armele rzvrtirii sunt furite n mod obinuit din nemulumire. Cnd supuii consider c sunt
neglijai de regele lor, acest sentiment i determin s accepte mult mai uor orice idee de neloialitate pe care
vrjmaul regelui ar ncerca s-o imprime asupra lor. Astfel, odat ce sufletul se teme c pentru el Dumnezeu nu are
nici o motenire, el va comite, la sunetul de trmbi al Ispititorului, orice pcat, fie el mare sau mic.

2. Coiful d curaj inimii

Dup cum coiful apr capul soldatului de rni, tot astfel el protejeaz inima cretinului de slbiciune. Oricine poart
acest coif nu se va ruina niciodat s se laude n Dumnezeul su cel sfnt, cci nsui Dumnezeu i ngduie s fac
acest lucru i-i confirm bucuria ndejdii lui: S tii c Eu sunt Domnul i c cei ce ndjduiesc n Mine nu vor fi dai
de ruine" (Is. 49.23). ncrederea n Dumnezeu l-a fcut pe David s fie plin de curaj n mijlocul dumanilor si: Chiar
o otire de ar_ tbr mpotriva mea, inima mea tot nu s-ar teme." (Ps. 27.3). El purta acest coif al mntuirii i, prin
urmare, putea mrturisi: Iat c mi se i nal capul peste vrjmaii mei, care m nconjoar." (v. 6).

Un om nu se poate neca atta timp ct capul lui este deasupra apei; acest lucru l face ndejdea pentru cretinul aflat
n locuri periculoase. Cnd vor ncepe s se ntmple aceste lucruri, s v uitai n sus i s v ridicai capetele, pentru
c izbvirea voastr se apropie. ' (Lc. 21.28). Numai Cristos poate spune ucenicilor Si s-i ridice capetele atunci cnd
vd pe ali oameni c i dau sufletul de groaz, n ateptarea lucrurilor care se vor ntmpla pe pmnt" (v. 26).
Totui, soarele lor se nal atunci cnd al altora apune, iar ntunericul i copleete. Sunt dou lucruri care determin
capul s se plece: teama i ruinea. Ndejdea l elibereaz pe cretin din ambele stri i-i interzice s afieze orice
semn al unei mini tulburate, printr-o nfiare mhnit.

Aceast explicaie a nelesului coifului mntuirii ne ndreapt spre punctul general al doctrinei din care extragem
ntreaga analiz a acestei componente a armturii.

II. NTREBUINAREA COIFULUI

Ndejdea este un dar duhovnicesc de care cretinii vor avea nevoie n permanen, atta timp ct dureaz lupta
noastr cu pcatul i cu

129

16 - Cretinul n Armtur

Satan. Noi suntem chemai s ne lum coiful mntuirii nu numai pentru o situaie deosebit i apoi s-1 punem
deoparte pn cnd se va ivi un nou pericol, ci noi trebuie s-1 purtm mereu i s nu-1 ndeprtm pn ce nsui
Dumnezeu nu va scoate acest coif pentru a pune o coroan n locul lui. Unele echipamente de rzboi sunt folosite numai
n timpul luptei; dup ce i-au ndeplinit rolul, ele sunt puse deoparte, fr a le simi lipsa. Dar sfatul apostolului
Petru este: JFii treji i ndjduii pn la sfrit." (1 Pet. 1.13).

, Cretinul nu este mai jos de ndejde atta timp ct se afl deasupra pmntului i nici nu se afl mai jos de cer. Dar
o dat ce intr pe porile acelui ora strlucit, el poate spune: Armtura a fost pentru pmnt, dar hainele sunt
pentru cer." Ndejdea merge pe cmpul de lupt i-1 ateapt pe cretin pn cnd se ncheie ultima btlie. Atunci,
credina i ndejdea l conduc mpreun n braele dragostei i bucuriei, care sunt gata s-1 aduc n prezena lui
Dumnezeu. Dar cu toate c a putea vorbi mult mai detaliat despre serviciul pe care ndejdea i-1 face cretinului, eu
m opresc la cinci teme deosebite: prima, ndejdea i succese meritorii; a doua, ndejdea i srguina n cea mai
nensemnat lucrare; a treia, ndejdea i rbdarea n suferin; a patra, influenele ndejdii asupra cretinilor
ncercai; i a cincea, ndejdea i pacea cnd Dumnezeu ntrzie mplinirea fgduinei.

NDEJDEA I SUCCESE MERITORII

Ndejdea mntuirii l stimuleaz pe cretin s mplineasc lucrri mari i meritorii. Pentru a realiza un lucru mre,
exist un dar special. Dup cum ndejdea fireasc i strnete pe oameni spre nfptuirea unor realizri care le aduc o
reputaie n lume, tot astfel aceast ndejde cereasc influeneaz aciunile celui sfnt.

Ce-1 determin pe soldatul curajos s se avnte chiar n braele morii? El ndjduiete s salveze onoarea din
strnsoarea morii. Ndejdea este coiful i scutul care i inspir pace n faa oricrui pericol. Ce-1 face pe un om s
escaladeze un munte abrupt, care nu ofer dect .un loc sterp n care s stai? Acolo el este nconjurat de nori i poate
privi deasupra capetelor celorlali oameni, vznd puin mai departe dect ei. Acum, dac aceste sperane - care
strnesc ambiia i imaginaia omului - i determin pe oameni spre mari realizri, cu ct mai mult ndejdea vieii
venice a credinciosului l provoac spre fapte glorioase! Haidei s privim cteva exemple.

129

1. Ndejdea ofer eliberarea de pofte

Cnd Moise a venit s ofere Israelului ndejdea apropiatei eliberri a lui Dumnezeu, poporul a experimentat o
schimbare puternic. Pe cnd gemeau sub robia egiptean i nu ncercau s scuture jugul asupritorului, iat-i eliberai
i mrluind spre odihna promis. Prea s nu aib nici o importan faptul c Faraon i asuprea cu o i mai mare
furie: ei erau ntrii datorit ndejdii.

Ct de neajutorat este omul care nu are aceast ndejde cereasc! Satan face din el un sclav i el devine un aternut al
picioarelor pe care poate clca orice poft josnic. El i ngduie Diavolului s-1 conduc n orice loc i n orice timp.
Nici o balt nu este prea murdar pentru ca Satan s-1 blceasc n ea, trgndu-1 cu frnghia patimilor. Iar bietul
om l urmeaz, deoarece el nu cunoate un stpn mai bun i nici rspltiri mai mari dect plcerile pctoase ale
poftelor lui.

Dar, odat ce acest om aude vestea mntuirii i este capabil s vad slava cereasc a lui Dumnezeu, precum i oferta
ndejdii c el o va moteni, dac l nlocuiete pe Satan cu Cristos, el face ravagii ntre poftele lui. Imediat, el caut
metode de a le nimici. Oricine are ndejdea aceasta n El sc curete dup cum El este curat." (I Ioan 3.3). Asemenea
unui prin captiv, el vede poftele lui ca pe nite rpitori nemiloi. Dac ar putea scpa, el s-ar putea bucura de coroana
i mpria sa; prin urmare, el plnuiete cea mai cumplit rzbunare mpotriva celor care l-au prins n captivitate.

Ai vreun pcat care refuz s se supun? Oare te-a capturat lcomia de bani? Las ca ndejdea cerului s devin
suficient de puternic pentru a vrji acest demon! Oare aurul te poate domina cnd tu ndjdu-ieti s devii un
motenitor al acelei ceti unde aurul nu are nici o valoare? Acel loc este pavat cu aur; Dumnezeu spune c noi vom
merge pe el. Vei ngdui aurului s stea acum n inima ta, uitnd c ntr-o zi va fi sub picioarele tale?

2. Ndejdea provoac repulsie fa de plcerile lumeti Sistemul materialist al lumii i subjug pe oameni i i
nctueaz

asemenea lanurilor cu care este legat un prizonier. Dar cnd credina descoper motenirea cereasc a cretinului, iar
ndejdea i spune c va prsi pmntul n curnd, valoarea bunurilor pmnteti scade dintr-o dat. El poate renuna
la averea lumii cnd Dumnezeu i spune s fac acest lucru, deoarece ndejdea cerului face ca lucrurile pmnteti s
nu nsemne pentru el mai mult dect reprezentau mgriele pierdute pentru viitorul mprat Saul.

243

Muli oameni care au vzut perspectiva slavei cereti sunt gata pentru Dumnezeu i pot muri n pace. De exemplu,
Simeon nu mai dorea s triasc nici mcar o zi dup ce ochii jui vzuser mntuirea lui Dumnezeu. De asemenea, i
Avraam avea ndejdea acestei mntuiri i, ca urmare, s-a aezat n ara fgduinei ca ntr-o ar care nu era a lui...
Cci el atepta cetatea care are temelii tari, al crei Meter i Ziditor este Dumnezeu." (Evr. 11.9-10). Era posibil ca
ara Cana-anului s-1 fi ncntat destul de mult,: dac Dumnezeu nu i-ar fi spus c are de gnd s-i ofere cerul. Dc
aceea, Canaanul i se prea un pustiu. Omul care privete spre cer i ia privirile de la lume. ,J)ar cetenia noastr este
n ceruri, dc unde i ateaptm ca Mntuitor pe Domnul Isus Cristos" (Fii. 3.20).

Un om investete acolo unde ndjduiete s obin cel mai mare profit. Vameul st la vam. Curteanul st lng
tronul regelui su. Negustorul lucreaz n magazinul su, dar ndejdea cretinului l duce dincolo de aceste pori-
Ndejdea mea nu este aici", spune el, i deci aceasta nu este casa mea. Ndejdea mea este n cer i eu l atept pc
Mntuitorul s vin. Mntuirea mea este cu El. Iat unde locuiesc eu, umblu i atept".

Nimic altceva dect o ndejde neclintit a mntuirii poate nlocui ndejdea fireasc a omului. Omul nu poate tri fr
o oarecare ndejde: dac nu are o ndejde pentru cer, atunci el trebuie s mprumute una de origine pmnteasc. i
ce altceva s-ar potrivi mai bine unei inimi lumeti, dac nu o ndejde lumeasc? Nu este uor ca cineva s se despart
dc ndejdea lui, indiferent ct de slab ar fi. Un om care se scufund se va prinde de o buruian firav i mai degrab
va muri cu ea n mn dect s-i dea drumul.

Felix este un exemplu bun. Pavel inea o predic puternic naintea lui; i cu toate c Pavel era cel condamnat, iar
Felix era n libertate. Dumnezeu a dat o aa putere cuvintelor apostolului, nct dregtorul a fost cuprins de spaim i
tremura cnd prizonierul a nceput s vorbeasc dc neprihnire, cumptare i judecata viitoare. Dei cugetul lui Felix
se lupta cu teama judecii de apoi, el tot mai cuta o mit. Dar el i-a greit piaa, cci dup cum ndejdea
dezgusttoare a unei sume mici, de bani l-a determinat s refuze eliberarea lui Pavel, tot astfel ndejdea
binecuvntat pe care o avea pentru cer l-a fcut s refuze obinerea libertii sale prin mit.

3. Ndejdea i inspir curaj omului sfnt Ea este numit o ndejde vie" (l Pet. 1.3); iar oamenii care o au sunt plini
de curaj. Tu poi atepta mai multe din partea lor dect din

244

partea altor oameni. Dar de ce ali oameni sunt lenei i fr vlag n lucrarea lui Dumnezeu? Deoarece i ndejdea
lor este lipsit de vlag. Lipsa, ndejdii i lipsa vieii merg mpreun.

Omul care lucreaz la un cntec nu va cnta n timpul lucrului. Vnztorul i servete mai nti clientul care cumpr
i ct mai frumos cu putin. Dac L-am considera pe Dumnezeu n acelai mod, noi am lsa totul i am lucra pentru El.
Aceast nelegere l-a fcut pe Pavel s se druiasc Evangheliei, nct i-a prsit prietenii fireti i a renunat la
viaa lui pentru ndejdea fgduinei" (F. A. 26.6).
4. Ndejdea d natere unor dorine sfinte

Cu ct mai sus se nal ndejdea mntuirii noastre, cu att inimile noastre vor tnji dup dorine sfinte. i nu numai
ca, dar i noi, care avem cele dinti roade ale Duhului, suspinm n noi, i ateptm nfierea, adic rscumprarea
trupului nostru. " (Rom. 8.23). Ndejdea ateapt i nu va ngdui sufletului s se odihneasc pn cnd ntreaga
recolt a fgduinei nu va fi adunat i strns n hambar. Cu ct rsplata pe care o primete cretinul este mai
fragmentat, cu att sufletul lui tnjete dup ntreaga motenire.

(a) Aceste degustri l familiarizeaz pe omul credincios cu bucuriile cerului

Cnd nelegerea pe care o are credinciosul cu privire la cer crete, dorinele lui se adncesc; iar acele dorine se
transform n gemete cnd se gndete la vinul dulce pe care sfinii l beau n ceruri. Iar aici lui i se ngduie numai o
nghiitur, suficient pentru a-i aprinde setea, dar nu pentru a o satisface. Acum pentru el este mai greu s triasc
pe pmnt dect nainte de a fi cunoscut att de multe lucruri. El se aseamn cu un om care st la u i aude larma
ospului dinuntru; prin gaura cheii el vede buntile de care ei se bucur. El simte mirosul bucatelor gustate i
degust resturile. Nimeni nu tnjete mai mult dup cer ca cei ce deja se bucur cel mai mult de cer. Strigtul lor
necontenit este: Dc ce carul Lui ntrzie att dc mult?"

Niciodat cretinul nu-i poate pierde definitiv speranele. Se poate ;a ele s fie nbuite i s dea napoi datorit
zilelor de iarn din timpul irimverii, care sunt mult mai dureroase deoarece cldura soarelui a determinat
nmugurirea pomilor. i astfel, amnrile lui Dumnezeu i afecteaz cel mai mult pe aceia ale cror ateptri au
crescut, mani-festndu-se printr-o stare de bucurie n ndejdea slavei. Ateptarea poate fi o adnc ncredere pentru
suflet.

131

(b) Harul i pacea de acum l ndeamn pe cretin s atepte mai mult

David spune: Cci Tu eti ajutorul meu i sunt plin de veselie la umbra aripilor Tale" (Ps. 63.7). Harul actual al lui
Dumnezeu l face s se bucure n ndejdea a ceea ce va urma, iar aceast ndejde l determin s tnjeasc dup mai
mult: Sufletul meu este lipit de Tine"(v. 8). Dumnezeu ngduie astfel de experiene n viaa poporului Su, cu scopul
de a-1 face s struie n ateptarea unor mai mari ndurri din mna Lui. Acolo i voi da iari viile i valea Acor i-o
voi preface ntr-o u de ndejde" {Os. 2.15). Dumnezeu ne spune ce binecuvntri va revrsa peste sufletul care a
fcut legmnt cu El i s-a logodit cu Cristos. El face aluzie la legmntul fcut cu copiii lui Israel, care au fost scoi din
pustie - unde au rtcit i au ndurat greuti de nedescris timp de 40 de ani - i dui ntr-o ar frumoas i rodnic,
unde a fost gsit valea Acor.

Acor era o bucat de pmnt cu o valoare nensemnat; cci Dumnezeu nu dorea ca evreii s-i gseasc plcerea n
ara nsi, ci s-o considere ca pe o u deschis prin care El i va conduce pentru a intra n posesia motenirii cereti.
Iar pentru c Iosua L-a crezut pe Dumnezeu, el a avansat stindardele Israelului, cu mult curaj mpotriva mndriei
dumanilor, tiind bine c omul nu poate nchide ua pe care a deschis-o Dumnezeu.

Astfel, orice ajutor deosebit mpotriva oricrui pcat pe care l ofer Dumnezeu cretinului este (intenionat s fie)
considerat un Acor - o poart a ndejdii de unde el poate atepta nimicirea complet a acelei semine blestemate din
inima lui. Iar cnd Dumnezeu adaug cea mai mic putere harului sau pcii Sale, El ne ofer un Acor, sau poarta n-
dejdii, pe care El le va desvri n slav.

Pavel avea muli vrjmai la Efes, dar beneficiind de o u deschis prin care era ncurajat, el continua s-L slujeasc
pe Dumnezeu cu ndrzneal. Odat ce poarta unui ora asediat este smuls, invadatorii dau nval cu un strigt:
Oraul este al nostru!" Astfel, cnd dup o lupt nverunat cu Dumnezeu pentru iertarea pcatului sau pentru a
obine putere mpotriva pcatului, poarta fgduinei se deschide, iar Dumnezeu ptrunde cu prezena Lui
mngietoare, ndejdea cuprinde inima i face sufletul s fie mai insistent cu privire la rsplata lui.

NDEJDEA I SRGUINA N CEA MAI NENSEMNAT LUCRARE

Dumnezeu i aaz pe unii oameni n locuri de cinste i le ncredineaz sarcini importante. Dar El le poruncete altora
s-i instaleze
246

corturile ntr-un ioc mai nensemnat i s nu se ruineze de munca lor, indiferent ct de lipsit de importan ar prea.
Acum, pentru a ncuraja fiecare cretin s fie credincios n slujba lui, Dumnezeu a fcut fgduine care se aplic
tuturor. Iar fgduinele Lui sunt asemenea razelor de soare: ele strlucesc n mod liber att prin fereastra bordeiului
omului srac, ct i n palatul prinului.

Fgduinele lui Dumnezeu ntresc mpotriva descurajrilor minile i inimile noastre, care ne slbesc cel mai mult n
lucrul Lui. Ele ne sprijin i ne pzesc de lumea vrjma: JVu te voi lsa, nici nu te voi prsi. ntrcte-te i
mbrbteaz-te!" (Ios. 1.5-6). Aceasta a fost fgduina fcut de Dumnezeu conductorului lui Israel. Aceast fg-
duin este valabil i pentru slujitorul lui Dumnezeu, care are, n general, aceleai ncercri, descurajri i aceiai
vrjmai: Ducefi-v i facei ucenici din toate neamurile; i iat c Eu sunt cu voi n toate zilele, pn la sfritul
veacului" (Mt. 28.19-20).

Ispita care i tulbur de obicei pe cei ce sunt chemai la o slujb nensemnat este invidia, deoarece ei se afl att de
jos, iar fraii lor sunt ridicai la slujbe att de nalte. Exist ceva mai josnic ca starea unui sclav? Cu toate acestea,
nimic mai puin dect cerul nsui este fgduit slujitorului credincios: Orice facei, s facei din toat inima ca pentru
Domnul, nu ca pentru oameni; ca unii care tii c vei primi de la Domnul rsplata motenirii. Voi slujii Domnului
Cristos." (Col. 3.23-24).

Dumnezeu privete truda slujitorului srac ca pe o lucrare divin, deoarece el slujete Domnului Cristos. Este ca i cum
Domnul i-ar fi spus: Nu-fi dispreul munca nensemnat, copilul Meu. Chiar dac acum munca ta nu este aceeai cu a
slujitorului pus ntr-un loc de frunte, totui poziia ta este aceeai, i la fel va fi i rsplata ta".

Cnd ndejdea este strnit, cretinul nu poate face altceva dect s se bucure de ea. Iacov lucra cu ndejde i-i
atepta rsplata de la un stpn mai bun dect Laban; aceasta l determin s fie credincios fa de un om
necredincios. Iosif n-ar fi fcut ceva ru stpnului su, chiar dac soia acestuia l provoca s-o fac. El a preferat s
sufere mnia lui nedreapt dect s aceepte dragostea ei murdar. Dovada acestui har ntr-un slujitor constituie o mai
bun siguran pentru cre-dincioia lui dect o sum de 1 000 de $.

NDEJDEA L SPRIJIN PE CRETIN N CELE MAI MARI NCERCRI

Ndejdea mntuirii l sprijin pe credincios n cele mai mari ncercri. Rbdarea cretinului reprezint spatele lui,
unde el i poart poverile;

132

iar unele ncercri sunt att de grelei nct el are nevoie de un sprijin mai mare pentru a le cra. Dar dac ndejdea
nu-i fixeaz perna fgduinei" ntre spatele lui i povara lui, chiar i cea mai nensemnat cruce se va dovedi a fi
prea grea. Prin urmare, aceast fgduin este numit ,j-bdarea ndejdii n Domnul nostru Isus Cristos" (I Tes. 1.3).

Unii oameni se foreaz s rmn linitii n necazurile lor, dar ei nu vd nici o ndejde. Eu numesc aceasta o rbdare
disperat, i poate ine numai pentru o vreme. Dar dac disperarea r fi o cur pentru tulburri, cel condamnat ar
putea fi linitit. Un alt tip de rbdare, foarte obinuit n lume, este rbdarea prosteasc, iar asemenea veseliei lui
Nabal, ea nu dureaz dect att ct ine starea de beie. De ndat ce. oamenii i dau seama de adevrata lor stare,
inimile lor nceteaz s mai bat.

Dar Rbdarea ndejdii" este un dar linitit, care ine att ct dureaz ndejdea; cnd ndejdea este puternic,
rbdarea plutete i chiar danseaz pe valurile ncercrii, dup cum un vas puternic navigheaz pe apele nvolburate.
Dar cnd ndejdea slbete, apele ptrund n inima cretinului, i el ncepe s se scufunde, pn cnd ndejdea care
trudete pentru a aciona pompa fgduinei, aduce din nou sufletul la suprafa. Acesta a fost cazul lui David.
Scap-m, Dumnezeule, cci mi amenin apele viaa" (Ps. 69.1). i observai care a fost cauza acestui necaz i pe
unde au ptruns apele: ,JDumnezeule, Tu cunoti nebunia mea i greelile mele nu-i sunt ascunse" (v. 5). Vinovia
acestui om l-a tulburat n ncercare, deoarece el i-a vzut pcatul i a gustat nemulumirea lui Dumnezeu. Dar cnd s-
a smerit i i-a mrturisit pcatul, el a putut vedea clar rmul" dintre el i cer. Astfel, el putea s cnte n ncercare.

Acum doresc s v prezint art mai amnunit cum l influeneaz o ndejde puternic pe cretinul care trece prin
ncercri.
INFLUENELE NDEJDII ASUPRA CRETINILOR NCERCAI

1. Ndejdea i ofer pace cretinului ncercat Un suflet lipsit de ndejde strig plin de team, dar ndejdea menine
pacea n inima mpratului. Disperarea nu se poate odihni foarte mult deoarece nu exist o ndejde care s-o adoarm.
Dar ndejdea linitete un duh tulburat cnd nimic altceva nu poate face acest lucru, aa cum o mam potolete
plnsul copilului ei inndu-1 la piept. Cnd sufletul lui David era ndurerat din pricina ncercrii, el i-a pus sufletul la
pieptul fgduinei: ,J>entru ce te mhneti, suflete, i gemi nuntrul meu? Ndjduiete n Dumnezeu" (Ps. 43.5).
Iar sufletul lui se odihnete tot att de linitit ca un prunc alptat.

248

Duhul lui Moise s-a ntristat cnd Aaron i Miriam s-au mniat pe el, rostind cuvinte grele mpotriva lui. Dar el a
rmas linitit i a ateptat ca Dumnezeu s-i dovedeasc nevinovia. i fr, ndoial, rbdarea lui L-a suprat i mai
mult pe Dumnezeu vznd cum un om att de blnd a suferit de dragul Lui. Astfel, El a acionat repede pentru a n-
deprta noroiul pe care ei l aruncau pe faa lui Moise, nainte ca reputaia lui s aib de suferit. Ateptarea eliberrii
lui Dumnezeu din ncercare este nsoit mereu de o tcere sfnt. Da, numai n Dumnezeu mi se ncrede sufletul; de
la El mi vine ajutorul" (Ps. 62.1). Versiunea ebraic spune: sufletul meu este linitit".

2. Ndejdea umple de bucurie sufletul ncercat .

Ndejdea ofer o aa mngiere nct sufletul ncercat poate zmbi chiar i atunci cnd lacrimile se scurg pe obraji.
Aceasta este numit bucuria ndejdii" (Evr. 3.6). Iar ndejdea nu produce niciodat mai mult bucurie dect n
ncercare. Soarele picteaz cele mai frumoase culori n curcubeul atrnat ntr-un nor aductor de ploaie. i ne bucu-
rm n ndejdea slavei lui Dumnezeu. Ba mai mult, ne bucurm chiar i n necazurile noastre" (Rom. 5.2-3). Lauda
este o bucurie pe care cretinul n-o poate ine nctuat; ea se manifest n afar pentru a le spune altora ce osp
are el n inima lui. ntr-adevr izvoarele pcii sunt adnci cnd bucuria curge din gura credinciosului. i toat bucuria
care-1 sprijin pe cretinul aflat n suferin i este trimis de ndejdea n Cristos, Care i-a pregtit o slav de
nedescris n ceruri. Ar trebui s ne comptimim pentru suferinele prin care trecem n drumul nostru spre gloria lui
Cristos?

n vreme ce ncercrile ne atac cu asupriri, fgduinele ne ung cu binecuvntri. Ndejdea sparge vasul de alabastru
al fgduinelor deasupra capului celui credincios i aduce mngieri sufletului. i, precum un untdelemn preios,
aceste mngieri nvioreaz duhul, vindec rnile i ndeprteaz durerea. Pavel spune: ns ndejdea aceasta nu
nal, pentru c dragostea lui Dumnezeu a fost turnat n inimile noastre prin Duhul Sfnt Care ne-a fost dat." (Rom.
5.5).

Credina i ndejdea sunt dou daruri duhovniceti pe care Cristos le folosete mai presus de celelalte pentru a umple
sufletul cu bucurie, deoarece ele i scot vinul bucuriei dintr-o surs exterioar. Credina spune sufletului ce a fcut
Cristos, iar ndejdea l nvioreaz cu tirea referitoare la ce va face El. Dar amndou scot vin dulce din aceeai surs
Cristos i fgduina Lui.

133

Alte izvoare ale mngierii vorbesc cretinului mai mult despre su-feriAaJui pentru Cristos dect despre ceea ce
Cristos a fcut pentru el. Dar a bea bucuria din acest pahar, nu este nici plcut pentru Cristos i nici sntos pentru
cretin. Oare servitorul poart coroana regelui? De ce s se strige: Osana!" harului care este n noi, cnd l avem prin
ndurarea lui Dumnezeu? Lauda I se cuvine Celui ce este bucuria noastr; deci, noi trebuie s ne ludm n Cristos
Isus i s nu ne punem ncrederea n lucrurile pmnteti" (Fii. 3.3). Este un lucru dureros s ne ncredem n firea
pmnteasc, din pricina instabilitii noastre i a comportrii capricioase a virtuilor noastre, care dau napoi la fel
de des cum izvorsc. Bucuria noastr uman nu poate fi constant deoarece nici darurile noastre nu sunt astfel; dup
cum aceste izvoare naturale sunt nalte sau joase, tot aa nivelul lor poate fi ridicat sau sczut. In mod inevitabil,
suntem nclinai s bem mai mult ap dect vin: de cele mai multe ori bucuria ne lipsete, n loc s beneficiem de ea.

Dar cupa cretinului nu trebuie s se goleasc niciodat, deoarece el i scoate vinul dintr-o fntn nesecat care nu
dezamgete nici un suflet, aa cum se va ntmpla mai devreme sau mai trziu cu izvorul darurilor noastre fireti.

3. Ndejdea nvioreaz duhul ncercat Trei componente ale ndejdii fac posibil acest lucru, (a) Vestea unui sfrit
fericit pe care o ofer ndejdea vindec rnile suferinei actuale
Uneori, cnd Dumnezeu vine s-i salveze slujitorii ncercai, El i gsete nainte ca ei s-L caute. Cci Eu tiu
gndurile pe care le am cu privire ia voi, zice Domnul, gnduri de pace i nu de nenorocire, ca s v dau un viitor i o
ndejde" (Ier. 29.11).

Ndejdea este un dar curios (indiscret); ea poate privi dincolo de faptele exterioare ale lui Dumnezeu. Cu ajutorul
fgduinei, ea poate vedea n inima lui Dumnezeu i poate citi scopurile care sunt scrise acolo privind mprejurrile
deosebite prin care trece credinciosul. i ea retransmite acest mesaj, ncurajnd sufletul s nu se tulbure cnd l aude
pe Dumnezeu vorbind cu asprime n limbajul Su providenial. Ndejdea asigur: Indiferent de modul n care tu vezi
lucrurile, El intenioneaz s te binecuvinteze. Cci dup cum Legea - care a fost dat cu sute de ani dup fgduina
lui A vraam - n-a putut anula binecuvntarea, nici o suferin nu poate nimici acele gnduri de dragoste care sunt de
mult vreme n inima Lui pentru eliberarea i mntuirea ta."

250

Pe vreme de furtun, cltorul poate sta linitit sub un copac n timp ce plou, deoarece sper s fie ceva trector, i el
poate vedea luminn-du-se o parte a cerului, n timp ce o alt parte este nc n ntuneric. Niciodat Providena nu
este prea nnorat pentru ca ndejdea s nu poat vedea vremea frumoas ce vine din fgduin. Cnd vor ncepe s
se ntmple aceste lucruri s v uitai n sus i s v ridicai capetele; pentru c izbvirea voastr se apropie." (Lc.
21.28).

Cnd mprejurrile din viaa unui cretin sunt cele mai nefavorabile, el poate avea parte curnd de-o fericit
schimbare. Cci bucuria acelei zile binecuvntate va veni ntr-o clip, ntr-o clipeal din ochi", iar noi vom fi
schimbai" (I Cor. 15.52). Acum noi suntem mbrcai n zdrenele unui trup muritor, dar ntr-o clipire din ochi vom fi
nvemntai n hainele nemuririi, avnd o strlucire de mii de ori mai mare dect haina de lumin a soarelui. ,J\"u
este dect o clipire", spunea un martir tovarului su care suferea pe rug, i suferina i durerea noastr vor
disprea ".

Ndejdea este un untdelemn care vindec de la distan. Ndejdea sfinilor se all n cer, totui ea vindec toate
rnile pe care ei le primesc pe pmnt. i aceasta nu este totul. Dup cum ndejdea profeete cu privire la sfritul
fericit al suferinelor cretinului, ea l asigur c va avea grij de el cnd va fi ncercat. Dac Cristos i trimite ucenicii,
El va fi cu ei cnd vor avea mai mult nevoie de El. .JDac vei trece prin ape. Eu voi E cu tine" (Is. 43.2).

Ndejdea este mesagerul lui Dumnezeu care vorbete omului ce-i d seama c niciodat nu va putea supravieui unei
ncercri att de aspre. Ndejdea i nal capul deasupra valurilor amenintoare i spune: .Mergi, cci Dumnezeul
tu va fi cu tine. Nu este Cristos Soul tu? El i poate spune cum s suferi, cci El a avut parte de suferin de la na-
tere i pn la cruce. Iat El vine chiar n ntmpinarea ta, bucuros s-fi vad chipul i gata s-fi mprteasc din
experiena suferinelor Lui." Deoarece ndejdea vindec inima, suferina nu mai este un lucru dureros i
nspimnttor.

(b) Ndejdea asigur cretinul c suferinele actuale nu pot E puse alturi de bucuria apropiat a mntuirii

Aceast asigurare i ajut pe cretini s nu dispere n vreme ce dumanul le vars sngele. Mireasma acestei ndejdi
le-a nviorat duhurile: De aceea noi nu cdem'de oboseal. Ci chiar dac omul nostru de afar se trece, totui omul
nostru dinuntru se nnoiete din zi n zi." (II Cor. 4.16). Nu pare ciudat c n timp ce viaa lor se duce, curajul lor
crete? Ei au primit cu bucurie vinul tare al ndejdii, cci ntristrile noastre uoare de o clip lucreaz pentru noi tot
mai mult o greutate venic^ de slav." (v. 17).

134

Omul care cumpr ndejdea strlucitoare a lumii pe cheltuiala cugetului su pltete un pre foarte mare. Dar noi
ctigm cerul mult mai uor, dei pierdem bunurile pmnteti, chiar i viaa nsi. Cine n-ar dori s renune la
dreptul lui asiipra unei firme nerentabile - care se va lichida n cteva zile (cci att ine viaa noastr) - pentru o mo-
tenire venic a sfinilor n lirmin? Aceast ndejde i-a determinat pe slujitorii credincioi ai lui Dumnezeu s
doreasc s renune la viaa lor, n vreme ce ei nu se uitau la lucrurile care se vd, ci la cele ce nu se vd; cci
lucrurile care se vd sunt trectoare, pe cnd cele ce nu se vd sunt venice." (II Cor. 4.18).

(c) Ndejdea ne nva necesitatea suferinei cnd solicitm mntuirea


Nu trebuia s sufere Cristosul aceste lucruri i s intre n slava Sa?" (Lc. 24.26). Este ca i cum Cristos ar fi spus: ,JDe
ce plngei pentru moartea Stpnului vostru, ca i cum s-au spulberat toate ndejdile voastre? Mai exista vreo cale
prin care El putea ajunge acas i s intre n posesia slavei care-L atepta n cer?"

ntr-adevr, calea spre mntuire a omului sfnt este aceeai cu cea pe care a umblat Cristos: Dac suferim cu
adevrat mpreun cu El, ca s fim i proslvii mpreun cu El." (Rom. 8.17). Dar dac Cristos nu ar fi mers nainte
spre a croi un drum pentru noi, aceast cale era cu neputin de urmat. Dac nelegem c ncercrile sunt tot att de
necesare pentru a ne duce n slav, dup cum sunt apele care conduc un vas spre port, noi putem s ne mpcm cu ele
i vom gsi plcere n strbaterea acelui drum.

Unii filozofi spun c Dumnezeu ne binecuvinteaz cnd trim n belug i ne blesteam cnd suntem copleii de
lipsuri. Dar ndejdea poate vedea cerul pe o zi nnorat; ea poate atepta binele chiar i dintr-un lucru ru. Iudeii i
deschid ferestrele cnd tun i fulger, ateptnd venirea lui Mesia. Sunt convins c ndejdea i deschide fereastra
mult mai larg n ziua ncercrii. Voi lsa n mijlocul tu un popor smerit i mic, care se va ncrede n Numele
Domnului." (ef. 3.12). Eu, ns, voi privi spre Domnul; mi voi pune ndejdea n Dumnezeul mntuirii mele.
Dumnezeul meu m va asculta. " (Mica 7.7).

Dumnezeu nu ridic securea suveranitii Sale cu mna Lui pentru a face surcele. Cnd El cur cu asprime i-i nfige
securea cel mai adnc, poporul Lui se poate atepta s rezulte o pies minunat.

Este plcut s meditm asupra textului din Rom. 8.28: tim c toate lucrurile lucreaz mpreun spre binele celor ce
iubesc pe Dumnezeu." Dac ntr-o diminea ai auzi nite oameni n casa ta smulgnd iglele i drmnd acoperiul
cu ciocane i topoare, ai putea

252

gndi- c nite dumani nrii au venit s-i distrug casa. Dar de ndat ce vei nelege c aceti meteri au fost
trimii de tatl tu pentru a-i repara casa, tu vei suporta cu bucurie zgomotul i tot necazul. ntr-adevr, tu i
mulumeti tatlui tu pentru grija i osteneala lui. Ndejdea binecuvntrii care va veni din reparaiile actuale te va
determina s accepi s locuieti pentru o vreme n mijlocul molozului vechii case.

Fgduina l asigur pe credincios c Tatl ceresc nu are n vedere rul, ci numai binele, atunci cnd vrea s
transforme sufletul Tu ruinat ntr-un templu strlucit. Iar la aceast lucrare contribuie i ncercrile. Aceast
nelegere te ajut s faci urmtoarea rugciune: Doamne, lefuiete-m aa cum doreti Tu, pentru ca la sfrit s
pot corespunde modelului pe care l-ai trasat pentru mine!" Unii oameni netiutori se tem c spunul le-ar putea pta
hainele, dar omul care nelege rolul lui curitor nu se va teme.

NDEJDE I PACE CND DUMNEZEU NTRZIE MPLINIREA FGDUINEI

Ndejdea linitete duhul cretinului cnd Dumnezeu ateapt o vreme mai ndelungat nainte de a mplini
fgduinele. Spuneam mai nainte c rbdarea este spatele" care poart poverile cretinului, iar ndejdea este
perna" dintre spate i povar. Acum, rbdarea are doi umeri, unul pentru a purta rul actual i cellalt pentru a
atepta binele fgduit. i dup cum ndejdea face ca povara crucii de azi s par mai uoar, ea face ca cea mai
lung ntrziere a binelui fgduit s par scurt.

Acolo unde nu exist ndejde nu exist putere. i am zis: S-a dus puterea mea de via i nu mai am nici o ndejde
n Domnul." (PI. 3.18). Dumnezeu a purtat de grij poporului Israel n pustie, dar atunci cnd ei au nceput s-i
foloseasc proviziile din Egipt, ei l-au respins att pe Moise, ct i pe Dumnezeu. De ce? Ndejdea lor se ntemeia pe
ajutorul omenesc.

Moise s-a Urcat pe munte i timp de 40 de zile evreii nu l-au mai vzut; totui ei au simit nevoia unui viel de aur. Ei
se gndeau c nu-1 vor mai vedea niciodat i l-au considerat pierdut pentru totdeauna. Dumnezeu dorete ca slujitorii
Lui s atepte ceea ce El intenioneaz s le ofere, dar puini sunt cei ce rmn cu El, deoarece majoritatea sunt
nerbdtori.

Cunoti rspunsul dat de Naomi nurorilor ei: ...Chiar dac n noaptea aceasta a fi cu un brbat i a nate fii, ai
mai atepta voi pn s se fac mari i ai vrea voi s nu v mritai din pricina lor?" (Rut 1.12-13). Fgduina are
mntuirea n pntecele
136

ei; dar va atepta cel necredincios pn cnd fgduina va ajunge la coacere i pn va crete aceast fericire? Nu, ci
mai degrab el va accepta orice poft murdar care-i ofer o plcere trectoare dect s atepte mai mult timp, chiar
dac finalul acestei ateptri ar fi cerul nsui.

Tamar a jucat rolul unei femei uuratice (curve), deoarece soul promis nu i-a fost dat atunci cnd a dorit ea (Gen. 38).
i astzi multe suflete se arunc n braele unei lumi pctoase, deoarece pacea i bucuria fgduinei le sunt amnate
pentru moment, iar Dumnezeu dorete ca ei s atepte pn cnd vor primi rsplata. ,J)ima, din dragoste pentru
lumea de acum, m-a prsit" (II Tim. 4.10). Numai sufletul care are aceast ndejde divin va atepta cu rbdare
binele fgduinei. Acum, n mnuirea acestei lucrri a ndejdii, doresc s v prezint aceste trei lucruri. n primul
rnd, voi arta c adesea Dumnezeu ateapt o vreme ndelungat nainte de mplinirea unei fgduine; n al doilea
rnd, este datoria noastr s ateptm; i, n al treilea rnd, ndejdea ne d putere s ateptm.

1. Deseori Dumnezeu ateapt o vreme ndelungat nainte de mplinirea fgduinei Lui

A ndjdui fr o fgduin nseamn a pretinde o datorie pe care n-ai avut-o niciodat. Lucrurile bune ale
fgduinei nu sunt pltite dintr-o dat; dac ar fi aa, fgduinele n-ar mai fi de nici un folos. Dumnezeu i-a promis
lui Avraam un fiu, dar el a ateptat muli ani pn la mplinirea acelei fgduine. El le-a promis Canaanul lui Avraam
i urmailor lui; totui de cnd a fost fcut aceast fgduin i pn la mplinirea ei s-au scurs sute de ani. Toi
patriarhii care reprezentau a treia generaie dup Avraam, au murit fr s primeasc ce le fusese fgduit" (Evr.
11.3). i Simeon a avut o fgduin c nu va muri nainte ca s vad pe Cristosul Domnului" (Le. 2.26); dar acest
lucru nu s-a ntmplat pn cnd el n-a fost gata s prseasc lumea.

ntr-un cuvnt, aceste fgduine, care aparin tuturor sfinilor i pot fi pretinse de ei toi, au o dat specific
nregistrat n cartea planurilor lui Dumnezeu.

El nu menioneaz cnd va mplini fgduina, dar a jurat c Jm-plinetc dorinele celor ce sc tem de El" (Ps. 145.19).

Deseori se interpune o iarn lung i aspr ntre timpul de semnat al rugciunii i culesul fgduinei. Dumnezeu ne
aude de ndat ce noi rostim rugciunea.

Rugciunile nu au de strbtut un drum lung de la pmnt spre cer, ci invers, cnd sunt nsoite de un rspuns
complet. Chiar i astzi,

136

cnd Cristos Se afl n cer, El nu are un rspuns definitiv la unele din

rugciunile rostite pe pmnt. EI tot mai ateapt ca.....vrjmaii Lui

s-I fie fcui aternut al picioarelor Lui" (Evr. 10.13).

Noi avem fgduinele cu privire la zdrobirea pcatului i a lui Satan, totui aceti vrjmai continu s se ascund
nuntrul nostru; noi avem de purtat multe dispute cu ei nainte s fie dezrdcinai din inimile noastre. Se ntmpl
ca credinciosul, care este un motenitor al bucuriei i pcii depline, s nu poat arta dect un mic bnu al acestei
comori cereti n buzunarul lui. i deoarece ei nu se ncred n cile lui Dumnezeu, unii sunt ispitii s-L pun sub
semnul ntrebrii: Se poate ca unii sfmi s aib fgduinele Lui, dar ele nu sunt pentru mine. Rugciunile mele nu
sunt ascultate. Sfinii sunt biruitori asupra poftelor lor, dar eu sunt biruit de ale mele. Se pare c exist un rai al pcii
n fgduin, dar eu sunt aici n pntecele iadului, nghiit de temeri." Toat aceast nelinite ar putea fi nlturat
dac ei ar crede acest principiu al adevrului nendoielnic - c Dumnezeu nu-i mplinete fgduinele dintr-o dat, i
c mplinirea dorit de ei se afl pe drum.

2. Cretinii trebuie s atepte, i uneori chiar o vreme ndelungat, pn la mplinirea fgduinei

Cnd Dumnezeu ntrzie mplinirea fgduinei Lui, datoria credinciosului este s atepte. Dac zbovete, ateapt-o"
(Hab. 2.3). Dumnezeu o va mplini la timpul hotrt. Este greu s atepi cnd Dumnezeu nu Se arat dup zile de
rugciune i nopi de veghere. Carnea i sngele nu pot face acest lucru. Credina slab rmne fr suflare i este
ameninat s se ntoarc napoi dup ce a strbtut un drum lung pentru a ntlni ndurarea lui Dumnezeu, i astfel
s-o piard. Iat de ce apostolul Pavel ne conduce n aceast lucrare cu o rugciune plin de dragoste: Domnul s v
ndrepte inimile spre dragostea lui Dumnezeu i spre rbdarea lui Cristos." (II Tes. 3.5).

n capitolul precedent, Pavel a ntins un cort foarte larg de mngiere pentru credincioi. Ei erau alei... pentru
mntuire" i chemai... prin Evanghelia noastr, ca s capete slava Domnului nostru Isus Cristos" (II Tes. 2.13-14). El
i asigura c Dumnezeu Care este credincios" i va ntri (pe ei) i i va pzi (pe ei) de Cel Ru" (II Tes. 3.3). Pavel
dorea ca cei credincioi s nu renune la slava promis, dar, n acelai timp ei aveau nevoie s realizeze ce eforturi
presupunea faptul ca n mijlocul propriei lor slbiciuni, a dispreului altora i a atacurilor Satanei, ei s in strns,
pn la sfrit de aceast asigurare a ndejdii. Este ca i cum el ar fi spus: ,Este o lucrare pe care voi niciodat nu o
vei putea nfptui prin voi niv: deci ateptai cu

255

rbdare pn cnd va veni Cristos i va aduce cu Bl ntreaga rsplat a fgduinei. Domnul s v conduc inimile spre
acest lucru".

