Sunteți pe pagina 1din 111

Dr ..

Laura ,SCHLESSINGER @rrw~ G • ~



Femeile vor sa fie lndraqostite, sa se rnarite ~i sa traiasca fericite pana la adanci batraneti. Cu toate acestea, dispretul manifestat fata de barbati ~i dezinteresulin ceea ce priveste valorile, sentimentele ~i nevoile sotilor au devenit 0 caracteristica a relatiei barbat-femeie in zilele noastre.

Nenurnaratele femei nefericite in casnicie care Ii telefoneaza dr. Laura in timpul emisiunii sale radiofonice par sa nu inteleaga aproape deloc puterea incredibila pe care 0 au asupra barbatilor in a crea tipul de mariaj pe care sl-l doresc. In aceasta carte, dr. Laura va lnvata - prin exemple reale ~i prin solutii concrete - cum sa va folositi de aceasta forta pentru a obtine placerea sexuala. intimitatea, iubirea, bucuria ~i pacea interioara de care aveti nevoie pentru a tral 0 viata de cuplu echilibrata ~i fericita.

Principiile sale simple au salvat ~i au revitalizat deja nenurnarate mariaje aflate pe buza prapastiei, schlrnband existenta a milioane de oameni. Pot face asta ~i pentru dumneavoastral

Pentru ca toti ne nastem, crestern, ne lndraqostlrn, ne casatorlrn, iubim, tnselarn, facem copii, divortarn, planqern, uitam ~i lertarn. Pentru ca suntem sing uri sau tmpreuna, pentru ca suntem parinti sau copii, pentru ca ne pasa de cine suntem, de cei din jur, sl mai ales pentru ca fiecare dintre noi are 0 familie pe care 0 iubeste ~i vrea sa o protejeze.

o colectie intima de sfaturi, probleme membru a/ fami/iei; 0 fami/ie eu adeviirat tDr'jcill'n'

/::t 5 948486 005827 >

~ www.curteaveche.ro

22.00

"

Dr. LAURA SCHLESSINGER define 0 specializare postdoctoral! si este Iicentiata in Terapia Cuplului si a Farn.iliei la University of Southern California, precum. si in Consilierea Cuplului, Faritiliei si a Copiilor, in statuI California. Este autoarea a sapte bestselleruri, conform New York Times, precum. ~i a num.eroase carp pentru copii. Este, de asemenea, moderatoarea unui program. international de radio, fiind si 0 iInpltimita navigatoare, biciclista, adepts a fitnessului ~i a ridicarii greutatilor, Dr. Laura strange bani pentru Operation Fam.ily Fund, care sustine, prin vanzarea bijuteriilor pe care Ie face singura, fam.iliile soldatilor cazuti la datorie. Dr. Laura locuieste in Sudul Californiei, impreuna ell sotul ei.

De acelasi autor la Curtea Veche Publishing au mai aparut: .10 motive stupide care distrug un cuplu (2003) si Greselile pariniilor ii pot distruge pe copii (2004).

Dr. LAURA SCHLESSINGER

......... um sa-ti in ..... rii esti

, ,

sotu

,

Traducere din limba engleza de ANTOANETA OLTEANU

"

BUCURE~TI, 2008

Descrierea CIP a Bibliotedi Nationale a Romaniei SCHLESSINGER, LAURA

Cum si-p ingrije~ti sotul / dr. Laura Schlessinger; trad.: Antoaneta Olteanu. - Bucuresti : Curtea Veche Publishing, 2008

ISBN 978-973-669-493-6

I. Olteanu, Antoaneta (trad.) 159.922.1

Coperta: GRIFFON AND SWANS PRODUCTIONS www.griffon.ro

LAURA SCHLESSINGER

The Proper Care & Feeding of Husbands

Copyright © 2004 by Dr. Laura C. Schlessinger.

Published by arrangement with HarperCollins Publishers, Inc. All rights reserved.

© Curtea Veche Publishing, 2006

pentru prezenta versiune in limba roman!

ISBN 978-973-669-493-6

Familiei ?i prietenilor care au fost aUituri de mine, in semnde profundit recunostinid

MULTUMIRI

F~r~ contributiile sincere, deschise, generoase si profunde ale publicului meu, aceasta carte nu ar fi fost posibila. V~ multumesc pentru c~ m-ati sprijinit in a-i

ajuta pe altii, .

NOTA AUTORULUI

Dadi ideile, sugestiile si tehnicile descrise in aceasta carte v~ vor irnbunatati relatia cu sotul (sau cu sotia, daca 0 convingeti s-o citeasca) si atitudinea fat~ de propria persoana, de casnicia ~i de viata dumneavoastra, este important sa priviti aceasta perspectiva optimista si entuziasta cu mare atentie, ~a cum am scris in prima mea carte, Ten Stupid Things Women Do to Mess Up Their Relationships (Zece lucruri proetesti pe care le fac femeile pentru a-~i strica relatiile), dependentele, abuzul si legaturile extraconjugale incalca acordul si justifica decizia de a rupe 0 relatie. Daca atitudinea unuia sau a ambilor soti este in mod evident distructiva, periculoasa sau malefica, aceasta carte nu este de niciun folos.

Ea a salvat ~i readus la viata numeroase casnicii tensionate, apatice, plictisitoare, dezamagite, monotone, frustrante ~i chiar aparent terminate, asa cum 0 demonstreaza foarte bine exemplele din viata reala, Am avut de-a face cu femei care telefonau aproape zilnic, criticandu-i dur pe sotii lor, vorbind despre consilierea conjugala care parea sa nu dea niciun rezultat (asa-numitele "ore de chin"), ajunse la capatul rabdarii in ceea ce priveste iesirea din criza a casniciilor lor. Dupa ce le-arn rugat (ei bine, a fost chiar neplacut) sa incerce macar unul dintre sfaturile prezente in aceasta carte, de pilda, un compliment adresat zilnic sotilor lor (oricat de mic),

10

CUM SA-II INGRIJE$TI SOIUL

timp de cinci zile la rand, mi-au telefonat uimite la vederea rezultatelor pozitive legate de sentimentele lor, de comportamentului sotilor si de atmosfera din casa, Au constatat progresul! Se simt putemice! Sunt mai fericite! Casniciile lor sunt din ce in ce mai armonioase.

Speranta mea profunda este ca aceasta carte s~ aduca armonia $i in casa dumneavoastra.

P.S. Lec~ra c~rtii poate avea influente pozitive si asupra s~nM~tiI dumneavoastral Conformbiologilor de la Universitatea din Pennsylvania, "transpiratia barbatilor are w: surprinzator efect benefic asupra dispozitiei f~meilor. Ajuta la reducerea stresului, conduce la relaxare si chiar influenteaza cic1ul menstrual" (The Orange County Register, 15 martie 2003).

Dr. Laura C. Schlessinger, 2003

INTRODUCERE

"Ca barbat, pot sit-Ii spun cit nevoile noastre sunt simple. Dorim sit Jim satisfitcuti, vrem ca progeniturile noastre sit beneficieze de lngrijirea unei mame ~i vrem sit Jim iubiii,"

-VINCE

"Bitrba/ii sunt inieresaii numai de douit lucruri: dacit nu sunt excitat, fit-mi un sandoici,"

-JOHN "Sunt un Mrbat de treizeci ~i sapte de ani care a vitzut destule in viatit ~i pot sit contribui ~i eu cu ceva la cercetarea pe care 0 faci in legitturit cu modalitatea de ate purta cu un bitrbat. Suntem Mrbati, nu niste prostdnaci paranormali sau lipsiti de romantism. Avem nevoie numai de 0 comunicare clarit, de apreciere, de dragoste sincerd ~i de respect. Vit vom rilsplitti punlindu-u: la picioare luna ~i stelele, numai de dragul vostru. Nu e nevoie sit «prelucrezi» un bitrbat pentru a ootine ceea ce vrei de la el. Traim pentru a avea grijit de sotie, de familie ~i de casit. Retineti door cit suntem bitrbati ~i cit nevoile noastre sunt simple, dar nu trebuie sit Ie ignoratio Un Mrbat bun este greu de gitsit, nu de pdstrat:"

-DAN

Un barbat bun este greu de g~sit, nu de pastrat." " Aceasta afirmatie ar trebui ~ te puna pe ganduri. In calitate de moderator /psihoterapeut in cadrul unui talk-show radiofonic, trebuie s~ v~ spun cat de adevarat si de trist este faptul ca atatea femei se straduiesc s~ ramsna legate de un ticalos, sa-i mai dea 0 sansa unui barbat abuziv si usuratic, s~ faca sex neprotejat cu un tip caruia abia ii cunosc numele, s~ aduca pe lume

12

CUM SA-TI INGRIJE$TI SOTUl

un copil cu vreun profitor sau un ratat, de fiecare data intr-o incercare patetica de a gasi iubirea, iar in schimb sunt extrem de insensibile, nearatand unui sot de treab.~, muncitor si grijuliu, atentia, grija, respectul si afectiunea de care acesta are nevoie pentru a fi satisfacut. M~ nelinisteste foarte mult acest lucru.

M~ mai nelinisteste si faptul c~ multe femei sunt nepasatoare, comportandu-se distructiv fat~ de sotii lor si, prin urmare, si fat~ de casniciile lor. Femeile imi telefonau sa ma intrebe daca era bine s~ pIece intr-un concediu prelungit "f~r~ el", daca doreau purina libertate, odihna si distractie, ori daca era bine sa-l priveze de sex pentru c~ erau nemultumite sau, pur ~i simplu, prea obosite in urma unei zile grele; sau daca era nevoie sa-i pregateasca cina atunci cand venea seara de la serviciu, pentru c~ era atat de obositor s~ se gandeasca la feluri de mancare, sau daca era in regula daca nu il implicau in niste chestiuni (cum ar fi problemele familiale sau financiare), pentru ca prezenta lui nu era necesara: sau daca erau obligate s~ petreaca un timp si cu familia lui (rude sau copii dintr-o casatorie anterioara), sau daca era necesar sa manifeste un oarecare interes fat~ de pasiunile lui, cand, de fapt, erau satule de ele, sau - ei, bine, ati inteles ce vreau s~ spun.

Vreau s~ v~ prezint 0 convorbire telefonica in urma careia am fost impulsionata s~ scriu aceasta carte. Annette are treizeci si cinci de ani, sotul ei, treizeci si noua si au un baiat de un an. Ea se afla in concediu de matemitate si nu este incantat~ s~ gateasca, considerand c~ nu trebuie s~-~i piarda timpul cu astfel de lucruri. M-a sunat s~ m~ intrebe daca toate astea erau sau nu in detrimentul copilului ei. Am fost alarmata de lipsa ei de preocupare fat~ de nevoile si dorintele sotului ei - stiti, cel care rastoarna muntii din loc in

INTRODUCERE

13

fiecare zi, pentru ea si pentru copilul ei. Pentru a va da seama cum a de curs aceasta convorbire, trebuie s~ va imaginati modul ostil si superior in care vorbea.

DR. LAURA: Ce pregatesti de mancare?

ANNETfE: Mancam sandviciuri cu unt de arahide si gem. DR. LAURA: Nu e prea sanatos sa mananci asta de trei ori

pe zi.

ANNETfE: Nu, el [copilul] nu Ie mananca de trei ori pe zi. DR. LAURA: Ce mancati seara?

ANNETfE: Pai, inc~ ii mai dau sa suga, are un an. DR. LAURA: Ce mananca adultii la cina?

ANNETfE: Sotul meu poate manca tortilla de vita de la congelator, iar eu cereale sau branza de casa. Sotului meu nu prea ii place ce gatesc eu.

DR. LAURA: Nu e deloc 0 dieta echilibrata si sanatoasa.

Faci intentionat mancaruri ingrozitoare, ca el s~ nu mai vrea s~ manance, sau este un fel de capcaun?

ANNETfE (sarcastica): Nu, pur si simplu nu sunt 0 buna bucatareasa.

[Nu puteti remarca din text tonul ei superior, ostil.]

DR. LAURA: Bine, Annette, dar poti invata sa gatesti; Trebuie numai sa iei niste lectii sau sa cumperi 0 carte de bucate. M~ intreb daca in mod intentionat ii subminezi placerea unei mese servite acasa, astfel lncat s~ nu mai fie nevoie s~ faci lucrul asta. Da-mi voie s~-ti spun ca tot ceea ce se lntampla este in detrimentul copilului tau, Cinele se dovedesc a fi una dintre cele mai importante functii ale unei familii in ceea ce

rive~te ata~amentul co ilului fa ~ de ~rin'i lui capacitatea ui e a comunica ~i de a se simp apro}2i.at de ei, toate acestea contribuind la forma~a ri'spectului de sine. Cina este un aspect important al acestei legaturi, Este un moment in care familia se asaza la

14

CUM SA-TI INGRIJE$TI SOTUL

masa, se spune rugaciunea si se discuta Intr-un mod agreabil. Deci, daca asta inseamna ca tu trebuie sa faci ceea ce nu-ti place, asa sa fie. Sau doresti sa-l inveti pe fiul tau ca, atunci cand nu doreste sa faca un anumit lucru, decizia ii apartine? Caz in care vei avea un copil care, cand va creste, va fi un monstru.

Multe lucruri nu ne fac placere, dar reprezinta 0 parte a rigorilor vietii, a obligatiilor care ne revin. Deci, daca stai acasa, cred ca este important sa faci efortul de a pregati seara niste mese placute, care sunt 0 parte din bucuria si confortul familiei tale. Depune putin efort. Daca sotul tau se poate hrani cu mancare mexicana congelata, inseamna ca are un stomac destul de intelegator, asa ca ar trebui sa mergi destul de departe pentru a avea probleme cu el. Nu inteleg aceasta ostilitate, mai ales in cazul unei femei care are un copil de un an. Capacitatea ta de a asigura un camin protector si satisfacator pentru acest copil depinde de calitatea si de starea casniciei tale. Ma astept sa depui ceva mai mult efort.

1 Cele mai multe femei care se plang ca nu primesc

. ceea ce-si doresc de la sotii lor ar trebui sa-~i dea seama ce comportament lipsit de respect si plin de dispret au fata de ei. Ar trebui, de asemenea, sa vada pentru ce anume i~i consuma timpul si energia, in detrimentul lui si al casniciei. Vor fi socate constatand ca incearca

sa-i impresioneze pe straini si nu pe persoana alaturi de care traiesc. A~a cum a spus Gary, unul dintre ascultatori:

.Lln sot e ca un cal. La sfar?itul zilei, este de regula epuizat ?i asudat. Dacd sttlpanul il mantl si-! bate cu biciul, nu mai e rnult pantl dind se va smuci ?i se va revolta.

INTRODUCERE

15

Dacd i! iubesti, daca il convingi, va merge mai departe, pantl ce-i va exploda inima, ?i nu-si va dezamdgi sttlpanul. !?i va da oiaia pentru eel pe care-l iubeste. !n ce fel ar trebui st1 se poarte 0 femeie cu un barbai?"

Niciodata nu am primit vreo plangere de la un ascultater, in cei douazeci ~i cinci de ani de radio, atunci cand am facut afirmatia ca~arbapi sunt niste creaturi foarte simp~Ei sunt de acord cu lucrul asta. Am explicat de multe ori, in cadrul emisiunii mele radiofonice, faptul ca barbatii sunt nascuti din femei si ca i~i petree restul vietii cersind acceptul si aprobarea femeilor. Cu exceptia celor bolnavi mintal sau cu tulburari de personalitate (aceasta e exceptia, nu regula), barbatii sunt, in general,

. maleabili. Of era-le 0 comunicare dir~c~a, respect, apre-?, •.• ciere, mancare si iubire adevarata si ei vor face tot c:J . :) vrei -lucruri nebunesti sau nu.

Cu ajutorul unei ascultatoare, Sandy, am ajuns la 0 concluzie corecta, dar nu fara efort din partea mea si rezistenta din partea ei.

SANDY: Eu si sotul meu avem 0 relatie oribila. DR. LAURA: Ma intreb de ceo

SANDY: Spune ca sunt prea incapatanata ... dar cred ca amandoi suntem asa.

DR. LAURA: EI afirma ca tu esti prea incapatanata. Ce

inseamna asta?

SANDY: Mereu imi spune ca imi place sa controlez totul si ca nu 11 consult atunci cand ar trebui sa rezolvam impreuna aceste situatii. Pur ~i simplu merg mai departe si fac lucrurile asa cum stiu eu.

DR. LAURA: Si de ce te comporti asa? SANDY: Nu stiu,

16

CUM sA- TI INGRIJE$TI SOTUL

DR. LAURA: Acest lucru iti distruge casnicia. De ce continui sa faci asta?

SANDY: Dar e yorba de lucruri neinsemnate, cum ar fi mersul la magazin! De ce ar trebui sa-l consult in astfel de situatii?

DR. LAURA: Ei bine, nu e chiar asa de greu sA discuti cu el

sau sa-l inviti si pe el.

SANDY: Pur si simplu nu cred ca e important. DR. LAURA: Copiii sunt implicati in asta? SANDY: Da, avem trei copii.

DR. LAURA: De aceea trebuie sA facem schimbari, pentru ca acesti copii sA aiba acasa 0 atmosfera pasnica. Si le poti face.

SANDY: Noi am incercat.

DR. LAURA: Nu. Nu noi am incercat. Tu nu ai facut schimbarea.

SANDY: E asa de greu ...

DR. LAURA: Asta e, stiu ca e greu. Este yorba de vietile celor trei copii ai tAL Nu-mi spune cA e greu atunci cand trei copii depind de tine. Asta ar trebui sA reprezinte pentru tine 0 motivatie serioasa pentru a te comporta mai bine in casnicie, pentru a-l trata mai bine pe sotul tau,

SANDY: Ai dreptate.

Pentru a 0 ajuta sA faca anumite schimbari, am rugat-o sA alcatuiasca 0 scurta lista, chiar atunci, cand vorbeam in direct, cuprinzand trei lucruri rezonabile pe care sotul ei ar fi dorit ca ea sa le faca altfel. S-a opus din rasputeri, In primul rand, a pretins ca nici nu stia ce il]i dorea sotul ei, apoi s-a plans de el, dupa care a inceput sa fie sarcastica referitor la nevoile lui, apoi a exagerat tot ceea ce avea ea de facut. Doamne! A fost greu sa depasim aceasta rezistenta pentru a admite ca orice dorinta sau solicitare a lui

INTRODUCERE

17

era rezonabila, ca era nevoie de omai mare atentie si intelegere din partea ei.

l-am explicat ca schimbarea propriei persoane e dificila atunci cand te plangi cA pentru altii e mai usor, Am insistat cu intrebarea mea, dandu-i ocazia sA imbunatateasca situatia, a ei si a copiilor. In sfarsit, a devenit mai intelegatoare - ei, oarecum -, dar incA i se mai simtea "ostilitatea".

DR. LAURA: Spune-mi trei lucruri rezonabile despre care stii di i-ar face placere sotului tau daca le-ai schimba?

SANDY: Daca Ii adopt parerea. Daca ascult ce zice el si fac intocmai.

DR. LAURA: Bine. Pare corect intr-o casnicie. Altceva? SANDY: I-ar placea sa rna vada cA 11 accept asa cum este, fara sa am alte pretentii,

DR. LAURA: In general, cred ca asta inseamna ca vrea sA 1. fie apreciat pentru ceea ce este si ceea ce face. J SANDY: Exact.

DR. LAURA: Atunci cand incerci in mod constant sa-l schimbi sau ii ceri mai mult, el priveste asta ca l]i cand nu ai fi de acord cu el si nu ai aprecia ceea ce of era l]i ce este. Nu uita, acesta este barbatul pe care tu l-ai ales. Bine? Deci, are nevoie de 0 mai mare intelegere. $i care este numarul trei?

SANDY: Sa renun] uneori la lucrurile care ma impovarea-

za, Mereu spune ca sunt 0 perfectionista.

DR. LAURA: Bine. Ia-o mai usor, SANDY: In ordine.

DR. LAURA: Uite care este sarcina tao Comporta-te asa cate-

va zile si suna-ma din nou. Numarul unu: ~-i ceri ) sfatul tn orice situaiie. Numarul doi: sd manife$ti fatd ~e ~ el pu#nIl apreciere. Numarul trei: daca nu este ceva chiar

18

CUM sA- TI fNGRIJE$TI SOTUL

asa de important, las-o balta, pentru ca nimdnui nu-i place sa fie bdiu! la cap tot timpul. Repetii-Ie, te rog.

SANDY: Sii-i cer parerea, Sa-i arat ca 11 apreciez. Daca nu este important, s-o las balta.

A sunat dupa cateva zile si a fost extrem de surprinsa sii vada cii niste eforturi aparent neinsemnate au ajutat-o sii imbunatateasca dispozitia ~i comportamentul sotului sau, inviorand atmosfera caminului, ceea ce a condus la Iinistea ei sufleteasca.

~;j< "'F Asta le spun femeilor tot timpul. Barbatii sunt, pur si simplu, niste linii drepte. In general, spre deosebire de femei, barbatii nu au toane (cum ar fi sindromul premenstrual) si nu manifesta hipersensibilitate la desconsiderarea interpersonala (cand ai auzit ultima data un barbat plangandu-se de socrullui?). De regula, barbatii gandesc exact ceea ce spun si nu vorbesc in mod indirect, un comportament specific femeilor. De asemenea, barbatii sufera, in general, in tacere inainte de a se plange sau de a-~i exterioriza durerea (izolarea si consumul abuziv de alcool 0 demonstreaza), in timp ce femeile sunt mult mai inclinate sa se tanguiascii ~i sii planga, ca forma de comunicare ~i chiar de divertisment, alaturi de prietenele lor.

Barbatii sunt simpli. Ei stiu acest lucru. Femeile trebuie sa invete asta, daca vor sa fie fericite alaturi de barbatii lor.

Kathryn, 0 alta ascultatoare, confirma acest lucru:

"Barbatii nu sunt chiar a~a de complicati cum credem noi. Le place sa audd ca femeia lor e fericitt; ~i ca ei sunt sursa acestei fericiri. Barbatii menta acelasi respect pe care il arati unui musafir care vine in uiziia, si chiar mai mult decaf atat. Lor le place sa li se faca complimente. De asemenea, Ie place sa fie admirati. Eu ii multumesc

INTRODUCERE

19

mereu sotului meu pentru faptul ca muncesie din greu ~entru noi si ti tncurajez pe copii sa faca acelasi lucru. L ~arbatiisunt morocdnosi atunci dtnd suni obositi ~i/sau Jlaman~ Grice ar spune in astfel de situaiii, nu trebuie luai! in serios. Barba/ilor nu le place atunci ctmd femeile vorbesc despre ei pe la spate. Ei nu sunt «tiuicii» noetri, ci contemporanii nostri, ~i sunt streeati ~i speriaii de diverse lucruri, la fel ca ~i noi. lar daca le sunieti cu adeoara: prietene, le veti usura povara, in loc sa le-o suplimentaii. Bdrbaiii au ~i ei visuri ~i, indiferent daca este un lucru logic sau nu, nu le calcati in picioare.

Asta nu inseamnd ca nu avem probleme - oricine are -, dar e mult mai usor sale rezolvi alaturi de un bdrbat care stie ca II iubesti ~i II respecti."

Am fost extrem de uimita si de intristata sii constat cat de lipsite de intelegere si de apreciere sunt numeroase femei referitor la aceste chestiuni elementare. 0 ascultatoare mai noua a emisiunii mele radiofonice a pus capac cu povestea ei. Munceste cu norma intreaga ~i este implicata in tot felul de activitati, A sunat pentru a se plange de sotul ei "exigent". Se pare cii el era cel nefericitin aceasta casnicie, pentru ca sotia lui, ascultatoarea mea, nu petrecea suficient timp alaturi de el, in pat sau in alta parte. Ea mi-a descris un program zilnic aberant, remarcand faptul ca deja avea prea multe de facut pentru a mai dispune de timp, energie sau imbold pentru 0 relatie intima, mai ales fizica, cu sotul ei.

I-am sugerat sii ia imediat masuri si sii renunte la sarcinile asumate pentru a face loc si noii ei casnicii, sotului ei, relatiei lor. A revenit imediat.ispunand:

- Dar n-ar trebui ca el sa fiemai intelegator?

20

CUM sA- TI INGRIJE$TI SOTUL

Aproape cA am sarit in sus! El trebuia sA fie intelegAtor ca este ignorat, cA se afla pe ultimulloc allistei ei de prioritati? Am raspuns:

. - ~e ce ar fi de acord sa devina un chirias in propna lUI casa, fArA ca tu sa faci eel mai mic efort pentru a avea 0 relatie personals? De ce ar trebui sA fie rational in acest caz? De ce ar trebui sa accepte sa-l excluzi din

viata ta? .

Raspunsul ei, ca sA zicem asa, a fost urmatorul: - 0000. Nu m-am gandit deloc in acest fel.

I-am reamintit cA trebuia sl:i renunte la multe dintre sarcinile pe care si le-a asumat in mod voluntar si sa-i faca si lui loc, altfel el va renunta panA la urma l~ ea si nu i-as fi putut repro$a deloc acest lucru.

Aceste apeluri telefonice nu sunt aberante. Ele reflecta atitudinile tipice ale multor femei din America zilelor noastre. De cand Gloria Steinema scris cA femeile au nevoie de barbati asa cum pestii au nevoie de biciclete", 0 intreaga generatie de femei, poate chiar mai multe, au acceptat prosteste acest nonsens pagubos si au denigrat barbatii, casnicia, obligatiile familiale si matemitatea, totul in detrimentullor. In mod normal, niste femei normale tanjesc sA fie indragostite, casatorite, sA-$i creasca odraslele alaturi de barbatul visurilor lor. Totusi, atunci cand mamele lor, mai putin societatea, Ie spun cA nu au nevoie de barbati pentru a fi fericite sau pentru a-si creste copiii si ca pruncii lor nu vor avea nici ei nevoie de 0 marna care sa-i creasca (exista pentru asta crese), multe femei l$i pierd interesul $i capacitatea de a-si trata vietile cu iubire, abnegatie, sacrificiu, compasiune si loialitate, lucruri care, in ultima instanta, Ie aduc fericirea $i un sentiment al implinirii.

Sonya, 0 ascultatoare a emisiunii mele, se face ecoul

Scripturilor cu remarca ei: .

INTRODUCERE

21

.Iar la sfar~itul zilei ... trtmteste-ie pe pat, inchide ochii, fmbrafi~eazif-l cu putere ~i aminteste-ti ca fara' el est! numai 0 persoand neaiutoraia.dar; in cali tate de jumatate a echipei, esti inoincibild:"

In Facerea, Dumnezeu a spus: "Nu este bine ca omul sl:i fie singur; am sa-i fac un ajutor potrivit pentru el. .. De aceea, omul va lasa pe tatal sau si pe mama sa si se va lipi de nevasta sa, si se vor face un singur trup."

Spre deosebire de ceea ce afirma 0 buna parte a propagandei feministe din ultimii patruzeci de ani, nu este yorba de nicio oprimare, subjugare sau abdicare de la potentialul existential feminin in faptul de a te casatori cu un barbat, de a fi mandra de relatia ta, de a te darui si sacrifica pentru casnicia si familia ta si de a objine placere si sustinere in calitate de sotie. si marna.

lhtitudinea ta este aceea care determina calitatea viepi] tntelegerea barbatilor $i a nevoilor lor determina si ea calitatea casniciei tale.

Kathy scria:

.l-am povestit soiului meu despre cariea la care lucrezi ~i l-am fntrebat ce crede el ca vor barbatii. Mi-a rdspuns: «Este simplu. Mult sex ~i niciun fel de mofturi. Ce e a~a de greu de priceput?»"

Nu e chiar asa de simplu, dar raspunsul amuzant al sotului lui Kathy este 0 confirmare a adevArului conform caruia femeile au toata puterea din lume pentru a influenta comportamentul sotilor lor. Aceasta putere este declansata atunci cand femeile pun in practica continutul acestei carji.

INGRIJIREA ~I SATISFACEREA ADECVATA A NEVOILOR SOTILOR

,

1

INGRI]IREA 51 5ATI5FACEREA INADECVATA A NEVOILOR 50TILOR

"Am ras atunci cand am auzit titlul noii tale cdrti. M-am gandit: «N-o sa meargd. Ce femeie ar cumpara-e? Cui ii pasa de noi, barba/ii?» Sunt cateoa lucruri pe care bi1rba/ii le doresc cu ardoare, ~i fac orice pentru ele. Cred ca un mare numi1r de barba/i i~i doreste mai mult respect decat dragoste. Le place sa simta ca au 0 anumiid putere. Aproape ca imi vine sa urlu dmd ti spui unei ascultdtoare sa-~i respecte soiul. Este asa de mult egoism in lume - mai ales in casnicii. Prosperitatea le-a permis femeilor sa fie independente si, in felul acesta, egoiste. lntotdeauna ma simi ca ~i cum a~ fi pe ultimul loc - sentimentele mele sunt pe ultimulloc, nevoile mele sunt pe ultimulloc. "

-EOCAR

Nu trece nicio zi fara sa intreb eel putin 0 ascultatoare daca se asteapta sa mai ramana impreuna dupa atitudinea ei ostila, de respingere si de subminare a sotului ei. Uimitor este faptul cat de surprinse sunt femeile sa afle ca sotul lor are si el 0 limita de suportabilitate inainte de a izbucni sau de a le parasi, Ceea ce este si mai uimitor este ca aceasta insensibilitate la nevoile si sentimentele sotilor lor merge mana in mana cu 0 hipersensibilitate fata de 0 actiune sau de 0 reactie din partea barbatilor lor - reactii care, de cele mai multe ori, sunt mai mult decat rezonabile,

lata numai un exemplu de apel telefonic din partea unei ascultatoare a emisiunii mele, care a avut loc cu 0 zi inainte de a incepe sa scriu acest capitol. Aceasta femeie "cre!?tina" a fost casatorita un an cu un "evreu" si au un copil de patru luni. Inainte de a se casatori, ea

26

CUM sA- TI fNGRIJE$TI SOTUL

a promis di va creste copilul in traditia iudaica, chiar . daca, evident, niciunul dintre ei nu era un practicant fervent al religiei sale (pentru ca, daca ar fi fost, s-ar fi casatorit cu cineva cu care ar fi impartasit aceeasi credinta). Acum, de Craciun, ea impodobeste bradul si deja se gandeste la ouale de Pasti. "Nu vreau ca baiatul meu s~ piarda vacantele minunate pe care le-am trait eu in copilarie", imi spunea ea, incercand sa-si justifice incalcarea promisiunii.

Ce credeti ca m-a intrebat atunci cand i-am reamintit de promisiune ~i de juraminte? "Cum s~ fac sa nu mai fie mereu suparat si dezamagit?" Faptul ca si-a incalcat juramintele a fost repede trecut cu vederea din cauza parerii pe care cele mai multe femei 0 au referitor la faptele lor si ale barbatilor, Daca 0 femeie se r~zgande~te, barbatul trebuie s~ accepte. Daca un barbat se razgandeste, e 0 bruta.

Un ascultator mi-a scris despre frustrarile lui legate de aceasta discriminare. S-a plans ca femeile trebuie sa Inteleaga cat de frustrant este sa judeci tinand cont numai de nevoile si de dorintele imediate ale femeii.

tpare ca tot ceea ce simte sau ii trebuie unei femei este legitim si foarte important, in timp ce un barbat este lipsit de importanta si egoist.

Cred c~, intr-o oarecare masura, are dreptate.Incercati ~ vizitati diferite site-uri feministe de pe internet si veti

g~si sustinere pentru femeile care si-au alungat barbatii din cauza unor motive meschine ("Nu este suficient de vorbaret", "Nu rna simt implinita", "Sunt plictisita" sau "Nu vrea ~ vorbesc cu mama in fiecare zi").

Si, daca tot vorbim de discriminare, sa nu uitam ce se lntampla in dormitor. Femeile se asteapta ca barbatii lor s~ "inteleag~1I atunci cand nu sunt interesate de sex, dar,

tNGRIJIREA $1 SATISFACEREA INADECVATA A NEVOIWR SOpWR 27 daca barbatii nu sunt dispusi sau nu pot s-o faca - pazeal

Ce anume produceaceast~ mentalitate discrimina-

torie? Folosind un cuvant mare - E;gocentrism. Si care este sursa acestuia? Cred c~ e rezultatul miscarii feministe, care condamna ca fiind malign, prostesc si opresiv aproape tot ceea ce tine de mascuIinitate, denigrand rolurile feminine si masculine in cadrul familiilor, desfiintand familii ca urmare a divortului, a ingrijirii externe a copilior, a slujbelor suplimentare si a glorific~rii posibilitatii de alegere a concubinajului si a maternitatii in afara casatoriei. Acestea sunt influentele radical distructive care rezulta din faptul ca femeile considera c~ nu sunt perfectibile, la fel ca si barbatii, atunci cand se impU~! intr-o casnicie si au obligatii familiale.

l$ezuItatul este c~ femeile se c~s~toresc gandindu-se in primul rand la ceea ce le poate aduce casnicia sau sotul, nu la ceea ce pot face ele pentru sofJ\tunci cand se pune un oarecare accent pe daruire, fleacurile distrug ceea ce ar fi putut fi 0 casnicie reusita.

E-mailullui Cindy se refera la problema "d~ruirii"

~i a "inf~ptuirii":

"Am fost dtslttoritlt zece ani ~i am avut 0 mare problemlt tn legltturlt cu ingrijirea ~i satisfacerea nevoilor soiului meu. Nu stiam cat timp aloca mama mea pentru a avea grijlt ~i a-l satisface pe tata dedit atunci dind am incepui sit am probleme in casnicie. Atunci m-a ajutat sit fnteleg rolul unei soiii. Generaiiei mele (am peste treizeci de ani) i-a fost inoculata 0 mentalitate foarte «egoistlt»; daclt tu nu e~ti fericit, atunci nimeni nu trebuie sit fie. Toiusi, mama ~i tata m-au fnvlttat cit, pentru a fi fericitlt ~i impliniia, trebuie sit ajuti, sit iubesii, sit ai grijlt de ... altii! Chiar avand 0 viatlt de familie adevltratlt

28

CUM SA-TI lNGRIJE$TI SOTUL

in copildrie, n-am stiut cit acest lucru era foarte important ~i in cdsnicie. Pur si simplu credeam cit fie ai 0 casnicie realizata, fie nu, cit, nu se stie cum, casniciile rezista si fltrlt eforturile noastre.

Aceasta a fost doar una dintre concluziile mele gre- . site. Alta a fost legatlt de faptul cit el ar fi trebuit sit cunoascd tot ceea ce stia taW meu, cu care il tot comparam. Eram mereu nemuliumiia, in loc slt-I incurajez. Apoi tata m-a sfotuit in legltturlt cu modul in care funciioneaza personalitatea masculina. l-am urmat sfatul, incurajand si, in general, fiind sustint1toarea sotuhli !!!E!' Lucrurile s-au schimbat in mod spectaculos.

