Sunteți pe pagina 1din 281

YRSA SIGURARDTTIR

CENU I PULBERE
Original: Aska [Ashes to Dust] (2010)

Traducere i note de:


ISABELLA PRODAN

virtual-project.eu

2011
in s le mulumesc tuturor locuitorilor din Insulele Westmann care m-au ajutat s
scriu aceast carte. i mulumesc n primul rnd Kristnei Jhannsdttir, care nu m-ar
putut sprijini mai mult dect a fcut-o. Le mulumesc i lui Sigmundur Gsli Einarsson,
lafur M. Kristinsson i rni Johnsen pentru ajutorul dat, precum i lui Gsli
Baldvinsson, care a emigrat din Insulele Westmann. Niciunul dintre ei nu mi-a servit
drept model pentru personajele din cartea de fa.

i dedic aceast carte editorului meu, Ptur Mr lafsson, cruia i mulumesc din
suflet pentru remarcabilul spirit de cooperare i rbdarea lui nesfrit.

Yrsa
Introducere

Se gndise adesea c moartea era o opiune dezirabil. ns n ziua aceea nu mai


simea la fel, fapt regretabil n lumina mprejurrilor. Cnd murise tatl ei, dup o lupt
grea cu cancerul, se ntrebase care este rostul lucrurilor pe pmnt. Ct de scurt i de
mrunt pare viaa, n de nitiv, meditase ea. Tatl ei fusese stlpul micii familii din
care fcea parte, ns, la cteva luni dup moartea lui, abia dac-i mai putea aminti
cum arta fr s se uite la o fotogra e cu el. i nc ea se numrase printre apropiaii
lui ceilali ct de repede aveau s-l uite? Odat moarte i ea, i mama, i sora ei, n-
avea s-i mai aduc aminte nimeni de el, ca i cum n-ar pus niciodat piciorul pe
acest pmnt. Gndul a adus-o n pragul disperrii. Privindu-i viaa de la cap la coad,
i-a dat seama c n-o s aib cine s-i spun povestea. C nimeni n-o s reueasc
vreodat s-o spun aa cum s-a ntmplat de fapt, aa cum i dorea. Nimeni n-ar
putut s pun totul cap la cap, darmite s mai explice i lucrurile surprinztoare care
se ntmplaser de curnd. Totul se ntuneca n jurul ei, dar a reuit s-i revin. tia c,
data viitoare cnd i se va mai ntmpla una ca asta, s-ar putea s nu mai fac fa.
Dac n-ar fost aa de slbit i de bulversat, ar putut mcar s se apere n loc s
stea ntins acolo, total neputincioas. Probabil c i se dduser nite medicamente;
starea de somnolen n-avea cum s e reasc. Pe noptier se a a un acon cu
pastile, pe care nu-i amintea s-l pus acolo; privindu-l cu coada ochiului, i-a dat
seama c era aconul cu sedative puternice, pe care le adusese acas dup ultima
operaie. Luni ntregi, aconul zcuse neatins n dulpiorul ei cu medicamente; nici
gnd s-l pus ea acolo i, cu att mai puin, s luat o doz mare de pastile. Nu-i
amintea s le nghiit, deci mai mult ca sigur c-i fuseser puse mai nainte n
mncare. i amintea mult prea bine gustul pastilelor, vinul pe care-l buse n-ar putut
n veci s-l mascheze. Senzaia scrboas de vom pe care o simea n gur nu era de la
pastile dar asta nu nsemna nimic. A vomitat din nou i a nchis ochii, cu toate c se
temea c nu va n stare s-i mai deschid a doua oar. Teama ei s-a dovedit a n
zadar, pentru c i-a deschis fr s vrea atunci cnd ceva ngrozitor de greu s-a lsat
asupra ei, fcnd-o s scoat afar tot aerul din plmni. Peste ochi i s-a aezat o mn
rece ca gheaa, iar lumina a disprut.
Inima, deja zbuciumat, a nceput s-i bat i mai tare cnd o alt mn s-a npustit
asupra gurii ei i a deschis-o, apoi nite degete i-au fcut loc, orbecind, nuntru. A dat
din picioare n semn de protest. Limba i-a fost scoas din gur, apoi a simit o
neptur. O cldur nesuferit i s-a rspndit prin limb din locul mpunsturii i i-a
dat seama c-i fusese injectat ceva n esutul moale. Dup ce i-a dat drumul limbii, mna
a apucat-o de nas.
Gndurile i s-au tulburat, i s-au nceoat. Oare era posibil s e ntr-un spital, sub
ngrijirea unui doctor? N-avea putere s deschid ochii i nu simea niciun miros prin
nas, acesta ind strns de mn. A sperat c era, ntr-adevr, n spital. A auzit o oapt
n ureche: Linitete-te, e aproape gata. S fost un doctor sau vreo asistent? A
ncercat n zadar s-i aduc aminte cu cine fusese nainte s-o cuprind ameeala i s
nceap s vomite. Era sigur c tia, dar nu putea s-i aminteasc sub nicio form
numele sau chipul persoanei care venise n vizit. Din senin, i-a adus aminte c trebuia
s cumpere un cadou pentru ziua surorii ei. Oare ce-ar fi putut s-i ia? Un pulover? Avea
de unde alege, erau multe pulovere frumoase prin magazine. Apoi i-a dat seama c nu
era nici locul, nici momentul potrivit s se gndeasc la aa ceva. De fapt, a realizat c
nu tia nici unde se a a, nici ct era ceasul. Era zi sau noapte? Ct timp trecuse de cnd
i fusese fcut injecia n limb dac se ntmplase ntr-adevr aa ceva? Nasul i-a
fost eliberat, gura, redeschis i degetele au alunecat iar nuntru. Le-a recunoscut dup
gustul de spun. i palpau limba i i-a dat seama c ceva nu era n regul. A ncercat
s-i mite limba, dar n-a reuit. Oare fcuse un accident vascular? Dup simptome, aa
s-ar zis. Ce altceva ar putut s e? Nu era n stare s gndeasc. Deodat, degetele
i-au apsat limba puternic, rsucind-o i mpingnd-o forat pe gt n jos. Se zbtea n
zadar s-i elibereze limba din prinsoarea aceea mortal strnsoarea nu slbea deloc.
Genunchii persoanei care sttea deasupra ei i blocaser minile pe lng corp.
Disperat, a ncercat s-i aminteasc tot ce tia despre accidente vasculare, dar nu i-a
putut da seama dac paralizia limbii era unul dintre simptomele specifice.
Nite njurturi reinute care veneau, parc, din fundul unui butoi sau de la captul
unui tunel lung i-au rsunat n minte. Nu-i ddea seama dac i le imaginase sau dac
fuseser rostite cu adevrat de omul care-i maltrata gura. A ncercat s ngaime ceva,
ateptndu-se ca glasul s-i sune la fel ca atunci cnd mergea la dentist chiar aa,
trebuia s-i fac o programare , dar n-a reuit s scoat dect un geamt care parc
venea din abdomen. n ciuda semnalelor repetate trimise de creier, limba refuza s se
mite, fcnd-o incapabil s transforme sunetele n cuvinte. Dintr-odat, degetele i-au
apsat limba i mai tare. O simea perfect, chiar dac nu putea s-o mite. Cnd i-a fost
mpins pe gt n jos, a avut senzaia c se neac. A fcut ochii mari i a rmas cu
privirea intuit n familiarele plcue ale tavanului.
Degetele i-au eliberat limba, iar greutatea care-i apsa stomacul i minile a disprut,
dar ea nu s-a simit deloc mai bine. A ncercat cu disperare s-i trag su etul,
nnebunit de fric, s-a strduit s gndeasc limpede, dar n-a putut. Avea limba
ndesat bine pe esofag n jos. Lovea salteaua nencetat cu picioarele i se zvrcolea ca
o nebun. i-a ncletat minile pe pielea moale de pe gt i de pe obraji poate reuea
s-o gureasc, s lase aerul s intre.
Apoi totul s-a estompat i ea s-a stins, la fel ca tatl ei. Numai c el, spre deosebire de
ea, murise mpcat. Zgomotele ngrozitoare pe care le scotea n timp ce se chinuia s
respire au ncetat. Capul i-a czut uor ntr-o parte i a rmas nemicat ntr-o balt de
snge, cu o privire chinuit. Un timp a fost linite, apoi cineva a pornit un CD-player
aflat pe cealalt noptier i muzica a nceput s cnte.
La scurt timp dup aceea, vizitatorul a nchis cu grij ua de la dormitor, dnd
dovad de mult mai mult consideraie dect afiase mai nainte.
Capitolul 1

Luni, 9 iulie 2007

Cum adic, Marks face curat n pivni? Asta-i bun! Adic, a inut mori s intre
acolo naintea oricui altcuiva doar ca s umble printr-o grmad de nimicuri?
Avocata Thra Gudmundsdttir i-a zmbit politicos brbatului care i se adresase, un
arheolog pe nume Hjrtur Fridriksson, dar nu i-a rspuns la ntrebare. Lucrurile scpau
de sub control. Nu se simea bine deloc; mirosul de fum i cenua rspndit n aer i
iritau ochii i nasul i se temea c acoperiul poate s se prbueasc dintr-o clip-n
alta. Ca s-i croiasc drum prin cas pn la ua pivniei, toi trei trebuiser s treac
printr-un morman de grohoti i cenu, care acoperea covorul cu model alambicat
exact n locul n care czuse acoperiul. Asta o fcuse pe Thra s-i ajusteze bareta
elastic a ctii de protecie, asigurndu-se c era prins bine. Mutndu-i greutatea de
pe un picior pe altul, se uita stnjenit la ceas. Au auzit amndoi o bufnitur surd
venind dinspre pivni. Ce tot fcea omul la acolo? Marks le spusese c dureaz
puin, dar nici ea, nici arheologul nu-i dduser seama ce nelegea el prin puin.
Sunt sigur c-o s apar dintr-o clip-n alta, a zis ea cu jumtate de gur, uitndu-
se la ua strmbat, n sperana c se va deschide i c-i vor putea ncheia treburile
acolo.
S-a uitat instinctiv n sus, pregtit s sar numaidect ntr-o parte, dac tavanul ar
fi dat semne de prbuire.
Nu v facei griji, a zis Hjrtur, fcnd un semn nspre plafon. Dac era s cad,
ar fi czut pn acum.
A scos un oftat i i-a trecut mna peste obrazul neras.
Avei idee ce face acolo?
Thra a cltinat din cap, neavnd nici cea mai mic intenie s discute despre
planurile propriului client cu cineva care nu avea legtur cu cazul lui.
Mcar de ne-ar dat un indiciu, a zis Hjrtur. Ardem de curiozitate s a m
despre ce e vorba.
Apoi s-a uitat la Thra.
Pun pariu c-i o chestie pornografic. i ceilali cred la fel.
Thra a ridicat din umeri. Pn i ea se gndise la asta, dar nu avea o imaginaie
destul de bogat, ca s ghiceasc ce lucru ar putut att de stnjenitor sau de
dezgusttor nct s nu poat artat unui strin. S fost un lm cu aventurile
sexuale ale proprietarului casei? Puin probabil. n anii 70, puini aveau camere de
lmat, iar Thra se ndoia c pelicula folosit la vremea aceea ar putut rezista n
urma dezastrului care se abtuse asupra Insulelor. Iar Marks Magnsson, brbatul care
se a a n pivni, avea numai 15 ani pe vremea cnd casa fusese acoperit de lav i
cenu i pesemne c nu tia prea multe despre lmat. Totui, acolo jos, n pivni, se
a a ceva pe care brbatul cuta cu disperare s pun mna naintea lor. Thra a oftat.
Cum de ajungea mereu n preajma unor asemenea indivizi? Nu cunotea niciun alt
avocat care s se ocupe de cazuri att de stranii i s aib clieni la fel de ciudai ca ai
ei. i-a propus s-l ntrebe pe Marks ce-l fcuse s apeleze la mica ei rm de
avocatur, iar nu la una renumit, atunci cnd hotrse s cear n instan oprirea
spturilor. Asta dac avea s mai ias vreodat din pivni! i-a ridicat gulerul
puloverului, acoperindu-i gura i nasul, i a ncercat s respire prin el. Era ceva mai
bine. Hjrtur i-a zmbit.
O s v obinuii, credei-m, i-a spus el. S sperm totui c nu va nevoie
pentru c o s v ia cteva zile.
Thra a dat ochii peste cap.
La naiba, parc s-ar muta n pivni, nu alta, a bombnit ea prin pulover.
Apoi a lsat gulerul n jos i i-a zmbit lui Hjrtur. i mulumea, astfel, c lucrurile
decurseser att de bine pn atunci, c putuser s treac la treab fr s solicite un
ordin de interdicie. Oricum, ar fost o msur temporar, pentru c Marks i familia
lui nu mai puteau s revendice imobilul. Casa i toate bunurile aferente intraser n
patrimoniul Insulelor Westmann i decizia nu mai putea contestat, chiar dac
Marks fcuse ncercri repetate n sensul respectiv. l avusese n vedere n special pe
Hjrtur Fridriksson, omul care sttea lng Thra; Hjrtur administra un proiect numit
Pompeii din Nord, care prevedea scoaterea la suprafa a mai multor case care fuseser
acoperite de cenu dup erupia din 1973 din insula Heimaey. De cnd preluase cazul,
Thra vorbise des cu Hjrtur la telefon sau prin e-mail i i se prea a un om destul de
agreabil. Arheologul era, n general, guraliv, dar prea s e un om drept i, n plus, nu
se mnia cu una, cu dou. Hjrtur fusese pus la grea ncercare de ctre Marks, care, n
general, se purta ca un nemernic. Refuzase s-i dea avocatei pn i cel mai mic indiciu
cu privire la motivul pentru care se opunea scoaterii la suprafa a casei prinilor lui,
fcuse demersuri peste demersuri legate de nclcarea drepturilor de proprietate i o
pusese pe Thra n tot felul de situaii complicate. Dup ce ncercase s ajung la o
nelegere cu el, fr s reueasc ns, din cauza ncpnrii lui Marks, se dduse
btut i hotrse s-l ntrebe pe Hjrtur dac, pn una, alta, nu putea s se ocupe de
scoaterea la suprafa a altor case. n mod clar, avea de unde s aleag. ns lui Hjrtur
i era imposibil s fac una ca asta, pentru c imobilul unde copilrise Marks era
printre puinele case din zon fcute din beton, ceea ce nsemna c era mult mai
probabil s rezistat cumva cataclismului. Iar scopul spturilor nu era acela de a
scoate la iveal cine tie ce drpntur.
Thra se apucase deja s cerceteze n detaliu care era cea mai bun modalitate prin
care putea obine un ordin de interdicie mpotriva spturilor, cnd i-a dat seama c
pe Marks l interesa numai pivnia casei. n cele din urm, au reuit s gseasc
mpreun nite soluii nelepte. Hjrtur le propusese urmtoarea nvoire: dup ce
scoteau casa la suprafa, Marks putea s descind primul n pivni, de unde avea
voie s ia tot ce-i dorea. Dup ce a cumpnit puin lucrurile, clientul ei a fost de acord
cu acel compromis, iar Thra a rsu at uurat. Marks putea s acopere lejer
cheltuielile unui litigiu nesfrit, pentru c nu-i punea problema banilor. Familia lui
deinea una dintre cele mai mari companii de pescuit din Insulele Westmann. Cu toate
c Thra nu putea s se plng c era pltit prost pentru serviciile ei, o deranja c
trebuia s acioneze mpotriva dreptei ei judeci i ntr-un scop imposibil de atins. Aa
c s-a simit foarte uurat cnd Marks a acceptat propunerea lui Hjrtur; apoi a fcut
ultimele retuuri cu privire la detaliile delicate ale contractului, referitoare la cum urma
s decurg vizita lui Marks n pivni, la cum avea s li se garanteze c nimeni
altcineva nu va intra acolo naintea lui i tot aa. Dup semnarea contractului, nu le-a
rmas dect s atepte terminarea spturilor.
i iat-i acum la faa locului, unde arheologul i avocata se holbau la o u
strmbat, iar un brbat care n 1973 era doar un adolescent scormonea la subsol dup
un lucru foarte tainic.
Slav Domnului! a spus Thra cnd a auzit zgomot de pai pe scrile care duceau
n pivni.
Mcar de-ar gsit ce cuta! a zis i Hjrtur, luminndu-se la fa. S sperm c
n-o s ias de acolo cu minile goale.
Cu degetele mpreunate, Thra privea fix ctre u.
Nerbdtori, i-au ndreptat amndoi privirile spre clana care fusese apsat, apoi s-
au uitat nencreztori la ua care s-a crpat foarte puin. S-au ntors unul spre altul, iar
Thra s-a aplecat n fa i a rostit prin deschiztur:
Marks, a spus ea pe un ton calm, s-a ntmplat ceva?
Trebuie s vii ncoace, i-a rspuns el.
Vocea lui Marks suna ciudat i Thra nu-i putea da seama dac era bucuros,
dezamgit sau trist. Lumina fcut de lanterna lui a rzbtut prin ua crpat, scnteind
pe picioarele Threi.
Eu? a ntrebat ea, ocat. S cobor acolo?
S-a ntors spre Hjrtur, care a ridicat din sprncene.
Da, a rspuns Marks, la fel de laconic ca prima dat. Am gsit ceva i vreau s-i
dai cu prerea despre asta.
S-mi dau cu prerea? a repetat Thra.
Cnd nu mai tia ce s zic, avea obiceiul s repete vorbele celuilalt, ca s aib timp
s-i cntreasc rspunsul.
Da, vreau s-mi spui prerea ta de avocat, a zis vocea de dincolo de u.
Thra i-a ndreptat spatele.
Hai c-i zic eu, Marks, ce prere am despre asta, a spus Thra. Cam aa st
treaba cu avocaii: nu suntem obligai s experimentm pe pielea noastr lucrurile cu
care ne confruntm. Aa c n-am de ce s cobor acolo. Spune-mi care-i treaba i, cnd
m ntorc la birou, n Reykjavk, o s-i comunic n scris ce prere am despre asta.
Trebuie s vii aici, jos, a zis Marks. Nu vreau s-mi comunici nimic n scris. E de-
ajuns s-mi spui n cuvinte.
Apoi a fcut o pauz i a continuat:
Te implor! Vino aici, jos!
Thra nu-l vzuse niciodat pe Marks aa de umil. De ecare dat i vorbise numai
cu arogan i ncpnare.
Hjrtur i-a aruncat Threi o privire serioas pe sub sprncenele ncruntate.
Haidei s nu mai trgnm lucrurile atta! N-are ce s vi se ntmple acolo, jos.
i vreau s-mi termin i eu odat treaba aici.
Thra a ezitat. Ce naiba putea s e n pivni? Nu voia sub nicio form s coboare
n ntunericul i-n aerul i mai mbcsit de la subsol. Pe de alt parte, era de acord cu
Hjrtur, trebuiau s-i isprveasc odat treaba acolo. Aa c i-a fcut curaj.
Bine, fie, a ncuviinat ea, nvins, i a luat lanterna lui Hjrtur. Hai c vin!
A deschis ua mai mult, ct s aib loc s intre, i l-a vzut pe Marks pe scri. Era
livid ca un cadavru. De-abia i putea deosebi chipul de casca alb pe care o purta pe
cap. Thra a ncercat s nu fac presupuneri pripite, ntruct lanternele, singura lor
surs de lumin, rspndeau o strlucire fantomatic n jur. A nghiit n sec. Acolo, jos,
aerul era mult mai sttut i mai prfos.
Ce vrei s-mi ari? a ntrebat Thra. Hai s terminm odat cu asta!
Marks s-a apucat s coboare scrile prin bezna din jur. Lumina lanternei abia
scnteia prin praful i cenua din pivni i era imposibil s-i dai seama unde se
termina irul de trepte.
Nu tiu cum s-i spun, a zis Marks, pe un ton mult prea calm, cobornd n
continuare scrile. Dar trebuie s m crezi: nu asta cutam. ns acum sunt mai convins
ca niciodat c trebuie s faci rost de un ordin de interdicie a spturilor i s solicii
reacoperirea casei.
Thra i-a ndreptat lanterna nspre picioare, temndu-se s nu fac vreun pas greit
i s se rostogoleasc pe scri.
E ceva ru aici, ceva de care n-ai tiut?
Da, se poate spune i aa, a rspuns el. N-a fost niciodat de acord cu
continuarea spturilor, dac asta a fi ascuns. S fie clar!
Ajunsese jos.
Cred c am dat de belea!
Thra a cobort i ea ultima treapt i s-a postat lng el.
Ce vrei s spui prin asta? a ntrebat ea, luminnd ncperea din loc n loc.
Dei nu distingea prea multe n jur, nu i se prea nimic suspect: o sanie veche, o
colivie care nu era nchis bine, multe cutii i tot felul de nimicuri aruncate ici i colo,
toate acoperite de praf i funingine.
Aici, a zis Marks.
A condus-o pn n dreptul unui perete despritor.
Crede-m n-am tiut nimic despre asta.
Apoi a ndreptat lanterna nainte.
Thra s-a holbat la duumea, dar n-a vzut nimic care ar putut s-l nspimnte aa
de tare pe Marks. A zrit doar trei movile de praf, pe deasupra crora i-a plimbat
lanterna ulterior. I-a luat un timp pn i-a dat seama ce se a a n faa ochilor ei
moment n care de-abia a reuit s nu scape lanterna din mn.
Doamne, Dumnezeule! a zis ea.
A plimbat lanterna rnd pe rnd pe deasupra celor trei chipuri. Obraji supi, orbite
goale i guri cscate; totul i-a amintit de fotogra ile cu mumii pe care le vzuse odat
pe National Geographic.
Cine sunt oamenii tia?
Habar n-am, a zis Marks, la fel de ocat ca ea. Dar la ce ne-ar ajuta acum s
tim?! E clar c-s mori de ceva vreme.
A ridicat o mn i i-a acoperit nasul i gura, dei cadavrele nu miroseau deloc, apoi
a fcut o grimas i i-a luat ochii de la ele.
Thra, pe de alt parte, nu-i putea dezlipi ochii de pe rmiele omeneti. Marks
nu exagerase deloc cnd i spusese c dduse de belea.
Pi, bine, i ce ascundeai aici, dac nu asta? l-a ntrebat Thra, peste msur de
uluit. Sper s ai o explicaie bun pentru tot, atunci cnd o s afle lumea.
Marks prea gata s obiecteze, cnd ea a adugat n grab:
i nici s nu te gndeti c-o s accepte cineva s acopere casa la loc, de parc nu s-
ar fi ntmplat nimic. Aa ceva este exclus, ai cuvntul meu!
De ce trebuia s e totul aa de complicat? Oare de ce nu se ntorsese Marks din
pivni cu un morman de fotografii pornografice vechi? A ndreptat lanterna nspre el.
Hai, arat-mi ce cutai aici, i-a spus ea, cu o mimic ce vdea c era din ce n ce
mai nervoas. Ce poate fi mai ru de att?!
Marks a tcut pre de cteva clipe. Apoi a ndreptat lanterna spre un ungher din
apropiere i i-a dres glasul:
Asta cutam, a rostit el, ferindu-se s priveasc n direcia fasciculului de lumin.
Pot s-i explic tot, a adugat el, pe un ton iritat, fr s-i ridice ochii din pmnt.
Isuse! a ipat Thra, scpnd lanterna, care s-a prbuit zgomotos pe duumea.
Capitolul 2

Luni, 9 iulie 2007

Ca s u sincer, nici nu tiu dac e cazul s m bucur sau nu c-ai dat peste
rmiele astea chiar acum, cnd mai am puin i ies la pensie.
Poliistul se uita cnd la unul, cnd la altul. Thra, Hjrtur i Marks i zmbeau toi,
cu stngcie. Se a au la sediul poliiei din Insulele Westmann, unde fuseser nevoii s
atepte mult dup inspectorul-ef, care sttea acum n faa lor. Era evident c brbatul
cercetase pivnia ndelung, c voise s vad dovezile cu ochii lui nainte de a vorbi cu ei
trei.
Numele meu e Gudni Leifsson. Mai am puin i ies la pensie, dup vreo patruzeci
de ani de munc, a zis el.
Apoi i-a mpreunat minile.
Bine-ar fi ca alii s aib o via mai uoar!
Thra s-a strduit s par interesat de cariera lui, dar n-a reuit; ardea de nerbdare
s ntrebe ct e ceasul, pentru c se grbea s prind ultimul avion spre Reykjavk. Ce
pierdere de timp!
Dar ce s facem? Asta-i viaa!
Inspectorul a dat uor din cap.
N-am vzut n viaa mea aa ceva!
Apoi a afiat un zmbet crispat i a continuat:
O fi soarta, mai tii? Poate-i joac vreo fest poliiei din Reykjavk!
Thra a ridicat din sprncene.
Poftim? a ntrebat ea, cu toate c nu avea nicio poft s prelungeasc discuia. Ce
vrei s spunei?
Nu m mir c ntrebai. Nici nu m ateptam ca o avocat din Reykjavk s tie
cum merg lucrurile pe la ar.
Btrnul i-a aruncat o privire plin de repro, dar Thra l-a ignorat.
Cu ceva timp n urm, detectivii care primiser posturi aici au fost trimii pe insula
principal, ca s reducem costurile. La noi, frdelegile sunt aa de banale, c nici
mcar cheltuielile poliiei nu-i au rostul.
A zmbit larg.
Asta pn acum!
S-a uitat la Marks cu subneles, apoi a continuat:
Trei cadavre i un cap de om, a zis el, scond un sunet dezaprobator. Ct ai fost
mic, Marks, ai fost un drac de copil, dar nu i se pare c ai cam ntrecut limita? S furi
rubarb e una, dar s omori oameni
Marks s-a aplecat n fa i a spus, cu o mimic sincer:
Jur c nu tiu absolut nimic despre cadavrele astea! N-am nicio legtur cu ele!
Apoi s-a lsat din nou pe spate, cu o expresie de om vizibil satisfcut, i i-a curat
praful de pe mneci.
Thra a oftat apsat, intervenind nainte ca Marks s se apuce s spun c singura
lui legtur era cu capul de om.
nainte de a merge mai departe, a vrea s tiu care e rostul acestui interogatoriu.
E vorba de o procedur formal?
Dac era aa, s-a gndit ea fr s zic nimic cu voce tare , ar fost ridicol ca
Marks i Hjrtur s fie interogai amndoi deodat. Interesele lor erau total diferite.
Dac-i aa, in s v aduc la cunotin, n calitate de avocat a lui Marks, c
procedura mi se pare contestabil.
Inspectorul Leifsson i-a ncreit buzele i a tras aer printre dini, ca i cum ar vrut
s i-i curee.
Doamn avocat, poate c-n Reykjavk v facei treaba altfel, a spus el, cu rceal
n glas. Probabil c facei totul ca la carte, cum se spune, dei nimeni n-ar putea spune
despre ce carte e vorba, de fapt. Dar aici eu dictez. i dac vreau s port o discuie cu
dumneavoastr, cum fac acum, de pild, o s-o port! Nu stric nimnui! i cu att mai
puin lui Marks, clientul dumneavoastr.
Apoi i-a zmbit Threi, ns glacial.
Asta dac nu credei cumva c are ceva pe contiin.
Inspectorul s-a uitat la Marks.
Din cte am vzut, cadavrele zac acolo de mult vreme. I-o omort pe oamenii
ia din pivni pe vremea cnd de-abia i ddeau tuleiele?
A fcut o pauz, privind-o pe Thra de sus.
Totui, ceva mi spune c nu-i aa. Sper c vom gsi o explicaie logic pentru
nenorocirea asta. De fapt, speram c-o s putem lmuri lucrurile fr attea formaliti.
Dar, din cte vd, m-am nelat.
Thra l-a apucat pe Marks de umr.
A dori s vorbesc cu clientul meu nainte s mergem mai departe cu investigaia,
dup care o s facem totul ca la carte, adic fr ascunziuri.
Gudni a ridicat din umeri. Din cte i-a dat seama Thra, se inea bine pentru un om
de vrsta lui; era ct se poate de dichisit i avea prul destul de des. I se prea c
seamn cu Clint Eastwood i tare i-ar mai dorit s-i n g o scobitoare n colul
gurii, pentru ca asemnarea s e deplin. Inspectorul a xat-o o clip cu privirea, ca i
cum i-ar fi citit gndurile, apoi s-a ntors ctre Marks.
Marks, amice, eti sigur c asta-i doreti? l-a ntrebat el pe brbatul care sttea
mut lng Thra.
ncurcat, Marks s-a foit n scaun. n faa lui se a a gura autoritar din vremea
copilriei lui, care-i amintise c furase legume adic planta aia pe care o menionase
btrnul poliist la nceputul conversaiei din grdinile oamenilor.
N-am fcut nimic! a biguit el, uitndu-se ntr-o parte, la Thra. Chiar trebuie s
trecem prin formalitile astea?
Thra i-a tras sufletul.
Marks, amice, a zis ea, cu calm, spernd c apelativul va avea acelai efect
asupra lui ca atunci cnd i-l adresase inspectorul. n pivni, m-ai rugat s te ajut. Exact
asta fac acum! Hai s ieim puin pe hol, s vorbim pe ndelete. Apoi eti liber s decizi
ce-i de fcut. Cu alte cuvinte, eti liber s mergi acas cu inspectorul Leifsson i s-i
rspunzi la ntrebri dup ce v aezai comod la masa din buctrie, alturi de nevasta
i pisica lui.
Soia mea a murit, a zis Gudni, pe un ton rece. i n-am pisic, ci un cine.
n tot acest timp, Hjrtur nu a spus nimic, urmrind discuia n tcere. Cnd a vorbit
n sfrit, cuvintele lui au fcut-o pe Thra s cread c era genul de om care detest
conflictele chiar i din poziia de observator tcut.
Cred c ar bine s v potolii un pic. Apoi o s v spun i eu ce m preocup, a
zis el, privindu-l plin de speran pe Gudni. M-a bucura s terminm repede cu toat
treaba asta. Dac nu m ntorc degrab la birou, colegii vor crede c-am pit ceva. tiu
c-am fost n casa pe care ai mprejmuit-o cu cordon i trebuie s auzit i ei c s-a
ntmplat ceva acolo.
Gudni s-a uitat la Hjrtur, fr s spun nimic. Thra s-a gndit c momentele acelea
de tcere erau, probabil, arma lui secret din timpul interogatoriilor. Poate spera c
oamenii din jur se vor apuca s-i dea drumul la gur, ca s sparg linitea
stnjenitoare. ns arheologul n-a czut n capcana lui. Dup o clip de tcere, pe
chipul lui Gudni a aprut un zmbet glacial, apoi a spus:
Dac-i aa, s tii, drag Hjrtur, c n-a vrea s-i fac pe colegii ti s-i scrie
necrologul.
Inspectorul-ef i-a luat privirea de la arheologul care, de stnjeneal, se nroise tot
i s-a uitat la Thra.
Mergei! Afar, pe hol, o s putei vorbi n linite.
Le-a fcut un semn cu mna ctre u.
Noi suntem aici, dac binevoii s ne onorai cu prezena dumneavoastr.
n timp ce Thra i Marks se ndreptau ctre ieire, Gudni a adugat:
Dar s uii de cin, Marks, c n-am de gnd s te poftesc n casa mea.
Ce-i n capul tu? a uierat Thra, printre dini, imediat ce au ieit din birou. Te-ai
dus acolo dup un cap retezat i crezi c acum poi s stai bine-mersi la taclale cu
poliia, fr s-i cunoti situaia legal?! i dai seama c puteai s intri n ditamai
ncurctura?
Marks a prut suprat pentru o clip, dar apoi mhnirea lui s-a transformat n
resemnare.
Tu nu tii cum merg lucrurile pe-aici. Omul sta face legea n Insule. El i nimeni
altcineva. Or mai i ali poliiti prin zon, dar el e la care taie i spnzur. De multe
ori rezolv cazurile fr s le fac probleme celor implicai. Eu zic c e bine s vorbesc
cu el ca de la om la om. Dup ce-o s aud ce am de spus, o s-mi fac viaa uoar. Mai
ales c n-am greit cu nimic.
Thra a simit nevoia s dea din picioare de frustrare, dar s-a mulumit s strng din
pumni i apoi s bat darabana pe perete, cu subneles.
Gudni n-o s se ocupe prea mult de cazul sta. Cadavrele i capetele retezate nu
sunt de competena departamentelor mici de poliie, indiferent ct de in ueni sunt unii
o eri n jurisdicia lor. O putea el s se ocupe de cazuri dup legea lui, cnd vine vorba
de un furt de rubarb, dar acum vorbim de cu totul altceva. Eu zic c, la ct de grav i
de neobinuit e situaia asta, pe de-a-ntregul, cazul nu va preluat de Departamentul
de Investigaii Criminalistice din Selfoss, care se ocup, n general, de cazurile astea
aici, n Insule. Va ajunge direct n atenia poliiei din Reykjavk i a laboratorului de
criminalistic de acolo, iar ei sigur n-or s trateze problema ca Gudni. E treaba ta ce
faci, dar cred c i-ar prinde tare bine s faci lucrurile cum se cuvine. Dac dai un
interogatoriu informal, poliistul poate folosi tot ceea ce spui n tribunal. i cel mai grav
e c Hjrtur poate s confirme tot ce ai zis. Nu te joci cu aa ceva!
Dar parc Gudni zicea c Departamentul de Investigaii Criminalistice i-a nchis
birourile din Insule, a spus Marks, care, spre linitea Threi, prea c ntr-un nal
devenise mai interesat de situaia lui.
Cu sau fr reprezentane aici, Insulele Westmann tot intr n jurisdicia celor de
la DIC i a Laboratorului Criminalistic. Detectivii pot foarte bine s se urce ntr-un
avion, s aterizeze aici i s ntoarc situaia pe toate feele.
Am neles, a spus Marks, cu glas domol.
Thra a oftat. i era mil de omul din faa ei, care era att de diferit de ea. Se prea
c toat ncpnarea, duritatea i mojicia pe care le a ase Marks nainte
dispruser. Nu exista niciun dubiu c fusese de-a dreptul ocat de descoperirea din
pivni; Thra nu s-a ndoit nicio clip de el cnd i-a spus c nu vzuse niciodat pn
atunci nici cadavrele i nici capul retezat dup care coborse n pivni. n toat
nvlmeala care se crease dup ce ieiser din pivni i-i spuseser lui Hjrtur s sune
la poliie, ea nu avusese cnd s-i cear explicaii cu privire la situaia aceea
paradoxal. Vznd expresia contorsionat ntiprit pe chipul capului lipsit de corp
care parc avea i limba scoas , Thra simise c se sufoc, aa c nu fusese n stare
s vorbeasc cu Marks atunci.
Acum, ce-ar s-mi spui de ce erai aa de nerbdtor s cobori n pivni dup un
cap despre care, din cte spui, nu tiai nimic? M-am tot chinuit s gsesc o explicaie
pentru asta, dar recunosc c nu-mi trece nimic prin minte.
A fcut o pauz scurt i l-a privit pe Marks direct n ochi.
Dup ce o s aud ce ai de zis, o s ateptm aici n linite pn iese Hjrtur, apoi o
s mergem napoi n birou ca s vedem dac Gudni are de gnd s treac la un
interogatoriu formal sau dac o s lase asta n grija celor care vor prelua cazul.
Bine, a rspuns Marks, trgnd aer n piept. Probabil c e mai bine ca tine.
Thra era ncntat de schimbarea lui de atitudine, dei nu tia dac avea s-l in
mult.
Mai nainte ns, trebuie s nelegi c, atunci cnd tu i spui ceva lui Gudni, iar eu
te ntrerup, trebuie s taci din gur i s m lai pe mine s vorbesc. Asta e valabil i
dac te sftuiesc s nu rspunzi la o anumit ntrebare.
OK, a spus Marks. Am neles, s trii!
Apoi i-a zmbit cu tristee.
Dac m-ai ajutat i cnd am intrat n ncurctura aia cu rubarba! M-au pus s
culeg studenia din curtea colii noapte de noapte, o lun-ntreag!
Thra i-a zmbit i ea, apoi s-a uitat cercettor n jur, ca s e sigur c niciunul
dintre subordonaii lui Gudni nu trgea cu urechea.
Hai, acum s auzim ce e cu acel cap dup care ai cobort, cu atta naivitate, n
pivni.

Gudni s-a rezemat de speteaza scaunului i a scos ultima foaie de hrtie dintr-o
main de scris electric i veche. A aezat-o cu grij cu faa n jos deasupra celorlalte
foi pe care le pusese deja unele peste altele, apoi le-a luat pe toate n mn i le-a
ordonat. Apoi le-a pus pe mas, ca s le citeasc Thra i Marks.
Mai legal de-att nici c se poate! Citii-le! i, Marks, dup-aia ar ideal s
semnezi declaraia, ca s terminm odat cu toate formalitile astea, s poat rsu a
uurat i avocata ta.
Thra i-a aruncat lui Gudni un zmbet de complezen. N-o interesa ctui de puin
c nu-i convenea procedura de lucru, atta timp ct interesele clientului ei erau aprate.
n cele din urm, lucrurile decurseser satisfctor, dup prerea ei. Marks fusese
chestionat n calitate de suspect, aa cum era de ateptat, avnd n vedere
circumstanele. Partea cea mai important a fost c nu se pripise s rspund la
ntrebri i nici nu exagerase cu detaliile, deci n-a intrat ntr-o ncurctur i mai mare.
Ai menionat ntocmai cele declarate de clientul meu? N-ai pus nimic n plus, nu-i
aa? a ntrebat ea, bucurndu-se c avea ocazia s fie i ea rutcioas cu Gudni.
Da. n mare, astea au fost declaraiile, a rspuns el, sarcastic.
Apoi i-a mpreunat minile i s-a aplecat n fa.
Rezumnd raportul poliiei, neleg c evenimentele s-au petrecut n felul urmtor,
a spus el, uitndu-se la Marks. n seara zilei de 22 ianuarie 1973, Alda Thorgeirsdttir
te-a contactat i te-a rugat s-o ajui s scape de o cutie. Cum erai ndrgostit de ea,
pentru c era de departe cea mai frumoas fat din Insule, ai luat cutia fr s-i ceri
nicio explicaie. Ai dus-o la tine n pivni, gndindu-te c vei gsi o ascunztoare mai
bun dup-aia. Dar n-ai mai reuit, pentru c exact n noaptea aia a avut loc erupia, ai
fost trezit din somn de prinii ti i te-ai mbarcat mpreun cu mama i fratele tu pe
un vas care a plecat spre insula principal. Pe vas, te-ai ntlnit din nou cu Alda, iar
cnd te-a ntrebat dac ai scpat de cutie i ce-ai fcut cu ea, i-ai spus adevrul: c, n
febra lucrurilor, ai lsat cutia n pivni. N-ai ntrebat-o pe Alda ce se a a n cutie,
pentru c nu voiai s-o superi, c doar era o fat drgu i tot aa.
Gudni a rnjit n direcia lui Marks, care s-a nroit n obraji.
Apoi, vreme de vreo 30 de ani, nu s-a mai ntmplat nimic. De curnd, cnd s-a
lansat proiectul Pompeii din Nord, Alda te-a sunat. Te-a implorat s mpiedici scoaterea
casei la suprafa din cauza cutiei care se a a n pivni. Evident c nu i-ai cerut nici de
data asta o explicaie. Asta nseamn c nc mai eti ndrgostit de ea?
Marks s-a nroit iar.
Nu, nu-i asta. Pur i simplu, nu mi-a trecut prin cap s-o ntreb cnd am vorbit.
Nu conteaz, a spus Gudni, i apoi a continuat povestea. n cele din urm, i s-a
aprobat cererea de a cobor n pivni i de a lua de acolo ceea ce cutai. Cnd i-ai spus
Aldei de asta, s-a linitit. Aveai de gnd s iei cutia i s i-o duci ei, aa cum te rugase.
Numai c s-a ntmplat ceva: n pivni, te-a lovit curiozitatea i ai vrut s vezi ce e n
cutie i, uite-aa, te-ai trezit c din cutie a czut un cap retezat, care s-a rostogolit pe
duumea. Exact n momentul la ai dat cu ochii, pentru prima oar n viaa ta, de trei
cadavre care nu se aflaser acolo n noaptea aia fatidic de acum vreo treizeci de ani.
De fapt, capul nu s-a rostogolit, a spus Marks, vdind, n mod curios, o mimic
jignit. Cnd am vzut ce era n cutie, am fost att de ocat, c mi-a scpat din mn. A
czut i a aterizat acolo unde se a acum. Nu s-a rostogolit. De fapt, mi se pare c i-am
dat i una cu piciorul, grbit cum eram s ies afar de acolo, dar nu sunt sigur. Oricum,
a aterizat lng cadavre; i atunci le-am vzut, iar nu mai nainte, pentru c acolo, jos,
era ntuneric.
Thra l-a ntrerupt pe Marks nainte s se apuce s descrie cu lux de amnunte
parcursul capului pe duumeaua din pivni.
Oricum, Marks, cred c e preferabil s citeti foile astea, chiar dac Gudni a fcut
un rezumat bun; i-apoi poate s-i vad ecare de drum. Dup declaraia asta, poliia
va trebui s se ocupe i de alte lucruri. Bnuiesc c vei lua legtura cu Alda, ntruct se
pare c tie mai multe dect Marks despre acest cap.
S-a uitat la ceas. Cu puin noroc i cu puin bunvoin din partea Celui de Sus, nc
mai putea prinde ultimul avion spre cas. Se prea c Marks va scpa de acuzaii,
chiar dac cei de la DIC aveau s-l contacteze mai trziu. Thra a sperat c Alda va
con rma declaraia lui Marks. Altfel, situaia lui avea s se nruteasc destul de
mult, att n privina capului, ct i a celor trei cadavre. ns Alda sigur avea s
con rme irul evenimentelor i s clari ce treaba cu capul. Thra s-a uitat cu coada
ochiului la ceas, apoi la Marks, care nc zbovea asupra primei pagini a raportului
ntocmit de inspector. S-a rugat ca zborul s aib ntrziere.
Capitolul 3

Mari, 10 iulie 2007

Unele zile din viaa Threi erau puin mai proaste dect celelalte; ntr-o zi proast,
de exemplu, era nevoit s se ntoarc din drum dup ce plecase la munc, pentru a
opri cafetiera; ori primea un telefon de la coal, prin care era anunat c trebuia s se
duc s-o ia pe Sley, ica ei, creia ncepuse s-i curg snge din nas n pauz. Avea
ns i zile foarte proaste, cnd expira termenul de plat a facturilor i se strica
bancomatul; ori cnd alimenta maina cu motorin, cnd aceasta mergea, de fapt, pe
benzin i tot aa. n zilele acelea toate mergeau pe dos i la birou, i acas. Nici nu se
fcuse dousprezece, cnd Thra i-a dat seama ct se poate de limpede c urma s aib
o zi plin de ghinioane. Dimineaa, a rscolit prin toat casa dup cheile de la main,
gsindu-le, n cele din urm, printre lucrurile mprtiate din camera ului ei, Gyl .
Apoi, a vzut c frigiderul era aproape gol, iar pinea cu care Thra avusese de gnd
s-i pregteasc Sleyei micul dejun era mucegit. Cu o noapte n urm, cnd venise
acas de la aeroport, Thra intenionase s treac pe la un magazin s cumpere cte
ceva de mncare, numai c avionul aterizase aa de trziu, c nu mai gsise niciun
magazin deschis. Lucrurile n-au stat mai bine nici la birou, pentru c totul era dat peste
cap: computerul nu mergea, deoarece furnizorul de servicii de internet fcea ajustri la
router; iar telefonul nu funciona din cauza unui electrician foarte zelos, care venise s
fac reparaii la etajul lor i tiase din greeal un cablu de care n-ar trebuit s se
ating. Aa c, n cea mai mare parte a dimineii, nimeni n-a putut lua legtura cu
oamenii din cealalt parte a lumii dect sunndu-i de pe propriile telefoane mobile.
Asta a suprat-o pe Bella, secretara, care a refuzat s-i foloseasc mobilul n scop de
serviciu, pentru c angajatorul nu-i pltea factura. Bragi, partenerul de afaceri al
Threi, i-a mprumutat Bellei propriul mobil, ns cu o vdit reinere. Numai Dumnezeu
tia cum avea s se comporte Bella cu cei care aveau s sune pe telefonul lui; secretara
nu era deloc renumit pentru atitudinea ei prietenoas.
Imediat dup restabilirea conexiunii telefonice, a sunat Marks. Dup ce a schimbat
cteva vorbe de complezen cu Thra, a trecut direct la subiect:
Alda nu-mi rspunde la telefon, a spus el.
Auzindu-i glasul, Thra i-a dat seama c era foarte nelinitit.
Marks, parc ne neleseserm c nu vei ncerca s iei legtura cu ea nainte s-o
interogheze poliia. S-ar putea interpreta c vrei s-i in uenezi mrturia. i asta ne mai
lipsete acum!
Thra tia prea bine c el voia s se asigure c femeia i va con rma declaraia, dar
se ndoia c putea s schimbe cu ceva mrturia Aldei printr-un simplu telefon. Femeia
avea e s spun adevrul, e s mint ca s-i salveze pielea. Cnd dau de greu,
majoritatea oamenilor prefer s-i salveze pielea.
Dar mi se pare aa de ciudat, a zis Marks. Am sunat-o destul de des n ultima
vreme i mi-a rspuns ntotdeauna foarte prompt la telefon. Iar cnd nu poate s-mi
rspund, m sun napoi destul de repede. Nu m-a lsat niciodat balt, ca acum.
A ezitat un moment, apoi a continuat:
Poate c m evit pentru c nu vrea s-mi susin declaraia. Ce zici?
Thra era convins c Marks avea dreptate, dar nu voia s-l ngrijoreze i mai mult.
Bineneles c lucrurile ar fi putut fi explicate i altfel, dar prea puin probabil.
Cred c ar trebui s rmnem calmi pn aflm ceva sigur.
S-a uitat la ceas.
Probabil c poliia a contactat-o deja, dei n-a putea spune dac a i interogat-o.
Dac nu-i con rm declaraia, detectivii o s ia din nou legtura cu tine, iar atunci eti
ndreptit s-mi ceri iar ajutorul. Fie c Alda i con rm sau nu spusele, poliia tot o s
te cheme pentru un alt interogatoriu, aa c, n cazul sta, i recomand s rmi calm.
Marks a tras aer adnc n piept.
Alda nu m-ar arunca n gura leului.
Sunt convins c tii tu ce spui, a rspuns Thra, gndindu-se c Androcle spusese,
probabil, acelai lucru despre romani cu veacuri n urm, chiar nainte s e mbrncit
n arena cu lei. Sigur, a putea s-l sun pe amicul nostru, Gudni, i s ncerc s a u ce se
ntmpl. Nu tiu dac o s-mi spun ceva, dar, la ct i displac lui formalitile, n-ai de
unde s tii poate o s-mi vnd un pont.
Crezi c nc se mai ocup de caz? a ntrebat Marks, cu speran n glas. L-a
putea suna chiar eu, n-ar fi o problem.
Nu, s nu care cumva s faci asta, a zis Thra repede. Nu vreau s vorbeti cu el n
absena mea. Dumnezeu tie la ce-ai putea ajunge! O s vorbesc eu cu el. Chiar dac
poliia din Reykjavk e implicat n investigaie, sigur o s-l in la curent cu progresul
cercetrilor. Doar e terenul lui!
N-ar fi bine s mai ncerc s dau de Alda ntre timp? a ntrebat Marks.
i recomand s-o lai balt, a rspuns Thra, pe un ton ferm.
Apoi a cugetat o clip i a ntrebat:
Cnd ai vorbit ultima dat cu ea?
Am vorbit puin la telefon alaltieri sear, a rspuns Marks. Cu o noapte nainte
s ajungem noi n Insule. I-am spus c am primit, n sfrit, permisiunea s intru n
cas.
Am neles, a zis Thra. A, i nc ceva, nainte s-l sun pe inspectorul Leifsson.
Crezi c Alda tia ceva despre cadavrele astea trei? Crezi c ar putea implicat cumva
n moartea lor ori n moartea brbatului decapitat?
Thra se ndoia c mai pusese vreodat n viaa ei o ntrebare att de stupid.
N-avea cum, a zis Marks. Suntem de-o vrst ea avea cincisprezece ani cnd a
avut loc erupia. Nu era n stare s omoare nici mcar o musc. i nici acum nu e. Aa
c m ndoiesc c tia c-o s dau peste trei cadavre n pivni. Probabil c nu se atepta
nici mcar s descopr capul din cutie. Dac-ar tiut ceva despre cadavre sau dac-ar
avut vreo legtur cu ele, sunt convins c ar insistat i mai mult s opresc spturile.
Ori, cel puin, m-ar fi avertizat cumva.
Da, aa s-ar zice, a spus Thra, cu pruden n glas. Doar c e puin cam mare
coincidena s descoperi la un loc o cutie cu un cap retezat i trei cadavre.
Ei bine, s-au ntmplat i lucruri mai ciudate de-att, a spus Marks, vizibil
ofensat.
Eti sigur? a urmat replica Threi.
Nu-i putea imagina nici pe departe un lucru la fel de straniu precum acela. i-au luat
la revedere, apoi Thra s-a dus s-i pun o ceac de cafea. Simea nevoia s se
nzdrveneasc puin nainte de a-l suna pe inspectorul Leifsson.

Gudni Leifsson a stins lanterna i a cobort n pivni. Fasciculele iluminatoarelor pe
care le instalase acolo poliia din Reykjavk bteau exact spre locul unde fuseser
descoperite cadavrele; i erau att de puternice, nct luminau ntreaga pivni. Gudni s-
a ndreptat spre cel care conducea investigaia, un tnr suprtor de tnr care, cu o
sear nainte, cnd brigada de poliiti din Reykjavk aterizase acolo cu un avion mic, i
se prezentase ca ind Stefn. Era clar, venise vremea ca Gudni s ias la pensie. I se
ntmpla mult prea des s cunoasc ali detectivi care nici mcar nu vzuser lumina
zilei cnd i ncepuse el cariera. Gudni se uita int nainte.
Ce prere avei despre asta? a ntrebat el, pe un ton calm, fr s se complice cu
vorbe de complezen, ba chiar fr s-i arunce o singur privire colegului lui.
Stefn s-a ntors spre el, ca s vad cine i se adresase. Pe chipul lui a aprut imediat
o urm de iritare, fapt care i-a con rmat lui Gudni propriile bnuieli: poliitii din
Reykjavk nu voiau ca prostovanii de la ar s-i bage nasul n munca lor de cercetare
de la locul faptei. Stefn abia binevoise s-l asculte pe Gudni cnd i vorbise despre
progresele recente ale investigaiei, n timp ce se a au n main i se ndreptau spre
casa prinilor lui Marks, mpreun cu ali poliiti necunoscui, chiar mai tineri ca
Stefn. O erii care-i nsoiser nu scoseser un cuvnt tot drumul, din cte constatase
Gudni.
Nu-i aa c lucrurile parc-s puin mai clare acum, dect la nceput? a ntrebat el
apoi, fr s in cont de iritarea tnrului.
nc nu tim nimic, a rspuns Stefn, rsucindu-se pe clcie i plecnd de lng
Gudni, ca s-i supravegheze pe poliitii care-i vedeau de treab. De ce-ar fi mai clare?
M rog, a zis Gudni, pe un ton calm, voiam s zic c poate rmiele astea sunt
ale unor hoi ghinioniti care au rmas blocai aici n timpul erupiei i s-au sufocat. Ale
unor oameni care, probabil, au vrut s pro te de moment i s jefuiasc locul n tihn.
Casa asta n-a fost acoperit de cenu n prima noapte n care a izbucnit erupia, aa c
orice ticlos ar avut vreme s ajung aici de prin alte pri i s fac o curenie
general prin cartier. Plus c toi tiau de erupie, c doar s-a scris despre asta n toate
ziarele din lume.
Stefn s-a uitat uluit la Gudni.
V batei joc de mine, a zis el, fcnd un semn n direcia celor trei cadavre
aezate unul lng altul, cu faa n sus. Cum v imaginai scena? Aerul a devenit
irespirabil, iar hoii au dat buzna n pivni, s se ntind i ei puin i s ia o gur de
aer proaspt? Pentru c nu prea cred c le-a trecut prin cap c vor gsi cine tie ce
lucruri de pre aici, jos.
S-a ntors din nou spre subordonaii lui, ca s-i supravegheze.
n general, oamenii care mor sufocai sunt descoperii stnd cu faa n jos, dac nu
cumva s-au sufocat n somn. Se zbat, se trsc. Nu se aaz bine-mersi la rnd i nici nu
le zboar capetele de pe umeri.
A fcut un semn nspre locul unde se a a capul, numai c acesta fusese deja luat de
acolo.
ntr-o bun zi, o s v dai seama c nu exist lucruri absolute, a rspuns Gudni,
imperturbabil. Nu ne rmne dect s sperm c faimoasa Alda are o explicaie bun
mcar n privina capului. Ai luat legtura cu ea?
Din cte tiu eu, n-a reuit nimeni s dea de ea, a rspuns Stefn, fr ca mcar s
se uite la Gudni.
Stefn nu era nici pe departe primul orean neobrzat cu care se ciorovise Gudni.
O s mai ncercm s dm de ea, s sperm c-o s reuim n cursul zilei de azi.
Apoi o s am o vorb i cu Marks Magnsson, tipul care a venit aici dup trtcu.
S neleg c v referii la cap, l-a corectat Gudni. Totui vorbim despre un cap
de om nu despre o trtcu!
Stefn l-a sgetat pe Gudni cu o privire care-ar putut vdi orice, mai puin
ncntare.
Cap, trtcu, dovleac tot aia e! Oricum, m ndoiesc c acest Marks a fost pe
deplin sincer cu privire la ce s-a petrecut aici. Am senzaia c declaraia lui e i
mincinoas, i prosteasc.
Asta pentru c e un prost, a rspuns Gudni. Aa a fost dintotdeauna.
Apoi i-a aprins lanterna, s-a ntors cu spatele i a luat-o pe scri n sus, fr s-i ia
la revedere.

Ds a claxonat i a ridicat ochii deasupra volanului, ca s priveasc afar prin
parbriz. Casa mic din captul strzii prea s e pustie. S-a lsat iar n scaun. Oare ce-
o fost n capul Aldei? Nu venise la munc de dou zile. Nimic dubios pn aici, tot
omul rcete din cnd n cnd, numai c Aldei nu-i sttea n re s nu rspund la
mesaje sau s nu dea un telefon, ca s anune c a pit ceva. Alda era
contiinciozitatea n persoan; nu ntrzia niciodat la munc i era ntotdeauna
dispus s rmn peste program, la nevoie. Puine asistente aveau calitatea asta, iar
Ds tia prea bine c, fr Alda, i ei, i lui gst le-ar fost mult mai greu la munc. O
plteau bine i, pn mai ieri, dosarul ei profesional fusese impecabil. Aa c le era cu
neputin s neleag de ce nu sunase s-i anune c nu poate veni la munc, mai ales
c programaser patru intervenii chirurgicale pentru ziua aceea. Ds i gst, doctori
amndoi, trebuiser s se asiste unul pe altul, s se ocupe de operaii mpreun, iar nu
pe rnd, ca atunci cnd i ajuta Alda. Din cauza asta, fuseser nevoii s anuleze mai
multe consultaii, recurgnd pn i la ajutorul anestezistului, pe care-l chemaser
pentru intervenii. n mod clar, asta le strica reputaia. Fr doar i poate, era ceva
dubios n toat treaba, aa c Ds se hotrse s dea o fug pn la Alda acas n pauza
de prnz, ca s vad dac era acolo. S-a uitat nc o dat prin geam i s-a ntrebat dac
era posibil s i se ntmplat ceva femeii. Alda era singur i nu avea copii, aa c ar
putut foarte bine s zac moart n cas, c nimeni nu i-ar dat seama prea curnd de
asta. Ds a cobort din main.
A mers pn n dreptul garajului care desprea locuina Aldei de casa vecin i s-a
uitat nuntru printr-o crptur din ua vopsit n maro. I s-a prut c distinge vag
Toyota verde i nou a Aldei, iar sta era un semn ru. Alda n-ar plecat prea departe
fr main, iar dac era, ntr-adevr, acas, lui Ds i se prea destul de bizar c nu
luase legtura cu nimeni. Femeia s-a ndreptat spre ua de la intrare. A apsat insistent
butonul soneriei, ascultnd ritul care rsuna necontenit nuntru. A luat mna de pe
buton i i-a lipit urechea de u, n sperana c-o va auzi pe Alda, dar n-a dibuit nicio
micare prin cas. ns era destul de sigur c se auzea un radio. i-a lipit urechea i
mai bine de u, iar pe cealalt a astupat-o cu mna. Da, ntr-adevr! Se auzea chiar i
melodia de la radio. Era un cntec pop vechi i ieftin, despre un biat care-i striga
tatl. Ds i-a ndreptat spatele i i-a ncruntat sprncenele. S-a gndit c era foarte
ciudat c lucrase cu Alda apte ani la rnd i c habar n-avea ce fel de muzic asculta.
Dintr-un motiv sau altul, nu vorbiser niciodat despre asta. A pus mna pe clan i a
apsat. Ua era deschis.
Alda! a strigat ea prin ua ntredeschis.
Niciun rspuns numai vocea trist a cntreului deja uitat, care-l implora pe tatl
lui s-l atepte. Ds a mpins ua pn s-a deschis de tot. A intrat n cas i a strigat din
nou:
Alda, eti acas?
Niciun rspuns. Melodia s-a terminat, rencepnd iar peste cteva secunde. Probabil
c era pe un CD, iar CD-playerul era setat s repete cntecul. Posturile de radio nc nu
binevoiau s difuzeze aceeai melodie de mai multe ori la rnd. Ds s-a apropiat uor de
scri, ca s urce la etaj. Dac se mbolnvise, Alda era, cel mai probabil, sus, n
dormitorul ei. Ds fusese n casa ei o singur dat, cu cteva luni mai nainte, cnd Alda
i invitase pe ea, pe gst i pe soii lor la cin, dar sttuser cu toii numai la parter.
Cina fusese ireproabil, aa cum se ateptaser: cu mncare bun i cu un vin excelent,
totul servit cu mult bun-gust. Ds i-a amintit c o surprinsese foarte tare s a e c Alda
nu mai avusese pe nimeni dup divor, care survenise nainte ca Alda s-i nceap
munca la cabinetul de chirurgie plastic. Asistenta era o femeie foarte agreabil, n
vrst de aproape cincizeci de ani; se meninuse bine i era cald, voioas i politicoas.
Ds a strigat-o nc o dat pe Alda nainte s urce scrile. Niciun rspuns. Muzica, n
schimb, se auzea tot mai clar cu ecare treapt pe care-o urca. A pit ct mai ncet cu
putin, spernd ca Alda s e ntins n pat i s doarm pe fundalul acelei melodii
triste.
Vocea sentimental a cntreului rzbtea prin ua deschis pe jumtate. Ds a
strigat-o din nou pe Alda, de data asta ns mai ncet. Nu voia s-o sperie e c
dormea, e c, poate, se mbrca. Prin ua crpat, Ds a vzut c razele soarelui
luminau un col de pat acoperit cu lenjerie brodat. A mpins ua cu piciorul i a dus
mna la gur, vznd ce se a a n dormitorul principal. Muzica venea de la CD-playerul
aezat pe noptier, alturi de care se a a o sticl goal de vin, o sticlu de
medicamente, desfcut, i o sering. n mijlocul patului zcea Alda. Ds n-a avut nevoie
s fac apel la cunotinele ei medicale, ca s-i dea seama c era inutil s ncerce s-o
resusciteze.
Capitolul 4

Mari, 10 iulie 2007

Thra s-a rezemat din nou de speteaza scaunului i a oftat, ncercnd s-i dea seama
pe cine ar fost mai bine s roage s-o ia pe ica ei, Sley, de la coal pentru a doua
oar la rnd. Din start, mama ei era exclus. O ajutase i cu o sear nainte, cnd Thra
ntrziase cu plecarea din Insulele Westmann; n plus, prinii ei erau n drum spre
teatru. Mama ei avea s-i reproeze pn la captul zilelor c ratase ocazia de a vedea
un spectacol pe care-l ateptase cu su etul la gur de luni de zile. Era vorba de un fel de
documentar dramatizat, despre nedreptile la care erau supuse femeile n vremurile
moderne. Thra a zmbit. Tatl ei i-ar fost etern recunosctor dac l-ar salvat de la
reprezentaia cu pricina, dar a hotrt totui s nu le strice planurile. Dezamgirea
mamei ar fi inut mult mai mult dect recunotina tatlui.
S-a hotrt s-l sune pe fostul ei so. Hannes n-avea s e prea ncntat. Munca unui
doctor de gard nu era cu nimic mai puin solicitant dect cea a unui avocat, iar zilele
de lucru erau, pentru amndoi, lungi i grele. Chiar dac i lua pe copii la el o dat la
ecare dou week-end-uri i, uneori, cnd avea timp, o ruga s-i lase mai mult n grija
lui, Hannes nu era, n general, foarte doritor s aib grij de ei pe nepus mas. Se
cstorise din nou, iar viaa lui gravita mai mult n jurul soiei i al nevoilor lor. Viaa
Threi, pe de alt parte, gravita n jurul tuturor, mai puin n jurul ei; n ultima vreme,
i petrecuse aproape tot timpul muncind, avnd grij de copiii i de nepotul ei care
mplinise de curnd un an. De fapt, de cnd cu nepotul, se pricopsise i cu un al
patrulea copil nora ei. Sigga avea 17 ani i era cu un an mai tnr dect ul ei,
Gyl , dar amndoi erau cam la fel de imaturi. ntr-un fel sau altul, proaspeii prini
reuiser s rmn mpreun i dup momentul nefericit cnd ea rmsese gravid,
lovindu-se amndoi de griji demne de nite oameni n toat rea. O sptmn din
dou stteau toi trei cu Thra; n restul timpului, fata i lua copilul dar nu i pe Gyl
i se ducea acas la prinii ei. Relaia lui Gyl cu prinii Siggi era rece; se prea c
nu-l puteau ierta pentru sarcina prematur a icei lor. Asta nu era un secret pentru
nimeni, cu att mai puin pentru Gyl , aa c Thra era bucuroas c ul ei prefera s
rmn acas de ecare dat cnd Sigga mergea la ai ei. n felul sta, Thra reuea s-l
in pe Gyl un pic mai mult prin preajm i s se ocupe n continuare de educaia lui,
pe care o ntrerupsese cnd biatul sporise accidental populaia de pe glob.
Thra a pus receptorul la ureche i, n timp ce forma numrul, a aranjat o fotogra e
nrmat, cu nepotul ei. n cele din urm, bieelul fusese botezat Orri, dup
nenumrate alte propuneri naintate de tinerii prini, care nc o fceau pe Thra s se
zgribuleasc. Micuul era fermector: blond, cu ochii mari i nc buclat, cu toate c nu
mai sugea de mult la biberon. Thra se topea de drag cnd l vedea i era nerbdtoare
s aib din nou grij de el sptmna viitoare, cu toate c nivelul stresului din cas
cretea considerabil odat cu revenirea mamei i a ului ei. I-a zmbit bieelului din
fotogra e i i-a ncruciat degetele cnd a auzit c, n sfrit, i rspunsese cineva la
telefon.
Bun, Hannes! Ai putea s-mi faci o favoare? Nu pot s-o iau pe Sley de la
coal

De pe terenul de joac, fetia a vzut ambulana apropiindu-se de cas. S-a rsucit n
leagn i i-a dat drumul, rotindu-se n semicerc. Era bucuroas c nu se auzeau sirenele,
pentru c dac s-ar auzit ar nsemnat c situaia era grav. Poate c, pur i simplu,
doamna czuse i-i rupsese piciorul. i prietena ei i rupsese piciorul odat i fusese
dus la spital cu o ambulan. n timp ce se gndea la toate aceste lucruri, Tinna i
um a obrajii, apoi scotea aerul afar. Obraji grai. Obraji supi. Obraji grai. Obraji
supi. Apoi a ncetat s se mai joace de-a um atul i dezum atul obrajilor, cznd pe
gnduri. Iat dovada c nu era neaprat nevoie s mnnce, ca s se ngrae. i aerul o
putea ngra. A devenit serioas. Totul era plin de aer. Aerul nvluia ntreaga lume i
nu avea cum s se fereasc de el. Trebuia s se strduiasc s respire mai puin.
Cnd s-a auzit o bufnitur surd dinspre ambulan, Tinna i-a ndreptat atenia ntr-
acolo. Spera c va iei cineva din cas, s poat a a i ea ce se ntmplase; pn atunci
ns, se mulumea s ia aminte la freamtul din jur; era mai bine dect nimic. ns casa
o intriga mai mult poate c arestaser vreun criminal acolo, nuntru, dar nu putea s
vad nimic din cauza pereilor. Dac ar fost subiri, poate c-ar vzut prin ei, aa
cum, ntr-o bun zi, poate avea s reueasc s vad prin ea nsi. A aruncat o ochead
nspre cas, spernd c va distinge lucrurile mai clar, dar degeaba. Totui, ceva tot se
ntmpla acolo: prima main a poliiei care venise avusese sirena pornit. Cnd
prietena ei i rupsese piciorul n curtea colii, nu sosise nicio astfel de main, aa c
era puin probabil ca poliia s venit acas la doamna din cauza vreunui accident.
Dac era vorba de o spargere, Tinna spera c poliia l va nchide pe ho. Doamna era
amabil i nu merita s peasc nimic ru. Leagnul a scrit. Fata a vzut doi brbai
care au ieit din ambulan, lund o targ din spate. A oftat. sta nu era un semn bun.
Cnd avea s-o mai ntlneasc pe doamna acum? Poate c urma s stea mult timp n
spital. Ultima dat cnd Tinna a fost n spital, s-a ntors acas abia dup patruzeci de
zile. Dar n-avea importan. Merita ateptarea. I se ntmplase adesea s atepte i mai
mult de cteva luni pentru un lucru sau altul. Pentru lucruri care contau cu adevrat.
Tinna s-a ridicat n picioare n leagn ca s vad mai bine. S-a inut bine de lanuri,
ind ameit, pentru c se ridicase prea repede. Ca ntotdeauna, senzaia neplcut a
disprut imediat ce a nchis ochii. i-a amintit c era bine s ameeasc, pentru c era
aproape ca i cum ar murit, iar asta nsemna c organismul ardea calorii. Cnd Tinna
a deschis ochii la loc, a vzut c oamenii cu targa intraser n cas i c afar nu mai
mica nimic. Ambulana era parcat chiar n faa casei, aa c nu putea ntrezri ua. S-
a nlat ct a putut de mult, ca s vad dac era deschis, dar n-a reuit. Oare ar fost
mai bine s plece acas sau s atepte pn o scoteau pe doamna afar? Nu se grbea
s ajung acas; n-o atepta nimeni, mama ei lucra pn la cinci i nu se nvoise deloc,
chiar dac Tinna avea liber de la coal, pentru c se fcea edin cu personalul. N-o
atepta nimeni acas.
S-a lsat pe vine i, cnd a dat s se ridice, i-a fcut vnt n leagn, chiar dac nu
asta fusese neaprat intenia ei. i plcea s simt aerul jucndu-i-se prin pr, aa c i-
a luat puin mai mult avnt, dar s-a oprit numaidect, cnd i-a amintit c aerul nu-i
fcea bine. Inima i btea din cale-afar de tare cnd a ncercat s domoleasc leagnul.
De ndat ce s-a oprit, s-a simit mai bine i s-a gndit la ce urma s-i spun doamnei,
cum avea s-i dea de neles c tia cine este cu adevrat. Tinna a zmbit n sinea ei.
Doamna avea s e surprins, dar, fr doar i poate, i ncntat. nc-i amintea
foarte bine ct de mult se ntristase doamna cnd taic-su reacionase att de urt la
spusele ei. Taic-su era un mare prost! Un prost cu capsa pus i, pe deasupra, i beiv;
n-o nelegea deloc, la fel ca maic-sa. Ea era nc i mai rea, nu tia nimic altceva n
afar de mncare i iar mncare i-i spunea mereu Tinnei c trebuia s se hrneasc,
adesea cu lacrimi n ochi. Aa c Tinna abia atepta s mearg la taic-su o dat la
ecare dou week-end-uri, pentru c el nu ridica nicio pretenie. Ce-i drept, i spusese i
el c trebuia s mnnce, dar nu sttuse ca maic-sa s-o pzeasc, s vad dac
mnnc sau nu. Iar ei i convenea de minune aa. Lui taic-su i psa att de puin de
ea, c nici mcar nu se prinsese c Tinna auzise tot ce se ntmplase ntre el i doamna
aceea, cnd venise n vizit. Fata se strecurase n cas fr ca taic-su i musa ra s-i
dat seama de asta, iar tonul furios pe care vorbea taic-su a fcut-o s umble i mai
atent, s nu atrag atenia asupra ei. tia prea bine s se fac nevzut, mai ales c
sta era elul ei: n cele din urm, voia s devin invizibil. Dac i-ar atins deja elul,
ar putut s se bage ntre amndoi i s le analizeze mimica i gesturile n timp ce se
certau. Dar nc nu era aa de bun la asta, aa c s-a furiat n camera de zi i a tras cu
urechea la discuia lor. Cnd au terminat, Tinna s-a strecurat afar x dup ce a ieit
doamna din cas i s-a prefcut c de-abia atunci sosise. Taic-su a poftit-o nuntru
mai posac ca niciodat, dar ea s-a purtat ca i cum nu s-ar ntmplat nimic; n cele din
urm, tatl i-a revenit, neartndu-se interesat de nimic altceva n afar de joc i de
televizor.
Nici doamna, nici taic-su nu i-au dat seama c se furiase n cas i trsese cu
urechea la discuia lor; poate c doamna nici n-avea habar de existena ei. Spre
deosebire de taic-su ns, ea avea s se bucure c Tinna auzise tot ce se petrecuse
ntre ei i sigur avea s-i doreasc s-o cunoasc mai bine. Tinna i a ase numele i
numrul de telefon de pe un bileel pe care-l lsase femeia la plecare pe mas, pentru
taic-su, ca s-o poat suna mai ncolo. Dar nu fusese att de uor, pentru c taic-su
rupsese bileelul n buci, pe care apoi le azvrlise pe jos, Tinna ind nevoit s le
adune i s le pun cap la cap, ca s poat citi ce scria pe bileel. Dup ce a descifrat
numele i numrul de telefon al doamnei, fetei i-a fost uor s dea de ea. Tinna mersese
de multe ori pn la ea acas doar ca s pzeasc locul, fr s tie n mod deosebit de
ce i ce spera s descopere acolo. Cu o sear nainte se ntmplase, n sfrit, ceva, iar
Tinna luase seama la tot, plin de curiozitate. De fapt, nu se petrecuse mare lucru, dar
poate c totul avea s capete sens mai trziu. i-a amintit de bileelul care zburase n
btaia vntului i se prinsese n tu . Tinna l luase i-l ascunsese bine la ea acas. Era
important, tia sigur asta doar c nu-i ddea seama prin ce i n ce fel conta. Dar
totul avea s capete sens ntr-o zi.
S-a aezat din nou jos n leagn, trecndu-i coatele delicate pe dup lanurile ruginii.
Mirosul de er pe care l-a simit n palme i-a adus aminte de vara trecut, cnd
ncercase s se dea cu leagnul peste bar, convins c aa avea s ard foarte multe
calorii. Chiar i acum mai avea o cicatrice urt pe laba piciorului drept, pentru c
strdania ei se sfrise foarte prost. Pe atunci, aerul n-o fcea mai gras, ci mai slab.
Totul era aa de ncurcat regulile se schimbau mereu, iar Tinna trebuia s e
ntotdeauna cu ochii-n patru, dac nu voia s devin gras, mai gras, cea mai gras.
A ciulit urechile cnd a auzit vocile brbailor rzbtnd pn la ea de peste drum. S-
a ridicat iari n picioare n leagn, ca s vad dac o bgau pe femeie n ambulan;
acum ns a fost mai precaut, s nu care cumva s ameeasc i s cad. Nu voia s
rateze nimic. Mai nti a zrit un poliist care i-a depit pe paramedici i a deschis ua
ambulanei. Paramedicii l-au urmat cu tot cu targ. Vznd asta, fata a nepenit. Le-a
aruncat o privire i s-a cutremurat. Oare ce se ntmpla? Oare doamna era bolnav i
oamenii o nveliser ca s nu rceasc? Tinna a srit din leagn i a alergat spre
trotuar. Poliistul care inea deschis ua ambulanei a vzut-o i i-a fcut semn s plece.
Nu-i de tine aici. Du-te acas! i-a strigat el.
Tinna n-a zis nimic. Nu-i plceau gurile autoritare masculine, e c era vorba de
doctori, directori de liceu, oferi de autobuz sau de ali brbai care-o puneau la punct
ntr-un fel sau altul. ns atunci a simit c poliistul nu era propriu-zis acolo, c nu avea
nimic cu ea. I se prea c omul se asemna cu o imagine 3D de pe un ecran, c era mai
puin real dect paramedicii la care ea se tot holba. Tinna a rmas cu gura cscat,
uitndu-se int la cearaful alb sub care se a a femeia de pe targ. Nu se mica. Femeia
nu rcise. Murise. Iar odat cu ea murise i sperana Tinnei pentru o alt via, mai
bun, n care avea s e frumoas i adorat. Femeia putea s-i fac pe oameni
frumoi. Aa zisese. Tina s-a rsucit pe clcie i a luat-o la fug fr s se gndeasc
ncotro avea s-o apuce. Dac alerga destul de repede, poate reuea s-i alunge
gndurile i s scape de ideea ngrozitoare c taic-su ar putut s-i fac vreun ru
femeii. Nu c-ar fost prima dat. Ori poate c fusese mna musa rului care se furiase
afar din cas i cruia-i scpase bileelul. Tinna i-a alungat toate gndurile din minte,
concentrndu-se numai asupra faptului c ardea calorii. De-ar fi ars toate!

i zicei c-i moart, a repetat Gudni, ncruntndu-i sprncenele, n semn de
precauie.
A lsat pleoapele n jos i s-a frecat cu mna pe frunte. Interlocutorul se a a la
cellalt capt al rului, aa c nu trebuia s-i ascund expresia de pe chip, dei, la
nceputul carierei, fusese instruit s rmn ct mai inexpresiv cu putin, ca s nu
bnuiasc nimeni ce gndea. Lui Gudni nu-i fusese niciodat foarte greu s fac asta,
dar, uneori, i prindea bine s rmn de unul singur i s-i arate fi dezamgirea
sau, mai rar, bucuria.
Cum a murit?
nc nu s-a fcut autopsia, dar se pare c s-a sinucis, i-a rspuns Stefn.
Din vocea lui nu se nelegea prea bine dac ntmplarea i se prea plictisitoare sau
tragic ori dac-l lsa de-a dreptul rece. Poate c poliia din Reykjavk avea zilnic de-a
face cu ntmplri de genul acela.
Bnuiesc c-o s a m mine. Nu tiu nimic mai mult. ns, de vreme ce mi s-a
comunicat asta, m-am gndit c e bine s v in la curent. Evident c n-am fost eu la
faa locului, aa c nu tiu mai multe acum. Plec mine i poate c o s aflu mai multe.
Unde a fost gsit? a ntrebat Gudni.
Nu s-ar gndit niciodat c Alda ar fost n stare de un gest aa de disperat, dar,
cu toate acestea, o cunoscuse ndeaproape numai n copilrie i-n tineree. Nu-i lipsise
nimic, fusese i frumoas, i deteapt. Bineneles, lucrurile ar putut s se schimbe cu
timpul i poate c viaa ei luase o turnur neplcut. S-a rugat s nu fost aa, dar, n
caz contrar, spera sincer c soarta ei nu avea nicio legtur cu lucrurile petrecute cu
mult vreme n urm n Insule.
Acas la ea, a zis Stefn. A gsit-o colega ei, din cte am neles. S-a dus s vad
de ce nu venise la munc.
Asta complic puin cazul cadavrelor din pivni, a zis Gudni.
A tcut o clip, apoi a adugat:
i nu neaprat pentru c Alda nu mai poate confirma mrturia lui Marks.
Nu, a spus Stefn, concis. N-am apucat s-o interogm. N-am reuit s dm de ea,
dar, cnd vom a a data exact a morii, s-ar putea s apar o problem nou: dac a
ncercat sau nu s scape de interogatoriu.
n cazul sta, probabil c-ar lsat un bilet sau orice altceva care s-l scape pe
Marks de suspiciuni, a zis Gudni. Ar crud s-l lase s poarte toat vina pentru asta,
dac a avut ceva murdar de ascuns. Au fost prieteni buni, din cte am neles, i
probabil c Alda tia foarte bine c numai ea i putea con rma povestea. Oare e posibil
s nu fi tiut nimic despre declaraia lui i despre cadavrele descoperite?
Habar n-am, a pufnit Stefn. ncerc s nu-mi dau cu presupusul cnd investigaia e
nc la nceput. Nu tim nici mcar care e cauza morii. La cum arat lucrurile acum, se
pare c i-a luat viaa cu mna ei, dar, cine tie, poate c e vorba de cu totul altceva
de un accident sau de ceva mai grav. Mine o s-i percheziionm casa. Cine tie ce-o s
mai descoperim!
S sperm c nu alte cadavre, a zis Gudni. Asta numai dac nu e vorba de corpul
brbatului decapitat.
A zmbit.
S nu uitai de pivni!
A nchis i a rmas cu ochii pironii asupra telefonului de pe mas. Lucrurile n-aveau
nicio noim.

Thra a pus jos plasa cu alimente i a nceput s-i caute, bjbind, mobilul. Melodia
soneriei se auzea nbuit i ncerca s-i aminteasc dac-i pusese telefonul n
buzunarul drept sau stng al gecii ori dac-l ndesase n geant. n cele din urm, a dat
peste el n buzunarul stng, printre monede i chitane vechi de card. A vzut c pe
ecranul mobilului era a at numrul lui Marks i a hotrt s nu rspund. Putea s
mai atepte pn diminea. A pus telefonul pe mas i s-a apucat s aeze n dulap
mncarea pe care o cumprase n drum spre cas. n curnd, aveau s soseasc Hannes
i Sley; o scpase de-o grij, ba chiar acceptase bucuros propunerea ei, oferindu-se s-o
duc pe ica lor la not. Thra a sperat c aa aveau s decurg lucrurile n viitor: c
relaia ei cu fostul so avea s prind, n sfrit, un contur mai prietenos, mai degajat.
Telefonul a scos un semnal acustic. n loc s-l ia de pe mas i s citeasc mesajul,
Thra i-a vzut n continuare de aezatul alimentelor, apoi a aprins cuptorul. A citit
instruciunile de preparare de pe pachetul cu lazane congelate i le-a bgat n cuptorul
rece, contrar recomandrilor productorului. ntr-un nal, tot aia avea s ias: o
mncare cald, chit c o bga n cuptorul prenclzit sau rece. Dup aceea i-a luat
telefonul, s-a dus n camera de zi i s-a trntit pe canapea. Mesajul era de la Marks.
Alda e moart. Poliia vrea s ne ntlnim mine. Sun-m, te rog!
Thra a oftat adnc. Se prea c Marks avea s mai e clientul ei o vreme. S-a
ridicat n picioare i l-a sunat. Fie el era cel mai ghinionist om din ar, e n spatele
acelor lucruri se afla altceva, mult mai grav.
Capitolul 5

Miercuri, 11 iulie 2007

Marks i-a trecut, agitat, minile prin pr. Nu era prima oar cnd Thra se a a n
biroul ei alturi de un client disperat, aa c tia cum s-l ia. Era aproape inutil s-i
spun c va bine, c nu avea niciun motiv s-i fac griji, pentru c totul se va
termina n curnd i aa mai departe. Discuiile de genul acela erau, n general, departe
de adevr i nu ajutau la nimic altceva dect la amnarea inevitabilului. Tocmai se
ntorseser de la poliie, unde Marks dduse un interogatoriu care nu decursese ru,
dar nici foarte bine. Marks ntmpinase cu rceal cererea poliiei de a le furniza
probe biologice, dar, n cele din urm, se calmase i le dduse att probe de pr, ct i
de saliv.
Partea bun, Marks, e c i-au pus foarte puine ntrebri despre relaiile tale
anterioare cu Alda. Fie cred c a murit de moarte bun, e nu te suspecteaz pe tine
pentru moartea ei.
L-a privit cu un aer dur.
Partea proast ns e c acum Alda nu mai poate con rma c ai spus adevrul
despre capul din cutie.
Nu mai spune! a mrit Marks.
Thra nu i-a luat n seam tonul sarcastic.
Eti sut la sut sigur c n-ai discutat niciodat despre asta prin e-mail sau n
prezena altor oameni care te-ar putut auzi vorbind cu ea? De pild, n prezena
colegilor ti de munc?
Marks administra o companie care comercializa piese pentru utilaje i motoare
navale, i cu toate c Thra n-avea idee despre funcionarea unei astfel de afaceri, tia
c lui Marks i mergea bine i c avea muli angajai. Probabil c erau nite oameni
contiincioi, pentru c Marks nu prea s e indispensabil la munc; nu fusese
niciodat nevoit s amne sau s anuleze vreo ntlnire cu Thra sau cu altcineva
implicat n caz, din cauza muncii.
Nu m-a auzit nimeni, a spus Marks, pe un ton hotrt. Vorbeam cu Alda mai ales
la telefon i numai n particular. Nu prea ne ntlneam regulat i, n general, nici n
prezena altcuiva, iar n rarele ocazii cnd se mai a au i alii prin jur nu discutam
despre asta. Iar e-mailul l folosesc numai pentru probleme de munc. Nu sunt genul
care primete pe e-mail bancuri sau poze cu pisicue.
Thra nici nu se gndise c-ar putea fi.
Deci n-a auzit nimeni conversaiile voastre?
Marks a dat din cap, enervat.
Nu.
Cnd le-ai spus poliitilor c Alda te-a sunat cu o noapte nainte s mergem noi n
Insule, au prut foarte ncntai. De vreme ce i-au pus foarte multe ntrebri despre
apelul la, probabil c ai sunat-o cu puin timp nainte s moar.
Thra a rsfoit copia declaraiei lui Marks, care-i fusese nmnat dup
interogatoriu.
Ai zis c Alda vorbea ciudat, c era mai indispus i mai abtut ca de obicei i c
te-ai gndit c era agitat e pentru c urma s cobori n pivni n dimineaa
urmtoare, e pentru c era cineva cu ea i nu putea s-i vorbeasc degajat. i ai mai
spus c erai la volan i c n-ai putut s discui prea mult cu ea.
Pur i simplu, aa mi s-a prut. N-a zis nimic care s-mi dea de neles c ar fost
cu cineva doar c mi s-a prut c-mi vorbea reinut.
Te ntreb asta pentru c poate a auzit cineva fr s vrea ultima voastr discuie i
ar putea con rma c Alda a amintit de descinderea ta n pivni. Ne-ar de folos, mai
ales dac a zis ceva de cutie i de faptul c i-a dat-o ie.
Thra i-a zmbit ncurajator lui Marks, dar el i-a aruncat o privire mnioas.
Chiar dac nu-mi mai amintesc tot ce-am vorbit, sunt foarte sigur c n-a zis nimic
de genul sta. M-a rugat s am grij i s iau o pung cu mine, n caz c o putrezit
cutia.
Pe Marks l-au trecut fiorii.
Mcar de mi-ar dat de neles dup ce anume trebuia s merg n pivni. Nu tiu
cum de s-a gndit c a putut pune capul n pung, pentru ca, dup-aia, s ies de-acolo
ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic. Nici n-a fi ndrznit s pun mna pe el!
La cte ai fcut pn acum pentru ea, fr s-i ceri nicio explicaie, sunt sigur c
s-a gndit c o s faci la fel i-n continuare, a rspuns Thra.
Eram doar un puti, a zis Marks, tranant. M-am mai schimbat i eu de-atunci.
i-a ndreptat spatele n scaun. Thra nu putea nega c Marks nu mai arta ca un
om care putea prostit de oricine. Avea, n mod clar, un oarecare arm masculin.
Figura lui nu era deloc delicat, avnd trsturi mai degrab aspre. Thra bnuia c-i
vopsea prul, pentru c nu ddea niciun semn de ncrunire i avea totui aproape
cincizeci de ani. Asta nsemna c se preocupa de nfiarea lui, fapt susinut i de
mbrcmintea impecabil i evident scump pe care o purta.
Da, eu neleg asta, a zis Thra. Dar poate c ea n-a realizat niciodat c te-ai
schimbat.
A lsat jos raportul.
O s m interesez la poliie dac au informaii cum c Alda ar primit pe cineva
n vizit n seara aia. Poate avem noroc.
S-a uitat la Marks i a continuat:
Sigur, mai rmne o problem: ai declarat c nu tiai nimic despre cadavrele din
pivni. Cu asta ce facem?
S-a rezemat de speteaza scaunului.
Singura persoan care s-a opus spturilor ai fost tu. E de presupus c oricine a
pus cadavrele acolo ar fi ncercat s mpiedice cumva spturile.
Thra s-a gndit mult cum s formuleze ceea ce avea de gnd s zic n continuare.
Din cte neleg, prinii ti sunt nc n via. Te-a ndemnat cumva vreunul
dintre ei s opreti spturile?
Pre de o clip, Marks s-a uitat uluit la Thra, incapabil s scoat o vorb.
Dac sugerezi c au avut ceva de-a face cu toat treaba asta, eti nebun.
Nu mi-ai rspuns la ntrebare, a zis Thra, linitit. Te-au ncurajat sau nu?
Marks a zmbit cu nespus mhnire.
Tata are Alzheimer. Nu e n stare s ncurajeze i nici s descurajeze pe nimeni.
ns mama e perfect sntoas i n-a privit deloc spturile cu aceiai ochi ca mine. A
fost chiar bucuroas cnd a auzit vestea. Spera s-i recupereze o vesel preioas. Dei
tata a reuit s ia foarte multe dintre lucrurile noastre pn s e acoperit casa de
cenu, tot au mai rmas cteva. Numai la vesela mamei nu s-a gndit el atunci.
Thra a dat din cap. Firete c brbatul se dduse peste cap s salveze sistemul audio
i alte chestii de felul sta. Sigur, bucuria cu care ntmpinase mama lui Marks ideea
spturilor nu-l scutea pe soul ei de suspiciuni; ar putut foarte bine s transporte
cadavrele n pivni fr tirea soiei.
Mcar un lucru e clar: cineva a pus cadavrele acolo. Ai idee cine?
Marks a scuturat din cap.
Nu-mi mai amintesc de ecare om care locuia pe vremea aia n Insule, dar gndul
c vreunul dintre cei pe care nc-i mai in minte i-ar omort pe indivizii ia trei mi se
pare ridicol. Toat lumea din zon era normal; numai familii tipice de pescari.
Marks a nceput s-i plimbe din nou degetele prin pr.
Cel mai bine mi-i amintesc pe prietenii mei i bineneles c, pe vremea aia, toi
erau nite copii proti, la fel ca mine.
i eti absolut sigur c tatl tu n-a avut nimic de-a face cu treaba asta? a ntrebat
Thra. Totul s-a petrecut n casa ta i mi se pare destul de ne resc s intrat cineva
acolo prin efracie ca s ascund nite cadavre.
Prin efracie? a repetat Marks. Nici nu era nevoie. Toate uile erau descuiate.
Oamenilor li s-a cerut s-i lase casele descuiate, pentru ca echipele de salvare s poat
intra i iei ori de cte ori aveau nevoie.
Marks s-a nseninat.
Bineneles c zona a fost luat cu asalt de oameni care au venit de pe insula
principal dup noaptea n care a nceput erupia. Nu-mi amintesc de niciunul, dar
echipele de salvare au avut nevoie de mult for de munc i majoritatea celor care au
dat o mn de ajutor nu erau din Insule. Casa noastr n-a fost acoperit imediat de
cenu.
Thra s-a gndit puin la asta.
Deci crezi c e mult mai probabil ca unul dintre oamenii ia s pus cadavrele
acolo?
Marks a ridicat din umeri.
De unde s tiu eu? Tot ce tiu e c n-am avut nimic de-a face cu asta.
Thra spera s fie aa. O linitea s tie c lupta pentru o cauz just.
Poate c ne pripim cu presupunerile astea. Ar trebui s ateptm rezultatele
autopsiei medico-legale asupra cadavrelor i a capului.
I-a zmbit reinut lui Marks. Oare cum decurgea autopsia unui cap?
Cine tie, poate c brbaii au murit, pur i simplu, din cauze naturale sau s-au
sufocat n pivni. Parc aa s-a ntmplat i cu singurul om care a murit n timpul
erupiei, nu?
N-a murit nimeni n timpul erupiei, a zis Marks, nervos, aproape ca i cum ar
srit n aprarea bunei reputaii a catastrofei.
Serios?! a zis Thra. Am avut mereu impresia c a murit un om. i, culmea, chiar
ntr-o pivni.
A, omul la, a zis Marks. Nu se pune. Era un beiv.
Expresia confuz care s-a ntiprit pe chipul Threi l-a fcut pe Marks s-i dea mai
multe explicaii.
A cobort n pivnia farmaciei dup nite trie. Moartea lui n-a avut nicio legtur
cu erupia.
Nicio legtur n afara faptului c murise din cauza gazelor toxice emanate n timpul
erupiei dar Thra n-avea chef s-i piard vremea cu astfel de lmuriri. A luat din
nou raportul de pe mas i s-a apucat s-l frunzreasc.
Ce ciudat! Aa-i c nu te-a ntrebat nimeni dac l mai vzusei vreodat pe vreunul
dintre oamenii mori?
Surprins, Marks a dat din cap, tresrind.
Nu, nu m-a ntrebat nimeni, pentru c sunt aproape imposibil de identi cat, la
cum arat. Iar jos, n pivni, n-am reuit s le vd prea bine.
Adic nu crezi c i-ai mai vzut vreodat.
Dac oamenii ar putut s e identi cai, ar fost mai uor de a at ce li se
ntmplase.
Marks a cltinat uor din cap.
Nu, sunt destul de sigur de asta, a zis el. Dar, aa cum am zis, e posibil i s-i
cunosc. Ar trebui s-i mai vd o dat, mai bine, dei m ndoiesc c apoi a de alt
prere.
Thra s-a gndit la cadavrele zbrcite i pline de praf, nelegnd limpede c era greu
s fie identificate altfel dect n laboratorul unui medic legist.
Probabil c sunt strini. Chiar dac, din cnd n cnd, mai dispar fr urm i
islandezi, e imposibil s disprut trei oameni n acelai timp, fr s-i pus nimeni
nicio ntrebare cu privire la ei.
Apoi s-a corectat degrab:
Adic patru.
Capul retezat i se prea nc att de ireal, nct uita ntruna s-l pun la socoteal,
alturi de celelalte cadavre. S-a gndit puin.
Oare s fost marinari? a ntrebat ea. Poate au fcut parte din echipajul vreunui
vas euat.
i, m rog, cum de-a ajuns echipajul la n pivnia noastr? a ntrebat Marks, cu
uluire n glas.
Ei bine, asta-i alt problem, a zis Thra, zmbind. Trebuie s ateptm rezultatele
autopsiei. Bnuiesc c poliia o s te sune din nou pentru interogatoriu dup ce-o s
primeasc rezultatele autopsiei i-o s citeasc raportul medicului examinator. Pn
atunci o s ncerc s gsesc nite martori sau orice altceva care s-i con rme declaraia
despre Alda i cutie.
Marks s-a ridicat n picioare i a pufnit:
Da, vezi s nu gseti, a zis el, mbufnat. Alda era singura mea salvare.
Thra a ncercat s par ncurajatoare, dar i-a fost cu neputin. Situaia arta ru;
acum, singura ans ca Marks s rmn nepedepsit era s se constate c oamenii din
pivni muriser prin sufocare. Iar uitase s pun la socoteal capul retezat. Cum naiba
ar fi putut s-o mai justifice i pe asta?

Stefn a lsat telefonul jos, a nchis ochii i a numrat pn la zece. Apoi s-a
scuturat.
Era legistul, i-a zis el poliistului din faa lui, dup care s-a ciupit ca s-i pstreze
calmul. Se ndoiete c Alda s-a sinucis. Autopsia a scos la iveal cteva lucruri care
trebuie lmurite pe parcurs.
A fcut o pauz, apoi a continuat:
Cum naiba de-ai percheziionat numai dormitorul? Da chiar nu putei face nimic
ca lumea cnd nu stau cu ochii pe voi?
A fcut un semn ctre mormanul de hrtii de pe mas, lovindu-l uor cu arttorul.
Tnrul o er s-a fcut rou la fa, iar Stefn se ntreba dac se nroise de vinovat ce
se simea sau de nervos ce era. Apoi i-a reluat ideea:
Cum ai lsat locul faptei dup ce-ai plecat? Ai marcat casa cumva, s tie i
rudele decedatei c n-au voie s umble pe-acolo ca la ele acas sau doar ai nchis ua i
v-ai vzut linitii de drum?
h, a zis tnrul poliist, devenind rou ca sfecla.
h, a reluat Stefn, ca un papagal. Ce h?
N-am marcat locul ntr-un fel anume, a rspuns tnrul. Prea s e o sinucidere.
C doar am vzut i eu attea cazuri din astea, a completat el, artndu-se mai
ncreztor.
Nu face pe arogantul cu mine! a uierat Stefn printre dini. M doare-n cot de
cte cazuri din astea ai vzut, c-or trei sau trei sute. Cazul sta m nemulumete pe
mine acum, att. N-am de gnd s-l ascult pe legist scondu-mi ochii c oamenii mei
habar n-au s-i fac treaba.
S-a oprit puin, ca s se liniteasc.
Zice c probele sunt insu ciente: c ai fcut prea puine poze la locul faptei i c
n raportul percheziiei n-ai descris nicio camer din cas, n afar de dormitor. Ba mai
zice i c n-ai scris nimic despre nicio urm de snge, cu toate c, la ce leziuni prezint
cadavrul, trebuie s fi fost.
Erau, da, erau nite urme de snge, a bodognit tnrul o er, simind c-i
nvlea i lui sngele n obraji. Era cte-o balt de snge pe ecare parte a patului,
cauzate de rnile de pe obraji i de pe gt ale femeii.
Bravo, i-acuma spui? a uierat Stefn, ridicnd tonul. N-ai vrea s-i dreg eu
raportul? Cum ai putut s omitei asta? Sunt aa de ocat, c-am rmas fr grai.
S-ar putut spune multe despre starea lui Stefn din clipa aia, ns nu i c-ar
rmas fr grai.
Ni s-a spus c leziunile femeii au fost autoprovocate. Cred c avea urme de snge
i de piele sub unghii.
Tnrul i-a ndreptat spatele.
Vreau s se menioneze la dosar c medicul care a venit cu ambulana a decis c e
vorba de o sinucidere. Tot el a decis i cu privire la urmele de snge, de-asta nu mi s-a
prut necesar s le menionez n raport. Ne-am fcut treaba exact ca pentru un caz de
suicid, avnd n vedere c toate duceau nspre concluzia asta.
S-a uitat curios spre eful lui.
Dar ce s-a descoperit la autopsie, mai exact?
Stefn s-a ncruntat.
Se pare c victima nu s-a otrvit. Medicul a recoltat probe de snge i de suc
gastric pentru a analiza coninutul substanei active din medicamentele gsite pe
noptier. Cantitatea descoperit nu pune viaa n pericol.
Tnrul ofier a ridicat din sprncene.
Pi, i cum a murit?
Stefn se calmase de tot. Se linitise auzind c suicidul fusese constatat de un doctor;
asta avea s-i scape pe oamenii lui de vina de a fi ruinat cazul.
Bine, probabil c trebuie s se fac i alte analize nainte s e con rmat ipoteza
asta, dar medicul a zis c, dup toate probabilitile, femeia s-a sufocat.
S-a sufocat? a ngnat tnrul poliist. Adic s-a necat?
Stefn a dat din cap.
nc nu se tie sigur. Examinatorul n-a exclus posibilitatea ca sufocarea s
survenit resc, n urma unei boli, dar a zis c vrea ca locuina victimei s e cercetat
mai ndeaproape, n caz c una sau mai multe persoane au fost implicate n moartea ei.
Am neles, a zis tnrul, total uurat c Stefn prea s-i venit n re. Noi mai
avem puin i ieim din tur vrei s ne prezentm la locul faptei mine-diminea, la
prima or, sau?
Stefn a fcut ochii mici.
Nu! V ducei acum! Imediat!
S-a uitat fix n ochii tnrului, provocndu-l s-l nfrunte.
Vreau s percheziionai locul de-a r a pr, apoi s facei un raport complet, ca i
cum ai cerceta locul unei crime. i mine diminea s gsesc o copie pe birou!
I-a fcut semn s ias.
Dac-a n locul tu, m-a grbi, vezi s nu-i plece colegii acas i s te lase la
greu.
Tnrul a deschis gura, dnd s obiecteze, dar n-a mai zis nimic. S-a ndreptat ctre
ieire. Cnd a ajuns n pragul uii, l-a auzit pe Stefn adugnd:
Noteaz toate telefoanele pe care le-a primit sau le-a dat victima de acas sau de
pe mobil. Avnd n vedere c a murit, probabil, duminic seara, rete c apelurile din
intervalul la sunt cele mai importante.
Aa voi face, a rspuns tnrul, cu o urm de amrciune n glas.
Ce rahat! Avusese o zi grea, era rupt de oboseal i abia atepta s se trnteasc pe
canapea i s se uite la televizor. Nu-l ncnta prea tare s scotoceasc prin ditamai casa
dup Dumnezeu cine tie ce.
A, i nc ceva, a strigat Stefn, nainte ca ofierul s apuce s nchid ua de tot.
V ascult!
Tnrul a bgat capul pe u.
Vreau s tiu mai ales dac Alda l-a sunat cumva n noaptea aia pe Marks
Magnsson pe mobil i, dac da, ct a durat convorbirea. Clar?
Da, domnule.
Ua s-a nchis. Stefn a rmas cu privirea pironit asupra ei, cntrind lucrurile. Era
contient c ar trebuit s-l sune pe colegul lui din Insulele Westmann, s-l in la
curent cu noile descoperiri, dar n-avea nicio poft s fac asta. Putea s mai atepte.
Avea s se duc la Spitalul Naional, s stea de vorb cu legistul i s inspecteze
cadavrul Aldei. A recunoscut n sinea lui c nu-l mpingea numai munca ntr-acolo:
medicul legist zisese c femeia prezenta semne evidente de mrire un cuvnt care lui
Stefn nu-i spunea mare lucru, pn cnd nu i-a explicat cineva ce nsemna. Soia lui l
tot btea la cap c voia s-i fac o mrire de sni, aa c i dorea s vad cu ochii lui
ce presupunea asta. Cine tie, poate c avea s-i dea und verde, dac-i plcea ce
vedea.
Capitolul 6

Smbt, 14 iulie 2007

Singurii invitai de la ceremonia de premiere de duminic dimineaa erau copiii


premiai i prinii lor. Sley sttea ntre maic-sa i Gyl , frate-su, zmbind larg.
Competiia fcea parte din programul Sptmna Artei, sprijinit de Biblioteca
Municipal, i consta din realizarea unor desene cu obiecte casnice care le fceau viaa
mai uoar membrilor unei familii. Sley zbovise o dup-amiaz ntreag asupra
desenului ei, creionndu-l i colorndu-l cu contiinciozitate. Spre marea surpriz a
Threi, ica ei luase premiul nti, cu toate c, pn atunci, fata nu dduse dovad de
prea mult talent artistic. Fata din grupa mare, care luase i ea un premiu, s-a ntors la
locul ei innd n mn un bucheel de ori i un cec din partea sponsorului competiiei,
una dintre cele mai mari companii de electrocasnice din ar. Bibliotecara a strigat
numele lui Sley, care, roie pn-n vrful urechilor, s-a ndreptat spre ea.
Felicitri! a spus bibliotecara, apucnd-o pe Sley de mnu.
Femeia a fcut un semn nspre desenul fetiei, agat pe un panou special, alturi de
celelalte ilustraii care fuseser acceptate n concurs. Nu erau aa de multe, dup cum
bnuise i Thra cnd primise vestea premierii Sleyei.
Trebuie s recunosc c desenul tu, cu erul de clcat, e foarte artistic, i-a zis
bibliotecara Sleyei, n timp ce-i nmna un buchet de flori i un plic mare.
Thra s-a ncruntat. De ce desenase Sley un er de clcat? Pe-al lor l luase fostul ei
so cnd se despriser, pentru c Thra nu avea haine care trebuiau clcate. Se ndoia
c Sley tia cum arat un er de clcat, dar iat c reuise s se descurce destul de bine
i fr un model. Thra i-a luat ochii de la desen i s-a uitat mndr la ica ei, care, i
mai roie n obraji dect nainte, sttea lng bibliotecar, cu premiul n mn i cu
capul plecat. Sley prea s aib lacrimi n ochi, dar i le-a nvins strngnd din dini.
E un snowmobil, nu un fier de clcat, a zis Sley, mucndu-i buza de sus.
Bibliotecara s-a nroit i ea uor, dar, spre mare uurare a Threi, femeia a clari cat
problema spunnd c nu-i citise corect notiele. ns Gyl a stricat iar lucrurile
izbucnind n rs cnd s-au postat cu toii n faa desenului care pe el l amuza n
continuare.
sta numai er de clcat nu e, a zis el. Ce i-a venit s desenezi un snowmobil? i
se pare cumva c e un aparat electrocasnic?
Thra a srit s-i ia aprarea fiic-sii.
Normal c e! La ar, oamenii folosesc snowmobilurile ca pe electrocasnice.
A apucat-o pe Sley mai strns de mn, vznd-o c lsa capul n jos.
Nu te lua dup el! Habar n-are cum arat un snowmobil!
Nu c Sley ar fi tiut.
O s-i cumpr o ngheat. O merii, doar ai fost premiat.
i-a luat ochii de la desenul cu snowmobilul i s-a uitat i la restul.
Sley, desenul tu nici nu poate comparat cu celelalte. E de departe cel mai
frumos!
Nu, e urt, a zis fetia. Mai bine desenam o u, aa cum am vrut de la bun
nceput.
Thra i-a dat seama c trebuia, cu prima ocazie, s-i explice icei ei ce nsemna
sintagma aparatur casnic.
Hai, linitete-te! a zis ea. Ai ctigat, asta e tot ce conteaz. Ai fcut cel mai
frumos desen dintre toate. Fierul de clcat seamn cu un snowmobil mai mic. De asta s-
a i ncurcat bibliotecara.
A srutat-o pe Sley pe obraz i apoi i-a aruncat ului ei o privire cu subneles,
vzndu-l c mai avea puin i izbucnea iar n rs.
Ia mai bine f tu ceva pentru mine. Caut-mi o carte despre erupia din Insulele
Westmann, i-a zis ea lui Gylfi.
Astfel, ul ei avea s uite de snowmobilul- er de clcat, iar ea putea s se
documenteze cu privire la evenimentele din 1973, pe care le cunotea prea puin. Cnd
Gyl a plecat s caute cartea, Thra a pro tat de ocazie ca s-i nveseleasc ica, dei
Sley a schiat cu greu primul zmbet, i asta abia dup ce s-au aezat amndou la o
mas, alturi de dou cupe mari de ngheat cu topping de fric. Mobilul Threi a
sunat exact cnd lua ultima gur de ngheat, dar a hotrt s nu rspund, de team
ca universul icei ei s nu se nruiasc la loc. ns, cnd s-a uitat pe ecranul telefonului
i a vzut c era Marks, s-a rzgndit. Universul lui chiar c se nruia, iar situaia nu
se prea putea redresa cu ngheat.

