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Cmo escribir un artculo

Oded Goldreich
Departamento de Ciencias de la Computacin y Matemtica Aplicada
Instituto de Ciencia Weizmann, Rehovot, Israel
oded.goldreich@weizmann.ac.il
18 de marzo 2004
Abstracto

El propsito de este ensayo es hacer algunas observaciones evidente (aunque


a menudo ignorado) acerca de cmo escribir un documento. Argumentamos
que la clave para escribir bien es plena conciencia del papel de papeles en el
proceso cientfico y la plena aplicacin de los principios, derivada de esta toma
de conciencia, en el proceso de escritura. Tambin ofrecemos algunas
sugerencias concretas.

Comentario: El ensayo actual es una versin revisada y aumentada de nuestro


ensayo "Cmo no escribir un artculo" (escrito en la primavera de 1991, el
invierno revisada 1996). Originalmente, nos limitamos a los principios generales
y los comentarios negativos concretos. Aqu superamos nuestra reserva hacia
sugerencias positivas; por lo tanto, el cambio en el ttulo de la monografa.

Comentario personal: Es extrao que yo debera escribir un ensayo sobre


cmo escribir un papel, porque me considero bastante mal writer.1 An as,
parece que nadie ms va a escribir un ensayo tal, que me siento es en gran
necesario en vista de la calidad de la escritura comn en nuestra comunidad.

1. Introduccin
Este ensayo tiene por objeto proporcionar algunas pautas para el arte de
escribir artculos. Como sabemos de ninguna manera de cultivar talentos
artsticos, nos limitamos a algunas observaciones auto-evidentes y en su
mayora negativos. Adems, hacemos algunas sugerencias concretas. Nuestra
opinin es que escribir un trabajo, como cualquier otra actividad humana, tiene
un propsito. Por lo tanto, para un buen desempeo de esta actividad, uno
tiene que entender el propsito de esta actividad. Creemos que una vez que
una persona se vuelve totalmente consciente de His2 goles en los papeles de
escritura, la calidad de los trabajos que escribe (por lo menos en cuanto a
forma se refiere) mejorar drsticamente. Por lo tanto, creemos que los
papeles mal escritos son el producto de cualquiera mala comprensin de la
funcin de los papeles en el proceso cientfico o falta de aplicacin de este
conocimiento en el proceso real de escritura.