Sfatul mamei mele, dupa greselile pe care le-am facut, a fost sit fl iubesc. Acum suna destul de simplu, dar inteleg ce inseamna, de fapt, «iubirea». Este vorba de 0 afeciiune prcfunda, tundra, pasionatd pentru un om; 0 grijlt afectuoasa pentru bunasiarea lui. eel mai mare dar primit de la Dumnezeu, dupa uiaia insasi,

• este iubirea. Dumnezeu l-a creat pentru tine. lubeste-ti • -) sotul din tot sufletul ei trateaza-l ca pe un dar primit de la Dumnezeu, asa cum, de fapi, ~i este. "

Notiunea de iubire ca dar, ca verb, ca atitudine, ca legamant este un fel de revelatie, Din pacate, iubirea este privita, de regula, ca un sentiment care da. peste tine ~i te face fericit; si, desigur, dacd esti fericit, atunci te porti frumos. tntr-un fel, rezulta ca. esti indreptatit sa. te comporti rau in absenta acelui sentiment al iubirii. Mai mult, daca nu exista sentimentul de iubire, esti indreptatit sa-l obtii cumva de la altcineva. Acest sentiment al indreptatirii provine dintr-o mentalitate care a pus sentimentele deasupra obligatiilor, responsabilitatii si legamantului.

"Am dreptul de a fi fericit, nu?" este 0 intrebare pusa frecvent de ascultatorii frustrati de faptul ca. mariajullor

tNGRIJIREA $1 SATISFACEREA INADECVATA A NEVOILOR SOTILOR 29

nu i-a mentinut permanent intr-o stare de euforie. $i aceasta concentrare asupra fericirii ii ajuta sa. constientizeze abandonarea teoretica a casniciei si a familiei, inlocuindu-Ie pe acestea cu hobby-uri, droguri, alcool, munca, idile, deplangerea starii de fapt in cadrul unor terapii, in fata prietenilor, a familiei sau printr-o OStitj If tate indreptata impotriva celor care ii iubesc.

Aceasta nu e 0 chestiune lipsita de importanta. Atunci cand casniciile se destrama, copiii sunt ranip si limitati in capacitatea si speranta lor de a obtine fericirea. Asta Ie pun in vedere multor ascultatoare care, avand pretentii nerealiste ~i un comportament negativ, strigator la cer, decid ca solutia problemelor lor de familie este divortul. Sunt doua chestiuni asupra carora Ie fac sa se gandeasca. Prima: in urma divortului, copiii vor suferi atat in pr~'zent, cat ~i in viitor. A doua: gre~esc d.aca Ii se pare ca 0 ( noua pereche de pantaloni Ie va schimba viata, pentru ca

e yorba de aceeasi fustal

Le provoc sa faca lucrul de care ele se plang ca sotii lor nu vor sau nu pot sa-l faca: sa se schimbe! Le explic ca barbatii sunt intr-adevar niste fiinte simple si, daca schimbi anumite aspecte ale interactiunii tale, ca prin minune vei constata 0 schimbare ~i in comportamentul lor. Le reamintesc ca sentimentele lor obisnuite nu trebuie sa se schimbe inainte ca ei sa-si modifice atitudinea. Le rog sa se comporte "ca si cum" lucrurile ar fi minunate in relatia lor: un semn de afectiune in timpul zilei, un sarut inainte de plecare, 0 tinuta placuta atunci cand ~ti acasa, solicitarea parerii lui in legatura cu un aspect

referitor la familie, un comentariu de apreciere pentru )/

un lucru bine facut, 0 imbrajisare, 0 masa buna, putin .

timp petrecut in doi dupa serviciu, inainte de a se apuca

de repararea instalatiilor din casa sau de problemele

30 CUM sA- TI tNGRIJE$TI SOTUL

L financiare, 0 imbrAp.~are inainte de culcare ... ce poate aduce ceva si mai interesant.

Invariabil, femeile protesteaza. De ce trebuie sA fie dragujs atunci cand lucrurile nu sunt deloc asa cum at vrea ele sA fie? Clifford, un ascultator, mi-a trimis un e-maillegat de aceasta atitudine:

liCe s-a iniamplat cu drltgltllf~enia? Daca te comporti ca 0 scorpie, esti traiaid in consecinta. Am intrebai-o odaia pe sotia mea daca voia ceva de la mine, pentru cit erf1; neobisnuii de drltgutlt. Mi-a spus supltratlt: «Nu voi fi niciodata drltgutlt cu cineva pentru a-I convinge sa faci; ceva pentru mine. E dezgustdior!»

Deci, care e alternativa? Sit le traiam ca pe niste zdrenie? Un barbat are grijlt de femeia lui ~i 0 femeie ar trebui sit aibll grijlt de barbatul ei! Ce concept!"

Ceea ce m-a surprins atunci cand am intrat pe site-ul meu (www.drlaura.com). dupa ce i-am rugat pe ascultatori sa-mi trimita contributiile lor la aceasta carte, a fost uriasa suferinta exprimata de sop. - nu era yorba de suparare, ci de durere. Poate cA e surprinzator pentru multe femei .sA-~i imagineze ca sotii lor sufera din cauza atitudinii lor fatA de ei. In general, barbatii incearcA sA fie ~a~ stoici decat femeile, sA fie puternici si sA reziste, indiferent care ar fi situatia. Nu condamn deloc acest lucru. Este 0 descriere a masculinitAtii atacata virulent de mentalitatea feminista care neagi importanta unei asemenea puteri si rezistente interioare. PArA acestea si fArA alte caracteristici masculine, 0 mare parte a civilizatiei occidentale nu ar fi evoluat. SA ne gandim numai la autocontrol si la autonegare, necesare in explorare, in lupta sau pentru supravietuiraa in conditii vitrege. Cred ca este spre binele barbatilor si al societatii ca femeile sA

tNGRIJIREA $1 SATISFACEREA INADECVATA A NEVOILOR SOTILOR 31 tempereze aceste caracteristici masculine; totusi, este la fel de crud sa negam realitatea si valoarea trasaturilor masculine, ca sA nu spunem cA e si un lucru prostesc, care submineaza familia si tara.

Paptul cA barbatii nu afiseaza durere, suferinta si disperare, asa cum 0 fac femeile, pare sA insemne pentru unele reprezentante ale sexului slab cA acestia nu simt nimic. Adevarul este cA barbatii sunt introvertiti si incearca sA se descurce in viata, in general, si cu noi, in particular. Pemeile nu trebuie sA comensureze si sa interpreteze inima, sufletul, intentia sau sentimentele unui barb at pe baza reactiilor proprii. Pemeile plang si vorbesc; barbatii nu se gandesc atata la sentimente, ei incearca sA fad ceva in legatura cu situatia respectiva. Cred cA acest lucru ar face din barbati niste "prietene" jalnice, dar niste "tovarA~i" foarte saritori daca femeile -le-ar respecta !!Ilicitatea.

Ray, un ascultator, si-a semnat mesajul "sot frustrat si deprimat":

.Asculi multe interoentii ale femeilor, care mi se par la fel cu ale soiiei mele. Dispreiul referitor la obligatiile lor fatlt de soli imi este mult prea familiar. E ingrozitor sit ascult ~i 511 siiu cll iraiesc ailituri de indiferenta unei femei asemenea aces tor asculidioare.

Nu pot descrie frustrarea, deprimarea si, in cele din urmd, disperarea rezultate dupd doudzeci ~i patru de ani de neglijare. Nu pot descrie eforturile pe care Ie-am fllcut pentru a salva 0 relatie ce ar fi trebuit 511 fie piatra unghiularll a familiei noastre, dar care s-a dovedit 0 piatrll de moara aglltatll de gatul meu. Nu-ti pot explica trecerea de la faza de sot iubitor ~i grijuliu, apoi preocupat si intelegdtor, la aceea a unui bIIrbat

32

CUM sA· TI tNGRIJE~TI SOTUL

frustrat ~i mdnios, un nemultumit deprimat, un nefericit disperai.

Pur ~i simplu, stiu ca trebuie sa scrii aceasid carte.

Daca poii salva mdcar 0 familie, trebuie sa scrii aceasta

carte." .

Ray nu a fost singurul care s-a plans. Exista prea multi barbati care traiesc cu aceasta durere in suflet, renuntand la orice speranta de fericire dupa ce au facut toate incercarile posibile de a Ie oferi sojiilor lor ceea ce si-au dorit acestea.

Ce vor femeile?

Jill, 0 ascultatoare, mi-a trimit aceasta "gluma", care

circula pe internet, despre "soful perfect":

.Se deschisese un nou magazin de soli perfecti, unde 0 femeie putea sa aleaga ce-i place. Magazinul avea cinci etaje, bdrbatii devenind tot mai buni, pe masura ce urcai. Singura regula era ca, odaia ce ai deschis usa de acces a unui etaj, trebuia sa alegi un bdrbai de acolo, iar daca mai urcai un etaj, nu mai puteai cobori deciu daca plecai din magazin. A~a ca doua prietene se due La magazin pentru a gasi un bdrbai cu care sa se casatoreasca.

La primul etaj scria: .Acesti bdrbati au slujbe bine platite si iubesc copiii." Femeile au citit inscriptia ~i au spus: ,,0, asta e minunat, dar ... ", si s-au tntrebai ce se afla la etajul urmittor.

La etajul al doilea scria: .Acesti barba/i au slujbe bine pldtiie, iubesc copiii ~i arata extrem de bine." "Mmm, au facut fetele. Ma intreb ce 0 fi mai sus."

La etajul al treilea scria: .Acesti barba/i au slujbe bine pldtite, iubesc cop iii, arau: extrem de bine ~i ajuta in goepoddrie," "O! au exclamat femeile. Foarte tentant ... dar sunt altii ~i mai sus!"

INGRIJIREA ~I SATISFACEREA INADECVATA A NEVOILOR SO'fILOR 33

La etajul al patrulea scria: "Ace~ti barba/i au slujbe bine platite, iubesc copiii, arata extrem de-bine, ajuta in goepodarie ~i sunt buni la pat." ,,0, Doamne! Dar gandesie-te puiin! Dare ce ne asieapti: la ultimul etai?", s-au inirebai femeile.

A~a ca au urcat la etajul cinci.

La etajul cinci scria: "Acest etaj demonstreazd faptul ca femeile sunt imposibil de multumii. /I

lata un exemplu de "Te iubesc ... acum transforma-te in sotul meu perfect":

DR. LAURA: Nikki, bine ai venit in emisiune.

NIKKI: A'$ vrea sa stiu cand pot sa intervin in viata Iogodnicului meu si cand nu.

DR. LAURA: De ce crezi ca trebuie sa intervii in viata Iogodnicului tau pentru diferite motive? Nu-ti place asa cum e?

NIKKI: Ymi place ca persoana, dar sunt unele Iucruri, de pilda manierele,- pe care nu Ie are. Parintii lui au fost hippy !}i l-au lasat sa faca ce a vrut. Cand ne-am intalnit si am traversat strada, iar eu eram pe tocuri - era in plina iarna -, nici macar n-a incercat sa rna sprijine.

DR. LAURA: Daca era in plina iama, de ce erai incalfata cu pantofi cu toc, mai ales daca, in mod normal, nu te puteai fine pe ei?

NIKKI: Mergeam la 0 cina selecta.

DR. LAURA: Oamenii pot purta pantofi pretentiosi indiferent unde se due. Bine, deci purtai niste pantofi nepotriviti '$i nu te-a luat in brate.

NIKKI: Dar ce zici despre chestia asta? Cand mergeam la parintii mei, aproape ca l'$i baga fata in farfurie si zicea: ,,0, asta chiar miroase frumos!"

34 CUM sA- T1 tNGR1JE$T1 SOTUL

DR. LAURA: Cred ca este un compliment.

NIKKI: Chiar daca nasullui aproape c~ atinge mancarea? DR. LAURA: Bine, dar altfel cum ar putea s~ miroasa? NIKKI: Nu stiu ... Bine.

DR. LAURA: Nikki, daca iti e rusine cu el, lasa-l, par~se~te-l.

NIKKI: Nu mi-e rusine cu el. Nimeni nu este perfect. Sunt foarte indr~gostit~ de el. Dar daca ne-am ocupa de asta si ar manca mai frumos?

DR. LAURA: Nikki, ia-ti un alt barbat, lnceteaza sa-l mai critici pe eel pe care il ai. Imi pare foarte rau c~ l-ai ales, ca esti foarte indragostita de el, dar continui s~ fii nemultumira de el. Acest lucru e insultator, Nu vad niciun fel de dragoste aici. Alege-ti un maniac care citeste Codul Bunelor Maniere. Este of ens at or !ji demoralizator atunci cand femeile vor s~ remodeleze barbatii dupa imaginea pe care 0 au despre barbatul perfect sau despre sotul ideal.

NIKKI: Asa e.

DR. LAURA: Asta nu-l face s~ se simta mai bine. NIKKI: Da, se simte ingrozitor cand procedez asa.

DR. LAURA: Cat de cruda esti? Cat de nebun este el s~ Indure asa ceva?

NIKKI: E adevarat, Nu are prea mult respect de sine, asa c~ accepts.

DR. LAURA: Trebuie s~ fie un motiv pentru care creezi 0 asemenea situatie in legatura cu un barbat. Nu stiu, poate ip da un sentiment de superioritate.

NIKKI: Sunt sigura c~ acesta este un aspect al problemei.

Aceasta problema este foarte frecventa, mai ales in cazul femeilor imbibate de cele mai negative convingeri ale miscarii feministe, $i anume c~ societatea si barbatii le vor oprima; acestia sunt dusmanii: nu accepta; dis-

tNGR1J1REA $1 SATISFACEREA INADECVATA A NEV01LOR SOTILOR 35 truge sau domina. $i barbatii sunt usor de dominat de negativitatea sotiilor lor. A$a cum am aratat mai inainte, din moment ce barbatii sunt niste fiinte simple, care se nasc din femeie, sunt satisfacuti si ingrijiti de 0 femeie si tanjesc dupa iubirea, admiratia si aprobarea permanent~ a unei femei, acest lucru ii face vulnerabili la toanele, dorintele, izbucnirile, criticile, dezamagirile, insatisfacpile, maniile si respingerile femeii.

Femeile trebuie s~ aprecieze mai bine amploarea puterii si influentei lor asupra barbatilor si s~ n-o foloseasca in mod gresit sau s~ abuzeze de ea. Doamnelor, nu asta va face mai fericite.

Una dintre caile cele mai obisnuite prin care 0 sotie foloseste gresit puterea pe care 0 are asupra sotului este dezamagirea ei plina de suparare, Michelle, 0 ascultatoare, a exprimat foarte bine acest lucru.

.Suntem casatori/i de zece ani. Dupa casatorie, am incepui sa ma uit la telenovele. Ma asieptam ca soiul meu sa se comporte fata de mine asa cum 0 faceau amorezii din acele filme ......_. evident, mai puiin trdddrile. I-am reprosat sotului meu ca sunt nefericita. Daca eram nefericita, ma asteptam ca el sa lase totul balta ~i sa ma faca fericita. Daca mergeam la restaurant, ma simieam neglijata pentru ca nu imi cumpdra flori. Prietenele mele erau, evident, de acord cu mine ~i cu faptul ca nu trebuia sa-i adun de pe jos eosetele murdare. Ma simteam groaznic, ~i asa se simiea $i el.

M-am dus intr-o siaiiune de odihnd cu profil religios, unde ni s-a spus sa mergem la un curs consacrat mariajului. Dumnezeu mi-a aratatcat de egoista devenisem. Am inoata! ca fericirea mea depindea de mine, nu de eotul meu. Am invatat ca prietenele mele nu trebuiau sa fie ecoul fruetrarilor mele in ceea ce prioeste

34 CUM sA- TI rNGRIJE~TI SOTUL

DR. LAURA: Cred eli este un compliment.

NIKKI: Chiar daca nasullui aproape eli atinge mancarea? DR. LAURA: Bine, dar altfel cum ar putea sa miroasa? NIKKI: Nu stiu ... Bine.

DR. LAURA: Nikki, daca iti e rusine cu el, lasa-l, paraseste-l.

NIKKI: Nu mi-e rusine cu el. Nimeni nu este perfect. Sunt foarte indragostita de el. Dar daca ne-am ocupa de asta si ar manca mai frumos?

DR. LAURA: Nikki, ia-ti un alt barbat, Inceteaza sa-l mai critici pe eel pe care 11 ai. lmi pare foarte rau ca l-ai ales, ca esti foarte indragostita de el, dar continui sa iii nemultumna de el. Acest lucru e insultator, Nu vad niciun fel de dragoste aici. Alege-ti un maniac care citeste Codul Bunelor Maniere. Este of ens at or si demoralizator atunci cand femeile vor sa remodeleze barbatii dupa imaginea pe care 0 au despre barbatul perfect sau despre sotul ideal.

NIKKI: A9a e.

DR. LAURA: Asta nu-l face sa se simta mai bine. NIKKI: Da, se simte ingrozitor cand procedez asa,

DR. LAURA: Cat de cruda esti? Cat de nebun este el sa indure asa ceva?

NIKKI: E adevarat. Nu are prea mult respect de sine, asa ca accepta,

DR. LAURA: Trebuie sa fie un motiv pentru care creezi 0 asemenea situatie in legatura cu un barbat. Nu stiu, poate iti da un sentiment de superioritate.

NIKKI: Sunt sigura ca acesta este un aspect al problemei.

Aceasta problema este foarte frecventa, mai ales in cazul femeilor imbibate de cele mai negative convingeri ale miscarii feministe, si anume ca societatea si barbatii le vor oprima; acestia sunt dusmanii: nu accepta: dis-

INGRIJIREA ~I SATISFACEREA INADECVATA A NEVOILOR SOTILOR 35 truge sau domina. $i barbatii sunt usor de dominat de nezativitatea sotiilor lor. Asa cum am aratat mai inainte, " din moment ce barbatii sunt niste fiinte simple, care se , nasc din femeie, sunt satisfacuti si ingrijiti de 0 femeie si . tanjesc dupa iubirea, admiratia si aprobarea permanenta a unei femei, acest lucru ii face vulnerabili la toanele, dorintele, izbucnirile, criticile, dezamagirile, insatisfactiile, maniile si respingerile femeii.

Femeile trebuie sa aprecieze mai bine amploarea puterii si influentei lor asupra barbatilor si sa n-o foloseasca in mod gresit sau sa abuzeze de ea. Doamnelor, nu asta va face mai fericite.

Una dintre caile cele mai obisnuite prin care 0 sotie foloseste gresit puterea pe care 0 are asupra sotului este dezamagirea ei plina de suparare. Michelle, o ascultatoare, a exprimat foarte bine acest lucru.

,,$untem casatori/i de zece ani. Dupd casatorie, am inceput sa md uit la telenovele. Ma asieptam ca sotul meu sa se comporte fata de mine asa cum 0 fdceau amorezii din acele filme -:- evident, mai puiin traddrile. l-am reprosai sotului meu ca sunt nefericiii: Daca eram nefericita, ma astepiam ca el sa lase totul balta $i sa mit facit fericitit. Dacd mergeam la restaurant, mit simieam neglijatit pentru cit nu imi cumpdra flori. Prietenele mele erau, evident, de acord cu mine $i cu faptul cit nu trebuiasa-i adun de pe jos soeetele murdare. Mit simteam groaznic, $i asa se simieaei el.

M-am dus inir-o siaiiune de odihna cu profil religios, unde ni s-a spus sit mer gem ia un curs consacrat mariajului. Dumnezeu mi-a arittat cat de egoistit devenisem. Am fnvittat cit fericirea mea depindea de mine, nu de sotul meu. Am invittat cit prietenele mele nu trebuiau sit fie ecoul frusirariior mele in ceea ceprioeste

36

CUM sA- TI INGRIJE$TI SOTUL

casnicia.Tntotdeauna m-au incurajat slf fiu impotriva sotului meu.

Am descoperit ca multe dintre nemuliumirile mele sunt egoiste ~i n-au nicio justificare. Singurele care nu sunt egoiste, si sunt legate de afectiune, i Ie spun soiului meu ~i nu sunt preteniioasa. Sunt rabdatoare si el Ie rezoloa,"

Accept faptul c~ multe femei sunt ingrozite atunci cand incearca s~ compare iubirea sotului lor cu ceea ce mass-media sau prietenii Ie spun c~ ar trebui s~ fie, in loc s~ aiba in vedere, pur si simplu, faptele acestuia. a ascultatoare imi scria c~ se asteptase s~ i se intample ceva incredibil de Sf. Valentin. Dupa ce a auzit tot felul de povesti romantice, extraordinare, de la prietenele ei, despre ceea ce fac sotii acestora, se astepta ca si barbatul ei s~-~i manifeste sentimentele fat~ de ea in aceeasi maniera deosebita. Timp de cinci ani, fusese dezamagita crunt si inselata in asteptari de Sf. Valentin. Nu e surprinzator, asta se vedea din modul in care se purta in saptamanile urmatoare, f~r~ ca el s~ stie de ceo

Pan~ la urma, i-a vorbit despre nemultumirea ei. A ramas uimita atunci cand el i-a spus: Jti arat c~ te iubesc trei sute saizeci ~i cinci de zile pe an, dar, daca 0 zi nu este perfecta, atunci celelalte nu mai conteaza?" 5-a simtit extrem de prost, pentru c~ stia c~ asa era. Si-a ad us aminte de momentele in care el 0 surprindea aducandu-i flori sau atunci cand a luat-o intr-o excursie surpriza, a imbratisat-o spontan in bucatarie si i-a impartasit toate motivele pentru care 0 iubea.

$i-a dat seama c~ sotul ei 0 iubea cu naturalete si c~ era egoist si plin de cruzime faptul de a incerca sa-l oblige s~ se exprime intr-un mod 'artificial, minimalizand in

tNGRIJIREA $1 SATISFACEREA INADECVATA A NEVOlLOR SOnLOR 37 acelasi timp importanta gesturilor facute anterior de el .pentru a-i arata iubirea. Imi scria:

.Cred ca. daca femeile ar fi putin mai atente, ar vedea clf soiii lor nu au inceiat niciodata slf Ie fam curie, numai m acum procedeaza altfel. Peate clf se trezesc ei mai intai atunci dmd plang« copilul, poaie clf spallf oasele pentru ca ea slf se pootlf odihni puiin, sau poate clf preglftesc 0 cind speciala. Flfrlf slf ludm in seama modalitlf/ile subtile prin care sotii nostri ne aratlf dragostea, ne prioam pe noi

~i ii prioam ~i pe ei de a~eastlf leglfturlf. Ca~d eJ:ort~rile 1· lor sunt ignorate mult iimp, nu este oare ineoitainl ca, pana la urma, slf inceieze s(f mai faclf acest lucru?"

Mi-am adus aminte de un fax primit in timpul emi-

siunii de la 0 femeie al carei sot murise. Spunea c~ multe dintre prietenele ei se plangeau de lucruri stupide petrecute in casnicia lor. Se gandea la faptul c~ aceste femei nu-si dadeau deloc seama cat de fericite erau c~ existau in viata lor acele mici probleme si ca ar fi trebuit sa se bucure de faptul ca aveau pe cineva care sa-si faca griji pentru ele. Pe scurt, nu erau deloc recunoscatoare pentru ceea ce aveau.

Kaye, 0 alta ascultatoare, mi-a trimis acest e-mail pentru a-si exprima revelatia pe care a avut-o atunci

cand s-a gandit la notiunea de recunostinta:

.Trebuie slf spun ca un punct de cotiturd important in oiata mea I-a reprezentat faptul ca te-am asculiat la radio. 0 femeie se pIangea de niste nimicuri ~i ai tnirebat-o: « Soiu! tau aduce destui bani in casa? Copiii sunt slfnlfto~i? Reu~e~ti slf stai acasa cu ei?» $i asa mai departe. A rdspuns da la toate inirebdrile acestea. Apoiai

38

CUM sA-TI INGRIJE$TI SOTUL

zis:«Atunci,nu te mai pIange! Ai uitat sa fii recunoscdioare»

A fost ca ~i cum Dumnezeu m-ar fi zgaltait de umeri ~i mi-ar fl spus: «Hei! E vorba de tine, proasto!» Chiar in acea clipa, aflandu-mt1 in masind, am incepui st1-i muliumesc lui Dumnezeu pentru sotul meu ~i pentru toate calitt1file lui bune. De atunci, in mod constieni.fac aceste lucruri:

• Ii multumesc zilnic lui Dumnezeu pentru ct1 am un barba: minunat, subliniind in mod special calitatile pentru care sunt recunoscdtoare.

• Caut zilnic modalitati de a-i multumi sotului meu (incercand st1 inteleg ce il multum~~te, st1-i anticipez nevoile etc.).

! .... l E>lmi supraveghez menstruatia ~i imi reamintesc, in zilele in care se manifesta sindromul premenstrual, ca nu este adeoarat ceea ce simt ei incerc sa-mi fin gura ~i s-o las baltt1.

• Evit cartile, revistele ei emisiunile de televiziune care descriu cum ar trebuie st1 fie 0 casnicie, 0 familie sau un sot si fac un efort constient st1 flu recunoscdioare pentru ceea ce am, in loc ea-i schimb pe cei din jur.

• lmi asum responsabilitatea pentru propria mea stare emoiionala; incerc st1 flu odihnitd, st1 nu exagerez ~i apoi st1 ma pldng, st1 pasirez contactul cu prietenii care au 0 influenia poziiioa asupra mea.

• Mt1 concentrez asupra faptului ca trebuie st1 intreiin un camin ~i imi aduc aminte ct1 aceasta este cea mai importantd responsabilitate a mea, reprezenidnd 0 valoare eterna. Cu cat fac mai mult acest lucru, cu atat sunt mai fericiia ei mai muliumiia. "

tNGRIJIREA $1 SATISFACEREA INADECVATA A NEVOILOR SOpLOR 39 Este extraordinar s~ prhnestiasemenea scrisori, care probeaz~ faptul ca 0 bucurie profunda produce 0 schimbare de atitudine.

Imi petrec multe ore in cadrul emisiunii incercand s~

ajut oamenii sa depaseasca mesajul diabolic,infrico~~tor, potrivit caruia femeile c~s~torite care stau acasa cu copiii nu mai sunt niste femei intregi, iar barbatii sunt niste idioti si niste egoisti care se gandesc numai la sex, fiind incapabili s~ aiba vreo contributie la fericirea femeilor sau a copiilor.

fI

SINDROMUL IEPURELUI ALB

.Iar la sfar~itul fiecarei zile ... relaxare. Uitit de toate; va e:ista oricum un maine, fie cit vrei, fie cit nu, asa c~ uttit tot~l. Sitruta/i-vit, chiar daca vit vitd copiii. Si ei au netxne de asta."

-SUZANNE

Am intarziat, am int~rziat ~,a 0 intalnire foarte im" portanta. N-am timp ... , aceasta era replica Ie~urel~i Alb atunci ~and Alice i-a cerut ajutor in cartea lUI LewIS CaroU, Alice in Tara Minunilor. Din pacate, aceasta este si replica multor sotii atunci cand sotii lor

i~i doresc un moment de intimit~te. Uimitor. '

Una dintre ascultatoarele mele, Marie, mi-a trimis 0 scrisoare in care imi descria alunecarea ei in vizuina iepurelui:

.Cel mai bun sfat pe care-I pot da soiiilor referitor la ingrijire~ ~i satisfacerea neooilor sotului este sa-~i faca mereu iimp pentru el. Siiu ca soiiile ~i mamele sunt «foarte» ocupate. Nu-mi dau seama cum de m-am descurcat cu meciurile de foibal, antrenamentele de baseball, cerceiasii ~i lectiile de pian, ca sa nu mai zic

de cina, spalat ei drumurile ocazionale la magazin sau

la veterinar. Nu stiu cum am reusii sa le fac pe toate."

Apoi mi-a povestit parcursul unei zile, 0 zi ca multe

altele, in care era ocupata pan~ peste cap cu tot felul de sarcini si activitati. Dar ziua aceasta era deosebita, Atunci era ziua de nastere a sotului ei. Si de care uitase complet. Niciun fel de tort. Niciun cadou. Nicio felicitare. Niciun semn de recunostinta. Si-a dat seama de

SINDROMUL IEPURELUI ALB

41

lucru abia cand mama lui a venit laei, asa cum intotdeauna de ziua fiului sau, pentru a aduce camasa in carouri, intreband inocenta daca a prea tarziu pentru tort.

, Pan~ si cop iii se suparaserape ea. Ce a facut sotul EI a linistit-o atunci rand ea a inceput s~ planga de si frustrare!

"Este un bdrba: care muncesie de la sapte dimineaia la sapte seara, timp de cinci zile pe sCiptCimanCi, ~i de la sapte la doudsprezece sambifta, pentru ca eu sCi pot sta t acasa cu copiii. Cu siguranta ca meriid mai mult,"

In seara aceea, soacra ei, care rareori lIse implica", i-a spus c~ ar trebui sa aiba mai multa grija de persoana alaturi de care s-a hotarat s~-~i petreaca viata: altfel, atunci cand vor creste copiii si vor pleca de acasa, va ramane singura,

.Sigur cCi avea dreptate. Eram asa de absorbiia de problemele zilnice, incat nu mai aveam deloc grijCi de omul extraordinar care se ingrijea de mine. Am inceput sa fac o schimbare ~i sCi-1 pun in capullistei mele de prioriiati, ~i dinir-odatd m-am simii: din nou ca 0 sotie, nu ca 0 mama obosit«.

Am incepui chiar de a doua zi cu 0 scrisoricd de dragoste pusd in cutia de mdncare. Am primii un telefon la primz; atunci cdnd l-a citit. Am incepui sCi schimbifm zdmbeie la cind, in timp ce copiii ne povesteau despre modul in care i$i petrecuserd timpul, ~i era a~ de pldcu: sa-mi dau seama peste ce bifrbat bun daduseml

Toate casniciiie au suisuri eicoborasuri, dar; dacCi te concentrezi asupra motivului principal pentru care te-ai cCisatorit, n-ai cum sCi pierzi. II

42

CUM sA- TI INGRIJE$TI SOTUL

Daca singura concluzie care se poate trage din acest episod este d1 sotia are acum mai multe lucruri de care trebuie sa aiba grija sau de care sa se preocupe, au fost scapate din vedere cateva chestiuni importante. De' exemplu, rezultatul, pentru Marie, a fost mai multa placere ~i liniste. Avand 0 Iegatura atat de plina de iubire cu sotul ei, s-a redus stresul prin adaugarea bucuriei irnpartasite. Acesta este un lucru pe care multe femei 11 omit atunci cand se plang ca au fost absorbite de nevoile sotilor lor sau cand sunt nemultumite, considerandu-se niste victime.

Asta rna face sa rna gandesc ca existenta se bazeaza pe anumite optiuni. Cu exceptia unui fulger care va lovestecasa (evident, fara sa puteti face nimic pentru a impiedica acest lucru), viata dumneavoastra e construita din optiunile pe care Ie faceti, bune ~i rele. Alegerile nepotrivite (egoiste, mioape, lipsite de maturitate sau, pur si simplu, prostesti) pot avea consecinte neplacute asupra casniciei.

Sunt atat de purine ore intr-o zi si atat de putine lucruri pe care Ie putem face bine. E nevoie sa stabilim niste prioritati. Daca nu clasificam, in mod formal sau nu, in ordinea importantei, ceea ce este necesar si ceea ce este negociabil, lucrurile importante ne scapa de sub control. A stabili prioritatile reprezinta 0 necesitate de moment, nu doar 0 chestiune de planificare pe termen lung.

Luke, un ascultator al emisiunii mele, mi-a scris in legatura cu 0 discutie pe care a auzit-o in emisiunea mea si care i-a schimbat imediat comportamentul. Cea care sunase m-a intrebat ce putea face in legatura cu sotul ei, care simtea ca nu mai reprezinta 0 prioritate in viata ei. I-am spus imediat ca trebuia sa-l considere 0 prioritate, altfel promisiunile ei din momentul casatoriei erau doar vorbe in vant. Desigur, s-a opus, plangandu-se de faptul

SINDROMUL IEPURELUI ALB

43

deja avea 0 gramada de lucruri de facut si ca asta ~ra, {apt, viata lor. I-am spus ca adoptase 0 perspe.ctiva si am provocat-o sa-~i imagineze cum ar fi fost

ea s-ar fi simtit neglijata.

ce a ascultat acest dialog, Luke mi-a scris:

"Ma gandeam cat de aiurea e sa te casatore?ti ?i dupa aceea sa nu te bucuri de acest lucru impreund cu partenerul. Eu si sofia mea suntem casatorifi de aproape un an si chiar ne bucurdm de acest lucru.

Apoi am incepui sa reflectez la ce anume inseamnd

pentru mine weekendurile, si, o-aii dat ~ea"!,~: eram pe cale sa neglijez "noaptea noastra de omen pentr~ a studia ca sa-mi dau ultimele examene la facultate ?l ca sa-mi pregatesc orele pe care le tineam la liceu. Ei ~ine, sotia mea era inca la serviciu atunci dmd am anms acasa, asa ca am scos carlile?i am i~cercat .sa lucr~~ cat mai multo Ciind a intrai pe u?a, am 1mbrall?at-o si i-am spus sa se pregdteasd: pentru cd urma sa iesim in ora?

in seara aceea:"

Luke a recunoscut ca 0 scosese de pe lista lui de prioritati si ca a trebuit sa treaca apr~ap~ ~ an ~a-~i d~a seama ca se comporta prosteste. $i-a [ustificat ~flofltatil~ amagindu-se cu gandul ca 0 va :ep~e p.e hsta. atunci cand va avea mai mult timp. $l-a tnchetet scnsoarea multumindu-mi pentru lectia pe care a invatat-o: nimeni nu ~ ferit de gre!7eli ocazionale si de 0 1.Ogica ~efectuoasa.

Este important sa revenim la logica lui: 0 va pune pe primul loc in lista sa de prioritati atunci cand va avea mai mult timp. Ce inseamna asta? lnseamna ca va ocupa primul loc atunci cand va fi singura trecuta pe lista. Cand avea sa se intample acest lucru?

Julie, 0 ascultaroare. mi-a relatat urmatoarele:

44 CUM sA- TI INGRIJE~TI SOTUL

.Chiar dad! am 0 zi grea, pot sit cumpdr niste sendoisuri, un plic de supit ei nisie pittrunjel. Planificarea unei surprize pentru soiul meu mit elibereazd de streeul din timpul zilei, pentru ca mit gtmdesc la altceva.

Acasa, tai sendoisurile in forma de triunghi, infig in ele nisie scobitori dragute, pun supa in boluri ~i mai adaug putina oerdeata ~i apoi tl inidmpin la u~it cu un sarut ~i 0 imbratisare.

Cat timp i# ia asta? Inca cinci minute. Ce am primit amandoi? Am avut sansa sil-i spun: «Suntem 0 echipd ~i te sustin», ?i a tazut ca am facut ceva special pentru el."

Nu e frumos? Nici nu a mai trebuit s~ astepte vreo recompensa sau recunostinta din partea lui pentru a se simti bine; s-a simtit bine oferind. Ati inteles?

