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ESTRUCTURA CRISTALINA

Brillo (geologa) o Lustre, aspecto de la superficie de los minerales que se debe a la reflexin de la luz sobre
la misma. Idealmente se debe valorar el brillo en superficies recientes.
Esta propiedad ptica obedece a la estructura cristalina del mineral. Es fundamental la distribucin de los
tomos en la superficie, pero tambin el ngulo de incidencia de la luz sobre el mineral. El brillo es una
propiedad anistropa; por tanto, se expresa con intensidad diferente segn la direccin. Esto es patente en
muchos minerales en los que los destellos son ms intensos en una orientacin. Los brillos se clasifican
atendiendo al ndice de refraccin, es decir, la relacin entre el ngulo de la luz incidente y el de la luz que se
refracta dentro del mineral. Hay muchas clases de brillo, pero, segn el ndice de refraccin, los que se
conocen son: metlico, submetlico, vtreo y adamantino. Otros tipos, variedades de los anteriores, se
nombran por el parecido con alguna sustancia muy conocida. Por ejemplo, brillo craso, creo, resinoso o
sedoso.

METALES

INTRODUCCIN Metales, grupo de elementos qumicos que presentan todas o gran parte de las siguientes
propiedades fsicas: estado slido a temperatura normal, excepto el mercurio que es lquido; opacidad,
excepto en capas muy finas; buenos conductores elctricos y trmicos; brillantes, una vez pulidos, y estructura
cristalina en estado slido. Metales y no metales se encuentran separados en el sistema peridico por una lnea
diagonal de elementos. Los elementos a la izquierda de esta diagonal son los metales, y los elementos a la
derecha son los no metales. Los elementos que integran esta diagonal boro, silicio, germanio, arsnico,
antimonio, teluro, polonio y astato tienen propiedades tanto metlicas como no metlicas. Los elementos
metlicos ms comunes son los siguientes: aluminio, bario, berilio, bismuto, cadmio, calcio, cerio, cromo,
cobalto, cobre, oro, iridio, hierro, plomo, litio, magnesio, manganeso, mercurio, molibdeno, nquel, osmio,
paladio, platino, potasio, radio, rodio, plata, sodio, tantalio, talio, torio, estao, titanio, volframio, uranio,
vanadio y cinc. Los elementos metlicos se pueden combinar unos con otros y tambin con otros elementos
formando compuestos, disoluciones y mezclas. Una mezcla de dos o ms metales o de un metal y ciertos no
metales como el carbono se denomina aleacin. Las aleaciones de mercurio con otros elementos metlicos
son conocidas como amalgamas.