Thra a ncheiat convorbirea telefonic cu Bragi, partenerul ei de la rma de
avocatur, i a oftat. Era obosit dup o zi plin, n care nimic nu mersese aa cum
plnuise. Marks fusese chemat la un alt interogatoriu, de data asta ca suspect pentru
moartea timpurie a Aldei i pentru implicare n uciderea oamenilor din pivni. Apelul
pe care-l primise de la Marks o solicita urgent, aa c, dup ce i-a terminat ngheata,
s-a dus direct la secie, iar nu la cinema sau n cine tie ce alt loc, mpreun cu copiii ei.
A fost nevoit s asculte aceleai ntrebri care-i fuseser puse clientului ei i n timpul
interviurilor anterioare, la care s-au adugat cteva ntrebri suplimentare despre Alda.
Toate aveau legtur cu prezena lui Marks acas la Alda duminic seara, cnd se
presupunea c murise femeia. Brbatul a negat, insistnd asupra versiunii lui: c
vorbiser numai la telefon. n prim faz, a a rmat cu vehemen c nu mai trecuse pe
la ea pe acas de sptmni ntregi, dar, mai trziu, a recunoscut c, de fapt, o vizitase
nu n seara despre care-l ntreba poliia, ci cu o sear nainte. Fcuse un mic popas la
Alda, timp n care buse un pahar de vin.
Threi i-a venit s ipe cnd l-a auzit pe Marks scond la iveal un asemenea
detaliu. O dezamgise n special pentru c ncercase s-i ascund vizita fcut Aldei, cu
att mai mult cu ct ntlnirea lor avusese loc n afara intervalului de timp de care era
interesat poliia. n sine, faptul sta nu fcea dect s nmuleasc suspiciunile care
planau asupra lui. Thra s-a gndit c se ncpnase s nu recunoasc vizita aceea de
team s nu e acuzat c urcase but la volan. Faptul nu era neobinuit muli oameni
i ascundeau poliiei detalii nesemni cative, dac acestea implicau aciuni ilegale, i
aveau tendina de a le ine sub tcere chit c erau acuzai de fapte mult mai grave.
Marks n-a prut deranjat de strdania poliiei de a depista legtura lui cu o crim, dar
a srit ca ars cnd atenia lor s-a ndreptat asupra violrii regulilor de circulaie. Era
limpede c se aga de convingerea pueril c, n cele din urm, numele lui avea s
rmn neptat cu privire la crime, i asta fr s fac eforturi prea mari n sensul
respectiv.
Cnd poliia a ajuns la ultimele ntrebri privitoare la vizita lui Marks la Alda acas,
Thra a simit c detectivii obosiser i c Marks trecuse de ceea ce fusese mai ru. Dar
avocata se nela. Marks a reacionat violent cnd poliia i-a zis, la nal, c dorea s le
interogheze i pe rudele lui cele mai apropiate. La un moment dat, Thra a crezut c
Marks va arestat pentru protestele lui, dar, ntr-un nal, a reuit s-l calmeze nainte
ca lucrurile s se ncing prea ru. Dup ce au ieit din biroul poliiei, Thra a insistat
pe lng Marks s-i spun din ce cauz reacionase aa de agresiv: brbatul i-a zis c-i
fcea griji pentru prinii lui btrni, cu toate c, probabil, nu erau singurii care aveau
s e interogai; poliia voia s vorbeasc i cu Leifur, fratele lui mai mare, care
conducea rma de pescuit a familiei, din Insule. Marks i ceruse Threi s asiste la
toate interogatoriile i a neles foarte greu cnd ea i-a spus c nu avea voie s fac
asta, din cauza unui con ict de interese. De asemenea, Thra a ncercat s-i explice lui
Marks c poliitii erau, pur i simplu, n cutarea unor piste; c nu cutau neaprat
dovezi cu ajutorul crora s-l prind pe el n la, ci i dovezi graie crora s-i slbeasc
strnsoarea de tot. Scopul investigaiei era acela ca poliia s-i fac o prere clar
asupra situaiei; nu era vorba de o anchet o cial prin care s-l nvinoveasc pe
Marks de orice lucru de care putea nvinuit. Thra se ndoia c Marks avea s e de
acord cu spusele ei, dar, ntr-un final, el i-a dat dreptate.
ns mai exista un lucru care o ngrijora pe avocat cltoria inevitabil pe care
trebuia s-o fac n Insulele Westmann. Odat ajuns acolo, i propusese s caute n
lung i-n lat pe cineva care ar putut elucida problema cadavrelor descoperite n
pivni i chiar pe cineva care s auzit ce vorbiser Alda i Marks n zilele dinaintea
erupiei. n jur de dou treimi dintre locuitorii Insulelor se ntorseser acas dup
erupie, iar oricare dintre ei ar putut deine informaii relevante pentru caz. Dei
planul respectiv nu era nici pe departe perfect, la att s-a putut gndi Thra n acel
stadiu al investigaiei. Marks a acceptat planul fr nicio obiecie, ba chiar i-a plcut
ideea avocatei. i dorea cu disperare s ias din situaia aceea i, de vreme ce cazul
ajunsese deja n pres, tia c era numai o chestiune de timp pn cnd numele lui avea
s e corelat cu el. ns, avnd n vedere cum artau lucrurile n prezent, se prea c
reporterii a aser puine de la poliie, dei cazul fusese privit cu mare interes, aa cum,
de altfel, era de ateptat. Thra a simit c era de datoria ei s e la curent cu
reportajele, putnd numai s admire ingeniozitatea cu care reuiser unii reporteri s-i
nsu eeasc articolele cu privire la caz, chiar i fr s dispun de informaii noi. Sigur
c lucrurile nu aveau s rmn mult timp aa; pentru a-i pstra reputaia, poliia
trebuia s difuzeze informaii despre investigaie. Numele lui Marks nu avea s apar
n comunicate lor de pres, dar exista riscul ca poliia s declare c deja investiga o
persoan n calitate de suspect.
Apoi aveau s nceap cercetrile i, n cele din urm, numele lui avea s e dat n
vileag. Prin urmare, era absolut necesar s nlture ct mai repede orice acuzaie n
privina lui, dar Thra nu putea s grbeasc prea mult investigaia nainte s a e n ce
constau raportul autopsiei i descoperirile de la locul faptei. Dup ce avea s intre n
posesia acelor informaii, avocatei abia de-i mai rmnea timp s mearg n Insule i s
discute cu posibilii martori. Aa c trebuia s fac asta nentrziat. N-o deranja cltoria
n sine Insulele Westmann erau, desigur, destul de frumoase i era plcut s cltoreti
ntr-acolo. O deranja ns c Thra, avocatul junior din cadrul rmei, avea mult prea
mult treab ca s-o nsoeasc. Thra s-a gndit c i-ar prins bine s aib pe cineva
alturi de ea n Insule, cu care s se consulte. Dintre toi, numai Bella, secretara ei, era
disponibil. Pe bun dreptate, Bragi i spusese deja c lui i era totuna dac Bella
rmnea la birou sau dac-i vedea de treab n alt parte. Aa c Thra putea s-o ia
fr probleme cu ea, ca asistent. Ceilali aveau s e cu toii prini n ceva a doua zi
dimineaa aa c fie o lua pe Bella cu ea, fie pleca singur.
Thra a scos un oftat i a cutat n lista de contacte numrul secretarei. i-ar dorit
s-l sune pe Matthew i s-l roage s-o nsoeasc n Insule. Dac ar putut, sigur ar
venit, ns ea nu se ndura s-l sune, pentru c asta ar nsemnat s-i ncalce
promisiunea de a-l lsa n pace s se gndeasc la viitor. O banc islandez cumprase
recent banca german pentru care lucra el i, prin urmare, i se propusese s e
administratorul sistemului de securitate n cadrul noii liale din Islanda. Trebuia s ia o
decizie ct de curnd. Munca presupunea cam acelai lucru cu ceea ce fcuse el pn
atunci, dar salariul era mult mai mare fapt care pe Thra n-o surprinsese aa de mult
ct l surprinsese pe el , pe plan local se tia c bncile ofereau salarii incredibil de
mari. Matthew nu trebuia s ia o decizie n privina jobului n sine, ci n privina
mutrii n Islanda. Nu tia pe nimeni acolo n afar de Thra i de copiii ei, aa c ea nu
voia s se amestece n hotrrea lui. Dac l-ar ncurajat s fac acest pas, s-ar simit
obligat moral s ntrein relaia lor. Dac nu l-ar susinut, el s-ar putut simi dat
la o parte. Thra realizase cu mult timp n urm c era absolut necesar ca orice
potenial partener de via s locuiasc n Islanda, aa c relaia ei cu Matthew inea de
decizia pe care urma s-o ia el. Dac nu venea n Islanda, relaia lor era ca i ncheiat.
Rareori petreceau timp mpreun i, efectiv, nu mergea aa. Thra s-a nroit cnd i-a
amintit de sexul prin telefon, pe care-l ncercaser, dar fr niciun rezultat. nelesese
limpede c nu putea face sex dect cu un brbat n carne i oase, a at n aceeai camer
cu ea. Aa c era mai bine s aib o relaie cu cineva care nu locuia la mii de kilometri
distan. Pe de alt parte, Thra spera c Matthew avea s vin n Islanda; l plcea i
se simea bine cu el. De asemenea, se prea c exista o oarecare criz de brbai
atrgtori care s aib vrsta potrivit pentru ea. Nu-i plcea de niciunul dintre cei
crora le dduse o ans, nici mcar dup al cincilea pahar. Iar asta spunea multe
despre brbai. Brbaii care-i atrgeau ei atenia erau ori prea tineri, ori deja cuplai,
ori homo. nainte s-i alunge aceste gnduri, Threi i-a trecut prin cap c poate n
Insulele Westmann erau brbai din belug. Era liber s viseze. Nu strica s-o care pe
Bella dup ea, mai ales c, n comparaie cu secretara ei, Thra prea rupt de pe
coperta revistei Playboy. Dar gata cu asta, i-a zis ea, revenind cu picioarele pe
pmnt, apoi a sunat-o pe Bella.
Cum Sley se bgase n pat i la televizor nu avea ce s vad, Thra s-a apucat s
rsfoiasc volumul Evenimente memorabile 1971-1975, din seria Secolul nostru. Intrase n
posesia coleciei respective dup moartea bunicului ei i, dei nu deschisese acele cri
de prea multe ori, i fuseser din cnd n cnd de folos. Cartea nu era groas i, n mod
evident, nu cuprindea multe dintre evenimentele notabile din perioada cu pricina, dar
Thra s-a gndit c dispariia a patru oameni n-avea cum s nu e menionat n carte,
dac se fcuse mare tam-tam pe seama ei la vremea aceea. A dat repede paginile
referitoare la evenimentele din 1973 pn cnd a ajuns la cele cuprinse ntre vara
anului respectiv i sfritul erupiei din Insulele Westmann. Casa n care copilrise
Marks fusese acoperit de cenu cndva n timpul primei luni de la izbucnirea
erupiei. Totui, Thra a vrut s se asigure c nu-i scpa nimic, aa c a citit ecare
nsemnare pn la cea cu titlul Erupia s-a ncheiat!, din data de 4 iulie.
Citind toate acestea, a descoperit puine lucruri care puteau corelate cu cadavrele
din pivni. Avionul Vor, cu patru oameni la bord, se prbuise la sfritul lunii martie
la nord de ghearul Langjkull; aa cum reieea din primul articol pe aceast tem, nc
nu fusese descoperit locul prbuirii. Un articol despre acelai incident, datat mai trziu,
relata c echipajele de salvare identi caser att locul, ct i pasagerii care muriser
de la primul pn la ultimul. Un alt articol asupra cruia i-au czut Threi ochii era
datat la sfritul lui ianuarie i privea dispariia pescadorului britanic Cucul i a
echipajului format din patru oameni. Plecase din Thorlkshfn la jumtatea lunii, iar
dup aceea nimeni nu mai auzise nimic despre echipajul lui. Thra s-a ridicat n capul
oaselor pe canapea n timp ce citea acest articol, dar s-a ntins din nou la loc cnd, dup
cteva pagini, a constatat c vasul fusese adus la rm mpreun cu rmiele unuia
dintre membrii echipajului. Se spunea c pescadorul se rsturnase din cauza unei furtuni
care izbucnise la puin timp dup ce acesta plecase din port. Tot rsfoind cartea, Thra
a redevenit atent cnd a citit c un grup de ase excursioniti se rtcise n timpul unei
cltorii din Landmannalaugar. Era un grup format din patru geologi strini i doi ghizi
islandezi care ar trebuit s cunoasc zona. Thra nici n-a avut timp s-i imagineze
cum cutase o parte din grup s se adposteasc ntr-o pivni din Insulele Westmann,
ca s se fereasc de vremea proast de pe insula principal, pentru c pe pagina
urmtoare exista un reportaj potrivit cruia brbaii fuseser gsii ntr-o stare jalnic,
degerai, ntr-o cbnu pentru situaii de urgen, de pe platoul muntos. Se rtciser,
rmseser nzpezii i fuseser de-a dreptul norocoi s dea peste cbnua aceea. n
continuare, Thra a citit un reportaj despre nite oameni disprui, care nu fuseser
gsii niciodat. n februarie, Steaua mrii se scufundase n partea de sud-est a insulei
principale, avnd la bord un echipaj de zece oameni. Pe vas erau i dou brci de
cauciuc, care nu fuseser gsite nicieri. Era un grup format din nou brbai i o
femeie: cinci islandezi i cinci feroezi. Cu toate c a cercetat articolele ndelung, Thra
n-a reuit s a e dac echipajul fusese descoperit sau nu pn la urm. Singura
nepotrivire era c proprietatea lui Marks fusese, probabil, deja acoperit de cenu
cnd dispruse nava; mai mult, distana dintre Insule i locul n care se scufundase
aceasta era foarte mare.
Cu toate c era dezamgit, Thra a continuat s citeasc i a ajuns la un articol care
i-a dat sperane noi. Era despre numrul mare de reporteri care veniser n Islanda s
scrie despre erupie. Bineneles c nu era menionat dispariia vreunuia dintre ei, cu
att mai puin a patru reporteri. Dei era puin probabil ca un jurnalist sau un reporter
care lucra cu norm ntreag s dispar, s nu se mai ntoarc din Insule, fr ca acest
lucru s ajung n pres, era posibil ca lucrurile s stat diferit pentru freelanceri.
Poate c unii dintre acetia plecaser n Islanda fr s anune pe nimeni. Poate c nu-i
cutase nimeni n zon, dac rudele lor de acas constataser dispariia cu ntrziere.
n prima parte a anului se petrecuser alte cteva lucruri mrunte care nu puteau
dezvlui identitatea cadavrelor. Se dezlnuise Rzboiul Codului{1}, dar Thra n-a gsit
nicieri vreun indiciu c-ar disprut sau ar fost dat disprut cineva pe mare, care s
avut legtur cu con ictul dintre britanici i islandezi cu privire la extinderea apelor
teritoriale ale Islandei de la dousprezece la cincizeci de mile. Erau multe alte articole n
care se menionau decese sau dispariii, dar nu ale unor grupuri de oameni, ci numai ale
unor indivizi izolai. Thra s-a gndit c era puin probabil ca trupurile nensu eite s
fost puse laolalt n pivni, dac aparineau unor persoane care dispruser sau
muriser n mprejurri i n zile diferite. Aa c Thra n-a citit n detaliu acele ultime
articole.
A aruncat o privire rapid i asupra evenimentelor din 1972, de vreme ce exista o
posibilitate ca trupurile nensu eite s fost n pivni nc dinainte de nceperea
erupiei. ns evenimentele din anul respectiv, la fel ca i cele din 1973, nu s-au dovedit
a semni cative n raport cu ceea ce urmrea ea s descopere. Thra a manifestat o
oarecare curiozitate fa de o fotogra e cu un vas care se scufunda, dar n articolul
alturat scria c era vorba despre un trauler care se lovise de o min. Ba mai mult, dup
investigarea circumstanelor care cauzaser scufundarea, s-a descoperit c proprietarii
vasului detonaser explozibil n cala acestuia, n sperana c aveau s e despgubii
prin asigurare. Se pare c nu murise i nu dispruse nimeni n timpul acelui incident.
Un alt titlu care i-a atras atenia Threi meniona c optzeci de traulere britanice
porniser degrab nspre zonele islandeze de pescuit. Articolul fusese scris la sfritul
lunii august 1972, adic puin cam devreme pentru ce cuta ea; ns cazul respectiv
implica foarte muli brbai, deci era posibil ca patru dintre ei s disprut fr s
observe nimeni. n realitate, nu scria nicieri c-ar disprut vreunul dintre ei, dar
articolul reda foarte bine nuana relaiilor dintre cele dou naiuni n timpul Rzboiului
Codului. La sfritul articolului era citat un cpitan britanic de trauler, care spunea c,
dac islandezii ncercau s urce la bordul unui vas britanic n intervalul dintre cele
dousprezece i cincizeci de mile, aveau s e ntmpinai cu ap clocotit i saci de
piper. Thra s-a amuzat puin pe seama a rmaiei despre piper, dar nu neaprat i pe
seama celei referitoare la apa clocotit. Din spusele cpitanului reieea c oamenii
respectivi se pregtiser pentru orice chiar i pentru rni fizice.
Dup ce a terminat de citit, Thra n-a avut sentimentul c-ar descoperit cine tie ce
lucruri noi. Numai c ceva i spunea c trupurile nensu eite din pivni aveau o
oarecare legtur cu Rzboiul Codului. Pn la urm, prin rzboi Thra nelegea
distrugere i moarte.
A nchis cartea i a dat fuga s-i fac bagajele pentru cltoria pe care avea s-o fac
n dimineaa urmtoare.
Capitolul 7

Duminic, 15 iulie 2007

Thra s-a aezat alturi de Bella n avion. I-a mulumit lui Dumnezeu c zborul dura
numai o jumtate de or o ngrozea gndul de a ntreine o conversaie cu fata asta,
aa aproape cum stteau una de alta. Pn la urm, Bella a fost cea care a sporovit tot
timpul fr s respire; pe parcursul ntregului monolog, n-a fcut altceva dect s-o roage
pe Thra s dea statul n judecat pentru c interzisese fumatul n locurile publice.
Thra i-a zmbit stnjenit, dar n-a ndrznit s spun nimic. Ba chiar a dat din cap
aprobator, dar deloc convingtor, cnd secretara a zis c, odat cu interzicerea
fumatului n avion, majoritatea pasagerilor ncepuser s se simt ru n timpul
zborurilor pe distane mari, pentru c aerul din aeronav devenea sttut. n loc s
inhaleze fum de igar, pasagerii inhalau microbi i bacterii rspndite de oameni din
lumea-ntreag i care, dup cum spunea Bella, puteau infestai cu virusul Ebola sau cu
cel al gripei aviare. Thra se ndoia c oamenii care contractaser asemenea boli
cltoreau spre Insulele Westmann, dar, cu toate acestea, a ncercat s respire mai rar
ca de obicei. La aterizare, Thra a luat o gur mare de aer proaspt imediat ce a pus
piciorul afar din avion i s-a delectat simindu-i faa mngiat de briza cldu din
aer. Bella a urmat-o grbit pe Thra pn la ieirea din aeroport, nerbdtoare s-i
aprind o igar.
Ei bine, a zis Thra, lund bagajele i ntinzndu-i-le Bellei care sttea lng un
co de gunoi prevzut cu scrumier, savurndu-i igara , cred c ar trebui s lum un
taxi, nu-i aa?
S-a uitat de jur mprejur, dar n-a zrit niciun taxi. S-a simit de-a dreptul
descumpnit vznd c unii dintre pasagerii care zburaser cu acelai avion se
pregteau s-o ia la pas spre ora. Oare n Insule nu existau taxiuri? n timp ce se
pregtea s intre napoi n aeroport ca s se lmureasc n privina taxiurilor, un jeep
Range Rover nou a oprit lng ea i Bella. Thra a ase de curnd ct costa o astfel de
main, dar suma i se pruse aa de mare, c tot nu-i venea s cread c era adevrat.
Geamul opac a fost lsat n jos, disprnd n canelur, i un brbat de vrst mijlocie a
scos capul, chemndu-le pe cele dou femei.
Dumneavoastr suntei Thra? a zis el, uitndu-se la Bella.
Brbatul avea o voce ptrunztoare.
Nu, nu, eu sunt, a rspuns Thra repede, evident jignit c cineva ar putut s-o
confunde cu secretara ei.
Cu toate c Thra nu se credea o mare frumusee, diferena dintre nfiarea i
mbrcmintea ei i cele ale Bellei era la fel de mare ca diferena dintre zi i noapte.
Thra ncerca mereu s se mbrace bine: purta nite blugi de bun-gust i o geac sport
care costase mult, chiar exagerat de mult, n timp ce secretara ei arta de parc ar
fost gata s urce pe scen i s joace ntr-o pies de teatru despre banda terorist
Baader-Meinhof{2}. i, ca i cum lucrurile n-ar fost i-aa destul de rele, fata mai avea
i un machiaj care-o fcea s arate ca un vampir. Thra s-a apropiat puin de main.
Bun ziua, a spus brbatul, ntinzndu-se s deschid ua din dreapta. Eu sunt
Leifur, fratele lui Marks. M-a sunat i mi-a spus c venii ncoace, aa c m-am gndit
s vin s v iau.
Mulumesc, a rspuns Thra numaidect. E i secretara mea cu mine, sper c nu e
nicio problem.
Sigur c nu e, a rspuns Leifur, cobornd din main i bgnd bagajele n
portbagaj. Stai la hotelul Thrshamar, nu-i aa? a zis el dup ce s-au ngrmdit cu toii
n main.
Da, a rspuns Thra, profitnd de ocazie ca s-l analizeze mai bine pe brbat.
A remarcat o oarecare asemnare ntre cei doi frai, gndindu-se c, n tineree,
trebuie s fost amndoi foarte chipei. Leifur era puin mai n vrst dect Marks,
avnd, probabil, puin peste cincizeci de ani. La fel ca frate-su, se inea bine pentru
vrsta lui i prea a obinuit s dea ordine n stnga i-n dreapta. Pe Thra n-o
atrgeau prea mult brbaii n vrst, dar remarcase c cei doi frai artau bine. Dup
hainele bune pe care le purta Leifur, era clar c aprecia lucrurile de bun calitate, ceea
ce, desigur, justi ca i alegerea mainii pe care-o conducea. ns Thra tia c nu numai
haina l face pe om. Bella, de pild, nu avea nici n clin, nici n mnec cu teroritii sau
cu vampirii, cu toate c, pe bun dreptate, s-ar fi putut crede c are.
Hotelul este ntr-un loc grozav, a zis Leifur, pornind maina. E chiar n centrul
oraului, foarte aproape de port.
M bucur s aud asta! a spus Thra, ntrebndu-se despre ce-ar putut discuta n
continuare.
Habar n-avea ce tia el despre caz i n-ar vrut s-i dezvluie ceva ce nu-i ajunsese
nc la urechi. N-ar fost deloc bine ca brbatul s se apuce s spun apoi poliiei ce
discutase cu ea. S-a uitat de jur mprejur, spernd s gseasc un subiect de conversaie.
Excelent vreme! a zis ea, iar apoi s-a admonestat n gnd pentru clieul folosit. E
aa de frumos mereu?
Leifur s-a ntors spre ea i a zmbit.
Sigur, da.
Spre regretul Threi, discuia despre vreme n-a mers mai departe. Nimeni n-a mai
scos niciun cuvnt pre de cteva momente, iar Thra a pro tat de ocazie, admirnd
peisajul. Pe strzi erau puine maini sau, uneori, niciuna, la fel ca data trecut cnd
fusese Thra n Insule. Peisajul era la fel de ncnttor, iar Thra tocmai se pregtea s
menioneze asta, cnd Leifur a spart tcerea, de data asta pe un ton nu la fel de
optimist ca nainte:
M ngrozete treaba asta cu cadavrele, a zis el, aruncndu-i o privire Threi.
Bnuiesc c nu e cazul s ne ferim de secretara ta?
A, nu, nu-i nicio problem. Totui, nu pot s discut prea multe despre caz cu
dumneavoastr. Adic nu pot discuta despre lucruri pe care nu le tii.
Stai linitit, n-am de gnd s v descos, a rspuns brbatul. M-ai neles greit.
Voiam doar s spun c am rmas uluit cnd am a at c au fost descoperite n casa
noastr. Familia mea are i-aa destule pe cap acum.
Thra a ciulit urechile.
Cum aa?
A aruncat o privire prin interiorul jeepului, aducndu-i aminte c i Marks prea s
se descurce destul de bine cu banii. Nu se putea spune c familia lor ar avut probleme
financiare.
Pi, a rspuns Leifur, cu tristee n glas, e vorba de multe lucruri mrunte
combinate cu nite probleme mai mari. Boala tatei e cea mai grav dintre toate.
Da, mi-a zis Marks, a rspuns Thra.
i era mereu foarte greu s vorbeasc cu o persoan strin despre probleme ca boala
i moartea.
mi pare ru. E, ntr-adevr, o boal foarte grav.
Mulumesc, a spus el. Oricum, nu trebuie s-i faci griji n privina mea. Marks
mi-a spus deja ce prere are el despre toat ntmplarea asta i trebuie s recunosc c,
dei totul pare incredibil, am ncredere n el. Mi s-a prut cam ciudat c a umblat atia
ani dup Alda. ntr-adevr, pe vremea aia era cea mai rsrit dintre fete, i totui
Era n stare s fac orice pentru ea de fapt, a fcut destule prostii i fr s aib vreo
legtur cu ea.
Da, totul e foarte straniu, a zis Thra. M-am gndit c, venind aici, poate voi
descoperi ceva care s arunce o oarecare lumin asupra lucrurilor, dar poate c mi-am
fcut sperane cam mari. A trecut foarte mult timp de-atunci.
i da, i nu, a rspuns Leifur, gnditor. Oamenii care au fost martori la erupie i
la evenimentele ulterioare nc i le amintesc destul de bine. Au trecut printr-un
adevrat chin.
mi dau seama, a zis Thra.
Apoi a fcut un semn cu mna nspre arcul de crmid care marca intrarea n
cimitir.
Asta nu-i poarta din poza aia faimoas?
Se referea la o fotogra e fcut n timpul erupiei, n care cimitirul aprea acoperit
total de cenu, singurul lucru care mai rzbtea din nveliul negru ca smoala ind
arcul i inscripia biblic de pe el: Eu sunt viu i voi vei vii. n fundal se vedea o
coloan de foc, care parc ajungea la cer. Imaginea era de-a dreptul emoionant, iar
fotograful reuise s transmit povestea ntr-un mod incredibil.
Nu m-am gndit c i cimitirul a fost scos la suprafa.
Multe au fost scoase la suprafa dup erupie. A fost o vreme cnd se ddeau
zilnic la o parte circa zece mii de metri cubi de cenu din ora. Biserica Landa a fost
acoperit numai parial, a zis Leifur, indicnd capela semea, dar deloc ostentativ, de
lng cimitir. Au fost scoase la suprafa i cteva case, n afar de cele la care se
lucreaz acum.
Thra i-a dat seama c trebuia s se informeze mai mult asupra erupiei, dac nu
inteniona s-i piard timpul a nd lucruri care erau deja bine-cunoscute de toat
lumea. Luase cu ea cartea pe care i-o gsise Gyl la bibliotec, aa c putea s se apuce
s-o citeasc chiar din seara aceea, dup ce ajungea la hotel. Leifur a vorbit mai departe:
Sincer s u, nu tiu de ce n-au fost scoase la suprafa i casele de pe strada
noastr tot atunci. Sunt sigur c exist o explicaie pentru asta, ca pentru toate lucrurile,
de altfel. Fr ndoial c au crezut c ajunseser nite drpnturi. i e de neles. De
ce s-ar chinui cineva s transforme o ruin dezgropat ntr-o cas locuibil?!
Pe mine, una, sigur nu m-ar putea convinge nimeni s m mut n vreuna dintre
casele alea, a zis Thra. Mi-a ajuns experiena de acum cteva zile, i asta fr s mai
pun la socoteal i ce-am gsit n pivni.
Eu i soia mea ne gndeam s v invitm la cin mine sear, a zis Leifur n timp
ce parca maina n faa hotelului. Pe amndou, desigur, a adugat el cnd i-a dat
seama c n-o luase i pe Bella n calcul. Nu-i mare lucru, dar cred c o s v e mai uor
dect s mergei la restaurant. Nici nu sunt prea multe locuri unde poi lua masa aici, n
ora, aa c m gndesc c v-ar prinde bine.
Thra s-a uitat n spate, ctre Bella, care a ridicat nepstoare din umeri. Apoi s-a
ntors din nou ctre Leifur i a zis:
Sigur, venim cu mare plcere. La ce or?
Dup ce s-au lmurit n privina cinei, Thra i Bella i-au luat rmas-bun, dar Leifur
s-a oferit s le ajute s duc bagajele n hotel i i-a luat la revedere numai dup ce
ambele femei i-au luat n primire cheile de la camera fiecreia, desigur.
Dac avei nevoie de ceva, s-mi dai de veste, le-a spus el. Cunosc locul sta ca-n
palm i, la o adic, v pot ajuta. Dup cum cred c v nchipuii, vreau s fac tot ce-mi
st n putin pentru frate-meu.
Apoi i-a lsat Threi numrul lui de mobil, s-a ntors i a plecat.
E ceva ciudat cu tipul sta, a zis Bella, care sttea alturi de Thra n holul
hotelului i, prin fereastra larg, l privea pe brbat urcndu-se n main.
Ce te face s crezi asta? a ntrebat-o Thra, surprins.
Ea l gsise foarte agreabil, chiar dac omul era oarecum distant.
Nu tiu, e ceva straniu cu el, a zis Bella, fr nicio alt explicaie, dup care s-a
ndreptat spre scri.

Adolf s-a ntors pe-o parte i stomacul i-a chiorit. tia prea bine ce se a a lng el n
pat, i asta fr s deschis ochii. n nri i ptrundea un miros de parfum i alcool.
Stomacul l deranja din ce n ce mai tare, dar rezista cu stoicism, respirnd pe gur, ca
s nu vomite. Cnd durerea de stomac i s-a calmat aproape de tot, a regretat c nu
borse pe femeia de lng el, pe care nu-i amintea sub nicio form cum o chema,
pentru c dac ar fcut asta, s-ar asigurat c nu avea s-o mai vad sau s mai aud
vreodat de ea. A privit-o i a ncercat s-i aminteasc ce-l atrsese la ea. n niciun caz
nasul ei, care, dup cum a observat privindu-l de aproape, era plin de puncte negre.
Stratul gros de rimel negru de pe genele femeii se mprtiase, dndu-i senzaia c se
trezise alturi Alice Cooper. Adolf s-a gndit s dea ncet aternutul la o parte de pe ea,
ca s-o vad goal, n sperana c poate femeia avea totui un trup de invidiat. Dup
conturul care se ntrevedea prin cuvertur, nu prea s e gras; dimpotriv, prea o
tip foarte slab. Oricum ar fost, gras sau slab, tot fcuse o mare greeal aducnd-
o la el acas. Acum, mai mult ca oricnd, era foarte important s e singur. i-a dat
ochii peste cap, apoi, dezgustat, i-a nchis. De ce nu se putea ine niciodat de cuvnt?
Dou beri i gata, punct. Acas cu tine! Singur!
nc dormind, fata s-a ntors pe partea cealalt, iar Adolf i-a inut respiraia, de
team s n-o trezeasc. i trebuia puin timp s se adune nainte s stea de vorb cu
femeiuca aceea pe care abia i-o aducea aminte. Oare cu ce se ocupa, oare ci ani
avea? Nu-l interesa prea mult cum o chema nu-i amintea niciodat numele
oamenilor. Aa cum nvase din experien, se ntmpla rareori ca oamenii s-i spun
pe nume n timp ce vorbeau. Pe de alt parte, trebuia s se pregteasc, n caz c fata
avea s e afectuoas cu el. Mai mult, trebuia s gseasc o cale prin care s scape de
ea fr s-o rneasc sau s-o jigneasc. Avnd n vedere c era duminic, ar fost ridicol
s-i spun c trebuia s plece la munc, deci era la ananghie. Ar vrut s tie ct era
ceasul. Oare fata era pe punctul de-a se trezi? A dat s se uite la ceasul detepttor de
pe noptier, ind nevoit s ridice capul ca s vad peste trupul ei. S-a micat cu grij,
ca s nu scrie arcurile patului. De-abia zece i jumtate. A rsu at oarecum uurat.
Nu-i aducea aminte cnd ajunseser acas i cu att mai puin la ct adormiser. Dup
mirosul din camer, ar zis c terminaser de curnd. n acelai timp, era sigur c
buse pn trziu n noapte.
De ce naiba nu era n stare s ia aminte la ce-i spusese avocata lui? Chiar nu putea s
stea departe de femei cteva luni de zile? C doar aveau s treac repede i, n plus,
femeile nu-i lipseau prea mult. Constatase cu surprindere c ncepuse s i se ia de ct de
repede i cdeau n plas. Era su cient s ias ntr-un club, s se aeze la bar i s fac
pe ngnduratul. n numai cteva minute, o tip beat cri se posta lng el i ncepea
s-l ntrebe vrute i nevrute. Era la fel de provocator ca faptul de a arunca nvodul ntr-
un bazin plin cu pete, la o cresctorie. Psihologul la care mersese cu fora i zisese c
era unul dintre acei brbai care vrnd, nevrnd, atrgea anumite femei, aa c trebuia
s e cu ochii-n patru. Da, vezi s nu! Ce vin avea el? De parc ele ar fost u de
biseric! Ce vin avea el c trimitea involuntar nite semnale primitive pe care sexul
opus le gsea irezistibile?
Oricum, cel mai ru ar fost ca mai multe femei s-l dea n judecat sau s scrie
despre el pe bloguri. Chiar i aa, tot nu putea s reziste tentaiei. Trebuia s-i in
pornirile n fru. Mai era att de puin pn cnd avea s pun mna pe bani, nct
aproape c-i auzea zornind. Ce bine-ar fost dac s-ar putut concentra numai
asupra acestui lucru, dac s-ar putut mulumi doar cu el de ecare dat cnd i se
punea pata pe vreo femeie. Banii nu-i slujeau la nimic, dac avea s e gsit vinovat.
Ce s-ar ales atunci de cuceririle lui? C doar nu inteniona s-i risipeasc averea pe
prostituate! S-a gndit din nou cu dezgust la sine nsui, iar durerea de cap i s-a nteit.
A scos un geamt i, spre groaza lui, pleoapele pline de rimel ale fetei s-au micat. Adolf
i-a inut respiraia i a ateptat. Fata nu s-a trezit, iar el s-a simit oarecum uurat dar
nu pentru mult timp, cci ea a deschis ochii privind x nainte, nc nuc de somn. A
vzut-o cum cuta cu privirea de jur-mprejur, ncercnd s-i dea seama unde se a a. n
cele din urm, a dat cu ochii de el, iar faa i s-a luminat i ea a zmbit larg, dnd
cuvertura la o parte.
Neaa, a zis ea, uor rguit.
Neaa, i-a rspuns el. Cum te simi?
i-a dres vocea, ca s nu par c l interesa prea puin cum se simea ea.
Am avut i clipe mai bune, a recunoscut ea. A bea o cola. Ai?
I-a aruncat o privire care, nendoielnic, se voia seductoare, dar care n el n-a trezit
nimic, n afar de un sentiment de iritare. Poate c i s-ar prut drgu, dac ar fost
mai ngrijit, dar aa, cu machiajul vraite i cu faa buhit de nesomn, nu vedea
aproape nimic la ea. Poate c, n viaa de zi cu zi, arta altfel; spera pentru ea s e
aa.
Cum s nu? a zis el, ridicndu-se n capul oaselor i dnd s coboare din pat.
A stat puin aezat pe marginea patului, ateptnd s-i treac ameeala i abia apoi s-
a ridicat de-a dreptul n picioare. Trebuia neaprat s se lase de but. Ori, mcar, s bea
mai puin. S-a ridicat i a mai zbovit o clip nainte s porneasc hotrt spre
buctrie. Nici nu trebuia s se ntoarc spre fat ca s-i dea seama c se holba la
trupul lui gol. i, orict de prost se simea tiind asta, tot nu i-a putut stvili erecia. n
timp ce ddea s ias din camer, s-a uitat n jur dup o igar i a ochit un pachet
mototolit pe msua de cafea, lng o scrumier care ddea pe dinafar de plin ce era.
n timp ce nha din pachet o igar ndoit, i-a zis n gnd c era cazul s-i ia o
scrumier mai mare. Bricheta zcea ntr-o balt de vin rou vrsat pe mas, care, ntre
timp, se i uscase. Dup cteva ncercri ratate, bricheta a scos, ca prin miracol, o
acr i brbatul i-a aprins igara. Apoi a tras cu sete din ea i a scos fumul uor pe
gur, fr s expire. Nu-i mai trebuia dect o cola, dup care lucrurile aveau s reintre
n normal. innd igara aprins ntre buze, a intrat n buctrie i a deschis ua de la
frigider. ntotdeauna avea cola n cas, n sticle de diferite mrimi. A desfcut capacul
unei sticle de doi litri i a but cu lcomie cteva guri de suc rece, ca s-i treac durerea
de stomac.
Cnd a nchis ua de la frigider, privirea i-a czut pe un bileel pe care-l lipise acolo
cu mult timp n urm i pe care uitase s-l arunce. Alda miercuri 6:00. Adolf l-a rupt,
l-a mototolit i a azvrlit mingea de hrtie n direcia coului deschis. Ghemotocul s-a
lovit de margine i a czut pe podea, rostogolindu-se pn la picioarele lui, unde s-a mai
cltinat de cteva ori nainte s se opreasc de tot. Adolf s-a uitat la el, apoi l-a lovit cu
piciorul i l-a trimis, prin aer, ntr-un col al ncperii. Era mai bine s uite cu totul de
femeia aceea, i asta ct mai repede cu putin. Se asigurase c nu avea s-l mai
deranjeze niciodat.
Adolf i-a luat gndul de la ghemotocul de hrtie i s-a concentrat asupra situaiei lui
prezente. Nu-i aducea aminte dac folosiser vreun mijloc de contracepie. Judecnd
dup ceaa care nvluia amintirile lui din noaptea trecut, probabil c nu folosiser
nimic. n cazul sta, trebuia s ia msuri. i-aa i era de ajuns c pltea pensie
alimentar pentru un copil prost crescut. i nc o pensie destul de mare. A deschis ua
de la bufet, ca s ia un pahar. Nu avea niciun pahar identic cu altul; le lua de peste tot
pe unde mergea. A scotocit prin bufet pn a gsit ce cuta: un pahar mare, gros,
albastru-nchis, aproape opac. Apoi a tras de un sertar i a nhat un plic. Din plic a
luat ase pastilue albe pe care le-a aezat pe o farfurioar ciobit i le-a pisat cu o
lingur. Probabil c ar fi ajuns i patru, dar mai bine punea ase, pentru c nu avea cum
s se asigure c fata avea s ia i a doua doz, care, n mod normal, trebuia
administrat dup douzeci i patru de ore. A amestecat praful cu cola i s-a uitat pe
fundul paharului, bucuros c nu se vedea nimic. Doar la suprafa mai pluteau cteva
particule. A ndeprtat rimiturile albicioase cu arttorul, pe care, apoi, l-a curat cu
limba. Ce ru puteau s-i fac? Adolf a luat plicul n mn, l-a nchis i, nainte s-l
bage napoi n sertar, l-a pipit, constatnd, spre amrciunea lui, c nu mai erau dect
dou pilule. Trebuia s ia nentrziat altele.
Adolf a pus dopul sticlei de cola i a luat-o n mn. Apoi a ridicat paharul i l-a
nclinat ca i cnd ar dat noroc cu un prieten nevzut, dup care s-a ntors n
dormitor. n tot acest timp, s-a gndit cum ar putea s scape cel mai uor de fat fr s
aib neplceri n viitor. Pilulele de a doua zi pe care le amestecase cu lichidul l ajutau
s ctige btlia doar pe jumtate; trebuia s fac ceva care s-i mpiedice s in
legtura. Pentru c nu avea prea mult timp de gndire, a ales s apeleze la o scuz
veche care-l scosese de multe ori din ncurctur. Avea s-i spun c se strduia s se
repun pe picioare dup o desprire grea i c nu se simea n stare s-i ia niciun
angajament. Apoi avea s-o ntrebe dac putea s-o sune dup ce i fcea ordine n via,
pentru c simea c era o tip deosebit. Ea avea s mute momeala pe de-a-ntregul
cui nu-i place s aud c e o persoan deosebit? De-ar tiut ea ct de mediocr era,
de fapt. Pn seara n-avea s-i mai aminteasc nici mcar culoarea prului ei. A stins
mucul de igar n scrumiera plin ochi, drept pentru care dou alte chitoace au czut
pe mas. Dumnezeule, ce dezastru! Poate reuea s-o pcleasc s-l ajute la curenie;
ori i mai bine: s fac ea totul, iar el s stea i s se uite.
Cola, a zis el, fluturnd paharul.
S-a oprit n pragul uii, rezemndu-se de toc.
Vrei o gur?
Fata i-a ridicat privirea spre el i i-a trecut limba peste buzele uscate.
Da, te rog!
A zmbit i s-a ridicat n capul oaselor, iar aternutul a alunecat de pe trupul ei,
dezvelindu-i snii. N-a schiat niciun gest din care s reias c-ar intenionat s-i
acopere la loc. Adolf i-a zmbit i el. Nu avea de ce s ascund nite sni aa de frumoi.
S-a aezat pe marginea patului, alturi de ea, i i-a nmnat paharul. Ea a but cteva
guri mari de suc, de parc ar fost moart de sete, iar Adolf s-a uitat la snii ei care
pulsau n sus i-n jos. Fata a luat paharul de la gur i a tras aer adnc n piept.
Doamne, da mahmur mai sunt!
I-a dat napoi paharul aproape gol.
i mai aduc unul?
A luat paharul, dar n-a but din el. n schimb, l-a aezat mpreun cu sticla de cola pe
noptier i s-a tras mai aproape de fat. Acum i-ar plcut foarte mult s vad cum era
n pat c nu-i mai amintea mare lucru din noaptea trecut. Apoi putea s-i in n
voie discursul despre ct de rnit i era su etul. Pn la urm, i irosise ultimele pilule
pe ea. Un zmbet larg i s-a strecurat pe buze. Nu minea cu neruinare. Chiar era
devastat din punct de vedere emoional. Felul n care se purtase cu trfa aia de Alda
sttea mrturie pentru asta. Fr s vrea, a scos un chicot uor de satisfacie. Vznd
expresia de pe chipul fetei, a neles clar c ea nu prea tia ce s fac. Ce prostie! De
parc tipa ar avut de ales! Dac nu voia, nu voia i gata era pregtit s fac fa
unui refuz. mecheria era ns s nbui refuzul din fa, nainte de a rostit. A
srutat-o pe biata fat pe frunte i i-a astupat uor gura cu mna.
Capitolul 8

Duminic, 15 iulie 2007

tii ceva despre vulcan? a ntrebat-o Thra n timp ce ieeau din hotel n aerul
cald de afar.
Nu, i-a rspuns Bella. Doar c a erupt, att.
Da, de regul asta se ntmpl cu vulcanii, a zis Thra, ntrebndu-se ce fusese n
mintea ei cnd o luase cu ea pe secretar. Ei bine, o s a i mai multe despre ei. Din cte
spune Marks, omul cu care o s ne ntlnim tie totul despre vulcani.
De-abia atept, a zis Bella cu glas trgnat, scond un pachet de igri din
buzunarul jachetei.
Thra n-a luat-o n seam i i-a vzut n continuare de drum n timp ce secretara s-a
oprit s-i aprind igara, ns Bella nu s-a grbit s-o prind din urm, aa c au parcurs
la o mic distan una de alta restul drumului pn la biroul administratorului portului.
n tot acest timp, Thra s-a gndit la ce voia s a e de la acest Kjartan Helgason. Se
prea c, n tineree, strbtuse marea-n lung i-n lat, iar Marks susinea c era unul
dintre cei mai bine informai oameni cu privire la erupie i la activitile ulterioare ale
echipajelor de salvare. Marks i spusese c, de vreme ce Kjartan fusese prieten cu taic-
su, sigur avea s-l conving uor s-i vorbeasc despre cele ntmplate. Thra nu spera
s scoat prea multe din ntrevederea cu el, dar mcar aa ea i Bella puteau s a e mai
multe despre erupie. Poate c brbatul avea vreo idee despre identitatea oamenilor din
pivni, i putea s-o pun i pe Thra pe drumul cel bun. Era ct se poate de contient
c poliia fcea cercetri zi i noapte, pentru depistarea aceluiai lucru, i c detectivii
aveau legturi cu toat lumea Thra neputnd concura cu asta, oricte cri din
colecia Secolul nostru ar avut. Pe de alt parte, avocata tia prea bine c identi carea
cadavrelor avea s grbeasc semni cativ investigaia i s faciliteze gsirea indiciilor
referitoare la relaiile i la treburile pe care le desfuraser brbaii n Insule. Oamenii
mor n funcie de cum triesc.
L-au gsit pe Kjartan ateptnd pe scri n faa biroului administraiei portuare, unde
fuma o igar mpreun cu un brbat mai tnr. La sosirea Threi, s-a prezentat i a dat
mna ferm cu ea. i lipsea falanga superioar a arttorului drept i avea palmele
aspre. Prea s e aproape de vrsta pensionrii: avea prul crunt i numai din loc n
loc cte-un r negru. chioptnd uor, le-a poftit nuntru; chiar dac nu l-a ntrebat
niciuna nimic despre mersul lui, el le-a explicat c rmsese beteag dup o explozie
nefericit care avusese loc n urm cu douzeci de ani.
De-asta n-am mai ieit n larg, a zis el, cu un zmbet trist. Cnd eti olog, adio
navigat!
S-a lovit cu mna peste coaps.
i de pe vas ai ajuns direct n biroul sta? l-a ntrebat Thra n timp ce se
ndreptau spre al doilea etaj.
Nu, drgu, nu, a rspuns Kjartan, urcnd cu mare greutate nc o treapt. Mi-am
mai fcut de lucru cu una i alta de cnd am devenit om al uscatului. Aici lucrez numai
de cinci ani.
Pi, i nu putei s v mutai biroul la parter? a ntrebat ea, surprins c un om
parial schilodit trebuia s se chinuiasc s urce pe scri.
Ba da, cum s nu, a rspuns Kjartan. Dar nu vreau. Merit osteneala s urc scrile.
A ajuns n dreptul unui birou mic i a deschis ua.
Nu pot tri fr s vd marea, a zis el, artnd spre fereastra prin care se zreau
portul i vrful Heimaklettur. Sunt ca un papagal de mare. Nu pot s-mi iau zborul, dac
nu am marea n faa ochilor.
A artat spre lucrurile din jur.
Altfel, n-a mai face nimic.
Vznd grmezile de hrtii i tieturile din ziare care acopereau pereii, Thra s-a
ndoit c brbatul fcea mare lucru, cu toat privelitea asupra mrii pe care o avea.
i eu locuiesc lng mare, aa c v neleg, a zis ea, ridicnd un dispozitiv bizar
de pe cel mai apropiat scaun. Unde-a putea s pun asta? a ntrebat avocata, cutnd
cu privirea un loc sigur pentru lucrul respectiv.
Cu toate c arta ca o vechitur, ar putut la fel de bine s e valoros, de vreme ce
fusese pus pe un scaun, iar nu pe jos, ca majoritatea lucrurilor din birou.
A, ias-l jos, i-a rspuns Kjartan, aezndu-se la locul lui.
Thra a plasat obiectul pe podea cu grij i s-a aezat pe scaun. Bella i-a tras i ea
un scaun aproape de biroul lui Kjartan i a luat loc dup ce a dat la o parte de pe el o
pung n care preau s e nite pahare sau ceti. A trntit plasa jos, iar Thra a
ateptat s nceteze clinchetul paharelor, dup care a trecut la subiect:
Sper c nu v-am fcut s venii de acas special ca s v ntlnii cu noi, a zis ea.
Marks ne-a spus c v gsim la birou, dar, fiind duminic, mi-a fost cam greu s-l cred.
Dragele mele, stai linitite, a rspuns Kjartan. Oricum aveam de munc n week-
end-ul sta. Sptmna asta trebuie predate procesele-verbale i nu suntem dect doi
care ne ocupm de lucruri pe aici. n plus, o s mai fie i-o inspecie idioat.
Thra s-a relaxat puin, dar, n acelai timp, i s-a fcut mil de el, pentru c la cum
arta biroul, se prea c va avea foarte mult de munc.
Bine, atunci, a zis ea, trecnd la subiect. Bnuiesc c v-a spus Marks care-i rolul
meu n toat treaba asta, c-i ofer asisten ntr-un caz care se pare c are legtur cu
erupia, a zis Thra pentru nceput. Mi-a spus c suntei la curent cu toate.
Apoi a adugat repede, plin de speran:
i c v tii cu toat lumea
Vaszic, asta se spune despre mine! a zis Kjartan, a nd un zmbet afectat. Nu-i
chiar aa, dar am auzit de cazul sta n care e implicat Marks.
S-a uitat int la Thra.
Insulele sunt mici. Toi de pe-aici au a at de treaba cu cadavrele, ba sunt la curent
i cu ce scrie n ziare, i cu ce se zvonete prin zon.
Thra a dat s zmbeasc. Era de ateptat. n Insulele Westmann erau aproape patru
mii de locuitori pe o raz de treizeci de kilometri ptrai, aa c povestea trebuie s
ajuns destul de repede la urechile tuturor. Acum nu-i mai rmnea dect s spere c asta
era valabil i pentru povestea care se ascundea n spatele cadavrelor.
Ce s-a ntmplat, mai exact, aici, n Insule, n noaptea erupiei i n ziua de
dinainte ca proprietatea lui Marks s e acoperit de cenu? Marks mi-a povestit ce-
i amintete el, dar, rete, era foarte tnr pe atunci; n plus, chiar n noaptea aceea a
fost trimis pe insula principal. Din cte am neles, s-a ntors ceva mai trziu n zon,
iar pn atunci casa lui era deja sub cenu.
S neleg c m ntrebai dac a mai intrat cineva n pivni n afar de Marks?
a spus Kjartan.
Se legna nainte i-napoi n scaunul care scria.
Vreau s tiu dac ipoteza asta este plauzibil, a rspuns Thra, precaut.
Era prevztoare. N-ar vrut ca btrnul s pro te de ntlnirea lor ca s-i satisfac
propria curiozitate.
Poate-mi putei spune cum s-au ntmplat lucrurile. Ori poate v amintii ceva
care-ar fi de folos n cazul lui Marks.
Nu tiu dac ceea ce-mi amintesc eu l poate ajuta cumva pe Marks.
Kjartan s-a aplecat repede n fa. Scaunul a scrit din nou.
Cu toate c tare mi-a dori s e aa mi-e drag biatul. M-am neles tare bine cu
taic-su. Pe vremuri, toat lumea-i spunea Krsi Coronarul, pentru c vorbea mereu
numai i numai despre bani.
Thra a zmbit. Trecuser zeci de ani de cnd Marks era doar un copil i se prea c
aa rmsese n mintea acestui brbat.
M-ar ajuta s-mi spunei care este prerea dumneavoastr despre toat povestea
asta. Cine tie ce va mai iei la iveal? a zis Thra. Cum a nceput totul? Din cte-am
neles pn acum, erupia a nceput din senin.
Era rndul lui Kjartan s zmbeasc.
Eu zic c erupia de pe Surtsey era previzibil.
S-a ntors spre peretele din spate i a dat jos o hart nrmat, cu Insulele. Harta era
veche i plin de praf; Kjartan a su at pe deasupra ei, nlturnd praful, apoi a indicat
locul n care se a a Surtsey i s-a plimbat cu degetul pe deasupra Insulelor aliniate n
form de potcoav, din dreptul lui Surtsey i pn la Heimaey.
Nu trebuie s i geniu ca s-i dai seama c centura vulcanic se a aici. Distana
nu-i chiar aa de mare, a zis el, punnd degetul mic pe Heimaey i degetul mare pe
Surtsey. Sunt n jur de treipe-paipe mile marine.
A pus harta pe birou, n faa lui.
Erupia de pe Surtsey a nceput n 1963, iar Eldfell a izbucnit n 1973. Pe scara
istoriei geologice, zece ani nseamn puin.
Aa o , a spus Thra. Dar pentru oameni e o perioad mare de timp. S neleg
c, dup ce s-a terminat ridicarea de teren din Surtsey, locuitorii din Insulele Westmann
n-au mai stat cu grija unei erupii?
Da, da, chiar aa a fost, a zis Kjartan. De fapt, singurele avertismente au fost
cteva cutremure mici din noaptea dinaintea erupiei. Dar nimeni nu le-a dat prea
mult atenie, pentru c oamenii au crezut c trepidaiile proveneau de la centrala
energetic ce se construise recent n zon. Acuma, eu nu-s specialist n cutremure, dar
mi s-a spus c unul dintre cele trei seismografe care nregistrau micrile scoarei
pmntului se stricase, motiv pentru care nu s-a putut depista epicentrul cu o precizie
mare. Nimeni dintre cei care au simit trepidaiile nu s-a gndit c era vorba de un
cutremur.
Kjartan a fcut o pauz.
De fapt, au mai fost i alte indicii pe care lumea nu le-a luat n seam, a adugat
el, fr s se uite n ochii Threi. O femeie care locuia la o altitudine mai mare, acolo
unde s-a declanat erupia, a constatat cu uimire c, cu dou zile nainte de eveniment,
elfii i-au fcut bagajele i s-au mutat n alt parte.
Elfii?! a ngnat Thra, cu precauie. Aa deci.
A ales s nu spun ce credea ea despre elfi.
Da, iar mai nainte cu cteva zile, o feti le-a spus alor ei c urma s izbucneasc
o erupie n locul n care apruse fisura.
Kjartan a ridicat din umeri.
Au mai circulat i alte zvonuri de genul sta, despre ntmplri inexplicabile care
au precedat nenorocirea, dar nimeni n-a tiut ct crezare s le dea. Un pictor amator,
de exemplu, a fcut un tablou cu zona respectiv, nfind vulcanul i lava, iar asta
nainte de erupie. Sincer, eu cred c unii oameni pot s simt cumva c urmeaz s se
ntmple o catastrof la fel ca animalele, de altfel, ns eu nu m numr printre ei.
Thra i-a mulumit lui Dumnezeu c se ndurase de ea i-l fcuse pe Kjartan s se
opreasc.
S revenim. Apoi spuneai c a nceput erupia. Chiar n toiul nopii, nu?
Exact, a spus Kjartan, evident uurat c Thra nu voia s discute despre chestii
supranaturale. Fisura s-a format la dou dimineaa, cnd au nceput s ias i stropi de
lav. Cea mai apropiat ferm era la numai dou sute de metri, aa c e mare minune
c a scpat toat lumea.
Cred c oamenii au fost ngrozii, a zis Thra. N-am vzut niciodat o erupie, dar
cred c zgomotul a fost infernal.
Dei e greu de crezut, n-a fost aa de mult zgomot, a rspuns el. Cei care locuiau
lng povrni au fost trezii de zgomot, dar pe muli dintre cei care stteau mai
departe a trebuit s-i trezeasc alii. Maini de poliie, de pompieri i multe alte vehicule
au dat ture pe strzile din ora cu sirenele pornite, ca s-i avertizeze pe oameni. Dup
puin timp s-a hotrt evacuarea Insulelor, iar lumea a fost rugat s mearg n port.
Auzind una ca asta, muli s-au mbulzit numaidect ntr-acolo. Totui pe civa a trebuit
s-i scoat cu fora din case.
Cum aa, nu-i ddeau seama ce pericol i ptea? a ntrebat Thra. N-a zis c
un vulcan n erupie nu e un motiv destul de bun ca s-o iei din loc!
Da, tiu, dar era miezul nopii i lumea fusese luat din somn. Unii au crezut c era
vorba de un incendiu; prima persoan care a vzut vulcanul erupnd a sunat la poliie
i a raportat un incendiu. Era fermierul de la Kirkjubr, iar sura trecea pe terenul
fermei lui. Era lung de peste doi kilometri, dac-i vine s crezi.
Kjartan prea aproape mndru c nu fusese o erupie minor, de ocazie.
Alii au crezut c ncepuse vreun rzboi. Pe atunci, Rzboiul Codului era n toi
cum altfel putea s e? i nu uita c, azi, peisajul e neltor. La cum arat locul acum,
nu prea-i poi da seama ce s-a ntmplat aici. Pe atunci nc nu exista conul Eldfell s-
a format n timpul erupiei. n locul lui era doar o bucat neted de pmnt, care a
nceput s scuipe pe nepus mas stropi de lav. De la distan, ziceai c era vorba
despre nite cldiri n cri. Ori de o pajite care luase foc. Mai mult, trebuie s lum
n calcul faptul c lumea reacioneaz diferit n situaii de criz.
Amintindu-i de toate acele lucruri, Kjartan a zmbit.
Pn i eu m-am chinuit s conving o femeie s-i prseasc locuina, care era
foarte aproape de craterul vulcanic. Se urcase la etaj i se apucase s fac cltite! i ne-
a luat tare mult s-o convingem s lase naibii tigaia aia!
Thra a rs. A observat c Bella sttea lng ea ca o fosil; nu se micase deloc de
cnd se aezase pe scaun. Thra nu putea spune dac era de bine sau de ru; tnra e
era fascinat de cele auzite, fie toate i intrau pe-o ureche i-i ieeau pe cealalt.
ns pn la urm i-ai evacuat pe toi de pe Insule, nu?
Da, am reuit. Cam ntr-o or am reuit s-i trezim pe toi i s-i mobilizm, iar
oamenii au luat-o nspre port. Cu o zi nainte, vremea fusese neprielnic pentru navigat,
aa c toat ota de pescuit era n port. Altfel, probabil c s-ar petrecut un adevrat
mcel aici, pentru c, la puin timp dup ce s-a declanat erupia, a nceput s plou
peste ora cu tciuni incandesceni i erbini i cu grohoti. Tefr, aa se numesc,
generic. Din cauza asta, situaia a devenit i mai riscant.
Kjartan s-a rezemat de speteaza scaunului.
Noi, cei din echipajele de Salvare, a trebuit s ne micm foarte repede. Lava mai
avea puin i bloca portul, de vreme ce sura se ntindea pn la colina Ystaklettur,
zona de acces dinspre mare. Nu era de joac trebuia s evacum cinci mii de oameni,
ca s nu mai amintesc de oi i de gini.
Oi i gini? l-a ngnat Thra. Ai mbarcat i animalele pe vasul care mergea
ctre insula principal? i cu cinii i pisicile ce-ai fcut?
Thra nu se mai gndise i la animale. Normal c erau i alte vieuitoare pe insul n
afar de oameni.
Pe atunci, oamenii n-aveau voie s aib cini. Pisicile ns au fost lsate aproape
toate aici. Cele mai multe au murit pe msur ce s-a nteit erupia, din cauza gazelor
toxice. ns oile au fost trimise imediat pe insula principal cu elicopterele de la baza
american, iar ginile au fost transportate pe vas, a rspuns Kjartan.
Apoi s-a oprit brusc.
Cu toate c mi-am vzut casa disprnd sub lav, mai greu mi-a fost s privesc
cum au fost duse n port vacile de la Kirkjubr, ca s e ucise. A fost groaznic. Ferma
avea s e ras prima de pe suprafaa Insulelor, ntruct vulcanul era pe proprietatea
fermierului; iar el era prea btrn i nu putea s se mai apuce din nou de crescut
animale. N-a avut de ales, dar a fost mare pcat c s-a ntmplat aa. Dezastrele
naturale sunt fatale pentru animale. i, ca i cum n-ar fost i-aa destul de ru, am
impresia c vacile au simit c drumul lor nspre port avea s fie ultimul.
Kjartan i-a dres glasul.
A doua zi de diminea, fermierul a fost dus cu elicopterul pe insula principal. Nu
mai avea dect cteva lucruri ndesate ntr-o cutie mic pe care a inut-o n poal tot
drumul.
Thra a refuzat s vizualizeze imaginea aceea i ajungea cutia lui Marks.
Deci toi oamenii au plecat din ora? a ntrebat ea.
Au mai rmas n jur de dou-trei sute de oameni, ca s recupereze ce mai putea
recuperat. Toi ceilali printre care, desigur, i femei, i copii au fost trimii pe
Insul. Slav Domnului c ota era n port! Lucrurile ar fost mult mai grave dac
brcile ar fi fost n larg, la pescuit. Bag mna-n foc pentru asta!
Kjartan s-a uitat o clip pe geam, privind dincolo de port, dup care s-a ntors spre
cele dou femei.
Oamenii stteau pe vase ca sardelele, n-aveai unde s mai pui piciorul. A fost
ngrozitor, multora li s-a fcut ru de mare. Nici nu se putea altfel, pentru c nu erau
obinuii cu valurile care-i legnau i cu duhoarea de pete care se simea n jur. Plus c
mai erau i nedormii i n stare de oc.
n mod clar, Bella i asculta, pentru c Thra i-a vzut grimasa cu coada ochiului.
Mai era vreo alt barc n port n afar de cele de pe Insulele Westmann? a
ntrebat ea. De pild, vreuna strin?
Nu, nu mai era niciuna, a rspuns Kjartan, prompt, dup care s-a ncruntat. Nici
nu ncape vorb!
Thra a hotrt s abandoneze subiectul, cu toate c spera s acostat vreo barc
strin acolo.
V amintii ceva din noaptea aia cu privire la Marks sau la Alda, prietena lui?
Nu, a rspuns Kjartan, fr nicio urm de ezitare n glas.
Apoi a tcut, nefiind dornic s intre n detalii.
Suntei sut la sut sigur? a ntrebat Thra, surprins de maniera diferit n care-i
rspunsese. Nu era i el acolo cu tatl lui, cu care ai zis c ai fost prieten?
Pe taic-su probabil c l-am vzut, dei nu-mi amintesc precis de asta, a rspuns
Kjartan, ncruntndu-se. Fcea parte dintr-un echipaj de salvare i a fost n Insule n
zilele de dup erupie. ns nu-mi amintesc dac ne-am vzut sau nu n noaptea aia. Nu-
mi aduc aminte nici de u-su i nici de Alda. A fost ca la balamuc! Toi luaser ce li se
pruse mai de pre atunci cnd li se spusese s se ndrepte ctre port. Numai eu tiu cte
lucruri incredibile mi-a fost dat s vd. n general ns, lucrurile cu adevrat importante
au fost lsate n urm; albume de fotogra i i alte suvenire nimeni nu i-a amintit de
ele n graba de a salva vreo veioz modern sau alte bunuri lumeti care se puteau
devaloriza oricnd.
Dar suntei sut la sut convins c tii la care Alda m refer? a insistat Thra.
I s-a prut ciudat c Kjartan pronunase numele femeii cu atta siguran. Poate c-l
auzise pe Marks vorbind despre capul retezat i-i amintise de ea. Thra spera c se
nela, pentru c asta ar fi nsemnat c Marks fusese foarte indiscret.
n Insule nu era dect o singur Alda pe vremea aia. Era cam de aceeai vrst cu
Marks i eram prieten i cu taic-su. Se numea Thorgeir; a murit de curnd. A fost
unul dintre cei care au venit n ajutorul echipajelor de Salvare, mpreun cu mine i cu
Magns, tatl lui Marks.
tii c Alda a murit sptmna asta? a ntrebat Thra.
Da, am auzit, i-a rspuns el. Maic-sa i sor-sa nc locuiesc n Insule. Le cunosc
pe amndou. ntr-un cuvnt, toat situaia asta e tragic, iar eu chiar nu neleg ce-i
face pe unii s recurg la soluii aa de disperate. Maic-sa e la pmnt, nici n-avea cum
altfel.
Kjartan i-a ndreptat ochii spre geam, privind iar dincolo de port, iar apoi a
continuat. Prea dornic s schimbe subiectul. Se vedea clar c i era greu s vorbeasc
despre chestiuni att de delicate, aa cum se ntmpl de obicei cu toi brbaii de vrsta
lui.
Dar s revenim. Nu-mi amintesc dac Alda sau Marks au fost acolo n noaptea
aia. Gndete-te ce nseamn o gloat de cinci mii de oameni care miun peste tot. A
fost ca la balamuc, nu era vreme de stat la taclale cu nite tineri aflai n stare de oc.
Marks mi-a zis c, n drum spre insula principal, a fost pe acelai vas cu Alda i
c au i vorbit ct au fost la bordul lui, a spus Thra. Putem s veri cm cumva asta?
Adic exist registre n care s scrie cine pe ce vas s-a mbarcat n noaptea cu pricina?
Kjartan a ridicat din umeri.
Asta chiar nu tiu. Cei de la Crucea Roie au fcut o list cu numele oamenilor care
au cobort de pe vas, aranjnd s e trimii n Reykjavk din Thrlkshfn. M gndesc
c poate au trecut pe list i numele oamenilor care au fost luai n primire de rude i
aa mai departe. Acum nu tiu dac i-au notat i cu ce vase a cltorit lumea, iar dac
au fcut-o, cine tie dac au pstrat registrele.
Probabil c sunt la Arhivele Naionale, a izbucnit Bella, pe nepus mas.
S-a nroit puin cnd Thra i Kjartan au privit-o cu surprindere. Amndoi uitaser
de ea.
M rog, eu acolo le-a duce, a adugat ea, iar apoi a tcut la fel de brusc cum a
deschis gura.
E i aici, n ora, o arhiv, a zis Kjartan. La bibliotec, la primul etaj. Poate gsii
documentele acolo.
Iar dac nu, probabil c sunt la Arhivele Naionale, aa cum bine ai zis tu, Bella, a
spus Thra, ncntat de interesul pe care-l artase secretara ei fa de problem.
Avocata s-a gndit c putea s-o pun pe Bella s se ocupe de cutarea lor ct stteau
prin Insule. Secretara putea s caute prin documentele din arhiva local pn cnd
avea s descopere numele celor doi: Alda i Marks. Iar dac nu gsea nimic acolo,
putea s-i continue cercetrile mai trziu n Reykjavk. Miza era mare cu toate c
acele documente nu erau su ciente ca s-l scape pe Marks de suspiciuni, mcar aveau
s-i con rme declaraia ntr-o oarecare msur. Pe vas i spusese Aldei c ascunsese
cutia n pivni, iar de vreme ce aceasta nu mai era n via, Marks avea nevoie de
orice lucru, orict de mrunt, care s-i confirme mrturia. Thra s-a ntors spre Kjartan.
Cei care au rmas s ajute echipajele de salvare, a zis ea, puteau cltori liber de
pe o insul pe alta sau fusese pus la punct vreun sistem?
Kjartan a cltinat din cap.
n primele dou-trei zile a fost un haos total. Oamenii munceau ca nebunii aa
cum credeau ei de cuviin, salvnd tot ce puteau. Apoi lucrurile s-au schimbat, au
devenit mai organizate. Cu toate c s-au fcut ncercri de sistematizare a operaiunilor,
natura era singura care controla totul, dup capriciile ei. De asemenea, n scurt timp au
venit de pe insula principal alte echipaje de salvare, dar, din pcate, nu pot s v spun
precis ct de mari sau ct de bine organizate au fost. mi amintesc ns c, n toiul
operaiunilor de salvare, se strnseser vreo trei-patru sute de oameni.
Kjartan a privit-o pe Thra direct n ochi.
De m ntrebi dac ar putut intra vreunul dintre ei n cas, s aeze cadavrele
acolo sau s-i omort pe oamenii ia n pivni , sigur c da, e posibil. Oricine ar
putut face asta. Casele care sunt scoase acum la suprafa n-au fost acoperite imediat de
cenu ci abia dup dou sptmni de la erupie. Eu n-a intrat n nicio cas
atunci, pentru c erau aproape de crater, dar poate c cineva a fost destul de disperat
ct s-i asume riscul sta. Circa patru sute de case au fost acoperite de lav i logic c
nu s-a mai putut face nimic n privina lor. ns un alt ir de case a fost acoperit de
cenu, care nu e la fel de distrugtoare ca piatra topit. Dac-ar fost s ascund eu
nite cadavre, evident c le-a dus ntr-una dintre casele acoperite de lav, dar pentru
asta mi-ar fi trebuit foarte mult curaj. Lava nu curge prea repede, dar puine lucruri sunt
mai nspimnttoare la vedere dect ea. Distruge tot n calea ei. i nu doar lava
fierbinte ar fi fost problema, ci i gazele toxice pe care le produce.
Avei idee cine au fost oamenii din pivni? a ntrebat Thra. tii cumva dac a
disprut cineva atunci? De pild, cineva din echipajele de salvare?
N-am nici cea mai vag bnuial, a rspuns Kjartan. Din cte tiu eu, s-au ntors
cu toii acas dup ce s-a sfrit totul. N-a murit nimeni n timpul erupiei.
Cu excepia omului din pivnia farmaciei, a zis Thra.
Da, dar el n-a murit din cauza erupiei, a zis brbatul. Era un beiv.
Thra a rmas fr grai. Asta era opinia general a oamenilor din Insule. Beivii nu
contau. A hotrt s nu intre n discuia asta.
Dar bnuiesc c v-ai gndit cine-ar putea oamenii ia, a zis ea apoi. Insulele
Westmann nu-s aa de mari, deci, dup toate probabilitile, oamenii tia trebuie s
avut vreo cunotin.
Habar n-am, a zis Kjartan, strngnd din buze. Din cte-am vzut la tiri, nu tie
nimeni cine sunt oamenii tia i nici cum de-au ajuns n pivni.
ntr-adevr, aa e, a zis Thra, cu rbdare. Dar nu stric s v gndii puin la
asta. Eu zic c poate totul are legtur cu Rzboiul Codului, c or fost marinari i c
au murit ntr-un accident maritim sau ntr-o ncierare dintre islandezi i britanici. S-ar
putea deci s fi fost englezi.
N-a zice, a rspuns Kjartan. A fost o perioad grea atunci, dar nu s-a ntmplat
nimic din ce presupunei dumneavoastr. n plus, dac-ar fost aa, sigur n-ar fost
trecut sub tcere atta timp. Islandezii n-ar putut s omoare patru britanici fr s se
fac mare tam-tam pe tema asta. Din pcate, nu tiu absolut deloc cine sunt oamenii
tia.
Thra s-a gndit s nu foreze lucrurile mai mult de att. A surprins-o c brbatul
exclusese cu totul posibilitatea ca decedaii s fost strini. Era indiscutabil pur i
simplu, n-ar avut cum s dispar patru islandezi fr ca ntmplarea s e raportat.
Thra s-a nelinitit. Omul din faa ei tia mai multe dect pretindea. i pregtise
discursul de dinainte, bolborosind ntruna numai despre chestiuni mrunte. Thra s-a
uitat la Bella i s-a ridicat de pe scaun.
V mulumesc pentru timpul acordat.
A dat mna cu Kjartan.
S-ar putea s v mai deranjez i alt dat, dac o s mai fie nevoie.
n drum spre ieire, avocata a observat pe peretele de lng u o fotogra e
nrmat. nfia cinci oameni care se ineau cu toii de umeri. Purtau cagule, iar n
spatele lor se a a un uvoi de cenu care se nla spre cer. n mod sigur, unul dintre
oameni era Kjartan, tnr. Preau cu toii obosii i nu zmbise niciunul la aparat.
E i tatl lui Marks n poza asta?
Kjartan s-a deplasat pn n dreptul ei i a artat spre un individ din fotografie.
El e. sta e Magns. Iar aici e Geiri, sau Thorgeir, tatl Aldei.
Iar aici sigur suntei dumneavoastr, dar cine sunt ceilali doi? a ntrebat Thra.
Kjartan a pufnit, pe un ton grosolan:
Aici e Dadi, a zis el, indicnd un individ cam urt i considerabil mai scund dect
ceilali. Un nemernic plictisitor care s-a nsurat cu o femeie i mai plictisitoare dect el.
Apoi a micat degetul.
Iar sta e Gudni.
Poliistul? a ntrebat Thra, ntorcndu-se spre Kjartan. A fost i el prieten cu
dumneavoastr?
Bine zis a fost, i-a rspuns Kjartan.
Capitolul 9

Duminic, 15 iulie 2007

Bella se relaxa trgnd dintr-o igar, n timp ce stteau amndou n fa la Caf


Kr, un mic restaurant din port, peste care dduser n ncercarea lor de a gsi un loc
unde s ia cina. Thra o nsoea, ceea ce era mpotriva instinctelor ei naturale, dar
vremea era att de frumoas, c era imposibil s i prost dispus. Tocmai luase masa i
era foarte linitit, iar briza mrii o nsu eea. Aerul de sear era mai rece, dei soarele
strlucea nc pe cer ca i cum acest lucru ar fost ct se poate de normal. Nici mcar
fumul Bellei, care trecea din cnd n cnd prin faa Threi, nu putea s strice acea sear
frumoas. O barc mic a pornit n larg, iar odat cu ea i-au luat zborul civa
pescrui de pe debarcader. Altfel, pe chei era linite, se vedeau numai doi brbai care
reparau timoneria unui vas mic de pescuit, care era legat chiar de pontonul a at n
dreptul lor. Reparaiile se desfurau lene, cci brbaii mai mult vorbeau dect
munceau, iar Thra i-a admirat pentru atitudinea lor degajat. Poate c oamenii se
simeau aa datorit frumuseii nemaipomenite a mprejurimilor. Privind micrile pline
de via ale psrilor care ddeau trcoale pereilor abrupi ai vrfului Heimaklettur,
Thra simea c se elibereaz de stres i c ar putut zbovi acolo toat seara,
savurndu-i butura.
i cte cadavre s-au gsit? a zis Bella, ntrerupndu-i grosolan reveria.
n pivni? a ntrebat Thra, cu toate c Bella n-avea cum s se referit la
altceva. Patru. Sau, mai bine zis, trei i un sfert. Pentru c din al patrulea nu mai era
dect capul. N-ai citit n ziare? a ntrebat-o Thra, peste msur de uimit.
Nu, nu citesc prostii dintr-astea.
Bella i-a pus igara n colul gurii i a scos un nor mare de fum. L-a privit atent pe
msur ce se nla, observndu-l cum se rspndete i se face nevzut.
Cine omoar patru oameni dintr-un foc? a ntrebat ea, ncruntndu-se. Unul, da,
mai zic i eu; poate chiar i doi. Dar patru sunt prea muli. Oare e posibil s nu fost o
crim?
Thra a fost nevoit s recunoasc faptul c se gndise i ea la asta.
nc n-au venit rezultatele autopsiei; poate c mai au de lucru. E posibil ca trei
dintre ei s murit pur ntmpltor, s se otrvit; ori poate c-au murit din alte cauze
dect de mna omului.
Thra a tras adnc n piept mirosul mrii, care nc biruia mirosul igrii secretarei.
Pe de alt parte, chestia asta cu capul e greu de explicat. Dac brbaii n-au fost
ucii atunci ce-i cu capul sta? Cine i de ce ar decapita un cadavru?
Bella a ridicat din umeri.
Poate c individul a suferit un accident i a rmas fr cap. Se mai ntmpl!
Bine, bine, dar cum a ajuns capul n cutie? Iar cutia alturi de trei cadavre, n
pivnia lui Marks?
Surprins, Thra i-a dat seama c-i fcea plcere s discute despre toate acele lucruri
cu Bella. N-avea de unde s tie cum evolua cazul ei i se ntreba cum ar putut s
pro te cel mai bine de timpul petrecut n Insule. Dac nu gsea informaii folositoare
aici, putea la fel de bine s se ntoarc i n Reykjavk.
Bella s-a ncruntat i Thra s-a linitit constatnd c era un semn de mare
concentrare, iar nu unul care s-i fi dat de neles c o insultase n vreun fel anume.
Femeia asta care i-a dat cutia clientului tu, a zis ea, trgnd un fum din igar,
crezi c ea i-a omort pe oamenii ia?
Nu, nu prea cred, a rspuns Thra. Era o adolescent pe atunci, aa c m ndoiesc
c ar fi putut s omoare patru brbai. n orice caz, nu singur.
S-a rezemat de zid i s-a bucurat de razele blajine ale soarelui care apunea.
Trebuie s fac cumva s m ntlnesc cu maic-sa, pentru c e foarte probabil s
tie ceva despre proveniena capului i nu numai. Mare ghinion c taic-su e mort!
M gndesc c i el e implicat cumva n treaba asta. Oricum, chit c familia Aldei e sau
nu implicat n caz, maic-sa tot trebuie s tie ceva. Adolescentele se pricep de minune
s ascund tot felul de lucruri de prinii lor, dar nu prea o vd pe Alda umblnd
nepstoare prin ora cu o cutie n care se a un cap de brbat. Cel puin, maic-sa o
s e n msur s-mi spun cu cine i-a petrecut Alda timpul dup catastrof. Poate c
a mrturisit totul dup-aia vreunei prietene; ori poate mai multora. Marks n-a mai reuit
s ia legtura cu ea dup ce au plecat pe insula principal, aa c el iese din calcul.
Pi, maic-sa nc mai locuiete aici, n Insule, a zis Bella, uitndu-se de jur
mprejur de parc s-ar ateptat ca femeia s stea ntr-unul dintre depozitele de pe
chei. Cel puin, aa a zis moul la azi. Ar trebui s-o suni sau s-i faci o vizit.
Da, locuiete aici, a zis Thra. ns nu cred c e cazul s-o vizitez acum, avnd n
vedere prin ce trece.
Eu zic c nici c se poate un moment mai bun ca sta, a spus Bella, dnd un
bobrnac igrii i trimind-o ntr-un butoi din apropiere. Aa vulnerabil cum e, dup
moartea fiic-sii, o s-i vorbeasc deschis.
Thra a dat din cap.
Nu, nu e bine. Dac e n stare de oc, n-o s stea de vorb cu mine. O s-l ntreb pe
fratele lui Marks despre familia Aldei mine-sear, iar dac tie ceva, poate c-o s m
nvee cum s procedez. S sperm c tie cum face fa maic-sa situaiei.
Bella nu prea s-i dea ascultare.
Mai ii minte cimitirul la pe lng care am trecut cu maina? a ntrebat ea din
senin. Care avea o poart n form de arc?
Da, a rspuns Thra, curioas s afle ce-i trecea Bellei prin cap.
Oare i se nzrise s mearg la cimitir i s arunce o privire printre morminte?
Ce crezi, cadavrele ar putea proveni de-acolo? a ntrebat Bella. Poate c o rud
sau oricine altcineva a ncercat s le salveze, s nu le lase s dispar n timpul erupiei.
Cimitirul a fost acoperit de cenu i scos la suprafa mai trziu. Poate c omul care a
deshumat cadavrele nu tia c cimitirul o s fie scos la suprafa.
Thra s-a uitat ocat la secretara ei.
S dezgropi nite cadavre doar ca s le duci n pivnia unei case care urma s aib
aceeai soart ca i cimitirul?! Sincer, m ndoiesc de asta.
Thra voia s pun punct acelor presupuneri inutile, dar nu s-a putut gndi la nicio
soluie istea, aa c a zis:
Cred c-ar trebui s plecm. tiu c e devreme, dar eu abia atept s m pun n pat,
ca s avem timp pentru mai multe mine.
Bella s-a uitat la ceas, iar apoi i-a ridicat, nedumerit, privirea spre Thra.
Sper c glumeti! Nu m-am mai culcat la ora asta de la trei ani.
Thra s-a nroit puin n obraji.
N-am zis c-o s m culc imediat ce-o s ajung la hotel. Trebuie s-i sun pe copii i
mai trebuie s vorbesc i cu ali civa oameni.
Bella a ridicat din nou din umeri.
Treaba ta!
S-a uitat n jur.
Eu rmn s dau o rait pe-aici, poate gsesc vreun bar.
Thra nu vedea asta cu ochi buni, dar tia prea bine c nu putea spune nimic cu
privire la felul n care-i petreceau angajaii ei timpul liber.
Bine, atunci. Vezi ce faci pe-acolo! a zis ea, pe un ton aparent vesel. Mine am de
gnd s m ntlnesc cu arheologul care supravegheaz derularea spturilor, apoi
vreau s trecem pe la arhiv. Dup-aia, cine tie ce-o s se mai iveasc. Altfel spus, ne
ateapt o zi plin.
N-ai tu grij, c m descurc eu, a zis Bella, iar apoi a luat-o n direcia opus fa
de hotel. Tu eti aia care ntrzie ntotdeauna!
Thra nu s-a putut abine s nu se enerveze din cauza replicii Bellei. Putea s zic
multe despre secretara ei, ns nu i c ntrzia la munc. Ea, pe de alt parte, nu era
aproape niciodat punctual, pentru c i lua mult s se pregteasc dimineaa i, n
plus, trebuia s-i mai pregteasc i pe copii. Cu toate c situaia era departe de a
ideal chiar i atunci cnd rmnea acas doar cu copiii ei, aceasta se nrutea i mai
tare cnd intrau n scen nepotul i nora.
Bnuiesc c-i dai seama c n-o s-i poi deconta cheltuielile de prin baruri, a
strigat ea dup fat. Contabilul nici n-o s se uite la ele!
ns imediat ce a rostit aceste cuvinte, a regretat profund. O replic mai stupid de
att nici c se putea.
Bella nu s-a ntors s se uite la ea, dar, n timp ce se ndeprta, a ridicat o mn i i-a
artat Threi degetul mijlociu.
Capitolul 10

Luni, 16 iulie

Thra s-a nfuriat vznd c Bella coborse la dejun naintea ei. Secretara se aezase
la o mas de lng geam i se nfrupta din mai multe farfurii umplute pn la refuz cu
mncruri bogate n calorii. Pe chip avea o expresie att de ncrezut, nct Thra s-a
gndit chiar s se duc la alt mas, dar a lsat la o parte orgoliul i s-a aezat pe un
scaun, alturi de Bella.
Ei bine, a zis ea, apropiind ibricul cu cafea, te-ai distrat azi-noapte?
Ea urcase direct n camera de hotel i sunase acas, la prinii ei, care se deranjaser
s vad de cas i de copii, ct era ea plecat. Era mai bine aa dect s mers toat
gaca la ei acas, printre care i Orri, i maic-sa. Tatl Threi era bucuros c-i
instalase tabra n garaj, pe care era nerbdtor de mult vreme s-l repare, cu toate c
maic-sa nu fusese prea ncntat de ideea lui. Maic-sa era de prere c acas la Thra
totul se ducea de rp: ltrul mainii de splat era nfundat, hainele stteau s cad din
dulap de ecare dat cnd deschidea ua ca s caute ceva de mbrcat pentru Sley, iar
n cel mai ndeprtat col al frigiderului se a a un borcan cu gem care expirase de-un
veac. Prin urmare, Thra fusese nevoit s ndure o predic de-o jumtate de or, timp
n care maic-sa i reproase c era o gospodin groaznic, lucru pe care, de altfel, l
tia i ea prea bine. ntr-un nal, reuise s vorbeasc la telefon i cu Sley, care,
bucuroas, i-a spus c purta nite osete imense de-a lui Gyl , pentru c bunica nu
gsise nicio pereche de-ale ei. Apoi a urmat Gyl , care a bombnit n receptor c
trebuia s se ntoarc neaprat acas c bunic-sa l scotea din srite i c Sigga era
deprimat. nainte s pun capt convorbirii, Thra i-a promis c va avea grij de
toate; o ngrijora c nor-sa era depresiv. A pornit televizorul i a schimbat canalele,
dar n-a gsit nimic interesant de vzut. n cele din urm, a ales s se uite la nite
brbai care purtau ochelari de soare i jucau pocher, dar a adormit nainte s-i dea
seama care erau regulile jocului.
A fost demenial! a zis Bella, dup care a luat o gur mare de pine cu gem.
Stratul de gem pe care i-l ntinsese pe pine era att de gros, c era mai potrivit s
spui c mnca gem cu pine. Pentru c gemul atrna prea greu, felia s-a rupt ntr-un
col, iar Bella s-a ales cu o pat purpurie pe brbie. Dar secretara nu s-a sinchisit prea
mult: a ndeprtat gemul cu arttorul, pe care apoi l-a bgat n gur.
Am ntlnit nite oameni grozavi!
Bravo, a zis Thra, punndu-i lapte n cafea. De vrsta ta?
Nu le-am cerut buletinele, a spus Bella, ducnd ceaca de cafea la gur.
S-a uitat la Thra peste marginea cetii i a ridicat din sprncene.
M-am culcat cu cineva.
Thra s-a necat cu cafeaua.
Poftim? a bolborosit ea.
Ce-ai auzit! a zis Bella, cu mndrie n glas. A fost genial. Marinarii tia tiu
meserie, nu glum!
Marinarii? a ntrebat Thra, nc ocat. Adic au fost mai muli?!
Cum de reuea fata aia s ajung cu unul sau cu mai muli brbai n pat, ca i cum
totul ar fost oare la ureche, pe cnd ea, Thra, simea c n-ar fost n stare s aib
parte de o partid interesant nici mcar ntr-o nchisoare plin cu brbai? De fapt, nu
era chiar aa: deseori, ea era cea dezinteresat, iar nu brbatul cu care se ntlnea. Cu
toate astea, situaia tot o scotea din srite.
Nu, a fost numai unul, a zis Bella. Nu c n-a putut s-o fac cu mai muli sunt
sigur c a fi putut s m culc cu doi.
Thra a rmas fr grai i n-a mai scos nicio vorb pn la sfritul mesei. Nu c-ar
contat, pentru c Bella a sporovit atta despre peripeiile ei din noaptea trecut, nct
Thra oricum n-ar mai fi izbutit sub nicio form s spun i ea ceva.

Ds i-a acoperit faa cu minile.
i-acum ce facem?
ncerca s-i revin dup ocul pe care-l avusese descoperind cadavrul Aldei. n prima
noapte de dup ntmplare, zcuse n pat, rupt de oboseal, dar incapabil s nchid
un ochi. Se tot ntreba dac gst, colegul ei, ar putut trece cu vederea vreun semn c
Alda nu se simea bine. Din cte-i amintea ea, toate interaciunile lor cu Alda se
reduseser la munc, la viitoarea intervenie chirurgical i la starea n care se a a
mica lor camer de depozitare. Dac Alda ar dat vreun semn, cei doi doctori n-ar
avut cum s remarce asta. La primele ore ale dimineii, cnd reuise, n sfrit, s
adoarm, s-a resemnat cu gndul c toate rnile se vindecau n timp. Dar traumele
treceau mai greu dect traumatismele i scurgerea timpului n-o ajuta deloc s se mpace
mai uor cu moartea Aldei. Dimpotriv, s-a gndit Ds, se simea mai ru acum dect n
ziua n care descoperise trupul nensu eit al asistentei. tia c nu va uita clipa aceea
niciodat; dup ce raportase decesul, rmsese alturi de Alda n dormitor, ateptnd.
Ulterior, i-a dat seama c ar fost mai bine s mearg jos, n camera de zi sau n
buctrie, ori chiar s se dus n maina ei, dar n momentul respectiv simise c,
procednd astfel, nu i-ar acordat atenia cuvenit, aa c s-a aezat la msua ei de
toalet, de la capul patului. n mai puin de zece minute dup ce a sunat la Salvare, a
venit i ambulana; ns acele zece minute au fost cele mai lungi din viaa ei. n timpul
acela rmsese inert, uitndu-se la trupul nensu eit al Aldei, la privirea ei x
ndreptat spre u, de parc acolo ar identi cat un mare adevr, i la gura cscat
care prea s se contorsionat ntr-un ipt chinuit. Dup dovezile a ate pe noptier,
prea s e vorba de un suicid, cu toate c aspectul cadavrului sugera altceva. Ds nu
tia att de multe despre patologie sau medicin legal, ct s aib habar despre cum
trebuia s arate cadavrul unui om care luase o supradoz din medicamentele a ate
lng pat, dar dac pastilele respective fuseser cu adevrat cauza morii Aldei, era clar
c femeia fcuse o alegere greit. inea pumnii ncletai, iar Ds a avut impresia c pe
obrajii ei, care, de obicei, erau impecabili, se vedeau nite zgrieturi destul de adnci
din cauza crora i sngerase pielea i se formase balta de snge ntunecat n care i
zcea capul.
Cum adic ce facem? Nu putem face nimic. S-a sinucis, a rspuns gst, pe un ton
rece. O s-i ducem nite flori la nmormntare. O coroan sau ceva de genul sta.
Auzindu-i vocea, Ds nu i-a putut da seama dac era sau nu mhnit de moartea Aldei,
cu toate c asistenta lucrase zece ani pentru el.
Ds a lsat minile n jos i i-a ndreptat spatele.
Ce dracu ai, nu i-e bine? a ntrebat ea, pe un ton ascuit. O asistent care a lucrat
pentru noi moare nainte de vreme, iar tu nu poi s zici dect c o s-o petrecem pe
ultimul drum cu un buchet de ori sau ceva de genul sta. Se pare c nu prea-i
pas!
A aruncat un ochi prin camer, nenelegnd cum de o surprindea rceala lui. Biroul
lui gst i oglindea perfect personalitatea: era rece, lipsit de via. Cu toate c nici
biroul ei nu era din cale-afar de interesant, al lui era att de minimalist i de curat,
nct ar putut face chiar i o operaie urgent pe masa lui de lucru. Toate obiectele
din birou i aveau rostul lor, nici mcar unul dintre ele nu se a a acolo pentru c ar
fost atrgtor sau amuzant. Pn i fotogra ile nrmate de pe perei, nfind cele
mai cunoscute tehnici de chirurgie plastic, aveau un rost al lor. Chiar nainte s le
atrne acolo, gst i spusese Dsei c erau menite s-i nspimnte pe pacienii care
aveau ndoieli n privina operaiilor. Logica lui era c, vzndu-le, pacienii ovielnici
i ddeau seama de la bun nceput dac erau capabili cu adevrat s treac printr-o
intervenie chirurgical doar ca s arate mai bine. gst i zisese de curnd Dsei c, de
cnd pusese pozele pe perei, numrul celor care renunau n ultima clip sczuse
considerabil.
Brbatul se balansa cu scaunul, n mod evident surprins.
A? a zis el, iar apoi a tcut cu totul.
A scos un oftat.
tiu c par rece, dar nu-mi place s fiu sentimental de fa cu alii.
S-a ntins i a luat-o pe Ds de mna pe care o aezase lene pe marginea biroului.
Doar tii prea bine ct de mult o apreciam. Pur i simplu, cred c n-am avut cnd
s m gndesc la asta. M gndesc tot timpul cum am putea s facem rost de o asistent
nou care s ne ajute cu operaiile care vin.
A zmbit trist.
E mai uor s-i ocupi mintea cu chestii mrunte.
Ds a zmbit i ea, fcndu-i-se mil de el.
Aa e, a zis ea. i eu m-am gndit la asta.
i-a eliberat mna dintr-a lui i a aezat-o n poal. Nu-i plcea s-l ating, dei
sentimentul era stupid, pentru c minile lor acoperite cu mnui de latex se atingeau
mereu n timpul operaiilor.
O s fie bine, a zis ea, dndu-i scaunul mai n spate. Totul se rezolv de la sine.
Apoi s-a ridicat.
Cred c nu m-a simi aa de ru, dac n-a fi descoperit-o eu.
E normal, a rspuns gst. ncearc s nu te mai gndeti la asta. Gndete-te la
cum era ea cnd era nc n via. Aa ar trebui s ne-o amintim cu toii.
Ds a dat din cap. Iar apoi a ntrebat:
Crezi c e posibil s fi fost ucis?
Ucis? a ngnat gst, peste msur de uluit. Cine i de ce ar fi fcut una ca asta?
De unde s tiu eu? a zis Ds, cu precauie. Poate vreun violator care voia s se
rzbune, a adugat ea.
Doamne ferete! Nu cred una ca asta, a zis gst, ncruntndu-se. Cei de la
asociaia pentru violuri in lucrurile foarte bine sub control.
Ds a zmbit.
Se numete Unitatea de Intervenii Rapide i Asisten pentru Victimele Violurilor
i n-a bga mna-n foc c au situaia sub control. Alda se sturase de ei pn-n gt, de
aia i-a i dat demisia de la urgene.
Cu cteva luni mai nainte, Alda luase dintr-odat hotrrea de a renuna la jobul ei
cu jumtate de norm. Activase ca voluntar la A&E, n tura de noapte, n timpul
sptmnii i n week-end i, printre altele, dobndise o reputaie bun pentru sprijinul
i asistena pe care le oferea victimelor violurilor. Se prea c-i plcea ce fcea acolo,
poate c decizia ei de a-i da demisia era indiciul pe care-l cuta Ds. Cine tie, poate c
Alda nu mai putuse face fa ororilor pe care le vedea acolo.
Ori poate c a omort-o altcineva, a spus ea, precaut.
i cine, m rog? a zis gst, pe un ton irascibil. Mickey, Goofy i Pluto?
Nu. Tu, de pild, a rspuns Ds, cu calm, scond o pungu de hrtie din
buzunarul halatului.
gst s-a ridicat. Nu prea nervos, ci doar bulversat.
Eu?
Ds i-a vzut de plan, punnd pungua pe mas, n faa lui.
Am luat asta de pe noptiera de lng pat. Avnd n vedere cum arta cadavrul,
Alda a murit n chinuri. Iar asta n-are nici n clin, nici n mnec cu un deces cauzat de
somnifere.
gst a privit-o pe Ds ostentativ n ochi.
i de-asta crezi c-am omort-o eu?
Deschide punga, a zis ea, cu glas domol. S vezi c nu vorbesc aiurea!
gst a cobort privirea asupra pungii i a nhat-o. Apoi s-a uitat degrab napoi Ia
Ds.
Ai grij s nu atingi chestia aia dinuntru, a zis ea, cu calm. S-ar putea s
trebuiasc s-o duc la poliie.
L-a vzut c gst cptnd o expresie dur, dup care a adugat, pe un ton serios:
Dac eti cumva implicat n treaba asta, n-o duc nicieri. Altfel sunt nevoit s-o
predau poliiei. C doar am luat-o de pe noptiera ei.
A fcut un semn spre pung.
Dar de asta ne ocupm mai ncolo. Acum trebuie s clarificm situaia.
Brbatul s-a uitat la ea.
Nu te uita aa la mine pn nu vezi ce-i acolo. Uit-te!
gst a desfcut punga cu mare grij, folosindu-i arttorul. Nici n-a fost nevoie s-o
desfac de tot, pentru c, imediat ce a ntrezrit coninutul, i-a dat seama despre ce era
vorba.
La dracu! a zis el, cu glas domol, lsnd capul n jos. i-acum ce facem?

Tot ce tiu e c nimeni nu s-a opus ctui de puin spturilor, n afar de Marks,
a zis Hjrtur, ndreptndu-se ctre un raft ce prea s se rup sub povara unui ir lung
de dosare i a unei grmezi nalte de ziare.
Arheologul a pus foile pe care le inea n mn deasupra unui morman, apoi a
revenit la Thra i la Bella.
Prinii i frate-su n-au avut nimic de zis. i sunt sigur c aa-zisa Alda, de care
tot vorbii, n-a luat niciodat legtura cu mine. Poate c-o discutat cu altcineva care
lucreaz aici, dar eu n-am auzit nimic despre asta.
Thra a dat din cap, profund mhnit.
Putei s v interesai, v rog? Dac a vorbit cu cineva, situaia se schimb deja.
Iritat, Hjrtur a privit-o cu coada ochiului.
Bine, dar nu tiu dac are vreun rost.
Thra i-a dat seama c trebuia s-o ia pas cu pas cu arheologul, ca nu care cumva s-i
obstrucioneze cercetrile. Nu era obligat s-i rspund la ntrebri sau s-o ajute n
vreun fel.
V mulumesc foarte mult, a zis ea, pe un ton umil. tiu, cadavrele astea v-au dat
destul de ru munca peste cap i bnuiesc c suntei la fel de nerbdtor ca mine s se
rezolve cazul. Aadar, se poate spune c avem interese comune.
Hjrtur n-a mucat momeala.
Sincer, sper c poliia va rezolva totul ct mai repede, dar nu sunt nici pe departe
la fel de grbit ca dumneavoastr. Treburile de care trebuie s m ocup eu sunt vechi de
treizeci i cinci de ani, aa c pentru mine situaia, per ansamblu, n-o s se schimbe,
chiar dac ntrzii sau grbesc lucrurile cu cteva zile sau sptmni. Nu luptm pe
acelai front!
i-a ncruciat braele.
Dac ai terminat, a vrea s-mi continui munca. Pro t de pauza asta ca s termin
cteva rapoarte care nu-mi dau pace. O ea, zona, temporar nchis, dar aici lumea
muncete!
Bella a pufnit, iar Thra s-a grbit s-o ia naintea secretarei ei, care tocmai se
pregtea s spun ceva.
A vrea s v pun cteva ntrebri. O s u rapid, promit, a zis ea. O s
terminm ntr-o clipit.
A zmbit i s-a rugat ca lucrurile s ias ct mai bine. Bella se uita ca mpietrit la
arheolog.
Thra nu i-a dat seama dac tonul ei mieros sau privirea acr a secretarei l-a
sensibilizat pe Hjrtur, dar cert e c omul a acceptat s stea de vorb cu ele cteva
minute. Femeile l-au urmat ntr-o sal mic de conferine.
Ai gsit ceva, n timpul spturilor, care-ar putea avea legtur cu cadavrele
descoperite? a zis Thra, pentru nceput. Ceva care, iniial, poate nu vi s-a prut
important, dar care acum, dup ce au fost gsite cadavrele, ar putea relevant? i nu
m refer numai la spturile fcute pe proprietatea prinilor lui Marks.
Nu, a rspuns Hjrtur. Nu-mi amintesc s dat peste nimic de genul sta. i nici
nu mi-am btut capul prea mult cu asta.
Bnuiesc c toate lucrurile descoperite sunt luate n eviden i apoi depozitate, a
zis Thra. E posibil s aruncm i noi o privire peste aceste lucruri?
Arheologul a scuturat din cap.
Nu, nu se poate. Numai proprietarii caselor i numai n prezena noastr au
dreptul s vad aceste lucruri dup efectuarea spturilor, urmnd s stabilim mpreun
ce o s se ntmple cu ele, a zis arheologul, dndu-i la o parte ceaca goal de cafea.
De regul, organizm cte-o expoziie cu obiectele gsite n situl arheologic i, cu puin
noroc, chiar n cas. Dup cum tii, toate lucrurile dezgropate intr n posesia
autoritilor din Insulele Westmann. Firete, noi n-am avea nimic mpotriv s le
parvin proprietarilor de drept. Un lucru care nou ni se pare inutil s-ar putea s e
nepreuit, s aib valoare sentimental pentru proprietarul iniial.
Hjrtur i-a tras sufletul.
Ne-au contactat muli oameni cu problema asta, s ne ntrebe n special de albume
cu fotogra i i alte lucruri de genul sta ori chiar de togi universitare, trofee sau ceasuri
de mn. Lum n eviden ecare obiect pe care-l gsim i le depozitm pe toate n aa
fel nct s a m cu uurin care n ce cas a fost gsit. Ne-ar lua mult s rscolim prin
toate, aa c nu se poate face asta momentan.
Dar poliia n-a naintat nicio cerere ca s se uite la obiectele astea? a ntrebat
Thra. n mod normal, ar trebui s se arate ct de ct interesai de lucrurile descoperite
n casa lui Marks.
Hjrtur a dat din cap.
Nu, nc n-au fcut nimic n sensul sta i s sperm c nici n-or s fac. Am
muncit mult ca s punem lucrurile la punct i ar o adevrat btaie de cap s ne
apucm acum s deschidem cutiile.
A putea s arunc o privire prin registrul cu aceste obiecte? a ntrebat Thra. S-ar
putea s-mi fie de folos.
Hjrtur a strns din buze.
Trebuie s verific, a zis el, cu jumtate de gur.
Thra a decis s-o lase puin mai moale.
E posibil s intrat cineva n pivni naintea lui Marks? a ntrebat ea. Cnd s-a
fcut curat la parter, ua de la pivni era nchis sau deschis?
Ce vrei s insinuai? C trupurile au fost puse acolo nainte sau dup efectuarea
spturilor? a zis Hjrtur.
ntr-adevr, la asta m gndeam, a rspuns Thra. Dac-i aa, ar crete numrul
celor care ar putea avea legtur cu cazul.
Din cte-mi amintesc, am nchis ua de la pivni imediat ce ne-am croit drum prin
cas pn la ea i, dup cum ai remarcat i dumneavoastr, am nchis-o destul de bine,
a zis el, inexpresiv. Ne-a luat cteva ore s naintm cu spturile pn acolo, dar apoi
am btut-o n cuie, aa cum ne-a fost nelegerea. Totul s-a desfurat potrivit nelegerii
noastre. Bineneles c, dac cineva ar vrut s intre n pivni, ar putut, dar nici nu
se pune problema s fi dus acolo vreun cadavru dup efectuarea spturilor.
i ce v face s i aa de sigur? a ntrebat Thra. Nu m nelegei greit nu
insinuez c dumneavoastr i echipa ai fi avut ceva de-a face cu asta.
Am intrat n pivni mpreun cu poliia dup ce au fost gsite cadavrele. Pn i
cineva care nu e arheolog i-ar dat seama c trupurile acelea zceau acolo de ani
ntregi, ba chiar de zeci de ani, i nicidecum de cteva zile.
Nu se poate s le fcut cineva s arate aa? a insistat Thra. S le umple de praf
sau ceva de genul sta, ca s par c zceau acolo, neatinse, de ani de zile?
Sub nicio form, a zis Hjrtur, cu glas ferm.
Bnuii cumva cine au fost oamenii aceia? Doar suntei din zon, nu-i aa?
Hjrtur a zmbit n barb.
Cnd a erupt vulcanul, aveam trei ani, aa c nu-mi amintesc ce s-a ntmplat i
nici ce oameni locuiau pe aici, a zis el. ns m ndoiesc foarte tare c oamenii ia sunt
din Insule. Au fost salvai toi locuitorii din zon, aa c n-aveau cum s dispar patru
oameni.
Thra a hotrt s nu mai aminteasc de omul care murise sufocat n pivnia
farmaciei.
Totui nu v-ai gndit deloc la asta? a zis ea. Nu v-ai ntrebat cine au fost oamenii
ia? Doar suntei arheolog, i propriile descoperiri trebuie s v intereseze.
Bineneles c m-am ntrebat, a mrturisit Hjrtur. Dar nu am prea mult
imaginaie, aa c n-am ajuns la nicio concluzie. ns v pot asigura de un lucru, a
adugat el. Din pur curiozitate, m-am uitat peste ziarele din perioada aceea avem o
arhiv aici, pe micro lm i n-am gsit nicio tire despre vreo persoan disprut, e
ea din Islanda sau din alt parte. Deci se pare c n-a raportat nimeni dispariia, ceea ce
e foarte bizar.
i-a dres glasul.
Nu tiu ct de bine ai apucat s vedei cadavrele cnd ai cobort acolo, jos. Cert
e c, atunci cnd m-au cooptat pe mine s merg acolo, puseser deja proiectoare. Iar eu
am vzut c cel puin doi dintre ei aveau verighete. Ce fel de oameni s fost, dac
soiile lor nici nu s-au deranjat s-i caute?
n mintea Threi i-a fcut loc un gnd neplcut despre soul ei, dar l-a alungat.
Bun ntrebare! s-a mrginit ea s spun.
Dup care a ntrebat:
Ai observat ceva care s dea de neles c erau marinari? Mai n glum, mai n
serios, m gndeam c, poate, situaia asta are legtur cu Rzboiul Codului.
Hjrtur a cltinat uor din cap.
Din cte-am vzut i din cte-mi amintesc eu, nu purtau haine impermeabile sau,
m rog, nimic din ce te-ai atepta s purtat marinarii din acea vreme, a zis el. Dar
asta nu nseamn mare lucru, pentru c marinarii, la fel ca restul lumii, nu poart tot
timpul hainele de lucru.
A zmbit i s-a uitat n jos, la blugii lui plini de zgur.
Am neles, a zis Thra, care sperase s primeasc un alt rspuns, poate chiar ca
arheologul s-i fi spus c brbaii aveau asupra lor frnghii i nvoade.
A stat puin pe gnduri, apoi a continuat:
Credei c e posibil ca cineva s se ncurcat i s dus cadavrele ntr-un loc
greit? a ntrebat ea. S-a ntmplat vreodat, n timpul erupiei, ca vizibilitatea s fost
foarte proast?
Hjrtur a ridicat din umeri.
Asta chiar nu tiu, a zis el. Mi se pare puin probabil, dar n-a bga mna n foc.
S-a scrpinat n cap.
E posibil chiar s disprut casa n care poate c trebuiau puse cadavrele iniial,
apoi s fost aleas casa lui Marks. Exist un site foarte bun cu casele care au
disprut, att cu cele din zona asaltat de lav, ct i cu cele acoperite de cenu, pe
care le scoatem la suprafa. Poate o s gsii acolo vreo informaie de folos.
Thra i-a zmbit brbatului n timp ce-i nota adresa site-ului. Avea dreptate; poate
c vinovaii nu intenionaser, s pun cadavrele acolo; poate c le lsaser acolo
numai din cauza hazardului produs de erupie. De ce-ar pus cineva nite cadavre n
propria pivni cnd existau attea alte case unde le putea duce? Oare cadavrele i
capul retezat ajunseser din ntmplare n acelai loc? Pe Thra ncepea s-o enerveze
misterul care nvluia problema cadavrelor. Trebuia neaprat s a e care era povestea
din spatele lor. n special pentru binele lui Marks, dar i pentru satisfacerea propriei
curioziti.