2 Por qu escribimos documentos o en el proceso cientfico

El propsito de escribir artculos cientficos es comunicar una idea (o conjunto


de ideas) para las personas que tienen la capacidad de llevar a bien la idea an
ms lejos o hacer otro buen uso de ella. Se cree que la comunicacin de las
buenas ideas es el medio a travs del cual la ciencia progresa. Por supuesto,
en muy raras ocasiones se puede estar seguro de que su idea es buena y que
esta idea puede (incluso solamente con el tiempo) conducir al progreso.
Todava en muchos casos uno tiene algunas razones para creer que su idea
puede ser de valor. Por lo tanto, lo primero que debe hacer antes de empezar a
escribir un trabajo es preguntar cul es la idea (o ideas) que el documento est
destinado a comunicar. Una idea puede ser una nueva forma de ver los objetos
(por ejemplo, un "modelo"), una nueva forma de manipular objetos (es decir,
una "tcnica"), o nuevos hechos en relacin con los objetos (es decir,
"Resultados"). Si hay tal idea se puede identificar uno debe reconsiderar si
debe escribir el documento en absoluto. Para el resto de este ensayo, se
supone que el escritor potencial ha identificado una idea (o ideas) que desea
comunicarse con otras personas. Una vez identificadas las ideas clave en su
obra, el escritor primero debe darse cuenta de que el objetivo de su trabajo es
proporcionar la mejor presentacin posible de estas ideas a la comunidad
pertinente. La identificacin de la comunidad pertinente es el segundo paso
importante a tomar antes de empezar a escribir. Creemos que la comunidad
pertinente incluye no slo de los expertos que trabajan en la zona, sino tambin
a sus estudiantes de posgrado actuales y futuras, as como los investigadores
actuales y futuros que no tienen un acceso directo a uno de los expertos.
Creemos que lo mejor es escribir el artculo en que una de estas personas
menos afortunadas como modelo del lector potencial. Por lo tanto, el lector
puede suponerse que ser inteligentes y tener base de fondo en el campo, pero
no ms. Un buen ejemplo a tener en cuenta es la de un buen estudiante en las
etapas iniciales de los estudios de postgrado. Una vez identificada la
comunidad pertinente, tenemos que entender sus necesidades. Esta
comunidad est llevando a cabo la ambiciosa tarea de comprender mejor un
aspecto fundamental de la vida (en nuestro caso la nocin de computacin
eficiente). Lograr una mejor comprensin requiere contar con informacin
relevante y la reordenacin de nuevas maneras. Gran parte del mrito es
justificable dado a la reorganizacin de la informacin (un proceso que requiere
de "insight", "creatividad" e incluso a veces "el ingenio"). Sin embargo, la
evidente importancia de tener acceso a informacin relevante no siempre se
aprecia plenamente. La tarea de la recopilacin de informacin relevante est
siendo constantemente frustrado por la desproporcin entre la avalancha de
informacin y el poco tiempo disponible para clasificarlos. Nuestra conclusin
es que es el deber del escritor para hacer todo lo posible para ayudar a los
lectores potenciales extraer la informacin relevante de su papel. El escritor
debe pasar mucho tiempo en la redaccin del documento de manera que los
posibles lectores pueden pasar mucho menos tiempo en el proceso de
extraccin de la informacin relevante para ellos fuera del papel.

3 Cmo servir a las necesidades del lector.

En la seccin anterior, presentamos nuestra creencia de que el propsito de


escribir un artculo es comunicar un conjunto de ideas para los investigadores
que pueden serle tiles. Como estas personas se estn ahogando en un mar
de informacin sobre todo irrelevante, es extremadamente importante sealar
claramente las nuevas ideas que se presentan en el documento. Habiendo
entendido los requisitos abstractos, es izquierda para llevar a cabo esta
comprensin a cada nivel del proceso de la escritura: de la estructura general
del documento, a travs de la estructura de los prrafos individuales y
oraciones, a la eleccin de frases, trminos y notacin. Aqu hay algunos
principios que pueden ser tiles.
3.1 Concentracin en las necesidades de los lectores y no en los deseos
del escritor.

La primera parte del ttulo anterior parece muda en este punto, sin embargo, la
segunda parte advierte sobre un peligro de evasin que pueden frustrar todas
las buenas intenciones: El escritor es a menudo abrumado por sus propios
deseos de decir ciertas cosas y deja de lado a preguntarse cules son los
necesidades reales del lector. Los siguientes sntomas parecen estar
relacionados con el ltimo estado de la mente.

El Fenmeno "Lista de verificacin": El escritor quiere poner en el papel


todo lo que sabe sobre el tema. Adems, inserta sus penetraciones en la
primera ubicacin posible en lugar de en el ms adecuado. En casos
extremos, el escritor tiene una lista de cosas que quiere decir y su nica
preocupacin es que estn todos dijeron en algn lugar del papel. Es
evidente que un escritor como se ha olvidado el lector.

Generalidad Obscure: El escritor opta por presentar sus ideas en forma


ms general en lugar de en el ms natural (o fcil de entender) una.
Generalidad mxima es de hecho una virtud, en algunos casos, pero
incluso en estos casos se debe considerar si no es preferible presentar
un caso especial significado primero. A menudo es preferible posponer
la declaracin ms general, y demostrarlo mediante una modificacin de
las ideas bsicas (que se pueden presentar en el contexto de un caso
especial).