3. Ndejdea ajut sufletul s atepte

Bine este s atepi n tcere ajutorul Domnului" (PI. 3.26). Ndejdea suspin dar nu protesteaz cnd ndurarea
promis nu vine imediat. Suspinele ndejdii se ndreapt spre Dumnezeu atunci cnd sufletul se roag; ele elibereaz
sufletul de povara fricii. Dar gemetele unui suflet lipsit de ndejde izbucnesc n mnie mpotriva lui Dumnezeu. Ele
sunt ca un vnt puternic pentru un foc l face s ard i mai puternic.

Dar acolo unde exist ndejde, inima este linitit curnd. Ndejdea reprezint batista pe care Dumnezeu o folosete
cu blndee pentru a terge lacrimile din ochii poporului Su. Oprete-fi plnsul, opre-te-i lacrimile din ochi; cci
truda i va fi rspltit, zice Domnul. Ei se vor ntoarce iari din ara vrjmaului. Este ndejde pentru urmaii
ti" (Ier. 31.16-17). Fgduinele pe care Dumnezeu le-a descoperit ntr-6 viziune lui Ieremia, au umplut inima
profetului i l-au mngiat la fel de mult ca un om bolnav dup o noapte de somn adnc: ...dup aceste lucruri m-am
trezit... i somnul mi fusese dulce" (v. 26).

n orice caz, cnd fgduina pare s atepte prea mult, ndejdea ajut cretinul cu o ntreit ncurajare. n primul
rnd, ndejdea asigur sufletul c, dei Dumnezeu ateapt o vreme nainte de a-i mplini fgduina, totui El nu va
ntrzia; n al doilea rnd, c atunci cnd Dumnezeu vine, El va compensa din belug ntrzierea Sa; i, n al treilea
rnd, c n vreme ce El ateapt pentru a mplini o fgduin, El ofer mngiere alteia.

SIGURANA PE CARE NDEJDEA O OFER CRETINULUI CND DUMNEZEU NTRZIE S-I MPLINEASC FGDUINA

1. Ndejdea asigur sufletul c, dei Dumnezeu ateapt o vreme nainte de a-i mplini fgduina, totui El nu va
ntrzia

Cci este o proorocie a crei vreme este hotrt, se apropie de mplinire i nu va mini; dac zbovete, ateapt-o,
cci va veni i se va mplini negreit." (Hab. 2.3). Cum putem mpca noi aceast zbovire i aceast lips de
amnare? Dei fgduina ntrzie pn la vremea hotrt, totui ea nu va ntrzia peste acest timp! Se

256

apropia vremea cnd trebuia s se mplineasc fgduina, pe care o fcuse Dumnezeu lui A vraam. Norodul a crescut
i s-a nmulit n Egipt." (F'. A. 7.17). Iarba i florile stau sub pmnt toat iama, dar dup ce au stat ascunse atta
vreme, cnd se apropie primvara ele ncep s se iveasc. Iar fgduina va face acest lucru la vremea ei.

Fiecare fgduin este hotrt pentru o anumit vreme; i deoarece noi nu putem nelege cronologia lui Dumnezeu,
noi gndim c El trebuie s ne fi uitat. Este ca i cum un om i-ar potrivi ceasul dup stomacul lui nfometat, i nu dup
soare, i apoi ar spune c este amiaz, i s-ar plnge c masa nu este gata. Noi tnjim dup pace i ateptm ca
fgduina s se mplineasc atunci cnd dorim noi. Dar soarele nu se va mica mai repede dac noi ne punem ceasul
mai nainte, i nici fgduina nu va veni mai curnd, dac noi o anticipm.

De cele mai multe ori se adeverete ceea ce spunea cineva i anume c dei rareori Dumnezeu sosete la ora noastr,
deoarece de puine ori noi socotim corect, totui, El niciodat nu-i amn vremea Lui". Apostolul ndeamn
credincioii din Tesalonic s nu se lase cltinai aa de repede n mintea lor i s nu se tulbure... ca i cum ziua
Domnului ar fi i venit chiar." (II Tes.'2.2). Dar de ce aceti sfini aveau nevoie de un astfel de ndemn n timp ce
ateptau venirea acelei zile aductoare de cea mai mare bucurie? Nu venirea acelei zile era att de alarmant; ci
timpul pe care unii apostoli mincinoi l fixau pentru mplinirea ei - nainte de a se fi mplinit multe profeii. Cci nu
va veni nainte ca s fi venit lepdarea de credin, i de a se descoperi omul frdelegii (v. 3). Fgduina ateapt
numai pn cnd se mplinesc acele adevruri intermediare - care se ntind pe o perioad mult mai scurt - i atunci
nimic nu va mai putea mpiedica mplinirea fgduinei.

S-ar putea ca tu s sngerezi din pricina unui duh rnit i s fii cufundat n lacrimi din pricina pcatului tu.
Fgduina i spune c Dumnezeu este aproape de tine, pentru a.te nviora - pe tine, personal (Is. 57.15). Totui, tu vii
de la rugciune sau de la vreo predic fr a avea vreo descoperire din partea Lui, i fr s auzi vreun alt cuvnt de
mbrbtare n afar de fgduina Lui. Fii atent s nu masori milele lui Dumnezeu dup etalonul tu; cuvntul
aproape" rostit de El, poate nsemna departe" pentru tine. Dumnezeu putea s i comunice poporului Su, fr nici o
problem, timpul pe care l avea n vedere pentru mplinirea fiecrei fgduine. Dar El a refuzat s fac aceasta
pentru a ntri credina noastr, astfel nct noi s ne putem arta mai deplin ncrederea noastr n ateptarea a ceea
ce Dumnezeu este gata s ne ofere.

138

17 - Cretinul n Armtur

Credina lui Avraam era suficient de puternic pentru a-L urma pe Dumnezeu chiar ntr-o ar necunoscut. Aadar,
este nevoie de mult credin pentru a rmne mulumit cu fgduina, atunci cnd vremea mplinirii ei nu este
cunoscut. Dar dac ne gndim n cine ne ncredem, nu vom avea nici.un motiv pentru a ne teme c El va anula sau va
ntrzia mplinirea fgduinei.

2. Ndejdea asigur sufletul c atunci cnd Dumnezeu vine, El va rsplti din belug ntrzierea Sa

Omul pctos nu obine nimic din faptul c Dumnezeu renun la mplinirea ameninrilor Sale, ci i adun mai mult
mnie. Iar cei credincioi nu pierd nimic cnd fgduina nu este mplinit imediat, ci mai degrab prin ateptarea lor
ndelungat, ei strng mai mult bucurie pentru ziua n care se va mplini fgduina. i anume, va da viaa venic
celor ce, prin struina n bine, caut slava, cinstea i nemurirea" (Rom. 2.7). Nu este suficient s faci bine, ci s
continui i s fii rbdtor n timp ce Dumnezeu ntrzie.

Aratul este o munc de pe urma creia nu beneficiezi imediat de roade, dar pentru c exist sperana unei recolte
abundente, fermierul nu renun. Ndejdea spune: Cu toate c tu vrei s-fi iei prnzul acum, ateapt pufin i atunci
cnd se va nsera, vei servi prnzul i cina mpreun". i odat ce cretinul se aaz pentru a se bucura de osp, el va
uita toat durerea i slbiciunea pe care le-a suportat pe ogorul Evangheliei. O ndejde amnat mbolnvete inima;
dar o dorin mplinit este un ppm de via." (Pv. 13.12).

Dup cum exist un timp pe care Dumnezeu l-a fixat pentru a culege roadele pmntului, tot aa exist o vreme
hotrt de El pentru lucrurile bune ale fgduinei, pe care trebuie s-o ateptm, i s nu culegem ntr-o vreme
nepotrivit, ca i cum am lua mere verzi din pom. Muli oameni care nu au credin sau ndejde pentru a liniti
duhurile lor, se reped s smulg ceea ce, la vremea lui Dumnezeu, ar fi adus mult rod n inimile lor. Dar ce obin astfel
de oameni impulsivi? Recolta lor este mic i slab, ca spicele de gru culese nainte de a ajunge la maturitate. Fii
dar ndelung rbdtori, frailor, pn la venirea Domnului." (Iac. 5.7).

Ateapt-L pe Dumnezeu att ct trebuie pn va veni conform fgduinei Lui i-i va ndeprta suferina. Nu te grbi
s iei singur din necaz. Iat c plugarul ateapt road scump a pmntului, i o ateapt cu rbdare pn
primete ploaie timpurie i trzie. Fii i voi ndelung rbdtori, cci venirea Domnului

258

este aproape." (Iac. 5.7-8). Dei fermierul ar dori ca grnele lui s fi fost deja n hambar, el ateapt ca ele s se
coac n timpul stabilit de Dumnezeu. El este bucuros cnd vine ploaia timpurie, dar el dorete i ploaia trzie, i o
ateapt, dei ea ntrzie. Oare n-am observat noi c ploaia care cade aproape de vremea seceriului desvrete
coacerea spicelor? Cele mai mari ndurri sunt acelea pentru care noi ateptm mai mult. Isus nu a dat vin mesenilor
la nunta din Cana atunci cnd L-a rugat mama Lui, ci ei au avut un vin mai bun dup ce au ateptat un pic.
3. Ndejdea asigur sufletul c, n vreme ce Dumnezeu ateapt pentru a mplini o fgduin. El ofer alta

Aceast mngiere este suficient pentru a liniti inima oricrui om care nelege blndeea metodelor lui Dumnezeu.
Nu exist nici mcar un minut n care sufletul credinciosului s rmn fr mngiere. Exist ntotdeauna o
fgduin care este gata s slujeasc cretinului pn va veni o alta. Un bolnav nu se plnge c nu este vizitat de toi
prietenii lui n acelai timp, dac ei vin prin rotaie i niciodat el nu este lsat singur.

n Apocalipsa 22.2 citim despre pomul vieii care rodete dousprezece feluri de rod i d rod n fiecare lun". Ce
reprezint acest pom, dac nu pe Cristos, Care ofer toate tipurile de rod n fgduinele Lui i mngiere pentru toate
timpurile i mprejurrile. Credinciosul nu poate veni la El fr s gseasc vreo fgduin care s-1 ntreasc pn
cnd o alta este suficient de coapt pentru a fi culeas.

Cnd Isus S-a nlat la cer, El i-a mngiat pe ucenicii Lui, spunn-du-le c va veni din nou i-i va duce cu El n casa
Tatlui Su, unde El acum locuiete n slav. Acest lucru (este ntr-adevr de mare valoare. Dar ce vor face ei n acest
timp pentru a potoli numeroase furtuni care vor interveni cu siguran ntre clipa cnd a fost fcut aceast fgduin
i mplinirea ei? Mntuitorul nostru S-a gndit i la acest lucru i le-a spus c nu-i va lsa nemngiai, ci ntre timp
le va oferi o alt fgduin - a Duhului Su, Care s-i nsoeasc pe pmnt pn cnd i va lua pentru a fi cu El n
cer.

Niciodat cretinul nu este ntr-o aa pierdere nct ndejdea s nu-1 poat mngia: Binecuvntat s fie omul, care
sc ncrede n Domnul, i a crui ndejde este Domnul! Cci el este ca un pom sdit lng ape care-i ntinde rdcinile
spre ru; nu se teme de cldur, cnd vine, i frunziul lui rmne verde; n anul secetei, nu se teme, i nu nceteaz
s aduc road" (Ier. 17.7-8). Aceste ape sunt fgduinele din care credinciosul i trage n permanen mngierea.

139

Dup cum pomul plantat lng ru rodete, indiferent de vreme, tot aa se ntmpl i cu el. S-ar putea ca cretinul s
fie ndurerat, iar fgduina eliberrii s ntrzie. Atunci ndejdea l poate sprijini pe cheltuiala unei alte fgduine.
Dei, pentru moment, Dumnezeu nu-l izbvete din ncercare, totui El l va hrni n acea perioad.

Dac ntristarea credinciosului nu va ngdui acestei fgduine s-L scape de nerbdare i nencredere, ndejdea
ofer ndurarea iertrii lub Dumnezeu: Voi avea mil de ei, cum are mil un om de fiul su iubit care-i slujete" (Mal.
3.17). Care Dumnezeu este ca Tine, Care ieri,, nelegiuirea i treci cu vederea pcatele rmiei moteniri, Tale? El
nu-i tine mnia pe vecie, ci i place ndurarea!' (Mica 7.18). Cu siguran, Dumnezeu n-ar fi ngduit s se dezlnuie
atta tulburare n sufletul lui Iov, dac nu ar fi fost convins c ndurarea Lui l va sprijini pn la captul ncercrii
lui... i n tot acest timp, Dumnezeu a pregtit o dovad de dragoste pentru a i-o da lui Iov, naintea prietenilor lui
lipsii de amabilitate.

III. APLICAII ALE DOCTRINEI PRIVIND COIFUL MNTUIRII

Am vzut pn acum ce este coiful mntuirii i cteva din ntrebuinrile lui pentru cel credincios. Acum este timpul s
artm cum li se aplic nvtura despre coiful mntuirii celor ce-l au i celorlali. Permitei-mi s aplic aceast
doctrin n cinci domenii: primul, metalul din care este confecionat coiful ndejdii noastre; al doilea, un ndemn
pentru cei ce au aceast ndejde; al treilea, de ce trebuie s ne ntrim ndejdea; al patrulea, cum putem s ne ntrim
ndejdea i al cincilea, un ndemn pentru cei ce n-au acest coif al mntuirii.

METALUL DIN CARE ESTE CONFECIONAT COIFUL NDEJDII NOASTRE

Muli oameni se mulumesc cu un coif ieftin, care nu este de mai mult folos dect unul de hrtie. Studiaz coiful tu, ca
s tii din ce metal este fcut, deoarece acela care ncearc s-i apere propriul cap - i anume arpele - intete s-1
rneasc pe al tu. Doar nebunii i copiii sunt att de naivi nct s-i cldeasc speranele pe nisip. Dar oamenii
nelepi i ancoreaz ndejdea mntuirii cu aceeai grij cu care un marinar prudent i ancoreaz nava. Dar rmn
nelai n ndejdea lor, rmn uimii (n vers. englez: i ruinai." N. tr.) cnd ajung la ele" (Iov 6.20). Dar nu
exist o ruine mai mare ca ndejdile false ale

260

pacatoilor cu privire la mntuire; ei vor fi dai de ruine pentru eternitate ... 12.2). Acetia se vor scula din
mormintele lor pentru a vedea iadul spimnttor, i nu cerul pe care l ateptau ei. Ce vor face aceti vistori n ziua
mniei lui Dumnezeu cnd vor vedea ntreaga lume arznd n jurul lor i-L vor auzi pe Dumnezeu - a privire i va
ptrunde n adncul fiinei lor - chemndu-i naintea oamenilor i ngerilor la judecat? i vor agita cu disperare
ndejdea lor inaintea lui Cristos? Cu siguran inimile lor vor ceda. n acea zi Dumnezeu va folosi propriul lor limbaj
pentru a arta ntregii lumi ua ndejdii lor ridicole; nimic nu se va arta mai nemilos dect ele lor. Sf. Scriptur
prevestete un timp cnd profeii mincinoi vor ruina fiecare de vedeniile lor, cnd vor prooroci, i nu se vor mai
mbrca ntr-o manta de pr ca s mint pe oameni, Ci fiecare din ei va zice: Eu nu sunt prooroc, ci sunt plugar" .
13.4-5).

Cel mai mare profet mincinos din lume i care nal cel mai mult, este ndejdea deart pe care oamenii o primesc cu
privire la mntuirea . Ea promite pace, iertare i un loc n rai celui ce n-a fost niciodat mostenitorul lui Dumnezeu.
Dar se apropie ziua n care acest profet mincinos va fi uluit. Atunci farnicul va mrturisi c niciodat n-a avut o
nadejde real cu privire la mntuire, ci doar un idol al propriei imaginaii; iar omul religios se va dezbrca de
mrturisirea lui, prin care el singur sa nelat, i va aprea gol n starea lui de pcat. Acest lucru este suficient pentru
a ne determina s ne cercetm cu atenie inimile i s aflm pe ce este cldit credina noastr.

Ndejdea celui neprihnit este bine ntemeiat. Fii totdeauna gata s rspundei oricui v cere socoteal de
ndejdea care este fu voi" (I Pet.3.15). Toi cretinii, indiferent ct ar fi de slabi, i-au ntemeiat pe Sf. Scriptur
ndejdea pe care o mrturisesc. Ce te ndreptete s moteneti mpria lui Dumnezeu, fr s ai o fgduin ilin
partea Lui? Dac cineva ar spune c pmntul i casa ta i aparin lui, i-ai ceda averea ta numai pentru simplul fapt c
el i-o cere? Totui uni muli care, dei nu pot oferi o dovad mai bun ca aceasta, ndj- luii"sc s fie mntuii.

Dup cum un sfnt nvinge teama, ntrebndu-i sufletul de ce este im linitit, de asemenea, o ntrebare poate
dezbrca pctosul de ndejdile ndrznee. Ce motiv gseti n Biblie pentru a putea ndjdui n m.intuire, cnd tu
trieti n ignoran fa de Dumnezeu?" Cu siguran, Miletul lui ar rmne fr grai, precum omul care a fost
ntrebat de 1 ristos de ce nu are hain de nunt. Iat de ce unii nu ndrznesc s se

140

gndeasc la mntuire: ei tiu c acest gnd ar produce tulburare cugetele lor care nu vor putea fi potolite cu
uurin. Sau dac i-pune o astfel de ntrebare, ei s-ar asemna cu Pilat, care L-a ntrebat p Cristos: Ce este
adevrul?", dar nu avea nici o intenie s atepte rspunsul Lui.

Poate c tu eti un ignorant i nu tii cine este Cristos sau cum t. poate lega ndejdea de El; sau chiar poate crezi
orbete c Dumnezeu este prea bun pentru a te trimite n iad. Dar tu nu ai nici un motiv s ndjduieti acest lucru i
nici eu nu-i pot oferi unul. Dac El te-ar mntui n starea n care te gseti acum, lipsit de speran i credin, El ar
trebui s fac o nou Evanghelie de dragul tu; cci Biblia te condamn fr ndejde sau ajutor. Evanghelia este
ascuns pentru cei ce sunt pe calea pierzrii" (II Cor. 4.3).

Tu ai mult cunotin, dar sunt muli care nu-i folosesc cunotina cu privire la Sf. Scriptur mai mult dect hoii care
cunosc legea, dar fr s-o respecte. Ei o cerceteaz numai pentru a deveni suficient de vicleni pentru a scpa, pentru a
o eluda, nu pentru a o respecta. Iar muli cerceteaz Cuvntul - n special acele pasaje care nfieaz ndurarea lui
Dumnezeu fa de pctoi - i i confecioneaz o pern din aceste mngieri pe care s-i pun capul cnd strigtul
frdelegilor lor le tulbur linitea. Dumnezeu s te elibereze de o astfel de ndejde! Cu siguran tu ai de gnd s dai
un rspuns mai bun lui Cristos n Ziua Judecii. Oare cunotina ta va prezenta o rugciune tot att de puternic
pentru mntuire cum sunt pcatele n care te complaci, pclindu-te singur prin a mrturisi mpotriva acestei
cunotine? Dac exist speran pentru unul ca tine, ^atunci Iuda i Izabela, chiar i demonii, vor avea parte de o
companie la fel de plcut ca aceea pe care o pretinzi tu.

Dar s-ar putea ca viaa ta s se fi schimbat potrivit cunotinei tale, tu te-ai dezbrcat de firea veche i pctoas.
Totui, dac doreti s fiij credincios sufletului tu, tu nu trebuie s te odihneti n prerea nall pe care o au semenii
ti despre tine. Nu-i judeca ndejdea cu privire cer dup impresia pe care o au ei despre comportarea ta exterioar.
11 trebuie s te priveti nuntru i s te ntrebi ce izvor determin aceasta, revrsare n viaa ta exterioar. Numai
pe baza acestui criteriu trebuie; s stabileti dac ndejdea ta este adevrat sau fals.

Ceea ce trebuie s determine purtarea noastr nu este o no- 1 nfiare, ci un nou principiu care s schimbe inima i
s dovedease' ndejdea ca fiind adevrat. Binecuvntat s fie Dumnezeu, Tatal. Domnului nostru Isus Cristos, Care,
dup ndurarea Sa cea mare, ne-a nscut din nou... la o ndejde vie" (I Pet. 1.3). Naterea

262

din nou ne d dreptul la o ndejde vie. Dac sufletul este mort, ndejdea nu poate fi vie. Iar sufletul poate fi mort i;
totui s arate foarte atrgtor, dup cum un trup mort poate fi mbrcat n cele mai frumoase haine. Fiul unui
ceretor mbrcat n hainele unui copil bogat poate ndjdui la fel de bine s fie motenitorul averii omului bogat, aa
cum tu ndjduieti s fii motenitorul lui Dumnezeu n slav numai printr-o transformare exterioar. Speranele unui
copil vin de la tatl su, nu de la un strin.

Ce ai motenit tu de la tatl tu Adam n afara unei naturi pctoase i a unei ateptri nfricotoare a morii? Pn
s obin un copil de la Dumnezeu, duhul Anei era foarte tulburat; iar tu nu ai un motiv n- plus s fii la fel, pn cnd
nu devii un copil al lui Dumnezeu! Este de mii de ori mai bine s mori fr copii dect fr tat. Este cu mult mai ru
s nu ai un tat care s-i ofere o motenire n cer, dect s fii lipsit de un copil care s-i moteneasc averea aici pe
pmnt.

NDEMN PENTRU CEI CE AU ACEST COIF AL NDEJDII Pentru cei ce au acest coif al ndejdii, permitei-mi s subliniez
aceste dou ndatoriri: n primul rnd, fii recunosctor pentru acest dar nespus de mare; i n al doilea rnd, fii la
nlimea ndejdii tale.

1. Fii recunosctor pentru acest dar nespus de mare Eu nu cred c ai acest dar dac inima ta nu este recunosctoare
pentru el. Binecuvntat s fie Dumnezeu, Tatl Domnului nostru Isus Cristos, Care, dup ndurarea Sa cea mare, ne-a
nscut din nou... la o ndejde vie i la o motenire nestri-ccioas i nentinat, i care nu se poate veteji" (I Pet. 1.3-
4). Oare cerul este cuprins n ndejdea ta? Aceasta reprezint mai mult dect dac ntreaga lume s-ar fi aflat n mna
ta. Cel mai mare mprat al pmntului ar fi bucuros s schimbe n ziua morii coroana lui pentru coiful tu. Coroana
lui nu-1 va ajuta s obin acest coif, dar coiful tu te va conduce spre o coroan, nu de aur ci de slav, care odat
pus pe capul tu nu va putea fi ndeprtat.

Cretine, adu-i aminte c nu a trecut mult vreme de cnd tu aveai numai o perspectiv nfricotoare a iadului n
locul unei ndejdi privitoare la mntuire. Dumnezeu a smuls lanurile vinoviei care cufundau sufletul tu n
disperare i te-a primit n locuina Sa cereasc. Dintre toi oamenii, tu datorezi cel mai mult ndurrii lui Dumnezeu.
Dac i mulumeti pentru resturi i zdrene - adic hran i mbrcminte - cu ct mai mult ar trebui s-I mulumeti
pentru coroana ta?

141

Dup ce L-ai ludat pe El n sufletul tu, tu ar trebui s aduni i laudele prietenilor ti ctre Dumnezeu - i apoi, n cer,
s continui s-I mulumeti o ntreag eternitate pentru coiful mntuirii tale. El reprezint o datorie pe care tu
niciodat n-o vei putea plti n ntregime. 1

2. Fii la nimea ndejdii tale

Permite s se instaureze un acord deplin ntre principiile i practicile tale: ndejdea ta cu privire la cer i umblarea ta
pe pmnt. Dac te uii dup mntuire, umbl pe calea pe care privete ochiul tu. Dac cretinul nu umbl potrivit
chemrii sale, el l dezamgete pe Dumnezeu, nelndu-I ateptrile. Or, Cuvntul Lui accentueaz necesitatea
acestei umblri. El ne determin s ne purtm ntr-un chip vrednic de sfini" (Rom. 16.2) i ntr-un chip vrednic de
Evanghelie" (Fii. 1.27).

Cnd oamenii i propun s rd de un clovn, l mbrac att cu hainele mpratului ct i cu ale ceretorului, astfel c
prin acest amestec de maiestate, batjocur i srcie, el s apar i mai grotesc. i, cy siguran, planul Diavolului
este de a arunca cea mai mare ocar asupra lui Cristos i a Evangheliei Sale, determinndu-1 pe om s mrturiseasc
despre o ndejde glorioas a cerului, dar s triasc n chip nevrednic fa de o astfel de motenire regeasc. Ce-ai
zice dac ai vedea un om mergnd la lupt cu un coif de bronz, o sabie de lemn ntr-o mn i un scut de hrtie n
cealalt mn? Tu ai trage concluzia c el nu-i va putea rni dumanii fr ca ei s-1 rneasc, btndu-i joc de el.

Cum ai putea tri la nlimea ndejdii tale? Haidei s explorm ase ci specifice.

(a) n prieteniile tale


Omul este fcut pentru prietenie, dar cu cine ar trebui s te mprieteneti? Cu cei care au aceleai ndejdi ca i tine!
Sfinii reprezint o societate diferit de lume. Trebuie ca i ai notri s se deprind s fie cei dinti n fapte bune"
(Tit 3.14). Ai notri" - adic prietenii notri. Cnd Petru i Ioan au ieit din nchisoare ei imediat s-au dus la ai lor"
(F.A. 4.23). Dar cnd erau nevoii s stea printre cei necredincioi, ei recunoteau c nu se aflau printre ai lor, i
stteau printre ei doar ct era nevoie.

Cu siguran, n Canaan existau muli oameni cu care Avraam s-ar fi putut asocia, dar el tia c nu trebuie s ncheie
legturi strnse cu ei. Prin urmare, el s-a aezat n ara fgduinei ca ntr-o ar care nu era a lui, i a locuit n
corturi ca i Isaac i

264

Iacov, care erau mpreun motenitori ai aceleiai fgduine" (Evr. 11.9).

Gndete-te unde te va duce ndejdea ta. Oare oamenii care se ndreapt spre cer nu-i caut parteneri de drum?
Totui, nu uita c drumul cerului i cel al iadului nu se ntlnesc niciodat. i dac partenerul tu nu merge pe drumul
spre cer, ce se va ntmpla cu tine care mergi mpreun cu el? Te vei compromite i vei alege drumul lui? ntr-un
cuvnt, cretine, sperana ta se ndreapt spre cer, i singurul lucru pe care-1 ndjduieti este s fii eliberat de toat
prezena rului. Te rogi s se mplineasc acea ndejde? Obiectul ndejdii tale este subiectul rugciunii tale. Ori de
cte ori spui: vie mpria Ta "tu rosteti o rugciune adnc. Oare ndejdea i rugciunea vor fi ndeprtate de cei
credincioi pentru a ine companie celor ri? . (b) n modul tu de via

Ce fel de oameni ar trebui s fii voi, printr-o purtare sfnt i evlavioas, ateptnd i grbind venirea zilei lui
Dumnezeu..." (II Pet. 3.11-12). Orice suflet credincios face parte din Mireasa lui Cristos. Ziua pocinei este ziua n
care se logodete cu Cristos n credin; i, prin urmare, ea triete cu sperana zilei cstoriei cnd El va veni i o va
lua n casa Tatlui Su - dup cum Isaac a luat-o pe Rebeca n cortul mamei lui. i acolo va tri n mbririle calde
ale dragostei Lui, o via fr sfrit. Oare cnd vine mirele, mireasa ar dori s fie gsit n haine murdare? i uit
fata podoabele sau mireasa brui?" (Ier. 2.32). S-a ntmplat vreodat ca mireasa s-i uite rochia de nunt n ziua
cstoriei? Sau uit s se mbrace cu ea cnd ateapt sosirea mirelui?

Sfinenia este haina esut la gherghef n care tu vei fi prezentat naintea mpratului, Soul tu (Ps. 45.14). De ce s-
a amnat atta vreme aceast zi a nunii? Deoarece a fost nevoie de mult timp pentru a croi haina miresei. Dar cnd
pregtirile se vor sfri i tu vei fi mbrcat cu ea, atunci va veni acea zi minunat: A venit nunta Mielului; soia Lui
s-a pregtit." (Ap. 19.7).

Cretine, tu nu ai alt argument mai puternic pentru a nfrnge ispita dect ndejdea ta. Desigur, este bine cnd ispita
este biruit indiferent de arma folosit. Totui, israeliii au folosit un raionament greit cnd au mprumutat piatra
filistenilor pentru ca fiecare om s-i ascut ... securea i sapa" (I Sam. 13.20). Aadar, alegerea cretinului este
greit cnd el trebuie s foloseasc argumentul omului necredincios pentru a birui ispita.

142-

Omul sfnt are o inim mult prea curat pentru a se rezuma la att. Argumentul curat al ndejdii te va aeza ntr-un
turn mai puternic mpotriva pcatului n comparaie cu toate armele sofisticate ale unei lumi netiate mprejur.

Pofta omului pctos l ngrozete pe drept cu foc i pucioas, dar ndejdea pe care tu o ai cu privire la slava cereasc
te va ine departe de apropierea poftei. Exist vreun pcat al plcerii trupeti care s atace fortreaa ta? Atunci,
.ntreab-i sufletul: S se aeze capul meu n poala Dalilei, dup ce odinioar sttea sprijinit pe pieptul lui A vraam?
S-mi ntinez acest trup cnd el reprezint haina pe care sufletul meu ndjduiete s-o poarte n cer? Pleac, Satano!
Nu voi avea nimic de-a face cu tine sau cu vreuna din ofertele tale care m vor face nedemn pentru acel loc
binecuvntat i acea poziie sfnt pe care o atept".

(c) n sentimentele tale fa de cer

Fii treaz i ndjduiete pn la sfrit", spune apostolul Petru (I Pet. 1.13). Tu care atepi s primeti att de mult
n lumea de dincolo, ai putea fi foarte mulumit cu puin din lumea aceasta; nimic nu este mai nepotrivit pentru o
ndejde cereasc dect o inim fireasc. Nu ai considera ca fiind un lucru nepotrivit dac un om bogat ar culege spicele
de gru lsate n cmp pentru a fi adunate de oamenii sraci? Ei bine, cretine, nu te supra dac i spun c tu faci un
lucru mult mai josnic dac umbli dup gunoaiele acestei lumi.

Cu ct soarele se-nal mai sus deasupra orizontului, cu att el va lumina i va dogori mai puternic cu razele lui. Iar
dac ndejdea mntuirii a urcat pe vreo nlime a sufletului tu, ea va mprtia dorinele murdare ale acestei lumi i
te va nflcra i mai mult pentru cer.

Relatnd conversaia pe care a avut-o odat cu mama lui despre cer, Augustin a exclamat: Doamne, ct de nevrednic
ni s-a prut aceast lume n ziua n care inimile noastre au fost nclzite, cnd am auzit despre acel loc binecuvntat'."
Cu ct un om se apropie mai mult de cer n ndejdile lui, cu att el se va ndeprta mai mult de pmnt n dorinele
lui. Cnd se afl pe nlimile cerului, el poate privi lumea ca pe un fir de praf, ca pe un nimic.

(d) n supremaia ndejdii asupra fricii tale de moarte

De ce i-ar fi fric.s mori cnd tu ndjduieti s trieti dincolo de moarte? Se teme alergtorul c i-ar putea atinge
inta prea repede? Se ntristeaz fecioara logodit cnd se apropie ziua nunii ei? Toate acestea, ba chiar mai mult,
reprezint moartea ta. Tu eti liber. Cursa ta

266

s-a ncheiat i ai obinut cununa: Dumnezeu i-o va pune pe cap de ndat ce sufletul va prsi trupul.

Orict de aspru a fost drumul, acum s-a ncheiat; iar moartea este prietenul tu care descoper i deschide corabia
trupului tu, astfel nct ea s poat debarca n siguran sufletul tu pe rmul veniciei, la ua Tatlui ceresc. Cu alte
cuvinte, Soul tu a venit dup tine i bate la ua ta cu mna morii, pentru a-I deschide, astfel nct El s-i poat
mplini fgduina pe care i-a fcut-o n ziua logodnei. Tu nu-L iubeti ndeajuns pe Domnul dac nu eti gata s-i
prseti locul n care te afli i s te bucuri de prezena Lui binecuvntat n palatul Tatlui Su din cer, unde s-au
fcut pregtiri pe care tu nu le cunoti aici pe pmnt.

Necredincioii susin c ei nu cred c noi, cretinii, considerm cerul ca fiind un loc att de minunat cum mrturisim;
cci dac ar fi aa, noi n-ar trebui s ne temem atta s ajungem acolo. Teama de moarte trdeaz o puternic
necredin i puin ndejde. Cnd nu privim moartea aa cum ar trebui, noi suntem nspimntai de ea. Dac numai
credina poate vedea dincolo de moarte i ne asigur, cu certitudine, c va urma ceva cu mult mai bun, noi^ar trebui
s fim la fel de mngiai de acest gnd dup cum suntem de tulburai acum din pricina lui.

Calul se bucur de fnul din grajd, cu toate c se temea de el cnd se afla la o oarecare distan de el, pe drum. El nu
tia ce se afl acolo. Cretine, dac nelegi mesajul pe care l aduce moartea, teama de ea va disprea. Ea nu te
smulge din experienele familiare ale acestei lumi, ci te conduce spre bucurii incomparabil mai mari.

La un dineu oficial, nimeni nu critic servitorul care ia ceea ce a mai rmas din aperitiv, pentru a aduce principalul fel
de mncare.

(e) n bucuria ndejdii tale

O inim trist nu corespunde unei ndejdi vii. Numai un servitor care nu are nici o speran de rspltire i urmeaz
stpnul cu o nfiare posomort. Deoarece tu nu ai de ce s te temi, tu greeti att fa de tine ct i fa de
Dumnezeu cnd ai un duh ntristat.

Cristos nu dorete s locuiasc ntr-o inim trist, dup cum noi nu dorim s locuim ntr-o cas ntunecoas. i casa
Lui suntem noi, dac pstrm pn la sfrit ncrederea nezguduit i ndejdea cu care ne ludm." (Evr. 3.6).
Deschide toate ferestrele i las ca lumina fgduinei Lui s-i trimit razele peste tine. Noi nu ne primim prietenii
ntr-o camer ntunecoas i nici nu le artm o fa posomort, cci ei ar putea crede c prezena lor ne plictisete.
Cristos aduce cu El veti bune i, prin urmare, este vrednic de o primire mai bun dect I-ar oferi-o duhul tu apsat.
Dac pctosului condamnat i s-ar opti cea mai mic

143

ndejde de salvare, s-ar face lumin n iad i s-ar nate bucuria n mijlocul chinului. Fii ruinai, voi sfini lenei, care
v lsai att de nfurai de ntunericul celor civa nori de ncercri uoare, nct ndejdea cerului nu poate
transforma suferina voastr n bucurie i mngiere, (f) n teama de Dumnezeu
Domnul iubete pe cei ce se tem de EI, pe cei ce ndjduiesc n buntatea Lui" (Ps. 147.11). De cele mai multe ori
copiii, uit s-i mai respecte prinii odat ce intr n posesia averii. i cu toate c doctrina siguranei nu poate fi
acuzat c produce un astfel de fruct amar, noi suntem tentai s-o batjocorim. Chiar i cei mai buni dintre sfini ar
putea fi atrai n ispit dup ce li s-a artat dragostea lui Dumnezeu i viaa venic, sub pecetea siguranei ndejdii,
i s cad ntr-un pcat grav.

Dumnezeu i-a deschis adncurile inimii Lui i i-a artat dragostea nemrginit fa de David i Solomon, nainte ca
ei s fi czut n pcat. O pat lsat n istoria vieii lor demonstreaz urmele ntunecate ale pcatului n lumina acestei
dragoste divine. i, n timp ce istoria lor ne ofer exemple ale slbiciunii umane, totodat ea ilustreaz o siguran de
neuitat. Deoarece aceast siguran cu privire la slava viitoare se transform ntr-o bucurie negrit, noi trebuie s
ntreinem o team sfnt fa de Dumnezeu n inimile noastre.

Diavolul are o deosebit plcere dac i poate determina pe sfini s pctuiasc, dar se bucur i mai mult cnd i
poate arunca n noroi n hainele de duminic i s le murdreasc vemintele mntuirii. Dac reuete, el ncearc s-L
insulte pe Dumnezeu, artndu-I n ce situaie dificil se afl copilul Lui i prezentnd naintea ntregii lumi sigurana
cretinului pentru ca oamenii s-i bat joc de ea. Dup ce Satan l arunc pe cretin ntr-un pcat, l ntreab pe Dum-
nezeu: Aceasta este sigurana pe care i-ai dat-o cu privire ia cer i aceasta este haina mntuirii cu care l-ai mbrcat?
Privete unde i-a ntins-o i cum a pngrit harul Tu". Noi tremurm la gndul c am putea pune un astfel de
blestem la adresa Dumnezeului cel viu n gura Diavolului!

Copiii preaiubii ai lui Dumnezeu nu trebuie s leneveasc n lumina soarelui dragostei divine, ci s-i continue
umblarea pe calea datoriei, deoarece Dumnezeu a fost att de bun i ne-a nveselit umblarea. Dar dac El Se arat
familiar cu noi, atunci noi nu trebuie s ne pierdem teama respectuoas fa de Dumnezeu.

Moise este un exemplu bun. Oare Cel Atotputernic S-a purtat vreodat cu mai mult familiaritate fa de vreun sfnt
care a trit pe

268

pmnt, aa cum a fcut-o cu acest om, cruia i-a vorbit gur ctre gur? Oare cum s-a folosit Moise de acest har?
Oare s-a ngmfat el i a uftat de distana dintre el i Dumnezeu, cnd Maiestatea Divin S-a aplecat pentru a-i vorbi
ntr-un mod att de smerit? Nu, ci inima lui n-a fost nicicnd mai plin de respect fa de Dumnezeu, ca atunci.

Toat buntatea lui Dumnezeu - i, n special, ndurararea Lui plin de iertare - n-a fcut altceva dect s-i sporeasc
bucuria i s-i copleeasc sufletul cu o dragoste duioas fa de un Dumnezeu att de bun. Totui, teama pe care
Moise o avea fa de Dumnezeu nu s-a pierdut n acest himult de sentimente. ndat Moise s-a plecat pn la pmnt
i s-a nchinat" (Ex. 34.8). Acest favorit al cerului i-a artta teama fa de Dumnezeu, mai ales cnd Dumnezeu i-a
manifestat mai mult dragostea fa de el.

D'E CE TREBUIE S NE NTRIM NDEJDEA Dup cum exist o credin slab, exist i o ndejde care se clatin. Noi
trebuie s-o consolidm prin folosirea tuturor mijloacelor. Acum, ndejdea este ferm i solid cnd cretinul nu se
teme c este respins. Prin ancora pe care ndejdea o leag de fgduin, cretinul este ferit de tristeea i temerile
care copleesc oamenii lipsii de speran.

Cu ct aurul este curit mai mult de zgur i de orice alte impuriti, cu att el devine mai valoros. Astfel, cu ct
ndejdea este curit de presupuneri nentemeiate, de temeri i nencredere, cu att ea devine mai puternic. Sf.
Scriptur numete aceasta sigurana ndejdii" (Evr. 6.11). Acum, pentru a te provoca la un entuziasm sfnt n
ntrirea acestei ndejdi, s considerm aceste trei argumente: n primul rnd, este datoria ta s faci acest lucru; n al
doilea rnd, refuzul de a-i ntri ndejdea demonstreaz o slab apreciere a lui Cristos i mntuirii Sale; i, n al
treilea rnd, ndejdea ta poate fi serios ncercat.

1. Este datoria ta

Unii spun c nimeni nu trebuie s munceasc pentru a obine sigurana. Dar s-1 lsm pe cretin s judece dac
trebuie s-L cread pe Dumnezeu sau pe ei. Cci Duhul lui Dumnezeu spune: Dorim ns ca fiecare din voi s arate
aceeai rvn, ca s pstreze pn la sfrit o deplin ndejde, aa nct s nu v lenevii, ci s clcai pe urmele celor
ce, prin credin i rbdare, motenesc lgduinele. " (Evr. 6.11-12).
145

Dumnezeu nsui l ndeamn pe omul sfnt s caute sigurana deplin a ndejdii". Corabia oamenilor care au o
ndejde slab este influenat de vnt numai dintr-o parte. Dar Pavel vre ca cei credincioi s mearg mpotriva
vntului i s fie purtai de furtun spre cer. Aceasta se ntmpl numai cnd sufletul, asemenea unei pnze ntinse
spre vnt, este att de plin cu adevrul i buntatea fgduinei, nct se bucur n ateptarea a ceea ce va primi cnd
va ajunge la rmul veniciei, chiar dac acum trece prin multe ncercri i ispite.

Ctre cine insist Duhul pentru mplinirea acestei datorii? Ctre fiecare cretin. Este un pcat ca omul srac s
rvneasc la averea bogatului i s nu fie mulumit cu puin; dar n umblarea spiritual, este de dorit ca un cretin s
aspire dup toate bogiile harului. Pavel nsui nu se va supra dac tu te vei strdui s ai o credin i o ndejde la
fel de puternice ca ale lui. De fapt, tu n-ar trebui s te mulumeti cu puin!

n cele din urm, observai c Sf. Scriptur pune harul slab al sfinilor pe seama leneviei lor. Astfel, Pavel i scrie
dorina: aa nct s nu v lenevii" (Evr. 6.12). O mn harnic este cea care face avere n lume i acelai lucru este
adevrat cu privire la comoara cereasc.

2. Refuzul de a-i ntri ndejdea demonstreaz o slab apreciere a lui Cristos i a mntuirii Sale

Cu ct preuim mai mult un lucru, cu att vom lucra mai mult pentru a-1 obine. Dac un prin ar pierde un ban i
cineva i-ar aduce vestea c a fost gsit, este aproape sigur c vestea aceasta nu-i va strni interesul. Dar dac armata
sa este pe cmpul de lupt i i se aduce vestea c a fost nvins de vrjma, el va porunci s se verifice o asemenea
informaie.