Thra savura un cappuccino aburind n acelai restaurant n care luase masa cu Bella
cu o sear n urm. Observase c locul era dotat cu calculatoare care puteau accesate
de clieni, aa c putea mpuca doi iepuri dintr-o lovitur: s bea o cafea i s caute
informaii pe internet. i mprise sarcinile cu Bella: ea trebuia s mearg la arhive,
iar Thra trebuia s cerceteze site-ul pe care i-l recomandase Hjrtur. Avocata tia c
sarcina ei era mai agreabil dect cea a secretarei ea sttea bine-mersi ntr-un mediu
plcut, savurnd o cafea, n timp ce Bella trebuia s cotrobiasc prin dosare pline de
praf dup dou nume , dar Thra i-a zis c mprirea sarcinilor n felul acela
compensa norocul Bellei la brbai, din noaptea trecut. Cu toate c, n parte, Thra o
trimisese pe Bella altundeva ca s scape de ea, spera c secretara avea s-i
ndeplineasc sarcina, n ciuda anselor mici de realizare a acelui lucru. Thra o
trimisese la arhiv fr ca mcar s veri ce, mai nti, dac ierele transferate n
Reykjavk n noaptea erupiei se a au la bibliotec, dar, de vreme ce Bella n-o sunase
deloc, probabil c gsise ceva prin care s cotrobiasc. Ori, cine tie, poate c arhiva
se afla n grija unui brbat pe care Bella l sedusese.
Thra a cercetat textul de pe ecranul computerului. A gsit repede informaii despre
casa lui Marks i despre rezidenii din vremurile acelea, recunoscnd numele prinilor
i al fratelui lui. i-a notat numele celor mai apropiai vecini, iar apoi pe cele ale
oamenilor care locuiser n alte zece case de pe aceeai strad. Avnd n fa toate acele
nume, Thra a dedus c Kjartan, cel cu care ea i Bella se ntlniser la biroul de
administraie a portului, locuise n casa alturat de cea a lui Marks. Cel puin, numele
capului familiei respective era Kjartan Helgason. Chiar de-ar fost doi brbai cu
acelai nume, pe site nu mai exista nicio alt informaie despre el.
Thra a dat clic pe linkul urmtor, referitor la rezidenii de pe strada Sudurvegur,
descoperind biogra ile scurte a patru dintre ei. Din fericire, una dintre acele prezentri
biogra ce se referea la Kjartan Helgason i, n mod i mai fericit, articolul era nsoit de
o fotogra e. Thra l-a recunoscut imediat pe brbat. Biogra a expus imediat sub
fotogra e nu era cine tie ce. Scria c Kjartan avusese o carier ndelungat ca
navigator, dup care se angajase n diverse alte locuri i, n cele din urm, ajunsese s
dein postul actual, de administrator portuar. Se cstorise i fcuse patru copii, care
acum erau mari. Dup ce a terminat de citit articolul respectiv, Thra s-a uitat i pe alte
biogra i, nemaigsind ns nimic care s-i e de folos lui Marks. S-a artat interesat
numai de numrul copiilor din ecare cas n parte. Cu excepia unui singur cuplu care
se pare c nu avusese copii, Magns i soia lui, Klara, erau singurii care avuseser doar
doi copii pe Marks i pe Leifur, fiii lor.
Thra i-a terminat cafeaua i a sunat-o pe Bella, ca s vad cum se descurca i ca
s se liniteasc n privina arhivistului. Secretara era ursuz. Era evident c dosarele se
a au la arhiv, numai c Bella nu reuise nc s descopere pe ce vas cltorise Marks.
Thra a regretat c nu-l ntrebase pe Marks cum se numea vasul, avnd n vedere c
dosarele erau aranjate dup numele ambarcaiunilor. Thra a fcut tot ce a putut ca s-o
ncurajeze pe Bella, spunndu-i c munca ei era foarte important, iar nainte de a-i
lua la revedere, i-a zis secretarei c ea avea s se ntoarc la hotel i c se vor ntlni
acolo, pentru a stabili cum s pro te cel mai bine de restul zilei, nainte s mearg s ia
cina cu Leifur i familia lui.
Vremea era att de frumoas, c Thra a preferat s fac un ocol i s se bucure de
soare. A trecut pe lng un magazin de suvenire i a intrat nuntru ca s cumpere un
bibelou nfind un albatros pentru Sley i o pereche de mnui de ln pentru Orri,
nepoelul ei. Exact cnd vnztoarea era pe punctul de a termina de mpachetat
suvenirele, a sunat-o Bella.
Ghici ce-am a at? a zis ea, mndr. Marks i Alda au mers cu aceeai barc spre
insula principal.
Thra i-a mulumit, a nchis i apoi i-a zmbit, fericit, vnztoarei, n timp ce-i
nmna cardul de credit. Trecuser de primul hop.
Capitolul 11

Luni, 16 iulie 2007

V rog, dai-mi i mie sarea! a zis Thra, ncercnd s par natural.


n faa ei, pe o farfurie frumoas din porelan se a a un mic ou albastru cu pete
maro, pe care l decojise pe jumtate, scond la iveal un albu aproape transparent,
cu toate c oul era, chipurile, ert tare. Thra nu se aventura prea mult cnd venea
vorba de mncare, iar printre preferinele ei culinare nu se numrau neaprat oule de
psri slbatice. n alte circumstane, l-ar refuzat politicos i ar ateptat s vin
felul principal, dar, cum lua cina n casa unor gazde pe care nu le cunotea, n-a avut ce
s fac, dect s sreze oul bine, s-l nghit i s zmbeasc. nmnndu-i sarea, Leifur
a afiat un zmbet i i-a spus:
Nu prea muli se dau n vnt dup asta! Nu e nevoie s-l mnnci, dac nu vrei.
Thra a zmbit i ea.
Este n regul, chiar vreau s vd cum e, a minit ea i a agitat elegantul recipient
cu sare pe deasupra albuului care btea n gri.
Apoi i-a pasat recipientul Bellei i a privit-o fcnd cam acelai lucru ca ea. Secretara
s-a uitat cu coada ochiului la Thra, confruntndu-se, evident, cu aceeai dilem.
Mara, soia lui Leifur, le urmrea ndeaproape din cellalt capt al mesei. Se vedea
clar c era iritat. i-a luat privirea de la cele dou femei i s-a ntors spre soul ei.
Nu neleg de ce ii s-i obligi mereu pe oaspeii notri s mnnce chestia asta,
mai ales c rar vine cineva pe la noi, a zis ea, ridicnd paharul i lund o gur zdravn
de vin alb. Nu mi se mai pare deloc inteligent din partea ta!
Paharul s-a lovit cu zgomot de mas, cnd l-a pus jos. Dei era stnjenitor, se vedea
clar c buse puin cam mult. Femeia arta foarte bine, probabil c, n tineree, fusese
din cale-afar de frumoas; era ns nenchipuit de slab, iar Thra ar fost n stare s
pun pariu pe orice c se meninea aa de frumoas prin mijloace medicale. Purta nite
haine impecabile, aparent noi i de marc, cu toate c nu ultimul rcnet. Avea o inut
clasic, o fust bej pn la genunchi i o cma de mtase care se armoniza cu panto i
cu tocuri nalte, din piele de cprioar i deschii la culoare. De vreme ce hainele Marei
erau prea puin colorate, Threi i s-a prut c era aa de monoton, nct, dac s-ar
perindat prin faa unei uri cu fn, n-ar fi putut s-o disting de fundal.
Drag, s neleg c-ai preferat s serveti celebra ta sup de ceap ars? a zis
Leifur, sgetnd-o pe nevast-sa cu o privire care numai drgstoas nu era.
El nu era mbrcat aa de formal ca ea, cu toate c purta o cma i o pereche de
pantaloni ic. Poate c inuta lui prea mai lejer datorit gesturilor i mimicii lui, cci
era mai relaxat dect nevast-sa n toate privinele.
Stai dintotdeauna aici, n Insule? a ntrebat Thra, ncercnd s calmeze spiritele.
Avusese i ea probleme n csnicie i tia prea bine c, n perioada dinaintea
divorului, din cauza incidentelor de acel gen, ceilali ajunseser s refuze invitaiile ei
i ale lui Hannes la cin. i asta fr s le servit oaspeilor la mas ou de psri
slbatice, pe jumtate crude, ca s-i pun pe fug.
Vai de mine, nu, a pufnit Mara.
Probabil v-ai dat seama c Mara nu e din Insule, a zis Leifur, zmbindu-i sarcastic
nevesti-sii. Ne-am ntlnit pe cnd studiam n Reykjavk i am locuit mpreun acolo doi
ani de zile, pn la absolvire. Eu am stat dintotdeauna aici, n Insule, mai puin ct am
fost la coal.
Leifur a dat la o parte coaja oului pe care-l terminase i a mai luat unul.
Mi-am dorit mereu s merg la coal ca s m fac amiral, dar am ajuns om de
afaceri.
Cu mini pricepute, a spart coaja din partea de sus a oului frumos colorat.
Mi-am dat seama c afacerea iniiat de taic-meu se dezvolta i mi-am zis c,
pentru familie i pentru companie, e mai bine s m calific n domeniul afacerilor.
i a fost o decizie neleapt, nu-i aa? a ntrebat Thra.
Marks i spusese c afacerea cu pescuitul mergea foarte bine. Thra a n pt lingura
n ou, a scobit dup o bucic nchegat mai bine i a ncercat s-o nghit repede.
Da, aa cred, a zis Leifur. De fapt, cred c studiile nu m-au ajutat prea mult. Am
avut noroc cu capturile. Plus c avem cpitani foarte buni. n realitate, am reuit s
consolidez compania, dar asta e numai o parte din tot ce-am fcut. Suntem puin
strmtorai acum, de cnd s-au redus dividendele, ca s nu mai zic de instabilitatea
coroanei islandeze.
Thra a dat din cap i a evitat s duc mai departe conversaia despre cursul valutar.
Nimic n-o plictisea mai mult ca discuiile despre bani i exista riscul s-i dea pe fa
ignorana, dac discuia continua la fel.
i Marks n-a contribuit deloc la afacere? a ntrebat ea.
Nu, i-a vzut de drumul lui, a rspuns Leifur. Poate c-a fost mai bine aa, a
adugat apoi. O companie nu trebuie s aib doi directori. De cnd s-a retras taic-meu,
m ocup singur de afacere i-mi iese bine. Marks nu se plnge de nimic. Oricum, i
dac ar face-o, n-ar conta prea mult. E mulumit cu partea lui de profit.
Mara a pufnit:
Ar fost i mai bine dac-ai vndut-o. Nu eti singurul din familia asta care are
studii de administrare a afacerilor i tiu prea bine ct poi lua pe dividende i pe vase.
Magns zice c am putea tri linitii numai din dobnd. i noi, i Marks.
A mai luat o nghiitur mare de vin.
S dea Dumnezeu s vindem odat i dividendele, i compania!
Thra nu nelegea despre care Magns vorbea femeia, dar n mod clar nu putea
vorba de tatl lui Marks i al lui Leifur. ns acel Magns conta mai puin pentru
Thra, care i-a dat seama care era mrul discordiei din cuplu. Mara voia ca brbatul ei
s vnd compania i s se mute amndoi n Reykjavk. Da, acolo unde se a a
bulevardul Laugavegur, cu magazine n care puteai cheltui o avere. Mara s-ar
ncadrat perfect ntr-un apartament luxos i ngrozitor de scump din 101 Reykjavk,
cartierul central, de la fereastra cruia ar privit golful albastru de dup o lalea
aezat elegant n vaz, n timp ce i-ar savurat cafeaua cu lapte. Leifur, n schimb, ar
fost la fel de bine-venit n acel decor minimalist ca o ptur fcut din crpe.
Nendoielnic, el i dorea s pstreze compania i s rmn n Insule, unde putea s
lucreze n continuare n industria pescuitului. Poate c avea i o obligaie moral n
sensul sta; dac era s vnd dividendele i compania, la ce-ar mai stat n Insulele
Westmann? Trebuie s fost ntr-o poziie di cil, ind responsabil pentru slujbele
attor muncitori ntr-o comunitate mic precum aceea. Cu toate c, din dou vizite
scurte fcute n zon, Thra nu putuse a a prea multe despre comunitatea din Insule,
simea c aceasta oglindea anumite caracteristici ale ntregii ri, aa cum fusese ea n
trecutul apropiat. Islanda nainte de era capitalismului. Islanda n vremea cnd oamenii
erau aproape egali din punct de vedere nanciar i cnd cei mai bogai dintre ei erau
farmacitii. Casa Marei i a lui Leifur nu se deosebea deloc de celelalte case din
vecintate: era mare i bine ntreinut, dar departe de a luxoas. Probabil c era
ciudat s aib atia bani i s nu-i cheltuiasc pe nimic, mai ales pentru Mara, care, n
mod evident, aprecia lucrurile mai ra nate. Thra s-a gndit c era mai bine s schimbe
subiectul.
Prinii dumneavoastr nc mai locuiesc aici? l-a ntrebat ea pe Leifur, lund nc
o gur din ou.
Se prea interminabil i se gndea c numai struul mai face ou de asemenea
dimensiuni.
Da, a zis Leifur. Stau pe strada asta, la cteva case mai ncolo, dar nu tim ct o s
mai fie aa. Tata a devenit foarte problematic i mama este aa de btrn i de obosit,
c de-abia se mai poate descurca cu el. Mara o tot ajut, dar de-acum are deja nevoie
de asisten de specialitate i ne e greu s gsim pe cineva n Insule care s aib grij de
el.
Pentru efortul ei, Mara a crescut pe neateptate n ochii Threi. S-a uitat la ea i s-a
gndit c, n ciuda atitudinii ei reci, femeia avea, cu siguran, un su et bun. Nu-i era
greu s se pun n locul ei, o cloc fr pui, care nu avea nimic de fcut, n timp ce
brbatul ei muncea de se spetea. Pentru c femeia era din Reykjavk, probabil c
apropiaii ei se a au acolo; vechile prietene veneau rar pe la ea, ca s bea o cafea
mpreun.
Avei copii, nu-i aa? a ntrebat Thra, uitndu-se spre Mara. Stau i ei aici?
Nu, a rspuns femeia, cu amrciune n glas.
Apoi a adugat numaidect:
Nu, adic nu stau aici, dar da, avem copii. Doi, Magns i Margrt.
Femeia s-a ndreptat mai bine de spate.
Margrt e n strintate, studiaz medicina. Iar Magns e administrator, la fel ca
tatl lui. Lucreaz pentru o banc mare i, de curnd, l-au fcut director al
departamentului de imobiliare.
S-a uitat la soul ei.
Aa c e o tmpenie s-i nchipui c va prelua vreunul dintre ei afacerea. Magns
ctig deja de dou ori mai bine ca taic-su.
Ei, nu-i aa de simplu, i-a zis Leifur nevesti-sii. tii i tu prea bine!
S-a ntors spre Thra.
Dei copiii notri au ales s fac altceva n via, nu tii niciodat cnd se pot
rzgndi. n plus, lui Hjalti, ul lui Marks, i plac foarte mult marea i compania. Vine
aici aproape n ecare var i deseori iarna, n week-end-uri. L-ar dezamgi foarte tare
dac afacerea ar ncpea pe mini strine.
Se prea c discuia se ndrepta din nou spre problemele nerezolvate ale cuplului.
Thra a auzit-o pe Bella oftnd ncet. Probabil c era stul de conversaia lor; ori, la
fel de bine, de oul care nc se afla pe farfuria ei, pe jumtate neatins.
V mai amintii ceva din timpul erupiei? l-a ntrebat Thra pe Leifur, ntr-o
ncercare disperat de a detensiona situaia.
Cum s nu, drag, a rspuns Leifur, dnd la o parte farfuria din faa lui. Lucrurile
astea nu se uit.
Ai luat acelai vas ca Marks spre Reykjavk? a ntrebat Thra. ncerc s dau de
cineva care ar putea con rma c Marks i Alda au vorbit unul cu altul n timpul
cltoriei.
Da, am fost i eu la bord, a rspuns Leifur, cu un aer gnditor. ns nu-mi amintesc
s-o vzut neaprat pe Alda, dar asta nu nseamn c n-a fost pe vas. Alda era de
aceeai vrst cu Marks, cu doi ani mai mic dect mine. La vrsta aia, nu eram prea
atent la copii.
A luat o gur de vin.
Oricum, sunt sigur c, dac Alda chiar era pe vas, Marks nu putea prea departe
de ea.
A pus paharul jos.
Nu cred c-a trecut vreodat peste slbiciunea asta a lui pentru ea, nici mcar dup
ce a crescut de-a binelea.
Aa mi se pare i mie, a zis Thra, pe msur ce se strduia s ndese oul n coaj,
ca s par c-l terminase.
A lsat lingura jos din mn i s-a ters la gur cu un ervet, ca s e i mai
convingtoare.
Credei c exist cineva care i-ar putea aminti c au avut o conversaie pe vas?
De pild, mama dumneavoastr?
Leifur a scuturat din cap.
n niciun caz. Are ru de mare, aa c n-a fost n stare de nimic. Cred c nici
mcar pe Marks nu l-a vzut.
A rotit paharul pe mas.
Numai puin, s m mai gndesc Poate-mi aduc aminte cine a mai fost pe vas.
Probabil c au fost muli dintre prietenii din copilrie ai lui Marks; ei ar putut
observa ceva; toi bieii din clas erau ndrgostii de Alda, aa c poate-i amintesc.
Thra a bgat mna n geanta care atrna pe sptarul scaunului i a scos o copie a
raportului pe care-l gsise Bella n arhiv.
Asta e o list cu oamenii care s-au mbarcat pe acelai vas. Poate recunoatei pe
cineva.
I-a ntins-o lui Leifur.
Brbatul a cercetat lista care era scris de mn i avea patru pagini n total. Dintr-
odat, s-a luminat la fa.
Jhanna, sora mai mic a Aldei. nc locuiete n Insule i lucreaz la banca la
care merg eu de obicei. Poate tie ceva, dei nu tiu dac-i mai aduce aminte de
evacuare. Dac vrei, pot s vorbesc mine cu ea.
Thra i-a mulumit. A vzut c Bella renunase s mai mnnce oul, acoperindu-l cu
un ervet printr-un gest mult prea elegant.
Mulumesc, a zis ea cu glas domol, dnd farfuria uor la o parte. Ceva special, ntr-
adevr, a adugat, fr s ridice privirea cu care fixa faa de mas.
Mara le-a zmbit amndurora, dar cu rceal. S-a ridicat i s-a apucat s strng
masa. Apoi, cu braele pline, s-a dus n buctrie, de unde ceilali o auzeau pregtind
felul principal. Thra i-a ncruciat degetele, n sperana c nu avea s le mai aduc
niciun preparat special, dei se temea foarte tare c femeia o s-i fac apariia innd
n mn un platou cu stele de mare prjite.
V-a contactat poliia pentru declaraii? l-a ntrebat Thra pe Leifur, uitnd de grija
meniului. Sau poate pe prinii dumneavoastr?
A sunat cineva deunzi din Reykjavk i le-am spus c nu tiu nimic, a rspuns el.
M ndoiesc c vor renuna aa de uor, pentru c brbatul cu care am vorbit mi-a pus o
grmad de ntrebri despre planurile mele viitoare de cltorie i despre mama i tata.
Mi-a zis i c o s m mai contacteze asta nsemnnd c vom citai. I-am explicat c
tata nu poate interogat, spunndu-i ce boal are. Dac-mi amintesc bine, asta a fost
vineri, iar de atunci nu m-a mai cutat nimeni.
Leifur a ridicat din umeri, aproape indiferent, cu toate c Thra nu i-a dat seama
prea bine dac nepsarea lui era sincer.
Cnd o s vin, o s vin. N-avem nimic de ascuns!
Nu trebuie s v facei griji, l-a asigurat Thra. Dar cum credei c au ajuns
cadavrele n pivni? Bnuiesc c v-ai gndit la asta.
Leifur a fcut un gest indiferent.
Normal c m-am gndit, a rspuns. A vrea s pot spune c am gsit i o explicaie
pentru asta. Habar n-am cine au fost oamenii ia i cum au ajuns tocmai n pivnia
noastr, din attea locuri cte sunt. Dar sunt destul de sigur c au fost strini. E
imposibil s nu-i fi dat nimeni seama c au disprut patru islandezi n timpul erupiei.
Pi, i s-au perindat strini pe-aici n perioada aia? a ntrebat Thra. n perioada
aia, adic n timpul i nainte de nceperea erupiei.
Hm, a zis el, cugetnd. naintea erupiei s-au perindat mereu strini prin zon,
dei mai puini dect acum. Cei mai muli erau marinari i oameni care lucrau n
industria pescuitului, iar nu turiti, cum sunt azi.
I-a zmbit Threi formal.
Recunosc c nu tiu dac a fost vreun strin pe aici exact n timpul erupiei.
Bnuiesc c or fost civa care au ajutat la operaiunile de salvare. Poate soldai de la
baz.
Thra, care nu se gndise la aa ceva, i-a propus s se intereseze dac dispruse
cineva n perioada aceea de la Aeroportul Ke avk al Marinei Militare. A sperat c
informaiile nu dispruser odat cu decolarea celor de la Forele Armate.
Credei c a putea vorbi cu tatl dumneavoastr? a ntrebat ea, cu pruden.
Poate c-i mai amintete ceva de atunci, chiar dac nu mai tie multe lucruri din
trecutul lui.
Leifur prea foarte trist.
M tem c e inutil. Taic-meu mai are i zile bune, dar nu mai e capabil de mult
vreme s poarte o conversaie decent. De vorbit, vorbete, dar ceea ce spune nu are, de
obicei, niciun sens, e fr noim. Mama ns e ager la minte.
S-a apropiat de Thra i a privit-o.
Dar ce vrei s insinuai? Credei c taic-meu are vreo legtur cu asta?
Spre uurarea Threi, Leifur nu prea nervos, ci doar curios.
Nu, nu neaprat. M gndeam c poate-mi va spune cte ceva despre oamenii
care au trecut pragul casei lui sau c, cine tie, o s-mi dea un indiciu referitor la
identitatea cadavrelor, a zis ea. Bnuiesc c i-a supravegheat casa ndeaproape. Cu
siguran c ceilali oameni care s-au ocupat cu operaiunile de salvare au fost mai
puin interesai de asta.
Avei dreptate, a zis Leifur. Dar el nu v poate ajuta. Din pcate. Iar mama n-a
fost aici cnd s-au desfurat operaiunile. ns poate c ea tie ceva despre vreun strin
care a fost prin zon nainte de erupie.
A cltinat din cap.
Nu tiu dac e n msur s v spun i alte lucruri. Cine tie? Poate c nici mcar
nu-i mai amintete ce-a fost atunci. A trecut atta vreme Pn i eu mi amintesc
numai frnturi.
n camer a ptruns un miros subtil de fum, iar Bella s-a foit n scaun.
Se fumeaz aici? a ntrebat ea, plin de speran.
Mara fumeaz n buctrie, a rspuns brbatul, fcndu-i un semn Bellei ctre
u. V rog! O s fie ncntat de companie.
Bella n-a ateptat s i se spun de dou ori.
N-ai cunoscut-o deloc pe Alda? a ntrebat Thra, dup ce a plecat Bella. Se pare
c joac un rol esenial n toat treaba asta, dac povestea fratelui dumneavoastr, cum
c ea i-a dat capul retezat, rmne n picioare. Eu cred c cele trei cadavre i capul
retezat au legtur ntre ele. Altfel, ar fi o coinciden prea mare.
Sunt de acord cu dumneavoastr n privina asta, a rspuns Leifur. Din pcate, n-
am cunoscut-o prea bine pe Alda. Sigur, tiam cine era; ba mai mult, prinii notri
ineau legtura destul de mult pe atunci; dar, aa cum v-am zis, Alda era mai tnr ca
mine, aa c nu m interesa prea mult. Dup ce-am plecat pe insula principal, prinii
notri au cam pierdut legtura. Prinii ei s-au mutat n ordurile de vest, dac-mi
amintesc bine, iar tata a rmas n sud, ocupat cu pescuitul lui.
Dar mama ei nu locuiete aici, n Insule? a ntrebat Thra. Aa am neles de la
Kjartan, cnd ne-am vzut la biroul administraiei portuare. Tot el mi-a zis i c tatl
Aldei a murit de curnd.
Apoi a adugat, n chip de explicaie:
M-am ntlnit ieri cu Kjartan, la recomandarea lui Marks.
Leifur a dat din cap.
Cum v-am spus, tiu c Jhanna, sora Aldei, nc locuiete n zon, dar de mama
ei nu sunt sigur. Ca s u cinstit, nu prea m aveam bine cu vechii prieteni ai tatlui
meu. Cu att mai puin dup ce am trecut la conducerea companiei.
Cum aa? a reacionat Thra. Ce s-a ntmplat?
Leifur a dat ochii peste cap, exasperat.
Tata a fost dintotdeauna prea bun cu ei. Simea c le era dator cu ceva, mai ales
lui Geiri, tatl Aldei, dei toate negocierile au fost fcute cu crile pe fa.
Acum chiar c nu mai neleg nimic, a zis ea. Despre ce negocieri vorbii?
Vorbesc de cumprarea primului vas, a rspuns Leifur. Taic-meu i Geiri, tatl
Aldei, l-au luat mpreun. Aa a funcionat compania la nceput, au fost coproprietari.
A fcut un semn ctre un tablou agat pe perete n spatele Threi.
sta-i vasul, Strokkur VE, un trauler cu un motor de o sut de tone. Tabloul a fost
n biroul tatlui meu. L-am luat de acolo cnd am preluat afacerea, pentru c mi se
prea c amintea prea mult de taic-meu. i voiam ca lumea s neleag c trecuse un
nou cpitan la crm. Nu e vorba c nu voiam s mai dau cu ochii de tablou, doar c
nu-mi doream s-l mai vd la munc.
Leifur a zmbit.
Azi, vasul sta nu mai pare aa de mare, dar, la vremea lui, oamenii l priveau cu
admiraie.
Pe chipul lui a aprut o expresie curios de mndr i de afectuoas, cu toate c
tabloul nu era tocmai o capodoper.
Nava a stat n proprietatea lor cam un an, pn la erupie, iar dup aceea taic-
meu nu s-a mai neles deloc cu Geiri. El a vrut s vad de companie i dup erupie,
ns Geiri a renunat pur i simplu, acceptnd ca taic-meu s cumpere partea lui.
Am vzut o tire veche din vremea aia, despre un trauler care a fost scufundat
pentru ca proprietarul s ia bani de pe asigurare, a zis Thra. Din cte-mi dau seama,
nu le-a mers chiar bine oamenilor care lucrau n domeniul sta.
Aa e, a zis Leifur. A fost foarte greu o vreme. Din fericire, noi n-a trebuit s
recurgem niciodat la soluii att de disperate, dar am fost la un pas de asta cnd
lucrurile mergeau cum nu se putea mai ru.
nainte s nceap afacerea asta, tatl dumneavoastr era nstrit? a ntrebat
Thra, lundu-i ochii de la tablou i ntorcndu-se spre Leifur. Nu tiu nimic despre
vase, dar bnuiesc c valoreaz ceva.
Leifur a zmbit.
Nu, nu era nstrit deloc. A investit pn i ultimul bnu ca s reueasc s
acopere jumtate din preul vasului, i tot nu i-au ajuns. El i Geiri au fcut un
mprumut mare pentru achiziia asta, ipotecnd tot ce aveau. Sigur, i vasul a avut o
ipotec mare. De asta taic-meu i-a dat lui Geiri napoi numai suma cu care a contribuit
iniial. ns, n primii ani, nu se ntrevedea c afacerea avea s aduc vreun pro t n
viitorul apropiat i nu tia nimeni dac treaba va mai merge i dup erupie. O parte
din garanie s-a dus pe apa smbetei odat cu casa noastr, iar asta a complicat destul
de mult problemele financiare ale familiei mele.
Leifur a luat o gur de vin.
Dar taic-meu nu s-a dat btut nici mcar cnd lucrurile au mers ngrozitor; din
contr, a fost i mai perseverent. A reuit s pstreze i vasul i a ntors lucrurile n
avantajul lui cumprnd aproape pe nimic singura instalaie de prelucrare de aici, din
port, iar asta n timpul erupiei. Fusese abandonat de fotii proprietari, iar el i-a
ncercat norocul i a pus-o din nou pe roate chiar nainte de sfritul erupiei. Cnd a
ncheiat afacerea asta, nimeni nu credea c-o s reueasc, pentru c pe atunci oamenii
erau convini c toate proprietile din Insulele Westmann aveau s-i piard valoarea.
i cum a reuit tatl dumneavoastr s-i plteasc datoriile? a ntrebat Thra. A
mers pescuitul, n ciuda dezastrului?
Flota din Insulele Westmann a nregistrat o captur record n iarna aia. Taic-meu
a prins mai mult pete ca niciodat, dar n-a adus captura n Insule, pe uscat, dect dup
ce-a cumprat instalaia. Taic-meu a muncit de s-a spetit, dar a fost i norocos.
Capturile bune i in aia, care au acoperit mprumutul n timp, l-au ajutat s-i
propulseze afacerea. Dup ce a nceput cu dreptul operaiunile de procesare, a reuit,
ncet i sigur, s-i fac propria ot, iar n timp i-a mai luat un trauler, apoi nc unul
i tot aa. Tot n timpul erupiei a pus i bazele companiei, aa cum exist ea azi. Cnd
totul prea fr speran, ndrzneala l-a ajutat s devin bogat, n timp ce partenerul
lui, care n-a avut curaj n vremurile grele, s-a lsat pguba, neavnd cu ce s se
mndreasc.
Am vzut o fotogra e cu tatl dumneavoastr, cu Geiri i cu ali civa oameni, n
biroul lui Kjartan, a zis Thra. Unul dintre ei era Gudni Leifsson, inspectorul poliiei,
care, din cte am auzit, se numra printre prietenii tatlui dumneavoastr. Am neles
c au ncetat s mai fie prieteni la un moment dat.
Leifur a dat din cap.
Nu, taic-meu i Gudni au fost prieteni ntotdeauna. Dar Kjartan s-a simit ofensat
cnd a fost asociat cu un caz de contraband de lichior. Se atepta ca Gudni s nchid
ochii cu privire la rolul lui n toat treaba asta, ntruct erau prieteni. Din fericire, tata
n-a avut nicio legtur cu asta. Nu tiu de ce se mai poticnete Kjartan de chestia asta,
c, oricum, cazul a fost respins, iar el n-a avut niciodat de suferit de pe urma lui.
Leifur i-a dres glasul, fcndu-i de lucru cu un nasture de la cma. Thra avea
impresia c-i ascundea ceva, ns nu credea neaprat c o minea. El a privit-o
ntrebtor.
Gudni face cumva pe nebunul?
Nu, a zis Thra, cu jumtate de gur. Cel puin, pn acum. i sper s nu aib
ocazia, pn la terminarea investigaiei.
Leifur i-a ncletat mandibula i a dat s spun ceva, dar chiar atunci s-au ntors
Mara i Bella, mirosind a fum de igar, iar el s-a oprit. Spre uurarea Threi, felul
principal a constat n pulp de miel. Era sigur c Leifur nu-i spusese tot ce era de spus.
Cei care nu sunt obinuii s ascund adevrul se dau ntotdeauna singuri de gol.
Capitolul 12

Mari, 17 iulie 2007

Thra a pus mobilul pe mas i a oftat.


Nu rspunde nimeni, i-a zis ea Bellei, cu regret. sta a fost ultimul!
Se a au n holul hotelului, unde Thra intrase pe internet ca s caute numerele de
telefon ale femeilor care, potrivit lui Marks, ar putut s e prietene cu Alda n
tineree. Thra l sunase la scurt timp dup ce se trezise, ca s-i spun c nu reuea
deloc s dea peste cineva care i-ar putut con rma povestea legat de cutie. Marks i
spusese nite prenume i, judecnd dup lista pe care Thra o mzglise n grab, Alda
fusese destul de popular. Din pcate, Marks nu reuise s-i aminteasc i numele
femeilor, aa c, dup multe cercetri, Thra s-a ales numai cu o list cu cinci opiuni.
Trei persoane i rspunsesem la telefon, spunndu-i toate aceleai lucruri c pe
vremuri fuseser prietene foarte bune cu Alda, dar c pierduser legtura ntre timp,
pentru c Alda, spre deosebire de ele, se mutase n ordurile de vest dup erupie i se
ntorsese abia dup un an n Insule, la prinii ei.
Din spusele femeilor, majoritatea refugiailor se mutaser n Reykjavk i n
mprejurimi, dar, din cine tie ce motiv, familia Aldei ajunsese undeva la ar. Nu tiau
dac asta se datora rudelor sau serviciului, ntruct nu mai vorbiser deloc cu Alda, dei
toate ncercaser s dea de ea. Alda nu fcuse parte din clasa erupiei care se formase
n cadrul colii Bstadur pentru adolescenii venii din Insule; iar n vara de dup
erupie nu mersese nici n excursia n Norvegia, unde fuseser invitai toi copiii din
Insulele Westmann care aveau ntre ase i aisprezece ani. Uneia dintre femei i se
prea ciudat acel lucru; i spusese Threi c Alda i mrturisise adesea c-i dorea mult
s cltoreasc peste hotare. Niciuna dintre ele nu-i amintea ca Alda s le ncredinat
vreun secret chiar nainte de erupie, la fel cum niciuna nu se mbarcase pe acelai vas
cu Alda n noaptea evacurii. Aa c nu puteau depune mrturie pentru nicio
conversaie dintre Alda i Marks, dei toate i aminteau perfect i de Marks, i de
faptul c fusese ndrgostit lulea de ea. Singurul lucru care a ieit la iveal n timpul
acelor conversaii a fost c una dintre femei a spus c fusese ocat c Alda nu se
ntorsese la prinii ei n Insule, alegnd, n schimb, s se mute n Reykjavk i s
mearg acolo la colegiu, sub aripa protectoare a rudelor tatlui ei. Femeia a zis c e
posibil ca Alda s nu mai fi pus vreodat piciorul n Insule dup erupie.
Thra a nchis telefonul i l-a bgat n geant.
Dac e adevrat c Alda nu s-a mai ntors aici, e destul de clar c s-a ntmplat
ceva, a zis ea.
Adic ce? a ntrebat Bella, indiferent. Ce i se mai poate ntmpla ca s ajungi s
cari dup tine o cutie cu un cap?
Bun ntrebare, a spus Thra.
Bella fcuse o remarc bun. Ce evenimente se petrecuser, de reuise o adolescent
s intre n posesia unui cap de om?
Oricum, eu tot nu pot s cred c, la vrsta ei, a fost capabil s omoare pe cineva.
De ce? a zis Bella. Eu, la vrsta ei, eram mai capabil ca oricnd s omor pe
cineva.
S-a uitat fix la Thra.
Ba cred c-a fi putut s-o fac chiar fr s stau prea mult pe gnduri.
Thra a zmbit reinut.
Puin probabil, s-a rezumat ea s spun, cu toate c, n sinea ei, o vedea n stare.
Bella era capabil de aa ceva chiar i acum, dar atunci! Thra i-a ntrerupt
gndurile, pentru c cineva o btea pe umr. n spatele ei se a a o femeie de vreo
patruzeci de ani. Era mbrcat ntr-un costum albastru, cu pantaloni, iar pe reverul
hainei se a a o etichet cu numele ei: Jhanna Thorgeirsdttir. Pesemne c era sora
Aldei. n mod sigur, Leifur se inuse de promisiunea fcut cu o sear nainte.
Bun ziua, suntei Thra Gudmundsdttir? a zis femeia, cu glas domol.
Avea ochii roii i era tras la fa.
Aa mi-a spus femeia de la recepie.
Thra s-a ridicat i a dat clduros mna cu femeia, dar, cnd s-a uitat mai bine la ea,
i-a dat seama c nu avea deloc o privire prietenoas.
Da, eu sunt. Bun ziua. Iar dumneavoastr trebuie s fii sora Aldei.
A strns mna femeii.
Condoleane pentru pierderea surorii dumneavoastr.
Apoi i-a eliberat mna, pentru c femeia o inea fr vlag.
Nu m ateptam s venii, sper c Leifur nu v-a presat prea mult cu asta.
Femeia s-a ntunecat la fa, ncruntndu-se i mai mult.
Leifur n-a vorbit cu mine. A vorbit cu directorul lialei, care m-a trimis aici. Sunt
prieteni buni, iar prietenii buni i fac favoruri unii altora. Din cte am auzit eu, e bine
s te pori cu mnui cu el.
Thra era nervoas pe Leifur, dar n-a zis nimic. Din spusele lui, nelesese c o
cunotea personal pe sora Aldei i c va lua el nsui legtura cu ea. Nu se ateptase ca o
femeie a crei sor decedase recent s e trimis la ea asemenea unui biat care livra
pizza.
mi pare foarte ru, a fost tot ce-a putut s zic Thra, potolindu-i furia.
Apoi a fcut o pauz. Femeia chinuit din faa ei merita s fie tratat cum se cuvine.
Nu e nevoie s vorbim chiar acum, dac nu vrei. tiu c trecei printr-o perioad
grea i nu vreau s pro t de pe urma insensibilitii lui Leifur sau a brbatului pentru
care lucrai. Nu i-am rugat eu s fac asta!
Femeia a privit-o i a zis:
De fapt, directorul filialei e o femeie.
S-a uitat n jur.
i, ca s u sincer, mi-ar plcea s stau jos cteva clipe. Doi din cei patru
funcionari au sunat de diminea s anune c se simt ru. Dar, conform normelor de
munc ale bncii, trebuie s e mereu doi casieri la ghiee. Eu sunt unul dintre ei,
pentru asta am venit azi la munc.
A fcut un semn nspre canapeaua din faa biroului de recepie.
S ne aezm acolo. Directoarea mea n-are dect s se descurce singur: ori mi
ine ea locul, ori o pune pe femeia de serviciu la ghieu.
Thra i-a zmbit aprobator surorii Aldei.
Bun idee, a zis ea. Dar n-ai vrea, mai degrab, s mergem n cafenea? E mai
linite i putem s bem i-o cafea.
S-a descotorosit de Bella, iar apoi s-au aezat amndou la o mas de lemn, n cel mai
retras col al localului, ca s bea o cafea.
n primul rnd, vreau s v previn c nc nu mi-am revenit dup vestea cu Alda,
a zis Jhanna, n timp ce s-a aezat. Dei era o diferen de opt ani ntre noi, am fost
prietene foarte bune. Nu vorbeam zilnic, dar tot am fost apropiate.
A sorbit din cafea, a pus ceaca la loc pe farfurioar cu stngcie, potrivind-o la loc
cu atenie.
Nu cred c s-a sinucis. N-ar fcut aa ceva! Ori a fost un accident, ori altceva mai
grav.
i-a ridicat privirea spre Thra.
Bnuiesc c toat lumea care a avut o rud care s-a sinucis gndete aa, dar Alda
era diferit. Nu era genul de om care s-i pun capt zilelor.
Thra i-a dat seama c femeia nu tia care era scopul ntrevederii lor.
Eu am inut s ne vedem nu ca s discutm despre moartea tragic a Aldei.
A tras aer adnc n piept.
Din pcate, nu tiu cum s-a ntmplat, aa c nu pot comenta pe marginea
subiectului. Lucrez pentru Marks, fratele mai tnr al lui Leifur. S-ar putea spune c e
ntr-o situaie foarte delicat, pentru c n pivnia casei n care a copilrit au fost
descoperite trei cadavre. n timpul investigaiei, a fost pomenit numele Aldei i m
gndeam c poate tii ceva care l-ar putea ajuta pe Marks ori c poate-mi indicai pe
cineva care poate face asta.
Thra s-a oprit, ateptnd s vad reacia femeii. N-ar surprins-o deloc s spun,
dintr-odat, mi-a prut bine, apoi s-i ia la revedere.
Jhanna s-a uitat la Thra, aparent destul de surprins.
Da, am citit prin ziare i i-am auzit i pe oameni vorbind despre cadavrele astea.
Aa cum era de ateptat, toat lumea discut despre ele.
Apoi a continuat, uor stnjenit:
Am auzit spunndu-se c Marks e implicat, dar am crezut c e doar o brf, de
vreme ce numele lui n-a aprut n ziare. N-am auzit niciodat s menionat cineva
numele Aldei, am auzit numai c e vorba de nite britanici care, probabil, au fost
omori naintea erupiei.
Britanici? a zis Thra, mirndu-se. tii cumva cine a lansat zvonul sta?
Oare era posibil ca ipoteza ei despre Rzboiul Codului s fi fost corect?
Sincer, nu tiu, nu m-a interesat asta, a rspuns femeia. Am avut i-aa destule pe
cap. Dar parc-mi amintesc c la autopsie s-a descoperit totul.
Thra i-a ndreptat spatele n scaun. Cum de era posibil ca majoritatea locuitorilor
din ora s fost la curent cu desfurarea investigaiei nainte ca persoanele implicate
n caz s a e informaiile respective? A ncercat s par indiferent, dar ardea de
nerbdare s porneasc n tromb spre comisariatul poliiei i s-l ia la ntrebri pe
inspectorul Leifsson.
Nu tiu nimic despre asta, aa c habar n-am dac e adevrat, a zis ea. Fie c e sau
nu aa, poliia e cea care se ocup de caz, iar investigaia e nc la nceput. Prin
urmare, eu sunt la curent numai cu informaiile legate de clientul meu, iar pentru el,
moartea Aldei a fost o lovitur grea. Numai ea tia anumite lucruri care-ar putut
menine investigaia pe linia de plutire i care-ar fi probat nevinovia lui Marks.
Jhanna s-a ndreptat i ea n scaun, respirnd repede, cu pupilele dilatate.
Credei c-a omort-o cineva ca s-i nchid gura? a ntrebat ea, pe nersu ate.
Asta trebuie s fie explicaia.
A dus o mn la brbie.
Oare cel care i-a omort pe oamenii din pivni a omort-o i pe Alda?
S nu ne pripim cu presupunerile, a zis Thra, pe un ton calm. Aa cum am zis, nu
tiu ce legtur e ntre moartea Aldei i cazul sta, dac o vreuna. Exact asta ncerc i
eu s aflu.
N-a vrut s-i spun c respectivul caz ar fi putut explica sinuciderea Aldei dac, ntr-
adevr, se sinucisese. Se mai ntmplaser lucruri de genul sta, cnd cineva care nu
fusese n stare s-i accepte greelile alesese calea necunoscutului.
Exist multe anse s fie o legtur ntre ele. Oricum, coincidena e foarte mare.
Ce vrei s a ai de la mine? a ntrebat Jhanna, cu hotrre n glas. Dac pot, o
s v ajut.
Thra era din ce n ce mai furioas pe Leifur. Dac el s-ar comportat aa cum se
cuvenea, ea ar fost mai bine pregtit. A rostit prima ntrebare care i-a trecut prin
minte:
tiu c, n noaptea n care a izbucnit erupia, ai plecat mpreun cu mama i cu
sora dumneavoastr spre insula principal. V amintii s-i vzut pe Alda i pe
Marks vorbind unul cu altul la bordul vasului?
Jhanna a fcut ochii mari.
Ce ciudat! mi amintesc de cltoria aia ca i cum ar fost ieri. Aveam numai
apte ani, dar n-o s uit niciodat prin ce-am trecut n noaptea aia. Am crezut c
ncepuse rzboiul.
i i-ai vzut cumva, din ntmplare, pe Alda i pe Marks vorbindu-i? a ntrebat
Thra, rbdtoare.
Da, cred c i-am vzut, a rspuns Jhanna. O ineam pe maic-mea strns cu o
mn i pe Alda cu cealalt i-mi amintesc c n-am vrut s-i dau drumul cnd a ncercat
s plece. Sunt destul de sigur c s-a dus la Marks. Au disprut undeva, dar nu tiu nici
unde i nici ct au lipsit. mi amintesc doar c am plns tot timpul ct a fost plecat,
pentru c eram convins c n-o s se mai ntoarc.
Ai de acord s declarai asta la poliie? a ntrebat Thra, strduindu-se s-i
ascund ncntarea.
Lucrurile mergeau excelent.
Da, de ce nu? a rspuns Jhanna. S-ar putea s-i aminteasc i mama de
ntmplarea asta, poate chiar mai bine ca mine, pentru c, normal, era mai n vrst
dect mine cnd s-a ntmplat totul.
i fcea de lucru cu linguria n farfurioar.
Acum, din cauza celor ntmplate cu Alda, nu e n stare s fac fa unui
interogatoriu, dar sper c o s-i revin. Tata a murit de curnd, dup o lupt grea cu
cancerul, aa c mama a avut foarte mult de suferit anul sta.
Am neles, a zis Thra. Am auzit c v-ai mutat n ordurile de vest dup
catastrof. Cum i-a fost Aldei atunci? tiu c erai mic, dar v amintii dac s-a
schimbat ceva la ea? Dac s-a comportat ciudat sau dac vi s-a prut cumva deprimat?
Jhanna a dat din cap.
Nu, nu cred. Alda a plecat la internat imediat dup ce ne-am mutat n vest, aa c
nu ne-am vzut prea des. Ca toi ceilali din familie, a fost departe de cas i rete c
n-a mai fost chiar n apele ei. Cred c mama tie mai multe ca mine.
La ce coal a mers? a ntrebat Thra.
Poate c putea s dea peste cteva colege de coal de-ale Aldei.
Dac nu m nel, a nvat la Colegiul safjrdur, a zis Jhanna.
Thra s-a strduit s-i ascund surprinderea; nu mai nelegea nimic.
Dar prietenele ei mi-au spus c a fost la Colegiul Reykjavk. Sau nu?
Nu, categoric nu, a rspuns Jhanna. S-a transferat la alt coal n toamn,
prefernd s stea n Reykjavk, i nu n vest, de vreme ce plecaserm cu toii de acolo i
ne ntorseserm n Insule.
Nu avea noim. Cum de ncepuse Alda coala n toiul semestrului de iarn, nvnd
ntr-o clas mai mare cu un an dect cea n care trebuia s e? Marks avea aceeai
vrst ca Alda i colegii ei de clas, iar n anul n care avusese loc erupia nc nu
terminase liceul.
Alda nva bine? a ntrebat Thra.
Da, foarte bine, a rspuns Jhanna. A fost mereu extrem de contiincioas i de
silitoare. i plcea cu adevrat s nvee. Spre deosebire de mine.
A zmbit, dar zmbetul i-a disprut repede de pe chip.
Ce amuzant, a zis ea, cu toate c nu prea deloc amuzat, pe drum ncoace m-am
tot gndit ce i s-o ntmplat Aldei, dar nu mi-a trecut niciodat prin minte c totul ar
putea avea legtur cu cadavrele din pivni. Eram att de sigur c e ceva legat de
munca ei la urgene, c unul dintre violatorii ia ngrozitori a intrat prin efracie n casa
ei i a omort-o.
Pi, nu exist nicio dovad c s-a ntmplat aa, a zis Thra. Adic, poate c
moartea Aldei are o oarecare legtur cu cadavrele.
Da, sunt sigur c aa e, a spus Jhanna, cu determinare, punndu-i minile pe
piept.
Thra tia c oamenii ndurerai de moartea cuiva se agau de cele mai slabe
sperane, ajungnd la tot felul de teorii i explicaii ilogice. Era o modalitate prin care
se concentrau asupra altor lucruri i uitau de durerea i de vina care i-ar putut bntui
pentru tot restul vieii.
Sunt convins c adevrul o s ias la lumin, a zis Thra, dei nu era deloc
convins de asta. Ct despre violatorii de care ai amintit Alda avea des de-a face cu
ei? Eu am crezut c se ocupa mai mult de victime, nu de fptai.
Marks i vorbise Threi despre munca Aldei pentru Unitatea de Intervenii Rapide i
Asisten pentru Victimele Violurilor.
Acum, c ai pus problema aa, presupun c nu prea are sens, a rspuns Jhanna.
Din cte tiu eu, nu s-a ntlnit niciodat cu ei, dar m-am gndit c vreunul o reuit
s-i a e numele i s pun la cale un plan rzbuntor. Depusese mrturie cel puin n
dou cazuri. Se sturase pn peste cap de urgene, de-aia a i demisionat pe
neateptate de la ei, imediat dup un eveniment tragic. A intervenit ceva despre care n-
a apucat s-mi vorbeasc. i propusese s se urce n avion i s vin ncoace week-end-
ul viitor, s stm mpreun. Mi-a zis c trebuia s-mi spun ceva i c era neaprat
nevoie s ne vedem fa n fa.
A vrut s vin ncoace? a ntrebat Thra. Din discuiile pe care le-am purtat cu
prietenele ei din copilrie, am neles c nu s-a mai ntors niciodat aici dup erupie.
Da, aa e, nu s-a mai ntors, a zis Jhanna, aprobator. Erupia a afectat-o att de
ru, c n-a mai vrut s revin aici. De asemenea, a fost ocupat cu coala i a lucrat n
ecare var. Nu tiu dac a luat decizia asta n mod contient sau dac aa a fost s e.
Poate c voia s rup legturile cu toi cei din Insulele Westmann, dei mie nu mi-a zis
niciodat nimic despre asta. Partea tragic a fost c, dup catastrof, copiii din Insule
au refuzat s mai spun de unde proveneau. Eram dispreuii de ceilali, ne fceau s ne
simim ca nite parazii care triau pe spinarea ntregii ri. Islandezilor nu prea le pas
de nevoile celorlali, nici mcar de cele ale concetenilor. Nu sunt foarte miloi. Poate
c Alda a simit nevoia s pstreze o distan fa de Insule din pricina asta.
Thra se ndoia c acela era motivul. Mult mai probabil, Alda nu-i mai dorise s se
ntoarc n zon din cauza motivului care o determinase s-l roage pe Marks s
ascund capul retezat.
i v-a spus cumva despre ce voia s v vorbeasc? a ntrebat ea.
Jhanna a dat din cap.
S-a purtat cam ciudat. Mi-a zis c-ar trebuit s-mi spun demult acel lucru, c-ar
trebuit s scape de povar.
S-a oprit, gata-gata s izbucneasc n plns.
De asta nu cred c s-a sinucis; n-ar fcut aa ceva nainte s apuce s-mi spun
despre ce era vorba. A insistat att de mult s ne vedem fa-n fa, subliniind ntruna
c nu putea vorbi despre acel lucru la telefon.
Cnd ai vorbit ultima oar cu ea? a ntrebat Thra.
Cu o zi nainte s moar, m-a sunat s-mi spun c-i luase bilet. Prea mai
fericit dect cnd m sunase mai nainte.
Jhanna s-a frecat cu mna la ochiul drept.
Se purta de parc ar primit o veste bun ori i-ar luat o povar de pe umeri.
Nu tiu ce s-a ntmplat.
Thra bnuia c Alda se nveselise auzind c Marks o s scoat capul din pivni.
Iar starea de nervozitate din timpul primei conversaii cu sora ei fusese, probabil,
cauzat de faptul c nc nu tia nimeni cum vor decurge spturile. Auzind c lucrurile
or s se rezolve, se nveselise din nou, dar totul durase foarte puin, pentru c apoi
lucrurile au luat cea mai rea ntorstur cu putin.
S sperm c-o s ias totul la lumin, a zis Thra, pe un ton duios.
Mi-a zis ceva ce n-am neles, a spus apoi Jhanna, cugetnd. M-a ntrebat de ce i-
ar face cineva un tatuaj. Era aa de binedispus, nct prea c nu voia neaprat s-i
rspund la ntrebare. i a mai zis ceva, tot fr noim, cum c oamenii trebuie s e
ateni, s nu-i judece pe ceilali i c ea n-o s mai fac niciodat greeala asta. Apoi a
zis c-mi va spune mai multe week-end-ul viitor, dar mi s-a prut c ntrebarea despre
tatuaj avea cumva legtur cu veselia ei.
Despre tatuaj? a zis Thra, ncruntndu-se. Ce legtur poate s aib una ca asta
cu ntreaga situaie?
Capitolul 13

Mari, 17 iulie 2007

Thra era ncntat de Bella. Tnra femeie sttea lng ea cu minile ncruciate la
piept i cu o privire att de furtunoas ntiprit pe chip, nct pn i inspectorul
Leifsson s-a vnzolit pe scaun.
Nu-mi vine s cred c am ajuns s a m de la oamenii de pe strad cum decurge
investigaia, a continuat Thra. Pentru c dumneavoastr suntei cel care conduce
comisariatul i pentru c informaia trebuie s plecat iniial de aici, nu-mi rmne
dect s v trag la rspundere pentru scurgere de informaii.
Norul negru de lng ea a dat din cap, aprobator.
Gudni n-a scos niciun sunet pre de cteva momente, aa cum i sttea n obicei. S-a
balansat cu scaunul nainte i napoi, iar dup aceea s-a aplecat n fa, punnd coatele
pe mas:
De la mine n-a plecat nimic, a zis el, pe un ton calm. n afar de mine, aici mai
lucreaz ase o eri, ca s nu mai zic de recepioner i de femeia de serviciu. Oricare
dintre ei ar putut scpa o vorb sau dou despre asta, fr s u eu musai implicat.
Aa c gndete-te mai bine nainte s m acuzi de scurgere de informaii.
S v acuz? a pufnit Thra. Nu v acuz de nimic. Am venit numai s v cer o copie
dup raportul autopsiei, care, din cte am neles, v-a parvenit. Vreau s vd cu ochii
mei ce scrie acolo, i nu s m iau dup brfele care circul printre oameni.
Am neles, a zis Gudni, cu glas domol.
n mod vdit, nu era ncntat de noua ntorstur a lucrurilor, dar se strduia s nu
arate asta. Thra a observat c i se contractaser civa muchi n jurul gurii.
N-am nimic mpotriv s vedei documentele. Crezi c e nevoie s veri c, s vd
ce scrie la carte despre asta?
Chiar v rog, a rspuns ea, tiind c inspectorul habar n-avea unde s caute dup
legile de reglementare a accesului la dosare ntr-un caz de crim.
De fapt, se ndoia c Gudni avea prin birou vreo copie cu reglementrile respective.
i, probabil, nu tia nici unde anume s le caute pe internet.
Dar nu vd care-i rostul, a zis Gudni, ridicndu-se n picioare.
A luat cteva foi aezate grmad ntr-un col, apoi le-a fluturat prin faa Threi.
Sunt sigur c-o s intri n posesia lor n curnd, pentru c m ndoiesc c mai e mult
pn cnd o s fie reinut Marks. Raportul autopsiei l pune ntr-o lumin proast.
La ce v referii? a ntrebat Thra.
Ardea de nerbdare s pun mna pe raportul pe care-l inea brbatul n mn i s
se apuce s-l citeasc.
Avem, n sfrit, dovezi clare cum c e vorba de o crim. Vaszic, de acum nainte
investigm o crim. Ba mai mult, raportul conine i indicaii despre naionalitatea
brbailor. Probabil c sunt britanici. Poliia britanic a fost deja contactat, s fac
investigaii cu privire la identitatea victimelor. Aa c, mai mult ca sigur, cazul va
ajunge n toate ziarele britanice, iar apoi i garantez c departamentul de poliie o s
se apuce serios de treab i o s-l rein pe Marks, pentru c o s aib nevoie de nite
rspunsuri. Pn acum el e singurul suspect.
Gudni s-a uitat int la Thra.
n raportul autopsiei nu scrie nimic de Alda.
Firete, nici nu ne ateptam la asta, a zis Thra.
Apoi a scos un oftat adnc. Singurii oameni care ar putut s explice situaia i s
restabileasc reputaia lui Marks erau fie mori, fie nebuni.
Nu are nicio importan c britanicii tia au fost ucii n timpul Rzboiului
Codului, a zis Gudni. Att aici, ct i n Marea Britanie mai sunt cte unii care tot n-au
scpat de ranchiuna provocat de disputa aceea. Presa britanic sigur va bate moned
pe asta.
Credei c brbaii tia au fost omori pentru pete? a izbucnit Bella. Pentru cod?
Gudni i-a aruncat o privire plin de repro.
Tavernele de pe malul oceanului fac bani grei din cod. N-ar trebui s-i subestimai
importana.
Bella era ct pe ce s-i ia aprarea, aa c Thra s-a grbit s intervin:
Deci au fost pescari?
Nu scrie nicieri asta, dar poi s citeti i tu raportul i s tragi ce concluzii vrei, a
rspuns Gudni. Mai bine m duc s fac o copie.
A trecut pe lng ele fr s mai scoat un cuvnt.
Bella i-a aruncat o privire furioas, apoi s-a apucat s cerceteze micul lui birou.
Tmpitu dracu! a zis ea, aparent mai mult pentru ea nsi dect ca s-o aud
Thra.
S-a apropiat de biroul lui Gudni i s-a uitat la lucrurile aezate pe el.
Potolete-te, nu-i bga nasul pe-acolo! a rostit Thra printre dini, exasperat.
Nu ne lsa el singure aici, dac avea pe birou ceva ce n-ar fi trebuit s vedem, a zis
Bella, aplecndu-se deasupra mesei de lucru.
A ntors cu faa n sus o foaie de hrtie care se afla pe tblie.
Ia mai zi o dat, cnd a avut loc erupia? a ntrebat ea.
Thra s-a dat mai aproape.
n ianuarie 1973. Erupia a nceput pe 23, noaptea. De ce?
Am dat peste un raport vechi, a zis Bella. De pe 20 ianuarie 1973. Nu i se pare
cam ciudat c are un raport ca sta pe birou?
Ce scrie n el? a ntrebat Thra, nerbdtoare.
Supraveghea ua, dar nu se vedea nimeni. Ct dura s fotocopiezi 10 pagini?
Grbete-te! a zis ea.
Stai, a zis Bella, ridicnd foaia, ca s vad mai bine. E un raport despre o
presupus lupt sau altercaie care ar avut loc pe chei. Administratorul portului a
chemat poliia, pentru c a descoperit mult snge pe debarcader duminic dimineaa, pe
20 ianuarie. Cum nu i-a putut explica nicicum situaia, a sunat la poliie, gndindu-se
c poate cineva comisese o crim. A declarat c portul rmsese nesupravegheat de
vineri, de la miezul nopii, pn cnd a intrat el n tur, smbt dimineaa, la opt.
Bella i-a plimbat degetul pn n josul paginii.
O erul de poliie a examinat dovezile, care erau solide, i l-a ntrebat pe
administratorul portului ce vase acostaser acolo. S-a constatat c, vreme de mai multe
zile, nu acostase niciun vas n locul cu pricina. Poliia a veri cat dac se prezentase
vreun om rnit n noaptea aceea la spital, dar nu se dusese nimeni acolo dup miezul
nopii, n afar de un cuplu cstorit, cu un bebelu bolnav.
Bella s-a uitat la Thra.
Oare chestia asta are legtur cu cadavrele? a ntrebat ea.
Habar n-am, a zis Thra, mai mult n oapt. Grbete-te, citete mai departe!
S-a uitat rapid cu coada ochiului nspre u, dar era linite.
Ca urmare a acestui fapt, poliia a intervievat mai muli oameni. Doi martori au
declarat c l-au vzut pe Dadi Karlsson nvrtindu-se prin zon dis-de-diminea. Unul
dintre ei a a rmat c brbatul venise n port cu o alup, iar cellalt, c-l vzuse n
locul plin de snge. O erul a vorbit cu Dadi, dar el a negat totul, spunnd c nu fusese
acolo. A pretins c fusese acas, dormind, i a zis c soia lui i putea con rma spusele,
ceea ce s-a i ntmplat. Apoi, o erul a cercetat traulerul pe care-l pilota Dadi, dar n-a
descoperit nimic suspect acolo. Cazul a fost clasi cat drept insolvabil, urmnd ca poliia
s investigheze ulterior dac sngele ar putut proveni cumva de la vreun animal sau
de la vreo captur ilegal care fusese adus la rm noaptea, pe ascuns.
Bella i-a luat ochii de pe raport.
Cum l cheam pe o erul care a ntocmit raportul? a ntrebat Thra n prip,
fcndu-i Bellei un semn cu mna c nu mai aveau timp.
Se auzea zgomot de pai naintnd pe coridor.
Gudni Leifsson, a zis Bella, grbindu-se s pun hrtiile la loc.
Nici n-a apucat bine s le aeze la loc pe birou, c Gudni a i intrat pe ua a at n
spatele lor.
Thra s-a ntors cu faa spre el, ncercnd s-i ascund vinovia. Nu tia sigur ce
nsemna raportul acela, dar, dac n-avea legtur cu cazul, de ce rsfoia Gudni un
document aa de vechi? De asemenea, avea senzaia c inspectorul nu fcea o
investigaie obiectiv a cazului, alturi de colegii lui din Reykjavk, ci fcea cercetri pe
cont propriu. Nu-i rmnea dect s atepte i s vad dac asta era de bine sau de ru
pentru Marks.
Bun, a zis ea, ndreptndu-se spre Gudni.
Brbatul i-a ntins o copie a raportului cu examenul medical i s-a uitat suspicios la
Bella, care se afla nc foarte aproape de birou.
Te pot ajuta cu ceva? a ntrebat-o el, pe un ton rece.
Bella l-a privit la fel de inexpresiv.
Nu, de ce ntrebai?
Cuttura ei crunt l provoca s-o acuze de indiscreie.
Gudni n-a czut n plasa ei, ns a privit-o pe sub sprncene pre de o clip, nainte
s se ntoarc spre Thra.
Sunt cteva chestii aici care o s incite presa, dac i cnd va fcut public
raportul, a zis el. Se refer la cap, iar dovezile sunt incontestabile.
A zmbit tios.
Ceea ce e cam surprinztor pentru un caz despre care n-a crezut c poate
deveni mai grav de att.
Mi se pare c acest caz ne rezerv nc multe surprize, a zis Thra, simind n
acelai timp c n-ar fi trebuit s spun asta.
Brbatul din faa ei avea ceva care-i ddea ori. Oricum, n timp ce a rostit ultima
fraz, s-a abinut s se uite n direcia hrtiilor de pe biroul lui. Gudni n-avea dect s se
ntrebe ce o fi vrut s zic.

Thra a pus hrtiile jos i s-a apucat s bat darabana cu degetele, ncercnd s-i
fac ordine n gnduri. Parcursese trei dintre cele patru seciuni; fusese ntocmit cte-un
raport particular pentru ecare cadavru n parte, precum i unul pentru cap. Seciunile
pe care le citise se refereau la cele trei cadavre, dintre care dou se dovediser a ale
unor brbai trecui de treizeci de ani i cellalt, al unui brbat de vreo cincizeci de ani.
Brbaii erau caucazieni, iar toate cadavrele se pstraser bine n timp, mulumit
condiiilor neobinuite n care fuseser depozitate. Aa cum era de presupus, cldura
emanat n timpul erupiei contribuise foarte mult la conservarea lor, la fel i lipsa de
umiditate din pivni, precum i faptul c emisia dens de gaze toxice distrusese orice
insect de la subsol.
Cu toate c textul era greu de citit, cci unul din doi termeni era medical, deci de
neptruns, din raport reieea clar c brbaii nu muriser din cauza gazelor toxice. Cu
toate c nu exista nicio concluzie cu privire la cauza exact a morii, existau sugestii
elocvente potrivit crora cei trei brbai fuseser agresai. Toi aveau rni pe mini,
care preau s se vindecat cu mult vreme n urm i care, prin urmare, nu aveau
nicio legtur cu evenimentele care conduseser la moartea lor. Preau s e nite
cicatrici provocate de zgrieturi adnci, ale cror cauze rmneau necunoscute, ind
ns puin probabil s fost fcute cu vreo unealt sau cu vreun cuit, ntruct aveau o
form neregulat. Se presupunea c doi dintre brbai muriser n urma unor leziuni
craniene, ntruct aveau craniile zdrobite, aparent de unul i acelai obiect teit i
neidentificat. Nasul unuia dintre ei fusese spart att de ru, nct cartilajul fusese mpins
n creier, cu toate c examinatorul n-a putut determina dac murise din cauza acelei
leziuni sau din cauza fracturii craniene. Mai departe, n raport scria c leziunile
craniene ale celui de-al treilea brbat erau minore, el avnd ns i spatele rupt, i trei
coaste fracturate care-i perforaser un plmn. n ncheierea raportului scria c ultima
leziune cauzase o hemoragie n cavitatea toracic i intra- pulmonar, din cauza creia
omul se necase, n cele din urm, cu propriul snge. Thra s-a cutremurat, dar,
totodat, a neles limpede c era imposibil ca o adolescent s putut provoca de una
singur attea daune unui grup de brbai.
Concluzia examinatorului cu privire la naionalitatea brbailor se sprijinea pe mai
muli factori, cu meniunea c ecare dintre ei, luat individual, era insu cient pentru a
determina originea brbailor, dar c, luai laolalt, acetia susineau destul de bine
ipoteza c victimele erau de naionalitate britanic. n raport mai scria i c persoana
sau persoanele care transportaser cadavrele n pivni nu se ateptaser ca acestea s
e gsite, de vreme ce nu se strduiser deloc s ndeprteze hainele victimelor sau
orice alt lucru care putea servi la identi carea lor. Acest fapt s-a dovedit folositor n
determinarea naionalitii brbailor, pentru c etichetele cu mrcile hainelor i ale
nclmintei erau nc lizibile pe alocuri, dovedindu-se c aparineau n special unor
companii britanice; brbatul n vrst purta nite haine de rm, mai scumpe dect ale
celorlali doi indivizi mai tineri. S-a constatat c materialul din care erau confecionate
plombele celui mai tnr dintre brbai era cel folosit de dentitii britanici nainte de
1960; ca urmare a unui traumatism mai vechi, una dintre victime avea o tij metalic n
glezn, pe care era imprimat marca unui productor britanic. Mai erau luate n calcul
i alte lucruri; cei doi brbai mai tineri aveau amndoi tatuaje cu iniialele HMS{3},
probabil c, un timp, fcuser parte din marin i, n amintirea acelui lucru, doriser s-
i ntipreasc sigla pe piele. Doi dintre brbai aveau n buzunare nite bileele pe care
fcuser nite socoteli n lire, iar unul avea la el un pachet vechi de igri englezeti.
Thra s-a ntrebat dac tatuajul despre care-i vorbise Alda surorii ei era similar cu
cele menionate n raport. Ce-i zisese ea, mai exact? De ce i-ar face cineva un tatuaj?
Oare se referise, cumva, la faptul de a intra n serviciul militar? Thra a dat instinctiv
din cap imposibil s fost vorba de asta. Era convins c tatuajul nu avea nicio
legtur cu cazul, dar a fcut un semn n dreptul meniunii respective, ca s-i e mai
uor s-i aminteasc de acel detaliu specific, dac se mai lovea de problema tatuajelor.
Per total, lectura raportului era dezolant, dar Thra a fost ncntat s a e c,
probabil, cadavrele fuseser duse n pivni dup ce ncepuse erupia. Acest lucru se
baza pe descoperirea urmelor de cenu de pe spatele gecilor brbailor cadavrele
fuseser aezate cu faa n sus. Stratul n de cenu care ptrunsese n cas prin
crpturi i se depusese pe toate lucrurile din pivni n-ar avut cum s intre sub
cadavre, de vreme ce fuseser aezate jos, pe duumea. n plus, pe hainele brbailor
mai existau i nite guri mici, cauzate de arsuri, care indicau e c victimele fuseser
nc n via i se plimbaser de colo-colo n timpul erupiei, ind lovite de tciuni mici
scuipai de vulcan n perioada aceea, e c acest lucru se ntmplase n timp ce
cadavrele fuseser crate n cas. Tciunii nu avuseser cum s ptrund n pivni,
pentru c cele cteva ferestre ale ncperii fuseser acoperite cu scnduri btute n cuie.
ns praful n de cenu putuse s se strecoare nuntru prin crpturi. Cu alte cuvinte,
vii sau mori, brbaii fuseser n micare n timpul erupiei. Spre marea uurare a
Threi, asta nsemna c Marks n-avusese cum s duc trupurile nensufleite n pivni.
Cnd s-a apucat s citeasc seciunea din raport care se referea la cap, Thra s-a
simit i mai uurat. Aceasta ncepea cu descrierea cutiei n care, aa cum spusese
Marks, se a ase capul i se ncheia cu meniunea c dovezile indicau c avusese
dreptate. Urmele de snge uscat i foarte vechi, precum i alte materii biologice de pe
fundul cutiei indicau c nuntrul ei se a ase un cap. De asemenea, n prul de pe cap
nu se gsise nicio urm de cenu, fapt care arta c sttuse ntr-un spaiu nchis, ferit
ind de praf, spre deosebire de celelalte lucruri din pivni. i acest lucru venea n
aprarea lui Marks, iar Thra s-a oprit puin din citit, fcnd un semn la marginea
seciunii. Din nefericire, analiza amprentelor de pe cutie nu dezvluia nimic important,
cu excepia faptului c se distingea un singur set de amprente. Amprentele erau recente,
iar n raport era speci cat c, la data ntocmirii lui, nu fuseser comparate cu
amprentele lui Marks, pentru c acestea nu erau nc la dosar. Thra tia c Marks o
s e chemat la poliie, ca s i se ia amprentele, dar nu era ngrijorat, pentru c, dac
se dovedea c amprentele de pe cutie erau ale lui, acest lucru nu putea dect s
completeze perfect secvenialitatea evenimentelor, aa cum o descrisese el. Acestea erau
singurele amprente identi cabile: orice alte amprente care existaser sau nu pe cutie nu
fuseser ndeprtate n mod intenionat, ci, mai degrab, dispruser din pricina
condiiilor neobinuite de depozitare i a perioadei care trecuse pn la descoperirea
cutiei. Mare ghinion, pentru c dac s-ar descoperit amprentele Aldei pe cutie ar
fost de mare ajutor. Aceste rezultate nu erau considerate su ciente, prin urmare cutia
avea s e trimis la un laborator din strintate, care dispunea de un echipament mai
bun pentru efectuarea unei astfel de analize. n acelai fel avea s e fcut i analiza
molarilor din spate ai brbailor. Thra i-a notat rapid pe un bileel s-i aminteasc s
sune la poliie i s cear s e luate i amprentele de pe corpul Aldei, n eventualitatea
n care aveau s e gsite i alte amprente pe cutie, cu toate c s-a gndit c era
imposibil ca poliia s nu fi luat deja o asemenea msur.
i iat c a ajuns la seciunea n care se vorbea efectiv despre cap. Thra nc nu
dduse peste nimic care s justi ce aluziile defimtoare ale lui Gudni la adresa lui
Marks, aa c s-a ncpnat s a e despre ce era vorba. Aceast diviziune a
raportului ncepea destul de neutru, cu observaii despre vrsta dentiiei care sugera c
fusese vorba despre un brbat tnr, probabil de vreo 20 de ani. Apoi se fcea referire
la cauza morii, care era imposibil de determinat n absena corpului. Dovezile artau c
victima fusese decapitat post-mortem. Aceast concluzie se baza pe faptul c tieturile
de la baza gtului erau ne resc de netede, indicnd c era probabil ca omul s fost
deja mort n timpul decapitrii. Thra s-a oprit din citit, ntrebndu-se dac asta
nsemna c un om viu, e el i incontient, s-ar zbtut n timp ce i-ar tiat cineva
capul. La fel ca mai nainte, a cuprins-o un sentiment de nelinite cnd s-a gndit la
capul retezat. Niciunul dintre asistenii ei preparatori de la universitate n-ar putut s-o
pregteasc pentru aa ceva. S-a apucat iar de citit. Raportul meniona c, pe baza
msurtorilor mandibulei, fcute n urma radiogra ei, precum i a altor msurtori ale
craniului, era vorba de un cap de brbat. n plus, n jurul brbiei fuseser descoperite
re de barb nerase. Victima nu avea plombe dentare, aa c nu s-a putut determina
sub nicio form naionalitatea i nici mcar rasa. Dup prerea Threi, asta era de ru.
Dac ar fost vorba tot de un britanic ar nsemnat c victima fcea parte din acelai
grup, cu care Marks nu avea nicio legtur demonstrabil. Asta ar ajutat-o s susin
cu uurin c Marks intrase ntmpltor ntr-o ncurctur serioas despre care nu tia
nimic i c nu era la curent cu nimic atunci cnd dusese cutia n pivni. Situaia nu era
deloc ideal.
Thra a dat pagina i a citit n continuare. Dup cteva rnduri, a pus ns mna la
gur. La asta se referise Gudni! i-a ridicat privirea nspre tavan i a tras aer adnc n
piept. Lucrul pe care l ntrevzuse n pivni n gura capului retezat, creznd c era
limba, era, de fapt, cu totul i cu totul altceva.
Capitolul 14

Mari, 17 iulie 2007

nainte s apese butonul trimite, Adolf a recitit mesajul succint pe care-l scrisese. Era
acas, tolnit pe canapea, i trgea cu coada ochiului la televizor, la un concurs de golf
despre care nu tia nici cum se numea, nici n ce loc se inea. Nu-i plcea golful, dar, n
mod straniu, l fascina ct de plictisitor putea s e jocul vzut la televizor. l captiva
felul cum zburau mingile albe una dup alta prin aer, disprnd pe cerul senin i apoi
reaprnd, srind i rostogolindu-se prin iarba tuns la milimetru. Adolf nu mai reinea
dac activase sau nu soneria telefonului dup ce ieise din biroul avocatei. O activase,
iar mesajul pe care tocmai l trimisese ajunsese deja la destinaie.
A pus telefonul jos, s-a ridicat n capul oaselor pe canapea i a nfcat ziarul.
Trebuia s gseasc ceva de fcut n seara aia, avnd n vedere c prietenii nu-i
rspundeau nici la apeluri, nici la mesaje. Nu c l-ar surprins: oamenii care aveau
serviciu erau, de obicei, ocupai n week-end. i el lucrase, dar fusese concediat dup
arest i nu se mai complicase s-i gseasc un alt serviciu. De cnd cu moartea maic-
sii, avea destule pe cap. Dup ce scpa de beleaua cu tribunalul, inteniona s-i caute
un job n alt parte, dar n momentul de fa era inutil, pentru c n-ar dat bine s se
angajeze din nou i s se nvoiasc mereu, ca s mearg la tribunal. A deschis ziarul i a
dat paginile pn a ajuns la lista cu cinematografe. Cum nimeni nu avea poft de nimic
n seara aceea, inteniona s mearg s vad un lm. Nu se vedea stnd acas de unul
singur, ncercnd s-i nving nelinitea. Planul B era i mai practic: s mearg la sal
i s fac exerciii pn la epuizare, apoi s se duc s nchirieze un lm hollywoodian
care nu avea s-l solicite cu nimic mai mult dect s-i in ochii deschii. S-a ntrebat
dac ar fost bine s-o ia i pe ic-sa la cinematograf; fetei i-ar priit s ias din cas
i ar avut i el cu cine s vorbeasc n timpul reclamelor. Dei trecuse binior de
treizeci de ani, tot nu se simea bine s mearg singur la cinematograf, n ciuda faptului
c acest lucru nu i se mai prea att de deplasat ca pe vremea cnd era mai tnr. Dac
o lua i pe Tinna cu el, trebuia s renune la mersul la sal, pentru c ea de-abia avea
putere s in un prosop n mn i s se tearg dup du, dar s mai ridice greuti.
D-o-ncolo de sal, putea s mearg i alt dat! A sunat-o pe ic-sa i ea a fost de
acord s-l nsoeasc la cinematograf n seara aceea, urmnd s vad orice lm la
alegerea ei. Dup voce, Tinna n-a prut nici ncntat, nici nencntat, iar Adolf a
avut impresia c acceptase dintr-un oarecare sim al datoriei. N-o nelesese niciodat.
Cu maic-sa petrecuse mpreun numai o sear, neavnd niciodat o relaie bun cu ea.
Aa c nu tia dac el era singurul care nu reuea s empatizeze cu fata sau dac
lucrurile stteau la fel i n privina celorlalte rude ale ei. Biata fat avusese
dintotdeauna nite probleme mintale, dar de ceva vreme era att de deprimat, c se
vedea cu ochiul liber. Gndindu-se la acest lucru, Adolf i-a amintit c nc nu-i spusese
avocatei lui de boala Tinnei, fcnd, probabil, o mare greeal. Oare era posibil ca fata
s strneasc mila judectorului, dac depunea mrturie? Adolf se purtase ntotdeauna
destul de bine cu ea, o luase, nc de mic, pe la el o dat la dou week-end-uri dar
asta dup ce fcuse, desigur, testul de paternitate. Cu toate c, n general, o lsase n
grija prinilor lui, auzise c, de obicei, copiilor le pria s stea cu bunicii, iar fata nu
pise nimic ru, dei cu greu s-ar gsit un cuplu mai plictisitor dect cel format din
prinii lui.
Cu doi ani n urm, dup ce murise taic-su, Adolf sperase ca maic-sa o s devin
mai senin i, de ce nu, poate chiar alt om. De cnd i tia el, prinii lui se certaser
mereu din orice eac, reuind s-i ndeprteze toi prietenii i toate rudele. De fapt,
mai trecuser ocazional pe la ei una-dou rubedenii, din obligaie familial, dar din
cauza atmosferei ostile din cas, i luaser mereu tlpia. Singurele cuvinte pe care i
le adresau ai lui n prezena altor oameni erau critici jenante i nelese numai de ei sau
mpunsturi impulsive care-i vizau pe cei din jur. Reueau ntotdeauna s ntoarc pe
toate prile orice subiect mundan de discuie, fcnd tam-tam pe seama lui ore n ir.
Adolf s-a cutremurat oarecum la amintirea acestor lucruri. Nu tia dac acel tipar
comportamental fusese nrdcinat n familie de maic-sa sau de taic-su, pentru c
nu-i amintea ca prinii lui s fost vreodat altfel dect nespus de nefericii. Dac
taic-su ar fost de vin pentru asta, atunci maic-sa ar trebuit s e aa de sfiat
pn la momentul morii lui, nct s nu se mai vad nimic din adevrata ei re. ns
ea a continuat s protesteze, chiar dac n-o mai auzea nimeni. Aa c de curnd, n ziua
cnd murise, u-su de altfel, singurul nu fusese din cale-afar de ndurerat. Adolf s-
a gndit c lucrurile sttuser mai degrab aa: prinii lui aleseser mpreun s e
nefericii n toate privinele, inclusiv n ceea ce-l privea pe ul lor, i nu meritau s le
poarte nimeni doliu.
Dar ce zisese Alda despre ei? C ntr-o vreme intentaser divor? Dac era adevrat,
Adolf n-avea niciun dubiu c ar fost mai bine s se despart, dect s-i bat joc de
restul vieilor lor i s se nefericeasc unul pe altul. Nu nelegea cum doi oameni att
de diferii ca ei putuser ajunge la cstorie, asta n cazul n care nu se ntmplase
ulterior ceva care-i fcuse s se schimbe att de mult, nct s nu se mai regseasc
niciodat. i era greu s cread una ca asta i s-a gndit c fuseser, pur i simplu, nite
oameni complet dezagreabili prin natura lor, care tunaser i fulgeraser unul la altul n
sperana c dou energii negative se vor transforma ntr-una pozitiv. n schimb ns,
viaa lor fusese pn n ultima clip ngrozitor de mizerabil i de ostil. Adolf n-avea
de gnd s sfreasc aa. i-a amintit iar de judecata care-l atepta la tribunal. Poate
c reuea s strneasc mila judectorului i povestindu-i cum fusese crescut. Chiar dac
nu-i lipsise niciodat nimic din punct de vedere material, cci prinii lui o duseser
destul de bine cu banii, i lipsise afeciunea. A fost att de ncntat de ideea asta, nct a
notat-o pe un bileel pe care inteniona s i-l dea avocatei lui. Poate c avea s
funcioneze, mai ales dac ar fost citat i Tinna i dac ar convins-o s spun c
taic-su era cel mai de ndejde om pentru ea. Niciun judector care era ct de ct
uman n-ar putut s-l condamne la nchisoare auzind o asemenea mrturie din gura
unui copil bolnav. Adolf s-a bucurat c Tinna nc mai arta ca o copil, n ciuda
faptului c avea deja 16 ani.
S-a ntrebat n treact dac ar trebuit s-i sune avocata, ca s vorbeasc cu ea se
simea mereu mai bine dup ce fcea asta. Ea reuea ntotdeauna s vin cu o idee care-
i alunga gndurile pesimiste cu privire la caz. Uneori, n acest scop, i ddea o veste
bun despre cellalt caz la care lucra tot pentru el, n care era implicat spitalul
safjrdur, al crui personal, din pcate, trebuia s-i dea seama pn la urm c n-avea
cum s se eschiveze de la plata compensaiei ctre Adolf, pentru decesul maic-sii. A
zmbit numai amintindu-i de suma pe care o menionase avocata. N-avea de ce s se
plng de situaia lui material; motenise casa prinilor, achitat n totalitate, i tot
ceea ce reuiser s agoniseasc mpreun timp de o via-ntreag i asta fr nicio
condiionare, dac nu punea la socoteal taxa aia nenorocit de succesiune.
Compensaia pe care avea s-o primeasc era precum cireaa de pe un tort care-i fusese
pus n fa fr ca mcar s-l cear. n cele din urm, a hotrt s n-o sune pe avocat.
Probabil c avea de gnd s-i vorbeasc despre Alda i nu-i ardea de aa ceva acum. Nu
voia s-i aminteasc de lucrurile care se ntmplaser n timpul ntrevederii lor. i nu
voia nici s-i spun avocatei de ce nu mai putea Alda s depun mrturie n cazul lui,
aa cum speraser. Acum nu mai exista nicio speran.

Mine, a rspuns Thra la ntrebarea pe care i-o punea ic-sa n mod obinuit:
Cnd vii acas? De fapt, mine-diminea. Probabil undeva nainte de prnz.
Bine, a zis Sley, fericit.
Apoi i-a zis ceva n oapt, aa c Thra a fost nevoit s-i ciuleasc urechile ca s
aud despre ce era vorba.
Bunica face iar chifteluele alea oribile, nvelite n foi.
Aha, a zis Thra, zmbind n sinea ei.
Nici ei nu-i plceau sarmalele cnd era de vrsta Sleyei.
O s-i fac eu ceva la prnz. Stai linitit!
i-a luat la revedere de la ica ei, care i-a spus c Gyl voia i el s-i vorbeasc. n
receptor s-a auzit vocea aspr a fiului ei:
Poi s-mi caui i mie un loc de cazare n Insule n perioada festivalului? a zis el,
fr s-o salute sau s-i piard vremea ntrebnd-o chestii mrunte.
Of, se apropia festivalul din august, i-a amintit Thra. Uitase de asta! Iar n Insulele
Westmann se srbtorea cu fast.
Totul e rezervat i Sigga i Orri nu pot s stea la cort, a continuat el.
i eu care credeam c tu eti cel care nu poate s stea la cort, a zis Thra.
Gylfi nu era nnebunit dup ieirile n aer liber.
i nici s nu te gndeti c-o s iei copilul cu tine la festival. E mult prea mic!
S-a uitat n sus, spre tavan.
De fapt, pn i voi suntei prea mici.
Ce pcat c trupul uman se maturiza aa de devreme! Cu siguran c acest lucru
reprezentase un avantaj pe vremea cnd oamenii mureau la treizeci de ani, dar odat cu
creterea duratei de via, devenise absurd.
Nu-i o idee bun s venii ncoace!
M gndeam c poate stai i tu cu noi, a zis Gyl , n treact. Putem s nchiriem
un apartament i s stm cu toii acolo, inclusiv Sley. Iar tu ai putea s ai grij de Orri,
dac Sigga i cu mine vrem s mergem la cumprturi sau mai tiu eu pe unde.
La nceput, Thra s-a artat surprins i ncntat s aud c Gyl i dorea s le in
companie, dar apoi i-a picat sa. Pesemne c ea trebuia s plteasc chiria pentru
apartament, s le gteasc, s fac curat i, desigur, s mai aib grij i de Orri. Trebuia
s i-o plteasc ntr-un fel lui Gyl : prea o fcuse pe mecherul cu ea. Mcar bine c
trecuse direct la subiect avea o bil alb pentru asta.
S vd ce pot face, cu toate c nu tiu dac o s mai gsesc vreun apartament liber
n zon, a zis Thra, dup un moment de gndire.
Se putea gndi la lucruri mult mai rele dect acela de a petrece o vacan scurt cu
copiii ei n week-end-ul festivalului. Pe de alt parte, era destul de sigur c, dac n-ar fi
fost copilul, Gylfi i Sigga n-ar fi invitat-o s le in companie.
Grozav! a zis Gyl . Intereseaz-te i de bilete de avion, a adugat el, nainte s-i
ia la revedere. N-am mai gsit nici zboruri!
Thra a dat ochii peste cap i i-a luat rmas-bun. Apoi a ncercat n repetate rnduri
s gseasc un loc n care s se cazeze pentru week-end-ul cu pricina, dar n-a reuit.
Cum sttea n hotel, a sunat la recepie, n sperana c poate mai aveau dou camere
libere. ns ntrebarea ei a fost ntmpinat cu hohote de rs; la fel s-a ntmplat i
cnd a sunat la un alt hotel din Insule. Unei femei care avea o pensiune i s-a fcut mil
de ea i s-a oferit s veri ce dac mai erau apartamente libere. Existau ntotdeauna
oameni dispui s-i nchirieze apartamentele n week-end-ul respectiv unor familii, mai
degrab dect unor grupuri de tineri. i-a notat numrul Threi, dar i-a spus s nu-i
fac sperane prea mari. Thra a considerat c nu era nevoie s caute i bilete de avion
sau curse pe mare, pn cnd nu avea cazarea asigurat. Copiii n-aveau de ce s vin la
festival, dac nu le gsea un loc unde s stea. Tocmai cnd se pregtea s coboare ca s
se ntlneasc cu Bella i s mnnce ceva, i-a sunat din nou telefonul. Era Matthew.
Prea bucuros, cu toate c nc nu se hotrse dac s accepte sau nu jobul din Islanda.
Din cte i-a dat ea seama, el atepta s vad dac Thra avea de gnd s-i nlesneasc
decizia: ar venit, dac ea l-ar ncurajat, ns ar rmas acolo unde era, dac ea i
ddea de neles c era mai bine aa.
Se prea c nu avea de gnd s spun nimic despre hotrrea lui, chit c din cauza
asta discuia lor era stnjenitoare i ciudat. Ea i dorea ca el s vin n Islanda, dar i
fcea griji cu privire la felul n care aveau s decurg lucrurile ntre ei, dac i-ar
pierdut interesul unul pentru cellalt. A hotrt s schimbe subiectul, ca nu care cumva
s ajung s lase garda jos i s-l roage s accepte jobul.
De ce ar tia cineva organele genitale ale unui brbat, pentru ca, apoi, s i le
ndese n gur? a fost singurul lucru care i-a trecut Threi prin cap.
Se tot gndea la partea din raportul autopsiei referitoare la cap. Dup cum scria
acolo, n gura capului retezat se a au organele reproductoare ale unui brbat, probabil
chiar ale victimei. Asta era componenta ocant la care fcuse aluzie Gudni.
La cellalt capt al firului nu s-a auzit nimic o bun bucat de vreme.
n cele din urm, Matthew a spus:
ncerc s-mi dau seama ce vrei s spui cu asta. Ori poate c-am neles eu greit.
ns, de vreme ce nu-mi trece prin minte niciun rspuns, probabil c am neles ct se
poate de bine.
Da, a zis Thra, ai neles bine. Mai nou, lucrez la un caz care, printre altele,
presupune i existena unui cap care se afl exact n starea asta.
Un cap? a spus Matthew, evident ncurcat. Vd c nc n-ai trecut la cazuri de
divor, aa cum ziceai c ai de gnd. Ori sta e, cumva, unul dintre ele?
A vrea eu s tiu al cui e acest cap, a spus Thra, cu tristee n glas, nainte s-i
spun n linii mari despre ce era vorba.
Dup ce a terminat, a repetat ntrebarea iniial.
Dac-a ti ce l-ar putea determina pe un criminal s fac una ca asta, poate c-a
putea tia de pe list civa dintre posibilii suspeci.
Am impresia c sta e unul dintre cazurile alea care rmn nerezolvate, a zis
Matthew, refuznd implicit s discute despre mutilarea victimei. La ct timp a trecut de-
atunci, mi-e greu s cred c-o s descurci iele povetii steia.
N-ar bine deloc pentru clientul meu, a spus Thra. M ndoiesc c-i dorete ca
suspiciunea asta s-l urmreasc toat viaa, i exact asta se va ntmpla, dac adevrul
nu iese la iveal.
Apoi a fcut o pauz i a adugat:
Adic, la cum arat lucrurile acum, mai bine s-ar ruga s se ntmple aa. E foarte
posibil s e acuzat sau condamnat. n momentul sta, nu exist ali suspeci, iar
investigaia are toate ansele s se transforme ntr-un circ mediatic. Cazurile de genul
sta nu scot la iveal tot ce au mai bun poliia i sistemul de justiie.
Te ocupi de cele mai ciudate cazuri, a zis Matthew. Faci asta deliberat?
A, nici pe departe, a zis Thra, cu emfaz. Ori, cel puin, aa vreau s cred. Nu eu
l-am cutat pe brbatul sta. M-am ateptat la ce era mai ru cnd am preluat cazul,
dar nici chiar s dau peste un cap retezat
A luat o gur de aer.
Dar nu mi-ai rspuns la ntrebare. Ce crezi despre felul n care a fost tratat capul?
Ai mai pomenit aa ceva?
Ei bine, nu-s expert, a rspuns Matthew, iar Thra i-a dat seama, dup vocea lui,
c devenise mai serios. Dar rete c-am citit i-am auzit despre ntmplri
asemntoare.
Firete, a zis Thra. Doar se ntmpl zilnic cte o chestie d-asta.
Simindu-se ofensat, Matthew a zis:
tii bine la ce m refer. S-au ntmplat lucruri d-astea n vreme de rzboi; de fapt,
nu m-ar surprinde s se ntmplat i-n timpuri preistorice. Sunt destul de sigur c
scopul unui astfel de tratament e privarea victimei de brbie i, totodat, expunerea
repulsiei fptaului fa de individul cu pricina. i mafia le fcea asta trdtorilor.
Thra a ridicat din sprncean, sarcastic, chiar dac Matthew nu putea s-o vad.
M ndoiesc c ma a are vreo legtur cu asta. Totul s-a ntmplat ntr-o
comunitate mic ce triete din pescuit, aa c nu prezint mare interes pentru mafioi.
Bnuiesc c exist un port pe-acolo.
Da, chiar e, dar tot nu cred c ma a are vreo legtur cu asta, a zis Thra,
ncreztoare.
Vzuse poze cu Insulele Westmann din timpul dezastrului, iar ma oii mbrcai la
patru ace i cu trabucul aezat tacticos n gur s-ar potrivit n peisaj la fel de bine ca
nite astronaui mbrcai n costumele lor specifice.
ntr-adevr, Rzboiul Codului dintre Islanda i Marea Britanie era n toi pe vremea
aia, dar n-a fost propriu-zis un rzboi, deci m ndoiesc c poate asociat cu vreo
violen.
Dac nu m nel, tratamentul sta mai apare i n cazul crimelor comise din ur,
cnd oamenii sunt ucii din cauza rasei, religiei sau preferinelor lor sexuale. Asta se
potrivete?
S u a naibii dac tiu, a rspuns Thra. Cadavrele n-au fost identi cate, deci
cazul pare imposibil de rezolvat. S sperm c-or s e identi cate mai repede. Pn nu
aflu mai multe, n-am cum s plec de aici.
De un lucru sunt sigur, Thra, a zis Matthew, oftnd. Fapta omului stuia vdete
extrem de mult ur, dumnie i cruzime. Oricine ar fptaul, dac mai triete nu e
de bine pentru tine. N-o s fie prea ncntat c lumea s-a apucat s rscoleasc trecutul.
Thra a ncercat s nsenineze discuia.
A, stai linitit! Fptaul e e la ase metri sub pmnt, e foarte btrn. Nu cred
c m pate niciun pericol.
Matthew a tcut pre de o clip.
Ura nu dispare niciodat. Cu att mai puin ura unui astfel de om, Thra. Ai mare
grij!
Dup ncheierea discuiei, Thra s-a aezat jos pre de o clip, privind n gol. A
ncercat s-i imagineze cum ar fost s taie penisul unui brbat i s i-l vre n gur,
dar n-a rezistat. i-a dat seama c Matthew avusese mare dreptate prin ceea ce-i
spusese. Crima aceea fusese comis cu o ur de nedescris; o ur care nu putea
caracteriza dect pe cineva care nu mai avea contact cu oamenii civilizai. Dar pentru
ce atta ur?
Capitolul 15

Miercuri, 18 iulie 2007

Cnd Thra a cobort la recepie s napoieze cheile, n-a gsit pe nimeni acolo. Bella
nu se vedea pe nicieri, aa c i-a trimis un mesaj, spunndu-i c trebuia s se
grbeasc, dac voiau s prind avionul. Thra n-avea chef s rateze cursa de
diminea i s atepte pn seara dup alt zbor, pentru c avea multe de fcut i acas,
i la munc. A trntit cheile pe mas, spernd s-o aud recepionista, dar degeaba.
Zrind un clopoel vechi, a sunat puternic din el. n scurt timp, femeia care ar trebuit
s se ocupe tot timpul de biroul de recepie a aprut toat un zmbet i a primit cheile
camerei. ns Bella nu ddea nc niciun semn de via. Oare ieise iar n ora noaptea
trecut, iar acum dormea n braele vreunui marinar oarecare? Dup ce s-a uitat la ceas,
Thra i-a dat seama c nc nu avea motive de panic, aa c s-a trntit pe un scaun
moale i a nfcat cteva ziare. Se pare c erau din ziua anterioar, dar asta n-a
deranjat-o.
Dup un timp, Jhanna, sora Aldei, a intrat n holul hotelului i s-a ndreptat spre ea.
Thra a lsat degrab ziarul pe care-l citea i a salutat-o.
Vai, ce bine! a zis Jhanna, n timp ce a dat delicat mna cu Thra, strduindu-se
s-i trag su etul. Nu credeam c v mai prind! Plecai acum, cu cursa de diminea,
nu-i aa?
ntr-adevr, a zis Thra, uitndu-se nc o dat la ceas. Fata cu care am venit aici
ntrzie puin, din fericire, altfel, acum eram la aeroport.
I-a zmbit Jhannei.
M cutai cu un scop anume?
Am gsit ceva ieri-sear. Dup ce am discutat cu dumneavoastr, m-am tot gndit
la Alda i la cadavrele din pivni despre care mi-ai vorbit. Dac sora mea a fost ucis,
vreau s v ajut cum pot mai bine.
A ridicat o pung de plastic pe care o adusese cu ea i i-a ntins-o Threi.
Aa c m-am apucat s caut astea. A vrea s v uitai peste ele.
Thra s-a uitat n jos la pung, cu surprindere, apoi a luat-o.
Ce avei aici?
Jhanna s-a uitat la ea n chip de scuz, frecndu-i brbia cu mna.
Alda a inut mereu cte un jurnal i tiam c sunt toate puse bine pe undeva prin
casa alor mei, mpreun cu alte lucruri. Casa noastr s-a numrat printre cele care n-au
fost acoperite de tot de cenu, aa c n-a trebuit s e scoas la suprafa ulterior.
Cnd a murit tata, mama a scos casa la vnzare, dar nu s-a artat nimeni interesat. Am
ajutat-o s fac ordine prin lucruri, s arunce din ele, astfel nct casa s poat
vizionat fr ca mama s se simt stnjenit din pricina tuturor nimicurilor din pivni
i din garaj. Printre lucrurile pe care le-a abandonat Alda n timpul evacurii, am gsit
i astea. Am vrut s vi le aduc nc de week-end-ul trecut, cnd ne-am ntlnit.
A zmbit, n chip de scuz.
Acum, c Alda a murit, mama a plecat n Reykjavk, aa c nu tie c le-am luat.
Ca s fiu sincer, nici nu cred c-i amintete de ele.
De bucurie, Threi i venea s sar de gtul femeii, dar s-a abinut. tia prea bine c
n-ar trebuit s ia jurnalele, pentru c puteau folosite ca probe de ctre poliie n
investigaie, dar mai tia i c, dac ar refuzat s le ia, n-ar mai apucat s le vad
prea curnd, iar atunci probabil c n-ar putut s le citeasc niciodat de la cap la
coad. Oricum, n calitate de avocat, era obligat s procedeze regulamentar.
Cel mai bine ar ca jurnalele astea s ajung la poliie, a spus ea, ntinzndu-i
Jhannei punga. E posibil s cuprind informaii pe care poliia are dreptul s le
cunoasc.
Chipul Jhannei s-a nsprit, femeia ncetnd s-i mai frece brbia cu mna.
N-o s le dau lui Gudni i colegilor lui. Nici nu m gndesc! Aici se a gndurile
intime ale Aldei de cnd era adolescent, deci vulnerabil, i nu vreau s e fcute
publice, s ajung btaia de joc a oamenilor care n-au cunoscut-o.
Ai citit jurnalele? a ntrebat Thra, nc innd punga ntins spre Jhanna.
Nu, a zis ea, dnd din cap. N-am curaj. n vremea aia, jurnalele astea au fost cele
mai s nte lucruri ale Aldei i nu m-ar lsat s pun mna pe ele nici mcar cnd nc
nu tiam s citesc. Nu vreau s-i aflu secretele, orict de banale ar prea ele azi.
S-a uitat la Thra cu ochii nlcrimai.
Am ncredere n dumneavoastr, dei nu v cunosc deloc. Ai fost i
dumneavoastr adolescent. i, n plus, avei capacitatea s v dai seama dac exist
ceva relevant n jurnale cu privire la cadavre i la uciderea Aldei.
nc nu se tie sigur dac Alda a fost sau nu omort, a zis Thra, mai mult n chip
de formalitate.
Jhannei i intrase ideea asta n minte i nimic din ce-ar putut face sau spune
Thra n-ar mai fi putut-o face s se rzgndeasc.
i chiar dac jurnalele arunc o lumin asupra cazului, asta nu nseamn c vor
justifica neaprat i moartea surorii dumneavoastr.
Sunt contient de asta, a rspuns Jhanna, cu toate c expresia chipului ei vdea
contrariul. Poate c nu conin nimic important. Ori poate c, totui, conin ceva
important. Rmne de vzut!
A apucat-o pe Thra de mn.
V rog s le citii dumneavoastr n locul meu. Dac nu conin nimic care s
prezinte interes pentru poliie, o s le iau napoi i n-o s afle nimeni c vi le-am dat.
A fcut o pauz.
Dac descoperii ns ceva, bnuiesc c jurnalul respectiv o s ajung la poliie. N-
am nimic mpotriv. Doar c nu pot s ntinez amintirea surorii mele ducnd jurnalele
la poliie, dac nu e nevoie.
Thra s-a uitat la femeia din faa ei. La fel ca data trecut, purta o uniform simpl
de funcionar bancar, iar bluza verde pe care alesese s-o asorteze cu costumul albastru
nu se potrivea deloc n combinaia asta. n plus, mai avea i o pat alb de past de
dini ntr-un col al gurii. Firete, preocuparea pentru mod i ferchezuiala nu se
numrau printre ndeletnicirile majore ale unui om ndoliat, aa c Threi i s-a fcut,
efectiv, mil de ea.
O s le citesc, dar va trebui s duc la poliie tot ceea ce consider c are legtur cu
cazul.
S-a uitat la pung.
Sigur c cel mai bine ar fi s le citii dumneavoastr.
Jhanna a dat brusc din cap, iar coafura, dac putea numit aa, i s-a stricat n
totalitate.
Nu, nu vreau. Probabil c m luai drept caraghioas sau la, ns am motivele
mele pentru care refuz s fac asta, n afar de loialitatea pentru sora mea.
A inspirat pe nas, iar apoi a expirat uor.
S-a ntmplat ceva ntre Alda i tata. Nu-mi amintesc s-i mai vorbit sau s se
mai vzut vreodat dup-aia. M ngrozete gndul c-a putea descoperi ce a cauzat
asta, dac tata i-a fcut Aldei ceva de neiertat. Vreau s mi-i amintesc pe amndoi aa
cum i-am cunoscut i, n plus, e prea trziu s mai schimb ceva. Sunt mori amndoi.
Thra a dat din cap. Pricepuse ideea. Incestul era mult prea comun; de asta se temea
Jhanna, cu siguran. A zis:
Am neles. Putei s stai linitit, n-o s duc la poliie nimic din ceea ce nu e legat
de caz. O s v contactez nainte s fac asta.
Jhanna a zmbit, uurat.
Bine.
S-a uitat la ceasul mare care se afla la recepie.
Vai de mine, trebuie s plec. Am ntrziat ru!
Thra a privit-o pe femeie ieind pe ua hotelului i trindu-i picioarele n drum
spre munc. A urmrit-o pn cnd a disprut dup col. Punga atrna greu n pumnul
ncletat al Threi. Murea de curiozitate s citeasc jurnalele. Spera cu adevrat s nu
cuprind nimic care s-o ndurereze pe Jhanna, dar se temea c nu era aa. Orice lucru
relevant pentru caz nu putea altfel dect negativ i dureros pentru ea. i-a amintit de
ceea ce-i spusese Matthew despre ur i s-a ntrebat, n sinea ei, dac-i dorea cu
adevrat s afle ce declanase irul acela tragic de evenimente.