idiosincrasias: Algunos escritores tienden a usar trminos, frases y


notaciones que slo tienen un llamamiento personal (por ejemplo,
algunos israeles utilizan notaciones que son la abreviatura de trminos
hebreos...). Abstenerse de utilizar trminos, frases o anotaciones que no
es probable que sea significativo para el lector. La justificacin para el
uso de un trmino en particular, la frase o anotacin debe ser su
llamamiento a la intuicin o las asociaciones del lector.
La falta de jerarqua / Estructura: Algunas personas pueden mantener y
manipular sus propias ideas sin mantenerlos dentro de una jerarqua /
estructura. Pero es muy raro encontrar una persona que no se
beneficiarn de tener nuevas ideas que se le presentan de manera
estructurada / jerrquica. En concreto, el relato debe hacer una clara
distincin entre las ideas / declaraciones ms importantes y las menos
importantes. Es decir, hay que destacar las ideas importantes /
declaraciones y marque discusiones secundarias como tales. Las formas
especficas de "destacar" y "marcar" pueden variar, pero deben ser
visibles.

"Talmud-ismo": El escritor explora todas las sutilezas y refinamientos de


sus ideas cuando primero la introduccin de la y antes de aclarar las
ideas bsicas. Por otra parte, el escritor analiza todas las crticas
posibles (y las responde), antes de proporcionar una presentacin clara
de las ideas bsicas.
Todos estos sntomas son una indicacin de que el escritor est descuidando
los lectores y sus necesidades, y en su lugar se concentra en la satisfaccin de
sus propias necesidades.

3.2 Conciencia del nivel de conocimiento del lector

Otra dificultad en el proceso de la escritura es la falta de conciencia constante a


lo que se puede esperar que el lector sepa en un punto particular en el papel.
Algunos puntos a considerar son:

Cada vez que presenta un concepto complejo / definicin, ten en cuenta


que el lector no se puede suponer que comprender plenamente el nuevo
concepto y todas sus implicaciones inmediatamente.

Pruebas Cada vez que presentan asegrese de detalles sobre los pasos
conceptuales en lugar de en el anlisis tcnico estndar. Despus de
haber hecho los pasos conceptuales usted mismo, parece bastante
evidente para usted, pero es posible que no sea evidente para el lector.
Adems, estos pasos conceptuales suelen ser las ideas ms
importantes en el papel y aquellos con los que los lectores tienen ms
dificultades.

Como se dijo anteriormente, se debe tratar de evitar tratar el caso


general, con todas sus complicaciones en una sola toma. Por lo tanto, se
puede presentar primero un caso especial que capta las ideas
principales y posteriormente derivar declaraciones ms generales
mediante la introduccin de ideas (secundarios) adicionales. Cada vez
que se hace esto, tratar de obtener los resultados generales, ya sea por
el uso de las reducciones para el caso especial, o por modificaciones de
alto nivel a la misma. Trate de evitar el uso de modificaciones tcnicas
sintcticas (o locales) de el caso especial como una forma de obtener el
caso general.

No ocultar una dificultad fundamental mediante el uso de una definicin


que lo ignora sin discutir primero el tema (es decir, cul es la dificultad
y por qu pasar por que no considera todo el sentido de investigacin).

Trate de minimizar la cantidad de nuevos conceptos y definiciones que


presentes. La capacidad del lector de los conceptos y definiciones de
absorcin est limitada.

3.3 El equilibrio entre las exigencias contradictorias

Las sugerencias hechas en los apartados anteriores pueden ser contradictorias


en algunos casos. Estos casos requieren la aplicacin de juicio. El problema es
equilibrar entre los requisitos contradictorios. De hecho esta es una tarea difcil.
Solicitud de juicio requiere flexibilidad. El escritor no debe tratar de seguir un
ejemplo o estructura cannica, sino ms bien aplicar buenos principios a los
problemas concretos y dilemas que surgen en la redaccin del documento
actual.
3.4 Hacer de la lectura una experiencia no dolorosa

Los siguientes son algunos ejemplos comunes de escritura errores que hacen
que la lectura una experiencia muy dolorosa:

Un laberinto de punteros implcitas: Las palabras "l" y "esto" se utilizan


comnmente como punteros implcitas a las entidades mencionadas en
las frases anteriores, pero el lector puede tener dificultades para
averiguar a qu entidades del escritor se refera. Consideremos, por
ejemplo, las siguientes frases "A est interesado en hacer X. Tiene la
propiedad Y aunque no Z. Esta propiedad le permite hacer esto". El
escritor debe considerar la posibilidad de estos punteros explcitos
(refirindose explcitamente a los objetos por sus nombres).