Din pacate, multe femei nu-si mai ~on;iderA casniciile o sursa de satisfactie ~i de implinire, asa cum au fost determinate s~ creada despre cariera, 0 ascultatoare, Suzanne, de patruzeci si trei de ani, casatorita de peste douazeci de ani, manifesta ostilitate fata de dorinta

sotului ei de a petrece un timp impreuna. ' ,

SUZANNE: Buna, doamna doctor Laura. Sunt agent imobi-

liar, si asta este 0 profesie foarte solicitanta. Lucrez de aproape cinci ani in acest domeniu. Tocmai am inceput sa-mi fac 0 cariera, iar in weekendul trecut sotul mi-a dat un ultimatum: ori renunt la slujba, ori divorteaza,

DR. LAURA: De ce?

SUZANNE (razfuld): Pentru c~ se simte neglijat in weekenduri si seara.

DR. LAURA: Dar cum ar fi daca el te-ar neglija seara si in weekend? Oare nu le-ai fi spus prietenelor tot felul de lucruri neplacute despre el? De fiecare data cand vad

SINDROMUL IEPURELUI ALB

45

un film in care apare un grup de femei, acestea se plang de faptul ca sotii lor sunt prea preocupati cu serviciul sau cu altceva si ca nu Ie acorda atentie. Deci, atunci cand noi Ie facem lor asta, cum se cheama?

Ei bine, rna simt ca si cum as fi castigat pozitia pe care rna aflu acum.

LAURA: EI se simte ca si cum ar fi castigat respectul unei persoane casatorite.

""",",..",,, ... ,. Si eu l-am urmat peste tot timp de cinci ani. LAURA: Este 0 razbunare legata de un lucru pe care ai acceptat sa-l facio Nu-mi pot imagina cum e s~ fii casatorit cu cineva pe care nu-l vezi seara si in weekend. Suzanne, probabil c~ vei divorta. Mesajul

pe care i-l transmiti este c~ a fi agent imobiliar inseamna pentru tine mai mult decat casatoria cu el. Te-a avertizat. Cred c~ te comporti prosteste. Cu experienta, talentul si cunostintele pe care Ie ai, exista 0 multime de lucruri pe care Ie pop face in timpul saptamanii, pastrand serile ~i weekendurile pentru familie. Daca familia nU! inseamna nimic pentru tine, o vei pierde. Barbatul tau, in opinia mea, nuare pretentii nerealiste. Si, dupa toate astea, inc~ te mai iubeste ~i vrea s~ fie sotul tau. La varsta ta, nu cred c~ mai sunt multi care ti-ar spune asta.

Nu inteleg de ce 0 sotie considera un lucru rau faptul c~ sotul doreste s~ petreaca putin timp cu ea. Sunt casatoriti de peste douazeci de ani si inca mai vrea s~ fie cu ea? Este un compliment extraordinar!

Nu e yorba de a 0 controla, ci de a dori 0 viat~ alaturi de ea. Ce trist c~ ea ar putea s~ nu-si dea seama la timp de asta!

Aceasta mentalitate reprezinta partea urat~ a mi~ feministe, care sustine succesul personal, acumularea-'

46

CUM sA- TI INGRIJE~TI SOTUL

implinirea, puterea si problemele de politica feminists in detrimentul iubirii, al casatoriei si al familiei. Atunci cand Karen Hughes, consilier al presedintelui Bush, s-a decis sa se retraga in Texas pentru a petrece mai mult timp cu familia, cateva persoane de orientare profeminista au acuzat-o cit Ie tradeaza pe femei. Hmmm ... dar ce se intampla oare cu "optiunea"?

Doamna Hughes si milioane de alte femei au ales sa renunte la carierele lor epuizante. De ce? In general, pentru ca strigatul de lupta feminist "sa avem totul" a produs mult stres legat de nevoia arzatoare de timp, vina pentru posibila neglijare a copiilor si dorinta de a avea grija de camino De fapt, exista un sindrom al mamelor care muncesc, numit "sindromul femeii grabite", care a rezultat din Iarnentatiile femeilor legate de un mod de viata solicitant.

Acest sindrom e caracterizat de cresterea greutatii, viata sexuala redusa, toane si oboseala, toate cauzate de stresul produs de incercarea de a face prea multe lucruri, de a nu te simp implinita in niciun domeniu, de a respinge oamenii care au alte asteptari (de pilda, sotul sau copiii) si de a ajunge sa te simti ostila si deprimata.

Cheryl, 0 ascultatoare, mi-a trimis 0 noua informaria

despre acest subiect, la care a adaugat si opinia ei:

"in lumea «mamelor care fac totul», care au cop ii, slujbe ?i isi implied odraslele 'in tot felul de aciioiidii inimaginabile, nu e de loc surprinzator ca a fost diagnoeticata recent 0 noua «boola» a femeilor. Cum inteniioneazd comunitatea medicaid sa «iraieze» aceasta maladie? lata un subiect la care trebuie sa ne gandim puiin. "

Cele mai multe e-mailuri pe care Ie-am primit de la femeile tinere imi vorbesc despre modul in care au fost

SINDROMUL IEPURELUI ALB

47

determinate sa priveasca viata numai dintr-un singur unghi si ca asta Ie face sa minimalizeze valorile familiei si ale casniciei si, in acelasi timp, sa-si exagereze dorinta de putere financiara datorita mesajului societatii, 0ptiunilor prietenelor si chiar presiunii familiilor lor. Imi povestesc cum au fost determinate sa se simta neajutorate si stupide pentru ca au dorit sa-si creasca copiii (in loc sa faca apella doici si la cresa), pentru ca au lucrat numai cu jumatate de norma sau au stat acasa (in loc sa aiba aceeasi putere financiara ca si sotii lor) sau pentru ca au dorit sa se casatoreasca (in loc sa traiasca in concubinaj sau sa-~i creasca singure copiii).

Aceste femei imi spun cum mamele sau soacrele lor Ie iau in ras, facandu-le .Jenese" fiindca sunt casnice in loc sa aiba cariere, si ca prietenele lor le dispretuiesc pentru ca au dorit sa se casatoreasca si sa aiba grija de barbatul lor, Ele vorbesc de singuratate, pentru ca prea putini sunt cei care le impartasesc valorile orientate spre familie.

Astfel, femeile care au ales sa-si de dice viata familiei sunt marginalizate, in timp ce acelea care au hotarat "sa aiba totul" ajung sa sufere de sindromul femeii grabite. In general, acestea sunt femeile care nu prea au grija de copiii sau de sotul lor, De ce? Pentru ca, atunci cand esti obosit si stresat de solicitarile unei noi slujbe (sau de riscul de a fi concediat), ai tendinta de a face pe altcineva sa plateasca (fie si pe strainii din trafic), pentru ca nu ai nimic altceva de oferit.

Imi aduc aminte de 0 astfel de femeie, de pe vremea cand practicam medicina. Era casatorita si avea un baiat adolescent. A venit la sedinta de consiliere in costumul ei frumos de serviciu, cu pantofii lustruiti si cu 0 servieta destul de uzata. A intrat furioasa, suparata pe

48

CUM sA- TI INGRIJE~TI SOTUL

faptul ca sotul ei a avut indrazneala sa-i ceara putin timp pentru a discuta dupa ce s-a intors de la serviciu. - N-are niciun pic de respect? a izbucnit ea. Nu intelege ca sunt obosita, ca Yin acasa dupa 0 zi grea si, pur si simplu, vreau ca nimeni sa nu-mi ceara nimic?

M-am uitat la ea in Iiniste pentru 0 clip a, apoi i-am soptit:

- Da, la primul subiect; nu, la al doilea.

S-a uitat lung la mine, apoi a inceput din nou cu lamentatiile legate de egoismul si de lipsa lui de sensibilitate.

Din nou m-am uitat la ea 0 clipa, apoi i-am soptit: - Egoismul si lipsa lui de sensibilitate?

S-a asezat si a inceput sa planga.

Multe femei casatorite, care au copii, ajung pana acolo, incat i~i pericliteaza sanatatea si au un comportament din ce in ce mai reprobabil. Nu e yorba de solicitarile sotilor si ale copiilor lor; problema 0 constituie ideea lor de viata plina. "Sa ai totul" incepe sa insemne "a te baga in toate si a nu sti nimic". De asemenea, este yorba de 0 capcana din care nu mai poti iesi. Daca serviciul este solicitant si epuizant si timpul limitat, iar temperamentul nu, sentimentul de vinovatie te indeamna la 0 activitate mai intensa impreuna cu copiii pentru a "cosmetiza" neglijarea si grija insuficienta. Asta conduce la programe frenetice continand activitati extrascolare, care ajung sa suprasolicite si sa streseze deopotriva si copiii, si parintii. Mesele la fast-food, luate pe fuga, incep sa Ie inlocuiasca pe cele sanatoase, hranitoare, pline de vesel ie, intime, in familie, ceea ce duce la izolarea membrilor acesteia, fiecare ocupandu-se doar de treburile lui.

Si, din moment ce sotul este un adult, e lasat sa faca ce vrea sau e considerat prea insistent pentru ca are

SINDROMUL IEPURELUI ALB

49

asteptari rezonabile in ceea ce priveste viata sentimentala si aceea a familiei.

Am primit foarte multe telefoane de la femei care se plangeau ca pretentiile nerezonabile, egoiste, lip site de sensibilitate, plictisitoare ale sotilor lor fata de 0 "femeie obosita" reprezinta un fel de abuz mental! Hai sa fim seriosi!

Am primit un telefon de la 0 pereche casatorita, Tina,

de patruzeci si ~ase de ani, si Jerry, de cincizeci si 9ase. Jerry a pus in discutie disputa lor legata de numarul de contacte intime care ar trebui sa existe intr-o casnicie:

JERRY: Eu zic ca, pentru 0 relatie buna, sanatoasa, este normal sa facem dragoste de cel putin trei ori pe saptamana. Ea crede ca 0 data sau de doua ori, la doua-trei saptamani, inseamna 0 relatie sanatoasa. Eu am zis ca trebuie sa va sunam, pentru ca dumneavoastra stiti ce e sanatos si ce nu.

DR. LAURA: Multumesc pentru in~redere. Tina, ai auzit ce a spus Jerry. A pus el bine problema?

TINA: Da, da, cam asa este.

DR. LAURA: Ai vrut vreodata sa fad mai mult sex decat

acum?

TINA: Ei bine, nu e yorba ca nu-mi place. Dupa ce m-am

casatorit cu Jerry, 0 faceam foarte des.

DR. LAURA: Atunci, ce s-a intamplat, te-ai plictisit?

TINA: Poate ca e yorba de putina plictiseala. Dar eel mai important e ca am cam obosit.

DR. LAURA: Tina, asta nu e 0 scuza. Este obliga#a ta sa fii sanatoasa si in forma pentru a-i face fata sotului tau. Nu poti sa spui in fiecare zi "sunt obosita", iar el sa accepte faptul ca aceasta parte importanta, intima, a vietii lui este pur si simplu controlata de lamentatia tao Este obligatia ta sa nu fii obosita tot timpul. A9a

50

CUM SA-TI INGRIJE$TI SOYUL

di dormi putin, mananca mai multe proteine, ia vitamine. Cum poti sa-i faci una ca asta? Cum ar fi fost daca el ti-ar fi spus "sunt prea obosit si nu rna mai due deloc la serviciu"? Aveti obligatii unul fata de altul si una dintre ele este sa nu fii mereu obosita. Nu e 0 scuza acceptabila. Acum, daca actul sexual a devenit monoton, ce ai facut pentru a-I mai diversifica putin?

TINA (usor nemultumita). Ce am facut eu?

DR. LAURA: Da, Tina, ce ai facut tu pentru a-l diversifica? TINA: De ce eu trebuie sa fac totul?

DR. LAURA (socata): Pentru ca esti unul dintre cei doi implicati in actul sexual.

TINA: Ei, uneori mai aprind lumanari, dar sunt nemultumita mai ales in timpul saptamanii, pentru ca amandoi avem slujbe destul de solicitante.

DR. LAURA: Tina, sotul tau nu se plange ca slujba lui foarte solicitanta 11 face sa te neglijeze sau sa te respinga. Orice femeie care i$i permite ca toate celelalte modalitaji de petrecere a timpului sa interfereze cu dragostea si intimitatea cuplului se comporta prosteste. Programul tau este prea incarcat si trebuie sa-l schimbi. Sarcinile pe care le ai in afara casniciei sunt prea solicitante. Asta te face sa fii ostila si negativista in ceea ce priveste intimitatea, care este 0 mare bucurie si binecuvantare intr-o relatie. De asemenea, barbatii au nevoie de incurajare, de acceptare si de atasament din partea femeilor, si asta presupune si intimitatea sexuala.

TINA: Bine.

DR. LAURA: Asa ca asta este obligatia tao Nu faptul de a te epuiza la serviciu.

TINA (razand): Da, rna consum la serviciu ...

SINDROMUL IEPURELUI ALB

51

DR. LAURA (razand): Te-ai casatorit cu el pentru ca 11 iubeai si ai vrut sa-l faci fericit.

TINA: Da.

DR. LAURA: Si n-am auzit prea multe femei sa fie nefericite din cauza orgasmului extraordinar oferit de sotul lor, Orgasmu1 te va face sa zambesti ... si va alunga multa tensiune.

Asta e. Daca hotarasti ca eel mai important rol din viata ta este acela de furnica, ti se va parea ca pierzi timpul cu obligatiile pe care le ai fata de sot si copii, acestea fiind ce1e care te vor salva de epuizarea la serviciu. Acolo nu esti iubita, adorata si dorita din punct de vedere sexual. Dar fii atenta la lupta surda care se da acolo,la concedieri, la substitute1e computerizate si mecanizate ale oameni1or de la serviciu. Iar tu esti 0 zeita pentru copiii tai si 0 regina pentru sotul tau. Sa vedem. In afara de chestiunea sa1ariului, un de avem parte de mai multa apreciere si recompensa?

Acum as vrea sa clarific un aspect. Nu le sugerez femeilor casatorite sa nu lucreze. Nu vreau sa spun ca nu exista 0 forma valabila de exprimare personals a creativitatii si a talentelor in afara granitelor casei. Evident, si eu am activitatea mea de la radio si mai sunt si scriitoare. De-abia am luat startul. Imi place sa accept provocari si sa fac servicii. Dar, din prima zi, am stabilit dar, impreuna cu sotul si cop iii mei, ca, daca un anumit 1ucru ne va afecta familia, acesta va fi inlaturat, Una e sa ai 0 zi obositoare si stresanta, sau chiar 0 saptamana. Alta e insa sa permiti activitatilor exterioare, oricat de importante ar parea, sa stea in calea obligatiilor asumate prin juramintele rostite la altar sau a celor morale ori nascute din iubire.

52

CUM sA- TI INGRIJE$TI SOTUL

Caroline, 0 ascultatoare, a invatat aceasta lectie si a castigat la loteria spirituala:

"Odata, dupa a zi grea, intorcdndu-ma acasa sa pregittesc masa, sa fac curatenie, sli epal copiii, sli am grija de nevoile sotului meu, i-am spus acesiuia ca eram extrem de siresaid, iar el mi-a sugerat sa renuni la slujM. ;Ji vorbea serios. Nu-i placea sa uadd ca incercam sa gasesc pe cineva sa aiba grija de copii sau ca nu aveam timp pentru a-mi indeplini sarcinile de soiie sau mama.

Cdnd am luat decizia de a renunia la serviciu, nu am facut-o numai pentru binele copiilor mei, ci ~i pentru a-mi sustine sotul care munceste din greu. Acum gatesc aproape toate mesele din timpul saptamanii, in lac sa tncalzesc semipreparatele in cuptorul cu microunde sau sa mergem la un fast food. L-am inirebai pe soiui meu: «Cum de reuseam sa fac totuI? Sa lucrez cu norma intreagd, sa ma due cu copiii la evenimente sportive, la biserica. sa am a viata personala eic.?», dar el mi-a replicat: «De fapt, n-ai reusit»."

Modul in care mass-media de orientare liberala gestioneaza problema femeilor ocupate este acela de a-i condamna pe barbati ca nu preiau ei povara casei, ca Ie lasa pe sotiile lor sa se ocupe de curatenie, de gatit si de cresterea copiilor. in primul rand, nu e deloc adevarat - barbatii le ajuta pe femei in gospodarie. Da, stiu ca expresia .Je ajuta" le infurie pe multe feministe, dar asta numai pentru ca nu-si dau seama ea barbatii si femeile au temperamente, nevoi, atitudini, fiziologii sau psihologii diferite; ele vad 0 lume unisex. Si lumea aceasta exista numai in imaginatia lor naiva. in lumea reala, femeile au menirea unica de a stabili legaturi, de a erea un camin si de a hrani, Barbatii au menirea de a proteja, de a asigura mij-

SINDROMUL IEPURELUI ALB

53

loace de trai, de a cuceri. Asta nu inseamna ca barbatii nu pot da de mancare copiilor s~u. ~a f~m~i~e nu pot escalad~ muntii, dar, dincolo de variatiile individuale ale c~n~~tutiei si temperamentului, femeile si ba~b~tti sunt diferiti. Compatibilitatea si armonia apar atunci cand est~ respectata diferenta. si aceasta e chiar placuta, nu trebuie negata

sau terfelita.

Multe femei talentate, exceptionale, au constatat ca,

atunci cand sunt bine ancorate in familie, creativitatea lor gaseste un loc propice pentru a prin~e .aripi. Cu 0 zi inainte de a scrie aceasta pagina, am primit un roman si 0 scrisoare de la 0 autoare dabutanta de literatura politista, Kathleen Antrim. lata un fragment din scrisoarea pe care mi-a trimis-o impreuna cu romanul,

Capital Offense:

Ma simt ca si cum as fi absolvit Scoala Viejii a doamnei doctor Laur~. Impreund cu sotui meu, "" stabilit = atunci cimd vom avea copii, eu voi sta cu et acasd. Deci, dind am avut primul copil, am renuniai la cariera mea din domeniul vanzarilor ~i al marketingului. Am convingerea [ermd ca poii sa-Ii pui copii~ ~i (am~lia pe primu~ lac si, in acelasi timp, sa-Ii urmezt oisurile personale. Sunt a dotada vie in acest sens."

Acum, putina atentie. Picioarele unei. ~e~ei pot fi prea bine ancorate doar intr-o parte a familiei. Lynda, 0 ascultatoare, recunoaste aceasta problema:

"Cel mai important lucru pe care l-am invatat referito~ la ingrijirea $i satisfacerea nevoilor sotului, dupd trel. esecuri este ca Dumnezeu stia despre ce vorbea aiunct cand a'spus, in Facerea: «lepadandu-se de cei~al!i». Noi, femeile, uitiim acest lucru, mai ales ca atunci cand

52

CUM sA-TI INGRIJE$TI SOTUL

Caroline, 0 ascultatoare, a invatat aceasta lectie si a castigat la loteria spirituala:

"Odata, dupd 0 zi grea, iniorcdndu-md acasd sit pregatesc masa, sit fac curaienie, sa spitl copiii, sa am grija de nevoile sotului meu, i-am spus acestuia cit eram extrem de stresaia, iar el mi-a sugerat sa renunt la slujM. $i vorbea serios. Nu-i placea sa oadi; cit incercam sit gasesc pe cineva sa aiM grija de copii sau cit nu aveam timp pentru a-mi indeplini sarcinile de eotie sau mama.

Cdnd am luat decizia de a renunia la serviciu, nu am fdcut-o numai pentru binele copiilor mei, ci ?i pentru a-mi susiine soiul care munceste din greu. Acum gatesc aproape toate mesele din timpul sitptamanii, in loc sa incalzesc semipreparatele in cuptorul cu microunde sau sa mer gem la un fast-food. L-am inirebai pe soiul meu: «Cum de reuseam sa fac totul? Sa lucrez cu norma. intreaga, sa ma due cu copiii la evenimente sportive, la biserica, sa am 0 viafa personald etc.?», dar el mi-a replicat: «De fapt, n-ai reusit»,"

Modul in care mass-media de orientare Iiberala gestioneaza problema femeilor ocupate este acela de a-i condamna pe barbati ca nu preiau ei povara casei, ca le lasa pe sotiile lor sa se ocupe de curatenie, de gatit si de cresterea copiilor. In primul rand, nu e deloc adevarat - barbatii le ajuta pe femei in gospodarie. Da, stiu ca expresia "Ie ajuta" le infurie pe multe feministe, dar asta numai pentru ca nu-si dau seama ca barbatii si femeile au temperamente, nevoi, atitudini, fiziologii sau psihologii diferite; ele vad 0 lume unisex. Si lumea aceasta exista numai in imaginatia lor naiva. In lumea reala, femeile au menirea unica de a stabili legaturi, de a crea un camin si de a hrani. Barbatii au menirea de a proteja, de a asigura mij-

SINDROMUL IEPURELUI ALB

53

loace de trai, de a cuceri. Asta nu inseamna ca barbatii nu pot da de mancare copiilor s~u. ~a f~m~i1.e nu pot escalad~ muntii dar dincolo de variatiile individuale ale constitutiei ~i teu.:peramentului, femeile si barbatii sunt diferiti. Compatibilitatea si armonia apar atunci cand = respectata diferenta, si aceasta e chiar placuta, nu trebuie negata sau terfelita.

Multe femei talentate, exceptionale, au constatat ca, atunci cand sunt bine ancorate in familie, creativitatea lor gaseste un loc propice pentru a prinde aripi. Cu 0 zi inainte de a scrie aceasta pagina, am primit un roman si 0 scrisoare de la 0 autoare debutanta de literatura politista, Kathleen Antrim. lata un fragment din scrisoarea pe care mi-a trimis-o impreuna cu romanul, Capital Offense:

"Mit simt ca ?i cum a? fi absolvit Scoala vieiii a do~:nn:i doctor Laura. [mpreuna cu soiu! meu, am stabili! ca: atunci dmd vom avea copii, eu voi sta cu ei acasa. Deci, cdnd am avut primul cop il, am renuntai la cariera mea din domeniul vanzarilor ?i al marketingului. Am convingerea [ernu; cit poii sa-# ~ui copii~ ei !am~lia pe primu~ loc ei, in acelasi timp, sa-fl urmezi oisurile personale. Sunt 0 dotada vie in acest sens,"

Acum, putina atentie. Picioarele unei femei pot fi prea bine ancorate doar intr-o parte a familiei. Lynda, 0 ascultatoare. recunoaste aceasta problema:

.Cel mai important lucru pe care l-am inuata! referito~ la ingrijirea si satisfacerea nevoilor sotului, dupd tre~ esecuri, este ca Dumnezeu stia despre ce vorbea ~tU~Cl cdnd a spus, in Facerea: «lepddimdu-se de ceilalii». Noi, femeile, uitdm acest lucru, mai ales cit atunci dmd

54

CUM SA-T! fNGRIJE~TI SOTUL

apar copiii. Eu insami am uitat asta pe vremea cand eram casatorita eu taial eopiilor mei, iimp de ?~~tespr~zeee ani. Rareori mergeam undeva .singuri", ?l ~-am ignorat total nevoile. Mereu eonsideram ca pe primul loc se afla copiii mei si neooile lor. N-a9 fi putut 511-1 pun pe el pe primulloe. "

Sute de barbati mi-au scris despre durerea de a fi marginalizati dupa ce s-au nascut copiii lor. Dupa ce sot~~le lor au. ~evenit marne, n-au mai avut timp sa fie si sotu. Barbatii Ie complimenteaza pe sotii, spunandu-ls ca sunt niste marne extraordinare, dar isi manifesta durerea de a nu li se mai arata iubire afectiune sau interes sexual. Replica tipica a unei femei cireia i se reproseaza acest lucru este: "Abia am timp sa ingrijesc 0 persoana, ~i copilul nostru este aceasta persoana. Sunt prea obosita pentru tine."

Asta ii pune pe tati In postura neplacura si paguboasa de a se afla in compenno cu copiii lor, chiar sa se instraineze de ei, desi ii iubesc foarte multo Le lipsesc afectiunea, tovarasia si sexul pe care Ie aveau inainte alaturi de sotiile lor. Se simt dati la 0 parte si considerati neimportann.

Si apoi, desigur, dupa ce tiparul a fost creat, sotiile rna suna, phlngandu-se ca sotii lor nu mai sunt atenti si

nu mai fac ceea ce vor ele. C~ sa vezi. ' ,

lata un telefon de la una dintre aceste femei, Lynn.

LYNN: Am 0 fiica de douazeci si doua de luni si sunt 0 mama devotata, De Ziua Mamei sotul m'eu nu a facut nimic pentru mine - nicio felicitare, nimic. Asa ca rna simt destul de nemultumita.

DR. LAURA: De ce s-a suparat? '

LYNN: Nu stiu.

DR. LAURA: Ce banuie~ti?

SINDROMUL IEPURELUI ALB

55

LYNN: Ei bine, I-am intrebat despre asta seara trecuta si cred ca i se pare ca nu primeste destula atentie sau ca rna concentrez mai mult asupra copilului, dar ...

DR. LAURA: Cu alte cuvinte, este neglijat, asa ca nu mai vrea sa-ti faca pe plac. Doamna, este foarte simplu. Unele femei au tendinta de a deveni foarte egoiste atunci cand au copii. Incep sa creada ca acestia sunt centrul universului lor si ca sotii ar trebui sa se roteasca intruna precum Uranus, fie ca vor primi vreo recompensa, fie ca nu. Nu merge asa. Oamenii incep sa se simta respinsi, instrainati. Pe barbap~ asta ii face sa nu mai aiba nicio motivatie de a fl romantici.

LYNN: E greu totusi sa fii afectuos fata de un barbat care nu ti-a dat atentie de Sf. Valentin.

DR. LAURA: Este 0' consecinta a faptului ca iti ignori barbatul.

LYNN: Bine.

DR. LAURA: In loc sa faci atata caz ca nu ti-a luat un cadou, mai bine considera acest fapt un semn ca ar trebui sa-l tratezi ca pe barbatul tau, daca vrei ca si el sa te trateze ca pe sop a lui. Faptul ca ai nascut nu te indreptateste sa-l ignori. Si probabil ca nu-i acorzi nici zece la suta din atentia pe care i-o acordai pe vremea cand te intalneai cu el.

LYNN: Probabil nu. Deci eu trebuie sa fiu aceea care sparge gheata? Asta vrei sa spui?

DR. LAURA: Numai tu ai puterea de a iesi din acest cere vicios.

Apoi ~i-a exprimat cu voce tare ingrijorarea ca, daca va sparge gheata, fiind din nou iubitoare si at~nta, p~ate ca el nu-si va schimba atitudinea fata de ea ~1 atunci se va simti ranita. Adevarul este ca barbatii uita aproape

56

CUM SA-TJ INGRIJE$TI SOTUL

tot atunci cand femeile ii trateaza cum se cuvine.In mod dar, ei nu sunt ranchiunosi cu tenacitatea pe care 0 manifesta majoritatea femeilor. Sa nu uitam, barbatii sunt l1i~te fiinte simple, dependente de sotiile lor, 'dorind

~cceptare, aprobare si afectiun~Cand aceste trei aspecte sunt respectate, totul functioneaza cum trebuie.

Connie, 0 alta ascultatoars, mi-a scris explicsndu-mt ~a ~xpresia "sunt foarte ocupara cu copiii pentru a-I mai iubi pe sotul meu" nu a intrat niciodara in vocabularul ei. A acceptat sfatul de a-si face mereu sotul sa se simta cea mai importanta persoana din viata ei de la un prieten care divortasa de .sona lui perfecta" dupa douazeci si cinci de ani de casnicie. Acesta se plangea: "Cand veneam de la serviciu, toti erau prea ocupati ca sa rna mai bage in seama ... "

Ken, un ascultator, a scos in evidenta faptul ca multe sotii au un punct comun: "Dupa ce devin marne, se transforma treptat in cea de-a doua mama a sotului lor." Asta inseamna ca " arata ca" si "se comporta ~a" 0 mama pasionalat Ken spunea:

lISe falaie tot timpul imbrdcaie in «oeemintele de mama», nu ca atunci cdnd incercau sa pescuiasca «un tata», ~ar aceastd imagine permanenta ii face pe multi bdrbaii sa Ie piard cheful sau ii impinge in alte direciii ... Nu numai ca multe sotii araii; tot timpul ca niste mame, dar se comporta mereu asa in familie: ordona, indruma pe toata lumea ei pun totul in miscare. Dacd totul merge ca pe roate, uita sa mai reoina la rolul de soiie, de femeie, de iubiia, in clipele de intimitate petrecute alaturi de soiii lor. II

Femeile se plang de multa vreme ca barbatii isi aduc serviciul acasa fie in serviete, fie in suflet. f~ mod

SINDROMUL IEPURELVI ALB

57

asemanator, 0 femeie ar trebuie si ea sa aiba grija sa nu fie obsedata de problemele domestice, cotidiene, in timp ce restabileste legatura cu "barbatul ei" la finalul unei zile solicitante si obositoare.

Am auzit adesea cum anumite neofeministe suparate se plangeau de faptul ca societatea (citeste: barbatii) are pretentia ca ferneile sa aiba un trup perfect: fara grasime, fara riduri, fara par alb. Cinstit vorbind, exista barbati superficiali pentru care lucrul acesta este valabil, dar cea mai mare parte considera ca atitudinea, comportamentul prevaleaza in fata unei infati~ari perfecte. Daca 0 sotie se comporta sexi, este seducaioare si din cand in cand se uiii; la sotul ei, 11 atinge si oorbesie cu el, i~i manifesta interesul, dragostea, respectul si atractia, barbatul va face orice, va merge oriunde ~i va darama muntii pentru familia lui. Pe de alta parte, daca ea este prea ocupata sa-l fixeze intr-un tipar, pentru ca lumea ei sa fie ordonata, fara sa-si mai aduca aminte sa fie tovarasa, iubita, femeia lui atunci si el va uita de Sf. Valentin, de aniversari si de

, , ,

zile de nastere. Nu e greu de inteles, nu-i asa?

Evan, un ascultator, confirma aceasta realitate:

,,[Sofia meal simte ca, dacd nu imi reaminiesie tot timpul, voi uita sa fac un anumit lucru. De [apt, md face sa ma simt de pared a$ fl copilul ei si ca trebuie sa mii verifice. Este umilitor. Vreau sa fiu admirat. Vreau sa flu recunoscut ca intreiindtor al familiei $i sa md asigur ca toaia lumea e bine ingrijita. Cel mai mult imi place sa md simt ca un erou. Ca «bdrbaiul» ei. Nu ca bdiatul ei."

A~a cum a spus odata ~ ascultatoare a emisiunii mele: "Mama zicea mereu: «Inainte de a avea un copil, ai un sot - sa nu uiti asta!»"

58

CUM SA·TI INGRIJE$TI SOTUL

Trebuie sa repet ca, uneori, domeniul de interes al unei sotii devine atat de acaparat de obligatiile legate de familia ei, incat pierde din vedere nevoile sotului si obligatiile pe care Ie are fata de acesta. 0 idee fundamentala pe care 0 impartaseste marea majoritate a femeilor casatorite este aceea ca sotii trebuie sa Ie slujeasca si ca orice dorinta a acestora este insensibila si egoista, Cand Ie spun ascultatoarelor ca au diver;e ob!igatii fata de sotii lor, in general, apar doua reactii: pnma este de surprindere, a doua, de manie in fata

oprimarii resimtite. '

I Ganditi-va 0 clipa: cate reviste pentru femei vorbesc . despre obligatiile femeilor fata de barbatii si copiii lor? Prea putine. Articolul de fond trateaza problema

binemeritatei libertati: cresa in loc de ingrijirea copiilor, sex in afara casatoriei in loc de mariaj, Iegaturi amoroase in loc de fidelitate, copii cu un singur parinte in loc de un camin cu doi parinti - toate acestea sunt considerate a fi indreptatite in cazul femeilor.

Multe tinere sunt rodul unor divorturi sau al unor familii care n-au mai apucat sa se inchege, au fost neglijate de cariera mamei, indoctrinate de tot felul de teorii feministe, inconjurate de 0 cultura care glorifica recompensa egoista in locul sacrificiului. Nu e de mirare ca multe dintre ele sunt "surprinse" sa auda ca au obligatii fata de soti sau copii si sunt uimite de recompensa care decurge de aiei. Tocmai pentru ele este necesara aceasta carte.

Multe femei i~i asuma povara unor obligatii fata de tot felul de membri ai familiei si de prieteni, fara a se mai simti oprimate sau suparate. Multe sotii Ie permit unor prieteni sau rude care au 0 influenta distructiva sa Ie ~iziteze sau sa se mute in casele lor, m' pofida dorintei sotilor, pentru ca au decis ca aceasta fapta buna trebuie

SINDROMUL IEPURELUI ALB

59

facuta, si apoi - surpriza! - nu mai au timp pentru parteneri.

o ascultatoare. Karen, a facut asta de nenumarate ori.

A fost casatorita timp de sase ani si are un baiat de aproape doi ani. La scurt timp dupa ce a ramas insarcinata, mama ei s-a unbolnavlt de cancer si s-a mutat cu ei. Cand s-a nascut copilul, starea de sanatate a mamei a inceput sa fie din ce in ce mai proasta, iar Karen s-a considerat raspunzatoare de ingrijirea amandurora. S-a gandit, probabil, ca sotul ei putea avea grija de el si singur,

Apoi, intr-o zi, I-a surprins uitandu-se la niste fotografii porno pe internet si s-a decis ca a venit timpul sa-l paraseasca. Si-a luat fiul si mama si s-a mutat cu surorile ei mai mari, Dupa ce mama ei a murit, Karen a continuat sa locuiasca impreuna cu surorile ei. Peste doi ani, sotul ei si-a manifestat regretul de a se fi uitat la fotografiile acelea si a dorit sa formeze din nou 0 familie. Karen si-a exprimat dragostea fata de el, dar, desi considera ca locul copilului era alaturi de tata, a mai aparut 0 problema, serviciul acestuia, undeva in California, asa ca s-a decis sa ramana pe Coasta de Est alaturi de surorile ei.

DR. LAURA: Dar tu ai mereu aceeasi problema, Karen. E vorba mereu numai de tine: copilul tau, mama ta, unde vrei tu sa fii, cum te simti tu. Pare sa nu fie niciodata vorba de faptul ca esti sotia cuiva.

KAREN: A~a e.

DR. LAURA: Sunt surprinsa ca esti de acord cu mine.

Totusi asta nu e 0 atitudine de femeie maritata. De

, ,

regula, femeile presupun ca. odata ce s-au casatorit,

au atatea treburi pe cap, incat el trebuie sa fie cuminte si sa accepte. Oare de ce se intampla asa?

KAREN: Nu stiu.

60

CUM SA-TI INGRIJE$TI SOTUL

DR. LAURA: Trebuie sa te muti acolo unde se afla sotul tau; el este intretinatorul familiei. Nu ti-e destul de clar? Cred ca nu.

KAREN: Da, dar el zice di e dispus sa vina aid si sa-si caute 0 slujba.

DR. LAURA: EI are 0 slujba. Nu cred ca 0 sa-i ceri sa renunte la slguranta pentru nesiguranta, incercand sa caute un serviciu, De fapt, e timpul sa-p parasesti familia in care te-ai nascut. Cand te-ai maritat, ti-ai interneiat 0 familie a tao Esti inconjurata de surori mai mari necasatorite, fara obligatii, exista asistenta medical a, aziluri, dar tu le-ai luat locul si ti-ai abandonat sotul.