Bella s-a trntit pe un scaun alturi de Thra, care se aezase la o mas din aeroport.
A fcut dintr-odat un semn cu degetul mare peste umr, n direcia bufetului.
Numai prostii! i nici mcar nu le depoziteaz ca lumea!
S-a rsucit cu scaun cu tot, iar Threi i s-a prut c a privit-o cu ochi ri pe casier.
i mai zic c sta-i aeroport!
Zborul dureaz numai douzeci de minute, Bella, a zis Thra, cu iritare n glas.
Sunt sigur c poi supravieui fr gum cu nicotin.
De data asta, a privit-o pe ea cu ochi ri, aa c Thra i-a ndreptat privirea n alt
parte, ctre poarta de mbarcare.
Probabil c o s anune cursa dintr-o clip-n alta, a zis ea, doar de dragul de-a zice
ceva.
Nu doar prostiile pe care le debita Bella o fceau nerbdtoare s se mbarce, ci i
dorina arztoare de a citi jurnalele. Se grbea s le rsfoiasc nu doar pentru c voia s
a e ct mai repede ce conineau, ci i pentru c, dac trebuia s le duc poliiei, era
bine s fac asta ct mai repede. Indiferent de ct de repede ar predat jurnalele,
poliia tot avea s reacioneze urt. Dar pagubele erau mai mici dac preda jurnalele
poliiei ct mai repede dup ce le luase de la Jhanna. Dac ar reuit s le citeasc n
aceeai zi, le-ar fi fotocopiat i le-ar fi returnat n ziua imediat urmtoare.
De ce s-ar grbi? a bombnit Bella. Ne-am pltit biletele, acum avionul nu poate s
plece fr noi.
S-a ridicat.
M duc s fumez o igar.
Thra s-a simit uurat c rmnea singur din nou, iar uurarea ei a devenit i mai
mare cnd a auzit anunul de mbarcare pentru cursa lor spre Reykjavk. S-a dus s-o ia
pe Bella de la intrarea n aeroport, unde sttea rezemat de o statuie construit dup
vizita lui Gorbaciov i Reagan n Islanda. Secretara trgea fum dup fum.
Haide! i-a zis Thra. Pierdem avionul!
Nu pleac nicieri, a zis Bella, ncreztoare, trgnd totui un ultim fum i
stingnd igara.
A artat nspre inscripia de la baza statuii.
Cine-s tia doi?
Hai odat, a spus Thra, neavnd de gnd s-i povesteasc fetei despre oamenii
care conduseser altdat lumea. Nite barosani de pe vremuri care nu mai conteaz
acum.
S-a grbit s mearg nuntru, deschizndu-i ua secretarei i mnnd-o ctre avion,
dar tot ultimele s-au mbarcat i i-au ocupat locurile. Imediat dup ce i-a pus centura,
Thra a scos jurnalele.
Ce-s astea? a ntrebat Bella, cu surprindere, cnd a vzut carneelele multicolore i
uor deteriorate din poala Threi.
A ridicat din sprncenele conturate cu creionul.
Jurnale? Aveam i eu dintr-astea cnd eram mic. Ale cui sunt?
Chiar dac urmele lui Reagan i ale lui Gorbaciov puteau terse de timp, existau i
lucruri care supravieuiau generaii de-a rndul. i Thra avusese jurnale, dar nu cu
grmada, cum erau cele de lng ea.
A, astea-s nite chestii peste care trebuie s m uit, a rspuns Thra, fr s spun
ale cui erau jurnalele. Nu cred c sunt prea importante.
Judecnd dup primul jurnal, Thra dduse lovitura. Era din 1970 i, la prima
vedere, nimic din ceea ce cuprindea nu prea relevant pentru investigaie. Scrisul de
mn al Aldei era speci c unei adolescente: literele erau mari i rotunde, iar punctul de
deasupra literei i era, uneori, o inimioar. Adesea, nsemnrile erau fcute la o
distan de o sptmn i poate c de asta reuise Alda s in un jurnal ani la rnd.
Thra renunase dup ase luni s mai scrie n jurnal, cnd nsemnrile ncepuser s
arate negru pe alb ct de puine lucruri se ntmplau n viaa ei de copil n vrst de
unsprezece ani. A hotrt c era mai bine s scrie doar la ocazii speciale. Ce n-ar dat
s mai poat cerceta cu privirea lumea propriilor gnduri din copilrie, pe care aproape
c-o uitase de tot!
Thra a nchis primul carneel i l-a aezat la fundul grmezii. A gsit jurnalul din
1973, care se distingea de toate celelalte, pentru c era cel mai deteriorat, iar cnd l-a
deschis, cotorul a crpat. S-a uitat pe prima pagin i a citit nsemnarea fcut n ziua
de Anul Nou, prin care Alda saluta sosirea noului an i fcea o list cu ceea ce-i dorea
s realizeze n urmtoarele dousprezece luni. Thra a zmbit citind ce-i propusese fata
s fac:

1. S merg ntr-o ar strin


2. S-mi fac temele
3. S-mi iau un pick-up
4. S-mi fac un prieten
5. S nu m mai gndesc atta la prul meu o s creasc

Cu excepia ultimei nsemnri, pe care n-a neles-o, toate celelalte se potriveau


perfect unei fete de cincisprezece ani, care abia ddea piept cu vrsta adult. n
prezent, planurile acelea se potriveau mai degrab unui copil de zece de ani, dar n
1973, cu siguran c viaa unui adolescent se derula mai ncet. n continuare, Thra a
citit c prinii Aldei fuseser extenuai dup petrecerea dat cu o noapte n urm i c
Jhanna, sora ei mai mic, se speriase iar de arti cii, care fuseser chiar mai frumoase
dect n cellalt an. Apoi urma un paragraf scurt n care Alda vorbea despre
ngrijorarea ei cu privire la focurile de arti cii din Insule, netiind cum s se mpart
ntre faptul c-i plceau i c aveau, n mod clar, efecte nefaste asupra animalelor.
nsemnarea se ncheia cu promisiunea c va avea grij s fac lucruri ct mai
interesante de pe o zi pe alta, ca s fie demne de trecut n jurnal.
Mai departe, Thra a citit o descriere despre cum petrecuse Alda interminabila lun
ianuarie. Dup vacana de iarn, ncepuse iar coala, ns Alda nu prea deloc
dezamgit de asta, ba chiar se prea c ateptase momentul cu nerbdare, dup cum
scria n jurnal. Se ndrgostise de cineva pe nume Stebbi i bnuia c sentimentul era
reciproc. Se prea ns c n-avea nicio treab cu Marks, care-i era doar amic. Thra nu
i-a dat seama dac fata contientizase c el era foarte ndrgostit de ea, dar toate
nsemnrile n care vorbea despre el erau pozitive i preau s vdeasc o afeciune
platonic. Data de 15 ianuarie fusese un moment decisiv n viaa Aldei, pentru c se
srutase cu Stebbi n faa magazinului; pagina respectiv era plin de inimioare i
oricele. Ziua urmtoare a fost mai puin agreabil, indc atunci a disprut pisica
familiei, acest incident cptnd valene dramatice n zilele urmtoare, pn cnd
pisica a fost, n sfrit, gsit, dup cutri ndelungate. Thra s-a ntrebat dac pisica
Aldei se numrase printre nenumratele pisici abandonate n Insule, murind una cte
una pe msur ce erupia continua. Din cnd n cnd, n jurnal mai apreau i alte
gnduri pe care Thra le nelegea la fel de puin cum nelesese meniunea fcut la
nceputul anului. Thra n-a putut gsi nicio explicaie mai bun dect c Alda se tunsese
scurt i nu fusese mulumit de rezultat, ns tot nu reuea s priceap pe de-a-ntregul
de ce o preocupase pe Alda ntr-atta lucrul acela.
La nceputul celei de-a treia sptmni a lunii, se prea c Alda era foarte
entuziasmat cu privire la o serat colar care urma s se desfoare n curnd la
coal. n mod clar, era un eveniment mare i, cu toate c Alda nu-l descrisese n
detaliu, se prea c-l atepta i cu nerbdare, i cu team. Fcuse o meniune despre
ceva ce intenionau s fac toi colegii ei de clas, dar Thra nu i-a dat seama despre
ce era vorba. Cnd a ajuns la data de 19 ianuarie, Thra a rmas oarecum uluit. n
susul paginii era trecut data, dar n rest se vedeau numai tersturi peste tersturi,
ngroate att de mult cu un pix cu gel, nct hrtia era pe alocuri sfiat. i pagina
urmtoare fusese supus aceluiai tratament violent. Ceva se ntmplase i orict ar
ncercat Thra s disting scrisul, n-a reuit s vad ce scria sub mzglituri. Poate c
Stebbi, biatul de care-i plcuse Aldei, o lsase cu buza um at. Oricum, scrijeliturile
erau att de aspre, nct Thra s-a gndit c era puin probabil s fost aa, chiar dac
era vorba de o adolescent creia i se urcaser hormonii la cap. A pus jurnalul n poal.
Mam, ce-i cu dezastrul sta? a zis Bella, referindu-se la mzglituri. Ce s-a
ntmplat cu jurnalul sta, a intrat pe minile vreunui nc?
Thra nu se gndise la asta. Poate c Jhanna mzglise rndurile acelea din
carneelul sor-sii, ntr-un moment de invidie sau cnd o apucaser pandaliile.
Nu tiu, a rspuns ea, cu sinceritate. Pn acum scrisul a fost ngrijit.
Bella a pufnit, nencreztoare:
Da, vezi s nu!
S-a uitat int la paginile din cale-afar de mzglite, iar Thra a fcut acelai lucru.
nsoitoarea de zbor a anunat n difuzor c avionul urma s coboare spre Reykjavk i
c pasagerii trebuiau s se aeze la locurile lor i s-i pun centurile de siguran.
Ai auzit vreodat s se prbueasc un avion i s supravieuiasc numai pasagerii
care-i pliaz msuele sau care-i ndreapt scaunele, aducndu-le n poziia
corespunztoare? a ntrebat Bella, destul de tare, ct s-o aud i ceilali. Cred c pe tia
nu-i intereseaz dect s-i salveze msuele i scaunele, n caz de prbuire. Nite
ipocrii!
Pasagerul de vizavi, de partea cealalt a culoarului, i-a aruncat Bellei o privire
s dtoare i a pliat la loc msua prins de spatele scaunului care se a a n faa lui.
Thra a adoptat degrab o poziie dreapt, apoi i-a vzut de ale ei. A dat pagina, ns
era goal. Pe 21 ianuarie nu era nicio nsemnare.
Fir-ar s fie! i-a zis ea.
Pn n acel moment nu dduse peste absolut nimic care s aib legtur cu capul i
cutia. n timpul evacurii, Alda nu scrisese deloc n jurnal, aa c, pentru Marks,
singura ans era ca fata s fcut vreo nsemnare important pe 22 ianuarie, n
noaptea cnd ncepuse erupia. Thra a respirat adnc i a ncruciat degetele nainte s
dea pagina.
Din fericire, pagina urmtoare nu era goal i nici tears pe de-a-ntregul. ns
nsemnarea din ziua aceea arta de parc Alda fusese drogat sau avusese o febr
ngrozitoare n timp ce-o scrisese. Thra n-a reuit s pun textul cap la cap. Spre
deosebire de nsemnrile anterioare ale Aldei, aceasta era scris vluros pe toat
pagina, iar nu ordonat, rnd cu rnd. nsemnarea consta n repetarea cuvntului oribil
oribil oribil oribil i n alte cteva secvene precum de ce oi ieit afar? de ce? de ce? i
a vrea s mor. Aceste cuvinte erau scrise unele dup altele, n coloan, i Thra n-a
putut s-i dea seama dac aveau vreo ordine anume. Dup tot talme-balmeul acela
venea un rnd care spunea astfel:
N-o s mai scriu deloc. De dragul lui Dumnezeu i al mamei i al tatei, o s-mi pun capt
zilelor. Aici nu m mai ntorc.
Se prea c fusese mai calm cnd scrisese aceste lucruri, pentru c literele erau mai
drepte i mai ngrijite. n rest, nu mai scria nimic. Pe margine era o linie tras cu pixul,
iar n josul paginii se afla un singur cuvnt, scris att de mic, nct de-abia putea fi citit:
Marks
Thra a lsat carneelul jos i a oftat. De ce nu putuse Alda s e mai clar? Oricum,
un lucru era limpede: fata trecuse printr-un oc. Dac Thra ar fcut uz de propria
imaginaie, numele lui Marks nscris n josul paginii putea interpretat ca pe o
declaraie cum c el i-ar srit n ajutor. Pe de alt parte, numele clientului ei pe
pagina respectiv nu-i con rma acestuia declaraia. Dup nsemnarea aceea, toate
paginile erau albe.
Capitolul 16

Miercuri, 18 iulie 2007

Thra a pus ziarul jos. S-ar putut mpca cu faptul c fotogra a de pe prima
pagin ar putut a oricrui brbat bogat n vrst de cincizeci de ani. Doar lumea
era plin de asemenea brbai. A sperat c asta l va consola ct de ct pe Marks, care
o privea ca un condamnat din fotogra a granuloas. Probabil c presa cutase peste tot
o fotogra e n care clientul ei s aib o privire tioas. Cu toate c faa nu i se vedea
clar, omul din fotogra e prea s e capabil de orice. Titlul, Patru mori autopsia
sugereaz o crim, fusese conceput de aa natur, nct prea destul de evident c
Marks era ntruchiparea ucigaului. Articolul nsoitor de-abia avea legtur cu titlul,
spunnd numai c Marks Magnsson, un om de afaceri din Reykjavk, era interogat de
poliie. O scurt biogra e expus ntr-o caset separat din josul paginii arta c
Marks locuise n Insulele Westmann n perioada n care se presupunea c fuseser ucii
brbaii. ns nu scria nicieri c, pe vremea aceea, era nc tnr. Se prea c Marks
nu se a ase prea mult prin lume, deoarece fotogra a de pe prima pagin nsoea nc
un articol din ziar, alturi de alte dou poze cu locul spturilor i de nc una, aerian,
cu Heimaey. n mod clar, reporterii nu primiser nc o copie dup raportul autopsiei i
nc nu fcuser legtura cu cazul Aldei. Corpul principal al articolului consta ntr-o
recapitulare a tot ceea ce se tia despre cazul cadavrelor descoperite, la care se aduga
implicarea lui Marks i faptul c totul se transformase ntr-o investigaie a unei crime.
n mod sigur, mass-media avea s fac rapid legtura ntre cazul lui i moartea Aldei,
trnd i numele ei n ntreaga poveste.
Thra simea c era important s investigheze cu atenie rolul asistentei n povestea
aceea, dar imediat ce media avea s se intereseze despre Alda, urma s i se nchid i ei
multe ui. i-a rsfoit notiele i s-a uitat puin peste ceea ce scrisese despre Alda. A
hotrt c trebuia s ia neaprat legtura cu cei de la Colegiul safjrdur, n sperana c
va da peste prietenele ei din coal. Trebuia s sune i la biroul de chirurgie plastic
unde lucrase Alda, precum i s-i intervieveze pe angajaii de la urgene, din
departamentul unde lucrase Alda n tura de noapte i n week-end. Thra s-a ntrebat
dac ar trebuit s vorbeasc cu un doctor de acolo pe care-l cunotea foarte bine
fostul ei so , dar a ales s nu procedeze aa, ca s nu-i rmn datoare cu o favoare.
tia, din experien, c zicala ochi pentru ochi se potrivea bine n relaia lor.
A cutat numrul de telefon al Colegiului safjrdur i i-a ncruciat degetele,
spernd c-i va rspunde cineva. Era mijlocul verii, aa c nu putea sigur c se a a
cineva acolo. Din fericire, biroul colii era deschis i a vorbit cu secretara, o femeie
extrem de amabil.
De team c n-o va mai prinde ulterior, Thra a rmas la telefon ct s-a dus femeia
s caute dosarul Aldei. Dup o bun bucat de timp, femeia a revenit la telefon.
S tii c la noi n-a fost nregistrat nicio Alda Thorgeirsdttir n iarna lui 1972-
1973, a zis femeia, regretnd c nu putea s-i e de ajutor. Oare s-a prezentat cu un alt
nume? Documentele din registrele noastre sunt aranjate n ordine alfabetic. Trebuia s
punem n ordine hroagele astea acum ceva vreme, dar n-am avut timp deloc, aa c
m tem c trebuie s-mi spunei tot numele.
Nu, nu cred c s-a prezentat cu alt nume, a rspuns Thra. Credei c e posibil s
nu e n registratur pentru c a nceput coala acolo dup Anul Nou? La nceputul lui
ianuarie, dup ce a avut loc erupia n Insule?
Nu, n-are importan, a zis femeia, nc cu regret n glas. Bine, se poate ca o
persoan de aici s greit la completarea datelor, dar e puin probabil. Finanarea
public a colii depinde de numrul elevilor, aa c am fost ntotdeauna ateni la
nregistrarea lor. Cu toate c acum procedura s-a schimbat n multe privine, lucrul sta
a rmas la fel.
Thra i-a mulumit femeii i a nchis. Oare Alda se nregistrase cu alt nume ori, pur i
simplu, Jhanna i amintise greit unde nvase sora ei dup catastrof? Probabil c
ultima era varianta plauzibil, pentru c povestea Jhannei nu se potrivea deloc.
Adolescenii nu sreau peste o clas, nscriindu-se ntr-una mai mare la mijlocul
semestrului. ntrebndu-se cine ar putut s-o ajute s elucideze misterul, Thra a ajuns
la concluzia c trebuia s vorbeasc cu mama Aldei. Ea tia sigur mai multe despre
colarizarea Aldei, plus c Thra putea s pro te de ocazie ca s a e, de asemenea, i
alte informaii. i notase pe undeva numrul de mobil al Jhannei, dar cnd a sunat-o
s stabileasc o ntlnire cu mama ei, femeia nu i-a rspuns. Probabil c Jhanna era la
munc, ceea ce nsemna c Thra n-avea dect s-o sune mai trziu. Voia s-i spun
Jhannei i c nu gsise nimic neobinuit n jurnale cu privire la relaia dintre Alda i
tatl ei.
S-a hotrt s vorbeasc din nou cu prietenele din copilrie ale Aldei i s le ntrebe
prin ce locuri se perindase Alda dup evacuare, dac aveau s-i mai aminteasc
asemenea lucruri dup atta vreme. Numai dou i-au rspuns la telefon, iar dup vocea
lor, era clar c se temeau c apelurile Threi aveau s devin o obinuin, odat ce
fcuser greeala s stea de vorb deschis cu ea prima dat cnd le sunase. Amndou
au fost evident mai puin prietenoase de data aceasta i niciuna nu i-a amintit nimic n
plus fa de ceea ce-i spuseser deja. Amndou au susinut cu trie c Alda se nscrisese
la Colegiul safjrdur, cu toate c nu tiau cnd ncepuse coala acolo i nici dac i
terminase studiile. La sfritul conversaiei, prima femeie a bombnit c era n
ntrziere i i-a luat la revedere nainte ca Thra s apuce s-i pun i alte ntrebri,
dar cea de-a doua n-a fost aa de ireat, iar Thra a reuit s-o ntrebe despre cteva
lucruri care o mcinau de cnd citise nsemnrile din jurnal.
E posibil s i se ntmplat Aldei ceva chiar nainte de erupie? S-a purtat altfel
dect de obicei? a ntrebat Thra.
Ce s spun? A trecut atta vreme de atunci, a rspuns femeia, pe un ton care-i
trda teama c apelul acela nu se va termina curnd. S-o fi purtat, dar nu-mi amintesc.
Nu era deprimat sau nervoas? Nimic de genul sta? a insistat Thra.
Nu-mi amintesc nimic, a rspuns femeia, dar apoi a fcut o pauz, ca i cum i-ar
dat seama de ceva. Ca s u sincer, intraserm cu toii oarecum n ncurctur cu o
sptmn n urm uitasem cu totul de asta.
Ce s-a ntmplat? a ntrebat Thra, nerbdtoare.
A, prostii de-ale adolescenilor, a zis femeia. Am but alcool pentru prima dat n
vinerea dinaintea erupiei. Ne-am fcut praf i lucrurile ne-au scpat puin de sub
control. Eu am fost pedepsit din cauza asta, ar trebuit s nu mai ies din cas vreo
dou luni, dar, aa cum era de ateptat, totul a fost dat uitrii odat ce a nceput
erupia. Dac Alda s-a simit prost a fost pentru c ai ei erau foarte suprai pe ea.
Unde s-a ntmplat totul? La cineva acas? a ntrebat Thra, amintindu-i de
propria tineree.
Nu, la o serat colar, a rspuns femeia. Care, de fapt, a fost ntrerupt, iar noi
am fost trimii cu toii acas, chiar i cei care nu buser nimic.
Thra a ncercat s a e i alte lucruri de la femeia aceea, dar totul a fost aproape n
zadar. Tinerii plnuiser s fure butur de la prinii lor; ecare dintre ei umpluse o
sticl de cola cu ce gsise prin cas, majoritatea aducnd la coal cantiti mici de
diverse buturi spirtoase, ca s nu e bnuii. Au rezultat nite cocteiluri neobinuite i,
aa cum era de ateptat, lucrurile au scpat de sub control. i femeii cu care vorbise
Thra i se fcuse ru, ceea ce nsemna c se numrase printre cei ai cror prini
fuseser sunai i chemai s vin la coal s-i ia copiii, care vomitau i plngeau. ns
femeia habar n-avea dac Alda reuise s ajung acas de una singur sau dac venise
i dup ea cineva. Nu-i amintea nimic din ultima parte a nopii, pentru c se mbtase.
Thra a hotrt s nu mai insiste cu privire la ntmplarea aceea, ci s discute mai
relaxat despre asta cu Marks. Poate c el nu fusese att de afectat de butur i-i
amintea mai multe.
Vreau s v mai ntreb un singur lucru i gata, a zis ea. tii cumva ce-o
nemulumea pe Alda la prul ei?
Thra se atepta ca femeia s se arate uimit, dar n-a fost aa.
A, chestia aia, a zis ea, cu tristee n glas. A fost cumplit!
S-a ntmplat ceva cu prul ei?
Prin mintea Threi au trecut tot felul de poveti ngrozitoare pe care le auzise n
timp, despre frizerie care arseser din greeal prul clientelor, cu soluie pentru
permanent sau cu decolorant prea puternic.
I l-a tiat cineva, a rspuns femeia. Dup examene, nainte de Crciun, cei din
clasa noastr au rmas peste noapte n sala de sport. Dimineaa, cnd s-a trezit Alda,
cineva i tiase prul, probabil, n somn. Nu se tie cine a fcut asta.
Thra s-a ncruntat.
Cine a fost acolo? Sau cine ar fi putut intra n sala de sport?
Toat clasa a fost acolo, din cte-mi aduc aminte. Sigur, au existat i civa care
e n-au vrut s vin, e erau bolnavi, dar au venit majoritatea copiilor. Au fost pn i
profesorii, chiar i preparatorul. E posibil s fost i ali oameni mari, dar nu-mi
amintesc cine. Probabil c-a uitat cu totul de ntmplarea asta, dac n-ar fost
problema cu prul Aldei. Firete c i-a ieit din re, pentru c avea un pr foarte
frumos, lung i blond. I l-a tiat cineva cu foarfeca, fcnd o mizerie de nedescris.
Desigur, ce-a mai rmas din prul Aldei a fost aranjat imediat la frizerie, dar ea tot
arta ridicol. Avea prul mult prea scurt, parc-ar fi fost biat.
Thra i-a mulumit femeii i a nchis. Rmsese mpietrit, pentru c tia ct ineau
adolescentele la prul lor. Se ndoia c ntmplarea aceea nefericit avea vreo legtur
cu cazul, dar orice era posibil. Trebuia s-l ntrebe pe Marks i despre asta, i despre
beia tinerilor, despre care-i spusese femeia, din week-end-ul dinainte s nceap erupia
cu o sear nainte de descoperirea sngelui de pe debarcader.
Thra i-a ndreptat atenia asupra cabinetului medical unde lucrase Alda. Cutndu-l
pe internet, a a at c era condus de doi plasticieni, Ds Ha idadttir i gst gstsson.
Threi i se prea cunoscut numele lui gst, avea sentimentul c-l mai auzise i nainte,
la femeile din cercul de cusut pe care-l frecventa, cnd acestea vorbeau despre
tratamente de nfrumuseare. Prietenele ei care se credeau la curent cu toate spuseser
c era cel mai bun chirurg din ora, cnd venea vorba despre mrirea snilor. Circulau
i zvonuri necon rmate despre oameni care veneau tocmai din Hollywood ca s e
operai de el, dar Thra i-a amintit c i se pruser ridicole. Dac nu puteai gsi nite
silicoane decente n Hollywood, sigur n-aveai prea multe anse s gseti unele n
Reykjavk. Oare practica era totul? Totui lui Ds nu i se dusese vorba n acelai fel; dac
oamenii se ngrmdeau i la cabinetul ei tocmai din cellalt capt al lumii, pentru o
intervenie chirurgical, colegele Threi din cercul de cusut nu a aser nimic despre
asta.
Robotul a informat-o pe Thra c programrile se fceau nainte de prnz, n zilele
lucrtoare. Cei care-i doreau s vorbeasc cu doctorii despre intervenii deja fcute
puteau s sune la numrul de telefon trecut n broura cu sfaturi pentru ngrijirea
ulterioar; era evident c acel numr de urgen nu era la cheremul oricui. Thra a
lsat un mesaj.
Nu-i mai rmsese dect s sune la urgene; tia numrul pe de rost, avnd n vedere
c fusese mritat mult timp cu un doctor care lucra acolo i sttea des peste program.
Nopile acelea trecuser ntotdeauna ncet. A recunoscut vocea femeii care i-a rspuns la
telefon, chiar dac trecuser mai bine de cinci ani de cnd Thra divorase de Hannes.
n mod clar, femeia de la cellalt capt al rului nu i-a amintit de ea: pare-se c vocea
Threi nu i-a spus nimic, la fel cum nici numele ei n-a fcut-o s e mai amabil. Thra
s-a consolat cu faptul c personalul era numeros i c numele ei era destul de comun.
Dup ce a cerut s vorbeasc cu fosta ef a Aldei Thorgeirsdttir, Thra a fost
informat, pe un ton ursuz, c legtura urma s e direcionat ctre asistenta-ef de
serviciu. Thra a dat s-i mulumeasc femeii, dar apelul a fost direcionat nainte s
apuce s fac asta, iar timpanele ei au fost luate cu asalt de un ton metalic i
nspimnttor, diferit de tot ce auzise pn atunci.
Dup cteva minute, o voce distant s-a prezentat ca ind Elin, o femeie care nu
prea s aib o nclinaie copleitoare pentru alinarea suferinei celor btui de soart.
Thra s-a prezentat i a menionat cu ce se ocup. A spus c fcea cercetri despre
Alda Thorgeirsdttir i a ntrebat dac ar putea s le fac o vizit la urgene, ca s stea
de vorb cu colegele ei despre un caz n care era implicat un prieten din copilrie al
asistentei recent decedate.
tiu c departamentul dumneavoastr are mereu de munc i promit c n-o s v
deranjez prea mult, a zis Thra n cele din urm, cu speran n glas.
Thra tia mai bine ca oricine c oamenii de acolo aveau destule pe cap. tia c dac-
i va intervieva pe cei din spital, o va face peste rnile deschise.
Alda Thorgeirsdttir nu mai lucra la noi cnd a murit, a zis asistenta-ef. n
realitate, n-a fost niciodat angajat aici cu norm ntreag; venea doar n week-end i,
uneori, noaptea. Lucra la o clinic din ora, aa c mai bine ncercai s sunai acolo.
Ce mult o ajuta pe Thra s aud lucruri deja tiute.
Sigur, o s fac i asta, a rspuns ea, imitnd tonul rece al femeii. Dar a vrea s
stau de vorb i cu personalul dumneavoastr.
Nu vd cu ce v-ar putea ajuta una ca asta, a urmat replica ei. n primul rnd,
pentru c nu avem nimic de zis, n al doilea rnd, pentru c nu sunt sigur c avem voie
s facem asta; iar n al treilea rnd, nu avem, efectiv, nicio obligaie s stm de vorb
cu o avocat care ne contacteaz din senin. La noi se pune mare pre pe corectitudine.
Corectitudine? Ci ani avea femeia aia o sut? O sut cincizeci?
Bineneles c nu v oblig nimeni s stai de vorb cu mine, a rspuns Thra,
dac n-am suferit nicio vtmare. Dac preferai, pot s v citez oricnd, ca s aflu dac
tii ceva ce ar putea conta n investigaia mea. Credei c e mai bine aa?
S m citai? a zis femeia, ocat, i prnd mult mai puin sigur pe ea ca
nainte. Nu e nevoie! Doar v-am spus c Alda nu mai lucra aici.
A ezitat.
Dar despre ce e vorba, dac-mi permitei? Despre moartea Aldei?
E vorba despre un caz la care lucrez, n care e implicat un brbat care o cunotea
pe Alda, a rspuns Thra, bucurndu-se c lucrurile se ntorceau n favoarea ei.
E vorba de cazul cu violul? a ntrebat femeia, pe un ton foarte bnuitor. N-avem ce
comenta! Nu lum aprarea nimnui i n-o s descoperii nimic, dac v bgai nasul n
treburile noastre sub pretexte false. Cazul va judecat n curnd, urmnd s se constate
vinovia sau nevinovia prilor implicate, i rolul nostru n treaba asta va lua sfrit.
n astfel de cazuri, inem cont de norm i nu acceptm ca o avocat din afar s ne
bat la cap cu Dumnezeu tie ce.
A venit rndul Threi s ezite. Viol? Trebuia s e atent, s nu care cumva s se
implice n ceva ce nu avea legtur cu cazul lui Marks. n realitate, asistenta fusese
destul de corect; spitalul n-avea nicio obligaie fa de ea i Marks i rete c
interesele celor care mergeau acolo pentru asisten primau naintea oricrui alt lucru.
Nu, nu e vorba de niciun viol. V garantez, a zis Thra, pe un ton serios. Din
pcate, se pare c nu putem ajunge la nicio nelegere, aa c trebuie s-o lsm balt.
Avei i-aa destule pe cap.
Thra a nchis. Nu renunase la ncercarea de a discuta cu personalul de la urgene
din respect pentru spital sau pentru jurmntul lui Hippocrate. Pur i simplu, i
propusese s intre acolo pe ua din dos. nvingndu-i orgoliul, a format numrul
fostului ei so.

Ascultnd mesajul de pe robotul telefonic, Dsei i-a disprut zmbetul pe care-l a a
mereu dup o operaie de succes. Asta ce mai nsemna? O avocat care voia s discute
cu ei despre Alda? Nicidecum poliia, aa cum se temuse, ci avocata unui oarecare
prieten din copilrie al Aldei, un tip despre care Ds nici nu auzise pn atunci. A
ascultat mesajul din nou, ncercnd s neleag mai bine despre ce era vorba, dar n-a
reuit. Vocea era cald i respectuoas, fr s lase loc niciunei bnuieli cum c
vorbitoarea ar tiut c Ds i gst ascundeau ceva, dar nici c gestul ei era o simpl
formalitate, fr legtur cu cine erau ei. Ds s-a ntrebat dac ar trebuit s se duc
dup gst, care era pe punctul de a ncheia consultaia cu ultimul pacient din ziua
aceea: nc un tnr care dorea s-i ndeprteze o cicatrice cptat n urma unei
bti. A hotrt s nu se duc dup el. gst avea obiceiul de a melodramatic, iar ea
n-avea nicio poft s dea din nervozitate n paranoia. I s-a fcut ru amintindu-i de
singurul caz de judecat n care fuseser implicai din cauza muncii lor. gst se
dovedise aproape incapabil s fac fa stresului pricinuit de acel caz i fanteziilor lui
nebuneti cu privire la ce li s-ar putut ntmpla. Pn s se ajung la un acord n
tribunal, Ds era pe punctul de a-i da i su etul alturi de celelalte daune pe care
primiser ordin s le plteasc. Un pre mic pentru a-i putea vedea linitii de munc
n continuare.
Ds i-a notat n grab numrul avocatei, dup care a ters mesajul, hotrnd s-o sune
i s stabileasc o ntlnire cu ea n ziua urmtoare, cnd gst lipsea de la birou. Cu
siguran c nu era vorba de nimic important, poate c era ceva referitor la bunurile
decedatei, poate avocata voia s tie dac Alda avusese sau nu asigurare de via la
munc sau ceva de genul sta. Ds putea s se ocupe singur de asta, iar dac era vorba
de altceva, avea s-l solicite i pe gst dar numai atunci, iar nu mai nainte.
S-a ndreptat spre biroul curat al Aldei, care era poziionat bine n spatele unui
compartiment care-l desprea de camera de ateptare. Alda nu avusese un birou
propriu, ca Ds i gst, de vreme ce munca ei nsemnase mai ales s-i asiste n sala de
operaii i, din cnd n cnd, s-i mai ajute cu hrograia. Ds a aruncat o privire ctre
masa aceea de lucru bine ordonat, care, din punctul sta de vedere, semna cu biroul
lui gst. ns Alda, spre deosebire de el, i personalizase puin spaiul de lucru: pe
birou se a a o fotogra e nrmat a unei femei despre care Ds i-a amintit c era sora
mai mic a asistentei de altfel, i singura ei sor. De asemenea, se mai a a acolo i un
ghiveci mic, pictat n, n care era un cactus care prea s creasc viguros. Acum cine o
s mai aib grij de el? s-a gndit Ds. Nici ea, nici gst nu erau n stare s se ocupe
de o plant, iar recepionerei i-ar fost prea greu s lase balt Facebookul i s aib
grij de cactus. Ds era ct pe ce s arunce planta n coul de gunoi, ca s nu e nevoit
s-o vad o lindu-se, dar, de dragul Aldei, n-a putut face una ca asta. i-a propus s
ncerce s-i aduc aminte de cactus i s se ocupe de el cum tia ea mai bine.
Inteniona, cel puin, s-i dea silina n privina asta, chiar dac planta nu avea s
supravieuiasc. Din respect pentru Alda, nu voia s se descotoroseasc de un lucru pe
care ea l preuise.
Mndr de gndurile ei nobile, Ds s-a aezat i a nceput s scotoceasc prin biroul
Aldei i s se uite prin computerul ei. Nu s-a gndit c nu se cdea s fac asta. Ei i
aparinea compania care deinea computerul i toate celelalte lucruri din cabinet, iar
dac Alda ascunsese ceva despre care n-ar vrut s se a e la munc, atunci cel mai
nimerit era s descopere acest lucru chiar ea, Ds. gst era un br tor, iar recepionera
era cel mult o prostnac. Niciunul dintre ei nu era destul de matur, ct s respecte
intimitatea celorlali.
Ateptnd s se deschid computerul, Ds s-a uitat prin sertarele biroului Aldei. n cel
de sus, articolele de papetrie erau att de perfect ordonate, nct Ds n-ar fost n
stare s le aeze la fel nici dac viaa ei ar depins de asta. n sertarul de sus al biroului
era o harababur total: stilouri, agrafe de birou, tampile i multe alte lucruri care
sfriser acolo pentru c n-aveau un loc al lor.
n celelalte dou sertare se aflau puine lucruri i, n plus, cteva dosare crora Ds nu
le-a neles rostul. Printre ele se a a i raportul autopsiei unei femei mai n vrst care
murise n Spitalul safjrdur. L-a rsfoit, dar n-a dat peste nimic referitor la Alda sau la
munca ei. Numele femeii nu i-a spus nimic. Cnd s-a aprins computerul, a cutat numele
femeii n baza de date. Btrna nu se numrase printre pacienii ei i ai lui gst. A
ridicat din umeri, presupunnd c femeia era rud sau prieten cu Alda, dei ultima
variant era puin probabil, dat ind diferena de vrst dintre ele. Ds a pus raportul
pe birou, ca s nu sfreasc n vreo cutie alturi de alte lucruri care urmau s e
aruncate sau depozitate. Poate c reuea s gseasc vreo explicaie pentru el. Femeia
nu murise de mult vreme, aa c poate raportul ar putut s o ajute s neleag de ce
se sinucisese Alda. Ds s-a cutremurat la gndul c moartea asistentei ar putut
cauzat de altceva n afar de suicid. Orict de ngrozitor era suicidul, existau multe alte
lucruri mai rele de att, iar Ds n-ar ezitat s ofere informaii care susineau faptul c
Alda i luase viaa cu mna ei.
n sertar se mai a a i o fotogra e cu un brbat tnr pe care Ds nu l-a recunoscut.
Fotogra a era foarte artistic; se vedea c subiectul nu contientizase c era fotogra at.
Sttea aplecat ntr-un scaun, privind n gol, solemn, dar deloc ncruntat. Avea privirea
unui om pe care nu-l speria nimic. Ds nu i-a putut da seama unde fusese fcut
fotogra a, pentru c nu se vedea nimic n afar de brbat, un perete galben i scaunul.
ns brbatul avea ceva care-l fcea s par foarte distins. nainte ca Ds s lase
fotogra a din mn, s-a ncruntat i a ncercat s-i dea seama ce-o atrgea aa de tare
la el. ns n-a reuit. Apoi s-a ntrebat dac Alda pstrase fotogra a pentru c avusese
acelai sentiment ca ea.
A nchis sertarul i a revenit la computer, zmbind cnd a vzut ce wallpaper i
alesese Alda. Era fotogra a unei pisicue, prelucrat n Photoshop, motiv pentru care
felina i zmbea prostete de pe ecran, cu nite dini de om. Ds s-a gndit c n-ar avut
nimic mpotriv s aib o asemenea pisic, dac ar fost cu putin s arate aa, i s-a
ntrebat n treact dac ar fost capabil s opereze transformarea. Era n mod evident
obosit dup o zi grea de munc.
N-a cutat prea mult prin ierele din computer, pentru c erau foarte multe. Dup
ce a deschis cteva la ntmplare, negsind nimic care s-i atrag atenia, a intrat pe
internet i, de curiozitate, s-a uitat ce pagini marcase Alda ca favorite. Consultnd lista,
lui Ds i-a picat faa de uimire.
A fcut clic pe mai multe linkuri la rnd, spernd c nu conineau ceea ce sugerau
titlurile lor, dar n-a fost aa. Pe ecran au aprut o grmad de site-uri pornogra ce. Ds
a rmas cu gura cscat. Alda fusese o cu totul alt persoan dect crezuse ea. Oare era
posibil ca totul s aib legtur cu munca ei de la urgene i cu cazurile de viol cu care
se confruntau adesea cei de acolo? Cu ct vedea mai multe site-uri, cu att Ds nelegea
mai limpede c nu putea vorba de aa ceva. Era acolo tot spectrul relaiilor sexuale:
sadomasochism, homosexualitate, sex obinuit ntre un brbat i o femeie i multe alte
variaii. Ds a rsu at uurat cnd i-a dat seama c nu erau i site-uri cu copii. n ce
ncurctur intrase Alda? Oare de asta nu avusese nicio relaie stabil: pentru c nu tia
ce-i dorea?
A ieit de pe internet, simindu-se de parc ar fost ea nsi abuzat, cu toate c
singur alesese s se uite peste acele materiale, contient de ceea ce-o atepta.
Coninutul paginilor o deranjase mai puin ca faptul c descoperise o latur
necunoscut a Aldei. Ce scrbos, acum avea s-i e foarte greu s-i scrie necrologul! Ds
s-a mustrat pentru faptul c nici mcar nu se apucase de el. A tras aer n piept i s-a
ntrebat dac nu era mai bine s plece i s opreasc computerul. Dar curiozitatea a fost
mai puternic dect dreapta ei judecat, aa c a deschis i e-mailul Aldei. i-a fgduit
c nu avea s citeasc niciun mesaj care ar putut avea legtur cu viaa sexual a
Aldei, dar n-a ezitat s ordoneze mesajele dup expeditor i destinatar, ca s vad ce se
petrecuse ntre Alda i cunoscuii ei.
n capul listei se a au mesajele de la gst, iar Dsei i-a fost su cient s deschid
cteva, ca s-i dea seama ce era ntre ei. S-a rezemat de speteaza scaunului. Site-urile
nu erau nimic n comparaie cu asta. A sperat din toat inima ca, orice-ar vrut
avocata aceea, Thra Gudmundsdttir, s nu aib nimic de-a face cu ceea ce tocmai
descoperise.
Capitolul 17

Miercuri, 18 iulie 2007

Broura despre violuri era, fr doar i poate, informativ, dar Thra s-a plictisit
destul de repede de ea. Nu mai exista nimic de citit prin jur, iar dup ce i-a aranjat
lucrurile prin geant, Thra n-a mai avut ce s fac. Sttea picior peste picior pe un
scaun incomod, care se a a pe un culoar pustiu al spitalului municipal, iar de plictiseal
a nceput s dea din picior nainte i napoi. Nu putea s citeasc broura i a treia oar.
Hannes i aranjase s se ntlneasc cu o asistent care o cunoscuse pe Alda, numai c
femeia nu tia sigur cnd reuea s ia o pauz, aa c-i sugerase Threi s vin totui, s
vad cum le-o fi norocul.
Thra era pe cale s se dea btut, cnd a auzit zgomot de pai n apropiere. De dup
col a aprut o femeie de vrst mijlocie, care purta un halat alb i pantaloni asortai.
inea strns la piept o grmad de hrtii. Apropiindu-se de Thra, femeia a ncetinit.
Dumneavoastr suntei Thra Gudmundsdttir? Eu sunt Bjargey. mi pare ru c v-
am fcut s ateptai, a zis ea, ntinzndu-i mna.
Nu purta verighet i avea unghiile curate i tiate scurt.
Am fost prins ntr-o ntlnire aparent interminabil.
A fcut un semn din brbie nspre ua de lng Thra.
S intrm i s ne facem comode. E o dezordine de nedescris, dar mcar putem
vorbi n linite.
Numai de linite nu dusese lips Thra n ultimele patruzeci de minute, dar a zmbit
i s-a ridicat.
Bine, a zis ea. N-o s v rpesc prea mult timp!
Au intrat ntr-un birou micu i asistenta a apsat ntreruptorul cu cotul.
Din cte am neles, ai lucrat cu Alda Thorgeirsdttir i m putei ajuta, a zis
Thra, dup ce s-au aezat.
Da, o s ncerc, a rspuns femeia, pe un ton calm. Sigur, putem s discutm despre
asta n anumite limite, dar, de vreme ce nu tiu exact despre ce e vorba, rmne s
vedem dac v pot ajuta sau nu. Probabil c ar trebui s v spun c Hannes m-a rugat
s-i fac favoarea de a m vedea cu dumneavoastr. Lucrm mpreun destul de des.
Sunt perfect contient de asta i v mulumesc foarte mult amndurora, a rspuns
Thra. Nu caut s a u lucruri despre pacieni sau despre spital, ci caut pe cineva cu care
Alda ar fi putut discuta despre chestiuni personale.
A ridicat privirea ctre femeie.
Alda a lsat n urma ei secrete care n-au cum s mai rmn ascunse mult vreme.
Eu sper c le-a ncredinat cuiva, poate unui coleg de munc.
Bun nelegere, a zis Bjargey. Alda nu era foarte vorbrea, chit c era bun cu
toi oamenii, e ei colegi sau pacieni. Dar nu-mi trece prin minte nimeni care s fost
apropiat de ea.
I-a zmbit Threi reinut.
Alda lucra aici numai n week-end-uri, dar, cnd putea, mai venea i n tura de
noapte. Noaptea era mereu nevoie de oameni, pentru c cei mai muli vor s e liberi
seara i n week-end.
Dndu-i seama c nc mai inea n brae teancul de hrtii, Bjargey l-a pus jos, pe
birou, deasupra unei alte grmezi, apoi a continuat:
Alda lucra n alt parte pe timp de zi i aici rareori se nimerea n tur cu aceiai
oameni, aa c era cumva n afara grupului, spre deosebire de noi, toi ceilali.
Deci n-a lucrat cu nimeni n mod deosebit? a ntrebat Thra. De pild, cu
dumneavoastr?
Bjargey a dat din cap, iar agrafa cu care-i prinsese o uvi, ca s nu-i intre n ochi,
s-a slbit. Era tuns scurt, dar prul ncepuse s-i creasc puin. A ridicat o mn ca s-
i prind agrafa, fr s se opreasc din vorbit:
Eu ntocmesc programul i alte chestii administrative pentru personalul
asistentelor de la urgene, aa c tiu c n-a fost aa. Am lucrat i eu cu Alda din cnd n
cnd i mi plcea de ea.
Bjargey a dat scaunul mai n spate i i-a prins iar agrafa n pr.
Am fost cel puin foarte surprins s aud c s-a sinucis. Sincer s u, n-a crezut
c e n stare de aa ceva.
Dar nu ncetase munca aici? a zis Thra. Asistenta-ef cu care am vorbit mi-a spus
c Alda i-a dat demisia cu puin timp nainte s moar.
Da, aa a fost, a rspuns Bjargey, dregndu-i glasul. De fapt, nc se fac
investigaii pe tema asta att aici, n spital, ct i n alte pri, aa c nu v pot da prea
multe detalii.
Adic Alda n-a plecat de bunvoie? a zis Thra. Eu aa am neles, cnd am vorbit
cu asistenta-ef.
A plecat i n-a plecat de bunvoie, a spus Bjargey, pe un ton secretos. S-a
ntmplat ceva care a dus la divergene ntre ea i cei din departament. Drept urmare, s-
a recurs la o nelegere: ca ea s-i ia un concediu pn cnd avea s se rezolve
problema.
i-a fcut iar de lucru cu agrafa, cu toate c prea s fie prins bine.
Decizia asta a fost luat fr resentimente. Sunt sigur c Alda ar revenit la noi,
dac lucrurile ar fi stat altfel.
Am neles, a zis Thra. Ai zis c se fac investigaii i aici, n spital, i n alte
pri. V referii la o investigaie fcut de poliie sau de o companie de asigurri?
A ncercat s-i imagineze ce infraciuni ar fi putut comite cineva ntr-un spital.
Alda a fcut vreo greeal n munca ei? A furat medicamente? Sau?
Bjargey tcuse cu totul i se prea c se ntreba cum i dac s-i rspund la
ntrebare. n cele din urm, cnd a vorbit din nou, prea c-i cntrea cu grij ecare
cuvnt:
Alda n-a fost acuzat de malpraxis i nici n-a furat medicamente. Nu e vorba de
nimic de genul sta. Este discutabil n ce msur comportamentul ei a fost adecvat, ns
presupusa ei purtare neobinuit s-a petrecut n afara programului de lucru i, prin
urmare, n-ar trebui s e problematic pentru instituia noastr. ns, din cauza
circumstanelor, cei de aici au considerat c nu era potrivit s mai lucreze la urgene pe
parcursul investigaiei.
Thra nu reuea s pun lucrurile cap la cap.
Nu neleg ce vrei s spunei, a zis ea, zmbind ncreztor. Putei s-mi explicai
totul mai pe ndelete?
Nu, a rspuns Bjargey, fr nicio urm de ezitare n glas. Problema asta n-are
nicio legtur cu moartea Aldei i nu pricep nici ce legtur ar putea avea cu lucrurile
pe care vrei s le aflai. A vrea s ncheiem aici aceast discuie.
A evitat s-o priveasc pe Thra n ochi n timp ce a spus asta, dar apoi i-a ndreptat
privirea spre ea i a adugat:
mi pare ru. E o chestiune delicat.
Thra i-a dat seama c n-avea niciun rost s insiste.
Nu-i nimic, a spus ea. Dar, revenind la ntrebarea mea, exist cineva care a
discutat ndeaproape cu Alda n turele ei, fr s fie neaprat prietene?
Bjargey s-a uitat cu mil la Thra.
Ai fost vreodat la urgene seara sau n week-end?
Nu, chiar n-am fost, dar am venit aici de cteva ori cu copiii cnd erau mici.
Evident c pe timp de zi.
Nu exist comparaie, a spus Bjargey. Alda a lucrat aici n timpul celor mai grele i
obositoare ture, cnd la urgene e plin att de beivi care vomit ntruna i care i-au
fcut ru cu mna lor, ct i de victimele lor care vin la noi e btute, e tiate.
ncercai s v nchipuii numai ce nseamn s lucrezi cu un grup de oameni att de
solicitani. Beivii sunt incredibil de agitai, iar dac ateapt prea muli la rnd,
situaia din sala de ateptare ajunge s e periculoas, ca s nu mai zic de ct de
neplcut e s asculi certurile i lamentrile lor. Aa c n acest timp nu e nici vreme,
nici loc de stat de vorb sau de legat prietenii, v garantez.
Vai de mine, a zis Thra, nelegnd prea bine ct de ngrozitor putea s e un loc
de munc luat cu asalt de oameni bei.
Auzise multe poveti de la Hannes de-a lungul timpului, aa c ceea ce i-a spus femeia
n-a surprins-o.
Alda trebuie s fost foarte muncitoare, a spus ea. Se ocupa cu ceva anume sau
fcea tot ce trebuie s fac o asistent, n general?
Bjargey s-a uitat din nou la Thra, prnd c nu voia s-i rspund.
Alda se ngrijea cam de orice. A fost o asistent extraordinar, care tia foarte bine
s nchid o operaie, avnd n vedere c lucra ntr-un cabinet de chirurgie plastic.
Doctorii o rugau, de obicei, s-i asiste la suturat i la alte chestii similare. Era foarte
miloas i matur, motiv pentru care i se cerea adesea s-i liniteasc i s-i consoleze
pe oamenii necjii sau s ntocmeasc rapoartele de consemnare a incidentelor. Era
foarte bun mai ales cu femeile, a spus Bjargey, uitndu-se n grab la ceas. Din fericire,
n week-end aici sunt mai puine femei dect brbai, dar, din pcate, raportul se
echilibreaz din ce n ce mai mult cu fiecare week-end care trece.
Se prea c egalitatea ctiga mai mult teren n prile urte ale activitii umane
dect la locurile de munc, dar Thra s-a abinut s spun asta cu voce tare.
Sora ei mi-a spus c a fost implicat n cteva cazuri de viol i c, printre altele, a
fost nevoit s depun mrturie n tribunal din pricina asta. Aa e?
Bjargey a ezitat o clip, dup care a rspuns:
Cum v-am spus deja, Alda venea aici mai ales seara i n week-end, adic exact n
perioada n care se comit cele mai violente infraciuni. De vreme ce era deosebit de
amabil i de blnd, lua adesea parte la examenele medicale i la ngrijirea fetelor i a
femeilor implicate n astfel de acte ngrozitoare. De asemenea, s-a implicat puin i n
asistena post-incident a victimelor, caz n care ea i victima ajungeau s aib ncredere
una n cealalt. E mult mai bine ca o femeie s nu e nevoit s discute despre ceea ce i
s-a ntmplat cu mai muli oameni.
Firete, a spus Thra. Ce presupune asistena asta post-incident?
Depinde, a zis Bjargey. Nu putem organiza ntotdeauna edine de consiliere,
pentru c unele dintre femei sunt instabile din punct de vedere psihologic i nu pot
onora toate programrile. Bineneles c ncercm s implementm terapia fa-n fa,
dar, n cele mai rele situaii, cazurile sunt discutate prin telefon. Alda a fost unul dintre
puinii oameni care n-au avut nimic mpotriv s le lase femeilor propriul numr de
telefon i, adesea, asigura consiliere i asisten telefonic.
Bjargey a adugat imediat:
Firete c era pltit pentru asta. i nota ecare apel i completa documentele
necesare.
Bjargey s-a uitat din nou la ceas.
Mai avei ntrebri?
Da, a vrea s v mai ntreb un singur lucru, iar apoi v las, a spus Thra. A vorbit
Alda vreodat despre Insulele Westmann sau despre erupia vulcanic din 1973?
Bjargey s-a ncruntat, cznd pe gnduri.
Din cte-mi amintesc eu, n-a zis nimic despre asta, a spus ea. De fapt, anul trecut,
n zilele libere din august am lucrat cu ea i a venit vorba despre Insule. Parc mi-a spus
c era de acolo.
Apoi a adugat repede:
Spre deosebire de celelalte week-end-uri, n zilele libere n Reykjavk e linite,
dup cum bine tii. Aa c a fost o tur mai lejer i am apucat s discutm despre una,
alta.
V mai amintii despre ce ai vorbit? a ntrebat Thra, cu precauie.
Era convins c femeia avea s pun capt conversaiei n acel punct, dac se apuca
s-o ntrebe despre capul retezat.
V-a spus cumva de ce nu s-a mai ntors niciodat acas?
Bjargey a dat din cap.
Nu, nu cred, a spus ea. Pur i simplu, mi-a povestit ce presupunea festivalul pentru
locuitorii din Insule. Mi-a vorbit despre corturile albe ale oamenilor de acolo i despre
alte lucruri de genul sta. Nu-mi amintesc s fi zis c mergea rar acas.
Bjargey s-a oprit dintr-odat, prnd c voia s se ridice n picioare.
De fapt, a mai spus ea, am ntrebat-o dac nu voia s mearg acas, pentru c mi-
ar fi fost uor s gsesc o alt asistent care s-i in locul.
i? a ntrebat Thra. Ea ce-a zis?
Pe fruntea lui Bjargey au aprut cteva cute.
mi amintesc c rspunsul i tonul vocii ei mi s-au prut cam nelalocul lor, deloc
obinuite pentru ea, a rspuns Bjargey. A zis c n-o lsa inima s fac asta, chiar dac-i
dorea foarte mult.
Asistenta s-a uitat la Thra.
Apoi a rs, ca i cum ar fi fcut cine tie ce glum bun.
S-a ridicat.
Nu tiu ce-a gsit ea de rs n asta!

Lui Stefn nu i-a plcut melodia de la radio, aa c l-a oprit. Se a a n biroul lui, dar,
de fapt, ar trebuit s e deja n drum spre cas. nc o zi n care nu reuea s ajung
acas la timp! A scos un oftat adnc. i mine avea s e la fel. Ca s e promovat n
departamentul poliiei, trebuia s munceasc mai mult timp dect crezuse iniial c era
nevoie, iar acest lucru ncepea s-i cear birul. Nevast-sa credea c-i fcea de cap la
birou toat seara i o gsea n ecare noapte prost dispus. Lui Stefn ncepuse s i se
ia de felul n care decurgeau lucrurile acas, mai ales de faptul c, aparent, i lua cel
puin o or ca s ajung n pat cu nevast-sa cnd avea chef de asta. Mine urma s e
acas cel mai trziu la cinci. Categoric! ns, se prea c, de ecare dat cnd i fcea
astfel de planuri, se pomenea dintr-odat asaltat de o mulime de lucruri care trebuiau
fcute urgent. De ce nu veneau toi oamenii ia cu problemele lor arztoare ntre orele
nou i cinci? De pild, chiar mai devreme, la cinci x, l sunase medicul legist ca s-i
transmit rezultatele celei de-a doua analize toxicologice fcute asistentei decedate. l
rugase pe Stefn s atepte puin, pentru c avea ceva de rezolvat n laborator,
promindu-i c o s-l sune din nou cnd o s se ntoarc n birou, unde lsase raportul.
Aa c Stefn ateptase, dar, aa cum tia c e bine, sunase acas ca s explice motivul
ntrzierii. Dar nevast-sa nici n-a vrut s-i aud explicaia. Aa c nu se atepta s e
primit cu braele deschise n seara aceea. Medicul l-a sunat abia pe la ase i jumtate,
iar Stefn a observat c i vorbea pe acelai ton rece ca nevast-sa.
Zi repede ce ai de zis, a spus el. E trziu!
Crezi c pentru mine nu e trziu? a rspuns medicul, la fel de nervos.
A fcut o pauz i n acest timp, la cellalt capt al rului, s-a auzit un frunzrit
rapid de documente, dup care medicul a trecut direct la subiect:
Dup cum bine tii, prima analiz n-a dat la iveal nimic care s dezvluie cauza
morii, aa c am fcut o a doua analiz. Nu tiu ct de obinuit eti tu cu astfel de
cazuri, dar prima dat n laborator se fac analize numai pentru ceea ce ni se cere n
mod speci c. Bineneles, le-am cerut s analizeze substanele active din pastilele gsite
pe noptier, iar apoi i-am rugat s e ateni la anumite substane, dar a fost n zadar.
ns pentru analiza asta le-am cerut mai multe. Am prelevat i cteva probe de esut i
am cerut s fie analizate.
Ce esut? a ntrebat Stefn.
tia foarte puine despre medicina legal, dar nu voia ca medicul s-i dea seama de
asta. A sperat c ntrebarea lui nu era din cale-afar de prosteasc.
Am prelevat, n special, probe din zonele obinuite, dar cel mai mult m-a interesat
s e analizat esutul de pe limba femeii, a rspuns medicul, pe care Stefn l-a auzit
rsfoind iar prin hrtii. N-am mai vzut niciodat un cadavru care s aib limba aa i
bnuiesc c s-a petrecut ceva nefiresc.
i? a ntrebat Stefn, nerbdtor.
Dup voce, se prea c medicul urma s-i spun ceva important, vrnd s
prelungeasc momentul. Stefn n-avea vreme de pierdut.
i am bnuit bine, a zis medicul, pe un ton triumftor. Femeia a fost omort, iar
dovada se afl n limba ei.
Frunzritul a ncetat dintr-odat.
Foarte, foarte neobinuit!
Stefn a inspirat adnc i a numrat n gnd pn la trei. N-avea timp s numere
pn la zece.
Vrei, te rog, s-mi spui i mie odat care este descoperirea asta fascinant? Sau
trebuie s ghicesc? a ntrebat el, pe un ton calm.
S ghiceti? l-a ngnat medicul, rznd. N-ai putea s ghiceti nici n ruptul
capului, dragule. Femeii i s-a injectat botox n limb, apoi limba i-a fost ndesat pe gt
n jos.
Cum Stefn n-a spus nimic, medicul a adugat:
Delicios, nu-i aa?
Stefn a vorbit din nou:
Botox sta nu-i un medicament mpotriva ridurilor?
Nu-l interesa prea mult chirurgia plastic, dar nevast-sa i btea joc de toate
emisiunile televizate la care se uita, comentnd mereu c nu tiu care actri sigur
fcuse injecii cu botox.
Parc paralizeaz pielea sau ceva de genu?
De fapt, paralizeaz muchii, a rspuns medicul. Medicamentul sta, dac poate
numit aa, e asociat ndeaproape cu botulismul, sau toxiinfecia alimentar, dar poate
cauza i paralizie fatal. Botoxul mpiedic trimiterea mesajelor de la terminaiile
nervoase ale muchilor n partea superioar a feei, adic inhib contracia feei.
Tehnic, muchii faciali sunt paralizai, aa c nu mai pot forma riduri la nivelul pielii.
Efectul dureaz numai cteva luni, aa c oamenii trebuie s-i fac apoi o nou
injectare, dac vor s-i menin aspectul tnr al pielii. E o substan ingenioas, cu
toate c, n cazul sta, a fost folosit ntr-o manier foarte neplcut i neobinuit.
Deci i-a paralizat limba? a ntrebat Stefn, dei rspunsul era evident. i i-a
alunecat pe gt n jos i s-a sufocat, nu-i aa?
Bnuiesc c sta a fost planul, a spus medicul. ns, ca s funcioneze perfect,
botoxul trebuie s acioneze cteva ore, uneori chiar i cteva zile, cu toate c micarea
muchilor este inhibat aproape spontan. Cred c ucigaul s-a sturat s-o vad
zbtndu-se, aa c i-a ndesat limba pe gt n jos. Ea n-a putut s-o scoat afar, pentru
c aciunea muchilor limbii a fost blocat. Prezenta nite rni n partea superioar a
braului care ar putea indica faptul c a fost imobilizat.
Medicul s-a oprit.
Trebuie s recapitulez situaia acum, cu informaiile astea noi. E posibil s gsesc
i alte dovezi care s ne ajute s nelegem mai bine ce s-a ntmplat.
Dar eti sigur c e vorba de o crim? a ntrebat Stefn. S nu uitm c avem de-a
face cu o asistent, deci putea s-i fac i singur una ca asta. Cnd dau de greu,
oamenii recurg la soluii stranii.
E imposibil s-i fcut aa ceva de una singur, a spus medicul cu ncpnare.
Dup semnele pe care le are pe brae, n-a zice c a vrut s sfreasc n felul sta. Am
senzaia c cineva a vrut ca totul s par o sinucidere, dar a intrat n panic i n-a fost
destul de atent. Pastilele erau de ajuns ca s-o omoare, numai c, dup voma descoperit
n camer, e clar c stomacul ei le-a respins, ncercnd s elimine otrava.
i uite-aa, din senin, ucigaul avea nite botox la el, a spus Stefn.
Toate se amestecau n capul lui.
Dup cum ai spus, a fost asistent i, judecnd dup corpul ei, nu era strin de
chirurgia plastic, a rspuns medicul. Poate c avea botox prin cas, iar asta i-a prins
numai bine ucigaului. Poate c a vrut doar s mpiedice regurgitarea.
Nu tiu dac eti contient de asta, dar victima a lucrat ntr-un cabinet de chirurgie
plastic, a spus Stefn. Poate c de acolo a luat botoxul, ca s-l aib aproape pentru
cnd i apreau riduri.
Poate, a spus medicul, cugetnd. Mi se pare ns cam greu de crezut c se
aproviziona de la cabinet. Substana asta nu se folosete acas. Pe de alt parte, cine
tie, poate c i-a fcut o vizit chiar plasticianul pentru care lucra?
A pufnit:
Dar nu-i nici timpul potrivit i nu e nici treaba mea s cntresc cine ar putut
face una ca asta. Treaba mea e s constat cauza morii, iar acum cred c tiu care e.
Crim cu premeditare printr-o form ct se poate de neortodox de sufocare. Mine,
pn-n prnz, o s ai raportul pe birou. Aa c mai bine m apuc de el.
Patru crime plus nc una fceau cinci. Stefn i-a luat la revedere de la medic i a
oftat din toi rrunchii. Mai mult ca sigur c n-avea s ajung acas prea devreme. A
pornit radioul, dar l-a oprit din nou cnd, n loc de muzic, a auzit reclamele glgioase
i insuportabile. Mai devreme, cnd oprise radioul, se difuza o melodie despre sex.
Sperase s nu se terminat, pentru c nu avea absolut nicio ans s se bucure prea
curnd de sex n realitate. A oftat din nou i a format numrul de acas.
Capitolul 18

Joi, 19 iulie 2007

Dup cea mai lung perioad cu vreme cald de care-i putea aminti Thra, cerul s-a
umplut de nori negri i apstori. Lumina devenise glbuie i ntreg orizontul era
cenuiu. S-a nfurat strns n cardiganul subire i i-a dat seama c nu era mbrcat
bine deloc, pe frigul la. Dou sptmni de vreme cald fuseser de ajuns s-o fac s
uite cum puteau verile n Islanda. Thra s-a simit la fel de naiv precum strinii care
ncercau s se apere numai cu ajutorul umbrelelor de ploaia care curgea pe orizontal. A
grbit pasul i a deschis larg ua de la comisariatul poliiei, unde trebuia s se
ntlneasc cu Marks. Fusese chemat pentru nc o rund de ntrebri. Thra l sunase
pe Stefn, o erul de poliie, ca s-l ntrebe despre ce voiau s discute cu clientul ei, dar
el refuzase s-i rspund la ntrebri, iar ea avea sentimentul c situaia luase o
ntorstur mai grav. S-a scuturat de ap i i-a ters hainele de picturile de ploaie.
Venise cu zece minute mai devreme. A pro tat de ocazie ca s-i aranjeze machiajul,
spunndu-i c o femeie cu rimelul ntins pe fa se putea face cu greu respectat. Dup
ce s-a declarat oarecum satisfcut de rezultat, s-a ndreptat din nou spre hol. Marks
era deja acolo, purtnd o pelerin de culoare albastru-nchis i o pereche de panto
comozi i vdind o expresie nenorocit pe chip.
Ei bine, a zis Thra n timp ce se apropia de el, eti pregtit?
n loc s-i rspund propriu-zis la ntrebare, Marks a bombnit ceva. S-au ndreptat
amndoi n linite spre camera unde se ineau interogatoriile. Thra era mulumit c
nu trebuia s vorbeasc cu Marks ct era n starea aceea, pentru c nu era nicidecum
momentul pentru ntrebri referitoare la ce avea poliia de gnd s-l ntrebe. Fusese
citat i convocat la poliie peste o jumtate de or n aceeai dup-amiaz, dar nainte
de a se urca furtunos n main, Thra avusese timp s arunce n serviet dosarele
importante.
Totui, cnd au ajuns n dreptul uii, Thra a zbovit puin, ca s-i reaminteasc lui
Marks c trebuia s rspund la ntrebri numai cu acordul ei i c nu era obligat s
zic nimic mai mult dect ceea ce presupuneau ntrebrile; cel puin, nu nainte de a se
sftui cu ea. Marks a dat din cap n semn c a neles, vdind aceeai expresie posac,
dup care au intrat n birou. Thra s-a gndit c oamenii reacionau diferit n situaii
tensionate, unii devenind de-a dreptul insuportabili, cum era i cazul clientului ei. Oare
moartea Aldei l ndurerase att de mult? Toat lumea i spusese c fusese ndrgostit de
ea. ntr-adevr, Alda nu avusese aceleai sentimente pentru el, dar era posibil ca Marks
s primit foarte ru vestea morii ei. Chiar dac n-avea ochii um ai de plns, poate
c-i nfrunta durerea prin furie i refuzul de a comunica. Thra s-a gndit c trebuia s
fie mai indulgent cu el.
Cnd Thra i Marks au intrat n camera de interogare, Stefn se a a deja acolo,
mpreun cu un alt o er, care era pe punctul de a pleca. O erul i-a salutat grosolan n
drum spre ieire, iar Thra a avut nc o dat sentimentul c lucrurile urmau s se
nruteasc. i-a ncruciat degetele, spernd c Marks n-o s e reinut. n afar de
ocul i neplcerea prin care putea s treac el a nd una ca asta, i Thra ar fost
mai presat, fiind nevoit s dedice i mai mult timp cazului dect pn atunci.
Stefn a nceput interogatoriul anunnd c Marks era nc suspect i c, din clipa
aceea, uciderea Aldei Thorgeirsdttir avea s e investigat mpreun cu uciderea
celorlali patru oameni neidenti cai, din 1973. Thra s-a strduit s par impasibil,
dar tot i-a scpat stiloul pe jos. Marks nu s-a controlat la fel de bine ca ea, dar, la
nceput, se prea c primise vestea cu calm. ns cnd Thra s-a aezat din nou pe
scaun, el era deja rou la fa i respira greoi.
Adic m suspectai de uciderea Aldei? a zis el, cu glas domol, dar suprat. Suntei
nebuni! Nu s-a sinucis? Ce dracu nseamn asta?
Thra i-a aezat mna pe umrul lui.
Las-l pe Stefn s spun ce are de spus. Trebuie s e o nenelegere la mijloc. O
rezolvm noi.
S-a uitat la Stefn.
Cum de-a ajuns Marks s e suspectat pentru uciderea Aldei i cnd s-a constatat,
de fapt, c e vorba de o crim?
Stefn prea total indiferent fa de reacia lui Marks.
Pe baza rezultatelor analizei toxicologice a sngelui i a esuturilor conjunctive ale
victimei s-a constatat c nu e vorba de un suicid. Pentru bunul mers al investigaiei,
acum nu v pot spune nimic despre aceste rezultate. Trebuie s-i pun lui Marks cteva
ntrebri despre relaia lui cu victima i-i recomand, cu seriozitate, s rspund la ele.
Stefn avea chipul mpietrit, aa c cei doi nu puteau citi nimic pe faa lui.
Avnd n vedere c clientul meu este considerat suspect ntr-un caz de crim, insist
s ne artai rezultatele analizei respective, a spus Thra. i raportul autopsiei.
Stefn a zmbit batjocoritor.
Raportul pe care l-ai luat de la poliia din Insulele Westmann?
S-a aplecat uor n fa.
tiu c Gudni v-a pus la dispoziie raportul autopsiei fcute cadavrelor din pivni.
Asta n-o s se mai repete! Dac vrei s vedei i alte dosare, va trebui s le procurai
prin mijloace adecvate.
Apoi i-a ndreptat spatele.
Thra trebuia s se justi ce, pentru c Marks nu-i permitea s se pun ru cu
Stefn i cu colegii lui din cauza raportului autopsiei i-aa era destul de presat de
pres i de poliie, pentru rezolvarea ct mai rapid a cazului.
Recunosc, am luat raportul de la Gudni fr s ntocmesc o cerere special, dar
trebuie avut n vedere c deja auzisem de la oamenii de pe strad ce se a a n el. Or, e
ne resc ca informaiile din dosar s ajung la urechile tuturor, mai puin ale prilor
implicate.
Stefn a privit-o pe Thra, dar n-a zis nimic. S-a ntors din nou spre Marks.
Unde ai fost smbt seara, pe opt iulie?
Aadar, confirmaser data morii. Thra i-a notat acel amnunt.
Nu tiu, a spus Marks, tios. De unde naiba s tiu asta?
n locul dumneavoastr, m-a strdui s-mi amintesc. Anterior, ai declarat c erai
n drum spre Insulele Westmann i c, aa cum deja se tie acum, ai ajuns acolo n
dimineaa zilei urmtoare.
Stefn a rsfoit nite hrtii de pe birou.
Ai zis c ai plecat din Reykjavk pe la apte i c, pe la opt jumate, ajunseseri
deja la casa dumneavoastr de var de pe malul rului Rang. De acolo ai plecat spre
Bakki dis-de-diminea, a doua zi, de unde ai luat un avion pn-n Insule. Corect?
Marks prea confuz.
Da, da, aa e, numai c nu-mi aminteam data. Dac ai speci cat c e vorba de
seara de dinainte s vin n Insule, v-a fi rspuns imediat.
Cu alte cuvinte, susinei n continuare cele declarate? a zis Stefn.
Categoric, a pufnit Marks. Ce motive a avea s n-o fac? Asta am fcut. Putei
verifica la compania aerian din Insulele Westmann. Sigur au evidena cltorilor.
Nu m intereseaz ce-ai fcut luni diminea, a zis Stefn. Ci numai duminic
seara. Nu dureaz mai mult de dou ore s ajungi la aeroportul din Bakki, aa c nu ne
ajut cu nimic c-ai fost acolo a doua zi de diminea.
Stefn i-a luat ochii de pe raport.
V poate con rma cineva declaraia? V-ai oprit la vreo benzinrie sau la vreun
fast-food pe drum?
Marks s-a balansat cu scaunul, ncercnd s-i aminteasc. Thra spera sincer c se
oprise att ca s alimenteze, ct i ca s mnnce ceva undeva. Dar speranele ei au fost
dearte.
Nu, a zis el. Din cte-mi amintesc, m-am oprit numai n drum spre ieire din ora,
ca s alimentez.
A expirat, dezamgit.
A trecut mult vreme de-atunci. Dar parc-mi amintesc c m-am oprit la
benzinria Orka de pe strada Snorrabraut.
V mai amintii cumva i la ce or? a ntrebat Stefn.
Pe la apte, poate chiar mai devreme. Nu mai in minte, a rspuns Marks, dup
care a adugat, nervos: Dar nu putem vedea asta pe extrasul de cont al crii de credit?
Pltesc aproape ntotdeauna cu cardul.
Stefn n-a rspuns, dar Thra tia c folosirea unei cri de credit ntr-o benzinrie cu
autoservire nu reprezenta un alibi.
mi cer scuze c intervin, a zis Thra. N-ar mai bine s demonstrai c Marks s-
a a at la locul crimei, n loc s-l presai s-i aduc aminte ce-a fcut ntr-o sear de
acum unsprezece zile? Sunt convins c ar fost mult mai atent la cele ntmplate n
seara aia, dac ar fi tiut ce-i rezerva soarta.
Venise rndul Threi s-i zmbeasc sarcastic lui Stefn. S-a simit bine, dar n-a inut-
o mult.
Exact asta vrem s facem, a spus Stefn. S dovedim c Marks a fost la locul
crimei n seara cu pricina.
i-a luat ochii de la Thra i s-a uitat la Marks.
Ce? a icnit Marks, total dezum at. Nu se poate, a fost tot ce-a putut el s mai
zic.
Nu prea furios, ci, mai degrab, ocat.
Pur i simplu nu se poate, a repetat el.
i totui, se poate, a spus Stefn.
Thra spera c se referea la aconul cu pastile din casa Aldei sau la orice altceva pe
care Marks l justificase deja. Dar nu i-a surs norocul.
Avem un martor care susine c v-a vzut prin preajm la ora la care a fost
omort Alda. i am mai gsit i nite probe biologice pe corpul ei. Potrivirea dintre
aceste probe i cele de ADN pe care ni le-ai dat dumneavoastr de bunvoie, pentru
cazul cadavrelor din pivni, e o dovad incontestabil.
Era clar c Marks nu avea s revin acas dup acel interviu.

Tinna sttea ntins n pat, cu ochii larg deschii. Era obosit, dar tia c ardea mai
puine calorii n somn dect atunci cnd era treaz, aa c nici nu se gndea s-i fac
somnul de dup-amiaz. Prin ua nchis o auzea pe maic-sa fcnd ordine n camera
de zi. Situaia devenise insuportabil de cnd renunase la slujb ca s aib grij de
Tinna, pentru c maic-sa complica totul. nainte, cnd era plecat de dimineaa pn
seara, i fusese uor s-o mint c mnca mncarea pe care, de fapt, o arunca, ns acum
nu mai putea face asta, pentru c maic-sa era mereu cu ochii pe ea. ntr-o zi obinuit,
Tinna ar trebluit prin cas, tergnd vasele cu un prosop sau ajutnd la curenie,
dar acum n-avea poft. Era suprat pe maic-sa i ar fost i plictisitor pe deasupra.
Mai devreme, maic-sa o gsise la computer, citind, fascinat, o reet dup alta. i
ieise din re, spunndu-i Tinnei c mai bine ar mncat ceva, dect s se holbeze la
mncare pe ecranul computerului. Dup ce s-au certat, maic-sa a izbucnit n plns, iar
Tinna s-a nchis n camera ei. Maic-sa n-avea s neleag niciodat ce era n su etul ei
i n-avea niciun rost s-i explice. Tinna tnjea dup mncarea de pe ecran, ba chiar
rvnea aprig dup ea. ns nu ceda niciodat tentaiei de a i-o prepara ea nsi ori de
a-i cumpra vreun fel de mncare, pentru c se simea mai bine refuznd-o dect
cednd ispitei.
Dincolo s-a auzit din nou aspiratorul i Tinna i-a pus minile la urechi, ca s nu aud
zgomotul. Era un aspirator vechi, pe care i-l dduse maic-sii o prieten, cnd se
stricase al ei. Tinna s-a strduit s estimeze ct mai avea maic-sa pn termina cu
treburile i pleca de acas, ntotdeauna cura la sfrit podeaua din micul apartament,
aa c, probabil, era aproape de nal. Apoi avea s mearg la magazin, numai c,
nainte s se certe, o rugase pe Tinna s-o nsoeasc. Normal c Tinna nu inteniona s
se mai duc acum cu ea, iar gndul sta a umplut-o, de fapt, de bucurie. n loc s-o
nsoeasc, putea s pro te de ocazie ca s-i fac un du lung, dup care o s tearg
cada umed, ca s acopere urmele. Maic-sa nu trebuia s a e sub nicio form c i
fcuse iar du, pentru c putea s sune din nou la spital i s-o duc pe Tinna acolo. De-
acum tia c Tinna i fcea du ca s ndeprteze caloriile i c, cu ct se spla mai des,
cu att scpa de mai multe calorii. Era din ce n ce mai nerbdtoare s se frece pe tot
corpul, mai ales c nc mai avea n stomac licoarea aia dezgusttoare pe care i-o
dduse doctorul. i dorea cu ardoare s vomite, dar tia c n-o s-o ajute prea mult. Nu,
cel mai bine era s elimine substana aia nenorocit prin scurgerea czii.
tia c nu trecuse mult de cnd se ferea de du ca de cium, creznd c apa permitea
ptrunderea caloriilor prin piele. A alungat acest gnd, pentru c nu-i plcea s
compare cele dou teorii. Care era bun? Era greit s te speli prea des? A strns iar
tare din ochi i a rmas aa, ntins n pat, cu minile la urechi. Nici vzul, nici auzul n-
o ajutau s-i limpezeasc mintea. n ciuda zgomotului fcut de aspirator, a reuit s se
simt ca i cum n-ar fost acolo. Efectiv, sttea ntins n pat i slbea. i poate c apoi
avea s devin aa cum i dorise: slab. Nimeni n-o nelegea, nici maic-sa, nici
doctorii. Taic-su era cel mai bun dintre toi, pentru c, dei i spunea adesea c era
prea slab, nu prea att de preocupat de ea, ct s-o oblige s mnnce. Aa c, atunci
cnd era cu el, putea s hotrasc singur ct s mnnce. Deseori, cnd sttuse cte-un
week-end ntreg la el, reuise s nu mnnce absolut nimic. Pur i simplu, el nu remarca
asta. Maic-sii, pe de alt parte, nu-i scpa nimic din vedere, iar dup un astfel de
week-end n care Tinna fusese la taic-su, femeia reuise s fac rost de o interdicie
judectoreasc, astfel nct Tinna s nu aib voie s stea la el tot week-end-ul. Acum
putea s stea cu el maxim patru ore consecutiv.
Prin mintea ei se nvlmeau tot felul de imagini. Doamna vizitndu-l pe taic-su.
Casa doamnei. Musa rul care se furiase nuntru. Bileelul. Doamna dus pe targ n
ambulan, acoperit de un cearaf alb. Doamna care ar putut s-o ajute att de mult.
Doamna pe care Dumnezeu o trimisese pe pmnt ca s-o fac pe Tinna slab. Doamna
care-i fcea pe oameni frumoi i care ar adorat-o pe Tinna, orict de slab ar fost.
Doamna care ar neles-o. Tinna a ncercat s-i alunge gndurile. Trebuia s uite de
tot. Unu, doi, trei s-a concentrat asupra numerelor lipsite de semni caie pe care nu-i
ddea seama dac le rostea tare sau ncet. Apucase s numere pn la treizeci i patru,
cnd cineva a prins-o de umr i a scuturat-o. A deschis ochii, dar nu a luat minile de
la urechi.
Haide, Tinna, a auzit-o ea pe maic-sa, cnd i-a dat minile la o parte de pe
urechi. Mergem la spital!
Tinna a cltinat din cap i a nchis iar ochii. Simea c maic-sa ncerca s-i
desprind minile ncletate pe urechi, oblignd-o s-i dea ascultare. Maic-sa era mult
mai puternic dect ea, aa c era inutil s opun rezisten. Cnd Tinna avea s
devin aa de slab pe ct i dorea, avea s e i ea incredibil de puternic. i atunci n-
o s mai poat s-o oblige nimeni s asculte nimic, dac ea tnjea numai dup linite.
Nu, a zis Tinna ncet, realiznd imediat dup ce a rostit cuvntul c ipase.
Ba da, a spus maic-sa, privind-o cu tristee. Ori vii cu mine de bunvoie, ori m
faci s chem ambulana. Tu alegi.
A eliberat mna Tinnei i s-a uitat la ea. Dintr-odat, i-a plimbat degetele prin prul
fiic-sii i i-au dat lacrimile, rostogolindu-i-se pe obraji n jos.
Hai, ridic-te, draga mea, a zis ea, fr s fac ea nsi asta. Trebuie s
mergem
Tinna s-a ntrebat ce-ar putut s spun ca s-o fac pe maic-sa s se rzgndeasc,
dndu-i seama aproape instantaneu c era inutil s ncerce. Nu era prima dat cnd
trecea prin aa ceva. Poate c maic-sa o lsa acas, dac-i spunea ce se ntmplase
ntre taic-su i doamna aceea. Mai ales dac-i spunea c doamna murise i c taic-
su ar putut implicat n asta. Poate c el l cunotea pe musa rul care se furiase
afar din casa femeii. Poate c-l puteau gsi cu ajutorul bileelului. Zburase pe geam
afar din main. Mama Tinnei nu-l putea suporta pe taic-su i ar fost ncntat s
aud de ntmplarea aceea, dar Tinna a hotrt s-i in gura. Cu toate c lui taic-su
nu-i psa prea mult de ea, era, n general, bun cu ea i promisese c-o s-i cumpere ceva
de mbrcat. Era pe punctul de a obine o grmad de bani, dup care aveau s mearg
amndoi la cumprturi. Dac Tinna ar spus cuiva ceea ce tia, el n-ar mai pus
mna pe bani, iar ea n-ar mai vzut nicio hain. Maic-sa n-ar fost n stare s
pstreze secretul, iar un secret tiut de toat lumea nu mai avea niciun haz. Era mai
bine s se ridice i s mearg la main. Putea s mimeze c totul era bine, astfel nct
doctorul s nu fac nimic mai mult dect s-o certe pe maic-sa c-l fcuse s-i piard
vremea de poman. Tinna tia exact ce fcea, n caz contrar, putea s sublinieze din
nou ideea c era vorba de corpul ei i c numai ea avea drepturi asupra lui. Nu maic-sa
i nici doctorul care o cerceta prea de aproape. i-a ndreptat spatele i i-a pus
picioarele peste marginea patului. Maic-sa a izbucnit i mai tare n lacrimi.
Uit-te la picioarele tale, scumpa mea, a zis ea, nghiindu-i lacrimile.
S-a ridicat i a ieit din camer.
M duc s iau cheile de la main. Ia-i hanoracul pe tine! Plou.
Glasul i s-a frnt de plns.
Tinna s-a ridicat cu grij n picioare. Era ameit, dar nu trebuia sub niciun chip s
leine. Altfel, o duceau direct n salonul cu smintii, unde avea s rmn mult, mult
vreme. A respirat uor i a fcut civa pai nesiguri, lund dicionarul limbii engleze pe
care i-l fcuse cadou mtua ei, ca s ntreasc legtura lor. Era foarte greu, aa c o
ajuta s slbeasc n drum spre main. S-a nveselit. La spital putea s-i fac un du,
apoi nc unul cnd se schimba tura. Poate c totui nu era aa de ru.

Adolf a pus telefonul jos i s-a gndit la boala stranie care o chinuia pe ic-sa. Nu
nelegea deloc ce presupunea. Fata nu fusese niciodat dolofan; nainte s se
mbolnveasc, fusese puin durdulie, ca orice copil, dar deloc gras. Acum ajunsese un
schelet ambulant care refuza s mnnce, motiv pentru care niciun brbat n-ar dorit-
o, nici mcar dac l-ar pltit. Nu era vorba c el o vedea aa era prea tnr i, n
plus, era fiic-sa. Numai c asta era viaa care o atepta, dac nu-i bga minile n cap.
Maic-sa fusese isteric la telefon, spunndu-i ntruna c fata avea o boal care putea
s-i e fatal. El nu era chiar de aceeai prere ind convins c, ntr-un nal, fetei o
s i se fac att de foame, nct o s pun mna s mnnce. i amintea vag de un titlu
dintr-o revist monden, referitor la un model care murise de anorexie, dar era vorba de
o cu totul alt problem. Femeia respectiv se nfometase cu bun tiin, de dragul
profesiei ei, ns Tinna nu avea de ce s fac una ca asta. Trebuia s-i revin ntr-un
final.
S-a ridicat de pe canapea i s-a dus n buctrie ca s-i fac o cafea, dar n-a avut cu
ce. Nu avea dect un borcnel cu nite cafea instant, care expirase de cteva luni. Dar
tot i-a fcut o ertur din cafeaua aia i a dat-o pe gt fr s respire, aa neagr i
fr zahr cum era. Trebuia s se nzdrveneasc puin, ca s e numai ochi i urechi
cnd o s vorbeasc cu avocata. i-a dat seama c, de cnd i pierduse slujba, lumea
din jur l preocupa mai puin i c era mai apatic. Probabil pentru c avea prea mult
timp liber, fapt care-i permitea s trgneze lucrurile pn-n ultima clip. S-a scuturat,
astfel nct cofeina din snge s-i fac efectul mai repede. Nu-i mai amintea cine-i
recomandase s procedeze aa, dar se prea c funciona mereu. A format numrul
avocatei.
tiai c asistenta care voia s ne ntlnim a murit? au fost primele ei cuvinte.
Nu, a minit Adolf.
Cu cteva zile n urm, vzuse tirea care anuna moartea ei i se simise uurat.
Dar ce conteaz?
Avocata i-a dres glasul.
Eu zic c conteaz, a spus ea. Din cte am neles, tia nite lucruri care i-ar
putut fi de folos. i-ar fi prins bine ajutorul ei, asta e clar.
La dracu, chiar n-am violat-o pe fata aia, a mrit Adolf.
Numai abureli. Era imposibil s-l acuze de asta.
Nu mie trebuie s-mi spui asta, a zis avocata, pe un ton oarecum obosit. Dac
femeia asta, Alda, putea s depun mrturie n favoarea ta, ar fost mare lucru.
Situaia ta e i-aa destul de proast.
E de neconceput ca o persoan s raporteze un viol dup mai bine de douzeci i
patru de ore! a zis el, cu nverunare. Dac a violat-o cu adevrat, s-ar dus direct la
poliie sau la spital. Nu acas!
Asta nu te ajut cu nimic i purtarea ei nu e deloc aa de neobinuit, deci
argumentul sta e insu cient, dac nu e susinut i de altceva. mi amintesc c avea
nite zgrieturi i c avea o hemoragie inexplicabil n zona genital.
Cum Adolf n-a avut poft s comenteze, ea a continuat:
Dar, rete, tii i tu prea bine lucrurile astea, aa c n-are niciun rost s le relum
la nesfrit.
A fcut o pauz, timp n care el n-a spus nimic, aa c femeia a vorbit iar:
Cnd m-a sunat femeia asta, Alda, mi-a zis c vrea s vorbeasc mai nti cu tine
i abia apoi s se ntlneasc cu mine. Am tot ncercat s-o fac s se rzgndeasc, dar a
inut-o una i bun pe-a ei. A luat cumva legtura cu tine?
Nu, a minit Adolf pentru a doua oar. Nu m-a cutat.
Ru a fcut, a zis avocata. Eti sigur?
Era evident c nu-l credea, aa c, probabil, pentru a masca acest lucru, a spus:
M gndesc numai c Alda s-a ocupat de fat cnd s-a dus la urgene, aa c, orice-
ar vrut s-i spun, probabil c putea s schimbe foarte mult situaia. La cum arat
lucrurile acum, raportul de la spital te pune ntr-o lumin foarte proast.
Adolf era contient de aceste lucruri.
i-am spus, Alda n-a trecut pe la mine.
De fapt, mi-ai spus c nu te-a cutat, dar, m rog, nu conteaz.
Se prea c femeia nu era convins c Adolf i spunea adevrul.
Te rog s m anuni dac, prin cine tie ce minune, i aminteti cumva c te-a
sunat sau c i-a fcut o vizit de care, efectiv, ai uitat.
Vorbele ei i-au intrat lui Adolf pe o ureche i i-au ieit pe cealalt.
N-am ce s-mi amintesc.
A avut o clip de ezitare, dup care a continuat:
Nu m simt prea bine. Fiic-mea e n spital, bolnav. E destul de grav
Judecnd dup tcerea de la cellalt capt al rului, vestea a surprins-o pe avocat,
care, de obicei, era imperturbabil.
ns sunt sigur c-o s-i revin. Poate c o s reueasc totui s depun
mrturie
Capitolul 19

Vineri, 20 iulie 2007

Norii de furtun din ziua anterioar dispruser i n locul lor au aprut unii diafani,
care umpleau cerul de altfel senin. De parc Dumnezeu pufise dintr-o igar i scosese
fumul pe gur n direcia Islandei. Thra sttea afar, pe verand, savurnd dimineaa.
Filele cotidianului Morgunblai, aezat pe mas n faa ei, foneau n btaia vntului,
iar din ceaca ei de cafea ieeau aburi. A nchis ziarul i a luat o gur de cafea. Slav
Domnului, Morgunblai fusese mai indulgent cu Marks n ceea ce privea relatarea
despre reinerea clientului ei i despre procesul care urma aib loc, n vederea
soluionrii ordinului de detenie. Poate c era de ateptat s e aa, pentru c
judectorul nu se pronunase. Un timp, Thra a crezut c inteniona s refuze cererea
procurorului statal. ns n-a fcut-o, ind totui de acord cu reducerea perioadei
recomandate de detenie de la trei sptmni la cinci zile. Obiecia i observaiile Threi
cu privire la dovezile care atestau nevinovia lui Marks au fost, probabil, de folos.
Pentru prima dat n viaa ei simea nevoia s-i aprind o igar ori, cel puin, s simt
fum de igar. Probabil c ajunsese fumtoare pasiv, stnd att pe lng Bella. Ori
poate, Doamne ferete, i pierdea minile. Thra a sperat totui c prima variant era
cea adevrat. Nu-i putea pierde ncrederea n ea chiar atunci, pentru c n dup-
amiaza aceea Curtea Suprem urma s se pronune cu privire la ordinul de reinere.
Evident c Marks voise s conteste decizia tribunalului local. De fapt, cnd a fost
anunat decizia respectiv, lui i mai rmseser trei zile de detenie din cinci, ns, n
ciuda acestui fapt, Thra l nelegea. Acele trei zile i se preau interminabile: niciun om
nevinovat nu vrea s stea dup gratii. S-a uitat la ceas i a vzut c nu era nici mcar
opt. Dac pleca de acas ntr-o or, ar putut s gseasc i alte lucruri care s
combat decizia Curii. ns nu avea nici cea mai vag idee despre ceea ce-ar trebuit
s caute. Fr ndoial, judectorul de la tribunalul local ezitase s se pronune n
privina vinoviei sau nevinoviei lui Marks din cauza jurnalului din 1973 al Aldei,
care-i in uenase decizia. Thra l predase poliiei imediat dup intervievarea lui
Marks. Stefn se enervase i-o acuzase c tinuise dovezi fa de poliie. Thra
ncercase n zadar s se justi ce. Cnd procurorul se strduise s minimalizeze relevana
jurnalului pentru proces, judectorul i-a inut partea Threi, spunnd c, avnd n
vedere circumstanele, predarea ntrziat a jurnalului nu fusese fcut n mod
intenionat. Mai obinuser o victorie mic i cnd judectorul pusese multe ntrebri
despre probele care sugerau c cele trei cadavre fuseser plasate n pivni la ceva timp
dup nceperea erupiei, cnd Marks plecase deja de pe Insule. Poliia nu avea prea
multe dovezi mpotriva lui Marks cu privire la cadavrele din pivni, dac nu se punea
la socoteal i capul.
n ceea ce privea moartea Aldei, lucrurile stteau diferit. Marks avea foarte puine
avantaje de partea lui: existau att un martor, ct i dovezi care indicau c fusese la
locul faptei. Martorul s-a dovedit a un biat care, n seara n care fusese ucis Alda,
distribuia pliante pentru clubul de sport la care mergea. Poliia gsise un pliant acas la
Alda i dduse de urma biatului, care-l descrisese pe brbatul ce apruse n zon exact
cnd plecase el de la Alda, adic pe la apte i jumtate. Descrierea i se potrivea perfect
lui Marks i, n plus, biatul selectase i o fotogra e cu el din mai multe care-i fuseser
artate. Biatul a declarat c brbatul se ndreptase spre casa Aldei, dar c nu-i
amintea s ieit din vreo main i nici vreun detaliu semni cativ despre mainile
parcate pe strad n seara aceea. Thra a ncercat s sublinieze c Marks avea o
main pe care, cu siguran, orice adolescent normal i sntos ar observat-o, dar s-a
chinuit n zadar. S-a pus accent pe faptul c Marks putea foarte bine s parcat n
alt parte, cu att mai mult dac se dusese la Alda acas cu intenii criminale,
nedorindu-i s e remarcat de nimeni. Obiecia Threi, potrivit creia Marks avea o
nfiare ct se poate de comun i descrierea fcut de martor li se putea potrivi
multora, n-a fost de mare folos. i nici faptul c era posibil ca biatul s ales
fotogra a lui Marks la ntmplare din grmad. ns Thra a sperat c va putea s
susin mai vehement acel punct de vedere dup examinarea fotogra ilor care-i
fuseser artate biatului, pentru c era foarte posibil ca poliia s-i pus la dispoziie
o selecie de poze din care numai fotogra a lui Marks se potrivea descrierii. Urma s le
vad pe toate mai trziu. n plus, Thra a sperat c, odat cu asta, o s primeasc i o
list cu apelurile fcute ctre i de pe telefonul lui Marks, precum i de pe al Aldei.
Thra se aga de sperana c lista respectiv avea s arate c Alda l sunase pe Marks
n timp ce acesta se a a la volanul mainii lui, ndreptndu-se spre ieirea de est din
Reykjavk, aa cum a rmase el n nenumrate rnduri. Acest lucru i-ar consolidat
destul de bine mrturia; Alda n-ar avut de ce s-l sune pe Marks, dac el s-ar a at
n casa ei.
Threi i era mai greu s gseasc o justi care pentru proba de ADN gsit pe corpul
Aldei, care s-a dovedit a-i aparine lui Marks. Era un r de pr descoperit n urma
percheziionrii prului pubian al femeii. Acesta a fost comparat cu proba de pr
furnizat de Marks i s-a constatat c provenea din capul lui. Autopsia nu dduse la
iveal niciun contact sexual recent, aa c fuseser luate probe din organele genitale ale
Aldei, cutndu-se urme de saliv, ns nu se descoperise nimic. Prin urmare, nu tia
nimeni ce cutase capul lui Marks ntre picioarele femeii i, mai mult, Marks s-a
dovedit incapabil s explice acest amnunt, de vreme ce o inea una i bun c nu
fusese acas la Alda, i cu att mai puin ntre picioarele ei. Singura concluzie la care a
putut ajunge Thra cu privire la problema respectiv a fost c rul de pr putea
proveni de pe hrtia igienic sau de pe oricare alt lucru cu care Marks intrase n
contact cnd o vizitase, cu o sear naintea crimei. Nu era imposibil, dar o asemenea
explicaie nu avea s e luat n considerare n stadiul n care se a au lucrurile n acel
moment. Partea bun era c, dac se ajungea la proces, procurorul trebuia s
dovedeasc irevocabil c rul de pr ajunsese acolo chiar n noaptea aceea fatal i c
avea legtur cu crima; nu c se afla acolo de mai nainte sau din ntmplare.
Auzind care era decizia tribunalului, Marks reacionase incredibil de calm. Nu era
bucuros, dar a neles c trebuia s se mpace cu ideea i s atepte decizia Curii
Supreme. Thra l-a ludat pentru curajul lui i i-a spus c i va anuna ea pe cei din
familie, adic pe Hjalti, singurul u al lui Marks, care atunci cnd nu era n Insule, la
unchiul su, Leifur, locuia cu mama lui, fosta soie a lui Marks. Threi i-a fost greu s-l
sune: Hjalti era puin mai mare ca u-su, Gyl , avnd numai 19 ani, i a prut foarte
suprat la a area vetii. A ntrebat-o n repetate rnduri dac taic-su o s e
condamnat la nchisoare i orict s-a strduit Thra s-l asigure c era puin probabil s
se ntmple aa, el nu s-a lsat convins. S-a linitit puin numai cnd Thra i-a transmis
mesajul lui Marks, c totul avea s e bine i c nu trebuia s-i fac nicio grij.
Fcndu-i-se mil de biat, Thra i-a spus, la sfritul conversaiei, c putea s-o sune
oricnd, dac avea nelmuriri sau dac voia s vorbeasc cu ea despre cazul tatlui lui.
Spera ca biatul s-o ia n serios i s in cu adevrat legtura cu ea, mai ales acum,
cnd numele lui taic-su aprea n ziare.
Thra a mai luat o gur de cafea i s-a ridicat. i-a dus mna streain la ochi, a
privit valurile linitite, apoi a nchis ochii i a tras adnc aer pe nas. S-a gndit cum ar
putut s-i petreac mai bine orele libere pe care le avea la dispoziie, dar n-a ajuns la
nicio concluzie. Din cauza reinerii lui Marks, i era i mai greu s gseasc un posibil
martor. Era clar c mama i sora Aldei nu aveau s-o primeasc cu braele deschise.
Desigur, nici prietenele Aldei nu aveau s-o mai priveasc cu ochi buni, chiar dac nu
fuseser la fel de apropiate de Alda ca rudele ei. Totui, Thra s-a hotrt s nceap cu
ele. Cu o zi nainte, primise un mesaj de la Ds, plasticiana care deinea cabinetul unde
lucrase Alda, prin care-i transmisese c accepta s se ntlneasc cu Thra. Trebuia s-i
ncerce norocul, poate c femeia poseda vreo informaie util. Poate c tia pn i
motivul real pentru care-i dduse Alda demisia de la urgene. Teoria surorii Aldei, c
ucigaul era un violator vindicativ, ncepea s i se par din ce n ce mai convingtoare,
n lips de alte opiuni mai plauzibile.
Thra a redeschis ochii i s-a uitat la marea linitit o privelite mult mai agreabil
dect cea a grdinii npdite de buruieni. Thra i propusese s se ocupe de grdin n
vara aceea, numai c vara era aproape pe sfrite. n afar de faptul c tunsese peluza,
nu fcuse aproape nimic din ceea ce-i propusese. Gardul viu crescuse ct un om de
nalt, lucru de care Thra nu era mndr. Rami caiile lui, lsate n plata Domnului,
mai aveau puin i atingeau cerul. Rondurile cu ori fuseser npdite de iarb. Acum
nelegea cum de orae ntregi pot disprea sub vegetaia luxuriant a unei pduri
tropicale, avnd n vedere viteza cu care ierburile copleeau totul, pn i aici, ntr-un
climat polar. A intrat din nou n cas. Grdina putea s mai atepte i pn la anul.