Oraciones con estructura lgica compleja: Documentos tcnicos


introducen una serie de problemas de anlisis especficos. Un tipo de
problemas es introducido por oraciones con complicada estructura lgica
(es decir, sentencias condicionales, que tienen condiciones y
consecuencias mltiples ya veces anidadas, como "si X e Y o Z
entonces P o Q").

mezcla de smbolos y textos matemticos: Considere, por ejemplo, las


frases "en la entrada de x, y, A ejecuta Por el f (x)". Una alternativa ms
claro es "en la entrada x e y, el algoritmo A corre el orculo de la
mquina B en la entrada f (x) y colocar en la cinta orculo de B". Nunca
est de ms recordar al lector de la condicin categrica de los objetos.

Notaciones engorrosos y trminos: Por ejemplo, considere un objeto


denota M Oc b ij, kt, o un trmino de parmetros mltiples como un (a, b,
c, d, e, f, g, h, i, j) -sistema o un trmino cualificacin mltiple como un
sistema de popo-toto Kuku-muku.

4 Algunas sugerencias concretas


Como insinuado anteriormente, no creemos que hay un buen formato que debe
seguirse en todos los papeles. Por el contrario, un ingrediente clave en el
proceso de la escritura es la flexibilidad: la seleccin de una forma que se
ajuste a los contenidos en cuestin. Esta seleccin requiere la aplicacin de
juicio con el fin de equilibrar entre diversas preocupaciones contradictorios. Las
creencias antes mencionadas fueron la razn de nuestra decisin original de no
proporcionar ninguna sugerencia positiva concreta. Sin embargo, en
retrospectiva, nos dimos cuenta de que puede ser valiosa para hacer algunas
sugerencias positivas concretas, mientras advierten que no se trata de la
naturaleza absoluta y slo son tiles en la mayora de los casos (no en todos
los casos). De hecho, hay algunas reglas generales que se aplican a casi todos
los papeles. Por lo general, un documento debe tener un ttulo, una lista de
autores, un resumen, una introduccin, una parte principal, y las referencias.
Vamos a discutir estos componentes y cuestiones conexas siguientes.

4.1 El ttulo y la lista de autores

El ttulo debe ser lo ms completo posible y todava no demasiado complicado


o demasiado largo. De hecho, uno no puede caber tanta informacin en un
ttulo, pero una mejor proporcionar alguna pista sobre (o por lo menos indirecta
a) el contenido del papel (en lugar de hacer bromas). Hay que tener en cuenta
que el ttulo del trabajo debe caber en una secuencia de trabajo pasado y
futuro: Por lo tanto, el ttulo debe ser lo suficientemente diferente de los ttulos
de las obras anteriores (y debe dejar espacio para obras posteriores). La
tradicin comn en nuestra comunidad es enumerar los autores en orden
alfabtico. Esta tradicin parece estar vinculada a la situacin tpica en la que
cada autor ha hecho una feria (si no significativo) contribucin al trabajo.8 Dado
que esta es la prctica comn en nuestro campo, desviarse de l en casos
especiales no tiene mucho sentido, y le recomendamos que no lo haga, sino
ms bien encontrar formas alternativas para compensar la gran desigualdad en
la contribucin a la trabajo.9 Tomamos nota de que la desatencin a esta
sugerencia puede causar ms dao que bien a la persona que empuja hacia
adelante en el orden alfabtico (por ejemplo, puede animar a varios comits
para preguntar por qu esta persona no es el primer autor en otros trabajos,
etc.).