Dar daca ar fi facut el toate astea? Daca ar fi fost interesat numai de copil, de mama lui, de familia in care s-a nascut, de Iocul in care ar fi vrut sa traiasca, de faptul ca era epuizat, frustrat ... si te-ar fi ignorat cu desavarsire? Ai fi simtit ca nu ai niciun rost, ca nu e loc si pentru tine in viata lui.

KAREN: Exact. Asa se simte el.

DR. LAURA: Si cum de ti s-a parut ca un asemenea comportament e acceptabil?

KAREN: Nu stiu.

De fapt, stia, dar nu-si dad use seama pana cand nu i-am aratat cum stateau lucrurile. A reiesit ca m familia ei nu existase niciun barbat - tata, soti ai surorilor mai mari, cineva implicat in viata lor in copilaria si adolescenta ei. Mama si surorile erau divortate. Din moment ce barbatii nu erau 0 problema, nici sotul ei nu fusese ... pana acum.

DR. LAURA: Bine, stii ce? Cred ca toate surorile tale se simt mizerabil si au serioase probleme emotionale.

SINDROMUL IEPURELUI ALB

61

I<AREN: Da, asa e. .

DR. LAURA: V;ei sa fii si tu ca ele? S~u vrei sa fii 0 femeie

, maritata fericita. cu un copi] care se dezvolta

frumos? . . a

KAREN: Da, sigur ca vreau sa fiu 0 femeie maritat

fericita. .

DR. LAURA: Atunci, du-te la sotul tau ~~ fa-l.sa se ~ll~ta

important. Suna-l chiar azi. Spune-i ca~l1Ube~t~ ~l ca baiatul vostru are nevoie de el. Spune-i ca veniti.

Karen mi-a explicat ca principala ei pro~len:a ~onsta

in faptul ca se simtea obligata fata de s.ur~rile ei ~l ca nu stia cum sa scape de asta. I-a~ reamIn;lt ca, pent~u ~ femeie casatorita. sotul si copin se afla In fruntea lIst:l de prioritati. I-am mai spus ca ~am~lia ei era ."bolnava ~ pentru ca niciuna dintre suronle ei nu reusise sa men tina 0 relatie nmctionala cu un barbat .~i ca erau foarte ~ultumite sa-i submineze si ei casatona

r;" acest moment, a inteles. .

Adevarul e ca viata e scurta si ca exista atatea lucrur~~)

care ne solicita energia. Trebuie sa alegem. Iar daca nu~!! ( pui sotu1m fruntea listei de prioritati, din pacate to~

se intoarce impotriva tao

3

"E~TI MOFTUROASA!/I

.Draga mea, face parte dintre indatoririle tale de sotie sd-mi amintesti de sarcinile pe care nu le indeplinesc. asa cum este indaiorirea mea de sot sit-ti reamintesc de sarcinile care iti revin tie. Stii ~a f~c tot ce pot, dar daca nu stiu ce anume nu am facui, cum a$ putea sa fac ace! lucru? Exista 0 diferenta intre a te plfinge de ceva ei a aduce la cunostinid, intre a critica ?i a reaminii."

-BILL "D~CI: care e sugestia mea in legatura cu fngrijirea ?i satisfacerea nevoilor bdrbatilor? In primul rand, vreau ca sofia mea sit nu se mai plfingit. E user sa te lamentezi ce viata grea ai. Cdnd 0 prind inir-o «dispozitie bund», timp de doudzeci de minute trebuie sa-i indur reprosuriie, abia apoi 0 pot atinge. Imi imaginez ca, ~~c~ as r:u?~ sa-i mai iau ceva din povara gospoddriei, i-as castiga afeciiunea. Nici oorbd. Niciodaid nu e suficient ?i mereu gresesc. Puiina afec/iune ne-ar

mai fmbunatifti cdsnicia." " .

-BRUCE

Bruce are dreptate. Nemultumirea generala a barbaA til~.r car: lm~ trimit e-mailuri cu opiniile lor despre r"mgnJIre~.1;ll sa~l~facerea t;_evoilor sotilor" consta in fap-

tul ca sotiile critica, se plang, sunt mofturoase, rareori

I fac co~plimen.te sau isi exprima aprecierea, sunt greu de satisfacur 1;l1, de fapt, se poarta mai frumos cu un Lstrain care suna la u1;la la ora trei dirnineata decat cu ei! Nu e yorba de barbatii care l1;li urasc sotiile sau care au

divortat, dimpotriva, e yorba de cei care lsi iubesc sotiile si care incearca sa fad orice pentru a Ie satisface. Tot~si acestia se simt neajutorari si singuri. ' ,

"EST! MOFTUROASA!"

63

Ken, un alt ascultator de treizeci si opt de ani, este d1satorit de noua ani si are un copil de aproape trei ani. Mi-a scris despre cicaleala sotiei, explicandu-mi ca 0 nevasta se poate plange de sotul ei, dar ar trebui sa enunte problema respectiva fara "tipete, agitatie, certuri, acuzatii sau lamentatii". Ken e de parere ca 0 sotie trebuie sa spuna ceea ce crede, sa discute posibilitatea unei solutii si apoi sa treaca mai departe.

Sunt de acord. Barbatilor nu Ie place atunci cand femeile nu stiu altceva decat sa "tune si sa fulgere", spune Ken. Daca un barbat nu-si poate gasi linistea in casa lui, unde ar trebui sa se simta relaxat, acceptat, iubit si multumit, nu numai ca detesta sa mai vina acasa, dar incepe sa-1;li urasca sotia. Aceasta realitate trista este adesea acceleratorul unor atitudini prostesti, de pilda, consumul de alcool si droguri, site-urile porno de pe internet, un flirt nepotrivit sau chiar mai rau,

Iar femeile sunt nemultumite si se plang nu numai de aspecte din sfera domestica: ele pot fi negativiste, ostile si rautacioase fata de orice "problema a baietilor". John si Maria mi-au scris despre observatiile lor referitoare la cuplurile care au aceasta problema. Sotiile se amuza atunci cand barbatii incep sa discute despre armata, sport sau bursa. "Acela1;li grup de femei ar pali daca barbatii ar rade de crosetatul lor, de gatit, de sauna sau de cumparaturi." Foarte adevarat,

John si Maria mai vorbeau si despre femeile care se inscriu in tot felul de cluburi feministe sau alte activitati de grup si care au pretentia ca sotii lor sa stea acasa si sa aiba grija de copii (lucru pe care barbatii i1 fac cu placere), dar nu accepta ca ei sa se ocupe de tot felul de treburi barbatesti fara ele, cum ar fi pescuitul, jocul de carti sau chiar mesteritul in garaj. Li se pare ca sotii le neglijeaza, ca sunt insensibili si egoisti, in timp ce ele

64

CUM SA-TI INGRIJE$TI SOTUL

sunt atat de ocupate cu treburile zilnice, incat au nevoie de putin timp si pentru propria persoana. Uite cine vorbeste de insensibilitate si egoism!

In afara de lamentatia pe tema "problemelor baietiler", mai exista si aceea legata de trecutullor amoros. Astfel de telefoane mi-au pus serios Ia incercare rabdarea. De curand, m-a sunat 0 sotie pentru a afla daca ar trebui sa aiba 0 discutie cu sotul ei despre 0 felicitare de Craciun pe care el a primit-o de la 0 fosta prietena. Se pare ca aceasta fosta prietena (una foarte veche) i-a trimis felicitarea de Craciun impreuna cu fotografii ale familiei ei fericite si cu una dintre acele "scrisori actualiz ate" . Ascultatoarea mea se plangea de caracterul prea personal al acestei epistole.

DR. LAURA: Ce anume era provocator sau seducator in acea scrisoare? Si nu uita, ai 0 singura sansa sa-ti demonstrezi punctul de vedere, asa ca da-mi eel mai graitor exemplu, bine?

ASCULTATOAREA: Scria despre faptul ca scapase de un cancer la san.

DR. LAURA: Te simti amenintata de 0 femeie care are un mariaj fericit, care 11 contacteaza pe sotul tau numai 0 data pe an, de Craciun, si care a avut cancer la san? Te plangi des despre niste chestiuni atat de neinsemnate, care nu-l privesc deloc pe el?

Nu stiu daca rna credeti, dar s-a incapatanat sa considere trimiterea felicitarii drept un comportament deplasat, de aici rezultand faptul ca urma sa aiba 0 discutie cu sotul ei. Mi-a parut diu de bietul om, care probabil nu a avut un Craciun prea fericit.

Toate aceste nazuri, chitibu~uri si critici pe care barbatii le suporta zi de zi din partea sotiilor (recunoasteti,

"E$TI MOFTUROASA!"

65

fetelor, asta facem noi) nu au un efect prea mare asupra lor. Se straduiesc mai tare un timp, apoi renunta ... _~t~2i avem si mai multe de criticat. lata ca am intrat intr-un

, . • -.~ •• ~~' .. ~-.-=-""~'

cere vicios!

Jim, un ascultator, cu un masterat in stiinte, care preda

un curs de informatica la facultate, i~i ajuta colegii care au probleme cu computerele, are grija de un laborator de cercetare, opereaza cu numeroase echipamente (basculante, tractoare, fierastraie electrice etc.) si supravegheaza un club studentesc.

"Mereu am fost ldudat pentru performantele mele. ACASA NU FAC NIMIC BINE! Uneori, md gimdesc cateva minute la 0 sarcina obisnuita, incercdnd sa decid ce trebuie sa fac. Dupd ce am cantari: toate argumentele pro ?i contra, iau 0 decizie ?i tree la =r= Aproape fara exceptie, mi se spune: «De ce at facu! asta? Acum nu mai pot ... » sau «Cine a pus ... aici?» ori, mai pe sleau: «E 0 timtpenie.»

De multe ori, sotia mea alege soiutia cea mai putin justificata, respingand-o pe a mea. Nu vrea niciun fel de explicatie, iar daca ii atrag ateniia ca tocmai m-a fdcu: tampit, eel mai probabil urmeazd 0 cearta, nicidecum

scuze.

Toate astea te macind."

Omul vorbeste serios. $i sotul lui Cathy a avut dreptate, inainte de a 0 parasi. Cathy, 0 alta ascultatoare, mi-a scris ca s-a casatorit atunci cand avea "douazeci:;;i cinci de ani si era imatu~~". A rec~n?scut ca e absorbit~ 1 de sine, de casa, de copu. Sotul ei vme acasa dupa 0 ZI grea de munca si ea nu face altceva decat sa se planga \ de copii si de casa. Se plange si face nazuri in legatura cu viata ei, care este, in realitate, privilegiata. Niciodata

66

CUM sA-TI iNGRIJE~TI SOTUL

nu I-a intreb?t_c::~Jacela.g~_!~ic:iu, cum ~i-a petrecut ziua sau daca e fericit.

.I-am calcar in picioare sentimentele si, pana la urma, eu l-am pierdut in favoarea altei femei, iar copiii mei $i-au pierdut taial. Doamne, daca a$ fi avut grija de el aea cum aveam de copiii mei! Am trecut de patruzeci de ani $i nu pot dedit sa ma invinuiesc pentru egoismul $i prostia mea. Macar de-as inoata ceva din greseala asia,"

Cathy s-a recasatorit si se poarta cu totul altfel cu actualul ei sot. Mereu 11 intreaba cum si-a petrecut ziua, el ii descrie in detaliu ce face la serviciu si ea se arata foarte interesata, chiar si atunci cand nu intelege foarte bine despre ce e yorba. Se trezeste odata cu el si Ii aduce cafeaua inainte de a pleca Ia serviciu, 11 serveste cu un pahar de Yin cand soseste acasa si nu-l mai piseaza cu problemele casei. Niste gesturi simple! $i cat de schimbata e atmosfera caminului!

Sunt convinsa ca multe sotii nu stiu ce sa faca sau cum sa comunice decat plangandu-se, facand nazuri sau criticand. De multe ori, le-arn spus ca trateaza aceasta problema ca si cum ar avea de-a face cu un catelus, in loc sa tipe permanent "nu!" la cea mai mica neplacere, greseala sau diferenta de perspectiva, opinie sau stil, ar trebui sa spuna dar ce anume le place si ce i~i doresc. Pun pariu ca in felul acesta vor obtine mai mult!

Clarence, un ascultator, mi-a scris ca sotia lui seamana cu 0 fetita cu 0 bucla pe frunte. Cand e buna, e foarte, foarte buna, dar cand e rea, este ingrozitoare ... si of ens a toare.

Pentru a-si creste cei cinci copii la tara (unde doreste sotia lui sa locuiasca), el munceste treisprezece ore pe zi. Desi este epuizat atunci cand vine acasa, incearca

"E~TI MOFfUROASA!"

67

totusi sa-i usureze viata sotiei sale ... si poate si pe a sa. Adesea, spala vasele si, cand uscatorul eplin, le sterge

chiar el.

"A$ aprecia $i un simplu «muliumesc», dar in schimb aud: «$TII cA IMPRA$TII MICROBII CAND $TERCI VASELE CU $ERVETUL DE BucATARIEf» A$a ca atunci cand usedtorul va fi plin, a sa fac altceva. Care e replica? «DE CE NU POTI 51 TU sA SPELl TOATE VASELE?» A$a ca data urmat;ar~ Ie adun pe toate. Care e replica? «$TII CAAM UNS TAVA IN IDEEA DE A 0 MAl FOLOSI $1 ALTA DATA, DAR ACUM, DIN CAUZA TA, TREBUIE 5-0 UNC DIN NOUf»

Asa ca data viitoare citnd nu mai pot adduga nimic la vr~ful de farfurii, mai stau vreo doua are ca vasele sa se usuce singure $i le pun la lac. Care e replica? «UNA DINTRE LlNCURl ERA INCA UMEDA CAND AI PUS-O IN SERTARf» Asa ca data viitoare las balta vasele $i timp de doud are fac curatenie in sufragerie. Care e replica? «DE CE NU FACl $1 TU NlMIC IN CAsAl NU VEZI cA TREBUIE SpALATE VASELE?»

A$a ca data viitoare stau in [ata chiuvetei din bucaiarie cu lacrimile curgitndu-mi pe obraz, dorind ca ajutorul meu sa fie remarcat ei fiind ingrozit de faptul ca voi mai spala a data prost vasele. Care e replica? «VREAU sA DIVORTEZ. ORICUM, TOT EU TREBUIE sA LE FAC PE TOATEf»

A$ fi mult mai fericit cu un simplu «muliumesc»."

Discutand chestiunea nazurilor cu sotul meu, el mi-a sugerat ca am experienta necesara sa scriu acest capitol (sa fi fost 0 aluzie?) si ca acest comportament reprezinta o componenta a informatiei continute in cromozomul feminin XX, ca. pur si simplu, e indus in ADN. Dar chiar daca ar fi adevarat, oare nu putem scapa de asta?

68

CUM sA· TI INGRIJE$TI SOTUL

Oare noi, sotiile, suntem condamnate sa fim mofturoase pentru ca acesta este destinul nostru genetic?

Eu cred ca nu.

Dar mi se pare 0 trasatura mai degraba feminina, iar femeile cred ca este un drept capatat prin nastere si ca barbatii ar fi pierduti fara asta.

Eu nu cred ca e asa.

Rachel, 0 ascultatoare, spunea si ea ca a face mofturi este un drept care decurge din statutul de sotie. Desi e casatorita numai de un an, se cearta cu sotul el in fiecare zi! Ea doreste sa mearga amandoi la un ~onsilier matrimonial care sa-i ajute sa descopere unde e hiba. Simte ca toate nevoile ei sunt importante. De exemplu, se plange de faptul ca el nu stie sa spele vasele sau se supara pentru ca uita ceea ce i-a spus in treacat acum trei luni.

.Trebuie sa-mi exercit dreptul de a mit plunge, altfel el nu va eti cand face anumite lucruri care mit deranjeazit. Sotul meu nu trebuie sit se enerveze, ci sit accepte totul ca un barbat,"

Poate ca un colocatar, vrea ea sa spuna. Evident, asta le-a periclitat relatia, Pana la urma, a recunoscut ca si ea era vinovata si asta insemna ca avea deja raspunsul: trebuia sa-si tina gura. Si s-a intamplat 0 minune. Se certau mai putin. Casatoria lor mergea mai bine. l-a cerut iertare sotului ei pentru ca Ii produsese atatea necazuri.

Rachel a concluzionat: ,,$i acum am ajuns la esenta: lamentatiile nu sunt 0 virtute. Lamentatiile nu conduc la nimic bun."

Asa e, dar aprecierea conduce la ceva bun. Cititi aceste doua sce;arii ~Caleieti-l pe-cel care va ajuta l~ obtinerea rezuItatelor dorite.

"E$TI MOFTUROASA!"

69

Gunoiul trebuie aruncat.

Scenariull: Tipa la el din cinci in cinci minute pentru a-i aminti ca gunoiul trebuie aruncat. Apoi cearta-l pentru ca inca nu a facut-o, in pofida faptului ca i-ai reamintit acest lucru, iar el se ocupa de altceva. Apoi treci la inrautatirea situatiei prin punerea pe tapet a tot ceea ce te-a deranjat la el in ultimii zece ani. Dupa ce a aruncat gunoiul, spune-i: "Era si timpul!" Apoi du-te in camera ta, tranteste usa, ramai imbufnata si dormi cu spatele la el.

Scenariul 2: Anunta-l ca ai pregatit gunoiul, l-ai pus langa usa si roaga-l ca, atunci cand va putea, sa-l duca afara. Nu-i mai reaminti (de ce sa-l deranjezi? Oricum, gunoierii nu vin decat dimineata). Surprinde-l atunci cand se intoarce de afara. Saruta-l si spune-i ca te-a ajutat foarte mult, pentru ca tie ti-e greu sa tii cu 0 mana capacul tomberonului si sa ridici punga grea cu cealalta.

Care abordare crezi ca iti va garanta ca nu vei mai avea gunoiul in casa seara?

[o, ascultatoarea care a sugerat Scenariul2, mi-a scris:

.Bdrbatii sunt niste executanti, niste persoane directe. Motivul pentru care au tendinia de a salva domnite neajutorate este pentru cit actul lor de cavalerism ; -_) trebuie sit fie admirat."

Barbatilor Ie place sa auda: "E~ti eroul meu!" Ce e asa de greu sa Ie oferi aceasta recompensa? De unde vin falsa mandrie, egoismul, ranchiuna si incapatanarea?

Charlie, un fermier, mi-a scris despre 0 conversatie pe care sotia lui a avut-o cu 0 vecina. Evident, sotia lui Charlie a recunoscut ca i s-a plans acestei vecine ca sojul ei nu prea are chef sa indeplineasca sarcinile ce-i revin in gospodarie. Cealalta femeie i-a spus sotiei lui Charlie

70

CUM sA- TI iNGRIJE$TI SOTUL

di ea nu avea aceasta problema cu sotul ei, pentru ca "il recompeoseaza- pentru a indeplini aceste sarcini.

Du~a ce i-a povestit totul, sotia lui Charlie i-a spus acestul~: "Sper ca nu te astepti sa te recompensez pentru ca te-al ocupat de treburile gospodare~ti." Charlie ~i-a luat atunci palaria si s-a indreptat spre usa, iar femeia l-a

intrebat unde se duce. '

Charlie i-a raspuns ca voia sa vada daca nu cumva

vecina avea nevoie de cineva care sa-i tunda gazonul.

"Sofia mea tot nu intelege. A? fi mai bucuros sa-mi indeplinesc sarcinile daca a? vedea din partea ei un semn de apreciere. "

Cat de mioapa este sotia lui Charlie! Se pare ca muIte femei i~i bat sotii la cap ca semn al controlului exercitat asupra lor.

. Sarah si ~otul ei sunt casatoriti de cincisprezece ani.

Mi-a povestit ca s-a casatorit cu el pentru ca era extrem de dragut· Am intervenit imediat, sugerand ca a facut acea ~legere pentru ca 0 punea in postura de a-~i putea exercita controlul. Acum i se pare ca a fi "dragut" ins:amna a fi ,~~lab" si este frustrara de lipsa ajutorului din partea lui m ceea ce priveste disciplinarea copiilor.

SARAH: Am vorbit despre acest subiect si i-am spus ca

vreau sa rna ajute.

DR. LAURA: Numai ca tot ce face el nu e bine, nu-i asa? SARAH: Nu e yorba ca nu face bine. Nu face nimic.

DR. LAURA: Pentru ca, atunci cand 0 face, il critici. De fiecare. d~ta cand incearca sa faca ceva, tie ti se pare rtepotrivit. Asa ca acum nu vrea sa se mai implice. ~ste un cere vicios. Va sugerez sa va duceti la consiliere. Consilierul fti va arata cum sa te calmezi si cum

"E$TI MOFrUROASA!"

71

sa nu mai gresesti, si-i va spune si lui cate ceva. El trebuie sa depaseasca aceasta situatie si sa nu se planga ca nu detine controlul atunci cand refuza sa-l preia. Daca vrea sa se bucure de respect in ochii tai si ai copiilor, trebuie sa fie mai agresiv, lucru care nu prea ii sta in fire. Dar nici nu poate sa-ti repro~eze totul tie! Acum vreau sa te cercetezi timp de 0 saptamana si sa te surprinzi criticandu-l atunci cand i~i exercita controlul. Cand procedezi asa, lui i se pare ca nimic din ceea ce face nu are niciun rost.

SARAH: Exact, chiar asa este.

DR. LAURA: Chiar daca face doar 60% din ceea ce ti-ar placea tie sa faca, este mai bine decat nimic. Vezi, Sarah, pare minunat sa detii controlul, dar pana la urma esti depasita, ai nevoie de ajutor si iti vei dori un partener. De exemplu, daca Johnny a aruncat intentionat apa in tufisuri, du-te la sotul tau si spune-i:

"Te rog, vrei sa te ocupi de asta?", si apoi iesi din f camera. Nici macar nu te uita sa vezi ce se intampla. 6 Dupa aceea - asta e partea cea mai importanta -,

'. M ltu I"

spune-i. ; uu mesc.

SARAH: Bine.

Este foarte dificil pentru barbati sa auda atunci cand yin acasa de la serviciu ca nu fac destule treburi gospodaresti, Daca spala vasele si li se reproseaza ca nu au spalat rufele,incep sa se simta neajutorati. Un ascultator, Chris, a trecut prin asta de atatea ori, incat, pana la urma, a avut 0 aventura cu 0 femeie care, evident, il trata ca pe un erou. In final, plinde remuscari si de iubire pentru familia lui, a renuntat la aventura si a colaborat cu sotia lui pentru refacerea mariajului. Si-a incheiat scrisoarea cu aceste cuvinte pline de intelepciune:

72

CUM sA-TI INGRIJESTI SOTUL

.Daca ar trebui sa trag 0 concluzie, a$ spune: « Va rog, doamnelor, recunoasteti ca noi, barbaiii, va iubim, si, desi poate ca vi se pare ca nu facem prea multe acasa, noi ne ocupam de toate treburile murdare, cum ar fi schimbatul uleiului, tunsul gazonului sau ne trezim de dimineata atunci cttnd ninge, pentru a face potecd pana la mal' ina, pornind motorul pentru ca voua sa va fie cald atunci cdnd va urcati in ea. Ne-am duce chiar sa va cumpdram inghetata in miezul noptii, si asta pentru ca va iubim,"

Roy, un ascultator care se deserie ea fiind casatorit, dar singur, erede ca incearca sa fie un sot bun, dar e greu sa fii bun cand ti se reaminteste mereu ea nu te ridici la nivelul asteptarilor sotiei. Tanjeste sa fie un erou, dar, evident, ea prefera sa-i atraga atentia ea Iasa lumina aprinsa, ea nu sterge praful peste tot, ea nu spala foarte bine farfuriile, ea 0 intrerupe cand vorbeste, ea nu alege bine loeul de pareare, ea merge prea incet eu masina ... 1Ji asa mai departe.

Elle da femeilor urmatorul sfat:

.Daca nu puteti accentua lucrurile pozitive, macar luaii cunostinta de ele. Lumea este plina de mesaje adresate bdrbaiilor, prin care Ii se atrage atentia ca exisia standarde pe care ei nu le pot atinge.lntotdeauna e vorba de un alt barba! mai jrumos, mai tnril, mai atletic decdi noi. Niciuna dintre aceste trasaturi nu conieazd daca cea mai importantd persoana din uiaia noastrd ne accepta asa cum suntem $i ne iubeste, chiar daca nu suntem perfecti.

\ Poate ca mai rdmdne ceva in noi si la maturitate din copilul care am fost, nu stiu. Ceea ce siiu e ca barbatul care are 0 soiie care ii sustine $i lauda lucrurile bune pe care Ie face este invidiat de cei care trebuie sa

"EST! MOFTUROAsA!"

73

I suporte criticiZe, sarcasmul $i rememorarea permanenL tit a esecurilor lor."

Toate aeeste eritici nu-i fae pe barbati sa se simta mai iubitori, iar sotiile se plang de lipsa de iubire. Este adevarat ea simpla actiune de a eritiea distruge sentimentele ealde ale eelui vizat. Dar, pe de alta parte, eliminarea sau diminuarea eriticii produce 0 sporire a sentimente-_

lor pozitive. .

Sara imi seria ea nu si-a dat niciodata seama ca era mal

amabila eu agentii de ~anzari de la telefon decat eu sotul ei si ca multe dintre prietenele ei easatorite ii tratau 1Ji ele pe'straini mult mai bine decat pe sotii lor. Nu ?asea ~imie pozitiv in eeea ee facea sotul ei, vedea numai noroiul pe eare-l adueea in casa pe talpile pantofilor.

NU-1Ji putea aminti de ee sau cand ineepus~ sa. se sehimbe. Poate ca, pur 1Ji simplu, toata aceasta anrudine negativa i se parea insuportablla. Poate ca s-a intamplat atunci cand si-a dat seama ea nu putea fi fericita daca iesea din casa fara maehiaj sau fara sa se imbrace frumos, ori daca purta colanti 1Ji trieou.

"in iimp, am gasit anumite cai de a-l face pe sotul meu sa se simid ca un campion, pentru ca asa si este, $i voi renunta la atitudinea mea de a-i minimaZiza importanta pe care 0 are in oiaia mea. inca mai trebuie sa aflu de ce m-am comportat asa, dar acum oiata e minunaid $i schimbdrile mi-au adus 0 mare bucurie. [mi iubesc soiul din ce in ce mai mult, pe zi ce trece."

Primese mereu telefoane de la femei care se plang ca 1Ji-au pierdut sentimentul iubirii. Ele, desigur, i1Ji imagineaza ca ii lipseste eeva barbatului lor. Se dovedeste insa ca nu e asa 1Ji ea ele si-au calcat in picioare propriile

74

CUM sA-TI INGRIJE$T! SOTUL

sentimente de iubire prin modul in care s-au purtat cu sotii lor.

Adesea, sunt uimita de meschinaria lamentarilor si de incapacitatea de a vedea 0 alta cale de a gestiona situatia. Prea des, perceptia negativa care apare la inceput ajunge sa domine toate emotiile si ratiunea.

TIna m-a sunat sa-mi povesteasca despre casnicia ei care dureaza de aproape un an. Aceasta era a doua ei casatorie, si aveau acum si un bebelus. De obicei, in primul an de viata al copilului, mai ales daca mama il creste singura, emotiile devin putin suparatoare. Dar situatia ei era chiar ridicola.

Mi-a spus suparata ca sotul ei a mintit-o in legatura cu pierderea verighetei.

TINA: El afirma ca ~i-a pierdut verigheta acum 0 luna.

Nu rni-a zis nimic la vremea aceea. S-a dus la bijutier si a cumparat 0 alta verigheta, identica cu prima. Am aflat asta atunci cand am dat peste factura care a sosit prin posta. Pana la urma, ~i-a gasit verigheta, si acum are doua, 0 factura de la bijutier si ~i-a mintit nevasta.

DR. LAURA: $i-a mintit nevasta in legatura cu ce? TINA: Nu mi-a spus ca si-a pierdut verigheta. DR. LAURA: De ce ti se pare ca asta e 0 minciuna? TINA: Pentru ca ar fi trebuit sa-mi spuna.

DR. LAURA: Faptul ca nu a venit la tine sa-ti spuna nu inseamna ca e mincinos. Nu a mintit deloc. Dupa felul cum ai primit informatia, pot sa inteleg de ce nu a vrut sa-ti spuna nimie. Pari pusa pe cearta. Deci, s-a dus si a inlocuit-o inainte sa afli tu si sa faci scandal. N-a vrut sa te raneasca, sa te ingrijoreze sau sa te supere. A incercat sa rezolve problema fara ca tu sa te necajesti. Iar acum vrei sa-l pui la zid.

TINA: Mie mi se pare ca nu a fost cinstit ...

"E$T! MOFTUROASA!"

75

DR. LAURA: Stii, Tina, sentimentele tale nu sunt fapte, sentimentele tale nu trebuie sa fie niste arrne.

TINA: Deci, crezi ca a procedat corect? .

DR. LAURA: Da, A fost unul dintre ptrtiriele "lucrun corecte" . Asta arata cu siguranta ca doreste sa nu te ra-I neasca sau sa te supere. Si mai arata, de asemenea, 0 ca nu crede ca poate vorbi cu tine despre asta fara ca

tu sa te infurii.

TINA (sarcastica): Sunt sigura ca ar fi bucuros sa auda asa

ceva. . .

DR. LAURA: Stii, Tina, sper ca vei incepe sa te porti mal

frumos cu el, pentru ca ai un bebelus si inca 0 casni~ie la activo Cred ca nu ar trebui sa-ti scoti ghearele chiar

asa de repede.

TINA: Bine. Mi se pare rezonabil. Cred ca m-am purtat asa

deoarece lipsa de onestitate este un subiect dureros

pentru mine. . . .

DR. LAURA: Ei bine, sotul tau nu a fost lipsit de onest~ta~e~

a fost disperat. Exagerezi pentru ca ai niste arnintiri neplacute. $i asta ti-ar putea distruge prezentul.

TINA: Nu vreau sa se intample asa ceva.

DR. LAURA: Atunci cand vine acasa. vreau sa-l imbratisezi si sa-i spui ca ai exagerat. Spune-i cat de frumos a fo;t din partea lui sa salveze situatia si sa ~locu~ iasca verigheta pentru a nu te supara. Spune-i ca ~l trecut peste toate. Nu mai vorbi de trecut. Spune-i:

"Imi pare rau", si totul se va linisti. .

TINA: Multumesc, asa 0 sa fac. Tin mult la opima tao

Evident, motivul pentru care femeile sco~. ~ep~de ghearele este acela ca au avut deja multe relatii mt1m~ sau mariaje care sunt pentru ele surse de durere ~l dezamagiri Nu vor sa fie ranite ... din nou. ~~ dev~mt hipersensibile si se avanta repede in supozitu gre~lte.

76 CUM sA-TI INGRIJE$TI SOTUL

~,------------------------~--~--------------

1 Sotiile trebuie sa-si iubeasca sotii ca si cum n-ar fi

'Lfost rinite anterior, Altfel, isi vor distruge prezentul.

Din pacate, este greu sa gaseasca sprijin in acest sens din partea prietenelor, a rudelor sau chiar a grupurilor de intrajutorare.

Wendi, 0 ascultatoars, mi-a scris ca in timpul celui de-al patrulea an al casniciei ei tumultuoase, sotul i-a sugerat sa participe la sedintele "Grupului mamelor" de miercurea dimineara. De atunci, sotul a observat schimbarils petrecute in comportamentullui Wendi in serile de miercuri, dar nu au fost cele la care au sperat amandoi.

"Grupul femeilor nu a reprezentat ajutorul pe care l-am sperat. In loc sa gaseasca moduri practice de a deveni mame mai bune, intdlnirile cons tau in lamentaiiile femeilor care se pldngeau de idiosincraziile soiilor lor, de comportamente negativiste ~i de greseli. Am fost educata sa ma plang ~i sa reprosez un comportament real sau imaginar ~i sa caut simpatia altor femei. N-am mai continuat. Eu ~i sotul meu am cdutai un sfat adeodrai de la un cuplu pios, este vorba de pastor ~i de sofia lui, care sunt casatoriti de peste cincizeci de ani. Ei ne-au inodiat sa ne respecta11!:_Y:!!:!!:Ip~_altul, !q!!!:ilia ~i intinJJ_::__ ._tatea noastrd. A fost important pentru amdndoi sa primim acel~i sfaiuri, asa ca am reusii sa depasim aceastd problema. "

Grace, 0 alta ascultatoare, a fost mai curajoasa in reactia ei fata de lamentatiile atat de frecvente in cadrul grupurilor. In scrisoarea ei, ne spunea ca facuse parte dintr-un grup de femei la restaurantul unde lucra. Se pare ca, la inceput, femeile s-au plans ca sotii lor nu Ie

"E$TI MOFTUROASA!"

77

mai satisfac, dar totul s-a transformat apoi intr-o avalansa de reprosuri ingrozitoare la adresa barbatilor,

Si Grace avea probleme in casnicie, iar viata ei familiala cam scartaia. Dupa 0 ora in care fiecare si-a exprimat cu naduf toate nemultumirile, cineva a remarcat ca Grace nu spusese nimic pana atunci. l-au dat cuvantul, asteptand de la ea 0 nemultumire majora. Poate ca in acel moment Grace a avut 0 "revelatie". A inceput sa spuna membrelor grupului ceea ce gandea.

"Multe nemuliumiri apdrusera, de fapt, din vina lor. Au fost socaie. Le-am inirebai cdnd a fost ultima data cdnd au pregatit 0 cina pentru soiii lor ei au mdncai la lumina lumdnarilor, in veranda? Cdnd a fost ultima data dind le-au masat spatele? Le inirebam dind au facut ultima data ceva pentru sotii lor. Toate siateau ~i se uitau la mine.

Cred ca regula de a da ~i de a primi, inir-o cdsnicie, a fost uitaid de femei. Simiim ca. dupa ce ne-am casatorit, a darui se refera Ia spalatu! vaselor, la gatit ei la ingrijirea copiilor. Ne asieptiim insi; ca sotii nostri sa ne recompenseze pentru asta cu un masaj, cu flori, cu iesiri in oras, dar noi nu dam nimic in schimb.

11 recompensdm, oare, pentru ca se duce la Iucru, pentru ca tunde gazonul sau repara masina? $i el are nevoie sa fie recompensat pentru astfel de lucruri. Dar nu e vorba aici demotivatii. Nu sunt doar niste recompense.!f.gce/i asta peniru ca il iubitiJ

Dacd ureti sa meniineii flacara casniciei voastre aprinsa, aoeti nevoie ei de altceva decdt de 0 scdnieie, mai e nevoie si de combustibil. Deci, dacd 0 femeie in cepe cu scdnieia, bi'irbatul urmeazd ~i adauga ~i el ciueoa lucruri placuie, apoi ea mai vine cu ceva ei in curimd vor avea un mariaj fericii."

78

CUM SA-TI fNGRIJE~TI SOTUL

Cum de au ajuns atatea femei in aceasta situatie neplacuta de a nu intelege eat de "simpli" sunt barbatii in ceea ce priveste cerintele lor si ce influenta benefica au sotiile asupra lor? De ce notiuni precum domolirea "orgoliului masculin" si folosirea "tertipurilor feminine" au capatat 0 reputatie proasta? De ce atatea femei sunt suparate in general pe barbati, dar inca mai spera sa aiba 0 casnicie buna cu unul dintre ei?