Dintre cei patru oameni a ai n camera de ateptare, Thra a simit c ea avea cea
mai mare nevoie de serviciile unui plastician. Se a au acolo dou femei tinere i
atrgtoare, n ciuda prului lor oxigenat, care nu le punea prea mult n valoare. Pe un
alt scaun se a a un brbat tnr, iar Threi i-a fost absolut imposibil s-i dea seama ce
voia s schimbe la el. n numele tuturor femeilor islandeze, spera din toat inima c nu
voia s-i fac o schimbare de sex, nsoit, desigur, de implanturi cu silicoane.
Camera de ateptare era simpl, dar accesoriile i mobilierul preau scumpe. Prin
comparaie, micua ncpere care servea drept camer de ateptare n rma ei de
avocatur arta ridicol, ceea ce nsemna c timpul unui chirurg plastic valora mult mai
mult dect cel al unui avocat. Nu c-ar fost o surpriz: oamenii erau mult mai
preocupai de aspectul dect de reputaia lor. Thra s-a uitat la ceas i s-a rugat s-i
vin i ei rndul n curnd; ncepea s-o incomodeze ateptarea alturi de toi oamenii
aceia care o priveau, ntrebndu-se ce voia s schimbe la ea. Tocmai ce se pregtea s-i
spun unuia dintre ei, care se uitase prea des la snii Threi, s-i vad de treaba lui,
cnd a aprut recepionera, informnd-o c putea s mearg la Ds. Thra s-a ridicat i
a urmat-o pe femeia supl. Purta o rochie scurt i nite tocuri aa de nalte, c, privind-
o, Thra a simit c ncep s-o doar picioarele. Din nou a fcut comparaia cu ce se
ntmpla la ea la birou, unde Bella i direciona pe clieni ctre postul slii de ateptare,
ca un remorcher abil i gotic, mturnd podeaua cu trena zdrenuit a rochiei ei lungi
pn la pmnt.
Pe aici, v rog, a spus tnra cu prul negru, dezvelindu-i dantura de un alb
imaculat. Sper s v plac noua nfiare!
A deschis ua de la birou, dup care s-a ntors i a plecat.
Ds vorbea la telefon, dar i-a fcut un semn Threi s ia loc, dup care a pus
receptorul jos, s-a ridicat i i-a ntins mna. Purta o cma alb strns pe corp i o
pereche de blugi negri care-i evideniau talia, precum i o centur groas care contrasta
cu inuta ei altfel conservatoare. Thra s-a gndit c erau cam de aceeai vrst
amndou i a observat c doctoria arta foarte bine. Nu prea s aib trupul sculptat
cu un scalpel, ci prea s-l ntrein prin mult efort zic i mult transpiraie probabil
c fcea zilnic cteva ore bune de antrenament cu un antrenor personal. Un chirurg
plastic trebuia s arate bine.
Bun ziua, a zis Ds, care prea s fi remarcat c Thra i analiza silueta.
S-a aezat din nou la locul ei.
mi cer scuze c v-am fcut s ateptai, n-am crezut c voi avea aa de multe
treburi. De obicei, aici e destul de linite nainte de prnz.
Nu-i nimic, a spus Thra. V mulumesc c v-ai fcut timp s ne ntlnim att de
repede.
M-am gndit c e important, a spus Ds, afind un zmbet reinut.
Pn i la chip semna oarecum cu Thra, avnd pomeii i buzele mari. Principala
diferen dintre ele era c Ds avea prul aranjat frumos, cu stil, i un machiaj
impecabil, pe cnd Thra i prindea, de obicei, prul la nimereal, ntr-o coad de cal,
i se ddea numai cu rimel.
Vreau s v ajut cum pot mai bine ca s-l descoperii pe cel care i-a fcut asta
Aldei. Am citit n ziare c a fost reinut un brbat. Sper ca pedeapsa s e pe msura
faptei lui ngrozitoare!
Thra i-a dres glasul.
Aa e. Am uitat s v spun, dar, de fapt, eu reprezint interesele suspectului.
i-a dat seama c femeia nu a primit bine vestea ei. Chipul ei luminos s-a nsprit.
Clientul meu susine c e nevinovat i, n plus, se tie c poliia nu are prea multe
dovezi mpotriva lui. O s e reinut, ns numai pentru o perioad neobinuit de scurt
n raport cu gravitatea cazului, iar asta re ect dubiile judectorului cu privire la
vinovia clientului meu. n realitate, exist multe dovezi care-i susin pledoaria de
nevinovie. Eu caut informaii care s-l ajute i, totodat, vreau s a u i de ce a murit
Alda, de fapt.
A inspirat adnc.
Oamenii care au iubit-o ar trebui s ajute la gsirea vinovatului adevrat.
Ds n-a spus nimic. S-a uitat gnditoare la Thra care, la rndul ei, a privit-o cu
hotrre. Apoi, Ds s-a luminat dintr-odat la fa.
Firete c i eu vreau acelai lucru, a spus ea. Nimeni nu dorete s e acuzat un
om nevinovat. Aa c sunt dispus s v ajut, dac e adevrat c el nu are nicio vin.
Thra nu i-a mai pierdut vremea aprndu-l pe Marks n faa doctoriei. Nu venise
acolo pus pe ceart i dac i contrazicea interlocutoarea n-avea s-o ajute cu nimic.
Bine, v mulumesc!
A scos lista cu ntrebri, hotrt s a e ct mai multe de la ea n puinul timp pe
care-l avea la dispoziie. Poate c vreunul dintre cei care se a au afar atepta ca
femeia s-l consulte cu privire la vreo intervenie urgent.
Cnd ai auzit c Alda a fost ucis, a spus ea, v-ai gndit care ar putut cauza
acestui lucru sau cine ar fi dorit s-i fac ru?
Ds n-a stat pe gnduri, ci a rspuns imediat:
Recunosc c abia azi-diminea am a at c a fost ucis, cnd am citit n pres
despre ordinul de reinere. Dup cum tii, eu am gsit-o pe Alda moart, iar n
momentul acela am crezut c s-a sinucis. n general, n ziare nu prea apar cazuri de
sinucidere, aa c azi-diminea, cnd am citit n pres despre moartea ei, am fost
surprins. Nu tiu absolut deloc ce s-a ntmplat dup ce i-am descoperit cadavrul. Nu
ne-a spus nimeni nimic despre evoluia investigaiei.
Apoi a adugat numaidect:
Bine, nici nu ne-a trecut prin cap c se face o investigaie.
Vorbii la plural, a spus Thra. La cine v mai referii?
A, da, uitasem, a rspuns Ds. La mine i la gst, partenerul meu. i el e chirurg
plastic, iar Alda a lucrat pentru noi amndoi.
Am neles, a spus Thra. Dar azi-diminea, cnd ai constatat c s-a trecut la
investigarea unei crime v-ai gndit cine-ar putea fi vinovatul?
Ds s-a nroit uor n obraji, bombnind un rspuns negativ, iar apoi a ntrebat:
Eu tiu, poate vreun tlhar
Sincer, n-a prea zice, a rspuns Thra. Avea Alda ceva prin cas care s-i atras
atenia vreunui tlhar?
Nu, din cte-mi amintesc, nu avea, a spus Ds. Dar nu prea am ntlnit pungai cu
pretenii. Bnuiesc c Alda avea multe lucruri pe care orice tlhar de rnd i-ar dorit
s pun mna televizor, sistem audio, cteva bijuterii. Poate c n-or fost dintre cele
mai preioase, dar m gndesc c un om care e aa de srac nct s fure bunurile
altuia, nu-i pune prea multe probleme cu privire la ele.
Aa e, a ncuviinat Thra. Dar tlharilor nu le st n re nici s omoare oameni i
nici s fac n aa fel nct totul s par o sinucidere.
Da, avei dreptate, a spus Ds. Numai c nu-mi amintesc ca Alda s avut vreun
duman, aa c sta a fost singurul lucru la care m-am putut gndi.
N-a fost cstorit? N-a avut niciun iubit care nu-i ddea pace sau care o hruia?
a ntrebat Thra.
Nici vorb, a rspuns femeia. Cel puin, nu din cte tiu eu. De fapt, era divorat,
dar, din cte am dedus, divorul a decurs amiabil i Alda n-a mai inut legtura cu fostul
ei brbat. i nu tiu dac a avut vreun iubit, pentru c nu-mi vorbea despre asta. N-am
discutat niciodat cu ea despre brbai.
Threi i era greu s cread c femeia nu avusese nicio relaie. n raportul autopsiei
scria c i fcuse implanturi cu silicoane i lifting facial, c i injectase botox n frunte
i c avea nite cicatrici care indicau c-i ndeprtase pungile de sub ochi. n plus,
existau i dovezi c-i fcuse liposucie i alte cteva operaii mici. De ce-ar ndurat
atta chin, dac nu ca s atrag atenia vreunui brbat?
E posibil s fi avut vreo relaie i s nu fi spus nimic despre asta? a ntrebat ea.
Da, normal, a rspuns Ds, nroindu-se iar. E posibil. Cu toate c era agreabil i
prietenoas, Alda nu avea prea mult ncredere n oameni.
V-a spus cumva de ce nu s-a mai ntors n Insulele Westmann? Sau v-a povestit
despre vreo ntmplare urt prin care a trecut n preajma erupiei?
Avnd n vedere c Ds o descrisese pe Alda drept o femeie timid, retras, Thra nu
se atepta la cine tie ce rspuns la ntrebarea ei.
Nu mi-a vorbit niciodat despre Insulele Westmann, a zis Ds. Dac ajungeam,
cumva, s discutm despre asta, ceea ce se ntmpla destul de rar, ea schimba subiectul.
S-a uitat la Thra, curioas.
Dar ce i s-a ntmplat? Ce vrei s spunei? a ntrebat ea. Alda nu mi-a zis nimic cu
privire la asta.
Thra a hotrt s nu rspund la ntrebarea doctoriei, pentru c nu tia ce se
ntmplase cu Alda. I-a zmbit femeii i a zis, pur i simplu, botox, apoi a ateptat s
vad reacia ei. Evident c nu putea spera ca femeia s emit vreo teorie util cu privire
la uciderea sau la felul n care trise Alda, aa c Thra a schimbat subiectul.
N-a trebuit s atepte prea mult reacia doctoriei; Ds prea oarecum ncurcat. S-a
rezemat de speteaza scaunului i, pre de cteva clipe, n-a zis nimic. A privit-o x pe
Thra, care ar fi dat aproape orice ca s afle la ce se gndea.
Ce-i cu botoxul? Vrei s v facei o injecie?
A pus mna pe un stilou.
n cazul sta, trebuie s v facei o programare, ca toat lumea.
Thra i-a zmbit cu toat faa, astfel nct fiecare rid s devin vizibil.
Nu, sincer, nu vreau, a zis ea. Cel puin, nu acum. Analizele fcute de medicul
legist arat c, cel mai probabil, Alda a murit din cauza botoxului.
Ce? a bombnit Ds, dar Threi nu i s-a prut prea convingtoare reacia ei. Nu se
poate! Botoxul nu e periculos.
Nu, nu e periculos dac e injectat n frunte, a zis Thra. Nu pot s v dezvlui ce
scrie n raport, ns pot s v spun c botoxul a fost folosit ntr-o manier foarte
neobinuit.
O vedea pe doctori c mai avea puin i-i muca limba, att de tare se chinuia s
nu-i pun nicio ntrebare.
E posibil ca Alda s avut botox acas? a ntrebat ea, nainte s se lase dus de
nas de curiozitatea Dsei.
Cum, Alda? a ntrebat Ds.
Thra n-a zis nimic, permindu-i doctoriei s-i dea seama ct de prosteasc era
ntrebarea ei.
Nu, a zis ea. Din cte tiu eu, Alda n-avea botox acas. Firete, la cabinet avea
acces la el, dar ne supraveghem ndeaproape proviziile, aa c nici nu se pune problema
s luat medicamente de aici. Suntem foarte ateni cu orice lucru care ine de munca
noastr i nu i-am permis niciodat s ia substana ca s-o foloseasc n scopuri
personale. Sincer, nu tiu de unde altundeva ar putut s-o ia. Cei de la urgene nu in
aa ceva, asta tiu sigur.
De unde procurai botoxul pe care-l folosii n cabinet? a ntrebat Thra.
Facem comand la farmacia de la care ne aprovizionm, a rspuns Ds. Am
ncheiat un contract bun i avem o reducere destul de mare, ct s nu m nevoii s
apelm la un angrosist. Sigur, nu lum numai botox de acolo, ci i alte lucruri i
medicamente.
Cine ine legtura cu farmacia? a zis Thra.
Ds s-a uitat la ea.
Eu. Uneori i gst.
A strns din buze.
Alda n-a avut nicio treab cu asta, a adugat ea.
V dai seama c, dac Alda nu avea botox n cas, nseamn c l-a dus acolo cel
care a omort-o? a zis Thra.
I-a lsat lui Ds puin timp ca s digere ntrebarea, dup care a continuat:
i nu au prea muli oameni acces la provizii de botox. Clientul meu sigur nu are.
Roeaa care se rspndea din nou pe obrajii lui Ds era mascat, n parte, de fondul
ei de ten, dar Threi tot nu i-a scpat acest amnunt.
Recunosc c n-am mai fcut inventarul de la sfritul lunii trecute. Dac lipsete
ceva din dulapul cu medicamente, e prima dat cnd se ntmpl.
i-a dres glasul n mod graios.
Eu i gst nu aveam de ce s-i vrem rul Aldei. Dimpotriv, moartea ei a fost o
mare lovitur pentru amndoi. Toat lumea tie asta.
Femeia prea sincer.
O s v contacteze i poliia, sunt sigur, a zis Thra. Tocmai au primit rezultatele
analizei toxicologice i m gndesc c, pn acum, avnd n vedere circumstanele,
poliia a fost ocupat cu treburi mai urgente. Dar, mai devreme sau mai trziu, o s
ajung i aici. O s fac inventarul mpreun cu dumneavoastr, iar atunci se vor mai
lmuri nite lucruri.
Poliia? a repetat Ds. A, da, sigur. Am dat o declaraie dup ce am descoperit
cadavrul. Atunci, poliitii au crezut c era vorba de o sinucidere i nu m-au ntrebat
mare lucru.
A dat din cap.
Adic nu m-au ntrebat mare lucru despre toat nebunia asta.
A nchis ochii i a ridicat uor din umeri.
E incredibil ct de egoiti pot unii oameni. Cnd ai zis de poliie, primul meu
gnd a fost c ne va incomoda foarte mult s vin poliia aici i s creeze panic printre
pacieni.
S-a uitat n alt parte.
Dar, rete, nu-i nicio problem. N-avem nimic de ascuns i s sperm c lucrul
sta o s fie dovedit ct mai curnd.
Thra a vzut c Ds s-a uitat cu coada ochiului la un ceas mic de pe birou.
ntrevederea cu ea era pe sfrite.
Pn de curnd, am auzit numai lucruri bune despre Alda de la prietenii ei din
copilrie, de la sora ei i de la ali oameni. Apoi am vorbit cu o femeie care a lucrat cu
ea la urgene i abia atunci am nceput s-o vd cu ali ochi. Femeia n-a spus nimic ru
despre Alda, dar mi-a dat de neles c s-a ntmplat ceva la urgene, cu toate c nu mi-
am putut da seama la ce se referea. Avei idee ce i s-a ntmplat Aldei, de i-a dat
demisia?
Ds a dat din cap.
Nu, din pcate, nu tiu nimic, a zis ea. Mi s-a prut c nu voia s vorbeasc despre
asta i mi-am zis c poate o s-i deschid su etul mai trziu. Acum ns e prea trziu.
Ar fi trebuit s insist atunci.
Mhnit, Ds s-a cutremurat.
M-am gndit mult la asta, dar n-am ajuns la nicio concluzie. Mi-au trecut prin
minte o grmad de teorii care mai de care mai incredibile, dar asta-i tot.
Thra a avut sentimentul c femeia i ascundea ceva.
i exist o teorie care vi se pare mai plauzibil ca celelalte?
Ds i-a mucat buza.
Nu tiu dac e bine s v spun asta.
S-a uitat la Thra, care, mai curajoas, a privit-o i ea, ateptnd s aud ce avea de
spus.
Am dat peste extrem de multe chestii pornogra ce n computerul Aldei. A fost
umilitor. N-a zis c avea nclinaii dintr-astea n general, brbaii devin obsedai de
lucruri de genul sta.
A tras aer adnc n piept.
Dup ce am dat peste chestiile astea, am pus lucrurile cap la cap i m-am tot
gndit dac o avut vreo relaie sexual cu cineva de la urgene, cu un doctor sau cu
cineva din cadrul personalului. N-ar fi fost deloc imposibil!
i asta ar fost de ajuns ca s-i pun slujba n pericol? a ntrebat Thra,
gndindu-se dac ar putut s e vorba de fostul ei so. Angajaii din spitale n-au voie
s aib relaii intime ntre ei?
Ba da, a zis Ds. Cum s nu. O chestie ca asta ar putea cel mult tinuit, dar nu
interzis. Oricum, chestiile din computerul Aldei n-au nicio treab cu romantismul. E,
pur i simplu, pornogra e n toat regula. M-am gndit chiar i c Alda o fcut sex cu
cineva din spital care a luat totul n serios.
Era clar c Thra trebuia s-i telefoneze din nou lui Hannes. Sigur ar auzit
vorbindu-se pe acolo despre aa ceva, dac s-ar fi ntmplat una ca asta.
i v-ai gndit i cine ar persoana n cauz? Poate vreun doctor sau chiar vreun
pacient?
Nu, n-am nici cea mai vag idee, sunt numai presupuneri, a zis Ds. M-am gndit
la asta numai pentru c, n computer, am gsit i nite e-mailuri pe care i le scriau Alda
i un terapeut specializat pe probleme sexuale. Mi-am zis c poate i-a cerut ajutorul,
vznd c intrase n ncurctur din cauza obsesiei sale.
Scrie ceva despre asta n e-mailuri? a spus Thra.
Nu, sunt doar nite e-mailuri cu con rmrile programrilor, n care Alda scria dac
poate sau nu s ajung la consultaie ntr-o zi sau alta i aa mai departe.
V mai amintii cumva care e numele terapeutului?
Thra ar fi putut s vorbeasc i cu persoana respectiv.
Ds a dat din cap.
Da, se numete Heida. Nu-mi mai amintesc numele, dar nu cred c sunt prea muli
terapeui cu prenumele sta n Reykjavk.
V-a zis Alda vreodat ceva despre un tatuaj? a ntrebat Thra n timp ce-i nota
prenumele. Inteniona s-i spun ceva surorii ei despre un tatuaj, o chestie destul de
secret.
Un tatuaj? a ntrebat Ds, uimit.
Apoi s-a luminat la fa.
De curnd a venit la cabinet un tnr care voia s tie dac putem ndeprta un
tatuaj. in minte c Alda a fost foarte interesat de chestia asta. A vorbit mult cu el, l-a
ntrebat unde i-a fcut tatuajul i am crezut c se gndea s-i fac i ea unul. Dar,
cnd am ntrebat-o asta, a rs. Iar apoi, cnd a ieit la cafea cu mine i Kata, secretara,
ne-a vorbit iar despre tatuaje, ntrebndu-ne dac e posibil ca un om s-i fac un tatuaj
n amintirea unei ntmplri rele. Habar n-am ce avea de gnd.
Ds a deschis unul dintre sertarele biroului ei.
C tot ai venit, s v art ceva, a zis ea, scond cteva foi capsate la un loc, iar
apoi nc una. Am gsit astea printre lucrurile pe care le inea Alda n birou. Una dintre
ele e o fotocopie a unei fotografii, iar eu zic c e chiar un tatuaj.
I-a nmnat Threi foaia cu pricina.
Scrie Love Sex? a ntrebat Thra, citind scrisul din imagine.
Fotogra a era neclar, voalat din cauza fotocopierii, dar tatuajul se vedea destul de
bine.
Habar n-am, a zis Ds, uitndu-se batjocoritor la foaia respectiv. Oricum, sta nu
e tatuajul pe care voia s i-l ndeprteze biatul la. El avea tatuat un cuvnt n
chinez, din cte-mi amintesc. Aa c nu tiu al cui e tatuajul sta i nici de ce i plcea
Aldei aa mult. Poate c i-l fcuse brbatul sta n sertarul ei am gsit i poza asta.
Nu tiu cine e. E cumva clientul dumneavoastr?
Thra a luat fotogra a, dar nu l-a recunoscut pe brbatul tnr din ea. Cu toate c
prea un tip dur, era foarte chipe.
Nu. Nu tiu cine e.
Apoi i-a nmnat napoi fotografia doctoriei.
Ds a luat-o, apoi i-a ntins Threi foile capsate la un loc.
i mai sunt i astea. Cine tie, poate c-s importante. Cnd le-am gsit, nc mai
credeam c Alda s-a sinucis, ba chiar mi-am zis c foile astea or avut vreo legtur cu
moartea ei.
S-a uitat la Thra.
A fost foarte ciudat Alda a fost tare fericit cu o zi nainte s moar. n condiiile
astea, n-avea de ce s se sinucid. Am ntors lucrurile pe toate prile. Acum, c s-a
constatat c e vorba de o crim, poate c hrtiile astea nu mai au nicio importan. Ar
fi bine s v uitai peste ele; mie, oricum, nu-mi folosesc la nimic.
Ce scrie n ele? a ntrebat Thra, uitndu-se la foile cu pricina.
E un raport al autopsiei fcute unei femei btrne care a murit acum ase luni, a
rspuns Thra. N-am auzit niciodat de ea, aa c nu tiu ce legtur are cu Alda. M-am
gndit c poate au fost rude ori c Alda a suferit mult cnd a aflat de moartea ei.
Thra s-a uitat peste foaia de deasupra i a citit numele decedatei. Valgerdur
Bjlfsdttir. Dduse de curnd peste numele la. Dar unde?
Pot s fac o copie dup foile astea? a ntrebat ea.
Capitolul 20

Vineri, 20 iulie 2007

Thra a descoperit numele femeii imediat ce s-a ntors la birou. L-a tastat ntr-un
motor de cutare i, drept rezultat, a aprut un link ctre un site despre casele disprute
n timpul erupiei din Insulele Westmann, acelai site pe care Thra l cercetase i cnd
fusese n Insule. Pe site a descoperit i numele trecut n raportul autopsiei pe care-l
inuse Alda n sertar. Thra a citit biogra a femeii: locuise mpreun cu soul ei, Dadi
Karlsson, n casa nvecinat cu cea n care copilrise Marks. Thra s-a uitat peste
ntreg articolul n care se vorbea despre cuplul respectiv, dar n-a a at dect c
Valgerdur Bjlfsdttir lucrase ca asistent ntr-un spital din Insulele Westmann i c
brbatul ei fusese comandantul unui pescador. Niciunul dintre ei nu se ntorsese n
Insule dup catastrof, iar Thra n-a ntrezrit nicio legtur special ntre ei i Alda, n
afar de faptul c ambele femei fuseser asistente. Poate c Alda o apreciase att de
mult pe femeia aceea, nct hotrse s se fac asistent. Oricum, era posibil s e
vorba de o coinciden. n vremurile acelea nu se obinuia ca o tnr femeie s fac
studii n diverse domenii, dar domeniul asistenei medicale era destul de comun. Se
prea c cuplul nu avusese copii cel puin, pe site nu scria c ar avut. Prin urmare,
Alda nu intrase n legtur cu Valgerdur ca prieten a icei ei. Era evident c Thra nu
avea s gseasc un rspuns la problema asta pe internet, aa c a hotrt s-l sune pe
Leifur i s-i cear detalii despre cuplul respectiv. Dup pronunarea hotrrii
judectoreti cu privire la reinerea lui Marks, cnd vorbise cu Leifur, el i spusese n
repetate rnduri c era dispus s-o ajute, iar ea promisese s-i dea de tire dac putea
face ceva pentru Marks.
Leifur a rspuns dup cel de-al doilea rit. Thra a ateptat s termine cu
ntrebrile despre apelul la Curtea Suprem i numai apoi a trecut la problemele ei,
ntrebndu-l despre fotii vecini. Rspunsul brbatului a surprins-o:
A, pacostele alea.
A oftat.
Ce-i cu ei?
Fcnd cercetri despre Alda, am dat peste numele de Valgerdur. ncerc s a u ce
treab au avut una cu alta. Credei c au fost rude? a ntrebat ea.
Din cte tiu eu, nu, n-au fost, a rspuns el. Au fost vecinii notri, dar nu tiu prea
multe despre ei. Valgerdur nu era din zon i nu tiu cum l-a cunoscut pe Dadi, dar el
era de aici. Au rmas pe insula principal dup evacuare, aa c, dac intenionai s
dai de ei, nu tiu dac o s reuii.
De fapt, ea a murit, a spus Thra. Dar despre el nu tiu nimic. Ca s u sincer, n-
am ncercat nc s iau legtura cu el, m ntrebam doar dac Alda i femeia asta,
Valgerdur, au avut vreo legtur una cu alta. Prima dat m-am gndit c au fost rude,
dar poate c lucrurile au stat cu totul altfel.
Nu tiu dac familiile lor au inut prea mult legtura una cu alta, a spus Leifur.
Valgerdur n-a fost prieten cu mama Aldei, din cte-mi amintesc. i nici brbaii lor.
Valgerdur i brbatu-su erau aa de plictisitori, c niciun om cu capul pe umeri n-ar
stat de bunvoie n compania lor. Lui Dadi toat lumea i spunea Dadi Potcoav i pe
bun dreptate. Imagineaz-i c avea gura exact ca o potcoav ntoars. Iar Valgerdur a
fost poreclit Potcoava Doi, cnd a intrat n peisaj.
Am neles, a zis Thra, ncurcat. M gndeam c poate Alda a clcat pe urmele
ei, c s-a fcut asistent datorit ei, dar acum, dup ce mi-ai spus toate astea, cred c e
puin probabil.
Printre altele, Valgerdur a fost i profesoar, dar m ndoiesc c a strnit vreo
pasiune arztoare pentru meseria asta n su etul vreuneia dintre studentele ei. I s-a dus
vestea c nu-i lsa pe copii s plece acas; c nu credea c le era ru pn cnd nu
leinau sau nu vomitau n clas, direct sub ochii ei. Dac Alda a cunoscut-o, m ndoiesc
c a inspirat-o n alegerea viitoarei ei profesii.
Nimic din toate aceste lucruri nu justifica interesul Aldei pentru decesul femeii.
Ar mai ceva cu care sper s m putei ajuta, a zis Thra. E vorba despre nite
dosare pe care nu reuesc s le obin.
i-ar fi dorit s nu fie nevoie s apeleze la Leifur.
Am tot ncercat s fac rost de o copie dup registrul cu obiectele colectate din
casele scoase la suprafa.
i la cine se a registrul? a ntrebat Leifur fr s stea pe gnduri, prnd sigur
c putea s fac rost de el.
Arheologul care coordoneaz spturile se numete Hjrtur Fridriksson, a rspuns
ea. L-am rugat s vad dac poate face rost de registru pentru mine, dar n-a mai dat
niciun semn.
Lsai, c m ocup eu de tot, a spus Leifur, iar Thra a tiut c avea s reueasc.
ns tot nu descoperise ce legtur fusese ntre Alda cu Valgerdur. A rsfoit raportul
autopsiei, pe care i-l fotocopiase Ds, dar n-a descoperit mai nimic n el. A a at numai
c Valgerdur se internase n spitalul din safjrdur din cauza unei infecii streptococice
grave i c i se administraser intravenos antibiotice, fapt care i-a provocat o reacie
alergic sever din cauza creia a murit n aceeai noapte. Alda nu marcase textul i nu
fcuse nici nsemnri pe margine, aa c Threi i era greu s-i dea seama n ce fel i
strnise interesul moartea femeii respective.
Thra i-a amintit din nou de Hannes. Poate c el putea s neleag ceva din toat
problema asta, ceva care ei i scpa. Era contient c, ori atunci, ori mai trziu, tot
trebuia s apeleze la el, chiar dac ar preferat s-o fac mai trziu. ns trebuia s
atepte pn seara, pentru c Hannes nu-i lua mobilul la munc, iar dac i-ar trimis
un mesaj pe pager, i-ar fi reproat mai trziu c-l ntrerupsese n timpul operaiei.
O persoan pe care putea s-o sune n timpul programului de lucru era terapeuta la
care mersese Alda. Firete, probabil c nu avea s-i spun prea multe Threi, dar merita
s ncerce. Dup ce a sunat-o i a ncercat, fr succes, s-o fac s-i spun ceva despre
Alda, Thra s-a dat btut. Truda ei zadarnic a fost ntmpinat numai cu o negare
vehement: Alda nu fusese obsedat de sex, aa cum ddeau de neles site-urile pe care
le vizitase, i se uitase pe acele site-uri la recomandarea terapeutei. Femeia nu s-a lsat
ispitit s dezvluie scopul acestui lucru, convorbirea ncheindu-se n punctul respectiv.
Dup aceea, Thra a hotrt s mearg la comisariatul poliiei, cu sperana c va
reui s vad ce fotogra i i fuseser artate putiului care mprea pliante i care-l
indicase pe Marks drept brbatul care fusese acas la Alda n noaptea crimei. Thra
spera c poliia avea s-i pun la dispoziie i lista cu convorbirile telefonice dintre Alda
i Marks n aceeai noapte.

Asta-i o glum! a spus Thra, punnd fotografiile jos.
A pus degetul pe cea de deasupra.
Din cte vd, asta-i o femeie i, cu toate c nu pot bga mna-n foc, se pare c cel
puin doi dintre oamenii tia au peste nouzeci de ani, iar unul de-abia a trecut de
adolescen.
Stefn a aezat fotogra ile la un loc, dup care, foarte nervos, le-a luat n mn. Pe
msur ce se uita la ele, devenea din ce n ce mai rou la fa.
Fotografiile astea au fost alese la ntmplare, mai puin cea a lui Marks, firete.
A pus teancul jos din nou.
Iar sta-i brbat, nu femeie, a zis el, artnd spre fotogra a persoanei al crei sex
nu putea fi determinat cu exactitate.
Vreau ca fotogra ile astea s e puse la dispoziia Curii Supreme, a zis Thra,
struitoare. Asta-i btaie de joc i tii prea bine!
Dup expresia pe care-o avea Stefn, era clar c abia atunci vedea pozele pentru
prima oar i c nu era prea ncntat de alegerea lor.
Oricum, problema asta nu mai are nicio importan, a pufnit el. Descrierea pe
care-a fcut-o biatul e su cient. Pur i simplu, punctul pe i a fost deja pus, pozele
alea nu mai sunt de niciun folos.
Dei n-a zis nimic, Thra nu era de acord cu el. Citise descrierea fcut de puti i era
mai degrab vag; n plus, fusese fcut la mult timp dup ce i mprise el pliantele
n zon. Se ndoia c putuse s-i aminteasc n detaliu de un om care trecuse pe lng
el pe strad.
Avei lista cu apelurile telefonice? a ntrebat ea.
O parte din ea, a zis Stefn, fr s-i dea nicicum de neles c-ar intenionat s i-
o dea i ei.
i-a ndreptat spatele i i-a mpreunat minile la piept.
Marks e vinovat, a spus el dup ce a considerat c adoptase o min destul de
grav. V garantez!
Thra i-a zmbit.
Nu m ndoiesc c suntei convins de asta, dar nu pot s u de acord cu
dumneavoastr.
Apoi zmbetul i-a disprut de pe chip.
Ai a at de unde provine botoxul? Oricum, e clar c Marks nu umbl de colo-colo
cu botox dup el.
Stefn i-a desfcut braele.
nc facem cercetri. n momentul de fa nu ne rmne dect s presupunem c
substana exista deja n cas, de vreme ce victima a fost asistent cali cat. Dar, aa
cum am spus, nc investigm problema asta.
Mai bine m ntrebai direct pe mine ce meserie a avut, ca s v scutesc de timpul
pe care l-ai pierdut ca s a ai asta, a zis Thra, pe un ton sarcastic, dup care a
adugat: Unul dintre doctorii de la cabinetul unde a lucrat Alda mi-a spus c nici mcar
nu i-ai contactat ca s cerei informaii despre medicament. Mi-au spus c Alda nu avea
voie s fac uz de el n afara cabinetului.
A pocnit din limb.
O s cercetez asta mai ncolo. Reputaia dumneavoastr o s aib de suferit dac
v concentrai att de mult asupra unui singur brbat i nchidei ochii la celelalte
posibiliti.
Nu nchidem ochii fa de nimeni i fa de nimic, a pus Stefn, mbufnat. Doar c
suntem o mn de oameni i nu putem s le facem pe toate ntr-o secund. Doctorii vor
veni mai trziu la secie pentru declaraii.
I-a zmbit cu rceal.
Aa c azi o s ne ocupm i de problema asta, doar c puin mai ncolo. Dar mai
avem o problem: nc n-am reuit s gsim nici mcar un su et de om care s-l vzut
pe clientul dumneavoastr ndreptndu-se spre ieirea de est la ora la care pretinde el c-
a fcut asta. Nu cutm neaprat ceva care s dovedeasc faptul c Marks e vinovat.
Cu toate c, personal, sunt convins de asta, trebuie s am dovezi sigure. Convingerea
mea este insu cient prin ea nsi i, uneori, oamenii se mai i nal dei m
ndoiesc c lucrul sta e valabil n situaia dat.
Avei sau nu lista aia? a ntrebat Thra, fnoas. A vrea s-o vd nainte s
nceap audierea.
S-a ncruntat.
Ori poate nu vrei s mi-o dai, pentru c dovedete c Marks a vorbit cu Alda,
exact aa cum a spus i el?
Nu dovedete nimic, a spus Stefn, con rmnd presupunerea Threi. Suntei liber
s-o luai, chiar acum vi se face o copie. Nu m ateptam s venii aa de repede.
Deci Marks a vorbit cu Alda? a ntrebat ea, ncercnd s-i ascund ncntarea
din glas.
Pe chipul lui Stefn nu se putea citi nimic.
Nu, a zis el. Nu neaprat. A fost fcut un apel de pe telefonul Aldei pe al lui. Dar
asta nu nseamn c Marks a spus adevrul. Putea s rspund oricine la telefon i
bnuiesc c el a inventat chestia asta ca s aib un alibi. Nu tim nc cine i-a fost
complice, dar o s a m. Cu alte cuvinte, bnuiesc c Marks s-a sunat singur pe mobil
de pe telefonul fix aflat n casa Aldei.
Ai veri cat unde se a a telefonul lui Marks cnd a primit apelul respectiv? a
ntrebat Thra, bucuroas.
Lucrurile mergeau mult mai bine dect ndrznise ea s spere, n ciuda ncercrilor lui
Stefn de a minimaliza importana acelor veti bune i de a face ca totul s e n
avantajul lui.
Da, a spus Stefn, cu reinere. Telefonul se afla n afara localitii Hella.
i-a dres glasul:
Dar, aa cum v-am zis, asta nu nseamn nimic. Orice prost tie c poi depista
locaia unui telefon mobil. Marks i-ar fcut un mare deserviciu dac ar rspuns la
propriul mobil din casa Aldei. De asta a rugat pe cineva s rspund la telefon n locul
lui, fr ca partea implicat s fi tiut neaprat c el avea intenii criminale.
Nu-mi vine s cred, a rspuns ea. Fotogra a lui Marks a aprut n toate ziarele i
toat lumea tie c e suspect de crim. Chiar credei c dac cineva a acceptat s
rspund la telefonul lui, fr s tie nimic de complotul grandios pe care-l punea la
cale, persoana respectiv n-ar fi sunat la poliie?
Tocmai v-am spus c ipoteticul complice s-ar putea s nu luat parte la complot.
Dac a luat parte, atunci sigur n-ar face nimic de genul sta, nimic care s atrag atenia
asupra lui, a zis Stefn numaidect. Poate c Marks l-a pltit s fac asta, iar acum el e
prea speriat ca s raporteze ntmplarea, gndindu-se c-ar putea fi luat drept complice.
Dac avei de gnd s folosii argumentul sta n tribunal, ar bine s-l gsii pe
complicele sta misterios. tii la fel de bine ca mine c e uor s vii cu teorii, dar c,
fr dovezi, sunt toate egale cu zero.
Convingerea lui Stefn c Marks era vinovat ncepea s-o scoat pe Thra din srite.
Nu era un semn bun, pentru c asta nsemna c, pn una, alta, toate celelalte
posibiliti erau excluse. Oricum, n-avea timp s se certe cu el din cauza asta.
Cum merge treaba cu identi carea brbailor din pivni? a ntrebat ea. Bnuiesc
c ai luat deja legtura cu autoritile britanice.
nc n-am reuit s-i identi cm, a rspuns Stefn, fr s zic nimic cu privire la
cea de-a doua a rmaie a ei. ns avem cteva indicii promitoare. Dar nu pot s v
spun nimic mai mult acum.
Cum se procedeaz n situaiile astea? a ntrebat Thra, din pur curiozitate
ajunsese s-l cunoasc destul de bine pe Stefn, ct s tie c nu avea s cedeze dac-l
btea la cap cu ntrebri despre indicii. Interpolul are cumva vreo list cu oamenii care
au disprut fr urm?
Am luat legtura i cu Interpolul, printre altele, a rspuns Stefn, foarte
prevztor.
Am neles c la operaiunile de salvare din timpul erupiei au participat muli
brbai de la Forele Aprrii, a insistat ea. E posibil ca brbaii omori s fost de la
baz?
Nu, a rspuns el. Am veri cat deja, nu se pune problema. Dup cum am spus,
sperm ca chestiunea asta s e lmurit ct mai repede. Pn atunci, nu putem s
discutm despre asta.
Thra i nelegea discreia; nici ea nu i-ar dat lui Stefn mai multe informaii
despre propria munc dect era necesar.
C tot veni vorba de ri strine, a zis ea, ai primit vreo veste de la laboratorul
unde au fost trimise spre analizare cutia de carton i capul?
Judecnd dup chipul lui Stefn, rezultatele analizelor veniser i nu erau pe placul
lui. A recunoscut asta, dar cu reinere.
i? a ntrebat Thra. Ce s-a constatat?
Pe cutie erau o mulime de amprente vechi, a zis Stefn. Majoritatea ale unor
indivizi necunoscui, de vreme ce o cutie ca asta poate fi crat din loc n loc.
i-a dres glasul:
Toate amprentele au fost comparate cu ale lui Marks i ale Aldei i s-a dovedit c
amndoi au atins cutia n aceeai perioad.
Thra a zmbit larg.
Sunt convins c v dai seama c chestia asta con rm ntocmai spusele lui
Marks.
Prezena amprentelor Aldei pe cutie nu nseamn neaprat c-a pus mna pe ea ct
s-a aflat capul acolo. Poate c, pur i simplu, i-a mprumutat cutia lui Marks, pentru c-
i trebuia la ceva.
i poate c, pn la urm, luna nu e dect o bucat de cacaval, a spus Thra,
nc bucuroas de ultima veste. Ei bine, a continuat ea, mpingndu-i scaunul n spate,
sper ca, de acum ncolo, informaiile s ajung la mine mai uor. Nu e prea plcut s
atept s se emit un ordin judectoresc, ca s primesc tot ceea ce-ar trebui s primesc.
Judectorul de la tribunal fcuse observaii poliiei pentru c nu-i nmnase Threi
toate dosarele referitoare la caz, iar Threi i-a fcut plcere s-i reaminteasc lui Stefn
acest lucru.
Sigur nu mai trebuie s primesc nimic n afar de ce-am primit ieri? a ntrebat ea.
Sigur, a rspuns Stefn, fnos. Att am avut, att v-am dat.
A, s vorbii i cu colegii Aldei de la urgene, am vzut c nu le-ai luat nicio
declaraie. tiu c avei multe pe cap, a zis Thra, ridicndu-se. Dar cred c s-a petrecut
ceva acolo care s-ar putea s aib legtur cu cazul.
n acel moment, n birou i-a fcut apariia o secretar care inea n mn nite hrtii
pe care i le-a dat lui Stefn. El a aezat originalele n ordine i i-a dat Threi copiile.
sta-i raportul cu apelurile fcute ctre i de pe telefonul lui Marks, precum i de
pe mobilul i telefonul x al Aldei. Am ncercuit apelurile din intervalul care ne
intereseaz, adic din seara de duminic, opt iulie.
Thra s-a aezat din nou i s-a uitat peste foile fotocopiate.
Uite apelul Aldei ctre Marks, a spus ea, dup care a frunzrit foile care
cuprindeau informaii despre apelurile primite i date de Marks. i uite chiar aici
acelai apel primit de Marks pe mobil, a zis ea, neputnd s-i stpneasc zmbetul.
i uite nc un apel pe care l-a primit pe la aceeai or, a continuat ea, vesel. De sta
nu mi-ai zis nimic!
i-a luat ochii de pe hrtii i s-a uitat fix la Stefn.
tii ce-nseamn asta, nu? a spus ea.
Poate c da, dac am ti i cine l-a sunat, a spus Stefn, fr nicio urm de
ncntare pe chip. Dup cum vedei, e un numr necunoscut. Poate c e un numr
privat ori poate c e un apel fcut de pe un sistem strin de telefonie mobil, care nu a
semnat nicio nelegere pentru a area numerelor n Islanda. Am putea s facem nite
cercetri, dar dureaz.
i-a ndreptat spatele, aezndu-se mai bine n scaun.
Dei nu tim cine a sunat, presupunem c e vorba de complicele despre care v-am
vorbit mai devreme.
Ce porcrie! a spus Thra, de data asta foarte iritat.
Dac ar putut descoperi cine era acea a doua persoan care l sunase pe Marks i
dac persoana n cauz ar putut con rma c Marks nsui i rspunsese la telefon, ar
fi avut un alibi impecabil.
L-ai ntrebat cumva pe clientul meu dac-i mai amintete cine l-a sunat?
Da, chiar l-am ntrebat, a spus Stefn. Asta am fcut prima oar dup ce am vzut
apelul. Am sunat la nchisoarea Litla-Hraun i am vorbit cu Marks. Zice c nu-i
amintete cine l-a sunat, iar asta d de bnuit.
Dar dumneavoastr ai putea s v amintii cu precizie cine v-a sunat acum o
sptmn? a ntrebat Thra. Firete c nu!
Se sturase.
De fapt, ar dat mai mult de bnuit dac Marks i-ar amintit cine l-a sunat n
seara cu pricina.
S-a ridicat. nainte s ias din birou, s-a ntrebat dac era cazul s-i spun lui Stefn
despre raportul autopsiei vecinei lui Marks, dar a hotrt s nu fac asta. Avnd n
vedere c el ntorcea toate lucrurile mpotriva lui Marks, era mai bine ca Thra s
cerceteze pe cont propriu cu privire la asta nainte ca Stefn i colegii lui s intre n
posesia raportului. Trebuia s-l ntlneasc pe Marks mai trziu, dar era puin probabil
ca el s tie mai mult ca fratele lui despre Potcoava Doi.
Capitolul 21

Vineri, 20 iulie 2007

Marks, nu putem s controlm mereu toate lucrurile, a spus Thra, pe un ton


ncurajator. Asta nu nseamn neaprat c judectorii te consider vinovat; dimpotriv.
Eu cred cu trie c se ndoiesc de logica poliiei i c m-au luat foarte n serios cnd le-
am demonstrat prin nenumrate metode c lucrurile sunt n favoarea ta, pe lng faptul
c nu se leag ntre ele. Sunt sigur c, dac li s-ar cerut s ia o decizie cu privire la
vinovia sau nevinovia ta, acum ai liber. Hotrrea lor nu s-a bazat pe faptul c
poliia a demonstrat c trebuie s i nchis pe durata investigaiei. Ci pe faptul c e un
caz grav: nu se ntmpl n ecare zi s descoperi cinci oameni omori. i faptul c
patru dintre ei sunt strini nu ajut prea mult.
Thra nu exagera. n timpul audierii, avusese un sentiment bun cu privire la caz i
fusese sigur c vor ctiga procesul, cu att mai mult cu ct unul dintre judectori se
artase ezitant n privina fotogra ei brbatului cu aspect de femeie i ntrebase dac
era normal ca n selecia respectiv s fie incluse fotografii cu persoane de ambele sexe.
Ei da, acum m simt mult mai bine! a spus Marks, pe un ton sec.
S-a uitat la Thra. Se vedea clar c era mnios.
Eu, un om nevinovat, zac aici, dup gratii, ntrebndu-m dac n-ar mai bine s-
mi iau un alt avocat. Cnd te-am angajat, nu te-am angajat cu gndul c o s sfresc n
nchisoare, ca suspect de crim. Cu att mai puin ca suspect de crim n serie.
Thra nu i-a evitat privirea, ci i-a rspuns ferm:
Puin mi pas c vrei s-i caui un alt avocat. Dac vrei, pot chiar s-i recomand
civa colegi care au o experien mai bogat ca mine n cazuri penale. Pn la urm, e
viaa ta i tu alegi!
S-a abinut s-i spun c era sigur c faptul c-i va schimba avocatul nu va avea
nicio relevan cu privire la hotrrea Curii Supreme.
Marks a cltinat din cap, frecndu-i faa cu minile, tulburat. Era evident c se
ateptase s fie eliberat.
De fapt, nu m-au nchis pentru mult, a zis el, domolindu-se. Sunt sigur c ai fcut
tot ce i-a stat n putin. Doar c eu uit de asta; simt c o iau razna. Nu vreau un alt
avocat.
Apoi i-a dus minile la barb.
Ce-a zis fiul meu? a ntrebat el, agitat.
E ngrozit, normal, dar se pare c e un puti detept, aa c nu trebuie s-i faci
prea multe griji pentru el. A neles totul i i-am explicat clar c o s i nchis numai pe
durata investigaiilor. I-am spus c nu eti condamnat la nchisoare. E bine, stai linitit!
Ai putea s-l suni din nou, pentru mine? a ntrebat el, iar Thra a dat din cap. De
ce nu accept apelul la ca pe o prob valid? a ntrebat iar, din senin. Am crezut c e
de ajuns s demonstrm c am fost departe de casa Aldei n momentul la. Ai zis c e
evident c, atunci cnd am primit apelul la, eram undeva pe drumul dintre Hella i
Hvolsvllur.
Poliia o ine una i bun c nu aveai telefonul la tine, a spus Thra. Crede c-ai
avut un complice care a rspuns la telefonul tu, ca s ai un alibi.
Marks s-a fcut rou ca sfecla.
Dar cum se poate una ca asta?
Se aga de un r de pai, a spus Thra. Imediat dup ce te-a sunat Alda, te-a mai
sunat cineva. Din pcate, numrul n-a fost a at, aa c o s dureze ceva pn cnd o
s descoperim cine e, asta dac-o s descoperim. Stefn mi-a zis c nu-i aminteti cine te-
a sunat. Aa e?
Da, a spus Marks. Dar nu tiu cu ce-ar putea schimba asta lucrurile. Nu e de ajuns
c m-a sunat Alda?
Ar schimba foarte mult lucrurile, a zis Thra. Dac am putea dovedi c tu nsui ai
rspuns la telefon, ar limpede c tu conduceai maina n drum spre casa de var, iar
nu complicele sta imaginar.
Am neles, a spus Marks, de data asta frecndu-i pielea din jurul ochilor.
Apoi a nchis ochii.
Dar nu pot, pur i simplu, nu pot s-mi amintesc. La dracu a trecut o sptmn
de-atunci!
Strduiete-te ct poi de mult, a spus Thra. Gndete-te cine te sun n mod
normal i o s iau legtura cu oamenii tia. Aa vom mai neutraliza unele dintre
dovezile poliiei.
Thra a tcut o clip.
Ne-ar ajuta dac am reui s gsim persoana n cauz ct eti nc nchis aici.
Nimeni n-ar mai putea spune, atunci, c ai influenat un martor.
O s ncerc s-mi amintesc, a spus Marks. De exemplu, s-ar putea s m sunat
frate-meu, Leifur, dar, din cte tiu eu, el nu are numr privat. Dar mi amintesc c am
vorbit cu el cndva n timpul acelei zile. tiind c veneam n Insule, m-a rugat s trec i
pe la el.
Firete, ar bine s fost el, a spus Thra. Dar ar chiar mai bine s te sunat
cineva cu care nu ai o legtur aa strns.
N-a putut s-i spun acest lucru mai direct de att.
Marks, a spus ea, pe un ton nelegtor, sper c nelegi c nu e de joac cu cazul
sta.
N-a ateptat s-i rspund, ci a continuat:
Cred c e foarte probabil ca acei patru brbai din pivni s avut legtur cu
tatl tu. Nu zic neaprat c el i-a omort, ci doar c e implicat n cazul sta. Mi-e greu
s cred c nu e aa.
A vzut c Marks se pregtea s protesteze, aa c a ridicat mna, oprindu-l.
Gndete-te puin, cadavrele au fost puse n casa ta exact cnd tatl tu se lupta
s-i salveze familia. Trebuie s existat i ascunziuri mai bune n Insule, dac tatl
tu n-a fost implicat n asta cu nimic. M-am gndit c e posibil s ascuns cadavrele
chiar ca pe un serviciu fcut unuia dintre prietenii lui. Poate lui Dadi, poate tatlui
Aldei ori lui Kjartan. Cu toate c e limpede c Alda a fost implicat i ea n treaba asta,
e imposibil s-i fi omort ea pe brbaii ia.
Nu i-a omort tata, a zis Marks, ns pe un ton mai puin convingtor dect i
sttea n fire. Pur i simplu, nu-l vd n stare de una ca asta!
Poate c nici n-a fost, a spus Thra. Dar a tiut de lucrul sta. Nu se poate altfel!
A tras aer adnc n piept i a cuprins cu un gest ngusta camer de ateptare a
nchisorii n care se aflau.
Doar n-o s faci nchisoare din grij pentru tatl tu! Eu i propun s iau legtura
cu mama ta i s facem cumva s m ntlnesc cu el. Poate ne spune ceva, n-ai de unde
s tii. Uneori, oamenii bolnavi de Alzheimer i amintesc lucruri de demult. Chiar dac
vei eliberat n cteva zile, problema asta o s te urmreasc pn cnd o s e
rezolvat. Ori, dac este gsit fptaul, mcar unii oameni nu te vor mai acuza de asta
pn la captul zilelor.
Apoi l-a lsat s se gndeasc puin la acele lucruri.
Gndete-te la asta. Te sun disear.
Marks a ridicat ochii din pmnt i a zmbit.
nc aizeci i opt de ore i gata!
tiai c Alda era obsedat de sex?
Thra a schimbat subiectul, fr s tie sigur cum era mai bine s-i adreseze
ntrebarea aceea.
De fapt, n computerul ei erau numai chestii pornografice.
Marks a fcut ochii mari.
Nu, nu tiam, a spus el. A fost mereu pudic. Oare asta s aib legtur cu
serviciul ei?
Posibil, a spus Thra, dei nu tia la ce i-ar folosit pornogra a n munca ei de la
urgene sau de la cabinet.
A scos fotografiile pe care i le dduse Ds i i le-a artat.
Recunoti cumva tatuajul sta?
Marks s-a uitat atent la fotografie.
Nu, a rspuns. E prima oar cnd l vd. Cine i-ar face un tatuaj att de idiot? a
ntrebat el, dndu-i foaia napoi.
Sincer s u, nu tiu, a spus ea, nmnndu-i fotogra a cu tnrul, care fusese i
ea n biroul Aldei. Dar pe brbatul sta l recunoti?
Marks a fost n mod evident surprins cnd a vzut fotogra a, dar a tcut, dnd, pur
i simplu, din cap i returnndu-i fotografia.
Nu l-ai vzut niciodat? a spus Thra.
Nu. La prima vedere, mi-a amintit de un biat pe care l-am cunoscut cu muli ani
n urm, dar vd c poza a fost fcut recent, a spus Marks. Cine e?
Habar n-am, a rspuns Thra. Speram s tii tu.
A pus foile deoparte.
Cnd te-ai rentlnit cu Alda dup evacuare? a ntrebat ea. Mi s-a spus c a nvat
o vreme la Colegiul safjrdur, dar cei de acolo n-o au n registru. E posibil s fost o
nenelegere?
Nu, deloc, a rspuns Marks. Alda a plecat n vest i a nceput coala n safjrdur
dup Anul Nou. Apoi, cnd s-a mutat n Reykjavk, cam dup un an, s-a transferat la
alt coal. Atunci am reluat legtura, pentru c i eu am plecat la Colegiul Reykjavk,
unde s-a transferat ea.
S-a uitat n gol, fcnd socoteli n oapt.
Pe la nceputul lui 74. Pe atunci, eram n primul an de studiu.
i Alda n ce an era?
La fel ca mine. Eram de aceeai vrst, iar ea fcuse primul semestru n vest.
Eu am auzit c Alda s-a nscris la colegiu imediat dup erupie, a spus Thra. C a
nceput coala n mijlocul semestrului de iarn i c, prin urmare, a fost avansat cu un
an de studiu. Mi se pare cam ciudat aa s-a ntmplat?
i eu am auzit la fel, a spus Marks. Era cea mai deteapt din clasa ei, aa c ar
putut s treac cu uurin ntr-o clas mai mare.
Pi, i n-ar trebuit s e cu un an naintea ta la Colegiul Reykjavk? a ntrebat
Thra.
Ba da, dar poate c a picat examenele n primvara de dup erupie, a spus
Marks, nerbdtor.
Era limpede c discuia aceea i se prea o pierdere de timp.
Bine, s trecem la altceva, a zis Thra. Am neles c vineri seara, nainte s erup
vulcanul, a avut loc o serat colar la care tu i colegii de clas v-ai propus s v
mbtai. i mai aminteti de asta?
Marks a dat din cap cu sfial.
Chiar dac pare greu de crezut, atunci am but alcool pentru prima dat n viaa
mea, a spus el. Majoritatea colegilor mei erau deja obinuii cu butura.
A continuat pe un ton stnjenit:
Tata a avut probleme cu butura, dac-nelegi ce vreau s spun. Aa c-mi
fgduisem s nu beau niciodat, pentru c nu voiam s ajung ca el.
O decizie foarte neleapt pentru vrsta pe care o aveai, a spus Thra.
Nu m-a inut mult, a spus Marks, zmbind cu cin. S-a dus cam toat lumea la
petrecere i nu puteam s lipsesc. Atunci m-am mbtat pentru prima dat n viaa mea
i n-o s uit noaptea aia n veci.
i mai aminteti dac a venit cineva dup Alda sau dac s-a ntors singur acas?
a ntrebat Thra. E posibil s se fi dus n port?
Marks s-a uitat la ea, surprins.
Sunt sigur c n-a venit nimeni dup ea, a spus el. Nu s-a mbtat aa de ru; era
mai treaz ca toi ceilali. Dup mine ns a venit tata. A fost groaznic. Normal c n-a
fost prea ncntat de situaie. Ct despre Alda, nu tiu dac s-a dus n port n noaptea
aia. M ndoiesc ns. De ce ntrebi?
Am a at c n noaptea aia s-a ntmplat ceva pe chei. A doua zi de diminea,
debarcaderul era plin de snge, iar asta m face s m ntreb dac chestia asta are vreo
legtur cu cadavrele din pivni. M-am gndit pn i la faptul c poate Alda s-a
nimerit prin port cnd s-a petrecut totul i c atunci a luat capul.
Marks s-a uitat la ea, cu un aer indiferent.
i apoi ce? L-a pstrat pn luni seara, cnd a vorbit cu mine despre cutie?
Erupia a nceput luni noaptea i asta nseamn c trebuie s inut capul vreo dou
zile.
Dar cutia mirosea a ceva? a ntrebat Thra, ns Marks a cltinat din cap. i mai
aminteti cumva dac Alda s-a simit ru ori dac s-a purtat ciudat n week-end-ul cu
serata sau n lunea urmtoare? Sunt destul de sigur c a pit ceva n noaptea n care
s-a organizat serata i am senzaia c are legtur cu cadavrele i cu capul.
Apoi i-a spus de jurnal.
De fapt, n week-end-ul la n-am vzut-o deloc, a spus Marks. A fost bolnav i n-
a ieit din cas. Nici la coal n-a venit luni, aa c am fost surprins cnd m-a sunat i
m-a rugat s ne vedem n seara aia. Mi-a zis s vin singur. Era foarte secretoas, dar,
rete, acum neleg de ce, pentru c am vzut ce se a a n cutia pe care mi-a dat-o. i
recomand s ntrebi pe altcineva cum s-a purtat Alda n week-end, pentru c eu n-am
vzut-o.
Thra a dat din cap.
Dar de noaptea n care Aldei i-a fost tuns prul, n sala de sport, i mai aminteti?
a ntrebat ea. Nu cred c are vreo legtur cu cazul, dar nu se tie niciodat.
Am fost bolnav i, spre fericirea mea, n-am fost acolo, a spus Marks, cu
nverunare n glas. Mi-a ieit ru din re! A fost groaznic, iar profesorii n-au avut
nici cea mai mic bnuial cu privire la vinovat. N-au mai gsit nici mcar prul.
tii cine a fcut asta? a ntrebat Thra.
Din pcate, nu. Sau din fericire pentru el c l-a fcut s plteasc cu vrf i-
ndesat.
Eti sigur c a fost o persoan de sex masculin? a spus ea. Mie mi se pare mai
degrab o fapt demn de o fat geloas.
Marks s-a uitat la ea, ocat. La asta nu se gndise.
Efectiv, am presupus c-a fost vorba de un biat. l bnuiam pe unul Stefn, care se
cam ndrgostise de Alda, dar el a negat total c-ar fcut aa ceva i l-am crezut. Prea
foarte sincer.
Thra i-a adus aminte de nsemnarea din jurnalul Aldei, cea n care scrisese c se
srutase cu Stebbi, o prescurtare de la Stefn. A presupus c era vorba de acelai
biat.
Cine ar mai fi putut face asta?
Nu tiu. Alda se nelegea bine cu toat lumea i nu-mi amintesc s existat cineva
care s n-o sufere. Oricum, eu am fcut tot ce mi-a stat n puteri ca s a u cine a fost de
vin. Cnd am auzit c sala de sport rmsese descuiat peste noapte, am renunat.
Putea mna oricrui om din Insule, cu toate c numai civa ar fost n stare de un
lucru att de groaznic.
N-avea rost s dezbat problema mai departe. Singurul lucru pe care reuise Thra s-
l fac, aducnd vorba despre prul Aldei, fusese s-l enerveze pe Marks.
Dar despre vecinii ti de dinaintea erupiei ce tii? Valgerdur i Dadi, care au
locuit n casa vecin? a ntrebat ea. Erau poreclii Dadi Potcoav i Potcoava Doi. Crezi
c au vreo legtur cu cadavrele din pivni?
Marks s-a uitat la ea, cu un aer categoric.
Absolut, a spus el. Dac brbaii din pivni au murit cumva de plictiseal!

n drum spre ora, dup ce plecase de la Litla-Hraun, Thra a sunat la Colegiul
Reykjavk i, spre surprinderea ei, i-a rspuns cineva. Omul a oftat cnd Thra i-a spus
cu ce se ocupa, dar a promis s caute informaiile pe care i le-a solicitat ea. Din pcate,
avea s dureze ceva, i-a zis el, aa c a rugat-o s-l sune din nou peste cincisprezece
minute, ceea ce a i fcut.
Am gsit, a zis el, gfind. Alda Thorgeirsdttir a fost luat n eviden n coala
noastr n toamna lui 1973 i a absolvit cu onoruri secia de Lingvistic n primvara lui
1977.
Ai zis c-a venit la dumneavoastr n toamna lui 1973? a ntrebat Thra. N-a
nceput coala acolo dup Anul Nou? Din cte am neles, a venit la Colegiul Reykjavk
la jumtatea semestrului de iarn, transferndu-se de la Colegiul safjrdur, unde
studiase n semestrul anterior.
Thra s-a gndit c nu merita s-l debusoleze i mai mult pe brbat, spunndu-i c
Alda ar nvat la Colegiul safjrdur n timpul semestrului de primvar din 1973.
Oricum, secretara de acolo negase c Alda studiase la ei n iarna aceea.
N-avem niciun act de transfer de la Liceul safjrdur, a spus brbatul, iar Thra l-a
auzit rsfoind hrtiile. Sigur a fost luat n eviden la noi n toamna aceea, numai c n-
a venit la coal n semestrul respectiv din cauza unor probleme de sntate. Nu scrie ce
boal a avut, informaiile de genul sta sunt con deniale i sunt inute n alt parte.
Dar, indiferent de ce boal a avut, s-a ntors sntoas la coal n ianuarie 1974.
Thra i-a mulumit brbatului i i-a luat la revedere. Era clar c Alda nu fusese la
niciun colegiu din vest. Totul era o invenie. Cea mai bun concluzie la care a putut
ajunge Thra a fost c Alda fusese internat ntr-un spital de boli mintale, avnd o
problem delicat. Pe vremea aceea, era ruinos s ai o boal mintal. Era un subiect
tabu. Threi i s-a prut plauzibil ca problema Aldei, indiferent care-ar fost ea, s
avut legtur cu cutia pe care i-o dduse lui Marks. Niciun copil nu putea rmne
ntreg la minte dac trebuia s triasc cu grija unui cap retezat.
Capitolul 22

Smbt, 21 iulie 2007

Pe cnd sttea rezemat de balustrada vasului, la bordul feribotului Herjlfur, Threi


i-a sunat mobilul. Pentru c vremea avea s e urt a doua zi i ea nu avea dect o
noapte de petrecut n Insule, hotrse s ias n larg. Plecase n cltorie cu gndul s
se informeze despre cele dou Potcoave, Valgerdur i Dadi, precum i s vorbeasc cu
mama lui Marks i poate chiar i cu tatl lui, acesta ind principalul scop al cltoriei.
Bella se ntinsese n pat n cabin; fusese recrutat s-o nsoeasc pe Thra.
Era Matthew, o suna din Germania. Vasul naviga ncet, departe de transmitorii de
pe insula principal i legtura telefonic era slab.
Dar unde eti? a ntrebat el, cu o voce de parc ar fi vorbit dintr-un butoi.
Sunt pe mare, s-ar putea s se ntrerup, a spus Thra. M duc n Insulele
Westmann, pentru cazul acela la care lucrez.
Sper c nu e tot cazul la cu cadavrele i cu capul din pivni! a spus Matthew,
dar, din cauza unui brit, n-a putut s aud rspunsul ei, aa c a trecut direct la
subiect. Ce-ai zice dac a veni pe-acolo sptmna viitoare? a ntrebat el.
Da, vino, ar grozav! a zis Thra, vorbind serios. Vii cu vreo problem de munc
sau doar aa, n vizit?
A ncercat s ascund faptul c era nerbdtoare s afle dac luase deja o decizie.
Vin pentru un interviu, a rspuns el. Vor s-mi arate birourile i s m prezinte
consiliului director. Dup-aia trebuie s iau o decizie, dei cam tiu deja care e.
i? a ntrebat Thra. Ce ai de gnd s faci?
Eu dac deci
Legtura s-a ntrerupt. Thra a fost pe punctul de a o lua la fug ctre pupa vasului,
s prind o zon cu semnal i s a e ce hotrse Matthew, dar apoi a renunat.
Feribotul avea s ias din nou din zona cu semnal nainte ca ea s apuce s selecteze
numrul din agend. A oftat i i-a ndesat mobilul napoi n geant.

E posibil s ncurci casele astea dou ntre ele? a ntrebat Thra.
Se a a la situl arheologic, n Pompeii din Nord, i, cu minile n olduri, se uita la
casa n care copilrise Marks i la cea n care locuiser Valgerdur i Dadi.
Nu, a zis Bella, cscnd. Nu seamn deloc! Plus c aia e aproape o ruin.
A fcut un semn nspre casa vecinilor. Bella nu exagera: acoperiul se prbuise sub
greutatea cenuii, iar unul dintre pereii exteriori aducea cu Turnul din Pisa.
Gndete-te c eti n toiul unei erupii vulcanice i c proprietatea n-a fost nc
distrus, a spus Thra. Ai putea s le confunzi?
Bella i-a aruncat o privire dispreuitoare.
Dar nu vezi c una are dou etaje, iar cealalt, doar unul? a spus ea. N-ai cum s
le confunzi.
A artat nspre casa care se nvecina pe partea cealalt cu casa lui Marks.
Nici mcar casa asta nu poate fi confundat cu aia n care au fost puse cadavrele.
Apoi s-a ntors, analiznd toate casele scoase la suprafa.
Casa n care au fost puse cadavrele e singura cu dou etaje de pe toat strada asta.
Thra s-a uitat nspre ambele capete ale strzii. Secretara avea dreptate: singura cas
care se deosebea de celelalte era cea a lui Marks. Era evident c trupurile nensu eite
nu fuseser puse acolo din greeal.
Bine mcar c tim asta, a spus Thra, cznd pe gnduri. Trebuie neaprat s
intru acolo, a spus ea, artnd nspre casa unde locuise cuplul nepopular, Dadi Potcoav
i Valgerdur Potcoava Doi.
Cnd a vzut expresia de pe chipul Bellei, a simit c trebuie s se justifice.
Oamenii care au locuit aici au legtur cu acest caz, dei nu tiu nc n ce fel.
Hm, a fcut Bella. Eu nu intru acolo. Nu vezi c mai are puin i se prbuete?!
Bella s-a apropiat de cas, srind peste banda care marca zona n care oamenii nu
aveau voie s ptrund.
Ce rost are s intrm? Oricum, pn acuma cred c au luat tot ce era prin ea.
Da, aa e, a rspuns Thra. Dar vreau s arunc o privire prin cas. Cine tie peste
ce dm?
S-a uitat de jur mprejur, dei tia c nu mai era nimeni pe-acolo n afar de ele, apoi
a procedat la fel ca Bella, srind peste band i ndreptndu-se spre cas. S-a uitat
nuntru printr-o crptur de pe suprafaa scndurilor de lemn aezate n cruce, care
fuseser btute n cuie n dreptul ferestrelor, dar n-a vzut nimic, pentru c nuntru era
bezn. A urcat scrile pn n dreptul uii care era proptit de toc. Bella a urmat-o.
N-ai de lucru? a zis secretara, cnd Thra a dat s mping ua ca s poat intra.
Tu chiar ai de gnd s intri acolo? Nu-mi vine s cred!
S-a uitat n spate, ctre anurile formate n urma spturilor, spernd c de dup
movilele negre acoperite cu plas, ca s mpiedice cenua s e purtat de vnt n
partea cea nou a oraului, se va ivi o brigad de poliie care s le opreasc.
Casa asta nu e marcat la fel ca a lui Marks, a pufnit Thra, cu respiraia
ntretiat. N-ar trebui s intru, dar poliia n-a pus niciun avertisment cum c ar
interzis accesul.
Dar de semnul la ce zici? Scrie c e interzis accesul persoanelor neautorizate, a zis
Bella, evident ocat. Eu credeam c avocaii n-au voie s ncalce legea.
Astea nu-s legi, sunt indicaii, a zis Thra, urnind ua puin mai mult. i legile,
prin natura lor, nu trebuie nclcate. Nici de avocai, nici de altcineva. De asta avem
legi.
Bella a pufnit i a renunat s-i mai pun vreo ntrebare Threi. n cele din urm, s-a
domolit i a hotrt s-o ajute. Unindu-i forele, cele dou femei au reuit s dea ua
destul de mult la o parte, astfel nct Thra s se strecoare nuntru.
Dac o s cad ceva peste tine, s ipi, a strigat Bella prin deschiztur, dup ce a
intrat Thra n cas. Ca s plec dup ajutor!
Odat intrat n cas, Thra a avut acelai sentiment apstor ca n dimineaa aceea
fatal cnd Marks descoperise cadavrele. Mirosul cenuii era neccios i tot mai
puternic pe msur ce ptrundea mai adnc n cas. Cteva raze de lumin rzbteau
printre scndurile de lemn de la ferestre, care nu erau aezate n linie. Lumina rzbtea
i de sus, unde, n cteva locuri, Thra a putut vedea pn i grinzile casei, precum i
acoperiul prbuit prin care-i fceau loc razele soarelui. A trecut din hol, printr-o ni
ngust, n celelalte camere i s-a ndreptat spre cea care prea a camera de zi. Aici
era mult mai ntuneric, pentru c acoperiul era intact, dar nu conta prea mult,
deoarece n camer nu era mai nimic, n afar de o sticl de cola i de o folie de plastic
n care fusese un sandvici, ambele ind, probabil, lsate acolo recent. Pe perei erau
cteva urme de tapet care, n mare, fusese decojit, dnd la iveal un strat murdar i
ptat de mortar. Dou lmpi de perete atrnau nc la locurile lor, dar ntoarse invers.
Camerele celelalte erau i ele cam la fel. Toate obiectele detaabile fuseser
ndeprtate. Probabil c Dadi recuperase majoritatea lucrurilor, iar arheologul, Hjrtur,
venise i curase locul ceva mai bine dect cu treizeci de ani n urm. Casa era mic i,
inspectnd-o, Thra a neles destul de clar c Dadi i Valgerdur nu avuseser prea muli
bani. Baia, acoperit cu plci de ceramic sparte, era cam ct un ifonier de mic. Cum
nu locuise nimeni n afar de ei doi n cas, nu le trebuise mai mult spaiu, ca s-i duc
traiul confortabil. Cnd a ajuns n camera de lng dormitorul principal, Thra a fcut
ochii mari. n mod evident, n ncperea aceea sttuse un copil. Tapetul decojit de pe
perei avea desene cu ursulei. Lustra spart de pe tavan avea forma unui balon cu aer
cald. Cum cuplul nu avusese copii, aceste lucruri i s-au prut ciudate Threi. ntr-un col
al camerei se a au o grmad de nimicuri care fuseser strnse laolalt i n mijlocul
crora se vedea o mn de ppu. Cnd Thra a lovit mormanul cu piciorul, braul s-a
rostogolit pe duumea. A cutat cu piciorul prin grmad, ca s vad dac avea s mai
dea peste ceva interesant, dar n-a mai gsit nimic. Nu mai exista nicio alt parte din
ppu, aa c, probabil, braul n sine nu-i atrsese atenia arheologului.
Thra a rsuflat uurat dup ce a ieit afar din cas.
Am o treab pentru tine, Bella, a zis ea, n timp ce-i trgeau amndou su etul,
obosite de efortul cu care puseser ua la loc. A dac oamenii care au locuit aici au
avut vreun copil care a murit ori dac au cumprat casa de la cineva care a avut copii.
i cum naiba vrei s fac asta? a spus Bella, gfind.
Te descurci tu. Poate te ajut oamenii de la arhiv.
Nu cred c e deschis, a spus Bella, cu o evident uurare n glas. n caz c-ai uitat,
azi e smbt, a adugat ea, pe un ton triumftor.
Probabil c biblioteca e deschis; i e n aceeai cldire, a rspuns Thra, care nu
avea de gnd s-o lase pe Bella s scape cu una, cu dou. Sunt sigur c reueti tu s
convingi pe cineva s te lase s intri la arhiv, mai ales dac spui c te-a trimis Leifur.
Fii insistent, dar nu nepoliticoas.
Dup privirea surprins a secretarei, era evident c nu-i fcea probleme c Thra o
considera insistent sau nepoliticoas; i c, dimpotriv, i-ar fost greu s nu e
insistent i nepoliticoas la un loc.
Te descurci tu, a repetat Thra, pe un ton optimist, cu toate c tia c era puin
probabil s se descurce.
Se prea c Matthew nu avea s mai sune napoi, iar Thra era stul de ateptat. Se
surprinsese deja de dou ori uitndu-se la ecranul telefonului, ca s vad dac o sunase
sau dac avea semnal. Poate c ncercase s-o sune mai nainte, pe parcursul cltoriei
cu feribotul, dar nu reuise i se hotrse s ncerce mai trziu. Cea mai uoar
modalitate ca s a e asta era, desigur, s-l sune ea, dar Thra se temea c, sunndu-l ea
prima, va prea prea nerbdtoare s aud care era decizia lui, iar el ar putut
interpreta lucrurile greit, creznd c de-abia atepta s se mute n Islanda. O irita c el
ar putut s gndeasc aa, pentru c, de obicei, ea spunea lucrurilor pe nume.
Problema era c nu tia sigur ce simea cu privire la mutarea lui. i dorea s vin, dar,
pe de alt parte, nu voia s-i ia niciun angajament fa de el. Prietena ei cea mai bun
se cuplase cu un strin i se ndeprtase foarte repede de cercul ei de prieteni, pentru c
lor nu le plcea s vorbeasc n englez cnd se adunau cu toii laolalt. Ce-i drept,
trecuser ani de atunci, iar Thra i-a amintit c, oricum, acum lua foarte rar legtura
cu prietenele ei de altdat. Cele mai multe aveau de lucru pn peste cap, la fel ca
Thra, i nu le mai rmnea prea mult timp liber ca s ias la o cafea i, cu att mai
puin, la un pahar de vin.
A luat mobilul i l-a sunat. Era problema lui dac o credea disperat. Nervoas, a
nchis cnd vocea unei nemoaice i-a spus c abonatul nu era n raza de acoperire ori
avea telefonul nchis. Poate c i Matthew era pe mare ori poate c era ocupat cu
munca i-i oprise telefonul. Nu era genul care s-i piard vremea plvrgind la
telefon cu prietenii i familia, spre deosebire de Thra, care primea cel puin zece
asemenea telefoane pe zi, n special de la copii. n timp ce se frmnta cu aceste
gnduri, a sunat telefonul. A zmbit cu gura pn la urechi.
Bun, mami, a zis Gylfi. Ne-ai gsit cazare pentru festival?
Thra i-a dat ochii peste cap. Biatul nu se lsa pguba cu una, cu dou.
Nu, dragul meu. Acum am altele pe cap.
Of
A scos un oftat zgomotos i clar.
Eu i Sigga vrem tare mult s venim.
nc nu e totul pierdut, dragul mamei, a spus Thra. De bine, de ru, pn acum
nu mi-a zis nimeni c nu are locuri de cazare.
Bineneles, asta pentru c nu mai ntrebase pe nicieri de cazare de cnd o rugase
Gylfi.
Mai ncearc, a zis Gylfi. O s fie grozav! Vine toat gaca, s tii.
Cu cortul? a ntrebat Thra, care nu-i putea imagina c prietenii lui Gyl puteau
s se mpace cu ideea de a sta la cort.
Vezi s nu, a rspuns el. Au nchiriat garaje. Poate ne faci i nou rost de unul! S
vezi ce-o s ne mai distrm!
Cum s nu, s-a gndit Thra. I se prea c un week-end petrecut la grmad, printre
anvelope i vechituri, putea fi numit oricum, numai distractiv nu.
Mai bine nu, a zis Thra. Ai uitat c ai un copil mic care se poate rni oricnd? n
plus, eu am trecut de prima tineree i n-am nicio poft s stau nesplat sau s n-am
unde s-mi fac o cafea. Furtunuri i bormaini mi trebuie mie acum!
i-a luat la revedere dup ce a ntrebat ce fcea micuul Orri; dintele de sus nu voia
s ias. Se prea c semna cu tatl lui i n privina asta, precum i n altele; cnd
Gyl pise la fel, Thra se gndise chiar s-l roage pe Hannes s opereze gingiile
copilaului. Se fcuse trziu, aa c rmnea s-o sune pe Sley dup ce vorbea cu mama
lui Marks. Trebuia s ajung la ea la patru x i, cu toate c n Insulele Westmann
erau puine strzi, ea i Bella reuiser s se rtceasc n cutarea sitului arheologic,
dei acesta se afla la poalele vulcanului.
Dup ce s-a nvrtit n cerc cu maina vreo zece minute, Thra a reuit, n sfrit, s
gseasc strada i casa cu pricina. Acest lucru a fost chiar mai complicat dect cutarea
sitului Pompeilor de Nord, pentru c n-o mai avusese pe Bella prin preajm, aceasta
ind la bibliotec, n ncercarea de a se strecura cumva n arhiv i de a cuta
informaii despre Valgerdur i Dadi. Prin urmare, Thra a ntrziat puin. A parcat
maina n faa casei btrnei. i-a netezit cu grij pantalonii i a ndreptat dunga
discret de pe mijlocul lor, apoi i-a aranjat bluza i a pornit ctre ua de la intrare.
Voia s fac impresie bun: oamenilor de vrsta prinilor lui Marks le plcea ca
avocaii s e prezentabili i, n plus, preferau, desigur, s e brbai. Era important ca
Thra s n-o ocheze pe btrn de la prima ntlnire, prin nfiarea ei. Aadar, Thra
mbrcase cea mai bun i mai decent inut din garderob.
Thra a sunat la u i a adoptat o poziie armonioas, ateptnd s-i deschid
cineva. A ntmpinat-o Mara, soia lui Leifur. Mirosea vag a alcool, dar nu prea deloc
ameit cnd s-a postat n pragul uii, mbrcat elegant ntr-o fust i o cma marca
Burberry. Thra i-a dat seama c femeia o s remarce imediat inuta ei inexpresiv.
Ai ntrziat, a spus Mara, suprat.
Da?! a zis Thra, luat prin surprindere. Nu mi-am dat seama.
S-a uitat la ceasul de pe perete, apoi la ceasul ei de mn i a remarcat c al doilea
era n urm cu ase minute.
M-am rtcit.
V-ai rtcit? a zis femeia, pe un ton usturtor. Aici, n Insulele Westmann?
Mara n-a ateptat s primeasc un rspuns, ci, n schimb, i-a fcut Threi semn s
intre.
Klara v ateapt, a spus ea, intrnd n cas.
Thra a urmat-o cu s al, spernd c i fundul ei avea s arate la fel de bine ca al
Mariei cnd o s aib cincizeci de ani. Nu fcea micare dect cnd avea grij pe
nepotul ei, datorit cruia avea nite bicepi impresionani. S-a nveselit la gndul c
mcar la skandenberg ar fi reuit s-o nving pe femeia aceea.
Soia lui Leifur s-a oprit n dreptul unei ui glisante, care, odat deschis, a dat la
iveal o camer mare decorat n stil vechi, dar splendid.
Poftii! Are multe s v spun.
Plecnd, Mara a adugat, pe un ton sarcastic:
Dar numai dac tii ce s-o ntrebai.
Capitolul 23

Smbt, 21 iulie 2007

Privirea glacial a btrnei aducea n mod evident cu cea a ului mai mic, Marks,
dar n alte privine nu semnau. Avea prul grizonant, dar aproape niciun rid pe fa.
i totui, pielea era singurul lucru care prea tnr la ea; purta o rochie foarte colorat,
dreapt i cu un imprimeu mrunt. Ochii femeii oglindeau o privire apoas, speci c
btrnilor, care nu ascundeau neplcerea Klarei c trebuia s stea acolo i s vorbeasc
cu Thra, care, pe un ton politicos, i adresase deja cteva ntrebri la care femeia de-
abia rspunsese. Klara avea, probabil, n jur de optzeci de ani i-i purta vrsta cu
graie, aa cum sttea pe canapeaua mare i nchis la culoare, inndu-i spatele drept.
Braele i picioarele canapelei erau mpodobite cu sculpturi nfind labe de leu.
Canapeaua i se potrivea Klarei. De fapt, Klara se ncadra perfect n camera aceea unde
pe ecare suprafa se a au numai vaze de cristal. Prin comparaie, tatl lui Marks nu
prea deloc de-al casei, nconjurat de decorul acela auster i de mod veche. Thra l-a
comptimit. Sttea pe unul dintre scaunele mai moderne din camer, un fotoliu pliant i
capitonat, i purta o bluz de trening pe sub care avea un tricou, iar peste umeri, o
ptur de ln. n picioare avea cipici, tot din ln. Leifur, care venise imediat dup
Thra, s-a aezat lng taic-su. Thra nu tia exact ce cuta el acolo. Poate c trebuia
s fac pe cinele de paz, s-o protejeze pe maic-sa i s se asigure c Thra nu
exagera cu ntrebrile. Noaptea trecut, cnd vorbise cu el, nu-i spusese c o s vin i
el acolo.
Deci nu inei minte s fost vreun strin prin zon atunci? a ntrebat-o Thra pe
btrn, dup care a adugat: Probabil c patru dintre ei au fost britanici.
Parfumul puternic al btrnei o ameea puin.
Nu, nu in minte, a spus Klara. Aveam destule pe cap acas, iar n port, unde vin
de obicei strinii, nu am fost.
Am neles, a rspuns Thra. Iar soul dumneavoastr n-a fcut afaceri cu niciun
strin?
Nu m-a interesat munca lui, deci chiar nu tiu, a spus femeia, prnd puin jignit.
Era treaba lui ce fcea la munc, eu nu m-am implicat niciodat n problemele lui aa
era obiceiul pe vremea aia.
S-a ntors ntr-o parte, uitndu-se la brbatul ei, care sttea jos i se uita linitit pe
fereastr.
Thra a schimbat subiectul i a ntrebat-o despre Valgerdur i Dadi. Poate c femeia
avea s fie mai degajat, dac vorbeau despre altcineva.
M-am lovit de numele vecinei dumneavoastr de altdat, Valgerdur Bjlfsdttir,
n timp ce fceam cercetri despre Alda Thorgeirsdttir. Nu tiu care e legtura dintre
ele, dar speram s-mi spunei dumneavoastr.
Nu tiu nimic despre asta, a spus Klara n grab, aproape nainte ca Thra s
termine ntrebarea.
Nu tii nimic despre ce? a ntrebat Thra, convins c Klara ascundea ceva nici
mcar nu se strduise s-i aminteasc ceva. Despre legtura dintre ele?
Fr s atepte rspunsul ei, i-a zmbit milos femeii, ncercnd s-i dea de neles c
tia c era o poveste lung.
Puinele lucruri pe care le-am auzit despre Valgerdur i Dadi duc toate n acelai
punct se pare c toat lumea e de prere c formau un cuplu tare anost. M-ar bucura
s aud i prerea dumneavoastr despre ei.
La ce l-ar putea ajuta asta pe Marks? a ntrebat Leifur, surprins i evident nervos.
Am crezut c scopul acestei ntrevederi e s aflai lucruri care s-i fie de folos.
Btrna i-a aruncat fiului ei o privire ptrunztoare.
Cred c am i eu gur s vorbesc, a spus ea, pe un ton argos.
S-a ntors spre Thra.
Dei sunt de acord cu Leifur, adic nu prea neleg ce treab are asta cu Marks,
nu e un secret pentru nimeni c Valgerdur i Dadi au fost nite oameni cu precdere
dezagreabili. Ea era o bgrea care se bucura de rul celuilalt, a spus btrna,
ncruntndu-se. Bnuiesc c aa se consola pentru propriul ghinion.
Dar de ce-a fost ghinionist? a ntrebat Thra. Am auzit c ea a fost asistent i el,
marinar. Exist i meserii mai proaste!
Nu e vorba de munc sau de bani. S-au ntlnit cnd a venit Valgerdur la spitalul
de aici, s fac practic. Probabil c a tiut i ea prea bine, chiar nainte de cstorie, c
Dadi iubea mai mult sticla dect pe ea, aa c au avut un mariaj bazat pe multe
probleme i pe puin iubire. La nceput, au fost la fel de nefericii ca toi cei de pe aici,
dar apoi lucrurile au nceput s se nruteasc. Mi-a fost mil de ea la nceput.
i ce s-a schimbat? a ntrebat Thra, fcndu-i-se i ei mil de biata Valgerdur.
Mi-a trdat ncrederea att de ru, c n-am putut s-o mai iert niciodat, a spus
Klara, bosumflndu-se.
mi putei spune mai multe? a zis Thra. Nu vreau s par bgcioas, ns trebuie
s neleg ce s-a ntmplat aici, n Insule, ca s-l pot ajuta pe Marks. Sunt destul de
sigur c cel care a dus cadavrele n pivni e cineva din zon.
La nceput, Klara s-a uitat la Thra fr s spun nimic, iar apoi a ridicat din
sprncene i a scos un geamt.
Nu vd la ce ar mai conta azi ntmplarea asta mrunt i veche.
i-a dres glasul:
Dar nu vd niciun motiv pentru care s nu v-o povestesc.
A adoptat o poziie mai dreapt.
Dup ase luni n care l-am tot auzit pe Dadi ipnd i pe Valgerdur suspinnd, am
zis s-i vorbesc, s-i ntind un umr pe care s plng, pentru c prea foarte singur.
Toate rudele ei locuiau n Reykjavk i pe vremea aia oamenii nu aveau tot timpul
telefoanele la ei, ca s stea de vorb oriunde i oricnd cu cine aveau poft. Am vorbit
cu ea personal i i-am spus c nu era singura care avea un brbat posesiv i beiv, c
aproape toate femeile treceau prin asta i c putea s apeleze oricnd la mine, dac
simea nevoia.
Klara s-a btut cu degetul pe nas, cu subneles.
Drept mulumire, ea le-a spus tuturor celor care au avut urechi s aud numele
celorlali brbai abuzivi i ale soiilor lor, pe care le aflase de la mine.
Oare era att de disperat s-i fac prieteni, nct a sacri cat prietenia cu
dumneavoastr pe altarul popularitii? a ntrebat Thra, ncercnd s-i imagineze ce
nsemna s fii un nou-venit ntr-o comunitate bine nchegat.
Probabil c da, a spus Klara, mbufnat. Dar n-am putut s-o iert. Doar nu se
atepta s e primit cu braele deschise de cei de aici. Oricum, dup ce am lmurit
lucrurile cu oamenii, a rmas la fel de singur ca nainte. Foarte neinspirat gestul ei!
Klara i-a desfcut minile, cu sfial, i le-a aezat pe coapsele ei late.
Thra s-a gndit c nu o s afle prea multe continund interogatoriul n acelai fel.
tii cumva dac au pierdut vreun copil? a ntrebat ea apoi, dei tia c, n
momentul acela, Bella se strduia din rsputeri s afle rspunsul la aceeai ntrebare.
Nu, a rspuns Klara. N-au avut copii ct au locuit aici. Au ncercat mult vreme s
fac unul, dar degeaba. Valgerdur a pierdut sarcina cel puin de dou ori, iar asta a
amrt-o i mai mult. Firete c, pe vremea aia, nu existau psihiatrii de acum, la care
oamenii dau fuga plngnd. Sunt sigur c ncntarea pe care o simea cnd copiii
notri ddeau gre era cauzat de neputina ei de a face copii. Era gata oricnd s
lanseze zvonuri despre copiii din zon, inclusiv despre bieii mei, care, oricum, erau
destul de neastmprai.
n casa lor exist o camer pentru copii, a spus Thra, spernd c nu avea s-o
ntrebe nimeni de unde tia asta. E posibil s fost amenajat de oamenii care au stat
acolo naintea lui Dadi i a lui Valgerdur? tii cumva dac ei au avut vreun copil?
Thra s-a gndit iar c poate Bella avea s afle rspunsul i la ntrebarea aceea.
Dadi i Valgerdur au construit casa, aa c n-a stat nimeni acolo naintea lor.
Cartierul era cea mai nou zon din ora, deci oamenii s-au mutat n casele lor chiar
nainte s e terminate de tot, a spus Klara. Am intrat foarte rar n cas la ei, i asta
numai cnd n-am avut de ales.
A ridicat prudent din umeri, ca i cum ar fi durut-o.
N-am vzut nicio camer de copil, dar poate c au mobilat una. De fapt, am auzit
c Valgerdur a nscut un biat la scurt timp dup evacuare, aa c poate a fost
nsrcinat, dar n-a spus nimnui, avnd n vedere prin ce trecuse mai nainte. Poate c
se pregtiser pentru naterea acelui copil. Dar mi se pare greu de crezut, pentru c am
auzit de la o femeie pe care o cunosc c Valgerdur nu s-a artat prea afectuoas cu
copilul ei, la nceput. Probabil c-au avut nite probleme.
Ai inut legtura cu ei dup ce au plecat pe insula principal? a ntrebat Thra.
Nu, a spus Klara, indignat. La ce bun? Doar v-am spus c nu ne aveam prea bine.
S-au mutat muli oameni de aici, fr s se mai ntoarc niciodat, i mi-a fost i-aa
destul de greu s in legtura i cu acetia.
Am neles, a spus Thra, pe un ton politicos. Avei idee dac Dadi i Valgerdur au
avut vreo legtur cu cadavrele gsite n pivnia casei dumneavoastr?
N-am de unde s tiu asta, a rspuns femeia, nc epoas. Le-am spus deja
poliitilor c nu tiu cum de s-a putut ntmpla aa ceva. i am tot repetat c eu nu am
nimic de-a face cu problema asta.
Thra a observat c btrna spusese eu, iar nu noi. Observase lucrul sta i n
declaraia dat poliiei cea mai scurt dintre toate i ntocmit de Gudni Leifsson.
Klarei i fuseser adresate cteva ntrebri la care rspunsese ct mai succint cu putin.
Thra bnuia c Stefn i colegii lui nu aveau s e la fel de politicoi cu ea cnd i
dac veneau s-o interogheze.
Dar au avut vreo legtur cu vreun strin de pe-aici, din Insule? a ntrebat Thra,
cu speran n glas.
Pi, da Valgerdur a lucrat la spital, rete, dincolo de faptul c a fost profesoar,
prednd de dou ori pe sptmn la coala de asisten medical, a rspuns Klara. La
coal nu erau strini nici n rndul profesorilor, nici n cel al personalului, dar la spital
veneau cteodat pescari strini rnii, precum i ali strini, m gndesc eu. Nu tiu
dac faptul c i-a ngrijit poate nsemna c a avut totui o legtur cu ei. Ct despre
Dadi, a fost angajat la una dintre cele mai mici companii de pescuit din Insule. Acolo
lucrau numai islandezi, din cte tiu eu. Dar mai bine vorbii direct cu ul lor; sunt
sigur c tie mai multe ca mine, pentru c eu n-am avut niciodat treab cu ei.
Dadi a murit? a ntrebat Thra. tiu c Valgerdur a decedat de curnd, dar despre
el nc nu m-am interesat.
Din cte tiu eu, a murit acum civa ani de ciroz, a zis Klara, cu rceal. Dar
cred c fiul lor e nc n via.
tii cumva cum l cheam?
Nu, nu-mi amintesc. Mi-a zis odat cineva, dar am uitat demult.
Thra a dat din cap. Poate c Bella avea s dea peste numele lui la arhiv. Reuise s-
o fac pe femeie s vorbeasc, aa c era cazul s schimbe iar subiectul; oricum, nu tia
ce s-o mai ntrebe despre vecini.
nc ceva, a spus ea. Vineri, pe 19 ianuarie 1973, n week-end-ul dinaintea
erupiei, s-a organizat aici, n ora, o serat colar care s-a terminat prost. Pe Marks l-
a adus tatl lui acas, pentru c buse prea mult cu prietenii i colegii lui de clas.
A privit-o pe btrn cu un aer superior.
V amintii de seara aceea?
Dup reacia Klarei, s-ar zis c Thra o rugase s-i permit s rscoleasc prin
rufele murdare ale familiei.
mi amintesc, dar vag, a rspuns ea, cu toate c-i amintea foarte bine de seara cu
pricina. Nu s-a mbtat numai Marks, ci toat clasa, dac-mi amintesc bine. Spre
deosebire de ceilali elevi, Marks nu buse niciodat, aa c ne-a ocat.
Nu m refeream la faptul c Marks a but sau nu. V ntrebam dac v amintii
ceva neobinuit din seara aia, a spus Thra. tii cumva dac soul dumneavoastr a
mai ieit din cas dup ce l-a adus pe Marks? Dac s-a dus, cumva, n port?
Klara s-a fcut alb la fa.
Magns n-a plecat nicieri, a zis ea. A adus biatul acas i att. Magns n-avea
obiceiul s bntuie pe strzi n toiul nopii i nu era deloc n stare de aa ceva, la cum se
simea fiul nostru.
i-a fcut de lucru cu dou inele mari de aur pe care le purta pe degetele de la mna
stng, apoi s-a uitat n alt parte.
Thra nu credea niciun cuvnt din toate acestea. Pentru prima dat n timpul
conversaiei lor, femeia prea bntuit de ceva, nereuind s ascund asta. Minea la fel
de prost ca fiul ei cnd era constrns de ceva.
Dar dumneavoastr, Leifur? a ntrebat Thra. V amintii ceva din noaptea aia?
I-a zmbit senin Klarei.
Poate c Magns a ieit dup ce ai adormit.
Leifur a dat din cap.
n week-end-ul la am fost n Reykjavk. ncepuse coala dup srbtorile de
iarn. Eram n al treilea an de studiu la Colegiul Reykjavk i locuiam n capital.
Thra a ridicat o sprncean.
Dar ai fost aici n noaptea cnd a nceput erupia, a zis ea. Iar asta a picat n
mijlocul sptmnii, nu-i aa?
Leifur i-a zmbit, dar zmbetul lui, spre deosebire de al maic-sii, prea sincer.
Btrna era din ce n ce mai plictisit i mai nervoas.
Familia noastr a fost foarte afectat c Marks s-a mbtat ntr-un hal fr de
hal, a zis el. Mama a fost la pmnt, iar tata, furios, aa c am hotrt s vin acas ca
s-l pun pe Marks la punct. Oricum, n lunea aia am avut liber de la coal, aa c n-
am pierdut mare lucru. mi propusesem s m ntorc n capital mari, cu toate c nu la
miezul nopii, aa cum s-a ntmplat.
Sigrdur, tu eti? a spus btrnul, pe neateptate.
i luase privirea de pe geam, iar acum se uita uluit la Thra.
Nu, tat, a rspuns Leifur, cu glas domol. Dumneaei este Thra. Sigrdur a murit.
L-a luat pe taic-su de mn.
Vai de mine, ai minile sloi! Vrei s te nvelesc mai bine?
Leifur n-a ateptat s primeasc un rspuns, pentru c btrnul prea s nu-l aud.
Leifur s-a uitat la Thra.
Sigrdur a fost sora lui. Poate i s-a prut c semnai cu ea, dei nu prea vd cum.
Thra le-a zmbit fiului i tatlui.
Bun ziua, Magns, a spus ea, cu voce tare, cu toate c-i luase angajamentul s
nu vorbeasc cu btrnul fr un scop anume. M numesc Thra i sunt avocat.
Btrnul s-a ncruntat, fixnd-o cu privirea.
Lucrez pentru ul dumneavoastr. n pivnia fostei dumneavoastr case de pe
strada Sudurvegur au fost gsite nite cadavre, iar poliia l acuz pe Marks pentru
asta.
Leifur i mama lui fuseser de acord ca Thra s ncerce s vorbeasc cu Marks, dei
niciunul nu credea c va reui s scoat ceva de la el. Acum ns, privirile de pe chipul
mamei i al ului vdeau clar c, atunci cnd i exprimaser acordul, nu se gndiser
c va discuta cu el despre aa ceva.
Sigrdur? a repetat btrnul, ntrebtor. n pivni? a adugat el apoi.
Cuvintele Threi ajunseser la urechile lui, dar asta nu nsemna neaprat c le i
nelesese. Btrnul a tcut i i-a ndreptat din nou ochii spre fereastr.
N-are niciun rost s ncercai s vorbii cu el, a spus Klara, pe un glas mai domol
ca nainte. Dei nc mai poate vorbi, nu tie foarte bine ce se petrece n jurul lui. n
plus, cnd discut ceva cu cineva, n rarele ocazii n care i se ntmpl, vorbete numai
despre ce vrea el. E imposibil s pori o discuie cu el!
i-a luat ochii de la brbatul ei i s-a uitat iar la Thra, moment n care expresia de
chipul ei s-a nsprit.
S fiu n locul dumneavoastr, nu l-a mai bate la cap.
Thra i-a dat dreptate. Sperase c brbatul era ntr-o stare mai bun, n ciuda
faptului c toat familia i spusese c suferea de Alzheimer.
Klara, a zis ea, cu un ton vesel, credei c e posibil ca soul dumneavoastr s e
implicat, cumva, n cazul sta? Pn i cei mai buni brbai pot ajunge n situaia de a-
i pierde controlul. Nu tie nimeni ce s-a ntmplat acolo i poate c moartea acelor
oameni are chiar o explicaie natural, numai c e greu de identificat dup atia ani.
Btrna s-a rezemat de canapea, de parc ar vrut s se distaneze ct mai mult de
Thra. Mirosul parfumului ei s-a estompat puin.
Din cte am neles, brbaii au fost omori n btaie, a spus ea. Brbatul meu a
fost un om puternic i foarte harnic. ns nu i violent. N-ar avut curaj s omoare pe
cineva.
Dar v amintii dac s-a btut vreodat cu cineva n tineree? a ntrebat Thra.
S se bat cu cineva? a spus Klara, uimit. La urma urmei, a fost i-a aruncat o
privire soului ei i s-a corectat , este brbat. Normal c s-a mai ncierat cu cte cineva
pe vremuri, dar asta nainte s facem copii.
Fcea urt la butur sau ceva de genul sta? a insistat Thra, amintindu-i c
Marks i spusese c taic-su era de-a dreptul insuportabil cnd bea.
Mai tia, de asemenea, c pe vremuri marinarii obinuiau s bea zdravn. n familia
din partea mamei ei fuseser muli aa-zii eroi ai mrii i auzise poveti despre
cltoriile lor lungi n timpul crora trebuiau s lucreze din greu i la foc intens, apoi,
odat ajuni la rm, trebuiau s-i consume energia cumva. Acum vremurile se
schimbaser, iar pe strzile din ora nu mai vedeai marinari bei.
Magns n-a fost un beiv violent, dac asta vrei s insinuai, a rspuns Klara,
tios. i nici alcoolic, cum au fost unii dintre colegii lui. Sincer s u, cred c de asta s-
a i descurcat mai bine ca ei i a reuit s pun pe picioare o companie care, n prezent,
e una dintre cele mai mari din Insule.
Ce-i drept, a reuit i pentru c a fost foarte muncitor, a adugat Leifur. Lumea
vorbete adesea despre ct de srguincios a fost n tineree s-a zbtut pentru tot ce-a
obinut n via.
A pus o mn pe umrul tatlui lui.
N-a fost crescut n puf, cum se ntmpl cu muli din ziua de azi.
Thra s-a abinut s spun c Leifur era unul dintre ei: tatl lui i dduse pe tav
propria afacere. De asemenea, avocata n-a mai insistat cu ntrebrile despre patima
pentru butur a lui Magns, pentru c nu prea s fie relevant pentru caz.
E posibil s intrat n vreo ncurctur ncercnd s ajute pe cineva? a ntrebat
Thra. De pild, pe Thorgeir, tatl Aldei?
Sigrdur? a ntrebat Magns, pe neateptate, nainte ca mama sau ul s apuce s-
i rspund Threi. O tii pe Alda, fata lui Geiri?
Da, a spus Thra, temndu-se c btrnul avea s se retrag n carapacea lui dac
ar fi spus nu.
Ce mai face? a ntrebat el, fcndu-i de lucru cu un r de pe marginea pturii lui
de ln. Urt treab a mai fost aia!
Ce treab? a ntrebat Thra, cu calm, ncercnd s nu-i ntrerup gndurile.
M ntreb dac o fi supravieuit oimul a spus btrnul. Sper c da.
Cred cred c a supravieuit, a spus Thra, ntr-o ncercare disperat de a nu zice
ceva nepotrivit. Alda i-a omort pe brbai? a ntrebat apoi, nemaitrecndu-i nimic
altceva prin minte.
Btrnul s-a uitat la ea, ntunecndu-se la fa.
Ce dificil mai eti i tu, Sigrdur! Cine te-a chemat aici?
Klara, a spus Thra, zmbind ct mai blnd cu putin.
Vznd c, n loc s-i rspund, btrnul s-a uitat n gol, a adugat:
Klara, soia dumneavoastr.
Biata copil! a spus Magns, dnd uor din cap. Biata copil, s ajung ea pe
mna unor astfel de oameni.
V referii la Alda? a ntrebat Thra, cu su etul la gur, pentru c se prea c
omul se retrgea iar n lumea lui. Alda a avut o copilrie grea?
Sper c mcar oimul a supravieuit, a spus Magns, nchiznd ochii.
ncercrile ulterioare de a-l face pe btrn s vorbeasc au fost zadarnice. Thra
sttea jos, cugetnd, incapabil s neleag ceva din ceea ce-i spusese. Ce era cu oimul
la? S avut legtur cu vreo ntmplare din viaa lui i nimic de-a face cu cadavrele
din pivni sau cu uciderea Aldei? i cine era copila despre care vorbea?
Capitolul 24

Smbt, 21 iulie 2007

Bella prea realmente ncntat de ea nsi, stnd n holul hotelului i sorbind dintr-
o butur care prea s e o cola simpl, dar care coninea, probabil, i o msur de
rom. Cnd s-a aezat alturi de secretara ei, Thra a simit foarte bine mirosul dulce de
alcool.
S nu uii c rma nu-i deconteaz buturile alcoolice, a spus Thra. E greu s
pretinzi c ai nevoie de alcool la munc, a adugat ea, cnd a vzut ce fa a fcut
Bella.
Din difuzoarele a ate deasupra capetelor lor curgea o muzic straniu de linititoare;
poate de asta i comandase secretara ceva de but. i Thra tnjea dup o Pina Colada.
Hai, mai las-m, a spus Bella.
Apoi a mai luat o gur de butur, nc zmbind ferche.
Am vzut eu ce bonuri deconteaz Bragi dup ce merge la vreo ntlnire de
afaceri.
Thra a fost nevoit s recunoasc faptul c partenerul ei nu intra n niciun hotel
fr s treac i pe la bar, fie c se caza sau nu acolo peste noapte.
Vrei s tii ce-am descoperit la arhiv? a ntrebat secretara, nc trgnd cu sete
din pai. Am reuit s intru. Leifur sta are tot oraul la picioare. Numai ce-am amintit de
el i mi-au i deschis uile arhivei.
Da, toat lumea caut s-i fac pe plac, a spus Thra. Deci ce-ai a at? Bine c
mcar una dintre noi face progrese, pentru c ntlnirea mea cu prinii lui Marks n-a
mers prea bine. Tatl e n lumea lui i mama e o btrn ironic cu care nu prea poi
discuta. De la el n-am scos dect nite vorbe fr sens, despre un oim i o copil, iar
parfumul btrnei mi-a dat dureri de cap. N-ai gsit nimic prin dosare despre vreun
oim, nu?
Nu, a zis Bella. Cel puin, nu n cele prin care m-am uitat. Sunt milioane de dosare
la arhiv. Trebuie s tii bine ce caui, iar eu n-am cutat informaii despre psri.
Thra a oftat.
Of, probabil c-au fost numai nite aberaii de om btrn i senil, a spus ea.
Dintr-odat, s-a gndit la Mara, soia lui Leifur, care avusese mult timp grij de
socrul ei. Probabil c n timp l auzise vorbind despre tot felul de lucruri. Poate c, la un
moment dat, i spusese vreun lucru important pe care ea nu-l luase n seam. Thra s-a
gndit s ncerce s se ntlneasc cu ea nainte s plece, ca s vad dac tia ceva. Era
foarte probabil ca btrnul s-i zis Mariei ceva despre un oim sau despre biata
copil, dar n termeni mai clari, care puteau indica mai bine dac acele lucruri aveau
sau nu vreo legtur cu cazul. Durerea de cap i se nteea. A dus o mn la frunte.
Ghici ce? a spus Bella, dndu-i jos ochelarii. Am a at c Dadi i Valgerdur,
nevast-sa, i-au construit singuri casa, aa c n-a mai locuit nimeni acolo naintea lor.
A prut surprins vznd c Thra n-a avut aproape nicio reacie, dar a continuat:
N-au avut niciun copil ct au stat acolo.
S-a uitat la Thra, al crei chip nc nu trda nicio emoie.
Dar dup erupie au avut un fiu pe care l-au botezat Adolf.
Adolf? a bombnit Thra. Ce fel de om i numete copilul Adolf?
Bella a prut uurat c Thra se arta, n sfrit, interesat de descoperirile ei.
Ei bine, se pare c aa l-au botezat. Fiul lor locuiete n Reykjavk i, cutndu-i
numele pe internet, am dat peste un blog pe care scria c e violator. Mi-a fost greu s
pun lucrurile cap la cap n seciunea de comentarii exist multe ameninri la adresa
lui fcute de ali bloggeri care susin c sunt prieteni cu victima. i ntr-o nsemnare de
mai trziu, bloggerul spune c violatorul a fost n sfrit acuzat.
Thra i-a masat fruntea cu mna, n ncercarea de a-i alunga durerea de cap.
Acuzat de viol? a zis ea. Pe cine a violat?
Nu scria, dar uitndu-m la data primei nsemnri, mi-am dat seama cam cnd s-a
ntmplat asta. Apoi am veri cat i n arhiva ziarului Morgunblai i am dat peste un
articol care prea s aib legtur cu violul. Nu era destul de interesant ct s-mi atrag
atenia, dar, citindu-l, mi-am dat seama c despre asta era vorba, pentru c scria c
violatorul i strecurase fetei n butur o pilul contraceptiv, ca s nu rmn
nsrcinat.
Ce?! a exclamat Thra, consternat. Adic o pilul de a doua zi? Nu-mi amintesc
s fi citit asta nicieri.
La ct de mic era articolul, cazul n-a atras atenia i m ndoiesc c-ar ajuns n
ziare, dac n-ar fost detaliul sta ciudat. Probabil c a aprut i la tiri, pentru c mi-
am dat seama c auzisem dinainte de caz, iar eu nu citesc ziarele.
Thra i-a fcut semn unei chelnerie care trecea pe lng ele i a comandat o Pina
Colada. Duc-se naibii i durerea de cap, i decontrile!
Ia zi, a spus ea dup ce fata i-a luat comanda, ce scria n articol?
Cic Adolf sta a agat-o pe fat ntr-un bar din centru i a dus-o la el acas, unde
a violat-o, a spus Bella. Ea era beat, dar s-a mpotrivit. A doua zi dup viol s-a dus la
urgene, unde s-a constatat c avea vnti pe corp.
A doua zi? a spus Thra, ncercnd s alunge bnuiala care s-a strecurat imediat n
mintea ei. De ce a ateptat atta pn s mearg la urgene sau la poliie?
n articol scria c a fost att de devastat, nct, iniial, nu s-a gndit s-l dea pe
brbat n judecat. Dar apoi a nceput s sngereze ru i nu trebuia s-i vin
menstruaia, aa c s-a dus la spital i acolo a ieit totul la iveal. S-a constatat c
sngerarea a fost cauzat de pilula contraceptiv. Cei din spital au fcut presiuni asupra
fetei, iar ea le-a mrturisit totul de-a r a pr. A declarat c nu luase pastila de
bunvoie i c, probabil, i-o pusese violatorul n butur.
Asta n-o s in la tribunal, a spus Thra. Cum va dovedi c n-a luat pastila de
bunvoie, dac regret c s-a culcat cu el?
Pi, la percheziie, s-au gsit medicamentele n casa brbatului, a spus Bella. Ba
chiar n cantiti mari, dup cum scrie n raport. La ce-i trebuie unui holtei pilule
contraceptive?
Am neles, a zis Thra. M ntreb dac Alda a fost implicat cumva n asta, a zis
ea, retoric, cu voce tare. Cnd s-a ntmplat?
Violul n sine a avut loc acum apte luni, a rspuns Bella. ntr-o smbt noaptea,
dar fata s-a dus la urgene abia luni dimineaa.
Pe atunci Alda nc lucra n spital i era posibil s-i acordat asisten victimei. Oare
recunoscuse numele atacatorului, date ind legturile ei cu cei din Insule? Thra nu
nelegea cum putea s-l ajute acel lucru pe Marks. Desigur, era foarte puin probabil
s-l ajute cumva, dar ea nu-i permitea s e selectiv, pentru c nu avea prea multe
opiuni la ndemn.
Ai a at cumva i unde s-au mutat Dadi i Valgerdur dup erupie? a ntrebat-o ea
pe Bella.
S-au mutat n ordurile de vest, a rspuns secretara. Femeia de la arhiv mi-a
artat un tabel cu rezidenele noi ale tuturor celor evacuai din Insulele Westmann,
ntocmit la un an dup erupie. i cunotea pe Dadi i Valgerdur i i-a amintit c s-au
mutat ntr-o cas goal a unei rude de-ale lui Valgerdur. n dosar am vzut i c Dadi a
lucrat pe un trauler, al crui echipaj era din Hlmavk, iar nevast-sa a rmas s vad
de cas, mai ales c abia nscuse.
Thra i-a zmbit Bellei i a hotrt s nu-i mai spun c a avea grij de un copil nu
era totuna cu a vedea de cas.
i Alda s-a mutat n vest cu prinii ei, a spus Thra. Poate c acolo s-au
mprietenit mai bine cu Valgerdur. Probabil c, n perioada aia, fotii rezideni din
Insule au rmas aproape unii de alii. Asta ar putea explica de ce era Alda interesat de
moartea femeii.
Oricum, n articol nu scria nimic despre personalul de la urgene. Scria numai c
fata pe care a violat-o Adolf s-a prezentat la spitalul lor.
Ar trebui s a m mai multe. M ntreb dac asta are vreo legtur cu problema
pe care a avut-o Alda la munc; n-ar trebuit s-i acorde asisten victimei, dac-l
cunotea pe fpta.
Dar eti sigur c-l tia pe Adolf? a ntrebat Bella.
Nu, a rspuns Thra. Habar n-am dac-l tia. Nici Leifur, nici maic-sa nu i-au
amintit cum l cheam, aa c, probabil, el n-a inut legtura cu nimeni din Insule.
Thra a oftat, gnditoare.
Nu tiu nici care sunt consecinele legale ntr-o astfel de situaie. Probabil c Alda
doar a luat ceva din dulapul cu medicamente de la urgene sau a fcut ceva similar, dar
poate c, din alte motive, colegele ei de munc nu vor s discute despre problema asta.
E posibil ca Adolf s nu aib nicio legtur cu cazul lui Marks. El s-a nscut dup
erupie, aa c nu prea vd ce treab ar putut avea el cu trupurile nensu eite din
pivni, dar cred c e ceva comun n toate astea.
Ori poate c cele dou cazuri n-au nicio treab unul cu altul, a sugerat Bella. S-au
ntmplat i lucruri mai ciudate de-att!
Nu, nu cred, a spus Thra, chiar dac nu prea avea pe ce s-i ntemeieze
bnuiala. Cel mai ru ns e c am senzaia c familia lui Marks mi ascunde ceva. n
mod normal, orice mam ar pune interesele ului ei mai presus de ale soului, mai ales
c brbatul ei e deja btrn, iar Marks mai are jumtate de via nainte.
Nu tiu ce s zic, a spus Bella, trgnd n continuare din pai. Eu n-am pe nimeni i
n-am nici copii, aa c nu tiu ce-a face, dac-a fi n locul ei.
A aprut o chelneri cu butura Threi. Nu era cea creia i ceruse comanda; noua
chelneri era mult mai btrn i prea stul de via. inea n mn o tav pe care
se a a un pahar nalt plin cu o butur cremoas i decorat cu o umbrelu i o cirea
verde, special pentru cocteiluri. Thra i-a mulumit femeii i i-a spus numrul camerei.
Chelneria l-a notat i s-a ntors s plece, dar Thra a oprit-o.
tii cumva pe cineva care cunoate foarte bine evenimentele din timpul erupiei i
pe oamenii din Insule, n general? a ntrebat-o ea. Cineva care ar de acord s stea de
vorb cu noi?
Femeia s-a uitat la Thra.
Nu vrei mai bine s mergei la teatru i s vedei piesa despre erupie? E foarte
renumit.
A fcut un semn cu mna nspre ceas.
Urmtorul spectacol ncepe n mai puin de-o or.
Nu, e prea puin, a spus Thra. M intereseaz s gsesc pe cineva care poate s-
mi rspund la nite ntrebri despre anumii rezideni.
A zmbit, spernd c femeia nu inteniona s-i cear alte explicaii.
Chelneri a ridicat din umeri.
Pi, multor oameni de aici le place s povesteasc despre catastrof. Majoritatea
vor s vorbeasc despre experienele personale, dar m gndesc c v intereseaz s
discutai cu cineva care v poate spune mai mult de att, a zis femeia.
Thra a dat din cap.
Da, tiu pe cineva care v poate ajuta, a spus ea. l cheam Paddi Crligul i tie
tot despre oamenii din Insule. Se zice c toat viaa lui a stat n Insule, mai puin
atunci, cu evacuarea. tie mai multe dect oricine altcineva despre oamenii locului. n
plus, i place la nebunie s brfeasc; cred c o s v e mai greu s-l oprii din vorbit
dect s-l facei s vorbeasc. Uneori spune lucruri ambigue, dar i place s-i dea cu
prerea despre orice.
i unde-l pot gsi pe omul acesta? a ntrebat Thra, nerbdtoare.
Are o barc cu care face curse turistice. Se ocup n special cu pescuitul la mare
adncime. Ar bine s v rezervai un loc pentru una dintre cltoriile lui, altfel nu tiu
dac apucai s vorbii cu el. E plecat mereu n excursii i nu cred c-ar accepta s
lipseasc de la munc.
Le-a zmbit.
Vrei s-l sun eu i s v fac o rezervare?
Thra i-a mulumit femeii i a acceptat oferta ei. N-o interesa tipul cltoriei: putea
la fel de bine s admire peisajul sau s mearg la pescuit. A sorbit din butur i s-a
bucurat o clip de gustul dulce de nuc de cocos.
Ei bine, i-a zis ea Bellei, hai s ne lum cizmele de pescar!

