Sunteți pe pagina 1din 77

BERNARD DU

BOUCHERON
arpele
Scurt
(roman)

Traducere din limba francez


de Michaela BUOIU
KNUD RASMUSSEN. MUT
VANERSSUARMIUT
ERKAISSUTIGSSIT

...mot vest, mot vest!


Nordahl Grieg
1

El nu se prostern.
Nici nu srut inelul.
Uluit de mreia misiunii, primi fr nicio vorb crile cu ndrumri
ale Cardinalului-Arhiepiscop.
Astfel:

Ctre iubitul nostru fiu INSULOMONTANUS, Abate de


Joug-Dieu, legat a latere1, protonotar apostolic2, prefect apostolic
adjunct, inchizitor ordinar i extraordinar, Noi, Johan Einar
Sokkason, Eminentisim Cardinal-Arhiepiscop de Nidaros:
I. Ni s-a dat de tire cum c drept-credincioii din Noua Thule,
din inuturile de miaznoapte ale lumii, n absena unui episcop n
dioceza Gardar, lipsii fiind de preoi n bisericile altdat
numeroase i nfloritoare, sunt n primejdie de a recdea n
tenebrele necredinei. Din cauza frigului neobinuit care domnete
de civa ani, corbiile, care cndva acostau n numr mare,
aprovizionndu-i cu toate cele trebuincioase din porturile Noastre,
nu mai ajung la rmurile lor, mpresurate fiind de gheurile mrii.
Necesarul de care sunt lipsii, n ceea ce privete nevoile trupului,
const n gru, ulei, vin, mal, rdcini i alte ierburi
tmduitoare, stofe de Frisa pentru glugi, toporiti cu ti simplu
i dublu, cuite, lopei pentru turb, roi i fuse, lanuri, funii
pentru brci i treanguri, lemn de lucru sau marinresc; se vd
silii a mnca scrbavnice crnuri de foc i mors i au ajuns a-i
pierde iscusina de a furi corbii, trebuincioase pentru a se salva
din starea de slbticie n care ii adncete izolarea; urmarea
acestei izolri este neputina de a i se sustrage, cerc vicios n care
ochiul credinei recunoate fctura Celui Viclean; iar, n ceea ce
privete sufletul, cu mult mai preios dect nevolnicul trup,
ntreruperea navigaiei i mpiedic a primi grijirile trimiilor
Domnului, care sunt i ai Notri: de cincizeci de ani niciun episcop
nu s-a mai statornicit pe aceste meleaguri mrginae; n absena

1
Legatus a latere (lat) cardinal nsrcinat de ctre pap cu o misiune special, cel mai adesea temporar
(n.t.).
2
Protonotaire noir (fr.) categorie inferioar de protonotari apostolici, care nu aveau dreptul s poarte rob
violet.
unui episcop, niciun alt preot n-a mai putut fi uns; lipsind
cltoriile pe mare, niciun preot nvestit de Noi n-a mai poposit n
aceste inuturi. Ni se optete c dintre cei civa preoi
supravieuitori, uni din vremurile ultimilor episcopi, unii s-au
fcut vinovai de nelegiuirea rzvrtirii i mai degrab se slujesc de
farmece i incantaii dect de rugciuni; c, dup pilda acestor
preoi rtcii, numeroi sunt drept-credincioii care s-au lepdat
de legmntul botezului i practic, n sunet de tobe, arta
tenebroas a magiei, nutrind ndejdea c, lsnd la o parte
salvarea sufletului, vor obine de la Cel Viclean cele trebuincioase
salvrii trupului, fie prin topirea gheurilor, care ar ngdui din
nou trecerea corbiilor, fie prin nmulirea animalelor marine, a
cror vntoare le-ar nlesni-o Cel Viclean. S dea Domnul ca mai
bine s-i dea cu toii obtescul sfrit n graia divin, pentru a
ajunge la dreapta Tatlui, dect s supravieuiasc astfel, n
greeala care i sortete, dup ce vor fi prsit rmiele
muritoare, chinurilor venice ale Infernului. Mrturii din Islanda,
ajunse la urechile sfinilor Notri naintai, ne fac s credem c
aceti drept-credincioi rtcii se dedau sodomiei i i schimb
ntre ei femeile; c tatl i mparte aternutul cu fiica, mama cu
fiul, fratele cu sora i c, departe de a nfiera descendena
monstruoas ieit din apropierile nelegiuite, ei i dau ntietate n
faa celei pe care le-o ddea Domnul din legturile pe care le-ar
binecuvnta Biserica, de-ar mai fi nc n stare s o fac. Se spune
chiar c, n iernile de foamete, li s-a ntmplat s-i devoreze
morii, n loc de a-i ncredina rnei cretineti.

II. La ndrumarea ce Ne-a fost fcut de Consiliul de canonici


al Ordinului Joug-Dieu, precum i de prelatul adjunct Bjrn Ivar
Ivarsson, Noi v-am ales innd seama att de meritele, ct i de
fptuirile voastre, pentru a merge la marginile lumii i a cerceta
asupra strii norodului drept-credincios, mprtind alinarea
cuvntului, fr a uita, la nevoie, ndreptarea prin foc i sabie, i a
ne da seam, de-ndat ce v vei ntoarce, de ceea ce vei fi vzut i
mplinit ntr-ale spiritului. De Ne vor fi plcute auzului i
mulumitoare cele povestite, Nou, precum i Majestii Sale
Regelui, s v ntoarcei acolo ca Episcop, ngrijind de dioceza
Gardar. Meritele voastre Ni s-au prut numeroase i strlucite.
Suntei doctor n Teologie al Consiliului de canonici din Lund;
exorcist cu diplom al Universitii Uppsala, consacrat chiar de
Noi i dioceza Noastr; iscusit n cercetarea i nimicirea ereziei,
vrjitoriei i necredinei, aa cum mrturisesc lucrrile voastre
mpotriva maurilor i jidovilor, precum i rugurile din Spania,
Portugalia i din toate prile sudice, unde ai fost nalt trimis al
Ordinului Saint-Dominique ctre Ordinul Joug-Dieu, care v-a
nsrcinat ntru aceast svrire; milostivenia voastr nu se
oprete la grijirea sufletelor rtcite, desprinzndu-le de trupurile
care pctuiesc prin adpostirea lor. Voind mai mult dect a
flutura spada rzbuntoare, tii s-o mpreunai cu blndeea i
molcomirea, att pentru a converti ereticii i necredincioii, ct i
pentru a protegui victimele, rostuind locauri caritabile unde s-i
gseasc ocrotire vdanele i copiii oropsii, i chiar orfanii acelora
a cror struin n necredin i-a mpins la pieire prin mijlocirea
voastr. Ai ntemeiat n dioceza Noastr i inei pe cheltuiala
voastr, din dijm, nainte de a o mpri cu Noi (lucru pentru care
prea puin v nvinuim), o leprozerie de care v ngrijii fr a v
teme de a v molipsi prin srutul dat leprosului, srut menit a
alunga din nveliul carnal pcatele vinovate de nenorocirea lui; ai
mers pn la a desfiina, fr a ine seama de murmurele
poporului, la ieirile printre oameni ale acestor nefericii, folosina
moritilor, dup ce voi niv ai colindat strzile oraului Nostru,
Nidaros, cu acest instrument i nvemntat ntr-un giulgiu.
Astfel, Ne-am aintit privirile spre un om de aciune, dar i de
doctrin, druit cu mil, dar i cu nenduplecare.
Privitor la fptuirile voastre, e tiut c ai avut o misie la Roma,
unde vreme de muli ani ai stat pe lng Sfinii Prini Grigorie i
Urban, pe care i-ai slujit; ai trit n palatul lui
dAscoigne-Mazzini, n preajma dlui conte dAscoigne, gentilom
francez, nvnd astfel, n afar de graiul acestor noroade
ndeprtate, s le cunoatei i moravurile, care, Ni s-a spus,
mbin curtenia foarte rafinat cu josnicia celei mai respingtoare
mizerii, mergnd pn ntr-acolo nct nu se scrbesc s se
apropie de femeile lor nici n zilele n care acestea au tulburrile lor
fireti sau ei nii sunt npdii de pduchii cptai de prin
casele ru famate, despre care se tie c la Roma sunt n mare
numr. Cunoscnd aceste obiceiuri franuzeti, v-ai deprins a
mnca alte lucruri dect zeama de orz i heringii srai, hrana
obinuit pentru enoriai Notri; iar, privitor la spirit, n afar de
manuscrisele pioase ale arhivelor Vaticanului i de cele pe care
le-ai putut studia n coala de catehism din Ravenna, dl conte
dAscoigne v-a mijlocit cunoaterea marilor antici greci, latini i
arabi, cci n franuzete nu exist lucrri demne de a fi citite de
un cretin. Pe deasupra, chiar dac graiul ar fi potrivit, putem
pune pe seama temperamentului franujilor acea mpreunare de
dogmatism n retoric cu uurina n judecat, ceea ce, Ni s-a
spus, le nsemneaz destinul. n casa dlui conte dAscoigne tria i
un anume amiral veneian, mai puin nclinat spre cele bisericeti
dect spre contemplarea cerului (cci cele dou se opun, n ciuda
aparenelor) i nelegerea mecanicii sale. Prin mijlocirea lui,
deprins deja cu peregrinrile pe mare, ai nvat arta navigaiei.
Tocmai acest fapt, adugat la meritele i virtuile voastre, a fost
hotrtor n alegerea Noastr. Cci tiina care ne ngduie s
ajungem la marginile de miaznoapte ale lumii s-a pierdut de la
prinii strbunilor notri n chiar ceaa pe care avea misia de a o
rzbate.

III. i acum, pentru toate aceste temeiuri i altele asemenea,


care v vor fi artate, de vom crede de cuviin, dup ntoarcerea
voastr, Noi v poruncim cele ce urmeaz:
Prin folosina a dousprezece mii de argini, pe care i vom
numra din vistieria Noastr canonic sau, prin bunvoina
Noastr, din partea de dijm ce Ni se cuvine, vei porunci s se
fac, dup miestria naintailor notri, o corabie care s
traverseze fr piedici marele Ocean Nordic, dincolo de Insulele
Shetland, de Orcadele septentrionale i de Islanda, ajungnd la
Noua Thule. Aceast corabie va trebui s nfrunte insulele de
ghea care, dup mrturiile ce le avem din Islanda i din alte
surse demne de ncredere, plutesc pe acele ntinderi de ap; munii
de ghea lunectori, cmpurile de ghea care se ntind de la
miaznoapte spre miazzi vreme de trei sau chiar patru
anotimpuri; astfel nct, de va s fie prins n gheuri, corabia
imobilizat s v poat folosi de adpost, aijderea echipajului,
pn la dezgheul primverii.
V vei sftui cu cei mai strlucii arhiteci n furirea
corbiilor, pe care putei s-i gsii n Bergen, Stralsund, Bremen
sau Lbeck; veghind ns ca deprinderea pe care o au de la
corbiile greoaie de marf s nu-i mpiedice s in seam de
nelepciunea strmoilor notri, care i cutau scparea mai
degrab n vitez dect n mrimea corbiilor; la fel, veghind ca
naltul Consiliu al Hansei s nu se simt lezat de o ntreprindere de
care s-a lepdat de mult vreme, Noi am cerut Sfntului Printe
s-o pun n gard pe Majestatea Sa Imperial, a crei autoritate
universal n-ar ngdui Hansei s intervin n vreun fel, oricare ar
fi temeiul, mpiedicnd ajutoarele pe care milostivenia ne cere s le
dm acelor drept-credincioi ndeprtai, mai ales c ar putea fi
prilej de comer. Vei ncredina furirea corabiei, la povaa unui
arhitect, celui mai vestit maistru dulgher din oraul Nostru,
Nidaros, sau, de nu, din Bergen, dar v vei pzi s chemai un
neam, fie el din Hamburg, Bremen, Lbeck sau Rostock. V
interzicem acest lucru din trei pricini. Prima ar fi c nemii
comand cu brutalitate, precum otenii, i, n afar de faptul c
acest fel de a se purta cu greu s-ar potrivi cu menirea sacr a
misiunii noastre, i-ar putea irita pe meteugarii dulgheri, care nu
sunt ostai, ci meseriai, i ar duna astfel calitii lucrrii lor. n
al doilea rnd, de s-ar ntmpla s se scufunde corabia la lansare,
s se duc la fund sau s se frng, din cauza proastei construcii,
Ne-ar fi cu neputin s ducem la treang un meter neam, innd
seama de limitele jurisdiciei Noastre privind Hansa; n sfrit i n
al treilea rnd, meteugul furirii corbiilor practicat de strbunii
notri, pierdut de atunci i pe care v cerem struitor s-l regsii,
se caracteriza prin rafinamentul mbinrilor, i nu prin fora
ciocanelor i cuielor, prin uurin, i nu prin greutate, astfel nct
acestea nclecau valurile, n loc s se afunde n ele; i, dup cum
credem, datorit nvturii, arhitectul va fi destul de priceput n
arta sa pentru a renvia sub supravegherea voastr iscusina
prinilor notri, iar nasurile cele mai grosolane ale dulgherului se
vor sfora n a se dezbra de concepiile i gesturile brutale
nvate pe antierele nemeti. Corabia va fi suficient de mare
pentru a mbarca, n afar de voi niv i o slug, un cpitan i
crmaciul su, opt oameni la babord i opt la tribord, aezai pe
lzile cu lucruri i alimente prevzute pentru a acoperi cele
necesare pentru dou luni de navigaie. De vei fi prins de gheuri
ntr-un loc att de ndeprtat de uscat nct va trebui s iernai
acolo, Noi v ncredinm milei divine i ndemnrii voastre de
vntor, care, mpreun, v vor ine n via. V vei ncumeta la
acest neprevzut gndindu-v c este din cale-afar de primejdios
s suprancrcai corabia, a crei vitez trebuie s duc la izbnda
acestei ntreprinderi. Vei urca la bord i lucrurile hrzite
noroadelor de drept-credincioi care v vor primi pentru a le uura
suferinele; vei face inventarul, cntrind nevoile pe care mila
voastr i a Noastr le are de mplinit. Aceast milostenie nu va
merge totui pn la a le face daruri, temndu-Ne a nu le strni
slbiciunile i a-i face astfel s cread c nevoile i suferinele pot
s le aduc chiar ele alinarea. Faptele bune trebuie cumpnite i,
cum Ne temem c rentoarcerea la credin i cin nu vor fi
nsemnate, vei avea grij s nu le nmnai mrfurile dect n
schimbul altora, pe care le vor putea da ei nii: blnuri de urs i
vulpe, filde de mors i de narval, ambr extras din pntecele
balenelor, angelic pentru prepararea dulciurilor i tmduirea
beteugurilor noastre i pentru altele asemenea.
De ndat ce v vei ntoarce, vei pune aceste lucruri n
magaziile Noastre, napoind astfel cele dousprezece mii de argini
date de Noi, din care vom scdea o parte dup placul Nostru,
pentru a o lsa ca beneficiu n folosul aezmintelor voastre
religioase sau caritabile.
Planul i velatura corabiei i vor ngdui, fr a ine seama de
rame, s pluteasc mai repede dect cele mai iui corbii ale
Hansei, chiar i mpotriva vntului, aa cum navigau strmoii
notri. De s-ar ntmpla s v atace o corabie a Hansei, fie ea de
comer sau de rzboi, v vei mpotrivi n numele lui Dumnezeu,
fr mil pentru viaa atacatorilor, deoarece faptul c vei salva
credina este mai nsemnat dect negustoria. Va trebui, aadar, ca
toi oamenii de la bord s fie narmai i aprai de scuturi
rotunde, ca pe vremuri.

Pentru a ajunge la Gardar, n sud-vestul Thulei, vei urma


ntocmai preceptele strmoilor notri, de mult vreme czute n
uitare, pe care le vom aminti n cele ce urmeaz. Dat fiind c
Bergen se supune Hansei, nu vei pleca de acolo, de team a nu le
strni invidia i a-i aa la nimicirea corabiei voastre. Nu vei
pleca nici din oraul Nostru, Nidaros, care colcie de spionii
Hansei i se afl aezat prea la miaznoapte pentru a putea ridica
ancora n siguran. Vei ntinde pnzele la Kirkesund, n cotitura
aprat de Insula Hvits, unde vei fi trimis n secret pe mare
proviziile pomenite n crile cu ndrumri. De acolo, vei menine
direcia spre apus, n aa fel nct Steaua Polar s fie mereu la o
sut optzeci de diametre lunare deasupra orizontului. Dac cerul
va fi prea luminos pentru a o vedea, cum Ni s-a spus c se
ntmpl dup echinociul de primvar, vei folosi Tablele lui
Oddi, maestru al atrilor, pe care le ntrebuinau i strbunii
notri pentru a stabili nlimea soarelui la prnz, cnd te afli pe
drumul Islandei. Inginerul italian care Ne povuiete la aceste
lucrri ale Noastre Ne ncredineaz c ntre echinociul de
primvar i solstiiul de var (Ne rugm Domnului s nu avei
prilejul de a-l prinde) i ntre solstiiul de var i echinociul de
toamn trebuie s procedai astfel nct nlimea soarelui la prnz
s creasc odat cu naintarea primverii pn la o sut dou
diametre la solstiiu; i viceversa (Doamne ferete!), de la solstiiu
la echinociu. Inginerul italian care a dictat el nsui aceste cuvinte
secretarului Nostru, un clugr simplu i discret al Ordinului
Saint-Andr, v indic s poruncii s se fac pe msura voastr o
rigl din lemn de nuc, foarte dreapt, pe care tmplarul s cresteze
din dousprezece n dousprezece numerele de diametre lunare
sau solare sunt aceleai cu care vei putea msura aceste
nlimi, innd rigla la nivelul braului. De s-ar pierde sau s-ar
frnge aceast rigl, s tii c, ntinznd braul drept i palma
avnd degetele desfcute, distana pe care o vei vedea ntre vrful
degetului mare i vrful degetului mic este egal cu treizeci de
diametre lunare sau solare sau a asea parte a unui cvadrant
msurat de la orizont pn la zenit deasupra capului vostru;
inginerul spune toate acestea fr a v cunoate, nchipuindu-i
c suntei armonios cldit la trup. Dac soarele este prea sus, v
vei ndrepta corabia spre miaznoapte; dac este prea jos, spre
miazzi; i invers pentru Steaua Polar. Vei ocoli Insulele
Shetland pe la miaznoapte, astfel nct abia s le zrii pe timp
senin, la babord; apoi vei trece la miazzi de Islanda, aa nct
marea s par c atinge dou treimi din ghearul Vatna Jkull;
apoi, fr a scpa din ochi Steaua Polar pe timp de noapte i
soarele pe timp de zi, vei ine drumul spre Noua Thule; vei ti c
suntei aproape de int atunci cnd, cuprins fiind de frig, vei
vedea psri pe cer i balene n mare. Vei ine drumul de-a lungul
coastei, lsnd gheurile la babord, pn vei da, ocolind un
promontoriu acoperit de muni nali, de biserica Noastr din
Gardar, ascuns ntr-un fiord. Acolo vei ngenunchea,
mulumindu-i lui Dumnezeu, i vei binecuvnta fiordul,
numindu-l dup sfntul zilei n care vei ajunge.

Dup ce vei fi ajuns cu bine, v vei prezenta i v vei face


cunoscut ca atare, adic trimis al Nostru, legat papal, prelat
adjunct, inchizitor ordinar i extraordinar n faa popoarelor
cretine pe care le vei ntlni prin partea locului.
Vei face inventarul bisericilor i al obiectelor acestora:
veminte sacerdotale, obiecte de cult, obiecte de pre din aur,
argint, perle, sidef, ambr, precum i cele din materiale mai umile,
fr a uita de posesiunile n lcauri pentru oficierea slujbelor, i
nici acareturile, cai, boi, oi, porci i cini; vei afla dac s-a
meninut sau a reaprut cumva, n ciuda nvmintelor Sfintei
Biserici, clasa njositoare a sclavilor. Vei face socoteala fermelor, a
locuitorilor i animalelor, a sclavilor, precum i a suprafeelor de
punat i a terenurilor cultivabile, dac exist; rezervele de fn,
pete i carne uscat, baloturi de ln, blnuri, esturi i
veminte. Vei numra, n fiecare fiord, vasele n stare s
traverseze oceanul, dac mai exist, dei inima Noastr se strnge
la gndul c nu le vei mai gsi; vei numra luntrile i brcile de
pescuit, nvoadele, undiele de prins pete i plasele pentru
psri; toate acestea pentru a stabili dijma acolo unde exist
asemenea bogii i pentru a mpri danii acolo unde acestea nu
exist. n acest scop, vei avea cele dousprezece mii de argini pe
care vi le-am numrat, avnd grij s primii isclitur pentru cele
druite.
i, mai ales, vei ntocmi o dare de seam asupra poporului
cretin, privind numrul i zelul ntr-ale credinei, precum i
regularitatea practicii canonice, ncepnd cu rugciunile publice
pn la srbtorile de Toussaint3 i de Crciun; va trebui s v
aplecai cu mare atenie asupra strii moravurilor. Vei urmri
dac femeile sunt credincioase soilor i dac brbaii respect
limitele de dezm obinuit sau dac, dimpotriv, nemulumii de a
se destrbla doar cu soiile i fiicele vecinilor, o fac i cu propriile
fiice sau mame, dedndu-se n timpul iernii chiar sodomiei. Vei
ine seama totui c sngele clocotitor pe care l-au motenit de la
strmoii notri comuni nu poate fi nfierat dect cu mil, atunci
cnd i caut scparea din izolarea nopii hiperboreene: virtutea
este o stare de anotimp. Fr a v mulumi doar cu cercetarea
moravurilor, investigaia voastr se va opri i asupra obiceiurilor
zilnice, vei cerceta modestia sau fastul vemintelor, purtarea
stpnului cu sclavul i viceversa, curenia caselor, dorina de a
munci, singura garanie a bunstrii i a drilor.
Vei fi la fel de nemilos n mprirea pedepselor pe ct de
mrinimos v vei arta n recunoaterea virtuilor. Vei urmri
erezia, renegarea, necredina, prsirea practicilor bisericeti,
jurmintele strmbe, lcomia, dezmul i sodomia cu o severitate
care s treac drept ferocitate, fiind de fapt inspirat de iubirea
pstorului pentru turma sa. Vei ntocmi, dup bunul vostru plac,
o list, pe care suntei obligat s ne-o nmnai de-ndat ce v vei
ntoarce, cu pcatele despre care credei c merit pedeapsa cu
moartea, neuitnd s scriei i modul n care aceasta va fi pus n
aplicare, lsnd deoparte mila de a prescrie pedepse prea blnde.
Vei alege pentru fiecare pcat ntre foc, roat, menghina de strns
capul, supliciul sfrtecrii, spnzurarea nceat, atrnarea de
picioare sau de prile animalice (pentru brbai, dat fiind c la
femei constituia face acest lucru cu neputin), cufundarea n ulei
fierbinte i strivirea cu pietre, cum fceau strmoii notri nainte

3
Srbtoare a tuturor sfinilor, dup cum indic i numele, la catolici (1 noiembrie) (n.t.).
de venirea lui Hristos pentru a-i nva marea Sa mil; acest
supliciu pgn va pedepsi mai ales ntoarcerea la pgnism. Vei
lsa deoparte, fiind prea rapide i oarecum nepotrivite, otrava, care
se potrivete politicienilor, spada, care face din criminal un
gentilom, necul, prin care, n clima respectiv, condamnatul
moare de frig nainte de a simi cum se neac, plnia cu bere, cci
beia amorete durerea i este risipit o butur rar, pe care o
nghite clul n josnica ncpere a crciumarului.
2

DARE DE SEAM ASUPRA CLTORIEI PE MARE A LUI I.