Exista 0 serie de cauze ale acestei situatii si cred ca toate se reduc la prabusirea teoretica a valorilor legate de moralitatea religioasa, de modestie, fidelitate, castitate, respect pentru viata, devotament fata de familie si de cresterea copiilor.

Avand un fundament religios, femeile si barbatii apreciaza faptul ca au devenit mai completi atunci cand s-au legat de sexul opus prin taina casatoriei. Daca nu exista asa ceva, femeile pot privi casatoria fie ca pe 0 optiune echivalenta cu un aranjament temporar, de tipul concubinajului, fie ca pe 0 amenintare cu opresiunea, fie ca pe un impediment in indeplinirea unor obiective materiale importante.

Cand modestia, castitatea si fidelitatea erau la moda, I femeile care se considerau mai mult decat niste obiecte sexuale sau marfuri erau respectate de societate in general si de barbati in particular. Acum, femeile trebuie sa se lupte cu barbatii obisnuiti sa primeasca favoruri sexuale ca parte a unei intalniri obisnuite. Prin urmare, femeile le ignora natura lor ad eva rata, cu care ar putea stabili 0 legatura, si se trezesc din ce in ce mai afectate si mai nemultumite, pe masura ce cauta un sens in mentalitatea care le spune ca sensul nu are niciun sens.

Cand ave am de-a face cu venerarea si cu respectul fata de viata, 0 "sarcina accidentala" era privita cu responsabilitate, pentru ca femeile se asteptau la asta, iar

"E~TI MOFTUROASA!"

79

barbatii erau si ei constien]i de acest fapt. Acum, barbatii se asteapta ca 0 sarcina accidentala sa se transforme intr-un avort, pentru ca societatea i-a antrenat sa vada in asta un inconvenient temporar, sau sa mearga mai departe pentru ca li s-a spus ca barbatii nu trebuie sa creasca copii.

Legamantul referitor la casatorie si la cresterea copii-

lor a fost privit odata ca reprezentand punctul culminant al identitatii adultului, astfel incat femeile cautau cu atentie barbatul "potrivit", iar parintii erau consultati si li se cerea binecuvantarea. Acum, cu atat de putine casatorii solide si cu copii care provin dintr-un arb ore genealogic complex, format din casnicii multiple, divorturi si copii nelegitimi, prea putine femei privesc casnicia si maternitatea ca pe un lucru normal.

Ideile legate de ascensiunea femeilor fara ajutorul barbatilor (si a copiilor fara tati) si rerruntarea la barbati, care sunt inutili sau chiar periculosi, nu au contribuit la buna functionare a femeilor in cadrul unor relatii mono-

, '

game si heterosexuale stabile.

Aceasta perspectiva egoista asupra valorilor feminine, combinata cu desconsiderarea barbatilor, le face pe femei sa-i trateze foarte prost pe acestia. Prea multe femei ii privesc de sus pe barbati, in loc sa fie altruiste. De ce? Toate aceste forte, adunate laolalta, le-au dat femeilor un fals sentiment de superioritate.

Combinati acest fals sentiment de superioritate cu faptul de a nu fi fost tratate cored din punct de vedere psihologic de tatii lor, si iata care este reteta tensiunii. Femeile jinduiesc dupa protectie si grija, indiferent daca recunosc asta sau nu. Barbatii care intra in vietile lor sunt absorbiti de nevoia psihologica a femeilor de a-l inlocui pe tata, Daca exista mereu niste elemente mateme si pateme in cadrul casniciei, tendinta de oferi sau de a

80

CUM sA· II iNGRIJE$TI SOIUL

primi asa eeva'devine 0 problema serioasa, din moment ee partenerii sunt fie fortati sa primeasca, fie resimt 0 anumita lipsa. Absenta eehilibrului distruge relatiile si

erodeaza psihieul. ' ,

S~ra imi seria despre experienta ei in eeea ee priveste senhmentul de a fi indreptatit:

"Aveam impresia, atunci cdnd m-am casatori! prima data, ca bdrbaiul trebuia controlat de soiie. Toii spuneau ca barbatii sunt prosti ~i ca trebuie sa fie educati. Am devenit tot mai frustraia, pentru ca soiul meu nu se lasa dominat. Doream sa se poarte ca un barbai, dar am esuai in a-I considera ca atare. Eram atat de preocupata d: c~ea ce m.eritam eu, incdt am scdpat din vedere japtul ca ~l el menta ceva. Am profitat de iubirea pe care mi-o purta ~i am interpretat-o ca pe 0 sldbiciune.

Pe masura ce m-am maturizat ~i m-am dezvoltat din punct de vedere spiritual si emotional, mi-am dat seama ca gctiunile mele I-au @cut sa_!eacti9.!:!gg_.JJ~.s;.1JllJJI. facut-o. Acum ii arai soiului meu respectul pe care il meritd nu numai ca sot ~i partener, dar si ca fiinta u~~na. A de~enit «bdrbatul» care n-a avut voie sa fie niciodata ... ~l e minunat. Stiu ca asta este una dintre cele mai importante lectii de viata pe care le-am prim it. "

Louise, 0 alta ascultatoare, mi-a trimis un e-mail

legat de felul in care a inteles ea dinamica familiei si de faptul ca asta i-a intunecat pcrceptia asupra barb;tilor si a mariajului. Tatal ei era violent si malitios. Se temea de el $i il ura. Cand a dorit sa aiba 0 familie fericita, iubitoare, bine inchegata, numai a ei, i-a fost frica sa nu d~~ina ,,:ictima" care fusese mama ei. Cu ajutorul terapier, LOUIse a ajuns sa-$i dea seama ca mama ei nu fusese deloc 0 victima, ci 0 persoana raspunzatoars pentru

"E$TI MOFfUROASA!"

81

alegerile, actiunile si comportamentul ei. Mama ei ii ura pe barbati si ii considera niste copii rasfatati care trebuiau ingrijiti, crescandu-si fetele in acelasi spirit. "Tata a fost perechea potrivita pentru ea, povesteste Louise. Era foarte agresiv cu ea, dar il controla, permitandu-$i sa fie 0 martira, 0 persoana superioara."

Louise $i-a dat seama ca, pentru a avea 0 casnicie de succes, trebuia sa-si asume responsabilitatea pentru alegerea partenerului si pentru modul in care acesta 0 va trata. Cand s-a casatorit prima data, i-a fost greu sa nu puna in practica eeea ee invatase in familie. Dar acum, spune ea, "ii sunt recunoscatoare familiei mele $i sunt mandra ca ne tratam unii pe altii eu bunatate, respect si rabdare. Pe scurt, ne bazam relatia unul pe celalalt, fara sa suferim de nevroza".

Multe dintre sotiile care citesc aceasta carte se pot simti prizonierele unei manii inexplicabile. Poate ca aceasta povestire, spusa de duhovnicullui Louise, le va ajuta:

Un bunic ii spunea nepotului:

- Nepoate, zicea el, in inima mea traiesc doi lupi si se lupta unul cu celalalt, Unul este plin de vicii si crud, celalalt intelept si bun.

- Bunicule, zise nepotul alarmat, care va invinge?

- Cel pe care il hranesc, ii raspunse bunicul.

Tocmai de aceea incerc sa le sfatuiesc pe femeile care au probleme in casnicie sa stea departe de acele grupuri I in care denigrarea barbatilor reprezinta fie 0 distractie, fie negarea responsabilitatii personale. Le mai sfatuiesc sa-i evite pe psihoterapeutii mediocri, profeministi, carora 0 relatie fericita cu un barbat nu li se pare necesara,

sa eIimine Iamentatiile si barfele despre neplacerile cas- ; niciei lor. Motivul acestor sfaturi i$i gaseste explicatia

82

CUM SA-TI INGRIJE$TI SOTUL

in poveste~ preot~lui: cu cat insisti mai mult asupra elementului negahv, cu atat te vei irideparra mai mult de aprecierea lucrurilor pozitive, ca si fata de motivatia de a contribui tu insati, in eel mai sanatos mod,' la intarirea casnicisi!

Un mic pas in asumarea responsabiluan! de catre 0 sotie este pastrarea tacerii atunci cand e vorba de lucruri care chiar nu conieazd. Imi place sa repet ceea ce spunea un sergent-major pensionat: .Acesta e dealul pe care vrei sa-p dai viata?" Sincer vorbind, cand imi pun aceasta intrebare, lista prioritajilor mele se schimba si tensi unea dispare.

. Sottile trebuie sa-si reaminteasca faptul ca atunci cand sotii lor fac un anumit lucru altfel decat ar vrea ele asta

~ ,

nu mseamna ca 9i-au pierdut mintils sau ca e vorba de 0

dova~a de dispret, Este mai degraba un alt fel de a face ceva. In loc sa-l corectezi imediat, mai Intai vezi daca nu ai putea invata ceva de la el (de ce nu?, e posibil), constata

, in~eplinirea ~arcinii (acesta era obiectivul, nu?) si apoi ~-l un comphment (si tie ip plac, nu-i asa").

Un sot, "L", spunea ca sotiile nu ar trebui sa-si su-

pravegheze excesiv sotii. '

"Ai fncredere in sotul tau. Recunoaste cif are modullui propriu de a proceda. Nu trebuie sa adopte soluiia ta pentru a face bine un lucru. Daca pana La urmd toaleta este curaid, nu are imporiania daca nu poartd «amprenta ta specified», Daca a avut grija de copii pentru ca tu sa te duci la un botez, nu-i lasa 0 lieta uriasa cu insiructiuni. Din moment ce amdndoi imparta$iti aceleasi reguli $i valori, ar trebui sa ai tncredere in ;1. Laea-t sa-$i creeze propria relaiie si propriul «stii de educare» a copiilor, fara sa intervii in niciun fel."

"E$TI MOFTUROASA!" 83

Cand femeile 19i supravegheaza excesiv sotii, ace9tiaJ renunta sa mai incerce sa Ie multumeasca, si apoi tot ele

se plang. Sotiile trebuie sa se uite in oglinda pentru a

gasi sursa problemei. ~

De fapt, supravegherea excesiva este legata de _92D!!Q!:.. Asta 1i face pe barbati sa creada ca sotiile lor nu ar fi vrut sa se marite, de fapt, cu ei. Bill, un ascultator, ne-a impartasit exemplul primei lui sotii (evident, nu si al ultimei), care i-a cumparat 0 pereche de blugi. EI Ii scrisese pe 0 hartiuta marimea, marca si culoarea pe care Ie dorea. l-a spus pana si magazinul unde se gaseau la eel mai bun pret, Ea a venit acasa cu 0 pereche de pantaloni sport de culoare kaki, de alta marime, si in mod dar altceva decat voia el. l-a multumit pentru efortul depus, explicandu-i greseala pe care 0 facuse si rugand-o sa schimbe pantalonii cu cei pe care ii voia el. Soria a fost de acord, si i-a schimbat cu 0 alta pereche de pantaloni sport, nicidecum cu blugii pe care si-i dorea el.

"De data asta, mi-a explicat ca nu-i placea cum ard! in blugi $i ca trebuia sa port 0 pereche de pantaloni sport. S-a dovedit ca, de fapt, ea voia un tip care sa se potrioeasca cu pantalonii sport. Si-a petrecut doudzeci $i cinci de ani incercimd sa rna transforme in altcineva. Siii cine este sotul tau, deci accepiii-l asa cum este. Stia foarte cZar ce feZ de tip eram inainie de a ne cdeatori. A .. presupus insd ca prin mofturi, minciuni, lacrimi, manipulare si tipeie ma poate transforma in alicineoa."

Si el a devenit intr-adevar altcineva: fostul ei sot.

, ,

Aceasta lipsa de acceptare a sotului poate fi si mai dramatics. Ma ingrozeste rautatea pe care 0 manifesta unele sotii in numele "sentimentelor" lor. Este 0 alta manifestare legata de indreptatire. Iar cele doua "sen-

84

CUM sA- II fNGRIJE~TI SOIUL

timente" care pot ingenunchea un sot sunt legate de a te simti "jignit" sau "stingher". Am avut nenumarate dispute cu sotiile care utilizau asemenea metode, dand dovada de cruzime si de rautate in incercarea lor de a controla si de a dicta.

Astfel de situatii se intalnesc, mai ales, in familiile ale carer membri provin din mai multe casatorii. Sunt uimita de numarul mare al femeilor care se casatoresc cu barbati care au copii din alte casatorii si se asteapta ca totul sa dispara brusc atunci cand intra ele in scena, de pard viata anterioara a sotilor s-ar fi evaporat in Zona Crepusculara.

Iar barbatii sufera ingrozitor, Brian este unul dintre acesti soti.

BRIAN: Sunt casatorit de trei ani si am doi copii, unul de doi si altul de trei ani. Am 0 fosta sotie care traieste in alt stat, cu care am un fiu de opt ani. Fosta mea sotie a divortat din nou. Nu rna due sa-mi vad fiul prea des din cauza distantei si a altor factori.

DR. LAURA: 0, Doamne, saracul de el a suferit 0 gramada de pierderi!

BRIAN: Da. Am sperat ca mariajul ei va merge, ca sa aiba si el un model masculin in familie.

DR. LAURA: Cu ce te pot ajuta?

BRIAN: Problema mea este urmatoarea: ar trebui sa stea la mine toata vara. Niciodata nu am fost impreuna atat de mult timp, dar acum mama lui este stresata si ar dori sa-l lase la mine. Insa sotia mea nu e prea incantata.

DR. LAURA: Incantata, zici ... $i ce dad? Toata lumea se simte stingherita atunci cand e yorba de ceva nou si diferit. Discutati despre aceasta chestiune si gasiti calea de a 0 rezolva.

"E~TI MOFrUROASA!" 85

BRIAN: lata intrebarea mea. Ar fi nepotrivit din punct de vedere moral sa-i spun fostei me le sotii ca nu e posibil sa-l tin la mine toata vara?

DR. LAURA: Domnule, nu rna poti face sa spun asta. E copilul tau si, teoretic, l-ai abandonat. Totusi este fiul tau, trebuie sa-l cresti.

BRIAN: Sunt total de acord cu asta. Dar sotia mea spune ca nu vrea ca el sa ramana la noi toata vara. Nu crede ca poate suporta asa ceva.

In acest punct, m-am simtit rusinata de sexul meu.

Desigur, imi dau seama de stresul pe care 11 presupun~ cresterea a doi copii mai mid de trei ani. Ceea ce nu-rm place sa aud, dar aud foarte des, este ca femeile ~u-:;;i doresc prin preajma copii vitregi, pentru ca pe pnmul loc se afla ai lor! Ce dezgustatorl Este si mai dezgustator daca sotiile nemultumite fac in asa fel ca timpul, afectiunea ~i resursele financiare ale sotului sa fie orientate .numai spre cop iii lor. Aceste legaturi exista si conteaza, ii revin ca responsabilitate, ca imperativ moral

fata de toti copiii pe care Ii are. .

I-am spus si lui Brian, asa cum le spun nume~o:;;Ilor soti care pun tntrebari asemanatoare, ca trebuie sa 0 injormeze pe sotia lui ca baiatul va veni la ei pe timpul verii. Punct. Orice dificultati legate de program, transport si activitati se vor rezolva ulterior.

BRIAN: Si daca spune nu? .

DR. LAURA: Nu exista "nu". Spune-i asa: .Draga, te-al casatorit cu un barbat care avea deja un copil. Aid nu exista «nu», exista numai «cum».

BRIAN: Deci, indiferent cum? DR. LAURA: Tu esti tatal, Punct.

86

CUM sA-II INGRIJE$TI SOIUL

Obligatiile si responsabilieapts, sunt zone in care avem de-a face cu un anumit disconfort, Doar in astfel de situatii putem avea parte de 0 dovada extraordinara de caracter si de iubire.

. Ne-ar placea sa controlam orice si pe oricine din jurul ~ostru. Ne imaginam ca vom fi mai protejati, mai aparati, evoluand pe un teren familiar. Cinstit vorbind, textura vietii nu provine din ceea ce ne e familiar (care este confortabil), ci din provocarile pe care ni Ie propune necunoscutul.

Tonya, 0 ascultatoars care s-a autodefinit ca "maniaca

a controlului", a primit aceasta lectie si mi-a imparta~it-o:

"N_-am nicio indoiala in ceea ee-l prioesie pe soiul meu. $tl~ .ast~~ pentr.u ca am devenit 0 ascultdioare fideld a emtstunn tale ?l am inodta! de la alte femei care semanau cu mine. Sunt 0 maniacs a controlului si mereu =: sd-mi domin soiul. Mai ales in ceea ce' prioeste siiuaiia noasird financiard. Uneori, imi dau seama ca incercdnd sa-i controlez cheltuielile etc., nu fac decfi; sa-l pedepsesc. De asemenea, ma simt superioara lui in acest domeniu, ca 0 regina a carnetului de cecuri. Doar pentru ca eu nu cred ca are inir-adeoar nevoie de un polizor, asta nu inseamnd ca nu ar trebui sa-l aiba. Probabil ca nici el nu crede ca am inir-adeoar nevoie de toate acele lumdndri ei ustensile de buciitdrie marca «Pampered Chef» ... dar trebuie sa fie pedepsit pentru greselile lui din trecut! 0 sa-ti citesc cartea si sunt sigura ca md va ajuta sa gasesc'caile de a-i arata ca este apreciat. Si, asa cum te-am auzit spunimd de multe ori, daca se simte iubit ?i apreciat, poate ca aceste sentimente vor deveni reciproce."

Poti sa fii sigura de asta.

"E$TI MOFTUROASA!"

87

Totusi, problema sotiei este de a vedea, de a lua la cunostinta, de a accepta, de a intelege ca, de fapt, ea il controleaza. Dad unele femei se retrag destul de repede la auzul unor cuvinte sau actiuni semnificative ale sotului care i~i da seama ca e controlat, altele par sa fie oarbe in fata realitatii propriilor actiuni.

Crystal, 0 ascultatoare, este una dintre aceste femei.

Mi-a. citit prima carte, Ten Stupid Things Couples Do to Mess Up Their Relationships, si s-a oprit asupra cap itolului despre care credea ca se intituleaza "Un control prostesc" .

DR. LAURA: De fapt, este vorba de .Putere prosteasca". CRYSTAL: Asta e. Asa e sotul meu si stiu ca nu-l pot schimba. Ma intreb ce as putea face ca sa-i dau de inteles ca asta nu ii va fi de niciun folos.

DR. LAURA: Da-mi un exemplu de comportament pe care ai vrea sa i-l schimbi.

CRYSTAL: Bine. Ne-am certat. Mi-am cerut iertare, de fapt, i-am lasat un mesaj la serviciu. Cand a venit acasa si am vorbit, l-am intrebat cum si-a petrecut ziua. Mi-a raspuns ca a fost foarte ocupat. L-am intrebat daca a primit mesajul meu. A zis ca da, dar fusese foarte ocupat, trecea printr-o perioada grea la serviciu. Am lasat-o balta. Apoi i-am spus ca rna duruse foarte tare faptul ca nici macar nu a mentionat faptul ca imi primise scuzele.

DR. LAURA: Bine. Asta inseamna ca el te controleaza? Nu vad niciun fel de control, cu exceptia celui exercitat de tine. Sotul tau trebuia - asculta cu atentie, Crystal - sa se comporte intr-un anumit fel, altfel scoti la bataie artileria grea. Si stii ce inseamna asta, nu? "Mi-ai ranit sentimentele!" Ti-a spus de cateva ori ca a avut 0 zi plina si grea. Nimic din toate astea

88

CUM SA-II fNGRIJE$TI SOIUL

nu conteaza pentru tine, nu? Ceea ce voiai tu era un anumit raspuns. Crystal, draga mea, in scenariul tau, tu esti cea care controleaza.

CRYSTAL: Serios?

Serios.

Nu vreau insa sa sustin ca toate situatiile in care so pile i~i controleaza sotii reprezinta un lucru rau. Dimpotriva. Depinde numai de ceea ce e in sufletul tau, de intentia ta, de actiunile si vorbele tale. Scrisoarea Pamelei era indreptatita. Ea mi-a povestit 0 conversatie pe care a avut-o cu sotul ei dupa cincisprezece ani de casnicie. EI sustinea ca motivul principal al destramarii primelor lui doua casatorii a fost controlul. Pamela a zambit dragalas si i-a spus ca si ea il controla de cincisprezece ani. A zambit si el si a recunoscut ca stia acest lucru, dar ca ii placea cum 0 facea.

,,1. Stia cit il iubesc neconditionat: eufera de insuficien/a cardiaca congestita de saee ani; 2. lmi place de el: e eel mai bun prieten al meu; 3.11 respect; 4. Am grija ca nevoile lui fizice ?i emoiionale sa fie saiisfdcute: este un individ foarte pasional; 5. 11 fac sa zdmbeascd. 1n schimbul acestor lucruri, el imi of era iubire, respect, bunaiate, bijuterii, orice imi doresc. Recent, i-am spus ca vreau sa renuni La serviciu pentru a pune bazeLe propriei mele afaceri de consultanta. Nici n-a clipit, pentru ca stia ca asta m-ar face fericita,"

Controlul si daruirea se afla la poluri opuse, iar eel de-al doilea este un instrument mai puternic, prin care o sotie poate obtine ceea ce i~i doreste. Mai mult, ceea ce primeste in schimb 0 sotie care of era reprezinta dovada

"E$TI MOFTUROASA!"

89

entuziasmului si a iubirii si nu are legatura cu teama sau cu resentimentele.

Mary Ann, 0 ascultatoare. stia ca este 0 sotie cu toane, nazuroasa, autoritara. Reactia sotului ei a fost tipica: s-a indepartat de ea si nu 0 mai iubea. Atunci cand casnicia ei parea sa se fi destramat, s-a dus la un terapeut (bun) care '!. ajutat-o s.!.inteleaga ca singura p~ caretrebuia 5-0 tina sub control era ea insasi si ca era absoluta nevoie sa

, { ,

se concentreze asupra acestui aspect pentru ca relatia ei

sa mai functioneze.

"A?a am facui, ei am incepui sa-i arlit sotului meUJ" respect, fara sa-l mai controlez. l-am pregatit mdnca-

rea preferatd mai des, i-am masat spatele, l-am lasa! sa . / se ocupe de treburi «de-ale bdietilor» fara mine ?i fara . sa md plimg, n-am mai [acut nazuri ?i l-am lduda atunci cdnd ?i-a indeplinii sarcinile.

A incepui sa se poarte cu mine asa cum am vrut

eu mereu sa fiu iraiatd: ca 0 sotie. Dacd ueti continua

sa [aceti nazuri, sa conirolaii $i sa strttmbati din nas, atunci sotul vostru nu va mai dori sa fie aldturi de voi sau sa va trateze asa cum ati vrea sa fiti tratate. J Daca il iubiti, il reepectaii $i II traiati asa cum oreii

?i voi sa fiti tratate, el va incepe sa va raspunda cu ,I aceeasi moneda."

Parca le aud spunand pe unele sotii nemultumite ca aceasta carte le vizeaza pe ele. In fond, zic ele, oare barbatii nu au si ei responsabilitati? De ce suntem noi obligate sa ne schimbam pentru ei? Unde e cartea despre "ingrijirea si satisfacerea nevoilor sotiilor"? Hmmm?

Nu, probabil ca nu voi scrie despre ingrijirea si satisfacerea nevoilor sotiilor, De ce? Pentru ca adsvarul este ca, atunci cand e yorba de camin si relatii, femeile sunt

90

CUM SA-TI iNGRIJE$TI SOTUL

la putere. Asta este 0 carte despre cum anume trebuie sa conduci cu intelepciune si cu iubire. Daca 0 femeie nu este casatorita cu un sociopat sau cu un narcisist atunci primeste "pachetul masculin" normal. Iar bar~ bat~l tau este 0 flinta decenta, care are dorinte simple: sa fie eroul sotiei sale, sa fie iubitul de vis al sotiei sale sa fie protectorul si intretinatorul familiei, sa' fie res~ pectat, admirat si apreciat. Barbatii traiesc pentru a-si

face femeile fericite. '

Cel mai crud lucru pe care 0 femeie 11 poate face unui .barbat este sa nu fie niciodata fericita. Si nu uitati a fi fericit este mai mult 0 stare decat 0' :ealitate. 'Cand lucrurile merg prost, cand exista probleme si provocari, dezarnagiri si nenorociri, e dar ca fericirea are de suferit. To~~i, atunci cand cineva cauta 0 mica spartura in nori, prill care sa se iveasca soarele, chiar ca ziua devine frumoasa,

~ Si ziua devine frumoasa pentru top cei cu care intri ill contact. A~a cum scria Christine, 0 alta ascultatoare:

"Fa~ efor.tul de a.strfmge jucarule, de a ma pieptana, de a~ml. schimba tricoul murdar pe care II port de la sase dimineata '. Putin deodorant, luciu de buze, puiina apa de gura ei sunt gata sa-l inidmpin cu un sdrut. In unele zile, efortul este mai mare, dar in fiecare seara sotul meu nu vrea sa se afLe in alta parte deed! in cdminul lui iubiior."

A} ~w.,

r#.UA( cAcbi

~··v

4

BARBATII AU SENTIMENTE? SERIOS? , CRED CA GLUME~TI!

"De-a lungul iimpului, aproape toaiii aieniia s-a indreptai asupra barbaiilor, acesiia fiind consideraii sensibili ?i intelegatori fatif de femei. A fost un lucru foarte bun. Ca barbai, asta m-a inviftat multe lucruri. Sunt un mai bun asculidior. Dezavantajul este cif soiiile cred cif sunt obligate sa ia in considerare sentimentele barbatilor lor. Mi-ar placea ca soiia mea sif facif asa cum am fost eu inviftat: un tratament egal $i recunoa$terea sentimentelor mele:"

-CHRIS

"De acest lucru sunt mandra in calitate de soiie: niciodaid nu i-am spus nimic uriu, nici atunci cdnd am fost extrem de [urioasa. Oricare ar fi subiectul certurilor noastre, e ceva trecdtor, dar cuvintele care ranesc raman pentru TOTDEAUNAf"

-KAREN

Daca toate femeile ar fi precum Karen, n-ar mai fi fost nevoie sa scriu aceasta carte. Totusi, experienta mea in cali tate de terapeut si de realizator de emisiuni de radio, ca si faxurile si scrisorile primite de la ascultatori, contureaza un tablou foarte dar, alarmant, in opinia mea, al abuzului pe care unul dintre sexe 11 practica asupra celuilalt. Acest abuz se refera la un dispret eras, uimitor, al sotiilor fata de sentimentele sotului. Si asta le produce acestora 0 durere profunda.

John, unul dintre ascultatorii mei, a raspuns la solicitarea mea de a primi opiniile barbatilor legate de tema ingrijirii si a satisfacerii nevoilor sotilor, subliniind durerea pe care 0 resimt si care 1i impinge la gesturi stupide, cum ar fi acela de a recurge la legaturi extraconjugale.

92

CUM SA-TI iNGRIJE$TI SOTUL

.Experienta mea imi spune ca din momentul in care bdrbaiii incep sa fie chinuiii de gfinduri nelinistitcare legate de sex de sapte ori pe zi, de cuvintele potrivite si de momentul potrivit ... mai e nevoie sa continui? Dura ce am c~noscut c~ti~a barb~ti care aouseserd astjel de av~ntun, m-am gandlt ca exisid cdteoa chestiuni pe care e bine sa le siii.

I?e$i am iniiilnii barbati fericiii care au avut aoentun de 0 noapie (pe care le-au regretat mai tfirziu) n-am cunoscut niciun bdrbat fericit care si-a dorit sa~ , G (ost atras intr-o aventura. Aventurile fncep $i sunt \, alimentate de ceea ce lipseste in 'cdsnicie. ei in general

. u e vorba de sex! E vorba de obicei de un bdrbat smgur, care pIange pe 0 banca in pare sau in fata unui pahar de bduiurd. Un barbai care plfinge nu rdmdne mult timp singur,"

John a ~onti~u~~, remarcand cil barbatii pe care i-a cunoscut m ultimii douazeci de ani si care au avut ~v~nturi si-au tot semnalat nefericirea ~u multa vreme mamte de a renunta. Lamentarile lor nu au fost Insa auzite. Apoi au venit aventurile. Apoi sotia s-a dat de ceasul mortii, explicand cum a fost ea inselata si cum

i-au fost ranite sentimentele. "

~hiar daca acest scenariu nu sta la baza tuturor avenn:nlor,. el este, in orice caz, foarte frecvent intalnit, De cate 0:1 am ~orbit cu un barbat dupa ce avusese 0 aventura ~11-am mtrebat "De «r, de obicei, primullucru pe care 11 spunea era "Nu stiu", dupa care urma "E yorba de felul in care ea (iubita) m-a facut sa ma simi".

Sincer vorbind, barbatii nu sunt chiar asa de comunicativi in ceea ce priveste sentimentele, ~el putin nu a~~ cu~ 0 facem noi, sotiile. Ca toate femeile, suntem obisnuite cu lacrimile, cu dorinta de a vorbi la nesfarsit

BARBA TIl AU SENTIMENTE? SERIOS? CRED cA GLUME$TI! 93

despre /fce s-a intamplat", cu evaluarea starii noastre emotionale, cu felul in care descriem intamplarile, cu ce ne-au fdcu: ei si, desigur, cu felul in care ne-au fost ranite sentimentele.

Nu, in general, barbatii nu se descurca cu sentimentele lor. Ei nu yin acasa seara, simtind nevoia arzatoare de a vorbi despre sentimentele care i-au chinuit probabil toata ziua. Mai degraba vor vorbi despre 0 provocare careia i-au facut fata sau cu care vor avea de-a face. Pentru ca ei nu plang tot timpul, nu-si suna de nenumarate ori mamele sau pe cei mai buni prieteni pentru a depasi problemele emotionale, sotiile comit greseala de a crede ca ei nu au sentimente .

Va rog, nu-mi spuneti ca sotiile nu pot observa durerea din ochii lor, stresul din atitudinea lor, durerea din tacerea lor, teama din hiperactivitatea lor, mania din incordarea lor. Sau sotiile le expediaza durerea, devenind iritate, deoarece barbatii lor sunt egoisti si insensibili?

Danette, 0 ascultatoare, mi-a vorbit despre acest adevar, Mi-a povestit despre vremea in care statea de yorba cu cea mai buna prietena a ei. Aceasta discutie a trezit-o la realitate si a facut-o sa-si dea seama ca niciodata nu a acordat atentie modului in care se purta cu sotul ei. l-a pus prietenei sale 0 intrebare, sperand ca aceasta nu va fi deranjata si ca nu ii va rani sentimentele. Prietena i-a raspuns: "Nimic din ce spui tu nu rna poate supara, De obicei, sotul meu rna deranjeaza si rna jigneste." Danette si-a dat seama ca prietena ei glumea, insa doar pe jumatate,

Apoi s-a gandit la sotul ei si la faptul ca acesta avea tendinta de a 0 calca adesea pe nervi. A inceput sa se intrebe care era cauza acestui sentiment. Mai tarziu, in acea saptamana, a avut loc una dintre certurile normale cu sotul ei, completata de sagetile defensive tipice.

94

CUM SA-TI iNGRIJE$TI SOTUL

"Apoi, de pared as fi primii 0 palma, am avut 0 reoelaiie: eu profitam mereu de el, fara a tine cont de seniimeniele lui. Ma gtmdeam 'insa la sentimentele prietenei mele, peniru ca nu voiam s-o supdr, s-o enervez sau sa-i pierd prieienia. Cat de prosteste m-am purtat? Nu am manifestat aceeasi consideratie si fata de sotul meu! Era ca si cum nu mi-ar fi pasa! de ceea ce gandea sau simiea el. "

Admir oamenii care doresc sa se priveasca in oglinda, sa se considere raspunzatori, sa regrete lucrurile pe care nu le-au facut bine si sa vrea sa Ie rep are, fara sa le mai repete. Tocmai asta sper sa faca toate sotiile dupa ce vor citi aceasta carte. Iar daca sotiile nu pot renunta usor la egoism ("E yorba numai de sentimentele mele"), poate ca vor lua in considerare perspectiva prezentata aici. Principala sursa a atitudinilor negative, a raspunsurilor ostile si a comportamentelor dezamagitoars din partea barbatilor 0 constituie atitudinea sotiilor fata de ei si de

' , , ,

sentimentele lor. Pur si simplu.

Am inceput sa-i avertizez pe barbatii logoditi, care imi cer sfaturi in legatura cu familia logodnieei sau cu nunta, spunandu-ls ca modul in care sunt tratati acum, indiferent daca sentimentele sau opiniile lor sunt luate sau nu in considerare, se va amplifiea dupa ce se vor casatori. De regula, nu rna credo Li se pare ca lipsa de sensibilitate si egoismullogodnieei se datoreaza numai stresului provocat de planurile de nunta, dar ca dupa aceea totul va fi mai bine. Nici yorba.

J.A., 0 femeie necasatorita in varsta de patruzeci si trei de ani, mi-a scris in legatura cu comportamentul ingrozitor al prietenelor ei fata de logodnicii lor in timp ce faceau planuri de nunta. Ea descrie lipsa de sensibilitate fata de sentimentele barbatilor:

BARBA TIl AU SENTIMENTE? SERIOS? CRED cA GLUME$TI!

95

.Se pare ca imediat ce verighetele ($i, desigur, mdrimea are mare importantd in acest domeniu) ajung pe degetele lor, femeile nu le mai rdspund barbatilor lor inir-o maniera poziiioa, afectuoasd, plina de respect. Cdnd se fac planurile de nunid, opiniile barbatilor sunt, 'in cea mai mare parte, total ignorate. Apoi femeile incep sa se «planga» de logodnicii lor. Femeile cred ca barbati: exista doar pentru a le satisface lor orice dorinid,"

Un telefon de la Jeff, un tanar in varsta de douazeci si sapte de ani, care se pregatea sa se casatoreasca peste doua saptamani, of era un exemplu perfect referitor la ignorarea de catre femei a sentimentelor barbatilor, La casatorie nu participa doar cea care poarta valul.

JEFF: De fapt, avem 0 cas a plina, Doua persoane pe care le-am invitat eu au confirmat tarziu participarea la nunta si, prin urmare, viit~area mea soacra ar vrea sa le spunem sa nu mai vina pentru ca nu mai avem suficient spatiu.

DR. LAURA: Este yorba de spatiu sau de bani? Oricand se mai pot pune doua scaune si doua farfurii la 0 masa.

JEFF: Am rezolvat problema financiara.

DR. LAURA: Atunci, spune-i soacrei tale ca nu ai de gand sa renunti la niste oameni importanti pentru tine.