4.2 El resumen

El resumen debe ser lo ms completo posible y todava no demasiado


complicado o demasiado largo. De hecho, el mismo se dijo del ttulo, pero en el
caso del resumen de la asignacin de espacio es diez veces o aumento de
veinte veces. Sin embargo, por lo general, uno no puede (y no debe) dar una
definicin rigurosa y detallada exposicin de los resultados en el resumen. En
su lugar, se debe proporcionar una descripcin de alto nivel de los contenidos
del documento. Uno debe tener en cuenta que, por una variedad de razones,
algunas personas slo van a leer el resumen y uno debe ofrecer a estas
personas con la mayor cantidad de informacin posible. Adems, algunas
personas pueden tener acceso al papel de manera que no permiten que se
vean en otras partes del documento (y por lo que se recomienda
encarecidamente (ya veces incluso necesario) que el resumen no debe
referirse a otras partes del documento (por ejemplo, , a la lista de referencias)).
Es decir, el resumen debe ser autnomo. Por otro lado, el resumen no debe ser
larga (porque entonces deja de ser un resumen). Normalmente, el resumen no
debe exceder de 200 palabras. Hay una clara contradiccin entre el deseo de
que el resumen sea autnomo y la imposibilidad de hacer lo que realmente
autnomo. Sin embargo, el resumen no debe ser realmente autnomo. Debe
ser autnomo slo como una descripcin de alto nivel de los contenidos del
papel. Esto es posible porque:

El resumen no tiene por qu motivar el modelo (ya que esto se realiza


normalmente en la introduccin).
El resumen no tiene la lista y / o recuperar el contenido de un trabajo
previo (sino ms bien, de ser necesario, puede describir la naturaleza de
la mejora sobre posiblemente no especificado "trabajo previo").
El resumen no necesita proporcionar una descripcin exacta de los
resultados del papel (pero puede y no describirlos en trminos
imprecisos, pero claras utilizando advertencia frases como "hablar
libremente"). En los casos en que incluso una imprecisa (pero claro)
descripcin es inviable, el resumen puede simplemente transmitir el
sabor o la naturaleza de los nuevos resultados.

El resumen no necesita proporcionar una descripcin de todos los


resultados del papel (pero puede y no limitarse a los ms importantes,
mientras que aclarar que estos son meramente los principales
resultados). Tenga en cuenta que no estamos diciendo que el resumen
no debe hacer ninguna de las cosas mencionadas anteriormente, sino
que no tiene que hacerlas. De hecho, hacer una eleccin de lo que debe
proporcionar en abstracto, llama a ejercer un juicio (basado en la
comprensin profunda de la obra). Insistimos una vez ms que hay que
tener en cuenta que el resumen es todo lo que puede estar disponible
para algunos lectores. Esto fue cierto incluso antes de los das de la
WWW (por ejemplo, las colecciones de resmenes o resmenes de ellos
eran populares en el pasado), pero es cierto hoy en da (cuando algunos
servicios web o bien proporcionan el acceso slo a los resmenes de
trabajos u operar basan slo en tales resmenes).

4.3 La introduccin

Por lo general, la introduccin debe proporcionar una descripcin clara del


trabajo, as una buena motivacin para l y una comparacin con trabajos
anteriores. Eso es:
La introduccin debe proporcionar una descripcin clara de los contenidos
del documento. En particular, la introduccin debe proporcionar una
declaracin clara de los principales resultados y una descripcin de alto nivel
de las tcnicas. El nivel de detalle de estas descripciones puede variar: En la
mayora de los casos, debera ser posible para proporcionar versiones
incompletas de los principales teoremas y describir las principales ideas que
subyacen a las tcnicas, pero esto no siempre es posible. En estos ltimos
casos, una alternativa adecuada debe encontrarse. La introduccin debe
destacar importantes nuevas ideas y nuevas observaciones conceptuales. En
caso de que no sea posible para describir estos elementos sin el contexto
tcnico, la introduccin debe indicar su existencia y remite al lector al lugar en
el documento eran que se pueden encontrar.