MONTANUS I A TOVARILOR SI

Vasul construit la Kirkesund, sub vntul Insulei Hvits, dup


cum ne-a poruncit Eminena Voastr, a fost lansat la ap ntr-o zi
de rugciuni publice4, dup topirea zpezilor, n mijlocul veseliei
populare. Sfntul Mamert, propovduitorul cucernicelor rugciuni
pentru lucrrile cmpului, n-ar fi putut visa mprejurare mai
potrivit pentru a nla rugi lui Dumnezeu spre a lua sub paza Sa
noastre chinurile noastre i lucrrile mrii. Vasul a fost botezat
chiar n ziua aceea. Dup ce am cumpnit dac s-i dm numele
sfntului acelei zile, am hotrt s n-o facem, din dou pricini: n
primul rnd, nu era un sfnt, iar o sfnt, iar ntreprinderea
ordonat de Eminena Voastr nu putea fi pus, fr pericol, sub
paza unei femei; n al doilea rnd, n ziua aceea era
Sainte-Prudence 5 ; i, dei aceast virtute i este trebuincioas
marinarului, e mai puin important dect ndrzneala i curajul,
deoarece, dac nu se ntoarce n port la prima furtun, e necesar
un exces de pruden pentru a-l conduce acas. Am ales pentru
vas numele de Ormen Korte, arpele Nordului, n memoria
regelui Olaf Tryggvason, care l-a adus pe Hristos n ara noastr i
a murit n anul o mie, la bordul vasului su, Long Serpent, ntr-o
btlie pe mare pe care a pierdut-o eroic. Dei Eminena Voastr
are cunotin de toate acestea mai bine dect mine, mi s-a prut
c se cuvine a-mi motiva totui alegerea: mai potrivit dect numele
unei sfinte mi s-a prut cel al unui pgn convertit.
Am ridicat pnzele cu ndrzneala strmoilor notri,
ascultnd poveele Eminenei Voastre, care strbat veacurile: din
Kirkesund, sub vntul Insulei Hvits, unde am fost mpini de
furtun n ziua de Rusalii, am meninut direcia spre apus, n aa
fel nct Steaua Polar s fie deasupra orizontului cu optzeci de
diametre lunare, adic patru mini desfcute de la degetul mare la

4
Rogations (fr.) la catolici, rugciuni publice n timpul procesiunilor, cu trei zile nainte de nlare, pentru
binecuvntarea recoltelor, vitelor (n.t.).
5
Sfnta Pruden (fr.) (n.t.).
inelar. Pe cnd lsam n urm Islanda, din care nu se mai zrea
dect umrul acoperit de brum, i suferiserm deja ncercrile
mrii, o furtun groaznic de la miazzi ne-a ndeprtat de acel
cap, fr a putea opune rezisten. Marinarii, pe care Cpitanul,
crmaciul i chiar eu a trebuit s-i ajutm, au scos apa fr a
mnca, bea sau dormi timp de patru zile i patru nopi. Prelatele
din piei legate ce ineau loc de cabin, peste care se revrsau
muni de ap, s-au fcut zdrene. Eminena Voastr s-i ierte pe
oamenii din echipaj: lupta mpotriva elementelor naturii i chinuia
att de tare, nct, dac nu-i dojeneam eu, ar fi jurat c nu au timp
s-i ncredineze sufletul lui Dumnezeu. Grija cea dinti era
pentru trupul lor i ea i-a fcut s se nveruneze la scosul apei;
Eminena Voastr va judeca dac i condamn pentru aceast
necuviin de a nu lua n seam scopurile ultime sau dac i iart,
innd seama de primul scop, acela de a salva prezena terestr a
viitorului Vostru episcop de Gardar. A urmat o perioad de acalmie
cum nimeni nu mai vzuse n mprejurimile Islandei. Departe de
preocuprile spirituale, am nceput s numr proviziile i s
mpart apa cu zgrcenie, aritmetic; marinarilor li se umflase limba,
iar fundul li se acoperise de furuncule. Aezai n propriile
excremente, lipsii de fora de a merge s-i fac nevoile peste
bord, se opinteau la vsle fr ncetare. Vasul puea ca o galer din
Mediterana. naintarea noastr pentru a ne ndeprta de Steaua
Polar i a cobor spre orizont era att de jalnic, iar suferinele lor
att de ngrozitoare, nct au nceput s murmure, nemulumii.
I-am cerut sfat Cpitanului dac era cazul s-l spnzurm de
verg pe unul dintre ei; dar, n afar de faptul c nu eram sigur
dac nu vor nesocoti un asemenea ordin, am judecat c viaa
fiecruia era trebuincioas pentru salvarea tuturor. Mi-am luat
precauia de a strnge toate armele n lada care-mi servea drept
lavi i post de comand a corabiei, ncuindu-le cu cheia i
ferecndu-le cu lanuri. Le-am amintit c eram de trei ori
reprezentant al Domnului pe pmnt: prin ordinul care m fcuse
preot, prin poruncile Eminenei Voastre i, n sfrit, fiind singurul
care cunotea arta navigrii; c, fr mine sau mpotriva mea, ei
singuri nu puteau nici s ajung la destinaie, nici s se ntoarc
n port; c, dac nu m puteau iubi de la sine, trebuiau s-o fac de
nevoie. Dup care am poruncit s li se dea o gura de bere
mbuntit cu rachiu i am ordonat o curire absolut a
corabiei, interzicndu-le de a se mai uura pe ei; s-au supus ca
nite cretini. Dar Eminena Voastr va vedea c nu ne aflam dect
la nceputul ncercrilor noastre. O nou furtun ne-a aruncat
att de departe spre miaznoapte nct am ntlnit insule de
ghea; apoi, cum timpul trecea i elementele naturii ne
mpiedicau s-o lum spre miazzi, am ajuns la o cmpie imens de
ghea, pe care am strbtut-o fericii c nu ne-am sfrmat vasul,
nainte de a-i rmne prizonieri. Zpada i-a fcut apariia nc
din luna august. Urmam canalele libere n acel ocean de gheuri,
ncercnd s mergem spre miazzi sau spre apus, dar mi se prea
c ne rotim n jurul aceleiai insule de ghea i c ne ntorceam
iar i iar la punctul de plecare, ntr-un canal tot mai strmt.
Marinarilor le cdeau dinii din gur; pielea li se rupea fii; la
suferinele foamei i setei se adugau cele ale frigului. Doar
spaima i mpiedica s ridice glasul mpotriva mea; doar
importana misiunii mele m oprea s mi se fac mil de ei i de
mine. Cpitanul i crmaciul, oelii din copilrie de grozviile
mrii, nlai din umila lor stare prin mreia ntreprinderii,
n-aveau dect cuvinte de supunere n faa mai-marilor i porunci
ctre cei de jos. i atunci s-a ntmplat c n-a mai fost ap destul
n jurul corabiei pentru mnuirea vslelor. Atinsesem ntr-un fel
uscatul n mijlocul oceanului. n afar de faptul c ne mai
rmseser foarte puine provizii, ne-a cuprins spaima c vom
vedea corabia zdrobindu-se ntre gheuri. ntr-adevr, n ciuda
precauiilor pe care le luasem de a aduna destule pnze i lucruri
pentru a le aeza n aa fel nct zpada, n loc s ne
nmormnteze, s formeze un acoperi, n-am putut nchide un
ochi, att de amenintor era vuietul gheii care ne mpresura. M
bazam pe flexibilitatea corabiei, prins cu legturi, dup
meteugul strbunilor notri, i nu cu o grmad de cuie, tocmai
pentru a se putea ndoi sub acea mbriare. Curnd a trebuit s
recunosc, vznd mbinrile cscate, funiile i curelele rupte, c
vasul avea s se zdrobeasc nu peste mult timp, fragil ca o cochilie,
noi fiind doar carnea moale de dinluntru. Primejdia devenind
apstoare, ne-am strns cu toii n plin noapte, sub ninsoare,
pentru a smulge corabia dintre gheuri, ridicnd-o deasupra lor.
Niciodat de la Patimile lui Hristos n-a mai fost atta trud, attea
sforri, aa de dureroase, ale unor oameni att de amri. Totui,
acele ncercri au fost o nimica toat pe lng cele care au urmat i
blasfemii dac or fi fost, acelea vor fi iertate socotindu-le
mruniuri, dac nu din mil. Am reuit n dou zile i dou nopi
de strdanii s smulgem corabia din nchisoarea ei i, dup ce
i-am dat jos catargele, am rsturnat-o pe ghea, pentru a ncropi
un fel de adpost. Vele, lzi, lucruri, obiecte de tot felul le-am legat
n partea de sus, care acum era jos, pentru a furi un fel de perete
ntre carcasa rsturnat i suprafaa de ghea. Pentru a rezista
vntului, toate acele lucruri ngrmdite au fost legate,
strpungnd n ghea guri adnci prin care am trecut funii i
curele. Vasul nsui a fost prins cu frnghii tari, trecnd de la o
chil la alta. Tot acest plan bine chibzuit, care a fcut s pot s
scriu aceast dare de seam Eminenei Voastre, se datoreaz
agerimii Cpitanului i crmaciului, cei mai buni oameni dup
Sfntul Joseph, care nu aveau niciun fel de cunotine despre
pericolele gheii. n ciuda necuviinei lor notorii, Eminena Voastr
va nelege c trebuie s-i fi iluminat Sfntul Duh.
La terminarea ultimei putini de heringi, am simit c se
apropie i sfritul nostru terestru. Cpitanul i crmaciul au
ncercat s pescuiasc printr-o copc fcut n ghea, ca n
lacurile din rile noastre. Gheaa era ns prea groas; la urma
urmelor, att de departe de coast, am putea zice n largul mrii,
ce-am fi putut s prindem pescuind la copc? Sub ameninarea
morii, au plecat pe gheuri, cu stomacul ghiorindu-le de foame,
cu sperana (pe care n-o ncurajam) de a da peste vnat. Auziser
c urii albi ndrzneau s se ndeprteze la mare distan de
banchiz. Au disprut ntr-o diminea, sub ninsoare, fr a mai
bga de seam c zpada le tergea urmele i fr a se gndi la un
mijloc de a ne regsi, dac furtuna sau ceaa ne-ar fi ascuns
vederii lor. Marinarii, ntre mil i foame, i-au rugat n genunchi s
nu se ndeprteze, dei, n sinea lor, doreau contrariul.
ndrumrile Eminenei Voastre, dar i nevoia de a pstra un ef
acestei expediii m-au oprit s merg cu ei. Puin timp dup
plecarea lor, cnd ncercam s nlocuiesc alimentele cu
rugciunile, iar prescurile fuseser deja furate i mncate,
mpiedicndu-m a ine slujba, unul dintre oameni i-a tiat mna
pentru a o mnca. Ne-a spus plngnd c aa, degerat, oricum
nu-i mai era de folos. Deoarece frigul se aduga suferinelor
noastre; duritatea iernilor noastre i grozvia ghearilor notri
sunt, dac facem o comparaie, precum blndeea grdinilor
Italicii. La chinurile foamei i frigului s-au mai alturat duhorile de
putrefacie pe care le rspndeau membrele degerate, a cror
descriere nu poate fi ncredinat pergamentului fr a simi
stinghereal. n ciuda nfometrii, am gsit n ordinele Eminenei
Voastre fora de a le da pe ale mele, pzindu-m astfel de a pierde
pe cineva. Vai, dar muli dintre oameni n-au avut aceast
ndrzneal i a trebuit s fac amputri, cu satrul, cosnd plgile
cu a de vel. Gemetele lor mi-au smuls i puinul sentiment pe
care frigul mi-l mai lsase. Le-am interzis s ia pilda de la
tovarul lor care mncase carnea puturoas pe care o
ndeprtasem. Unul dintre ei mi-a rspuns c nu ne aflam n post,
aa c i-a nfulecat degetele mari de la picioare. Milostivenia m-a
oprit s pedepsesc aceast blasfemie. Marinarii erau prea vlguii
de puteri pentru a se gndi la o rscoal i nu mi-a fost prea greu
s le in n fru neastmprul. Privind atrii, descoperisem c
gheaa, ai crei prizonieri eram, se deplasa spre miazzi, mpreun
cu noi, i c vasul i schimbase direcia, n comparaie cu bolta
cereasc. Eminena Voastr nu va crede, dar acesta este adevrul
adevrat, c ne ndreptam spre miazzi, nvrtindu-ne precum
acele orologiului din Nidaros. Dup un numr de zile pe care
suferina oamenilor nu poate s le socoteasc, i-a fcut apariia
crmaciul, dar fr Cpitan. Am bnuit c nevoia, care n trecuse
orice limit, l fcuse s repete n crim sacrificiul unei
cutremurtoare oficieri, prin care se hrnise din carnea unui om.
n genunchi, mi-a jurat c nu fcuse altceva dect s se supun
Cpitanului, cutndu-i scparea prin ntoarcerea la adpostul
nostru, n timp ce Cpitanul i continua singur drumul n cutare
de vnat. Crmaciul m-a ncredinat c nu mncase, nici nu
dormise timp de patru zile; i l-am crezut. Am pus pe seama unui
miracol faptul c gsise corabia: mi-a zis c, dei mersese attea
zile, nu credea c se ndeprtase mai mult de o leghe. Se cluzise
datorit construciilor extraordinare furite de ghea, ninsoarea
nereuind s astupe formele pe care i le ntiprise n memorie,
prin asemnarea cu figuri familiare de biserici i muni din locurile
de batin. Oricum se petrecuse o minune, i-am zis, s ne
gseasc fr ajutorul vreunui miracol. A plns de recunotin
cnd i-am dat o bucic de slnin rnced, pe care o fcusem
scpat ntr-o ascunztoare. Cpitanul a aprut a doua zi, mai
mult mort dect viu, de foame i frig, crnd trupul unui ursule
cu ajutorul unor curele petrecute n jurul umerilor. Acel ursule
anuna un altul, cu mama lui, omori i prsii la dou zile i
dou nopi distan de mers pe jos; erau salvarea noastr i
niciodat o prescur, s-mi ierte Eminena Voastr aceast poft
pmnteasc, n-a fost nghiit cu mai mult ardoare. Am mprit
bucile inegal, dnd partea cea mai mare oamenilor mai
trebuincioi, pentru a putea merge n cutare de hran: Cpitanul,
crmaciul i ali doi marinari care, dup nfiare, mi s-au prut
mai departe de moarte i pe care gerul i cruase. S-au npustit
asupra crnii crude cu mrieli de fiare slbatice, nfundndu-i
chipurile ca nite rturi n sngele coagulat. n pofida nenorocirilor
pe care am ajuns s le cunosc datorit misiunii mele, am neles
atunci pentru prima oar n ce abisuri pot lipsurile s-i coboare pe
cei creai de Dumnezeu dup chipul i asemnarea Lui i am
simit, s nu se supere Eminena Voastr, oarecare mil pentru
relele deprinderi ale celor sraci. Am avut puine merite n a nu
mnca din acea carne, pentru care simeam o scrb care mi-a
inut loc de devoiune. Cele vzute de Cpitan l fceau s cread
c gheaa care ne ncercuise se apropia de coast n deriv i c
puteam ndjdui s gsim i alt vnat i, poate, s ajungem la
uscat; chiar dac uscatul, n acele locuri, putea fi i mai puin
ospitalier dect gheaa. i-a alctuit o echip, narmat cu arcuri
i lnci, pentru a merge s caute urii pe care i lsase pe loc i a
ncerca o nou vntoare. Am binecuvntat plecarea lor cu atta
gravitate, de parc era vorba de a ierta nite pcate pe care nu le
comiseser. Mi-a trecut prin cap gndul nelegiuit c salvarea
noastr depindea mai puin de Cel-de-Sus dect de iscusina
acelor oameni. S-au ntors dup patru zile, trnd dup ei
ciozvrte de uri ngheai i un leu de mare. C nite cretini ar
putea mnca acele scrnvii, iat ceva ce depea nelegerea mea,
dar foamea a avut grij s m lumineze. Pielea acelor animale avea
un fel de slnin, pe care am nvat s-o ardem, mbibnd fii de
cordaj. Frigul ne ddea o asemenea poft de grsimi, nct eram
mprii ntre dorina de a mnca acea slnin i aceea de a o
folosi pentru a ne nclzi. Inspiraia luminii divine i amintirea
limbilor de foc de la Rusalii, n ziua plecrii, ne-au fcut s le
preferm pe cele din urm. Puina hran ne-a salvat totui de la
moarte. Aceia dintre noi crora li se ntorcea stomacul pe dos la
gndul de a nfuleca carne crud i care ddeau afar tot ce
foamea i fcuse s nghit au putut astfel s mnnce hran fript
i cald. Eminenei Voastre i va veni greu s cread c unii dintre
oameni au mers pn acolo nct au mncat i ceea ce alii
vomitaser. Acest obicei a ncetat o dat cu flcrile pe care am
gtit mizerabila noastr tocan. Datorit unor vntori ca vai de
ele, luni ntregi am reuit s ne minim foamea, fr a ne ndestula
vreodat, iar cele dou lmpi care ardeau zi i noapte i pe care le
pzeau ca pe vestale ne-au meninut pe muchia vieii, suportnd
nc destul frig pentru a fi chinuii fr ncetare, dar nu att de
mult pentru a muri. Aburii respiraiei noastre ngheau sub
carcasa rsturnat a vasului, nvelind-o cu un strat nnegrit de
funingine. De Sfntul Rvrien am zrit coasta Noii Thule. Dedal
n-a construit un labirint mai infernal dect acela pe care l-am
strbtut noi printre gheuri, ntruct vntul care ne mpingea
spre sud-vest nu ne lsa dect cu mare greutate s urmrim
obstacolele i meandrele. A trebuit s folosim din nou vslele;
sfreala marinarilor era att de mare nct i Cpitanul, i
crmaciul, i chiar eu nsumi, a trebuit s ne aezm la vsle,
trind mreia care exist pentru oamenii liberi de a trece n mod
voit la starea de ocnai. Cel puin aceast trud ne scutea de frig la
mini i la picioare, srccios nvelite cu nite zdrene din piei de
urs. Eminenei Voastre i-ar fi venit foarte greu s-l recunoasc pe
legatul papal, protonotar, prefect apostolic i inchizitor n
marinarul de pe cea mai joas treapt, acoperit de zdrene i rie,
aa cum devenisem eu ntru salvarea comun i ndeplinirea
misiei date. Schimbnd direcia spre miaznoapte, am reuit s
ajungem de Miercurea Cenuii pe meleaguri n care marea
ptrunde adnc ntre muni i al cror relief ni l-a amintit pe cel
natal. Am neles atunci c eram aproape de aezmintele
cretineti unde Eminena Voastr m trimisese. Imaginai-v
totui o uria mas de ghea scurgndu-se ctre mare printre
muni, care nate, la rndul su, mugind, muni de ghea de zece
ori mai nali dect catedrala din Nidaros i chiar dect cele ale
regilor franci, corbii moarte ameninnd cu moartea toate
celelalte corbii. Imaginai-v de asemenea c acele fiorduri,
acoperite de nmei, stnjenite de ngheul mrii, ofer o privelite
pustiitoare, unde vntul i frigul nu ias s creasc niciun copac;
i Eminena Voastr va nelege de ce aveam s m ndoiesc
curnd de ct era de potrivit mputernicirea primit i de
prezena cretinilor pe acele meleaguri pustii. Am ajuns s m
ndoiesc de tradiie, care fcea din acele rmuri o ndeprtat i
strveche colonie a patriei noastre, i de analele Islandei, care
ntresc aceast mrturie, crora am fost nvat s le dau crezare,
dei sunt scrise ntr-o limb barbar. De o sut de ori m-am gndit
i rzgndit dac era cazul s ndrept corabia printr-unul dintre
acele fiorduri spre a ptrunde n interiorul acelor inuturi. Cu
nelinite am cutat n descrierile vechilor navigatori, pe care
nelepciunea Eminenei Voastre m-a lsat s le mprumut din
arhive, dar ale cror neclariti m fceau s nu recunosc nimic.
La chinurile ndoielilor s-au adugat, pentru Cpitan i pentru
mine, acelea ale certitudinilor neltoare: abia credeam c
recunoatem o insul, un cap sau alt punct stabil, c ne i vedeam
contrazii de altul. Am acostat peste tot unde gheaa ne lsa i,
ntremai de vntorile fcute la acele opriri, am cercetat
mprejurimile fr a ntlni vreun suflet. Am avut totui bucuria de
a omor un ren, asemntor ntru totul celor din turmele pe care le
au barbarii notri de la miaznoapte, al cror lapte l beau. Am
nutrit ndejdea c acel ren ne prevestea alte turme cu pstorii lor.
Dar n-am vzut dect reni slbatici, scormonind prin ghea, n
cutare de muchi. Decepia noastr a fost oarecum domolit de
plcerea de a mnca i carne care s nu duhneasc a pete. n a
cincea zi de post, pe un frig atroce, am zrit, la intrarea ntr-un
canal, dou strpituri nvemntate ntr-o piele unsuroas, care
naintau mnuind vslele prin labirinturile gheii, ntr-un fel de
minuscul luntre. Nu era vorba despre cretinii notri i i-am ucis
cu cteva sgei bine intite. Cu vnt prielnic i ghea
sfrmicioas, am hotrt s ne aventurm: dac strpiturile
gseau hran, chiar i animale marine, puteam nutri sperana c
mai supravieuiau i cretini rtcii. Am navigat cu vnt n pnze
printre dou insule mari, pe malurile crora ni s-a prut c vedem
nite bordeie nenorocite, din piatr, sub zpezi, de unde ieea un
fum slab.