JEFF: Ei bine, am facut-o, si acum logodniea mea este suparata pentru ca totul a devenit 0 chestiune de control, daca sa-i spun sau nu mamei mele ca persoanele respective nu mai pot veni,

DR. LAURA: Este 0 chestiune de control intre tine si prietena ta nu intre ea si mama ei. Poate ca trebuie sa te

, ,

gandesti in ce te bagi. Daca mama prietenei tale este atat de dominatoare si de insensibila, iar logodniea ta ii tine partea, atunci tu, cinstit vorbind, ai dat de

96

CUM SA-TI INGRIJE$TI SOTUL

dracu'. Si nu te vad deloc bine in urmatorii cinci ani. Daca prietena ta nu iti respecta de pe-acum sentimentele si nu ii respecta pe oamenii care inseamna ; ceva pentru tine, imi inchipui ca dupa nunta situatia ] se va agrava si mai multo

JEFF: Inteleg.

Sper sa fi inteles, pentru ca barbati precum Chad probabil ca nu au inteles si acum platesc pentru asta.

Chad si Sherrie m-au sunat in timpul emisiunii.

Erau casatoriti de trei ani si el ii adoptase pe cei doi copii ai ei, de noua si de zece ani. Problema curenta era legata de vizitele constante, indelungate, pe care ea le facea parintilor ei.

CHAD: Sotia mea tocmai s-a intors in Springfield, Missouri, unde locuim impreuna cu fetele, dupa ce a petrecut cinci zile cu familia ei. Acum intentioneaza sa se intoarca in Iowa, pentru serb area statala anuala. Vrea sa pIece zece zile si ne-am certat putin in legatura cu acest lucru. Cred ca a pleca zece zile dupa ce tocmai ai lips it alte cinci este cam multo Dorinta mea ar fi sa stea aici si poate sa pIece acolo intr-un weekend sau chiar patru zile, nu sa lip seasca zece zile.

DR. LAURA: Sherrie, vrei sa-mi spui si parerea ta? SHERRIE: Da. Ei bine, familia mea locuieste in Iowa. Sunt o persoana legata de familie. Am trait alaturi de oamenii acestia toata viata mea si mi-a fost greu sa stau departe de ei, intr-un stat unde nu cunosc pe nimeni. Prin urmare, incerc sa-i vizitez cat mai des.

In acest moment al conversatiei, l-am rugat pe Chad sa inchida telefonul si sa nu asculte la radio, ca sa nu stie

BARBATII AU SENTIMENTE? SERIOS? CRED cA GLUME$TI!

97

ce vorbeam eu cu Sherrie. Stiam ca 0 sa i-o "servesc" si rna gandearn ca va fi mai receptiva fiind sigura ca sotul ei nu ne asculta conversatia.

DR. LAURA: Ce e in mintea ta, femeie? Ai un barbat care s-a casatorit cu tine si ti-a adoptat cop iii si tu ai tupeul sa-i spui ca tii mai mult la mami si la tati? Este o mare prostie. Sotul tau e familia tao Ti-a adoptat cop iii si a facut din ei familia lui. Paptul ca dai ~g~ acasa la mama Ii transmite ca se afla pe locul doi, si asta dupa tot ceea ce a facut pentru tine. Ai innebunit, cum poti sa-l ranesti in felul asta!

SHERRIE: Adica fetele n-ar trebuie sa-~i mai vada bunicii? DR. LAURA: Oricand poti sa Ie lasi sa se duca la bunica si sa stea acolo cu saptamanile, iar tu ramai alaturi de sotul tau. Nu-l face sa simta ca te pop- dispensa oricand de el. Nu cred ca ai inteles ce a facut el pentru tine.

SHERRIE: Ba da, inteleg, sunt foarte recunoscatoare.

DR. LAURA: Ei bine, nu te comporti ca si cum ai fi. SHERRIE: Asta inseamna ca n-ar trebui sa plec pentru

zece zile?

Nu-mi venea sa cred ca, dupa tot ce i-am spus, 0 tinea tot pe-a ei.

DR. LAURA: Numai daca nu intantionezi sa divortezi in curand. Nu te inteleg. Esti asa de norocoasal Cate femei de peste treizeci de ani, cu doi copii, dau peste un tip decent care sa aiba grija de ele? Nu trebuie sa tratezi lucrul asta cu indiferenta.

N-a inteles deloc ca trebuia sa-l respecte si sa fie sensibila la sentimentele lui. Sotul ei probabil ca a dat peste capitolul "Cavalerism prostesc" din cartea mea Ten Stupid Things Men Do to Mess Up Their Lives. Acolo

98

CUM SA-n INGRIJE$TI SOTUL

descriu modul in care barbatii, din dorinta de a se simti importanti ca niste eroi, ajung adesea in situatii ce pot fi descrise eel mai bine asa: "salvarea unei domnite aflata la ananghie". Ei cred ca dad 0 salveaza, ea le va implini nevoile si visurile, dar, de cele mai multe ori, totul se duce de rapa. In acest caz, sentimentele lui Sherrie reprezinta centrul universului, iar Chad este 0 gaura neagra ernotionala.

Chad ;;i-a dovedit sentimentele de iubire, sentimentele legate de nevoile sale si sentimentele trezite de neglijare ;;i abandon, spunandu-i sa nu mai plece, sa ramana acasa eu el. Ce anume nu era dar aici? Ar fi trebuit sa tipe, sa urle si sa tranteasca lucrurile? Ar fi trebuit sa se imbete si s-o pocneasca? Asa, sentimentele lui ar fi fost mai usor de recunoscut? Cu siguranta, dar atunci el ar fi fost considerat badaran, nesimtit, plictisitor, 0 bruta violenta.

Acesta este modul in care sunt tratati multi barbati casatoriti.

Brian, un ascultator, si-a exprimat 0 astfel de iritare.

Ne-a dat urmatoarele patru exemple pentru a descrie lipsa repetata de respect a sotiei sale fata de sentimentele lui si abilitatea ei de a intoarce totul impotriva lui:

1. Cand sotia lui vrea sa se intalneasca eu prietenele ei, ii spune sa aiba incredere in ea si sa-i acorde aceasta libertate. Cand el simte nevoia sa petreaca putin timp eu prietenii, sotia ii spune ca nu 0 iubeste si ca nu vrea sa-si petreaca timpul eu ea, chiar si atunci cand este invitata! E yorba numai despre sentimentele ei, niciodata de ale lui.

2. Cand ea cheltuieste bani, e in ordine, pentru ca "are nevoie" de un anumit lucru si trebuie sa poata cheltui bani dad vrea sa eumpere ceva. Cand sotul vrea sa cheltuiasca, ea il numeste iresponsabil. E

BARBA TIl AU SENTIMENTE? SERIOS? CRED cA GLUME$TI'

99

yorba numai despre sentimentele ei, niciodata de ale lui.

3. Amandoi viziteaza familia ei de doua ori pe saptamana. Cand vrea si el sa-si vada familia, ea se plange ca nu tine cont de sentimentele ei legate de familie. Este yorba numai despre sentimentele ei, niciodata de ale lui.

4. "De fapt, scrie el, conteaza numai prioritatile ei.

Ea i;;i planifica tot weekendul, in timp ce eu as vrea sa petrecem putin timp impreuna. Atunci imi spune ca nu 0 sustin." Este yorba numai despre sentimentele ei, niciodata de ale lui.

Deci, sa ne ocupam putin si de sentimentele sotului, Jim, un ascultator, irni scrie:

"In pofida infati?arii lor dure, multi Mrbati sunt inclinati sa aiM un psihic delicat. Cunosc patru Mrbati casatoriti sl fericiii. Soiiile lor sunt de acord sa-?i iempereze eurile ?i ii fac sa simta c~t aproba/i. Prin urmare acesti Mrbati isi oenereazd sotiile:"

I, " ,

Dar cum se mai pot simti barbatii respectati, apreciati sau iubiti daca sunt tinta constanta a Qe~tivitaili sotiilor lor?

Melissa, 0 ascultatoare, mi-a scris despre un incident

care a avut loc in primul an de casnicie. Ea si sotul ei luau cina in casa altui cuplu. Amfitrioana a inceput sa se planga de sotul ei, iar Melissa i-a urmat exemplul. Nu si-a dat seama ca, desi sotul ei se afla intr-o alta

, ' ,

camera, acesta a auzit totul.

In seara aceea, la culcare, i-a spus ca I-a durut foarte tare atunci cand a auzit-o criticandu-l. Rusinata, si-a cerut scuze si si-a propus ca, din acel moment, sa-i faca

100 CUM SA-TI iNGRIJE$TI SOTUL

III

J. complimente sotului atunci cand se va afla intr-un I grup de femei care i~i barfesc sotii.

"A~a cum stomacurile sotilo~ trebuie hranite cu 0 mancare gustoasa, gatita acasa, scria ea, tot asa trebuie alimentat si orgoliullor. Am aflat ca, daca vorbesc frumos despre sotul meu, vorbele frumoase se vor intoarce la mine."

Cred ca femeile au fost invatate sa desconsidere "orgoliul masculin", considerandu-l fals sau 0 stare de imaturitate, de slabiciune. Doamnelor, de ce credeti ca org~liul m~sculin.e diferit de "orgoliul nostru trupesc"? Sotii nostri trebuie sa spuna trupurilor noastre (coapselor, soldurilor si mai ales fundului) ca sunt perfecte si ca acesti pantaloni nu ne arata grase pentru ca a) noi nu vrem sa auzim adevarul: b) nu putem face fata adevarului ~i/sau c) daca ei ne spun adevarul, atunci noi ne simtim ranite, ei sunt rai si insensibili, iar relatia

noastra este la pamant, '

Noi, ca femei, vrem sa stim ca suntem dorite, in general, datorita formelor noastre. Ei, ca barbati, vor sa stie ca sunt doriti de noi din cauza capacitatiilor de a intretine familia, de a-~i satisface sotiile din punct de vedere sexual si de a avea puterea si curajul sa se confrunte cu provocarile vietii. Ei au nevoie de asta din partea noastra.

. 0 sotie poate desfiinta sentimentul de putere si de importanta al sotului cu 0 privire sau cu un gest, mai u~or. d~cat ar ceda un prizonier dintr-un lagar, Dad scapI din lagar, asta este 0 demonstratie de forta masculina. Barbatii nu rezista insa prea usor si in primul caz: ap~obarea din partea sotiilor este la fel de importanta ca ?xIgenul; a supravietui lipsei de apreciere a sotiilor inseamna emasculare.

~ j ,

BARBATII AU SENTIMENTE? SERIOS? CRED cA GLUME$TI! 101

A~a cum se descrie ea insasi, Eve este una dintre sotiile care emasculeaza. Ea si sotul ei au avut copii, dar casnicia lor semana mai mult cu situatia in care doi indivizi se intampla sa aiba grija de copii impreuna, fara sa traiasca in realitate ca un sot cu sotia lui. Avea 0 gramada de nemultumiri legate de faptul ca sotul "n-a inteles-o" si "nu a facut ceea ce trebuia pentru a se simti fericita si satisfacuta".

Totul s-a schimbat atunci cand ea a recunoscut, in sfarsit, ca "sotul meu era 0 persoana cu idealuri si dorinte, cu frustrari si nevoi. Cand simteam ca nu rna intelege, nici eu nu-l intelegeam pe el sau nu-l vedeam deloc, cu exceptia faptului ca facea numai lucruri gresite".

Departe de a fi oprimate in casniciile lor, multe sotii sunt adevaratii opresori. Cu greu pot sa-mi amintesc mai mult de cinci situatii din practica mea, in care sotia reactiona deschis, cu compasiune si sensibilitate la sentimentele sotului. Reactia tipica este socul, manial reprosurile, amenintarile si lacrimile. Asta inseamn;J opresiune, oameni buni.

Din fericire pentru sotul ei, Eve era 0 raritate:

.Intr-o seard, dupa ce i-am facut un repros, el a izbucnit ~i mi-a spus 0 multime de lucruri. Nu mai auzisem asa ceva. Pentru prima data, am oazu: urmele stresului de la serviciu, ale rolului de taid, de sol, de proprietar de casa etc. ~i dlt de epuizat, surmenat ~i depa~it de siiuatie se simiea. Era un monolog amar ~i cinic, ~i aitadata m-as fi simiii foarte ranita si suparata pe el, dar, nu stiu din ce cauzd, de data asta am fost socatt; de projunzimea emoiiilor lui.

M-am gandit nu la mine ~i la reactia mea in fata cuvintelor lui, ci la cum a ajuns in situaiia asta ~i la cat de neajutorat se simiea. Am incercai ~i eu sentimentul

102

CUM sA- TI fNGRIJE$TI SOTUL

de empatie ei de ingrz]'orare pentru el ei siiuatia in care se afla."

In zilele urmiHoare, Eve a continuat sa asculte fara ranchiuna si sa-i of ere sugestii sotului ei, incercand sa-i ' fie de ajutor. L-a indemnat sa se Intoarca la golf, chiar daca, teoretic, ea llindepartase de asta pentru ca mereu simtea ca 1) daca ar fi iubit-o, ar fi vrut sa stea cu ea; 2) el avea anumite sarcini legate de casa si de copii si 3) ea avea nevoie de 0 pauza. A recunoscut ca niciodata nu s-a gandit ca poate si el avea nevoie de 0 pauza.

Acesta a fost momentul in care l-a vazut intr-o

lumina favorabila si l-a tratat cu mai mult respect.

"Acum, dupii sapie ani, amdndoi suntem mai aienti unul fata de aliul $i dorim sa ne surprindem neooile $i opiniile. E amuzant, dar dupa ce m-am schimbat, soiui meu nu mai pdrea asa de rdu. Devenise oare mai placut ca rdspuns la atitudinea mea sau intr-adeodr nu fusese niciodaia rdu?"

Ambele variante sunt valabile.

Merita sa reluam chestiunea sentimentelor barbatului ~i a orgoliului masculin pentru a arata cat de importanta este 0 sotie pentru bunastarea sotului. Aceasta lista a elementelor de baza dovedesto faptul ca acest concept a fost desprins din nenumaratele e-mailuri primite de la soti:

• Un barbat trebuie sa se simta puternic si dorit in calitate de protector al femeilor - un Fat-Frumos care invinge zmeul si 0 salveaza pe Ileana Cosanzeana.

BARBATII AU SENTIMENTE? SERIOS? CRED cA GLUME$TI! 103

• Grice barbat doreste ca femeia lui sa-l faca sa se simta puternic, un cap al familiei. Nu vorbesc de stilul "omul grotelor", care trage femeia de par pentru a 0 aduce mai aproape de el, ci de acela de conducator al familiei.

• Un barbat doreste respect, bunatate si iubire din partea femeii lui.

• Un barbat vrea sa fie pus pe un piedestal, nu pentru a privi in jos la ceilalti, ci p~ntr~ a sti ca el este cel mai important pentru femeia lui.

• Un barbat doreste ca femeia sa-i arate ca are nevoie de puterea lui pentru a 0 ajuta in viata.

• Barbatul ar trebui sa fie principalul intretinator al familiei. Fiecare barbat are nevoie de 0 batalie sau de un razboi pe care sa-l castige pentru a dovedi ca este puternic si capabil sa invinga orice balaur pe care i-I scoate in cale viata. Munca si grija fata de familie sunt bataliile lui.

• Un barbat are nevoie de aprobare entuziasta, de apreciere si de respect din partea sotiei lui pentru a fi un sot si un tata competent.

• Un barbat simte nevoia ca sotia sa manifeste interes fata de preocuparile lui, mai ales atunci cand este yorba de 0 activitate pe care s-ar putea sa n-o inteleaga sau sa nu-i placa. Este important sa fie doar prezenta.

• Un barbat simte nevoia ca sotia lui sa-l intampine dupa serviciu cu dragoste si entuziasm.

• Un barbat simte nevoia ca sotiei lui sa-i pese de modul in care si-a petrecut el ziua.

104

CUM sA- TI INGRIJESTI SOTUL

• Un barbat trebuie sa stie ca sotia lui este satisfacuta de el din punct de vedere sexual.

• Un barbat are nevoie de incurajarea sotiei pentru a fi un barbat adevarat.

Anumite reactii ostile pe care le-am primit initial din partea femeilor atunci cand m-am apucat sa scriu aceasta carte se refereau la dezgustul lor la auzul notiunii de "sentimente" ale barbatilor, acestea fiind percepute ca .Jipsuri". Si, desigur, daca e yorba de sentimente ranite sau de lipsuri, atunci nu il mai intereseaza sotia si ea trebuie sa se ocupe de toate. Este putin dezgustator ca atatea femei au fost deranjate de faptul ca "nu au simtit" ce anume voiau ei sau ce ar fi trebuit sa faca pentru barbatii lor. $i totusi, asteptarile lor legate de solicitudi-

{ nea sotilor erau bine definite si nesfarsite.

Probabil ca barbatii sunt mult mai dependenti din p~nct de veder~ emotional de reactiile sotiilor decat viceversa. Femeile se transforma in mamele, prietenele, vecinele, colegele, rudele, psihiatrii, coafezele, mani-

c~iuristele lor si ceea ce of era mass-media pentru confirmare - pe merit sau nu. Din cauza acestei inclinatii spre barfa si a sohcitarii sprijinului din cele mai indepartate colturi ale universului lor personal, femeile se bazeaza mai putin pe aprobarea sotilor, Papt care, desigur, explica partial de ce nu Ie pasa de sentimentele sotilor lor sau inregistreaza un esec in a urmari aceste sentimente ca pe un obiectiv.

Barbatii nu barfesc: ei sunt mai introvertiti. Una peste alta, ei au tendinta de a obtine un sentiment de aprobare in urma succeselor de la serviciu si a faptului ca .~~i fac fericite sotiile. Asta ne determina pe noi, sotiile, sa fim mult mai importante pentru bunastarea lor decat ne-ar placea sa fim. Deci, faptul de a vorbi

BARBATII AU SENTIMENTE? SERIOS? CRED cA GLUMESTI! 105

unui barbat adult, tatal copiilor tai si principalul sustinator financiar al familiei tale, pe "un ton matern", ca ~i cand ar fi un copil neascultator sau iresponsabil, se afla in opozitie directa cu asteptarea lui de a avea 0 sotie sau 0 familie care il respecta pentru ceea ce este si pentru ceea ce face.

A~a scria si John, un ascultator:

.Nimic nu descuraieaza mai mult un bdrbai in incercarea lui de a fi un sot bun deca: sentimentul ca, indiferent ce ar face, eoiia lui nu va fi muliumiid. Din pdcate, stiu multi barbati care simt asa. Sunt recunoscdtor pentru faptul ca am 0 soiie care crede in mine ?i ma apreciazd. Cu cat imi spune mai mult ca ma iubeste ?i ma respecia, cu atat mai mult vreau sa fac ceva pentru

a-i ardta preiuirea mea. Toaid lumea are de ca?tigat!"

Lloyd, un alt ascultator, a contribuit si ella analiza-

rea barbatilor si a sentimentelor lor:

.Bdrbatii, casatoriti sau nu, nu-si fmparta?esc gandurile si sentimentele la fel de repede ca femeile. Noi nu simiim nevoia de a-i deranja pe aliii cu sentimentele noastre. Pur si simplu, ne confruntdm cu ele. Dacd irebuie fdcut ceva, vom face acellucru. Daca trebuie spus ceva, 0 vom face.

De multe ori, nu dorim sa acceptdm consecintele faptului de a rosti cu glas tare ceea ce simiim. Nu dorim sa dam explicaiii. Deci noi iriiim cu gandurile noastre 9i ne adapiam. Soiiile trebuie sa gaseasca modalitatea de a-si incuraja sotii sa-ei imparta?easca sentimentele, permiidndu-le sa 0 faca fara alte consecinte. Sotii ar trebui sa fie tncurajati sa-?i impartageasca sentimentele fara a fi acuzaii ca sunt insensibili ?i prosti.

106

CUM SA-TI INGRIJE$TI SOTUL

Lasati-ne sa vorbim. Sustineti-ne. Permiteti-ne sa avem opinii, sentimente $i ganduri care nu se potrivesc cu ale voastre."

Marea majoritate a barbatilor care mi-au scris si au comentat exprimarea sentimentelor au subliniat acelasi lucru. Ken scria:

.Deseori, atunci cdnd sunt supdrai pe ea $i am curajul sa-mi exprim sentimentele, ma respinge, zicdnd ca sunt obosit sau gasind alte scuze. E ca si cum un bi'irbat ar spune despre 0 femeie supdrata: «Cred ca trece din nou prin perioada aceea din lundl>"

Alti barbati mi-au scris ca, atunci cand au incercat sa se planga de un anumit lucru, sotiile au gasit cumva o cale de a considera ca era vina lor! Asta e valabil atat pentru sex, cat si pentru masina de tuns iarba care s-a stricat.

[ 5tereotipul femeii insensibile la sentimentele barbatului este, din pacate, des intalnit.

Nu exista emisiune in care sa nu rna lupt pe aceasta tema cu vreo sotie sau prietena. lata istoricul nume-

roaselor apeluri care indica amploarea uriasa a acestei probleme ill cazul barbatilor, Ii citez, cu comentarii, ill detaliu, pentru ca ei reusesc sa clarifice principalele probleme iscate de faptul cal!emeile trateaza barbatii intr-un mod inacceptabil, deseonsiderandu-D

Primul apel se refera la loialitatea deplasata pe care sotia 0 are fata de familia ei. Danielle era casatorita de zeee ani si avea patru eopii. Cauza diseordiei: Danielle si sora ei au fost mereu "bune prietene". Ea ii deserie pe sotul si pe sora ei ea avand opinii si personalitati puternice. Sora si nepoata (observatie: de sot nici nu e vorbal)

BARBATII AU SENTIMENTE? SERIOS? CRED cA GLUME$TI! 107

s-au dus s-o viziteze, ca de obicei, pe mama Daniel.lei, care locuieste In apropiere. Nepoata ei ii viziteaza sr se [oaca eu copiii Daniellei. Aeea~ta prob~b~l ca i-a dat surorii ei permisiunea de a vem pe la ei cand doreste, ceea ee a devenit oareeum problematic, deoareee nu se impaea bine cu sotul Daniellei.

DR. LAURA: Daca sunt ea uleiul si apa, evident ea nu se impaca, iar tu te afli la mijloc.

DANIELLE: Inteleg.

DR. LAURA: Si, cinstit vorbind, daca este vreo alegere de

facut evident ca va trebui sa-l alegi pe sotul tau. El este tatal eelor patru copii ai tai. Nu e cazul sa-l treci pe planul secund ill relatia cu sora ta. D~ca ea nu se poate impaca cu asta si nu se poarta bl~e cu el ~e dragul casniciei tale, atunci nu eS.te 0 pnetena chiar asa de buna. Poate ar trebui sa stat putm de yorba eu sora ta si sa-i spui ca, atunci cand mai vine la tine acasa. sa nu se mai certe cu sotul tau, de dragul fa-

miliei tale.

DANIELLE: Dar, uneori, nici el nu e prea amabil cu ea.

DR. LAURA: Ma intreb daca nu eumva 0 merita. Este easa lui si poate ca tu nu-i arati destul respect. Care e problema lor?

Aid, povestea a devenit si mai interesa~ta. Nep~ata venea la ei aproape ill fieeare zi. Danielle ~l sotul el a~ anumite reguli de eomportament - lucru ~or~al - ~l s-a dovedit ea sora s-a eontrazis eu sotul Damellel pentru ca el a ineercat (ill mod rezonabil si responsabil) sa impuna disciplina ill propria casa.

DR. LAURA: Ce nepotrivit din partea surorii tale sa fad din casa ta 0 cresa pentru eopilul ei si apoi, in loe

108

CUM SA'TI INGRIJE$TI SOTUL

sa-si arate recunostinta, sa vina si sa-i faca reprosuri sotului tau! Si n-ai dat-o afara?

In acest moment al discutiei, Danielle a inceput sa rada - oarecum nervos, dar fara sa fie constienta de faptul ca fusese prinsa cu mata in sac. Era inti~idata de sora ei, ii dorea cu ardoare prietenia si nu-si dadea seama de impactul distructiv al lipsei ei de aparare asupra propriei persoane si a familiei sotului.

OANIELLE: Stiam ca 0 sa spui asta ... Nu e deloc amuzant. DR. LAURA: Nu, nu este. Ai 0 casnicie pe care nu 0 respecti, Crezi ca e amuzant sa 0 atati pe sora ta impotriva sotului? Cum vrei sa mai ramai casatorita daca ai un asemenea comportament, sau asta nu conteaza?

OANIELLE: Conteaza.

DR. LAURA: Atunci, poarta-te cum se cuvine.

Scenariul potrivit caruia sotiei ii pasa mai mult de sentimentele prietenilor si ale familiei decat de cele ale sotului nu este deloc neobisnuit. Femeile isi inchipuie ca sotii lor pot, doresc si ar trebui sa suporte un comportament abuziv si sa mearga mai departe!

Urmatorul telefon are de-a face cu hipersensibilitatea multor femei in ceea ce priveste faptul de a fi "controlate", chiar si de sentimentele sotului. Telefonul lui Valerie, c~iar daca nu era ceva neobisnuit, a depasit orice masura. In loc sa prefere 0 prietena sau 0 ruda in detrimentul sotului, ea a ales 0 pisica! Nu alergiile au fost o problema (lucru tipic in asemenea cazuri), ci faptul ca pisica era absolut ostila fata de sotul ei, scuipandu-l si atacandu-l, Am fost atat de uimita, incat i-am raspuns sarcastic.

BARBA TIl AU SENTIMllNTE? SERIOS? CRED cA GLUME$TI! 109

VALERIE: Stiu ca suna prosteste, pentru ca cine ar pune mai presus de sotul ei 0 pisica, dar nu vreau sa renunt la ea. Si nu stiu ce sa fac.

DR. LAURA: Ei bin~, ai gasit deja solutia: fa-l pe sotul tau sa se simta ingrozitor, ca si cand nu ti-ar pasa deloc. Cred ca e cea mai inteleapta cale. A$a vei reusi sa tii legat de tine un barbat care te iube$te cu adevaraf -esarcasmul e pe gratis.

VALERIE: Stiu ca asta simte el, pentru ca tocmai am vorbit

la telefon.

DR. LAURA: Dar noi, sotiile, stim ca ceea ce simte sotul nu

are prea mare importanta: conteaza numai ceea ce ne trebuie noua, ceea ce ne dorim noi. Asculta, am citit toate chestiile alea feministe. Barbatii sunt doar niste opresori si evident ca el incearca doar sa te controleze. Este un adevarat tical os in privinta asta. Trebuie numai sa-i dai 0 lectie, si pentru asta ia-ti

mai multe pisici.

VALERIE: Stiu. $i probabil ca asa mi-ar spune si prietenele

mele.

DR. LAURA: Barbatul ar trebui sa se impace cu ceea ce ne

place noua. indiferent daca pentru asta trebuie sa sufere, nu-i asa? N-are niciun drept la sentimente sau dorinte, de pilda sa se simta bine sau sa vrea ca tu sa alegi intre el si un animal.

VALERIE: Nu ... este mai mult dec at atat.

DR. LAURA: Cum ar putea sa afle asta de la tine?

VALERIE (razand): Stiu ce simte. Sunt de acord cu ceea ce ai spus. Ma intreb de ce 11 dsranjeaza atat de tare mata care scuipa. Doar nu-l musca.

Asta era problema: ceea ce 11 deranja din punct de vedere emotional (0 pisica si 0 sotie care trebuia sa aleaga intre pisica si el) fusese deja minimalizat. Am intrebat-o

110

CUM sA- TI INGRIJE$TI SOTUL

cum de indrazneste sa-si banalizeze sentimentele apoi sa se astepte ca lui sa-i pese de ale ei.

Am gasit doua explicatii, Fie era superficiala, ~asfatata si total cretina, fie era yorba de 0 problema mult mai serioasa ce trebuia scoasa la lumina. Am banuit ca era yorba de cea de-a doua explicatie, si am ghicit.

DR. LAURA: Spune-mi de ce nu te deranjeaza faptul ca el e ranit sau suparat.

VALERIE: Ei bine, cred ca asta se intampla pentru ca nu vreau sa fiu controlata, Da, cred ca nu vreau sa mi se spuna ce sa fac, asa ca acum trebuie sa fac lucrul acesta, indiferent daca imi place sau nu.

DR. LAURA: Bine. Crezi ca sotul tau ar trebui sa se simta controlat atunci cand tu vrei ceva?

VALERIE: Nu.

DR. LAURA: 0, Valerie, dar nu este adevarat. Tu recurgi la un siretlic: nu recunosti ca e yorba de control atunci cand vrei ceva. Spui ca e 0 solicitare rezonabila, care trebuie onorata, daca te iubeste. Dar cand el vrea exact acelasi lucru, este yorba de control. $i stii ca e asa, pentru ca esti ingrijorata de faptul ca prietenele

( t~le ip spun c.a ai devenit 0 femeie oprimata@ovii ,dmtr-un mediu in care barbatii nu sunt iub!rlJ VALERIE: A~a este.

Am pus capat convorbirii, spunandu-i ca are nevoie de prietene si de opinii mai sanatoase ill ceea ce priveste 0 relatie si ca trebuie sa gaseasca un camin potrivit pentru pi sica recalcitranta.

Urrnatorul telefon trateaza problema sotiilor care vor sa controleze pe toata lumea pentru a crea tabloul perfect care le face sa se simta ill largullor. Parintii sotului Ginei au divortat atunci cand baiatul Ior avea doi

BARBA TIl AU SENTIMENTE? SERIOS? CRED cA GLUME$TI! 111

ani. Evident, intre sotul Ginei si tatal lui n-a existat niciodata afectiune.

GINA: lntrebarea mea se refera la faptul daca este moral sau nu sa nu-l includ pe socrul meu ill vie tile nepotilor lui. Sotul meu este impotriva acestui lucru si

e foarte suparat.

DR. LAURA: De ce vrei sa-ti strici casnicia pentru a-I in-

clude pe acest "socru" ill viata copiilor tai? De ce ar fi mai important ca acest strain sa se afle ill preajma lor, ill loc sa ai un mariaj Iinistit?

Uimitor, dar a negat faptul ca aceasta fusese intentia ei. Am inteles ca era constienta de faptul ca i~i enerva sotul, dar n-o interesa acest aspect. "Ei, si ce? E suparat" - asta e atitudinea incredibi1~ a multor. fe~ei care i~i aranjeaza viata asa cum vor, ill loc sa-~l ajute sotii sa faca fata adevarului.

, '

GINA: Nu doresc sa-mi stric casnicia.

DR. LAURA: Atunci tnceteeza sa mai aduci ill discutie aceasta chestiune, indiferent care e raponamentul tau.

Sl mai la vale!

GINA: Deci ... important este ceea ce simte el fata de tatallui?

Bingo! 0 revelatiel Sau asa am crezut...

GINA: Ar trebui ca si el, la un moment dat, sa puna piciorulill prag ...

DR. LAURA: 0, Doamnel Nu pot sa cred! Nu ti se pare ca

sotul tau este suficient de barbat pentru ca a facut

112 CUM SA-TI INGRIJE$TI SOTUL

alegerea de a se elibera de un tata absent, de un donator de sperma indiferent?

GINA: Cred ca acesta este tabloul perfect pe care mi-l doresc. Nu-mi plac conflictele.

DR. LAURA: Ei bine, daca esti destul de femeie, 0 sa te descurci. Ei, ce parere ail

GINA: E putin dureros, dar 0 sa rna descurc.

Urmatorul apel se refera la ceea ce eu am numit sindromul .Jumea se afla pe umerii mei". Anna este 0 mama casnica si are patru copii cu varste cuprinse intre cincisprezece luni si unsprezece ani.

ANNA: In ultimul timp, am fost suparata pe sotul meu.

Dar este un baiat de treaba. Munceste mult, chiar si in schimbul de noapte, pentru ca eu sa pot sta acasa. Dar il simt ca pe 0 alta persoana care are nevoie de ceva de la mine.

DR. LAURA: Anna, mai tii minte z ua nuntii?

ANNA: Da. '

DR. LAURA: Pe langa rochia frumoasa si cadourile primite, iti mai amintesti de juramintele facute? Cum sunau?

ANNA: Sa iubesti si sa respecti.

DR. LAURA: Aceste juraminte contineau si conditii de pilda ca nu trebuie sa iubesti ~i sa respecti daca esti

obosita sau plictisita? '

ANNA: Nu.

DR. LAURA: Vrei sa mai fii maritata? ANNA: Oa.

DR. LAURA: Atunci trebuie sa-l faci pe sotul tau sa simta ca vine acasa la 0 femeie care considera ca sentimentele si nevoile lui sunt importante. Trebuie sa vina

BARBA Til AU SENTIMENTE? SERIOS? CRED cA GLUME$TJ! 113

acasa la 0 femeie care 11 recompenseaza pentru tot ceea ce face pentru familia lui.

ANNA: Se pare ca in ultima vreme suntem doar politicosi, iar acum, cu ultimul copil, ne este foarte greu.

DR. LAURA: Da, asa e ... nici yorba. Dar e foarte greu si sa muncesti in doua schimburi si sa vii acasa la 0 sotie nemultumita si la patru copii care iti solicita atentia si dragostea. Iar el trebuie sa se descurce cu toti cinci, stii asta, nu? Si, ca sa spunem adevarul, ai si tu nevoie de odihna si distractie. Uite ce trebuie sa faci: cand intra pe usa, imbratiseaza-l si saruta-l, da-i si 0 prajitura, daca ii plac dulciurile. Spune-i cat de mult apreciezi faptul ca a lucrat toata noaptea, chinuindu-se ca tu sa stai acasa cu copiii. Sa vezi ce odihnit devine ~i ce poate face pentru tine ... TOT CE VREI! Asta include sex, relaxare, masatul picioarelor, 0 baie cu spuma, joaca alaturi de copii - orice. Stii ca am dreptate.

ANNA: Oa, multumesc.

Urmatorul apel se refera la neintelegerile legate de cresterea si disciplinarea copiilor. Sotul lui Chris nu e de parere ca fiica lor de cincisprezece ani sa mearga la un meci de fotbal intr-o anumita seara, pentru ca, in general, iese destul. Chris i-a fi dat fetei permisiunea sa se duca, trecand peste decizia sotului ei, desi a fost de acord cu faptul ca fata iese cam mult in oras.

Am remarcat ca, de fapt, cei doi soti nu se contraziceau. Le-am sugerat ca poate ar fi trebuit sa ia impreuna deciziile.

CHRIS: Cred ca singura problema consta in aceea ca nu eadem deacord destul de des, iar atunci rand 0 facern, el spune ca nu-l sustin si ca eu si copiii suntem mereu impotriva lui.

114

CUM sA- TI INGRIJE$TI SOTUL

DR. LAURA: Poate ca, de fapt, are dreptate! Poate iti protejezi "fetita" si-i faci pe plac fara sa respecti opiniile si deciziile sotului tau.

CHRIS: Si asta e rau?

DR. LAURA: Da, pentru ca prima si cea mai importanta relatie din caminul vostru este aceea dintre tine si

1sotul tau. Asta va tine minte fata ta atunci cand va lua decizia de a se casatori si ea. Daca vede ca dis-

~ pretuiesti un barbat, probabil ca asa va face si ea. In

I plus, fiind atat de rasfatata, va avea 0 multime de probleme in viata atunci cand nu va gasi calea dorita. Viata sociala a adolescentilor trebuie sa fie moderata.

CHRIS: Corect. Sunt de acord cu asta.