Los metales muestran un amplio margen en sus propiedades fsicas. La mayora de ellos son de color
grisceo, pero algunos presentan colores distintos; el bismuto es rosceo, el cobre rojizo y el oro amarillo. En
otros metales aparece ms de un color, y este fenmeno se denomina pleocroismo. El punto de fusin de los
metales vara entre los -39 C del mercurio, a los 3.410 C del tungsteno. El iridio, con una densidad relativa
de 22,4, es el ms denso de los metales. Por el contrario, el litio es el menos denso, con una densidad relativa
de 0,53. La mayora de los metales cristalizan en el sistema cbico, aunque algunos lo hacen en el hexagonal
y en el tetragonal (vase Cristal). La ms baja conductividad elctrica la tiene el bismuto, y la ms alta a
temperatura ordinaria la plata. (Para conductividad a baja temperatura vase Criogenia; Superconductividad).
La conductividad en los metales puede reducirse mediante aleaciones. Todos los metales se expanden con el
calor y se contraen al enfriarse. Ciertas aleaciones, como las de platino e iridio, tienen un coeficiente de
dilatacin extremadamente bajo.
2. PROPIEDADES FSICAS
Los metales suelen ser duros y resistentes. Aunque existen ciertas variaciones de uno a otro, en general los
metales tienen las siguientes propiedades: dureza o resistencia a ser rayados; resistencia longitudinal o
resistencia a la rotura; elasticidad o capacidad de volver a su forma original despus de sufrir deformacin;
maleabilidad o posibilidad de cambiar de forma por la accin del martillo; resistencia a la fatiga o capacidad
de soportar una fuerza o presin continuadas y ductilidad o posibilidad de deformarse sin sufrir roturas.
(Vase Ciencia y tecnologa de los materiales).
3. PROPIEDADES QUMICAS
Es caracterstico de los metales tener valencias positivas en la mayora de sus compuestos. Esto significa que
tienden a ceder electrones a los tomos con los que se enlazan. Tambin tienden a formar xidos bsicos. Por
el contrario, elementos no metlicos como el nitrgeno, azufre y cloro tienen valencias negativas en la
mayora de sus compuestos, y tienden a adquirir electrones y a formar xidos cidos (vase cidos y bases;
Reaccin qumica).
Los metales tienen energa de ionizacin baja: reaccionan con facilidad perdiendo electrones para formar
iones positivos o cationes. De este modo, los metales forman sales como cloruros, sulfuros y carbonatos,
actuando como agentes reductores (donantes de electrones).
4. ESTRUCTURA ELECTRNICA
En sus primeros esfuerzos para explicar la estructura electrnica de los metales, los cientficos esgrimieron las
propiedades de su buena conductividad trmica y elctrica para apoyar la teora de que los metales se
componen de tomos ionizados, cuyos electrones libres forman un 'mar' homogneo de carga negativa. La
atraccin electrosttica entre los iones positivos del metal y los electrones libres, se consider la responsable
del enlace entre los tomos del metal. As, se pensaba que el libre movimiento de los electrones era la causa
de su alta conductividad elctrica y trmica. La principal objecin a esta teora es que en tal caso los metales
deban tener un calor especfico superior al que realmente tienen.
En 1928, el fsico alemn Arnold Sommerfeld sugiri que los electrones en los metales se encuentran en una
disposicin cuntica en la que los niveles de baja energa disponibles para los electrones se hallan casi
completamente ocupados (vase tomo; Teora cuntica). En el mismo ao, el fsico suizo estadounidense
Felix Bloch, y ms tarde el fsico francs Louis Brillouin, aplicaron esta idea en la hoy aceptada 'teora de la
banda' para los enlaces en los slidos metlicos.
De acuerdo con dicha teora, todo tomo de metal tiene nicamente un nmero limitado de electrones de
valencia con los que unirse a los tomos vecinos. Por ello se requiere un amplio reparto de electrones entre los
tomos individuales. El reparto de electrones se consigue por la superposicin de orbitales atmicos de
energa equivalente con los tomos adyacentes. Esta superposicin va recorriendo toda la muestra del metal,
formando amplios orbitales que se extienden por todo el slido, en vez de pertenecer a tomos concretos.
Cada uno de estos orbitales tiene un nivel de energa distinto debido a que los orbitales atmicos de los que
proceden, tenan a su vez diferentes niveles de energa. Los orbitales, cuyo nmero es el mismo que el de los
orbitales atmicos, tienen dos electrones cada uno y se van llenando en orden de menor a mayor energa hasta
agotar el nmero de electrones disponibles. En esta teora se dice que los grupos de electrones residen en
bandas, que constituyen conjuntos de orbitales. Cada banda tiene un margen de valores de energa, valores
que deberan poseer los electrones para poder ser parte de esa banda. En algunos metales se dan
interrupciones de energa entre las bandas, pues los electrones no poseen ciertas energas. La banda con mayor
energa en un metal no est llena de electrones, dado que una caracterstica de los metales es que no poseen
suficientes electrones para llenarla. La elevada conductividad elctrica y trmica de los metales se explica as
por el paso de electrones a estas bandas con defecto de electrones, provocado por la absorcin de energa
trmica.1