Leifur sttea la capul patului tatlui lui, a at n ncperea pe care o amenajase
familia special pentru el la parter, odat ce Klara hotrse c nu se mai cuvenea ca
soul ei s doarm n dormitorul principal. O vreme, Magns o trezise pe nevasta lui n
toiul nopii ca s-o ntrebe cine era, ct era ceasul sau chiar cine era el. Cnd
comportamentul lui din timpul nopii ncepuse s devin din ce n ce mai iritabil i mai
violent, femeia s-a sturat. Aveau dou opiuni: e l internau ntr-un cmin pentru
bolnavi de Alzheimer, e aranjau s aib parte de asisten la domiciliu, astfel nct
Klara s nu mai e nevoit s-i poarte de grij ct era ziua de lung. Leifur a cercetat
rafturile cu cri numai ele mai rmseser din mobilierul original al cabinetului de
odinioar. Restul fusese dus n pivni i urma s e dat n stnga i-n dreapta dup
moartea prinilor lui. Sau aruncat. El i Mara n-aveau loc pentru astfel de lucruri, iar
pe copiii lui nu-i interesa mobila folosit, chit c era motenire de familie. Se prea c
nu le psa nici c era de calitate mult mai bun dect mobila modern, i nici c valora
o avere. Probabil c, n ultimii opt ani, de cnd se mutase la casa lui, ul lui Leifur
schimbase mai multe canapele dect schimbaser btrnii n toat viaa lor de oameni
cstorii. Mara se tot lamenta c trebuiau s renoveze casa i s schimbe mobilierul,
ori s vnd casa cu totul i s-i fac alta. Leifur amnase s ia o astfel de decizie, dar
tia c se apropia vremea n care e se supunea dorinelor nevesti-sii, e risca s-o
piard chiar pe ea. Se schimbase ceva n conduita ei: dei ridica mereu aceleai
pretenii, o fcea cu tot mai puin convingere. Asta-l enerva, pentru c tia c
renunarea preceda, adesea, luarea unei decizii drastice. Dac sta era primul pas pe
care-l fcea ea ctre libertatea dup care rvnea att de mult i pe care, n mintea ei, o
asocia cu Reykjavkul: libertatea de a merge la cumprturi i de a hoinri aiurea din
cafenea n cafenea, libertatea de a invidiat de prietene pentru toate posesiunile ei
materiale? Dac ar divorat de Leifur, ar putut s-i cumpere tot ce-i dorea su etul.
Cnd se cstoriser, cuplurile nu aveau obiceiul s ncheie contracte prenupiale, dar
chiar dac ar existat acest obicei, Leifur tot n-ar rugat-o pe Mara s semneze un
astfel de contract.
i-a luat privirea de la rafturile demodate care, pare-se, ncepuser s se ncline
puin. Nu erau singurele lucruri din camer care oglindeau faptul c familia lor era n
declin. Leifur s-a uitat la tatl lui, care dormea. Toate trsturile de altdat dispruser
de pe chipul btrnului. Avea tenul palid i maxilarul puternic, scobit, ceea ce fcea ca
buzele i dinii lui s par ne resc de mari. Pe obraji i pe buze avea pete de btrnee.
La colul gurii i scnteia saliva, iar Leifur a privit n alt parte. Lui i datorau tot ce
aveau; tatl lui trebuia s rmn acas atta ct se putea. Leifur nu i-l putea imagina
pe btrn locuind alturi de oamenii care-l tiau de pe vremea cnd fusese unul dintre
stlpii comunitii locale, oameni care, acum, ar trebuit s-l ngrijeasc de parc ar
un copil mic. Numai c btrnul nu avea deloc armul irezistibil al unui copil, care-i face
pe oameni s-i schimbe bucuroi scutecele i s-l tearg de saliv i vom. Mara
ncercase s-l conving c, dac se mutau n Reykjavk, puteau s-l duc pe tatl lui
ntr-un cmin unde nu-l tia nimeni. Leifur accentuase ideea c nu-l puteau interna ntr-
un cmin din Reykjavk, unde listele de ateptare erau lungi. Ei aveau s e printre
ultimii pe list, indiferent de ct de muli bani ar fost dispui s dea pentru asta. Aa
c era mai bine s rmn n Insule; nu ctigau nimic, dac se mutau n Reykjavk.
Sigur, ceva s-ar schimbat: Mara ar avut mai mult timp pentru ea i mai puin
pentru socrul ei.
Mara avea multe pe cap. Ea avea grij de btrn n cea mai mare parte a timpului
i, dei prea greu de crezut, fcea asta fr s se plng i fr s atepte recunotin
sau recompense din partea Klarei i a lui Leifur. Merita o mobil nou i Leifur
inteniona s-i accepte propunerea imediat ce ea avea s mai aduc vorba de asta. O s-o
ia cu totul prin surprindere. Poate c o s-i dea de neles c vor cumpra chiar i un
apartament n unul dintre blocurile noi de pe strada Sklagata, astfel nct ea s poat
ajunge mai repede n Reykjavk, s-l viziteze pe ul lor i s petreac puin timp liber
departe de cas. Oricum, venise vremea s angajeze pe cineva s-o ajute; cel mai bine ar
fost s gseasc o asistent sau o ngrijitoare, poate chiar una strin. Aceasta nu
trebuia s-l in pe btrn de vorb de asta putea s se ocupe mama lui. Asistenta
putea s doarm n camer cu el, ca s nu mai e nevoii s-l ncuie pe btrn acolo n
timpul nopii. Leifur era ngrijorat c i se putea ntmpla ceva n timp ce dormeau cu
toii, cu toate c nu tia exact ce. n camera tatlui lui nu existau prea multe lucruri cu
care s-ar putut rni, numai c ieirile lui nervoase deveniser tot mai imprevizibile; de
curnd, mpinsese televizorul de pe stativul lui i-l sprsese. Cnd Leifur l-a ntrebat de
ce fcuse aa ceva, btrnul se uitase, pur i simplu, la el i dduse din cap, ca un copil
mic care nu recunoate c a fcut o prostie. Trecuser numai civa ani de cnd
cumprase televizorul i-l adusese acas, chemndu-i pe Leifur i Mara ca s-l vad, mai
ales c prinii lui Leifur nu-i cheltuiau banii prea des pe obiecte de lux. Leifur nc-i
amintea ct de mndru fusese tatl lui, ct de frumoase i se pruser culorile de pe
ecranul mare.
Btrnul a bombnit ceva i Leifur s-a ntors spre el. Tatl lui a deschis ochii i a
zmbit vag. Avea buza de jos att de uscat, nct, cnd a zmbit, aceasta i-a crpat i a
sngerat uor pe alocuri, ns fr ca lichidul s se scurg peste marginile vineii ale
buzelor.
Era ca i cum sngele din vene obosise la fel de mult precum creierul btrnului.
Zmbetul i-a disprut de pe buze la fel de repede cum i-a aprut, iar Leifur a crezut c
de vin era durerea pe care o simea n buza crpat. Dar nu a fost aa. Cu o luciditate
rar, btrnul s-a uitat int n ochii lui Leifur. Privirea nu-i ovia deloc.
Am fost tare nedrepi cu ea, a spus el, apucndu-l strns pe ul su de partea de
sus a braului.
Simind degetele osoase ale btrnului, Leifur s-a gndit c, dac ar nchis ochii, i-
ar fi putut imagina cu uurin c-l inea un schelet de bra.
Cu cine, tat? a ntrebat Leifur, cu calm. Ai visat urt?
Cu Alda, a rspuns btrnul. M ieri, nu-i aa?
Eu? a ntrebat Leifur, surprins. Sigur c te iert, tat.
Ce bine! a rspuns btrnul. tiu c-i plcea mult de ea, Marks.
A nchis ochii.
S nu ntrzii la coal, biete, a spus el, dndu-i drumul lui Leifur. S nu ntrzii.
Leifur renunase demult s se mai supere pe tatl lui c nu-l recunotea, cu toate c-i
amintea ct l duruse prima dat cnd trecuse prin asta: tatl lui i spusese secretarei c-
i va lua liber n week-end i c-l va lsa pe Leifur n locul lui, dar cnd a dat s
rosteasc numele ului, a rmas cu gura cscat la Leifur, la fel de surprins ca ul su
c nu reuea s-i aduc aminte cum l chema.
N-o s ntrzii, a spus Leifur, ridicndu-se i pregtindu-se s plece.
Btrnul aproape adormise i Leifur l deranja, stnd n continuare cu el.
Crezi c oimul o s e bine? a spus cu o voce stins, pe cnd Leifur se strduia s
deschid ua fr s-i scrie balamalele.
Da, tat, a optit Leifur. oimul o s fie bine. Nu-i face griji.
A nchis ua n urma lui, derutat. Nu-i amintea ca taic-su s fost vreodat aa de
pasionat de psri, cu excepia papagalilor de mare, care fuseser mncarea lui
preferat. Acum, c trebuiau s-i dea de mncare cu fora, nu-i pregtea nimeni
niciodat papagali de mare, ci numai mncruri care puteau s-i e introduse mai uor
n gur, fr riscul de a se neca. Leifur nu-l mai auzise niciodat pe taic-su vorbind
despre oimi. Poate c vorbele lui erau numai nite bazaconii rostite la ntmplare, nite
amintiri confuze ori poate chiar secvene din cine tie ce emisiune televizat, care nc-
i fceau loc n mintea nceoat a btrnului. Indiferent de ce nsemna pasrea aceea
pentru el, era pcat c prea incapabil s uite lucrurile rele din via i s i le
aminteasc numai pe cele bune. Evident c nu era drept s-i aminteasc de Alda.
Nu era drept deloc.
Capitolul 25

Smbt, 21 iulie 2007

n timp ce barca se ndeprta de chei, Thra a vzut doi biei n costume de


scafandru, care notau pe lng port, i le-a fcut cu mna. Unul i-a rspuns la salut,
dar cellalt, care prea s e cu civa ani mai mare, s-a purtat ca i cum n-ar vzut-
o, continund s noate n urma unei brci mici care prsise portul odat cu cea n care
se aflau Thra, Bella i ghidul lor.
Nu e interzis vntoarea papagalilor de mare? l-a ntrebat Thra pe brbatul cu
faa btut de vnt, care sttea la crm, cnd a vzut plasele aezate la rnd din
cealalt barc. Am citit undeva c, de civa ani ncoace, sunt din ce n ce mai rari, a
adugat ea, ntrebndu-se dac vorbea ca o rezident din Insule.
Da, da, a spus brbatul, vdit neimpresionat. Nu e o interdicie, doar o
recomandare. Oamenii pot vna papagali de mare pentru consum propriu atta vreme
ct nu afecteaz colonia.
Asta fac i oamenii ia? a ntrebat ea, artnd nspre barca mic ce era pe punctul
de a-i depi.
Paddi Crligul le-a fcut cu mna celor trei brbai, care l-au salutat i ei. Niciunul n-
a zmbit, ind cu toii total inexpresivi. Thra l-a privit pe Paddi crmind i cercetnd
marea cu privirea. Cnd l ntlniser, fusese uurat s constate c omul avea ambele
mini, pentru c se tot ntrebase de la ce i venea porecla Crligul. Navignd dincolo
de Heimaklettur, au vzut un tnr n vrful dealului, mult deasupra lor. n jurul lui se
a au o grmad de papagali de mare mori. Alturi avea o plas i n psese un steag
galben ntr-un petic de iarb din spatele lui. Papagalii zburau n cerc n jurul lui.
La ce-i trebuie steagul? a ntrebat Thra, presupunnd c era vorba de vreo
msur de precauie.
Papagalii de mare sunt curioi din re, a rspuns Paddi Crligul dup ce s-a uitat
n sus, ca s vad la ce se referea Thra. Se apropie de steag ca s-l cerceteze, i aa
biatul i prinde mai uor.
Dar are aa o familie mare? a spus Thra, ind surprins de numrul mare al
papagalilor care zceau ca nite butai dobori de jur mprejurul tnrului vntor.
Dac aliniezi papagalii de mare aa, ia care zboar se linitesc, a rspuns Paddi,
alegnd s ignore remarca dispreuitoare a Threi despre numrul mare al papagalilor.
Pentru c nu tiu ce s-a ntmplat cu semenii lor, ei se gndesc c nu pesc nimic dac
se apropie de locul cu pricina.
Thra s-a hotrt s nu mai ntrebe nimic despre vntoarea papagalilor de mare.
tia c brbatul o vedea ca pe o puicu tipic de la ora, care nu tia nimic despre
vntoare i care n-avea aproape niciun drept s comenteze. l nelegea; i pe ea o
enerva cumplit cnd activitii strini fceau campanii mpotriva vntorilor de balene
din apele islandeze. Nu voia s-l ofenseze pe cpitan, aa c s-a mulumit s-l
urmreasc linitit pe biatul de pe deal rotindu-i plasa n cercuri largi deasupra
capului. A zmbit n sinea ei cnd papagalul de mare pe care pusese ochii individul a
scpat ca prin urechile acului i i-a continuat zborul greoi. inea cu papagalii de mare;
erau fermectori, aa mici i nendemnatici cum preau. n broura pe care o citise
Thra ct ateptase s se schimbe Bella, scria c papagalii de mare i alegeau o singur
pereche pentru toat viaa. Toamna, ecare membru al perechii pleca s-i vad de
treburile lui, dar masculul revenea la cuib cu cteva sptmni mai devreme ca femela.
Pe Thra a impresionat-o foarte mult s a e c, pn la sosirea ei, masculul fcea curat
n cuib, astfel nct locul s e prezentabil pentru perechea lui. Cnd palatul lor era
demn de o regin, masculul se aeza la intrare i i atepta perechea. Thra a fost la fel
de uluit s a e c, dac femela nu se mai ntorcea la cuib, masculul i alegea o alt
pereche, pe care ns o ddea afar imediat dac se ntmpla s se ntoarc prima
femel.
Avem mult de mers? a ntrebat ea, vznd c se duceau tot mai n larg.
Dac vrei s prindei ceva, trebuie s ieim ct de ct n larg, a spus Paddi,
uitndu-se cercettor n zare, de parc s-ar ateptat s vad dintr-o clip n alta
bancuri de peti sritori.
Nu m deranjeaz dac nu prindem nimic, a ciripit Bella. Eu nu mnnc pete. Are
un gust groaznic.
Thra s-a ntors spre ea i s-a ncruntat cu subneles trebuiau s-l menajeze pe
Paddi, iar Bella nu era deloc de ajutor. La rndul ei, Bella i-a aruncat Threi o privire
aprig, apoi a adugat:
Totui, papagalii de mare sunt absolut delicioi.
Thra a rsuflat uurat.
Paddi Crligul a bombnit ceva de neneles i a continuat s cerceteze cu privirea
apele linitite. Vremea nici c putea mai bun. Razele soarelui jucau deasupra
valurilor mici, crend o mare de lumin strlucitoare.
Paddi a oprit barca chiar n apropierea insulei Bjarnarey. Pe stncile abrupte i nalte
ale dealului care se ridicau din mare se vedeau frnghiile folosite de oameni pentru a se
cra pn n zona ierboas din vrful insulei, unde se a a o caban frumoas de
vntoare. Thra n-ar urcat pn acolo pentru nimic n lume. Iar n caz c totui ar
urcat, acolo ar fi rmas deoarece n-ar fi avut curaj s mai coboare vreodat.
S ncercm aici, a spus btrnul marinar, tergndu-i minile pe blugii
zdrenroi. Ar trebui s prindem ceva.
Un crd de pescrui care plutea deasupra brcii s-a abtut n jos, plannd pe ap i
apoi legnndu-se n ritmul valurilor. Evident c sperau s primeasc ceva de mncare.
Ei bine, i-acum ncepe marea aventur, a spus Paddi, fcndu-le semn s se
ndrepte spre puntea inferioar, unde, alturi de un butoi fr capac, erau aezate mai
multe lansete zdravene.
Paddi i-a dat ecreia cte-o centur de piele cu o prinsoare pentru b i le-a ajutat
s i le prind. Spre norocul Bellei, centura a cuprins-o la fix peste talie, iar ea a ascultat
calm comentariile pe care le-a fcut Paddi pe tema asta, fr s roeasc. Marinarul le-
a artat cum trebuiau s stea, apoi i-a prins i el centura i s-a aezat alturi de ele.
Luai aminte, rul trebuie s ajung pe fundul apei, a spus el, priznd nite tutun.
Acolo stau petii, a continuat apoi pescarul, privindu-le cu ochi critici.
Threi i-au alunecat ochelarii de soare de pe nas, dar n-a ndrznit s ia mna de pe
undi de team c ar putea s scape n ap.
Thra s-a rugat n gnd ca la momeala ei s nu trag niciun pete i s-a strduit s nu
lase rul n jos pn pe fundul apei, aa cum le recomandase Paddi. Era greu, habar n-
avea pn la ce adncime ajunsese. La ct de bine se pricepea ea la pescuit, rul putea
s e deja jos de tot, n mijlocul unui banc de peti nfometai. S-a uitat din nou nspre
Heimaey, unde se putea vedea clar lava nou format.
Ce catastrof a mai fost i aia, a zis ea, adresndu-i-se lui Paddi.
Adic erupia? a ntrebat el.
Lanseta lui a tresrit uor i brbatul s-a apucat s mulineze.
Da, a spus Thra, trecnd bul cu nendemnare peste umr i napoi peste
parapet n timp ce Paddi le arta amndurora cum s procedeze. Locuiai aici atunci?
Da, locuiesc aici de cnd m tiu, a rspuns el, nc mulinnd. Bine a mai fost!
Thra n-a neles ce-a vrut s zic prin remarca aceea.
Ce-ai luat cu dumneavoastr din cas cnd s-a fcut evacuarea? a ntrebat ea,
curioas.
Ce-ar putut lua cu el un astfel de om? O undi de pescuit sau sticla cu whisky-ul
preferat?
Pe nevast-mea, a rspuns Paddi, strngnd rul. i bine-am fcut, cci casa mea
a fost printre primele acoperite de lav. Fr cas, mi-a fi gsit cu greu alt nevast.
S-a aplecat nspre b i a mulinat cu mare efort. A tras la suprafa doi egle ni.
Paddi a scos crligele i a aruncat n butoi petii care se zvrcoleau. Thra i Bella s-au
uitat prostete ntr-acolo, auzind dinuntru nite bti zgomotoase. Amndou crezuser
c brbatul o s omoare petii, iar nu c o s-i lase s moar ncet. Paddi s-a ters pe
mini cu un prosop jegos atrnat de una dintre barele scrii i s-a ntors din nou spre
cele dou femei care nc se uitau nedumerite la butoi.
Prindei beele mai bine, a spus el, ndreptndu-se spre ele, moment n care cele
dou femei s-au chinuit, dar aproape n van, s-i urmeze sfatul. Asta dac vrei s
prindei i dumneavoastr vreun pete!
Bella a scos un ipt cnd firul ei s-a ntins pe neateptate.
Am prins unul! a strigat ea n gura mare, ca s-o aud pn i oamenii din caban,
aflai la sute de metri deasupra lor. Acum ce fac?
Btrnul s-a dus lng ea. Era aa de crcnat, c pn i butoiul pentru pete ar
ncput lejer ntre genunchii lui. A ajutat-o pe Bella s mulineze, ca s scoat prada
afar; o sebast att de mic, c de-abia ajungea pentru un aperitiv. Pescruii au ipat,
bucuroi c se ntmpla, n sfrit, ceva.
V rog, haidei s-l aruncm napoi n ap! a spus Thra, implornd. E aa de mic,
bietul de el.
i era mil de bietul pete care se zbtea n crlig.
E prea rnit ca s mai supravieuiasc?
Nu, nu, a spus Paddi, pe un ton calm, punndu-i mnuile de cauciuc.
Thra i-a amintit c sebasta putea otrvitoare, dac intra n contact cu o ran
nevindecat. Habar n-avea unde inea petele otrava, dar, vznd cu ct grij l-a scos
Paddi din crlig, s-a gndit c otrava se a a, probabil, n piele. Pescarul a ridicat
petele care se chinuia s respire.
S-i dau drumul? Mie mi-e totuna, s tii.
Thra i Bella au dat aprobator din cap la unison i l-au privit fericite pe Paddi
azvrlind petele peste bord, dar sebasta, n loc s sgeteze apele, a rmas plutind pe o
parte. Se prea c ncerca s noate cu aripioara care se zbtea.
De ce nu noat? a ntrebat Thra, ncercnd s-i pstreze calmul. E mai rnit
dect ai zis?
Era furioas pe brbat.
Of, a zis Paddi, insensibil. Am uitat Petele sta noat n ape adnci i, cnd
iese la suprafa, se umple cu aer. Mai bine-l bgam n butoi.
Cum ai putut s uitai aa ceva? s-a lamentat Thra.
Drag doamn, eu nu prea obinuiesc s dau drumul przii, a zis Paddi,
morocnos.
Thra n-a putut s-i dea seama dac era suprat pe ea sau pe el nsui.
Pescruii s-au adunat n jurul petelui amrt, care nc zcea pe o parte, scufundat
pe jumtate n ap i dnd din aripioara a at la suprafa, n ncercarea de a nota.
Pescruii s-au apropiat de el. Thra n-a putut s se uite, ne ind deloc dornic s asiste
la ceea ce urma s se ntmple. Se simea incomod i ncepea s regrete c-i comandase
butura aia n bar. Dintr-odat, i s-a fcut grea din cauza brcii care se legna i a
mirosului de pete din butoi. A nchis ochii i a tras aer pe gur, simindu-se puin mai
bine. ns senzaia de grea a aprut iar cnd a deschis ochii i a vzut c petele era
nc prins ntr-o lupt pe via i pe moarte, care se prelungea fr speran pentru el.
Un pescru a ntins gtul i a ciugulit din el. Toi trei stteau unul lng altul pe barc,
privind scena n linite.
Thra i dorea e s tcut din gur cnd scoseser petele la suprafa, e s
avut un minciog ca s-l pescuiasc iar din ap. Dintr-odat, toi pescruii s-au adunat
la un loc n jurul sebastei, ciugulind-o cu nverunare. Petele s-a mai zbtut de cteva
ori, dup care, spre uurarea Threi, a murit. Cnd pescruii i-au luat zborul din nou,
stui i mplinii, nu mai rmsese aproape nimic din sebast. Paddi s-a ntors spre
Thra i Bella, observnd groaza de pe chipul amndurora.
Sigur v place pescuitul la mare adncime? a ntrebat el. Dac vrei, putem s
admirm privelitea i s lsm pescuitul.
Cred c ar mai bine, a rspuns Thra, iar Bella a dat din cap. Nu suntem fcute
pentru pescuit.
Thra i-a zmbit pescarului.
Haidei s facem un tur scurt. Ca s u sincer, am ales s facem cltoria asta ca
s v ntreb cteva lucruri am a at c dumneavoastr cunoatei cel mai bine viaa
oamenilor din Insule.
Deci asta era, a spus Paddi, luat prin surprindere. Pi, de ce n-ai zis aa de la bun
nceput?
N-am vrut s v rpesc prilejul de a pescui i m-am gndit c le putem mbina pe
ambele, i pescuitul, i conversaia.
Au pornit spre puntea superioar, de unde magni ca privelite se vedea cel mai bine,
iar Paddi a luat iar crma n mini.
Bnuiesc c-ai auzit despre cadavrele din pivni, a spus Thra. Lucrez pentru
Marks Magnsson, despre care, din pcate, se spune c-ar fi implicat n caz.
Am auzit, a zis Paddi, cu privirea aintit nainte. Oraul sta e mic i, cnd o tire
ca asta ajunge n ziare, toat lumea afl de ea, inclusiv eu.
Deci probabil c tii i c Alda Thorgeirsdttir a fost omort i c Marks este
suspect?
Btrnul a pufnit:
Poliia din Reykjavk se nal amarnic creznd c Marks ar fost n stare s se
ating mcar de-un r de pr de-al Aldei, a spus el, uimit. Pe vremuri, fata asta a fost
lumina ochilor lui. Pe mine nu m intereseaz prea mult iubirile astea adolescentine,
dar de sentimentele lui tiam. Toat lumea tia. Poate mai puin Alda. Pn i Gudni
spune c arestul e o prostie, i tie el ce spune, c a fcut cteva gafe n munca lui.
Dei pe Thra o ncnta s aud prerea lui Paddi despre caz, nu era n cutare de
martori care s vorbeasc despre caracterul lui Marks.
Avei idee cine au fost brbaii din pivni? a spus ea. E destul de limpede c-au fost
strini.
Da, cred c britanici, a zis Paddi.
Se vedea clar c pescarul nu exagerase cnd i spusese c vetile se rspndeau
repede n Insule.
Nu era niciun britanic prin zon n noaptea n care a nceput erupia, dac asta
vrei s aflai.
i nici puin mai nainte? a ntrebat Thra. Cineva care putea s dispar, oamenii
creznd, efectiv, c a plecat? Cnd dispare cineva, oamenii nu se gndesc din prima c-a
fost ucis. Mai ales dac e vorba de un grup de brbai.
Au fost nite strini n Insule cam cu o sptmn nainte s erup vulcanul, a zis
el. Dar au plecat nainte de erupie. Mult nainte.
Suntei sigur? a ntrebat Thra. Poate c n-au ajuns prea departe, ci chiar n
pivnia de pe strada Sudurvergur.
Nu, nu, a spus Paddi, uitndu-se int la o gsc de mare care-i luase zborul de pe
ap cnd barca lor s-a apropiat prea mult de ea. I-am vzut eu ieind n larg. Nite
proti! Vremea era cam rea cnd au plecat din port. Aveau o barc veche i rablagit i
m-am gndit c-ar fost bine s-o repare nainte s porneasc la drum. Aa c i-am
urmrit cu privirea cnd au plecat. Sunt sigur c-au ajuns la destinaie.
Am vorbit cu muli oameni i nu mi-a zis absolut nimeni nimic despre asta, a spus
Thra, surprins. Ori avei dumneavoastr o memorie bun, ori e ceva dubios la mijloc.
Paddi s-a ntors ctre ea, zmbind.
Firete, unii oameni au o memorie mai bun ca alii, a spus el. Nu e nimic dubios
la mijloc, lucrurile sunt simple: velierul de pescuit n-a poposit mult n zon. A acostat
seara i a plecat a doua zi de diminea. N-a apucat s-l vad prea mult lume.
i l-ai vzut dumneavoastr plecnd? a spus Thra.
Da, eu mergeam des n port, la fel ca acum. Nu s-a schimbat mare lucru. Nevast-
mea mi zicea s nchiriez un buldozer i s mut casa acolo, ca s nu mai bat atta
drumul de acas pn n port.
S-a uitat n sus, spre cer.
Dumnezeu s-o odihneasc n pace.
Apoi i-a reluat povestirea spre uurarea Threi, care nu tia niciodat ce s spun
n asemenea momente.
mi amintesc c-mi nirasem uneltele pe-acolo i c-mi reparam barca, pentru c
se anunase vreme rea. i m-am pomenit cu velierul sta intrnd n port. Brbaii de la
bord mi-au strigat ceva ntr-o limb strin i, dei n-am neles ce-au spus, mi-am dat
seama c m ntrebau unde puteau s acosteze. Le-am indicat un loc liber i asta a fost
tot.
tii de ce naionalitate erau sau ci brbai se aflau la bord? a ntrebat Thra.
Paddi Crligul a dat din cap.
Cred c erau nite britanici mpuii, a spus. Am vzut vreo doi, dar s-ar putea s
fost mai muli, c barca era destul de mare.
i cnd a plecat, avnd n vedere c, dup cum se pare, numai dumneavoastr i-
ai vzut? n toiul nopii?
Nu, drag, a spus Paddi. Au ateptat s treac vremea rea, pentru c n-aveau o
barc foarte bun. Dac a fi putut s vorbesc cu ei ca de la om la om, n islandez, le-a
zis c puteam s-i ajutm noi s-o repare. Dar n-am mai apucat s fac asta, pentru c,
a doua zi de diminea, cnd m-am trezit i m-am dus la buctrie, m-am uitat pe geam
i am vzut c plecau. Dei era ntuneric afar, i-am vzut bine, pentru c portul era
iluminat. Am recunoscut velierul care plecase n larg. Sigur au plecat.
V amintii cumva cum se numea barca? a ntrebat Thra.
Nu, nu-mi amintesc, a rspuns el, ferindu-se s-o priveasc n ochi. Nu prea le am
cu cititul, recunosc. Nu c asta m-ar ncurcat prea mult pn acum eu sunt genul de
om care trudete, iar pe unul ca mine n-au la ce s-l ajute crile.
Thra i-a zmbit.
Dar avei o memorie bun. Cum de v amintii de ntmplarea asta, de pild? Prin
port au trecut sute de brci; ce avea velierul la aa de special?
N-avea nimic special era o barc ct se poate de frumoas i nimic mai mult, cu
toate c pe-aici au trecut i alte brci mai frumoase ca el.
S-a uitat iar n larg, peste crm.
mi amintesc aa de bine de el din cauza celor ntmplate n dimineaa urmtoare,
cnd Tolli a gsit debarcaderul plin de snge, n locul n care acostase velierul.
Thra avea o min inexpresiv, cu toate c era foarte nerbdtoare s a e mai
multe.
Bnuiesc c v referii la week-end-ul dinaintea erupiei, a zis ea. Am auzit ceva,
dar parc am neles c n-a acostat nicio barc n port mult timp nainte s e
descoperit sngele pe debarcader.
A hotrt s nu-i spun de la cine auzise acel lucru, pentru c prefera s nu se a e c
ea i Bella cotrobiser prin dosarele lui Gudni.
Asta pentru c, n afar de mine, nu tia nimeni c velierul a fost aici, a rspuns
Paddi. Cnd am plecat din port, era acolo, dar, cine tie de ce, l-au mutat de la pontonul
la la unul mai dinspre vest. I-am vzut plecnd, dar nu tiu de ce au mutat barca.
Poate c li s-a prut c erau valuri mai mari acolo unde le-am zis eu s acosteze.
Ai mai spus cuiva despre barc? a spus Thra.
Era surprins c acest lucru nu era menionat n raportul lui Gudni, cu toate c se
putea ca ei i Bellei s le fi scpat ceva, avnd n vedere c-l citiser n mare grab.
Nu, n-am mai spus nimnui, a zis Paddi. Poate c a fcut-o, dar cnd a nceput
erupia, m-am luat cu alte lucruri. Nu m-a ntrebat nimeni nimic, iar mai trziu mi s-a
prut c informaia asta i putea face ru cuiva. Aa c am tcut din gur, lsnd soarta
s decid n locul meu. Recunosc c, de cnd cu cadavrele astea gsite n casa lui Maggi
tatl lui Marks , m-am tot ntrebat ce-a fost cu sngele la de pe chei i cred c nu
sunt singurul.
V referii la administratorul portului care a descoperit sngele de pe debarcader?
Nu, btrnul a murit demult, a rspuns Paddi. M refeream n primul rnd la
inspectorul Leifsson, iar apoi la toi localnicii care au mers n port, ca s vad cu ochii
lor ce se ntmplase. Era prea mult snge ca s fi provenit de la o captur de pete.
Thra a czut puin pe gnduri.
Sigur tii cine a fost Dadi, a spus ea. A fost vzut acolo n dimineaa aceea.
Credei c tia ceva despre sngele gsit pe debarcader?
Nemernicul la plicticos? a spus Paddi, fr menajamente. O tiut, dei m cam
ndoiesc. Dadi a fost un la puturos i din cale-afar de sperios. Mare pacoste a mai fost,
nici nu ziceai c e de aici, din Insule. Taic-su n-a fost din zon, dac nu tiai.
Deci credei c-a spus adevrul cnd a negat c-ar tiut ceva despre balta de
snge?
N-am zis asta. Se poate s tiut mai multe dect a spus. De fapt, n-a fost singurul
care a fost vzut n port numai c poliia doar de el tie.
Serios? a spus Thra, uimit. Au mai fost i alii acolo? i de ce nu tie nimeni?
S clari cm ceva nainte s mergem mai departe, ca s nu existe nenelegeri, a
spus Paddi. Maggi a fost un tip la locul lui. Era muncitor, ca oamenii de pe vremuri, nu
se temea de nimic i trudea ca un cine pentru familia lui. Merit tot ce are i nu cunosc
pe nimeni care s cread c-a fcut avere din afaceri dubioase. i Leifur e un om bun; pe
Marks l-am cunoscut bine numai ct a fost mic, a fost un drac i jumtate, mereu pus
pe otii.
Dar? a zis Thra. Dup nite laude ca astea vine, de obicei, un dar.
Paddi i-a zmbit.
Dar, a zis el, devenind foarte serios, cnd Maggi s-a mbolnvit i a nceput s-i
piard autoritatea Uitai cum st treaba, toat lumea tie ce boal are, chiar dac
Leifur ncearc s ascund asta. A preluat conducerea companiei de la taic-su i
oamenii i fac griji cu privire la viitorul afacerii. Mara nu se sinchisete s ascund
faptul c ar prefera s locuiasc oriunde altundeva, mai puin aici. Dac or s se mute,
or s vnd compania i cine credei c are destui bani s-o cumpere, n afar de
bogtanii din oraele mari?! Iar ei or s deplaseze drepturile de pescuit ntr-o zon unde
le va mai uor s aprovizioneze vasele i s proceseze captura. Se poate spune c
Leifur are toat comunitatea la mn, aa c toi se poart cu el cu mnui, ca s nu-l
supere. Unii dintre noi i-au ctigat pinea cu ajutorul altora, dar se pare c el e cel
care d s plece.
Am neles, a spus Thra.
tia c temerile locuitorilor din Insule erau fondate ntr-o comunitate aa de mic,
fiecare angajator conta.
i credei c Leifur se folosete de asta ca s nchid gura oamenilor?
Era din ce n ce mai convins c Magns fusese unul dintre oamenii care fuseser
vzui n port n noaptea aceea fatal.
Nu, a spus Paddi. Nu prea cred. n anumite privine, Leifur e un om simplu, la fel
ca mine, i nu-i pas prea mult de ce gndete lumea. i vede de treab i, probabil, e
destul de mulumit de felul n care se poart lumea cu el. Nimeni nu-l contrazice,
indiferent ce-ar spune. Eu zic c, dac lucrurile continu aa, o s ajung un ngmfat.
Paddi a crmit nava mai aproape de Heimaey i a fcut un semn nspre terenul
format de lava nou, care era impresionant, avnd n vedere c lava se revrsase n
afar de foarte puin timp.
Problema e c diferii oameni au preri diferite cu privire la ce e mai bine pentru
Leifur i Marks i la ce se cuvine sau nu s spun ei despre cazul sta. Aproape toi
locuitorii din Insule o s spun numai ceea ce cred ei c este n favoarea frailor. C-o
bine sau ru, asta-i alt problem! Unii oameni pot chiar s in sub tcere lucrurile
bune i s vorbeasc despre chestiuni care-i pun pe frai ntr-o lumin rea, fr s-i dea
seama de asta.
Dar dumneavoastr? a ntrebat Thra. Nu suntei i dumneavoastr n aceeai
tabr cu ei? V place locul sta, aa c trebuie s facei ce-i mai bine pentru el, nu?
Paddi a pocnit din limb.
Eu nu sunt aa nu ncerc s evit inevitabilul. Asta nu face dect s nruteasc
lucrurile. Compania lui Maggi o s e vndut, chiar dac nu azi sau mine ori poate
nici mcar nainte s ias Leifur la pensie. ns n ziua n care copiii lui or s preia
conducerea, compania o s e vndut. Sunt sigur. S nu uitm c i-au fcut un rost n
alt parte.
Dar de ce n-a zis nimeni nimic despre sngele de pe debarcader, avnd n vedere
c muli oameni au pus lucrurile cap la cap? Nu neleg cum de cred ei c povestea asta
l pune pe Marks i, n fond, i pe Leifur ntr-o lumin rea?
Thra voia s aud ce avea Paddi de zis despre Magns, cu toate c bnuia c nu
inteniona s-i spun nimic, lsnd-o s deduc singur lucrurile.
S lmurim ceva. Pe oameni i doare-n cot de Marks. n cazul sta, el i Leifur
sunt n aceeai barc, doar c Marks e cel prins asupra faptului. Dac va nchis,
Leifur trebuie s se duc s-l viziteze, ceea ce-ar putea nsemna c exist riscul ca Leifur
s ajung s stea mai mult pe insula principal. N-are cum s e altfel, iar n cele din
urm, o s se mute acolo de tot.
Paddi i-a aruncat Threi o privire.
M nelegei?
Ea a dat din cap.
Nici Marks, nici Leifur n-au fost vzui n port, ci doar tatl lor.
Paddi a ridicat o mn, ca s se apere de soare.
i cam asta e tot, pentru c majoritatea celor care-i amintesc de ntmplrile
astea au rmas fr grai. Niciunul dintre noi nu mai e n floarea vrstei de acum.
Dar chiar dac Magns a fost vzut acolo, asta nu nseamn c are vreo legtur
cu sngele de pe debarcader, a spus Thra, oarecum confuz.
Paddi a pufnit.
Posibil, dar aa au crezut oamenii pe atunci i aa cred i acum.
A ridicat din umeri.
Cel care a lansat zvonul este i cel care i-a spus poliiei despre Dadi. Un btrn cu
capsa pus, a zis el, rnjind i artndu-i dinii stricai. Cam cum sunt i eu azi. Cine
tie ce treab a avut pe acolo n toiul nopii i a dat peste ei doi Dadi i Magns. Se
certau de mama focului, gata s sar unul la gtul altuia. Cnd cei doi l-au vzut, au
fost ocai i au plecat n direcii diferite. Btrnul a fost uimit c nici mcar nu-l
salutaser, dar abia de diminea i-a dat seama de ce. Nu vzuse balta de snge i a
auzit vorbindu-se de ea numai dup ce s-au ngrmdit oamenii n port, ca s vad ce
investiga poliia.
i cum se face c btrnul sta le-a spus poliitilor numai de Dadi, fr s
aminteasc de Magns? a ntrebat Thra.
Pi, e simplu ca bun ziua, a spus Paddi, rsucind crma la 180 de grade. Toi l
apreciau pe Magns, la fel i omul sta. Nimeni nu-l plcea pe Dadi, aa c omul,
probabil, n-a avut nicio reinere s-l dea n vileag. n felul sta, putea s-i fac viaa
grea lui Dadi, care nu era get-beget din Insule, i n acelai timp s atrag atenia celor
din zon asupra lui.
Altfel spus, una le-a zis poliitilor, i alta, locuitorilor din ora? a ntrebat Thra.
Oraul sta e mic. E imposibil ca povestea adevrat s nu ajuns la urechile
autoritilor.
Paddi s-a uitat la Thra de parc avocata ar fi fost o ftuc retardat.
Aa ar fost normal s se ntmple, a spus el, ndreptnd crma. Numai c, la
cteva zile dup-aia, a erupt vulcanul, iar oamenii au miunat prin toate prile. Cei care
au rmas la urm au avut griji mult mai mari dect balta de snge de pe debarcader. Iar
apoi altcineva s-a apucat s spun c-l vzuse pe Dadi sosind n port cu o alup n
noaptea cu pricina, dar majoritatea au fost de acord c individul inventase povestea ca
s atrag atenia asupra lui, s contribuie i el la ancheta poliiei.
S-a uitat la Thra.
Dar tii ce n-am neles niciodat? a ntrebat el, retoric. Cum se face c idiotul la
de Dadi n-a zis nimic de Magns cnd a vorbit cu poliia? Dac n-a avut nicio treab cu
sngele de pe debarcader, putea, pur i simplu, s spun c au fost amndoi n port,
fcnd cine tie ce lucru. Iar dac Dadi a fost cumva implicat, tot n-are sens. Dac ar
fost amndoi bgai n asta, Dadi i-ar spus sigur poliiei de Magns. Apoi lui Magns
nu-i rmnea dect s con rme alibiul lui Dadi sau s se duc la fund odat cu el. De
vreme ce Dadi a fost un nemernic aa de mare, n-avea de ce s regrete, dac fcea una
ca asta.
Paddi s-a uitat ndelung la Thra.
Oricum, ntrebarea e: de ce nu le-a spus Dadi poliitilor c a fost n port mpreun
cu Magns?
Capitolul 26

Smbt, 21 iulie 2007

Tinna nu tia englez att de bine ct s vorbeasc cu asistenta. Poate c-ar


ndrznit s-i spun cteva vorbe, dac medicamentele nu i-ar indus o stare aa de
mare de oboseal, nct nu mai putea s vorbeasc nici mcar n islandez, darmite
ntr-o limb strin. A vzut-o pe femeia n alb ndeprtnd punga al crei coninut
intrase n organismul ei printr-un ac a at n partea dorsal a minii ei stngi. Tinna nu
putea s vad acul, pentru c era acoperit cu pansament. Asistenta care i-l bgase n
mn era islandez i, n timpul operaiunii, vorbise ntruna, ca nu cumva Tinna s
simt durerea i s nceap s plng sau s ipe. Fata i spusese femeii c nu avea
deloc grija acului, c acele nu produceau durere, ci i ddeau doar o senzaie stranie.
Asistenta n-o crezuse i, cnd a nepat-o pentru a treia oar, n ncercarea de a-i nimeri
vena, a ridicat tonul i a nceput s vorbeasc i mai repede. Tinna nu reuea s
priceap ce-i tot spunea femeia, pentru c nelegea numai cte un cuvnt din cnd n
cnd, dei toat blmjeala aceea asidu era n islandez. Cuvintele femeii i-au ajuns la
urechi, dar nu i la creier, ci ntr-un cu totul alt loc. Poate n stomac? Ce bine c vorbele
nu conineau calorii! Tinnei a nceput s-i bat inima de team. Dar nu zicea lumea c
vorbele sunt hrana minii? Oare puteau s se transforme n mncare i s ajung n
stomac?
Gata, a spus asistenta strin, atingnd uor cu mna ptura pe care o ntinsese cu
grij peste Tinna. ncearc s dormi!
Tinna s-a uitat int la ea, fr s zic nimic. Nu era sigur dac femeia spusese s
dormi sau s numeri. tia destul englez ct s neleag sensul ambelor cuvinte,
numai c nu era sigur ce cuvnt rostise asistenta. Poate c-i spusese s numere: o oaie,
dou oi aa cum fceau personajele din desenele animate. Tinna a nchis ochii i s-a
pus pe numrat. i imagina c una, dou, trei oi sreau peste un gard vopsit n verde.
Ua de la camer s-a deschis i apoi s-a nchis cu un zgomot nbuit. Probabil c femeia
plecase, dar, de team s nu ntrerup cursa oilor, Tinna n-a vrut s deschid ochii, ca
s vad dac femeia ieise, ntr-adevr, din salon. S-a concentrat din nou asupra
gardului i a oilor. Nu mergea bine. Oile erau dezgusttor de grase, iar a patra n-a reuit
deloc s sar. Sttea de partea cealalt a gardului i gfia. Apoi a nceput s se um e,
iar botul i-a fost acoperit de burta alb, care s-a mrit tot mai mult, pn cnd, n cele
din urm, s-a auzit o bubuitur i oaia a explodat. Sngele i intestinele ei s-au
mprtiat peste tot. Tinna a deschis repede ochii, ca s alunge viziunea. Rmsese
singur n salon. Pieptul i treslta. Aa avea s sfreasc i ea dac nu pleca de acolo.
O s se ngrae ntruna pn cnd o s explodeze. Tinna s-a ntors i s-a uitat la punga
transparent care atrna de un cadru de oel, chiar lng pat. S-a uitat la picturile care
cdeau n regulatorul ce controla cantitatea de lichid care-i ptrundea n vene.
I s-a tiat respiraia cnd i-a venit n minte primul gnd limpede din ziua aceea.
Picturile erau pline de calorii. Poate chiar de calorii pure, cu toate c Tinna habar n-
avea cum artau. Poate c semnau cu apa i, dup ce intrau n corp, se rspndeau
peste tot. Tinnei i tremura mna sub ac i simea c o arde. A ncercat s-i limpezeasc
gndurile. Cldur, calorii. Acul era ncins pentru c treceau caloriile prin el. Cldur,
calorii rele. A simit c n colul ochiului i apruse o lacrim. Oare era bine s plng?
Oare aa ar putut da afar din organism lichidul ru? A nceput s-o doar capul din
cauza tuturor acelor gnduri i a dus mna dreapt la frunte, apsnd locul n care o
durea. Durerea s-a ameliorat puin, dar a revenit imediat ce a dat mna la o parte. Oare
s sune dup o asistent?
i-a apropiat mna dreapt de butonul care, desigur, se a a mai aproape de mna ei
stng, cea pe care nu ndrznea s-o mite de team c apoi caloriile aveau s curg
mai repede. n plus, neptura pe care o simea n mn o durea din ce n ce mai ru. A
rmas cu degetul mare deasupra butonului rece. Tinna era la un pas s-l apese, cnd a
ezitat. Ce-ar putut s-i spun asistentei strine? De-abia putea ngna un bun ziua
n englez, deci i-ar fost imposibil s-i explice c, dac nu scotea lichidul acela din ea,
i asta ct mai repede, Tinna se va um a i va exploda, iar intestinele aveau s i se
mprtie prin tot salonul. Tinna a luat degetul de pe buton. Nu rezolva nimic sunnd.
Asistenta nu putea s-o ajute. Nimeni nu putea s-o ajute. Ce-i rmnea de fcut?
S-a uitat n jos, la plasturele care acoperea acul. Se dezlipise uor ntr-un col,
probabil pentru c Tinna transpirase din cauza acului ncins i a tuturor caloriilor care
intrau n ea. A apucat plasturele cu grij de colul dezlipit i a ascultat fascinat cum i se
desprindea de pe piele. Apoi s-a uitat mulumit la ptratul roiatic unde se a ase
plasturele. n centrul ptratului era o bucic de plastic roz n form de utura; printr-
un capt intra tubul, iar prin cellalt ieea acul n pt n pielea Tinnei. A dat la o parte
banda transparent cu care era lipit uturaul de pielea ei i s-a strmbat. Cum ar
putut s scoat acul fr ca lichidul s se mprtie peste tot? S-a tot gndit, dar n-a
reuit s gseasc o soluie, aa c, efectiv, a tras acul afar uor. S-a auzit un pocnet
slab i un zgomot de evacuare pe msur ce acul a ieit din piele i, pre de o clip,
nainte s-i dea sngele i s nceap s se scurg pe ncheietur n jos, a vzut c avea
o gaur mic i neagr pe mn. A ndeprtat acul i uturaul, dar ele n-au nceput s
se zvrcoleasc asemenea un furtun de ap, aa cum a crezut Tinna c avea s se
ntmple, ci au picat n jos, pe lng pat, din cauz c tubul era greu. n mod straniu,
Tinna era dezamgit.
i-a scos picioarele de sub ptur i s-a aezat puin pe marginea patului, ca s-i
treac binecunoscuta ameeal. Stomacul i-a chiorit i i-a dat seama c-i era ngrozitor
de foame. Era obinuit cu asta, numai c, de vreme ce nu mai judeca limpede din cauza
medicamentelor, acum chiar voia s mnnce. n general, i era uor s-i nving
senzaia de foame, ba chiar se bucura s nu i-o satisfac. n felul acesta, ea era cea care
deinea controlul, iar nu lcomia. Din cauza lcomiei, oamenii deveneau tot mai grai
pn explodau, la fel ca oaia. Nu-i mai aducea aminte dac oaia explodase cu adevrat
ori dac totul fusese numai n mintea ei. Tinna s-a ridicat n picioare, ncercnd s uite
de mncare un gnd care nu-i ddea pace deloc. S-a plimbat prin camer i s-a uitat
pe fereastr nimic interesant apoi a cutat printr-un dulap ncastrat n perete, unde
a dat peste hanoracul ei, care atrna ntr-un cuier alturi de celelalte haine cu care
venise mbrcat la spital. Singurul loc unde putea s mai caute era sub pat sau
deasupra robinetului de la chiuvet, dar, n ambele cazuri, Tinna trebuia s se aplece,
iar asta nu-i plcea, pentru c apoi stomacul avea s-i chiorie mai ru i avea s i se
fac i mai foame.
Dintr-odat, i-a amintit de un vers dintr-o poezie pentru copii, despre o cioar care
croncnea. Afar, o cioar st lng un hoit/ Auzi cum croncnete?/ Lng oasele i
easta btrnului berbece/ I-am zrit mantia bogat. N-avea voie s mnnce. O s
explodeze ca oaia. De ce n-o nelegea nimeni? Tinna s-a simit dintr-odat uoar ca un
fulg. A devenit indiferent, simind c avea lucrurile sub control i c nu trebuia s-i
fac nicio grij. Caloriile care intraser n corpul ei deja nu mai contau. A zmbit, iar
apoi a chicotit. Unde-ar fi putut s gseasc un cuit?

Ds czuse adnc pe gnduri, ateptndu-l pe gst. n biroul ei se a a ultima
pacient, o tnr care ar vrut s-i fac implanturi cu silicoane. Cnd o vzuse
intrnd pe u, Ds fusese sigur c fata slab avea s aleag nite implanturi mult prea
mari ca s mai poat spune cineva dup aceea c are sni frumoi. Aa se ntmpla
mereu. Ds s-a gndit c situaia era tragic femeile i fceau implanturi ca s arate
bine pentru brbai, dar fr s in cont de prerile lor. n general, i justi cau decizia
spunnd c, mrindu-i snii, cptau ncredere n ele i deveneau mai fericite. Sigur,
era adevrat, dar ncrederea aceea se baza pe faptul c femeia se simea mai
atrgtoare n ochii brbailor. De asta o ntrista pe Ds c, aproape fr excepie,
femeile optau pentru implanturi prea mari, care le fceau mai degrab imperfecte,
dect frumoase. De obicei, dac femeia era cstorit, l aducea i pe so la primele
consultaii; ea se gndea s-i pun nite implanturi mari, dei, n general, soul ei i
exprima preferina pentru unele mai subtile. Ds ncercase dintotdeauna s le aduc
femeilor la cunotin acest lucru, dar, de obicei, eforturile ei erau n zadar: Mai
gndii-v puin, nu v-ar plcea s v punei nite implanturi ceva mai mici? Vei avea
snii mai mari dect acum, dar schimbarea nu va drastic. Vei mai mulumit pe
termen lung. Nici doctorul, nici soul nu aveau puterea de a o face pe femeie s se
rzgndeasc. Poate c ea voia s e sigur c nu ddea banii de poman sau poate c
se temea c snii se vor micora odat cu naintarea n vrst; Ds nu tia exact care era
motivul de la baza unei asemenea decizii i credea c nici femeile n-ar tiut s
rspund la ntrebarea aceea, dac le-ar adresat-o. Asta nu nsemna c avea de gnd
s-i ia pacienii la ntrebri!
Ds s-a uitat din nou la ceas. De ce naiba se gndea la aa ceva n clipele acelea? Ce-i
psa ei de asta, atta vreme ct ecare pacient lua decizia pe cont propriu, era
responsabil pentru ea i trebuia s-i suporte consecinele? n plus, din cte tia ea, toate
femeile fuseser ncntate de noii lor sni. Ds s-a mai uitat o dat la ceasul de mn, s
vad dac nu care cumva timpul trecea mai repede dect i se prea ei. Dar nu era aa.
Timpul se scurgea lent, aa cum se ntmpla de ecare dat cnd ea i dorea s treac
repede. Asta a iritat-o din mai multe motive: i-a amintit c gst era mult mai solicitat
dect ea, cu toate c Ds era un chirurg la fel de priceput, dac nu chiar mai priceput ca
el. El era mai n vrst i mai experimentat, dar ddea semne de blazare. Ea era la
curent cu descoperirile din domeniu, care pe el nu-l interesau deloc. El ncerca oarecum
s-i ascund lipsa de interes, prefcndu-se interesat cnd Ds i vorbea despre
articolele pe care le citise cel mai recent ind despre o operaie la bolta piciorului,
mulumit creia femeile puteau merge mai uor pe tocuri nalte. ns gst nici mcar
nu se deranja s par interesat cnd venea vorba de conferinele din strintate. A auzit
c s-a deschis ua de la biroul lui i l-a ascultat schimbnd cteva vorbe de complezen
cu pacienta, pe care era clar c avea de gnd s-o conduc spre ieire. i-a ndreptat
spatele cnd l-a auzit btnd n u. n sfrit, venise!
Nu mai scpam de ea, a zis gst cnd a intrat n biroul ei. Scuze de ntrziere!
S-a trntit pe un scaun, i-a lrgit nodul de la cravat i i-a desfcut nasturele de sus
al cmii.
Vrea s-i fac o abdominoplastie, s-i ndeprtez orul de grsime. Numai ce-a
nscut i e nerbdtoare s fie iar slab ca nainte.
Ds n-a zis nimic. i ea era nerbdtoare s mearg la not, iar de acolo acas, aa c
a trecut direct la subiect:
mi fac griji pentru interogatoriul de ieri, a spus ea. Polia tie c am luat-o. Simt
eu!
Ei, i serioas, a spus gst, masndu-i umerii, cu un aer confuz. La ct vii mine
la munc? Eu, din fericire, n-am niciun pacient pn la zece.
Ds clocotea. Ce tia el? Sttea acolo, liber ca pasrea cerului i lipsit de griji, iar ea
era drmat. i numai din vina lui!
A fost reinut un brbat pentru uciderea Aldei, a zis ea, pe un ton ct mai calm cu
putin. Nu-i pas absolut deloc de asta?
Fr ndoial c era mnioas.
gst a privit-o cu indignare.
De ce mi-ar psa? a pufnit el. M bucur c poliia l-a prins pe nemernic.
i-a ndeprtat privirea de la ea.
Ar trebui s te bucuri i tu nu te enerva, poliia n-are de unde s tie.
gst, a spus Ds, strngnd din dini, ca s nu ipe.
A dat aerul afar pe nas i s-a adunat, dup care a continuat:
Am sustras o dovad din casa Aldei, iar poliia habar n-are de asta. E posibil ca
dovada s arate vinovia brbatului reinut sau, mai ru, s-i arate nevinovia.
Normal c-mi fac griji; numai un prost nu s-ar ngrijora.
A sperat c se subnelegea c se referise att la gst, ct i la ea nsi.
El n-a reacionat la afront.
M-a interogat i pe mine poliia. Dar, avnd n vedere cum a murit Alda, nu mi s-a
prut c m-au ntrebat ceva ciudat. O sticlu de botox poi s iei i de pe raft din
farmacie!
Ds a dat ochii peste cap.
N-ai ajuns tu primul la locul faptei! Ci eu!
i-a dat seama c se ntinsese aproape ct era de lung ctre el, peste tblie, i s-a
tras puin napoi.
De-asta nu te-au afectat deloc ntrebrile lor!
Se prea c gst nu tia ce s zic. Era evident c regreta c nu pro tase de ocazia
de a pleca de la birou mpreun cu ultimul pacient.
Ce te ngrijoreaz, mai exact?
C m-au ntrebat despre botox i de unde ar putut Alda s-l procure. C m-au
ntrebat ce-am fcut eu propriu-zis ct am stat acolo cu ea i dup ct timp am sunat la
poliie i tot aa. De unde tiu eu c nu m-a vzut cineva i c poliia n-o s a e c n-am
declarat tot ce era de declarat?
gst s-a ncruntat.
Ds, i-ai pierdut minile? Ct i-a trebuit s iei sticlua de pe noptier? Treizeci de
secunde? Douzeci? Poliia n-are cum s afle asta. Revino-i n fire, linitete-te odat!
Ds a fost nevoit s recunoasc faptul c, probabil, gst avea dreptate, ceea ce-i
displcea.
Dar de unde altundeva ar putut s fac Alda rost de botox? a ntrebat ea. Sigur o
s investigheze n continuare problema asta. S zicem c, ntr-un nal, o s gseasc
sticlua c doar are un cod de bar dup care pot depista furnizorul, iar prin el, pe
persoana care a solicitat aprovizionarea. Ei, Einstein, de asta ce mai zici? i garantez c
i tu, i eu vom fi luai n vizor de poliie.
A tcut o clip, ndjduind c el o s intre n panic. Pn la urm, gst cumprase
medicamentul, nu ea. Medicamentele pe care le comandase ea erau trecute n inventar
i nu dispruser din cabinet.
Iar cnd o s te ia la ntrebri, o s ias la iveal i alte lucruri, tii doar.
S-a uitat la el nc spera c o s se ngrijoreze i o s-o priveasc ncruntat.
Speranele ei s-au nruit. Tot ce-a fcut gst a fost s ridice din umeri i s
zmbeasc crud.
N-avea grij! a spus el. N-o s ajung niciodat n vizorul poliiei. Am deja o soluie.
Se vedea clar c era foarte ncntat de planul lui, pentru c se umflase n piept.
Le-am zis poliitilor c s-ar putea s nu veri cat inventarul foarte atent, pentru
c am fost ocupai pn peste cap.
gst i-a zmbit lui Ds.
i ghici ce? Am constatat c ne lipsea nite botox.
O s mini i-o s spui c Alda a luat botoxul de aici? a zis Ds.
i-a dat seama c minciuna aceea putea s-l scoat pe gst din vizorul poliiei, dar
nu i pe ea.
Dar ei or s cread c l-am luat eu! a spus ea, constatnd, cu surprindere, c vocea
nu-i oglindea nicio urm de agitaie. I-am spus avocatei care lucreaz pentru brbatul
reinut c ne facem inventarul cu atenie. Dac tu o s spui altceva, o s intre la
bnuieli, a adugat ea.
Ei, nu mai spune! a zis gst, rznd. Avocata aia n-are de unde s tie ce am spus
eu poliiei.
Dar apoi a prut ncurcat.
Nu trebuia s-i zici aa ceva!
Lui Ds nu-i plcea s e n defensiv, dar s-a gndit c putea s dreag lucrurile
puin.
Am crezut c, pn la urm, poate reuesc s-i conving i pe poliiti i pe ea s
rmn la ideea c a fost vorba de o sinucidere. Ori, cel puin, s le ndrept atenia spre
urgene.
Imediat dup aceea i-a dat seama ns ct de stupide erau vorbele ei.
gst s-a ridicat i i-a pus mna pe umr, aa cum sttea ea jos, cu palmele ntinse pe
birou.
O s fie bine, Ds. Nu te mai agita degeaba i nu te mai pripi.
I-a zmbit blnd, dar Ds a simit c zmbetul lui era oarecum tios. i-a dat imediat
seama c nu se nelase.
Unde ai pus ce-ai luat de pe noptier? a ntrebat gst.
Ds a ncercat s-i ascund nelinitea.
Am dus-o acas, a spus ea, apoi a strns ferm din buze.
Voia s-i ngreuneze situaia.
i ce-o s faci cu ea? a ntrebat el, calm. Nu crezi c-ar fi mai bine s-o distrugi?
Nu, a spus Ds, cobornd privirea. Nu pot. Dac e important? Dac sunt amprente
pe sering?
S-a ridicat.
Cnd am luat-o de pe noptier, m-am gndit c ai lsat-o pe Alda s ia nite botox
de la cabinet. tiam c avea nevoie att pentru ea, ct i pentru prietenele ei. n plus,
tiam i c nu puteai s-o refuzi, cu toate c atunci nu mi-am dat seama care erau
interesele tale.
i-a ncruciat braele, ca s nu se vad ct de tare i tremurau minile.
Mi-a fost team c fcuse o greeal ngrozitoare, fatal. C i-a provocat un atac
de cord ori ceva mai ru. M-am gndit la tine, am vrut s te protejez, n eventualitatea
n care s-ar constatat c n-ai fost grijuliu cu medicamentele. Nu m-am gndit nici
mcar o secund c ar putea fi vorba de o crim.
L-a fixat cu privirea.
Am fcut-o cu gndul c te ajut, dar asta nu nseamn c am de gnd s
gst a ntrerupt-o:
S ce? S ascunzi dovezi de poliie? Dar deja faci asta.
S-a uitat la ea, iar abia atunci Ds a vzut pentru prima oar, n ochii lui, c-i era
team.
O s-o duci la poliie?
Ds s-a gndit puin.
Nu tiu, nu tiu ce-o s fac cu ea, a minit ea.
Capitolul 27

Smbt, 21 iulie 2007

Spre sfritul cltoriei, au navigat aproape la ntmplare printr-o zon cu ape


linitite, n jurul insulei Heimaey i al insulelor vecine, timp n care btrnul cpitan i-
a nirat povestirile. Ar fost interesant s le urmreasc cineva traseul pe o hart,
pentru c se prea c numai soarta determinase felul n care crmise Paddi Crligul. Din
cnd n cnd, btrnul le descria celor dou femei anumite aspecte ale peisajului i le
ddea informaii cu privire la obiceiurile locale sau la geogra a locului. Dar cu toii
tiau c nu acela era scopul cltoriei lor. Cpitanul n-a insistat prea mult cu descrierea
locurilor pe care le vedeau, prnd s fac pe ghidul numai ocazional, din obinuin.
Thra se strduia s par interesat de ceea ce spunea el, dar nu prea reuea. Nu c n-
ar interesat-o ce vedea peisajul era fabulos, mai ales la sud de Heimaey , numai c
i se prea c Atotputernicul aezase insula principal acolo unde se a a i c din ea se
desprinseser ulterior mai multe buci de pmnt, formnd celelalte insule rspndite
n jur. Cnd ea i Bella au cobort n sfrit de pe barc, dup o cltorie de trei ore,
Thra era mult mai informat cu privire la felul n care tria lumea n Insule i la
oamenii despre care credea c erau implicai n caz. Paddi nu voise s admit c Alda
avusese vreodat vreo legtur cu sngele de pe debarcader i nu mucase momelile
Threi. Velierul i echipajul strin de pe el plecaser n larg n toiul nopii.
Odat revenii pe uscat, Thra i-a artat btrnului marinar copia fotogra ei gsite
n biroul Aldei, n sperana c putea s-l identi ce pe tnrul din ea. Paddi a dat din
cap, spunnd c omul nu era din Insulele Westmann i c arta, mai degrab, ca un
strin. Thra i-a mulumit i a bgat fotogra a napoi n geant. Pn n momentul
acela a ase numai povestea cu balta de snge descoperit pe debarcader i c Magns
fusese n port n noaptea aceea. I s-a prut interesant c soia lui Magns era att de
sigur c brbatu-su nu mai ieise afar din cas dup ce-l adusese pe u-su, beat.
Firete, era posibil s nu-l vzut plecnd, dar Thra bnuia c femeia fusese
ndemnat s declare astfel, mpotriva dreptei ei judeci.
n mintea Threi erau proaspete descrierile violenei care dusese la moartea
brbailor din pivni. Numai un anumit tip de om putea s atace pe cineva n felul
acela, iar acum totul indica c brbatul respectiv nu putea dect tatl clientului ei.
Dadi Potcoav i, probabil, i alii trebuie s-l ajutat. Lucrurile preau mai logice
aa, dect teoria potrivit creia fptaa fusese o adolescent.
Revenind la hotel, Thra i-a dat seama c-i ardeau obrajii i, uitndu-se n prima
oglind peste care a dat, a vzut c avea faa ca o sebast de roie. S-a mustrat pentru
c nu-i pusese ochelarii de soare, pe care, contiincioas, i luase la ea. i Bella arta
aproape la fel ca ea. Secretara a cscat, iar Thra, a sesizat, fr ncntare, c avea
mselele cariate.
Vrei s tragi un pui de somn? a ntrebat Thra, care sigur i-ar dorit s fac asta.
Trebuie s dau cteva telefoane, s ncerc s iau legtura cu Mara, nevasta lui Leifur.
Aa c poi s te odihneti. Apoi, dup ce termin, mergem s mncm ceva.
Bella n-a ateptat s i se zic de dou ori. Thra a urcat n camera ei, dar numai ca s
fac un du i s mbrace ceva mai curat i mai prezentabil dect blugii i bluza de
trening de pe ea. Dup aceea s-a simit mai bine, oboseala i-a disprut i la fel i sarea
din pr. Ceea ce era perfect, pentru c avea nevoie de toat energia posibil ca s
treac cu bine de telefoanele pe care trebuia s le dea. Trebuia s-l sune pe Marks, s-i
spun ce a ase despre taic-su i s-l informeze c avea de gnd s-i spun poliiei
povestea lui Paddi despre balta de snge. De asemenea, voia s-i spun poliiei i despre
velierul englezesc, pentru c era destul de sigur c trupurile nensu eite aparinuser
echipajului de pe el. Nu-i putea da seama cum ajunseser cadavrele n casa n care
copilrise Marks, la cteva zile dup erupie, dup ce el i familia lui plecaser deja
din Insule, dar avea un presentiment n privina asta. Toat lumea spusese c n
perioada aceea fuseser numai civa strini n Insule, aa c n-avea cum s e vorba
de altcineva n afar de echipajul de pe velier. ns n momentul acela nu-i permitea s
piard vremea cu presupuneri, pentru c avea multe de fcut. Pentru nceput, i-a sunat
copiii.
Ne-ai gsit cazare pentru festival? a ntrebat-o Gylfi.
Nici vorb s zic i el Bun, mam, ce mai faci?
Thra nu s-a complicat s-i explice c fusese prea ocupat s salveze un om
nevinovat de la nchisoare, ca s mai aib timp i de pregtiri pentru festival. Lui Gyl
oricum nu i-ar fi psat.
Nu, nc n-am gsit nimic, a spus ea, cu sinceritate.
ntr-adevr, nu gsise niciun apartament liber, dar asta pentru c nu ntrebase.
Trebuie s sun mai trziu pe cineva care s-ar putea s m ajute.
Pe lista cu telefoanele pe care trebuia s le dea Thra se a a i Leifur, iar dac nici el
nu putea s fac rost de un apartament pentru copiii ei, atunci nu putea nimeni. Faptul
c era pe punctul de a-i spune poliiei c era posibil ca taic-su s aib o legtur cu
cadavrele din pivni putea s strice mersul lucrurilor. Dar trebuia s-l fac pe Leifur s
neleag c aa era cel mai bine pentru fratele lui i c Marks avea dreptul prin lege
s se spun adevrul.
S nu uii de treaba asta, a spus Gylfi, struitor. Trebuie neaprat s mergem!
Lumea trebuia neaprat s se spele pe dini sau s consume mncare sntoas, dar
nu s mearg la un festival; Thra a ales s pstreze gndul acela pentru ea i mai bine
s-o cear pe Sley la telefon. Apoi a fost nevoit s ndeprteze receptorul de ureche,
pentru c Gyl s-a apucat numaidect s zbiere dup sor-sa, de parc biatul ar fost
n aceeai camer cu Thra i trebuia s se fac auzit prin receptor.
Bun, scumpa mea, a spus Thra cnd ic-sa a venit la telefon. Cum te nelegi
cu bunica?
Copiii erau n grija prinilor tatlui lor, care se plngeau adesea c nu apucau s-i
vad nepoii destul de des, dar nu se artau niciodat dispui s aib grij de ei cnd
Thra avea cu adevrat nevoie. Erau bogai i cltoreau destul de mult. Ca prin
minune, de data asta lucrurile se potriviser mai bine ca niciodat, iar copiii merseser
s stea cu bunicii, n casa lor mare de pe Arnarnes. n mod normal, ar trebuit s e
rndul tatlui lor s-i ia la el n week-end, dar Hannes i nevast-sa fuseser invitai n
seara aceea la petrecerea unui prieten care mplinea patruzeci de ani. Thra nu reuise
niciodat s ntrein o relaie bun cu prinii fostului ei so, cu toate c nu se
certaser deloc. Pur i simplu, erau oameni diferii, mai ales ea i fosta soacr.
Bun, mami, a zis Sley. Sunt cu bunica n cad. i tii cine mai e cu noi?
Nu, a zis Thra, spernd c nu era vorba de nutriionistul pe care cuplul l
angajase recent.
Thra nu i-ar dorit ca ica ei de opt ani s primeasc sfaturi despre mncare i
alimentaie.
Orri! a ipat Sley, vizibil ncntat. E cu noi n cad i a fcut pipi!
A rostit n oapt ultimul cuvnt, dup care a chicotit. Thra n-a fost n stare s-o
imite. Nu mai rsese demult i parc nu-i venea s fac asta, de team c apoi nu s-ar
mai oprit. A vorbit cu Sley pre de cteva momente, apoi i-a spus c de-abia atepta
s-i vad a doua zi i, n cele din urm, a nchis.
Apoi l-a sunat pe Matthew. Nu avusese semnal pe mare i nu tia dac el ncercase s-o
mai sune. Oricum, nu conta dac ncercase sau nu. Voia s a e ce avea de gnd s fac.
Thra a zmbit imediat ce i-a auzit vocea.
O, bun, a zis ea, prostete. n ultimele ore n-am prea avut semnal i se pare c
nici tu. Altfel, a fi reuit s te sun mai devreme.
Nu-i nimic, a spus el. Te-am sunat i eu de cteva ori, dar degeaba. Cum merge
treaba? Ai gsit un corp pentru cap?
Thra a zmbit.
Nu, a rspuns. Nu caut neaprat corpul cadavrului; mi-e de-ajuns c ncerc s a u
ce s-a ntmplat. Merge ncet!
Nu voia s piard vremea justificndu-se n faa lui Matthew.
Iar acum a mai aprut un cadavru.
Ce spui? Au mai gsit nc unul?
Nu n acelai loc. A fost gsit moart o femeie care l-ar putut ajuta pe clientul
meu. Au crezut c s-a sinucis, dar s-a constat c a fost ucis.
Vai, a spus Matthew, cu glas domol. Sper c ai grij! Doar i-am spus c un om
capabil s taie organele genitale ale unui brbat e periculos.
Nu tim dac a fost ucis de acelai tip, a zis ea. Parc i-am spus c toi oamenii
care au legtur cu vechiul caz sunt fie mori, fie nebuni.
Dar de unde tii c e vorba de un brbat? a ntrebat Matthew. Femeile pot la fel
de icnite ca brbaii. Poate c treaba asta cu organele genitale are legtur cu felul n
care s-a purtat un brbat cu o femeie.
Thra se gndise c poate o femeie fcuse aa ceva, cu toate c, n mod sigur, o
femeie nu avea atta putere ct s omoare n btaie mai muli brbai. Cel puin, nu o
casnic din vremurile acelea, care, probabil, nu mergea la sal i nu fcea niciun fel de
sport. Firete, crimele fuseser comise cu un fel de unealt teit, aa c era posibil ca o
femeie foarte nervoas s produs un asemenea dezastru, dar, mult mai probabil,
fusese mna unui brbat sau a unui grup de brbai. Thra a apucat taurul de coarne.
Ia zi, ce vrei s faci? Ce-ai hotrt cu munca?
A nchis ochii i i-a ncruciat degetele. D, Doamne, s vin, i-a zis ea n gnd.
Accept propunerea i vino la mine!
M gndesc s accept, a spus Matthew.
i alegea cuvintele cu grij, ca i cum s-ar fi ateptat ca ea s-l ntoarc din drum.
M rog, adic m gndesc la asta.
Grozav!
Thra a fost ocat de fora cu care exclamase acel lucru, rostindu-l cu adevrat din
inim.
n Islanda e mai frumos, a adugat ea, n oapt.
A numrat pn la zece nainte s continue, ca s nu se fac i mai mult de rs.
M bucur s aud una ca asta, sincer. Cnd vii?
nc nu mi-am luat bilet, dar sper s reuesc s vin peste dou sptmni, ca s
discut cu ei ce-a mai rmas de discutat. Apoi o s-i spun sigur de cnd m pot muta
acolo, a zis Matthew, care prea bucuros de reacia ei. Abia atept s te vd! Sper c, n
perioada asta n care o s u n ar, n-o s-i petreci tot timpul cltorind pe mare sau
cercetnd cine tie ce pivni.
Mai bine vino cu o zi sau dou mai trziu, dac vrei s fii sigur c nu e aa.
Ar fost ngrozitor s nu se poat ntlni cu Matthew din cauz c mai avea de lucru
la cazul lui Marks.
Mine plec acas, dar e posibil s m ntorc oricnd n Insule.
i-au luat la revedere, iar apoi Thra, nc zmbind, a selectat din agend numrul
de telefon al nchisorii Litla-Hraun. Dup cteva momente, Marks a venit la telefon.
Ce bine c m-ai sunat! a zis el, cu respiraia ntretiat, dup ce s-au salutat. Mi-
am amintit c m-a sunat cineva cnd eram la volan i, probabil, e vorba de apelul la
privat.
Prea mndru de el nsui.
Am zis c mai bine atept s vorbesc cu tine despre asta, nainte s fac orice
altceva, dei normal c a fi vrut s chem poliia i s dau o nou declaraie.
Ai fcut bine, a zis Thra, fericit de veste, dar i de alegerea lui de a atepta s
vorbeasc mai nti cu ea. Deci cine te-a sunat?
Am fcut o ofert pentru un apartament n Insule, pentru ul meu. Petrece mult
timp n Insule i st mereu la Leifur i Mara. Dar acum nu mai merge aa, c e aproape
un om n toat rea. mi aduc aminte c m-a sunat agentul imobiliar, s-mi spun c se
apropia termenul-limit pn la care mai accepta vnztorul oferte. Am discutat despre
ce trebuia s fac i, drept urmare, l-am rugat s fac o ofert mai bun. Mai fcusem
afaceri cu el i nainte, aa c m cunoate bine i-o s poat con rma c i-am rspuns
chiar eu la telefon.
Threi i venea s sar n sus de bucurie. Lucrurile ncepeau s se redreseze.
Excelent! a spus. O s-i anun pe cei de la poliie, ca s-l poat suna mine, cnd
se termin i perioada de detenie. M ndoiesc c vor solicita o prelungire a deteniei,
dac ai un alibi.
L-a auzit pe Marks oftnd uurat.
Perfect, pentru c simt c nu mai rezist mult aici, a zis el. Parc-s n alt lume. Nu
tiu ce se ntmpl, n-am voie s citesc presa i nici s m uit la tiri la televizor. Am o
grmad de aciuni pe pieele strine, iar situaia nu poate continua aa. Pot s pierd
zeci de milioane.
nc puin i gata, a zis Thra. Nu cred c-o s te mai sun pn mine, pentru c azi
nu pot s mai dau de nimeni din echipa de investigaie. n ultim instan, a putea
vorbi cu Gudni, rete, dar a prefera s discut cu Stefn. ns a vrea s mai discutm
despre ceva.
Nu exist nicio ans s m scoi n noaptea asta de aici, acum, c am un alibi? a
zis Marks, iar Thra s-a ntrebat dac auzise ce-i spusese mai nainte.
O s m interesez, rete, a zis Thra. Dar o s u refuzat, pentru c nu eti
suspectat doar pentru moartea Aldei. O s te rein ct mai mult cu putin, din cauza
celorlalte cadavre. nc nu suntem la adpost, chiar dac lucrurile merg nspre bine. De
fapt, despre asta voiam s-i vorbesc, a adugat ea, fericit c putea orienta conversaia
n direcia dorit. Am a at nite lucruri despre tatl tu i despre ceva ce s-a ntmplat
n Insule cu cteva zile nainte de erupie. Poate c n-are nicio legtur cu cadavrele din
pivni, dar bnuiesc c e ceva cu ntmplarea asta. Trebuie s spun poliiei ce-am aflat.
Thra a ateptat reacia lui Marks, dar el n-a zis nimic.
La ce te referi, mai exact? a ntrebat el, n cele din urm. E de ru pentru tata?
Da.
Thra n-a vzut niciun motiv pentru care l-ar fi minit.
Tatl tu a fost vzut n locul unde s-a descoperit balta de snge de pe debarcader,
prezena lui acolo ind inexplicabil. E posibil ca sngele s e o consecin a unei
bti sau a unui atac n urma cruia brbaii au fost dui n pivni. Firete c adevrul
va iei la iveal, dar, pentru a dovedi sau a in rma anumite lucruri, poliia trebuie s
afle de ntmplarea asta.
Dar chiar e nevoie s le spui? a ntrebat Marks. Dac nu are nicio legtur cu
cazul meu?
Sper c poliia o s a e dac evenimentele sunt sau nu legate ntre ele, a zis
Thra. Dac se dovedete c au legtur, pot s investigheze lucrurile i s sperm c o
s afle cine au fost brbaii ia i cum au murit.
Thra a luat o gur de aer.
Pentru binele tu, Marks, cazul sta trebuie rezolvat. Adevrul n-o s te afecteze
cu nimic!
i cnd a fost vzut tata acolo unde era balta aia de snge? a ntrebat Marks,
fr s trdeze nicio emoie.
Vineri seara, nainte s nceap erupia, n aceeai noapte n care te-ai mbtat tu
pentru prima oar, a rspuns ea. Nu l-a vzut nimeni btndu-se cu cineva, dar a fost
vzut n locul unde a fost descoperit sngele a doua zi de diminea. Firete c asta nu
nseamn neaprat ceva i poate c totul are chiar o explicaie logic, fr nici cea mai
mic legtur cu el.
A ateptat un moment, dar Marks n-a spus nimic.
i mai aminteti dac tatl tu a mai ieit din cas dup ce te-a adus pe tine?
Marks a pufnit:
Am leinat imediat ce am intrat pe u. Nici mcar n-am reuit s mai ajung n
camer m-am trezit pe canapea i, spre ncntarea mamei, am vomitat pe covor. Nu
prea cred c taic-meu a mai avut poft de ieit. Nu mai in minte tot ce s-a ntmplat,
dar tiu c era foarte suprat.
Deci tatl tu ar putut s plece de acas i dup ce te-a adus pe tine? a ntrebat
Thra, precaut. Fr tiina ta?
Da, a spus Marks, cu glas domol. Cred c da.
A fcut o pauz.
Dar e imposibil s omort pe cineva i s dus cadavrele n pivni. La cteva
zile dup-aia, cnd am dus cutia acolo, n-am vzut niciun cadavru. Deci nu vd la ce-ar
conta sau de ce trebuie s le spui poliitilor c tata a rmas acas sau a ieit afar.
Dac tatl tu e nevinovat, o s e bine, a spus Thra, cu toate c se ndoia de
nevinovia btrnului.
Trecuser muli ani de cnd se ntmplaser acele lucruri i nu vedea cum ar mai
putut dovedi cineva ceva dup atta vreme.
Nu in mori s u gsit nevinovat, dac asta nseamn c totul o s cad pe
spinarea lui taic-meu, a spus Marks, ncpnat. Nu sunt genul sta de om.
Thra a dat capul pe spate i s-a uitat n sus, la tavan.
Faptul c-o s spun poliiei ce-am a at nu nseamn c tatl tu e neaprat
implicat n asta, Marks, a zis ea, iar apoi a fcut o pauz, cu subneles. Dar dac a
fcut ceva, atunci nu e corect ca tu s i reinut ca suspect i cred c nici el nu i-ar dori
asta, dac ar nelege ce se ntmpl. Tu asta ai vrea pentru fiul tu?
Nu, a recunoscut Marks, cu prere de ru. O s-l suni pe ul meu n seara asta,
s-i spui c am un alibi pentru uciderea Aldei?
Thra n-avea de gnd s-l lase pe Marks s scape aa de uor.
O s fac i asta, dar, mai nti, trebuie s u sigur c nelegi ce-i spun. Deci o s
sun la poliie ca s le furnizez nite informaii care or s te ajute pe tine, dar care s-ar
putea s-i duneze tatlui tu. Trebuie s realizezi c fac ceea ce e bine pentru tine,
pentru c tu eti clientul meu, i nu tatl tu.
La captul cellalt era linite.
tii ceva despre balta de snge de pe debarcader?
Da, a spus Marks, oarecum sfios. mi amintesc de asta, dar vag. n noaptea aia m-
am mbtat i am avut altele pe cap. Bineneles c la coal toat lumea vorbea despre
serat, aa c nu s-a artat nimeni interesat de sngele de pe debarcader prea o
chestie banal, n comparaie cu belelele noastre.
Thra bnuia c Marks i amintea de ntmplarea aceea mai mult dect vag; era
sigur c-i amintea de ea chiar cu lux de amnunte, dar nu voia s-i spun, ca s nu-l
incrimineze pe taic-su. Ea i nelegea alegerea, dar poliia nu avea s in cont de
motivul lui.
Totul o s ias la iveal, a spus ea, n cele din urm. n cel mai bun caz, tatl tu
n-a avut nimic de-a face cu cadavrele. n cel mai ru caz, a fost implicat n treaba asta.
Din pcate, el nu ne poate spune nimic.
Dar un lucru e sigur: n-a omort-o pe Alda, a spus Marks.
Aa e, ai dreptate, a zis Thra. Poate c uciderea ei n-are nimic de-a face cu
cadavrele.
Oare era cu putin? Cine o omorse pe Alda, dac nu cineva care avea o legtur cu
capul?

Thra n-a luat n seam plvrgeala lui aparent interminabil. Hannes era de
neoprit cnd venea vorba despre el nsui, mai ales dac avea ocazia s-i expun ideile
referitoare la moralitatea personal. Cu alte cuvinte, un telefon de la el era ca un mesaj
de la Dumnezeu.
Deci, sper c nelegi de ce nu pot s-i spun mai multe lucruri care se nscriu n
codul de confidenialitate al spitalului, a zis el, cu un aer ferche.
Thra a avut sentimentul c fostul ei so se uita n oglind n timp ce-i vorbea.
Da, da, a zis ea, cscnd. i propun un trg.
Ce trg? a zis Hannes, luat prin surprindere.
Dac-mi spui chestia asta, poi s-i iei napoi crosele de golf tii tu, preferatele
tale. N-o s spun nimnui de unde am a at chestia asta i nici n-o s folosesc informaia
mpotriva ta, a zis ea, ateptnd ca Hannes s-i rspund.
Crosele cu pricina i rmseser ei prin hotrrea de divor i, oricum, nu-i foloseau
la nimic. Nici n-o deranjau; doar c ar fost fericit s le dea afar din garaj, pentru
c, de cnd se mutase Hannes, se aezase praful pe ele. nainte, inuse cu orice pre s-i
parvin ei prin hotrrea judectoreasc, i asta doar pentru c tia ct de mult i le
dorea Hannes. Zicea c erau crosele lui norocoase i adusese deseori vorba despre ele n
discuiile pe care le purtase cu Thra dup divor, spernd c avea s i le dea napoi.
E un trg bun, a adugat ea. A putea s obin informaia asta foarte uor i prin
alte mijloace, doar c mi-ar lua ceva mai mult.
Ca orice model de perfeciune, Hannes nu era aa de convins c nu o s trdeze
s ntele secrete profesionale n schimbul unui lucru pe care i-l dorea cu adevrat. Thra
dduse o lovitur bun.
nainte s ncheie convorbirea cu Hannes, a ase toate informaiile pe care i le
dorise, despre concediul temporar pe care i-l luase Alda de la urgene. Cum Hannes nu
lucrase niciodat seara sau n week-end, o tia pe femeie numai din vedere. ns
cunotea situaia ei n amnunt, pentru c fuseser multe discuii pe tema aceea la
munc. Alda nu sustrsese medicamente din spital i nici nu ntreinuse relaii intime cu
un coleg sau un pacient. Problema ei se reducea la o divergen de opinii la nivel
profesional. Alda se ntorsese mpotriva unei victime violate, o fat creia i acordase
asisten dup un aa-zis viol. Prin urmare, Alda ar trebuit s e la dispoziia ei, s-i
aline durerea. La nceput, o sprijinise foarte mult pe fat i fcuse totul ca la carte.
Dup cum spunea Hannes, se zicea c Alda se implicase foarte mult n cazul respectiv,
lund aprarea fetei cu fermitate. Apoi s-a ntmplat ceva care a fcut-o pe Alda s-i
schimbe total atitudinea i s pretind, dintr-odat, c fata minea, c nu fusese violat.
Hannes nu tia ce o fcuse s-i schimbe prerea, dar tia c asistenta care conducea
Unitatea de Intervenii Rapide nu fusese de acord cu Alda, adic nu acceptase c
declaraia victimei era nefondat. Asistenta-ef spusese c Alda suferea o cdere
nervoas i c era clar c nu mai putea s-i vad de munc. Aldei i s-a cerut s-i ia un
concediu, ceea ce a i fcut.
Hannes nu i-a amintit numele fetei i nici numele aa-zisului violator. Thra s-a
gndit c tia cine era cel din urm. Trebuie s fost Adolf Dadason. Faptul c Alda i
cunotea pe prinii lui Adolf putea explica schimbarea ei de atitudine i, n plus,
intervalul de timp n care se ntmplase incidentul se ncadra perfect n irul
evenimentelor. De asemenea, Hannes i spusese Threi c auzise vorbindu-se i despre
nerespectarea eticii de munc n ceea ce-i privea pe pacieni n general, dar n-a avut
curaj s repete acel lucru din cauz c era doar un zvon aprut dup ce Alda i luase
concediu.
nainte s ncheie conversaia, Thra l-a ntrebat pe Hannes despre raportul autopsiei
lui Valgerdur.
Te referi la ceea ce s-a petrecut n safjrdur? a ntrebat el, pe neateptate.
S-ar putea, a zis Thra, surprins. tii ceva despre asta?
Da, oarecum, a rspuns el. Cred c te referi la femeia aia care, pare-se, a murit n
spitalul din ordurile de vest din cauza unei greeli de natur medical. Nu sunt multe
cazuri dintr-astea i evident c atrag destul de mult atenia comunitii de medici.
Rudele femeii au trgnat cazul, n sperana c vor putea intenta un proces pentru
malpraxis, iar n prezent cazul este contestat, dei prile implicate n-au ajuns la nicio
nelegere. E interesant de vzut cum se termin.
Ce s-a ntmplat, mai exact? a ntrebat Thra, de vreme ce singurul lucru pe care-l
nelesese din raport era c femeia murise din cauza unei reacii alergice la un antibiotic
folosit pentru tratarea infeciilor grave.
Femeia plecase ntr-o excursie n zona de vest prin intermediul Asociaiei de
Turism Islandez i a contractat o infecie streptococic grav. Camarazii ei de cltorie
n-au reacionat destul de repede i, printre altele, femeia a fcut cangren la un picior
pn s e dus la spitalul din safjrdur. nainte s nceap tratamentul, personalul de
acolo a fcut greeala de a n-o ntreba dac era alergic la penicilin. Nu tiu exact n
ce stare se a a ea, dar cei de acolo puteau s veri ce istoricul alergiilor ei ntrebnd o
rud, dac ea nu era capabil s rspund. Oricum, s-a constatat c avea o alergie
sever la penicilin care fusese diagnosticat nc din adolescen, aa c situaia putea
evitat. Acum nu se tie dac-ar supravieuit sau nu infeciei, dar, desigur, asta e alt
poveste.
Dar e imposibil ca spitalul s nu avut nite norme pentru situaii dintr-astea, a
spus Thra. Femeia era att de bolnav, nct medicilor li s-a prut c nu mai era timp
s dea un telefon pn la Reykjavk ori s-o ntrebe pe ea de problema asta?
Aici e pilul! a rspuns Hannes. Femeia mai fusese n spitalul la cu cteva zeci de
ani n urm i, n a ei medical, care le-a trecut medicilor prin mini, nu scria nimic
despre nicio alergie, cu att mai puin despre vreo hipersensibilitate. Deci a fost o eroare
uman care n-a fost fcut atunci, ci cu muli ani n urm. Sigur, eu i spun doar ce-am
auzit, n-am vzut nimic cu ochii mei, dar am neles c n a medical scrie c femeii i
s-a administrat penicilin cnd a fost internat prima dat n spital, fr nicio meniune
ulterioar cum c s-ar fi mbolnvit.
E posibil ca alergia asta s apar, iar apoi s treac? a ntrebat Thra.
Nu, categoric nu, a spus el. Au scris greit n a medical, pentru c sigur i-au
administrat un antibiotic care nu coninea penicilin. Sau poate c nu i s-au dat deloc
antibiotice, asta ind greeala din a ei. Nu-mi amintesc ce vrst avea cnd i-a fost
ntocmit prima , dar a fost diagnosticat cu alergie mult dup aceea. Nimeni nu se
nate alergic la medicamentul sta, dar odat ce devine alergic la el, problema nu mai
dispare. Dac femeia ar fcut cu adevrat tratament cu penicilin prima dat cnd a
fost n spitalul la, cu muli ani n urm, lucrurile ar decurs total diferit, dar nu mai
conteaz acum. Ea fusese deja diagnosticat. n plus, n portofel avea chiar i un card
de avertisment c era alergic. Ai putea zice c doctorii au greit c n-au cutat cardul,
numai c ei spun c femeia n-avea portofelul la ea cnd a venit la spital.
Aa c a murit? a zis Thra, ocat. Nu se poate face nimic n situaii dintr-astea?
S-a sufocat din cauz c i s-a um at i i s-a blocat traheea, a spus Hannes,
nonalant, de parc ar zis c femeia avusese nasul nfundat. De obicei, se poate
interveni n astfel de situaii, dar n cazul ei a fost imposibil, poate pentru c era foarte
bolnav nainte s se ntmple nenorocirea. Nu tiu care au fost circumstanele.
Cum ajunge cineva n posesia unui raport de autopsie a unei cunotine, a unei
persoane care nu-i e rud? a ntrebat ea.
Ce? Pe mine m ntrebi, crezi c-mi pierd vremea cu prostii dintr-astea? ns n-a
crezut c se poate aa ceva. Numai oamenii care au legtur direct cu un individ pot
s fac rost de o copie dup raport. Tot ce trebuie s faci pentru asta e s suni i s-i
rogi pe medici s-i trimit o copie.
A, nc ceva i gata cum de nu exist o baz de date universal cu informaii
referitoare la alergii? a ntrebat Thra.
E o idee foarte bun i s-a tot vorbit despre ea, dar nc n-a devenit realitate, a
spus Hannes.
Se grbea s treac la o alt problem, mai important.
Eti acas? Pot s vin dup crose?
Capitolul 28

Smbt, 21 iulie 2007

Thra i Bella stteau pe veranda unei csue din lemn care vzuse i zile mai bune.
Era acoperit cu plci de er canelat, care ruginiser foarte tare. Ferestrelor le-ar
prins bine s e terse, iar studenia din grdin era mai abundent dect cea care
cotropise grdina Threi.
Vrei s vorbesc eu? a ntrebat Bella, care se artase nespus de dornic s fac
vizita aceea, n timp ce Thra se temuse de ea cu tot sufletul.
Erau n faa casei n care locuia mama Aldei, iar Thra tia c o s ias urt cnd o s
se prezinte drept avocata brbatului suspectat pentru uciderea icei femeii. ntrebarea
era ct de urt avea s ias.
Nu, a rspuns Thra, indignat, ntrebndu-se dac fcuse bine lund-o i pe Bella
cu ea.
O luase cu ea ca s-o susin, n caz c ar ieit ru i femeia i-ar pierdut controlul
sau ar srit s-o atace pe Thra. Nu-i era team de o femeie de aptezeci de ani, dar
prefera s evite problemele i se gndise c aspectul zdravn al Bellei va avea un efect
de calmare.
Vorbesc eu. S nu fii insensibil! Femeia asta sufer.
Au auzit zgomot de pai n apropiere i au schimbat o privire rapid nainte s se
ntoarc cu faa nspre u. Jhanna, sora Aldei, a fost cea care le-a deschis ua, prnd
surprins la vederea lor.
Bun, a zis ea, ovind i uitndu-se pe furi n urma ei.
Cine e la u? a strigat cineva dinuntru.
Prea s fie vocea unei btrne.
Nite cunotine de-ale mele, a strigat Jhanna.
E mama dumneavoastr? a ntrebat Thra, renunnd pentru o clip s mai stea
pe vrfuri, ca s vad peste umrul Jhannei. Am venit aici spernd c o s pot
schimba cteva vorbe cu ea.
N-ai fcut prea bine venind aici, a spus ea. Mama n-o s vrea s stea de vorb cu
dumneavoastr. E nc total devastat i, atta vreme ct Marks e suspect, suntei ca
un duman pentru ea. Am ncercat s-i spun i ei ce mi-ai spus mie, c Marks e
nevinovat, dar nici n-a vrut s aud.
Ce cunotine? s-a auzit un nou strigt din cas, dar de data asta de mai aproape.
Jhanna era zdrobit.
Nite cunotine, mam, a strigat ea din nou. Nu-i face griji, nu le tii.
Ce tot spui acolo?! a urmat replica sonor a femeii.
Btrna ajunsese n hol.
Adic nu-i tiu eu pe oamenii de-aici, din
A rmas fr grai cnd le-a vzut pe Thra i pe Bella pe scri. S-a proptit lng
ic-sa, n faa intrrii nguste, dnd-o pe Jhanna la o parte i postndu-se pe
jumtate n faa ei.
Ziua bun, a zis ea, tergndu-se pe mini cu un ervet pe care-l adusese cu ea,
dup care a ntins o mn nspre ele.
Sunt Magnea, mama Jhannei.
Bun ziua, a spus Thra, ntinznd i ea mna. Thra Gudmundsdttir. Ca s u
sincer, chiar pe dumneavoastr v cutam.
Da! a zis femeia, ntunecndu-se la fa. i, ce pot face pentru tine, drag?
Speram s vorbim puin despre Alda, ica dumneavoastr, a zis Thra, fcndu-i
curaj. l reprezint pe Marks Magnsson care a fost acuzat pe nedrept c i-a fcut ru.
i de cnd e uciderea unei femei totuna cu a-i face ru? a spus btrna printre
dini.
A fcut un pas n spate, dnd-o pe Jhanna la o parte din prag, apoi a trntit ua cu
toat fora. Plcua de lemn, pe care era trecut numrul casei i care atrna de u, s-a
slbit din cauza impactului i s-a legnat ntr-o parte i-n cealalt. Thra s-a gndit c i
ea, i Bella se puteau considera norocoase c nu clcaser pragul acelei case.
S-a uitat la Bella.
Uau, a zis secretara. Ce de ccat e s fii avocat!
Thra a ciocnit ncet n u, n sperana c femeia avea s-i fac iar apariia.
Dinuntru s-a auzit un ipt nbuit care le-a spus s plece nainte s cheme poliia. Se
vedea clar c totul era n zadar, iar Thra i Bella s-au dus napoi la main. Cnd
Thra se pregtea s-o porneasc, cineva i-a btut n geam. Afar era Jhanna, iar
Thra a lsat geamul n jos.
V-am spus c-a fost o idee proast s venii, a spus ea, cu repro n glas. Acum
trebuie s-mi petrec week-end-ul linitind-o pe mama.
S-a zgribulit, ca i cum i-ar fi fost frig, dei afar era neobinuit de cald.
Nu e n apele ei, a spus Jhanna. De obicei, nu se poart aa.
Thra a dat din cap.
neleg, nu v facei griji, a zis ea. mi pare ru c v-am creat probleme. N-am
venit, dac am fi tiut c o s fie aa.
Era o minciun sfruntat, pentru c Thra se ateptase s e ntmpinat exact
astfel.
Jhanna sttea lng main, mutndu-se de pe un picior pe altul i dornic s spun
ceva.
Ce scria n jurnale? a ntrebat ea, pe neateptate. M-am rzgndit, vreau s tiu.
A ezitat o clip i i-a ndreptat spatele.
La tata m refer, dac scria ceva despre el acolo.
Am tot vrut s v spun, dar, din pcate, am fost prins cu tot felul de treburi, a zis
Thra, mustrndu-se c nu se strduise mai mult s ia legtura cu femeia. V-am sunat o
dat, dar n-ai rspuns.
I-a zmbit Jhannei.
Vestea bun e c n jurnale nu scrie nimic despre tatl dumneavoastr.
Jhanna a dat din cap. Se prea c-i dduser lacrimile.
Ce bine! a zis ea, zmbind. Ce bine!
ns a vrut s vorbesc cu mama dumneavoastr despre cteva lucruri. De pild,
exist nite contradicii cu privire la locul n care a stat Alda dup evacuare.
Thra a ridicat mna ca s se apere de soare i a privit-o pe Jhanna n ochi.
N-a nvat n regim intern la Colegiul safjrdur, a zis ea. Numele ei nu apare n
niciun registru de acolo.
Ba da, ba da, acolo a nvat, a spus Jhanna, protestnd. Jur! Nu cred c m-a
lsat memoria att de ru.
Ai vzut-o vreodat acolo? a ntrebat Thra. Ai vizitat-o? Ori a venit ea acas n
vacane?
Jhanna prea s se gndeasc la ntrebare.
De fapt, nu-mi amintesc s-o fi vizitat cineva acolo.
S-a luminat la fa.
A, ba da, mama s-a dus s-o vad o dat, poate chiar de mai multe ori.
Dar Alda n-a venit niciodat acas? Cnd eti la colegiu, ai tot felul de perioade
libere, mai mari sau mai scurte, a zis Thra, ncercnd s-i pstreze tonul vesel.
Locuiai n ordurile de vest, deci destul de aproape de ea. Era normal s vin din cnd
n cnd s-i vad prinii. A venit vreodat acas?
Dup expresia Jhannei, era clar c Alda nu fusese acas, nici pentru cteva zile, nici
pentru mai mult timp.
E posibil ca Alda s fi fost n spital? a ntrebat ea, cu precauie. E posibil s fi fcut
vreo boal pe fond nervos?
Din cte tiu eu, nu, a spus Jhanna, iar toat fericirea care se ntiprise pe chipul
ei la auzul vetii despre coninutul jurnalelor a disprut. Ori poate c maic-mea i
taic-meu nu mi-au spus despre asta, pentru c eram prea mic, a adugat ea, cu tristee
n glas.
Nu am nicio dovad c-ar fost bolnav, a zis Thra. A vrut s-o ntreb pe mama
dumneavoastr despre asta. Dar tiu sigur c Alda n-a fost n safjrdur, aa cum spune
lumea. Ori, cel puin, n-a fost acolo la coal.
i despre ce mai voiai s discutai cu mama? a ntrebat Jhanna.
Acum prea suprat, dar nu pe Thra.
Poate o conving eu s vorbeasc. Cel puin, o s-o ntreb cum e cu coala.
Mai voiam s a u iar asta v privete i pe dumneavoastr dac Alda i-a spus
vreodat cuiva din familie c era mpotriva spturilor. Asta l-ar ajuta pe Marks, a zis
Thra.
Nu i-a spus Jhannei care era motivul pentru care Alda ar putut s se opun
scoaterii la suprafa a casei lui Marks.
N-a zis nimic despre asta, a spus Jhanna, dnd din cap. Cel puin, nu mie. Poate
i-o spus ceva mamei. Se pare c am multe de discutat cu ea. Mai exist i altceva ce
trebuie s tiu?
Thra i-a spus despre nsemnrile stranii din jurnalul Aldei. A hotrt s nu-i zic i
ceea ce tia despre cazul de viol, prefernd s-o ntrebe pe Jhanna numai dac o auzise
pe Alda vorbind despre el.
V-a zis vreodat ceva despre un brbat pe nume Adolf? Sau poate despre prinii
lui, Valgerdur i Dadi?
Nu, n-am auzit-o niciodat vorbind despre ei.
Dar nu-i cunoatei de cnd erai mic? a ntrebat Thra. Am sentimentul c o
vreme au fost prieteni cu prinii dumneavoastr. Erau din Insule i s-a mutat tot n
fiordurile de vest la o ferm numit Hlmavk, pare-mi-se. Femeia a fost asistent.
Noi am locuit n Bildudalur, a zis Jhanna. E departe de Hlmavk. N-am auzit
niciodat de oamenii tia. Ori, cel puin, nu-mi amintesc s fi auzit.
Thra a scos fotografia cu tnrul, pe care intenionase s i-o arate mamei Aldei.
l recunoatei cumva pe brbatul sta? a ntrebat ea.
Jhanna a luat bucica de hrtie n mini.
E o copie? a ntrebat ea, iar Thra a dat din cap n chip de scuz.
Jhanna a apucat-o de margine i s-a uitat la subiectul fotografiei.
Nu, a zis ea, napoindu-i-o. Parc-l tiu de undeva, dar nu tiu cine e.
Dar ce anume v face s spunei c-l tii de undeva? a ntrebat Thra, cu speran
n glas.
Jhanna s-a scrpinat dup ureche.
Mi se pare c seamn puin cu vrul meu, dar cred c totul e doar n mintea mea.
A lsat mna jos.
Nu, nu l-am vzut niciodat.