DR. LAURA: Atunci, daca esti de acord, nu trebuie sa ai mereu pareri opuse fata de ale sotului, Cred ca trebuie sa fii mai cinstita si sa recunosti ca joci rolul "parintelui bun" fata de fata ta si, poate, si fata de ceilalti copii.

CHRIS: Acum vorbesti ca el.

DR. LAURA: Ei bine, este adevarat, A~a te comporti. Vrei sa fii "preferata" de copiii tai, in loc sa te afli alaturi de sotul tau si sa va cresteti impreuna copiii. Trebuie sa colaborezi cu el. Altfel, va fi afectat de faptul ca putin iti pasa de opinia lui.

CHRIS: Asta asa e. Sigur ca va fi afectat!

Este de 0 importanta vitala (pentru casnicie) ca sotia si mama sa nu-l faca pe sot sa creada ca ea, pentru a fi implinita, nu are nevoie decat de copii. 0 ascultatoare, pe fir aflandu-se si sotul ei, a formulat aceasta pretentie. Nu-mi venea sa cred ca era atat de cruda cu el, iar motivul pentru care sunase era urmatorul: sa se planga ca el nu facea destul pentru ea! 0 femeie, dupa ce a auzit aceasta conversatie, mi-a scris:

BARBA TIl AU SENTIMENTE? SERIOS? CRED cA GLUME$TI! 115

"La incepui, am fost socata ca spunea asta in fata lui si, sa fim cinsiiti, si in fata ta! Dar, fiind sincerd cu mine insdmi, mi-am dat seama ca adeoaratul soc pentru mine era acela ca ~i eu ii spusesem lucruri la fel de dureroase soiului meu. Chiar m-a afectat faptul ca ai spus ca a te comporta in felul acesta este un lucru crud si abuziv. Mi-a venit sa plang.

l-ai mai spus, de asemenea, ca problema nu era comportamentul soiului ei. in schimb, ea trebuia sa ofer~ afeciiune, iubire, sa-i acorde imporiania pe care sotul et o merita. in felul acesta (deoarece barbatii «nu sunt la fel de complecsi ca [emeile»), el va reveni automat la ea.

Am fost fnspaimantata atunci citnd ai vorbit de barbafi care tsi paras esc sotiile pentru alte femei care ii fac sa se simid bine. Ciind i-ai spus acestei femei cat de dificil i-ar fi sa-~i creased copilul fara un taii: care sa inireiind familia ei sa 0 iubeascii, mi-am dat seama ca nu mi-as dori niciodaia sa ma aflu in aceasid siiuaiie.

iii muliumesc pentru ca mi-ai deschis ochii ~i m-ai pus in [aia egoismului meu ~i a unui comportament distructiv. Anul acesta, de Sf. Valentin, mi-am promis sa fac ceva pentru relaiia cu sotul meu: sa acord aceeasi atentie, lui el cdsniciei noastre, pe care i-o acord fiicei mele."

Daca sentimentele barbatilor nu sunt la fel de bine fixate de propria persoana, asa cum sunt cele ale femeilor, asta nu inseamna di nu au sentimente deloc. Nu e nevoie sa Ie vedeti pentru a sti ca exista. Ganditi-va numai. Ganditi-va din perspectiva lor, substituiti-ve lor. Imaginati-va cum isi petrece el ziu~, provoc~rile~ problemele, grijile, dificultatile, frustrarile, temenle ~1 epuizarea. Stiti ca are sentimente legate de toate aceste

aspecte.

116

CUM sA-TI INGRIJE$TI SOTUL

Canditi-va cu ce se confrunta el acasa. Stiti ca simte totul. Toata Iumea face asta.

Este doar 0 chestiune de gandire. Sotiile trebuie sa accepte si sa Ie permita sotilor lor sa aiba aceleasi sentimente si griji pe care Ie au si ele. Recunoasteti acest Iucru. Nu-I hartuiti pe sotul vostru pentru faptul ca lsi exprima sentimentele; pur si simplu, recunoasteti-le si cornportati-va corespunzator, cu intelegere, compasiune si sustinere.

Am spus asta de nenumarate ori. Am rugat sotiile sa-~i imagineze ce ar simti oricare alta fiinta umaria Ia sfarsitul zilei sau dupao Incercare grea. El nu trebuie sa exprime totul pentru ca sotia sa fie sensibila si atenta,

[Barbatii nu si~t ~evoia sa scoata l~ iveala detaliile neplacute ale vietii lor de peste zi. Isi doresc doar 0 sustinere plina de iubire si de incredere.

. Cea mai trista poveste pe care am auzit-o mi-a fost spusa de un medic. Intr-o zi, i-a facut 0 operatie pe cord

unui copil. Dupa aceea, au aparut complicatiile si a fost obligat sa recurga la 0 resuscitare prelungita, de doua ore ... care pana la urma nu s-a sold at cu succes. Mama copilului, coplesita de durere, l-a atacat fizic si a incercat

sa-l sugrume. '

.Chiar ei pentru un medic, asta reprezintd 0 pierdere serioasa ;;i un mare stres emotional. Cdnd am ajuns acasa, sofia mea era suparata pentru ca inidrziasem ;;i trebuia sa iesim in oras. l-am povestit totul ;;i am primit urmatorul rdspuns: «[mi pare rau, dar nu vrei sa plecam odaid?»

Faptele nu au fost niciodaia discutate si reactia mea la acel dezastru nu a fost niciodata luata in considerare. Am incercai sa-i spun ca fusese ceva ingrozitor, dar raspunsul ei a fost: «Ei bine, eu te-am asteptai,

BARBA TIl AU SENTIMENTE? SERIOS? CRED cA GLUME$TI! 117

asa ca hai sa mergem, ei nu mai vreau sa aud niciun fel de scuza»

Nu mai trebuie sa spun ca puiine astfel de iniiim-

pldri au gasit ecou in sufietul ei. lata pe scurt sfatul meu: NU UITATI cA SOTUL VOSTRU ESTE $l EL 0 FlINTA UMANA, CU ACELEA$1 NEVOI EMOTIONALE CA $l VOl. PURTATI-vA CU EL CU OMENIE./I

Desi aceasta poveste este dramatica, mai ales ca e yorba totusi de moartea unui copil, indiferent de serviciu, sotul vine acasa cu povesti si reactii. Ii pasa cuiva?

Ca 0 concluzie, iata ce mi-a scris Bill:

.Fiind cdsdiorit pentru a doua oara cu 0 femeie total diferita de prima mea soiie, ma simt dureros de consiieni de tnsemnatatea unei ingrijiri ;;i a satisfacerii

nevoilor sotilor.

Stiu ca'sofia mea ma iubesie dupa felul in care se

poartd cu mine ;;i are grija de copiii mei. Mif asculid atunci dind ii vorbesc despre serviciu, despre problemele $i tiisurile mele $i imi rdspunde atunci dmd 0 inireb ceva. Stiu ca ii pasa de tot ceea ce este legat de mine.

A;; trece ;;i prin foe pentru sofia mea. SIMT ca ma iubesie. Vreau s-o fac [ericiid pentru ca imi acordd iubirea, grija $i aieniia ei. I le inapoiez din tot sufietul $i este eel mai pldcu! sentiment pe care l-am trait oreodatd.

[ntrebarea ta se referi: la ceea ce vor bifrbatii de la sotiile lor. Pentru mine, conieazd sa SIMT ca ii pasa cu adevarat de mine, ca md iubesie ;;i ca sunt important peniru ea. OWn ioaie astea prin aciiunile soiiei ~eg Cuvintele sunt ca 0 ;;oapta, dar ceea ce face ea pentru

mine e ca un tunet. /I

Bine spus,

5

"POFTIM? CE-AI ZIS, DRAGA?

CE VREI sA SPUI?"

.Femeile sunt dezamitgite de barbaiul care nu le citeste gttndurile. Cred cit a-Ii da seama ca bdrbaiul este doar attit, un bdrbai, reprezintd eel mai imposibil

, ~lucru pentru 0 femeie. Barbaiii sunt fiinie diferite. Ei

II' gandesc altfel, simt alifel ~i comunica alifel ... ~i asta

i' 0 NU.CONSTITUIE 0 PROBLEMA. $i ei sunt fru/' ost, cu modullor de a gandi sau de a aciiona cu tot."

-MARIE "Ma asiepiam, inir-un mod intuitiv, ca soiul meu sa fie ca 0 femeie ~i simieam 0 frustrare permanents pentru ca nu gandea, nu simiea, nu aciiona ei nu c~munica asa cum 0 fdceam eu. Mi-a luat mult timp, discutdnd cu tata si citind, pana sd-mi dau seama ca era diferit de mine ~i cit trebuia sa accept ~i sa mit confrunt cu aceste diferente."

-CATHERINE

Catherine a continuat, admonestand femeile tinere, care, fiind obligate sa creada ca sexele sunt la fel, cu mici diferente (,,$i alte prostii feministe"), ar face mai bine sa Ie vina mintea la cap si sa se confrunte cu realitatea. Viata ei devenise mai buna dupa ce a inteles la ce te poti astepta, in mod rezonabil, de la un barb at.

Acesta e un lucru foarte important. Cu cat e mai mare diferenta dintre ceea ce se a?teaptit dneva si ceea ce exista in realitate, cu atat sunt mai mari dezamagirea, durerea si, de regula, mania. Deci, este foarte important sa ai asteptari realiste. Femeile tind sa aiba asteptari total nerezonabile si nerealiste de la barbati. Asta se

"POFfIM? CE-AI ZIS, DRAGA? CE VREI sA SPUI?"

119

intampla atunci cand nu accepta si nu respecta calitatile

tipic masculine si particularitatile unui barbat, .

Daniel, un ascultator care lucreaza la 0 compame de prod use electronice, mi-a trimis punctul de vedere al unui inginer referitor la diferenta dintre barbati si femei. Contributia lui consta, de fapt, in fotografia unui panou de comanda dreptunghiular, segmentat pe orizontala in doua parti egale. Partea de sus are numai un singur comutator. Partea de jos are vreo patruzeci de comutatoare si indicatoare si doud comutatoare pentru inchis si pornit. Cineva a scris in partea de sus BARBATI si in partea de jos FEMEI, evident in gluma, pentru a arata cat de complexe sunt femeile, cu toate nevoile lor complicate, sofisticate, si cat de simpli sunt, in schimb, barbatii,

Comunicarea din cadrul unei casnicii ar merge mai bine daca femeile ar accepta fara ranchiuna ca !'arbatii au stiluri si imperative de comunicare diferite. Imi dau seama ca asta suna ca si cum as pune povara comunicarii in spatele femeilor, dar poate ca acest lucru este indreptatit. Comunicarea verbala este mult mai importanta pentru femei, este esentiala pentru fiinta lor si consta numai in control.

Diferentele dintre barbati si femei incep inca din faza de embrion. La inceput, creierul fetusilor este teoretic la fel. La aproximativ noua saptamani de sarcina, testosteronul i$i face simtita prezenta in fetusul masculin (XY), schimband directia dezvoltarii generale catre masculinitate.

In ceea ce priveste comunicarea, rezultatul acestor diferente apare evident in copilarie. Studiile din domeniul dezvoltarii copilului au constatat diferente comportamentale ale copiilor chiar din primul an de viata. Astfel,

a fost plasata 0 bariera intre copil si mama lui. Baietii, : -) dorind sa se intoarca la mama, incearca sa ocoleasca sau

120

CUM sA-TI INGRIJE$TI SOTUL

~ .. sa sara peste bariera, ori s-o rastoame. Raspunsul mas-

~ cul~ e ~~ul fizic .$i e orientat spre rezolvarea problemei.

I Fetitele 1$1 verbalizeaza nemultumirea si mamele lor yin

" si Ie iau. Raspunsul feminin este verbal.

Pe masura ce copiii cresc, parintii observa ca fetele sunt incredibil de vorbarete si, de regula, inclinate spre dramatizare. Aceiasi parinti observa ca fiii lor sunt mai zgarciti cu cuvintele, dar mult mai activi. Evident, exista variatii, atat la baieti, cat si la fete; aceste generalizari au o motivatie: ele sunt reprezentative pentru toata populatia si dezvaluie cateva puncte fierbinti ale problemelor aparute intre soti si sotii, care incearca sa comunice intr-un mod care-i pune in valoare pe amandoi, precum si casnicia.

I Una dintre cele mai frecvente nemultumiri exprimate de sotii in legatura cu sotii lor este aceea ca barbatii nu vor sa discute despre diverse lucruri. Daca intreb:

"Despre care lucruri?", de regula, raspunsul e acesta:

"Despre lucruri. Pur si simplu despre diverse lucruri. Despre orice. Despre toate." Mai intreb apoi de ce este atat de important ca sotii sa vrea sa discute despre ... orice, iar sotiile imi raspund invariabil: "Pentru ca in

felul acesta poti fi mai apropiat ... iubitor ... intim."

Barbatii sunt mult mai inclinati sa Ie perceapa pe sotiile lor ca fiind apropiate, iubitoare si intime atunci cand poarta ceva potrivit in pat, Ie fac un sendvis si Ie of era 0 bere sau Ie sugereaza ca mearga sa joace golf cu prietenii. Femeile sunt mult mai inclinate sa-si perceapa sotii ca fiind apropiati, iubitori si intimi atunci cand fac ceea ce Ii s-a spus sau au fost rugati, Ie of era daruri

romantice sau asculta calm - si fara comentarii -, pentru a nu stiu cata oara, aceeasi acumulare emotionala legata de vechile of uri sta~ite de un prieten, 0 ruda sau un coleg.

"POFTIM? CE-AI ZIS, DRAGA? CE VREI sA SPUI?"

121

Primullucru pe care 11 spun de regula femeilor care suna sa se planga de probleme de comunicare cu sotii lor este ca ele, probabil, nici nu comunica. ci Ii folosesc pe soti ca pe niste prietene sau psihiatri; sotii ar tr~~ui sa manifeste interes, sa fie de acord cu ele, sa nu entice

si sa nu fie provocatori. Sotii i$i inchipuie (prosteste) ca sotiile lor le spun ceva de care au intr-adevar nevoie, pentru ca se presupune ca ei trebuie sa fad ceva in acest sens. Altfel, barbatii nu-si pot imagina rostul i.comunicarii". Asta ii pune in incurcatura, apoi ii frus- • treaza si reactia lor este de retragere. Si de aceea sunt numiti, pe nedrept, insensibili.

Prin urmare, cea mai mare greseala pe care 0 fac sotiile in ceea ce priveste comunicarea cu sotii lor este sa-si imagineze ca acestia ar trebui sa fie cele mai bune I prietene ale lor. Numeroase femei carora Ie vorbesc .. despre aceasta greseala devin os tile, de pard le-a$ lua ceva ce li se cuvine. Le informez ca aceasta este 0 asteptare eronata si le rearnintesc ca nu asa merg lucrurile _ dovada este ranchiuna si separarea din cadrul casntciilor - si ca poate ar trebui sa-$i trateze sotH ca Ee niste bdrbati.

John, un ascultator, nu intelege ceea ce femeile nu

par sa inteleaga referitor la barbati si la comunicare:

"M-am intalnit cu 0 [emeie timp de cateoa luni $i de fiecare data cdnd mergeam undeva, daca apar:a 0 pa~za in con versa tie, ea md intreba: «La ce te gande$tl?». «Nu ma gdndesc la nimic, draga» Niciodaii: nu era suficient, $i ea devenea morocanoasa, pregatindu-$i rdzbunarea impotriva dominaiiei masculine.

l-am spus ca bdrbaiii nu sunt chiar asa de isieti pentru a conduce masina $i a se gandi in acelasi iimp, $i asta a pus paie pe foc.

122

CUM sA-II INGRIJE$TI SOIUL

Ne uiidm Ia pasari, ne uitam Ia copaci, ne uitam in depdrtare, pe sosea, pentru a ne asigura ca nu ne taie nimeni calea; dar a conduce masina $i a complota sau a manipula in acelasi timp impiedicd scfatul, iar noi nu suntem obisnuiti cu asta.

f. Daca un barbat fti spune ca nu se gandeste Ia nimic, L_0babil ca asa si e.

Nu tad de ce e atat de greu de inieles acest lucru."

Femeile vor avea si mai mult de suferit daca isi inchipuie permanent ca tacerea sotului reprezinta unsemnal de alarma. Probabil ca nu va ascunde nimic (doar daca nu deveniti cumva 0 adevarata pacoste daca vi se confeseaza) si nici nu sufera de vreo durere ascunsa (pentru ca, in general, barbatii nu-si rumega sentimentele de durere sau de dezamagirs) decat daca 11 vedeti ca

doarme mai putin si bea mai multo '

Adevarul e ca, in general, sop.ile isi sufoca barbatij in ceea ce prive$te comunicarea. 0 mare parte a comunicarii ar avea de ca$tigat daca subiectele ar fi trecute prin circumspectia personala, triate dupa insemnarate, alese

\ dupa crite~i~l va~orii l~r (de .lega~a) reale~ reduse la '" esenta, mal bme smcroruzate !JI expnmate mal potrivit.

[ M~rla, 0 ascultatoars, a recunoscut ca are tendinta

de a-I spune sotului ei "totul".

"Adesea, este vorba despre ceea ce simt in legatura cu oamenii, 0 situatie, vremea etc. Nu-mi fnabu$ nicio emotie. Din punctul lui de vedere, totul e numai lamentatie, nemuliumire. Eu nu privesc insalucrurile asa. Din punctul meu de vedere, eu «imi deschid sufletul», Toiusi, am incepui sa observ ca urea sa uorbeasca din ce fn ce mai puiin cu mine.

"POFTIM? CE-AI ZIS, DRAGA? CE VREI sA SPUI?"

123

Dupd caiioa ani, a fost destul de curajos sa ma infrunte si sd-mi spund ce gtmdeste. I se parea ca fl consideram cosul meu de gunoi, de pared era obligaiia lui sa preia tot ceea ce exteriorizam eu.

Lucrurile au incepui sa meargd mai bine in cdsnicia noasird de cimd ii impdrtdsesc mui inuii problemele lui Dumnezeu, iar dupii aceea incerc sa md descurc cu propriile emoiii fnainte de a i le «arunca» lui. Este mult mai dornic acum sa ma asculte atunci cimd am 0 problema ... pentru ca nu mai este bombardat constant cu astfel de lucruri."

Mi-am adus aminte de piesa de teatru Amadeus.

Mozart tocmai terminase de dirijat orchestra care cantase una dintre piesele sale originale scrise pentru rege. Apare rivalul lui si, in fata regelui, ii spune ca lucrarea e buna, dar ca are "cam multe note".

In cazul lui Mozart, nu era asa: pentru multe sotii, acest lucru este valabil. Terri, una dintre ascultatoarele mele, imi confirma aceasta observatie:

.Eu cred ca noi, femeile, vorbim prea mult in timpul conuersatiilor noastre cu soiii. Ni se pare ca nu ne asculid niciodata, dar haideti sa recunoasiem, de regula, dam atdiea amdnunie pentru a le capta aieniial

A$ vrea sa siiu daca voi u-aii asculta soiii daca ar vorbi fie ?i despre eel mai mic detaliu dintr-un meci de fotbal pe care I-au oazut. Cu siguranid ca a$ fi ingrozitor de plictisita dacd soiul meu ar face-o. Poate sa-mi spund ca echipa cu care tine el a ca$tigat, poate sa-mi spund chiar cat de bine au jucat, dar alte Iucruri m-ar face sd-mi pierd interesul.