Am petrecut cinci zile ngrozitoare, ncercnd s urcm prin


fiordul n care intraserm. Vntul era potrivnic, marinarii vlguii,
iar gheaa ne obliga la ocoliuri nentrerupte, aa c am socotit
naintarea noastr la mai puin de o treime de mil pe or. Aceast
ncetineal o va convinge pe Eminena Voastr de pertinena
numelui dat corabiei noastre, care se tra ca un arpe. Eminena
Voastr i va da seama de martiriul pe care l sufeream cu toii,
fr a fi pricinuit de vreo mn pgn, ca s-i dea o noim de
mntuire. Pctoi, nduram un supliciu de nenchipuit, cu
sigurana amar de a nu rscumpra niciun pcat. A fi putut
pretinde n faa lui Dumnezeu c l ndur n numele Eminenei
Voastre, care era i al Lui. Dar El, care vede n inimile noastre, i
Eminena Voastr, care poate s-i ptrund secretele, ai fi
ntrezrit starea sufleteasc n care m aflam n cutarea unui
port, din alte pricini dect cele ale sufletului meu. M frmntam
zi i noapte, ndoindu-m c voi gsi, n adncul acelui fiord,
bunul norod cretin care ne-ar fi alinat oarecum, fr a atepta de
la acesta ajutorul pe care eu trebuia s i-l dau. Aceast nelinite
m inea treaz ct era noaptea de lung, asta dac n-o fceau
izbiturile de stncile de ghea, pe care, n bezna absolut care
domnea, crmaciului i era cu neputin s le fereasc. Lista
pcatelor pe care le-a comis gndul meu n acele lungi nopi o
depete pe cea a suferinelor mele. Cu toate acestea, n zorii celei
de-a asea zile, la vreo patruzeci de mile de intrarea n gura
fiordului, n care strpiturile ne veniser n ntmpinare cu preul
vieii lor, am zrit, pierdut ntr-un pustiu de nmei, pe vrful
unei imense faleze de stnci i ghea, o csu de cretini,
nvluit n fum. Semna prin form i construcie cu cele din
patria noastr. Desigur, n-o puteam compara cu minunatele
construcii din Nidaros i nici cu micile colibe ale ranilor notri.
Dar acea cas era, fr ndoial, cretin, furit din piatr
triunghiular, cu un acoperi cu horn i pant dubl, acoperit cu
turb. Un canal fr gheuri ne-a lsat s acostm. Fr a bga n
seam frigul care scdea din bucuria mea, am srutat solul Noii
Thule, mulumindu-i lui Dumnezeu c ngduise s ajungem ca
buni cretini n faa altor cretini. Se fcuse ziu, dei soarele
rmsese ascuns n spatele munilor, cum se ntmpl n acest
anotimp pn spre sear. Am fost uimii c la ora la care, chiar n
timpul iernii se trezesc colibele din cmpuri nu se zrea n
mprejurimi nici micare, nici forfota lucrului. O privelite
neobinuit ne atepta n mprejmuirea care desprea casa de
rm: oi muribunde, intuite ntre gheuri, fr a se putea ridica.
Acele nenorocite animale abia mai micau, ucise de foame,
deoarece nemicarea le mpiedica s mearg s se ndestuleze,
pscnd sub zpad i ghea. O privelite cu mult mai rea ne
atepta n cas. n mijlocul celei mai dezgusttoare murdrii i
celei mai mari harababuri, zece leuri zceau pe pmnt i n patul
familial, cu beregile tiate, strpunse i mutilate n aa hal, nct
doar numrtoarea capetelor ne-a ngduit s facem trista lor
socoteal. nmrmurii de aceast primire mut, m-am temut c
trebuie s raportez Eminenei Voastre c pstoritul pe care mi-l
ncredinase nu va privi dect sufletele. ntruct acele trupuri
adpostiser altdat nite suflete. Foamea, poate i vreo alt
boal, i slbise n mod monstruos, pielea formnd doar un giulgiu
peste oasele care l-ar fi scutit de disecie pe orice maestru n
anatomie; pielea era acoperit de ganglioni negricioi, de nlimi i
suprafee medii, semntura diavolului se putea crede sau, pentru
femei i fete, demoni sub care ar fi gemut n voluptatea lor agonic.
O spum glbuie sau roiatic se gsea pe buzele unora dintre ei;
sngele nise din rni pe perei, pn la grinzile care susineau
podul. Unul dintre marinari, pe care l-a fi crezut mai puin
sensibil, a adugat mirosul infect al vomei la miasmele
excrementelor scpate din mruntaiele calde nc ale celor mori.
Cci mcelul se ntmplase puin nainte de sosirea noastr. Focul
de turb continua s ard. Am zrit ntr-un ungher, nu fr
uimire, cadavrul ngrozitor de cioprit al unei maimue, deoarece
tiam c acest animal era necunoscut n inuturile boreale. Un
cine lingea rnile morilor, fr a putea ti dac din mil sau din
lcomie. L-am btut i biciuit i a luat-o la sntoasa pe zpad,
scheunnd. Le-am poruncit tuturor s ngenuncheze n mijlocul
acelei scene cutremurtoare i am rostit cteva cuvinte din slujba
morilor. Din cauza gerului, am renunat s facem o nmormntare
cretineasc acelor oameni, ceea ce, ntr-un fel, nici nu meritau,
dac moartea i surprinsese n vreo lucrtur diavoleasc; de aceea
m-am ntrebat dac rugile noastre erau un calcul pios, n care
lipsa de utilitate asupra celor ri ar aduce compensaie prin
binefacere asupra celor buni, sau dac luau parte la sacrilegiul de
a fi ridicat ntr-un fel rugi pentru demoni.
Am dat ocol acestor construcii amrte n cutare de
supravieuitori. N-am gsit n grajd dect vaci cu ugerul secat i
un cal cu picioarele att de slbite nct potcoavele, peste msur
de mari, mpiedicau biata creatur s se in pe picioare. Toate
piereau de foame n faa troacelor goale. Fnul lipsea cu
desvrire. Cei mai mpietrii dintre tovarii mei, care i
avuseser partea lor de suferin i de chin, plngeau n faa acelei
srcii lucii, cu nimic mai groaznic dect a lor: ceea ce nu i-a
mpiedicat s ucid fr reinere, pe loc, un porc sau, mai bine zis,
fantoma unui porc, pe care l descoperiser n cocina de lng
cas, cu puin mai puturoas dect casa nsi. Au luat gtul i
celor cteva oi muribunde de pe ghea. Au renunat s fac
acelai lucru cu vacile i calul, greutatea acelor animale fcnd cu
neputin, n pofida slbiciunii lor, transportarea pn la corabie,
ei nii fiind peste msur de ostenii; truda i foamea i lipseau
chiar de mijloacele de a le ndrepta. Printr-un moft al acelui climat,
att de des ntlnit n acele margini de lume, cerul s-a ncrcat
brusc de nori i a nceput s cad zpada, acoperind cu un covor
gros pe cel dinainte, care se transformase n ghea. Am regretat c
se vor terge astfel, mpreun cu ale noastre, urmele de pai ale
ucigailor, a cror vedere ar fi fost att de folositoare cercetrii cu
care fatalitatea m nsrcina. ntr-adevr, nicio urm nu mai era
vizibil n jurul casei pe care am prsit-o pentru a ne ntoarce la
corabie. Ne-au mai trebuit dou nopi i dou zile pentru a atinge
captul acelei vi a chinurilor. Ne deplasam cu ajutorul vslelor
mpotriva vntului cobort din deertul de ghea care stpnete
nlimile acelei ri. Vntul de zpad ne strpungea cu mii de ace
i crmaciul se cluzea cu mare greutate, navignd de-a lungul
coastei la tribord. Cu puin nainte de cderea serii, am ajuns la
captul fiordului. N-am mai avut nicio ndoial c acela era locul
asupra cruia m ndrumaseri, deoarece, n pofida zpezii i
luminii neclare a apusului, am ntrezrit silueta unei biserici
impuntoare, dei fr clopotni, nconjurat de cteva case. Un
ponton, grosolan construit din stnci i grmezi de lemn, se ivea
printre blocurile de ghea, menit s primeasc vasele, dar,
trecnd de capt, n-am vzut niciunul, nici acostat, nici ancorat,
doar nite brci prpdite trase la mal. Locul este nconjurat de
muni nali, care l adpostete oarecum de vnt; mi s-a prut c,
n pofida solemnitii feroce, animalele puteau tri, hrnind i
oamenii.
Cpitanul i cu mine ne-am sftuit asupra celei mai nelepte
dintre cele trei hotrri pe care le puteam lua: s legm corabia de
ponton, sub vnt, de unde era mai uor s descrcm lucrurile de
la bord; s-o poziionm aa cum fceau strbunii notri, cnd
mergeau s jefuiasc mnstirile i s rpeasc novicele n slujba
destrblrii lor i a servitorilor; sau s ancorm la oarecare
distan, ateptnd zorii. n ciuda murmurelor de nemulumire ale
marinarilor i a prelungirii suferinelor noastre, am rmas la
aceast ultim hotrre. Masacrul la care fuseserm, dac nu
martori, cel puin motenitori, m-a fcut, alturi de alte motive, s
atept primirea pretinilor mei enoriai cu tot atta pruden, ct
ndejde. Am stabilit orele de veghe i am poruncit s se nale
deasupra bordului un zid de scuturi. Zorile trzii ale anotimpului
ne-au descoperit vederii, ntr-o linite ciudat, o ceat adunat n
jurul unei cruci mari, purtat de cei mai voinici dintre ei. Dar fie c
bietele lor brci erau prea fragile sau prost nchegate pentru a
ajunge pn la noi, fie c se temeau c nu se vor mai putea
ntoarce la rm mpotriva vntului slbatic, ori pur i simplu din
team nu fcuser i nici nu aveau s fac nimic pentru a veni
pn la noi, pe mare. Eminena Voastr abia de va crede c apa era
att de rece nct nu puteai s cazi n ea fr a i se trage de la asta
moartea i c, odat scos din ap, te transformai pe loc n statuie
de ghea. N-am s mai descriu scenele de cretintate care au
urmat. nainte de a pune piciorul pe uscat, pentru a face
recunoscut statutul meu, am avut grij s iau cu mine o etol i o
pelerin clerical. Nu s-ar putea nchipui un contrast mai mare
dect ntre acele veminte mpodobite i zdrenele n care se
transformaser hainele mele obinuite: ca i tovarii mei, eram
nfundat n blnuri de urs i de ren, picioarele i pulpele mi-erau
nvelite n crpe i fii din piele i, dac a fi avut grij s-mi iau o
oglind, unealt mai folositoare unui curtean dect unui marinar,
a fi vzut c mai degrab semnm cu o fiar feroce dect cu un
trimis al Domnului. Dar etola i pelerina, puse peste aceast ln
slbatic, mi-au folosit drept paaport i tot norodul m-a primit n
genunchi. I-am mulumit lui Dumnezeu c orgoliul nu m-a mpins
s iau acel omagiu ca adus mie, i nu Lui. Acei nefericii, lipsii de
mult vreme de ajutoarele bisericii, se trau la picioarele mele pe
ghea, plngnd de bucurie. Fr a se mica din loc, uitnd de
foame i de miasmele puturoase pe care le rspndeam, de care eu
nsumi m simeam ruinat, am mers de-ndat s in slujba n
biserica pe care o consideram deja a mea, att pentru a mulumi
Celui-de-Sus c ajunsesem pn aici, ct i spre a m ruga
Cerului pentru cele mai mrave dintre sufletele ale cror trupuri
martirizate le numrasem. Am fost fericit s-i gsesc pe tovarii
mei n aceeai stare sufleteasc: prosternai de recunotin
pentru a-i fi condus pn la capt i fr a-mi purta pic pentru
asprimea mea, pe care ar fi putut s-o ia drept cruzime, nici pentru
cea a Cpitanului, luau parte cu ardoare la sacrificiul divin,
nainte de a o face n favoarea hranei sau femeilor. Admirabil
prioritate! Neobinuit crmuire a virtuii la aceti oameni mai
obinuii cu autoritatea biciului i a funiei dect cu cea a potirului!
Chiar i Cpitanul, pe care l bnuiam a avea mai mult ncredere
n observarea elementelor dect n respectarea rnduielilor, a mers
la biseric, aezndu-se n genunchi, n ultimul rnd, ca
publicanii 6 . Departe de manierele unui fin politician, voia s
demonstreze supunere n faa stpnului care avusese norocul
s-i dea ordine i recunotina sa n faa navigatorului care i
datora tot att de mult.
ndatoririle mele de oficiant mi-au lsat rgazul s observ
locurile i adunarea. Marea biseric, care nu mai fusese folosit
pentru cult, era prginit pe dinafar, dar curat n interior.
Asupra acestui ultim punct, Eminena Voastr va afla cu bucurie
c, n ciuda puintii grnelor, prescura era pregtit pentru
sfinire. Grinzile acoperiului purtau att greutatea secolelor, ct
i pe cea a turbei, ndesat de-a lungul anilor i care, pe alocuri, se
prbuise, distrugnd tencuiala. Nu-mi nchipuiam enormele
ncrcturi de lemn care, cu riscul attor corbii i viei, trebuiser
s ia drumul celei mai crude dintre mri, pornind din patrie,
pentru a construi aici cherestea i cpriori. Deoarece n lipsa
pmntului bun de cultivat, a soarelui i din cauza furiei
vnturilor, niciun copac nu crete n imensitatea ngheat a Noii
Thule. Acele cltorii ucigae erau tot attea acte de credin,
urcnd ca un strigt ctre Domnul. Ferestruicile din spatele

6
Lat. publicanus, fr. publicain pctoii publici, considerai ca atare de societatea iudaic din timpul lui Iisus.
Dintre acetia fceau parte vameii (nsrcinai cu strngerea impozitelor), prostituatele etc. Evanghelia se
refer cu desconsiderare la Farisei i publicani (vamei) (n.t.).
sanctuarului i pierduser vitraliile, dac le avuseser vreodat,
fiind nlocuite cnd cu bici de animale grosolan cusute, cnd cu
simple scnduri. Lumina adevrului divin o ntregea n mod fericit
pe cea a zilei, deoarece anotimpul fcea foarte srccioas albeaa
ghearilor. n biseric, o srcie fr seamn, niciun ornament,
nicio statuie, niciun obiect de pre: doar macheta unei corbii
vechi, asemntoare cu a noastr, aezat ca ex-voto7 ntr-o capel
absidial, dovedea noaptea timpurilor din care provenea acel mic
popor; mi s-a strns inima. Ct despre adunare, nu mi-a scpat
privirii slbiciunea multora, ale crei cauze le voi da mai jos,
pentru ca Eminena Voastr s le poat judeca; cauze multe sau
una singur, dup prerea fiecruia. Unii erau urii de aceleai
pete pe care le descoperisem pe cadavrele din casa masacrului.
Toi acetia aveau aerul bntuit al oamenilor care triesc n
familiaritatea propriei mori, iar murmurul rugciunilor avea cu
att mai mult fervoare; tristeea pe care o insufla starea lor
umbrea bucuria de a vedea o asemenea evlavie. Cunoaterea
rugciunilor latineti supravieuise absenei unei crmuiri
ecleziastice, dar erau deformate de timp i de pronunia limbii
vulgare. Contrastnd cu fervoarea general, am zrit n fundul
bisericii publicani care nu se rugau deloc. Mi s-au prut diferii de
restul norodului; de statur mic, dar avnd un aer viguros, ca i
cum necredina, ca dou efecte contrare, i mpiedicase s creasc,
dar i s fie atini de molime.

n vremurile strvechi nu exista pentru popoarele din Noua


Thule alt autoritate dect cea a bisericii i a regelui. ndelungata
uitare n care au fost lsai i de una, i de cealalt a avut drept
urmare alegerea unui ef n fiecare fiord, iar aceast funcie,
dobndit la nceput prin alegeri, s-a transmis apoi din tat n fiu.
Cu smerenie v rog a nu lua n nume de ru i a nu condamna
acest obicei ca pe o revolt sau crim de lezmaiestate. Este vorba
doar de o slab imagine a vechii republici pe care o stabiliser ntre
ei deintorii de franc-alleu8, nainte ca Noua Thule s se supun
regatului nostru, care nu este ndreptit a mustra pe aceti rani
pierdui pentru nevoia n care i-a adncit propria lui nepsare.
Gardar se afl n Einarfiord, care a fost, potrivit nelepilor din
vechime, partea lui Einar, atunci cnd normanzii venii din Islanda

7
Obiect sau inscripie pus ntr-un loca de cult, drept recunotin pentru mplinirea unei dorine (bis.) (n.t.).
8
n fr. n text lat. allodium alodiu: n Evul Mediu (n apusul i centrul Europei), proprietate funciar
provenit din transformarea lotului de pmnt al obtii n proprietate individual liber, scutit de orice taxe i
putnd fi transmis urmailor (n.t.).
s-au stabilit n Noua Thule. Acestea sunt lmuririle pe care mi le
d Einar Sokkason, fiu al lui Sokki Einarsson, el nsui fiul lui
Einar Sokkason, i aa mai departe de-a lungul generaiilor, pe
care poporul din acest fiord l recunotea pe atunci drept ef. O
porunc din Cer a dispus ca eu s fiu primit la captul lumii de un
om care poart acelai nume cu cel care m trimisese aici. Nu
tiam dac trebuie s m bucur de aceast coinciden sau s m
tem de o rscoal mpotriva mea. Dar inima mea nu se ndoi o clip
c, de la Einar la Sokki, Eminena Voastr, dei rmas n ar, ar fi
urmaul ndeprtat al aceleiai stirpe.
Dup slujb, Einar Sokkason m-a condus n apartamentele
mele, cndva reedin episcopal, dac se putea numi astfel
cocioaba care mai rmsese. Doar ntreinerea bisericii, pe care o
numeau cu pomp catedral, absorbise att de mult din truda
acestor nefericii nct nu le mai rmseser nici destul for, nici
resurse, nici sperane pentru a menine locuina episcopului,
venic ateptat, dar venic absent. Voi descrie n cele ce urmeaz
pentru Eminena Voastr, cu lmuririle trebuincioase, decderea
unui preot btrn, care rmsese s vegheze catedrala timp de o
jumtate de secol dup moartea ultimului episcop, de la care
primise aceast porunc.
I-am povestit lui Einar Sokkason despre carnagiul ale crui
urme calde nc le vzusem. Casa i era cunoscut, dar din Gardar
nu se mai poate ajunge acolo dect pe mare; i ia dou zile de mers
pe ghea, drumul fiind presrat de crpturi i viroage care
trebuie ocolite; gheaa este mpnzit de forme care apar de la sine;
grosimea acesteia este neltoare i poate nghii cltorul, fiind
destul de solid pentru a pune stavil n calea vaselor, dar nu
destul de solid pentru a putea clca fr primejdie. n Gardar nu
mai exist vase n stare s ajung la acel loc blestemat, drum pe
care noi l fcuserm n sens invers. Ct despre a merge acolo pe
uscat, lucru posibil n timpuri mai fericite despre care Iohhi, tatl
su, i vorbise, Einar mi-a spus c trebuie s te urci pn la
nfricotorul platou de ghea care se ntinde ct vezi cu ochii, s
treci cu pasul cam vreo zece leghe i s cobori din nou trecnd mii
de crpturi, cltorie din care nimeni nu se mai ntorsese. Se
scurseser muli ani fr ca vreun locuitor din Gardar s fi ntlnit
pe cineva de la ferma care se numete a Vilor, aezat n locul
numit Undir Hfdi, lng o biseric prsit astzi care, odinioar,
aparinuse de catedral. Einar nu s-a artat cine tie ce rscolit de
moartea celor zece. La ntrebrile mele privind motivele i posibilii
autori, nu mi-a rspuns dect cu nepsare, mpietrit de morile din
jur, chiar ale celor apropiai lui, oameni care nu o meritaser, fr
alte violene dect cele din partea naturii i a foametei.
Ordinea povestirii mele va fi diferit de cea pe care mi-ai
ordonat-o. Privitor la biserici, doar aa-zisa catedral din Gardar
mai exist. N-au rmas dect ruinele din capelele anexe, turnurile
de lemn, grajdurile, magaziile, potcovriile i din altele, martori
mui ai unei prosperiti pierdute, ale cror piese din lemn au fost
jefuite. Obiectele de pre, dac au existat vreodat, au disprut de
atta amar de vreme nct nu mai exist nici n memoria
locuitorilor, nici n gaura care o fi inut loc de cript. Dar aurul
n-ar mai fi util dect pentru a aa patima lcomiei: srcia este
att de mare nct nici cel mai bogat n-ar obine nimic n schimbul
acestuia. n acelai mod s-au furat sau au fost acaparate animale,
puni i locuri de arat ale bisericii. Este un miracol c a
supravieuit credina, substana sa material evaporndu-se. Ct
despre alte bunuri lumeti, inventarul pe care l-a cerut Eminena
Voastr pentru a socoti dijma este o sarcin uoar. Cu alte
cuvinte, n-a mai rmas nimic. A descrie srcia lucie a acestor
btui de soart te face s-i doreti s-o mpri cu ei. Asprimea
iernilor s-a nrutit att de mult de la colonizare nct doar
cteva zeci de pogoane mai sunt cultivate n locurile mai ferite; i
nc trebuie avut grij ca, ferindu-te de vnt, s nu te pzeti i de
soare, a crui curs estival este mai scurt dect suflarea unui
muribund. Imensul fluviu de ghea care coboar din nord-est
mugind pn la uile caselor are un suflu ngheat. Vederea
grajdurilor i strnge inima. n lipsa recoltei de fn, ugerele sunt
seci, iar burile vitelor s-au lipit de ira spinrii. Acestea sunt
sacrificate pentru supravieuirea oamenilor, mai degrab dect s
fie lsate s moar; se mnnc i mduva coastelor, se sug pielea
i copitele, se nfulec ochii ca pe ou. Unele familii, dect s ard
excrementele pentru a se nclzi, le mnnc cu tre, uscate i
zdrobite. Oile lsate fr adpost nu mai au putere s caute iarba
sub gheaa peste msur de tare. Muli tai trebuie s ia hotrrea
grea de a ucide animalele pentru a supravieui, sacrificnd hrana
pe tot anul foamei din prezent, sau s moar mpreun cu femeia
i copiii, privind cum se vlguiete turma. Se optete c unele
decese sunt urmate de petreceri mrave, astfel nct s-a convenit
n secret ca leurile s nu mai aparin familiilor, dect dac
acestea sunt alctuite din cel puin ase suflete; dincolo de acest
numr, leurile se mpart ntre vecini n proporiile unui
dezgusttor preciput. n lipsa lemnului i a fierului, care ajungeau
altdat din Europa prin mijlocirea vaselor de ncrctur, nu se
mai gsesc uneltele trebuincioase pescuitului i vntorii. Brcile
iau ap n pofida reparaiilor fcute cu muchi i clei de oase sau
cu piei de animale legate de carcas. Aceste ngrijiri nu fac fa
stricciunilor ivite n timp: am vzut brci care, n ciuda unei
folosiri dure, proveneau de la str-strbunicii stpnilor lor.
Gheaa mpiedic lemnele de deriv, care ajungeau aici, odinioar,
smulse rmurilor Europei sau din Markland, s cltoreasc
pn la Aezare. Aa a secat i aceast surs preioas, potrivit
pentru a nlocui puinele sosiri ale corbiilor din patrie.

Einar Sokkason mi-a dat lista fermelor, pe care o voi prezenta


n continuare, rugndu-m fierbinte s nu o folosesc pentru
stabilirea dijmei: multe dintre acestea fiind izolate de atta amar
de vreme, nu avea nicio tire despre ocupaia lor. La Herjolfsnes se
gsesc fermele cele mai sudice din inut, nu departe de Port des
Sables, unde vasele cu ncrctur sosite din Europa aveau
odinioar obiceiul de a se opri. De aici, mrfurile se ndreptau cu
vase mici pn la fermele cele mai ndeprtate, n captul
fiordurilor. Se spune c, locuitorii fiind exterminai de cium, din
cauza vreunei nelegiuiri, sau de foamete, o groap mare, comun,
fusese spat pentru cei mori i de ctre cei mori nainte de a
muri. Lumea se gndea cu tristee la ultimii supravieuitori, care,
nainte de a muri, nu avuseser timp s-i sape singuri o groap
cretineasc. La nord de Herjolfsnes, se afl Ketilsfiord, numit
astfel dup numele primului ocupant, Ketil, tovar al lui Erik,
care a ntemeiat Aezarea. Dar n Ketilsfiord nu mai exist niciun
suflet; lucrurile sunt cu att mai jalnice cu ct, pe vremea
strmoilor, la Aros exista o biseric prosper, Sainte-Croix, care
deinea toate bunurile dimprejur: cmpuri cultivate, izlazuri,
turbrii, maluri i cursuri de torente i ruri, lacuri cu peti, faleze
cu psri, insule, insulie i recife, pn la epavele att de
folositoare pentru lemnul din care erau fcute i prada care le
burduea; la cererea mea de a mrturisi dac se ndeletniciser cu
ngrozitoarea ocupaie a pirailor, Einar mi-a rspuns c populaia
n-ar fi primejduit ntr-att, n folosul ctorva, bogiile menite
tuturor. Las Eminenei Voastre sarcina de a judeca sinceritatea
acestor tgduiri. Pe rmul dinspre babord de Ketilsfiord, nainte
de a ajunge la extremitatea sa, ntr-un loc singuratic, la poalele
unor muni gigantici i nfiortori, se ridicase o mnstire care se
supunea rnduielilor Sfinilor Olaf i Augustin, stpn pe un
teritoriu la fel de imens ca i biserica din Aros, astfel nct ntre
aceste domenii ecleziastice nu exista niciun proprietar de
franc-alleu cruia s-i fi putut sustrage cea mai mic dijm pentru
salvarea sufletului. Dar, dup zvonurile care ajunseser la
urechile lui Einar, aceast mpreal era fr importan,
deoarece ar fi fost o mpreal a nimicului, totul fiind mort n
Ketilsfiord, de la gurile fiordului pn la captul acestuia.
La nord de Ketilsfjord vine Alptafjord, care avusese
ntotdeauna doar cteva mici ferme izolate, despre care memoria
celor nelepi nu reinuse nimic deosebit La miaznoapte de
Alptafjord se afl Siglufjord, care deine sau deinea n ntregime o
mnstire de benedictine. Ce s-a ntmplat cu aceste femei este
nvluit n mister. La ntrebrile mele, n-am primit de la Einar alt
rspuns dect o tcere stnjenit, care ne las pe Eminena
Voastr i pe mine prad celor mai stranii presupuneri. Nu-mi vine
s cred c nite clugrie ar fi putut supravieui duritilor din ce
n ce mai mari ale naturii fr brbai care s le ajute la munca
pmntului i ngrijirea vitelor. M ntrebam cu nelinite, dac aa
se ntmplase, de ce Einar refuza s vorbeasc i, n caz contrar,
de ce nu-mi spunea ce aflase din tradiia sau din memoria
norodului. i mai la nord, dup Hrafnsfjord, unde se gsesc dou
ferme de care nu se mai tie nimic de cnd gheaa i-a mrit
strnsoarea, se ntinde Einarsfjord, unde m-au adus poruncile
voastre, Dumnezeu i navigarea noastr: se gsesc aici douzeci i
dou de ferme a cror stare, n funcie de aezarea la soare i vnt,
gheurile de pe mare i de pe uscat i sntatea locuitorilor, este
diferit, de la mizeria cea mai abject pn la srcia cea mai lucie.
Iat cine sunt proprietarii:
Pe rmul drept, la sud de Einarsfjord, Egil Egilsson,
Gudmund Skallagrimsson, Thovald Bjrnsson, Solvi Hafgrimsson,
Bjarni Sigurdsson, Snorri Thordarson, Jon Hakonarson; pe malul
stng, la miaznoapte de Einarsfjord, Arnlaug Stefansson, Leif
Herjolfsson, a crui familie provine mai de departe din Herjolfsnes,
Steingrim Olafsson, Tyrkir Teutonul, care, se spune, se trage
dintr-un tovar al lui Erik i nu mai are nimic germanic n afar
de porecl, Jacob Krakason, Johannes Ulfsson; la captul
fiordului i n jurul Gardarului, Einar Sokkason, Thorir, zis
Omul-de-la-Rsrit, str-strnepot de erbi care lucrau la
Petursvik pentru domeniul benedictin din Siglufjord, Harald
Ragnarson, Thorfinn Arnaldsson, Arne Arnarson, Sigurd Njlsson,
al crui strmo, cu acelai nume, se bucurase de faima de bun
marinar, Stein-Thor Pgnul, care nu crede n nimic i strig sus
i tare tocmai contrariul, Hermund Kodransson i Simon
Magnusson.
Aceste douzeci i dou de ferme sau gospodrii adpostesc
trei sute douzeci i apte de suflete de o cucernicie diferit, dar de
care Einar nu se ndoia c se simt alinai de prezena mea.
i tot la miaznoapte se ntinde cel mai mare fiord al Aezrii,
Fiordul lui Erik, unde totui poi ajunge pe jos sau clare: pe timp
de var i trebuie dou zile de mers pe jos de-a lungul mrii,
traversnd dealuri i vi, cu treceri foarte primejdioase peste
torente i peste gura ghearilor. Dou veri s-au scurs de cnd au
fost acolo ultima oar sau de cnd au venit ultimii vizitatori.
Fiordul lui Erik are n inventar dou ferme aparinnd
descendenei, reale sau pretinse, a lui Erik, care s-a stabilit acolo
n noaptea timpurilor, astfel nct la numele vechi sau cretine de
Erik, Tryggve, Knut, Helgi, Brand, Fridrek, Olaf, Rasmus, Per,
Solvi, Poul se adaug acela care desemneaz aceast descenden,
Eriksson. Toate aceste ferme stpnesc ceea ce a fost odat
domeniul lui Erik la Brattahlid. Pentru a-i cunoate starea i
populaia, trebuia s mergi s vezi i s-l ntrebi pe eful, pe care,
fr ndoial, acetia i-l aleseser; dar Einar nu avea alte tiri.
Potrivit tradiiei, la o distan imens la miaznoapte de
Fiordul lui Isa s-a ntemeiat alt colonie, de care nu se mai tie
nimic de mai bine de un secol i de ai crei locuitori se vorbete c
au lsat deoparte credina i virtuile cretine; alii zic c ar fi
murit cu toii i nu tiu dac nu este mai bine aa; inima mi
sngereaz la nesigurana care nu las loc altei alegeri dect ntre
moarte i necredin. i mai la miaznoapte, la o distan mult mai
mare, se ntind pn n vrful lumii pustiuri ngheate, unde
tradiia susine c strmoii strmoilor mergeau s vneze tot
felul de animale. Se ntmpla nainte de a se forma strnsoarea
nentrerupt a gheurilor i mergeau acolo pe mare. Aduceau
carne de urs i bou, pe care o srau i o uscau pe loc, iepuri i
psri grase, pstrate n ghea sau grsime de balen, i, pentru
comer, piei de urs, vulpe i alte animale, precum i piele tbcit,
coarne de licorn i de elefani de mare, fericit nlocuitor pe care o
pioas neltorie l face s treac drept filde. Astfel, sracii i
hrneau familiile, mulumind cu puin cheltuial poftele
bogailor, fcnd rost i de podoabe de cult. Din Greipar i Fiordul
lui Krog aduceau i bunul cel mai preios, care era lemnul pentru
crm. ntr-adevr, spre acest nord absolut, capriciile curenilor i
vnturilor conduceau trunchiurile i ramurile plutitoare scoase
din pmnturile noi, Helluland, Markland i Vinland, de care se
vorbea cu veneraia temtoare datorat unui paradis pentru
totdeauna pierdut. De acest lemn, a crui valoare o depea pe cea
a bijuteriilor din Palmyra, depindea construcia vaselor, care le
ngduiau acestor nefericii s nu atepte, ca pe un zadarnic
Mesia, mesagerul din Europa, ci s mearg ei nii s vnd pieile
i fildeul fals, ncrcnd drept plat bunurile trebuincioase
aezrilor lor. Dar acele timpuri, cum am mai spus, erau demult
apuse.