Por lo general, la introduccin debe proporcionar una motivacin clara a


las cuestiones estudiadas en el papel. Casos excepcionales se refiere a
cuestiones conocidas que tienen la motivacin conocida. Suponiendo
que los lectores conozcan la motivacin es un riesgo calculado, pero a
veces estos riesgos son la toma de mrito. La motivacin no es
necesario argumentar a partir de cero. Si hay decenas de obras que
tratan de un determinado tipo de preguntas, entonces este tipo no
requiere motivacin, pero la pregunta especfica dentro de este tipo
puede requerir la motivacin. En cuanto a trabajo en la teora de la
computacin, mi opinin es que una buena motivacin es la que conecta
el estudio actual de las nociones centrales y las preguntas de la zona
correspondiente. La conexin debe ser natural (es decir, no artificial), y
debe tener sentido con respecto al estudio real (en lugar de ser
solamente falsamente relacionado con l). No hay necesidad de
proporcionar un "aplicacin real" (aunque una buena puede demostrar la
viabilidad de la conexin).

La introduccin debe colocar el papel actual en el contexto de los


trabajos relacionados con anterioridad. Suponiendo que existe este tipo
de trabajo relacionado, las (principales) diferencias con respecto a la
misma hay que sealar y bastante evalu: Los aspectos en los que el
nuevo documento de mejora con el trabajo previo, as como los aspectos
en los que es peor an deben establecerse claramente y discutidos. Las
buenas maneras de proporcionar dicha informacin puede variar del
papel a papel (y no hay "mejor"). No hay un orden especfico en el que
se debe proceder, ni ningn patrn cannico a seguir. Huelga decir que
no hay un nivel universal de detalle que se debe proporcionar. Se debe
seleccionar una estructura que tenga sentido, y siga con cuidado
(mantener al lector en la mente). La prueba final es el lector: l / ella
obtener una buena idea sobre el contenido del papel?
Conclusiones importantes y problemas abiertos naturales que surgen del
trabajo actual (en lugar de los bien conocidos) tambin pueden ser expresadas
en la introduccin. Indicando estos elementos en la introduccin es preferible a
afirmar que en una seccin de conclusin, a menos que estos elementos son
significativamente ms fciles de entender despus de leer la parte principal
del documento. Vase la discusin relacionada en el apartado 4.5.

4.4 La parte tcnica

No es poco lo que podemos decir con respecto a la parte principal del trabajo,
ms all de los principios generales descritos en las secciones 2 y 3. Sin
embargo, podemos destacar algunas implicaciones concretas de estos
principios generales:

Discusin de opciones de definicin: Definiciones encarnan una serie de


decisiones que van desde la eleccin de la idea de que las definiciones
tienen la intencin de capturar a opciones muy tcnicas (que pueden
ser ya sea arbitraria o importante). Es importante proporcionar
discusiones interesantes de estas opciones de definicin. Esto es vlido
no slo para las elecciones de alto nivel, sino tambin para las opciones
de bajo nivel. Decisiones de alto nivel deben estar motivados por su
vinculacin a las nociones que los estudios de papel (que ya estaban
motivadas en la introduccin): La conexin puede ser obvio (en cuyo
caso es suficiente una referencia), pero por lo dems una buena
discusin se llama para. Opciones de bajo nivel pueden ser an ms
problemtica. Es importante saber si estas decisiones son arbitrarias,
simplificando o esencial (en el sentido siguiente):

Una eleccin es arbitraria si casi cualquier otra opcin razonable tendr el


mismo efecto.
Una opcin se adopta para aras de la simplicidad, si se puede sustituir por
opciones ms naturales a costa de (slo) que complica la discusin.
Una opcin es simplicidad esencial si es esencial para los resultados
reclamados, que no se sabe para contener la hora de adoptar una opcin
alternativa que parece tan natural (o razonable).
El ltimo caso es realmente preocupante, sobre todo si uno no puede
proporcionar una buena explicacin de por qu estas opciones aparentemente
tcnicas son importantes. An as hay que ser honesto al respecto.
En la numeracin de elementos tcnicos: A menos que el artculo es muy
corto (por ejemplo, menos de cinco pginas), es importante utilizar un sistema
de numeracin que admite bsquedas fciles para un elemento dado. De
hecho, es "lgico" para usar un conteo de nmeros diferentes para cada tipo de
elemento (por ejemplo, la definicin 5 sera la quinta definicin en el papel, el
teorema 3 el tercer teorema, y as sucesivamente), pero esta convencin
tradicional hace que encontrar un elemento especfico bastante duro. La
alternativa que defendemos es utilizar un nico sistema de numeracin de tal
manera que los elementos se pueden encontrar fcilmente en la bsqueda
binaria ... (En el caso de papel largo, le sugerimos que utilice un sistema de
doble numeracin por el que Teorema 5.2 es el segundo elemento en la
Seccin 5) .
4.5 Conclusiones y / o sugerencias para futuros trabajos no son un
"must"