Oare cerul valoreaz att de puin, nct tu s te mulumeti doar cu cteva probabiliti i cu nesigurul poate c voi
ajunge cndva acolo"! Tu trebuie c dispreuieti acel loc binecuvntat dac nu-i ari un interes mai mare fa de
dreptul tu de a ajunge acolo. Cnd Ahab i-a trimis armata mpotriva Ramotului din Galaad, Mica i-a profeit
victoria: Suie-te, cci vei izbndi!" (I mp. 22.15). Dar mpratul avea un motiv bine ntemeiat pentru a pune la
ndoial cuvintele lui Mica i, ca urmare, l-a mustrat: i mpratul i-a zis: De cte ori trebuie s te pun s juri c nu-
mi vei spune dect adevrul n Numele Domnului?" (I mp. 22.16).

Dac ai vreo ndejde cu privire la cer i crezi c fericirea sau chinul venic depind de ea, tu trebuie s-i cercetezi inima
n lumina Cuvntului lui Dumnezeu. i dup ce ai citit cu atenie aceste rnduri, i poruncesc

270

cugetului tu s-i spun adevrul ntreg: care este. temelia sufletului tu i dac poi ndjdui sau nu c mntuirea i
aparine.

Cnd Petru a auzit de nvierea Domnului Cristos, el n-a crezut din toat inima; dar a alergat ct l-au inut picioarele i
s-a uitat n mormnt, dovedind astfel ct de mult l iubea pe Domnul lui. Astfel, cretine, chiar dac fgduina vieii
venice n-a produs nc o astfel de siguran a ndejdii, nct tu s te bucuri de ea fr nici o ndoial, tu i poi
demonstra aprecierea fa de ea ncercnd s-i ntreti ndejdea i s ndeprtezi orice ndoial.

3. Ndejdea ta poate fi aspru ncercat

Navigatorul nelept i pregtete corabia pentru ce este mai ru. El anticipeaz vremea rea i vnturile care l-ar
putea tulbura mai trziu. Cltoria s-ar putea ncheia cu bine, dar el tie c este mai uor s-i ia provizii cu el pe
mare, dect s le obin cnd se afl pe mare. Protecia nu poate fi gsit cu uurin n vreme de ncercare dac n-a
fost cutat n timp de pace. nsui Dumnezeu ne spune c avem nevoie de rbdare" - vrea s spun de rezerve de
rbdare - ca, dup ce ai mplinit voia lui Dumnezeu, s putei cpta ce v-a fost fgduit." (Evr. 10.36). i dac acest
lucru este adevrat cu privire la rbdare, este adevrat i n ce privete ndejdea, deoarece rbdarea poart orice
lucru pe spatele ndejdii.

Acum, deoarece noi nu tim niciodat ct suferin i ispit va ngdui Dumnezeu n viaa noastr, noi nu trebuie s
renunm nicidecum la ncercarea de a ne ntri ndejdea. Sunt datorii greu de mplinit i ncercri dificil de ndurat
care necesit o ndejde tare. Noi trebuie s pstrm pn la sfrit ncrederea nezguduit i ndejdea cu care ne
ludm" (Evr. 3.6).
Se poate bucura cretinul care are o ndejde slab? Nu, el se aseamn cu un vas ncrcat, dar gurit; teama de
scufundare i ntunec bucuria proprietarului comorii. Dac ai spune acestui om s se bucure de motenirea care-1
ateapt n cer, el i va spune c s-ar putea s nu ajung niciodat att de departe.

A atepta cu rbdare o vreme ndelungat ndurarea lui Dumnezeu este un lucru greu. Bine este s atepi n tcere
ajutorul Domnului" (n engl.: Bine este s atepi cu ndejde i n tcere ajutorul Domnului." N. tr.) (PI. 3.26). O
ndejde slab respir greu i nu poate atepta n linite. n general, oamenii nerbdtori sunt cel mai greu de
mulumit - ei se plng dac nu obin ce vor i cnd vor.

Cnd credina i ndejdea lui David slbiser, el se certa cu oricine. Nici chiar proorocul care i-a adus vestea
mpriei n-a scpat de mnia

146

lui i, toate acestea, deoarece fgduina a venit mai trziu dect ateptase el. n nelinitea mea, ziceam: Orice om
este neltor" (Ps. 116.11). Fgduina n-a fost amnat nici mcar o zi, ns David a interpretat greit mplinirea
ei, din pricina nerbdrii lui. Dar privii-1 pe psalmist cnd credina i ndejdea lui erau puternice: atunci, el nu era
att de nerbdtor s cear ndurarea din mna lui Dumnezeu, ci i ddea seama c biruina lui se afla n siguran
n minile lui Dumnezeu, ca i cum ar fi fost n posesia lui: Cu ncredere, Dumnezeule, vei fi ludat." (Ps. 65.1). Este
ca i cum el ar fi spus: .JDoamne, eu atept n linite s Te laud. Sufletul meu nu este tulburat, pentru c Tu ntrzii. Eu
nu crtesc, ci mi pregtesc harpa cu ncredere, astfel nct s pot fi gata s cnt cnd va veni vestea eliberrii mele."

Nu este uor pentru un copil s atepte cu rbdare pn la ora cinei, cnd vede pregtirile care se fac pentru un mare
osp; dar o persoan matur ateapt linitit cnd masa se servete puin mai trziu dect de obicei. Ceea ce ne face
s ne pierdem rbdarea cnd ateptm timpul lui Dumnezeu este lipsa noastr de maturitate i slbiciunea darului
nostru - n special al ndejdii. ntrete-i ndejdea, i rbdarea ta va crete odat cu ea.

ntr-un cuvnt, cretine, tu trebuie s birui multe ncercri i ispite puternice nainte de a intra pe poarta cerului i a fi
mbrcat cu hainele mntuirii. Apr-i ndejdea acum i ea te va apra n vremea ncercrii; ntrete-i ndejdea i
ea te va purta prin suferine. Toate mdularele trupului au grij s protejeze capul, spre a nu Fi rnit. Minile evit
loviturile, iar picioarele alearg pentru a scoate capul din pericol. Gura este gata s primeasc medicamentul pentru
a-i trata durerea de cap. Mntuirea reprezint pentru suflet ceea ce capul este pentru trup: principalul lucru care ar
trebui ocrotit. Iar ndejdea este pentru mntuire ceea ce coiful reprezint pentru cap. Acum, dac un om este destul de
nenelept ca s-i pun n pericol capul, aezndu-i un coif puin rezistent care s-1 apere de sgei, el este i mai
lipsit de pricepere dac-i apr mntuirea cu o ndejde slab. Cretine, biruina luptei pe care o duci cu Vrjmaul
depinde de ndejdea ta; dac ea eueaz, tu ai pierdut.

Ndejdea este n conflictul cu ispitele i suferina, aa cum este un prin n mijlocul armatei sale; el d via soldailor
si, n timp ce-i privete i-i ncurajeaz s lupte. Dar dac ei primesc vestea morii regelui lor, curajul lor dispare.
Iat de ce Ahab a insistat s fie aezat n carul su: pentru a-i ascunde rnile mortale de privirile soldailor lui.

Satan i arunc sgeile asupra ndejdii tale. Iar dac aceste sgei i ating inta, duhul tu va sngera profund, iar
ntrebrile vor curge din rana ta: .fot fi iertate cu adevrat pcate att dc oribile ca ale mele?

272

Pot fi vindecate rnile att de vechi i infectate ale poftei? Oare aceste suferine pe care le ndur de atta timp, ar
putea fi ndeprtate sau ce-a mai putea ndura?" Lupt-te ca i cum i-ai apra viaa, susinndu-i ndejdea rnit
n carul fgduinei! Nu dispera i nu-i ngdui Diavolului s calce n picioare sufletul tu! De ndat ce ndejdea ta d
napoi, acest Diavol blestemat i va declana rzbunarea, iar suflatul tu va fi lipsit de aprare. Aceast nfrngere te
va zdrobi ntr-o aa msur, nct vei ntreba disperat: ,JDe ce s m gndesc la rugciune, ascultare i meditaie,
cnd i aa nu exist nici o ndejde?"

Vom chema noi medicul dup ce prietenul nostru a murit? Poate fi de folos duul pe care l-am fcut trupului nostru,
cnd capul este separat de el? Armata s-a mprtiat de ndat ce s-a rspndit vestea morii lui Ahab. De asemenea,
cnd ndejdea ta va disprea, tu vei prsi orice gnd de biruin mpotriva pcatului i a lui Satan. Atunci, tu fie vei
cdea n ateismul lui Cain, fie vei fi cuprins de groaza cugetului ca Iuda, i-i vei astupa gndurile strii tale disperate
ntr-o mulime de proiecte lumeti.
Acum doresc s-i dau un sfat cu privire la modul n care poi s-i ntreti ndejdea: n primul rnd, studiaz cu
seriozitate Cuvntul Iui Dumnezeu; n al doilea rnd, pstreaz un cuget curat; n al treilea rnd, cere-I lui Dumnezeu
o ndejde mai puternic; n al patrulea rnd, mrete-i dragostea; n al cincilea rnd, antreneaz-i ndejdea, i n al
aselea rnd, adu-i aminte de ndurrile din trecut.

CUM S-I NTRETI NDEJDEA

1. Studiaz cu seriozitate Cuvntul lui Dumnezeu Cretinul se nate prin Cuvnt i el trebuie s se hrneasc cu el,
altfel harul su se va ofili i va muri. Pruncul este alptat de mai multe ori la pieptul mamei lui. Dup cum Dumnezeu
a pregtit hran n Cuvntul Su pentru a ntreine orice dar duhovnicesc, tot astfel Sf. Scriptur ofer , "hran tare"
pentru a ntri ndejdea celor neprihnii: pentru ca, prin rbdarea i prin mngierea pe care o dau Scripturile, s
avem ndejde." (Rom. 15.4). Diavolul cunoate att de bine acest lucru, nct el muncete din greu pentru a-1 priva pe
cretin de ajutorul care se gsete n Cuvnt. i el are dreptate, cci atta vreme ct acest ru curge nestingherit i
nveselete Cetatea lui Dumnezeu, prin mngierea fgduinelor preioase, el nu poate cuceri Cetatea.

Diavolul i priveaz pe unii oameni de aceast mngiere a Sf. Scripturi prin simpla lenevie. Ei se plng de ndoieli i
temeri precum oamenii trndavi care se plng de srcie n timp ce stau ntini n pat.

.147

18 - Cretinul n Armtur

Dar ei nu se vor ridica i nici nu vor cerceta Cuvntul pentru a-i satisface nevoile spirituale. Dintre toate acestea vnd
mngierea cel mai ieftin. Cine are mil de omul nfometat care are pine n faa lui, dar refuz s-i ntind mna i
s-o ia?

Se ntmpl ca Satan s prezinte unor cretini false aplicaii ale Cuvntului i, prin urmare, tulbur duhurile lor.
Diavolul este un student strlucit n materie de teologie, i nu-i folosete cunotinele din Sf. Scriptur dect cu scopul
de a-1 atrage pe omul sfnt n pcat sau pentru a-i provoca disperarea pentru pcatul comis. El se aseamn cu un
avocat necinstit care-i folosete priceperea numai pentru a pune n ncurctur un om cinstit.

Acum, dac Satan manipuleaz Cuvntul cu atta iscusin pentru a slbi ndejdea ta i a te priva de motenirea care-
i aparine, tu ar trebui s-i dezvoli o abilitate sfnt pentru a-i apra drepturile i a-i proteja ndejdea. Aadar,
cnd studiezi Cuvntul, tu trebuie s urmreti ndeaproape dou eluri:

(a) Caut s nelegi din Cuvnt care sunt condiiile mntuirii i ale vieii n cer

Exist unele condiii, altfel mntuirea ar fi gratuit pentru toi, indiferent dac omul crede sau nu. Dac Dumnezeu n-
ar fi pus nite limite la muntele Sinai i n-ar fi precizat cine putea s se suie pe munte, atunci oricine l-ar fi putut
nsoi pe Moise. Dac Dumnezeu n-ar fixa nici o condiie, atunci muntele sfnt al lui Dumnezeu ar putea fi atins de cel
mai mare pctos, tot att de bine ca i de cel mai smerit credincios, n ce privete mntuirea, Cuvntul prezint dou
condiii corespunztoare celor dou legminte.

(i) Legmntul firii sau legmntul Legii. Dumnezeu a fcut acest legmnt cu Adam, iar condiia era ascultarea
deplin. Acest lucru nu se mai cere acum, iar omul carebjbie la aceast u, n sperana intrrii n via, o va gsi
blocat. n acelai timp, el se priveaz de acea u adevrat care st deschis pentru el. Voi, care voii s fii so-
cotii neprihnii prin Lege, ai czut din har." (Gal. 5.4). Prin urmare, tu trebuie s te informezi cu privire la cellalt
legmnt.

(ii) Legmntul harului. Condiia acestui nou legmnt este pocina i credina. El rennoad prietenia dintre
Dumnezeu i oameni, ca i cum Dumnezeu i-ar fi iertat prietenii de faptul c L-au prsit cndva. Lupt-te aadar s
crezi aceste fgduine i s susii adevrul ca pe un principiu ireversibil, i anume c oricine se pociete sincer de
pcatele lui i-L primete pe Cristos ca Mntuitor i Domn cu o credin neprefcut" intr n posesia Cuvntului i a
legmntului lui Dumnezeu pentru iertarea pcatelor lui i mntuirea sufletului su.

147

Greutatea ntregii cldiri a celui credincios se sprijin cu toat puterea pe pocin i credin, nct Duhul lui
Dumnezeu a nlturat orice ndoial cu privire la sigurana lor: Totui" (n engl.: cu adevrat"), El suferinele
noastre le-a purtat" (Is. 53.4). Nu exist nici o ndoial: El a pltit datoria noastr. Pentru ce altceva ar fi suferit,
pn la moarte, Fiul lui Dumnezeu? A fcut lucrul acesta pentru a ne oferi o motenire a rbdrii? Da, este adevrat,
dar motivaia complet nu este aceasta, cci unii dintre tovarii notri n credin au constituit admirabile exemple n
aceast privin. Cu siguran, a existat ceva mai mult. El a luat durerile noastre asupra Lui" i a fost zdrobit pentru
frdelegile noastre" (Is. 53.4-5). Aceast lucrare a fost att de mrea, nct nici un sfnt n-ar fi putut s-o fac
pentru noi, ci numai Fiul lui Dumnezeu. O, adevrat i cu totul vrednic de primit este cuvntul care zice: Cristos Isus
a venit n lume ca s mntuiasc pe cei pctoi" (I Tim. 1.15).

Dac ne mrturisim pcatele, El este credincios i drept ca s ne ierte pcatele" (I Ioan 1.9). De ce s-ar putea teme
omul care se pociete? De aceea i Dumnezeu, fiindc voia s dovedeasc cu mai mult trie motenitorilor
fgduinei nestrmu-tarea hotrrii Lui, a venit cu un jurmnt" (Evr. 6.17). Noi nu putem cere mai mult siguran
dect ne ofer de bunvoie Dumnezeul nostru credincios. Autoritile guvernamentale romane nu le cereau
magistrailor s fac jurminte, considernd c onoarea lor era suficient pentru a-i face coreci. Aadar, cu siguran,
Cuvntul lui Dumnezeu merit cel mai mare credit, cci El S-a cobort pn la a face un jurmnt care se va adnci n
minile noastre ca un adevr nendoielnic.

(b) Fii convins c eti un pctos care se pociete i crede

n Biblie, noi citim despre o siguran ntreit: n primul rnd, sigurana priceperii (Col. 2.2), n al doilea rnd,
sigurana credinei (Evr. 10.22) i n al treilea rnd, sigurana ndejdii (Evr. 6.11). Cunotina formuleaz afirmaia,
credina face presupunerea, iar ndejdea trage concluzia.

Astfel cretinul poate spune: tiu din Cuvntul lui c pctosul pocit, care crede, va fi mntuit; cugetul meu mi
demonstreaz c eu m-am pocit i am crezut. i cu toate c sunt nevrednic, eu pot ndjdui cu trie c voi fi mntuit".
i, n funcie de puterea cu care cretinul se pune de acord cu adevrul lui Dumnezeu i se pociete, astfel va fi
ndejdea lui - tare sau slab. Dac ncuviinarea adevrului fgduinei este slab sau dovada credinei i a pocinei
lui este nesigur, atunci ndejdea care se nate din ele va moteni infirmitile prinilor.

275

2. Pstreaz un cuget curat

Trirea plin de evlavie n aceast lume i ateptarea fericitei ndejdi" merg mpreun (Tit 2.12-13). Astfel, un suflet
golit de evlavie trebuie s fie lipsit de orice ndejde real, iar omul evlavios care este neglijent n umblarea lui sfnt
i va pierde curnd ndejdea.

Orice pcat aduce team i cutremur inima omului care-1 practic. Dar pcatele comise n mod deliberat sunt pentru
ndejdea cretinului ceea ce este otrava pentru trup. Pcatele produc un cretin lipsit de via i fac ca gndurile
despre Dumnezeu s-1 nspimnte: JWi-aduc aminte de Dumnezeu i gem" (Ps. 77.3); ele l fac pe om s se team s-
L priveasc pe Dumnezeul judecii. La urma urmei, ar dori servitorul s vin stpnul lui i s-1 gseasc beat?

Cnd prietenii lui Calvin au ncercat s-1 conving s renune la studiile sale nocturne, el i-a ntrebat dac ar dori ca
Domnul lui s vin i s-1 gseasc lenevind. Fereasc Dumnezeu ca moartea s te gseasc ntins n bltoaca vreunui
pcat nemrturisit i de care nu te-ai pocit! Ar putea atunci ndejdea ta s te duc cu bucurie n venicie? Poate zbura
o pasre care are o arip rupt? Credina i un cuget curat sunt cele dou aripi ale ndejdii. Dac i-ai rnit cugetul cu
un pcat, rennoiete-i pocina, astfel nct tu s poi aciona cu credin pentru iertarea lui i s-i salvezi ndejdea.

Dac un iudeu i-ar fi pus chezie hainele lui de culcare, Dumnezeu Se angaja n ndurarea Lui c ele i vor fi restituite
nainte de cderea nopii: Cci este singura Iui nvelitoare...; cu ce are s se culce?" (Ex. 22.27). Ndejdea este
nvclitoarea celui sfnt care-1 nvelete pe omul al crui trup zace n mormnt. n Ps. 16.9, David spune: Trupul mi se
odihnete n linite". Cretine, salveaz-i ndejdea nainte s apun soarele vieii tale, altfel cu siguran vei avea
parte de suferin. Un om care nu are nici o ndejde a nvierii este cuprins de ntristare cnd merge spre mormnt.

3. Cere-I lui Dumnezeu o ndejde mai puternic Iat cum ncuraja Pavel sfinii din Roma: Dumnezeul ndejdii s v
umple de toat bucuria i pacea pc care o d credina, pentru ca, prin puterea Duhului Sfnt, s fii tari n ndejde"
(Rom. 15.13). Dumnezeu este un Dumnezeu al ndejdii; nu numai al primei semine, ci i al ntregii recolte a oricrei
ndejdi. El nu d omului sfnt primul dar al mntuirii i apoi s lase pe seama priceperii lui desvrirea acestei
lucrri.

276

Fii convins c tu-L apreciezi cu smerenie pe Dumnezeu printr-o ateptare permanent ca El s te creasc spiritual: ,J*uii
de leu i cer hrana de la Dumnezeu" scrie n Ps. 104.21. Dumnezeu i-a nvat s-i exprime dorinele cnd le este
foame; i prin aceasta ei au nvat c Fctorul lor este i ngrijitorul lor. La nceput, pruncul i exprim dorinele
numai prin plns; dar de ndat ce tie cine este mama lui, el i ndreapt strigtele spre ea.

Cretine, Tatl te poate gsi ntotdeauna. El cunoate nevoia ta, dar i-o va mplini atunci cnd tu strigi ctre El. Are
grij Dumnezeu de fiarele cmpului? Atunci, cu siguran va avea grij de tine, copilul Su, care trieti n casa Lui. Tu
ai putea s te rogi pentru mai multe bogii i s nu fii ascultat; dar o rugciune pentru mai mult har va fi cu
siguran ascultat curnd.

4. Mretc-i dragostea

Dragostea are o influen secret, dar puternic, asupra ndejdii. Moise l-a aprat pe evreu cnd l-a omort pe
egipteanul cu care se lupta. Iar dragostea ucide teama - unul din cei mai ri dumani ai ndejdii - i astfel ntrete
mna credinei. Oricine ud seminele ajut grul s creasc. Ceea ce apas duhul cretinului este teama, astfel c el
nu poate aciona sau ndjdui cu putere. Dragostea desvrit izgonete frica" (I Ioan 4.18). Femeia slobod o va
ndeprta pe roab. Frica este un urma al lui Agar - ea robete pe orice om care are un astfel de sentiment.

Dragostea nu tolereaz frica. Sufletul care iubete ntreab: Jot s m tem c Acela Care m iubete cel mai mult m
va rni? La o parte cu voi, fric i ndoial! Nu este loc pentru voi n inima mea". Dragostea nu se gndete, la ru",
este scris n I Cor. 13.5.

Cu ct l iubeti mai mult pe Cristos, cu att vei ndjdui cu mai mult putere n El i-L vei atepta mai linitit. Aceste
dou daruri duhovniceti sunt menionate deseori n Sf. Scriptur: Domnul s v ndrepte inimile spre dragostea lui
Dumnezeu i spre rbdarea lui Cristos!" (II Tes. 3.5). Iubete-L i-L vei atepta. inefi-v n dragostea lui Dumnezeu i
ateptai ndurarea Domnului nostru Isus Cristos pentru viaa venic." (Iuda 21).

5. Antreneaz-i ndejdea

Aptitudinile se capt prin exerciii repetate. La sfritul anului tu nu vei avea n seiful tu mai muli bani dect ai
depus. Desigur, este un lucru bun c nu au sczut, dar tu i-ai fi putut investi i astfel s obii un

149

profit. Prin urmare, se cdea ca tu s-Mi fi dat banii la zarafi i, la venirea Mea, Eu Mi-a E luat cu dobnd ce este
al Meu", i-a spus Cristos slujitorului lene (Mt. 25.27).

Fgduinele lui Dumnezeu sunt averea asupra creia acioneaz ndejdea. Dup cum un om nu poate tri fr aer, tot
astfel credina i ndejdea nu pot tri fr o fgduin i fr a se nviora frecevent din ea. De aceea, f-i timp s
meditezi la ceea ce a spus Dumnezeu. Dac ii la sntatea ta, nu te mulumi cu aerul pe care-1 respiri cnd lucrezi la
birou sau acas, ci mergi din cnd n cnd pe cmp pentru a respira un aer curat i nviortor. Iar dac eti un cretin
nelept, tu nu vei fi mulumit s te gndeti la fgduinele lui Dumnezeu doar atunci cnd vei fi ocupat, ci vei cuta
un loc retras i te vei bucura meditnd asupra lor.

n orice caz, uneori, cnd cretinul i amintete de pcatele din trecut, ndejdea lui este zdrobit de amintirile care-i
ntunec cugetul. Acesta este timpul cel mai potrivit pentru a culege o fgduin unde poate vedea ndejdea
triumfnd asupra acestei probleme. David a fcut acest lucru cnd se afla ntr-o situajie disperat: Dac ai pstra,
Doamne, aducerea aminte a nelegiuirilor, cine ar putea sta n picioare, Doamne?" (Ps. 130.3). Dar apoi, el i
elibereaz sufletul de team, trgnd concluzia lui ca un adevr neschimbat: ,JDar la Tine este iertare, ca s fii de
temut" (v. 4), adic: ,JDoamne, exist iertare n natura Ta; deoarece Tu iei la pieptul Tu o inim curit, exist,
iertare n fgduina Ta. Nu numai c ndurarea Ta Te conduce spre gnduri de iertare, dar fgduina Ta Te detemiin
s-o oferi tuturor celor ce o caut cu smerenie. "David i-a aezat temelia n ndurarea i credincioia lui Dumnezeu i
apoi a nceput s-i cldeasc ndejdea pentru ea.
Eu ndjduiesc n Domnul, sufletul meu ndjduiete n El i atept fgduina Lui" (v. 5). El spunea: Doamne, eu Te
cred pe cuvnt i prin harul Tu cu voi atepta la aceast poart a fgduinei i nu voi pleca pn cnd nu voi primi
iertarea pcatelor mele". Aceast gustare a buntii lui Dumnezeu,a fost att de dulce, nct David n-a dorit s se
hrneasc singur din ea, ci a invitat i ali oameni evlavioi s-o guste: fsraele, pune-i ndejdea n Domnul, cci la
Domnul este ndurarea i la El este belug de rscumprare! El va rscumpra pe Israel din toate nelegiuirile lui." (v.
7-8). Deoarece el nvase s ndjduiasc n credincioia lui Dumnezeu, David s-a luptat cu disperarea, pn cnd a
biruit-o.

Cnd Satan vine s ne fure ndejdea, de multe ori vine i o puternic ndoial, datorit mreiei lucrurilor pe care le
ndjduim. Astfel, sufletul

150

nostru devine att de copleit, nct ncepe s strige: Oare un rzvrtit ca mine are dreptul s spere c Dumnezeu l
va face fiul i motenitorul Lui? Pot s m bucur de iertarea i de bunvoina Lui? Ar putea s-mi fac o hain de slav
n cer, unde i voi sluji, dup ce am lucrat att de puin pentru El aici pe pmnt? Este un lucru prea frumos ca s fie
adevrat!" Atunci, noi vom rmne la fel de surprini dup cum au fost ucenicii cnd li s-a adus vestea nvierii
Domnului.

Acum, cretine, pentru a sri peste aceast piatr de poticnire, observ caracteristicile mreiei lui Dumnezeu
ntiprite pe fgduina Lui. Uneori, El i le exprim cu scopul de a elibera gndurile noastre i de a ne ajuta s
credem mai uor. De exemplu, cnd Dumnezeu i-a promis lui Avraam lucruri minunate, El a adugat: ,J5u sunt Dumne-
zeul Atotputernic" (Gen. 17.1). Iar profetului i-a spus urmtoarele cuvinte: S se lase cel ru de calea lui i omul
nelegiuit s se lase de gndurile lui; s se ntoarc la Domnul Care va avea mil de el, la Dumnezeul nostru Care nu
obosete iertnd" (Is. 55.7).

Cum este cu putin ca nite copii att de nevrednici s aib parte de o ndurare att de mare? Dumnezeu are propria
Sa cale de a ierta pcatele, o cale pe care nici un om n-o poate urma, cci este att de departe de cile noastre, ct
sunt de departe cerurile fa de pmnt. Dac vei nelege acest lucru, el va reprezenta cheia pentru a deschide cele
mai mari fgduine din Biblie i vei avea acces la comorile lor negrite.

Cnd citeti o fgduin, adu-i aminte de Cel ce a fcut-o n Cuvntul Lui: este Dumnezeu nsui. i cnd te gndeti
la El, nu-L limita la nelegerea ta mrginit, ci gndete-te ntotdeauna la El ca la Fiina nemrginit, al Crei centru
este pretutindeni, iac circumferina nicieri! Cnd gndurile tale s-au nlat cel mai sus, s tii c atunci te afli mult
mai departe de a atinge slava i nemrginirea Lui dect omul care vrea s ating soarele cu mna lui cnd se afl pe
un deal sau un munte. Iat ce nseamn s atribui mreie lui Dumnezeu.

Presupune c un mprat promite s adopte un olog srac i s-1 fac motenitorul lui. Mesajul ar putea prea de
necrezut omului, cnd consider deosebirea dintre bordeiul lui i palatul regelui. El ar putea crede mai uor dac i s-ar
oferi o camer de spital saii un pension potrivit pentru el. Totui, recunoaterea puterii creatoare a regelui, necesar
pentru a-1 ridica din mizerie la cea mai nalt onoare, l ajut pe acest om s realizeze c acest lucru ciudat nu poate fi
chiar imposibil.

Dac ne gndim doar la nevrednicia noastr n ce privete cerul, nu vom nelege niciodat c suntem printre aleii
care se vor bucura de el. Dar cnd credem plcerea pe care Dumnezeu o are n a-i demonstra mreia - fcnd fericite
nite creaturi mizerabile n loc s le condamne

279

pentru venicie - i preul pe care El l-a pltit ca ndurarea Lui s se apropie de noi, atunci l vom vedea ca pe
Dumnezeul Cel Preanalt! Cnd cntrim i meditm Ia aceste adevruri, ele ne deschid inimile, chiar dac sunt
ferecate cu mii de legturi, pentru a crede fr nici o urm de ndoial ceea ce a spus El.

6. Adu-i aminte de ndurrile din trecut

Cnd duhul cretinului este tulburat de temeri mari cu privire la viitor, el poate citi istoria ndurrilor lui Dumnezeu
fa de el. Astfel, el ndur noaptea ncercrii cu linite i ndejde. Dar cei ce nu i-au notat n memoriile lor
manifestrile de dragoste ale lui Dumnezeu fa de ei, se lipsesc de compania plcut a mngierii.
Uneori, cteva cuvinte rostite de avocatul aprrii conduc la achitarea unui om care altfel i-ar petrece restul vieii n
nchisoare. i, de multe ori, amintirea unei singure experiene elibereaz sufletul din starea de disperare - o temni
n care Diavolul dorete s-1 nchid pe cretin. ndurrile lui Dumnezeu fa de David au fost deseori subiectul
meditaiilor i cntecelor lui; iar cnd ndejdea lui se prbuea, el i-o recpta aducndu-i aminte de buntatea
Domnului: Atunci mi zic: Ceea ce m face s sufr..." (n engl.: Atunci am spus: Iat nelegiuirea mea. Dar tot voi
luda lucrrile Domnului" (N. tr.) (Ps. 77.10).

Cnd un cine de vntoare a pie.rdut urma, el se ntoarce pentru a o regsi i continu s alerge mai ncreztor i
mai sigur pe sine dect nainte. Astfel, cretine, cnd i pierzi ndejdea i pui la ndoial mntuirea ta n lumea de
dincolo, privete napoi s vezi ce a fcut Dumnezeu pentru tine n aceast lume.

Noi primim aici plata unor fgduine; dar pentru celelalte trebuie s ateptm pn vom ajunge n cer. Dumnezeu
mplinete unele fgduine ca o arvun a credinei noastre, ca i celelalte s fie pltite la timpul lor. i fiecare
judecat trimis asupra celui pctos constituie o plat parial a ntregii sume a mniei pe care Dumnezeu i-o va plti
n iad. Dar El a promis c pcatul nu va stpni asupra voastr" (Rom. 6.14), nici chiar n viaa aceasta. Privete
chitanele tale.

A fost nimicit puterea pcatului n viaa ta? Prinul acestei lumi, pe care odat l-ai ascultat de bunvoie, a fost
detronat n inima i sentimentele tale? Fie ca acest lucru s-i dea sigurana c vei avea deplin stpnire asupra
pcatului n cer, de vreme ce a nceput s-i piard puterea asupra ta aici pe pmnt.

Observai cum ndejdea lui David cu privire la sfinenia desvrit a cerului s-a ntrit din curia ce ncepuse aici pe
pmnt. Mai nti, el

151

i-a mrturisit credina n Dumnezeu i apoi ateptarea din partea Lui: ,J)ar eu, n nevinovia mea, voi vedea Faa Ta:
cum m voi trezi, m voi stura de chipul Tu" (Ps. 17.15).

Ai simit mna protectoare a lui Dumnezeu cum te-a pzit de a te scufunda n ispitele i necazurile tale? David tia
acest lucru i-i hrnea ndejdea pentru mntuirea etern, cu recunoaterea ajutorului lui Dumnezeu: Tu m-ai apucat
de mna dreapt" (Ps. 73.23). Astfel, ndejdea l-a condus din ce n ce mai aproape de dorina lui: ,JA vei cluzi cu
sfatul Tu, apoi m vei primi n slav" (v. 24).

Dup cum amintirea buntii lui Dumnezeu ntrete ndejdea de mntuire a cretinului, ea i nal capul deasupra
celor mai crncene lupte ale vieii. Cu siguran, David ar fi fost mult mai nspimntat de nfiarea impuntoare i
purtarea josnic a lui Goliat, dac nu i-ar fi amintit de uciderea ursului i a leului. Figurat vorbind, David l ucisese
deja pe acest uria netiat mprejur, atunci cnd zdrobise n buci acele fiare. i, prin urmare, acesta a fost scutul pe
care l-a ridicat ca o aprtoare cnd s-a ndreptat spre Goliat: Domnul, Care m-a izbvit din gheara leului i din laba
ursului? m va izb vi i din mna acestui filistean. " (I Sam. 17.37).

Experienele cu Dumnezeu din trecut sunt o temelie sigur pentru a ndjdui n El, n mijlocul situaiilor dificile prin
care trecem acum, i, totodat, un argument puternic n rugciune. Sfinii folosesc aceste experiene pentru a spune
Tatlui ceea ce El deja a fcut pentru ei i pentru a atepta continua Sa grij. Scap-m din gura leului i scoate-m
din coarnele bivolului" (n engl.: Cci Tu m-ai scos din coamele bivolului". N. tr.). (Ps. 22.21). Un cretin se poate
ruga n credina experienei din trecut i poate atepta un rspuns favorabil cnd ndurrile primite sunt rugciunea
pentru ceea ce dorete el n prezent.

Dumnezeu intenioneaz mai mult mngiere n fiecare ndurare dect poate acumula ndurarea n ea nsi. De
exemplu, presupune c te-ai rugat lui Dumnezeu s te vindece i El i-a rspuns smulgndu-te din ghearele morii.
Totui, mngierea acestei ndurri deosebite^ dei este bun, reprezint lucrul cel mai mrunt pe care Dumnezeu l
are n vedere pentru tine. Cci El dorete ca ea s constituie un suport cnd credina i ndejdea ta sunt cltinate de
orice criz viitoare. Ai zdrobit capul leviatanului, l-ai dat s-1 mnnce fiarele din pustie' (Ps. 74.14). n ndurarea
artat de Dumnezeu la Marea Roie, El Se gndea la ceea ce Israel va avea nevoie pentru a tri 40 de ani n pustie. El
dorea nu numai ca ei s se ospteze din bucuria acestei ndurri prezente, ci totodat, s-o pstreze cu fermitate n
mintea lor. Astfel,

281
credina lor n-ar fi fost lipsit de nici o mas n pustia arid, n tot timpul ct trebuiau s-o strbat. Uneori, un cretin
nu are pe masa lui altceva dect fgduina i experiena lui; i oricine nu este n stare s-i ospteze sufletul cu
aceste dou meniuri merit s ra"bde de foame.

Dumnezeu compar fgduina Lui cu ploaia" care face pmntul s rodeasc i s odrsleasc, pentru ca s dea
smn semntorului i pine celui ce mnnc" (Ps. 55.10). De ce ai dori numai jumtate din beneficiul ndurrii
lui Dumnezeu? Cnd El i mplinete fgduina i te scap din necaz, tu eti mngiat iar inima ta arde de
mulumire. Iat pinea pentru cel ce mnnc" - un lucru ce te satisface pentru moment. Dar unde este smna
semntorului"? Niciodat fermierul nu consum toat recolta de gru, ci oprete o parte pentru smna care s dea
o recolt nou. Deci, tu n-ar trebui doar s te osptezi cu bucuria ndurrii, ci s pstrezi amintirea ei ca o ndejde -
smn, pentru a te ntri s atepi de la Dumnezeu mai mult ndurare i ajutor la vreme de nevoie.

Tu ai vzut cum Dumnezeu i-a ntins braul pentru a te ajuta. Deci, dac nu crezi c el i-a pierdut puterea sau
ntrebuinarea lui, ndejdea tot mai are un suport pe care s se sprijine, pentru a te ridica deasupra apelor. Ct
vreme omul s-a sprijinit pe puterea lui Dumnezeu, el n-a czut niciodat n disperare.

O alt cale de a-I ngdui lui Dumnezeu s te scoat din disperare este s-i aminteti ct de des a dovedit El
necredina ta ca fiind un profet fals. N-a btut El la ua ta cu mngiere i eliberare, dup ce tu deja ai aruncat
candela ndejdii i ai renunat s priveti la El? Dumnezeu a venit la Ezechia dup ce el a ajuns la concluzia c situaia
lui era disperat (Is. 38.10-11). Ai rmas vreodat singur i plin de team, ca i cum ar fi venit o noapte etern, i n-
ar mai fi existat o alt diminea? Totui, chiar i atunci Dumnezeu a dovedit mincinoase toate acele gnduri de
disperare prin surpriza ndurrii pe care i-a oferit-o cu blndee, dar pe care tu n-ai cutat-o. Aadar, de ce te lai
nspimntat mereu de gndurile tale de nencredere, pe care Dumnezeu le-a dovedit de attea ori mincinoase?
nceteaz s-i hrneti speranele cu rmiele temerilor nimicite!

De asemenea, adu-i aminte c atunci cnd erai cuprins de nerbdare i disperare datorit suferinelor tale, ndurarea
lui Dumnezeu a fost la lucru n tot acest timp pentru a te elibera. n aceast privin, David constituie un exemplu: n
nelinitea mea ziceam: Orice om este neltor". Cum voi rsplti Domnului toate binefacerile Lui fa de mine?"
(Ps. 116.11-12); n pornirea mea nechibzuit, ziceam: Sunt izgonit dinaintea Ta! Dar Tu ai auzit glasul

152

rugciunilor mele cnd am strigat spre Tine" (Ps. 31.22). De fapt, el spunea: M-am rugat cu o credin att de mic,
nct mi-am anulat propria rugciune! Am crezut c situaia mea era att de dezndjduit, dar Dumnezeu a iertat
duhul meu nechibzuit i mi-a oferit ndurarea n care am crezut att de puin". Iar prin experiena lui, David ntrete
ndejdea tulburat a oricrui sfnt: Fii tari i mbrbtai-v inima, toi cei ce ndjduii n Domnul!" (v. 24)

NDEMN PENTRU CEI CE N-AU COIFUL NDEJDII Dac tu tot nu ai coiful ndejdii, i dac nu eti lipsit complet de
simire, ar trebui s te gndeti n primul rnd cum s-1 obii. ncepe-i cutatea fcnd loc n gndurile tale pentru
aceste trei consideraii: n primul rnd, lipsa ndejdii este o problem de mare tristee; n al doilea rnd, este posibil
s obii ndejdea mntuirii i, n al treilea rnd, ia n calcul nfiortoarea perspectiv de a fi aruncat n pierzarea
venic.

1. Lipsa ndejdii provoac o mare tristee

n Ef. 2.12, Pavel spune c omul fr Dumnezeu este lipsit de ndejde: ...fr ndejde i fr Dumnezeu n lume".
Inima celor ri este puin lucru", spune Solomon (Pv. 10.20). De ce? Ea nu-L are pe Dumnezeu pentru a-i oferi
valoare. Dac Dumnezeu, Care este lumin, nu este n mintea fa, tu eti orb. Dac Dumnezeu nu este' n cugetul tu
pentru a-1 liniti, tu trebuie s fii un demon rzvrtit sau un ateu nebun. Dac Dumnezeu nu locuiete n tine, atunci
este Diavolul; cci inima omului este o cas care nu va rmne nelocuit. ,

Tu nu-i poi permite s fii fr ndejde n via sau n moarte. Este o lege trist cea care nltur dreptul unui copil
rzvrtit la motenirea sa. Dar chiar dac ai avea bogie, ea reprezint tot ce ai. Oare nu te doare inima cnd te
gndeti c ntreaga ta rsplat i este oferit aici, iar atunci cnd sfinii vor ncepe s-o primeasc pe-a lor, tu nu vei
avea nimic?

Totui, este cu mult mai ru s fii lipsit de aceast ndejde cnd se apropie moartea. Prizonierul condamnat ar prefera
s stea n celula lui, dect s accepte eliberarea din mna clului. Sufletul lipsit de ndejde prefer s-i petreac
venicia n cea mai rea temni de pe pmnt, dect s fie alinat de durerea lui n chinul iadului. Iat confuzia din
gndurile oamenilor vinovai cnd sufletul prsete trupul lor. Dac bocetele prietenilor ndurerai de moartea unui
om fac acest drum i mai greu, cu ct mai mult groaza din cugetul pctosului l va nspimnta cnd va vedea
flcrile cumplite ale destinaiei lui apropiate!

Oare i distrugi viaa irosindu-i timpul cu fleacuri, cnd sufletul tu n-a primit mntuirea? i rsfei i-i aranjezi
trupul, n timp ce sufletul

283

tu doarme n iad? Aceasta este ca i cum i-ai vopsi ua cnd casa este cuprins de flcri. i-ar sta mult mai bine s-
L chemi pe Dumnezeu i s-i plngi cu pocin pcatele la picioarele Lui, dect s te cufunzi n plcerile trupeti i s
ngdui cugetului tu amorit s liniteasc pentru moment gndul nspimnttor al apropiatei tale pedepse.

2. Este posibil s obii ndejdea mntuirii

Nu m refer la starea n care te gseti acum, cci este cu neputin s ajungi n cer fr mntuire, dup cum este
imposibil ca Dumnezeu s mint. Dac oricare din demonii din iad ar avea o mie de lumi la dispoziia lui, el le-ar da
pe toate pentru aceast ndejde i ar considera acest lucru un chilipir.

Dar tu ai nenumrate fgduine rostite de gura unui Dumnezeu credincios, c dac-L vei cuta la timpul i n felul Lui,
pe ct este de sigur c Dumnezeu Se afl astzi n cer, tu vei tri cu El n slav. Voi, care cutai pe Domnul, vesel
s v fie inima!" (n engl.: Vei tri voi, care cutai pe Domnul". N. tr.). (Ps. 69.32). Exist milioane de oameni
binecuvntai, care triesc acum n cer, experimentnd adevrul acestui cuvnt i care, altdat, n-aveau un drept mai
mare la cer dect ai tu acum. Acel loc nu este att de populat, nct Dumnezeu s nu-i poat oferi i ie o camer, dac
doreti s mergi acolo.

Una din rugciunile pe care Cristos le-a fcut pe pmnt va ine deschis poarta cerului pentru toi cei ce vor crede n El
pn la sfritul lumii:. i M rog nu numai pentru ei, ci i pentru cei ce vor crede n Mine prin cuvntul lor." (Ioan
17.20). Aceast rugciune ar trebui s fac s-i tresalte inima n piept, aa cum pruncul din pntecele Elisabetei a
trcsltat cnd Fecioara Mria i-a rostit urarea.

Pctosule, s nu spui niciodat c slujitorii Bisericii i-ar cere s urci un munte prea abrupt sau s ataci o cetate de
necucerit. Acest lucru este rostit de Satan i de inima ta necredincioas. i atta timp ct asculi ce-i spun ei, vei fi
gata s faci ce-i sugereaz. Dar orice ar spune ei, s tii urmtorul lucru: dac nu vei avea parte de cer, Domnul nu va
fi nicidecum vinovat de sngele tu; condamnarea va sta la ua ta.

Dumnezeu este gata s druiasc ceea ce a promis, dar tu te-ai ndeprtat de bunvoie de viaa venic. i orice
argument ar aduce buzele tale, inima ta tot n-ar accepta condiiile Lui. Astfel, cnd juriul ceresc va ntreba cum a ajuns
sufletul tu la un sfrit att de nenorocit, tu vei fi gsit vinovat de propria-i condamnare. Nici un alt om nu-L pierde
pe Dumnezeu, dect acela care dorete s se separe de El.