Einar Sokkason m-a ntiinat despre singurul preot


supravieuitor; dei i trebuie un amestec nemaipomenit de
ndrzneal i credin pentru a strui, doar pentru a respecta
ordinul, s mpopoonezi cu flosul titlu de preot monstrul porcin
pe care l-a adus tr la picioarele mele. Am mulumit Cerului c
acel mizerabil nu mai era n stare s oficieze Sfntul Sacrificiu, pe
care l-ar fi profanat cu ticloia sa. Plin de purici, cu gura
acoperit de o spum vscoas cu miasme spurcate i innd de
mn o fetican publican, abia ajuns la vrsta pubertii,
scoase pe gur sute de blasfemii, pe care absena oricror buturi
tari n aceste inuturi mrginae l lipseau de scuza strii de
ebrietate. Obscenitatea relaiilor sale cu tnra vrjitoare rbufnea
din fiecare vorb. Desfrnarea era la el motiv de ludroenie,
chiar atunci cnd blasfemia aproape c-l absolvea de prima.
Amnuntele greoase, pe care n-a putea s le transcriu aici,
fceau i mai nfiortoare diferena ntre vrsta lui i cea a copilei
pe care ndrznea s-o numeasc nevasta lui; dintre cei doi, nu se
tia cine pe cine pervertise, natura amintindu-i btrnului o
inocen pe care tinereea n-o pierduse nc. Am hotrt pe loc s-i
fac s piar pe amndoi prin foc: pe el, pentru erezie, apostazie,
profanare a jurmintelor sacre i sodomie; pe ea, pentru comerul
imoral dobndit prin vrjitorie. Mi s-a prut c prin acest dublu
supliciu obineam o dubl binefacere: n primul rnd, aceea de
a-mi consfini autoritatea, scutind printr-o msur imediat
nevoia unor pedepse i mai mari pe viitor; n al doilea rnd, de a
pedepsi pcatele condamnailor.
Am ordonat s fie ari pe rug chiar a doua zi. Dar planul meu a
fost zdrnicit de lipsa lemnului; am spus s se foloseasc fn i
paie, la care Einar mi-a dat de neles c nici vitele nu aveau i
le-ar fi pndit nfometarea, orict de mic ar fi fost cantitatea. Am
czut de acord ca cei doi condamnai s fie ari cu un amestec de
turb i grsime de foc, ceea ce nsemna o economie de alimente
pentru vite i o mare ncetineal a supliciului, potrivit unei
ispiri juste. Cnd a venit totui ceasul rugului, publicanii s-au
adunat cu larm mare, eu trebuind s cer protecie oamenilor mei
din echipaj. La rugile femeilor, nduioate de soarta uneia dintre
ele, printre cele mai tinere, le-am rspuns c am dat dovad de
blndee i sim umanitar hotrnd pedeapsa focului, deoarece un
pcat att de mare, dup rnduiala prinilor notri, ar fi trebuit
pedepsit prin procedura copacilor arcuii, adic prin legarea
picioarelor de vrful a doi copaci ndoii pn la sol, crora li se
ddea apoi drumul tind funiile care le ineau la pmnt, astfel
nct trupurile condamnailor se rupeau n dou ca o carcas de
bou. Le-am zis acelor femei c, mnat de mil, nu voiam s se
cread c eram din cale-afar de sever, nici c pedeapsa nu se mai
potrivea cu vremurile noastre. Pe deasupra, nu existau copaci i
nu se putea gsi unealta trebuincioas unei asemenea execuii;
dar am crezut de cuviin c e mai bine s nu vorbesc despre asta.

Mi-a luat ceva timp pn s neleg cine erau aceti publicani,


deoarece nimeni nu vorbea deschis despre ei; Eminena Voastr va
gsi cheia, citindu-mi rndurile, mai repede dect mine, care-i
vedeam zilnic. Aa se ntmpl cu iluminarea Spiritului. Dac nu
aveau statut de sclavi, aveau totui condiia acestora. Erau
bastarzii i descendenii bastarzilor pe care normanzii notri, n
ticloia nravurilor lor, i zmisliser cu femeile i fiicele
strpiturilor pe care i numeau skralingar. De la marea glaciaiune,
acetia au luat n stpnire gurile fiordurilor, unde gsesc hrana
infect care le place. Au fcut acest lucru puini dintre ei, dar
hoete, precum psrile acvatice a cror carne duhnete a pete.
De-a lungul anilor, au avut loc ntlniri, omoruri, oarece comer,
ntre care i cel al femeilor, pe care aceti oameni le vnd bucuroi
n schimbul armelor sau uneltelor de vntoare. Astfel, cretinii
notri au schimbat n mod necugetat sigurana viitorului lor
(deoarece aceste obiecte nu se mai regenereaz) pentru bucuriile
trectoare ale desfrului. Mi s-a spus c femeile acestea sunt
foarte potrivite, prin supunerea i blndeea lor, dar c se trec la fel
de repede precum florile de munte, astfel nct desftrilor crnii le
urmeaz curnd povara ntreinerii, cu att mai grea cu ct srcia
este general. De aceea a intrat n obicei la cretinii notri
supunerea acestei descendene, care i pltete astfel
supravieuirea i, m trec fiorii cnd spun acest lucru, obiceiul de
a atrage n patul lor roadele deczute ale propriei lor destrblri:
se vede c ndrumrile Eminenei Voastre plecau, n acest punct,
de la o premoniie exact. Aceti publicani nu sunt cretini dect
din gur. Proscrii chiar de familiile din care se trag, inui pentru
treburile cele mai de jos i n sclavia relaiilor impuse, ei resping
din inim nvturile Bisericii, care le sunt msurate de credina
ovitoare a stpnilor lor. n acest fel vieuirea lor continu,
nrutind viciile din care se nscuser. Cu Einar i oamenii mei,
ne-am gndit s-i exterminm pe toi. Dar, n afar de faptul c o
asemenea treab avea i ceva puin cretinesc, am neles repede
c era potrivnic anumitor interese. Doar cei mai sraci, cei mai
bolnavi i mai slabi nu aveau asemenea publicani n familie. Dac,
din ntmplare, aceti amri i zmisleau prin mpreunri
ascunse, lucru foarte rar din cauza chibzuinei publicanilor, mai
nclinai s se destrbleze cu cei favorizai de soart, aceti copii
se ndeprtau de familiile care i vzuser nscndu-se, pentru
a-i ncerca norocul n alt parte, oferindu-se celor mai norocoi.
Dar am observat c existau ntre publicani i cretini i legturi de
alt gen. Publicanii, mi s-a spus, scap n general bolilor
scrofuloase, parenchimatoase i ciumei, care fac ravagii n norodul
cretin. De unde, n pofida nepsrii naturale, au o vigoare
deosebit pentru vntoarea i pescuitul la hotarele gheurilor; ct
despre creterea animalelor i puina cultivare a solului pe care o
ngduie clima, de asta nu sunt n stare, strmoii lor neavnd
niciodat plcerea, nici prilejul pentru acestea. De aceea, mi se
spune c, pe lng gospodriile unde sunt numeroi, publicanii
asigur o parte tot mai mare a mijloacelor de subzisten i c din
sclavi pot uneori, printr-o ngrozitoare ntorstur a lucrurilor, s
devin stpnii stpnilor lor, care, dac nu i-au ucis n clipele de
lipsuri, nu mai ndrznesc s-i biciuiasc, chiar dac mai au
puterea s-o fac.

Strmtorrile iernii au fcut loc unui rgaz, datorat unei veri


scurte, care a adus puin uurare populaiei datorit punatului
vitelor. Am avut, tovarii mei i cu mine, oarecare plcere s
revedem apa dulce n stare lichid, reuind i s ne splm, lucru
pe care nu-l mai fcuserm de un an, de la plecarea din Kirkesund.
Am admirat faptul c Dumnezeu compensa prin belugul brusc al
florilor umbra care fusese mai nainte. O mn publican mi-a
nveselit cocioaba cu buchete, n mod regulat schimbate. Am avut
norocul ca n preajma solstiiului, n ciuda vecintii munilor n
partea de miazzi, o raz de soare s vin s lumineze saxifragile i
scrntitorile, pe care francezii i saxonii le numesc quintefeuilles9.
Dar veselia acestor timpuri a fost ntunecat de mari i ostenitoare
treburi.

9
Cinci degete (bot., n fr.).
Supliciul preotului nedemn i al feticanei sale publicane a
fcut, desigur, s descreasc practica aservirii, dar nu i cea a
desfrului i a incestului. Am avut tristeea de a descoperi c,
printr-o fars a Celui Viclean, acum femeile cretine se mpreunau
cu publicanii, inclusiv fiii i taii de snge, pentru a face rost de
alimente; cci vigoarea acestor brbai i iscusina lor la vntoare
fceau din ei tovari mai de dorit dect soii cretini, slbii de
boli i de foame. Am ajuns, aadar, s privesc acest pcat cu mai
puin severitate, comparndu-l cu nenorocirea care lovea aceste
femei, adic crima apostaziei. Pentru c publicanii cu care se
mpreunau pentru a tri, orict nvtur evanghelic ar fi
primit i n pofida prezenei mele n catedral, se ntorceau la
cultul malefic al strmoilor lor, care venerau doar lucruri din
natur, precum vntul, gheaa, cursurile de ap i vnatul, crora,
n netiina sau perversitatea lor, le atribuiau un spirit i o voin
de rzbunare sau aductoare de ctig. Concubinele lor cretine
s-au molipsit i ele. Oamenii mei i chiar eu am surprins destule
dintre ele amestecnd ntr-un mod nfiortor, chiar i n lcaurile
de cult, incantaiile barbare cu rugciunile cretine. Pn i limba
a fost stlcit, latina fiind asociat cu bolboroselile de neneles ale
vntorilor. L-am ncurajat pe Einar Sokkason s strng
adunarea poporului, promind c oamenii mei, narmai cum se
cuvine, i vor ine la distan pe publicani. Einar a fcut elogiul
fermitii mele n lupta mpotriva necredinei, a amintit, pentru a
m luda, supliciul ndreptit al btrnului preot i al tovarei
sale, s-a cinat de rspndirea pgnismului i pentru relele
purtri ale femeilor cu publicanii. Nu vedei, strig el, c nu
numai c-i primesc n patul lor, trind ntr-un fel de prostituie,
mngierile lor fiind pltite cu buci de carne de foc, nu vedei c
se leag de ei pn la a-i prsi cminul, mergnd s triasc cu
ei viaa fiarelor slbatice? Privii-le dinii i alungai-le pe cele ale
cror maxilare sunt tocite de mestecatul pieilor. Este o treab
nelegiuit care murdrete gurile menite s-l primeasc pe Bunul
Dumnezeu. Mirosii-le i respingei-le pe cele care duhnesc a pete
proaspt i a amoniac, pentru c este semnul c se dedau, dup
exemplul femeilor publicane, obiceiului de a-i spla prul n
urin. Gonii-v nevestele i fiicele pe care le surprindei
dedndu-se practicilor pgne. S moar mai degrab dect s
cedeze pcatului! Am luat i eu cuvntul. Alungai necredina
care se strecoar n credin. Nu mai ngduii n catedral, unde
oficiez slujbele, acele tamburine, acele beioare din filde de
mors, acele dansuri de urs n cuc, care nsoesc prea adesea
imnurile pe care le-ai nvat din nou. Denunai-i pe acei
publicani care ndrznesc s se numeasc preoi; i vor mistui pe
rug. i vei recunoate dup numrul zeilor la care se nchin, voi,
care nu avei dect unul singur, dup credina lor c exist un
mare suflet n Lun i c morii se rencarneaz n cei crora le
dm numele. Nu confundai niciodat incantaia cu rugciunea.
Einar, mnat de nflcrare, a trdat clemena i prudena politicii
mele, supunnd la vot un masacru general. M-am mpotrivit ct
am putut unui asemenea vot. Poporul nu poate nlocui autoritatea
Bisericii, am spus, ntr-o lucrare privitoare la dogm i la practic:
pentru aceasta, numai eu fusesem mputernicit. Civa btrni
mi-au sfidat autoritatea argumentnd, mpotriva oricrui temei, c
aici este vorba de o disput civil. Publicanii nu le furau oare
femeile? n situaii mai puin strigtoare la cer, nu erau acetia
doar servitori, truditori la ferme gata oricnd s se rscoale? Muli
erau bastarzii familiei i tatl trebuia s ia asupra-i autoritatea la
care aveau dreptul prin datin. Degeaba am rspuns, la acest
ultim punct, c Evanghelia nu ddea tatlui niciun drept de via
i de moarte asupra copiilor, cci mi-au rspuns cu Biblia i cu
Abraham, pe care nite cunotine neateptate i renviau n
capetele acestor rani. Adunarea s-a terminat n larm i strigte
de moarte; s-au rspndit cu toii pe rmuri, n jurul caselor, n
cutarea cuiva pe care s-l poat ucide. A trebuit s dau ordine
oamenilor mei, care, din paznici ai adunrii mpotriva publicanilor,
au devenit aprtorii publicanilor mpotriva adunrii. Dumnezeu
n-a vrut ca toate acestea s se termine fr vrsare de snge.
Astfel, au murit trei cretini dintre cei mai de vaz, dar nu nainte
de a fi omort un numr egal de publicani. Aa m-am trezit n
rzboi mpotriva turmei al crei pstor eram. Unele dintre aceste
femei, necate n plns, se trau pe prundi, rugndu-se de mine,
cuprinzndu-mi genunchii cu braele. Sngele din rnile lor
nroea zpada care se topea. Le-am dat de neles c eram
protectorul lor, dar n acelai timp nu trebuia s-l ia n rs pe
trimisul Eminenei Voastre; am pus s fie biciuit una dintre ele,
care a i murit n urma pedepsei, fr ca eu s fi ordonat s se
ajung att de departe. N-am putut s mpiedic s nu i se arunce
trupul la cini. Dar aceast ntmplare nenorocit a avut fericita
urmare de a le demonstra c ineam o egal balan ntre cretini
i publicani i c nu oviam n a pedepsi excesele din ambele
tabere. Dreptatea mea era probat prin sngele vrsat de ambele
pri. Vacarmul s-a mai calmat prin aceast strategie i nu mai
puin prin saietatea pe care pofta de a ucide o gsete prin
mplinire. Einar Sokkason i btrnii au ngenuncheat, cerndu-i
iertare.

Dar chinurile mele nu s-au ncheiat aici, nici tulburrile civile.


Am folosit perioada solstiiului pentru a renvia n acest norod
flacra care se stingea. Cu ajutorul a dou tinere publicane, pe
care le-am pus s se rad pe cap n semn de umilin, am
organizat pentru cei mai bolnavi un azil n partea din spate a
catedralei. Astfel era ocupat de ctre cretinii muribunzi locul
altdat acaparat n mod ruinos de dansurile i simulacrele
pgne. Am ordonat s se adune pentru ei, n poduri, cantitatea de
hran necesar pentru a le alina ultimele clipe; s moar, dar nu
de foame. Oamenii mei i cu mine tiam din experien ce gust de
infern ar fi avut o asemenea moarte. Pot da mrturie n favoarea lui
Einar Sokkason pentru umanitatea i strdania cu care,
depindu-i ntia pornire, m-a ajutat s nbu nemulumirile
poporului. O nebunie, spuneau unii, s risipeti pentru muribunzi
hrana att de greu de gsit, att de trebuincioas celor vii! La care
am rspuns c cei n via astzi sunt muribunzii de mine. S-au
auzit voci i mpotriva folosirii vestibulului catedralei, a crui
destinaie fusese schimbat; le-am amintit c lui Iisus i sunt mai
aproape de suflet cei bolnavi dect cei sntoi i c locuina Sa
este o anticamer pentru lumea de dincolo. Mai degrab
credincioi culcai n spatele bisericii dect unii cu puin
credin, bine proptii pe picioare, n sanctuar. S-au ridicat i
mpotriva faptului c n catedral erau ngrijitori din rndul
publicanilor; atunci le-am chemat i pe femeile cretine s vin
s-ngrijeasc de muribunzi; niciuna n-a rspuns cererii mele;
respingeau n acest fel, prin tcere, propriile lor proteste.

M-am strduit, obligndu-m la aceasta i pe mine, i pe


oamenii mei, s readuc la via lucrrile cmpului. n acest climat,
cea mai mare urgen este legat de cositul fnului, singurul lucru
care d anse vitelor, deci i oamenilor, s supravieuiasc peste
iarn. Ajutat de Cpitan, i-am pus la treab pe cei mai api.
Cpitanul i-a dat jos din paturi i pe cei somnoroi, i pe cei ce
zceau de boal, i-a zorit pe marinari s mearg n fermele izolate,
lundu-i fie cu biniorul, fie cu ameninri sau ndemnndu-i la
treab cu cntece nchinate patriei-mam. Era o minune s vezi
acele cadavre renscnd pentru a se-ngriji de mijloacele de trai de
care majoritatea nu se vor mai bucura. Era o minune s auzi
refrene marinreti n ritmuri cadenate, mpletind cele dou
bogii ale patriei, marea i punile. Cpitanul nu s-a mulumit
s-i mne din urm doar pe cretini. A fcut astfel nct toi
publicanii care nu erau ocupai pe cmpuri s mearg s vneze i
s pescuiasc pe ghea. Petii aveau s fie uscai la soare, iar
carnea de foc la umbr, dup obiceiul poporului lor. A trebuit
s-mi folosesc toat autoritatea pentru a-i face s vneze mai mult
dect nevoile lor imediate, deoarece ndestularea, chiar trectoare,
i face lenei, pierznd cu jocurile i plvrgeala timpul preios pe
care scurta var l msoar cu zgrcenie pentru a pregti o iarn
lung. Cum, de altfel, cel puin cei cu oarecare credin tiau c
proviziile erau menite mai ales cretinilor, pentru a le mri zelul,
trebuia s-i ndemn cu ameninri, pentru a nu se mulumi doar
cu hrana pentru cteva zile.
Pn i pe copii i-a mnat Cpitanul s prind psri cu
plasele i s caute ou n gurile de sub faleze. Oule aveau s
atepte iarna pstrate n cenu sau coapte pn la putrezire n
foci golite de mruntaie, dup reete pe gustul cretinilor sau pe
gustul viciat al publicanilor, care erau oricnd dispui s amne
pregtirea alimentelor, dac ateptarea le fcea mai gustoase. Unii
dintre aceti copii erau att de slabi nct minile lor,
neputincioase n a se prinde de adnciturile formate n falez, i
lsau s alunece pe pietri sau ghea, zdrobindu-se i fiind
de-ndat devorai de lupi. Dar pierderea neplcut a acelor viei
tinere a fost tears de un alt flagel crunt, acela al narilor.
Cpitanul, oamenii mei i cu mine ne-am mirat c pot pricinui
attea suferine, aducnd la captul puterilor chiar un popor ca al
nostru, obinuit dintotdeauna s-i suporte. Cine n-a cunoscut n
aceste inuturi mrginae nceputul a ceea ce doar diavolul, n
btaie de joc, ar putea numi anotimpul frumos, n-a pus niciodat
piciorul n anticamera Infernului. Gngniile pe care le avem n
ar sunt un nimic n comparaie cu norii imeni, care ntunec
vederea i copleesc Noua Thule, abtndu-se asupra locuitorilor
cu o nfiortoare voracitate. Nu scutesc nici animalele, care devin
ca turbate. Aceste atacuri in pn la sfritul lunii august i sunt
urmate, mi se spune, de o nteire a molimelor, care-i lovesc adesea
pe la nceputul iernii pe cei care pn atunci fuseser cruai.
Astfel, uoara alinare adus de soare este prins ntre nenorocirea
narilor i cea a bolilor care urmeaz retragerii acestora. Einar i
cu mine am vorbit adeseori despre molimele aprute cu puini ani
n urm, ncetul cu ncetul, dei trecerea narilor prin aceste
inuturi era cunoscut din vremuri strvechi. Am ajuns, aadar,
repede la concluzia, fr alt form de judecat, c gngniile erau
vinovate de molime. Poporul din Gardar i din fiorduri era
dintotdeauna prad bolilor care in de condiia uman, nrutite
aici de frig. Noua Thule este regatul spinrilor ncovoiate, al celor
nepenii, al genunchilor umflai, mult mai multe dect n
patria-mam, unde totui aceste nenorociri sunt att de dese nct
nimeni nu se mai plnge. l nfieram pe Dumnezeu, cu care aceti
oameni triser att de ru, i gheaa n mijlocul creia triau ct
de ct. i unul, i cellalt iertaser acest popor de supliciile leprei.
Dar epidemiile de cium erau altceva. Faptul c publicanii erau n
mare parte cruai de aceste nenorociri i fcea suspeci, fr a-i
putea ns acuza; i-am dat crezare lui Einar c nu czuse n
pcatul de a pune pe seama descntecelor i farmecelor ceea ce
venea de la natur i c procedase astfel nct, n mijlocul
certurilor cu publicanii, pofta de rzbunare s nu fi fost
amplificat de aceast bnuial. Mi-a zis c mpotriva lor nu
lipseau motivele, nemaifiind necesar s gseasc altele, nesigure.
De aici mi-am dat seama c Einar, cu tot respectul fa de
autoritatea mea, pstra n privina lor dumnia transmis de
concetenii lui. Imunitatea publicanilor la aceste molime ne fcea
s ne ndoim c putem nvinovi miasmele i vaporii mltinoi,
de altminteri nensemnai ntr-o ar att de friguroas, deoarece
aceste inconveniente erau ndurate de ambele rase. Ct despre
nari, dei balana mi s-a prut egal ntre incertitudine i
presupunere, am ordonat ca msur, la noroc, s fie afumate
casele, iar prile expuse ale corpului s fie unse cu grsime de urs
sau de foc. N-a folosit la nimic, fie c narii au luat n rs aceste
msuri, fie c locuitorii nu le-au respectat. Suferinele n-au
ncetat, iar epidemiile de cium s-au nteit. Atunci mi-am
ndreptat atenia ctre Jrgen Ulfsson Jorsalafari, Cltorul din
Ierusalim, al crui nume spunea multe din pioenie,
nemulumindu-se cu a vizita Mauritania pentru ctig, se dusese
s viziteze i Sfintele Locuri. nvase acolo volubilitatea i
manierele Orientului. Povestea aventuri att de extraordinare, pe
care doar un om care cltorise la fel de mult ca mine putea s le
cread. Cumprase de acolo pentru a face comer filde de elefant,
de nepreuit dac l comparai cu cel de foc sau de narval, i piei de
leu, mai potrivite dect cele de urs din Noua Thule pentru a
mpodobi suita cavalerilor i a acoperi paturile negustorilor; i
luase, spunea el, un alai de concubine delicioase cu obraji vineii,
care l nsoeau peste tot i a cror pricepere n cele amoroase,
nsoit de o tcut reinere, l ajuta s suporte cldurile nopii.
tiam din ederile mele prin Italia i Spania c existau dincolo de
mare oameni pe care culoarea neagr a pielii i predispune att la
servitui, ct i la volupti. Dac m-a fi ndoit de povestirile lui,
mrturiile gentilomilor romani i ale dlui Conte dAscoigne m-ar fi
ajutat s le dau crezare. Dar mai ales lumina pe care a aruncat-o
fr s vrea asupra masacrului din Vale m-a fcut s m
dumiresc. Mi-a spus c a adus din Orient o maimuic, pe care o
iubise ca pe un copil i care l urma pretutindeni. Nu-l lsase inima
s renune la ea cnd, ntors n ar, plecase n Islanda pentru a
cumpra ln i a o revinde n mod fraudulos, trecnd peste
hotrrile Hansei, negustorilor de pe continent. Din Islanda, o
furtun venit de la rsrit l mpinsese pn n Noua Thule, unde
vasul naufragiase n Einarsfjord. Acolo se salvase i fusese luat de
ranii de pe rm, la care a rmas ase luni. Maimuica
supravieuise n mod miraculos accidentelor cltoriei i asprimii
climaterice. Cnd a venit clipa s se gndeasc la un mod de a se
ntoarce n patrie, Jrgen Ulfsson, care pierduse n naufragiu tot
aurul, lna i pe tovarii si, s-a gsit n imposibilitatea de a plti
ranilor preul gzduirii. Copiii acestora, n loc de plat, au cerut,
strignd, maimuica, pe care o ndrgiser i pe care Jrgen nu
le-o putea refuza, deoarece animalul n-ar fi putut supravieui
navigrii ndelungate pe ghea pentru a ajunge n Gardar.
Zvonurile au nceput s circule pe seama maimuei, animal
necunoscut de oamenii simpli, au nconjurat-o cu legende
malefice, fcnd din ea o fiar a Revelaiei, punndu-i n crc
epidemiile de cium, care, ntr-adevr, apruser n aceeai
perioad.
3