V asigur c mi-a aminti dac socrul meu, Magns, ar zis vreodat ceva despre
oameni decapitai, a zis Mara, ndreptndu-se ct a putut de mult i privind-o pe Thra
de sus.
Thra, pe de alt parte, era mai nalt ca ea i sttea pe un scaun cu pernue mai
mari, fapt care sporea diferena de nlime dintre ele. Ambele se a au n camera de zi
din casa Marei i a lui Leifur, unde Thra fusese invitat dup o negociere prelung
purtat la telefon cu Leifur, referitor la ct era de nelept s le spun celor de la poliie
despre posibila legtur a tatlui lui cu balta aceea de snge. n cele din urm, Leifur
acceptase s se ntlneasc cu ea, pentru binele fratelui lui, aa cum i spusese Thra n
repetate rnduri, i i asumase responsabilitatea de a o informa personal pe mama lui,
Klara, despre mersul cazului. Thra era foarte recunosctoare c o scpase de grija
aceea, ntruct nu era n stare s poarte o discuie cu btrna. Ea prea hotrt s-i
ascund Threi orice lucru care prea s e n dezavantajul soului ei. Thra s-a simit
uurat i de distana pe care o pstrase Leifur n relaia cu ea, cci nu s-ar descurcat
s comunice cu mai multe persoane iritate la un loc. Oricum, Mara n-a fost deloc mai
bucuroas ca Leifur s aud c era posibil ca socrul ei s fie implicat n caz.
Thra i-a zmbit Marei glacial.
Aa o , a zis ea. Dar tii, una e s-i aminteti ceva, alta e s-o spui. Se pare c
niciunul dintre dumneavoastr nu i-a dat osteneala s-mi spun anumite lucruri
frapante.
Mara i-a rsucit prul, strngndu-l ntr-un coc n vrful capului, care n-o avantaja.
Sper c nelegei de ce evitm s-l punem pe btrn n vizorul poliiei. Asta l-ar
aduce n pragul morii. Pn la urm, e doar o poveste veche, nu tie nimeni dac e
adevrat sau fals.
Dar cum rmne cu Marks? a ntrebat Thra. Doar n-o s-l lsai pe el s ia totul
asupra lui, ca s-i apere tatl?
Ba da, a spus Mara, pe un ton aproape argos. Dac ar dup mine, Maggi n-ar
trebui implicat n asta, iar Marks ar trebui s e declarat nevinovat. Doar n-o s bage
la zdup un om nevinovat!
N-ar prima dat, a zis Thra, alegnd totui s nu se certe cu femeia din cauza
situaiei n care se aflau tatl i fiul.
Era evident c Mara l aprecia pe btrn, oricine putea vedea asta din felul n care l
privea.
Nu tiu dac v dai seama c, dei acest caz are legtur cu sngele de pe
debarcader, asta nu nseamn c Magns e fptaul. Dac-mi dai o mn de ajutor,
poate reuesc s demonstrez asta.
Mara s-a foit o clip n scaun, prnd c analiza situaia. S-a aezat picior peste
picior. Purta nite panto cu tocuri subiri i foarte nalte. Privindu-le, din spirit de
solidaritate, pe Thra au nceput s-o doar iari tlpile.
V spun cu mna pe inim c Magns n-a zis niciodat nimic despre niciun cap
retezat, a spus ea n cele din urm. Puinele lucruri pe care le mai spune acum se refer
la trecut, dar nu l-am auzit niciodat vorbind despre un cap fr corp sau despre un
corp fr cap i cu att mai puin despre cadavre ntregi. Eu cred c n-a zis nimic de
genul sta tocmai pentru c n-are nimic de-a face cu cazul.
A lsat capul n jos, cu tristee.
Fie c v vine sau nu s credei, Magns a fost un om extraordinar. Cnd am venit
aici, el a fost singurul care m-a neles, lundu-mi deseori aprarea cnd m certam cu
Leifur i cu soacr-mea. Ei se pricepeau ntotdeauna mai bine ca mine la toate, e c
era vorba de creterea copiilor, gtit, politic, achiziionarea unei maini noi sau mai
tiu eu ce. Magns mi-a inut partea; i-a dat seama c m simeam foarte singur.
Sunt convins c Magns e un om bun, a zis Thra. Am venit la dumneavoastr
pur i simplu cu sperana c poate v-a spus ceva care m-ar putea ajuta s a u cine sunt
prile vinovate i nevinovate n cazul sta. Nu e vorba neaprat de ceva ce a spus
recent; poate a zis ceva cu mult vreme n urm care vi s-a prut ciudat sau de
neneles.
Thra s-a uitat rugtor la Mara.
Poate v amintii totui ceva.
Mara a zmbit.
Straniu sau de neneles, a repetat ea. Mai degrab cred c mi-a aminti de
lucrurile banale i coerente pe care le-a spus Magns de cnd s-a mbolnvit.
A dat din cap.
Firete, boala lui s-a nrutit mult n ultimii ani, dar nici nainte nu a fost mai
logic. Sigur, pe atunci vorbea mai mult i nelegea lucrurile mai bine; i totui, nimic
din ce-a zis nu are foarte mare legtur cu ceea ce se ntmpl azi n jurul lui. Dac i-a
spune ceva despre vreme, el ar zice ceva despre echipamentul de pescuit sau orice alt
lucru la fel de nepotrivit.
V amintii dac a mai spus vreodat ceva similar cu ceea ce a ncercat s-mi zic
mie? a ntrebat Thra. Despre Alda sau despre un oim?
Da, chiar a zis, a rspuns Mara. Nu vd care e legtura, dar vorbete adesea
despre psri. n special, despre oimi. nainte obinuia s stea la fereastr de fapt,
mai face asta i acum ore ntregi, privind afar. Dac vede vreo pasre mare zburnd,
m ntreab adesea dac e un oim. i zic mereu c da, e un oim, pentru c m gndesc
c asta sper s aud.
Mara s-a uitat rapid spre fereastra camerei de zi n care se a au ele. Un pescru
frumos a trecut prin faa ei, ca la comand.
Despre Alda n-a vorbit prea des i nici nu am neles ce voia s spun atunci cnd
a zis ceva despre ea, pentru c abia de curnd am a at cine a fost. Am crezut c se
referea la vreo rud sau chiar la vreo iubit din copilrie.
Ce-a spus despre ea? a ntrebat Thra. Poate c, avnd n vedere tot ce s-a
ntmplat pn acum, spusele lui par mai logice.
A hotrt s nu-i mai pun femeii alte ntrebri despre oimi; indiferent de legtura
pe care ar avut-o pasrea aceea cu cazul, era oricum una slab; i, n plus, era mult
mai important s aud ce avea Mara de zis despre Alda.
A zis vreodat ceva mai clar despre biata copil? Ceva clar despre problemele ei
din copilrie sau alte lucruri de genul sta?
Mara a dat din cap.
A trecut ceva vreme de cnd a vorbit despre Alda, aa c, rete, nu-mi mai
amintesc tot ce-a spus. Cnd a vorbit despre ea, s-a referit mereu la un fel de durere sau
dram pe care n-a explicat-o propriu-zis.
Mara i-a aruncat o privire, cugetnd.
Ceva despre un sacri ciu i despre faptul c, uneori, un astfel de gest e justi cat.
Am ncercat s-l ntreb o dat sau de dou ori despre asta, pentru c m-a intrigat mai
mult dect povetile lui interminabile despre navigat i compania de pescuit, dar de
ecare dat s-a retras imediat n carapacea lui i acolo a rmas. De parc n-ar
contientizat c vorbea cu voce tare pn cnd nu-i rspundeam eu ntr-un fel sau altul.
i n-a zis niciodat la ce sacrificiu se referea? a ntrebat Thra.
Nu putea s ntrebe dac sacri ciul avea vreo legtur cu capul, pentru c Mara i
spusese ferm c Magns nu zisese niciodat ceva de genul acela.
Mara a dat din cap.
Nu, niciodat. Oricine-o fost Alda, a rmas mai mult timp n mintea btrnului
dect nenumrate alte lucruri din viaa lui. De fapt, o dat sau de dou ori a zis ceva i
despre nite buturi spirtoase care aveau legtur cu sacri ciul. Nu prea cred c
aceast aa-zis Alda a avut vreo treab cu lichiorul, aa c, probabil, alcoolul n-are nici
n clin, nici n mnec cu sacrificiul, dac o fi existat vreunul.
Buturi spirtoase? a ntrebat Thra.
Prietenia dintre Kjartan, administratorul portului, i Gudni nu se destrmase din
cauza unei chestiuni referitoare la alcool?
Ce-a spus despre spirtoase?
Dac-mi amintesc bine, zicea ceva de regularizarea branei spirtoaselor. M-a
ntrebat dac eram de acord cu el. Normal c i-am zis c da, c deja s-a fcut asta. Mi s-
a prut vesel la auzul vetii, a zis Mara, ridicnd din umeri, ns n ceea ce privete
sacri ciul, probabil c-ar bine s spun c, odat ce mi-am dat seama cine a fost Alda,
mi-am zis c poate era vorba de sacri carea relaiei ei cu Marks, dar nu mi-a venit n
minte nimic care s fi cerut un asemenea sacrificiu.
A vorbit vreodat socrul dumneavoastr despre Marks i Alda sau despre
sacrificiul ei la un loc? a ntrebat Thra, din curiozitate.
Pn atunci, avusese n repetate rnduri senzaia c dragostea dintre ei nu fusese
reciproc. i poate c se nela. Dar de ce s nu putut Alda s e mpreun cu el, dac
i-ar fi dorit asta?
Mara a cltinat din nou din cap, gnditoare.
Nu, nu prea cred. L-a ntrebat pe Marks, dac mi-a dat seama c are vreo
legtur cu misteriosul ei sacrificiu. Ce sacrificiu ar putea face o femeie att de tnr?
S-a ncruntat.
S renune la coal ca s fac un copil sau invers? S-i doneze un rinichi surorii
ei? Pur i simplu, nu m pot gndi la niciun motiv, la nimic destul de serios ct s-l
preocupe pe un btrn care nici mcar nu e rud cu ea.
S-a uitat la ceas, apoi i-a ncruciat iar picioarele de dou ori la rnd. Thra a avut
sentimentul c fcea asta des, ca s previn apariia varicelor. n cazul sta, femeia din
faa ei i fosta soacr a Threi s-ar fi neles de minune.
E posibil i s btut cmpii, a spus Mara, fr prea mult convingere. ncurc
numele foarte des i am descoperit c multe dintre lucrurile pe care le spune sunt e
reverii, fie chestii nelese greit.
A ridicat din umeri.
Cnd nu mai judeci, i se nvlmesc multe prin minte i poate c de asta a crezut
Magns uneori c anumite scene din lme erau amintiri din viaa lui. Cteodat mi
povestea cum mergea el la parautism, cum a ajutat la scufundarea brcii unor
criminali, cum c-a ntlnit-o pe Sophia Loren i multe altele. Mi-e greu s cred c a fcut
ceva din toate astea.
Thra s-a gndit puin.
A zis ceva despre erupie? a ntrebat ea.
Mara avea dreptate, mrturia unui om att de bolnav nu putea luat n serios
dect dac putea con rmat i prin alte mijloace. Poate c nu fusese vorba despre
niciun sacri ciu ori poate c fusese. Poate c nu Alda l fcuse, ceea ce nsemna c
ntmplarea n-avea nicio legtur cu cazul.
Sigur c da, a zis Mara, oftnd. Toi cei care nu erau copii n perioada catastrofei
au multe de zis despre erupie. O vreme, m-am temut c nu voi acceptat n
comunitate pentru c n-am inhalat niciodat nici mcar un gram de cenu.
S-a uitat la Thra cu tristee.
Am neles dup-aia c teama mea n-a fost ntemeiat. Nu m-am integrat niciodat
aa cum trebuie n comunitatea asta i nu cred c asta s-a ntmplat numai din cauza
erupiei.
Threi i s-a fcut mil de ea, pentru c se simea singur printre oamenii din jur.
Ce-a zis despre erupie?
Vorbete despre asta uneori. Odat m-a ntrebat dac am auzit vreo bufnitur, de
parc ar retrit noaptea aia. tiu povestea aproape pe de rost, aa de des mi-a spus-o.
A fost printre primii care i-a dat seama c erupsese vulcanul, pentru c era treaz. S-a
ntmplat ntr-o diminea de luni, din cte am neles.
Thra a ntrerupt-o.
tiu cnd a nceput erupia. A vrea mai degrab s-mi spunei dac v-a zis ceva
despre operaiunile de salvare.
Vznd expresia de pe chipul femeii, Thra i-a dat seama c nu nelesese ce voia s
aud de la ea, aa c a continuat:
Cadavrele prezint semne care arat c s-ar a at afar cnd a nceput erupia
din noaptea aceea. Aa c m ntrebam dac e posibil s dus altcineva cadavrele n
pivni, fr tiina lui Magns. Poate cineva care l-a ajutat s scoat lucrurile din cas
i care, prin urmare, tia c le putea duce acolo fr probleme.
Am neles, a zis Mara. Mi-a vorbit mai mult despre cum i-a evacuat pe locuitori cu
barca lui, ducndu-i pe insula principal. Nu-mi amintesc cte ore a zis c a stat treaz,
dar vorbea des despre asta.
A zmbit.
Cincizeci-aizeci de ore, ceva de genul sta. Era foarte mndru. Dar poate c a i
exagerat puin.
i-a aranjat prul cu mna, dup care a continuat:
Nu mi-a spus prea multe despre ce-a fcut n timp ce ncerca s-i salveze bunurile:
a zis c-a scos majoritatea lucrurilor importante, dar c-i fcea griji pentru unele lucruri
pe care le uitase: nite cri vechi pe care i le lsase tatl lui, o busol, nite monede i
alte cteva lucruri despre care mi-e greu s cred c-i lipsesc. Era n stare s bombne de
unul singur despre ele ore ntregi. Lucrurile alea erau n depozit, aa c s-au pierdut.
Depozitul era n pivni? a ntrebat Thra.
Dac Magns nu coborse n pivni, era posibil ca cineva s pus cadavrele acolo
oricnd dup erupie.
Dac a inut la lucrurile alea, ar fi fost normal s le ia de acolo.
Mara a ridicat din umeri.
Habar n-am unde era depozitul, a zis ea. Chiar dac e n pivni, ce mai conteaz?
E posibil ca Maggi s cobort oricnd n pivni, chiar dac n-a reuit s gseasc
nimic. i mie mi-ar greu s-mi amintesc ce e n depozit dac a nevoit s salvez
obiectele la care in cel mai mult. Lucrurile despre care mi-a zis nu erau mari, aa c ar
fi putut s mearg s le caute, ns fr s le gseasc.
Dar n-a fost niciodat nervos cnd a adus vorba despre pivni? Ori nu s-a
comportat altfel dect n mod normal? a ntrebat Thra.
Mara a pocnit din degete.
Aa e, mi amintesc, a zis ea, pe un ton triumftor. A vorbit despre pivni i
despre erupie la un loc, dar nu n sensul n care ai spus dumneavoastr. S-a ntmplat
nainte s se mbolnveasc, aa c spusele lui au prut logice. Dac n-a minit, e clar
c a mers n pivni.
Mara a btut darabana cu tocurile ei mari pe podea, amintindu-i de cele ntmplate.
S vedem a zis c era bucuros c nu dusese toate bunurile familiei n pivni, aa
cum i propusese iniial i aa cum se apucase s fac. A spus asta cu zmbetul pe buze,
lundu-se singur peste picior pentru c crezuse c pivnia era un loc sigur. Deci chiar a
cobort acolo, jos e de ru?
Nu, nu neaprat, a zis Thra, care nu tia dac asta nsemna sau nu ceva.
Aadar, probabil c Magns fusese pentru un timp foarte scurt n pivni, s caute
lucrurile pe care voia s le salveze. Dar zbovise puin doar pentru c tiuse de cadavre
i nu suportase s stea mai mult acolo sau pentru c el considerase c nu exista nimic
interesant acolo?
Credei c s-ar bucura s vad din nou lucrurile acelea pe care le-a cutat? a
ntrebat Thra.
Da, dac s-ar ntmplat mai devreme, s-ar bucurat, a rspuns Mara. Dac am
fi reuit s i le dm cnd era ntr-o stare bun de sntate.
Privirea i s-a ntunecat i i-a lsat minile s-i cad n poal.
Acum, nu tiu.
Thra n-a zis nimic, analiznd lucrurile. Pivnia casei nu fusese nc golit. Dac s-ar
dus cu Bella acolo, ar gsit acele obiecte i i le-ar adus btrnului, poate c l-ar
ajutat s-i aminteasc mai bine de erupie. De vreme ce obiectele respective preau s-i
aminteasc btrnului de erupie, exista ct de ct o ans ca, dup ce le vedea, s-i
spun Threi ceva folositor. Dac se apucau de treab n seara aceea, puteau s treac
pe la el a doua zi de diminea, nainte s ia vaporul spre cas. Thra i-a aezat
carneelul pe genunchi i i-a pregtit pixul.
Mai spunei-mi o dat, ce cuta?
A notat lucrurile respective i s-a ridicat ca s plece.
Am nite documente pentru dumneavoastr de la Leifur, a zis Mara, pe cnd
ieeau din camer. Mi-a zis s v spun c le-a luat de la arheolog.
A luat un teanc mare de acte i i l-a nmnat Threi.
De asemenea, Leifur mi-a zis s v mai spun i c nimeni din echipa responsabil
cu spturile nu-i amintete s fi fost contactat de Alda, ca s previn scoaterea casei la
suprafa.
Thra a luat mormanul de foi i a vzut c era vorba de un registru cu tot ceea ce
fusese gsit n casele scoase la suprafa. i trebuia ceva timp s-l rsfoiasc.

Dup ce a plecat de la Mara, Thra i-a dat seama c nu a ase mare lucru, cu
excepia faptului c Magns navigase peste noapte mpreun cu refugiaii ctre insula
principal, de unde se ntorsese nentrziat a doua zi de diminea i se apucase s
recupereze ce mai putea recuperat. n primul rnd, se concentrase asupra propriei
case. n acel timp, fusese ajutat de mai muli vecini, pe care i-a ajutat i el dup aceea,
dar, din pcate, Mara nu tia dac printre ei se numrase i Dadi, vecinul de alturi.
Apoi Magns se alturase unui grup de brbai care s-a ocupat cu operaiunile de
salvare de pe tot cuprinsul insulei Heimaey, dar Mara nu-i amintea cum se numea
niciunul dintre acei brbai. Dup o lun, Magns se apucase iar de pescuit, pn atunci
casa lui ind acoperit cu totul de cenu. n urmtoarele luni, muncise din rsputeri ca
s-i pstreze vasul.
Threi i-a sunat telefonul i a rspuns, nerbdtoare, cnd a vzut c era numrul
agentului imobiliar cu care spusese Marks c vorbise cnd se ndrepta spre ieirea de
est. Discutase puin cu el nainte s mearg la Mara acas, dar brbatul era ocupat i-i
promisese c-o va suna imediat ce va termina munca, ceea ce, smbta, se ntmpla
destul de devreme. Dar se pare c nu i n ziua aceea, ntruct era aproape ora ase.
Thra a trecut direct la subiect dup ce l-a salutat.
OK, a spus vocea tinereasc de la cellalt capt al rului, dup ce Thra i-a
explicat ce voia s afle. Am neles.
Ce nelesese? Islandeza? Thra a ncercat s-i ascund iritarea, cu toate c, n ziua
aceea, vorbise la telefon mai mult dect era indicat.
Deci ai vorbit cu Marks n ziua aceea? a ntrebat ea. E foarte important s
spunei adevrul i s povestii totul exact aa cum s-a ntmplat. N-o s-i facei nicio
favoare lui Marks dac inventai lucruri, asta n cazul n care el i-a amintit greit. De
asemenea, v rog s-mi spunei i de pe ce telefon l-ai sunat, ca s poat veri ca
poliia.
h, a bombnit brbatul. ntr-adevr, l-am sunat. Numai puin, a zis el, iar Thra
a auzit c rsfoia nite foi. Trebuie s e pe-aici pe undeva, a zis vocea din telefon,
dup care a continuat: Gata, am gsit!
Ce-ai gsit? a ntrebat Thra.
Cutam oferta despre care am discutat cu el. A expirat pe 8 iulie, la opt seara, deci
lucrurile se potrivesc perfect. L-am sunat cnd mi-am dat seama c vnztorul n-o s-i
accepte oferta. Ceea ce era de neles, pentru c suma era foarte mic. Lui Marks nu i-a
plcut prea mult apartamentul, dei, din cte am neles, biatului lui i-a plcut la
nebunie.
Deci l-ai sunat, a zis Thra, ncercnd s-l orienteze pe om nspre lucrurile
importante. L-ai sunat pe mobil?
Da, a zis agentul. Cred c e singurul numr de-al lui pe care-l am.
i putei con rma c ai vorbit chiar cu el? a insistat ea. C nu v-a rspuns
altcineva n locul lui?
Da, cu el am vorbit. Sunt sigur, a zis brbatul, cu fermitate n glas. Am vorbit puin
despre ceea ce trebuia s fac, dar conducea, aa c n-am putut discuta prea mult la
telefon.
Thra a ridicat privirea ctre cer, ind din cale-afar de ncntat. Agentul imobiliar
nu numai c putea s confirme c Marks avusese telefonul la el, ci i c fusese la volan.
i de pe ce numr ai sunat? a ntrebat ea.
De pe mobilul meu, a rspuns agentul. Terminasem munca i m duceam spre
cas. Am un numr privat, aa c n-a aprut pe ecranul telefonului lui Marks, dac
asta vrei s aflai.
Excelent, a zis Thra.
I-a spus c trebuia s con rme acele lucruri i n prezena poliiei i l-a rugat s pun
hrtia cu oferta ntr-un loc sigur, n caz c era nevoie de ea.
tii cumva dac Marks mai vrea s cumpere un apartament? a ntrebat tnrul,
prnd nerbdtor. N-am reuit s ncheiem afacerea n seara aia. De fapt, am multe
proprieti noi de vnzare, al naibii de bune. N-ar trebui s dea cu piciorul unei ocazii
ca asta. tiu c trece printr-o perioad grea acum i o s ncerc s m asigur c are
trecere n faa celorlali cumprtori, dar nu tiu ct o s reuesc s-i amn.
Thra a zmbit n sinea ei.
Sunt destul de sigur c Marks are altele pe cap n clipa asta, dar cred c, n
curnd, o s v contacteze el din nou. Dup week-end-ul sta, putei ncerca s-l sunai.
S sperm c totul se va termina pn atunci.
Dup ce i-a luat la revedere, Thra l-a sunat pe Stefn, ind foarte mulumit de ea
nsi. Singura ei dilem era c nu tia despre ce s-i vorbeasc detectivului mai nti:
despre balta de snge sau despre conversaia ei cu agentul imobiliar?
Capitolul 29

Smbt, 21 iulie 2007

Situl arheologic era cufundat n linite. Numai scrnetul scos de panto i Threi i ai
Bellei, care mergeau pe crruia de zgur, o tulbura. Era ca i cum ar trecut printr-o
vale adnc: nu vedeau nimic n jurul lor, n afar de cerul senin i de urmele vechi ale
unei strzi care dispruse de pe faa pmntului cu vreo treizeci de ani n urm. Thra
n-a putut scpa de sentimentul neplcut c le privea cineva prin ferestrele sparte ale
caselor goale n timp ce se strecurau printre ele. Sigur, tia c nu era nici ipenie de om
pe acolo n afar de ea i de Bella; ns tot o bntuia un sentiment de nelinite. I s-a
fcut pielea de gin cnd un vnticel uor a uturat o foaie de hrtie care se a a n
faa unei csue. Casa arta de parc pe vremuri fusese galben, doar c, n urma
catastrofei, devenise de un verde mohort. Cocioaba drpnat prea aa de trist i
de uitat de lume, nct Thra a simit nevoia s se opreasc o clip i s se uite la ea.
i-a imaginat numaidect o femeie de vrst mijlocie, prfuit din cap pn-n picioare,
care sttea la geam mbrcat ntr-un halat i atepta ca viaa s-o ia de la capt de
acolo de unde rmsese n ianuarie 1973. Thra a alungat imaginea. Nu era obinuit
s-i lase imaginaia s-o apuce pe ci greite probabil, pentru c se simea vinovat cu
privire la treburile care-o aduseser n locul acela. n cel mai bun caz, treaba aceea era
imoral. i linitea apstoare avea rolul ei. Thra nu era obinuit cu ea. Dei locuia
ntr-un cartier linitit, se auzea mereu zgomotul mainilor i chiar i noaptea i ajungea
la urechi un bzit scos de mainile care se deplasau pe strduele din mprejurimi. Aici
nu se auzea nimic, cu toate c oraul era puin mai jos i oamenii sigur nu se culcaser.
Era limpede c cenua i zgura nghiiser orice zgomot, pn i scritul panto lor
lor. Thra i Bella n-au scos o vorb pn n-au ajuns la casa n care copilrise Marks.
Odat ce intraser pe strada aceea i se loviser de linitea de acolo, ncetaser orice
discuie. Chiar i cnd au ajuns n faa casei lui Marks, Thra a apucat-o pe Bella de
umr i a fcut un semn nspre ea, n loc s-i spun la propriu c ajunseser la
destinaie. i-a dat seama ct de ridicol era totul i a ncercat s-i ia revana sprgnd
tcerea:
Asta e, a optit ea, cu toate c nu intenionase s vorbeasc n oapt.
Bella s-a uitat linitit la cas.
Hai, a zis Thra, de data asta puin mai tare.
A trecut peste banda care mprejmuia zona, iar Bella a urmat-o.
O s e bine, a zis Thra, mai mult pentru a se ncuraja pe ea nsi dect pe
secretar.
Ce s-ar fcut, dac ar aprut arheologii pe nepus mas? Ori dac fuseser
instalate camere de supraveghere pentru a-i depista pe vizitatorii inoportuni? Orict s-a
strduit, Thra n-a reuit s gseasc nicio scuz pentru prezena lor acolo. Fceau asta
dintr-un motiv anume, dar Thra tia prea bine c motivul era dubios. Probabil c
btrnul avea s ainteasc asupra lucrurilor pe care intenionau s i le duc aceeai
privire pierdut cu care cerceta ecare obiect care i se punea n faa ochilor. Asta dac
reueau s gseasc ceea ce cutau!
Au ajuns n dreptul uii i s-au oprit puin, veri cndu-i tcute lanternele, ca s vad
dac mergeau la fel de bine ca atunci cnd le ncercaser, cu un sfert de or mai nainte.
Bella i-a aprins i i-a stins lanterna pentru a treia oar.
Eti sigur c e bine ce facem? a ntrebat ea, uitndu-se la u.
Lemnul de stejar crpase de-a binelea i prea s se ndoit din cauza cldurii.
Geamurile mari i crpate din stnga i din dreapta uii erau acoperite cu o foaie de
tabl canelat i zimat, amintind de ncercrile lui Marks de a salva casa familiei.
Nu-mi place treaba asta i nu neleg de ce trebuie s intrm acolo. Eu stau de ase,
ca data trecut. Casa asta e-n paragin.
Vocea Bellei era optit. A mpins uor o foaie de tabl, ca s-i justi ce temerile. Aa
cum se atepta, foaia s-a prbuit cu un zgomot sumbru, moment n care ea s-a dat la o
parte, ca s n-o loveasc.
i-am zis eu, a continuat ea, pe un ton triumftor.
Nu proast, a zis Thra. Foaia a fost pus n grab, ca s nu intre cenua n
cas. Casa e sigur, n-o s se drme nimic.
Thra nu voia deloc s intre iari n casa aceea i se atepta ca Bella s-i dea curaj.
Nu se simea bine tiind c trebuia s intre de una singur n pivnia ntunecat; dac
avea pe cineva aproape cu care s vorbeasc, putea s se poarte ca i cum totul ar
fost bine.
S mergem, o s fie amuzant nuntru.
Thra a mpins ua cu piciorul, iar ea s-a deschis cu un scrit uor. n lumina
lanternei Threi se vedeau plutind fire de funingine i praf.
Cred c e periculos s inhalezi atta praf, a zis Bella.
De cnd i faci tu griji dintr-astea? a ntrebat Thra. Dac rmi afar, o s
fumezi cteva igri, aa c, probabil, plmnii ti se vor odihni puin aici, nuntru.
A intrat n cas i a fcut civa pai, apoi s-a ntors i s-a uitat la Bella prin aerul de
neptruns. Se simea ca i cum ar fi srit ntr-o sob cu crbuni i ar fi nchis uia.
Haide, a zis ea, fcnd un semn din cap.
Secretara masiv s-a ncruntat, dar, n cele din urm, s-a lsat convins, i-a aprins
lanterna i a urmat-o pe Thra, intrnd i ea nuntru. A dus mna liber la gur i la
nas i a bombnit n palm ceva de neneles, aruncndu-i Threi o privire care nu era
nici cald, nici recunosctoare. Thra s-a chinuit s a eze un zmbet calm, dar nu prea
i-a ieit, pentru c nu voia s deschid gura. S-a ndreptat cu atenie spre ua pivniei,
fericit s-o aud pe Bella c pea n urma ei. Singura lumin din interiorul casei era
cea fcut de lanternele lor, pentru c toate ferestrele erau nc acoperite bine cu
scnduri. Au pit orbecind pe duumeaua murdar, cu toate c n-ar avut de ce s se
mpiedice. Se prea c toate lucrurile detaabile care se a aser n cas cnd venise
poliia fuseser mpinse nspre marginile camerei. Thra nu s-a gndit prea mult de ce
avuseser poliitii nevoie de atta spaiu, cu toate c era evident. Trebuiser s scoat
cele trei cadavre. De asemenea, Thra a ncercat s nu se gndeasc la casca tare pe
care insistase arheologul s i-o pun n cap cnd fusese prima oar acolo. A grbit
pasul.
Asta-i ua de la pivni? a ntrebat Bella, cnd a vzut-o pe Thra oprindu-se. Nu e
mai bine s rmn eu aici?
S-a uitat de jur mprejur i a tuit. Aerul nu se limpezise deloc i Thra tia c avea s
devin i mai irespirabil dup ce coborau n pivni, dar nu a ndrznit s-i spun Bellei,
de team c aceea ar putut ultima pictur care ar fcut-o pe Bella s apuce
drumul spre ieire.
Dac a rmne, a putea oricnd s te ajut, n caz c o s trebuiasc s fac ceva
aici, sus. De pild, a putea s chem ajutoare, dac e s se prbueasc duumeaua peste
pivni.
Gata cu vorba! a zis Thra, abinndu-se s spun c era mult mai probabil ca
duumeaua s se prbueasc n timp ce sttea Bella pe ea. Vii cu mine!
A deschis ua i a ndreptat lanterna pe scri n jos.
O s terminm imediat.
A clcat pe prag i, cu grij, a pus un picior pe treptele de lemn. Cnd i-a plimbat
lanterna prin ntunericul din pivni, a vzut c poliia nu luase de acolo numai
cadavrele. Pe duumea i pe rafturi nu mai era nimic. Thra a oftat.
Ce e? a ntrebat Bella, care, din fericire, coborse odat cu Thra. S-a ntmplat
ceva?
Bella s-a luat dup Thra i a luminat pivnia ntunecat cu lanterna.
Au luat tot, a spus Thra. Fir-ar s fie!
Pi, ce credeai? a zis Bella. Dac trupul cruia i lipsete capul a fost fcut
bucele, bucele i mprtiat peste tot? Normal c poliia a cutat prin pivni, ca s
se asigure c nu mai sunt i alte dovezi.
N-a zice, a spus Thra, iritat, ptrunznd mai adnc n pivni. Obiectele au fost
ndeprtate pentru c locul crimei e neobinuit. N-a mai fost nimeni pe-aici vreme de
treizeci de ani, aa c n-aveau de unde s tie care lucruri erau ale casei i care ale
criminalului.
S-a uitat iar de jur mprejur.
Deci gata, am terminat? a ntrebat Bella, nerbdtoare. Ai zis c o s terminm
imediat.
Nu, nici pe departe, a zis Thra. Trebuie s e un depozit pe-aici pe undeva.
Probabil c poliia n-a fcut curat i n el.
i-a plimbat lanterna pe deasupra fiecrui perete.
Mai ales dac nu l-au sigilat.
S-a ndreptat ctre dou ui dintr-un col, aflate una lng alta.
Dac ar vrut s scoat totul din cas, n-ar mai rmas nimic la parter. Nu-i
exclus s fie ceva important i acolo, sus.
Eu nu deschid uile alea, a zis Bella, tuind iari.
Praful din aer devenise extrem de dens, iar ecare respiraie era nsoit de un iz
scrbos ca de cri vechi pline de praf.
N-au gsit corpul.
n ciuda acestui lucru, Bella a urmat-o pe Thra i s-a aezat lng ea.
Firete, poliia a cutat deja aici, a spus Thra. Dac acel corp e nc n cas,
poate fi oriunde, dar nu n pivni.
i totui a simit c i s-au contractat muchii stomacului. A apucat mnerul uneia
dintre ui i a deschis-o innd ochii nchii. S-a ntors o clip nspre secretara ei, tiind
c nu putea s-i vad chipul. Dup cteva secunde, simind c Bella nu-i luase
tlpia, Thra a tiut c putea deschide ochii.
Uimitor cte prostii duc oamenii n depozit, a exclamat ea, privind la grmada de
anvelope, baterii, unelte i piese de schimb. E clar c poliia a scormonit i prin lucrurile
de aici, a adugat ea, artnd nspre jantele albe de pe duumea, pe care trebuie s se
aflat mai nainte anvelopele.
Crezi c poliia e aici? a ntrebat Bella, scond capul pe u. Crile alea sunt tot
lucruri?
Nu, a zis Thra, dnd din cap. Nici pe departe. Chestiile astea ar trebui s stea
ntr-un garaj, mai degrab dect ntr-o pivni. Nu cred c Magns i-ar depozitat
crile alturi de buce i boluri.
i-a folosit lanterna ca s se asigure c nu erau cutii sau rafturi dosite pe care s-ar
putut afla lucrurile cutate de ele.
S vedem ce-i i cu ua cealalt, a zis ea, nchiznd-o pe prima.
Nu putea s-i dea seama dac ar prefera s vad ce se a n spatele celeilalte ui
sau dac ar vrea mai degrab s ias din pivni. A deschis a doua u prin aceeai
metod. Cnd a deschis ochii, a tiut c n-o s plece prea repede de acolo. Era o
magazie mare, cu rafturi pe toi pereii, pe ecare a ndu-se multe cutii i alte lucruri
care nu-i mai gsiser locul prin cas, dar care nici nu se dovediser aa de
neimportante, ct s ajung la coul de gunoi.
S fiu a naibii! a zis Bella. Ai de gnd s caui prin toate astea?
A intrat dup Thra n magazie i a artat nspre inscripia care se a a pe o cutie
prfuit aezat pe unul dintre rafturi.
E clar c poliia a cutat i prin lucrurile astea, aa c nu prea cred c le-a scpat
ceva important.
Thra a deschis prima cutie.
Hai c terminm repede! a zis ea, confuz, luminnd interiorul cutiei cu lanterna.
Cutm cri, o busol i bani. Adic monede.
Bella a oftat i s-a ndreptat spre raftul cel mai ndeprtat de Thra.
Uor de zis, a spus ea, lund n mn o cciuli de copil. Toate sunt vraite pe
aici.
A dat peste o tigaie.
Dar ce-o fost n capul oamenilor stora? a ntrebat ea. De ce n-au aruncat
prostiile astea?
Cnd au fost depozitate lucrurile astea, erau alte vremuri, a zis Thra, continund
s cerceteze cutia din faa ei.
S-a pomenit gndindu-se la lucrurile din magazia ei. S-a rugat ca locuina ei s nu e
niciodat acoperit de cenu, astfel nct ceilali s nu scormoneasc mai trziu prin
lucrurile ei, fcnd observaii rutcioase.
Oamenii trebuiau s se descurce cu ce aveau, reparnd lucrurile vechi. Multe dintre
lucrurile astea costau mult mai mult dect cele de azi.
Ce, au pstrat pn i pr? a zis Bella. Ce scrbos!
Thra nu s-a oprit ca s se uite la lucrul despre care tot bombnea Bella, pentru c i
s-a prut c zrise pe fundul cutiei ceva ce semna cu nite mruni.
Oamenii pstreaz i acum moul copilului. E un obicei, dei nu neleg ce rost mai
are s faci asta, a zis ea, n timp ce bga o mn n cutie.
A scos dou lingurie crora le-a dat drumul napoi. A nchis cutia i a trecut la
urmtoarea.
sta nu-i pr de copil, bag mna-n foc, a zis Bella. N-are cum!
Maic-mea a pstrat pn i o uvi din prul bunic-sii, a zis Thra, ndreptnd
lanterna nspre cutie. N-a putut niciodat s-l arunce, nu m-ar mira s-l ia cu ea n
mormnt.
Era bucuroas c o luase pe Bella cu ea. Cu toate c discuia lor nu era foarte
palpitant, o ajuta s uite de aerul mbcsit i de teama c s-ar putut prbui casa
peste ele. A ndreptat lanterna nspre o alt cutie. Deasupra, ntr-o pung de plastic, se
a a ceva dantelat care altdat fusese de un alb imaculat, dar care acum se nglbenise.
Thra a scos lucrul afar i a vzut c era o rochi de botez. A pus-o deoparte i a
continuat s scormoneasc prin tot felul de hinue de bebelu, aproape toate lucrate de
mn, e cu croeta, e cu andrelele. Pe fundul cutiei se a au dou albume pe care
scria cu litere aurite: Primul an de via al bebeluului.
Thra primise n dar un astfel de album la naterea ului ei, Gyl , reuind s scrie
cte ceva n el numai n primele trei luni. Apoi uitase cu totul de album i nu-l mai
folosise. Cutia coninea i alte obiecte precum farfurioare pentru bebelui, tacmuri i
un biberon mare i vechi.
Am gsit numai nite lucruri de bebelui, i-a zis ea Bellei. Tu ai mai gsit ceva n
afar de uvia aia de pr?
Un costum de baie vechi, a zis Bella. Cred c e mucegit. Pute ngrozitor.
Thra scotea ultimele lucruri din cutie, cnd a sesizat c biberonul era neobinuit de
greu. A ndreptat lanterna nspre el i a vzut c era ceva nuntru.
Ce-o fi asta? s-a ntrebat ea, desfcnd capacul.
Ce anume? a ntrebat Bella, lundu-i ochii de pe costumul de baie.
Din sticlu a czut un ciocan mic, fcnd un zgomot puternic.
De ce-ar ine cineva un dispozitiv de anihilare a petilor ntr-un biberon? a
ntrebat Thra, fcnd o grimas.
De anihilare? a zis Bella.
Da, un dispozitiv de anihilare a petilor. E un fel de ciocnel folosit de pescar ca s
omoare petele dup ce-l prinde.
De unde dracu tii toate astea? a zis Bella, venind lng Thra i privind peste
umrul ei. i ce e pe el?
Acum c luminau obiectul cu ambele lanterne, se vedea mai bine. Bella fcuse o
observaie bun: ciocanul de cupru avea urme de snge pe el.
Parc-ar fi snge, a spus Thra, cugetnd.
Oare aia s fost arma cu care fcuser cunotin n prim instan brbaii
neidenti cai din pivni? A pus-o deoparte i a luat n mn o cutiu de panto n
care se aflau cteva perechi minuscule de nclminte, iar sub ele un cuit ornamentat.
Ia uite ce-avem aici! a zis ea.
Bella s-a tras mai aproape de ea, ca s vad mai bine, iar cnd a sunat telefonul
Threi, a scos un ipt care a alungat toat linitea apstoare din jur. i Thra a fost la
fel de ocat ca ea, dar a reuit s-i nbue iptul pe care fusese ct pe ce s-l scoat.
A cutat, bjbind, dup telefon i a rspuns.
Thra la telefon, a zis ea, ncercnd s par nonalant.
A sperat c nu era nimeni din Insule, care s-o fi ntrebat ce fcea.
Bun, sunt Ds, de la cabinetul de chirurgie plastic, a zis vocea de la cellalt capt
al firului. Am o mic problem cu privire la investigaia privind moartea Aldei.
Serios? a ntrebat Thra, surprins i oarecum uurat c nu trebuia s inventeze o
scuz referitor la locul n care se afla.
Da, speram s m putei ajuta. Am nevoie de un avocat.
Capitolul 30

Duminic, 22 iulie 2007

Thra se uita la foaia din faa ei. Nu era nici mcar opt. De obicei, nu se ridica din
pat la ora aceea, dar turitii nerbdtori s aib parte de o zi plin de aventuri o
treziser cu trncneala lor de pe coridor pe la ora apte i nu mai reuise s adoarm.
i fcuse degrab un du i acum sttea la biroul mic din camera ei, spernd c va pune
cap la cap lucrurile legate de caz. Uor de zis, greu de fcut. Iar telefonul doctoriei din
seara trecut n-o ajutase deloc s-i nlesneasc situaia. Ds inuse s-i spun numai c
deinea anumite informaii care trebuiau s ajung la cunotina poliiei. ns interesele
ei o constrngeau s vorbeasc mai nti cu un avocat; cum nu tiuse dect numrul
Threi, o sunase pe ea. Thra i-a spus Dsei c nu putea s-o ajute atta vreme ct era
avocata lui Marks, el ind singurul suspect n cazul respectiv. A ntrebat-o dac voia s-
o pun n legtur cu Bragi, iar Ds i notase numrul lui. Mai trziu, n seara aceea,
cnd Thra a vorbit cu el, Bragi i-a spus s se pregteasc, pentru c n curnd aveau s
ias la iveal informaii noi referitoare la cazul lui Marks. Nu i-a spus n ce constau
informaiile respective, iar Thra era destul de deteapt, ct s tie c nu se cuvenea
s-l ntrebe aa ceva. Era obligat s pstreze con denialitatea n ceea ce-o privea pe
clienta lui. Thra a fost nevoit s-l ntrebe totui un lucru dac informaiile cu pricina
erau mai degrab pozitive sau negative pentru Marks. Bragi a stat puin pe gnduri,
apoi i-a spus c nc nu tia exact. Dac ar fost obligat s aleag, ar spus c erau
mai degrab pozitive dect negative.
Thra a revenit la foaia din faa ei, alungndu-i din minte gndurile despre Ds i
informaiile ei misterioase. N-avea rost s se gndeasc la asta acum; totul o s devin
limpede dup week-end. A ridicat pixul. Din tot ceea ce a ase, ce lucruri aveau legtur
cu cazul? A notat evenimentele n ordine cronologic, n sperana c va reui s le pun
cap la cap, iar apoi a recitit ceea ce scrisese pe foaie.
Un velier de pescuit avariat sosete n Insule pe 19 ianuarie, acosteaz n port, i
schimb locul i pleac n toiul nopii. Paddi Crligul l vede ndeprtndu-se.
n aceeai noapte, tinerii, printre care i Alda, i Marks, se mbat n cadrul unei
serate colare. Magns, tatl lui Marks, se duce s-i ia biatul acas. Probabil c Alda
pleac singur acas. I se ntmpl ceva ru, lucru pe care-l descrie indirect n jurnal.
Magns i Dadi Potcoav sunt vzui mpreun n port n noaptea aceea. n
dimineaa zilei urmtoare, pe debarcader este descoperit o balt de snge n locul unde
acostase iniial velierul.
Detectivul Gudni este solicitat s mearg la locul faptei. I se spune c Dadi a fost
vzut n port, dar nu i c era mpreun cu Magns.
Dadi neag c a fcut ceva ilegal i declar c nu tie nimic despre balta de snge.
Patru brbai dup toate probabilitile, britanici sunt omori n btaie, fr s
se tie exact cnd.
Leifur se ntoarce n Insule ca s-l pun la punct pe fratele su pentru c a but.
Alda i d cutia lui Marks i-l roag s-o duc ntr-un loc sigur. Fata este n pragul
nebuniei.
n aceeai noapte, erupia.
Rezidenii fug pe insula principal, unii mergnd acolo pe vase de pescuit. Alda l
ntreab pe Marks ce a fcut cu cutia, iar el i spune.
Magns i Thorgeir, partenerul lui i tatl Aldei, revin n Insule ca s-i salveze
bunurile. Magns reuete s goleasc o mare parte din casa familiei, dar nu i pivnia.
Alda, mpreun cu mama i sora ei se mut n fiordurile de vest, unde se presupune c
prima merge la Colegiul safjrdur avansnd, pe neateptate, cu un an fa de clasa n
care fusese anterior. ns nu exist niciun registru n coal care s ateste prezena ei
acolo.
Mama lui Marks se mut mpreun cu copiii n Reykjavk.
Valgerdur i Dadi pleac n vest, stabilindu-se n apropiere de Hlmavk. Fac, n
sfrit, un copil. Ea nu este foarte ataat de el s fi suferit de depresie post-partum?
Cndva, n timpul primelor dou sptmni ale erupiei, cadavrele sunt duse n
pivni.
Magns cumpr aciunile pe care le deine Thorgeir n cadrul companiei de pescuit
i-i vede singur de afacere. Cumpr foarte ieftin o instalaie de prelucrare a petelui
i-i aduce capturile n Insule, n ciuda erupiei care continu.
Marks pleac la Colegiul Reykjavk.
Alda se nscrie la aceeai coal, dar nva de la distan pn dup Anul Nou.
Marks se ntlnete din nou cu ea, prima oar dup erupie, dar nu vorbesc despre
cutie.
Alda face studii de asisten medical.
Marks se cstorete i divoreaz. Are un u. Marks nu lucreaz pentru compania
tatlui lui. Menine legtura cu Alda.
Leifur, fratele lui Marks, trece la conducerea afacerii familiei dup ce se
mbolnvete tatl su. El lucra n cadrul companiei de cnd terminase studiile de
administrare a afacerilor.
Odat cu plani carea scoaterii la suprafa a casei prinilor lui Marks, Alda l
roag pe Marks s previn aciunea, fr s-i spun nimic despre asta surorii ei.
Alda i ia un concediu de la urgene.
Alda cerceteaz raportul autopsiei lui Valgerdur.
Din cine tie ce motive, Alda deine o fotogra e cu un tatuaj constnd n cuvintele
Love Sex, precum i o fotografie a unui brbat tnr necunoscut.
Alda merge la o terapeut specializat pe probleme sexuale i pe computerul ei exist
linkuri cu site-uri pornografice.
Marks face tot ce-i st n puteri ca s previn scoaterea la suprafa a casei n care a
copilrit, reuind s obin permisiunea de a lua cutia din pivni, odat ce Alda e de
acord cu aceast nelegere. Se duce n Insule.
Alda este ucis.
Marks descoper cadavrele n pivni i un cap de om n cutie.
O posibil arm a crimei este gsit ntr-o cutie cu hinue de bebelu, a at tot n
pivni.
Thra a lsat foaia jos i a ncercat, fr succes, s-i aminteasc mai multe detalii
care-ar putut schimba situaia. S-a strduit s-i dea seama i care dintre lucrurile
acelea aveau legtur cu crima, fr s-i treac nimic prin minte. Era la fel ca n cazul
obiectelor din magazie dac tia ceva de pe list, poate c elimina chiar indiciul
esenial. A oftat i s-a strduit s-i vad n continuare de treab. Ar putut Alda s-i
omoare pe brbai? Indiferent de ct s-a strduit Thra s-i imagineze un asemenea
atac, presupunnd c brbaii erau bei cri i Alda, cu apucturi de criminal, se a a
pe debarcader, innd n mn un dispozitiv de anihilare a petilor lucrurile nu aveau
noim. Ce-ar fcut cu cadavrele dup nfptuirea unui lucru att de ngrozitor? Thra
nu tia nicio adolescent att de puternic, nct s care cadavrul unui om n toat
rea, cu att mai puin s fac patru astfel de drumuri. Dac brbaii fuseser ucii n
pivni, lucrurile ar stat diferit. Atunci Alda n-ar mai trebuit s mute deloc
cadavrele. Ipoteza asta ns nu se potrivea, pentru c aceste crime fuseser comise
nainte s nceap erupia. Ori, cel puin, Marks dusese n pivni cutia cu capul
brbatului nainte s erup vulcanul. n plus, hainele brbailor erau arse pe alocuri,
ceea ce nsemna c se a aser afar, n aer liber, cnd ncepuse s plou cu tefra. Iar
Alda plecase din Insule pn atunci. Thra avea sentimentul c sngele de pe
debarcader avea legtur cu cazul.
Unde se a a corpul care fusese decapitat? Probabil c n-o s-l gseasc nimeni
niciodat, avnd n vedere c nu fusese scos la iveal n ultimii treizeci i patru de ani,
nici mcar odat cu efectuarea spturilor. Deja fuseser scoase la suprafa toate
casele care, potrivit planului, trebuiau scoase de sub cenu, aa c nu mai exista nicio
speran s se descopere ceva nou n perimetrul lor. n plus, n timpul erupiei fuseser
ngropate sub lav sute de case, aa c trupul cu pricina putea n oricare dintre ele,
deci disprut pentru totdeauna. Dar, din nou, era puin probabil, pentru c de ce ar
mutat ucigaul doar un singur cadavru n alt cas? De ce le-ar mutat pe celelalte
dintr-o cas care era pe punctul de a acoperit de lav, ntr-una care fusese acoperit
de cenu? Thra era sigur de un lucru dac ea nsi ar trebuit s scape de un
cadavru n asemenea circumstane, ar optat pentru casa care avea s dispar sub
lav. n plus, era posibil ca brbaii s nu fost ucii pe teritoriul Insulelor, n ciuda
sngelui gsit pe debarcader. Poate c ucigaii n-aveau nicio legtur cu Insulele sau cu
locuitorii din Insulele Westmann, ind numai nite strini care aduseser cadavrele
acolo, ca s le ascund. Thra a oftat, cugetnd. n cazul acela, i fcuser un plan
prost.
Nu, totul indica faptul c tatl lui Marks era omul-cheie n cazul respectiv, iar nu
cineva de pe insula principal. Dac trupurile nensu eite fuseser duse n pivni fr
tiina lui, era greu de imaginat c ucigaul ar ascuns ciocnelul i cuitul ntr-o cutie
din cea mai apropiat magazie ori c ar lsat acele poteniale arme ale crimei lng
cadavre. Thra a ncercat s-i imagineze ce rol ar putut avea Magns n toat treaba
aceea. Poate c el i Dadi ajunseser s se ncaiere cu echipajul de pe velier, i
omorser pe brbai i duseser cadavrele n pivni. Dar nu avea logic, pentru c
Paddi vzuse velierul plecnd din port. Oare aceti oameni se ntlniser mai degrab
pe mare dect pe uscat, iar sngele de pe debarcader fusese o consecin a faptului c
Dadi i Magns craser cadavrele la rm? Thra s-a ncruntat. Era posibil ce cei doi,
Dadi i Magns, s navigat cu vasul lui Magns? Nu tia de ci oameni era nevoie
pentru manevrarea unui vas de mrimea aceea. Dar ei n-ar reuit niciodat s reduc
la tcere un ntreg echipaj cu privire la o ntmplare ca aceea. Desigur, Thra vzuse
vasul ntr-un tablou acas la Leifur, dar imaginea nu-i spusese nimic, pentru c ea nu
fcuse nici mcar pipi n mare, darmite s tie cum decurgea o operaiune de pescuit.
Cltoria fcut mpreun cu Bella i Paddi Crligul nu prea putea pus la socoteal.
Amintindu-i de asta, Thra a lansat o alt ipotez: dac trupurile nensu eite erau ale
echipajului de pe velierul britanic, atunci ce se ntmplase cu barca?
Dinspre u s-a auzit, pe neateptate, o bufnitur care a scos-o pe Thra din reverie.
Zgomotul s-a auzit din nou, de data asta ind evident c era un ciocnit. Thra s-a
ridicat i s-a ndreptat spre u, n spatele creia a fost surprins s-o vad pe Bella,
mbrcat i gata de plecare.
Sunt gata, a zis Bella.
S-a uitat la Thra, prnd nemulumit de efa ei care nc nu se mbrcase.
N-am putut s dorm, n camera mea e prea linite.
Thra s-a uitat la ceas i a vzut c se fcuse aproape opt.
M mbrac imediat, a zis ea, n chip de scuz. Nu vrei s mergi jos, s stai la o
mas, ca s lum micul dejun?
I-a dat Bellei foaia cu sumarul evenimentelor.
Pn cobor, uit-te peste asta. Nu stric o pereche de ochi n plus.
Dup mimica tinerei, era limpede c nu mai auzise niciodat expresia aia.
Cobor n zece minute, a zis Thra, zmbind n timp ce i nchidea ua secretarei.

Pot s in lista puin mai mult? a ntrebat Bella, sorbind din cafeaua amar pe care
i-o turnase singur.
Thra pierduse numrtoarea ruladelor dulci pe care le nfulecase fata n timp ce
luau amndou micul dejun.
Firete, a zis Thra, surprins. Ai depistat ceva?
Bella a dat din cap.
Nu, nc nu, a zis ea. De fapt, ai uitat s scrii despre Adolf i viol.
A ntors foaia cu faa spre Thra.
Am trecut totul aici, a zis ea, artnd nspre un scris necite de pe margine.
Da, tiu c am uitat cteva lucruri, a zis Thra. Dac-i mai aminteti ceva, eti
liber s le scrii. Lista nu e btut-n cuie.
n plus, m gndeam dac ar bine s veri c ce e cu tatuajul sta, a zis Bella,
artnd nspre list. Love Sex, a bombnit ea. Jalnic!
Doi strini de la masa alturat, care erau ocupai cu citirea unui ghid turistic, au
neles, n cele din urm, dou cuvinte din ceea ce vorbeau femeile ntre ele i i-au
zmbit unul altuia cu subneles.
Thra credea c tatuajele erau cel mult nite tmpenii, deci, n ceea ce-o privea pe
ea, Love Sex era un tatuaj la fel de jenant ca oricare altul.
Ce vrei s faci? a ntrebat. tii ceva despre tatuaje?
Am trei, a rspuns Bella, ncepnd s-i fac de lucru cu gulerul puloverului.
A tras de el n jos i Thra a vzut un inorog a at n partea superioar a snului plin
al fetei.
Unu, a zis ea, arcuindu-se n scaun, ca s-i arate Threi pntecul. Doi
Acum, cei doi strini se uitau int la ele.
Gata, gata, te cred, a zis Thra, ncurcat. Dar ce vrei s faci n privina tatuajului
stuia?
Bella i-a aranjat puloverul i s-a aezat mai bine pe scaun.
O s vd dac-l recunoate cineva. Nu sunt multe ateliere de tatuaje n Reykjavk,
aa c o s termin repede. Mi se pare c e un tatuaj neobinuit, a zis ea. Eu, cel puin,
nu l-am vzut n niciun album.
Album? a repetat Thra, inexpresiv.
n ateliere exist cri sau dosare cu imagini ale tatuajelor care i se pot face, a zis
Bella, cu nonalan. Cnd mi-am fcut tatuajele, m-am uitat peste selecie, dar nu-mi
amintesc s fi vzut niciunul cu textul Love Sex.
Cuplul tinerilor strini de la masa alturat a chicotit.
Sigur, dac vrei, veri c, a zis Thra, ncercnd s-i ignore pe cei doi tineri. Nu
tiu dac ne va ajuta cu ceva, dar cine tie?!
S-a uitat la ceas i s-a ridicat.
Ar trebui s mergem, a zis ea, lundu-i geanta de pe sptarul scaunului, unde o
atrnase. Acum s vd dac pot lmuri ceva cu Gudni.
Bella a pufnit:
Baft! a zis ea, deloc optimist.

Deci ai crezut c v-ai uitat portofelul n pivni cnd ai fost acolo cu Marks? a
ntrebat Gudni, fiind evident c nu credea niciun cuvnt din ce-i spusese Thra.
S-a rezemat de sptarul scaunului i a privit-o ncruntat. Fusese de acord s se
ntlneasc cu ele la comisariatul poliiei, cnd l-a sunat Thra puin dup ora opt
dimineaa, dndu-i seama, dup vocea lui, c l trezise.
Da, a zis Thra, suprat. Ce importan are?
A fcut un semn nspre dispozitivul de anihilare a petilor care se a a pe biroul lui
Gudni. Alturi de el era cuitul care fusese n aceeai cutie.
Iat, avei aici posibilele arme ale crimei dintr-un caz nerezolvat, cu patru
cadavre, i normal ar fi s-mi mulumii c-am intrat acolo, n loc s m luai la ntrebri.
ns eu cred c e bine s lmurim lucrurile, a zis Gudni, pe un ton calm.
Dumneavoastr i doamna aceasta a zis el, artnd nspre Bella.
Doamna? a mrit Bella.
Thra i-a amintit ct de ciudat se simise cnd i spusese cineva pentru prima oar
doamn, n loc s-i spun fat sau tnr, dar nu era nici locul, nici momentul s
mprteasc experiena respectiv cu secretara ei.
Gudni s-a uitat la Bella, ridicnd din sprncean, i a continuat:
Ai venit pn aici, tocmai n Insule, apoi, n loc s luai legtura cu mine i cu
arheologii, ca s veri cm dac portofelul pe care l-ai pierdut e n pivni, ai preferat
s ateptai s se fac sear i apoi ai ptruns n cas singure, singurele.
mi cer scuze, l-a ntrerupt Thra. Dar nu era niciun indicator pe care s scrie cum
c locul faptei e nc sigilat, aa c m-am gndit s nu v mai deranjm i s ne ducem
chiar noi dup el. Sper c proprietatea nu e nc sub jurisdicia dumneavoastr.
Nu, nu este, a rspuns Gudni. Ne-am terminat treaba ieri, dar asta nu schimb cu
nimic faptul c acolo, la captul drumului de acces, se a o ntiinare mare care spune
clar c nu avei voie s trecei de banda de pe margine.
Da, e o ntiinare? a zis Thra, zmbindu-i inocent. N-am vzut-o.
A fcut din nou un semn ctre obiectele de pe birou.
Oricum, v-am predat dovezi ntr-un caz grav de crim, dar se pare c pe
dumneavoastr nu v intereseaz dect ncurctura asta mic n care am intrat.
Thra nu era foarte sigur dac semnul de avertizare era mputernicit legal, dar
bnuia c nu.
Acum s-mi spunei dac descoperirea asta vi se pare important sau nu. De
asemenea, vreau s inei cont de ciocnel i de cuit, dac avei de gnd s cerei
extinderea perioadei de detenie pentru Marks. Armele nu-i aparin clientului meu i
sunt sigur c medicul legist va dovedi c n-a pus niciodat mna pe ele.
Thra luase legtura cu Marks i-i spusese despre arme nainte s se duc la
comisariat. nmrmurit, el spusese c nu le atinsese niciodat nici mcar cu un deget,
dar s le mai ascund i-n magazie.
Despre reinerea lui va trebui s vorbii cu colegii mei din Reykjavk. Ei se ocup
de asta, a rspuns Gudni, subliniind sarcastic cuvntul Reykjavk. Nu tiu ce au de gnd
cu Marks.
Thra sperase c Gudni fusese inut la curent cu evoluia cazului i c, prin urmare,
putea s-i spun ori, cel puin, s-i dea un indiciu despre planurile poliiei din ziua
urmtoare, cnd expira perioada de custodie a lui Marks. A ncercat s-i ascund
ngrijorarea. Gudni o enerva la fel de mult ca de ecare dat cnd se vedeau i se prea
c i ea l irita pe el, aa c nu inteniona s-i dea satisfacie, artndu-i dezamgirea.
I-a zmbit.
Revenind la arme, a zis ea.
Gudni a rs sec.
Arme? a spus. Astea-s unelte de lucru.
Thra a fcut o pauz nainte s continue:
Poate nu ai a at, dar s tii c uneltele sunt folosite de mult vreme pentru acte
de violen. V asigur c toat lumea tie asta.
Gudni s-a uitat int la ea, inexpresiv. S-a aplecat n fa i a aruncat o privire asupra
uneltelor de pe birou.
Nu neleg de ce suntei aa de sigur c au legtur cu cadavrele.
Nu e normal s ascunzi nite unelte periculoase printre haine de bebelu, mai ales
lng o rochi de botez, a rspuns ea. Ba mai mult, am impresia c e snge pe ele. Sunt
destul de sigur c aceste obiecte au fost puse acolo n ncercarea de a ascunde dovezile
crimelor.
Ce micare inteligent! a zis Gudni, zmbind trist. S ascunzi armele crimei ntr-o
cutie, dar s aezi cadavrele la vedere, n mijlocul ncperii.
S-a ncruntat i a dat din cap.
Dar chiar credei c fptaul a fost aa de prost?
Thra s-a fcut roie de nervi, dar i-a controlat emoiile.
N-avem vreme s scornim teorii despre cum au stat lucrurile n realitate. Mai nti,
trebuie s a m dac sta e snge, iar dac e aa, al cui e. Totodat, e clar c n-ar
strica s se verifice dac sunt amprente pe armele astea.
Probabil c habar n-avei la ce folosesc uneltele astea, a zis Gudni, cu
superioritate, de parc nimeni nu s-ar putut numi om cu adevrat dac nu umbla de
colo-colo cu un ciocnel ntr-o mn i cu un cuit n cealalt. Sper c tii c, dac e
snge pe ele, totul e uor de explicat!
Poate c da, dar avnd n vedere ct snge e pe ele, m ndoiesc c provine de la
un pete sacrificat n-ar avea cum s rmn atta snge pe dispozitiv. De acord?
Gudni a strns din ochi i din buze.
Ce credei c avei de ctigat din asta? a ntrebat el, sprijinindu-se n coate i
aplecndu-se n fa.
Thra tia c poliistul nu se referise la comisionul ei.
Credeam c e vorba de un ctig comun, a rspuns ea. S gsim criminalul.
Adevratul criminal.
Gudni a hotrt s nu spun nimic. A continuat s se uite x n ochii Threi, dar apoi
a fost nevoit s clipeasc. A zis:
Ei, o s-l gsim. i fr ajutorul dumneavoastr.
A, da? a bombnit Thra, hotrnd s nu se ia la ceart cu el.
A schimbat subiectul:
Ce putei s-mi spunei despre un caz mai vechi referitor la contraband cu alcool,
care s-a ntmplat aici naintea erupiei?
Se prea c Gudni era ocat de noul subiect, total neateptat.
Ce treab are asta cu cazul nostru? a ntrebat el.
Thra n-a zis nimic.
Sincer, v agai de-un fir de pai, dac v legai i de incidentul sta vechi.
S-a lsat pe spate i i-a ncruciat minile la piept.
Ne ascundei ceva?
Nu, absolut nimic. Doar c, tot discutnd cu localnicii, am auzit n vreo dou
rnduri de chestia asta i am zis s fac nite cercetri, e i numai pentru a exclude
faptul c are legtur cu cazul actual.
Am neles, a zis el. Nu-i un secret pentru nimeni, dar eu am crezut c majoritatea
au uitat de incidentul la. M surprinde c-a adus cineva vorba de el dup atia ani de
zile.
i-a desfcut degetele i s-a apucat s-i trosneasc articulaiile una dup alta.
Azi pare o nimica toat, prin comparaie cu marile cazuri cu droguri. S-a constatat
c n Insule circula o cantitate neobinuit de alcool din cereale, iar toate indiciile
trimiteau ctre doi localnici. Cnd a nceput erupia, investigaia nu se ncheiase, dar
era concludent. Apoi, avnd n vedere circumstanele, cazul a fost abandonat.
Cine a fost implicat? a ntrebat Thra. tiu de Kjartan de la biroul de administraie
a portului, dar cellalt cine a fost?
Gudni i-a trosnit mai tare ca niciodat articulaia degetului mare.
Nu-l cunoatei.
Thra a pronunat numele singurului brbat la care s-a putut gndi, n afar de Paddi
Crligul, care nu prea s fie vinovat de aa ceva.
Cumva Dadi Potcoav?
Gudni nu i-a putut ascunde surprinderea. Era evident c Thra ghicise.
N-am de gnd s v vorbesc despre nimeni altcineva n afar de clientul
dumneavoastr, a rspuns el. Oricum, v asigur c niciunul dintre brbaii tia n-a fost
suspectat mult vreme, pentru c s-a predat un al treilea, mrturisind totul n dimineaa
cnd a izbucnit erupia. A avut noroc, pentru c, aa cum am zis, investigaia n-a mai
continuat.
Thra s-a ncruntat. Oare cine s fi fost?
A fost Magns? a ntrebat ea, vznd c ghicise iari.
De ce nu-l ntrebai pe el? i-a sugerat Gudni, sarcastic. Dac ai terminat cu
ntrebrile, a prefera s-mi spunei dac ai mai gsit i altceva n pivni. O s
transmit informaiile astea la Reykjavk, aa c nu ratai ocazia de a-mi spune totul.
Nu, a rspuns Thra, tios. N-am mai gsit nimic.
I-a zmbit afectat lui Gudni, amintindu-i ce reuiser s gseasc ea i Bella. Cteva
cri vechi de poezii, legate n piele, o busol veche de cupru i nite monede de aur,
care nu preau s provin dintr-o ar anume, nainte s predea lucrurile respective,
voia s vad dac-l puteau face pe Magns s-i aminteasc ceva de folos. Dovezile
ncepeau s trimit amenintor spre btrnul magnat al pescuitului.

Adolf, singurul lucru pentru care ar mai merita s trieti pe lumea asta ar s
ncepi s inspiri bioxid de carbon i s expiri oxigen.
Furia femeii era ntiprit pe tot chipul, cu toate c mai evident era tristeea care o
apsa.
tii prea bine ce prere am despre tine i nici n-o s mi-o schimb, aa c ne certm
degeaba.
Adolf o privea pe mama icei lui fr s su e o vorb. Ar vrut s riposteze, s-i
spun vreo dou ca s-o doar, dar nu i-a trecut nimic inteligent prin minte. Putea s-i
spun c arta ca o terminat i s-o ntrebe dac se uitase n oglind n ziua aceea, dar
era prea puin. Uneori era mai bine s tac din gur i s-o priveasc dispreuitor, mai
ales c se pricepea destul de bine la asta. Nici mcar n-a trebuit s fac eforturi;
expresia i s-a ntiprit pe chip imediat ce ea s-a aezat jos i a nceput s turuie. N-ar
trebuit s deschid ua de la bun nceput, vznd cine l cuta. Cum brbatul nu avea
main, ea ar putut s cread c nu era acas i ar plecat. Adolf nu putea s-o
suporte nici pe ea, nici sentimentul de vinovie pe care ncerca femeia s i-l induc n
rarele ocazii cnd vorbeau. La dracu, ce vin avea el c rmsese nsrcinat? Dac ar
bnuit ctui de puin c se va ntmpla una ca asta dup noaptea aceea de demult pe
care o petrecuser mpreun, ar rmas acas i n-ar mai plecat nicieri. i amintea
foarte vag de noaptea n care o concepuser pe Tinna, aa de puin incitant fusese
partida de sex. Se simise mai satisfcut pn i cu femei care erau aproape
incontiente.
Tu auzi ce-i spun? a zis femeia, aruncndu-i i ea o privire dispreuitoare. Vreau
s vorbeti cu psihiatrul Tinnei. Omul vrea s te vad, numai c tu nu-i rspunzi la
telefon. Dac nu vrei s te duci pentru c presupui c-mi faci mie un bine, s tii c te
neli amarnic.
i ce dracu vrei s vorbesc cu el? Dac Tinna are vreo problem, e numai vina ta.
Tu ai crescut-o!
Adolf a ridicat din umeri ca s-i dea de neles c prea puin l interesa.
i ce dracu i-a venit s-o duci la un psihiatru? N-are nimic. Trebuie doar s
mnnce, att. Mai bine ai duce-o undeva s mnnce. Sau poate c-ar trebui s gteti
i tu ca lumea. Nu m mir c nu vrea s mnnce, c habar n-ai s gteti.
n realitate, el nici nu tia cum gtea femeia.
Nu te-am crezut niciodat prea detept, dar nici aa idiot nu credeam c eti, a zis
femeia, nroindu-se la fa.
i-a ncletat degetele, fcnd minile pumn.
Ce tii tu despre boala ei? i-ai fcut tu timp s caui mcar o dat pe internet i
s vezi ce-o distruge pe fiic-ta?
Astea-s prostii! a zis Adolf, simind c vocea i se ngroa i devenea un huruit, aa
cum i se ntmpla ntotdeauna cnd i ieea din re. Toat lumea tie c sistemul vrea
s ne fac s credem c propriii notri copii au mereu cte-o boal. Apoi medicul zice c
sufer de lips de atenie, c e prea agitat ori mai tiu eu ce, numai ca s-i ducem la
terapie. Tinna e slab doar pentru c nu mnnc bine. Dac-o lai s se uite prea mult
la televizor ori s citeasc prin reviste despre modele slbnoage!
Femeia a oftat.
Vrei sau nu s vorbeti odat cu omul sta, spre binele Tinnei?
S-a ridicat din fotoliu i s-a uitat de jur mprejur. Privirea de pe chipul ei era mult mai
dispreuitoare dect cea de pe chipul lui Adolf.
Sincer, m ndoiesc c-o s se schimbe ceva n bine, aa c m doare-n cot de ce
alegi. Dar mcar pot s-i spun doctorului, cu contiina mpcat, c i-am zis s-l suni.
i ce vrea s-i zic? a spus Adolf, dezamgit, dintr-odat, c ea pleca.
Trecuse mult timp de cnd nu mai venise nimeni pe la el, cu toate c nu sttuse s se
gndeasc la asta. Pe msur ce se apropia data procesului, prietenii se rreau tot mai
mult. Nu voiau s a e lumea c erau prieteni cu un violator. Lui Adolf nu-i plcea
situaia, dar o nelegea. Dac-ar fi fost n locul lor, ar fi fcut la fel.
Vrei o cafea? Am cafea. Dac vrei.
Femeia s-a uitat la el, surprins.
Nu, mersi.
i-a aranjat geanta pe umr i a mutat greutatea trupului ei subire pe un picior.
Pn la urm, te duci? a ntrebat ea nc o dat.
Adolf a ridicat iari din umeri i s-a uitat n alt parte, spre canapeaua din faa lui.
Dac-a ti ce vrea s aud de la mine, m-a duce, normal. Dei nici aa nu prea vd
rostul.
Nu tiu ce vrea s vorbeasc cu tine, a zis femeia, iar dup vocea ei, Adolf i-a dat
seama c se sturase s trag de el. Dac te temi c-o s se apuce s te analizeze, stai
linitit. Din cte tiu, vrea doar s capete o imagine de ansamblu.
O imagine de ansamblu? a ntrebat Adolf, care nu putea nelege acest lucru.
Dintr-odat, i-a dorit s-i fac pe plac i s accepte, s-i spun c va merge s se
ntlneasc cu doctorul. i totui, nu voia s fac asta. Nu nelegea ce rost avea i nu-i
plceau psihiatrii, psihologii i ceilali din tagma lor. Specialitii l intimidau, nu se
simea niciodat bine n preajma lor.
Ea s-a uitat la el, ateptnd i ind vizibil nerbdtoare s plece. Dintr-odat, Adolf a
citit-o: ea voia ca el s refuze, s nu se duc. Apoi ea putea s fac pe martira n
continuare, o mam singur i amrt cu o fat bolnav, care nu se bucura de niciun
sprijin i de niciun pic de nelegere din partea laului de taic-su. Femeia i-a dres
glasul, nervoas, realiznd c el i dduse seama de asta. Ori poate c ochii ei nu
oglindeau nimic altceva dect oboseal i resemnare.
O imagine de ansamblu asupra vieii Tinnei, s vad cum a fost nainte s se
mbolnveasc, a zis ea. Dac te ajut, s tii c m-am ntlnit de mai multe ori cu omul
sta i e foarte cumsecade, aa c e uor s vorbeti cu el. Medicii cred c boala Tinnei e
mult mai grav, c nu e o simpl problem mintal.
S-a uitat la Adolf o clip, apoi i-a ncheiat jacheta simpl, banal.
Dac ai ntrebri, doctorul i poate spune mai multe despre dezechilibrul ei
alimentar i despre alte probleme. Pe mine m-a ajutat mult.
Adolf a dat din cap, gndindu-se ce s-i rspund. Nu credea n dezechilibrul la
alimentar i, de altfel, nici n boala nou a fetei. S-a uitat la mama ic-sii: era aa de
tras i de descompus la fa, c prea mult mai matur dect era n realitate, dar ei
nu-i zicea nimeni c era bolnav. Pur i simplu, Tinna motenise constituia maic-sii i,
n plus, era uor de in uenat. Adesea, n ziare scria despre ct de mult in uen aveau
modelele i actriele slabe asupra fetelor, iar Tinna czuse sub vraja acelei imagini a
trupului. Odat cu vrsta, avea s-i depeasc problema i s se mai ngrae puin.
N-am nicio ntrebare despre boala asta, a zis el.
Nu voise s fie aa de sarcastic, dar se ntmplase i gata.
E foarte bolnav, a zis femeia, profund mhnit. Iar tu, Adolf, eti un prost; un
mare prost, sper c tii asta.
Adolf era furios. Aa fcea ea ntotdeauna. Nu-i convenea nimic; nu fcea nimic
altceva dect s-l contrazic i s-i in lecii de moralitate. El era un prost, iar ea era
un nger cu chip de om.
De parc tu n-ai tot o proast, c lai fata aiurea pe seama sistemului. Proast
eti tu, nu eu.
S-a uitat la el pre de cteva secunde bune. O clip, lui Adolf i s-a prut c femeii i
dduser lacrimile, dar, de fapt, ea a dat din cap, nfrnt, i i-a fcut cu mna fr
nicio tragere de inim.
Am plecat.
S-a ntors i s-a ndeprtat ncet, fr s se uite napoi.
Adolf s-a ridicat i a urmat-o. Dei el avusese ultimul cuvnt, simea c ea ieise
nvingtoare. Aa ceva era de neconceput: avea nevoie de ecare victorie, orict de
mic, pe care o putea obine nainte de proces, dac voia s treac cu bine de el.
Deci recunoti c tu eti aia proast? a zis el, pe cnd ea ajunsese la u.
Lui Adolf i-ar plcut s fost mai grbit, pentru c simea c femeia i a rma iar
superioritatea prin linitea ei netulburat.
Ea s-a oprit brusc, dar nu s-a ntors. I-a vorbit pe un ton rece:
Adolf, i-a zis ea, Tinna i-a fcut ru cu mna ei i a fost att de grav, c nu mai
am ncredere s-o las singur. Acum e n siguran. Ar bine s vorbeti cu doctorul; iar
dac nu vrei, asta e i gata. l cheam Ferdinand Jonsson. Poate-i spui mcar cine e
femeia asta, Alda, despre care Tinna vorbete ntruna. Eu nu tiu pe nimeni cu numele
sta, aa c, probabil, e una dintre iubitele tale.
Ce tie ea despre Alda? a ntrebat Adolf, de-abia recunoscndu-i glasul. N-are de
unde s-o cunoasc.
Eu habar n-am cine e, a rspuns mama fetei, cu tristee n glas. Tinna n-are de
unde s-o cunoasc dect de la tine. E obsedat de ea i zice ntruna c tie cine a fost n
casa ei.
De-abia acum s-a ntors cu faa la el.
Bnuiesc c se refer la tine, dar e att de sedat, nct mi-e greu s neleg tot ce
zice.
S-a ntors din nou spre u i a apucat mnerul.
Adolf a fcut o pauz, ca s se liniteasc. A ncercat s-i spun c nu avea motive
de ngrijorare, c putea s-o conving pe fat s nu mai zic nimic despre Alda. Avea s-i
spun c-i putea face mult ru i c nu trebuia s uite c era taic-su. Fata o s
neleag. Acum trebuia s se arate ngrijorat de altceva.
Ce-a pit Tinna? a ntrebat el.
Probabil c era vorba de ceva destul de grav, aa simea el uitndu-se la spatele
ncordat al mamei fetei.
Femeia a lsat umerii n jos, dar nu s-a ntors.
Tinna s-a tiat. Aa au gsit-o medicii.
Adolf nu pricepea.
Cum adic s-a tiat? A ncercat s se sinucid?
Nu, a rspuns ea, cu glas sfiat. A ncercat s-i mnnce carnea. S-a gndit c
deja nghiise caloriile din propria carne, aa c nu contau.
Hohotind de plns, femeia abia putea s mai vorbeasc.
De parc ar avea vreun pic de carne pe ea.
Dintr-odat, i-a ndreptat spatele, a deschis ua, a ieit i a nchis-o n urma ei. Adolf
a rmas pe loc cu gura cscat, prea ocat ca s mai fug dup ea. n mod clar Tinna
era mult mai bolnav dect i imaginase el. S-a blestemat pentru c nu se gndise s
ntrebe cum se numeau i celelalte boli de care se presupunea c suferea fata, n afar
de anorexie. De-abia acum i-a dat seama care era cu adevrat prostul dintre ei doi.
Capitolul 31

Duminic, 22 iulie 2007

Thra i-a luat la revedere i a pus telefonul jos.


Deci ce-ai aflat? a ntrebat Bella, nerbdtoare.
Nu tiu dac a fost sincer ori dac nc mi ascunde ceva, a spus Thra, protestnd.
Poate c m minte total.
Luase numrul de telefon al lui Kjartan de la biroul administraiei portuare i-l sunase
n sperana c va a a mai multe despre contrabanda cu alcool i ca s vad dac avea
ceva de spus cu privire la balta de snge.
Dup ce ne-am certat zdravn, a recunoscut c a fost suspect n cazul cu
contrabanda i sunt destul de sigur c a fost implicat n asta, dei el nu recunoate.
i Dadi Potcoav? a spus Bella. i-a zis Kjartan dac a fost sau nu prta la asta?
Da, mi-a inut chiar i un mic discurs despre asta, a zis Thra, uitndu-se x la
telefon, exasperat. Dup cum zice Kjartan, Dadi a fost capul operaiunii de
contraband, care a mers o bucat bun de vreme. Dadi era n legtur cu civa
marinari de pe un cargou care trecea regulat prin zon. Ei aruncau lichiorul peste bord,
legat de o ancor, i butura plutea la ntmplare pe ap pn cnd venea Dadi, cu o
barc cu vsle, s-o ia. Cnd a nceput Rzboiul Codului, treaba s-a ngreunat, pentru c
zonele de pescuit i cele nconjurtoare erau supravegheate ndeaproape. Aa s-a i a at
de contraband, zice Kjartan. Dadi a fost vzut ridicnd containerele i navignd cu
coninutul neidenti cat. n realitate, n-a fost prins la propriu transportnd lichiorul, dar
poliia din Insule a fost ntiinat de cltoria lui misterioas i lucrurile au ieit la
lumin dup investigaiile fcute de Gudni.
i care se presupune c-ar fost rolul lui Kjartan n toat treaba asta? a ntrebat
Bella.
i-am zis deja, n-a recunoscut c-a fost implicat; dar mi-a spus pentru ce l-au
suspectat. Poliia a crezut c el era cel care ducea n insula principal buturile
spirtoase care nu se vindeau n Insule. Pe atunci lucra pe o nav costier pentru
Compania Statal de Transport Maritim.
O diviziune neleapt a muncii, a zis Bella, dnd aprobator din cap.
Thra nu i-a rspuns.
A zis c dosarul a fost lsat balt: mai nti, investigaiile n curs au fost ntrerupte
din cauza erupiei, iar apoi s-a prezentat Magns la poliie i a recunoscut totul.
Poate o fost numai el implicat, a zis Bella. i nu voia s cad vina pe umerii
prietenilor lui nevinovai.
Kjartan a zis c era imposibil ca Magns s avut ceva de-a face cu contrabanda,
a spus Thra. i sunt total de acord cu el n privina asta, pentru c eu cred c el, adic
Kjartan, a avut un amestec n asta. Mi-a zis c-a rmas uimit cnd a auzit vorbindu-se de
implicarea lui Magns. Dar c n-a avut ocazia s vorbeasc cu el i nici s-l ntrebe ce-a
declarat la poliie, pentru c n noaptea aia, dup ce Magns i-a asumat vina pentru
contraband, a nceput erupia. Cnd s-au ntlnit puin mai trziu, n timpul
operaiunilor de salvare, n-a zis niciunul nimic despre incident, gndindu-se amndoi c
avea s fie dat uitrii, ceea ce, de fapt, s-a i ntmplat.
Dar cum de poi sigur c Magns a fost sau nu implicat cu adevrat n asta? a
zis Bella, ncruntndu-se. Pentru c, unu, nimeni nu face un asemenea gest pentru
prietenii lui orice-ar zice lumea. i doi, tim c s-a furiat n port mpreun cu Dadi
Potcoav n toiul nopii, iar asta trebuie s fi avut vreo legtur cu contrabanda.
Dac Kjartan spune adevrul, e imposibil s fost implicat. Magns era ocupat
pn peste cap cu compania i n-ar fi avut nici timp, nici motive ca s-i complice viaa.
i ce-a zis Kjartan despre sngele de pe debarcader?
N-a zis mare lucru, a spus Thra. A zis c-a auzit zvonul potrivit cruia Dadi i
Magns au cobort pn la debarcader n noaptea aia, dar c nu tie nimic despre balta
de snge. i nici despre velierul britanic.
A scos un oftat.
Sper s scot ceva de la Magns.
Chiar crezi c-o s-i spun ceva?
Nu tiu. Dar tiu c e singurul om n via care tie ce s-a ntmplat, cu toate c,
evident, n-am de unde s tiu dac-i mai amintete ceva de atunci.
Dac a omort patru oameni, n-a putut s uit, a zis Bella. A uitat de
munc, de colegii de serviciu, dar niciodat de asta.
Thra a zmbit.
S sperm c ai dreptate, a zis ea, ncrucindu-i degetele. O s vedem.

Magns se uita x la busola pe care i-o adusese Thra. Vechile cri erau aezate ntr-
o grmjoar pe masa de lng el, dar nu artase niciun interes pentru ele. Minile lui
firave au apucat strns braele fotoliului.
De ce? a ntrebat el pe neateptate.
Nu-i luase ochii de la busol, aa c nu era clar cine ar trebuit s rspund la
ntrebarea aceea. Thra s-a ntors ntr-o parte, uitndu-se la Mara care, pur i simplu, a
ridicat din umeri. Thra a pus mna peste mna cenuie a lui Magns, uluit de ct de
rece i osoas era.
Nu suntei bucuros c v-ai recuperat busola? Am gsit-o n pivni.
Btrnul a ridicat brusc capul i s-a uitat ncruntat la Thra.
De ce?
Ea nu tia ce s spun.
Din cte tiu, v-a prut ru c n-ai luat-o n timpul erupiei, a zis ea, evitndu-i
privirea. Nu suntei bucuros?
Btrnul s-a uitat n jos, n poal, i a dat din cap, prnd nostalgic.
Ai crescut, Sigrdur, a zis el. Erai doar o copil.
Ca Alda? a ntrebat Thra.
Se ndoia c numele de Sigrdur avea vreo importan, pentru c Leifur i spusese c
taic-su o confunda cu sora lui.
Sraca Alda, a zis Magns, dnd n continuare din cap. Ce urt a fost!
Ce-a fost urt? a ntrebat Thra. Nu mai in minte ce s-a ntmplat.
Imediat ce-a spus asta, i-a dat seama c fcuse o greeal. Brbatul s-a uitat la ea cu
coada ochiului, prnd confuz. Mara i-a srit n ajutor.
i-e frig, Maggi, dragule? a zis ea, cu glas domol, i, auzindu-i vocea, el s-a calmat.
Stai s te nvelesc mai bine, a continuat ea, ridicndu-se i trgndu-i ptura peste
picioare. Gata!
L-a btut cu mna peste genunchi.
S te pori bine cu Thra de-acuma. l ajut pe Marks, fiul tu.
Marks o iubete pe Alda, a zis btrnul, dnd fericit din cap. E fat bun.
Apoi s-a ntunecat la fa.
E la pmnt, sraca.
La pmnt? a ntrebat Thra, cu uimire.
Apoi, calmndu-se, a adugat:
Ce-a pit? i-a fcut vreun ru?
E la pmnt, a repetat el. Sacrificiul.
S-a uitat fix la busol i s-a ncruntat.
Dezgusttor. Ia-o de aici!
Thra a fost nevoit s se abin s-l apuce pe om de umeri i s-l scuture. A pus
busola deoparte. La naiba, el tia ceea ce voia ea s a e! S-a ntrebat dac un bolnav de
Alzheimer putea fi hipnotizat.
Alda e moart, Magns, a zis ea. Ca s pot s-l ajut pe Marks, trebuie s tiu ce a
pit Alda.
Marks, a spus Magns, ntorcndu-se ca s se uite pe fereastr. Marks o iubete
pe Alda.
A lsat iar capul n jos.
tiu, a zis Thra, apucnd portmoneul croit grosolan pe care l gsise Bella i care
era plin de monede care preau s e din aur. Vedei ce am eu aici? a ntrebat ea,
artndu-i portmoneul. Monedele pe care le-ai cutat.
A dat s se uite n alt parte. Era evident c nu voia s le vad. Thra a deschis
portmoneul i i-a artat ce era n el.
Aur, Magns, a zis ea. Monede de aur.
Pe neateptate, btrnul a lovit portmoneul cu putere, iar Thra l-a scpat din mn.
Monedele s-au mprtiat peste tot. Cteva au ajuns n poala lui i el a reacionat ca i
cum ar fost fcute din lav incandescent. Tremura din toate ncheieturile, plngea
ntruna i se scutura ca s le dea jos de pe el.
Mara a srit n picioare i a ncercat cum a tiut ea mai bine s-l calmeze. mpreun,
au reuit s dea jos monedele din poala lui. Magns s-a linitit puin.
Pltii cu viaa, a zis el. Bani pltii cu viaa.
Cu viaa? a ntrebat Thra, tiind c se apropia vremea s plece. A murit cineva,
Magns? Au murit patru brbai?
El sttea nemicat i se uita la ea cu o min crud.
Au fost nite oameni ri, Sigrdur. Nite oameni ri, a spus el iar, ncercnd s se
ridice. oimul e o pasre frumoas, a adugat. Cucul nu.
Chipul i se mai mblnzise i mhnirea prea c-i fcea iar loc n privirea lui.
El nu-i clocete singur oule, a zis el. Le clocesc alte psri n locul lui. ine minte
asta!
Thra a promis c o s in minte. Mai nti un oim, acum un cuc. Perfect!
Totui, prea evident c Magns avusese o oarecare legtur cu crimele de atunci.
Avansase cu un pas i dduse napoi cu doi.
Capitolul 32

Luni, 23 iulie 2007

Timpul trecea mai repede dect i-ar dorit Thra. Ca de obicei, era ngrijorat c
nu o s ajung acas la timp, ca s pregteasc cina. Stresul ei era ampli cat de
convingerea c ecare minut care trecea cretea probabilitatea ca perioada de detenie
a lui Marks s se prelungeasc, la cererea poliiei. Se a a n biroul ei, ateptnd s-o
sune detectivul Stefn, care urma s-i transmit decizia poliiei cu privire la audierea
din ziua urmtoare. Trebuia s sunat deja. Spera c luarea deciziei fusese ntrziat
din cauz c poliia cerceta nc dovezile aprute dup reinerea lui Marks,
descoperind ceva ce-i implica i pe alii n caz, n afar de el. Desigur, situaia putea, la
fel de bine, s stea i invers; poliia nu sunase pentru c era prea ocupat s pun cap
la cap dovezile mpotriva lui Marks. Nesigurana o nelinitea, iar Thra nu tia ce s
mai fac s-i treac timpul mai repede. Nu voia s piard vremea dnd telefoane,
temndu-se s nu o sune Stefn i s sune ocupat. Aa c, agitat cum era, se aezase la
computer. tia c ar trebuit s recapituleze nenumratele aspecte ale cazului, dar nu
se putea concentra asupra niciunuia. Timpul se scurgea greu. Iar pentru ca lucrurile s
e i mai rele, nu reuise s fac nimic nici n timpul cltoriei cu feribotul, dup ce
plecase din Insule. Nu avusese semnal la telefon pe o distan de cteva mile, iar
telefonul i revenise abia dup ce ieise din oraul Thorlkshfn. Aa c nu putuse sub
nicio form s-i vad de investigaii i s pun cap la cap rezultatele haotice ale
cazului. n schimb, fusese constrns s asculte poliloghia Bellei despre tipul pe care-l
ntlnise cu o noapte n urm. Dac Thra n-ar tiut c Matthew urma s vin n
curnd spre Islanda, s-ar aruncat peste bord, de ruine c Bella avea o via sexual
mai bun ca a ei.
Thra a auzit primele note, bine-cunoscute, ale melodiei La muli ani, tonul de apel
al telefonului ei, i a rspuns numaidect. Sley i schimbase tonul de apel de ziua ei i,
dei i se prea oarecum jenant, nu-i venea s-l nlocuiasc, pentru c Sley era foarte
ncntat de melodie. Thra n-a recunoscut numrul i i-a ncruciat degetele, spernd
c era Stefn. Dar era ul lui Marks, nerbdtor s a e ce se mai ntmplase ntre
timp. I-a spus cum decurseser lucrurile recent i i-a promis c va lua legtura cu el
imediat ce va a a mai multe. Biatul era nervos i a bombnit ceva despre taic-su,
cum c, probabil, avea s e nchis. Thra i-a spus nc o dat c o s-l in la curent cu
mersul lucrurilor, prndu-i ru c-l dezamgise pe bietul biat. Situaia lui nu era roz
i, de dragul lui Hjalti, Thra a sperat c, data viitoare cnd avea s-l sune, o s-i dea
veti bune.
Thra a intrat pe internet ca s veri ce dac apruse ceva pe site-urile de tiri. Cine
tie, poate c vetile ajungeau mai repede n pres dect la urechile ei. A constatat c
nu era aa. n singurul raport peste care a dat scria succint c nc nu se tia sigur dac
va cerut prelungirea perioadei de detenie n cazul lui Marks Magnsson, nainte ca
aceasta s expire. Thra s-a lsat pguba i a hotrt s-l sune pe Stefn, ca s nu mai
atepte atta telefonul lui i s-i vad n continuare de restul lucrurilor.
O s cerem s e reinut nc dou sptmni, pe baza faptului c a luat parte la
uciderea brbailor din pivni, i-a spus Stefn, brusc. Decizia va fi luat nainte de dou
dup-amiaz, mine.
Thra i-a reinut un oftat, pentru c nu dorea s-i arate detectivului c era
dezamgit.
Deci nu mai e suspectat pentru uciderea Aldei? a ntrebat ea, cu speran n glas.
Tot ar fi fost un progres.
Avnd n vedere declaraia agentului imobiliar i dovezile care-i con rm
declaraia, pe lng alte informaii care au fost supuse recent ateniei noastre,
considerm c Marks n-a fost implicat n asta.
Dup voce, era clar c Stefn nu aproba poziia respectiv. Era la fel de convins ca la
nceput c Marks era vinovat. Probabil c avocatul departamentului de poliie hotrse
astfel i-l informase pe Stefn c suspiciunile lui erau imposibil de con rmat. Thra a
dedus c informaiile noi de care-i spusese Stefn fuseser furnizate de Ds, doctoria.
Bragi i zisese c, dup ce se ntlnise cu Ds, se dusese mpreun cu ea la comisariatul
poliiei, unde doctoria adusese la cunotina poliiei nite lucruri oportune pentru
investigaie.
Ce informaii ai primit?
ntruct clientul dumneavoastr nu mai e suspect n cazul Aldei, lucrurile astea nu
v mai privesc, a zis Stefn. Acum e suspectat doar pentru problema asta minor a
cadavrelor gsite n Insule.
Adic o s facei abstracie de ceea ce-am aflat eu despre cadavre? a pufnit Thra.
Considerm c ceea ce-ai a at nu schimb situaia prea mult, a zis Stefn. Gudni
ne-a zis deja ceva despre asta, inclusiv despre misterioasa balt de snge. Chiar dac
tatl lui Marks a fost implicat n uciderea brbailor, asta nu nseamn c Marks n-a
avut i el rolul lui n toat treaba asta.
Nu neleg cum ai ajuns la concluzia asta, a zis Thra, simind c i se necau
corbiile. Nu exist niciun indiciu c Marks nu spune adevrul despre capul din cutie,
iar puinele dovezi care au ieit la iveal indic spre alte persoane, pare-se.
Omul dumneavoastr e implicat n caz, fie c v place sau nu.
Mcar tii cine sunt oamenii mori? Poate c poliia nu are motive s se
grbeasc, dar e n interesul clientului meu ca problema s fie rezolvat repede.
Da, a zis Stefn, fr s par c-ar receptat mpunstura Threi. E vorba de
echipajul unei brci care a disprut de pe coasta Islandei n ianuarie 1973. Am trimis n
strintate amprentele dentare ale victimelor i au fost identificate.
Ce? a zis Thra.
i-a amintit c citise n colecia Secolul nostru despre dou vase naufragiate, una cu
un echipaj format din islandezi i feroezi, iar cealalt cu un echipaj format din patru
britanici, dintre care unul fusese gsit. Nu luase n calcul niciunul dintre incidente,
pentru c preau s nu se potriveasc cazului.
Despre ce barc e vorba i cnd s-a scufundat? a ntrebat ea.
Nu vd de ce nu v-a spune asta, a zis Stefn, iar ea l-a auzit rsfoind nite foi. E
vorba despre un velier de pescuit numit Cucul, care a fost vzut ultima oar pe 18
ianuarie 1973, n zona coastei de sud.
Thra a tcut, simind c o lua cu ameeal. Magns zisese ceva despre un cuc, dar nu
se gndise niciodat la asta, mai ales c uitase numele vasului despre care scria n
Secolul nostru.
Am citit un vechi raport de tiri despre el, a zis ea. Zicea c trupul unuia dintre cei
patru brbai ai echipajului a fost adus de ape la mal, mpreun cu alte lucruri. n cazul
n care cadavrele din pivni sunt ale celorlali brbai ai echipajului, atunci rmne o
ntrebare: al cui e capul? Oare e posibil ca, pn la urm, s nu e nicio legtur ntre
cele trei cadavre i capul din cutie?
Nu exist niciun dubiu cu privire la identitatea celui de-al patrulea brbat din
pivni, a zis Stefn. La mal au ajuns pri din corpul lui, printre care i trunchiul. Nu
avea cap i, pe atunci, lumea a crezut c fusese retezat n timpul naufragiului. Corpul
era ntr-o stare jalnic i nu-i lipsea doar capul: i lipseau i un bra, i partea care a fost
gsit mpreun cu capul.
i-a dres glasul.
Vreau s zic, partea care se afla n gura capului.
Thra tia la ce parte a corpului se referea detectivul. Se chinuia s neleag ce
nsemnau informaiile acelea noi pentru Marks. Echipajul dispruse naintea erupiei,
cnd el era nc n Insule. Dar nu vedea cum o s dovedeasc Stefn i colegii lui c
Marks avusese vreo legtur cu echipajul. Probabil c aceea era barca ce acostase n
Insule n noaptea n care Marks mersese la serata colar, dup care fusese dus acas,
mort de beat.
Brbaii tia au fost cumva implicai ntr-un caz de contraband cu alcool? a
ntrebat ea.
Stefn a ezitat.
Da se poate spune c fceau un fel de contraband, a zis el. Cum ai aflat?
Thra i-a spus despre cazul cu contrabanda de alcool i despre faptul c bnuia c
avea legtur cu crimele. I-a zis i c i vorbise deja inspectorului Gudni Leifsson despre
asta. ns Stefn nu prea s cread c ntmplarea aceea era important.
Nu, brbaii n-au avut nicio treab cu contrabanda cu lichior, a zis el. Brbaii
furau psri i cutau locurile unde existau cuibare nainte s vin primvara.
Fceau contraband cu psri? a zis Thra. Cu psri de prad, poate chiar cu
oimi?
Da, cu oimi i vulturi i, probabil, cu alte cteva specii despre care n-am a at, a
rspuns Stefn. tiu c n afar se dau bani buni pe ele. n vremea aia, poliia fusese
informat c brbaii cu pricina mergeau prin ar i ntrebau de locuri unde existau
cuibare. Probabil c intenionau s vin napoi vara, ca s fure ou i pui. Dac n-ar
plecat n noaptea aia, ar fost dui la poliie cel puin pentru interogatoriu. Credem c
rnile de pe minile lor au fost provocate de ghearele rpitoarelor. Se ocupau cu asta de
ani de zile.
tii cumva dac au avut cu ei vreun oim sau vreo alt pasre? a ntrebat Thra,
explicndu-i lui Stefn c Magns vorbea ntruna despre un oim.
Nu, din cte tiu eu, n-au avut, a rspuns el. Dar s tii c nu putei pune baz pe
spusele unui bolnav de Alzheimer.
Dar e evident c Magns a fost implicat n asta, a zis ea, suprat c Stefn era de
alt prere. tiu sigur c-a vorbit i despre un cuc, referindu-se, probabil, la barc.
N-am de gnd s discut despre asta. Firete, vom investiga toate pistele posibile,
dar omul dumneavoastr n-o s e eliberat doar pentru c tatl lui debiteaz nite
lucruri att de interpretabile, care pot sau nu s fie legate de caz.
Deci n-avei de gnd s facei cercetri cu privire la tatl lui Marks sau la Dadi?
tiu, unul e senil, iar cellalt, mort, dar asta nu nseamn c nu putei s schimbai
direcia interogatoriilor.
Firete c urmrim orice pist, aa cum v-am spus deja, a rspuns Stefn. Printre
altele, examinm cuitul i dispozitivul de anihilare a petilor pe care le-ai gsit n
pivni, dei e mult prea devreme s tragem concluzii cu privire la ele. Aa c n-are rost
s v artai dispreuitoare cu privire la metodele noastre de lucru. Pe de alt parte,
pn acum n-avem nicio dovad care s arate c clientul dumneavoastr nu e implicat
n caz. Dimpotriv. E singurul om care d de bnuit. De exemplu, neag c-ar pus
capul n cutie.
tii foarte bine c v-a explicat asta, a izbucnit Thra. i nu s-a dezis niciodat, n
ciuda nenumratelor interogatorii care i-au fost luate i, mai nou, a faptului c zace
nchis acolo, de unul singur.
Poate pentru c tie c nu exist nimeni care s con rme sau s in rme ce-a zis, a
rspuns Stefn. i poate c chiar el a orchestrat situaia asta care-i convine de minune.
Thra n-a avut chef s comenteze acele remarci insinuante. Marks avea un alibi
pentru uciderea Aldei i, n plus, informaiile furnizate de Ds l scoteau din vizorul
poliiei. n realitate, nu conta ct de sigur era Stefn de vinovia lui: era imposibil s
conving vreun judector de faptul c Marks o omorse pe Alda.
Evident c m voi opune vehement solicitrii dumneavoastr de prelungire a
perioadei de custodie, a pufnit ea. Pentru binele dumneavoastr, sper c mine vei
aduce i alte dovezi n afar de prerea personal.
Da, da, bine, a zis Stefn. Cum zicei dumneavoastr. Ne vedem mine diminea.
Thra n-a rspuns la comentariul lui nesimit, ci i-a luat rmas-bun i a nchis. l
lsase s neleag din vocea ei c era furioas i acum se simea ceva mai bine. Se
prea c n-avea s petreac o sear tihnit cu ica ei, uitndu-se la televizor, aa cum
sperase. De asemenea, se prea c nu avea s termine cu cazul nainte de sosirea lui
Matthew. Thra s-a ridicat i s-a apucat s pun la punct dosarele pe care trebuia s le
parcurg, ca s e pregtit pentru audiere. A sperat c o s poat s lucreze acas la
caz, fr s-o supere pe Sley. Altfel, nu-i rmnea dect s atepte ca ica ei s mearg
la culcare i s lucreze la el peste noapte. Altfel, mai trziu, relaia lor risca s aib de
suferit din cauza prea multor promisiuni nclcate. Thra a lsat deoparte gndul la
Sley, pentru c i-a amintit c trebuia s-l sune pe Hjalti, ul lui Marks. Cnd Thra i-
a spus care era decizia poliiei, biatul n-a reuit s spun dect nu, iar respiraia i s-a
nteit.
Nu uita c, dei poliia urmrete s-l nchid pe tatl tu, nu se tie dac
judectorul va decide n favoarea acestui fapt, a ncercat ea s-l asigure.
Ba da, se tie, a zis Hjalti pe un ton capricios mai degrab de copil, dect de
adolescent. Pentru c o s-l tortureze pn o s mrturiseasc.
Nu cred c e momentul s-i acuzm pe poliiti de tortur, a zis Thra cu o voce
calm.
tia cum s se poarte cu un copil, pentru c avea i ea acas copii, de toate mrimile
i formele. Biatul voia s aud de la un om mare c totul va bine; c tatl lui va
eliberat, c va veni acas n scurt timp i c-i va cumpra lui Hjalti un apartament n
Insule, aa cum i propusese.
Cazurile astea se rezolv foarte greu i, adesea, oamenii prini la mijloc sunt unii
care nu merit asta. Sunt sigur c asta e valabil i pentru tatl tu. Dac n-a omort pe
nimeni, n-o s fie condamnat. O s am eu grij de asta!
Inteniona s-i mai spun i c adevrul ieea ntotdeauna la iveal, dar biatul a
ntrerupt-o:
Dar ce se ntmpl dac cineva nu a comis el nsui o crim, ci doar l-a ajutat pe
criminal? Ce pete n cazul sta? a ntrebat el, de parc l-ar fi cuprins nebunia.
Thra tia c acel cineva era tatl biatului i c Hjalti realizase c era posibil ca
Marks s avut o legtur cu criminalul sau cu criminalii. Cu alte cuvinte, nu era total
netiutor, bietul biat, cu toate c era cu adevrat chinuit.
Dup mine, nu exist niciun lucru care s sugereze c tatl tu a fcut ceva care
s-l transforme ntr-un complice. Poate c l-a ajutat pe criminal fr s-i dea seama,
dar asta nu-i o infraciune.
A sperat c biatul nu inteniona s-i cear detalii, pentru c nu-i dorea s-i
povesteasc despre capul retezat din cutie.
Bine, a zis Hjalti, cu o uoar iritare n glas. ncerc s vin i eu mine la dou. Pot?
Nu cred c-o s reueti s-l vezi pe tatl tu, dac asta speri, a zis Thra. Dar,
desigur, poi s vii i s atepi afar. Ne putem ntlni dup-aia, ca s-i spun cum a fost.
S sperm c-o s-i dau veti bune.
Biatul a fost de acord, cu toate c Thra i-ar dorit s nu fost. i-au luat la
revedere.
Telefonul a sunat din nou; de data asta, era Bella.
Am gsit tatuajul! a zis ea. Ar fi bine s vii ncoace!