153

3. Gndete-te ce cumplit este s fii aruncat n pierzarea venic

Ce epitaf trist pentru mormntul unui om: ,Aiei zace un om care s-a sinucis, care s-a autodistrus. Acesta este brbatul,
aceasta este femeia care nu vor mai putea fi salvai". Ei au vzut iadul cu ochii lor i, totui, s-au aruncat n el,
ignornd invitaiile fcute de Cristos prin Duhul Su i prin slujitorii Evangheliei,

Omul care-i privete calui nfometat, cnd are belug de fn pentru a-1 hrni, d dovad de o mare cruzime; el ar fi i
mai lipsit de inim dac i-ar auzi servitorul strignd dup pine i l-ar refuza. nc i mai condamnabil ar fi un
asemenea gest n cazul unui copil sau soiei. Dar, deoarece firea strig cel mai tare pentru auto-aprare, cea mai mare
cruzime care poate fi svrit contra legilor naturii este s uitm responsabilitatea pe care o datorm vieii noastre.
Reprezint ntruchiparea cruzimii faptul ca pctosul s-i nfometeze sufletul respin-gndu-L pe Cristos, ,J>inea
vieii".

Numai unii oameni bolnavi psihic se sinucid; dar sinuciderea spiritual este ceva obinuit. Dac intri ntr-o cas n
orice zi a sptmnii, vei putea gsi oameni care atenteaz la viaa sufletelor lor. Ei poart cuitul - vreau s spun
pcatele lor dragi - cu care s se njunghie! Unii sunt dornici s cheltuiasc tot ce au cu doctorii cnd vieile lor le sunt
ameninate, totui, ei sunt att de cruzi fa de sufletele lor bolnave, nct l ndeprteaz pe Cristos, Doctorul cel
mare, cnd de bunvoie vine s-i vindece.

ntr-un cuvnt, oamenii angajeaz un belug de nelepciune i discreie n aranjarea afacerilor lumeti; totui, cnd
vine vorba de cer i mntuirea sufletelor lor, ei nu mai sunt aceiai oameni. Este ca i cum un om pregtete hran
pentru toi slujitorii lui, dar, n schimb, ei nu-1 las s mnnce; aadar, el este singura persoan flmnd din cas.
Oamenii au grij de trupul lor, de cas i de familie; dar n acelai timp, ei flmnzesc. Puterea unor pofte i mpiedic
s-i foloseasc nelepciunea i priceperea pentru a cuta mntuirea. Aadar, cum ar putea sufletele lor s
ndjduiasc n supravieuire sau prosperitate?

CAPITOLUL 11

A ZECEA CONSIDERAIE: SABIA CRETINULUI

i sabia Duhului, care este Cuvntul lui Dumnezeu" (Ef. 6.17).

Aici ne este nmnat a asea i ultima component a armturii celui credincios: sabia Duhului. De-a lungul timpului,
sabia a reprezentat una din cele mai necesare i cele mai folosite componente ale echipamentului unui soldat. Un pilot
fr hart, un student fr cartea lui i un soldat fr sabie - toi sunt ridicoli. Dar, mai presus de acestea, este absurd
s gndeti s fii cretin fr s ai cunotina Cuvntului lui Dumnezeu i o anumit abilitate n folosirea acestei arme.

Cuvntul folosit n mod obinuit n Sf. Scriptur pentru rzboi este sabia". Voi chema sabia peste toi locuitorii
pmntului" (Ier. 25.29), adic: Voi trimite rzboi". Acum, o astfel de arm este Cuvntul lui Dumnezeu n mna
cretinului. Prin ascuiul sbiei el i ucide toi vrjmaii i face mari fapte de vitejie: Ei l-au biruit prin sngele
Mielului i prin cuvntul mrturisirii lor" (Ap. 12.11). Dar nainte de a discuta mai n detaliu despre sabia Duhului, s
observm tipul armelor prezente aici pentru uzul cretinului, precum i locul i ordinea lor.

TIPUL ARMELOR NECESARE CRETINULUI

Aceast arm este folosit att pentru aprare ct i pentru atac. Celelalte componente ale armturii descrise de
apostol sunt arme de aprare: cingtoarea, platoa, scutul i coiful. Dar sabia are un dublu rol: apr pe cretin i-1
rnete pe duman.

1. Pentru aprare

Indiferent ct de strlucite ar fi celelalte componente ale armturii cretinului, el ar fi foarte uor dezarmat dac n-ar
avea sabia n mna

286

lui. i, cu siguran, credinciosul ar fi dezbrcat de toate darurile lui duhovniceti, dac n-ar avea aceast sabie care
s le apere i s-1 pzeasc i pe el de furia lui Satan. ,J?ac n-ar fi fost Legea Ta desftarea mea, a fi pierit n
ticloia mea." (Ps. 119.92).

Aceasta se aseamn cu sabia nvpiat care-1 inea pe Adam departe de Paradis. Deseori, omul sfnt este comparat
cu grdina lui Cristos; iar cu sabia Cuvntului, el i pzete grdina pentru a nu fi jefuit de mngierile i darurile
lui Dumnezeu, prin atacurile permanente ale lui Satan. Cuvntul lui Dumnezeu este o groaz pentru Satan; cci nu
poate s-i nbue frica fa de el. Numai s spun Cristos: ,,Este scris", c Diavolul alearg ameit i nspimntat.
i sfinii au descoperit c arma cea mai potrivit pentru a se apra mpotriva ispitelor arztoare ale lui Satan este
cuvntul rostit de buzele binecuvntate ale lui Cristos.

ntreab-1 pe David ce arm a folosit pentru a ndeprta loviturile dumanului i i va spune c a fost Cuvntul lui
Dumnezeu. Ct privete legturile cu oamenii, eu, dup cuvntul buzelor Talc, m feresc de calea celor asupritori" (Ps.
17.4), adic: ,frin ajutorul Cuvntului Tu, eu m-am pzit de acele legturi rele care-i distrug pe cei ce nu au aceast
arm".

2. Pentru atac
Dac sabia l apr pe soldat, de asemenea l rnete pe duman. Astfel, Cuvntul lui Dumnezeu este o sabie care
ucide i, n acelai timp, o sabie care protejeaz. Nu numai c ea l pzete pe credincios s cedeze n faa unei ispite
din afar, dar ea ucide poftele dinuntru i desvrete biruina. Un om i poate birui vrjmaul ntr-o zi, dar s fie
nfrnt de el n ziua urmtoare. Iar unii ar putea birui pentru moment lumea, dar n cele din urm s fie nimicii de
dumanul ascuns al poftei care niciodat n-a fost distrus prin puterea Cuvntului.

ORDINEA I LOCUL ACESTEI COMPONENTE A ARMTURII Apostolul i recomand cretinului toate celelalte componente
ale armturii i apoi insist asupra acestei sbii. Dei Duhul lui Dumnezeu nu Se mrginete la folosirea exclusiv a
unor metode, permitei-mi s v ofer o dubl semnificaie a locului i ordinii acestei sbii.

1. Darurile Duhului Iui Dumnezeu sunt necesare pentru folosirea corect a Cuvntului

Nimic altceva nu este mai batjocorit dect Cuvntul, deoarece oamenii se apropie de el cu inimi pngrite. Ereticul se
folosete de Biblie

155

pentru a-i susine doctrina fals, dar cum s-ar putea ca naterea ei monstruoas s aib la baz Cuvntul curat al lui
Dumnezeu? Cu siguran, deoarece el se apropie de Cuvnt fr cingtoarea sinceritii -iar Dumnezeu l las s
piard adevrul.

Un alt om citete Cuvntul i este mai mpietrit n poftele lui dect nainte. El i nsuete o fals siguran din
greelile unor sfini i continu cu ndrzneal s se scufunde n pcatele lui. Acest om obraznic se apropie de Cuvnt
cu o inim nesincer, dar ateapt ca platoa neprihnirii s-1 apere de ispitele nfricotoare.

Mai exist o alt categorie de oameni care, dei sunt lipsii de credina care s dea via adevrului i mustrrilor
cugetului lor, alearg plini de curaj spre vrful acestei sbii i-L provoac pe Dumnezeu s-i loveasc cu ea: Unde este
cuvntul Domnului? S se mplineasc dar" (n engl.: acum". N. tr.) (Ier. 17.15). Dispreul lor se joac cu aceast
sabie sfnt i plini de ndrzneal strig: ,meninrile tale nfricotoare spun c judecile lui Dumnezeu se
apropie. S le vedem. Oare sabia lui Dumnezeu este ruginit, de-I ia atta timp s o scoat din teac?"

Iar sufletul disperat, fr un coif al ndejdii, nu este ntr-o stare mai bun. n loc s ridice Cuvntul pentru a se apra
mpotriva temerilor unui cuget vinovat, el se npustete asupra armei oferite lui pentru a-i ucide vrjmaul i i
nimicete propriul suflet. Iat de ce apostolul prezint mai nti celelalte componente i apoi le ofer sabia pentru a o
folosi spre binele lor. O sabie n mna unui nebun i Cuvntul lui Dumnezeu n gura omului pctos sunt folosite doar
pentru a-i rni pe amndoi, precum i pe cei mai apropiai prieteni ai lor.

2. Fr Cuvntul lui Dumnezeu, cretinul nu poate fi n siguran Chiar dup ce cretinul i-a ncins pieptul cu platoa
neprihnirii, i-a luat n mn scutul credinei i i-a pus pe cap coiful ndejdii, el trebuie s-i mai ia i sabia
Duhului, care este Cuvntul lui Dumnezeu. El nu este o carte oferit pentru a fi citit de cei mai slabi studeni din
coala Iui Cristos, ci de cei mai strlucii, api pentru academia cereasc. Este asemenea regulii unui arhitect care sun
astfel: Este la fel de necesar s aezi piatra din vrf a construciei la sfritul vieii, ca i temelia la nceputul ei".
Numai un constructor nechibzuit i arunc firul cu plumb nainte de a termina casa.

Acum vin s ridic arma aezat naintea ta - i sabia Duhului, care este Cuvntul lui Dumnezeu". Observai trei pri
n acest text: n primul rnd, arma nsi; n al doilea rnd, de ce Cuvntul lui Dumnezeu este numit sabia Duhului; i,
n al treilea rnd, cum s foloseti aceast sabie.

288

I. ARMA NSI

ncep cu arma nsi - sabia Duhului, care este Cuvntul lui Dumnezeu". La nceput, am prezentat sabia scoas din
teac, apoi am pus-o din nou n teac, pentru a o mnui sub metafora de sabie. Aici observm caracterul dublu al
Cuvntului lui Dumnezeu: n primul rnd, Fiul venic al lui Dumnezeu i, n al doilea rnd, cuvntul rostit al lui
Dumnezeu, variind n funcie de metodele diferite prin care i descoper gndul Lui.

CE SE NELEGE PRIN CUVNTUL LUI DUMNEZEU


1. Fiul venic al lui Dumnezeu

Cuvntul era cu Dumnezeu i Cuvntul era Dumnezeu" se scrie n Ioan 1.1. Iar n Ap. 19.13 citim: Era mbrcat cu o
hain muiat n snge. Numele Lui este: Cuvntul lui Dumnezeu". Aceste texte vorbesc de o persoan, i nu poate fi
altcineva dect Isus Cristos, Fiul lui Dumnezeu. Dar nu Cristos este Cuvntul lui Dumnezeu la care se refer acest text.
Mai degrab Duhul este sabia lui Cristos, dect Cristos sabia Duhului: ,JDin gura Lui ieea o sabie ascuit, ca s lo-
veasc Neamurile cu ea" (Ap. 19.15).

2. Cuvntul mrturisit al lui Dumnezeu, n concordan cu celelalte ci prin care El i descoper gndul

Cnd pmntul avea doar civa locuitori i ei triau muli ani, Dumnezeu i descoperea gndurile Sale oamenilor
prin vise i viziuni i prin descoperiri imediate fa de martori credincioi, care, la rndul lor, i nvau pe semenii
lor. Ei au trit att de mult, nct doar trei oameni sfini au putut'pstra puritatea religiei prin tradiie de la moartea
lui Adam pn n vremea dinaintea coborrii israeliilor n Egipt. Astfel, Dumnezeu a amnat scrierea Cuvntului Su
mrturisit, deoarece el a fost pstrat n siguran de civa oameni demni de ncredere.

Dar, dup ce zilele omului au fost scurtate, iar oamenii s-au nmulit, Dumnezeu a scris cu propriul deget cele Zece
Porunci, pe table de piatr, pentru a-i pzi poporul de idolatrie i o nchinare pctoas. Mai trziu, El i-a poruncit
lui Moise s scrie celelalte cuvinte pc care le-a auzit de la El pe munte; i tot timpul, Dumnezeu a continuat s-i arate
voia prin descoperiri supranaturale.

n cele din urm, Dumnezeu a gsit plcere s-i finalizeze Cuvntul Su sfnt prin Cristos, marele nvtor al
Bisericii, i prin apostoli,

156

19 - Cretinul n Armtur

lucrtorii Si publici, pentru ca sfinii s-L foloseasc pn la sfritul lumii. Blestemul lui Cristos este adresat oricrui
om care adaug sau scoate ceva din Cuvntul scris al lui Dumnezeu: ...dac va aduga cineva ceva la aceste cuvinte,
Dumnezeu i va aduga urgiile scrise n cartea aceasta. i dac scoate cineva ceva din cuvintele crii acestei proorocii,
i va scoate Dumnezeu partea lui de la pomul vieii i din cetatea sfnt, scrise n cartea aceasta". (Ap. 22.18-19).

Sf. Scriptur este singura carte n care sunt menionate toate cile prin care li S-a descoperit Dumnezeu n mod direct
oamenilor, i noi trebuie s-o primim ca pe Cuvntul nendoielnic al lui Dumnezeu. El cuprinde o cale desvrit a
credinei i vieii, filele din urm" sunt numite astfel, deoarece noi nu trebuie s mai ateptm vreo alt descoperire a
gndurilor Sale fa de noi. Dup ce a vorbit n vechime prinilor notri prin prooroci, n multe rnduri, i n multe
chipuri, Dumnezeu, la sfritul acestor zile, ne-a vorbit prin Fiul' (Evr. 1.1).

SFINTELE SCRIPTURI CONIN CUVINTELE VREDNICE DE CREZARE ALE LUI DUMNEZEU

Prin Sf. Scripturi eu neleg Vechiul i Noul Testament care constituie temelia pe care este cldit credina noastr;
...fiind zidii pc temelia apostolilor i proorocilor" (Ef. 2.20). i ele au venit att de rapid din mintea i inima sincer
a lui Dumnezeu, dup cum iese respiraia din trupurile noastre. Toat Scriptura este insuflat de Dumnezeu" (II Tim.
3.16), adic rostit de El.

Att subiectul ct i cuvintele au fost alese de Dumnezeu; cci lucrurile vorbite de ei nu erau rostite cu vorbiri nvate
de la nelepciunea omeneasc, ci cu vorbiri nvate de Ia Duhul Sfnt" (I Cor. 2.13). Dumnezeu nu ne-a oferit n Sf.
Scriptur o tem pentru a fi lrgit, ci S-a limitat la ceea ce a spus El. Iat de ce nici o Scriptur nu trebuie s fie
neleas prin propria noastr interpretare; ci trebuie s-o lsm s se explice singur. Un text din Sf. Scriptur
lumineaz un altul, deoarece ea nu red gndurile unor oameni, ci oamenii sfini au vorbit de la Dumnezeu mnai de
Duhul Sfnt" (II Pet. 1.21).

Oamenii au nevoie de argumente pentru a dovedi veridicitatea cuvintelor rostite de ei; dar Cuvntul lui Dumnezeu este
martorul suficient pentru El nsui. Ceea ce red adevrul curat trebuie s fie o mrturie liber. Cristos a considerat c
este njositor s mprumute din mrturia unui om i S-a ndreptat spre El nsui potrivit cu ceea ce

290
Scriptura spusese despre El; i El a fost mai mult dect dornic s rmn sau s cad din opinia vrjmailor Lui n
lumina acestei mrturii scrise.

Duhul lui Dumnezeu nal inima s cread Cuvntul lui Dumnezeu, depunnd El nsui mrturie pentru ceea ce este
scris. Apoi, El pecetluiete aceste adevruri n inima credinciosului. Astfel, doresc s v mprtesc cteva argumente
din Scriptur care dovedesc originea ei divin. Topica general a demonstraiei mele este urmtoarea: n primul rnd,
importana subiectului Sf. Scripturi, i, n al doilea rnd, efectele supranaturale produse de ea.

DIVINITATEA SCRIPTURII: IMPORTANA SUBIECTULUI EI Subiectul dezbtut n Sf. Scriptur demonstreaz originea sa
divin; ea nu poate fi un produs al omului. Haidei acum s vedem dac Biblia este sau nu o reflectare a trsturilor
lui Dumnezeu. Iat aspectele Sf. Scripturi pe care le vom examina: primul, istoric; al doilea, profetic; al treilea,
doctrinal; i al patrulea, instructiv.

1. Istoric

n aceast seciune, haidei s analizm: n primul rnd, vechimea subiectului; n al doilea rnd, simplitatea i
sinceritatea scriitorilor.

(a) Vechimea subiectului

Ce resurse poate gsi un om n studiul su pentru a-i permite s scrie istoria creaiei? Cercetndu-i propria raiune,
necredincioii au descoperit c lumea a avut un nceput, care nu poate fi dect lucrarea lui Dumnezeu. Dar cum se poate
compara descoperirea lor cu redactarea unei istorii diferite a modului n care Dumnezeu a fcut lumea, ordinea n care
a fost creat fiecare fptur i timpul afectat? Pentru a fi calificat pentru o astfel de lucrare, un om ar fi trebuit s
existe naintea ntregii lumi i s fi fost un martor al fiecrei zile de creaie. Dar omul nu poate face aceasta, deoarece
el nsui a fost creat n ultima zi.

Totui, exist o istorie mult mai veche dect cea a creaiei scris n Sf. Scriptur, unde descoperim ce s-a fcut n cer
nainte de a fi existat lumea. Cine ne poate oferi un raport al hotrrilor venice dezbtute atunci i al fgduinelor
Tatlui referitoare la viaa venic, fcute Fiului i la alegerea Lui la timpul potrivit?

(b) Simplitatea i sinceritatea scriitorilor

Unii autori redau cu acuratee istoria anumitor persoane menionnd att greelile i slbiciunile lor, ct i realizrile
lor. Dar unde sunt oamenii care descriu n mod obiectiv greelile propriei lor familii? La acest punct, peniele refuz
deseori s scrie ntregul adevr. Ei pot arunca

157

o pat n istoria lor, dar nu asupra numelor lor; i chiar dac ar face vreo meniune n acest sens, ea ar fi foarte
subtil.

Dar n istoria Sf. Scripturi nu se ine cont de aceast iubire de sine. Scriitorii sunt liberi s-i expun propria ruine i
goliciune naintea lumii. Astfel, Moise a descris amnunit mcelul svrit de poporul lui n cetatea Slhem. Nimic n-a
scpat peniei lui - el a istorisit purtarea mndr a sorei sale i mustrarea aspr pe care i-a adresat-o Dumnezeu, i
chiar incestul prinilor lui (Ex. 6.20).

Moise nu i-a aprat onoarea proprie, mai mult dect pe cea a familei lui, ci a nregistrat greelile lui una dup alta:
oviala de a-L asculta pe Dumnezeu; nerbdarea i crtirea fa de ncercrile care au nsoit chemarea sa n lucrare,
precum i necredina dup confirmri miraculoase ale fgduinei lui Dumnezeu. Penia sa a fost cluzit de un duh
superior oamenilor.

2. Profetic

Astfel de preziceri minunate nu pot izvor dect dintr-o pan folosit de o mn divin, deoarece toate s-au ntmplat
la timpul lui Dumnezeu. De unde au putut veni acestea dac nii de la El? Lucrurile ascunse sunt ale Domnului,
Dumnezeul nostru" (Dt. 29.29). Acesta este un prerogativ de nemprtit, al singurului Dumnezeu adevrat, Care st
pe dealul eternitii i de acolo privete i nelege lucrurile.
Deoarece Satan este plin de ambiie i dorete ca oamenii s cread c i el poate prooroci, el a trimis n orice vreme
profei mincinoi care s rosteasc neadevruri n auzul unei lumi ignorante. Dar prezicerile lui nu sunt proorocii
adevrate, dup cum nici minunile lui nu sunt realiti. Cci aceste preziceri sunt ntunecate i aranjate n mod iscusit,
precum o fotografie ndoit. Ele poart dou fee sub aceeai glug, iar Diavolul se nfoar n aceste falduri pentru a
se salva indiferent de schimbri. Avnd acest lucru n minte, noi putem identifica uor cteva caracteristici ale
profeiilor false ale lui Satan.

(a) Cauzele naturale sunt marcate ca supranaturale

Dac un om i spune c un prieten va muri n cteva luni, iar apoi prietenul moare, ai putea crede la nceput c a fost
o proorocie. Dar cnd i dai seama c acel om a fost un medic, care a diagnosticat boala prietenului tu, tu nu-1 vei
mai privi ca pe un profet, ci-1 vei admira ca pe un medic iscusit. Astfel, cnd considerm anii ndelungai de experien
ai lui Satan n studierea tiinelor naturii, noi nu vom mai accepta prezicerile lui ca pe nite proorocii, ci l vom privi ca
pe un naturist obinuit cu cauzele naturale.

158

(b) Cauzele morale i politice sunt numite miraculoase

Ceea ce Diavolul i-a spus lui Saul c se va ntmpla cu armata i mpria sa nu era altceva dect concluzia logic a
lucrurilor care avuseser deja loc, i anume, Dumnezeu l respinsese pe Saul i unsese ca mprat un alt om. Pcatele
lui Saul umpluser msura - culminnd cu cererea unui sfat de la o vrjitoare - iar o puternic armat filistean se
adunase mpotriva lui. Asociate cu un cuget nelinitit, toate acestea l-au ajutat pe Diavolul s prevad sfritul lui
Saul, fr un dar al profeiei.

(c) Dumnezeu le poate descoperi viitorul, lui Satan i instrumentelor sale Clul nu este un profet. El nu poate spune
unui om cnd va fi

executat, pn cnd nu obine indicaii din partea mpratului cu privire la timpul cnd va putea da curs poruncii sale.
Satan i-ar fi putut spune mai dinainte lui Iov ce nenororciri vor veni asupra averii lui, asupra slujitorilor, copiilor i
propriului su trup, deoarece Dumnezeu i ngduise s fie instrumentul prin care s fie aduse aceste ncercri peste
Iov. Dar nici Satan, i nici o alt fptur nu poate prevedea ntmplrile care nu se ridic din cauze naturale i nici nu
urmeaz probabilitile morale i politice.

Profeiile din Sf. Scriptur sunt nchise n biroul voinei divine pentru a demonstra originea lor cereasc. Ele trebuie s
vin de la Dumnezeu, Care este Singurul atoatetiutor. De exemplu, cine altul dect Dumnezeu i-ar fi putut spune lui
Avraam unde vor fi urmaii lui i ce se va ntmpla cu ei dup 400 de ani de la moartea lui?

i, n sfrit, ct de minunate sunt proorociile despre Cristos, Mesia! Persoana Lui, naterea, viaa i moartea Lui sunt
descrise cu atta precizie cu mult timp nainte de venirea Lui pe pmnt, ca i cum ar fi fost nregistrate de cei care L-
au nsoit i au vzut cu ochii lor tot ce s-a ntmplat.

Unele lucruri proorocite despre Cristos par prea nensemnate pentru a merita un loc n profeiile sfinte. De exemplu,
nclecarea unui mgru, cei 30 de argini, pstrarea intact a oaselor Lui, cnd cele ale tovarilor Lui de suferin
fuseser zdrobite - aceste pasaje aparent neimportante ne-au ajutat s ne ntrim credina slab cu privire la profeie.
Toate aceste ntmplri mrunte dau mult greutate argumentului care dovedete adevrul i divinitatea profeiei.
Deoarece sunt att de nensemnate n ele nsele, ochiul care le poate vedea de la o distan att de mare este cu att
mai ptrunztor. Numai o cunoatere nemrginit ar fi putut vedea aa ceva.

Aceste profeii au fost att de lmurite i cunoscute de atta timp nct este imposibil ca Diavolul s rmn un
ignorant i s nu fac tot

293

ce-i st n putin pentru a opri venirea lor la lumin. Cu toate acestea, nici chiar toate minciunile i atacurile lui
repetate n-ar putea opri vreuna dintre ele de a se mplini la timpul ei. Aici, nelepciunea i puterea lui Dumnezeu se
reflect cu o asemenea intensitate, nct nici un vrjma ntunecat al Sf. Scripturi nu-i poate slbi puterea.
3. Doctrinal

M refer numai la acele motivaii i principii ale credinei prezentate n Sf. Scriptur pentru a fi crezute i mbriate
de toi cei care doresc viaa venic. Cteva exemple vor fi suficiente.

n primul rnd, Dumnezeu nsui, Care este principalul obiectiv al credinei noastre. Cine, n afar de Dumnezeu, ne-ar
putea spune cine este El i care este natura Lui? Gndirea fireasc a descoperit c exist un Dumnezeu, iar puterea Lui
este nvat n coala naturii. Dar cum se poate ca nite oameni necolii s nvee adevrata cunotin a lui
Dumnezeu, cnd filozofi de seam au bjbit necontenit dup teorii fr sfrit, dar fr s gseasc ua? Apostolul
rspunde: ,Mu-mea, cu nelepciunea ei, n-a cunoscut.pe Dumnezeu" (I Cor. 1.21).

Dumnezeu nsui trebuie s descopere trinitatea Dumnezeirii, deoarece inima omului nu poate inti niciodat aa de
sus nct s descopere un astfel de adevr. i acelai lucru poate fi spus despre ntreaga Evanghelie - Isus Cristos,
Dumnezeu-om, justificarea prin credina n sngele Lui i ntreaga doctrin a harului, a mntuirii etc. Aceste adevruri
n-ar putea ptrunde niciodat n inima celui mai nelept om din lume; totui, un copila care aude Evanghelia, crede
aceste mistere pe care nici chiar Platon sau Aristotel nu le-au neles.

Odat ce aceste mistere ne sunt descoperite printr-o comunicare divin, raiunea noastr rmne blocat. Este ca i
cum bufnia ar declara c soarele este lipsit de lumin, deoarece ochii ei slabi nu pot suporta lumina. Astfel, noi
trebuie s credem aceste adevruri, ncrezndu-ne n Acela Care ni le spune, i s nu le acceptm sau respingem dup
cum ele sunt sau nu n acord cu gndirea noastr. Oricine ncearc s mnuiasc aceast doctrin cu raiunea lui, mai
degrab dect cu credina lui, se aseamn cu un fierar care ridic un fier nroit cu mna lui, n loc s-1 scoat cu
cletele. La ce altceva s-ar putea atepta dac nu s-i ard degetele?

4. Instructiv

Partea instructiv a Sf. Scripturi cuprinde porunci i nvturi. Ea poart nsemnul Divinitii, care poate fi vzut n
mod clar, dac vom

294

considera, n primul rnd, vasta ntindere a poruncilor Sf. Scripturi, iar n al doilea rnd, curia lor.

(a) Vasta ntindere a poruncilor Sf. Scripturi

Oare un mprat d legi pentru lumea ntreag, sau se mrginete la popoarele i naiunile peste care stpnete?
Dintre toate imperiile care au existat vreodat, cel mai mare a fost Imperiul Roman; totui, dup ce aripile vulturului
roman au crescut, ele nu s-au putut ntinde dect asupra unui teritoriu restrns. Ct de nenelept ar fi fost din partea
mpratului s emit legi pentru acele naiuni care nici mcar nu-1 cunoteau!

Dar Sf. Scriptur d legi pentru toi oamenii, indiferent de locul n care triesc - chiar i n locurile n care Biblia nu a
fost vzut niciodat. Sunetul lor strbate tot pmntul, iar cuvintele lor ajung pn la captul lumii. Multe din aceste
legi scrise reprezint doar a doua ediie a ceea ce a fost scris n cugetele oamenilor nainte de apariia Sf. Scripturi.
Deci, dac legile ntiprite adnc n cugetele oamenilor sunt de la Dumnezeu, atunci Sf. Scriptur trebuie s aib
aceeai provenien.

Dup cum Sf. Scriptur i aterne nvturile ei pentru fiecare om, indiferent c este bogat sau srac, tot astfel
poruncile Lui vizeaz ntreaga personalitate uman: inima cu cele mai tainice gnduri, la fel de bine ca i omul din
afar. Acele Scripturi care se refer la datoria noastr fa de Dumnezeu cer ca noi s facem orice lucru din toat inima
i cu tot sufletul. Dac ne rugm, trebuie s-o facem ,Jn duh" (Ioan 4.23). i pe trmul relaiilor dintre oameni, inima
este implicat adnc: S nu urti pe fratele tu n inima ta" (Lv. 19.17).

Dup cum venele continu arterele n corpul omenesc, fgduinele i pedepsele care nsoesc poruncile Sf. Scripturi se
potrivesc naturii duhovniceti a acelor porunci. Rspltirile sau pedepsele coincid cu mplinirea sau nerespectarea
poruncilor: Ferice de cei cu inima curat, cci ei vor vedea pe Dumnezeu (Mt. 5.8), i nu: Ferice de cei care au mini
curate i o inim murdar".

Blestemat s fie neltorul care are n turma lui o vit de parte brbteasc i totui juruiete i jertfete Domnului o
, vit beteag" (Mal. 1.14). neltorul este un farnic care d Domnului pielea, n locul crnii jertfei; coaja datoriei,
n locul miezului i o supunere exterioar, n locul unei supuneri din inim. Principalul motiv pentru care legile lui
Dumnezeu se ntind spre om sau se ntorc mpotriva lui este ascultarea sau neascultarea inimii. Iar sufletul i duhul
reprezint vasul n care sunt turnate binecuvntrile sau blestemele, n funcie de atitudinea de ascultare sau
neascultare: Cei ce cheam pe Domnul l vor luda: vesel s v fie inima pe vecie" (n engl.: Inima

160

voastr va tri pentru totdeauna" N. tr.) (Ps. 22.26) sau: mpietrete-le inima i arunc blestemul Tu mpotriva lor!"
(PI. 3.65).

Cine ar putea alctui legi care s ndrume inimile oamenilor sau s pregteasc rspltiri pentru a atinge sufletele i
cugetele lor? Un mprat ar prea ridicol dac ar da o lege ca supuii lui s-1 iubeasc sau s-i mrturiseasc
gndurile de nesupunere. i mai mult, ce conductor pmntesc i-ar asuma rspunderea c el poate s in inimile i
gndurile oamenilor sub jurisdicia sa?

De-a lungul anilor, oamenii au plnuit crime, dar au fost atacai de propriile lor cugete nainte ca cineva s-i poat
acuza. Ei au renunat nu datorit legii, ci pentru c se temeau de temnicerii cugetelor lor din pricina violrii Legii lui
Dumnezeu. Cci aceast lege nu numai c oprete minile s ucid, dar leag i inimile pentru a nu blestema. Ea
stpnete cugetele oamenilor nelegiuii precum o zbal cu care Dumnezeu i strunete pe cei mai ncpnai
pctoi, i i ncovoaie astfel nct ei nu-L pot scutura complet din gura lor.

(b) Curia poruncilor Sf. Scripturi

Dumnezeu este Cel Sfnt" (Is. 43.3). Numai El este desvrit: Nici cerurile nu sunt curate naintea Lui" (Iov 15.15).
i dup cum Dumnezeu este singura Persoan sfnt, tot astfel Sf. Scriptur este singura carte sfnt. Apar greeli
chiar i n scrierile cele mai sfinte ale celor mai sinceri oameni dup ce au fost analizate de un ochi critic. i Sf.
Scriptur a fost analizat de tot soiul de oameni; totui ea nu comport nici cea mai mic necurie. Ea este att de
pur, nct curete sufletele murdare: SUnfete-i prin adevrul Tu: Cuvntul Tu este adevrul" (Ioan 17.17). n Sf.
Scriptur nu exist nimic care s ntrein firea sau s ofere combustibil vreunei pofte. Ea strpunge fiecare pcat i
lovete ncheieturile tuturor pctoilor, bogai sau sraci: Umblarea dup lucrurile firii pmnteti este moarte, pe
cnd umblarea dup lucrurile Duhului este via i pace" (Rom. 8.6).

Bine spunea Atenagoras: ,Nici un cretin nu poate li nelegiuit, numai dac nu este farnic". Scriptura pe care el o
mrturisete ca fiind regula credinei i a vieii lui nu-i va ngdui s mbrieze o doctrin fals sau o practic lipsit
de curie. Numai cretinismul se poate luda cu aa ceva, cci necredincioii au fost atrai n multe plceri senzuale
de dumnezeii lor fali. Dar cretinul nu-L poate nvinui pe Dumnezeu pentru pcatele lui, cci El nu ispitete pe nimeni
s fac ru, ci urte att pcatul ct i pe cel ce svrete pcatul. Totodat, cretinul nu poate nvinovi nici Biblia,
care condamn la iad fiecare pcat i pe toi cei care triesc n pcat: Necaz i strmtorare va veni peste orice

296

suflet omenesc care face rul, nti peste iudeu, apoi peste grec; sla v, cinste i pace va veni ns peste oricine face
binele: nti peste iudeu, apoi peste grec' (Rom. 2.9).

Cine poate fi autorul acestei cri binecuvntate, dac nu Dumnezeul cel binecuvntat? Dac ar fi scris-o vreo creatur,
ea ar fi trebuit s fie ori pctoas, ori sfnt.

(i) Nici o creatur pctoas nu poate fi autorul Sf. Scripturi. Cu siguran, oamenii pctoi nu i-ar produce singuri
astfel de dureri, nct s drme propria lor mprie a ntunericului, marele proiect care strbate Biblia de la nceput
pn la sfrit. i, desigur, nici un duh necurat sau vreun om pctos n-ar putea pretinde c este sfnt. Chiar dac
Satan este ndrzne, el nu este att de imprudent nct s pretind o astfel de lucrare divin. i chiar dac ar face-o,
frumuseea glorioas a sfineniei care strlucete pe faa Cuvntului lui Dumnezeu ar interzice oricrui om cu o gndire
corect s cread c autorul ei a fost un demon att de ngrozitor. Orice creatur d natere unor fpturi
asemntoare. i ce asemnare este ntre lumin i ntuneric?

(ii) Nici o creatur sfnt nu poate fi autorul Sf. Scripturi. Ar putea vreo creatur care este aproape total lipsit de
dragostea pentru Dumnezeu s falsifice dreptul lui de autor, nlocuind formula: Aa vorbete Domnul" cu propriul lui
nume? Cu siguran, pmntul care I-a nghiit pe Core, deoarece pretindea c este un trimis al lui Dumnezeu, nu l-ar
fi cruat nici pe Moise, dac ar fi vorbit ceva n Numele lui Dumnezeu, fr ca El s-i fi spus acel lucru. Deci, n afara
lui Dumnezeu, nimeni nu se poate declara autorul Sf. Scripturi; iar El a pretins aceasta cu suficiente minuni pentru a
convinge de divinitatea lor i pe cel mai mpietrit ateu.

DIVINITATEA SF. SCRIPTURI: EFECTELE EI SUPRANATURALE Orice efect este produsul unei cauze. Dac noi gsim efecte
superioare capacitii oricrei creaturi ca fiind produsul Sf. Scripturi, aceasta evideniaz c nsi Sf. Scriptur are o
origine supranatural. Ceea ce psalmistul spunea despre tunet, noi am putea aplica vocii Celui Atotputernic ce s-a auzit
din cer: Glasul Domnului este mre"; el sfarm cedrii" - mprai i mprii; el face s neasc flcri de foc"
(Ps. 29.4, 5, 7). Cu o singur nghiitur din aceast ap duhovniceasc, martirii au stins flcrile focului
nspimnttor n care fuseser aruncai de vrjmaii lor. Glasul Domnului face s se cutremure pustia" lumii
slbatice, fcndu-i pe cei mai mndri pctoi s tremure asemenea frunzelor btute de vnt (v. 8). El despoaie

161

pdurile" i-i vneaz pe pctoi din vizuina lor de minciuni, unde ei fug pentru a se ascunde de strigtul rzbunrii
divine.

Dar pentru a vorbi mai clar, exist patru efecte puternice pe care Cuvntul le are asupra inimilor oamenilor i fiecare
va dovedi originea lui divin. n primul rnd, el are putere de a cerceta inima; n al doilea rnd, el are putere de a
nvinovi cugetul; n al treilea rnd, are putere de a mngia un duh apsat, i n al patrulea rnd, are putere de
convertire.

1. Putere de a cerceta inima

Cuvntul lui Dumnezeu privete tainele noastre i ne spune ce facem n cele mai ascunse locuri. El ptrunde acolo unde
nu poate cuta nici un poliist - i anume, n inim. Cristos a venit la ucenici cnd uile erau ncuiate... i a stat n
mijlocul lor" (Ioan 20.19). Astfel, Cuvntul intr n inima pctosului, fr a cere permisiunea, i st acolo n mijlocul
gndurilor lui ascunse. Deseori, motivele pctosului sunt descoperite de Cuvntul propovduit, ca i cum slujitorul s-
ar uita pe fereastr. Deoarece Dumnezeu nsui este Cuvntul, i poate ptrunde ntre ncheieturi i mduv, numai El
poate pretinde acest atribut deosebit: Jiu, Domnul, cercetez inima" (Ier. 17.10).

Deci, dac numai Dumnezeu poate cerceta inima, atunci Cuvntul, care face acelai lucru, nu poate veni dect de Ia
Dumnezeu nsui. Cine poate face o cheie la acest lact al inimii, dac nu Cel ce a fcut lactul? S presupunem c ai
ascuns o sum de bani i, n afar de tine, nimeni nu tie unde este ascuns cheia. Dac ai gsi cheia n alt loc, iar
cutia desfcut, tu ai putea deduce foarte curnd cine a fcut acest lucru. Astfel, inima ta a fost deschis, iar gndurile
ei tainice s-au nfiat n Cuvnt. Dumnezeu este acolo. EI a fcut cheia. Dar acum, haidei s privim spre dou taine
pe care le descoper Cuvntul.

(a) Ceea ce tie numai omul

Domnul Cristos i-a spus femeii din Samaria un lucru pe care nici cei mai apropiai semeni nu-1 cunoteau. i din
pricina acestei descoperiri, ea a dedus c El era un prooroc, un om al lui Dumnezeu. i noi putem ti c Sf. Scriptur
este Cuvntul lui Dumnezeu, cnd face acelai lucru n zilele noastre.

(b) Ceea ce omul nsui nu tie

Dumnezeu este mai mare dect inima noastr i cunoate toate lucrurile" (I Ioan 3.20). El tie despre noi mai multe
lucruri dect tim noi nine. Cuvntul Su sap pn n adncul inimii i scoate la iveal o murdrie pe care ochiul
cugetului n-a vzut-o niciodat

161

nainte. N-a fi cunoscut pofta, dac Legea nu mi-ar fi spus: S nu pofteti'." (Rom. 7.7).

Dac Cuvntul scoate la suprafa ceea ce scap cercetrii cugetului omenesc, nu dovedete c are o origine divin?
Apostolul ne ndeamn s cunoatem puterea Cuvntului propovduit de a deschide inima: Tainele inimii lui sunt
descoperite, aa c va cdea cu faa la pmnt, se va nchina lui Dumnezeu i va mrturisi c, n adevr, Dumnezeu
este n mijlocul vostru" (I Cor. 14.25).

2. Putere de a nvinovi cugetul

Cugetul este un castel ferit de atac, pn cnd Dumnezeu declaneaz lupta. Nici o putere nu-1 face s se plece, dect
cea pe care trebuie s-o asculte att cerul, ct i pmntul. Cine l dezarmeaz pe un om puternic trebuie s fie mai
puternic dect el. Iar Cel ce stpnete cugetul trebuie s fie mai mare dect el. Acum, Cuvntul poate s sfrme
aceast putere a sufletului care refuz s se supun oricui, dar nu lui Dumnezeu.

Atta timp ct Iov n-a fost atins de mna lui Dumnezeu, el se bucura de starea lui de prosperitate i presupunea c
bogia lui spiritual corespundea averii sale materiale. Dar, cnd Legea l-a nvinovit de pcat, ea i-a dezgolit
cugetul, care a devenit tot att de gol, ca i condiia sa exterioar de mai trziu. Pentru prima dat, el a vzut ct de
lipsit de sfinenie era. Cuvntul a avut o aa putere asupra Iui, nct a nceput s tremure deasupra gropii fr fund a
propriei nelegiuiri.

Cine poate mica, aa cum face braul Domnului? Cnd un simplu prizonier - apostolul Pavel - i-a vorbit despre
judecata viitoare procuratorului Felix, acesta a nceput s tremure sub influena unei asemenea fore acuzatoare. Cine,
dac nu Dumnezeu, ar fi putut nspimnta pe acei oameni care erau vinovai de vrsarea sngelui lui Cristos i de
batjocorirea doctrinei Sale, nct ei s strige n timpul predicii lui Petru: Frailor, ce s facem?" (F. A. 2.37). Oare
aceasta nu constituie o dovad a Divinitii tot att de clar ca momentul n care Moise a lovit stnca cu toiagul din
mna lui?

3. Putere de a mngia

Cugetul este prizonierul lui Dumnezeu n inima omului i nimeni nu-1 poate elibera dect acela care l-a pus acolo.
Numai un mprat lipsit de putere nu are alt loc n care s-i nchid prizonierii dect o temni care poate fi spart de
un alt om. Dar cnd Dumnezeu leag pe

299

un pctos cu lanurile vinoviei, nimeni nu-1 mai poate elibera: Duhul dobort de ntristare cine-1 va ridica?" (Pv.
18.14).

Durerea unui cuget rnit provine din simmntul ntunecat al mniei lui Dumnezeu fa de pcat. i nimeni n-o poate
vindeca dect Cel ce poate asigura sufletul de ndurarea dttoare de iertare. Aceast putere este ascuns att de
adnc n inima lui Dumnezeu, nct numai El poate fi mesagerul unei astfel de veti. Prin urmare, Cuvntul care face
acest lucru vine numai de la El.

Cuvntul nu numai c ne asigur de iertarea lui Dumnezeu, dar umple sufletul cu o bucurie negrit i strlucit" (I
Pet. 1.8). Nu mai este nevoie s ateptm alte asigurri din cer; Duhul Sfnt Care a adus la nceput Cuvntul l-a sigilat
apoi n inimile multor credincioi.

Toi sfinii tiu c mngierea i pacea lor se trag din aceste fntni ale mntuirii. Cnd gnduri negre se frmnt
cu grmada nuntrul meu, mngierile Tale mi nvioreaz sufletul" (Ps. 94.19). Dar nebunii... prin nelegiuirile lor,
ajunseser nenorocii" (Ps. 107.17). i ce i-ar putea elibera? Nu exist o alt mngiere dect prin rugciuni i
lacrimi: ,Atunci, n strmtorarea lor, au strigat ctre Domnul, i El i-a izbvit din necazurile lor" (v. 19). i observai
cheia pe care Dumnezeu o folosete pentru a deschide ua temniei: A trimis cuvntul Su i i-a tmduit" (v. 20).