Cpitanul ridic ancora la sfritul lui iunie. Luase hotrrea,


mpreun cu Abatele i cu Einar Sokkason, de a porni ntr-o expediie
spre miaznoapte pentru a cuta prezena altor aezri i pentru a
vna, n vederea completrii proviziilor de iarn. Expediia lu ns o
ntorstur urt. Cpitanul ndrept arpele Scurt spre miaznoapte,
urmnd coasta apusean a Noii Thule. Spera s se opreasc n
Aezarea din Apus, pe care tradiia o situa la dousprezece leghe marine
(patru sute de mile) la nord-vest de Gardar i cu care avusese loc ultimul
contact, tot conform tradiiei, acum trei generaii, fr alte precizri. Mai
la nord, inta lui era teritoriul de vntoare, pe care legenda l desemna
vag sub numele de ara fr Case, la dou sptmni pe mare de
Gardar. Cpitanul socotise c era necesar n jur de o lun pentru
dus-ntors, la care aduga cincisprezece zile de vntoare i
cincisprezece zile de escal i explorare a Aezrii de Apus i a
mprejurimilor, scurtnd acest rstimp n caz de nevoie. Asta nsemna
ntoarcerea la sfritul lui august. Cpitanul ceru lmuriri n legtur cu
viteza cu care trebuia s se deplaseze pentru a se lua ca reper acele zile
pe mare i acele distane; dei nu exista o experien direct, btrnii
pstrau n memorie, din povestirile strmoilor lor, cteva elemente
folositoare. Era vorba de zile de navigaie n largul mrii pn unde, pe
timp senin, vedeai coasta cu ochiul liber, fr ca gheurile s te mpiedice,
cu vnt potrivnic o zi din dou. arpele Scurt fiind capabil, ca toate
corbiile vremii dup care se inspiraser pentru construirea lui, s
navigheze mpotriva vntului, dei era prevzut cu o singur vel
ptrat, s menin direcia i s pluteasc fr vnt datorit voinicilor
si vslai, Cpitanul socotea viteza medie, inducnd factorul de
neprevzut, la vreo dousprezece leghe pe or (cam dou noduri i trei
sferturi). O lun de zile, fr a pune la socoteal opririle, erau deci aizeci
de leghe marine (dou mii de mile) dus-ntors sau treizeci de leghe (o mie
de mile) pentru a ajunge n ara fr Case. Urmarea a demonstrat c
optimismul cpitanului a fost mult nelat. n Aezarea de Apus, unde
arpele Scurt ajunsese fr greutate n termenul prevzut, de o
sptmn, Cpitanul i tovarii si nu gsir dect un jalnic pustiu. n
jurul ruinelor unei biserici mari, descoperir ferme prsite, cu
acoperiurile de turb prbuite i pereii drmai. Schelete de oi, vaci i
cai zceau n grajduri. Oseminte omeneti, nvelite nc n zdrene,
stteau mrturie c un sfrit violent i simultan mpiedicase nhumarea.
Marinarii scotocir casele i acareturile, dar neleser dintr-odat c
totul se ntmplase de mult vreme i c era cu neputin s gseasc
vreun suflet n via. Nu gsir nimic care s merite a fi mbarcat.
Strbtur zadarnic mprejurimile. Fermele cele mai ndeprtate, izolate
n vi sau pe coline, erau toate n aceeai stare de paragin. Cpitanul,
care avusese grij s ia cu el hrtie i cerneal, fcu un plan i cteva
schie, care s in loc de raport. arpele Scurt prsi acele inuturi n 15
iulie i se ndrept spre nord-vest, navignd pe lng coast. Ajunse n
ara fr Case i ntinsele sale teritorii doar dup cincisprezece zile de
navigaie, mpotriva unui vnt puternic din vest-nord-vest, cu averse, ploi,
ninsori i o proast vizibilitate, care mrea pericolul ciocnirii de
aisberguri. Rmaser trei sptmni s-i umple putinile i butoaiele cu
vnat i pete, care fu destul de puin, dar avur parte de ndeajuns
soare pentru a usca petele i carnea. Urii sosii pe banchiza n deriv
erau rari; dar gtele de un an, lipsite din cauza nprlirii de penele mari
din aripi i incapabile s zboare nainte de plecarea spre locul de
hibernare, erau un vnat bogat, uor de prins i de pstrat n propria
grsime. Oamenii de pe arpele Scurt fcur printre ele un adevrat
masacru. Omorr i cteva foci i morse, n ciuda dezgustului pe care l
strnea carnea lor printre oamenii de pe continent. Cpitanul scruta
lumina alb din larg, care, la cteva mile spre nord, trda prezena tot
mai apropiat a banchizei. Lentile de ghea se formau de-a lungul
coastei, sudndu-se pe timpul nopii. Falezele nalte, nclinate deasupra
mrii, albite de dejecii, erau prsite de pinguini ncetul cu ncetul.
Aceste semne anunau sosirea iernii nenduplecate, care se lsa prea
devreme asupra arpelui Scurt i a echipajului. Cpitanul grbi
pregtirile ntr-un mod pe care oamenii si nu-l recunoteau. i trimise s
aduc bucile de carne puse la uscat pe dealuri. Zgriar sarea din
blile cu ap de mare situate pe braele moarte ale fiordului pentru a
sra petele. Psrile fripte n propria grsime pe focurile de turb i stuf
fur nghesuite n butoaie. Oamenii, obsedai de perspectiva foamei,
renunar cu greu la vntoare i pescuit pentru a pregti corabia s
porneasc n larg. Cpitanul trebui s-i foloseasc toat autoritatea i
s le arate ameninarea ce atrna deasupra lor, soarele cobornd spre
orizont. La plecare, sparser gheaa cu vslele pn la o jumtate de
mil de mal. La ieirea din fiord, Cpitanul observ banchiza care se
apropia ncet de ei dinspre ndeprtrile orizontului nordic.
Aceasta le ls timp de trei zile un canal liber de vreo zece mile.
Parcurser spre sud cam dou sute de mile cu vnt n pnze,
pclind aisbergurile. Cpitanul, la care adevrul inea loc de
politic, nu le ascunse oamenilor si c, n pofida unei navigri
favorabile, o distan de patru ori mai mare i desprea de punctul
de plecare. Frigul se ntei, banchiza se form n spatele lor, iar
apoi de jur-mprejur. Acest rgaz fu de scurt durat. Fiecare
noapte le aducea un ger fioros. Avnd experiena cltoriei care i
adusese din Kirkesund, reueau s se descurce ct de ct, cu
ajutorul lmpilor cu grsime de foc, aprinse la adpostul velelor
ce acopereau puntea, care formau deja un acoperi de ghea.
Omul de veghe trebuia schimbat la dou ore, altfel ar fi murit de
frig. arpele Scurt a fost prins n gheuri n ziua de Sfnta Ingrid (2
septembrie), dup ce parcursese patru sute de mile distan fa
de ara fr Case. Se aflau la ase sute de mile de inta final, cam
la 72 latitudine nordic.

La cderea serii, cei doi oameni plvrgeau pe ghea.


Unde a fost vzut marele umiak?
Eram la vntoare de foci la gaura din banchiz, spuse cel
mai tnr.
Unde a fost vzut marele umiak?
Niciodat nu se ddea un rspuns direct, de team c vor lsa
impresia de ludroenie i c vor supra Spiritele.
Am ateptat aproape o zi ntreag pn am ucis o foc,
spuse cel mai tnr.
Umiak, umiak!
i, din nou:
Umiak! Umiak!
ntrebarea se transforma ntr-un refren, apoi, curnd, n
subiectul unei ntreceri verbale.
Umiak! Umiak! rahatule tnr, strig cel mai vrstnic. O s
spunem unde l-am vzut pe umiak?
Umiak! Umiak! rahatule btrn, strig tnrul vntor, mai
mare.
Nu era vorba despre corabia tradiional a femeilor, care n-ar fi
putut s se afle acolo, pierdut pe banchiz. Marele umiak era
altceva, pe care tnrul vntor l amintea fr a-l descrie, pentru
a-i ntrta pe btrni. Cinii mriau i ltrau n somn, cu botul
sub coad.
Lsm n seama celor mai n vrst grija de a ghici.
Schimburile de vorbe de ocar rahat btrn, rahat tnr
continuar pn trziu n noapte. Tnrul vntor ced n cele din
urm artnd cu degetul ntr-o direcie, pe care o vor ine
cluzindu-se dup ncreiturile zpezii pe ghea, perpendiculare
sub vntul puternic. Marele umiak se afla la o jumtate de noapte
de mers pe jos. Aceast ntiinare pricinui strigte de bucurie i
agitaie. Oamenii descrcar sniile i ascunser carcasele de foc
sub blocurile de ghea. ncepur s desclceasc hamurile
cinilor. Cu minile goale i cu dinii, n frigul acela, era o munc
grea. La lumina lunii, sniile se urnir ncet n relieful haotic al
banchizei. Oamenii mergeau repede, cu pai mici, pocnind din bici.
Se oprir pentru a se sftui, atunci cnd tnrul vntor spuse c
se apropiau de locul unde marele umiak le-ar fi putut auzi
zgomotul. Oamenii mestecar n tcere slnin de foc ngheat.
Unii se uurar pe ghea, innd cinii la distan de un bici, de
team ca acetia s nu se intereseze cu prea mult lcomie de
mirosul puternic dintre picioarele lor. n cldura colibelor de iarn,
la lumina lmpilor cu ulei, rdeau de multe ori de nefericiii care,
uitnd a se feri, fuseser mutilai de cini, devenind btaia de joc a
femeilor. ntrecerile verbale n care i gseau distracia principal
aminteau n acest caz de limba cinelui care, dup satira ascuit
a cntecelor schimbate de adversari, nlocuia sexul mutilailor.
Limb! Limb! Tu lingi, n loc s ptrunzi, spunea unul. i
cellalt: Dini de cine! Dini de cine! Pntecele femeii tale muc
n loc s te primeasc! Femeile rdeau, descoperindu-i
maxilarele tocite de mestecatul pieilor.

Dar acum brbaii nu rdeau, iar cuvntul era intit spre


fapt. i mpreau rolurile, ca la vntoarea de uri. Cel mai
btrn va pzi cinii care aveau pentru biciul lui un respect
garantat de cicatricile lsase pe bot, urechi i coad. El i va
mpiedica s devoreze pielea hamurilor i alimentele. Rahat tnr
le va arta calea, pe care o va recunoate la lumina lunii i dup
ncreiturile zpezii, iar apoi dup urmele de pai. i-au mprit
harpoanele i arcurile nainte de a aluneca n noapte.

Cnd se trezi Cpitanul, ochii si abia ntredeschii vzur


sub carcasa rsturnat a arpelui Scurt o lumin anormal.
Razele soarelui, atingnd orizontul, ptrundeau n adpost ntre
bordura vasului i gheaa banchizei pe care vasul fusese
rsturnat, chila fiind n aer. Clit de experiena de anul trecut,
echipajul avusese grij s astupe aceast ntredeschidere cu
butoaie, pachete, lzi cu alimente i blocuri de ghea, care
acopereau la exterior bucile de pnz groas, aezate ca o fust
i legate n jurul carcasei cu funii nnodate, trecute prin guri care
strpungeau gheaa. Or, att alimentele, ct i bordura vasului nu
mai erau susinute dect de blocurile de ghea.
Cpitanul nu pierdu timpul s-i numere oamenii i se
strecur afar. Trei cadavre mutilate zceau n bli de snge
ngheat. Brae, picioare i capete fuseser tiate, aparent cu
lovituri de satr. Cpitanul i trezi pe supravieuitori, cincisprezece
oameni, i, dup ce mistuir n tcere oroarea ntmplrii, se
sftuir asupra a ceea ce era de fcut. Patru oameni, printre care i
Cpitanul, vor pleca n cutare de vnat. Vor lua arme pentru a
vna i piei pentru a ridica un cort. Ceilali doisprezece, printre
care i crmaciul, vor rmne la adpost n corabia rsturnat,
ateptnd ntoarcerea tovarilor plecai. Cpitanul respinse cu
un gest problema hranei pentru aceti oameni care, bizuindu-se
doar pe noroc i fr a se ndeprta, nu vor gsi vnat.
Temndu-se c vor fi prea ncrcai sau nelinitii de micrile
celor care dormeau, atacatorii lsaser un butoi cu grsime de foc
cu care vor alimenta lmpile, ca s nu moar de frig.
Cpitanul i ntreb n legtur cu direcia pe care aveau s-o
aleag. Ulf Jonsson aminti ce i nvase tradiia. Tras o cruce pe
ghea i propuse s se trag la sori prin numrtoare (Sfinte
Paul! Sfinte Olaf! Sfinte Jean!) acel bra al crucii care le va arta
unde se gsete vnatul. Aa se proceda pe valea natal cnd
plecau iarna la vntoare de iepuri. Ceilali aprobar. Cpitanul
explic linitit c o numrtoare nu putea nlocui raionamentul.
Dar am desenat o cruce. Dumnezeu va hotr.
Domnul nu se intereseaz de locul unde vom vna noi,
spuse Cpitanul. Ne las pe noi s alegem.
Dar crezi c este interesat de viaa sau de moartea noastr?
ntreb Ulf.
Firete, zise Cpitanul.
Ei bine, dac ne nelm, suntem nite oameni mori.
Aadar, Dumnezeu ne va indica ncotro s mergem.
Marinarii erau de acord. Cpitanul, om mai degrab al faptelor
dect al credinei, era pentru raionament. Spre miazzi fugeau
animalele la apropierea iernii. Spre miazzi vor ntlni gheuri mai
subiri, bune pentru vntoarea focilor la copc. Spre miazzi se
ndreptau i urmele jefuitorilor. Dac era o nesocotin s-i caute
pentru a se rzbuna, puteau s-i urmreasc de la distan,
deoarece n acea direcie vor ridica corturile pentru a vna. Vor
merge aadar spre miazzi. Oamenii aprobar, dup ce se sftuir
din priviri. Atunci Cpitanul l chem pe Dumnezeu n ajutor, n
ciuda nepsrii pe care zicea c o nutrete acesta n privina
direciei de urmat. Firete c Dumnezeu dorea supravieuirea
credincioilor pierdui pe banchiz i ameninai de pgni mai
feroci dect fiarele slbatice. Pgnii le furaser toat hrana
adunat cu atta trud. Dar lsaser n urm i trei trupuri
mutilate. Cpitanul vedea n aceasta un gest al Providenei. Fcu
pentru echipaj urmtoarea socoteal. Doisprezece oameni, printre
care i crmaciul, vor rmne la adpostul carcasei rsturnate, n
timp ce ali patru vor merge la vntoare. Acetia patru, care
trebuia s fie bine hrnii ct timp nu vor fi gsit vnat, vor lua
resturile uneia dintre victime, frigul meninndu-le n bun stare,
i le vor trage pe un fel de snii din piei ngheate. Vor lsa deci pe
loc dou cadavre, a cror greutate era n jur de dou sute cincizeci
de livre. Pentru doisprezece oameni adpostii i fata ocupaie,
crora lampa cu ulei le va da puin cldur, iat c va fi o livr de
persoan pe zi, pentru mai mult de dou sptmni de
supravieuire, scznd ca pierderi o cincime, pe care foamea, dac
dura, i-ar fi fcut s-o consume cu de-a sila. Fr a spune nimic,
Cpitanul se gndi c era puin probabil ca toi s supravieuiasc
atta timp. Moartea, lovindu-i pe civa, va crete raiile celorlali:
dac era nevoie, acetia vor mnca morii. Cpitanul spuse toate
acestea cu mult calm. Un singur om se puse pe plns, iar Ulf
Jonsson se ntoarse s vomite. Amndoi au fost mutruluii de
tovarii lor, care le reproar c uitaser c i Hristos i druise
trupul drept sacrificiu; i, mai mult, o fcuse viu i cu sngele cald.
Crmaciul, care rmnea eful micii trupe, hotr c vor mnca
totul ngheat, deoarece nelesese c, n lipsa preparrii i savorii,
dezgustul va fi mai mic. La aceste vorbe, Cpitanul se gndi c
acest crmaci era demn de a fi ef i c i se putea ncredina
rspunderea echipajului.
Cpitanul i cei trei tovari ai si se ndeprtar ctre sud. Ulf
Jonsson se dovedi curnd o alegere proast pentru aceast
expediie a ultimei anse. Se plngea tot timpul i rmnea n
urm. Cpitanul se mir, deoarece, fr a fi un marinar
nemaipomenit, Ulf i fcea bine treaba la bord, unde fora sa la
vsle era apreciat de tovarii si. Chiar pe aceast for se
bazase alegerea Cpitanului: dar fibra moral lipsea, dup cum
aveau s demonstreze cele ce urmeaz. Merser trei zile fr a
mnca. Cpitanul socoti c strbtuser o distan mai mic de
douzeci de mile, dar nu zise nimic, pentru a nu-i face s-i piard
sperana. Era atent s mearg naintea lor, drept exemplu, de
ruine sau de team. Nu se ntorcea niciodat i nu-i atepta dect
la cderea nopii, astfel ca ceilali neleser c dac nu-l urmau,
i vor pierde, odat cu eful, direcia i viaa. naintarea pe
banchiz era o tortur. Blocuri de ghea, crevase, troiene i muni
de gheuri fceau din fiecare pas o sarcin istovitoare, copleitoare
din perspectiva repetiiei nedefinite. Cum mergeau spre sud,
soarele, reflectat de ghea ntr-o sclipire nemiloas, le ardea
pielea ngheat a feei, care curnd se transform ntr-o plag, din
care atrnau fii nsngerate. Nu se unser cu grsime de foc, pe
care o pstrau pentru a se nclzi noaptea sub pieile din care
fceau un cort rudimentar. La toate acele rele se aduga orbirea
pricinuit de zpezi. Partea interioar a pleoapelor i mnca
nfiortor, iar lumina soarelui le ptrundea n ochi precum acele
nroite n foc. Cpitanul le ddu exemplu mergnd cu capul n jos,
fr a privi orizontul, i nnodnd n jurul capului o benti din
estur smuls din tunic i gurit n dou locuri. Astfel lumina
era mai puin crud, dar pleoapele rmneau umflate i
dureroase; curnd apru i puroiul.
n dimineaa celei de-a patra zile, cnd mersul li se ncetinise
tot mai mult, foamea i sili s mnnce carne omeneasc.
Smulser fii ngheate cu vrfurile sgeilor, ateni s nu ating
mruntaiele, pentru care nutreau cea mai mare scrb. Aceste
reineri urmau s dispar odat cu nteirea foamei, n afar de Ulf
Jonsson, care refuza cu ncpnare s se hrneasc i care doar
la vederea crnii de om avea greuri cumplite. Se culc pe ghea i
spuse rspicat c, i de-i va pierde sufletul, el nu va merge mai
departe. Tovarii si, neputnd s-l conving s se scoale, l
chemar pe Cpitan n ajutor. Acesta fcu cale ntoars, se opri
lng Ulf Jonsson i, apucndu-l de mijloc, i jur c nu aveau mai
mult de dou zile de mers pn a ajunge la ap i a da de foci. Ulf
l rug: nu se putea s sape o copc n ghea i s pescuiasc?
Primea pete crud, cu condiia de a-l lsa s nghee. Cpitanul i
zise c gheaa era prea groas i c aveau s moar trudind nainte
de a putea strpunge banchiza dintr-o parte n alta, asta
presupunnd chiar c, printr-un noroc improbabil, s-ar afla
deasupra vreunui banc de peti. Ulf Jonsson se chirci pe ghea i
ncepu s sape cu minile goale, plngnd. Curnd minile i se
transformar n cioturi sngernde. Cpitanul l amenin atunci
c l omoar pe loc, mai degrab dect s-l lase s le pun bee n
roate i s-i demoralizeze.
i i vom nfuleca cadavrul, dac foamea ne va sili.
Ulf gsi n aceast ameninare fora de a continua pn la
cderea nopii. Dar, neputnd nchide un ochi, tulbur i somnul
tovarilor si, gemnd nentrerupt. Curnd, dispreul i ura
nlocuir la aceti oameni duri bunvoina pe care o simiser la
nceput pentru Ulf Jonsson, iar Cpitanul, care dormea iepurete,
se ntinse lng el pentru a-l apra. ntruct, chiar dac era gata
s-l sacrifice pe Ulf pentru a-i salva pe ceilali, nu dorea ca o crim
s le tulbure expediia. n ciuda lmpii cu grsime de foc, cortul
improvizat lsa s ptrund un frig intens i niciunul nu avea
altceva pentru a se nveli dect propriile veminte. Dimineaa se
scular sleii de frisoane. Sudoarea ngheat i acoperea ca o
carapace. Starea i purtarea lui Ulf se nrutir. Mergea aa de
ncet, oprindu-se att de des, nct n mai puin de o or tovarii
lui se gseau cu o jumtate de mil naintea lui. Se aeza atunci pe
o ridictur i i ruga s se ntoarc s-l ia. Alteori se ntindea pe
una dintre pieile ngheate pe care le foloseau ca snii de
ncrctur, cerndu-le s-l trag. Ceilali l gonir de pe sanie,
lovindu-l cu picioarele, de l-ar fi omort, dac n-ar fi intervenit
Cpitanul. Uciser o pasre, rmas n urm la migraie, pe care o
pndeau de cteva ore, n timp ce se rotea n jurul lor n cutare de
hran. Cpitanul, care rmsese lng ei pentru a nu se produce
vreo glceav de la mprirea modestei przi, i ddu ntietate lui
Ulf Jonsson, n ciuda mpotrivirii celorlali doi. Ulf ncerc s bea
sngele, dar l vomit. Spuse c nu va putea mnca dect ficatul.
Cpitanul smulse ficatul i-l ntinse lui Ulf, care l puse n gur,
pstrndu-l cteva clipe fr a reui s-l mestece, i-l scuip
vomitnd. Unul dintre cei doi l nh cu lcomie i-l nfulec.
De-abia atunci Cpitanul se hotr s-l sacrifice pe Ulf pentru
izbnda expediiei. Ulf se culcase pe ghea, lsndu-i tovarii
s se ndeprteze i chemndu-i apoi cu urlete, cnd nc mai
puteau s-l aud. Cpitanul se ntoarse, ngenunche lng Ulf i-l
ntreb dac era adevrat c nu va merge mai departe cu niciun
chip. La rspunsul afirmativ, Cpitanul l lovi cu un bloc de ghea
i-i mplnt cuitul n inim. Apoi ngn rugciunea celor pierii
pe mare i continuar marul spre miazzi.
Se apropia noaptea. Cpitanul, singur, la dou mile n faa
oamenilor si, ajunse la gheaa proaspt, care se rupse sub el. Se
ntoarse spre mal notnd, sprgnd stratul subire de ghea
pn ajunse la unul destul de gros i solid pentru a-i suporta
greutatea. Crezu c va muri de osteneal ncercnd s urce pe
banchiz. Crpele care i inuser loc de mnui nghear pe loc,
mpiedicndu-l s se agae de asperitile banchizei. Pentru a se
cra, sparse cu mult trud gheaa de pe crpe, izbindu-le de
suprafaa banchizei, dar simea cum forele i se risipesc n ap, iar
degetele i erau deja prea epene pentru a se ine de fisurile ivite la
ndemn. Reui totui s apuce cuitul acelai cu care l ucisese
pe Ulf. l nfipse n ghea, la nivelul capului su. innd mnerul
ntre palme i ajutndu-se cu micri puternice de picioare, reui
s se urce pe burt. i ddu seama, cu groaz c se gsea pe o
insuli de ghea, pe care un canal care se tot lrgea o desprea
de banchiz, de tovarii si i de adpostul pe care trebuiau s-l
nale pentru noapte i care, cu lampa sa cu grsime, era singura
ndejde de supravieuire. Insulia, mpins de curent, se ndeprta
spre sud; canalul se fcu un mic bra de mare i, n ciuda beznei,
Cpitanul putea msura naintarea sa la trecerea pe lng
aisbergurile pe care le depea. Ddu ocol refugiului su, a crui
suprafa nu ntrecea cteva sute de picioare ptrate, astfel nct,
apropiindu-se de margine, se apleca spre mare sub greutatea lui.
Aa c nu putea nici mcar, ntr-un efort minim la care se gndise,
s-i foloseasc arcul ca vsl pentru a putea da o direcie insulei
plutitoare. Foamea i frigul l fcur curnd s uite de team. Auzi
zgomotul fcut de o foc, dar renun s-o ocheasc n ntuneric,
temndu-se c va pierde una dintre puinele sgei pe care le avea
n bandulier, n minuscula tolb. i, chiar dac ar fi intit-o din
prima lovitur, cum ar fi crat-o pe ghea? Nu-i rmnea dect
s-i atepte moartea, aezat n centrul insuliei, care se tocea la
fiecare lovitur de bucile de ghea plutitoare. Undeva, n urma
lui, tovarii si vor atepta apa fr gheuri pentru a putea pescui
i vna. Dup adunarea proviziilor, vor avea ei oare for pentru a
se ntoarce la adpostul n care i atepta restul echipajului?
Cpitanul i analiza soarta cu o detaare tulburat doar de
nelinitea pe care o simea pentru oamenii si. Chinuit de gnduri,
simi cum se nmoaie vntul. ncepu s cad zpada. Cpitanul i
construi un adpost din blocuri de ghea, se culc i adormi. Se
trezi sub lumina albstruie a zilei, filtrat prin blocurile de ghea
care fuseser sudate de zpada ngheat i Cpitanul se vzu
blocat ntr-un sarcofag strmt. ncerc la nceput s ias cu
lovituri de picioare, dar picioarele lui n-aveau niciun pic de for.
Observ c nu putea simi nimic i nelese c degeraser.
Milimetru cu milimetru, reui s apuce preiosul cuit, atrnat n
partea dreapt cu o curea de piele. Acest efort, care dur o or,
fcu s se topeasc sudoarea ngheat care l nvelea sub
veminte ca o cochilie. innd cuitul cu mna dreapt, sp n
gheaa amestecat cu zpad ngheat n jurul braului stng, pe
care reui s i-l elibereze. Astfel izbuti s ia cuitul n mna
stng i ncerc fr s reueasc s sape n peretele din spatele
capului. Braul su stng fiind lipsit de for, se gndi s-l
foloseasc pe cel drept, mai puternic. Apuc cuitul cu mna
stng, folosindu-l pentru a-i elibera braul drept, la fel cum
fcuse cu stnga. Era ud de sudoare, dar acum foamea i
zdrnicea eforturile. nelese din lumina care ajungea pn la el
c aproape ntreaga zi trecuse, cnd ncepu s atace peretele din
spatele capului innd cuitul cu mna dreapt. Trebuia s
evacueze nspre cellalt capt al adpostului, nspre picioare,
achiile de ghea smulse de cuit, deoarece, n caz contrar,
acestea l-ar fi sufocat i orbit.
De-abia naintea nopii urmtoare zri cerul deasupra capului,
ridicnd privirea mai-mai s-i dea ochii peste cap. Dar lupta
pentru a-i elibera umerii i a se smulge din acest mormnt de
ghea dur toat noaptea i doar spre diminea, trziu, fcu
primii pai, mpleticii, pe zpad. Avu parte de o surpriz fericit:
prin voia vntului i a curenilor, insulia lui de ghea ajunsese
din nou la banchiz, lipindu-se de aceasta! Nu mncase de dou
zile. ncepu s se ndrepte spre nord, pentru a-i ajunge pe tovarii
si. Crndu-se cu mare trud cnd pe un neveu, cnd pe un
bloc de ghea, scruta orizontul de jur-mprejur, cu teama de nu a
trece pe lng ei fr s-i vad, dat fiind faptul c nu tia ce traseu
urmaser nici insulia de ghea spre nord, nici banchiza.
Picioarele sale, amorite din cauza degerrii, nu-l fceau s sufere,
dar absena senzaiilor i fcea mersul nesigur. i pierdu
cunotina dup o cdere i se trezi sub cortul improvizat pe care,
pentru a-l adposti, l ridicaser tovarii lui supravieuitori, care
l gsiser din ntmplare. nfulec fiile de carne omeneasc cu
poft, dar, amintindu-i de pericolele ndestulrii dup o foame
ndelungat, izbuti s se abin. Cel mai greu lucru abia urma.
Unul dintre picioarele degerate ale Cpitanului se cangrenase.
Devenit enorm, ct un cap de om, mirosea ngrozitor. Din grija de a
nu se ngreuna prea tare, nu luaser cu ei satrul. Cpitanul ddu
ordin unuia dintre oameni, cel mai uor, s aeze cuitul
transversal la baza degetelor i s blocheze pe pmnt captul
lamei, apsnd cu toat puterea. Ordon celuilalt s sar pe
mner cu picioarele mpreunate. Degetele secionate nir.
Cpitanul, cruia i dduser s strng ntre dini fii de piele de
animal, gemu uor fr a se ruga lui Dumnezeu.
Aceast metod, spuse el, era mai puin crud dect cea
folosit de publicani n Aezarea din Noua Thule, prin care
putreziciunea crnii era devorat de obolani nchii ntr-o cuc
de stuf, aezat n jurul membrului bolnav.
4

n timp ce ateptam ntoarcerea Cpitanului cu disperare


nfrnat de limitele credinei, am dat, n numele Eminenei
Voastre, ordine menite a reforma moravurile, corupte de mizerie i
de comerul publicanilor.