Recenta interdicie a fumatului nu ajunsese i la atelierul de tatuaje; Bella a su at
nspre Thra un nor dens de fum. Brbatul multicolor care deinea atelierul avea i el
ntre buze o igar aprins, aa c Thra nu i-a permis s-o mustre pe Bella. A a at o
cuttur aspr, netiind de ce venise propriu-zis acolo: Marks era aproape absolvit de
orice suspiciune cu privire la uciderea Aldei, iar tatuajul cu Love Sex nu avea legtur
cu cadavrele din pivni. ns nu voia s desconsidere eforturile Bellei, aa c s-a
comportat ca i cum nu fcea nimic ieit din comun.
Deci zicei c e imposibil s fi fcut altcuiva tatuajul? a ntrebat Thra.
Ar fi o coinciden a dracului de mare, a zis brbatul cu igara n colul gurii.
A tras un fum din ea i l-a dat afar, fr s-i scoat igara dintre buze. Avnd n
vedere ce fcuse Bella cu brbaii din Insule, Thra s-a ntrebat dac i cu acesta i
fcuse de cap.
Tatuajul e o combinaie pe care a fcut-o o fat ntre dou tatuaje pe care le am n
dosarul sta.
A ridicat piciorul i a lovit un dosar vechi i jerpelit de pe canapeaua din faa Threi.
Cu bocancul lui negru, l-a mpins nspre avocat.
Politicoas, Thra a zmbit i l-a luat n mn.
i cum de v amintii aa de bine de asta? a ntrebat ea, uitndu-se de jur-
mprejur.
Pe fiecare perete atrnau desene sau fotografii cu tatuaje.
Se pare c facei o grmad de tatuaje. Mi-e greu s cred c v amintii de ecare
n parte.
Asta numai dac brbatul nu era versiunea modern a fermierilor de altdat, despre
care se spunea c recunoteau fiecare semn al oilor din ar, s-a gndit ea.
Uite c mi amintesc, a spus brbatul, ncrucindu-i braele musculoase.
Cnd Thra intrase n atelierul acela mic i iptor, se gndise c brbatul purta un
tricou mulat i strident pe sub vesta de piele. Se nelase. Din palme pn sus, brbatul
avea braele pline cu desene colorate: tigri i tu uri tropicale care prea c se micau
n btaia vntului cnd el i flexa muchii contractai.
Mi le amintesc pe multe dintre ele. De obicei, pe cele mai frumoase, dar i pe cele
de rsu lumii.
Thra i-a dres glasul:
i sta din ce categorie face parte? a ntrebat ea, artnd nspre copia cu tatuajul
Love Sex, pe care o adusese Bella cu ea.
Brbatul s-a uitat cu dispre la Thra.
Mamaie, sta e de ccat! De tot ccatul!
Thra nu voia s-l enerveze pe om, aa c nu s-a luat la ceart cu el pentru c-i
spusese mamaie la urma urmei, asta i era, chiar dac nainte de vreme.
i zicei c-l mai inei minte, dei au trecut ase luni de cnd l-ai fcut? a
ntrebat ea, netiind sigur ce verb trebuia s foloseasc pentru tatuare. Nu vd nicieri
pe perei vreo poz cu el, a adugat ea, cu toate c i era imposibil s exclud ipoteza c
ar fi fost ascuns pe undeva pe acolo vreo fotografie cu acel tatuaj.
N-am de gnd s pun aa ceva pe perei, la fel cum n-a face asta nici cu sutele de
uturai pe care le-am fcut pe fundurile fetelor n atia ani de zile, a zis brbatul,
strmbnd din buz, dezgustat. Dac ar s spun care-mi displace mai mult, uturaii
sau catastrofa asta de tatuaj, a spune c sta din urm. Nu tiu dac am fcut vreodat
vreun tatuaj mai urt fata aia e tmpit ru, de-a dreptul dus cu pluta.
Thra a zmbit n sinea ei, gndindu-se c la fel se pripise i ea s-l judece pe el cu
cteva clipe mai nainte.
V-a zis cumva la ce s-a gndit cnd l-a ales?
Nu, a spus el, i nici n-am ntrebat-o. Am ncercat s-o conving s nu i-l fac, dar
nu m-a ascultat. Ba chiar mi-am pierdut vremea artndu-i i alte imagini cu tatuaje mai
mito, dar am simit c stricam orzul la gte.
Thra a vrut s-i atrag atenia c nu se zicea a strica orzul la gte ci pe gte,
dar s-a rzgndit. n schimb, l-a ntrebat:
V-a ntrebat vreodat o femeie pe nume Alda Thorgeirsdttir ceva despre tatuajul
sta? A fost asistent.
Brbatul a dat din cap.
Cum i-am zis i ei, a spus el, artnd nspre Bella, nu-mi vine nici mie s cred,
dar m-au cutat foarte multe persoane ca s m ntrebe de chestia asta odioas. Lumea
n-a reacionat niciodat aa fa de niciunul dintre tatuajele de care sunt cu adevrat
mndru. Dac vrei s v fac i dumneavoastr unul identic, s tii c nici nu m
gndesc.
Alda a vrut s-i fac i ea un tatuaj identic? a ntrebat Thra.
Nu, a rspuns el i a zmbit, dezvelindu-i dinii mari i galbeni de la fumat. A vrut
s tie dac tatuajul fusese fcut aici i, dup ce i-am zis c da, mi-a cerut s-i spun cnd
a fost fcut.
i ai tiut?
Da, da, in un registru cu toate tatuajele pe care le fac, aa c m-am uitat n el.
Femeia a fost n al noulea cer, n-am mai pomenit aa ceva. A zis c fcea o investigaie
pentru cei de la urgene i c dduse peste tatuajul sta.
Brbatul a stins igara care arsese pn la filtru.
Mi-a zis c investigaia nu avea nicio legtur cu mine sau cu metodele mele de
lucru, nu c-a fi crezut asta, pentru c sunt foarte atent cu igiena.
Sunt convins, a zis Thra, evitnd s se uite la o pat de jeg de pe vesta lui
neagr de piele. A trecut mult de cnd v-a sunat Alda?
Nu, nu chiar, a rspuns brbatul. Cteva sptmni, maxim dou luni. A zis c
fcuse i mai nainte cercetri, dar c nu a ase de atelierul meu, pentru c nu era trecut
n cartea de telefon. Auzise de curnd de mine de la un biat care voia s scape de un
tatuaj fcut de mine.
Din nou, brbatul a mrit, dezgustat:
Labagiu dracu!
Ne putei spune i nou ce i-ai spus Aldei? a ntrebat Thra. N-o s folosim nici
noi informaiile mpotriva dumneavoastr.
Numai dac promitei s nu rspndii vestea c tatuajul sta a fost fcut aici, a
spus brbatul, rnjind. Nu m deranjeaz s v spun asta, numai s-l gsesc repede. S-a
terminat programul i ar trebui s fiu deja n drum spre cas.
Acelai lucru era valabil i pentru Thra.
Capitolul 33

Luni, 23 iulie 2007

Sley adormise cu capul n poala maic-sii. Thra i-a atins prul n timp ce s-a ntins
dup telecomand, s sting televizorul. Emisiunea care o trimisese pe feti n lumea
viselor era pe punctul de a o trimite acolo i pe Thra. A cscat, a pus o pern sub capul
fetei i a nvelit-o cu o ptur. Sley a murmurat uor n semn de protest, dar nu s-a
trezit. Thra a scos dosarele pe care le adusese de la birou. Dup ce se ntorsese acas de
la atelierul de tatuaje, Thra fcuse n grab ceva de mncare erbnd nite ap i
turnnd-o peste un pachet de tieei japonezi. Apoi Gyl plecase acas la Sigga, ca s
petreac seara cu ea i cu ul lor, Orri. Aa c Thra i Sley rmseser singure. Se
aezaser confortabil pe canapea dup ce-i terminase Sley temele, dar programul de
la televizor fusese aa de plictisitor, nct fetia adormise n timpul primei emisiuni la
care se uitaser.
Thra s-a aezat pe fotoliul de lng canapea i s-a uitat pe prima pagin, unde
scrisese numele fetei care-i lezase sentimentele delicat-artistice brbatului care fcea
tatuaje: Halldra Dgg Einarsdttir, 26 februarie 2007. Aceasta din urm era ziua n
care-i fcuse fata tatuajul, dup cum i spusese brbatul. Data respectiv nu-i spunea
nimic Threi, aa c a cutat numele fetei pe listele electorale. Era nscut n 1982, aa
c avea douzeci i cinci de ani. Numele ei i se prea familiar, aa c Thra a ncercat
s-l caute pe internet, dar n-a gsit nimic.
De ce o interesase pe Alda fata aceea? Thra s-a gndit c nu pentru tatuaj n sine. O
clip, i-a trecut prin cap c poate avea legtur cu munca ei de la cabinetul de chirurgie
plastic sau cu vreun motiv personal pe care numai ea l tiuse. Nu nelegea ce legtur
putea s aib fata cu uciderea Aldei, cu toate c ceva i spunea c exista o oarecare
conexiune. Firete, putea s a e ntr-un singur fel dac i cum o cunoscuse fata pe Alda.
Poate c se dovedea c ea era omul pe care Thra l cutase n lung i-n lat persoana
creia i ncredinase Alda secretul cu privire la capul din cutie. Spre binele lui Marks,
ar fost bine s e aa. Thra s-a uitat la ceas i a vzut c era nou i jumtate. Putea
s dea un telefon. A gsit numrul n cartea de telefon i a sunat.
Salut!
Prea s e o voce tnr, oarecum fals, ca i cum fata ar ncercat s par
copilroas.
Bun! Cu Halldra Dgg Einarsdttir, v rog, a zis Thra.
La telefon.
Vocea nc prea neplcut, de parc ar fi fost de copil.
Thra s-a prezentat i a ntrebat-o dac putea s-i pun cteva ntrebri, pentru c
dduse peste numele ei ntr-un caz n care era implicat clientul ei.
La captul cellalt al rului nu s-a auzit nimic, dar cnd fata a nceput s vorbeasc,
a fcut-o pe un ton mult mai matur:
Ce caz? a ntrebat ea, fr s mai aib nimic din veselia de mai nainte.
Un caz de crim, a rspuns Thra. Aa cum v-am zis, tot fcnd cercetri am dat
peste numele dumneavoastr i a vrea s pro t de ocazie ca s v pun cteva ntrebri
care, s sperm, vor justifica legtura dumneavoastr cu femeia ucis.
Cine a fost ucis? a ntrebat fata.
Se vedea clar c era surprins. Apoi a adugat, aproape nervoas:
Eu n-am omort pe nimeni!
M scuzai, trebuia s u mai clar, a zis Thra. Nu suntei suspectat de nimic i,
mai mult, eu nu lucrez pentru poliie. ncerc doar s m lmuresc dac avei sau nu vreo
legtur indirect cu cazul. Altfel spus, departe de mine gndul de a spune c avei vreo
legtur propriu-zis cu crima.
N-ai zis c suntei avocat? a ntrebat fata, nc foarte bnuitoare. Lucrai pentru
Adolf?
A prut suprat cnd a pronunat ultimul cuvnt.
Nu, categoric nu, a zis Thra, ntrebndu-se dac era bine sau nu s-i spun c
auzise de el.
N-a riscat chiar att de mult.
Brbatul pe care-l reprezint se numete Marks.
Nu cunosc niciun Marks, a zis fata, nervoas. Sigur nu lucrai pentru Adolf?
Sigur, sigur, a zis Thra.
A hotrt s-i spun pentru ce o sunase.
Ai cunoscut o femeie pe nume Alda Thorgeirsdttir?
A urmat o linite lung, ntrerupt de respiraia greoaie a fetei, iar Thra a repetat
ntrebarea, ca s fie sigur c se fcea neleas.
Fata a tras aer n piept att de profund, c prin telefon s-a auzit clar un uierat. Apoi
a vorbit din nou, cu o voce care trda faptul c era ocat de ntrebare.
Cum v permitei s m minii? Avocaii n-au voie s mint.
Thra n-a neles ce voia s zic prin asta.
Nu credei c e mai simplu s-mi rspundei cu da sau nu? Nu v-am minit
deloc, dac asta v nchipuii.
Lucrai pentru Adolf, a spus fata, printre dini. tiu cine suntei i meritai s v
dau n judecat.
S m dai n judecat? a ntrebat Thra, uluit. Cred c e o nenelegere.
Nu voia ca fata s cread c se temea de ameninarea ei.
Eu vreau s aflu numai dac ai cunoscut-o sau ai auzit de Alda Thorgeirsdttir?
S-au scurs cteva clipe, apoi fata a rspuns. Thra a presupus c se gndea dac
trebuia s nege, s recunoasc totul sau, efectiv, s nchid. Evident c numele i spunea
ceva.
O cunosc, a zis fata pe neateptate, cu o voce aspr.
mi putei spune unde sau cum ai cunoscut-o ori ai auzit de ea? a ntrebat Thra,
ncntat c reuise, n sfrit, s ajung undeva cu conversaia aceea.
Nu, a rspuns fata. Nu vreau s vorbesc despre asta.
Thra a dat ochii peste cap. Ce mai era acum?
Are legtur cu tatuajul tu? Love Sex?
La captul cellalt al firului nu s-a mai auzit nimic, apoi fata a nchis.

Thra a lsat jos teancul gros de foi. Se sturase de treaba aceea care prea a o
evaluare nesfrit a ecrui obiect gsit n casele scoase la suprafa. nc nu ochise
nimic care s putut schimba situaia n cazul lui Marks, dect, poate, nenumratele
sticle sparte care fuseser gsite n garajul lui Kjartan i n hangarul lui Dadi. Thra s-a
gndit c era evident c se grbiser s ascund dovezile faptului c depozitaser n
tain alcool de cereale, odat ce investigaia poliiei ncepuse s-i indice pe ei ca
suspeci. Pe list nu aprea i casa lui Marks, pentru c fusese n curs de golire cnd se
ntocmise lista, dar Thra nu observase nicio sticl acolo, nici intact, nici spart. Asta
nu nsemna mare lucru; era posibil ca sticlele s fost ascunse ntr-o parte a casei pe
care ea nu o vzuse, dei i se prea ndoielnic s e aa. Kjartan pruse foarte
convingtor cnd i spusese c Magns nu fusese implicat n operaiunea cu
contrabanda. Un junghi scurt i-a trecut prin umeri. Era cazul s se ridice i s se ntind.
S-a plimbat prin birou i i-a scuturat minile, s-i circule sngele mai bine. Nu tia
dac o ajuta cu adevrat la ceva, dar spera c da. Oricum, se sturase i se plictisise de
toat munca aia. S-a aezat iar la locul ei i a luat o bucat de hrtie de pe msua de
cafea. Pe ea erau scrise numele i numrul de telefon ale avocatei aprrii din cazul de
viol al lui Adolf. Procesul era aproape i Thra ptrunsese n birourile private ale
Tribunalului din Reykjavk, ca s caute numele avocatului aprrii. Sperase s e vorba
de cineva cunoscut, ca s-i cear s-o ajute s depisteze posibilele legturi dintre viol i
uciderea Aldei. Cu toate c se prea c Marks nu mai era suspectat de uciderea celei pe
care o iubise n copilrie, ceva i spunea Threi c cele dou cazuri aveau legtur unul
cu altul. Din fericire, a recunoscut numele avocatei; fcuser aceeai facultate. Mai puin
fericit era faptul c, ori de cte ori o suna Thra, telefonul ei suna mereu ocupat. Era
din ce n ce mai convins c femeia avea telefonul nchis, dar a hotrt s-o mai sune o
dat nainte s se fac prea trziu.
De data asta a rspuns soul avocatei, oftnd adnc nainte s-o cheme pe nevast-sa
la telefon. S-a auzit o bufnitur surd, semn c receptorul fusese pus neglijent pe mas.
Dup o pauz scurt, Thra a auzit c receptorul a fost ridicat.
Svala la telefon.
Femeia gfia.
Bun, Svala, sunt Thra, a zis ea.
Apoi a adugat:
De la Facultatea de Drept, i mai aminteti?
A, bun! a zis femeia, de data asta pe un ton vesel. M bucur s te aud! A trecut o
grmad de timp de cnd n-am mai vorbit.
Dumnezeule, a zis Thra, ncercnd s-i aminteasc. Prea mult timp!
i-au povestit ce se mai ntmplase n viaa fiecreia, apoi Thra a trecut la subiect:
Te-am sunat pentru o problem mai delicat, a zis Thra. mi pare ru c, dei n-
am mai inut legtura, te sun dintr-odat cu o problem o cial. M ocup de un caz
neobinuit i am dat peste numele clientului tu.
A, da? a zis Svala. Care dintre ei? C am mai muli.
Adolf Dadason, a rspuns Thra. E cam stranie legtura dintre el i cazul meu, la
fel cum e i cu celelalte lucruri din cazul sta. Printre altele, te-am sunat cu o problem
referitoare la un tatuaj pe care i l-a fcut o femeie pe nume Halldra Dgg Einarsdttir.
Femeia asta aproape c a fcut o criz cnd am sunat-o mai nainte, ind convins c
lucrez pentru Adolf.
De ce caz te ocupi tu, de fapt? a ntrebat Svala, repede. la cu asistenta?
Thra a recunoscut.
Clientul meu e reinut pentru uciderea ei, la care se adaug i nite cadavre
descoperite n Insulele Westmann. Se pare c asistenta, Alda, a fost oarecum interesat
de Adolf i de tatuajul la. Aa am ajuns la fata asta, Halldra Dgg. Poi s-mi spui
ceva despre toate astea? Am cam ajuns ntr-un impas cu cazul sta i m tem c n-o s-l
rezolv, iar clientului meu n-o s-i plac asta.
Svala a pocnit din limb.
Nu tiu nimic despre niciun tatuaj, a zis ea. ns tiu cte ceva despre asistenta
asta i Halldra Dgg.
i-a tras sufletul.
Halldra l-a dat pe Adolf n judecat pentru viol. El susine c nu e vinovat i, dei
am dat peste o grmad de nenorocii ocupndu-m de cazuri dintr-astea, care pretind
mereu c n-au fcut nimic, am senzaia c el spune adevrul. Nu m nelege greit, nu e
un sfnt; nici pe departe. De fapt, mi d multe bti de cap, dar asta nu nseamn c a
nclcat legea. Totui, totul arat c o s e declarat vinovat, pentru c fata e al naibii
de convingtoare. Ba, mai mult, se pare c i-au fost administrate contraceptive ca s nu
rmn nsrcinat i a aprut un martor care susine c a cumprat pilulele pentru
Adolf, i nu o dat, ci de mai multe ori. O s e greu s-l conving pe judector c le-a
cumprat cu intenii bune tipul e holtei.
i ce treab are Alda cu asta? a ntrebat Thra. Ea i-a dat pilulele?
Nu, nu, a zis Svala. Ea i Adolf nu se cunoteau. Ea a tratat-o pe Halldra cnd s-a
dus, n cele din urm, la spital. Alda a fost terapeuta ei, ocupndu-se, printre altele, i
de consilierea fetei. Mrturia Aldei l pune pe Adolf ntr-o lumin foarte proast.
Anuleaz argumentele noastre cum c, rete, credibilitatea fetei e ndoielnic, de
vreme ce a raportat cu ntrziere aa-zisul viol. De fapt, Alda a dat o declaraie la poliie
n care a subliniat c era un lucru foarte obinuit ca o victim a unui viol s nu se
prezinte imediat la poliie. Cu alte cuvinte, nu era chiar martora pe care eram
nerbdtoare s-o vd la bar.
Ai avut noroc, a zis Thra. N-o s mai depun mrturie n cazul sta.
Da, tocmai asta-i problema. Dintr-odat, femeia s-a rzgndit. M-a sunat i m-a
rugat s ne ntlnim, spunnd c deinea informaii care l-ar scpat pe Adolf de
acuzaii.
Despre ce informaii e vorba?
Dumnezeu tie, a zis Svala, trist. Alda a murit ori, ca s u mai exact, a fost
ucis nainte s apucm s vorbim. N-a vrut s-mi spun nimic la telefon. Rmsese s
ne ntlnim n ziua urmtoare. Era foarte secretoas i, din pcate, n-am neles ce-a
vrut s-mi zic.
Ce ai ntrebat-o?
Cnd m-a sunat, am rmas fr grai, aa c n-am tiut ce s-i spun. La nceput, m-
am gndit c o luase razna, nici mcar nu eram sigur c trebuia s vorbesc cu ea.
Firete, am ncercat s-o descos i, vznd c nu ajung nicieri, m-am strduit s a u de
ce se rzgndise. A fost o schimbare radical, pentru c femeia fusese foarte nemiloas
cu Adolf n declaraia pe care a dat-o iniial poliiei. A zice c-a fost chiar lipsit de
scrupule.
i cunotea pe prinii lui, a zis Thra. Poate c s-a rzgndit dup ce a realizat c
brbatul suspectat pentru viol era fiul prietenilor ei. l tia de mic.
Dac-i aa, atunci Adolf a uitat-o complet pe Alda ntre timp. A zis c n-a auzit
niciodat de ea i c prefer s aud ct mai puin.
Dar bnuiesc c-a fost dezamgit cnd a auzit c nu mai poate depune mrturie, a
zis Thra. Miza era mare pentru el.
Nu, a spus Svala. E ciudat pur i simplu, de ecare dat cnd ncerc s-i vorbesc
despre Alda i mrturia ei, nchide subiectul. Am neles, de la Alda, c ea a ncercat s
vorbeasc cu el n repetate rnduri, fr s reueasc s-l conving s se ntlneasc cu
ea. Cnd au stabilit o ntlnire, el nu s-a dus, de asta Alda m-a sunat pe mine. Apoi,
exact n aceeai sear, a murit.
Thra nu nelegea nimic.
Dar eti sigur c Adolf n-o cunotea? E posibil s fcut atta pe ncpnatul
din cauza unei probleme vechi de-a lor?
Nu, sunt sigur, a rspuns Svala. Poate c o cunoteau prinii lui, dar el nu.
Amndoi sunt mori, aa c nu mai avem cum s-i ntrebm despre asta.
Mai e un lucru ciudat, a zis Thra. Alda avea o copie dup raportul autopsiei
mamei lui Adolf. Nu tiu cu ce scop; n-a crezut c e posibil ca cineva s arate atta
interes pentru informaii dintr-astea referitoare la prieteni i rude. Am neles c femeia
a murit din cauza unui fel de malpraxis.
Ce? a rostit Svala, pe nersuflate. Avea raportul autopsiei?
Da, era n biroul ei, la munc. Doctorii pentru care lucra nu tiu la ce i-a folosit.
Cel puin, lor nu le-a zis nimic despre raport, cu toate c doctorii ar putut s-i spun
ce scrie n el. Nu e uor s nelegi tot ce scrie acolo. Pn i eu am cerut ajutor n
stnga i-n dreapta ca s-mi dau seama ce e cu el.
Mie-mi spui, a zis Svala. Fii atent, raportul e, de fapt, baza unui alt caz la care
lucrez pentru Adolf. E n litigiu cu spitalul unde a murit maic-sa i, printre altele, a
trebuit s parcurg i eu raportul la. Zici bine, a fost o greeal medical. Femeii i-a fost
administrat penicilin, dar ea avea o alergie grav la medicamentul sta. Personalul
de serviciu nu i-a dat seama cnd a primit-o n spital.
Svala a cumpnit puin, dup care a continuat:
Dar trebuie s recunosc c nu neleg mai nimic. De ce era femeia asta aa de
obsedat de Adolf i de treburile lui?
Habar n-am, a recunoscut i Thra. Dar ncep s cred c toate astea au legtur cu
uciderea ei.
Dumnezeule mare, nu! a zis Svala, oftnd. mi ajunge c sunt deja bgat n dou
cazuri pentru omul sta. Doamne ferete, o crim mai lipsea!
Thra a zmbit.
Dar zi-mi i de Halldra, a spus ea. Crezi c o tia sau avea vreo legtur cu Alda?
Asta chiar nu tiu, a spus Svala. Sincer, cred c e cam proast; n-o duce nici mintea
i nici nu arat bine. Nu prea a nzestrat-o Dumnezeu. tii tu, e una dintre tipele alea
care umbl cu buricul gol chiar dac nu arat neaprat ca un supermodel. Nu vrea deloc
s vorbeasc cu mine am ncercat s-o sun, dar mi nchide mereu.
i mie mi-a nchis, a zis Thra. Cnd am adus vorba de tatuaj, a pus capt
discuiei.
Ce tatuaj? n cazul lui Adolf nu e vorba despre niciun tatuaj.
Alda avea o fotogra e cu tatuajul n sertarul biroului ei; e un tatuaj cu Love Sex.
Am gsit atelierul unde a fost creat i de acolo am a at c i-a fost fcut Halldrei Dgg
pe spate. Mai multe nu tiu, a zis Thra. Cnd am ntrebat-o despre el, n-a mai zis nimic
i a pus receptorul n furc.
tii cumva cnd i l-a fcut? a ntrebat Svala. N-am dat peste nimic de genul sta
n niciunul dintre dosarele pe care le-am citit i cred c am trecut prin toate.
Thra a luat bucica de hrtie pe care scrisese informaia.
Pe 26 februarie 2007, a citit ea. Atelierul se numete Oglinda su etului, dac te-
ajut cu ceva.
Ce? a spus Svala. Mai spune o dat!
Oglinda su etului, a repetat Thra, surprins c femeia era aa de interesat de
denumirea atelierului.
Nu asta, a spus Svala, nerbdtoare. Cnd ai zis c i-a fcut tatuajul?
Thra a repetat data.
i e un tatuaj cu Love Sex? a ntrebat Svala, prnd nc surprins.
Da, a rspuns Thra. N-a zice c e chiar o capodoper.
Poate c nu, a spus Svala, vizibil ncntat. Dar asta e o veste foarte bun pentru
Adolf.
Capitolul 34

Mari, 24 iulie 2007

n faa Threi sttea brbatul din fotogra a gsit n biroul Aldei, Adolf Dadason.
Era mai btrn dect prea n poz i chiar mai chipe. Avea ceva atrgtor, cu toate c
Thra tia c omul era o mare poam. Svala nu ncercase s-i scuze nicicum
comportamentul; ba chiar i spusese c avea o atitudine tipic de brbat care punea
propriile interese i dorine mai presus de orice altceva. Deci carisma lui nu era dat de
personalitate, ci numai de nfiarea lui zic. Adolf era ntruchiparea vie a unei
aventuri de-o noapte, un brbat care fcea sex fr niciun fel de implicare emoional.
Fr ndoial c ar fost foarte productiv n vremurile preistorice. Thra se simea
atras de el ntr-un fel, dar, totodat, l comptimea c se nscuse n timpuri aa de
nepotrivite. S-a uitat degrab n alt parte cnd el i-a ridicat pe neateptate ochii n
sus, privind-o pe sub sprncenele sobre, ca i cum i-ar ghicit gndurile. nainte s-i ia
ochii de la el, Thra l-a vzut ridicnd un col al gurii i zmbind ironic. De parc ar
invitat-o s mearg ntr-un loc ferit pentru una scurt, nainte s treac mai departe.
Thra a fost uurat cnd Svala a spart tcerea.
Sper c-i dai seama, Adolf, c-i eti dator vndut Threi i c e ct se poate de
cinstit s-i i i tu de ajutor. Dac nu m-ar sunat, ne-ar fost greu s ctigm
procesul, dar acum se pare c avem anse s te scpm de acuzaii.
Svala a avut un moment de ezitare, dup care a adugat:
M rog, suntem, oricum, pe-aproape. N-avem de unde s tim cum va reaciona
judectorul la faptul c i-ai dat fetei pilule contraceptive.
Thra s-a uitat la Adolf, care a rmas inexpresiv n timp ce i-a vorbit avocata lui.
Svala aranjase ntlnirea respectiv la cererea Threi, dup ce vorbiser la telefon cu o
sear n urm. Se bucurase att de mult c a ase data la care i fcuse Halldra
tatuajul, nct Thra simise c femeia ar fcut mult mai multe pentru ea, dac ar
rugat-o.
Sper c nelegi ct de important e tatuajul sta! a insistat Svala, vznd c Adolf
nu reaciona n niciun fel.
El a ridicat din umeri, prnd plictisit.
Da, mie mi-e totuna.
Svala i-a pus minile pe mas. Se a au n biroul ei de la rma de avocatur pentru
care lucra. Mobilierul prea s e nou-nou i foarte scump i pn i computerul prea
s e dintr-o alt generaie fa de vechitura pe care o folosea Thra, cu monitorul ei
demodat. Cafeaua la espressor fcut chiar atunci se ncadra perfect n decor i nu s-a
plns nimeni c le-a fost servit mpreun cu ciocolat. Clienii care veneau la rma
Threi ar trebuit s e recunosctori dac Bella i amintea s cumpere lapte pentru
cafelele lor sau chiar cafea. sta era unul dintre avantajele faptului de a lucra pentru o
rm mare de avocatur: o cafea bun i condiii mai bune de lucru. n acel moment,
Thra nu vedea niciun dezavantaj, dei trebuie s fi existat vreunul.
Nimeni nu se duce s-i fac un tatuaj cu Sex, i cu att mai puin cu Love Sex,
la mai puin de dou zile dup un viol. Asta-i consolideaz declaraia c ai fcut sex cu
Halldra Dgg de comun acord.
Adolf sttea acolo tcut, inexpresiv, aa c Thra a hotrt s intervin n discuia
lor.
A vrea s v ntreb cte ceva despre rolul Aldei n toat chestiunea asta, a zis ea.
Aa cum a spus i Svala, Alda era interesat de tatuaj.
Adolf s-a foit n scaun.
Nu tiu nimic despre femeia asta, a zis el, uitndu-se afar pe fereastr, de unde
privelitea asupra oraului era minunat. La nceput a fost mpotriva mea, apoi, dintr-
odat, mi-a luat aprarea.
Svala a zmbit cu precauie.
N-a fost chiar aa. Mi-a zis c te-a contactat. i-a propus chiar s v i ntlnii.
Da, a zis Adolf, iar apoi, dup o clip de tcere, a adugat: ntr-adevr, Alda m-a
contactat. Dar m-am rzgndit n privina ntlnirii.
tii cumva despre ce voia s v vorbeasc? a ntrebat Thra. Ar putut la fel de
bine s sune la poliie, dac tot ce voia era s furnizeze informaii relevante pentru caz.
Nu, nu tiu, a rspuns Adolf, uitndu-se n continuare pe fereastr.
Nu v-a spus nimic cnd v-a sunat sau cnd a venit la dumneavoastr acas? a
ntrebat Thra, netiind cum luase Alda legtura cu brbatul.
Vznd c Adolf nu rspundea, a adugat:
tii c-i cunotea pe prinii dumneavoastr, nu-i aa?
Adolf s-a foit iar n scaun, fr s scoat niciun cuvnt.
Ce-ar s-i rspunzi? a zis Svala, pe un ton fnos. C doar nu te ntreab cine
tie ce lucruri delicate!
Nu tiu dac e bine s zic ceva despre asta, a spus Adolf, calm, uitndu-se acum la
avocata lui. Nu-i aa de simplu cum pare.
Svala a dat s spun ceva, dar s-a oprit.
Dup cum tii prea bine, sunt implicat n mai multe cazuri n clipa de fa.
Te referi la cazul cu spitalul? a ntrebat Svala. Cazurile sunt legate unul de altul?
Nu, a rspuns Adolf, pe un ton sec. Dar trebuie s discutm n particular nainte s
continum.
Thra nu s-a opus. Adolf era clientul Svalei i era corect ca interesele lui s aib
ntietate n faa unei favori pentru o veche coleg de facultate. A dat din cap
aprobator n timp ce Adolf i Svala au ieit amndoi din birou, lsnd-o singur cu
privelitea. Era bucuroas c nu trebuise s prseasc ea ncperea, pentru c s-ar
simit ciudat s atepte afar pn terminau ei de discutat. De asemenea, avea i
libertatea s se gndeasc la cele ntmplate i s ncerce s neleag de ce o interesase
pe Alda decesul mamei lui Adolf. Voia s-l ntrebe pe Adolf dac tia la ce-i trebuise
Aldei raportul autopsiei mamei lui. Avnd n vedere ct dura discuia lui de pe hol cu
Svala, era sigur c brbatul tia rspunsul. Oare Alda descoperise ceva care l-ar fi putut
ajuta pe Adolf s e despgubit pentru moartea accidental a maic-sii? De unde-ar
putut a a o asemenea informaie? Oare Alda observase ceva n raportul autopsiei, care
le scpase Threi i celorlali? Thra de-abia reuise s priceap ce era cu documentul
acela, aa c n-ar fi avut cum s observe ceva ciudat n el.
Ua s-a deschis i Svala a bgat capul prin crptur.
Cine e cea mai apropiat rud a Aldei? a ntrebat ea.
Thra s-a uitat surprins la femeie. ntrebarea aceea prea stranie i irelevant
venind din partea unei persoane care fusese mereu foarte direct, dar i-a rspuns fr
niciun alt comentariu c motenitorii Aldei erau, probabil, sora sau prinii ei, dei nu
verificase.
Exact. Deci, altfel spus, n-a avut copii, a zis Svala, nchiznd ua.
Thra s-a aezat i s-a uitat int la ea. N-a avut timp s se gndeasc la toat
situaia aceea, cci ua s-a deschis din nou i Svala a bgat capul nuntru.
tii ceva despre bunurile ei? a ntrebat. Urmau cumva s fie mprite?
Thra a ridicat din sprncene.
Nu cunosc detalii. tiu c deinea casa n care a locuit, dar nu tiu ct mai avea de
pltit din ipotec. Probabil c nu foarte mult, pentru c a cumprat-o cu mult nainte s
creasc preurile. Cred c locuia acolo de mult vreme.
Thra nu-i amintea dac Alda mai deinuse i alt proprietate.
Dar pot s te ntreb la ce v ajut toate astea?
Mai las-m dou minute, a zis Svala, iar ua s-a nchis din nou, cu zgomot.
Dup cincisprezece minute ea i Adolf i-au fcut iar apariia n birou. Thra ncepuse
s se simt incomod. Avea multe de fcut pentru nfiarea de la ora dou de la
tribunal. Din fericire, reuise s-o conving pe Svala s programeze ntlnirea la ora
nou dimineaa, dar, dac avea s decurg n acelai fel, Thra avea s ajung la birou
abia pe la unsprezece.
Ei bine, a zis Svala, lund loc la biroul ei. Se pare c Adolf are ceva s-i spun. S-
ar putea s mbunteasc situaia clientului tu, dar, la fel de bine, s-ar putea s-o
nruteasc. Rmne de vzut. Tu decizi: vrei s auzi ce are de zis sau lsm lucrurile
aa cum sunt?
Thra a ales prima variant. La cum stteau lucrurile, informaiile noi, oricare ar
fost ele, nu puteau dect s-l ajute pe Marks. nchisoarea era de nesuportat pentru el.
Chiar dac tribunalul nu lua o hotrre mpotriva lui, o mare parte dintre locuitorii din
Insule aveau s cread mereu c era vinovat, mai ales dac era acceptat prelungirea
perioadei de detenie.
Spune-i doamnei ce mi-ai spus i mie, a zis Svala.
Dup voce, era clar c nu era foarte mulumit de el.
Rmne valabil ce i-am zis pe hol. O s te ajute mai mult dac spui cum stau
lucrurile dect dac ii totul pentru tine.
Adolf nu prea convins, dar a nceput s povesteasc:
Alda a venit la mine, a zis el, cu glas domol. Mai nti m-a sunat, apoi, dup ce am
refuzat s vorbesc cu ea, m-a cutat acas.
Voia s-i zic despre tatuaj? a ntrebat Thra.
El a dat din cap, ind la fel de expresiv ca atunci cnd l privise Thra pentru prima
oar, mai devreme n dimineaa aceea.
Iniial, m-a sunat ca s m ia la rost, a zis el. Asta la scurt timp dup ce m-a acuzat
trfa aia proast, Halldra, de viol. Pe-atunci habar n-aveam cine era femeia asta; am
crezut c e maic-sa sau ceva de genu sta.
Thra s-a uitat la Svala.
Tu tiai asta? a ntrebat-o. tiai c asistenta care a tratat-o pe fat l-a sunat pe
suspect, ca s-l pun la punct?
Svala a dat din cap.
Multe dintre cele pe care o s le auzi au ajuns i la mine abia acum. O s nelegi
imediat de ce Adolf n-a spus nimic.
I-a fcut un semn lui Adolf s continue.
Mai sunt multe de zis. Foarte multe.
Thra s-a ntors din nou spre el.
Deci, efectiv, v-a sunat i s-a apucat s ipe la dumneavoastr fr s v spun nici
mcar cine era?
Nu, s-a prezentat, dar numele ei nu mi-a spus nimic, a rspuns Adolf. Dup ce m-a
sunat de cteva ori, mereu la fel de isteric, nu i-am mai rspuns la telefon.
i-a ndreptat spatele n scaun.
Ce vin am eu? Cine-ar vrea s fie njurat zi i noapte ca la ua cortului?
Ct timp a trecut de la data aa-zisului viol i pn cnd v-a sunat Alda prima
oar? a ntrebat Thra.
Adolf a stat puin pe gnduri.
Vreo lun. Nu, puin mai mult. Poate dou.
i v-a zis cumva de ce v-a sunat?
Nu. Era icnit ru.
Adolf a ridicat din umeri.
Probabil c a crezut-o pe Halldra i s-a gndit c sunt un violator. Poate c a
sperat c, agasndu-m ntruna, avea s m fac s recunosc acuzaiile pe care le
scorniser ele dou.
Thra tia c acela nu fusese primul caz de viol cu care avusese Alda de-a face, dar
habar n-avea dac fusese prima i singura dat cnd reacionase aa. Poate c din cauza
telefoanelor respective fusese Alda sftuit s-i ia un concediu.
Credei c era prieten cu Halldra sau c i-a dat seama c-i cunotea pe prinii
dumneavoastr?
N-o cunotea pe vaca aia mincinoas de Halldra, a zis Adolf. Am i sunat-o s-o
ntreb cum de a reuit, prin minciunile ei, s-o fac pe asistent s-i in partea.
Svala a icnit:
Ai sunat-o pe fat? Nu scrie nimic despre asta n declaraia pe care a dat-o poliiei
i nici avocata ei n-a zis ceva.
Poate c Halldra n-a vrut s se a e c-am sunat-o. Ea a fost cea care a vrut, de
fapt, s vorbeasc cu mine, oferindu-se chiar s renune la acuzaii, dac acceptam s
ies cu ea.
Adolf s-a ncruntat.
E aa cum am zis mereu avea orgoliul rnit. Nu tiu ce-a fost n capul meu s-o
trsc dup mine acas n noaptea aia, dar eram beat i drogat i nu tiam ce cea zace
n ea. A doua zi de diminea sigur s-a gndit c dduse norocul peste ea. Vorbea
ntruna despre relaia noastr i despre alte porcrii dintr-astea. M-am descotorosit de
ea ct am putut de repede, dar s-a ntors n noaptea urmtoare. I-am dat drumul n cas
din greeal i ea s-a gndit c, gata, eram un cuplu. Cum de nu i-a dat seama c ne
nelegeam ca oarecele i pisica, ei i turuia gura ntruna i eu
N-a terminat ce avea de zis.
i cnd s-a hotrt s v dea n judecat? a ntrebat Thra. V-ai culcat mpreun,
i n seara urmtoare a venit la dumneavoastr acas. Apoi, n mai puin de-o zi, a
raportat totul.
Thra tia c ntrecuse limita, c lucrurile astea nu mai aveau legtur cu uciderea
Aldei, dar voia s se lmureasc pe deplin nainte s discute despre asistent. n felul
sta, putea s intuiasc mai bine reaciile lui Adolf, reuind, poate, astfel s-i dea
seama dac minea cu privire la ceva important.
Adolf s-a uitat la Svala, care i-a fcut semn s continue.
I-am dat pilulele cnd a venit la mine a doua oar, ca s nu rmn nsrcinat.
Am crezut c uitasem s i le dau seara pentru c fusesem beat cri. De asta am i
primit-o n cas.
Nici mcar nu avea decena s par ruinat cnd spunea asta.
Dar se pare c, probabil, mi-am amintit de ele smbt seara, aa c a luat o doz
destul de
Svala l-a ntrerupt, e pentru c o stnjenea nesimirea lui, e pentru c se grbea s
pun capt ntrevederii.
Oricum, fata a nceput s sngereze ru i s-a dus la urgene. Acolo s-a vzut ce fel
de om e: s-a apucat s pun lucrurile cap la cap i s-i caute pricin lui Adolf. Dup ce a
aflat de pilulele de a doua zi, a zis c-a fost violat.
M-a sunat din spital, n timp ce atepta un doctor sau ceva de genul sta, a zis
Adolf, din senin. M-a ntrebat dac eu i ddusem pilulele i de ce fcusem asta, de
vreme ce eram un cuplu. Am luat-o n rs, pentru c totul era aa de ridicol. Probabil c
nu trebuia s fac asta. i-a ieit total din re i mi-a spus c-o s regret. Apoi, dup ce i-
am nchis, a plecat i-a strigat n gura mare c-a fost violat. Aa e ea, o nebun de legat.
Svala i-a dres glasul.
Nu mi-ai spus de asta pn acum, a zis ea. Putem s veri cm cu uurin dac te-
a sunat.
N-am violat-o! M-am gndit c, pn la proba contrarie, o s u cel puin luat
drept nevinovat. N-am fcut nimic.
Adolf s-a uitat int la ambele femei, pe rnd, n ochii lui citindu-se convingerea lui
de om imbecil.
N-am vrut s u pus n poziia de a recunoate treaba cu pilulele. O s u vzut
ru la faa locului.
Thra a presupus c la faa locului nsemna prin baruri. Toate sentimentele pe care
le avusese Thra fa de omul acela, nainte ca el s deschid gura, dispruser de mult.
Era bucuroas c nu-i pierdea niciodat nopile prin baruri i c avea s treac mult
vreme pn cnd Sley avea s ajung s ias n ora; auzise destule despre relaia
dintre Adolf i Halldra.
Zicei c Halldra n-o cunotea pe Alda, a spus ea. Dar nu mi-ai spus dac Alda i-
a dat seama cine au fost prinii dumneavoastr? De asta v-a sunat?
Adolf i-a artat dinii puin. n mod neplcut, i-a amintit Threi de un arpe.
N-am zis deloc c n-o cunotea pe Alda; o cunotea, dar nu ea a pus-o pe Alda s
m sune. Halldra a zis c Alda era consiliera ei sau ceva de genul sta.
A ridicat din umeri.
Referitor la prinii mei, nu uitai c, n timp ce se petreceau toate astea, eu eram
prins ntr-un proces cu spitalul unde a fost ucis maic-mea.
Thra a ridicat din sprncene; a fost ucis era cam mult spus pentru o eroare
medical.
Da, tiu asta.
ine cont c mama lui a murit n urma administrrii unei doze mari de penicilin
i c era alergic la ea, a intervenit Svala. Sunt pe cale s ajung la o convenie cu
spitalul, s-l despgubeasc pe Adolf pentru greeala medicilor.
Thra tia deja acele lucruri.
Am neles, ai intentat un proces spitalului, a zis ea, rbdtoare, dar acum ce-ar
s-mi spui mai multe despre Alda?
Faza e c n-am vrut s m opreasc nimeni s primesc compensaia, de asta m-a
deranjat c m-a agasat Alda, a zis Adolf. Dup primul telefon mi s-a prut c-o s se lase
pguba i nu mi-am mai fcut griji n privina ei. Dar apoi, dup cteva luni, a
nceput s m sune din nou i, cu toate c prea mai normal, pur i simplu mi imputa,
indirect, aceleai nimicuri. M sturasem s-o tot aud, aa c i-am nchis. Iar apoi nu i-am
mai rspuns la telefon nici mcar dup ce mi-a zis c deinea informaii care m puteau
ajuta, scuzndu-se ntruna c m acuzase pe nedrept.
A nchis ochii.
O dat i-am fcut hatrul i i-am zis c ne vedem la o cafenea, dar apoi m-am
rzgndit. Nu tiu dac s-a dus sau nu acolo.
Asta a fost cu puin timp nainte s fie omort? a ntrebat Thra.
Da, cam aa, a rspuns Adolf, secretos. De fapt, am vzut-o cu cteva zile nainte
s moar. A venit la mine acas, spit, aa cum v-am mai zis. Am lsat-o s spun ce
avea de spus, apoi m-am sturat i am dat-o afar. Nu m-a mai sunat niciodat i am
crezut c nelesese, n sfrit, c nu voiam s am de-a face cu ea. Apoi, dup cteva
zile, am vzut anunul mortuar din ziar.
A zmbit tios.
Cu alte cuvinte, nici c-am mai primit vreun telefon de la ea.
Ai fost vreodat la Alda acas? a ntrebat Svala, nervoas.
Apoi a adugat:
S nu zici nimic, dac ai fost.
Nu, n-am fost niciodat acas la ea i habar n-am unde st, a rspuns Adolf.
Unde a stat, l-a corectat Thra. Dup cum tim cu toii, e moart.
i-a tras su etul i apoi a continuat. Spera c toate lucrurile acelea aveau s duc la
ceva bun, fr s e numai o lecie de psihologie al crei subiect era obsedat de el
nsui.
De ce a fost Alda aa de preocupat de dumneavoastr i de cazul sta? a ntrebat
ea apoi. Datorit prinilor dumneavoastr?
Adolf a rnjit, ca i cum i-ar dat seama, dintr-odat, c numai el deinea
informaiile de care avea nevoie Thra. Prea hotrt s profite la maximum de asta.
Avei mare noroc, a zis el, privind-o x. Nu v-a spune asta dac Alda ar fost o
srntoac.
n cazul sta, mare noroc c n-a fost, a spus Thra, fr s zmbeasc. Avei de
gnd s-mi spunei odat sau nu?
Nu era dispus s-i suporte toanele. La nevoie, putea s-l descoas i poliia.
Lui Adolf i-a disprut zmbetul de pe chip.
Firete, tiu asta numai de la ea, a bombnit el. Poate c e o pcleal.
Hai s-i lsm pe ceilali s trag concluzii, a zis Svala. Spune-i ce i-a zis Alda!
Bine, a zis Adolf, schimbndu-i locul n scaun, ca s stea cu faa la Thra. Mi-a
spus c e maic-mea.
Apoi s-a uitat iar n alt parte.
Nu sunt cine credeam c sunt.
i a mai adugat, cu nonalan:
Dac e adevrat, nseamn c sunt motenitorul ei de drept, rete. Deci nu-mi
pas care dintre ele a fost maic-mea. Pot s motenesc averea amndurora, a zis el,
afind un rnjet.
Thra s-a uitat ptrunztor la pielea lui nchis la culoare i i-a imaginat-o pe Alda,
blond i cu tenul deschis. Nici c puteau exista doi oameni mai diferii ca ei. Oare Alda
o luase razna? Nu avusese niciun copil: pn i n raportul autopsiei scria clar c nu
nscuse niciodat. Threi i se nvlmeau gndurile prin minte i o mcinau multe
ntrebri. Oare Alda i donase propriile ovule lui Valgerdur, iar Adolf fusese conceput n
eprubet? Nu-i amintea cnd ptrunsese prima oar tehnologia aceea n Islanda, dar
prea ndoielnic s fost disponibil n anii 70. Dac Alda era mama acelui brbat,
cine s fost tatl? Marks? Asta nsemna c Valgerdur Bjlfsdttir nu-l crescuse pe
Adolf? Iar dac nu, cine era fiul pe care-l crescuse?
Capitolul 35

Mari, 24 iulie 2007

Adolf era nscut pe 27 octombrie 1973, aa c era uor de dedus c fusese conceput
cndva n jurul erupiei din ianuarie. Era posibil ca Alda s e maic-sa? Dup
ntlnirea cu Svala i Adolf, Thra a sunat imediat la nchisoarea Litla-Hraun, n
sperana c Marks o s arunce lumin asupra a rmaiei lui Adolf. N-a tiut ce i-a trecut
lui Marks prin minte n timp ce-i spunea povestea; el a negat vehement c era posibil
aa ceva, dar apoi a fost nevoit s recunoasc c pierduse legtura cu Alda exact n
perioada n care ar fost nsrcinat, ba chiar i dup aceea, ntruct ea nu dduse
ochii cu nimeni aproape un an de zile. Marks nu contenea s spun c era ocat de
porcria aia, ntrebndu-se cu voce tare cum era posibil ca Alda s-i ascuns aa
ceva. Thra nu era la fel de sigur c Alda nu fcuse un copil, ind contient c exista
cel puin nc o persoan care cunotea adevrul n privina aceea: mama Aldei. S-a
grbit s ncheie discuia cu Marks, avnd grij s-i promit c or s se ntlneasc
nainte ca tribunalul local s ia o hotrre cu privire la prelungirea perioadei de
detenie. L-a reasigurat c totul arta c hotrrea o s e n favoarea lui. Se vedea clar
c Marks era nervos i reinut spre sfritul conversaiei, dar, n cele din urm, Thra a
reuit s-l liniteasc, apoi a nchis.
nainte s ncerce s vorbeasc cu mama Aldei, trebuia s lmureasc un lucru. Era
posibil ca Alda s fcut un copil, dei n raportul autopsiei scria c nu nscuse
niciodat? Thra l-a sunat pe Hannes. n timp ce i-a cutat numrul n telefon, a zmbit
n sinea ei. De la divor ncoace, asta era a doua oar la rnd cnd l suna, i nu ca s-i
vorbeasc despre copii. Era un record!
Bun, Hannes, a zis ea cnd, n cele din urm, el i-a rspuns. tiu c eti la munc,
aa c o s trec direct la subiect. E posibil ca o femeie s fcut un copil, dei n
raportul autopsiei ei s scrie c n-a nscut niciodat?
Dup o explicaie complicat, Hannes i-a rspuns, n sfrit, Threi i n termeni
profani. Autopsia clari ca dac ieise sau nu un copil prin canalul de natere; erau
inspectate vaginul i celelalte organe reproductoare ale femeii, mai ales dac nu
murise din cauze naturale.
O femeie putea s aib un copil i fr s apar semne vaginale ale naterii dac
nscuse prin cezarian, dar la autopsie ar trebuit s se vad i acest lucru, dup
cicatricele pntecelui i ale uterului.
n raport nu scria nimic despre nicio cicatrice rezultat n urma unei cezariene, a
zis Thra. ns femeia avea snii mrii. E posibil ca urmele sarcinii s fost
ndeprtate printr-o intervenie chirurgical?
Hannes a spus c nu era specialist nici n chirurgie plastic, nici n medicin legal,
dar c era de prere c cicatricile respective puteau ndeprtate n urma unei
intervenii chirurgicale. Dar tot trebuia s-i fi rmas cicatrici pe pereii uterului.
Se poate s-i scpat asta doctorului? a ntrebat Thra. Scopul prim al autopsiei
n-a fost acela de a depista dac a avut sau nu copii.
Hannes n-a vrut s comenteze cu privire la asta, orict l-a presat Thra. i-a luat la
revedere, simind c nu se apropiase cu nimic mai mult de adevr. Oricum, nu era deloc
imposibil ca Alda s nscut, aa c Thra a hotrt s-i vad n continuare de plan i
s ncerce s aranjeze o nou ntrevedere cu mama Aldei. Dac Adolf era ul Aldei, asta
explica multe: reacia ei cnd a a at c brbatul era acuzat de viol i faptul c avea n
birou o fotografie cu el.
Singura speran a Threi de a ajunge la mama Aldei era s vorbeasc mai nti cu
Jhanna. Era sigur c btrna nu-i dorea mai mult ca la nceput s se ntlneasc cu
persoana care-l reprezenta pe omul suspectat de uciderea ic-sii. Oricum, Thra
trebuia s se grbeasc; trebuia s termine totul nainte de audierea lui Marks, care
avea loc la ora dou n dup-amiaza aceea.
Femeia care i-a rspuns la telefonul de la banc i-a spus c, din pcate, Jhanna nu
era la serviciu. Avea o voce tnr i a rostit ecare cuvnt cu tristee. Cnd Thra i-a
spus c trebuia s-o vad urgent pe Jhanna, ntrebnd-o unde putea gsit, vocea
fetei a devenit i mai trist. Jhanna era n Reykjavk, la nmormntarea surorii ei, i se
ndoia c avea telefonul deschis n asemenea circumstane. Totui, Thra a notat
numrul femeii, i-a mulumit fetei, iar apoi a sunat-o pe Jhanna.
Un mesaj electronic a informat-o pe Thra c abonatul avea telefonul nchis sau nu
se a a n raza de acoperire. Era zece i jumtate. Thra nu fusese dect la dou
nmormntri n toat viaa ei, ambele la Capela Fossvogur. A ncercat s sune acolo,
dar i s-a spus c la capel nu urma s e nmormntat nimeni cu numele de Alda nici n
ziua i nici n sptmna aceea. Brbatul cu care a vorbit i-a spus c, din pcate, nu tia
unde putea s aib loc nmormntarea, pentru c opiunile erau nenumrate. I-a mai
spus c, aproape fr excepie, nmormntrile nu erau fcute publice; acele momente
sacre erau rezervate numai rudelor apropiate. Aa c n-avea rost s caute n ziare, aa
cum i propusese Thra s fac dup ncheierea conversaiei cu el.
A ncercat s se gndeasc cine ar putut s e invitat la nmormntarea Aldei, dar
nu i-a venit n minte nimeni n afar de Ds. Nu tia n ce msur colegii erau
considerai, n general, rude apropiate, dar a sunat la cabinetul de chirurgie plastic.
Robotul a anunat-o c apelurile aveau s e preluate dup prnz, din motive de
sntate. Thra nu putea s atepte att de mult, dac voia s ajung la tribunal pn
la dou. n cele din urm, singurul om la care s-a mai gndit s apeleze, dup ce i se
nchiseser toate uile, a fost Leifur.
Au trecut numai apte minute de cnd i-a luat la revedere de la Leifur i pn ce el a
revenit cu un telefon ca s-i spun c nmormntarea se inea la Biserica Central la ora
dou. Locul ar putut mai nimerit numai dac ceremonia s-ar inut n tribunal,
avnd n vedere c Biserica Central era la o arunctur de b de el. Thra i-a
mulumit lui Leifur, fr s-i spun la ce-i folosea informaia. Nici el n-a ntrebat-o, cu
toate c sigur era curios. De fapt, ea a avut sentimentul c el nu voia s intre n detalii
de team c Thra gsise mai multe dovezi referitoare la implicarea tatlui lui n
uciderea brbailor. Situaia i-a convenit de minune Threi era bucuroas c nu fusese
nevoit s vorbeasc cu el despre caz.
A ieit n grab din biroul Svalei n ploaia torenial de afar. Picturile grele o
duceau cu gndul mai degrab la un anotimp ploios dintr-o alt ar dect la ploile din
Islanda, aa c s-a dus int la mainua pe care i-o cumprase dup ce vnduse jeepul
pe care nu mai putea s-l conduc. Poate c mama Aldei era deja la Biserica Central,
ajutnd la pregtirea ceremoniei altfel, sigur tia preotul unde o putea gsi. Poate c
era la Alda acas sau ntr-un hotel din Reykjavk. Thra nu i-a putut da seama dac un
printe ar preferat s doarm alturi de lucrurile copilului lui decedat sau dac ar
preferat s pun capul pe pernele dintr-o camer impersonal de hotel.
I-a fost la fel de greu ca ntotdeauna s gseasc un loc de parcare n centru. Thra a
ales s se nvrt n jurul bisericii pn cnd a vzut, n sfrit, pe cineva plecnd din
parcare. A ateptat ca femeia n vrst s ias uor afar din parcare cu Yarisul ei.
Iniial, Threi i s-a prut c trebuia s caute un alt loc de parcare, ns n cele din urm
a reuit s nghesuie maina inteligent n spaiul ngust. A stat cteva clipe n ploaia
torenial, mndr c era o oferi abil. De fapt, maina era parcat puin cam
departe de bordura trotuarului, dar Thra avea s se ntoarc repede, aa c n-a mai
micat-o. Nu era deloc sigur c parcarea o s-i ias mai bine din a doua ncercare.
Stnd n ploaie n faa bisericii, a auzit o muzic blnd de org prin ua groas de
lemn. Spera c asta nu nsemna c ceremonia ncepuse. Nu-i surdea deloc s ntrerup
un moment solemn unde strinii n-aveau ce cuta. Firete, era la fel de nepoliticos i s-
i croiasc drum prin mulime pn la mama ndurerat, pe care aproape c nici n-o
cunotea, dar, cel puin, ar fcut totul pentru o cauz nobil. A deschis ua cu grij
cnd organistul a ntrerupt melodia, pregtindu-se s fac exerciiile pentru digitaie.
Odat ajuns n holul de la intrare, Thra i-a scuturat apa de pe geac, apoi i-a lipit
urechea de ua propriu-zis a bisericii. Sunetele orgii acopereau aproape toate celelalte
zgomote, dar i s-a prut c distingea un murmur nuntru. A crpat ua i a aruncat o
privire prin biseric. n partea din fa stteau dou femei care se uitau int la un
sicriu alb aezat n faa altarului. Una dintre ele s-a ridicat i a mers spre el. De la spate,
Threi i s-a prut c era Jhanna, sora Aldei. Prul scurt i grizonant al femeii care nc
sttea jos i aparinea mamei lor. Thra s-a strecurat nuntru. Spera s ajung la cele
dou femei nainte ca ele s apuce s-o vad, aa c s-a strduit s deschid ua fr s
scrie.
A vrut s e deschis sicriul, a auzit-o ea pe Jhanna, care atingea duios capacul
lucios al cociugului. Cred c i Alda i-ar fi dorit la fel.
Apropiindu-se, Thra a auzit-o pe btrn pufnind:
M ndoiesc c-ai mai vrea asta dac ai vedea cum arat. E plin de zgrieturi.
Dac Alda ar fi trit, sigur n-ar fi acceptat s-o vad lumea aa.
Totul putea fi ascuns prin machiaj, a zis Jhanna, fnoas.
S-a ntors din nou spre sicriu, punnd ambele mini pe el. Le-a inut aa, nemicate.
Ar fi fost bine.
Dac vrei s-o vezi pentru ultima dat, sunt sigur c-l putem ruga pe gropar s
deschid capacul, a rspuns btrna, fr nicio und de sensibilitate n glas. Eram aici
cnd au adus sicriul, iar eu am apucat s-o vd.
A lsat capul n jos.
ns nu te sftuiesc s faci asta. Nu mai e Alda pe care o tiai. E rece ca gheaa,
sigur au adus-o aici direct de la morg. Mai bine n-o vedeam!
Thra era numai la un rnd distan de cele dou femei cnd i-a dres glasul ca s le
atrag atenia. Nu voia s le ocheze i nu-i plcea deloc c, practic, le spiona. Reuise
s se apropie att de mult de ele datorit muzicii de org, care acoperise scritul uor
al scndurilor duumelei. Probabil c ar reuit chiar i s-o bat pe femeie pe umr
nainte s se fac remarcat.
Ambele femei s-au ntors i s-au uitat int la Thra.
Ce facei aici? a ntrebat Jhanna, surprins.
Dar cum i permii s vii aici? a zis mama ei, ocat i aproape necndu-se. Nu
vezi c trebuie s nceap nmormntarea? Aici n-are ce cuta nimeni care-l apr pe
criminal.
Furia nvinsese sfierea din glasul ei.
N-a omort-o Marks, a zis Thra, cu calm, stpnindu-i senzaia de disconfort
cauzat de faptul c le deranjase pe mam i ic n acele momente n care trebuiau s
e singure. Are un alibi bun care dovedete c nu avea cum s e n preajma ei n
momentul respectiv.
Pn atunci, Jhanna pruse absent, dar apoi s-a luminat puin la chip. Era i mai
tras la fa dect i amintea Thra; avea prul mbcsit i era mbrcat neglijent.
ns maic-sa se aranjase pe ndelete i arta respectabil. Firete, faptul c artau att
de diferit nu nsemna c mama nu era la fel de ndurerat ca ica. Poate c o linitise
s-i ocupe timpul cu ceva, chiar dac asta nsemnase s se mbrace bine pentru
nmormntare. Colurile buzelor ei date cu ruj roz au cobort, formnd o potcoav
aproape perfect i subliniind n continuare contrastul dintre mam i fiic.
Normal c are un alibi, a zis btrna, adugnd pe un ton sarcastic: A avut el,
Leifur, grij i de asta.
Nu e aa, a spus Thra, pstrndu-i calmul. V nelai.
S-a ntrebat dac era bine s-i spun care era alibiul, dar a hotrt s tac. i era
totuna dac o credea sau nu.
Marks se va nfia azi la tribunal, pentru c poliia a cerut prelungirea
perioadei de detenie. E uor de dovedit c n-a omort-o pe Alda, dar e mai greu s
scape de acuzaiile referitoare la o ntmplare din Insule.
S-a uitat n ochii femeii, a crei privire o sgeta cu mnie.
n general, oamenii care au luat parte la evenimentele de atunci sunt prea bolnavi
ca s-l mai ajute pe Marks ori sunt deja mori.
i ce te uii aa la mine? a ntrebat mama Aldei, fcnd un gest dramatic i
ducndu-i o mn la baza gtului. Eu n-am omort pe nimeni, dac asta vrei s
insinuezi.
Departe de mine acest gnd, a rspuns Thra. Dar cred c tii ori, cel puin,
bnuii cine sunt brbaii omori. Sunt destul de sigur c-au avut ceva de mprit cu
Magns, tatl lui Marks, ori cu Dadi, care nu mai e printre noi. Poate c i soul
dumneavoastr a fost implicat n problema asta.
Femeia s-a uitat int la Thra fr s scoat un cuvnt. Jhanna s-a uitat cnd la
una, cnd la cealalt, cu ochi mari.
E adevrat, mam? Marks e acuzat de o crim pe care a comis-o tata?
Vorbete prostii, a pufnit maic-sa, fr s-o priveasc pe Jhanna n ochi.
A continuat s se uite la Thra.
Te rog s pleci! Eu nu te pot ajuta. Dac Magns i Dadi au fcut ceva, mi pare
ru pentru ei, dar nu e treaba mea s dau socoteal pentru asta.
Alda a avut un copil? a ntrebat Thra, pe neateptate.
Auzind o asemenea ntrebare, Jhanna a prut oarecum uurat, poate pentru c se
convinsese, n sfrit, c Thra nu era prea sntoas. Maic-sa, pe de alt parte, a
nlemnit.
Ce-i asta? Nu-i ajunge cte tmpenii ai debitat pn acum? a ntrebat femeia,
ns fr s-o priveasc pe Thra n ochi.
M-am ntlnit cu un tnr n dimineaa asta care mi-a spus c Alda l-a cutat n
repetate rnduri, insistnd c e mama lui, a continuat Thra.
Era mai bine s bat fierul ct era cald.
Credei c minte?
Ce nseamn asta, mam? a ntrebat Jhanna, pe ton de ceart. sta era secretul
pe care voia s mi-l spun Alda? a zis ea, ntorcndu-se, perplex, spre Thra.
Nu tiu, a rspuns Thra, cu sinceritate. tiu doar c a fost o vreme n care nimeni
n-a mai tiut nimic despre Alda. Se presupune c ar nvat la Colegiul safjrdur
exact n aceeai perioad n care a fost nsrcinat, dac, ntr-adevr, a fost. Dar
numele ei nu apare n registrul colegiului. Asta m face s m ntreb dac nu cumva e
adevrat ce susine brbatul.
Cine e brbatul sta? a ntrebat btrna, iar apoi a adugat, cu furie: Adic e
nebun sau ce?
Thra a ridicat din umeri.
N-are importan. N-am de gnd s v vorbesc despre el, dac nu e ul Aldei, aa
cum pretindei. n cazul sta, n-are nicio legtur cu dumneavoastr.
Btrna a lsat capul n jos. Thra se atepta s-o ia din nou la rost, dar, n schimb,
umerii btrnei au nceput s tremure, la nceput uor, iar apoi din ce n ce mai ru.
Jhanna s-a apropiat i s-a aezat lng ea. A cuprins-o pe dup umeri i, ncet-ncet,
femeia s-a oprit din tremurat.
Doamne Dumnezeule, a spus btrna, dar n-a putut continua, pentru c plngea n
hohote.
Dup cteva clipe, a zis:
Am fcut attea rele la viaa mea. Attea rele. Eu ar trebui s u acum n sicriul
sta. Nu Alda.
nc i inea privirea n pmnt.
Cu toii greim, a spus Thra, n mod automat. Din greeli nvm.
Femeia a cltinat din cap. Puin mai trziu, i-a ridicat privirea rugtoare din pmnt
i s-a uitat la sicriul aezat pe un postament mic n faa altarului.
Tocmai, c nimeni nu nva din greeli. Nimeni.
Btrna a tcut. La fel i Thra, gndindu-se c era bine s-o lase puin n pace. Se
temea ca mama Aldei s nu se nchid n sine, dac o presa prea tare.
Femeia a vorbit din nou:
Lucrurile stteau altfel atunci. Tinerii nu primeau nimic de-a gata. A trebuit s ne
zbatem pentru tot.
Alda a avut un copil? a ntrebat Jhanna, nervoas. Ce nseamn toate astea?
Thra s-a uitat la ea, temndu-se s nu tulbure apele. Jhanna s-a fcut c n-a vzut-
o.
Cu cine l-a fcut? a ntrebat ea, impuntoare.
Btrna avea obrajii plini de lacrimi care se ascundeau n alul albastru pe care-l
purta la gt, formnd o pat din ce n ce mai mare i nchis la culoare.
A fost violat. De un strin.
Vorbea cu Jhanna, ca i cum Thra n-ar fi fost acolo.
S-a dus direct la spital, era ntr-o stare jalnic i medicii au tratat-o. Ne-au sunat
din spital. A fost cel mai ngrozitor moment din viaa mea.
Threi nu-i surdea ideea de a auzi cum artase Alda dup viol.
i, dup atac, a a at c rmsese nsrcinat? a ntrebat ea, ct mai blnd cu
putin.
Femeia s-a uitat uluit la Thra i apoi a dat din cap.
Da. Uneori, viaa e crud, mai ales cu oamenii frumoi la su et. Era numai o
feti, nici nu tiu dac se srutase cu vreun biat, probabil c nu. Era aa de bun i de
asculttoare, era cuminte foc, spre deosebire de ali copii de vrsta ei. O dat a ntrecut
i ea msura i, gata, s-a ales praful de viaa ei. O singur dat.
Jhanna sttea lng maic-sa, fr grai, ceea ce a determinat-o pe Thra s
continue discuia. i-a tras sufletul.
A but n seara aia, nu-i aa? Cot la cot cu ceilali, nu?
Femeia a dat din cap.
Nu s-a mbtat foarte ru. Dac ar fost aa, am fost sunai de la coal i
rugai s mergem s-o lum acas. Numai c ei i-au dat voie s plece singur spre cas.
Femeia i inea privirea aintit n poal.
tia c o s a m c buse, aa c a ncercat s-i revin. S-a dus n port, cu
gndul c briza mrii o s-i fac bine. i acolo a dat peste brbatul la ngrozitor. Era
beat i i-a fcut de cap cu ea. Dei s-a zbtut ct a putut de mult, Alda n-a reuit s se
opun. Era aa de mic i de delicat, draga de ea.
i unul dintre cadavrele din pivni este al monstrului stuia? a ntrebat Thra,
spernd c btrna nu avea s se nchid n sine la auzul ntrebrii.
Btrna n-a zis nimic, aa c Thra a mai ncercat o dat.
i eu sunt mam i tiu prin ce trece un printe cnd se ntmpl aa o nenorocire.
Cel mai ru e c nu putem schimba lucrurile cu nimic. Dar i Marks are un copil care
nu merit s sufere pentru c tatl lui e nchis pe nedrept. Trebuie s a m adevrul,
pentru binele lui.
Femeia nu i-a ridicat privirea, dar, cumva, a prut micat de spusele Threi. Cnd a
vorbit din nou, a fcut-o pe un ton mai hotrt.
Cnd Geiri s-a dus la Alda la spital i a a at cine-i fcuse aa ceva, a plecat n
tromb, a zis ea, fr emoie, de parc ar recitat un scenariu. Am ncercat s-l ntorc
din drum, dar n-am reuit. M-a lsat la capul patului ei i s-a dus s-l ia pe Magns.
Unul pentru toi i toi pentru unul. L-au prins pe brbat jos, n port, pe velierul pe care
Alda i-l descrisese lui taic-su. Brbaii erau nc bei cri; n total, erau patru; doi
dormeau. Geiri s-a ntors acas plin de snge din cap pn-n picioare.
Thra n-a zis nimic. Thorgeir, tatl Aldei, i Magns, tatl lui Marks, erau criminalii.
Dup cum reieea din relatarea btrnei, Dadi nu fusese implicat.
Au folosit cumva un dispozitiv de anihilare a petilor i un cuit mare, ornamental?
a ntrebat Thra, convins c tia deja rspunsul.
Nu, a spus btrna, dnd trist din cap. S-au dus n barca lor i au luat de acolo un
cuit canelat i o bt. La sfrit le-au aruncat n mare.
Thra n-a avut nicio reacie, cu toate c era surprins de spusele btrnei. Fusese aa
de sigur c brbaii folosiser ciocnelul i cuitul. Asta nsemna c altul fusese motivul
pentru care le depozitaser n magazie, printre hinuele de bebelu.
Cine a mai tiut de asta? a ntrebat Thra. E imposibil s nu fi observat cineva.
A alungat imaginea brbailor agresai care-i ncolea n minte. Probabil c asta
justifica balta de snge de pe debarcader.
Dadi, brbatul lui Valgerdur, a plecat dup ei, a zis femeia. Valgerdur era de
serviciu cnd a ajuns Alda la spital. Ea ne-a sunat i ne-a spus ce i se ntmplase. Am
simit c s-a bucurat s ne dea aa o veste. n plus, ne-a tot dat trcoale n timp ce,
plngnd, Alda ne povestea ce se ntmplase. S-a oferit s-l sune pe Dadi i s-l trimit
dup vinovat, ceea ce a i fcut. Acolo, exact n clipa fatal, a dat peste Magns i peste
Geiri al meu.
Deci Dadi a vzut tot? a ntrebat Thra.
Femeia a dat din cap.
i n-a zis nimnui?
Femeia a spus, pe un ton rece:
Nu, n-a zis nimnui.
Poliia n-a a at nimic, n afar de faptul c a doua zi de diminea a fost
ntiinat de existena blii de snge? a exclamat Thra.
ntotdeauna l bnuise pe Gudni c tia mai multe dect spunea, dar se pare c se
nelase. Poate c brbatul ncerca numai s-i ascund bnuielile, netiind nimic sigur.
Nu, a rspuns mama Aldei. Firete c au bnuit ceva, din cauza sngelui de pe
debarcader, dar n-au gsit nicio alt dovad, aa c n-au avut ce s fac. Apoi a nceput
erupia i lumea a avut altele pe cap.
i cum a rmas cu Dadi i Valgerdur? a ntrebat Thra. Din cte am neles, ea era
cam br toare. Cum de n-au zis nimic despre asta? Dadi a fost chiar interogat de
poliie, cu privire la balta de snge. A fost vzut mpreun cu Magns la faa locului n
noaptea aceea, dei poliia n-a aflat niciodat acest lucru.
Dadi s-a oferit s ne ajute, a spus femeia, rznd, dar nu era rsul ei. Doi dintre
brbai au murit pe barc, aa c au rmas acolo. Geiri i Maggi i-au omort pe ceilali
doi n btaie pe debarcader, dup care i-au trt pn la bordul brcii. Singura soluie
care le-a venit n gnd, ca s ascund faptele comise, a fost s mute barca mai departe
n port. Dadi i-a ajutat, iar apoi, n noaptea aia, a venit la noi mpreun cu Valgerdur,
care ieise din tur i s-a oferit s scape de barc i de cadavre nainte s se fac vlv
n port. Geiri i Magns erau ocai dup ntmplare, deci incapabili s ndeprteze
urmele crimelor.
Cu ochii mari, Thra a dat ncurajator din cap.
Geiri l-a sunat pe Maggi, care plecase acas, i el a venit la noi. Ne-am neles cu
Dadi i Valgerdur s se asigure c nu bnuia nimeni nimic. Apoi au plecat i nu tiu ce s-
a mai ntmplat. N-am vrut s mai tiu nimic. Magns a plecat odat cu ei.
Femeia s-a cutremurat.
Eu eram n stare de oc, dei atunci nu mi-am dat seama. Geiri lucra, dar eu nu.
Trebuia s avem grij de dou fete, una ind ntr-o stare jalnic. Dac el ar fost
nchis, viaa noastr s-ar fi dus de rp.
i cine a tiat capul brbatului? a ntrebat Thra.
A presupus c brbatul decapitat era cel care o violase pe Alda.
Femeia s-a uitat ocat la Thra.
Asta chiar nu tiu, a zis ea, prnd s e cu adevrat sincer. N-am vzut
niciodat cadavrele i n-am auzit pe nimeni vorbind despre vreun cap tiat. Pur i
simplu, am crezut c pic din picioare cnd am a at c le-au gsit. Oricine i-ar tiat
capul, a meritat-o!
Cnd a rostit ultima propoziie, n-a fcut-o nici cu amrciune, nici cu triumf.
Cuvintele i-au ieit pe gur automat.
Dintr-odat, Thra a fost sigur c Alda fusese cea care plecase din spital i-l
decapitase pe violator. Nu voia s-o ntrebe pe mama ei despre lucrul acela, dar asta
explica felul n care ajunsese capul pe mna fetei.
E posibil ca Alda s plecat din spital n noaptea aceea? a ntrebat ea, fr nicio
alt explicaie.
Nu prea cred. Era sedat. Valgerdur a zis c o lsase dormind cnd i terminase
tura. Dar de ce m ntrebai?
Thra nu i-a rspuns, ci, n schimb, a ntrebat-o cum ajunseser cadavrele n pivnia
lui Marks.
Magns l-a ajutat cumva pe Dadi s le care?
Femeia a cltinat din cap.
Nu, nu l-a ajutat. n realitate, Magns s-a dus napoi n port cu Dadi, ca s salveze
un oim pe care-l vzuse ntr-o cuc pe barca strinilor i s ia lucrurile de valoare de
la bord. Compania lor, a lui i a lui Geiri, avea probleme nanciare. Bnuiesc c n-a
avut curaj s caute i n dulapul unde ndesaser cadavrele, aa c sunt sigur c nu s-a
oferit niciodat s le duc acas la el. Planul era s scufunde velierul de pescuit cu
cadavre cu tot.
Se pare c brbaii fceau contraband cu psri, a zis Thra.
Asta justi ca divagaiile lui Magns despre psri. Btrnul nc se ntreba dac
oimul pe care-l eliberase reuise s supravieuiasc.
Aa mi-a zis i Geiri, a rspuns femeia. De fapt, la bord au gsit o hart pe care
erau nsemnate locuri cu cuibare de vulturi i oimi. Nu tie nimeni dac oimul a fost al
lor ori dac l-au prins n timpul cltoriei. Magns i-a dat drumul, n sperana c se va
ntoarce n slbticie.
Jhanna se uita int la maic-sa. Thra nu-i putea imagina ce gnduri o frmntau.
Oare era prea suprat ca s mai spun ceva? Ori nlemnise din cauza ocului?
De ce au vrut Dadi i Valgerdur s v ajute? a ntrebat Thra. S neleg c nu
erau chiar aa ursuzi cum spune lumea?
Pe chipul btrnei a aprut din nou un zmbet glacial.
Nimeni nu-i ntinde o mn de ajutor fr s-i cear ceva n schimb, a zis ea. Dar
nu ntotdeauna trebuie s plteasc persoana potrivit pentru asta.
Thra nu nelegea.
Ce vrei s spunei? V-au cerut ceva n schimb, ca s pstreze secretul i s scape
de cadavre?
Da, a optit ea. Pentru asta, Magns a trebuit s-i asume ntreaga vin ntr-un caz
n care era acuzat Dadi. Contraband cu lichior, fcea asta de ani ntregi. Magns a
acceptat, pentru c nu prea avea de ales. Crima nu e totuna cu contrabanda nici la
tribunal i, de altfel, nici n ochii lumii.
Femeia a fcut o pauz, trgndu-i sufletul.
Am pltit cu vrf i-ndesat. Valgerdur a convins-o pe Alda s-i spun n ce zi a
ciclului era. Dac se dovedea c rmsese nsrcinat, voiau s ia ei copilul, fr s a e
nimeni, i s-l creasc.
A privit-o pe Thra n ochi.
Alda le-a pltit tributul barbarilor lora; a acceptat propunerea dup ce ne-am
fcut curaj s-i mrturisim totul. n mprejurri obinuite, ar fcut un avort. Valgerdur
i-a aruncat a medical i s-a asigurat c Alda avea s e externat nainte s vin
doctorii de gard de diminea. Le-a spus asistentelor din tura de noapte c Alda venise
acolo ca s-i revin dup o beie, c era ica unei prietene, creia i fcea o favoare.
Le-a rugat i pe ele s nu zic nimic despre incident, iar ele au ascultat-o. Aa c n-a
veri cat-o nimeni pe Alda pn a doua zi de diminea, cnd ne-am dus dup ea ori
dup ce mai rmsese din ea. Nu i-a mai revenit niciodat.
Marks a avut ceva de-a face cu asta? a ntrebat Thra. A fost implicat cumva n
comiterea crimelor?
Nu, a zis femeia. El a fost doar unul dintre copiii care au but peste msur. A
zcut acas, pe canapea, beat cri, dup cum ne-a zis Magns. N-a avut nicio treab cu
crimele.

Thra a expirat uor, cuprins de-un or. Se a a iari n faa Bisericii Centrale, de
data asta savurnd ploaia care curgea cu nenduplecare; simea c picturile o
mprosptau i o puri cau dup conversaia purtat cu mama Aldei. A scos mobilul i a
sunat la poliie.
Cred c trebuie s vorbim, Stefn, a zis ea. Ceva mi spune c o s renunai la
apelul de prelungire a perioadei de detenie, cnd o s auzii ce am de spus.

Tinna s-a trezit cu lacrimile iroindu-i pe obraji i suspinnd ncet. Nu tia de ce
plngea. Era nc n spital, dar nu recunotea ncperea. Pe lustra din tavan nu era
niciun r de praf, iar tabloul de pe perete avea alte culori, chiar dac era numai puin
diferit de cellalt; acesta era puin mai galben. A ncercat s se ntoarc, dar a simit un
junghi n braul stng i n piept. Nu era o durere ascuit, dar se simea de parc fusese
congelat i abia acum se nclzea. Tinna s-a uitat n jos. Prea s aib bandaje pe sub
halat, att pe snul stng, ct i sub umr. Ce se ntmplase? Oare o rnise cineva n
somn i fusese aa de obosit, c nu se trezise nici atunci, nici cnd fusese bandajat?
nc era obosit i se simea ameit. Oare luase pastile? Nu-i amintea nimic i, oricum,
nu mai conta. Un singur lucru conta. Trebuia s vorbeasc cu cineva. Cu un om n toat
rea, capabil s-o asculte i nu doar s se holbeze la ea i s se prefac atent. Aproape c
ntrezrea ceea ce se petrecea n minile adulilor cnd se prefceau c o ascultau cu
interes: E bolnav. Ce mil mi-e de ea! Noi tim mai bine. Noi tim mai bine. Las-o s
vorbeasc, dar noi tim mai bine.
Tinna a apsat butonul rou i a ateptat, nerbdtoare, s apar asistenta. De ce
dura atta? Holurile din spital erau scurte. N-avea cum s-i ia mai mult de cteva clipe
ca s vin la ea. Poate c nu-i psa nimnui de ea. Ce m fac eu fr tine, Tinna?
Vorbele mamei ei i-au rsunat n cap. Poate c hotrse s-o lase pe Tinna acolo,
spunndu-le celor din spital s nu-i mai bat capul cu ea. Tinna respira greu i i era
grea. Ua s-a deschis i a aprut o femeie mbrcat n binecunoscuta uniform alb.
Dac era i ea tot strin? Ori surd?
Cum te simi? a ntrebat-o femeia n islandez, venind la capul patului ei.
Tinna s-a linitit puin.
Trebuie s vorbesc cu mama, a rspuns ea.
A spus asta pe o voce plngcioas, cu toate c nu intenionase s vorbeasc pe un
astfel de ton.
Acum!
Mama ta o s vin disear, a zis asistenta, aplecndu-se peste pat.
I-a ridicat Tinnei o pleoap i s-a uitat int n ochiul ei.
Cum te simi?
Noi tim mai bine.
Vreau s vorbesc cu mama. Trebuie s-i spun de brbatul la. Nu tie nimeni de el
n afar de mine.
Bine, bine, a zis asistenta. tim totul.
Ce mil mi-e de ea! Noi tim mai bine.
Draga mea, trebuie s-i iei pastilele. Dup-aia o s te simi mai bine.
S-a ntors i s-a ndreptat spre ieire.
Trebuie s vorbesc cu mama! tiu cum l cheam, tiu totul.
Asistenta n-a reacionat nicicum. S-a ntors repede lng pat i i-a bgat Tinnei n
gur patru pastile, apoi i-a ridicat capul de pe pern i i-a lipit de buze un pahar cu ap.
I-a turnat lichidul n gur i a inut-o de brbie pn cnd a fost sigur c Tinna le
nghiise pe toate. Fata a tuit de cteva ori, pentru c s-a necat cu ultima gur de ap.
Putem s aflm cum l cheam! I-a czut bileelul.
Bine, scumpa mea, a zis femeia, zmbind. Acum trebuie s dormi puin, iar cnd o
s te trezeti, o s-o gseti pe mama ta aici.
Puin mai trziu a venit i maic-sa, dar Tinna era nc sub in uena
medicamentelor, deci a fost foarte ameit n timpul programului de vizit. De ecare
dat cnd se chinuia s deschid ochii, vedea aceeai imagine pe maic-sa plngnd.
Pot s aflu cum l cheam, mami, a bombnit ea.
Avea o voce groas i distorsionat din cauz c avea limba um at. i era sete, dar
era mai important s-i spun maic-sii ce tia. Trebuia s fac asta.
l cheam Hjalti, a zis ea. N-am neles numele de familie, scrisul se vede prost.
Maic-sa a pus mna pe fruntea Tinnei, plngnd ntruna.
Pe omul ru, mami. l cheam Hjalti.
Maic-sa i-a ters lacrimile.
Sst, Tinna mea. Culc-te. Culc-te, te rog.
Tinna s-a lsat pguba i a nchis ochii. Noi tim mai bine.
Capitolul 36

Mari, 24 iulie 2007

Cu toate c nu fusese clari cat totul, evenimentele de demult ncepeau s prind


contur. Thra nici nu-i mai amintea de cnd nu mai vorbise aa de mult fr s fost
beat. n ciuda faptului c o dureau flcile i c avea gura uscat, era bucuroas de
monologul ei, pentru c se prea c vorbele ei aveau efectul scontat. Stefn i avocatul
departamentului de poliie erau pe punctul de a ajunge la aceeai concluzie ca ea c
Marks era nevinovat. Se a au toi trei n biroul lui Stefn, spre care dduse zor Thra
dup ce o lsase pe mama Aldei n biseric. Dei nu mai era dect o or pn la
nfiare, Thra era destul de sigur c aveau s renune la solicitarea cu privire la
detenie. Dup mama Aldei plecaser nite o eri, dar interogarea ei o cial fusese
amnat din cauza nmormntrii. Stefn se mulumise s vorbeasc cu ea su cient de
mult, ct s-i con rme spusele Threi. Un poliist mbrcat n civil urma s-o escorteze
pentru tot restul zilei, ca nu care cumva s ncerce s fug. Thra o vzuse intrnd n
comisariatul poliiei. Mergea cu capul plecat i avea o expresie chinuit pe chip.
Nimeni nu se putea pune n locul ei. Ce simea o femeie, tiind c fcuse o greeal
ngrozitoare cu privire la copilul ei? Thra nu nelegea cum de putuse s-i trimit fata
cu nite strini n ordurile de vest, fornd-o s poarte n pntece un copil sortit altei
femei; un copil care fusese conceput n circumstane abominabile. Mama Aldei i spusese
c Valgerdur i Dadi voiser ca Alda s nasc copilul sub numele lui Valgerdur, pentru
c nu aveau nicio ans s adopte un copil dup metodele tradiionale. ncercaser i
mai nainte, dar fuseser refuzai.
n vremurile acelea nu existase posibilitatea de a adopta un copil din strintate. i
Valgerdur ncercase i euase s duc o sarcin la termen pe cont propriu. Aceea era
singura lor speran de a avea un copil.
Ca s in neltoria, Dadi i Valgerdur au fost nevoii s se mute ntr-un loc izolat
mpreun cu Alda i s se asigure c fata intra n legtur cu ct mai puini oameni,
asta nsemnnd c trebuia s mearg i la ct mai puine controale medicale. n rarele
ocazii cnd se a ase n preajma oamenilor, Alda spusese c era mult mai mare, ca s nu
trezeasc suspiciuni. Dup cum spusese mama Aldei, fetei nu-i fusese prea greu s
pretind un asemenea lucru dup viol; licrul din ochii Aldei se stinsese i nu-i mai psa
de nimic. n vest, cei trei au locuit la o ferm prsit, deinut de rudele lui Valgerdur.
Cuplul s-a dus de cteva ori n vizit la prietenii i la cunotinele din apropiere, fa de
care Valgerdur pretinsese c era nsrcinat, ca s aib acoperire n viitor. Nimeni n-a
bnuit nimic. ns lucrurile s-au complicat odat cu naterea propriu-zis a copilului.
Planul fusese ca Alda s nasc acas, asistat de Valgerdur, dar cnd femeia i-a dat
seama c placenta blocase canalul de natere, au dus-o degrab pe Alda la spitalul din
safjrdur. Copilul s-a nscut prin cezarian.
Alda a stat la pat mai mult dect era normal, ca s-i revin dup cezarian, dar i
pentru c se infectase locul inciziei. La vremea respectiv, n-a zis nimeni c mama ar
fost prea tnr. Lumea n-a presimit nici c nu era adevrata Valgerdur Bjlfsdttir.
Personalul spitalului a observat c proaspta mmic se purta ciudat cu copilul, prnd
s nu-i pese de el i refuznd s-l alpteze. ns situaia prea s progresat dup
externarea mamei i a copilului. Moaa care a vizitat cuplul n Hlmavk, dup
externare, le-a spus celor din spital c atitudinea mamei se mbuntise foarte mult,
dei nc refuza s alpteze. Femeia nu fcea parte din personalul spitalului, aa c nu
i-a dat seama c motivul respectivei schimbri de atitudine era c mama era o cu
totul alt persoan. Lui Dadi nu-i fusese greu s-i in pe vizitatori departe de spital,
deoarece cuplul nu fusese agreat nici n vest, la fel cum nu fusese plcut nici n Insule.
Alda a fost externat numai dup vreo dou sptmni de la natere, moment n care
Dadi a fost alturi de ea i de nou-nscutul pe care-l inea n brae. Fata s-a dus la ferm
ca s-i strng lucrurile, iar apoi a plecat; bieelul a rmas cu Valgerdur i Dadi. Prin
urmare, cei de la spitalul din safjrdur nu greiser cu nimic n administrarea
medicamentelor cnd Valgerdur fusese internat acolo cu mai mult de trei decenii n
urm. Ca o crud ironie a sorii, Aldei i se dduse penicilin pentru infecia
postoperatorie pe care o fcuse un antibiotic la care, muli ani mai trziu, adevrata
Valgerdur s-a dovedit a fi alergic.
Mama Aldei a spus c ica ei nu vorbise niciodat despre bebelu, c nu-i dorise nici
s tie cum l chema i nici s aud de el. Thra n-o nvinuia pentru asta. n ceea ce-o
privea pe Alda, copilul nu fusese bine-venit pe lume i nu fusese niciodat al ei. Era de
neles c preferase s ncheie acel capitol i s-i vad mai departe de via.
Thra nelegea foarte bine c, odat cu trecerea anilor, era posibil ca Alda s-i
schimbat prerea despre copil, mai ales cnd a neles clar c nu va mai putea face
altul. Thra nu tia dac Alda tiuse cine era Adolf nainte ca Halldra Dgg s-l dea n
judecat pentru viol ori dac pusese lucrurile cap la cap dup ce a ase care era numele
patronimic i vrsta lui. n orice caz, probabil c Alda suferise un oc cnd constatase c
singurul ei copil, ul unui violator, era o brut, la fel ca taic-su. Probabil c acest
lucru i zgndrise vechile rni. Alda trebuie s avut oarecare sentimente pentru ul
ei i poate c se simise vinovat c renunase la el. Asta justi ca faptul c-l sunase pe
Adolf; la nceput fusese acuzatoare, apoi rugtoare. Alda l judecase aspru. i cnd
realizase cine era, probabil c se gndise c l dezamgise. Thra s-a ntrebat dac asta
o determinase pe Alda s lmureasc lucrurile, s-i furnizeze lui Adolf informaiile care-i
dovedeau nevinovia i chiar s-i spun despre originea lui. Adolf, pe de alt parte, i
ntorsese spatele, refuznd s se ntlneasc cu ea; el s-a gndit c ea voia s-l mpiedice
s se mbogeasc pe seama compensaiei de la spital. Ulterior, dup ce realizase c
era motenitorul Aldei, lucrurile se schimbaser. Dar pentru Alda era mult prea trziu.
Ca avocat, Thra nvase s nu-i judece pe oameni dup faptele lor. Toi fcuser
greeli dezastruoase prinii Aldei, Dadi i Valgerdur, Adolf i chiar i Marks i
niciunul nu-i dduse seama de consecine dect prea trziu. Thra se lovise de attea
lucruri de neconceput n meseria ei, c n-o mai surprindea nimic. n general, greelile pe
care le fcuse clientul ei puteau puse pe seama unei prostii curate, dar greelile
celorlali se bazau pe alegeri greite fcute, n general, n prip sau n momente de
disperare. Soarta Aldei inuse de oameni a ai n pragul disperrii, care se purtaser
greit ntr-un moment crucial. Thra nu putea dect s-i comptimeasc pe cei rmai n
urma ei, care trebuiau s-i nfrunte vechile pcate. I-a prut ru mai ales pentru mama
Aldei, care, de fapt, fusese o victim a mprejurrilor. Thorgeir, soul ei, Magns, tatl
lui Marks, Dadi i Valgerdur aveau cea mai mare vin, ns fr ca vreunul s avut
ansa s se ciasc sau s plteasc pentru ceea ce fcuse. Dintre toi, mai rmsese
doar o btrn mam, care, cu muli ani n urm, intrase ntr-o ncurctur din cauza
unei succesiuni de evenimente a ate dincolo de controlul ei o femeie care acum
trebuia s-i duc fiica la groap.
Acelai lucru era valabil i pentru Klara, mama lui Marks mama Aldei spusese c
tia i ea de crime. ns acest lucru era greu de dovedit, dac nu-l mrturisea chiar ea,
fapt de care Thra se ndoia. Klara prea s aib o inim de piatr i, avnd spatele
asigurat de ul ei, Leifur, era puin probabil c putea convins s spun ceea ce tia.
Din fericire, asta nu era problema Threi. Se sturase pn peste cap de cazul respectiv,
cu cadavrele lui cu tot.

La sfrit a rmas totui o ntrebare: cine o omorse pe Alda? sta era motivul
principal pentru care poliia ezita s-l elibereze pe Marks, n ciuda declaraiei
anterioare, c nu mai era suspect n acel caz. Thra nu se ateptase ca poliitii s sar
n sus de bucurie auzind de descoperirile ei, dar era dezamgit de ct de insistent au
obiectat mpotriva eliberrii lui. Au fost obligai s recunoasc faptul c, dup toate
probabilitile, Marks nu se apropiase niciodat de oamenii din pivni. Cum ajunsese
Alda s dein capul celui care o atacase era un lucru care, nendoielnic, avea s e
justi cat ulterior, dar Marks nu avea nimic de-a face cu asta. Faptul c poliia l
suspecta n continuare pe Marks pentru uciderea Aldei era de neles; nu exista alt
suspect, aa c nu le era uor deloc s recunoasc faptul c reinuser omul nepotrivit.
Thra a simit c neplcuta durere de cap care o cuprinsese nc din biseric, sub forma
unei apsri scitoare, se nteea.
Nu e posibil ca, efectiv, femeia s se sinucis? a ntrebat ea. Exist vreun lucru
care sugereaz n mod clar c a fost ucis? M ndoiesc c era foarte sntoas din
punct de vedere psihic.
Stefn i-a ridicat ochii de pe raportul pe care-l parcurgea i s-a ncruntat.
Autopsia arat c-a fost ucis, a zis el. Deci nu pot s u de acord cu asemenea
speculaii.
Thra a scos un oftat adnc.
Chirurgul pentru care a lucrat Alda m-a contactat i mi-a spus c deinea anumite
informaii pe care voia s le transmit poliiei. Din cte am neles de la ea, informaiile
se refereau la Alda i erau importante pentru investigaie. E posibil ca ceea ce tia ea s
arunce lumin asupra cazului?
Thra s-a oprit, frecndu-i fruntea cu mna. Asta i-a domolit durerea, dar senzaia
de apsare a revenit imediat ce a lsat mna jos.
Exist vreo informaie nou despre care ar trebui s tiu? Cred c acum am dreptul
s tiu asta, de vreme ce clientul meu e suspectat din nou pentru uciderea Aldei.
Ceea ce ne-a spus colega Aldei nu schimb cu nimic situaia lui Marks, a zis
Stefn. Am primit informaii care s-ar putea s e importante, dar, n acest stadiu al
investigaiei, nu putem s ne pronunm dac sunt pozitive sau negative pentru el.
E posibil ca uciderea Aldei s aib vreo legtur cu munca ei? Pare destul de
evident, avnd n vedere medicamentul care i-a cauzat moartea.
Thra i-a aruncat o privire lui Stefn i i-a blestemat, n oapt, durerea de cap. i
era din ce n ce mai greu s se concentreze. Se prea c poliia descoperise ceva
referitor la medicament, care sugera c existase n casa Aldei nc dinaintea crimei.
Probabil c Ds le explicase totul. S-a mulumit s spun am neles, pentru c era
evident c poliia nu inteniona s-i spun nimic mai mult n acel stadiu al investigaiei.
Cellalt lucru despre care voiam s v ntreb e dac intenionai s vorbii cu
victima implicat n cazul de viol n care acuzatul este ul Aldei. E de presupus c ar
avut motive s-i vrea rul Aldei, pentru c m ndoiesc c a fost ncntat c ea a trecut
de partea acuzatului.
Procurorul s-a um at n pene. Purta un costum nchis la culoare, care sigur l costase
ceva, i prea mai mult dect pregtit s se prezinte la tribunal. Verigheta lat de pe
mna lui stng a sclipit, iar Thra era sigur c o lustruise dinadins. Ea, pe de alt
parte, nu avusese prea mult timp s se pregteasc, iar dac poliia nu avea de gnd s
renune la cererea de prelungire a perioadei de detenie, Thra trebuia s treac pe la
birou, unde avea o cma alb, nite pantaloni nchii la culoare i o pereche de
panto comozi cu tocuri nalte, pe care i inea acolo special pentru urgene precum
aceea. Nu ddea prea bine s se nfieze la tribunal mbrcat ca o vagaboand, iar o
pereche de blugi i un tricou nu erau deloc satisfctoare, chiar dac roba ei de avocat
le acoperea aproape n totalitate. Bine mcar c nu avea nicio verighet de lustruit.
M simt dator s subliniez c nu este de datoria dumneavoastr s ne asistai pe
parcursul investigaiei, a intonat procurorul. Suntem ct se poate de capabili s ne
facem treaba i singuri. Ar trebui s v concentrai asupra lucrurilor car