Lucruri mari i minunate se nfptuiesc prin Sf. Scriptur. Cuvntul lui Dumnezeu stinge toate flcrile iadului. Lumina
bucuriei lui este att de pur i puternic n inima omului sfnt, nct stinge cu razele lui bucuria fireasc, dup cum
soarele aprinde vatra. Cuvntul calc peste scorpioni i peste erpi, iar ei n-au nici o putere s-i rneasc pe cei ce
cred. El nvinge teama de moarte. Demonii cunosc Cuvntul i fug dinaintea lui, prsindu-i fortreele i prsind
cugetele, astfel nct Cuvntul poate intra cu mngierile lui dulci i cu puternice consolri. Sf. Scriptur elibereaz
sufletul care a fost legat de disperare i aruncat n focul cumplit al mniei lui Dumnezeu. Cuvntul aduce raiul pe
pmnt i ofer sufletului credincios o perspectiv att de clar a Ierusalimului ceresc, ca i cum el s-ar plimba deja pe
strzile lui binecuvntate. i, n cele din urm, Cuvntul ofer credinciosului acelai osp de care au parte i sfinii din
ceruri.
4. Putere de convertire

Cnd ucenicii lui Ioan L-au ntrebat pe Cristos dac El era sau nu adevratul Mesia, El nu le-a rspuns n mod direct, ci
i-a lsat pe ei s deduc rspunsul din lucrrile minunate pe care le fcea. Mergei",

300

le-a spus Isus, de spunei lui Ioan ce auzii i ce vedei: orbii i capt vederea, chiopii umbl, leproii sunt curii,
surzii aud, morii n viaz i sracilor li se propovduiete Evanghelia" (Mt. 11.4-5). Omul este transformat potrivit
naturii Evangheliei i nnoit prin Duhul Sfnt, Care o insufl.

Pn s dezbatem aceste lucruri, noi am cruat puterea de convertire a Cuvntului, deoarece ea reprezint cea mai
mare minune dintre toate. Cnd sufletele se pociesc, orbul primete vederea. Voi erai ntuneric, dar acum suntei
lumin n Domnul. i ologul umbl - picioarele sufletului sunt libere s alerge dup Dumnezeu.

Cuvntul creeaz o inim nou, iar omul este att de schimbat i difer de Eul de odinioar, tot att de mult ct un
miel se deosebete de un lup. Unul este blnd, cellalt este crud - acest lucru trebuie s fie de la Dumnezeu. Ci
oameni care odinioar erau prizonieri ai poftelor lor, posedai de toi atia demoni cte pcate fceau, i condui de
ei, au auzit Evagnhelia i apoi au ngenuncheat naintea lui Isus, fiind eliberai i primind o judecat dreapt?
Ndjduiesc c i tu poi spune ceea ce zicea apostolul: Cci i noi eram altdat fr minte, neasculttori, rtcii,
robii de tot felul de pofte i plceri... Dar cnd s-a artat buntatea lui Dumnezeu, Mntuitorul nostru, i dragostea
Lui de oameni, El ne-a mntuit, ... prin splarea naterii din nou i prin nnoirea fcut de Duhul Sfnt" (Tit 3.3-5).

Tu, care eti scrisoarea lui Cristos, scris nu cu cerneal, ci cu Duhul Dumnezeului cel viu, te-ai putea ndoi c acest
cuvnt care te duce acas la Dumnezeu vine tot de la El? Un om poate sta mult vreme la picioarele unui filozof, fr
s poat renuna la inima lui veche i pctoas i s primeasc una nou i sfnt!

Dar chiar i cel mai bun filozof dintre toi a svrit pcate ascunse i are atitudini greite. Niciodat oamenii nu pot
afla despre aceste pcate; dar Cuvntul cucerete cele mai nalte locuri ale slbiciunii spirituale i nu las necucerit
nici o fortrea. El izgonete pcatul i pe Satan din locurile lor ascunse i scoate poftele din gropile pe care i le-au
spat. Inima nu este un sanctuar sigur pentru pcat. Cuvntul o va lua - dup cum Ioab a fost ndeprtat de la altar,
de ale crui coame se prinsese, pentru a nu fi omort.

Eu nu pot oferi un exemplu mai bun al puterii de convertire a Cuvntului, dect biruinele lui miraculoase atunci cnd
apostolii au fost trimii pentru prima dat s propovduiasc harul lui Cristos. Oriunde se duceau, lumea era
narmat, iar Diavolul se gsea n fruntea otirilor care se mpotriveau acestei lucrri a Cuvntului. Cu toate

163

acestea, apostolii au rscolit lumea, fr s scoat o alt sabie, n afara ^vangheliei venice". Nimic mai puin dect
braul Celui Atotputernic n-ar fi putut nfptui astfel de lucruri minunate - pctoii au renunat la idolii care-i
nelaser toat viaa; i, cel mai important lucru, pctoii au primit un nou Domn, pe Isus rstignit. Dar acum,
haidei s considerm trei circumstane unice pentru a accentua adevrul pocinei prin Cuvntul lui Dumnezeu.

(a) Micimea oamenilor care propovduiau pocina

Urmaii lui Cristos erau nite oameni simpli att n ce privete pregtirea intelectual, ct i starea lor material. Dar
tocmai acest lucru i-a uimit pe vrjmaii lor, care recunoteau c aceti oameni sraci n-ar putea contribui n mod
personal la succesul care avea s-i urmeze, dup cum, n opinia lor, suflatul n cornurile de berbec n-ar fi putut
contribui la drmarea zidurilor Ierihonului i nici cntatul din instrumente a lui Iosafat n-ar fi putut pune pe fug
vrjmaii puternici. Exist o singur explicaie: suflarea lui Dumnezeu i-a determinat s sune din trmbia
Evangheliei, iar Duhul Su a smerit inimile asculttorilor lor.

(b) Natura doctrinei pe care ei au recomandat-o lumii

Mesajul lor nu era numai ciudat i nou, dar n acelai timp, contrar naturii pctoase a omului. El nu coninea nimic
care s fie pe placul poftei pctosului. Cretinismul este acceptat cu uurin, dac este prezentat sub nfiarea unei
femei uuratice, avnd pngrit puritatea ei. Dar doctrina cretin n superioritatea ei nativ, pune securea la
rdcina fiecrui pcat i-i condamn pe toi cei ce triesc n nelegiuire.

Acest lucru ne-ar putea determina s ne dm napoi - aa cum a fcut Moise la rugul n flcri - pentru a vedea cum
este crezut i acceptat o doctrin, lipsit de sens pentru o gndire fireasc, i care ne nva c suntem mntuii prin
neprihnirea altuia. ntr-adevr, raiunea aduce nenumrate obiecii mpotriva doctrinei ncrederii n Cristos pentru
eliberarea de sub robia pcatului i Satanei; totui, de-a lungul vremurilor, muli credincioi au acceptat-o i s-au
druit ei prin botez, precum soldaii pecetluiesc nscrierea lor n armat printr-un jurmnt.

(c) Slaba ncurajare, din perspectiv lumeasc, pe care Cuvntul le-a dat-o ucenicilor Domnului Isus

Dac Cuvntul ar fi promis bunvoina regilor sau locuri de cinste, nu ne-am fi mirat s vedem mari mulimi
convertindu-se la cretinism. Dar Evanghelia pe care o propovduiau ucenicii n-a venit cu nici o mit. N-au fost
aruncate mere de aur de-a lungul drumului pentru a-i atrage pe pctoi. Cristos nu spune ucenicilor Si s se ncline
i s poarte coroane pe capul lor, ci o cruce n spatele lor: Dac dorete cineva s vin dup Mine, s se lepede de
sine, s-i ia crucea i s M urmeze" (Mt. 16.24). Cuvintele Mntuitorului pe care le

164

nvau apostolii nu duceau spre palajte, ci Ia nchisoare. Aceti oameni nu visau s obin bunuri pmnteti, ci s se
despart de ceea ce aveau.

Cnd credincioii pot uita interesele lor pmnteti: bogie, copii i soii, i primesc cu bucurie cea mai sngeroas
moarte pe care vrjmaii lor i-ar putea-o imagina, o putere cereasc trebuie s se odihneasc pe altarul doctrinei
unde ei sunt gata s se sacrifice. Ucenicii nu inteau spre o faim n istorie i nici pentru obinerea slavei cereti prin
martiraj. Doctrina pe care o propovduiau ei nu ngduia nimic din toate acestea, ci i nva c atunci cnd fceau ce
era mai bine i cnd sufereau mnia oamenilor ri de dragul lui Dumnezeu, ei trebuiau s renune la toat slava i s
se considere doar nite slujitori. Toate aceste consideraii mpletite mpreun alctuiesc o coard puternic pentru a te
trage, chiar cu ndoielile tale, ntr-o credin ferm a originii divine a Sf. Scripturi.

II. DE CE CUVNTUL LUI DUMNEZEU" ESTE NUMIT SABIA DUHULUI"

Prima parte a textului a descris arma a crei ntrebuinare le este poruncit cretinilor: Cuvntul lui Dumnezeu. A doua
parte descrie aceast arm ca sabia Duhului. Aadar, dou ntrebri importante merit locul central al studiului
nostru: prima, de ce Cuvntul lui Dumnezeu este comparat cu o sabie? Iar a doua, de ce aceast sabie poart numele
Duhului?

DE CE ESTE CUVNTUL LUI DUMNEZEU COMPARAT CU O SABIE

Sabia este arma folosit n permanen de soldai, pentru a se apra i pentru a-i ataca pe dumani. Astfel, ea
ilustreaz ntrebuinarea de baz a-Cuvntului lui Dumnezeu, prin care credinciosul se apr i, n acelai timp, l
lovete pe duman.

DE CE ACEAST SABIE I ESTE ATRIBUIT DUHULUI Cci armele cu care ne luptm noi nu sunt supuse firii pmnteti,
ci sunt puternice" (II Cor. 10.4). Deoarece Satan este un duh, noi trebuie s ne luptm cu el cu arme spirituale. Iar
Cuvntul este o Sabie spiritual. Haidei acum s considerm trei motive pentru care Cuvntul scris este cunoscut ca
fiind sabia Duhului.

1. Dumnezeu este Autorul

Numai mna Lui a ntocmit i a modelat aceast arm; ea nu provine dintr-un cuptor omenesc, ci oamenii sfini au
vorbit de ia Dumnezeu, mnai de Duhul Sfnt" (II Pet. 1.21).

303

2. Duhul este singurul interpret adevrat al Cuvntului Scripturile trebuie s fie citite i nelese sub cluzirea Duhului

Sfnt Care le-a ntocmit. Numai cel ce a proiectat ncuietoarea ne poate ajuta s gsim cheia pentru a o deschide. Nici
o proorocie din Scriptur nu se tlcuiete singur" (II Pet. 1.20). i de ce nu? Deoarece ea nu a fost dat de un duh
omenesc: Cci nici o proorocie n-a fost adus prin voia omului" (v. 21). Cine cunoate gndul lui Dumnezeu att de
bine ca Duhul Sfnt?

3. Numai Duhul lui Dumnezeu poate da putere Cuvntului n suflet z

Atta vreme ct Duhul Sfnt nu-i pune pecetea, cu putere, asupra adevrurilor pe care le citim i le auzim, i nu
ntiprete imaginea lor n minile i inimile noastre, ele nu las o urm mai adnc dect un sigiliu pe o stnc. Nu
strigtul ucenicilor, ci venirea lui Cristos a potolit furtuna i i-a dus la rm. Studiul nostru asupra Cuvntului nu poate
convinge mintea i nici nu poate satisface inima pn cnd nu vine Duhul lui Dumnezeu pentru a-i da putere. Credei
acum?", i ntreba Cristos pe ucenicii Si (Ioan 16.31). Aceeai ntrebare a btut de nenumrate ori la ua lor, dar nu a
putut fi primit pn cnd Duhul nu i-a ntins mna i a ntors cheia!

CUVNTUL SCRIS ESTE SABIA PRIN CARE CRETINII I BIRUIE PE VRJMAI

Fr Cuvnt, Duhul nu va face nimic pentru credincioi, iar ei, la rndul lor, nu pot face nimic fr El. Cuvntul este
sabia, iar Duhul lui Cristos braul care o mnuiete pentru sfini. Toate marile biruine pe care Cristos i urmaii Lui le
ctig n lume sunt realizate cu aceast sabie. Cnd El pornete mpotriva vrjmailor Si, aceast sabie este ncins
la coapsa lui: Rzboinic viteaz, ncinge-i sabia, podoaba i slava!" (Ps. 45.3). De asemenea, ei i se atribuie' i
biruina lui asupra lor: Da, slava ta! - Fii biruitor, suie-te n carul tu de lupt, apr adevrul" - adic, Cuvntul lui
Dumnezeu (v. 4).

n Ap. 1.16, l vedem pe Cristos innd n mna dreapt apte stele"; indicnd modul personal n care El poart de
grij aleilor Lui. i cum i apr? Din gura Lui ieea o sabie ascuit cu dou tiuri". Acesta este minunatul
privilegiu pe care legmntul harului l ofer celui mai srac credincios. Adam nu a avut un astfel de beneficiu n
primul legmnt; dup ce a pctuit, o sabie nvpiat l oprea s intre n paradis. Dar ct vreme a fost inocent, nici
o sabie nu- pzea de pcat; el singur trebuia s se apere.

304

Dar acum, Cuvntul lui Dumnezeu se interpune ntre sfini i toate pericolele. Acest adevr ne va aprea i mai clar
dac vom scoate n eviden principalii vrjmai ai cretinului i vom arta modul n care ei toi trebuie s-i
primeasc lovitura fatal din partea Cuvntului.

CUVNTUL LUI DUMNEZEU I BIRUIE PE PRIGONITORI

Cretinii vor fi persecutai atta timp ct Diavolul are n aceast lume copii care s moteneasc mpria
ntunericului ce aparine tatlui lor. Iar aceti adversari fr mil nu se tem s calce peste stelele cerului a cror
lumin arat oamenilor din lume pcatele lor hidoase.

Astfel, flcrile martirajului au fost aprinse i s-au declanat puternice masacre mpotriva sfinilor nct credincioi
nevinovai au suferit cumplit nainte de a muri. Ce scri folosete Dumnezeu pentru a escalada asemenea muni de
mndrie demonic? i unde sunt armele necesare poporului lui Dumnezeu pentru a se mpotrivi i pentru a-i birui pe
aceti montri cu nfiare omeneasc?

Noi descoperim nite arme foarte puternice n turnul lui David: Cuvntul lui Dumnezeu. Aici gsim scuturi, sabia i
sgeile prin care cretinii din orice vreme s-au aprat mpotriva prigonitorilor i i-au biruit chiar i pe cei mai
puternici. Armata lui Dumnezeu nvinge orice vrjma prin una din cele dou ci: pocina sau nimicirea. Iar sabia
care le execut pe amndou este Cuvntul lui Dumnezeu - ea are dou tiuri.

1. Pocina

Uneori, aleii lui Dumnezeu, prin ignoran i prejudecat, sunt asociai cu dumanii sfinilor. Dar sabia Duhului este
cuitul sacrificator pentru a njunghia inimile lor, pentru a-i goli de sngele fierbinte al pcatelor lor care i-au
ndeprtat de Biseric, i pentru a-i pregti ca jertf bine-primit de El.

Astfel, ucigaii Domnului nostru binecuvntat au auzit o singur predic i la prima strpungere a sbiei Duhului
aflat n mna lui Petru, ei s-au recunoscut vinovai de sngele Domnului Isus. Ei se saturaser de pcatele lor i, prin
urmare, i-au aruncat de ndat armele i s-au nscris n armata lui Dumnezeu.

Cristos n-a avut n lume un vrjma mai nverunat dect Pavel, a crui inim era att de aprins de ur mpotriva
Bisericii, nct el sufla moartea ca un cuptor aprins. Totui, ce arme a folosit Isus n afara Cuvntului lui Dumnezeu,
pentru a cuceri castelul inimii lui Pavel? El a inut o predic att de puternic de la amvonul Lui ceresc, nct a

166

20 - Cretinul n Armtur

nimicit mndria lui i l-a. transformat ntr-un prizonier smerit. Apoi, Duhul i-a nceput lucrarea Lui de pocin.

Astfel, dumanul fioros al sfinilor a fost mblnzit de groaza Legii i nnoit de blndeea Evangheliei. Acum, Pavel era
mult mai pregtit s-i dea viaa pentru aprarea Evangheliei dect fusese nainte pentru a lua vieile acelora care o
propovduiau.

2. Nimicire

Dac vrjmaii lui Dumnezeu continu s se nveruneze mpotriva adevrului, refuznd s se pociasc, ei n-ar trebui
s se atepte dect la nimicire. Ei sunt asemenea dobitoacelor sortite s fie prinse i nimicite (II Pet. 2.12). i ei ar
trebui s tie mai dinainte cine i va nimici: nsui Cuvntul lui Dumnezeu. ,J)ac umbl cineva s Ie fac ru, le iese
din gur un foc, care mistuie pe vrjmaii lor; i dac vrea cineva s le fac ru, trebuie s piar n felul acesta" (Ap.
11.5). Aceti oameni i-au chinuit i ars pe sfini cu voia lor; totui, Cuvntul pe care sfinii l-au propovduit va distruge
pe vrjmaii lor. El triete pentru a-i rzbuna pe sfini. Cuvntul lui Dumnezeu le va da lovitura fatal.

Sabia Cuvntului este foarte lung; ea atinge pieptul tuturor vrjmailor lui Dumnezeu. i, cu toate c ei se simt n
siguran i puternici, mai devreme sau mai trziu Dumnezeu va deschide o u pentru a lsa nimicirea s vin peste
ei. Proorocul a prezis distrugerea iminent a filistenilor, anunnd: Vai de locuitorii de pe malurile mrii... Aa a
vorbit Domnul mpotriva ta" (ef. 2.5), ca i cum ar fi spus: Tu eti un popor pierdut i ntreaga lume nu te poate
salva, deoarece Cuvntul Domnului este mpotriva ta". Precum fulgerul, blestemul Cuvntului arde pcatul pn la
rdcin. Toate cele 7 popoare ale Canaanului au fost nghiite de Israel, dup cum fructul copt cade n gura celui care
scutur pomul. Cuvntul Domnului alergase naintea lor, iar moartea dumanilor lor era sigur.

De cele mai multe ori, noi privim guvernele ca pe nite fore care controleaz afacerile pmntului, totui ele nu
reprezint mai mult dect o musc pe o roat. Cuvntul lui Dumnezeu este cel care decide tot ce se face pe scena lumii:
Jat, astzi te pun peste neamuri i mprii, ca s smulgi i s tai, s drmi i s nimiceti, s zideti i s
sdeti."(Ier. 1.10). Tot pmntul este al Iui Dumnezeu; i cine are putere s construiasc pe pmntul Lui, sau s
drme, n afar de El nsui? n Cuvntul Lui, El i-a expus deja gndul Lui, i anume ce le va face vrjmailor Lui i
ce va face pentru sfinii Lui.

166

CUVNTUL LUI DUMNEZEU I BIRUIE PE ERETICI

Prigonitorul ucide numai trupul, dar Ispititorul otrvete sufletul. Este mai bine s fii rnit n trup de sabia lui, dect
s fii prins viu, n cursa Diavolului", aa cum spune apostolul n I Tim. 3.7.

Cnd Pavel a fost prins n lanurile prigonitorului, el s-a bucurat c a scpat de capcan: M-am luptat lupta cea bun,
mi-am isprvit alergarea, am pzit credina. De acum m ateapt cununa ne-prmnirii' (II Tim. 4.7-8). El triumfa, ca
i cum btlia s-ar fi ncheiat i el ar fi ctigat, cnd de fapt clul lui Nero avea s-i taie capul: Cci eu sunt gata s
fiu turnat ca o jertf de butur" (v. 6).

Cum putea Pavel s proclame biruina cnd se afla ntr-o situaie att de disperat? Iat ce l-a fcut s triumfe: el i-a
pzit credina. Dac el ar fi prsit-o prin viclenie sau ar fi sacrificat-o pentru o doctrin fals, el i-ar fi pierdut
sufletul. Dar pentru c a ales s-i pstreze credina, el a renunat la viaa lui pentru a primi din mna lui Dumnezeu
una mai bun dect cea care-i fusese luat de oameni.

Cu toate c sabia rzboiului n mna unui duman barbar reprezint o judecat aspr, propagarea erorii este ceva
mult mai ru. Aceasta este neptura n coada acelei judeci. Muli oameni evlavioi ar putea cdea datorit sbiei
vrjmaului lor, dar numai aceia care nu sunt printre cei pecetluii de Dumnezeu simt neptura otrvit a
nelciunii. Noi putem fi tiai de sabia vrjmaului i s nu fim rnii, dar nu putem spune acelai lucru cnd bem,
fie i o singur pictur, din doctrina lor.

Cnd Pavel l-a avertizat pe Timotei s se apere mpotriva neltorilor, el l-a trimis la Sf. Scriptur i i-a spus s
persevereze n studierea ei: Tu s rmi n lucrurile pe care le-ai nvat i de care eti deplin ncredinat" (II Tim.
3.14). Noi putem s ne autodistrugem cu armele altora, mpiedicndu-ne de muli autori; dar oricine are sabia Duhului
are tot ce-i trebuie pentru a-1 nfrunta pe cel mai fioros campion al nelciunii pe care Diavolul l antreneaz i-1
conduce. Oamenii nelai nu vor mai putea sta naintea noastr innd aceast sabie, ci se vor asemna cu un copil
care are un pumnal de lemn i vrea s lupte mpotriva unui uria narmat cu arme ucigtoare.

Toate neltoriile se nspimnt de lumina Cuvntului i este mult mai de temut s fii examinat de el dect s-ar
ngrozi un ho de o judecat aspr. A da pe fa doctrina ereticilor nseamn a-i birui. Cnd vin fa n fa cu
Cuvntul, ei trebuie s-i plece capul, precum Cain: ei sunt dai de ruine. Aceasta este singura cale de a testa
nvturile dubioase - dac ele pot trece peste aceast lege nspimnttoare fr s fie rnite sau cenzurate, ele pot
fi considerate drept adevruri.

307

Pavel ne spune c unii oameni ,jiu vor putea s sufere nvtura sntoas" <ll Tim. 4.3). Ei vor o doctrin care s
corespund dorinelor lor, iar Cuvntul nu va face acest lucru. Cel care este propriul lui nvtor" spunea Bernard,
este sigur c are ca stpn un nebun". Iar Dumnezeu a rostit acelai avertisment prin Solomon: Calea nebunului este
fr prihan n ochii lui, dar neleptul ascult sfaturile" (Pv. 12.15). Cel care face din Cuvntul lui Dumnezeu
sftuitorul lui este ntr-adevr un om nelept.

CUVNTUL LUI DUMNEZEU COMBATE STRICCIUNEA I POFTELE

Aceti doi vrjmai sunt mai de temut dect cei dinainte, deoarece ei se gsesc nuntrul nostru - pofte care se ridic
mpotriva noastr i se asociaz cu Diavolul nsui pentru a provoca durere n trupul nostru. Scnteia poftei ne-
aparine, dar flacra este a lui Satan, deoarece ispitele lui sunt torentul care o mprtie. Iar cnd focul ntlnete
vnturi att de puternice care s-1 poarte pe aripile lui, unde ne va duce?

O legiune de demoni poate fi smuls din trup mai' uor dect o singur poft din suflet. Lui Satan i place mai mult s
locuiasc n inim dect n cas. El a prsit, fr s se opun, inima demoni-zaului din Gadara, pentru a intra n
porci, deoarece ieind din trupul lui i mulumindu-se pentru o vreme cu o cas mai mic, el ndjduia s gseasc o
cale prin care s intre n posesia mai multor suflete omeneti.

Cuvntul lui Dumnezeu este singura arm a credinciosului. Precum sabia lui Goliat, el doboar i ucide poftele
ncpnate ale omului. El poate stpni poftele noastre cnd se ridic n mndria lor. Pofta mugete mai ales cnd
sngele tnr este fierbinte i nerbdtor. Soarele omului continu s se nale tot mai sus i el presupune c mai este
mult timp pn s se ntunece. Deci, braul care doboar poftele unui tnr impulsiv trebuie s fie foarte puternic,
deoarece el este tentat s guste toate plcerile trupului.

Dar s ngduim Cuvntului lui Dumnezeu s ntlneasc pe acest tnr ndrzne, care se ospteaz din plcerile
trupeti ce-i stau nainte i s vedem ce se ntmpl. optete-i cteva cuvinte din Evanghelie, nepnd cugetul lui cu
vrful acestei sbii, i-1 vei vedea cum va fugi ct va putea de repede! David ofer leacul pentru a-1 vindeca pe acest
tnr de poftele lui - nu numai de una singur, ci de toate. Cum se poate curai un tnr splndu-se n acest Iordan?
ndreptndu-se dup Cuvntul lui Dumnezeu" (Ps. 119.9). Cuvntul este mai mult

308

dect suficient, c ci el este numit toiagul de crmuire al puterii lui Dumnezeu" (Ps.110.2).

Cu acest toiag n mna lui Moise, Dumnezeu a fcut mari minuni pentru a-i pedepsi pe egipteni i a-i salva pe evrei. El
l-a mblnzit pe Faraon, determinndu-1 pe el i poporul lui s-1 elibereze pe Israel. Pn la urm, ei chiar se
bucurau s-i vad plecnd pe evrei! Prin acest toiag, el a despicat marea pentru a-1 scpa pe Israel i a-i neca pe
egipteni. Iar prin acest toiag al Cuvntului Su, Dumnezeu atinge i astzi cugetele oamenilor, despic stncile
inimilor lor mpietrite, separ apele poftelor lor i smulge pctoii de sub puterea pcatului i a lui Satan.

Augustin n-a putut fi eliberat de poftele lui pn cnd a auzit o voce spunndu-i: Ia citete!" El a deschis Biblia la
Romani 13 i ceea ce a citit acolo a provocat un adevrat cutremur n sufletul lui. Uile temniei inimii lui s-au deschis
imediat, iar lanurile poftelor care nu puteau fi sfrmate prin eforturile lui s-au rupt de ndat. El a mrturisit c a
fost un sclav al acestor pofte i c a fost legat de ele cu lanurile puternice ale plcerii asociate cu vinovia. El s-a
tvlit cu atta plcere n poftele lui murdare, de parc s-ar fi odihnit pe un pat de mirodenii, ungndu-se cu alifii
preioase. Cu toate acestea, acest singur cuvnt a avut o putere aa de mare, nct a smuls aceste pofte din inima lui i
i-a transformat dragostea ntr-o ur profund fa de ele.

Dup cum Cuvntul este arma prin care Dumnezeu elibereaz pctoii de sub puterea Diavolului, totodat El l
folosete pentru a-i apra pe sfini de ispitele care i-ar putea atrage din nou n pcat. Satan, fiind acum ndeprtat din
mpria sa, ncearc cu struin s-1 nvinoveasc pe pctosul iertat.

Dar acele teritorii pe care le cucerim cu ajutorul sbiei trebuie s le pstrm prin sabie. David ne spune cum i-a
pstrat calea i a pzit-o de Vrjma: Ct privete legturile cu oamenii, eu, dup cuvntul buzelor Tale, m feresc de
calea celor asupritori" (Ps. 17.4). Este ca i cum el ar fi spus: dori s tii cum scap eu de lucrurile pctoase pe care cei
mai muli oameni le doresc? Rspunsul este Cuvntul lui Dumnezeu, care m pzete de ispite/e care i nimicesc
treptat pe oameni".

Putem noi s mergem mpotriva pcatului i a lui Satan cu o arm mai bun dect aceea pe care Cristos a folosit-o
pentru a lupta mpotriva Ispititorului? Cu siguran, El l-ar fi putut dobor cu uurin pe Diavolul cu o singur raz
izvort din divinitatea Sa, dac ar fi dorit s lupte pe aceast cale. Totui, El a ales s ascund mreia divinitii
Sale i i-a ngduit lui Satan s se apropie de El, astfel nct s-1 poat nvinge prin Cuvntul

168

Su, demonstrnd astfel valoarea acestei sbii pe care El dorea s-o lase urmailor Si pentru a lupta mpotriva
aceluiai vrjma.

Dumnezeu promite s-1 pedepseasc pe leviatan" - Satan - cu sabia Lui marc i puternic" (Is. 27.1). Acest pasaj din
Vechiul Testament se refer la balen, marele devorator, care nu se teme de nici un alt pete din mare, dect de
petele-sabie, de care este ucis deseori. Cci, primind o singur neptur a sbiei lui, balena se grbete spre rm
i acolo se zbate pn moare.

Astfel, Diavolul, marele devorator de suflete, alearg n marea acestei lumi, precum leviatanul n ocean - i nghite
oamenii care n-au putere de a se mpotrivi. Totui, cnd se confrunt cu un sfnt narmat, care tie cum s foloseasc
Cuvntul lui Dumnezeu, el i-a ntlnit adversarul care s-i vin de hac.

CUVNTUL LUI DUMNEZEU BIRUIE NCERCRILE

Un alt vrjma al cretinului este o armat alctuit din batalioane necrutoare de ncercri. Uneori, atac o durere
exterioar, apoi, la scurt timp, urmeaz o suferin interioar; alteori, o ntreag otire pornete mpotriva
credinciosului. Acest lucru i se ntmpla lui Pavel cnd spunea: De afar lupte, dinuntru temeri" (II Cor. 7.5). n
acelai timp, el ducea o lupt crncen cu ncercrile de afar i suport conflictele din inima lui. Este ngrozitor cnd
izbucnete un foc ntr-o cetate n vreme ce zidurile ei sunt atacate.de duman. Totui, uneori chiar i cei mai evlavioi
sfini trebuie s ndure n acelai timp att nuiaua pe spatele lor ct i mustrrile lui Dumnezeu n duhul lor. Tu
pedepseti pe om i-1 loveti pentru frdelegile lui, i prpdeti, ca molia, ce are el mai scump." (Ps. 39.11).

Uneori, Dumnezeu i pedepsete pe copiii Lui, punndu-le cte o cruce pe spatele lor, dar le zmbete cu manifestri
luntrice ale harului; El i pedepsete cu o nuia plcut de rozmarin. Una o ndulcete i o mblnzete pe cealalt.
Dar, alteori, el trimite o cruce i mpreun cu ea o ncruntare. El lovete cu o ncercare exterioar i, ca un tat
suprat, spune copilului Su: Aceast lovitur este pentru acel ru care l-ai fcut - iar aceea pentru cealalt fapt
rea". Iar cnd cretinul se afl sub mna unui Dumnezeu care pedepsete, Satan nu va fi prea departe, ci se va arta
nerbdtor s-i arunce sarea i oetul n duhul rnit al credinciosului pentru a-1 duce i mai departe n ispit.

Deseori, Dumnezeu trimite att de multe otiri de ncercri mpotriva cretinului, nct acestuia i este greu s le ndure
pe toate; totui, Cuvntul lui Dumnezeu ofer rezerve nviortoare de credin i rbdare pentru a-i feri duhul de
orbirea produs de disperare. Cuvntul lui

168
Dumnezeu i ofer cretinului rzboinic toat armtura necesar; El i este mngietor i sftuitor att pe cmpul de
lupt, ct i n afara lui.

David afirm cu trie c inima lui ar fi murit dac nu s-ar fi desftat cu Cuvntul lui Dumnezeu: Dac n-ar fi fost
Legea Ta desftarea mea, a fi pierit n ticloia mea" (Ps. 119.92). Cuvntul era o duhovniceasc Abiag, care i
nclzea sufletul n timpul celor mai aspre ncercri. Toate plcerile lumii care se ngrmdeau asupra lui i-ar fi lsat
inima rece dac Cuvntul nu s-ar fi odihnit la pieptul lui pentru a-i oferi pacea luntric: Aceasta este mngierea
mea n necazul meu: c fgduina Ta mi d iari via" (v. 50). O fgduin este de mai mult folos pentru un suflet
ncercat dect o hain clduroas pentru un trup nfrigurat.

Cnd Adam a fost izgonit din Paradis n rcoarea lumii, el fiind gol - avnd nuntru un cuget vinovat i poveri n
afar - Dumnezeu i-a dat mai nti o fgduin care s-i ntreasc sufletul, i apoi l-a nvat s-i fac haine pentru
trup. Domnul cunotea foarte bine ct de necesar era acest cuvnt pentru a-1 feri s devin pentru a doua oar o prad
a Diavolului i pentru a nu fi nghiit de murdriile i suferinele n care el singur se aruncase. Dumnezeu nu l-ar mai fi
lsat nici mcar o zi s rmn fr aprare mpotriva atacurilor lor, ci a pus sabia fgduinei n mna lui pentru a
apra i mngia inima lui n vremea de ncercare.

Un credincios spunea c el ar prefera s rmn fr mncare, butur, lumin, aer i via, dect s triasc fr
cuvintele dulci ale lui Dumnezeu care au deschis nchisoarea sufletului su tulburat i i-au adus bucuria luntric:
Venii la Mine, toi cei trudii i mpovrai, i Eu v voi da odihn." (Mt. 11.28). Acum, dac o singur fgduin,
asemenea unui spic de gru frecat n palma credinei, i aplicat de Duhul lui Cristos, poate pregti un osp de bucurie
pentru un suflet nfometat, ct pre punem noi pe ntregul ogor al Sf. Scripturi, care este plin de fgduine, tot att de
preioase ca i aceasta?

Mai presus de valoarea mngietoare fgduinelor lui Dumnezeu, noi le vedem ca pe grnarul tuturor proviziilor
spirituale din care, Iosif al nostru, scumpul Domn Isus, i hrnete i i ntreine pe fraii Lui n timp de foamete. Ele
reprezint stupul plin de miere unde sufletul credincios este nclzit n iama ncercrii i se hrnete din abunden cu
ndurrile stocate aici. Ele reprezint limanurile spre care sufletele ispitite i ndreapt corabia lovit de ploaie i
vnt i st acolo n siguran pn cnd cerni se nsenineaz, iar furtuna declanat de lume, pcat i Satan se
potolete.

Chiar i atunci cnd moartea se apropie, iar Diavolul mai are o singur lupt de dat pentru a nvinge sau a pierde
victoria pentru totdeauna,

311

credina n fgduin smulge sufletul cretinului din garnizoana trupului su - unde a ndurat un asediu att de
puternic - i-1 duce spre cer, cu o bucurie triumftoare, lsnd n minile morii numai carnea sa. Dar n fuga sa,
credinciosul este nsoit de o ndejde sigur a rscumprrii trupului su n ziua nvierii.

NDRZNEALA SISTEMELOR RELIGIOASE DE A DEZARMA

OAMENII DE ACEAST SABIE SPIRITUAL

Este Cuvntul sabia Duhului cu care cretinul i poate nimici vrjmaii? Atunci, noi trebuie s judecm cu asprime
orice sistem religios care dezarmeaz oamenii de singura arm care-i apr mpotriva vrjmailor care caut moartea
lor venic. Este adevrat, aceti lideri au doar cteva frunze de smochin pentru a ascunde aceast tradiie ruinoas,
fcnd lumea s cread c ei sunt foarte miloi, deoarece nu doresc ca enoriaii lor s se rneasc cu o astfel de arm.
Ei chiar citeaz mrturia lui Petru pentru aprarea lor, cci odat el a spus: n ele sunt unele lucruri greu de neles,
pe care cei netiutori le rstlmcesc ca i pe celelalte Scripturi spre pierzarea lor. " (II Pet. 3.16).

Dar a interzis Petru oamenilor citirea Cuvntul lui Dumnezeu, pentru simplul motiv c unii oameni nestatornici au
rstlmcit Sf. Scriptur? Dimpotriv. Cci n alte pasaje, el i sftuiete pe credincioi s nu se lase amgii de
neltoria celor ri, ci s creasc n harul i n cunotina Domnului i Mntuitorului nostru Isus Cristos" (v. 18).

Lumina este carul care transport influena soarelui. Aadar, cunotina lui Cristos aduce cu ea influenele harului Su
n inim. i cum se atepta Petru ca oamenii s creasc n cunotina lui Cristos, dac nu citind Sf. Scriptur, singura
carte unde ea poate fi gsit? Ce greeal din partea nvtorilor care doresc ca oamenii s nvee aceast cunotin
numai din predicile lor, i nu din Cuvnt! Cum ar putea o Biseric s fie sigur c aude adevrul, dac nu are Sf.
Scriptur, singura piatr de ncercare pentru a verifica puritatea doctrinei? Dumnezeu nsui-direcioneaz Cuvntul
Su nu unui anumit grup - nu unor oameni deosebii - ci fiecrui om (Rom. 1.7; II Cor. 1.1). De ce sunt fcute legile,
dac nu pot fi declarate? i de ce-ar fi fost scris Sf. Scriptur, dac nu s fie citit i cunoscut de toi oamenii?
Apostolul a poruncit ca Epistolele s fie citite n Biseric cu aceeai autoritate cu care le-a scris. Oare slujitorii
Cuvntului de la nceputul Bisericii L-au ascuns de oameni, n loc s-i ncurajeze s-L ascund n inimile lor?

Este adevrat c unii oameni deformeaz Sf. Scriptur spre propria lor pierzare, dup cum se ntmpl ocazional ca
cineva s se nece cu o

312

bucat de pine dac nu este atent cnd mnnc. Dar trebuie ca oamenii s flmnzeasc de team s nu se nece?
Unii se rnesc cu arme ascuite; ar trebui atunci ca ntreaga armat s fie dezarmat, i s se permit numai ctorva
ofieri s poarte sabie? Dac acest argument ar fi fost suficient s pecetluiasc Biblia, ar trebui s-o negm att fa de
intelectuali, ct i fa de oamenii simpli; cci este un fapt cunoscut c cele mai mari.erezii s-au nscut n cele mai
ascuite mini. Ori de cte ori oamenii mndri susin c "ei sunt mai nelepi dect Dumnezeu, mintea lor nebun se
ntunec din ce n ce mai mult, pn cnd ei devin att de obinuii cu ntunericul, nct ei nu mai pot vedea
suveranitatea Lui.

SUFICIENA SF. SCRIPTURI

Ar putea exista o blasfemie mai mare la adresa Dumnezeului nostru dect s susii c cuvntul Su nu conine absolut
tot ce este necesar pentru mntuire? Ar putea trimite Dumnezeu pe poporul Su n lupt i ar putea pune n mna lor o
sabie greoaie, care nu-i poate apra i nu le poate croi un drum spre cer printre armatele dumanilor puternici, n
vreme ce El le poruncete s mrluiasc? De ce ne-ar da Tatl arme cu care nu ne-am putea mpotrivi Vrjmaului,
de vreme ce El tie cum s ne furnizeze cele mai bune arme? Oare ne-ar oferi El arme nepotrivite pentru aprare i
apoi ne-ar avertiza s nu folosim nimic altceva? Dac aa stau lucrurile, nseamn c El i trimite oile la mcelar
pentru a li se tia capul de ctre vrjma.

Dumnezeu nsui a ludat aceast sabie naintea poporului Su, cnd i spunea lui Timotei c te poate face nelept
spre mntuire", ca i cretin, iar ca om al lui Dumnezeu" sau slujitor al Evangheliei te face desvrit" i cu totul
destoinic pentru orice lucrare bun" (II Tim. 3.15, 17). i nu ne interzice El s folosim orice alt arm n afara celei pe
care ne-o ofer Sf. Scriptur? A merge n alt parte, i nu la Cuvntul Su, pentru a cuta sfat sau protecie, nseamn
a renuna la credina n El. Sf. Scriptur este suficient pentru scopurile lui Dumnezeu i poate drui fiecrui cretin
adevrat suficient nelepciune pentru a gsi mntuirea pentru sufletul lui.

NELEGIUIREA FOLOSIRII SBIEI PENTRU APRAREA PCATULUI

Ereticul studiaz Cuvntul lui Dumnezeu pentru a-i justifica reaua sa purtare, silind Sf. Scriptur s spun ce vrea el.
Muli oameni pctoi ndrznesc s-i apere felul lor de via murdar folosind Cuvntul - pe care l cunosc numai cu
mintea lor - pentru a evita mustrrile. De exemplu,

170

dac i spui unui om imoral c alegerile lui sunt greite, el i va cita ceea ce spunea Solomon c nu este alt fericire
pentru om sub soare dect s mnnce i s bea i s se veseleasc" (Ecl. 8.15). Ca i cum Dumnezeu nsui, care a
cluzit penia lui Solomon, trebuie s fie un prieten al mnccioilor i beivilor! n adevr, a mnca, a bea i a te
veseli" n acest context nu se refer dect la a-1 mulumi lui Dumnezeu cu bucurie pentru belugul de binecuvntri pe
care El ni le ofer.

Inima omului este nespus de rea cnd fur astfel de porii dulci din Sf. Scriptur pentru a-i masca poftele. Versetele
care arat darul lui Dumnezeu, oferit pentru a muia inimile pctoilor i a-i atrage la Cristos, sunt folosite adesea
trunchiat pentru a mpiedica o inim mpietrit s se plece naintea Mntuitorului. Dumnezeu ne-a oferit exemple de
cderi ale oamenilor sfini pentru a ne ncuraja s veghem, s rmnem n picioare i s ndjduim n ndurarea Lui.
Totui, muli au ales s se complac ntr-o via pctoas, asemenea acelor animale care se culc n propria lor
murdrie. Ei susin c totul va fi n regul, deoarece unii sfini deosebii au avut momente de cderi grave i, totui,
pcatele lor au fost iertate, iar sufletele lor mntuite.
Satan folosete cele cteva exemple de pocin trzie din Sf. Scriptur pentru a-i acorda timp pctosului i a-1
determina s mai rmn puin n Sodoma pcatului lui. ,JV-a sosit nc al 11-lea ceas", l convinge el, de ce s te
pocieti mai devreme dect trebuie?" Deoarece Satan minte cu atta abilitate, experiena tlharului pocit, care a
ajuns n cer de la cruce, a fost folosit - mpotriva voii lui Dumnezeu - pentru a conduce muli pctoi spre un loc de
pedeaps venic.

Pctosule, nu este suficient c eti plin de pofte, de mai citezi i Sf. Scriptur pentru a te ncuraja, fornd Cuvntul
scris al lui Dumnezeu s sprijine pcatul tu? Diavolul a abuzat de Sf. Scriptur n acest mod cnd a ncercat s-L
determine pe Cristos s accepte n pustie propunerea lui blestemat. De ce umbli pe urmele neltorului? Prin
aceasta, tu i nmuleti pcatul.:

Nici un pcat nu este mic, ci cel mai nensemnat este socotit ca blasfemie cnd l comii pe seama Sf. Scripturi. Diavolul
nu este nicicnd mai satisfcut dect atunci cnd poate rni Numele lui Dumnezeu cu propria Lui sabie. El nduplec pe
om s pctuiasc i apoi susine c Dumnezeu l-a deteminat s fac acest lucru. Dac Dumnezeu ar izola un om pe
pmnt din pricina mniei Lui aprinse, cu siguran acela ar fi omul care i ascunde pcatele la adpostul aripilor Sf.
Scripturi.