n primul rnd, m-am aplecat cu atenie asupra srciei


vemintelor sau, mai bine zis, a zdrenelor lor, deoarece cei mai
puin nenorocoi dintre ei erau acoperii doar de crpe. Lna lipsea
din cauza mpuinrii turmelor; cele cteva oi, pe care meteugul
pstorilor nepenii de frig le mai fcea s reziste, ddeau rrituri
de ln; iar meteugul estorilor se pierduse n folosul femeilor
publicane obinuite s argseasc cu saliva lor pielea animalelor
marine. Cerul i razele Graiei, fr ndoial primite de la
Eminena Voastr chiar nainte de a m trimite aici pentru a le
transporta, voiser ca acele blnuri pgne s fie inute pentru
nelegiuirile din care ieiser; bunii notri cretini ar fi preferat s
piar de frig n lna, devenit rar, motenit de la Mielul Salvator
dect s-i ofere trupurile descrnate contactului puturos cu
aceste jupuituri prost curate de o slnin rnced. n cele din
urm, publicanilor nii le venea greu s pescuiasc acele animale
apocaliptice pe rmurile pe care le prsiser. Am gsit c i mai
potrivnic legii divine i bunului-sim era obiceiul nefast al glugilor
lungi, localnicii risipind n gteli i orgolii dearte o ln care ar fi
servit n mod mai pios i mai folositor la a se apra de frig i de
vnt. Este un lucru foarte curios aceast nevoie absurd,
zadarnic de podoabe, cnd lipsesc tocmai cele necesare traiului.
Eminena Voastr va vedea n aceast pasiune lucrtura Celui
Viclean. Seducia lui face s se dea uitrii primele nevoi, cum ar fi
cea a mntuirii, n folosul viciilor celor mai uuratice, ca acela al
vemntului i al mpodobirilor corporale. Nu-i vedem oare pe
slbaticii din Orient, chiar pe negrii din Africa, silii a mnca
lcuste, gurindu-i n schimb buzele cu achii de coral i
plantndu-i perle n dini? Sau femei, cu snii atrnnd ca un
burduf gol i neputincioi n a le hrni copilul, alungindu-i gtul
printr-o ngrmdire de coliere de aram? Voi, nefericiilor, uitai
c podoabele, deertciunea, risipa trebuie, pentru a nu-l huli pe
Dumnezeu, s fie doar apanajul celui bogat! Deoarece
somptuozitatea gtelii sale nu-l lipsete de cele trebuincioase; el
tie s-i distribuie venitul n proporii care s-i acopere toate
nevoile. Are dreptul s se gteasc doar cel a crui mas este
ticsit. Dar nu este i cazul amrtelor mele mioare. Acest obicei,
venit de la strmoii notri i pierdut, cu excepia ctorva vi din
Islanda, n vremurile n care Sfntul Rvrien a ncetat s-i mai
serveasc pe Prinii de Gonzague, a fost mai nti de a lungi gluga
pn la ceaf pentru a ncpea prul, mai ales al femeilor de
sorginte nobil. Dar lucrul acesta a trecut i la rncile simple, i
de la ele la soi i fii, astfel nct nu mai vedeai lucrtor al cmpului
a crui glug s nu fie mai lung de un picior i jumtate. Dar
normanzii notri din Thule au ntrecut orice limit, pe msur ce
au srcit; i, n ziua n care scriu aceste cuvinte, copiii poart sub
coc ln lung de trei picioare10, brbaii i femeile de patru, care
le mpiedic micrile i biciuiesc aerul sau apa cnd dau din cap.
i se face mil s le vezi ochii din care se scurge puroiul i obrajii
scoflcii sub aceste tichii enorme, ca i cum aceti nefericii ar
cuta astfel s-i compenseze chinurile. Am interzis aadar,
pentru lauda lui Dumnezeu, s se mai poarte glugi alungite pe
spate de mai mult de ase degete. Am dat porunc s se taie orice
depete aceast lungime. Am nfiinat n catedral un atelier
pentru tinerele fete, sub conducerea neleapt a unei virgine
vrstnice, dup cum spune chiar ea, pentru a destrma lna
veche, a ese i a coase halate i pelerine. Fetele au nvat repede
meteugul bunicilor lor i au fcut lucruri frumoase pe care le-am
dat celor mai nevoiai, dei unii ar fi vrut s fac comer cu ele.
Dar, la urma-urmelor, cu ce ar fi putut s le plteasc? Cu nite oi
a cror ln rrit n-ar fi fost de-ajuns pentru asemenea lucrri i
din care nu mai rmsese dect pielea de pe os? Cu cteva monezi
de aur dobndite n urma comerului cu patria, pe care nimeni nu
le mai voia de la ncetarea acelui comer?
Cei mai orgolioi au vociferat mpotriva ordinelor mele de
cumptare; alii au ncercat s se sustrag, ascunznd n pr
manoanele interzise. Am pus s fie biciuii i unii, i ceilali.

n al doilea rnd, am pus suflet n a-i apra pe copii de


cruzimea prinilor, urmare obinuit a celei mai josnice srcii.
Pentru aceasta am avut ajutorul religiei: nvturile Eminenei
Voastre m-au ndrumat n a pune capt acestei slbticii,

10
Se refer bineneles la vechea msur englezeasc, echivalent cu 0,324 m (n.t.).
alimentat, dac ndrznesc s spun aa, de mizerie,
sacrificndu-l pe fiu pentru supravieuirea tatlui, salvnd-o pe
mam prin exterminarea fiicei: ce viitor puteau s aib leciile
Eminenei Voastre i ale Evangheliei dac cel mai tnr moare
naintea celui mai btrn, dac fetele sunt menite s piar nainte
de a fi luat, n opera sacr a concepiei, locul mamelor lor,
rsturnnd n acest fel ordinea voit de Dumnezeu? Bun treab
dac Sfinii Evangheliti, i teologii, i doctorii, care au dat
lmuriri att de nelepte, ar vorbi n pustiu! Am interzis aadar
primejduirea copiilor, obicei att de des ntlnit n casele mizere,
imitat de la publicani, n modul cel mai barbar. n timp ce la noi
copilul abandonat mai are o ans s supravieuiasc datorit lui
Dumnezeu, fie c este dat n secret unei clugrie, fie lsat la
adpostul unui portic sau aezat ntr-un co cptuit cu tre i
muchi uscat, bieii mei enoriai au luat de la publicani obiceiul de
a lsa copilul gol pe ghea sau chiar sub pietre, a cror
ngrmdire face din acest fals adpost o unealt a morii i a
mormntului. Astfel exist sigurana c un ajutor neateptat nu va
sosi s pun n sarcina poporului pe acela de care au vrut s scape
pentru a nu trebui s-l hrneasc. Unii se prefac c au
bunvoin, lsnd o bucat de slnin de foc n gura copilului,
pentru a-l face s cread pe cel care l-ar dezgropa c prinii lui nu
i-au vrut moartea. Am hotrt, dimpotriv, c nevoia mpins pn
la ultima limit trebuie s-i fac pe prini s moar de foame
pentru copiii lor, dndu-le lor amrta hran, prin propria
inaniie. Am ajuns pn acolo nct am aprobat ca tinerii, dac
ajungeau la limita supravieuirii, s-i constrng prinii i
bunicii, n cazul n care vrsta i-ar fi fcut ntru totul nefolositori,
la un exil definitiv n gheurile din rile de Sus, de unde nimeni
nu s-a mai ntors vreodat. Aceste hotrri nu le-am luat fr
mustrri de contiin, gndindu-m c ncalc cea mai solemn
dintre poruncile voastre. Adic s ncurajez ntr-un anume fel
paricidul, chiar i din cauza celei mai mortale nevoi, iat ceea ce
nu se potrivea deloc cu respectul datorat mptritei paterniti din
care m-am format: aceea a tatlui meu carnal, banal instrument
de paternitate; aceea a Dumnezeului nostru, Tatl tuturor; cea a
Eminenei Voastre, fr care n-a fi fost nimic; i, n sfrit, cea a
Prea Sfntului Printe, datorit cruia sunt puin din ceea ce
suntei. O rog pe Eminena Voastr s m cread c m limitam
doar la a reproduce sacrificiul Tatlui suprem pentru copiii si,
care a mers pn la a oferi drept hran propria sa carne. Foamea
are nelepciunea ei, iar frigul, propria mil. Cel Viclean a vrut i
Cel Venic a ngduit s merg s gsesc i pe una, i pe cealalt
printre publicani. La acetia, ntr-adevr, de-ndat ce infirmitatea
vrstei i face incapabili s mai vneze i s pescuiasc,
nemaiputnd s arunce harponul, nici s trag de rame, btrnii
sunt poftii s prseasc locuina i s mearg n pustiul de
ghea din rile de Sus, cu fermitatea de nenduplecat pe care o
inspir n acelai timp neputina lor i vocea sngelui. Aceti
btui de soart pleac fr s spun un cuvnt, fr a-i lua
rmas-bun, fr prere de ru, pentru a deveni prada lupilor,
crora se dau de bunvoie, sau a frigului, cruia i cer somnul
venic. Astfel, un obicei pgn a devenit o salvare pentru cretinii
mei. A trebuit chiar s le domolesc zelul, deoarece am surprins
printre cei mai nfometai pe unii care-i goneau prinii cu pietre,
dup ce le-au crpat ochii pentru ca acetia s nu mai gseasc
drumul napoi. i rog pe Dumnezeu i pe Eminena Voastr ca
aceast barbarie, urmare a depirii ordinelor mele, s nu cad pe
capul poporului din Noua Thule.

n al treilea rnd, am strpit n Aezare oribilul simulacru al


spnzurrii la care se dedau copiii n joac, n mod obinuit. Fie ca
Eminena Voastr s m neleag: nu era vorba, pentru aceti
micui nefericii, de a se juca pedepsindu-i prin spnzurare pe
asasini, hoi i sodomii, pe care n nchipuirea lor i-ar fi vnat,
nainte de a-i da pe minile unui clu imaginar. Chiar dac acest
joc ar fi fost cu totul nevinovat, cu ceva folos pentru mntuirea
sufletului, nvndu-i c o crim atrage dup sine pedeapsa, i
chiar dac jocul s-ar fi terminat ntmpltor sau n nebunia unui
amuzament crud printr-o moarte adevrat. Copiii din Gardar se
dedau unei deprinderi de o alt perversitate. Am neles din
confesiunile lor i din cuvintele ncurcate ale lui Einar Sokkason
c se spnzurau ei nii sau i puneau pe tovarii lor s-i
spnzure, pentru a simi, prin dispariia treptat a gndirii,
vertijul apropierii morii, care, zic ei, este provocatoare de extaz.
Muli dintre ei, necreznd n venicie sau neavnd aceasta
noiune, nu sunt deloc fermecai de anticamera Raiului, ci de
urcarea progresiv a umorilor spre cap, care provoac o ameeal
asemntoare cu efectul unei beri prea tari sau cu efectul acelor
frunze ameitoare, neptoare i bune de mestecat, despre care au
scris unii cruciai din Orient.
Dou cauze m-au fcut s condamn aceast deprindere
nelegiuit: pentru primejdia, mai nti, care amenina viaa
copiilor, prin dorina nesbuit de a prelungi spnzurarea sau prin
nebgarea de seam a tovarului de joac, nsrcinat a pune
capt jocului dezlegndu-l pe spnzurat, dar mai ales pentru falsa
dorin de a ajunge fr a muri n paradisul trupurilor, cernd
ameelii s nlocuiasc virtutea i nebuniei de o clip s
nlocuiasc lucrrile unei viei ntregi. S pedepsesc o nelegiuire
att de ciudat n-a fost deloc uor. M-am abinut de la a-i pedepsi
cu moartea pe vinovai, deoarece ar fi fost ciudat s-i rspltesc pe
pctoi cu ceea ce cutau n pcat; n afar de faptul, chiar
ntemeiat, c mi-era greu s omor copii care, copleii de foame i
frig, nu mai aveau, vai, nevoie de mine ca s moar. M-am gndit
la mutilarea unui membru. A unui picior nu putea fi vorba, nici a
unei mini, fie ea stnga, de team ca tinerii infirmi s nu devin
povara poporului, atunci cnd munca celor mai puin slbii era
important pentru salvarea tuturor. M-am hotrt s-i pedepsesc
prin scoaterea unui ochi, pedeaps destul de dur pentru a
descuraja recderea n pcat, dar prin care puteau s-i pstreze
netirbit, cu excepia poate a arcului, ndemnarea pentru
vntoare, pescuit, punat sau munca pmntului.

n al patrulea rnd, m-am ocupat de nbuirea felului n care


micul nostru popor i rezolv litigiile i crmuiete ceea ce n alte
pri se numete justiie. Aceast justiie mi-a prut n mod
viclean motenit de la publicani, pe care i vedeam cum
protesteaz pe ascuns, ntr-un ungher al catedralei, chiar i n
timpul slujbelor pe care le reinstaurasem sau la adpostul unor
grmezi de turb. Normanzii notri, pe care frigul i foamea i
fcuser sclavii sclavilor lor, mai bine adaptai grozviilor
climatului, se luau ncetul cu ncetul dup ei, amestecnd totul i
cu puin cretinism. Slbirea Bisericii i, n ciuda pretinsei puteri a
lui Einar Sokkason asupra ranilor din jur, absena oricrei
autoriti civile lsaser loc liber practicii nelegiuite pe care trebuie
s-o descriu Eminenei Voastre. Crei inchiziii fr rug, crui
suveran fr sergent ar fi putut, la nevoie, s-i supun glcevile
dac nu soluionrii prin vrsare de snge dup bunul plac al
furiei, cnd nicio moned de aur sau de argint nu mai exista
pentru a-i ispi vinile printr-o amend just? n faa poporului
strns ntr-o adunare de judecat, se ncepea cu o numrtoare
naiv, imitat de acetia pentru copii sau trgndu-i obria din
strvechile legende publicane, n care Eminena Voastr va
observa sfinte figuri presrate printre animalele pgne pentru a le
mpodobi cu puin sacralitate. Astfel c, nainte de a ncepe o
aa-zis procedur de judecat pe motiv de ncornorare (pricin de
numeroase nvrjbiri, n ciuda frigului care ar fi trebuit s
domoleasc patimile), am auzit cele dou pri mustrndu-se
astfel, unul imitnd vulturul i cellalt morunul, ntr-un dialog cu
rdcini n natur:

VULTURUL: Am nite frumoase musti


i urechea fin.
MORUNUL: Sfinte Rvrien, susine-mi cauza
Aezat pe o piatr,
Aezat pe o piatr.
VULTURUL: Sfnt Plectrude, pledeaz pentru mine,
Aezat pe o piatr,
Aezat pe o piatr.
MORUNUL: Fie ca Sfntul Rvrien s-i taie mustaa
i s-i astupe urechea ta cea fin,
Aezat pe o piatr,
Aezat pe o piatr.

Cum se face c aceste suflete simple, lipsite de mult timp de


luminile Eminenei Voastre i de cele ale augustului vostru
predecesor, pstraser amintirea Sfntului Rvrien i a Sfintei
Plectrude, dragi inimii mele, dar puin invocai n cretintate, este
ceva ce las la aprecierea Eminenei Voastre a judeca. n pofida
ciudatei digestii de care ddea mrturie un asemenea amestec i
nelegiuirii barbare care marca ceea ce avea s urmeze ca
procedur, am fost tulburat de urmele infime de cucernicie venite,
peste vremuri, din groaznicele adncimi ale pdurilor din Frana.
Dar nu era vorba, dac pot ndrzni s m exprim astfel n
scris, dect de aperitivele judecii lor. Curnd, cei doi rivali, n
picioare n mijlocul asistenei aezate n cerc, recitau pe rnd, n
sunet de tobe, un ir de zeflemele fichiuitoare. Nimic nu scpa
ironiei lor neptoare: nici nfiarea adversarului, de la care
nicio trstur dizgraioas nu scpa comentariilor lor obraznice;
nici mirosul, cel mai adesea neplcut, capitol la care totui
publicanii nu erau cu nimic mai prejos unul fa de cellalt, la care
nengrijirea trupului lor, n care mizeria i adusese pe normanzii
notri, contribuia cu sute de emanaii; nici cusururile sufleteti
sau de caracter; nici mcar nefericirile datorate capriciilor sorii.
Femeile prilor veneau i ele cu refrenele lor n acuzarea
brbatului lor, susinnd partea opus atunci cnd doreau s se
rzbune fie din cauza vreunei prestaii carnale nesatisfctoare
sau a unor mngieri nepotrivite, fie pentru c fuseser btute sau
mprumutate cu neruinare vecinului. Pentru miros: Analurshe,
Analurshe, adic rahat btrn n limba publican; pentru o gur
fr dini: Tu sugi, neputnd s muti, cu toate subnelesurile
licenioase, ntovrite de rsete generoase, pe care Eminena
Voastr le va descoperi n spatele acestor mustrri; pentru josnicul
comer cu animale: Nu-i amesteca laptele cu cel al vacii tale sau
Nu-i bga membrul n dosul iepei tale; cnd se va ridica, te vei
trezi atrnnd; vntorul fr vnat, pescarul fr pete erau i ei
nfierai n mod public: erau chemai copiii lor, crora li se ddea n
btaie de joc un blid cu turb, lungit cu ap de mare. Aceste fiine
nevinovate i scuipau n fa taii, incapabili de a-i hrni cum se
cuvine. Pedeapsa acestei btlii n vorbe era crud. Aceluia pe care
asistena, prin rsete i glume rutcioase, l desemna ca nvins
nu-i mai rmnea dect un exil definitiv. Cci mprumutaser de
la publicani acest obicei, potrivit cruia niciun prieten, rud, copil,
vecin nu-i mai vorbea celui nvins i nici nu-i venea n ajutor n
vreun fel, acesta fiind n mod necrutor gonit din comunitate. n
acelai timp cu onoarea i respectul, mai trebuincioase dect
sngele n viaa unui popor att de nchistat n singurtate,
nefericitul pierdea totul: casa, dreptul de alodiu, punile,
animalele, copiii, sclavii i nevasta. Durerea era cu att mai mare
cu ct, adeseori, trdarea alor si fusese unealta nsi a
nenorocirii sale. Nu-i mai rmnea proscrisului dect imensitatea
alb din rile de Sus. Astfel, moartea avea s termine ceea ce
fusese nceput prin cntece.
Am avut, ca i n cazul altor aberaii criminale, mult
frmntare sufleteasc n a hotr o pedeaps care s-o elimine pe
aceasta: cum s pedepseti proporional, adic tot prin moarte, un
obicei care duce la moarte? Nu m-a fi fcut eu unealta ajuttoare
a ceea ce trebuia s condamn? Refugiindu-m n rugciuni, am
primit de la Duhul Sfnt i de la exemplul Eminenei Voastre
povaa unui fericit iretlic. Ordonana pe care am dat-o a fost ca cel
ctigtor s fie pedepsit cu moartea. M-am temut o clip ca
rutatea poporului s nu gseasc vreo ieire viclean, adic s
piard n mod voit n loc s ctige, tocmai din cauza supliciului
capital impus adversarului; am dejucat acest iretlic prin cteva
ruguri bine aezate, unde i-am jertfit pe cei civa care voiser s
ctige pierznd. Sursa acestui mod de mprire a dreptii a fost
secat dintr-o dat: cine voia oare s ctige pentru a pierde? De
atunci, judecata mea, adic cea a lui Dumnezeu, a fost singura
care a mai procedat la pedeapsa exilului n rile de Sus.
n sfrit, am interzis luptele de cai. Ca nite rani muritori de
foame s se distreze att de uuratic i de costisitor, iat ceva ce mi
s-a prut mpotriva credinei. Aceti oameni ar fi trebuit s-i
consacre meditaiei asupra morii lor att de apropiate tot timpul
liber pe care li-l lsau, pentru relele deprinderi, prpdul din
natur i puinele lucrri ale cmpului, tot mai scurtate de frig.
Unii se dezvinoveau invocnd inutilitatea crescnd a cailor, pe
msur ce gheaa lua n stpnire pmnturile altdat arabile.
Dar n-am fost de acord cu aceste motive: dac ntr-adevr caii
deveniser nefolositori pentru munc, puteau fi mncai, dup ce
vor fi fost pui ct de ct la ngrat cu fn, avnd grij a pstra
civa armsari pentru iepele de reproducere. n loc de asta,
ncepnd cu Duminica Floriilor i n toate celelalte duminici pn
n 18 octombrie 11, aceti armsari costelivi erau adunai ntr-o
mprejmuire jalnic, n timp ce nu departe de acolo li se prezenta,
spre a-i excita pentru lupt, vulva unei iepe n clduri. Pe vremea
cnd nc se fceau schimburi, mi s-a spus c ghimbirul, adus cu
mare cheltuial din cellalt capt al lumii i zdrobit cu grsime de
urs, era pus, pentru a o nclzi i mai tare, pe acele pri ale iepei
care nu se puteau numi secrete, deoarece, dimpotriv, se sforau
s le expun n cel mai obscen mod cu putin. Armsarii erau
apoi aezai fa n fa, cte doi, naintea unui public care i
ncuraja prin aplauze i strigte, n timp ce stpnii fiecruia
dintre combatani i mboldeau cu o bt introdus ntr-un mner
din piatr ascuit, dup modelul vntorilor publicane. Curgea
mult snge din srmanele animale din cauza btei stpnului lor,
dar i, cum se nelege de la sine, din cauza mucturilor i
loviturilor de picioare ale adversarilor. Am vzut n unele duminici
cadavrele armsarilor cu mruntaiele scoase prin lovituri de
copite, fumegnd la apusul soarelui sub rsuflarea ngheat a
sloiurilor, n timp ce copiii se jucau n mruntaiele calde sau din
care fceau coliere. Hotrrea mea a fost luat ntr-o zi cnd, n
timpul unei lupte, l-am vzut pe unul dintre stpnii armsarilor
lovindu-l pe cel cu care se lupta calul su, atunci cnd l-a vzut pe
al lui slbindu-i forele: Eminena Voastr va pricepe c o fapt
att de la este contrar i onoarei, i regulilor barbare ale acestor
turniruri. Am vzut cu groaz cum lupta dintre cai se termin cu
cea dintre oameni. Stpnii s-au apucat i ei s se bat cu
ascuiul btelor, cu satrele, nainte ca adunarea s ia partea
unuia sau altuia i ca fiecare dintre ei s ncerce s-i extermine pe