Algunas personas tienden a pensar que cada trabajo debe terminar con las
conclusiones y / o sugerencias para el trabajo futuro. Estamos totalmente en
desacuerdo con esta opinin, y vemos poco uso en una "seccin de
conclusin" que simplemente reitera cosas que se dicen en el resumen y / o en
la introduccin. Del mismo modo, vemos ningn punto en la lista de problemas
abiertos conocidos o preguntas re-iteracin que ya se han planteado en la
introduccin. Por otro lado, nosotros valoramos una seccin conclusin de que
contiene material de alto nivel que mejor se adapta despus de la parte
principal del trabajo (y por lo tanto no est colocado en la introduccin). Del
mismo modo, para plantear preguntas importantes que son ms atractivos
despus de leer la parte tcnica (incluso si ya estaban en la parte tcnica, pero
no plantearon en la introduccin).
Para resumir: Hay papeles que pueden beneficiarse de una seccin conclusin,
pero son relativamente pocos (por ejemplo, menos de 5% de los artculos).
Ciertamente, la inclusin de una seccin conclusin no debe ser el
predeterminado.

4.6 Referencias y agradecimientos

Una cuestin delicada que aparece al escribir un artculo es el de someter a


otras obras y el reconocimiento de la ayuda de otros investigadores. Dos
principios (a veces contradictorias) que pueden regir nuestra decisin son la
verdad y la bondad. A medida que nuestra principal preocupacin es
proporcionar la informacin, la verdad es de suma importancia. Nunca
debemos confundir al lector por crditos injustificados o inexactos atribuidos a
otras obras. Pero dentro del dominio de la verdad uno debe ser amable. Por
ejemplo, el lector no se vern perjudicados si el escritor reconoce que cada
persona con la que tuvo una discusin relevante.

5 Beneficindose de comentarios de los lectores

De vez en cuando, los escritores piden a sus amigos y colegas cercanos para
los comentarios de su relato. Normalmente, estos comentarios no son tiles
porque los amigos y colegas cercanos se sienten reacios a sealar los
principales problemas expositivos. Adems, estos amigos y colegas cercanos
podrn conocer el trabajo antes de leerlo o al menos puede tener un mejor
conocimiento a priori sobre el trabajo que un lector medio puede tener. En
cualquier caso, es muy peligroso a la conclusin del hecho de que el amigo del
escritor (o colega cercano) le gusta la escritura hasta que el relato es realmente
bueno. (No hace falta decir que es peligroso a la conclusin del hecho de que
el escritor le gusta el relato que el relato es realmente bueno.)

Por lo tanto, si le preguntas a un amigo (o colega cercano) para darle los


comentarios, asegrese de que este amigo entender que usted est interesado
en una lectura crtica y no en elogios.
Los lectores que pueden ser asumidas para ser crticos son los colaboradores.
Por lo general sealan problemas y hacer sugerencias. Uno no debe
necesariamente seguir las sugerencias del revisor, pero siempre hay que tener
en cuenta que las tesis sugerencias indican problemas en la actual redaccin.
Puede ser que el revisor no est sugiriendo una buena solucin para estos
problemas (o que los autores tienen una mejor solucin), pero sin duda hay un
problema.10 Es decir, la hiptesis de trabajo (que es casi siempre correcta) es
que cualquier comentario de un revisor indica un problema en el relato: Los
revisores son tpicamente no idiotas, y uno puede aprender incluso de idiotas!