314

RECUNOTINA FAA DE CUVNT

n loc s-i ngduim lui Satan s ne smulg Sf. Scriptur prin strategiile lui, haidei s-L binecuvntm pe Dumnezeu
pentru sabia pe care El ne-a pregtit-o prin harul Su. Dac un om are o mprie, dar nu are sabie pentru a-i apra
coroana, el nu se poate atepta s se bucure de ea mult vreme. Trim ntr-o lume n care vieile noastre nu sunt n
siguran ct vreme noi nu suntem narmai complet. Nu exist o alt cale de a ajunge n cer, dect trecnd pe
teritoriul Vrjmaului. Aadar, care sunt speranele unui suflet nenarmat care ar dori s ajung n cer?

Cnd Israel cltorea- din Egipt spre ara Fgduinei, foarte puine popoare au crezut c ei vor trece prin ara lor fr
s ridice armele mpotriva lor. Iar cretinul va gsi c marul lui spre cer este chiar mai periculos, deoarece Satan nu
s-a mai mblnzit i nici oamenii pctoi nu au devenit mai amabili fa de poporul lui Dumnezeu. Ce ndurare i-a
artat Dumnezeu cnd ne-a oferit o sabie care s ne apere de toate pericolele! Cretine, aceast arm se afl chiar
acum n mna ta, precum toiagul n mna lui Moise. Chiar dac n spatele tu s-ar afla o legiune de demoni, iar n
faa ta o mare de pcate, cu aceast sabie, mnuit de credina ta, i vei putea croi drum printre ele. ntr-adevr, Sf.
Scriptur este un dar mult mai mare dect soarele de pe cer. De fapt, ne-ar fi mai uor s scpm de cldura razelor
de soare dect s interzicem Bisericilor Cuvntul lui Dumnezeu. Dac soarele ar disprea, noi.am muri, dar dac
dispare Sf. Scriptur sufletele noastre ar bjbi prin iad. Aadar, noi trebuie s-L binecuvntm pe Dumnezeu pentru
trei ndurri speciale privitoare la Cuvntul Su.

1. Binecuvinteaz-L pe Dumnezeu pentru traducerea Sf. Scripturi

Cuvntul tradus este sabia noastr scoas din teac. La ce i-ar folosi Cuvntul Domnului, scris n ebraic sau greac,
unui cretin care nu nelege dect limba sa matern? La fel ca Ioan, el ar plnge la vederea crii pecetluite pe care nu
o poate citi. Aadar, s-L binecuvntm pe Dumnezeu care n-a trimis ngeri, ci oameni, nzestrai prin ungerea Duhului
Sfnt pentru lucrarea lor, dotai cu puterea de a ndeprta piatra de la gura fntnii!

Cretine, cnd tu eti nevoit s stai acas datorit suferinelor tale, tu ai Cuvntul lui Dumnezeu care s-i in
companie n singurtatea ta. i cu toate c tu nu poi sta cu fraii i surorile tale la masa lui Dumnezeu, tu nu trebuie
s te lipseti de o hran mbelugat. Chiar dac tu nu poi digera bucatele tari, aa de bine ca pastorul tu, tu te

171
poi bucura de mngiere, dup cum te ajut Duhul Sfnt. Dumnezeu a aezat adevrurile cele mai importante pe
ramurile de jos ale acestui copac al vieii, pentru a putea fi apucate i de cretinii fr o cunotin prea nalt.

2. Binecuvinteaz-L pe Dumnezeu pentru slujirea Cuvntului Gndete-te la timpurile n care prigonitorii i scoteau
sgeile lor ucigtoare pentru a mpiedica poporul lui Dumnezeu s se apropie de acest pom i vei obine un canal
limpede prin care s curg mulumirea. i privete napoi spre anii de ignoran spiritual cnd aceast fntn de
ap vie era blocat n limbile originale i nu se gsea nici o cheie pentru a o deschide. Cu siguran, trebuie s-L
binecuvntm pe Dumnezeu c ne-a adus Cuvntul Su pe tot acest drum pn la nelegerea noastr.

Dumnezeu a deschis o coal public, astfel nct copiii Lui s nvee cum s-i foloseasc armele. Dac un om gndete
c el nu mai are nevoie s urmeze coala Duhului, el urmeaz cea mai sigur cale prin care se lipsete de nvtura n
particular a Duhului. ,JVu stingei Duhul. Nu dispreuii prooraciile" (I Tes. 5.19-20). Cele dou sunt asociate; dac
dispreuieti pe una, o pierzi pe cealalt. Dac eti prea mndru pentru a nva de la un laic, atunci nu eti vrednic s
fii nvat de un pastor.

Dar tu, cretine, care stai la picioarele lui Isus crezi c merit s faci acest efort? Eti pltit bine pentru aceast
investiie de timp? Dac eti cretin, tu vei citi Cuvntul lui Dumnezeu acas, servind multe gustri nviortoare n
locurile ascunse n care mergi pentru a medita. S-a ntmplat vreodat s nu te satisfac?

Cu siguran, David tia cum s foloseasc orele de singurtate; totui, n singurtatea lui, i se fcea foame dup
adunarea sfinilor. i el lua Cuvntul lui Dumnezeu n orice pustietate: mi nseteaz sufletul dup ine, mi tnjete
trupul dup Tine, ntr-un pmnt sec, uscat i fr ap" (Ps. 63.1). De ce, David? De ce l numeti un pmnt uscat i
fr ap ? Nu poi s-i lai vasul gol i s scoi ap din fntna Cuvntului? Inima lui David tnjea dup Sf. Loca:
Aa Te privesc eu n locaul cel sfnt, ca s-i vd puterea i slava" (v. 2).

Dumnezeu amenin s aduc o foamete dup auzirea cuvintelor Domnului" (Am. 8.11), nu o foame dup citirea
Cuvntului, ci dup auzirea lui. Chiar dac avem o Biblie pentru a o citi acas, noi suntem nfometai pn cnd
Cuvntul nu este propovduit. Cuvntul Domnului era rar n vremea aceea i vedeniile nu erau dese"

172

(I Sam. 3.1). Fr slujirea public a Cuvntului, chiar i cei mai puternici cretini vor experimenta, la un moment dat,
foamea i srcia.

S presupunem c un ora, cu bogate rezerve de grne, ar fi asediat de duman. Inchipuii-v prin ce situaie dificil
se va trece cnd fiecare familie va fi forat s macine cu propria sa rni, pentru a obine fina de care are nevoie.
Tot astfel, cei mai maturi sfini, cnd nu-i hrnesc sufletele dect cu ceea ce macin n timpul lor de meditaie, vor
simi lipsa pastorului i vor nelege ndurarea lui Dumnezeu n aezarea ntr-un loc n care poate mcina i mpri
mereu Cuvntul pentru ei toi.

Acum, dac cretinii puternici nu pot tri fr lucrarea Cuvntului, ce putem spune despre cei slabi care au nevoie de
un predicator, pentru a le mpri Cuvntul? A-i lsa pe ei s fac ce le st n putin poate fi comparat cu a pune o
bucat de pine i un cuit ascuit ntr-o grdini i a spune copiilor s se descurce singuri. Cu siguran, cei mai muli
dintre ei i-ar tia degetele mai degrab dect s-i umple gura cu pine.

3. Binecuvinteaz-L pe Dumnezeu pentru puterea j Sf. Scripturi asupra sufletului tu

A spintecat vreodat aceast sabie inima ta pentru a smulge o poft din viaa ta? Laud-L pe Dumnezeu pentru
puterea pricinuit n timpul acestei operaii de credin. Solomon spune: Rnile fcute de un prieten dovedesc
credincioia lui, dar srutrile unui vrjma sunt mincinoase." Rnile lui Dumnezeu vindec, dar srutrile pcatului
omoar. Italienii spun c Jocul, vinul i femeile nimicesc veseh'a unui om". Este adevrat - n timp ce pcatul nimicete
rsul pctosului, Dumnezeu salveaz sufletele care sngereaz datorit rnilor provocate de Cuvntul Su. Bucur-te
dac i s-a dat putere s te eliberezi de poftele care te-ar fi mbriat mortal i te-ar fi fcut s cazi n minile unui
Dumnezeu mnios. Sngele pe care El l scoate acum de la tine i va salva sufletul pe venicie.

Nu exist n lume 6 alt sabie care s poat vindeca prin tiere; i, n afar de Duhul lui Dumnezeu, nu exist un bra
care s foloseasc aceast sabie pentru a face o lucrare att de minunat i nimeni altul, ci numai Dumnezeu nsui
poate zdrobi cugetul, rni duhul i nimici poftele nrdcinate att de adnc. Dar s nu crezi c El face acest lucru
pentru oricine citete Biblia; iat de ce trebuie s lauzi ndurarea Lui. n Israel existau multe vduve, dar Dumnezeu l-a
trimis pe proorocul Lui la vduva din Sarepta. De ce a venit el la ea? Oare n momentul n care Dumnezeu a narmat
Cuvntul Lui pentru a te lovi i a strpunge inima ta cu pocin, nu era nici un alt pctos n Bisric? Atunci, strig
plin de mulumire pentru c i-a artat ndurarea fa de tine: Doamne, de ce Te-ai descoperit tocmai mie?"

317

IMPORTANA STUDIERII CUVNTULUI LUI DUMNEZEU Dumnezeu a lsat Bisericii o singur carte. Putem noi s
refuzm studierea ei? Foarte aproape de noi exist o imens comoar, dar de cele mai multe ori noi rmnem sraci,
deoarece nu ne punem hainele de lucru pentru a o scoate la suprafa. Rugina" aurului i argintului nostru pe care l
ctigm cu mult trud se va ridica la judecat i va spune: Tu ai muncit suplimentar pentru a primi cecuri care s-au
transfomiat n rugin i praf; dar tu ai trecut peste cmpul Cuvntului unde puteai gsi o comoar nestriccioas i,
totui, ai fost prea lene pentru a face ceva n acest sens".

Ce s-a ntmplat cu foamea dup Sf. Scriptur a sfinilor? Odinioar, ei ddeau tot ce aveau - chiar i sngele lor -
pentru a intra n posesia ctorva pagini. Fie aceti oameni erau nebuni pentru a plti un pre att de mare pentru
aceast cunotin, fie voi suntei mai mari nebuni pentru a o refuza cnd este aa de uor de obinut. Dar cu toate c
tu nu te gndeti c eu te ndemn s-o consideri o lucrare opional, trebuie s nelegi dubla importan a cunoaterii
Sf. Scripturi: importana poruncii i importana metodelor.

1. Porunca

Cercetai Scripturile" (Ioan 5.39). Porunca nu putea fi mai clar. Dar chiar dac Dumnezeu n-ar fi exprimat att de
clar aceast datorie, nsui Cuvntul ar fi dus la ndeplinire fr greeal scopul lui. Pasajul Legii este suficient pentru
a-i determina pe oameni s se supun. i nu ne este de nici un folos s rmnem nite ignorani; publicarea legii
aduce cu ea obligaia de a afla ce vrea s spun i modul n care se aplic fa de noi.

Cristos i condamn pe oamenii netiutori, cnd El nsui a oferit cunotina: i judecata aceasta st n faptul c odat
venit Lumina n lume, oamenii au iubit mai mult ntunericul dect Lumina" (Ioan 3.19). Muli oameni evit lumina,
deoarece nu intenioneaz s umble sub cluzirea ei. Acum dac ignorana Cuvntului este judecat acolo unde
lumina strlucete, cu siguran Dumnezeu ne poruncete s ne deschidem ochii pentru a lua cunotina pe care o
rspndete; cci Legea, odat nclcat, cere s se rosteasc sentina. Deoarece tu trieti n lumina acestei
Evanghelii, tu vei fi judecat de ea, fie c tii sau nu acest lucru.

Odat, iudeii aveau Cuvntul chiar n minile lor: Lor le-au fost ncredinate cuvintele lui Dumnezeu" (Rom. 3.2).
Aceste Scripturi au fost date lor i acum nou, dup cum un printe aflat pe patul morii i las un testament fiului su,
nu pentru ca el s-1 arunce printre alte hrtii, ci pentru a-1 studia i a mplini tot ce este scris n el.

173

Cuvntul lui Dumnezeu este numit credina care a fost dat sfinilor odat pentru totdeauna" (Iuda 3) - dat pentru a
fi studiat i aprat de ei. Dac am fi trit pe vremea Domnului Isus, i El ne-ar fi lsat un ultim lucru pentru a-1
avea n grij, n-am fi renunat noi la orice altceva pentru a mplini dorina Mntuitorului nostru care i ddea viaa
pentru noi? De dragul Lui, noi pstrm i transmitem aceast credin de la o generaie la alta, atta timp ct va
exista lumea.

2. Metodele

Cuvntul cuprinde ntregul plan al lui Dumnezeu pentru a aduce pctoii la viaa venic. Dar dac tu refuzi s
cercetezi Sf. Scriptur i s stai la picioarele Duhului Sfnt, care i pregtete pe sfini pentru cer prin aceast carte,
unde vei mai ntlni un alt stpn care are cuvintele vieii venice?

Scriptura este calea lui Dumnezeu care ne conduce la El. n alte cltorii, s-ar putea ca noi s uitm anumite strzi i s-
o lum pe ci greite, i totui s ajungem acolo unde trebuie; dar nu exist o alt cale spre Dumnezeu n afara
Cuvntului Su. i cum putem merge pe acel drum, dac noi nu-1 cunoatem? Chiar dac euezi n celelalte lucruri pe
care le faci, studiaz Biblia. La urma urmei, ce este important? Tu poi citi nenumrate volume ale filozofilor i, totui,
s nu-L ai pe Dumnezeu. El a ngduit acestor oameni, care se consider nelepi, s-i fac o religie a lor, astfel nct
El s poat dovedi atitudinea lor greit. El dorete ca lumea ntreag s nvee aceast lecie ntr-o coal deosebit,
lucrarea Evangheliei - care vine numai din auzirea i mplinirea Cuvntului. Cci, ntruct lumea, cu nelepciunea ei,
n-a cunoscut pe Dumnezeu n nelepciunea lui Dumnezeu, Dumnezeu a gsit cu cale s mntuiasc pe credincioi prin
nebunia propovduirii crucii'' (I Cor. 1.21).

Vrei s ajungi la adevrata cunoatere a pcatului? Numai Sf. Scriptur disec ntregul trup al pcatului i ne ofer o
lecie desvrit de anatomie n care sunt prezentate cele mai ascunse componente. Ea descoper rnile inimii noastre
slabe, rni ce provoac moartea miilor de oameni care, prin ignorarea Sf. Scripturi, nu-i pot cunoate boala. De
exemplu, dac pofta n-ar supura, filozofii ar considera victima o persoan sntoas. Dei att de veche, boala inimii
n-a fost diagnosticat i tratat corect dect prin aceast Carte Sfnt. Dar Sf. Scriptur face mai mult dect s
diagnosticheze pcatul; ea ne spune care a fost sursa de infecie: Adam. i care dintre cei mai renumii gnditori ar

319

admite o astfel de genealogie? Fr Sf. Scriptur, cel mai strlucit crturar va ajunge n groapa iadului, fr s afle
vreodat cine l-a aruncat acolo.

ntrebarea este: vrei s iei din aceast groap? Sfoara ta este prea scurt i prea subire pentru a te scoate la
suprafa. Dac nu apuci coarda de dragoste pe care i-o arunc Dumnezeu, tu nu vei putea iei. Viaa i moartea sunt
naintea ta; eu te las s alegi. Totui, permite-mi s te avertizez: dac eti hotrt s-L respingi pe Cel Atotputernic i
s porneti spre venicie fr s fii cluzit de Cuvntul Su, atunci pregtete-te s alergi pe rmul iadului.
Pregtete4e s-i mpietreti inima, dac poi, mpotriva flcrilor venice aprinse pentru toi aceia care nu cunosc
pe Dumnezeu i nu ascult de Evanghelia Domnului nostru Isus Cristos" (II Tes. 1.8).

i, spre groaza ta, s tii c n ciuda ignoranei tale voite, va fi o zi n care vei nelege pe deplin Sf. Scriptur. Iar acea
cunoatere va face ca focul iadului s-i par i mai fierbinte.

Iadul i va iei n ntmpinare cnd te vei ndrepta spre el. El va strni moartea pentru tine. Iar prizonierii Iui se vor
apropia de tine i-i vor reproa: Noi suntem pgni, dar nu avem nici un motiv pentru a-L blama pe Dumnezeu
pentru aceast pedeaps, cu toate c noi niciodat n-am auzit Evanghelia. Noi ne-am condamnat sufletele rz-
vrtindu-ne mpotriva oricrei raze de lumin trimis de Dumnezeu. Dar tu - tu ai respins Cuvntul lui Dumnezeu i ai
respins toate fgduinele Lui de ai ajuns aici!"

DUMNEZEU POATE S INTERPETEZE CUVNTUL SU Nimeni nu poate ptrunde n cunoaterea Cuvntului lui Dumnezeu
dac Duhul Lui nu-i deschide ua. Chiar dac ai fi un geniu, tu te-ai putea asemna cu sodomiii orbi care nconjurau
casa lui Lot: ai bjbi, fr a putea gsi calea spre adevrata cunoatere mntuitoare. O persoan care are o cheie
fals este tot att de departe de intrarea n cas, ca i omul care nu are nici o cheie, poate chiar mai departe. Omul
care nu are cheie cel puin poate chema pe cineva din cas, pe cnd cellalt continu s se ncread n cheia lui. De
exemplu, fariseii erau plini de cunotina Cuvntului; totui, ei s-au mpotmolit n adevrul lui Cristos propovduit att
de Moise, ct i de profei.

n acelai timp, muli oameni considerai de aceti farisei nite ignorani au nceput s-L vad pe Mesia. S nu v
nelai: nimeni nu este prea nelept nct Dumnezeu s nu-1 poat orbi; dar, pe de alt parte, nimeni nu este prea
orb sau netiutor nct Duhul Su s nu-i

320

poat deschide ochii. n ziua creaiei, Dumnezeu a ndeprtat apele i a transformat dezordinea i ntunericul n
frumuseile de care ne bucurm astzi; i aceeai putere poate ndeprta ntunericul din sufletul tu i-1 poate lumina
pentru a-L privi pe El. Descoperirea cuvintelor Tale d lumin, d pricepere celor fr rutate" (Ps. 119.130).

De ndat ce intri n coala Duhului, tu ncepi s progresezi. Apoi, El ne poruncete s-i ncurajm pe cei ce obinuiesc
s se descurajeze: ntrii manile slbnogite i ntrii genunchii care se clatin." (Is. 35.3). De ce? Atunci se vor
deschide ochii orbilor, se vor deschide urechile surzilor" (v. 5). Acolo se va croi o cale, un drum, care se va numi calea
cea sfnt. Nici un om necurat nu va trece pe ca, ci va fi numai pentru cei sfini; cei ce vor merge pe ea, chiar i cei fr
minte, nu vor putea s se rtceasc" (v. 8).

Cu ct eti mai contient de slbiciunea ta, cu att eti mai pregtit pentru ca Duhul s te modeleze, fcndu-te
asemenea lui Cristos; cci niciodat un student mndru i un profesor umil nu se vor putea nelege. Dumnezeu st
mpotriva celor mndri, dar celor smerii le d har." (II Pet. 5.5). El nu gsete nici o plcere n oamenii mndri, dar
are rbdare cu cel smerit i blnd. Adu-i aminte: Isus niciodat nu i-a pierdut rbdarea fa de ucenicii Si, ci cuta
s le repete aceeai lecie, pn cnd n cele din urm, ei au putut spune: Iat c acum vorbeti desluit" (Ioan
16.29).

III. CUM S FOLOSETI SABIA CUVNTULUI

Poate c vei zice: ,^\i spus destul pentru a ne determina s nelegem ct de necesar este aceast arm pentru a-1
apra pe cretin n lupta cu vrjmaii lui Dumnezeu, dar nu te opri acum. La ce ne-ar folosi o sabie, o Biblie n mn
sau n gur, dac nu tim cum s Ic folosim?" Ii voi rspunde imediat la ntrebrile tale i-i voi arta cum s lupi
mpotriva vrjmailor care vor veni cu siguran.

CUM S FOLOSETI SABIA MPOTRIVA PRIGONITORILOR Cretinii nu trebuie s capituleze naintea acestui Vrjma
sngeros cnd el sufl moartea i declaneaz atacuri puternice mpotriva turmei lui Cristos. Noi nu trebuie s-i
ngduim s calce n picioare slava noastr, pngrind cugetele noastre i determinndu-ne s renunm la credina
noastr. Dar, dup cum aceast decizie nu este ntodeauna uoar, ea nu vine n mod spontan. Ea implic trei aciuni
distincte ale voinei cretinului

21 - Cretinul n Armtur

175

1. ntemeiaz-te pe principiile i practicile Sf. Scripturi Este important ca un om s tie c cretinismul nu este
o.problem

de umblare slobod. Chiar i cel maij ndrzne soldat i pierde curajul cnd trebuie s lupte ntr-o ambuscad i nu
poate face diferena dintre prieteni i dumani. Dar este chiar mai important ca un cretin s cunoasc principiile
pentru care sufer.

n primul rnd, ignor acuzaiile pe care prigonitorul le aduce mpotriva ta - ele nu sunt dect o faad a motivaiilor
lui mult mai adnci de a distruge pacea ta. Aceasta a reprezentat i va fi ntotdeauna strategia lui Satan de a
desfigura faa plcut a adevrului pentru care cretinii sunt prigonii, astfel nct el s poat picta o masc a
judecii i s-i fac pe oameni s cread c copiii lui Dumnezeu sufer ca nite fctori de rele.

Acum, tu nu vei putea rmne n picioare sub aceste grele acuzaii, dac nu eti pe deplin convins n cugetul tu c
suferi de dragul neprihnirii. Nu conteaz1 ce gndesc sau spun ali oameni. O mustrare din partea gndurilor noastre
rnete mult mai adnc dect toate reprourile din partea lumii. De exemplu, Evanghelia le-a fost propovduit
tesalonicenilor cu mult ndrzneal" ; numai atunci, ei au putut deschide ua cu bucurie" pentru a o primi, dei
odat cu ea veneau ncercri i prigoniri (I Tes. 1.5-6).

2. Permite Sf. Scripturi s te nvee mai mult team de Dumnezeu i mai puin team de oameni

Orice om se nspimnt s cad n minile omului de care se teme mai mult. Aadar, dac te temi cel mai mult de
Dumnezeu, tu vei alerga mai degrab n flcrile arztoare pe care le aprinde prigonitorul dect s i-L faci duman pe
Dumnezeu.

Nite voivozi m prigonesc fr temei; dar inima mea nu tremur dect de cuvintele Tale" (Ps. 119.161). David a
cntrit mnia omului i a gsit c mnia lui Dumnezeu era mai grea. Astfel, Sf. Scriptur ilustreaz att de clar
slbiciunea mniei omului n comparaie cu puterea Iui Dumnezeu, nct el nu se mai teme nici de cel mai mare ru
care ar putea veni din partea omului. ,JVu v mai ncredei dar n om, n ale crui nri nu este dect suflare: cci ce
pre are el?" (Is. 2.22). Nu v temei de cei ce ucid trupul, dar care nu pot ucide sufletul; ci temefi-v mai degrab de
Cel ce poate s piard i sufletul i trupul n gheen" (Mt. 10.28).

Copiii se tem de montri imaginari care, de fapt, nu-i pot rni, dar se joac cu focul care i poate arde. Nu este mai
puin copilresc s te

175

nspimni de ameninrie unui duman care nu are o putere mai mare dect cea pe care noi i-o atribuim, dar s te
joci cu focul iadului, n care Dumnezeu poate arunca un om pentru totdeauna. Ce a pierdut John Huss cnd dumanii i-
au pus pe cap o apc de nebun? Ei nu i-au putut smulge coiful ndejdii pe care-1 purta sub ea. Sau ct de mult s-a
apropiat acest martir de iad, pentru c prigonitorii ncredinaser Diavolului sufletul lui? Oare ci din aceast
categorie de oameni nemiloi s-au apropiat de rai, deoarece au fost trecui ca sfini n calendarul Papei?

Melanchton spunea c Luther i ali slujitori credincioi erau blestemai de dou ori, deoarece fuseser blestemai i de
Pap. Dar ce spune psalmistul? Mcar c ei blestem, Tu binecuvintezi" (Ps. 109.28). Dac tu ai Cuvntul bun al lui
Dumnezeu, tu nu trebuie s te temi de cuvintele rele ale lumii. Un cine poate ltra toat noaptea, dar luna nu-i va
schimba niciodat culoarea din pricina zgomotului pe care-1 face el. i nici omul sfnt nu trebuie s-i schimbe
nfiarea datorit rutii prigonitorilor lui.

3. Pred-i poftele tale sbiei Duhului

Omul care nu poate suporta ca ascuiul sbiei Duhului s-i nimiceasc poftele, va renuna la firea lui de dragul lui
Cristos cnd va veni prigoana. Poi s doreti s renuni la viaa ta pentru Cristos i nc s mai gzduieti n inima ta
un Vrjma care ncearc s-I ia viaa?

Prigonitorii nu numai c tortureaz, dar ei i ispitesc; ei promit att onoare, ct i ameninri i un foc nimicitor. i
dac nu ai renunat la dragostea pentru lume, este uor de bnuit alegerea pe care tu o vei face cnd va veni necazul -
tu vei mbria lumea, iar pe Cristos l vei lsa la u.

Dar este posibil s mori pentru Cristos i, totui, s nu fii martirul Lui. Chiar dac i-ai dat trupul s fie ars, dar
hrneti o poft, tu ai oferit o jertf necurat. Singurul cretin care este cu adevrat martirul lui Cristos sufer pentru
Cristos aa cum El nsui a suferit: Dar dac suferii cu rbdare, cnd ai fcut ce este bine, lucrul acesta este plcut
lui Dumnezeu. Fiindc la aceasta ai fost chemai: fiindc i Cristos a suferit pentru voi i v-a lsat o pild, ca s clcai
pe urmele Lui... cnd era batjocorit, nu rspundea cu batjocuri, i cnd era chinuit nu amenina" (II Pet. 2.20-21, 23).

Este un lucru greu s-i pstrezi duhul rece n mijlocul focului, i s fii eliberat de mnie i rzbunare fa de cei ce au
deschis cu atta rutate ua cuptorului. Dar datorit harului, omul care poate sta calm ntr-o astfel de situaie devine
un nvingtor. Omul firesc ar cere mai degrab s cad foc din cer peste prigonitorii lui dect ndurarea i iertare.

323

Cine iart, ctig btlia, cci loviturile dumanului rnesc numai carnea lui; dar rnile dragostei zdrobesc sufletul i
cugetul. mpratul Sau! mrturisea c David, pe care-1 prigonea cu atta furie, era mai bun dect el: Tu eti mai bun
dect mine" (I Sam. 24.17).

Cnd doi adversari se iau la ntrecere, ctigtorul este acela care-i pstreaz natura lui i-1 transform pe cellalt
ntr-o imagine asemntoare cu a lui. Focul, de exemplu, transform uneori apa n cldur i o oblig s i se supun.
Astfel, cnd un om care accept suferina i iubete dumanul, iertarea lui s-ar putea s nu transforme n dragoste
ura celui din urm, dar ntoarce cugetul vrjmaului mpotriva lui nsui i-1 oblig s ndrepteasc persoana care a
prigonit-o pe nedrept.

4. ntrete-i credina n fgduinele lui Dumnezeu privitoare la prigonire

Credina este biruina sfinilor asupra lumii. Astfel, cnd Saul l-a ndeprtat pe David de la Curte i el se ascundea
ntr-o peter, credina psalmistului a biruit, i el cnta precum o ciocrlie: Inima mea este tare, Dumnezeule, inima
mea este tare. Voi cnta, da, i voi suna din instrumentele mele." (Ps. 57.7). Aparent, Saul era nvingtorul, dar inima
lui nu putea cnta ca inima lui David. El era apsat de o mulime de temeri, n vreme ce David era eliberat de orice
grij, dei vrjmaii lui ncercau s-i ia viaa.

Aadar, credina n fgduin, precum untdelemnul vduvei, nu numai c anuleaz datoria fa de grijile lumii, dar
totodat ne ofer un izvor de bucurie negrit. Chiar i aa, noi nu trebuie s ignorm suferinele care ncearc s-i
jefuiasc pe cretini de aceast bucurie n vremea de suferin.

FGDUINELE SF. SCRIPTURI PENTRU SUFERINELE CREDINCIOILOR

1. Probleme personale
Fgduinele lui Dumnezeu sunt numeroase i se potrivesc fiecrei probleme personale; dar se cere un studiu
aprofundat pentru a,le cumula. Dumnezeu a rspndit aceste fgduine n Cuvntul Su mai degrab dect s le
adune ntr-un singur loc. Deci noi trebuie s cercetm fiecare colior al Sf. Scripturi i apoi s ne bucurm de ceea ce
am gsit!

S nu fii nelat de pacea Bisericii pe care o vezi acum. Pe timp de var, farmacistul culege ingrediente pentru
medicamente vitale, de care poate s nu aib nevoie dect iama. Noi nu putem ti ct de curnd

324

poate pomi prigoana mpotriva Bisericii. Uneori, iarna vine mai devreme dect ne ateptm noi; aadar cine va suferi
mai mult? Cu siguran, acela care a primit Cuvntul ntr-o vreme de belug, dar care nu i-a fcut provizii pentru
vremuri rele.

De ce te temi tu? De frica nchisorii sau de rug? Atunci, fii linitit. Dac puterea ta este prea slab pentru a trece prin
ele, niciodat nu vei fi chemat s mergi pe acel drum. Asigurarea scris a lui Dumnezeu spune c El nu va ngdui s
fii ispitii peste puterile voastre" (I Cor. 10.13).

Cnd poporul lui Dumnezeu a prsit Egiptul, Dumnezeu i-a cluzit pe drumul mai lung. i care a fost motivaia Lui?
Slbiciunea lor! S-ar putea s-i par ru poporului vznd rzboiul i s se ntoarc n Egipt" (Ex. 13.17). El tia c ei
nu erau pregtii pentru rzboi, i nu ira ncercat astfel pn cnd nu au devenit suficient de puternici pentru a-1
suporta.

Pe de alt parte, dac Dumnezeu ngduie ncercri arztoare n viaa ta, ntreaga responsabilitate va fi preluat de
fgduina Sa: Cnd v vor da n mna lor, s nu v gndii", adic s nu v ngrijorai, cum sau ce vei spune; cci
ce vei a vea de spus v va Ii dat chiar n ceasul acela", cci Duhul Tatlui vostru va vorbi n voi" (Mt. 10.19-20).

Nu exist gur pe care Dumnezeu s nu o poat face elocvent i nici spate prea slab pe care El s nu-1 poat ntri. i
El a fgduit s te nsoeasc oriunde ai fi forat de ctre vrjmaii ti s mergi; nici focul i nici apa nu te-ar putea
ndeprta de Tatl. Aceste fgduine alctuiesc o pern att de moale pentru capul sfinilor, nct muli au
experimentat o minunat odihn n vremuri de mari prigoniri. Un cretin persecutat, de exemplu, i-a trimis
scrisoarea din ncnttoarea grdin a nchisorii lui", un altul s-a semnat prietenul tu drag, tot att de fericit ca
unul legat pentru cer". Oameni ca acetia au fost departe de a se autocom-ptimi n suferinele lor; de fapt, durerea
lor adevrat era c nu puteau s-i exprime mai mult mulumire fa de ncercri. i de unde veneau puterea i
bucuria lor neobinuite? Duhul Sfnt a mplinit fa de ei fgduina lui Dumnezeu n vremea de ncercare!

2. Suferinele credincioilor pentru cauza lui Cristos Chivotul se poate cltina, dar nu poate cdea; corabia Bisericii
poate fi sfrmat, dar nu se poate scufunda, cci Cristos este n ea i El Se va scula la timp ca s-o salveze de la
naufragiu. Prin urmare, noi nu avem nici un motiv s-L deranjm cu ipetele noastre de necredin cnd se declaneaz
furtunile mpotriva Bisericii. n vremuri ca acestea, credina

. 325

noastr se afl ntr-un pericol mai mare de a se scufunda dect Cristos i Biserica Lui. Fgduinele lui Dumnezeu i in
departe de atingerea oamenilor i demonilor.

Sursa noastr de siguran este Evanghelia venic" (Ap. 14.6). Cerul i pmntul vor trece, dar nici un cuvnt al
acestei Evanghelii nu va pieri: Cuvntul Domnului rmne n veac." (I Pet. 1.25). El va tri pentru a clca peste
mormintele vrjmailor i chiar pentru a vedea ceremonia nmormntrii ntregii lumi cnd, n ziua cea mare a
Domnului, ea trebuie s fie nmormntat pe vecie n pro-priile-i ruine. Dar ct despre Biseric, ea este cldit pe o
stnc: i porile Locuinei morilor nu o vor birui" (Mt. 16.18). Ea a fost aruncat de nenumrate ori n ape
nspumate, dar niciodat nu s-a scufundat; de cteva ori a fost aruncat n foc, dar niciodat ars; uneori nghiit de
filozofie, dar, precum Iona n pntecele petelui i aruncat napoi pe rm, prea grea pentru a fi digerat de cel mai
puternic prigonitor.

Credina acestei Evanghelii a inut martirii la suprafaa monnintelor lor i le-a pstrat bucuria chiar atunci cnd se
zbteau n propriul snge, deoarece ei tiau c n cele din urm Biserica trebuie s ctige. Ei i-au lsat pe alii s
lupte pentru a obine victoria pe pmnt, n timp ce ei nii au prsit cmpul de btaie pentru a triumfa n cer.
Unii martiri au proorocit c adevrurile pe care vrjmaii lor ncercau s le ngroape, odat cu ei, vor nvia n mod
glorios. John Huss, de exemplu, se mngia singur i-i uimea n acelai timp pe prigonitorii lui, spunnd c dei ei
ardeau gsc" - referindu-se la el nsui - o lebd" va veni i va umple aerul cu cntecele ei minunate de eliberare.
Iar mai trziu, Luther a mplinit aceast proorocie, plantnd adevrul harului lui Cristos oriunde mergea.

Hiltenius, un alt cretin german, a ndurat nenumrate mizerii ntr-o nchisoare cumplit, unde n final a murit,
deoarece condamna cu prea mult asprime greelile clugrilor. Dar, nainte de a muri, el a specificat anul - 1516 - n
care un alt lider va nimici mpria clugrilor. El a mai proorocit c ei nu se vor putea mpotrivi puterii acestui om i
nici nu-1 vor putea lega. Aceasta reprezenta o nou profeie care urma s fie mplinit de Luther, care scpa mereu din
minile dumanilor si, n ciuda setei lor de snge.

CUM S FOLOSETI SABIA MPOTRIVA ERETICILOR De vreme ce este mult mai periculos s renuni la adevrul lui
Dumnezeu dect la propria via, ereticii sau neltorii sunt mai de

326

temut dect prigonitorii. Este cu mult mai ru cnd sufletul este condamnat de Dumnezeu dect atunci cnd trupul este
ucis de om. Dac martirii s-ar fi temut mai mult de moarte dect de erezie, ei n-ar fi putut umbla de bunvoie n
flcrile prigonitorilor.

Sabia Duhului n mna unui alt om nu te va apra. Dac vrei s-1 birui pe acest duman periculos, tu trebuie mai nti
s te druieti n totalitate cluzirii Duhului n Cuvntul lui Dumnezeu. Cuvntul scris al Sf. Scripturi este doar
carapacea, dar nelesul ei este perla pe care trebuie s-o caui pn o gseti. Cel ce are urechi de auzit s aud ce
spune Bisericilor Duhul" (Ap. 2.7). Dumnezeu a rostit un imperativ aici, nu a dat o sugestie - noi trebuie s ascultm ce
spune Duhul n Cuvnt, cnd l auzim sau l citim, cci acela care are urechea pregtit s aud ceea ce spune Duhul nu
va avea ureche i pentru eretic.

Pentru a te ajuta s caui i s gseti nelesul Cuvntului, privete prin aceste 6 ferestre care urmeaz.

1. Nu te apropia de Cuvnt cu o inim pngrit Singura cale prin care vei cunoate gndul lui Dumnezeu n

Cuvntul Su este ca Duhul s i1 descopere. Dar Dumnezeul sfnt nu va lua mna ta murdar pentru a te conduce n
nelegerea^ Cuvntului: Nici unul din cei ri nu va nelege" (Dan. 12.10). ngerul care le-a tras nuntru pe cele
dou fete ale lui Lot a lovit cu orbire pe sodomii, astfel c ei au nceput s bjbie pentru a gsi ua, dar n-au reuit -
i tot aa sunt cei ce se apropie de Sf. Scriptur cu inimi pngrite. Cei ri au Cuvntul lui Dumnezeu, dar numai cei
sfini au gndul lui Cristos" (I Cor. 2.16).

Pavel i convinge pe cretini cu aceste cuvinte: S nu v potrivii chipului veacului acestuia, ci s v prefacefi, prin
nnoirea minii voastre, ca s putei deosebi bine voia lui Dumnezeu, cea bun, plcut i desvrit" (Rom. 12.2).
Dac invitm adevrul s fie oaspetele nostru, atunci noi trebuie s pregtim o inim sfnt n care el s locuiasc.
Cnd David se ruga pentru nelegerea Cuvntului, la baza cererii sale se afla dorina dup sfinenie: ,Jnva-m,
Doamne, calea ornduirilor Tale, ca s-o in pn la sfrit. D-mi pricepere ca s pzesc Legea Ta i s-o in din toat
inima mea!" (Ps. 119.33-34).

2. Nu face din raiunea ta regula dup care s masori adevrurile Sf. Scripturi

Cuvntul ne descoper lucruri pe care ochiul nu le-a vzut, nici urechea nu le-a auzit. Ele sunt mai presus de
nelegerea noastr i niciodat n-au ptruns n inima omului" (I Cor. 2.9). De fapt,

178

ntreaga ordine a adevrurilor Evangheliei vorbete ntr-o limb strin; ea nu poate fi neleas, dac n-avem
credin pentru a o interpreta.

Sf. Scriptur este asemenea Mrii Roii. Israeliii au trecut n siguran pe cellalt mal, dar egiptenii s-au necat,
deoarece le lipsea credina care s-i cluzeasc. Credinciosul smerit trece prin misterele adnci ale Cuvntului fr s
se afunde n vreo greeal periculoas; dar fiii mndriei, care prsesc credina i se las crmuii de raiune, se
scufund n erezii nimicitoare.
Aceasta constituie originea celor mai grave erezii. Acesta era argumentul saducheilor n negarea nvierii din mori -
prea imposibil pentru gndirea lor ca trupurile noastre, dup ce s-au transformat n rn, s poat reveni la via.
i, deoarece gndirea lor rdea de un astfel de adevr, Mntuitorul i-a mustrat cu asprime: V rtcii, pentru c nu
cunoatei nici Scripturile, nici puterea lui Dumnezeu" (Mt. 22.29).

3. Nu condamna, cu idei preconcepute nvturile Cuvntului Muli oameni citesc Sf. Scripturi nu pentru a se informa,
ci pentru a-i

confirma propriile lor idei. Ei i aleg opiniile, care sunt pe placul lor, dup cum Samson i-a ales soia - i apoi
ncearc s fac Sf. Scriptur s se pun de acord cu ei. Astfel, iudeii au acceptat mai nti s slujeasc idolilor, i apoi
L-au ntrebat pe Dumnezeu ce s fac. Cnd astfel de oameni nu vd adevrul, dei se poate observa cu uurin.
Dumnezeu i las prad inimii lor nebune: Eu, Domnul, i voi rspunde, n ciuda mulimii idolilor lui, ca s prind n
chiar inima lor pe aceia din casa lui Israel" (Ez. 14.4-5)1 Iar oamenii nebuni sunt prini n capcana propriilor inimi,
fiind nctuai de ereziile susinute de mintea lor.

4. Roag-te lui Dumnezeu s-i descopere tainele Sf. Scripturi

Exist un Dumnezeu n cer Care descoper tainele Cuvntului Su la tronul harului: Cci cuvintele tale au fost
ascultate din cea dinti zi", spunea ngerul lui Daniel, cnd i-ai pus inima ca s nelegi i s te smereti naintea
Dumnezeului tu, i tocmai din pricina cuvintelor tale vin eu acum!" (Dan. 10.12). Singura misiune a mesagerului
ceresc era s tlmceasc Sf. Scriptur lui Daniel. Studiind Sf. Scriptur, acest om sfnt ajunsese la o anumit
cunoatere a planului divin, ceea ce l-a determinat s se roage. Iar datorit rugciunii lui, a fost trimis un nger din
cer pentru a-i oferi mai mult lumin. Mai mult dect truda, rugciunea este cea care aduce nelegerea Cuvntului.

Cnd va veni Duhul adevrului v va cluzi n tot adevrul" (Ioan 16.13). Iar Duhul este rodul mijlocirii lui Cristos:
i Eu voi mga

179

pe Tatl, i EI v va da un alt Mngietor' (Ioan 14.16). Acum, trebuie s existe o unitate ntre rugciunile noastre i
mijlocirea Lui - n timp ce Isus, Marele nostru Preot, ofer jertfa pe altar, noi trebuie s ne rugm afar pentru acelai
lucru pentru care El mijlocete nuntru. Aadar, haidei s vedem cum s ne rugm ca Duhul Sfnt s ne cluzeasc
n tot adevrul.

(a) Experimenteaz frica de Dumnezeu care condamn doctrina fals O faet a principalei intrigi a lui Satan este de a
minimaliza efectul ereziei n gndurile oamenilor. Muli consider c n ziua judecii ei nu vor fi pedepsii mai aspru
pentru o gndire eronat dect pentru un pcat nfptuit. Unii chiar cred c orice religie l poate mntui pe om; i
acetia sunt oamenii care devin nepstori i pasivi n ce privete pocina.

Pcatele pentru care oamenii consider c nu va trebui s dea socoteal se bucur de o mare popularitate. Dar vai de
acei oameni de afaceri ai lui Satan care ispitesc oamenii s pctuiasc, fixnd nite preuri mai mici dect ale lui
Dumnezeu! Odat ce teama de pcat a prsit cugetul, oamenii se cufund n el cu aceeai ndrzneal cu care
broatele sar pe un crocodil, creznd c este un butean. Este adevrat, teama face ca trupul s fie mult mai expus
infeciei, dar teama curat fa de Dumnezeu apr sufletul de o infecie i mai rea, cea a pcatului.

Acum, pentru c i-ai dat seama de pericolul nghiirii acestei doctrine otrvite, gndete-te la pasajele Sf. Scripturi
care arat natura ei diabolic, n Gal. 5.19-20, erezia apare pe lista faptelor firii pmnteti" i este unul din
pcatele care le nchid ua cerului celor ce le practic. Cei ce fac astfel de lucruri nu vor moteni mpria lui
Dumnezeu" (v. 21). Astfel de erezii sunt numite doctrinele Diavolului" (I Tim. 4.1). i dac vin de la el, unde ar putea
duce, dac nu n iad?