11
Saint-Luc (fr.) Srbtoarea Sfntului Luca, unul dintre cei patru evangheliti.
cei din partea duman. M-am gndit la mpratul Iustinian i
faimoasa rzvrtire care a izbucnit n timpul curselor de cai, cnd
a crezut c-i va pierde tronul, i mi-am luat inima n dini, dup
exemplul mprtesei Teodora, care, din prostituata i nsoitoarea
de uri ce fusese nainte de a purta coroana bazilical, a devenit
sfnta care a salvat Imperiul. Echipat doar cu crucea mea
pastoral, lipsit de protecia armat pe care mi-ar fi asigurat-o
echipajul meu, de nu s-ar fi pierdut n gheurile din nord, m-am
npustit printre ei, rugndu-i fierbinte s m jertfeasc pe mine i
nu pe ei nii. Einar Sokkason, mai puin simitor dect mine la
inspiraia Teodorei, a cutat adpost ntr-un grajd; am rmas
singur mpotriva tuturor, dar, n aceast primejdie, memoria
drzei mprtese mi-a ngduit s readuc pacea. Einar Sokkason
s-a lsat convins s interzic luptele de cai, cu ajutorul religiei i
cu firavul sprijin care i inea loc de poliie. Astfel a fost abolit, din
fericire, acest obicei ruinos, motenit, dup cte mi-au spus, de la
strmoii cei mai ndeprtai.

n dimineaa urmtoare, pe cnd somnul tergea durerea


acelor frmntri, un bieel, care fcea pe lng mine oficiul de
paracliser i de servitor, a venit s m anune c fusese vzut la
orizont arpele Scurt. Cnd am ajuns acolo, poporul, adunat deja pe
plaj, striga cu lacrimi de bucurie spre corabie, care, prin fora
vslelor, strpungea ceurile apei, unde domnea gheaa i pacea
lui Dumnezeu.
Ochii i trupurile marinarilor purtau urmele unor ncercri
nemaivzute, care puteau fi ntrecute doar de patimile lui Hristos.
Trei dintre oameni fuseser masacrai i tiai n buci de nite
tlhari misterioi, care le jefuiser toate produsele de vntoare i
de pescuit agonisite n ara fr Case. Echipajul mncase carne de
om, chiar i n zilele de post, n timp ce o mic grup mrluise
spre miazzi sub ordinele Cpitanului pentru a ntlni ape libere i
vnat, nu fr a pierde un bun marinar. Am observat c un picior
al Cpitanului era nfurat ntr-un fel de manon fcut din piele,
crpe i sfoar, de care atrnau ace de snge ngheat. Trebuise,
mi-a spus el, s-l amputeze din cauza puroiului, i niciodat n-am
putut afla mai mult, pentru c nu era genul de om care s caute
compasiunea. Grupa trimis la miazzi ajunsese la captul
gheurilor, dup strania soart a unui mar a crui int disprea
fr ncetare, i adusese pentru restul echipajului, rmas la
corabia rsturnat ca adpost, slnin de foc n cantitate mare,
chiar n momentul n care, n lipsa unor cadavre de mncat, era pe
punctul de a muri de foame. Curajul sublim de care au dat dovad
aceti oameni n toate aceste panii este demn de a o tulbura pe
Eminena Voastr pn n adncul sufletului, chiar dac, dup
spusele Cpitanului, evlavia a avut puin importan n salvarea
lor. Au tiat cu ferstrul corabia n tot attea pri cte erau
necesare pentru a face posibil alunecarea pe ghea. Pentru acest
transport ciudat au folosit piei de foc ntrit i lefuit cu urin
ngheat. nhmai precum vitele la acest gen de snii, crora
le-au fcut patine din excremente, trgnd vasul fcut buci pe
oceanul de ghea, hrnindu-se doar cu slnin de foc, au reuit
s ajung dup multe zile la ap. Atunci au adunat bucile
corabiei, le-au legat, le-au asamblat, dnd cepuri ca dulgherii de
corbii de pe timpul strmoilor notri, i s-au mbarcat n carcasa
astfel reasamblat. Dar vntul de miazzi a fost destul de puternic
i de potrivnic, reducndu-le ntr-att viteza nct au trudit la
vsle zi i noapte mpotriva furiei valurilor, pn la gurile de la
Einarsfiord, unde, cu ajutorul lui Dumnezeu, au putut s ating,
ntmpinai de mbririle noastre, portul de legtur.

Pe vremea acestor ntmplri a fost adus n faa mea o tnr


publican n zdrene, venit tocmai din adncurile ngheate din
rile de Sus. Strbtuse, mi s-a spus, n genunchi mprejurimile
satului, fr a bga n seam prundiul aspru, gemnd i
rugndu-se fierbinte pentru iertarea pcatelor pe care nu le
comisese. Era n aceasta o evlavie neobinuit pentru o fat din
rasa ei. Povestea ei era de suferin i de moarte, cu nimic mai
prejos dect cea pe banchiz i pe ap a Cpitanului i a
echipajului lui. Mi-a fost greu s desclcesc iele cu ajutorul lui
Einar Sokkason. Atrocitatea amintirii fcea ca n mintea ei s
domneasc mult confuzie, iar jargonul n care vorbea era aproape
de neneles, amestec murdar ntre limba veche a strmoilor
notri i graiul satanic al publicanilor. Pentru a pune ct de ct
ordine n cele ce povestea i micat la culme de cele auzite, am
ncercat s fac s cad asupra ei dulcea mantie a milostiveniei
divine. Am pus s i se dea turt de arpaca, pe care am drmuit-o
cu zgrcenie, cunoscnd pericolul unei ndestulri brute dup o
foame ndelungat. Ea gemea de plcere bgnd n gur
frmiturile de turt, pe care i le ntindeam drept prescur,
deoarece, suflet cumsecade i blnd, voia s rmn n genunchi
n faa mea. S-a ntors la graiul publican, eu fiind nevoit s caut un
tlmaci. Mi-au adus o strpitur galben i obraznic, care
deodat a prut interesat de o pat albstruie pe care amrta o
avea n jurul gurii. i-ai omort fraii ca s te hrneti cu ei, i
spuse strpitura i, la ntrebrile mele, a reieit c la oamenii
simpli o pat de vin n jurul buzelor era tocmai semnul acelei
grozvii. Eminena Voastr va binevoi s dea crezare credinei mele
c n aceast acuzaie n-am vzut altceva dect cea mai naiv
superstiie. Din cuvintele ei dezlnate i din jalnicele servicii ale
tlmaciului, Einar i cu mine am neles c ntr-adevr ea i
ucisese friorii, pe care i luase cu ea n ngrozitoarele ri de Sus,
fugind de groaza i mai mare a ceea ce n nicio limb de pe pmnt
un cretin n-ar fi putut numi familie sau cas. Dup spusele ei, i
am crezut-o ndat, nu fusese vorba de o crim, ci de o fapt de
milostenie aceti doi copii, la terminarea puinelor provizii pe
care sora cea mare le luase din cas n vederea fugii, ntr-un
coule prins pe spate n tunica mblnir, erau pe punctul de a
muri de foame i plngeau att de sfietor nct i spnzurase
pentru a le alina suferinele. Nu era aici nicio crim pe care ar fi
putut s-o rzbune Eminena Voastr sau Dumnezeu. I-am
poruncit s ne povesteasc de ce fugise punnd n primejdie trei
viei. Nu ndrznesc s repet Eminenei Voastre, fiindu-mi cu
neputin s-o fac n termeni care nu v-ar insulta auzul. Este
suficient s spun c aceast fat se nscuse din amorurile silite ale
unei benedictine din mnstirea Siglufiord, aflat la zece zile de
mers pe jos din Gardar prin rile de Sus, cu una dintre
strpiturile care se strecuraser n serviciul mnstirii. Din
aceast mnstire, despre care i-am mai vorbit Eminenei Voastre,
nu mai rmsese nimic, nici altar, nici relicve, nici obiecte de pre,
nici preot, doar zidurile mcinate pn la statura unui om i
menite josnicei ntrebuinri de reazem pentru netrebnicele colibe
pe care vntorii de rae palmate, duhnind a pete, ndrzneau s
le numeasc case i pe care le prseau toamna. Am surprins n
ochii lui Einar acea licrire de nelegere care m-a fcut pe loc s
pricep c el auzise de groaznica fapt de demult, dar pe care mi-o
ascunsese cu grij. Micuele Sfntului Benedict, fie-i ludat
memoria, lipsite de autoritatea pastoral i luate cu asalt de frigul
tot mai nemilos, au lsat s moar turmele i s se prgineasc
fermele, prsind brazdele, fnul, otava. Strpiturile din serviciul
lor, pricepute n a vna pasrea palmat i ursul, a crui grsime,
n lips de altceva, putea fi mncat n caz de foamete, i de
asemenea scrboasa foc din spaiile goale ale gheii, au ajuns la
statutul de amani, soi i stpni; amani, dac se poate spune
asta despre oamenii care se mpreuneaz precum animalele; soi,
dac acest cuvnt poate fi folosit pentru nite pgni care nu
cunosc binecuvntarea nupial, doar pe cea a unei rpiri urmate
de-ndat de cele mai slbatice copulaii: deoarece n acest mod
face acest popor cstoriile i copiii care se nmulesc precum
obolanii, nainte de a muri de frig; stpni, deoarece clugriele
ispitite de hran au fost n scurt timp trecute la sclavie i tratate ca
atare, cum nici ranii notri nu-i trateaz vitele, mpreunarea se
face n comun, la lumina lmpilor, sub privirile copiilor i n
goliciune absolut, fr a face deosebire ntre fa i dos. Femeile
sunt ale tuturor; se schimb fiica sau sora pentru o blan de urs
dac este nubil, pentru o blan de iepure dac nc nu este i
pentru un dinte de mors dac nu mai are menstruaie, ceea ce
conduce la a considera permise i chiar de recomandat cele mai
monstruoase neornduieli i mai contrare naturii. Ei se nchin
membrului viril aa cum facem noi n faa lui Dumnezeu, i-l
etaleaz sub izmene neruinate de blan, l nchid cu respect n
tocuri din os de bou parfumat cu mosc i felaia la care le oblig pe
femei este versiunea diabolic a sfintei comuniuni. i mprumut
femeia musafirului n trecere, cernd n schimb ca i acesta s le-o
mprumute pe a lui la ntoarcerea de la vreo partid de vntoare,
dac soia nu-i poate nsoi, fiind boroas sau bolnav i
neputnd fi bun la cusutul sau argsitul pieilor. Toanele soului
care i mprumut nevasta nu mpiedic cele mai teribile violene
dac femeia, dup capul ei, se d altuia dect soului ei; atunci se
consider ndreptit s-o ucid, la fel de simplu cum e spnzurat
un cine prea ncet pentru sanie. Atunci cnd semnele
prevestitoare i fac s se team de o mare nenorocire sau cnd
odiosul arlatan care le ine loc de preot le d aprobarea, fac un
schimb general de femei pentru a alunga spiritele rele, spun ei,
nelate de adposturile prea numeroase, menite desfrului, n
satul devenit lupanar. Fetiele nou-nscute sunt masacrate pentru
a pune capt alptrii, foarte lung la aceast ras, care le
mpiedic pe mame s conceap din nou, n sperana c se va
zmisli un biat. Este pricina pentru care tnra noastr
publican, avnd unele cunotine de cretinism, fugise cu mult
groaz, purtnd ea nsi n pntece rodul iubirilor barbare. A
nscut n ziua de 2 februarie12 o feti moart. Astfel s-a ajuns,
prin fuga ei, tocmai la ceea ce fuga trebuia s previn.

12
Din lat. festa candelarum srbtoarea luminii. La catolici, ziua de 2 februarie este srbtoarea de
prezentare a lui Iisus n templu i de purificare a Fecioarei Maria (n.t.).
5

... Cum am avut totdeauna, la coala Eminenei Voastre,


prietenie pentru denuntori, ajutoare zeloase ale Judecii divine,
am ascultat destui care au nirat vrute i nevrute pe seama lui
Jrgen Ulfsson Jorsalafari, omul venit din Orient cu o maimu. Se
spunea despre el c era priceput la farmece, iscusit n invocaii i
vrji i se zvonea c maimua, ale crei talente i drglenii le
luda, nu era dect fiica pe care o avusese dup mpreunarea cu o
capr, animal cu virtui mediocre, la fel de cunoscut de enoriaii
mei ca i maimua i, de aici, nefast. Un turntor mistagog mi-a
jurat pe viaa mamei lui, foarte btrn, ce e drept, c maimua
avea treizeci i ase de dini n gur i ase degete la mna stng:
purta deci semnul Fiarei, potrivit Revelaiei din Patmos. C Sfntul
Jean, pe insula lui ars de un soare necunoscut n Thule,
numrase dinainte rdcina ptrat de treizeci i ase de dini
pentru a extrage (dac pot s scriu astfel) de dou ori cifra 6; c
pusese alturi numrul de degete al minii stngi; c n acest fel
aflase Numrul Fiarei, iat ceva ce m-ar fi lsat cu gura cscat
dac a fi dat cea mai mic crezare acestor nerozii. Dar nu exist
prostie omeneasc care s nu dea ap la moar, i cea a
mistagogului n-a dat gre. I-am dat de neles c familiaritatea sa
cu diabolicul putea s-mi dea motiv s-l dau pe mna puterii
civile13 i c focul de turb, cu suferina specific ncetinelii sale,
n afar de faptul c ar nclzi poporul n acest anotimp de frig tot
mai aprig, risca s-i frig picioarele mai mult dect i-ar plcea.
Totui, l-am fcut s neleag, cu toat blndeea i gravitatea a
cror metod am nvat-o de la Eminena Voastr, c era cu
putin ca pedeapsa focului de turb s nu mai aib loc dac ar
avea bunvoina s-mi spun mai multe despre mprejurrile care
au dus la moartea animalului i la masacrul de la ferma din Vi,
aezat n Undir Hfdi, nu departe de biserica prsit; masacru,
Eminena Voastr i va aminti, ale crui rmie fumegnde
le-am vzut cnd am pus piciorul pentru prima oar pe rmurile
Noii Thule, intrnd n ferma blestemat. Pstrasem de atunci o

13
n fr. n text le bras sculier serviciu alctuit din neclerici, la ndemna judectorilor ecleziastici, nsrcinat
cu executarea anumitor hotrri judectoreti (n.t.).
mhnire adnc, pentru c descoperisem c primii cretini
ncredinai mie de Eminena Voastr nu mai erau dect nite
fantome sfiate. L-am silit pe mistagog s-mi dezvluie dac
aceea fusese una dintre crimele publicanilor. Am simit c ovia
ntre dorina de a-i arta meritele i mrturisirea netiinei sale;
i-a acuzat pe publicani cu att de puin convingere i cu o att de
mare acceptare contient a urmrilor unei asemenea acuzaii
nct am nclinat s cred c publicanii nu avuseser niciun
amestec. Ura care exista ntre publicani i normanzi, nscut din
condiia pe jumtate servil a primilor i din sentimentul pe care l
aveau cei din urm din cauza propriei inferioriti neputincioase,
mi s-a prut c demonstreaz ndeajuns falsitatea mistagogului, ai
crui ochi albatri i pr blond mi artau c era snge din sngele
nostru. Am folosit blndeea vorbei i ameninrile, promindu-i
pe rnd bucuriile cereti i chinurile focului terestru i ale celui
venic, convingndu-l astfel s-mi dea pe mini un martor. Acest
martor era Einar Sokkason.
6

Eminena Voastr va nelege solemnitatea audienei care a


avut loc cnd am poruncit s fie adus Einar Sokkason. Nu mai este
nimic de spus dect s folosesc cu totul alt cuvnt dect
ntrebare, cci, n afar de tortura trupului, pe care n-am avut
puterea necesar s-o folosesc mpotriva unui personaj att de
important, care pe deasupra ar fi fost i un om bogat dac n Noua
Thule ar fi rmas vreo bogie, Einar Sokkason a suferit toate
chinurile. Ct despre mine, m-am pregtit prin rugciune i de
asemenea printr-un fel de peniten, dac srcia lucie n care m
aflam n mijlocul acelui popor ale crui nenorociri le mprteam
mi-ar fi permis s m pedepsesc mai aspru. Ce poirc de ciorb a
fi putut s beau pentru a m chinui, cnd oricum eram silii a bea
splturi de alge? Ce digerare mai abject dect rzuiala pieilor de
animale marine asezonat cu chii de cai mori? Pe un frig de
fugiser i psrile, grsimea de urs i slnina de foc, alimente
esenial i intrinsec infame, pe care curajoii mei marinari le
aduseser n cele cteva butoaie scpate din masacru i din jaf, ni
s-ar fi prut mai delicioase dect presurile din Aquitania, pe care
italienii, n moliciunea lor, i provensalii, n perversitatea lor
flasc, le numesc ortolani, adic psrile grdinilor. ineam
grsimile i slnina pentru copii i pentru sracii sracilor. Cu att
mai mult cu ct la celebrarea slujbelor a fi vrut, pentru
solemnitatea inutei mele, s mbrac vemintele potrivite misiunii
mele, pe care nelepciunea Voastr mi poruncise s le iau cu
mine n nordul lumii pentru a impune prezena Voastr i pe cea a
lui Dumnezeu. Vai, ddusem pelerina i stiharul celor nevoiai;
restul se pierduse n ncercrile mrii i ale gheii; n loc de
patrafir, vemnt alb, casul, dalmaric, paliu, pluvial, nu mai
aveam pe umeri dect o jalnic rmi din glugile pe care le
confiscasem n numele cumptrii. n aceast inut l-am primit
pe Einar Sokkason sau, mai bine zis, mi-a fost aruncat la picioare.
Fie c se opusese s fie prins, fie c marinarii mei, istovii nc de
pe urma expediiei n ara fr Case, i vrsaser mnia asupra
lui, Einar nu oferea privirilor mele dect o amintire n zdrene a
formei lui umane. Mai potrivit cu sfierea la care a fost supus ar fi
fost butucul mcelarului din Nidaros, la porile catedralei, dect
autoritatea i renumele de care se bucura n fiordul care i purta
numele. Urechile i fuseser smulse. Unul dintre ochi nu mai era
dect o ran cavernoas; din dini, mai nainte puin numeroi,
nu-i mai rmsese dect unul pentru a-i mpiedica limba, umflat
ca cea de viel, s spnzure n afara gurii cu buze crpate.
Milostivenia mea l scutise de ntrebri doar ca s-l dau, fr s
vreau, pe minile tovarilor mei. Starea prizonierului era att de
rea nct, n loc de interogatoriu, nu mi-a rmas altceva de fcut
dect s dau eu nsumi rspunsurile la ntrebrile pe care le
puneam. Ar fi fost o anchet ciudat, dac Sfntul Duh, care se
afl n toate poliiile i n toate camerele puin ncinse unde se
caut adevrul, n-ar fi vrut ca eu s fi neles deja; astfel nct
Einar se limit, n dezvluirea faptelor, la a geme la formulrile
mele i la a ncuviina din ceea ce i mai rmsese din cap. n acest
fel tcut a mrturisit ororile de la ferma din Vi, la Undir Hfdi, nu
departe de biserica prsit care, n noaptea timpurilor, fusese, cu
dependinele sale, bun canonic al catedralei din Gardar. Dac este
adevrat, dup cum m-a nvat Eminena Voastr, c dup motiv
se judec o crim, atunci Tribunalul venic, unde avocatul,
procurorul i judectorul vor fi o singur persoan, va fi de prere
c existau circumstane atenuante. Lund n considerare c
molimele de cium care distrugeau Aezarea la foc lent apruser
odat cu sosirea lui Jorsalafari i a maimuei sale, lund n
considerare de asemenea c poporul vedea n aceast maimu
Fiara Apocalipsului, nu era greu ca aceste capete primitive s
ajung s cread c exterminarea maimuei va pune capt
molimelor. C masacrul ranilor care adposteau maimua fusese
consecina unei mnii precaute, nscut din dorina de a ucide tot
ce o nconjura pentru a elimina ciumele sau urmarea unor
ncierri n care ranii ar fi ncercat s-i apere ciudatul animal,
iat ce n-am putut s lmuresc, chiar promindu-i n mod
mincinos lui Einar c-i va salva rmiele pmnteti (i nu
numai sufletul), mrturisindu-mi adevrul. Cci hotrsem s-l
pedepsesc cu moartea, orice ar face sau ar zice. Nu puteam s uit
aburii pe care i respirasem n urma acelui masacru, excrementele
calde nc, ieite din mruntaiele scoase, sngele nit pn la
pod, trupurile mutilate, imposibil de recunoscut, nfricotoare
vecernie care ne fusese rezervat n loc de bun venit de aceast
cretintate pierdut, aflat la captul lumii, pe care veniserm
s-o ajutm. Cutam de asemenea n aceast fals asprime i un
avantaj politic. Ajunsesem s cred c, n spaiul restrns al unei
mizerii att de extreme, nu puteau exista n Gardar dou
autoriti, una ntemeiat pe asentimentul popular, cealalt pe
comanda Celui-de-Sus i numirea Eminenei Voastre. De cnd cu
rzvrtirea care era s izbucneasc cu prilejul luptelor de cai,
simisem o ruptur ivit n vechea alian dintre turma
credincioilor i cruce. Einar Sokkason euase n faa ndatoririi
de supunere i a obligaiilor sale de ef. Prea atent la vociferrile
poporului, se opusese ntr-un mod nbuit celor mai severe dintre
poruncile mele i celor mai dure dintre cererile mele. n afar de un
ngrozitor masacru, se fcuse vinovat de crima cea mai de neiertat
din partea unui ef, aceea de a vrea s plac. Am pus s fie
decapitat pe plaj, n faa poporului. Capul lui a fost aruncat
lupilor. Celelalte resturi pmnteti au avut parte de o
nmormntare cretineasc.
7

Autoritatea mea consolidat prin supliciul lui Einar Sokkason,


principalele vicii populare extirpate printr-o judecat aspr i cele
cteva provizii asigurate datorit zelului pe care l insuflasem n
munca pmntului nu au mpiedicat iarna s ne loveasc cu
ferocitate. Frigului de fiecare zi i urma un frig i mai mare, astfel
nct se auzeau voci care murmurau mpotriva lui Dumnezeu,
cerndu-i flcrile Infernului. Unii au ajuns chiar s-i promit c
se vor ntoarce la vechile lor pcate, dac ar veni pedeapsa focului;
cci s fie fripi era mai degrab o recompens dect un supliciu;
unii, cutnd pcatul cel mai mare, au comis pcatele apostaziei i
renegrii ntr-o subminare a botezului, prin stropirea cu
excremente, renegnd numele Domnului. Am pus s fie spnzurai
n grab, att pentru lips de judecat, ct i pentru lips de
credin: ce puteau ei oare s spere de la Dumnezeu, cnd negau
pedeapsa pentru apostazie? Turba, surs a vieii, a nceput s
lipseasc din cmine, n pofida marii cantiti pe care i pusesem
s-o extrag i s-o adune nainte de venirea toamnei. Nimeni nu
ndrznea s ias din sat, de fric s nu moar de frig, i chiar
de-ar fi mers pn la turbrii, le-ar fi gsit att de ngheate nct
ar fi fost cu neputin s sape n ele. Ochii i ngheau n orbite,
secnd lacrimile cele mai legitime. Copiii mureau n cutiile lor de
stuf cptuite cu fn care le ineau loc de leagne, prin
deschiztura crora le zream, cnd sosea timpul ultimelor Sfinte
Taine, feioarele umflate i vinete. i nc erau fericii dac
prinii lor nu fcuser focul cu acele mizerabile adposturi,
sacrificndu-i copiii. Toate alimentele erau ngheate bocn, astfel
nct, chiar pisate n mojare rustice, erau de nemestecat pentru cei
care nu mai aveau, dini i cauz, pentru cei care nc i mai aveau,
de teribile diarei. Diareea nici nu avea timp s fumege, c pe loc
cinii o i hpiau. Am ordonat s se aduc n catedral oi i boi, a
cror cldur i-a salvat pe cei pe care srcia, accidentele vieii sau
rutatea vecinilor i lipsiser de adpost: mi-am impus s dorm
mai degrab lng ei dect n apartamentele mele; astfel c
milostivenia m recompensa prin ea nsi, prin alinarea pe care
aceast generozitate a permis s-o aduc trupului. Am fost chinuit
de teama de a nu se interpreta ca un calcul ceea ce nu era dect
mplinirea misiei mele. Am mers eu nsumi s aleg, de prin case,
bebeluii cei mai slabi sau pe cei mai zdraveni, pentru a-i aeza
sub botul boilor mei, care i-au dezmierdat cu rsuflarea. n
noaptea de Crciun, cnd stelele au fost aa de reci nct enoriaii
au pierit venind s asculte slujba, unul dintre aceti copii i cel
mai puin costeliv dintre boi au renviat, la slaba lumin de
grsime de foc, sfntul tablou din Bethleem, n timp ce afar
lupii, n ateptarea przii, urlau la poalele ghearului.