Orice lucru care se mpotrivete principiilor fundamentale ale Evangheliei este situat n afara dragostei i graiei lui
Dumnezeu. De fapt, omul care nu rmne n nvtura lui Cristos n-are pe Dumnezeu" (II Ioan 9). Dac acesta ar fi
fost singurul pasaj din Sf. Scriptur care vorbete mpotriva ereziei, era de ajuns s strpung ncheieturile ereticului
i s zglie genunchii oricrui neltor.

ntre voi vor fi nvtori mincinoi, care vor strecura pe furi erezii nimicitoare, se vor lepda de Stpnul Care i-a,
rscumprat i vor face s cad asupra lor o pierzare nprasnic"^ Pet. 2.1). Aadar, dac un om dorete s ajung n
iad naintea celorlali, tot ce are de fcut este s-i ridice pnzele n btaia vntului

329

doctrinei false. Cltoria lui spre iad va fi scurt i sigur: o pierzare nprasnic".

Dumnezeu ne-a lsat n Cuvntul Su trei exemple cutremurtoare ca mrturie a mniei Sale aprinse mpotriva acestui
pcat: izgonirea din cer a ngerilor renegai, potopul asupra vechii omeniri i condamnarea prin foc a Sodomei i
Gomorei. Dar Sf. Scriptur nu numai c avertizeaz i condamn pe eretic; totodat, ea l ncurajeaz pe omul sfnt
care dorete s umble n curia adevrului lui Dumnezeu.

(b) Intrctc-i credina n Sf. Scriptur, care ne asigur c nici un credincios sincer nu va fi lsat s cad ntr-o erezie
ninuci(oare

Cristos ca Profet, mprat i Mare Preot ne pzete de principii i practici distrugtoare. Nu ne folosea la nimic dac El
ne-ar fi scpat de un vrjma, dar ne-ar fi lsat prad celuilalt. Dar Cristos S-a asigurat c aleii Lui sunt protejai pe
tot parcursul drumului.

Solomon spune: Gura curvclor este o groap adnc; pc cine vrea s-1 pedepseasc Domnul, acela cade n ea" (Pv.
22.14). Tot aa este i gura ispititorului care vine cu doctrine i preri amgitoare. Dac privim mai ndeaproape, vom
vedea aceast groap pe care Diavolul o pregtete pentru a-1 prinde pe omul sfnt, cci dac ar fi posibil el i-ar
Jnela chiar i pe cei alei" (Mt. 24.24). Cea mai mare dorin a lui este s-i ntineze pe copiii pe care Dumnezeu i-a
splat n sngele lui Cristos.

Dar intenia lui Dumnezeu este s-i pedepseasc pe farnici i pe proorocii mincinoi care niciodat nu L-ar accepta pe
Cristos i adevrul Lui. El las pc aceti oameni n groap, ca prad pentru doctrinele false. Pentru c n-au primit
dragostea adevrului ca s fie mntuii, din aceast pricin Dumnezeu le trimite o lucrare de rtcire, ca s cread o
minciun: pentru ca toi cei ce n-au crezut adevrul, ci au gsit plcere n nelegiuire, s fie osndii" (II Tes. 2.10-12).

Aceti oameni sunt dobori, precum cprioara care alearg pe cmp deschis. Dar oile, care stau n turm, sunt n
siguran. Numai curtea exterioar poate fi clcat n picioare. i cu toate c Dumnezeu i las pe farnici s fie
nelai de nvtori mincinoi, El i mngie pe cei alei. Aceeai lege care le oferea mntuirea i-a ajutat s accepte
adevrul. i nc le mai arat cum s-1 gseasc. Noi, ns, frai preaiubii de Domnul, trebuie s mulumim
totdeauna lui Dumnezeu pentru voi, cci de la nceput Dumnezeu v-a ales pentru mntuire, n sfinirea Duhului i
credina adevrului" (II Tes. 2.13). i dac Dumnezeu S-a hotrt s controleze mintea noastr prin puterea

330

adevrului Su, i s ne conduc inima prin suficiena harului Su acordat sfinilor, El le va pzi pe amndou de
atacurile lui Satan.

Deci, du-te i ccre-I fgduina pentru protecia ta. Aceste fgduine, luate prin credin de la tronul harului, vor fi cel
mai bun antidot pentru tine n aceste vremuri de contaminare general cu ispitele lui Satan. S nu te temi niciodat c
ai mers prea departe cnd fgduina i poruncete s mergi i s prosperi. ndurarea i aparine nainte s o ceri;
singurul lucru pe care l dorete Dumnezeu este s o ceri prin rugciune. i El a scris multe fgduine pentru a ntri
credina i a te ndemna s insiti n rugciune: Nu merg deloc dup un strin, ci fug de el, pentru c nu cunosc glasul
strinilor" (Ioan 10.5); Tatl Meu, Care Mi le-a dat, este mai marc dect toi, i nimeni nu le poate smulge din mna
Tatlui Meu" (Ioan 10.29); Cci trebuie s fie i partide ntre voi, ca s ias la lumin cei gsii buni" (I Cor. 11.19);
ca s fii... copii ai lui Dumnezeu, fr vin, n mijlocul unui neam ticlos i stricat, n care strlucii ca nite lumini n
lume" (Fii. 2.15); Hi au ieit din mijlocul nostru, dar nu erau dintre ai notri; cci dac ar fi fost dintre ai notri, ar fi
rmas cu noi; ci au ieit ca s sc arate c nu toi sunt dintre ai notri" (I Ioan 2.19).

5. Compar ntre ele pasajele Sf. Scripturi

Doctrinele false, precum martorii mincinoi, nu cad de acord. Pe bun dreptate, noi le putem numi legiune", cci ele
sunt numeroase. Dar adevrul este ntreg, i toate Scripturile se armonizeaz perfect. Astfel, dei Dumnezeu a folosit
mai muli oameni pentru a scrie Cuvntul Su, El S-a asigurat c toi aveau aceeai gur: Cum vestise prin gura
sfinilor Si prooroci, care au fost din vechime" (Lc. 1.70). Prin urmare, cea mai bun cale de a cunoate gndul lui
Dumnezeu dintr-un anumit text, este s-l compari cu un altul. Tietorul de pietre folosete un diamant pentru a tia un
altul. La fel ca oglinzile de cristal aezate una lng alta, fiecare Scriptur arunc o lumin clar asupra celorlalte.

Cnd compari Scripturile ntre ele, ai grij s-o interpretezi pe cea mai puin clar prin cea mai limpede, nu pe cea clar
prin cea obscur. Erezia se strecoar n cele mai ntunecate locuri i-i construiete acolo un altar: Uncie lucruri greu
de neles, pe care cei... nestatornici le rstlmcesc" (II Pet. 3.16). Dar nu este de mirare c sunt oameni care bjbie
n astfel de locuri ntunecate, de vreme ce ei au ntos spatele luminii oferite de acele pasaje clare care se angajau s-i
conduc n

181

siguran. Oricine este nscut din Dumnezeu nu pctuiete; ci Cel nscut din Dumnezeu l pzete i Cel Ru nu se
atinge de el" (I Ioan 5.18). Unii oameni se folosesc de acest pasaj pentru a pretinde libertatea oricrui pcat n viaa
lor. Dar sunt o mulime de pasaje ale Sf. Scripturi ca cel din I Ioan 1.8, care aduc dovezi mpotriva unei astfel de
concluzii: Dac spunem c n-avem pcat, ne nelm singuri i adevrul nu este n noi". Aadar, noi trebuie s
nelegem c expresia cel nscut din Dumnezeu nu pctuiete" are un sens limitat. Cu alte cuvinte, el nu pctuiete
pentru totdeauna, cum face un om firesc. i observai un exemplu similar: Cel Ru nu se atinge de el" (I Ioan 5.18),
adic: Satan nu-i poate transfera natura lui n omul credincios, aa cum focul care atinge lemnul sau fierul le
transform i le absoarbe n propria-i natur.

Binecuvntat s fie Dumnezeu, Care a ales s mblnzeasc mndria noastr prin astfel de pasaje dificile din Cuvntul
Su! Cu toate acestea, adevrurile necesare cu privire la mntuire sunt uor de neles chiar i pentru cel mai
nepriceput om. Exist suficient adevr n pasajele clare ale Sf. Scripturi pentru a-i feri pe cei slabi de foamete i n
pasajele obscure pentru a-i nla deasupra dispreului celui mai puternic.

6. Consult-te cu liderii credincioi din Biseric

n vreme ce nu trebuie s ne prindem credina de mneca predicatorului, noi putem cuta Legea din gura lui, pentru
c el este un sol al Domnului otirilor" (Mal. 2.7). Dumnezeu i conduce pe copiii Si n siguran, astfel c ei nu vor
cdea n minile nvtorilor mincinoi, ci vor merge... pe urmele oilor i vor pate... lng colibele pstorilor"
(Cnt. Cnt. 1.8).

Strategia lui Satan lucreaz foarte bine - el ndeprteaz pstorul, nct s poat prinde curnd oile. Cnd s-a mai
ntmplat ca oamenii s aib att de puin respect fa de slujitorii Evangheliei? Inimile lor sunt att de nestatornice,
nct ei urmeaz nite strini, care-i corup pe asculttorii alei de Dumnezeu, care trebuie s-i dea Lui socoteal.

Dac vrei cu adevrat s te aperi de erezie, folosete sabia Cuvntului care este n mna ta. Roag-L pe Dumnezeu s
reverse revelaia divin n lucrarea de slujire public a pastorului tu - i apoi ateapt ca El s fac acest lucru. Dac
el predic un mesaj care strnete ndoiala, du-te i ntreab-1 n particular despre acest lucru. Dac el triete la
nlimea chemrii sale - un slujitor credincios al Evangheliei - el va aprecia interesul tu. Dar fii sigur c mergi s-1
nvei i s-1 zideti, nu s-i ntinzi o curs i s-1 dobori.

332

Mntuitorul nostru era mai mult dect dornic s satisfac ntrebrile ucenicilor Lui cu privire Ia doctrina pe care o
propovduia n mod public; cnd erau singuri, El le expica Sf. Scripturi foarte lmurit. Totui, cnd i puneau ntrebri
lipsite de importan, El i mustra: Dac vreau ca el s rmn pn voi veni Eu, ce-fi pas fie? Tu vino dup Mine.'"
(Ioan 21.22). Isus n-a ezitat s schimbe subiectul unei ntrebri nepotrivite i s-1 ndrepte pe Petru spre 6 slujb
util.

CUM S FOLOSETI SABIA MPOTRIVA POFTELOR

Al treilea duman mpotriva cruia trebuie s luptm este o armat de pofte, condus de Satan i hotrt s ocupe
inima noastr. Dac crezi c ai un suflet care poate fi pierdut sau mntuit, cum poi s refuzi s lupi cu aceast
aduntur blestemat de demoni i pofte? Romanii s-au luptat cu alte popoare pentru a obine onoare i glorie; dar cu
Cartagina s-au luptat pentru propria lor existen. n rzboiul mpotriva pcatului i a lui Satan, sunt n joc att
onoarea ct i existena; din acest motiv, el reprezint cel mai nobil rzboi dintre toate.
Rzboiul spiritual este nobil pentru c este drept. Este adevrat c majoritatea oamenilor se altur luptelor politice i
militare, fr s fi tiut vreodat de ce. ns, nu exist nici o ndoial n ce privete cauza rzboiului sfnt - el este
declanat mpotriva singurului Vrjma al lui Dumnezeu, care, pretinde c are dreptul s guverneze lumea Lui. Din
acest motiv, Dumnezeu i cheam pe toi oamenii - pe unii prin glasul cugetului, pe alii prin strigtul Cuvntului Su -
pentru a I se altura mpotriva vitejilor" (Jud. 5.23). El face acest lucru nu pentru c are nevoie de ajutorul nostru, ci
pentru c prefer s rsplteasc ascultarea dect s pedepseasc rzvrtirea.

Acest rzboi sfnt este nu numai drept, dar este i dificil. Dumanul nostru este puternic i va face tot ce-i st n
putin pentru a ne ncerca abilitatea pn la limit. Laii n-au nici o ndejde s-1 biruie. Pcatul pierde puin teren,
iar cnd apuc un lucru nu-1 va ceda cu uurin.

Rzboiul spiritual mpotriva poftei fine toat via fa. Dac ai un duh ndrzne, aventuros, iat ceea ce i se potrivete.
Lupta mpotriva oamenilor este un joc de copil n comparaie cu nimicirea demonilor i a poftelor: Cel ncet la mnie
preuiete mai mult dect un viteaz i cine este stpn pe sine preuiete mai mult dect cine cucerete ceti" (Pv.
16.32).

Este trist c muli din cei mai de seam lupttori ai omenirii care i-au riscat viaa pentru libertate au murit sclavi ai
pcatului. Hannibal,

182

de exemplu, s-a bucurat de victorie n nenumrate lupte mpotriva popoarelor strine, dar a fost nvins n propria-i
ar. Tot astfel, muli eroi, care au ctigat mari victorii n afar, au fost nfrni n chip ruinos i clcai n picioare
de propriile lor pcate.

Dar s nu-i fie team c dumanii ti sunt puternici i numeroi; biruina ta va fi cu att mai rsuntoare. i nici nu te
ngrijora, atunci cnd vezi mprai ca Cezar dezbrcai de slava lor i forai s moar n lanurile poftei. Adu-i
aminte c, numai lumea necredincioas -fr arme spirituale i abandonat de Dumnezeu - va fi lsat s devin o
prad pentru Satan.

Tu ai de partea ta un Dumnezeu Care i ntinde sabia consacrat a Cuvntului Su pentru a te putea apra, o arm al
crei ti Satan l-a i simit. El tremur ori de cte ori credina scoate din teac sabia aceasta. Cel ce a creat acest
monstru a pregtit i o sabie adecvat pentru a-1 nimici. Iar acum doresc s te nv cum s-1 nimiceti pe acest
Vrjma, folosind aceast arm n patru moduri specifice.

1. Selecteaz pasajele biblice care i dau o imagine despre urciunea pcatului

Alturnd anumite secvene ale Sf. Scripturi vei obine adevrata imagine - trasat de o mn priceput - a acestei
doamne atrgtoare, a crei frumusee Satan dorete s o mbriezi. Omul naiv pctuiete deoarece crede c Satan
i ofer un lucru bun i-1 accept n viaa lui, aa cum Iacov a luat n patul lui o soie, mai nainte ca s-i studieze faa.
Dar dimineaa a descoperit c era Leea i nu frumoasa Rahela. Astfel, cnd cugetul pctosului se trezete, este prea
trziu - dezamgit, el vede Iadul n locul Paradisului. Acum, cretine, dei tu nu vei fi nelat n ce privete Raiul,
analizeaz Cuvntul lui Dumnezeu i recunoate urciunea pcatului.

(a) Naterea pcatului

Cine este tatl lui? Dumnezeul sfnt l reneag. Mai degrab soarele ar putea da natere ntunericului, dect Tatl
luminilor s fie autorul pcatului. Tot ce ni se d bun i orice dar desvrit este de sus" (Iac. 1.17). Un tat
pmntesc i iubete copilul, indiferent de nfiarea lui; cu ct mai mult Tatl ceresc Se va ngriji de ce este al Lui! La
sfritul fiecrei zile de creaie, Dumnezeu privea napoi i era ncntat dc tot ce fcuse: erau foarte bune" (Gen.
1.31).

Dar Cuvntul lui Dumnezeu spune exact ceea ce crede despre pcat: ase lucruri urte Domnul, i chiar apte i sunt
urte: ochii trufai, limba mincinoas, minile care vars snge nevinovat,

334

inima care urzete planuri nelegiuite, picioarele care alearg repede la ru, martorul mincinos care spune minciuni i
cel ce strnete certuri ntre frai" (Pv. 6.16-18). Dumnezeu i-a manifestat o asemenea ur fa de pcat, nct Legea
Lui sfnt a rostit aspre judeci pentru orice form a acestuia.

Dumnezeu arunc pcatul la ua Diavolului, pentru a-i putea gsi tatl. Voi avei de tat pe Diavolul; i vrei s
mplinii poftele tatlui vostru". i mai departe: Ori de cte ori spune o minciun vorbete din ale lui, cci este
mincinos i tatl minciunii" (Ioan 8.44). Pcatul este un bastard care l numete pe Satan i-tat i mam. Cci Satan a
conceput pcatul n pntecele propriei sale voine - i iinediat ce s-a nscut, el l-a aruncat pe pmnt s fie hrnit de
oameni. Ce trist c n vreme ce Dumnezeu l-a fcut pe om pentru a-I sluji Lui i a se bucura de El, omul prefer s-i
poarte de grij copilului unui stpn ru!

(b) Denumirile pcatului

Dumnezeu n-a greit niciodat. Dac un lucru este dulce, el nu va spune c este amar, dac este bun, nu-1 va numi ru.
Niciodat s nu te atepi s gseti miere ntr-un vas pe care Dumnezeu a scris otrav". Dimpotriv, s spunem
despre pcat ceea ce Abigail spunea despre soul ei: indiferent de numele pe care i-1 d Sf. Scriptur, semnificaia lui
este negativ.

Dar Satan i antreneaz pe pctoi s porecleasc pcatul: superstiia poate deveni devoiune; lcomia - economie;
mndria - respect de sine; neglijena - libertate; iar cuvintele nefolositoare - nelepciune. Desigur, pctoii trebuie s
fac acest lucru; un sandvi fcut din came de cal le-ar face imediat ru dac ar ti din ce a fost fcut. Prigonitorii
obinuiau s-i mbrace pe cretini n haine de animale pentru ca fiarele slbatice s-i poat devora cu repeziciune; iar
Satan ne ascute apetitul prin pcate ornate cu ispite pe care cugetul nu le poate recunoate i respinge cu uurin.

Vrei s fii nelat astfel? Dac un nebun fgduiete c focul nu te va arde, iar tu l vei asculta i-i vei ntinde mna
s scoi un lemn de acolo, tu te vei arde cu siguran. Ascult cum este numit pcatul de Dumnezeul adevrului:
murdria cinilor; veninul erpilor; duhoarea mormintelor; bube, gangrene i plgi. Deoarece chiar i ororile iadului
lupt s gseasc un nume destul de dezgusttor pentru el, expresia cea mai urt care se potrivete naturii lui
stricate este pcat afar din cale de pctos" (Rom. 7.13). Acum, ce ar trebuie s facem cu un lucru pe care Dumnezeu
l detest att de mult? Noi trebuie s-1 urmrim cu sabia pe care El nc-a lsat-o pn cnd vom executa judecata
scris mpotriva lui - nimicire complet!

183

(c) Natura pcatului

Cuvntul lui Dumnezeu l definete astfel: Pcatul este frdelege" (I Ioan 3.4). Aceste cteva cuvinte au suficient
greutate pentru a condamna venic sufletul care pctuiete sau pentru a ucide pcatul n inima sfntului, dac el
consider cu seriozitate trei adevruri privitoare la natura pcatului.

(i) A cui lege este nclcat? Nu este legea unui prin nensemnat, care se rzbun pe oricine ncalc legea sa i i
amenin reputaia. Pcatul l atac pe Dumnezeu. Scopul lui Satan este de a nimici pe Dumnezeu prin intermediul
pcatului. Gloria lui Dumnezeu este att de mpletit n fiina Sa, nct nu poate supravieui pierderii ei. Desigur, viaa
i gloria lui Dumnezeu sunt cu mult mai presus de braul scurt al pctosului, dar acesta nu consituie un credit pentru
el - pcatul intete n mod deliberat asupra slavei lui Dumnezeu, dei muniiile sale nu-i pot atinge niciodat inta:
gloria divin este invincibil!

(ii) Ce fel de lege este aceasta? Aceasta nu este o lege aspr, scris n sngele oamenilor, cum sunt legile unor
dictatori. Ci Legea lui Dumnezeu este bun, iar cei ce o pzesc gsesc viaa. Nu exist nici,o lips sau parte inutil n
ea. Ce nelegiuire", ntreab Dumnezeu, au gsit prinii votri n Mine, de s-au deprtat de Mine?" (Ier. 2.5).
Astfel, El Se umilete pentru a vorbi cu pctoii, ntrebndu-i de ce au prsit neprihnirea Lui. Dar, precum un taur
care se gsete pe o pune bogat, el nu are nici un motiv s rup gardul i s alerge ntr-un deert unde nu-1
ateapt dect foamea. Nici ei nu au nici un motiv.

(iii) Cine i provoac pe pctoi s ncalce Legea? Cnd cel mai ru vrjma al unui tat pune o sabie n mna fiului
su rzvrtit i l ndeamn s-i rneasc tatl, aceasta adaug mai mult suferin rnii lui. Dar tocmai acest lucru
l faci tu cnd nclci Legea lui Dumnezeu. Nu te cutremuri cnd El arat cu degetul spre pcatul tu i spune: Scumpul
meu copil, acesta este vrjmaul care ncearc s-Mi ia slava i viaa, cnd, prin har, tu datorezi totul Mie i ar trebui
s fii gata s mori pentru aprarea Numelui Meu?" Cnd dragostea lui Dumnezeu arde n inima noastr, noi putem
arunca foc n faa oricrui demon care ne ispitete s pctuim mpotriva Lui.

(d) Averile pcatului

Cuvntul lui Dumnezeu red 3 aciuni ale pcatului: murdrete, tulbur i osndete.

(i) Pcatul are o avere murdar. Pcatul este numit Jntinciunea crnii i a duhului", deoarece el le murdrete pe
amndou (II Cor. 7.1). Toat lumea zace n Cel Ru", dup cum un animal se blcete

336

n propria-i murdrie (I Ioan 5.19). Lepra l infecteaz att pe om, ct i casa n care locuiete. Dumnezeu a trimis
potopul n vremea lui Noe pentru a ndeprta de pe suprafaa pmntului acea generaie nelegiuit. Dar pentru c
aceast infecie a lumii nu a fost ndeprtat, i s-a rezervat o curire mai drastic, prin foc, n ziua de apoi.

Te-ai gndit vreodat la frumuseea unui om, nainte ca viaa lui s fi fost distrus de ravagiile pcatului? Sau la
gloria care strlucea asupra ntregii creaii nainte ca pcatul s-o polueze cu suflarea lui murdar? Aceast otrav s-a
mprtiat n aa msur n sufletul i trupul omului i s-a infiltrat n ntreaga creaie, nct frumuseea sa iniial i
va fi redat creaiei abia atunci cnd, asemenea fierului vechi dus la oelrie, va fi retopit i curit prin foc
universal.

Se spune c hermina prefer s moar dect s-i murdreasc blana ei frumoas n noroi. Iar tu, cretine, te vei
scufunda n balta pcatului, dup ce Cristos a pltit cu sngele Su scump pentru a obine Duhul Su care s te curee?
Ezechiel s-a temut att de tare s mnnce pine pregtit din baleg, nct a strigat: Ah, Doamne, Dumnezeule,
iat, sufletul meu n-a fost pngrit niciodat" (Ez. 4.14). Cretine, oare o poft murdar este mai curat pentru tine ca
s-o mnnci, dup ce ai stat la masa lui Cristos i ai gustat din buntatea i curia Lui? Noi ar trebui s fim gata s
strigm mpreun cu profetul: Ah, Doamne, Dumnezeule, sufletul meu n-a fost" - sau, nu ngdui s fie - pngrit cu
acest lucru murdar!"

(ii) Pcatul are o avere care tulbur. Pcatul tulbur pacea sufletului i, n acelai timp, pacea ntregii lumi; el las n
urm numai confuzie i pustiire. Sf. Scriptur ne previne c o armat de demoni tbrte la picioarele lui pentru a
aduce nimicirea: Dar dac faci rul, pcatul pndete la u" (Gen. 4.7). Apoi, Dumnezeu garanteaz aceasta cu
mna Lui i-1 las- pe pctos s fie torturat de cugetul su.

Cine poate descrie convulsiile care tulbur odihna sufletului pctos? Cei ri n-au pace, zice Dumnezeul meu." (Is.
57.21).' Strigtele pctoilor condamnai evideniaz caracterul tulburtor al pcatelor svrite de bunvoie: ,N-a
mai rmas nimic sntos n carnea mea, din pricina mniei Tale; nu mai este nici o vlag n oasele mele, n urma
pcatului meu" (Ps. 38.3). Pedeapsa mea este prea mare ca s-o pot suferi" (Gen. 4.13). Poate c n primul exemplu
se poate ncadra Iuda. Cnd nu i-a mai putut suporta vinovia, a alergat de s-a spnzurat, aruncndu-se singur n
iad, pentru-a uura chinul provocat de pcatul lui.

22 - Cretinul n Armtur

184

Dup cum pcatul tulbur pacea sufletului, el nimicete i pacea dintre popoare. Ce altceva, dac nu pcatul a provocat
o aa confuzie? De unde vin luptele i certurile ntre voi? Nu vin Oare din poftele voastre, care se lupt n mdularele
voastre?" (Iac. 4.1).

Dalila l-a trdat pe propriul ei so i l-a dat n minile vrjmailor, iar Absalom a ncercat s ia viaa tatlui su drag.
Pcatul este brfitorul care desparte prieteni i familii i ntrerupe prtia plcut a sfinilor.

Pcatul se aseamn att de mult cu focul, nct scnteile lui mortale zboar nu numai de la o cas Ia alta, dar i de la
o naiune la alta. Toat apa mrilor nu poate stinge rzboaiele pe care pcatul le provoac ntre naiuni; dimpotriv,
el face ca oamenii care triesc la un capt al lumii s nseteze dup sngele i bunurile celor aflai la cellalt capt.
Pmntul a devenit o aren, un loc al luptei i vrsrilor de snge, unde rul primeaz. Oare acesta este oaspetele pe
care l-ai primit cu bucurie n inima ta?

(iii) Pcatul are o avere care osndete. Dac rul datorat pcatului ar putea fi limitat la lumea aceasta, ar fi destul de
ru. Considernd viaa scurt pe care o trim pe pmnt, ne-am putea mngia la gndul c se va termina curnd.
Dar s fii chinuit att aici ct i dincolo n venicie - este de nesuportat! ,JDucei-v de la Mine, blestemailor, n focul
cel venic" (Mt. 25.41). Aceste cuvinte ar trebui s ne fac s ne ntrebm dac dorinele pcatului merit o astfel de
rsplat.

Pctoii cunosc deja partea cea mai bun a plcerilor lor, dar aceasta nu nseamn c ei cunosc partea cea mai rea a
pedepsei lor. Fiind tradus n limbajul nostru, ea i pierde mult din neles. Ce este focul i piatra pe care le vedem i
de care ne temem acum, n comparaie cu acel ru de flcri etern? Puin mai mult dect un foc pictat i un butean
arznd n vatr! Focul de pe pmnt poate fi aprins de o adiere de vnt i stins de cteva picturi de ap; dar
suflarea Domnului aprinde focul iadului ca un uvoi de pucioas" (Is. 30.33). i unde poate gsi omul attea glei
pentru a stinge ceea ce Dumnezeu aprinde?

A respira aer curat nseamn sntate, iar inhalarea mirosului acestei gropi sulfuroase poate fi echivalent cu
alergarea ntr-un aer curat. Dac mai muli oameni ar fi cobort n iad doar cu gndul n timp ce triau pe pmnt,
sufletele lor puteau fi scpate de flcri, atunci cnd trupurile aveau s le fie puse n mormnt. Cretine, studiaz mai
des pasajele din Sf. Scriptur care descriu iadul i chinurile lui. Aceasta este casa de jale, iar vizitarea ei prin serioase
meditaii este deosebit de important i constituie un avertisment pentru inima noastr. De ce ai dori s riti s mergi
acolo, cnd un loca ceresc, de nedescris, te ateapt pentru a rsplti credina i pocina ta?

338

2. Gsete n Sf. Scriptur rspunsuri la gndirea fals a lui Satan

Cu mult iscusin. Diavolul nfieaz pcatul n culori foarte atractive, determinnd sufletul s accepte oferta lui
grozav. Astfel, cnd pcatul vine la noi cu nfiarea lui Goliat, noi vom fi aprai i ne vom zdrobi vrjmaul nu
prin armura lui Saul, ci prin pietrele netede de la ru" (I Sam. 17.40) - nu prin raiune, ci prin argumentele de
necontestat ale Sf. Scripturi.

Unde am putea gsi un rspuns pentru a nimici gndirea sofisticat a lui Satan? Numai alegnd s fim tari n
Scripturi", precum Apolo, vom putea astupa gura Diavolului i vom putea nbui gloanele lui cu un cuvnt interpus,
la momentul potrivit, ntre noi i ispit. i eu vd cel puin trei ci de a face acest lucru.

(a) Satan minimalizeaz pericolul pcatului

Uneori, tatl minciunilor d natere pcatului folosind o simpl insinuare: Oare acest pcat mic va rni att de mult?
Un singur co nu poate distruge frumuseea feei; iar un singur pcat nu poate pta frumuseea sufletului tu. Dac i-
a fi cerut s accepi mai multe ispite murdare, ai fi avut dreptul s crezi c-i vor crea probleme; dar de ce te temi c
oamenii vor vedea aceast pat mic pe haina ta? Chiar i cele mai frumoase bijuterii au defecte; i cel mai mare sfnt
face greeli". Mereu i mereu corzile decepiei mpletesc un, cuib att de strns n jurul cretinului, nct numai
adevrul Cuvntului lui Dumnezeu poate distruge capcana.

(i) Nici un pcat nu rmne singur. Nu este posibil s mbriezi un pcat i s fii liber fa de celelalte. Cine pzete
toat Legea i greete ntr-o singur porunc se face vinovat de toate" (Iac. 2.10). Dup cum tot trupul sufer de la o
singur ran, toate poruncile sunt legate de inima blnd a Tatlui sfnt. .JDumnezeu a rostit toate aceste cuvinte"
(Ex. 20.1) - sunt Zece Porunci, dar o singur Lege.

Ca o consecin imediat, omul care-i ntineaz cugetul cu un pcat, nu poate solicita contiinei sale s-1 apere
contra altui pcat. Cum a putea s fac un ru att de mare i s pctuiesc mpotriva lui Dumnezeu?" ntreba Iosif n
faa ispitei (Gen. 39.9). Cu siguran, el ar fi dat acelai rspuns dac stpna lui i-ar fi cerut s mint pentru ea, ca
atunci cnd ea l-a invitat s se culce cu ea. Porunca a noua ar fi avut aceeai nsemntate pentru el ca i cea de-a
aptea. Astfel, apostolul ne ndeamn s nu dm prilej Diavolului" (Ef. 4.27), sugernd c ascultnd de un pcat, noi
pierdem terenul. i ce pierdem noi obine el.

185

Cnd cuiul a intrat n lemn, un meter iscusit l poate introduce pn la capt dintr-o singur lovitur.

Astfel, dac tu spui da" unui pcat, Dumnezeu i va mai da i altele!!! Neamurile s-au predat idolatriei, iar
Dumnezeu le-a lsat prad poftelor pctoase. Cnd Iuda a nceput s se joace de-a houl, m ndoiesc c s-ar fi gndit
s devin vreodat un trdtor, dar trdarea a fost pedeapsa lui pentru hoie. El a ngduit un pcat ascuns, iar
Dumnezeu l-a lsat prad altuia mai hidos.

(ii) Tu nu poi sluji pcatului i lui Dumnezeu n acelai timp. Voi suntei robii aceluia de care ascultai" (Rom. 6.1-
16). Tu eti slujitorul lui Satan dac i aperi mpria, ntr-un mic castel, mpotriva lui Dumnezeu, Stpnul tu. i nu-
i va folosi la nimic s spui c n-ai avut intenia s pctuieti. De exemplu, s-ar putea ca inta ta s fi fost s ctigi
un profit, i nu s-i ii partea lui Satan mpotriva lui Dumnezeu. Dar chiar dac lcomia nu a fost intenia ta, sfritul
pcatului pe care l-ai comis va fi condamnarea ta n Ziua Judecii.

Ahab s-a vndut ca s fac ce este ru naintea Domnului" (I mp. 21.20). Noi nu citim c el^ar fi ncheiat vreun
legmnt cu Diavolul, dar fapta lui a fost considerat astfel. El tia c dac pctuia, sufletul lui trebuia s plteasc
pentru aceasta. i dei cunotea preul, a persistat n pofta lui. Aadar, principala semnificaie a acestui pact invizibil,
dar valabil, este c el i-a vndut sufletul pentru a se bucura de pcat. Nimeni nu poate sluji la doi stpni... Nu
putei sluji lui Dumnezeu i lui Mamona" (Mt. 6.24). Este mai lesne ca un trup s aib dou suflete, dect un suflet doi
stpni. Deoarece sufletul are o singur dragoste, nu este posibil ca dou iubiri s ctige supremaia lui. Odat, un
om se luda c avea un suflet pentru Dumnezeu i un altul pentru pcat. Dar dac unul din sufletele lui se gsea n
iad, nu era posibil ca cellalt s fie n rai.

i s nu te neli - un singur pcat te va trimite n iad tot att de repede precum o mie de pcate. Nici curvarii, nici
nchintorii la idoli, nici preacurvarii, nici malahii, nici sodomiii, nici hoii, nici cei lacomi, nici beivii, nici
defimtorii, nici hrpreii nu vor moteni mpria lui Dumnezeu" (I Cor. 6.9-10). Sf. Scriptur condamn nu numai
pe omul care face toate aceste pcate, dar i pe acela care face numai unul. Toi oamenii trebuie s moar, dar nu mor
toi de aceeai boal. i este tot att de sigur c toi pctoii care nu se pociesc vor fi condamnai - unul pentru un
anume pcat, cellalt pentru un alt pcat, dar toi se vor ntlni n acelai Iad.

(b) Satan ispitete cu pcate ascunse

Lui Saul i era ruine s se apropie de En-Dor n hainele lui mprteti, deoarece mrturisise naintea ntregului popor
ura lui fa de vrjitorie, interzicnd aceast practic sub pedeapsa cu moartea. Dar nu s-a temut s mearg Ia
vrjitoare deghizat. Prin urmare, ce grozav a fost pcatul lui Satan cnd L-a ispitit pe Isus n pustie, cerndu-I s-1 re-
cunoasc pe ascuns, cnd erau numai ei doi. Dar cu ct mai mare a fost biruina lui Cristos n acea zi! El l-a nfrnt pe
Satan cu sabia Cuvntului - i a venit momentul s lum i noi aceast arm i s luptm mpotriva aceluiai vrjma.
Aceast aprare poate fi exprimat prin cteva expresii specifice.

(i) Sf. Scriptur spune c Dumnezeu cunoate orice pcat ascuns. Tu pui naintea Ta nelegiuirile noastre i scoi la
lumina Feei Tale pcatele noastre cele ascunse" (Ps. 90.8). Dumnezeu vede pcatele ascunse tot att de limpede cum
vedem noi lucrurile n miezul zilei. i nu numai c le cunoate, dar le fixeaz ca int a sgeilor mniei Lui. Ochii
Domnului sunt n orice loc, ei vd pe cei ri i pc cei buni" (Pv. 15.3). El vede cnd te ncui n cmrua ta pentru a te
ruga n ascuns i-i rspltete sinceritatea; dar El vede i cnd ua este nchis ca s pctuieti pe ascuns - i nu Se
va da napoi s-i rsplteasc frnicia. Ar fi de preferat s vad ntreaga lume ce faci, dect Dumnezeu nsui, cci
pcatul pe care l-ai svrit a lovit n inima Sa, iar un judector drept ca Dumnezeu nu poate lsa nici un pcat ne-
pedepsit.

(ii) Cuvntul ntiineaz cugetul tu cu privire la pcat. Tu nu poi pctui att de repede, nct cugetul tu s nu
poat fi martor la ce faci i s depun mrturie mpotriva ta. Rana cugetului este ascuit i taie adnc n sufletul
pctosului, cci nici un chin nu se poate compara cu acela al unui cuget care acuz. Duhul omului l sprijinete la
boal, dar duhul dobort de ntristare cine-1 va ridica?" (Pv. 18.14). Precum Regulus ntr-un butoi de cuie, ori ncotro
s-ar ntoarce el este nepat i rnit. Dup ce vei fi citit n Sf. Scriptur tot ce li s-a ntmplat lui Cain, Saul i Iuda, cu
siguran c te vei teme s mai pctuieti, cnd cugetul este gata s nregistreze totul.

(iii) n mod obinuit, Cuvntul d pe fa pcatul ascuns. Unul din numele lui Dumnezeu este Descoperitorul tainelor"
(Dan. 2.47). El niciodat nu uit s aduc la lumin" aceste lucruri ascunse n ntuneric" (I Cor. 4.5), - pcate
svrite ntr-un loc mai ntunecat dect altele. Omniciina lui Dumnezeu este pus sub semnul ntrebrii de omul
vinovat de pcate ascunse, cci el se poart ca i cum Dumnezeu ar fi un

186
340

Dumnezeu al zilei, nu i al nopii i! n-ar putea vedea ce face el n ascuns. Deci, pentru a umple inimile oamenilor de
team, Dumnezeu izgonete aceste vulpi din ascunztoarea lor i scoate pcatul lor n vzul lumii. Anania i Safira au
comis un pcat ascuns. i care a fost rezultatul? O mare fric a cuprins toat adunarea i pe toi cei ce au auzit aceste
lucruri" (F. A. 5.11).

Oamenii au considerat o art ascunderea pcatului de ochii semenilor lor. Ghehazi, de exemplu, i-a jucat rolu cu
destul iretenie i l-a minit cu nonalan pe stpnul su, fr s bnuiasc mcar o clip c Elisei avea cunotin
de pcatul lui. Ce providen stranie a adus la lumin nelegiuirea lui! Minindu-1 pe Naaman, a furat haine de la el,
astfel nct Dumnezeu l-a rspltit cu haina leprei - croit nu pentru- a-i ascunde ruinea, ci pentru a o arta lumii
ntregi. i spre deosebire de sirian, el a purtat-o tot timpul vieii; ba chiar i copiii lui au purtat-o!!

Indiferent ct ar ncerca cineva s scape de ruinea pcatului, decepia lui paveaz cea mai direct cale pentru a-1
expune. Moartea lui Urie, de exemplu, a fost numai un truc pentru a salva reputaia lui David, ca nu cumva pcatul lui
cu Bateba s fie dat pe fa. Dar complotul lui a devenit un catalizator, cci noi avem un Dumnezeu care ine la
reputaia Lui: Cci ai lucrat pe ascuns; Eu ns voi face lucrul acesta n faa ntregului Israel i n faa soarelui" (II
Sam. 12.12). Ce scrb i s-a fcut atunci lui David de pcatul lui! Acum era mult mai dornic s-1 dea pe fa dect
fusese nainte s-1 ascund. Ori de cte ori se citete copiilor lui Dumnezeu Ps. 51, ei nc i mai amintesc de pocina
lui David.

(c) Satan ispitete prin exemplele altora

Un exemplu este un argument superficial; dar el are o mare putere cnd persoana care a pctuit este considerat
superioar. Uneori, att de muli oameni i ascund pcatul, nct i trag dup ei pe cei fr minte, aa cum petii
mori sunt purtai de cureni. Ei doresc ca i ali oameni s se alture pcatului lor i astfel ei s scape de ruine. Acolo
unde toat lumea merge dezbrcat, puini sunt cei ce roesc.

i dac omul care ocup un loc de cinste pctuiete, mna lui Satan este gata s strneasc i s rspndeasc
mrturia celor ri. El tie c vestea ajunge departe, influenndu-i i pe alii s urmeze acest exemplu. Cnd se
ntmpl aa ceva, deschide Cuvntul i fii ncreztor c el te va ndeprta de ispit prin cel puin dou ndemnuri
specifice.

(i) Sf. Scriptur ne poruncete s testm exemplele pe baza Cuvntului. Oare n mod constant oamenii in cont de
preri? La Lege i la mrturie! Cci dac nu vor vorbi aa, nu vor mai rsri

zorile pentru poporul acesta" (Is. 8.20). Noi l urmm pe un om datorit luminii din candela lui; dar cnd lumina se
stinge, noi l prsim. Iar acest pasaj din Sf. Scriptur demonstreaz c un om este complet lipsit de lumin dac
prerea lui nu a fost ntemeiat pe Cuvnt. Dac el nu tie unde merge, cum putem ti noi unde ne conduce el?

Exemplele sunt precedente, nu garanii. S nu te iei dup mulime ca s faci ru" (Ex. 23.2). Un exemplu nu-i va
oferi achitarea, numai pentru c cineva a pctuit naintea ta. Adam a ncercat acest lucru cnd a spus c femeia i-a
oferit fructul; totui, aceasta nu l-a scuzat s plteasc preul mpreun cu ea. Ea l-a condus spre pcat, dar pedeapsa
i-a urmrit pe amndoi. Ai dori s mnnci otrav dac altcineva s-ar oferi s-o guste naintea ta? Oare exemplul lui
scade din efectul ei mortal?

(ii) Cuvntul ne avertizeaz c pn i cei mai sfini oameni pot pctui. Cnd Pavel i chema pe alii s-1 urmeze, el i
sftuia ca ei s observe dac el l urma pe Cristos: Clcai pe urmele mele, ntruct i eu calc pe urmele lui Cristos" (I
Cor. 11.1). Viaa sfnt a celui mai bun dintre sfini este doar o traducere imperfect a standardului desvrit din
Cuvntul lui Dumnezeu i, prin urmare, trebuie ncercat prin el. Numai omul sincer privete drumul i nu mulimea:
Calea oamenilor fr prihan este s se fereasc de ru" (Pv. 16.17).

i voi arta modul n care aceast sabie a Cuvntului - ca aceea din mna heruvimului - poate schimba orice drum,
indiferent ct de drept ar prea, pentru a-1 feri pe cretin s se aventureze n pcat. Dar haidei s continum.

3. Ascunde Cuvntul n inima ta


Acesta era refugiul lui David: Strng Cuvntul Tu n inima mea, ca s nu pctuiesc mpotriva 7V (Ps. 119.11). Ceea
ce-1 mpiedica s pctuiasc nu era Biblia din mna lui, cuvntul pe limba sau n mintea lui, ci Cuvntul ascuns n
inima lui. Nu carnea care st pe mas hrnete, ci cea din stomac. Sf. Scriptur folosete cuvntul inim" pentru
fiecare component a sufletului, totui nelesul principal se refer la cuget i sentimente.

(a) Deseori Sf. Scriptur folosete cuvntul ,Jnim" cu nelesul de cuget

...ori n ce ne osndete inima noastr; cci Dumnezeu este mai mare dect inima noastr i cunoate toate lucrurile"
(I Ioan 3.20). Este trist cnd cugetul nostru ne condamn pe drept, dar Dumnezeu ne cunoate mult mai bine dect ne
cunoatem noi nine i

343

188

ne poate nvinovi de multe pcate pe care cugetul nostru le-a omis. Ascunde Cuvntul lui Dumnezeu n cugetul tu -
ofer-i sala tronului pentru a te pstra ntr-o team sfnt.

(i) Cuvntul este sigilat cu autoritate divin. Pcatul este pumnalul trdtorului care l rnete pe Dumnezeu nsui. S-a
ntmplat ca unii asasini, care intenionau s ucid un prin, s fie att de nspimntai de privirea lui impuntoare,
nct au renunat la uneltirea lor. Aadar, cu ct mai mult groaza mreiei lui Dumnezeu, transmis cugetului prin
Cuvnt, l va opri s practice trdarea mpotriva Fctorului su! ,JVite voievozi m prigonesc fr temei, dar inima
mea nu tremur dect de cuvintele Tale" (Ps. 119.161), psalmistul dorind s spun de fapt: ,Mai degrab a nfrunta
mnia lor din pricina sfineniei mele, dect s-mi fac din Cuvntul Tu un duman, datorit pcatului meu".

(ii) Cuvntul te va judeca n ziua de la urm. Dumnezeu va judeca lucrurile ascunse ale oamenilor... dup Evanghelia
mea" (Rom. 2.16). Cartea cugetului tu va fi deschis i comparat cu Cuvntul i apoi Cristos, Judectorul, va da
sentina de via sau moarte. Dar nu trebuie s atepi pn n ziua de la urm pentru a afla care va fi sentina ta.
Dac acum tu nu poi sta n picioare naintea Cuvntului cnd este deschis de un slujitor al Evangheliei i aplicat
cugetului tu, ce te vei face cnd va fi deschis de Fiul lui Dumnezeu? S-ar putea ca acum cugetul tu s te osndeasc
prin Cuvnt, dar nu pentru totdeauna; dac te pocieti i ai credin, aceast sentin de condamnare poate fi
schimbat i tu s fii ndreptit naintea lui Dumnezeu. Dar n Ziua Judecii, decizia Lui va fi ireversibil.

Dac judecata va fi mpotriva ta, vei fi pierdut pentru venicie. Atunci nu va fi posibil nici o schimbare sau diminuare
a sentinei. De ndat ce Cuvntul va iei de pe buzele Judectorului, pctosul va fi dat pe minile chinuitorului.
Acum, cnd ai ntrezrit lanurile venice n care Cuvntul lui Dumnezeu l va lega pe pctos pentru a-1 trimite n
locul de chin, nc mai poi s primeti cu bucurie pofta?

(b) Sf. Scriptur folosete n mod frecvent cuvntul Jnim" pentru a semnifica voina i sentimentele

Cnd Dumnezeu a spus: Fiule, d-Mi inima ta", El cerea dragoste (Pv. 23.26). Astfel, dac ascunzi Cuvntul n inim,
tu ai un antidot rar mpotriva otrvii pcatului; cci lanurile dragostei sunt mai puternice dect lanurile fricii.
Dragostea lui Irod pentru Irodiada era mai puternic dect teama de Ioan Boteztorul. El a avut unele mustrri de
cuget, care pentru o vreme i-au legat minile. Dar o femeie pusese stpnire pe sentimentele lui, iar inima poate
dezlega minile. Dragostea lui pentru

188

ea a nimicit respectul pentru Ioan - i, n cele din urm, i-a ptat minile de snge.

Omul care este un prizonier al poruncii - i legat de un comportament moral doar prin lanurile fricii din cugetul su -
s-ar putea s scape ntr-un fel de ele i apoi s renune i la ascultare. Dar un om care iubete Cuvntul i curia
poruncilor lui nu poate deveni un trdtor. Cnd o astfel de persoan pctuiete, i rnete att inima, ct i Legea,
i se nspimnt la gndul c L-a suprat pe Dumnezeu: Iubesc nvturile Tale,... mi se nfioar carnea de frica
Ta" (Ps. 119.119-120). Teama binecuvntat este fiica dragostei! Dar acum, pentru a-i aprinde inima cu dragostea
pentru Cuvntul lui Dumnezeu, gndete-te la aceste dou adevruri - Cuvntul este consilierul tu cel mai credincios i
mngietorul cel mai bun din lume.
(i) Cuvntul este consilierul tu cel mai credincios. Sf. Scriptur spune n mod lmurit care sunt greelile talc i nu va
ngdui pcatului s te biruie; dimpotriv, ea lovete dumanul care pndete viaa sufletului tu. Ea descoper orice
plan pe care Satan i poftele tale l fac mpotriva ta. Aceast protecie reprezint una din cauzele care l-au determinat
pe David s iubeasc att de mult Sf. Scriptur: ,JRobul Tu primete nvtura de la ele' (Ps. 19.11) (n engl.: ,Jvfai
mult, prin ele robul tu este avertizat". N. tr.).

Pe lng faptul c te avertizeaz asupra pericolelor, Cuvntul lui Dumnezeu i arat cum s scapi de ele. mpratul
Ahaveros l-a copleit cu favoruri pe Mardoheu, deoarece acesta i salvase odat viaa. Aadar, cu ct mai mult tu ar
trebui s respeci Sf. Scriptur care te-a salvat de Vrjma de attea ori! David a fost att de recunosctor pentru
nelepciunea lui Abigail, nct a rspltit buntatea ei lund-o de soie. Cuvntul lui Dumnezeu ofer n fiecare zi
sfaturi att de necesare i intime nct n-ar trebui s te ruinezi s te ndrgosteti de el fr rezerve.

(ii) Cuvntul este mngietorul tu cel mai bun. Cnd te afunzi n nisipul mictor al vinoviei, ct de nensemnate
devin plcerile i comorile acestei lumi! Nici un om nu te poate mngia, dup cum cineva care se afl pe rm i vede
prietenul necndu-se, fr s-1 poat scoate afar. Numai Cuvntul poate umbla pe aceste ape i poate liniti
sufletul.

Tu ai putea fi la fel de disperat, ca membrii echipajului de pe acea corabie cu care cltorea odinioar ap. Pavel. El a
luat cuvntul i i-a mbrbtat, aducndu-le uurare: Voi trebuia n primul rnd s ascultai de mine i s nu fi
dezlegat supunerea voastr de centura de siguran a lui Dumnezeu. Dar pocii-v de pcatul vostru i ntoarcei-v
la Dumnezeu prin Isus Cristos; atunci viaa voastr nu va fi pierdut".

23 - Cretinul n Armtur

345

Exist iertare la Domnul Isus. Indiferent de necaz, acest adevr aduce mngiere sfinilor. Cunoti ct de binevenit
este un izvor rece ntr-un deert. Iar cnd i vei aminti de nviorrile primite din fntna salvrii lui Dumnezeu, vei
striga mpreun cu David: Niciodat nu voi uita poruncile Tale, cci prin ele m nviorezi' (Ps. 119.93). Nu este de
mirare c Satan ncearc s sece fntna ta de mngiere; dar este mult mai grav dac el te poate convinge s faci tu
nsui lucrul acesta.

4. Apr-i fgduina la tronul harului mpotriva pcatului

Dup cum venele din organism au artere pentru a le aduce via, tot astfel poruncile din Cuvnt au fgduine pentru a
ncuraja i a da putere cretinilor s-i mplineasc juruinele fa de Dumnezeu. Exist o porunc de mplinit? Exist,
totodat, i o fgduin: i tot astfel, i Duhul ne ajut n slbiciunea noastr: cci nu tim cum trebuie s ne rugm.
Dar nsui Duhul mijlocete pentru noi cu suspine negrite" (Rom. 8.26). i cere Dumnezeu inima? Fgduina spune:
Ii voi da i o inim nou" (Ez. 36.26). Ne cere s ne rstignim firea veche? N-o face fr s ne dea fgduina Lui:
Pcatul nu va mai stpni asupra voastr" (Rom. 6.14). Dar pentru a face ca aceast fgduin s slujeasc nevoii
tale, tu trebuie s-o ceri cu credin, smerenie i curaj la tronul harului. Ceea ce poruncete Legea, rugciunea credinei
implor i primete. Cu alte cuvinte, n primul rnd cucerete Cerul, i apoi nu te vei mai nspimnta de Iad.

Nu uita - tu lupi pe cheltuiala lui Dumnezeu, nu pe a ta proprie. David a fost un om de rzboi, care putea s lupte cu
orice vrjma, dar n-a ndrznit s-i atribuie biruina nainte de a i-o fi promis Dumnezeu nsui: ntrete-mi paii
n Cuvntul Tu i nu lsa nici o nelegiuire s stpneasc peste mine!" (Ps. 119.133). Dar dac te-ai hotrt s-i
nsueti biruina, s te atepi la o nfrngere. Aceasta va fi o ndurare, cci nfrngerea va aduce cu ea smerenie,
ns biruina nu va face altceva dect s-i sporeasc mndria i ncrederea n puterea ta.

Iosafat a ales planul corect de btaie, recunoscnd naintea lui Dumnezeu c nu tia ce s fac. Aproape un milion de
oameni au rspuns chemrii sale, totui el a strigat dup ajutorul lui Dumnezeu, de parc ar fi fost singur: Noi
suntem fr putere naintea acestei mari mulimi, care nainteaz mpotriva noastr, i nu tim ce s facem, dar ochii
notri sunt ndreptai spre Tine" (II Cr. 20.12). Dac Cezar ar fi avut o asemenea armat, probabil c ar fi tiut ce s
fac. Dar omul smerit tia mai bine: o armat de lupttori viteji nu valoreaz nimic dac Dumnezeu nu este cu ei.

346

CUM S FOLOSETI SABIA CUVNTULUI MPOTRIVA NCERCRILOR


Asupra cretinului nvlesc furtuni i ispite din toate prile. El nu este precum o cas mprejmuit, att de ocrotit de
dealuri sau pduri, nct vntul sufl mpotriva ei numai dintr-o parte. Precum vntul care a izbit n cele patru
coluri" ale casei lui Iov, ncercrile cretinului nu las nici un colior neasaltat. Deseori, el este atacat de probleme fi-
nanciare, suferin trupeasc i un duh zdrobit, toate deodat. i cnd se ntlnesc attea ape de suferin, nu este
uor ca inima cretinului s rmn nesfrmat de valurile lor nprasnice.

Sarcina mea este s-1 sftuiesc, n cele ce urmeaz, pe cretinul slab cu privire la modul n care s ntrebuineze
aceast sabie a Cuvntului pentru a se apra i mngia n orice ncercare care l-ar putea ataca. Eu nu pot limita
aceast nvtur la exemple detaliate, ci, dimpotriv, trebuie s ofer urmtoarele reguli generale care se vor aplica
n toate situaiile.

1. Cunoate-i dreptul la fgduinele lui Dumnezeu Aceasta reprezint balamaua pe care se va deplasa disputa dintre
tine i Satan n ziua necazului. Ce emoie pentru un cretin s stea la ua fgduinei n cea mai ntunecat noapte a
ncercrii i s-i fie team s pun mna pe clan! Acesta este momentul n care noi ar trebui s intrm imediat
nuntru i s gsim adpost precum un copil n braele tatlui su. ,>u-te, poporul Meu, intr n odaia la i ncuie
ua dup tine; ascunde-te cteva clipe pn va trece mnia!" (Is. 26.20).

Cnd un credincios i susine dreptul la o fgduin din Sf. Scriptur, dovedit adevrat naintea lui, el nu va fi
tulburat uor. Iov i-a prezentat dovada pentru cer: Pn la cea din urm suflare mi voi apra nevinovia." (Iov
27.5). Satan a fcut tot ce i-a stat n putin pentru a-1 determina pe Iov s renune, dar dreptul lui era clar i Iov tia
acest lucru. Chiar i atunci cnd se prea c Dumnezeu Se lepdase de el, Iov a mrturisit naintea cerului i iadului c
nu-i va ngdui lui Satan s-i smulg dreptul lui: tii bine c nu sunt vinovat" (Iov 10.7). Ceea ce a meninut acest car
al ndejdii pe drumul aspru al suferinei a fost aceast siguran; el s-a cltinat, dar nimic nu l-a putut rsturna.

Dar cum putem fi siguri c avem ntr-adevr acest drept la fgduinele lui Dumnezeu? Rspunsul l vom primi dup ce
vom rspunde la nc trei ntrebri.

190

(a) Eti unit cu Cristos prin credin?

Fgduinele nu sunt un arc n care s,'scurme porcul; ele sunt pajitea oilor lui Cristos unde se poate hrni turma Lui.
,J)ac suntei ai lui Cristos, suntei smna lui A vraam, motenitori prin fgduin" (Gal. 3.29). Fgduina este
unitatea care se formeaz numai cnd ne logodim cu Cristos. i credina este harul prin care sufletul i d
consimmntul s-L accepte pe Cristos aa cum este oferit de Evanghelie, o legtur numit primirea lui Cristos.

Cu siguran i tu ai auzit aceeai ntrebare referitoare la Isus, care a fost pus Rebeci, cu privire la cstoria cu
Isaac: Vrei s te duci cu omul acesta?" (Gen. 24.58). Din Cuvntul lui Dumnezeu, tu L-ai vzut pe Cristos n mreia
Lui, precum i jurmintele care se cer nainte de a merge cu El ca iubita Lui, n dormitorul inimii Lui.

(i) Indeprteaz-i pe ceilali iubii. Cristos nu poate ngdui ca un alt rival s se bucure de sentimentele tale. Mai nti
numele baalilor a fost smuls din gura lui Israel i apoi Dumnezeu S-a logodit cu acest popor.

(ii) mbrieaz Legea Lui la fel de bine ca dragostea Lui. Cristos nu va fi soul tu fr s fie i Domnul tu.

(iii) S-1 rmi credincios i la bine i la ru - accept-I att crucea, ct i cununa. El dorete ca tu s fii gata s suferi
cu El, dup cum eti gata s domneti cu El. i este Cristos att de preios, nct te-a copleit cu o dorin nesioas
dup El? Poi ndeprta toate poftele i plcerile fireti pentru a accepta mbriarea Lui? ntr-un cuvnt, tu, Mireasa
Lui eti att de ndrgostit de El, nct nu poi tri fr El i nici nu te poi bucura fr El? Inima ta este rnit de
sgeile trimise de dragostea Lui, i numai El are untdelemnul care poate vindeca.

Fii gata s faci tot ce-i spune El. Dac i cere s prseti casa tatlui tu, mergi dup El, chiar i pn la cellalt
capt al lumii. Dac i cere s fii o fiin srac n lume, de dragul Lui, bucur-te mai degrab s cereti cu El, dect
s domneti fr El, sau s mori pentru El, dect s trieti fr El.

Vino, tu binecuvntata Domnului, i pune-i brrile fgduinei! Ele sunt semne de dragoste pe care i le ofer din
mna lui Cristos i, n Numele Lui, i fgduiesc cstoria cu EI. El nsui S-a logodit cu tine. Aadar, ndeprteaz
temerile tale; inima Mntuitorului nu poate respinge dragostea ta, dup ce tu I-ai oferit-o Lui.
(b) Ce efect are fgduina Domnului asupra sufletului tu? Omul care are un drept la o fgduin este schimbat de
acea

fgduin. Satan i-a aruncat smna otrvit n inima Evei printr-o fgduin: Hotrt c nu vei muri" (Gen.
3.4); iar ea a acceptat

348

pcatul i a fost transformat n natura rea a Diavolului nsui. Aadar, cu ct mai mult folosete Dumnezeu
fgduinele Sf. Scripturi - numite smna care nu poate putrezi" - pentru a da curs asemnrii cu El n inimile
aleilor Lui? Ele sunt fgduinele Lui nespus de mari i scumpe, ca prin ele s v facei prtai Erii dumnezeieti" (II
Pet. 1.4).

Cnd Duhul Sfnt aplic fgduinele fa de un cretin, curia lor spal inima i linitete sufletul: Acum voi suntei
curai", le spunea Cristos ucenicilor Si, din pricina cuvntului pe care vi l-am spus" (Ioan 15.3). Te-au sfinit i pe
tine fgduinele lui Dumnezeu?

Unii ncearc s foloseasc fgduinele ca o scuz pentru gcat, mai degrab dect un argument mpotriva lui.
Deoarece pcatul lucreaz tot felul de rele n mintea fireasc, muli oameni pctuiesc cu mai mult" libertate tocmai
pentru c au fgduina - precum vracii care nghit otrav, deoarece sunt ncreztori n antidotul lor. n ce fel lucreaz
fgduina n inima ta? Dac pecetea fgduinei nu imprim chipul lui Dumnezeu, nu-i folosete la nimic. i dac nu
produce sfinenie, nu va aduce nici bucurie. Dar dac nuntrul tu exist o asemnare cu Dumnezeu, aceasta i
asigur dragostea i graia Lui.

(c) Cum rspunde inima ta la poruncile lui Dumnezeu

Nu este greu s zmbeti fa de o fgduin, dar, oare, te ncruni cnd i aminteti c trebuie s-L asculi pe
Dumnezeu? De parc El ar fi un stpn nemilos care pune mari poveri pe spatele slujitorilor si! Ct ai dori s ignori
porunca, fr s renuni la fgduin! Dac pantoful i se potrivete, te-ai i ndeprtat de mngierea fgduinelor
lui Dumnezeu.

Pe de alt parte, s-ar putea s nu fii ofensat deloc de porunc, ci din pricina eecului tu de a te supune ntru totul. Cu
toate c piciorul tu ar putea lenevi adesea, inima ta i croiete drum spre poruncile lui Dumnezeu i nu te va lsa s
zaci acolo unde ai czut, ci te vei ridica din nou, hotrt s veghezi mai bine asupra pailor ti. Aadar, s tii c
respectul tu sincer fa de porunc este o dovad evident a dreptului tu la fgduin.

Cnd David i mrturisea dragostea lui fa de Legea lui Dumnezeu, el nu punea la ndoial dreptul lui la fgduin:
Ursc pe oamenii nehotri" (n engl.: ursc gndurile dearte". N. tr.), dar iubesc Legea 7i"(Ps. 119.113). El n-a
spus c era eliberat de gnduri dearte, ci c le ura. i nici c a inut toat Legea, ci c o iubea, chiar dac uneori eua
n ascultarea deplin. Datorit mrturiei pe care cugetul o oferea cu privire la dragostea lui David pentru Lege,
credina lui a

191

rezolvat problema odat pentru totdeauna: Tu eti adpostul i scutul meu; eu ndjduiesc io fgduina Ta" (Ps.
119.114).

2. Adun i clasific fgduinele pentru diferitele lor aplicaii Dumnezeu ngduie copiilor Lui s treac prin multe i
diferite ncercri i ispite: De multe ori vine nenorocirea peste cel fr prihan" (Ps. 34.19), dar Sf. Scriptur este o
grdin unde crete o fgduin pentru fiecare durere. Iar un cretin nelept adun cte una din fiecare i le
nregistreaz, precum medicul care noteaz toate medicamentele ncercate pentru diferite boli.

Cu siguran, cel mai potrivit timp pentru a te pregti este nainte de a veni ncercarea. Pescarul i mpletete mreaja
n port, nainte de a o arunca n mare. Iar un sfnt nelept i sntos i adun fgduinele pe timp de pace, pentru
suferinele viitoare. Este prea trziu ca un om s alerge dup manta, cnd deja este prins de o ploaie torenial:
Omul chibzuit vede nenorocirea i se ascunde, dar cei proti merg na -intc i sunt pedepsii" (Pv. 22.3).

1 3. Msoar ntreaga lungime a fgduinelor lui Dumnezeu n familia lui Cristos, copiii au nlimi diferite: unii sunt
mici, alii nali. Iar legmntul harului i cuprinde att pe cei slabi, ct i pe cei puternici: Dac suntem copii, suntem
i motenitori" (Rom. 8.17). Sf. Scriptur nu specific membrii maturi" sau nelepi", ci copiii". Chiar dac eti un
prunc spiritual, fgduina i aparine n aceeai msur ca i lui Petru i Pavel: Fgduinele lui Dumnezeu... toate
n El sunt Da i Amin" (II Cor. 1.20).

Noi deformm fgduinele lui Dumnezeu ori de cte ori ncercm s le potrivim unui sfnt, dar nu i celuilalt. Ele
aparin ntregului Trup al lui Cristos. Cine crede n Fiul are viaa venic" (Ioan 3.36). Oare Sf. Scriptur spune c
ofer viaa venic numai credincioilor care nu se ndoiesc niciodat? Nu, ci spune s-i primim pe cei slabi n
credin,, deoarece Isus nsui nu-i va alunga niciodat.

4. Mediteaz asupra fgduinelor lui Dumnezeu Este n firea omului s se gndeasc mai mult la problema lui dect
la fgduina lui Dumnezeu. Dar fgduina conine n ea nsi puterea pentru nviorarea duhului. Dup ce un prunc a
supt de la mama lui, el adoarme la pieptul ei. Iar cretinul nceteaz s se mai plng de suferina lui, de ndat ce se
aga de fgduin i se bucur n inima lui de

192

dulceaa ei: Cnd gnduri negre se frmnt cu grmada nuntrul meu, mngierile Tale mi nvioreaz sufletul"
(Ps. 94.19).

Cnd un roi de albine i schimb locul, ele sunt n dezordine, zburnd haotic, pn cnd intr din nou n stup. Dup'
ce zumzetul a ncetat, ele i reiau munca tot att de panice ca i nainte. Acelai lucru se petrece i n inima
cretinului. Dumnezeu, n fgduin, este stupul sufletului. Dac omul sfnt i schimb gndurile, ele vor rtci n
teama suferinei sau ispitei care va veni peste el. Dar, de ndat ce i adun gndurile, iar inima lui se ncrede n
fgduin, el gsete din nou pacea. Duhul lui Dumnezeu ne cheam s prsim gndurile de nelinite i s venim la
El, unde exist pace i ncredere: Tacinaintea Domnului i ndjduiete n El" (Ps. 37.7).

Inima cretinului are culoarea gndurilor care o locuiesc. Gndurile pasagere nu exercit un efect nsemnat asupra
sufletului, nici spre bine, rtici spre ru. Otrava nu poate ucide i mncarea nu poate hrni dac nu sunt n trup. Dar
cnd gndurile unui om sunt cufundate n suferin n fiecare zi i temeri i cuprind inima, s-ar putea ca el s fie legat
de un duh de neputin" (Lc. 13.11). El nu va putea s-i ndeprteze inima de gndul suferinei lui pentru a medita
la fgduina nviortoare a nvierii.

Pe de alt parte, fgduina lui Dumnezeu lucreaz n mod efectiv cnd credinciosul se culc i se scoal cu ea n suflet
i o poart ca o salb la gtul su. Nici o durere i nici un pericol nu-i poate smulge fgduina, ci, dup cum Samson
mergea i se hrnea cu fagure de miere, cretinul se hrnete din dulceaa fgduinei. Iat sfntul care poate cnta n
ncercare, n vreme ce alii ofteaz i poate slvi pe Dumnezeu, n timp ce alii crtesc.

Cretine, ai grij s practici aceast datorie a meditaiei. Nu vorbi doar n treact cu fgduina; ci, aa cum s-a purtat
Avraam cu ngerii, invit-o s stea la ua cortului tu, astfel nct s te bucuri de ea pe deplini. Iat modul n care, de-a
lungul secolelor, credina sfinilor a biruit cele mai mari ncercri. Preaiubitul meu mi este ca un mnunchi de mir,
care se odihnete ntre ele mele" (Cnt. Cnt. 1.13). Cu alte cuvinte, cnd suferinele nvlesc i-i provoac teama,
ea va petrece noaptea meditnd la dragostea lui Isus, la frumuseea i duioia Lui fa de ea. Dac ai nvat s faci
acest lucru, tu nu vei mai simi asprimea ncercrii mai mult dect ai simi vntul rece din nord, n timp ce stai lng
un foc aprins.

Iuhus Palmer, un martir englez, a mrturisit cum i-a nlat gndurile deasupra suferinei prin meditaia asupra
,Jgduinfelor mari i scumpe"

351

ale lui Dumnezeu: .Pentru cei care au mintea nctuat de trup, precum picioarele unui ho legate cu lanuri, este greu
s moar. Dar cel ce poate s-i separe sufletul de trup, cu ajutorul Duhului lui Dumnezeu, va fi gata s bea acest
pahar al suferinei". Un suflet care este n cer nu simte nici una din luptele pe care le avem noi pe pmnt. Cretine,
iat cea mai minunat imagine pentru a vedea aceast parte a cerului!

Cnd un cretin poate sta pe acest pisc al meditaiei i poate privi cu ochiul credinei panorama lucrurilor mari i
minunate pe care Dumnezeul cel credincios le-a pregtit pentru el, i este uor s renune la dragostea lumii i s
ignore ura din partea ei. Dar pentru aceia dintre noi care au obosit dup numai civa pai de urcu pe muntele lui
Dumnezeu, este greu s ajung acolo. Atunci noi trebuie s strigm: ,>u-m pe stnca pe care nu pot ajunge!" Cine
ne va ridica pe acest deal nalt al meditaiei, mai nalt dect valurile spumegnde care nvlesc asupra noastr? Duhul
lui Dumnezeu ne va ridica n braele Lui venice i ne va duce acolo.

Dac am avea scopuri mai nalte dect plcerile lumeti, cu siguran Duhul ne-ar ntlni pe drum. Dar dac acceptm
chiar i numai o poft

- pentru un moment de rgaz - Satan va fi imediat acolo pentru a-i oferi ajutorul. Dimpotriv, noi trebuie s ne
ntindem pnzele i s-I ngduim Duhului Sfnt s le umfle cu suflarea gurii Lui.

Dac noi ne ndeplinim slujba de preoi, i punem lemnul i jertfa pe altar, va cobor foc din cer peste ea. Dar ai grij
s pui i combustibilul

- adun adevrul prin meditaia asupra fgduinelor i gndete-te la el. Apoi, Duhul lui Dumnezeu va aprinde
sentimentele tale: ,Jmi ardea inima n mine", spunea David, un foc luntric m mistuia i atunci mi-a venit cuvntul
pe limb" (Ps. 39.3).

5. Apr-i fgduinele la tronul harului

Noi ncrcm puca n zadar dac nu apsam niciodat pe trgaci. Meditaia umple inima cu o substan cereasc, dar
rugciunea apas pe trgaci i-L determin pe Dumnezeu s ofere cretinului eliberarea dorit.

Cu toate c un om srac poate fi mngiat cnd aude c cineva i datoreaz nite bani, acest singur fapt nu-i va oferi
pine pentru urmtoarea mas. Achitarea datoriei face acest lucru. Meditnd la fgduina lui Dumnezeu, noi putem
vedea c exist eliberare din ncercare; dar nu o vom putea obine pn ce rugciunea credinei nu-i face datoria.
Voi, care cutai pe Dumnezeu, vesel s v fie inima!" (Ps. 69.32).

193

Cnd i ntorci privirile spre El, te luminezi de bucurie" (Ps. 34.5). Dac ascunzi rugciunea, Dumnezeu i ascunde
ndurarea.

Meditaia se aseamn cu pregtirea pe care o face un avocat pentru a-i prezenta cazul n faa judectorului. Dup ce
ai observat fgduina i i-ai ncredinat inima bogiilor ei, du-te la tronul harului i ntinde-o naintea Domnului,
dup cum a fcut David: Adu-i aminte de fgduina dat robului Tu, n care m-ai fcut s-mi pun ndejdea!" (Ps.
119.49).

6. Crede c Dumnezeu i va mplini fgduinele

Sigurana cretinului const n credincioia i puterea lui Dumnezeu Care a fcut fgduina, dar acea siguran nu va
deveni o realitate atta vreme ct nu exist credin c El i va mplini cuvntul Su. S-ar putea ca raiunea s te
descurajeze, iar dac ai o credin slab sau ntemeiat numai pc sim i raiune, tu vei avea puin satisfacie din f-
gduin. Astfel, toi cretinii sunt ferii de cel mai mare pericol care se poate ntmpla - desprirea venic de
Dumnezeu n iad - totui, foarte muli dintre ei sunt nlnuii de team, deoarece au o credin slab ntr-un
Dumnezeu atotputernic.

De ce v este fric, puin credincioilor?" (Mt. 8.26). Aici tu poi observa crptura prin care a intrat apa pentru a
neca duhurile lor: ei aveau puin credin". Diferena dintre biruin i nfrngere este dat de ceea ce nelegem
noi despre Dumnezeu i nu de ceea ce este El. Dac un om crede c o furtun ar putea distruge casa lui - dei ea este la
fel de solid precum o stnc - s-ar putea ca el s stea afar, n furtun, n loc s se adposteasc nuntru.

Pentru a ne pstra energia credinei n puterea fgduinelor lui Dumnezeu, noi trebuie s renunm la consilieri cum
ar fi simurile i raiunea. De ce nu s-a ndoit Avraam, cu toate c fgduina era att de ciudat? El nu s-a uitat la
trupul su care era mbtrnit" (Rom. 4.19). Iar, pe de alt parte, ce a determinat ndoiala lui Zaharia? El a ascultat
sfatul raiunii, care-i spunea c era prea btrn pentru a avea un copil. Noi dorim ca i Toma s ne purtm credina pe
vrful degetelor - ne ncredem n Dumnezeu doar pn acolo unde ajunge mna simului nostru. De multe ori,
Dumnezeu este gata s mplineasc o fgduin i s aduc veti bune slujitorilor Lui ndurerai, dar simul i
raiunea nchid cazul ca fiind lipsit de ndejde.

Simul, raiunea i credina sunt entiti distincte i nu trebuie confundate. Cu ajutorul simurilor, putem cunoate
unele lucruri, dar nu

353

le putem nelege cu raiunea. Alte realiti le acceptm prin raiune, dar nu le putem discerne prin simuri, cum ar fi
dimensiunea soarelui care depete circumferina Pmntului - cnd, judecnd dup. ochi, el poate fi acoperit cu
plria unui om. Totodat, unele lucruri care nu pot fi percepute prin sim i raiune sunt clare credinei. Dei toate
speranele dispruser, Pavel tia prin credin c nici un om nu va muri n furtuna izbucnit pe mare: ,JLinitifi-v,
cci am ncredere n Dumnezeu c se va ntmpla aa cum mi s-a spus" (F. A. 27.25).

Cnd ngerul l-a lovit pe Petru i i-a spus: Scoal-te repede... i urmeaz-m" Petru n-a lsat ca raiunea s
rspund la imposibilitatea acelui fapt (F. A. 12.7-8). Cum s mearg repede n lanuri? Sau ce se va ntmpla cu
poarta de fier care l inea nuntru? El nu a stat s pun ntrebri, ci s-a ridicat i a vzut cum i-au czut lanurile -
pentru ca apoi s se deschid singur i poarta! Deci, nu spune c este imposbil s supori o ncercare sau s scapi de
o anume ispit. Ofer credinei stpnire deplin pentru a urma fgduina, iar Dumnezeu va tia nodurile fcute de
raiune i sim.

Luther a avertizat cretinii de pretutindeni s rstigneasc acest cuvnt: cum" - cum poi s treci prin acest necaz sau
cum s rmi n picioare ntr-un atac att de nverunat? Nu S-a artat Dumnezeu credincios cnd a dat numeroase
fgduine pentru a se interpune ntre tine i tot rul? ,JVicidecum n-am s te las, cu nici un chip nu te voi prsi"
(Evr. 13.5), i harul Meu i este de ajuns" (II Cor. 12.9). Nimic nu va fi n stare s ne despart de dragostea lui
Dumnezeu care este n Cristos Isus, Domnul nostru" (Rom. 8.39).

Un proverb ebraic spune: nchide ferestrele i casa va fi luminat." Cu alte cuvinte, nu judeca un Dumnezeu
atotputernic prin simuri, ci prin credin. Cel mai nalt act al credinei este s cread acele lucruri care par imposibile;
iar cel mai nalt act de dragoste fa de Cristos este s suferi cu rbdare lucrurile care aduc durere. Prin acestea, noi
negm gndirea fireasc ce lupt mpotriva puterii lui Dumnezeu.

NDEMN PENTRU SLUJITORII CUVNTULUI CU PRIVIRE LA SABIA LUI CRISTOS

Dumnezeu a pus sabia Cuvntului n minile slujitorilor Si ntr-o manier deosebit. El ne-a ncredinat nou
propovduirea acestei mpcri" (II Cor. 5.19). Voi suntei ambasadorii lui Dumnezeu pentru a lua pacea din
Evanghelie i a o drui pctoilor, meterii Lui pentru a construi Templul Su n inimile oamenilor, aeznd fiecare

354

piatr dup regula Cuvntului. Totodat, voi suntei administratori, pentru a da fiecrui membru din familia Lui partea
sa, Ia momentul potrivit. ntr-un cuvnt, voi suntei pstorii lui Dumnezeu pentru a conduce i hrni turma Lui n
punile care-I aparin.

Dac pacea nu a fost ncheiat, ambasadorul va fi chemat, cu siguran, s dea socoteal de greeala lui; iar cnd casa
este construit prost, va fi tras la rspundere lucrtorul neglijent. i ce se va ntmpla cu administratorul dac familia
este nfometat? Dac oile rtcesc sau mor din pricina neglijenei, pstorul trebuie s plteasc pierderile. Acum,
pentru a te ajuta s mplineti aceast slujb public, permite-mi s m refer la dou ndatoriri specifice: una pentru a
fi nfptuit n studiul tu, alta la amvon.

1. Caut s cunoti Cuvntul lui Dumenzeu

Aceeai atitudine perseverent cu care un laic cerceteaz Scripturile poate msemna neglijen pentru un slujitor al
Cuvntului. Nici un fermier nu-i folosete mai mult uneltele dect predicatorul care trudete n aceast min a Sf.
Scripturi. Nu este suficient ca el s citeasc un capitol numai cnd i permite programul sau s fure cte o or din
studiile lui universitare pentru a se uita n fug prin Biblie. Dimpotriv, aceasta trebuie s fie o activitatea regulat,
truda lui. Orice altceva trebuie s se plece n faa acestei cerine.

Chiar dac ai cunoate tot ce a scris Platon, Aristotel sau ali nvai ai lumii, dar ai rmne un necunosctor al
Cuvntului neprihnirii, vei fi tot att de nepotrivit s slujeti Evangheliei, dup cum este un procuror pentru a practica
chirurgia. Acum, eu nu-i recomand, aa cum fac unii fanatici, s arzi toate crile i s opreti numai Biblia; dar te
ndemn s-o preferi pe ea celorlalte. Dup cum albina zboar prin toat grdina i aduce n stup mierea pe care a
strns-o de la fiecare floare, tot astfel slujitorul Cuvntului i scoate rezervele din alte surse pentru a-i consolida
cunotina Sf. Scripturi.

Noi, slujitorii Cuvntului, suntem doar fraii mai mici" ai apostolilor. Cristos le-a lsat daruri, aa cum un tat i
las averea fiului cel mai mare. Dar noi trebuie s muncim pentru existena noastr. Precum carnea de ied a lui Iacov,
cunotina Cuvntului le-a fost oferit fr s vneze; dar dac noi dorim s cunoatem gndul lui Dumnezeu, trebuie
s-1 desluim cu rbdare, fiind nsoii ntotdeauna de rugciune. Acesta a fost ndemnul lui Pavel ctre Timotei: Ia
seama bine la citire"

195

(I Tim. 4.13) i pune-i pe inim aceste lucruri, ndeletnicete-te n totul cu ele" (v. 15).

Cum este posibil ca enoriaii s creasc spiritual dac pastorul lor nu crete? i cum ar putea crete, dac nu bea mai
mult din apa vieii dect le ofer celorlali? Studiaz i roag-te; roag-te i studiaz din nou. Dar s nu te gndeti
niciodat c munca ta s-a ncheiat cnd a trecut duminica. Respir adnc i ntoarce-te la lucru, dup cum un fermier sc
odihnete puin dup ce a semnat o mare suprafa; apoi se ridic i pune din nou mna pe plug. |

Oare un printe nu trebuie s se ocupe de averea sa i s ngrijeasc de copiii lui? i n-ar trebui ca un printe spiritual
s aib aceeai atitudine fa de copiii lui? Pastorul are o munc dificil, iar dac congregaia lui nelege acest lucru,
ei vor fi gata s-1 ncurajeze i s-i ofere ajutor. Altfel, nepsarea lor Lar fora s mearg n lume pentru a ctiga
pinea pentru familia sa, cnd el ar fi trebuit s ofere pine pentru, sufletele lor.

2. La amvon folosete ca sabie doar Sf. Scriptur i mnuiete-o cu credincioie

Nu uita niciodat a Cui este lucrarea pe care o nfptuieti; apoi mplinete-o cu curie de inim i bunvoin.

(a) Folosete cu curie de inim sabia Cuvntului

Lucreaz din greu pentru a menine curat aceast slujb sub trei aspecte: n ce privete erezia, patima i vanitatea.

(i) Curit de erezie. Fiecare cuvnt al predicii tale trebuie s aib ca surs Sf. Scriptur. Adic, nu predica propriile
visuri i viziuni n Numele lui Dumnezeu. Cine a auzit cuvntul Meu s spun ntocmai gndul Meu" (Ier. 23.28), deci
cu curie fr s amestece prerile lui proprii. Pentru ce s amesteci paiele cu grul? zice Domnul" (v. 28).

Permite-mi s spun din nou: nu imprima imaginea lui Dumnezeu pe moneda ta. Muli oameni nu sunt satisfcui cu
adevrurile clare ale Cuvntului lui Dumnezeu i i nal att de sus propriile idei, nct s-au ndeprtat de Sf.
Scriptur i au czut n grave erezii. Fii sigur c predici purul adevr nainte de a-1 oferi oamenilor.

Nu face din amvon un loc de experien asupra oamenilor. Niciodat s nu oferi un lucru ndoielnic, care nu a fost
curit n cuptor. Este mai bine s-i hrneti pe oameni cu o mncare simpl dect s oferi o mncare garnisit cu
lucruri originale. Nu este nevoie dect de un dovleac slbatic pentru a aduce moartea lor spiritual.

195

(ii) Curit de patim. Ferete-te s rspndeti focul nemulumirii la amvon. Omul lui Dumnezeu trebuie s fie blnd,
smerit i s rosteasc cuvinte de nelepciune. Puin ulei face ca un cui s ptrund cu mult uurin; iar Cuvntul nu
ptrunde nicicnd mai uor n inim dect atunci cnd cade cu blndee. Fii biruitor, suie-te n carul tu de lupt,
apr adevrul i blndeea" (Ps. 45.4).

Este nevoie s iei cteodat i nuiaua mustrrii? Las ca oamenii s vad c lovitura este dat cu dragoste i nu cu
mnie. Doicile au grij s nu nclzeasc laptele prea tare, deoarece tiu c le-ar face ru copiilor. i, totui, Cuvntul
propovduit curge cel mai bine dintr-o inim cald. O cldur prea mare le-ar aduce prejudicii asculttorilor i i-ar
determina s arunce laptele oferit.

Nu m refer la rvn, dac ea este curat i mpciuitoare. Numai pstreaz-o pentru Dumnezeu i nu o cheltui pentru
cauza ta. Blndeea lui Moise este un bun exemplu. Cu toate c a fost insultat de Aaron i Miriam, el nu s-a rzbunat
pe ei. Dac ar fi fcut-o, ar fi fost pentru o ndreptire personal; era suficient c Dumnezeu cunotea acest lucru.
Totui, de cte ori poporul svrea un pcat mpotriva lui Dumnezeu, acest om blnd era cuprins de o mnie sfnt:
Cine este de partea lui Dumnezeu? Cine?" Adu-i aminte c, slujitorul Cuvntului care i poate lua cea mai mare
libertate n condamnarea pcatelor comise de poporul su mpotriva lui Dumnezeu este acela care n linite sap un
mormnt i ngroap jignirile aduse mpotriva lui.

(iii) Curit dc uurtate i vanitate. Cuvntul lui Dumnezeu este prea sfnt pentru a ne juca cu el. Unii slujitori ai
Cuvntului i folosesc predicile pentru a-i arta simul umorului sau personalitatea lor. Este ca o ppu de crp a
unui copil - desfaci cutia, deznozi dantelele... sau, referitor la predic, dac ndeprtezi acea introducere ocant i
concluzie iptoare, nu ai rmas dect cu rumeguul. Dac dorim s facem lucrarea lui Dumnezeu trebuie s fim nsoii
nu numai de cuvinte, dar i de artarea puterii Duhului Sfnt.

Cteva glume i citate marcante nu vor pune capt influenei lui Satana asupra vieii noastre. Scoate dar sabia
Cuvntului i lovete cu ascuiul ei - aceasta este singura cale prin care s zdrobeti cugetele oamenilor i s veri
sngele pcatelor lor. Nu ncerc s descurajez strdaniile tale de a fi un bun vorbitor; cci aceasta este una din nda-
toririle noastre: Deoarece Eclesiastul a fost nelept... a cutat s afle cuvinte plcute" (Ecl. 12.9-10). Doctorul prescrie
medicamente

357

care pot fi nghiite uor i, uneori, poate i cu plcere. Dar el are grij s nu-i diminueze efectul, punndu-1 ntr-o
capsul groas de zahr. n timp ce ele sunt cuvinte plcute", trebuie s fie i curate, cuvinte ale adevrului" (v. 10).

(b) Folosete n mod liber sabia Cuvntului

Nu face din Cuvntul lui Dumnezeu un sclav al preferinei pentru majoritatea membrilor congregaiei tale. Se cere ca
un administrator s fie credincios" (I Cor. 4.2). Acum, credincioia predicatorului se arat fa de Acela Care l-a uns.
i este cu totul nepotrivit, ca atunci cnd mparte proviziile, administratorul s caute s fie pe placul oricrui slujitor
din cas. Dac scopul tu este s faci pe placul tuturor oamenilor, tu vei avea o munc fr sfrit i fr folos. Un
medic bun i nelept caut s vindece, nu s plac pacienilor lui. De fapt, pacientul se poate plnge pentru o vreme,
deoarece medicamentul lui este amar - pn cnd i face bine; apoi el i mulumete n mod sincer pentru el.

Apostolul Pavel a trecut cu bine peste gndurile de judecat ale oamenilor, n timp ce se ndrepta spre preul chemrii
nalte a lui Dumnezeu: Ct despre mine, prea puin mi pas dac sunt judecat de voi" (I Cor. 4.3). Cu alte cuvinte:
Stpnul meu va decide dac am fost credincios sau nu; acolo va fi destul timp ca numele meu s fie ndreptit, cnd
El va veni s-i ia ce-I aparine". Proorocul Mica a demonstrat o libertate pe care Dumnezeu o dorete pentru slujitorii
Lui: Viu este Domnul c voi vesti ce-mi va spune Domnul" (I mp. 22.14).

n mod ironic, Pavel ar fi trecut drept un om liber, mai degrab dect un prizonier, dac ar fi fost pltit s nctueze
uneori Cuvntul n slujba sa. Dar el era prea credincios pentru a cumpra libertatea cu ntemniarea adevrului printr-
o tcere vinovat. ,J*entru care", spunea el, sufr pn acolo c sunt legat ca un fctor de rele. Dar Cuvntul lui
Dumnezeu nu este legat" (II Tim. 2.9).

Dac a existat vreo epoc n care slujitorii Cuvntului s fie ispitii -i o nevoie de a-i provoca s rmn n rbdarea
Cuvntului lui Dumnezeu - este acum, n aceste zile agitate de la urm, ale omenirii, cnd cei mai muli oameni nu
sufer s aud o nvtur sntoas" (II Tim. 4.3). Pentru a susine adevrul ntr-o generaie att de stricat,
slujitorii Cuvntului trebuie s aib o putere i un curaj mai mari dect cele pe care le ofer carnea i sngele".

196

Nu constituie o ncercare cnd un slujitor al Cuvntului spune adevrul n mod liber printre prietenii lui, ci atunci cnd
face lucrul acesta n mijlocul acelora care-l dispreuiesc i ca