n primele zile de primvar, tnra publican a venit s-mi


mrturiseasc, n genunchi, c era din nou nsrcinat. Dup ce
nscuse un copil mort n ziua de 2 februarie, opera unui desfrnat
din rasa ei, nu-i mai gsise linitea, n naivitatea sau
perversitatea ei, pn cnd nu regsise din plcere plenitudinea pe
care altdat o suferise silit. Am vrut s-i ascult confesiunea.
Gsindu-mi fora n misia pe care, prin mijlocirea Eminenei
Voastre, o am de la Dumnezeu, bazndu-m de altfel i pe faptul
c atunci cnd vei citi aceast dare de seam voi fi ncetat din
viaa i avnd ncredere c falsa revelaie a unui pretins scandal
m autorizeaz a n-o pstra secret, m prosternez la picioarele
nlimii Voastre rugnd-o s m cread pe mine, i nu pe jalnica
mea pocit. La ntrebrile mele insistente asupra cauzei strii
sale, aceasta a avut, n disperarea ei, ndrzneala s vocifereze c
eu nsumi eram autorul. Fie ca ncercrile pe care le-a ndurat i
disperarea care era urmarea acestora s scuze o minciun att de
monstruoas, prin buimceala spiritului ei i ceurile memoriei ei,
iat la ce concluzie am ajuns, absolvind-o ndat; dar ea nu s-a
dezis, mergnd pn la a m ruga s recunosc aceast paternitate
criminal; i-am atras atenia c asemenea cerere nu era de
domeniul confesiunii, oricare ar fi fost, pe de alt parte, relaia
ntre noi. Ea i repet rugile, aplecndu-se peste poala mea; ar fi
ngenuncheat n faa mea, dac Sfnta Tain pe care eram pe
punctul de a i-o administra n-ar fi fcut-o deja s fie n genunchi n
faa lui Dumnezeu. Dar era important pentru cutarea adevrului
s cobor la amnunte, trecnd peste dezgustul meu: de fapt,
Eminena Voastr i dl Conte dAscoigne nu m-ai nvat c
Dumnezeu se afl n ntregime n amnunte? O rog deci pe
Eminena Voastr s aprobe rememorarea acestor amnunte
josnice. I-am ordonat mai nti fetei s-mi spun cu cine i n ce
poziii, condamnate sau permise, avusese ea relaii amoroase dup
ce nscuse, fiind de la sine neles c n afara cstoriei chiar
poziiile ngduite sunt condamnabile. Ea mi-a jurat pe copilul ce
avea s vin c pentru niciun alt brbat, n afara celui care, zicea
ea, este servitorul Vostru, nu-i deschisese sau lsase n jos sau
smulsese izmenele de blan, cu care i acoperea prile ruinoase
pentru a le feri de frig, dup moda fetelor din rasa ei. Spunnd
acestea, ea i ridic vemintele de femeie srac, descoperindu-i
pulpele, pentru a-mi arta cu ce i ascundea ceea ce descoperea, a
crei vedere n-a lipsit, mrturisesc, s m tulbure, n pofida
jegului, a scurgerilor de snge i a mirosului de mizerie, care
fceau din aceast intimitate o privelite dezolant. Am ntrebat-o
dac nu comisese unul dintre acele gesturi prin care mna ei
pervers s fi transportat smna de la gur la coridorul ei cel mai
secret. La care rspunse c eu eram singurul cruia putea s-i
acorde o asemenea favoare, dac era una, pentru a-i gusta apoi
deliciile. I-am explicat ct de neplcut i era Cerului acest fel de a
se purta, asociindu-se cu patru pcate mortale, acela al lui Onan,
al felaiei, al desfrului i al lcomiei. Ea avu neruinarea de a
pretinde c nelege lecia mea, deoarece ce diferen putea s fac
Dumnezeu ntre desfru, smn risipit sau but, c era unul
i acelai lucru i deci nu se puteau aduga unul altuia pentru a
justifica o condamnare multipl. Am vzut n aceast
argumentare, n care nu recunoteam inocena nefericitei mele,
lucrarea Celui Viclean, deprins n a ptrunde cu raionamente
pricepute spiritele cele mai grosolane, seducndu-i n acelai timp
i pe cei mai subtili. Am neles n ce rtciri se gsea tnra
publican, nct poate c nici nu exista pcat n enormitatea
relelor ei fapte. Am vorbit apoi despre sodomie. O conjur pe
Eminena Voastr s cread c nicio curiozitate nu m mpingea la
aceasta, deoarece, ca i Domnia Voastr, cunosc cele mai ascunse
unghere, de unde se nelege c nicio revelaie, orict de picant ar
fi, nu poate s ne nfierbnte. Ea neg cu ardoare. I-am insinuat c
pot exista circumstane atenuante n greeal i modestie n lipsa
pudorii dac, silit a se descoperi de pornirile naturii, ea oferise
vreunei indiscreii virile porticul secreiilor ei. Ea struia, negnd
cu nverunare, susinnd n mod ntemeiat c era cu neputin ca
o asemenea ntmplare s o lase cu burta la gur. Degeaba i-am
tot amintit c pe timp de furtun un port este la fel de bun ca acela
vecin i c printr-o navigaie devenit vijelioas poi trece din
nebgare de seam de la unul la cellalt. Ea strui pn ntr-att
n aceste imputri, puse atta farmec n calomnie i constan n
acuzaia ei nct aproape c m fcu s m ndoiesc de propria
mea nevinovie. Merse pn la a se ajuta de gesturi, n care am
crezut c le recunosc pe cele de care o bnuisem, confesiunea
devenind astfel inspiratoare a pcatelor de care trebuia absolvit.
M atrase n vrtejul tivurilor i al ntredeschizturilor pe care
misiunea mea ar fi trebuit s-o conving s le in ascunse.
Eminena Voastr, care tie suferina brbailor i slbiciunea lor,
va hotr fr mrturisirea mea dac este verosimil ca eu s-i fi
putut ceda, astfel nct ea s nutreasc sperana unei materniti.
Renun la a m mai justifica, cci nu se cuvine s-mi laud propria
virtute, avnd destul de furc cu a-i nvinovi pe alii pentru viciile
lor. Eminena Voastr s-i nchipuie totui ntunericul ngheat al
iernii peste care am trecut; cminele fr turb, n care singura
cldur era cutat n culcuul comun i n ocupaia principal de
a te frmnta n el mpotriva mucturilor paraziilor i a
suferinelor unui stomac lihnit; nopile n care bruma cobort de
pe ghear se amesteca cu aburii unei mri ngheate pentru a
strecura prin toate deschizturile caselor i pn la secreta
intimitate a trupurilor cel mai nvluitor dintre giulgiuri; fericit
giulgiu totui, care mai potolea asprimea frigului i pe care l
regretai n timpul unor nopi i mai rele, n care privirea stelelor i
tcerea dumnoas a lunii lsau s cad la poalele muntelui
pietrificat o lumin mai rece dect tenebrele. n acele nopi mureau
lupii i urii, pe care dimineaa i tiam cu lovituri de satr.
Eminena Voastr va judeca dac tot acest nghe era o ncurajare
la desfrnare, cutnd puin cldur n frmntarea i vnzolelile
sale i oarecare destindere n imobilitatea letargic la care eram
condamnai; sau dac, dimpotriv, aceast imobilitate i aceast
letargie nu opresc pn i mngierile i celelalte manifestri ale
ardorii amoroase.

Vara urmtoare, n afar de scurtimea care te fcea ntr-un fel


s regrei iarna, n afar de nari i nrutirea molimelor, ne-a
adus noi suferine.
Pe cnd ne istoveam s recoltm jalnicele roade ale unui soare
att de zgrcit i jos, temndu-ne de o iarn care avea s fie
urmarea celei dinainte, un numr infinit de omizi a venit s
acopere cmpurile i punile, devornd pn la nivelul solului
amrtele noastre recolte i iarba care nu avusese timp s se fac
fn. Unii dintre publicani, ascultnd de datinile poporului lor, au
vrut s se hrneasc cu ele, dar au fost pedepsii pentru
disperarea poftei lor cu mii de ace otrvite, pe care aceste insecte le
poart ca pe o blan, astfel nct ticloia morii lor a rspuns celei
a hranei care o provocase; aceti nenorocii alergau de ici-colo,
dnd din brae n cutarea aerului care i ocolea, cu gura i gtlejul
umflate de venin, nainte de a cdea pe pmnt, unde zceau
gfind, scuturai de frisoane, cu un geamt mut care mi amintea
de petii din Nidaros. Unii i-au cutat salvarea aruncndu-se n
mare pentru a bea i a-i rcori suferinele, dar n-au gsit dect o
moarte ngheat. Aceste insecte i-au rspndit colciala pn n
case, grajduri i chiar n catedral, nvelind pmntul cu o mantie
care ceda sub pai, picurnd un fel de clei.
8

Dar plantele Domnului n-au fost singurele care i-au suportat


mnia. Boi, cai i porci au fost infestai de tumori, att de multe
nct nimeni nu-i aducea aminte s fi vzut attea; slbiciunea
acestor animale subnutrite s-a accentuat aa de mult nct
anotimpul care ar fi trebuit s le ngrae le-a lsat pe multe ca pe
nite cadavre vii. Mergeau poticnindu-se, acoperite de abcese din
care se scurgea o mucozitate tulbure, scuturndu-se pentru a
smulge din ele o imens cantitate de parazii, care, bnuiam, erau
smna din care se va ivi alta i mai numeroas i din care unii
dintre publicani mergeau pn la a-i remprospta forele. Astfel
c nefericitele noastre animale, zbtndu-se mpotriva torturii lor,
pregteau alta i mai mare. Pielea lor, gurit n mii de locuri, nu
mai era bun de nimic, iar carnea supt ne fcea s considerm un
deliciu s sugem mduva celui mai mic os i s le nfulecm ochii.
Ct despre oi, dac lna lor mpiedica mutele s depun tumori
prin piele, erau invadate pe nas pn nuntrul capului, unde
viermii i spau nie. Se mpleticeau precum marinarii bei, dar de
distrat se distrau numai copiii, cci putreziciunea pndea
animalele moarte nainte de sosirea frigului care ne-ar fi ngduit
s le conservm, soarele nefiind destul de puternic pentru a
ngdui uscarea crnii.

n primele zile de promoroac, tnra publican nscu un


biat, despre care se ncpn s zic c este al meu. Bucuria de
a fi mam terse ruinea maternitii. Ct despre tat, niciun altul
n afar de acela pe care l arta cu degetul. n ciuda scandalului,
am acceptat din mil ceea ce ar fi trebuit s refuz n numele
justiiei. Murmurele poporului, urmate n scurt timp de vociferrile
lor, m-au convins s-mi ascult mai degrab inima dect raiunea
i, contrar pornirilor firii i sngelui, am prins drag de acest copil,
a crui faim, mai mult dect impulsurile crnii, mi impunea
paternitatea. A trebuit s grbesc botezul, de team ca frigul,
scurtndu-i viaa, s nu-l conduc la marginea iadului, el fiind
nscut cu promisiunea paradisului, n ciuda pcatului care-i
umbrea originile. Am discutat ndelung asupra numelui, fr a
lsa alegerea la bunul plac al naului i al naei, asupra crora au
avut loc ntre noi de asemenea multe dispute. Ea voia s-i dea
nou-nscutului numele bunicului su, Sorqaq, despre care
spunea c fusese foarte priceput la vntoarea de uri, devenind
chiar o legend i un exemplu, din Undir Hfdi pn n ara fr
Case. Mi-a povestit chiar, fr a m convinge, c singur, nsoit
doar de cinii si, traversase rile de Sus, acel pustiu de ghea
de unde nimeni (n afar de el) nu se mai ntorsese vreodat.
Descoperise la rsrit o mare necunoscut, ngheat pn la fund
i neagr de attea foci. Eu l-am luat n rs pe acest strmo, cu
att mai mincinos cu ct mersese mai departe, deoarece cum era
oare posibil s-i nchipui foci fr ap pentru a nota n ea sub
ghea? i nu tia oare de la ai si c, n vremurile de demult, cnd
acestea erau numeroase pe lng Aezare, poporul ei le mnca
savurndu-le i, c focile se hrnesc cu pete? i am mai avut o
obiecie: tia ea cum murise marele Sorqaq, de care vorbea cu
atta fal? Mrturisi c, la ntoarcerea de la o vntoare ratat i
murind de foame ca i ei, fusese devorat de cini. I se gsise trupul
rupt n buci cu slbticie, precum i rmiele saniei sale i
cadavrele neatinse ale cinilor si, pe fundul unei crevase spate
de deplasarea ghearului dinspre rile de Sus spre fiord. Faptul
c Sorqaq i gsise moartea ntr-un fel att de josnic pentru un
vntor era de ru augur pentru cel care avea s-i poarte numele.
Dei necunosctor ntru totul al credinelor prosteti care in loc
de religie la publicani, intisem bine: pentru aceste suflete simple
(este vorba despre suflete), nenorocirea numelui se transfer
asupra celui care l poart; ce fericit invenie, dimpotriv, n cazul
martirilor notri, a cror nefericire i apr pe cei plasai sub
patronajul lor! Vd n asta nc un semn al superioritii credinei
adevrate. M-am folosit aadar cu succes de ambele surse, cea
barbar i cea cretin, de unde i trgea ea puina raiune. Am
impus numele de Einar, gndindu-m la Eminena Voastr, pe
care mi-am propus s-l reprezint n calitate de na, datorit
multelor i fructuoaselor mputerniciri pe care mi le-a dat. Astfel
m-am pregtit s ndeplinesc nobilele obligaii: Einar, ca nepot
spiritual i fin al Eminenei Voastre; Einar, deoarece era nscut n
Einarsfjord; Einar, la care tenebrele i lipsa de religiozitate
dintr-un trecut nvingtor s-ar risipi prin lumina pe care Eminena
Voastr o rspndete pn la hotarele arhiepiscopiei Voastre.
Desigur, m-am simit oarecum tulburat amintindu-mi de Einar
Sokkason, cruia pusesem s i se taie capul pentru crim; dar era
un criminal cretin, omonim i rud a Eminenei Voastre, rtcit
printr-o citire prea nflcrat a Apocalipsei.
Pentru a nu m arta nedemn de devoiunea pe care mi-o
dovedea tnra mam, mi s-a prut c trebuia s rspund de
hrana ei dup obiceiul publicanilor. Ct despre copil, avea destul
lapte, pe care i l-a dat timp de trei ani, deoarece, ca la toate femeile
din rasa ei, snul i era extraordinar de fecund. Se povestete c
unele i alpteaz fiii pn la vrsta la care acetia pot omor un
urs. Dei n-am verificat cu ochii mei aceast minune, n-am putut
s nu admir nelepciunea Providenei: alimentele proaste pe care
aceti oameni le iau dintr-o natur meschin, nsoind zgrcenia
cu putrefacia, sunt mai potrivite s-i omoare pe copii dect s-i
in n via. Laptele matern i ferete de toate acestea. Alt urmare
a alptrii ndelungate este aceea c femeile nu mai rmn
gravide; naterile sunt deci ntrerupte, perioad fr de care
nefericitele ar fi silite, prin multele guri de hrnit, s-i pun n
primejdie nou-nscuii, crim de care am mai amintit Eminenei
Voastre. Mai trebuia, pentru ca tnra publican s aib lapte, ca
petele i vnatul s-i mbogeasc sngele. A trebuit s m ocup
de acest lucru, imitnd practicile barbarilor, dei nu prea se
potriveau cu funcia i demnitatea statutului meu, mai apropiat de
purpur dect de pielea animalelor i mai priceput la a ine
chivotul dect harponul.

Ziua manevrelor de plecare pentru ntoarcerea noastr n


patria-mam se apropiase. Am suferit mii de chinuri sufleteti,
mprit ntre necesitatea de a veni s v dau seam de misiunea
mea, precum i de a cuta ajutoare pentru acest popor n mizerie
i obligaia n care puteam s cred c m aflu de a-i mprti
ultimele clipe. Pe de o parte, m temeam s nu se cread c este
laitate ceea ce putea trece drept fug; pe de alt parte, era oare
cretinete s te lai s mori, chiar nsoit de alii, i,
susinndu-mi enoriaii cu vorba, s renun la a o face prin fapte?
Am avut, pe durata pregtirilor, tot timpul s cntresc dac era
mai onorabil s sufr pn la moarte agravarea zilnic a unei
suferine a crei singur ieire era doar moartea, necnd
murmurele poporului sub un val de rugciuni dect s nfrunt
primejdiile oceanului. nainte de a m fi hotrt, am ordonat cele
mai amnunite reparaii ale corabiei noastre; cum fusese tiat n
buci pentru a fi tras pe gheuri, i-am ordonat crmaciului i
Cpitanului s-i cerceteze i s-i verifice mbinrile, chiar lund
din bordajul interior toate scndurile ce se puteau desface fr a
provoca stricciuni, pentru a le folosi ca ntrituri; s fac curat,
s rzuiasc, s curee lemnul prin ndeprtarea prilor bolnave
i s smulg ierburile i scoicile care sunt lepra corbiilor; n
sfrit, s clftuiasc cu muchi nmuiat n ceea ce ne mai
rmsese din smoal toate fisurile, fantele i deschiderile; am
putut constata c smoala, i chiar seul, sunt mai preioase dect
aurul, deloc folositor sntii marinarilor, care n-ar putea plti cu
dubloni i ducai potolirea valurilor i mblnzirea vnturilor; de
aici s-a ivit i glceava pe care am avut-o cu poporul meu pentru a
face rost de cele trebuincioase corabiei i, n primul rnd, marea
problem a frnghiilor. Uzura i acest gen de man pe care le
provoac apa de mare, care nu se usuc niciodat, m costaser
douzeci de stnjeni. A trebuit eu nsumi s scotocesc prin toate
ungherele caselor pentru a gsi o frnghie de o asemenea lungime,
de care stenii nu voiau s se despart. A trebuit s folosesc
crucea, s-o flutur deasupra capului precum Sfntul Ioan
Hrisostomul nfruntnd-o pe mprteasa Eudoxia pentru a mi se
deschide uile; cel puin cele care nc i mai meritau acest nume,
multe praguri nemaiavnd dect fii de piei sau cutii de paie prea
putrezite pentru a putea servi drept hran animalelor. Reparaia
velei ptrate a corabiei a fost i ea un subiect de aprig vrajb cu
enoriaii mei. Degeaba le spuneam c ptrundea lumina la travers
i c, tocit de ani i de multele mile strbtute, amenina s se
deire la prima adiere de vnt; mi se rspundea cu acreal c vela
mea nu merita s se sacrifice puina cldur pe care orfanul,
vduva, infirmul puteau s o gseasc. Ct despre alimente, din
care voiam s iau provizii pentru o lun, innd seama att de
zilele linitite, ct i de cele cu vnt i furtuni, nici nu mai intrau la
socoteal: trebuia, mi se spunea, s caut n mare hrana pentru
echipajul meu; ct despre mine, nu-mi rmnea dect s-mi ofer
viaa n numele lui Hristos, pe care ziceam c-l reprezint. n faa
acestor vorbe evlavioase, m-am ndrjit i m-am slujit de
admirabila stratagem de a merge s ceresc grne, putini cu
pete srat, ou nnegrite n cenu i slnin rnced de foc,
mpingndu-i n faa mea pe tnra publican i pe copilul ei,
proclamnd sus i tare, n situaia de fa, c eu eram tatl i c,
lundu-l cu mine, mpreun cu mama lui, nu-mi venea s cred c
poporul meu voia s-i condamne la moarte prin nfometare.
9

Este ciudat s vd cum poporul meu s-a ntors mpotriva mea,


cnd eu prseam pentru a-l salva adpostul pe care mi-l ofereau
catedrala i modesta cocioab pe care o mpream cu tnra
publican i plecam din iubire pentru el s nfrunt ororile unei
mri glaciale. Mnia sa a crescut pe msur ce pregtirile de
plecare se apropiau de sfrit. Crezusem c puteau, fr a pune n
pericol corabia, s-o tragem la rm pentru a se lucra mai uor.
Purtarea lor ruvoitoare m-a silit s pun paz narmat zi i
noapte. Clftuirea, dulgheria i ncrcarea s-au fcut la
adpostul scuturilor i sub protecia arcailor. Dormeam pe
corabia care trebuia astfel aprat mpotriva celor pe care se
pregtea s-i ajute. i tot n-am scpat neatini de pietrele pe care
copiii, ncurajai de prinii lor, le aruncau n noi, nici arpele
Scurt ncercrilor de incendiere nfptuite cu ajutorul pratiilor
care aruncau bulgri de turb aprins; se risipea astfel puin din
focul care, la revenirea frigului, ar fi putut salva nite bebelui.
I-am mrturisit doar lui Dumnezeu mhnirea de a m vedea astfel
rspltit i att de neneles. Dar cea mai mare suferin abia
urma s vin. n zorii plecrii, cnd arpele Scurt, mpins de
echipaj, ncepea s alunece spre mare, tnra publican, pe care
hotrsem, mpreun cu ea, s-o iau cu mine, a refuzat brusc s se
mbarce, ntinzndu-mi copilul ca pe un chivot. Abia am avut timp
s-l prind n brae, atunci cnd prova corabiei plutea deja, iar
crmaciul btea cadena primelor lovituri de vsl. Atunci am
vzut cu oroare lumea adunat pe plaj lovind-o cu pietre pn la
moarte pe aceast Avarana, pe care, zicea ea dndu-i sufletul, o
iubisem cu atta duioie.
10

Se gndi c venise timpul s pregteasc ntoarcerea, nu pentru c


i ndeplinise misiunea era departe de aceasta, i oare mai era cu
putin? , ci din cauza dumniei crescnde a colonitilor. Totul
ncepuse cu grmada de gunoaie i excremente din faa uii catedralei,
n timpul nopii. n sine, grmada de gunoaie de lng cas nu era un
semn de mrvie. Nu era nicio manifestare de murdrie. Pe vremea
prosperitii sau a ceea ce amintirea fcea s par astfel, adic nainte
de marele frig, fermele se fleau cu gunoaiele lor, de unde luau
elementele cele mai hrnitoare, mai ales excrementele umane, pentru a
ngra cmpurile i punile. Dar, chiar prin menirea sa, catedrala i
mprejurimile ei trebuiau s rmn curate, n ciuda grajdului-anex.
Abatele nu se ls nelat i nelese pe dat gndul ruvoitor. Curnd
se confrunt cu greutatea de a obine alimente, n timp ce odinioar
mrinimia fermierilor nu se dezminise niciodat, fiind abundent n
comparaie cu foametea care domnea prin mpuinarea tuturor culturilor.
Apoi ncepu s observe c enoriaii nu mai veneau la slujbe. n
Sptmna Sfnt i de Pate, cnd odinioar umpleau catedrala, au
venit doar o mn de credincioi, mai ales femei, strnse n fundul
naosului, murmurnd speriate rspunsurile. Cteva capete descoperite,
purtnd coc negru, se amestecau printre codiele blonde, care ieeau de
sub glugile zdrenuite. Potrivit datinii, dup slujb, credincioii trebuiau
s vin n colul care inea loc de sacristie pentru a primi binecuvntarea
Abatelui. Dar, n acele zile, la sfritul slujbei, credincioii ntorceau
spatele i se rspndeau pe potecile acoperite de ghea. Nu dup mult
timp, Avarana, care se dusese s aduc ap, se ntoarse cu faa rnit
de o piatr. Cuiva i-a fost foarte fric, cineva ar fi plns de durere, dac
ar ti s plng ca voi ceilali, i spuse ea Abatelui, n felul ocolit
caracteristic poporului ei. Avarana nu plngea niciodat. Dar gura
nsemnat de o pat de vin fremta, contrazicnd chipul nepstor.
Abatele o consol cum putu. Hotr s pun de paz la catedral doi
marinari narmai.
Aprovizionarea corabiei n vederea marii traversri a fost o pricin
permanent de glceav cu colonitii. Att pentru obiectele trebuincioase
vasului, precum funiile, velele, smoala pentru clftuit, ct i pentru
alimente, s-au tocmit cu nverunare. Abatele prevedea zece zile de
traversare; dar, socotind zilele de acalmie, vnturile potrivnice i timpul
ru, i stabilise o lun de raii pentru tot echipajul. Socoteala era departe
de adevr.
mpreun cu timonierul i Cpitanul, fcur inventarul celor ce
lipseau. Adic cel puin cincizeci de livre de fin de orz, dou putini de
pete srat i ase butoaie cu slnin de foc. Asupra acestui ultim
capitol, Abatele ddu vina pe reaua-voin a stenilor, deoarece, pentru
prima oar de ani de zile, luna mai vzuse sosirea focilor i, n ciuda
trudei i a lipsei de unelte, fcuser o vntoare bun. Cei trei brbai se
sftuir asupra posibilelor urmri. Trebuiau s reduc raiile i s
diminueze marja alocat, innd cont de riscul de a avea vnt slab sau
potrivnic. Echipajul n sine, cu pierderea a patru oameni i mai muli
marinari care suferiser amputaii, nu putea s fie redus mai mult.
Abatele, de altfel, n-ar fi fost de acord, din pricini care ineau de morala
marinreasc. n sinea lui, se hotrse s renune la Avarana.
La plecare, cnd arpele Scurt se punea n micare spre mare, pe
butucii rotunzi uni cu slnin de foc, Abatele o mpinse ndrt pe
tnra femeie care ncerca s urce la bord cu copilul n brae. Apuc
copilul, l trecu peste bord, l aez pe punte i, ntorcndu-se spre
Avarana, o arunc n ap cu o lovitur. Avarana se ridic i se ag de
vas, cerndu-i fiul. Marinarul, care inea vsla de crm ridicat pentru
a o mpiedica s ating fundul apei, cut din ochi ordinul Cpitanului,
care ddu din cap. Scoase un cuit de la centur i-i tie Avaranei un
deget. Aceasta se desprinse de corabie i se tr spre plaj, n genunchi,
colornd cu snge apa ngheat. Ridicnd mna mutilat, alerg pe
butuci spre mica ceat adunat, care striga vorbe de ocar artnd spre
arpele Scurt, stpnul acestuia i echipaj. Un biat o lovi cu o piatr
care i sfrm nasul. Ea se prvli. O grindin de pietre se abtu
asupra ei. Metodic, cu un fel de calm, stenii o loveau cu pietre, strignd
Trfa episcopului!, pn ce trupul ei, ntins, rmase nemicat pe butucii
necai n snge.