(J ~tJAJ.£J (YY'cU ()W v{.f'" ,'» '»tGU ~

~~~~

124 CUM SA-TI INGRIJE$TI SOTUL

! Daca am mai reduce din detalii si i-am inireba cum

i-au petrecut ziua (jara a-i presa cu rdspunsurile), onoersaiiile ar deveni mai placute. II

Acesta este, probabil, unul dintre cele mai dificile concepte care ar trebui acceptate de catre sotii: faptul di trebuie sa mai scurteze comunicarea pentru a 0 imbunatati, Nu stiu de ce, dar sotiile au ajuns sa creada ca, in ceea ce.l'rive~te conversatia, mult inseamna mai bine. Gre~it.LO discutie mai scurta si mai concentrata este mai buna...7

Cooper este una dintre sotiile care au injeles acest lucru. E casatorita de patru ani, e casnica si are 0 fata de

_ •. j trei ani si un baiat de un an. Spune ca ~ invatat siH Jasg___

'Hh..' f.'pe sotul sau cel putin 0 jumatate de ora dupa ce vine de

. \!a serviciu inainte de a tabari pe el cu problemele. In 1.1l ( timpul acestei perioade de decompresie, nu-l roaga sa .' ~ vorbeasca, nu-i spune nimic despre modul in care si-a

petrecut ea ziua, daca nu e intrebata si nu-i scoate ochii , pentru ceea ce face el in acest scurt interval.

Cu alte cuvinte, il lasa in legea lui. Fara aceasta decompresie, ar fi cu capsa pusa tot restul serii si n-ar mai dori sa comunice. Acum e mult mai vorbare] in timpul cinei si al activitatilor de seara. Poate vorbi cu el, il poate intreba cum i-au mers treburile in ziua respectiva.

Cooper recunoaste ca inca se mai da 0 lupta in ea, abtinandu-se sa-~i descarce instantaneu sacul imediat \ ce el ajunge acasa (de parca n-ar fi avut si el ziua lui), 'I dar ii e din ce in ce mai usor sa astepte pana cand urechile devin mai binevoitoare.

Robert, un ascultator, are 0 sotie care a invatat si ea

, , ,

sa-~i tempereze izbucnirile legate de comunicare.

"POFfIM? CE-AI ZIS, DRAGA? CE VREI sA SPUI?" 125

.Dupd ce mi; linisiesc ei revin langa ea, sunt relaxat si deschis «sa aud» ce spune, ~i toaid lumea e fericitd. Mai mult, ea a gasit ei 0 modalitate prin care imi capieazd

l atentia. Cand se pregate~te sd-mi spund ceva, f~m'

reamintesie ca nu e nevoie sa repar sau sa rezolv nimic, : -)

~i asta ma face sa inteleg ca trebuie doar sa ascult, ceea ~ L_---ce, de fapt, doresie ~i ea. II

Astfel de atitudini grijulii fata de soti provin din intelepciune si experienta, iar altele se datoreaza maturitatii. Natalie, 0 ascultatoare, si-a dat seama ca trebuie sa invete sa-~i controleze emotiile. A inteles ca, femeie fiind, este mai inclinata spre emotii si spre schimbari emotionale cu care sotul ei nu poate tine pasul. "Uneori, trebuie sa rna descurc cu sentimentele mele si sa nu «rna ocup de ele» atunci cand sunt cu el", spunea ea. lata in ce consta maturitatea - in a-ti da seama de faptul ca, femei fiind, avem responsabilitati in ceea ce priveste propria bunastare, iar sotii nostri nu au ca singur scop in viata. adaptarea la toanele noastre. So~Tl nu trebuie sa fie sufocat de 0 revarsare de cuvinte, ~ emotiile trebuie respectate. Natalie continua:

.Dupd ce am reusit sa fac fata sentimentelor mele singurd, ii puteam spune soiului meu cum ma simt, dar puteam fi ~i RATION ALA (imagineaza-til) in timp ce faceam asta. Cred ca, de fapt, am incepui sa ma maiurizez din punct de vedere emotional ~i am inceiai sa exagerez diferite siiuaiii, idei sau necazuri ... reactionand inir-un mod simplu. II

Oare de ce comunicarea trebuie sa fie numai verbala?

o imbrati~are, 0 privire calda la masa, un zambet, ~ sarut - ~i acestea sunt forme de comunicare. Nu sunt

~ J; ~ca4(

126

CUM SA-TI INGRIJE$TI SOTUL

verbale, dar au forta si, ca si in cazul imaginilor, valoreaza mai mult decat 0 mie de cuvinte.

Cred ca, pentru multe femei, comuniearea verbala este 0 forma de control exercitat intr-o relatie: lupta pentru putere. ~i daca, totusi, acest lucru este adevarat si avem de-a face cu 0 lupta pentru putere, atunci sotii sunt, In general, usor de invins! 0 sotie trebuie sa puna accent pe latura lui fizica si a castigat! Kelly, una dintre ascultatoarele mele, si-a dat seama de acest lucru, spre satisfactia ei si In folosul casniciei lor:

.Cred ca daca nevoile femeilor sunt in cea mai mare parte emotionale, cele ale bdrbaiilor sunt mai mult fiziceo Am luat decizia ca timp de douazeci de minute zilnic sa rna aflu intr-a conexiune intima cu sotul meu. Cele mai multe femei cred ca nevoile copiilor ne solicits doudsprezece ore pe zi, in timp ce acelea ale sotului pot fi ldsaie pe planul doi. Este 0 mare greseala. Pundnd casnicia mea pe primul loc, cei doi baieii pe care ii avem vor beneficia pana la urma de acest fundament puternic, fericit, sdndto«.

Soiul meu imi spune mereu cat de fericit este ca exista un timp doar pentru noi (care imi satisface de altfel $i nevoile mele emoiionale), fie ca este vorba de sex, fie de un masaj reciproc. Alteori, doar ne imbraiisam!

Cred ca nu noi reprezentam regula in casniciile de astazi, f'i este pdcai. Haideti sa facem ceva! Ce inseamnd doudzeci de minute pe zi? Renuniati la lupta pentru putere ... oeii fi uimite de rezultate! Nevoile voastre emoiionale vor fi impliniie f'i puteti obiine un ajutor suplimentar in gospodarie!"

Problema "luptei pentru putere" se afla in centrul multor juraminte matrimoniale. Nemultumirea tipica a

"POFTIM? CE-AI ZIS, DRAGA? CE VREI sA SPUI?"

127

barbatilor este urmatoarea: e nemultumita, niciodata nu e recunoscatoare sau satisfacuta. Nemultumirea tipica a femeilor: este insensibil, nu-mi satisface nevoile emotionale si nu face nimie In casa. Si totul devine din ce In ce mai inversunat, pe masura ce el e tot mai nemultumit, iar ea tot mai frustrata. Ambii sunt nefericiti,

Apoi se due la un terapeut, dar, din pacate, domeniul psihoterapiei este populat de indivizi care au idei fixe: afara cu valorile traditionale, barbatii sunt rai si femeile sunt oprimate. Cura, pentru ei, se face fie pentru a-I feminiza pe sot, fie pentru a sugera divortul, Ken, un ascultator, confirma aceasta pozitie scriind:

"Din experienia mea, indiferent de calea abordaia (carti, casete, consiliere eic.), am constatat ca societatea de astdzi considerd ca este EXCLUSIV RESPONSABILITATEA BARBA TIL OR sa intieie sa comunice la nivelulla care inteleg« si asimileazd femeia. Rezuliii ca imbundidiirea unei relaiii poate avea loc NUMAI dacd sotul doreste sa-f'i modiftce adeodraia natura, sa-f'i descopere latura «[eminind» f'i sa inoete sa gandeasca, sa reactioneze $i sa «interpreteze din punct de vedere emotional» la fel ca sotia sa.

Dacd bdrbaiul manifesta dorinte sau perceptii diferite, asta se intdmpli: pentru ca este egoist, obtuz, are o mentalitate anchilozaid $i depinde numai de el daca doresie sa scape de ceea ce e «masculin» pentru a fi pace in casa."

In cadrul emisiunilor mele radiofonice, atunci cand am de-a face cu femei disperate si depresive, Ie rog sa faca ceea ce pare imposibil: sa depaseasca aceasta situatie, avand un nou plan si 0 noua atitudine.

128

CUM sA-TI INGRIJE$TI SOTUL

Adesea, le vine foarte greu sa faca asta; ca si elefantii, avem 0 memorie lunga ... atunci cand suntem of ens ate. Exista insa si situatii ce nu pot fi uitate: cruzimea, violenta, dependentele si aventurile. Aceste probleme sunt, in general, 0 exceptie, nu 0 regula. 0 intreb pe sotia de la capatul firului daca prefers sa divorteze. In general, dupa ce se gande~te la vis uri, la copii, la situatia financiara si la amintirile placute, raspunde ca nu. Apoi ii sugerez sa prornita ca se va schimba, in ciuda amintiri!or neplacute sau a jignirilor recente.

In fond, barbatii pot face lucruri prostesti fara a avea deloc intentia de a jigni. Jeff, un ascultator, imi dezvaluia in scrisoarea lui urmatoarele:

.Femeile trebuie sa-?i dea seama di noi facem pur $i simplu lucruri prostesti. Asta nu inseamnd ca e vorba de un atac personal la adresa lor. Ciind facem aceste lucruri prosiesti, nu e nevoie de pedeapsa. De regula, ne simiim jenafi. Avem nevoie de iertare.

Noi, barbaiii, renuntdm la un conflict cu soiiile noastre fara giinduri ostile, dar lipsa de iertare din partea lor le tine pe loc si le face ?i mai ranchiunoase. Iertarea este cheia oricarei relaiii de succes, ei uneori trebuie sa ddruiesti, fie ca merita, fie ca nu."

Nu folosesc des cuvantul iertare in emisiunile mele radiofonice; in schimb, vorbesc despre ceea ce inseamna a trece peste, astfel incat sa mai existe loc si pentru speranta. Le reamintesc femeilor ca a trece peste ceva nu inseamna ca resentimentele mai apar din cand in cand, in momente nesemnificative sau stresante.

Aceasta constituie, de regula, 0 revelatie pentru ele, faptul ca fiecare gand sau sentiment trebuie dezvaluit sau pus in practica. De fapt, 0 parte a procesului de rna-

"POFI'IM? CE-AI ZIS, DRAGA? CE VREI sA SPUI?"

129

turizare consta in a invata sa alegi ce sa faci cu trairile tale si cum sa procedezi cu ale altora. Solutia a fost descrisa de Gary, un ascultator:

.Femeile nu stiu sa ierte. Ele nu uiu: niciodaia $i adund dezamdgirile ca lemnele de foe. Femeile au tendinta de a izbucni aparent din sen in, de a fi supdraie in legatura cu lucruri care nu au nicio legatura cu nimic."

Aceasta aparenta incapacitate de a ierta este 0 arma in cadrulluptei pentru putere pe care am mentionat-o mai devreme. Aceasta arma este utilizata din cateva motive importante:

• Cu intentia de a rani, drept razbunare pentru 0 jignire reala sau imaginara

• Ca instrument de desconsiderare, pentru a reea~tiga controlul

• Ca modalitate de a rasturna situatia, de a face din femeie 0 victima atunci cand nu doreste sa-si asume greseala,

In acelasi timp, femeile doresc sa fie maritate (si fericite), dar se scufunda in nefericire pentru ca nu vor sa treaca peste anumite lucruri.

Probabil ca primul lucru pe care trebuie sa-l ierte femeile in cazul sotilor lor este acela ca. .. sunt barbati, Suzanne, 0 ascultatoare, mi-a scris 0 scrisoare lunga despre esecul primului ei mariaj si despre ce anume a invatat din asta, astfel incat cea de-a doua casatorie, la treiz~ci si sapte de ani, sa functioneze. De fapt, ~i-a dat seama ca mariajul presupune mult efort si ca primul lucru pe care trebuie sa-l inteleaga este diferenta dintre barbati si femei. Spunea ca problema, asa cum 0 vedea

130

CUM SA-TI !NGRIJE$TI SOTUL

ea, consta in aceea ca femeile doresc barbati puternici, care i;;i intretin familia, dar se asteapta ca acestia sa se comporte ca niste prietene carora sa Ie poata ciripi mereu la ureche: "Dorim ca ei sa fie «disponibili din punct de vedere emotional»." Cu alte cuvinte, OORlM SA-I TRANSFORMAM IN FEME!. Mi-a povestit apoi 0 scena dintr-un film de televiziune, in care un sot, incercand sa-si consoleze sotia, spune: "Nu stiu ce sa fac. Nu te doare nimic fizic, si asta e singura durere pe care 0 inteleg barbatii." Suzanne si sotul ei au fost cat pe-aci sa cada de pe canapea de atata ras,

Cary, un alt ascultator si sot, imi scria:

"Mi se pare interesant ca sunt mereu acuzat ca md comport inir-un mod firesc pentru un barbat. Reiese ca sofia mea ar vrea sa am comportamentul unei femei, fora a-mi pierde tnsa masculinitatea."

Mi-a descris apoi cateva elemente importante ale intelegerii dintre el si sotia lui in ceea ce priveste aceste asteptari si comunicarea. Cinstit vorbind, sunt destul de universale:

• "Mi se spune mereu ca nu ascult niciodata. De cele mai multe ori, am ascultat, dar am esuat in a citi printre rand uri. Barbatii sunt niste fiinte mai directe. Nu Ie place sa citeasca printre rand uri. In general, femeile inteleg totul."

• .Pemeile se supara din te miri ce si sunt frustrate, deoarece barbatii nu se ingrijoreaza pentru nimic. Au impresia ca noua nu ne pasa."

• "In general, femeilor Ie plaAce sa vorbeasca si sa aduca problema in discutie. In mod firesc si instinctiv, barbatii cauta imediat solutia si incearca sa

"POFTIM? CE-AI ZIS, DRAGA? CE VREI sA SPUI?"

131

rezolve problema definitiv! Noi dorim sa ne protejam familiile si sa stim ca vietile lor sunt in siguranta. Vrem doar sa ajutam."

Daca femeile ar recunoaste trasaturile instinctuale ale naturii masculine si nu ar mai lupta impotriva lor, ar vedea ca nu vor mai exista atatea certuri si lupte. Cary a concluzionat, spunand ca femeile au tendinta sa lupte impotriva trasaturilor naturale ale barbatilor. Mi se pare ca are dreptate.

Va exista mereu 0 lupta pentru putere intre barbati si femei intr-o lume a mentalitatii "unisex". Numai atunci cand femeile se vor bucura de fortele pe care ele Ie au, iar barbatii nu, si invers, vor deveni mai fericite si i~i vor putea juca mai bine rolul pe scena casniciei.

Una dintre sechelele miscarii feministe 0 constituie lipsa de respect fata de unicitatea si specificitatea feminitatii si a masculinitatii Multe femei se lupta acum sa recastige respectul pentru feminitatea lor. Acest lucru va actiona favorabil asupra abilitatii de a accepta si de a aprecia un barbat in termenii rnasculinitatii.

Sara May, una dintre ascultatoarele mele, a inceput acest proces atunci cand a luat parte la un "weekend feminin" de orientare religioasa. Trecand prin aceasta experienta, a inceput sa inteleaga diferenta fundamentala dintre barbati si femei. De asemenea, a recunoscut faptul ca pr~ cereri, critica si sarcasm actiona, de fapt, impotriva propriei viziuni asupra unei relatii fericite, plina de iubire, de lunga durata, alaturi de sotul ei.

S-a hotarat sa dea 0 sansa acestor noi concepte si afirrna acum ca se simte din nou indragostita. mai profund ca altadata.

132

CUM SA-TI iNGRIJE$TI SOTUL

"Mi-am dat seama cd tocmai ceea ce mi; airdsese la el, masculinitatea, relaxarea, linistea, bunatatea, era ceea ce ii reprosam, in loc sa apreciez faptul ca aceste calita!i faceau parte din familia noasird, eu fiind un partener mult mai tensionat. Am fnvatat sa fac 0 lisii: noua cu toate lucrurile care imi placeau ~i Ie apreciam la el, sa-mi manifest iubirea fata de el prin mici gesturi zilnice ~i sa-l fac sa se simid ca este inir-adeodr eroul meu.

Am simtit din nou partea cea mai buna a feminiiatii mele ... ~i el, la fel!

De asemenea, am invatat sa ma bazez pe prietenele mele pentru relaiiile emotionale pe care mi Ie doream ~i in legatura cu care ma asieptasem in mod gresit sd-mi fie oferite de soiul meu, dind, de fapi, nu facea parte din firea lui, ca bdrbat, sd-mi jurnizeze profunzimiie emoiionale ale unei femei,"

Asta inseamna ca daca sotul tau nu spune ceea ce ai vrea tu, pentru ca te-ai uitat la prea multe telenovele, ar trebui sa urmaresti ceea ceface. Cand curata gheata de pe parbrizul masinii tale, asta este 0 dovada de iubire. Barbatii sunt oameni de actiune. Actiunea reprezinta modul in care comunica barbatii,

Marge, 0 ascultatoare, l-a descris pe sotul sau ca nefiind prea afectuos sau comunicativ, desi este extrem de multumita de casnicia ei si indragostita profund de un barbat iubitor. Cum asa? Simplu. Este 0 femeie de~teapta - intelege ca barbatii i~i demonstreaza emotiile si pasiunile prin actiuni, nu prin vorbe frumoase.

.Poate ca nu e in stare sd-mi spund asa de des cum as vrea eu ca este indrdgostit de mine pana peste cap sau cat de incredibil de frumoasd sunt. Dar poate telefona la un service auto din iimp, poate pleca de la serviciu

"POFfIM? CE-AI ZIS, DRAGA? CE VREI sA SPUI?"

133

ziua in amiaza mare ca sa se intalneasca cu mine acolo si sa urmareascd cum schimbd mecanicii cauciucurile 'ma~inii mele. Eu nu i-am spus sa [aci: toate as tea, dar el se gande~te la mine. Am ajuns sa apreciez faptul ca mi-a spus in gura mare: «Te iubescl» in fata celor de la atelier. Ma simt chiar ca 0 regina. Se comportd asa de multi ani. A trebuit numai sa deschid ochii ~i sa-l apreciez. "

E usor sa provoci un sot atunci cand spune ca modul lui de a-ti arata dragostea este sa se duca la serviciu si sa castige bani pentru familie. Sigur ca ar fi muncit, ar fi ramas blocat in trafic etc. si dad ar fi fost singur. Da, ar fi facut exact acelasi lucru, dar nu cu aceeasi angajare, sacrificiu si profunzime a pasiunii pe care le pune la bataie pentru sotia si copiii lui.

Barbatii nu numai ca au ca forma de comunicare actiuneasi forta fizica, dar tot in felul acesta primesc si mesajele de iu'bire. Cand 0 sotie se lipeste de el, chiar daca e obosita si epuizata dupa 0 zi grea, barbatul primeste mesajul ca e iubit, dorit, apreciat si acceptat. Si, asa cum spunea Cheryl, 0 ascultatoare inteleapta:

"Cand se simte iubit si respectat, restul ingrijirii si satisfacerii nevoilor lui sunt floare la ureche."

Atunci cand 0 sotie doreste sa transmita ceva impor-

, ,

tant sotului ei abordarea directa este cea mai potrivita.

, ,

Asta inseamna sa lase aluziile deoparte. Mark, un ascultator, se plangea de faptul ca "sopile fac aluzii si nu spun direct ce doresc. Dad eu vreau ceva, vorbesc. Sotiile trebuie sa bata saua sa priceapa iapa, in loc sa

spuna direct: «Vreau asta ... »" .

o ascultatoare scria ca sotul ei uita mereu de amversari si de zilele de nastere. In loc sa se "enerveze si sa-si ias~ din minti", si-a'dat seama ca nu era yorba de

, , ,

134

CUM sA- TI iNGRIJE$TI SOTUL

o lipsa de respect fata de ea, ci de faptul ca el nu prea tine cont de detalii, dar era mereu prezent in situatii importante. Trebuie sa-i vorbeasca cu cateva luni inainte de aniversarea casatoriei lor:

"La noi nu merge cu subiiliidii. A~a cit ii spun: «Oho! Facem doudzeci ~i cinci de ani pe 24 iunie! Ar trebui sit mergem intr-o croaziera» $i functioneaza. Mergem in Alaska!"

Din pacate, prea multe femei sunt blocate intr-un romantism absurd: "Daca m-ar fi iubit, ar fi stiut la ce rna gandesc, ce imi place, ce ar trebui sa spuna ... " Viata adevarata cere mai multa responsabilitate personals. 0 ascultatoare mi-a scris:

"Am asiepiai multa vreme ca sotul meu sa-mi ciieascd gimdurile. Ma gimdeam: «Nu pot sit cred cit mit intreabd asa ceva! Nu stie oare pana acum ce anume imi place?» Asta se refera la orice, de la culorile preferate la locul in care vreau sit mit atingit in timpul actului sexual. Credeam cit pot vorbi cu el inir-un mod subtil, indirect, si cit el f~i va da seama cu siguranta. Nu, nu, nu. Am tnoatat sit spun ce vreau ~i sit inceiez cu jocurile care ne frustreaza pe amandoi,"

Incapacitatea unui sot de a citi gandurile sotiei, de a-i percepe starile si de a raspunde la toate dorintele ei nu inseamna ca nu 0 iubeste sau ca este un insensibil. Mai degraba inseamna ca e doar un tip obisnuit.

Si mai exista si acele momente in care acesti "tipi obisnuiti" doresc sa comunice, dar nu pot s-o faca ... in principal, pentru ca Ie e teama.

"POFTIM? CE-AI ZIS, DRAGA? CE VREI sA SPUI?"

135

In general, barbatii se simt in postura celui care greseste mereu. Asta tnseemna ca, daca nu spun ceea ce gandesc, sunt oondamnati. iar daca 0 fac, atunci sunt condamnati pentru ca "nu au spus ce trebuie".

Lloyd, un ascultator. mi-a trimis 0 scrisoare amuzanta in legatura cu aceasta problema:

"Sotiile fac tot iimpul urmiitoarea ooseroatie: «Nu oorbesii niciodaiii cu mine!» sau «Nu intelegi!»

Dar dind sotul inireabd: «Ce s-a iniiimplai, draga?», ritspunsul este: «Daci: nu stii, nu-ii mai spunl» POFTIM?

Femeile subliniazd constant, si pe bund dreptate,

[apiul cit bdrbatii nu sunt la fel de sensibili la sentimente ca ele, dar ele insele ignora complet aceastd

intelepciune.

Daca sotiile doresc cu adeoarai ca soiii lor sit le

tnteleaga, trebuie sit accepte ceea ce ei siiu in mod instinctiv. Sotiile trebuie sit le spunii soiilor lor ceea ce cred, simt si Ie intereseazit in propoziiii simple, declarative, folosind cuvinte cu una sau doua silabe. Exemple:

Sofia: Dragit, azi m-am tuns ~i m-am coafat. Iti place?

(Credeti-mit, noi, barbatii, stim sit ritspundem corea). Nu: Dragit, observi ceva schimbat la mine?

(Poftim? Apai innebunesie dacd tnirebam unde este

diinele.)

Sau:

Sofia: Vreau sit rna due la film diseara. Nu: Ce vrei sit faci disearii, dragule?

($i apoi i~i ies din minii dacd Ie spunem: «Vreau sit stau acasd ~i sit mit uit la televizor, iubito-.)

136

CUM sA- TI INGRIJE$TI SOTUL

Llyod vrea ca sotiile sa-i "priceapa" pe barbati, casatoriti sau nu, nu sa Ie impartaseasca gandurile si sentimentele asa cum procedeaza cu prietenele lor - cinstit vorbind, ei nu simt nevoia de a-i deranja pe ceilalti cu sentimentele lor, Pur si simplu se confrunta cu ele. Daca trebuie facut ceva, actioneaza. Daca ceva trebuie spus, ei vorbesc. in general, traiesc cu gandurile lor si se adapteaza.

Dar, adesea, atunci cand barbatii isi deschid sufletul in fata sotiilor lor, consecintele sunt neplacute, lucru pe care l-am observat in sedintele de consiliere matrimoniala pe care le-arn condus. Sotia 11 impinge pe bietul om sa-;;i exprime cateva sentimente, apoi se razbuna pe el, acuzandu-l ca nu are deloc dreptate (in ceea ce priveste un sentiment?), ca este insensibil, rau, si asa mai

departe. ' ,

Aceasta scena a devenit un stereo tip justificabil. Este yorba de momentul in care, in interviuri, Ie spun ca femeilor Ie pasa de sentimentele barbatilor lor numai atunci cand nu le ameninta in vreun fel (in ceea ce priveste sentimentele lui, ea le ignora si i;;i petrece tot timpul cu copiii sau vorbind la telefon cu mama) sau le complimenteaza. Cele mai multe sotii nu vor, de fapt, sa aiba de-a face cu sentimentele sotilor ci doar sa stie

" ,

ca acestea sunt pozitive in ceea ce le priveste, ca le pasa

etc. Orice alte sentimente ale sotilor, care pot fi neplacute pentru sotii, sunt, in general, strivite. Recunoasteti, Este adevarat. Multe femei sunt blocate in aceasta atitudine: "Nu trebuie sa existe niciun fel de sentimente in afara de cele fata de mine." Este 0 pozitie egoista, pe care trebuie s-o recunoasca si s-o inlature daca exista compasiune adevarata pentru sot.

Nemultumirea lui Glen era indreptatita:

"POFTIM? CE-AI ZIS, DRAGA? CE VREI sA SPUI?" 137

Orice autoritate in domeniul relatiilor interpersonale 'i# va spune: daca ai 0 problem_a c~. sot.ia, c~nfru~ta-t~ cu ea. Vorbeste cu ea fi spune-t ce simii. On de cate on fac asta, soiia mea imi raspunde cu o. explicatie foarte clara. Imi explica ce anume grefesc fl de ce cred eu ca problema respect iva are de-a face cu eat .,

Dupa treizeci fi cinci de ani de cas~lcl~, nu. =: inielege de ce mii inchid in birou fi etni once. discuiie eerioasd cu ea si de ce nu ii impartafesc sentlmentele. Nu sunt un idiot. Sunt un profesor pensionar, cu 0 carierd de treizeci de ani in spate, care, in timp, a fost

minimalizat.

Mi-am iubit sotia, am crescut trei copii impreuna

cu ea fi i-am fost 'credincios. Viata noastr~ ar fi ma~ buni: dacd m-ar asculta fi m-ar tnielege, in loc sa-fl conceapd «apararea» in timp ce oorbesc."

Cat de dureroasa este aceasta scrisoare! Deseori, barbatii nu vorbesc pentru ca sotiile lor nu-i lasa sa spuna ceea ce nu vor sa auda. Apoi .so~ii i;;i ascund ~en~ timentele. Se feresc de sotii, Am primit sute de scnso~1 de la soti care sufera la fel ca si Glen. Este remarcabll faptul c~ cei mai multi dintre ~i s.pu~ .ca ;;i-au iubit sotiile si familiile, le-au fost credmclO;;l $1 nu au dezertat. Pa;ca am vorbi de loialitatea unui catelus oprimat!

Indiferent daca sotul este doar un "tip", ori a fost indepartat de sotia lui dificila, avem de-a fa~e de fiecare data cu problema deschiderii sincere a unui barbat. Roberto, un ascultator- mi-a scris:

"Mi se pare frustrant atunci ciind sotia ~ea incearcd sa-mi smulga un rdspuns sau 0 opinie, desi eu nu sunt pregatit sa vorbesc sau inca nu stiu .cum ~a raspund altfel dectn in stilul ei. Cred ca e neoote de ump pentru

138

CUM sA-TI INGRIJE$TI SOTUL

a pune totul in cuvinte. Uneori, trebuie sa zugraoim 0 camera, sa ne implicam fizic in ceva pentru a gasi cuvintele potrivite. Vreau ca sofia mea sa ma lase sa ma gtmdesc in liniste, fara sa fie nevoie sa uorbesc."

Scrisoarea lui Roberto exprima 0 pozitie importanta.

Cred ca multe sotii vor sa fie iubitoare si sa-si ajute sotii, dar daca nu iau ill seama natura "masculina" a acestora, sfarsesc adesea prin a-;;i anihila bunele intentii. Sotiile au obiceiul de a-i chestiona la nesfarsit pe soti ill legatura cu sentimentele lor. In general, barbatii nu doresc 0 interogare, lor Ii se pare sufident daca asculta.

Din moment ce nu sta ill firea barbatilor "sa se deschida" ill ceea ce priveste sentimentele, este neproductiv sa-i bombardam cu intrebari. Haideti sa ne intoarcem la "dominanta fizica masculina" - cei mai multi soti doresc sa fie ascultati, imbratisati si sustinuti. Asta inseamna sa nu analizam prea mult, sau, asa cum mi-a scris Gary, un ascultator:

.Nu trece prinir-un filtru ceea ce spune un barbai, ddnd apoi deoparte ceea ce crezi ca a vrut sa spuna. Barbaiii nu trebuie crezuti pe cuudnt; gase~te semnificatia reala a spuselor lui. Apoi, condamna-l pentru cuvintele dureroase pe care nu le-a rostit niciodata!"

Femeile ar trebui sa ia de bun ceea ce spune un barbat. Ele au tendinta de a analiza ill mod excesiv barbatii, rand, de fapt, ei nu sunt chiar asa de complicati. Sotiile trebuie sa-i lase ill pace pe soti si sa respecte faptul ca au alte modalitati de exprimare, care nu trebuie considerate inadecvate.

Charlie, un alt ascultator, evidentiaza foarte cIar aceasta problema:

POFfIM? CE-AI ZIS, DRAGA? CE VREI sA SPUI?" 139

"Neacceptarea unor opinii diferite pare sa »: frustrare obisnuita. Anumite [emei cred ca barbaiii nu sunt in st;re sa gtmdeasca. Jignirile si insuZt~I~. su~t gre~ de ignorat. Eu evit sa-mi imparta?esc opml~le ?l s:n.tl.mentele dacd mi se pare ca exietd cea mai mica posibilitate sa nu flu in asentimentul punciului de vedere

feminin.

Si lucrul eel mai trist este cd, atunci cimd un bdrbat

suporid 0 asifel de manipulate ~i ince~rca sa-~i ~etezeasca asperiidtile masculine dispreiuiie de soiie, ea

, I"

este mai puiin airasa de «blegul» pe care l-a creat.

Urmeaza apoi gre;;elile facute de sotii a~unci ~an~ incearca sa comunice cu sotii lor. lata ce rru-au trirrus

ascultatorii:

• "Femeile se pricep foarte bine la aluzii ~subtile atunci cand doresc ceva. Daca eu nu inteleg. atunci sunt insensibi1, nu-mi pasa de nimic, sunt uituc. Daca ar spune simp1u: "Te rog, vrei sa fad asta pentru mine?", i-a;; cunoaste foarte dar dorinta. De asemenea, femeile care dispun de 0 sensibilitate acuta pentru sentimente sunt adesea sensibile numai fata de sentimentele si nevoile lor,

nu si fata de ale sotilor."

" '

• Nu stiu care este diferenta dintre momentu1 in

care sotia mea vrea un sfat sau in care pur si simp1u se descarca nervos. De exemplu, imi spune ca nu are timp sa pregateasca dna. Ma ofer sa 0 .scot ~a p1imbare pe fiica no astra de ;;aisprezece 1um. Sot~a mea se supara si spune ca nu 0 inteleg. Dac~ stiu care e problema, caut 0 solutie. De unde sa stru eu

f x . X?" cand trebuie 5-0 ascult ... ara cma:

140

CUM SA-TI iNGRIJE$TI SOTUL

• "Am fost casatorit treizeci de ani si apoi am divortat.

Un barb at are nevoie sa stie ce vrea 0 femeie inainte ca acellucru sa se contureze dar in mintea ei. Un barbat nu poate citi gandurile: nu strambati din nas, dar uneori trebuie sa fiti directe. 0 so tie trebuie sa comunice lucrurile serioase intr-un fel anume, astfel incat sotul sa-i acorde 0 atentie speciala si sa nu Ie considere ceva obisnuit, 0 conversatie neimportantao Luati-l de mana si spuneti-i: «Trebuie sa discutam ceva foarte important pentru mine.»"

• "Un barbat se trezeste dimineata fara sa aiba habar ce trebuie sa faca, iar gandurile lui sunt ceva de genul: «Hmm, ce ar trebui sa fac azi? A~ putea lucra la masina sau as putea face ceva impreuna cu sotia mea - rna intreb ce Isi doreste ea? Daca este ocupata, poate rna due sa-l caut pe X (numele unui prieten), sa vad ce face ... » Nu e yorba de niciun fel de ironie. Sotia vine si ea si spune: «Ei bine, ce ai de gand sa faci azi? 0 sa lucrezi toata ziua la masina? Stii, in ultima vreme nu mai stam deloc impreuna ... etc., etc.» Ce voia ea, de fapt, sa spuna? Poate «as dori sa stau azi cu tine, barbatul pe care 11 iubesc. Vreau sa fiu cu tine si mi-e dor de tine.» Dar ce primeste in schimb barbatul? «Mi-am dat seama ca putin iti pasa si nu mai suport chestia asta!» Care este reactia barbatului? «Of, iubito, nici macar nu mi-am baut cafeaua. De ce te plangi de ceva ce nici n-am apucat sa fac? Ma invinovatesti pentru ceva ce inca n-am facut si, indiferent ce-ti doresti, rna simt manipulat si probabil ca voi fi nemultumit.» Femeie, fii mai directa!"

• "Daca doriti sa vorbiti cu noi, sotii, 'incepeti cu subiectul. Nu elaborati abordarea; spune-ne in fata

"POFTIM? CE-AI lIS, DRAGA? CE VREI SASPUI?" 141

despre ce vreti sa vorbim, de exemplu, disciplina copiilor, cheltuielile sau ceva ~~ te nemultume~te. Nu mai face tot felul de aluzii care sunt greu de priceput! Trebuie sa fim pusi in garda daca est~ yorba de 0 discutie serioasa sau de una mal simpla. De exemplu, nu e bine sa spui: «Cat de mult te costa sa joci golf in weekend? (Pauza), Nu e cam mult? (Pauza ... tacere ... lunga ... ) De ce nu vorbesti niciodata despre bani?» Era mai bine sa spui asa: «Trebuie sa vorbim despre bani. Sunt ingrijorata, cheltuim prea mult.»"

• .Barbatii nu pot citi gandurile. De multe ori, am fost in situatia in care, aparent, am facut ceva rau, fara sa am vreun indiciu despre ce era yorba sau cand anume s-a intamplat acellucru. Doar atmosfera imi spune ca s-a intamplat ceva. Tacerea nu e de mare folos. Cand 0 intreb pe sotia mea ce s-a intamplat sau ce am facut, raspunsul este acelasi: «Nimic.» l-am spus asa: «Nu pot rezolva 0 problema daca nu stiu despre ce este vorba.» Acum, viata mea este mult mai buna."

M-am bucurat sa citesc scrisorile sotiilor care au depasit diferite crize produse de b.arbati. Mary,. 0 ~scultatoare, era casatorita cu sotul el de zece am, cand (l.a patruzeci si sapte de ani) a inceput sa-si schimb~ radical modul de a se purta cu el. A ajuns la concluzia ca el nu avea capacitatea de a-i citi gandurile. I se parea c~, pentru ca era sotul ei, trebuia, ir: m~d au!omat, s.a stie ce simtea ea si care erau nevoile ~I dorintele ei. Era rusinata de a~teptarile ei fata de el. in pr~~inta citirii gandurilor, ceea ce dusese la 0 anumita ostilitate.

Este uimitor cum am ajuns sa fiu iriiaid de faptul ca, ;ile la rand, coeul cu lenjeria ~i sosetele lui spalate

142 CUM SA-TI fNCRlJE~TI SOTUL

stdiea in capul scarilor, iar eu aveam preteniia ca el sa siie asta si sa le ia de acolo. Acum ii spun ca rufele din CO$ sunt cura~e $i-l rog sa Ie ia, daca vrea, si sa Ie puna

Za locullor. Si face asta fara niciun feZ de probleme!"

Cred ca Marya atins un subiect important atunci

cand ~i-a exprimat convingerea ca sotul ei nu intentionase niciodata sa 0 irite si ca multe dintre problemele care 0 enervau erau determinate de modul in care ea Ii interpreta actiunile,

"Ai dreptate, ingrijirea $i satisfacerea nevoilor soiilor sunt lucruri simple. Trebuie sa nu compZic eu totul prin comentariile mele."

De fapt, a lua in considerare faptul ca un sot are in minte binele sotiei, a crede ca. de fapt, el nu intentioneaza s-o raneasca sau s-o dezamageasca, fiind capabil sa vada lucrurile pozitive, reprezinta cheia sentimentelor pozitive ale unei sotii fata de sotul ei. Kelly, 0 ascultatoare, mi-a scris despre incercarea prin care a trecut. Si-a adus aminte 0 cearta (desi nu mai stia despre ce fu;ese verbal), in urma careia s-a dus ca 0 furtuna intr-o alta camera, a stat acolo si a fiert in sue propriu, gandind_u-se ca, .daca ar fi iubit-o, el ar fi trebuit sa-i cumpere ruste fIon, deoarece fusese vinovat. S-a dat de ceasul mortii, observand ca el nu mai venea cu fiorile, dovedindu-i astfel ca nu 0 iubea! Apoi ~i-a dat seama ca in felul acesta nu va ajunge nicaieri, ca i~i va rata casnicia.

S-a gandit la ceea ce si-ar fi dorit sotul ei si s-a dus la magazin sa cumpere niste lapte cu ciocolata si flori. Cand s-a intors, au purtat 0 conversatie minunara despre toate lucrurile pe care Ie admirau unulla celalalt si ~i-au dat seama cat de neimportanra fusese pentru ~i neintelegerea.

"POFTIM? CE- AI ZIS, DRACA? CE VREI sA SPU!?" 143

/lOricat de simplu ar parea, a trata bine un sot este 0 parte componenid a Regulei de Aur. In loc sa te gande$ti la ceea ce nu primesii ei sa te transformi intr-o luptatoare pentru putere (ceri mai mult $i II dai deoparte pe el cu ostiliiaie), incearca sa-i oferi ceva din ceea ce fti place $i tie. Prioeste oiata $i din perspectiva lui. Nu-ii va dduna daca vii si ii spui cat de mult apreciezi faptul ca muncesie atat de mult pentru a-si inireiine familia, in loc sa te plangi ca a intdrziai din nou la masd. /I

Este important sa nu tii socoteala momentelor de tipul "ti-am spus eu". Daca ai ales un barbat bun, decent, vei primi in schimb iubire daca te concentrezi, in primul rand, asupra a ceea ce poti oferi, fara sa strambi din nas in legatura cu ceea ce primesti. Tu si sotul tau yeti fi mai fericiti, pentru ca mariajul vostru va fi mai puternic.

Alexis, 0 ascultatoare, mi-a scris 0 scrisoare foarte graitoare, care sintetizeaza toate aceste aspecte. Ea vorbeste despre ingrijirea si satisfacerea nevoilor unui sot, sotia obtinand si ea ceea ce i~i doreste - presupunand, desigur, ca este yorba de ceva rezonabil. Alexis a avut mereu 0 anumita nemultumire, voia ca sotul ei sa faca mai mult tn gospodarie, indiferent daca era yorba de curatenie sau de a repara ceva.

Alexis a facut ceea ce fac cele mai multe sotii: s-a certat, s-a suparat, a strambat din nas, a amenintat, l-a acuzat si l-a pedepsit. Nimic nu a mers. Odata, cand era foarte pornita, a tras aer in piept si i-a spus sotului ei intr-un mod sincer si plin de iubire: ,,$tii, dragule, cand te rog sa faci ceva, ti se pare prea mult? Crezi ca asta-i tot ce poti sau ar trebui sa fac eu lucrul acela?" RaspunsuI lui a fost: "Nu, pot sa fac mai mult." Iar Alexis i-a raspuns: .Bine."

144 CUM sA-rr INGRIJE~TI SOTUL

.Totut s-ar fi putut transforma in ceva monstruos, dar m-am gdndit cif ne certaserdm destul pe tema asta si nu iesise nimic. Noi, femeile, trebuie sa fim is tete. Tr~buie sa ne facem soiii sa se simta iubiti asa cum am vrea noi sa fim iubite. Nemuliumirea soiului meu consta in aceea ca inregistram tot ceea ce nu fdcea bine sau nu facea deloc. Si bdrbaiii au sentimente."

In felul acesta, sotul lui Alexis a incetat sa incerce ~ai satisfaca. Ea 9i-a schimbat repede tactica si a mceput sa se apropie de el intr-un mod pozitiv: " asa de fericita ca ti-ai adus aminte sa arunci Multumesc foarte mult!"

Bun, dar 0 sotie se poate intreba de ce i-ar sotului pentru ceva ce el "ar fi trebuit sa faca", in este si casa lui, nu?, iar femeile nu sunt sclavele., .

uite a~ a~ar acele ganduri 9i sentimente negative :

ne strica ziua. Dar toata lumea merita si are nevoie de apreciere 9i aprobare pentru ceea ce fa~e - fie ca yorba de 0 indatorire a lor, fie ca nu (sau, cu alte cu te, de ce le oferim soldatilor si altor eroi medalii?). Asa

cum a spus Alexis: '

.Cu cat aciionez mai pozitiv ~i apreciez ceea ce face, cu aitit mai mult va fi inclinat sa ma asculte. Oamenii se sirdduiesc daca sunt ldudaii. Atunci cdnd procedez asa, nu se mai impotrioeste deloc."

Apropo, sotul ei isi incepe mereu rugaciunea de seara cu "Doamne, iti multumesc pentru ca mi-ai dat 0 astfel de sotie."

In concluzie, ofer lista lui Ron sotiilor care doresc sa comunice eficient si sa aiba grija cum se cuvine de sotii si de casniciils lor. lata concluziile la care a ajuns el: '

"POFTIM? CE-AI ZIS, DRAGA? CE VREI sA SPUI?" 145

• Barbatii sunt impresionati de sinceritate, nu de manipulare (nazuri, constrangeri, tipete, plans sau santa] emotional).

• Daca solicitarea sotiei este prea complicata, avem tendinta fie sa uitam, fie sa ne pierdem interesul. A9a ca, daca sotiile yin cu niste solicitari sincere, simple, de regula ne place sa Ie indeplinim,

• Ne place sa putem rezolva in calitate de experti probleme dificile pentru cei pe care ii iubim. Daca ne tratati ca pe niste experti, asta vom deveni, probabil din cauza orgoliului nostru.

• Dad ne rugati ceva pe un ton iubitor, puteti fi sigure ca ne Yeti impulsiona rapid si U90r si Yom face ceea ce doriti. Daca este yorba de 0 recompensa reala (apreciere, afectiune, aprobare, admiratie), vom face totul pentru a 0 primi - cu loialitatea unor catei,

• Cand ne rugati sa facem ceva, nu uitati de obstacole le posibile: alte urgente, chestiuni care ne distrag atentia. Daca ne aduceti aminte, tot pe un ton dragalas, de rugamintea initial a, vom reveni asupra ei.

Gary, un ascultator, a sintetizat toate cele de mai sus astfel:

"fngrijirea ;;i satisfacerea nevoilor soiilor? Fii a persoand pe care el s-o poata respecta. lubesie-l ca si cum niciodaia n-ai fast ran ita. Lasa-l sa-Ii intoarcd faoorurile:"

Astfel de lucruri trebuie comunicate.

6

CE ESTE SEXUL?

"Cred ca femeile f$i folosesc trupurile ca pe niste instrumente pentru a-i controla pe bdrbaii. Odatd casatorite. ele apeleazd la alte instrumente. Mi se pare ca avem aceasia problema. Fetele ar irebui sa fie mai modeste, iar soiiile nu - eel putin in preajma sotilor. In schimb, femeile singure iei arata coapsele ei sanii, iar soiiile se imbrued asemenea unor eschimosi. Am odzut mai multa piele atunci dind ii faceam curte decat acum, cdnd sunt om fnsurat - $i eram virgin atunci cand m-am casatoritf"

-BOB

.Soiia mea minunata a spus-o eel mai bine: «Sexul este pentru sot ceea ce reprezinta contersaiia pentru sotie. Ciind 0 sotie fl prioeazd de sex pe sot cu zilele, ba chiar cu saptamanile, este evident ca el refuza sa mai torbeasca cu ea cu zilele, ba chiar cu saptamanile.» Soiiile ar trebui sa-$i dea seama ce impact disirugdtor are absiinenta sexuala fortata asupra unui bdrbat bun care este hotanu sa le fie credincios,"

-HERB

"Avem nevoie de mai mult sex. 0 data pe zi e bine," -STEVE

Daca m-~~ gandi.la regulile de ingrijire si satisfacere a nevoilor sotilor, regula numarul unu ar fi. .. comporta-rs ca 0 "fata". Pare simplu, nu-i asa? Evident, sotiile sunt de sex feminin, femei, fete. Deci, ce ar trebui, de fapt, sa "faca" pentru a fi fete? Foarte multe.

Dupa casatorie, si, cu siguranta, dupa ce au avut copii, prea multe sotii manifesta simptomele "sindromului femeii slearnpete", care includ purtarea in pat a

CE ESTE SEXUL?

147

unor pijamale de flanel si a sosetelor, a unor colanti sau tricouri uriase: nu-si rad parul de pe picioare si nu-si ingrijesc unghiile; nu-si spala si nu-si aranjeaza parul: se demachiaza (in loc sa-~i improspateze machiajul) chiar inainte de sosirea sotului: folosesc toaleta in prezenta lui; nu fac nicio incercare de a mirosi frumos (parfum sau ulei de corp) si nu se imbraca niciodata sexi. .. in fata sotului,

Atunci cand femeile m-au sunat sa-mi spuna ca au casnicii nefericite, desi in lipsa unei probleme evidente, le-am intrebat daca au contractat aceasta boala. Aproape toate au raspuns afirmativ. Cand le-am sugerat tratamentul, m-am confruntat cu niste femei manioase, plictisite, ranchiunoase, incapatanate! Este ingrijorator faptul ca femeile cred ca, odata casatorite, sunt indreptatite sa fie iubite, adorate, protejate, respectate si intretinute in mod neconditionat, fara niciun fel de reciprocitate si, evident, fara niciun efort din partea lor de a crea mediul emotional si psihologic potrivit pentru realizarea acestor dorinte.

Sam, 0 ascultatoare, mi-a scris:

.Femeile asieapii: sa fie venerate, dar arcu: ca nisie vrajitoare sleampeie. E foarte greu sa te lndragosiesti de 0 vrajitoare ~i sit mai fii si sincer. Recunosc ca am cdzut ~i eu in capcana asta, dar am reusii sa-mi revin. Acum fac dus, imi aranjez pdrul ~i machiajui inainie ca iubiiul meu sit tiini: acasa de Ia serviciu ei, ei bine, eforturile imi sunt rasplittitef"

Aflate in boxa acuzatilor, sotiile i~i acorda circumstante atenuante pentru ca "E1... (si aici urmeaza critica)". "Ei bine, spun eu, poate ca asa e. Dar voi sunteti cele care rna sunati, pentru ca va simtiti nefericite. Voi

148

CUM sA-II INGRIJE$Ti SOIUL

sunteti cele care pot decide sa imbunatateasca situatia." Le reamintesc ca "barbatii sunt mai simpli" si ca' ele, sotiile, au intr-adevar puterea de a schimba relatia

, ,

pentru ca, asa cum am mai spus, barbatii iarta mai repede decat femeile si recurg la un feedback pozitiv.

Ceea ce ii atrage pe barbati la femei este feminitatea lor, care nu se refera numai la infatisare ci si Ia com-

" , ,

portament. A arata feminin si a te comporta frumos, a

flirta sunt daruri pe care sotiile Ie of era sotilor, Astfel, sotul este considerat un barbat, nu un om bun la toate

,

care aduce bani acasa sau care doneaza sperma. Si daca este romantica ~i se prezinta ca 0 femeie atragatoare, va avea mai mult de castigat decat daca arata ca 0 doica, ca 0 femeie de serviciu sau ca 0 muncitoare.

Kelly, 0 ascultatoare, mi-a scris ca isi aduce aminte cat de mult efort depunea pentru femi~itatea ei atunci cand se intalnea cu viitorul ei sot. Abia astepta sa gateasca pen!ru el mese romantice sau sa-si cumpere haine sexi. Ii placea felul in care 0 "dorea" el si ii place a sa-l astepte.

Dupa casatorie, trebuiau platite facturile, avea, fiecare cariera lui, 0 casa de intretinut si copii de crescut. Dupa nasterea celui de-al doilea copil, a renuntat la cariera pe~tru a se ingriji de casa si de copii. Acum i~i petrecea ZIlla facand curatenie, spaland, mergand la cumparaturi, jucandu-se cu copiii si tinand socoteala banilor. Cand, sotul ei venea acasa, erau anumite lucruri pe care el trebuia sa Ie faca ... imediat! Si, desigur, nimic din toate astea nu avea legatura cu romantismul, cu intimitatea sau cu alte activitati pline deiubire.

A descoperit faptul ca devenea din ce in ce mai nazuroasa, ostila si posaca, avand din ce in ce mai des sentimentul ca viata 0 tradase. Cand sotul ei venea acasa, nu-l mai intampina cu 0 imbratisare si un sarut, nu-si

CE ESTE SEXUL?

149

mai arata afectiunea, nu mai faceau sex si nici nu-l mai

saruta de noapte-buna. . . . .

Pe scurt 11 invinuia pe el de nefenclfea ei, consi-

derand ca t~ebuia s-o multumeasdi, s-o compatimeasca si sa-i spuna cat de grea era viata ei. ~r:difere~t cat de dificila fusese ziua lui, toate se amphflcau din cauza nemultumirii furioase a sotiei.

Abi~ atunci cand 0 ruda de sex feminin a venit la

Kelly sa-i ceara un sfat in legatura cu casnicia ei, ~i-a dat seama ca, de fapt, ea nu punea deloc in practica ceea ce sustinea prin vorbe. $i-a dat seama ca i~i fo~osea s.otul pe post de tap ispar;;itor pentru framantanle ei emotionale-

.Suni pe cale sa rezolv aceastt: problema. Am inc~.u.t prin a-mi da seama ~e noro.coasa »: c_~ am pO~lbllt~ tatea sa stau acasa ?l sa-m: cresc bazetn. Nu mi-as fi perm is acest lux dacd sotul "!eu nu ar fi muncit di~ greu pentru asta. Inca ma m~l .buc~r ca zl p~t f~ce fen-.

cit, pentru ca?i el mi: face fenClta.!l ofer ~u, imi ofer:a?l

el. Ii ofer eu mai mult, imi of era ?l e! "!al.mult. Ml~~;n dat seama ca aici nu e vorba de a prtmi, Cl de a of en.

Exista doua lucruri importante in scrisoarea lui Kelly:

aprecierea pentru ce~a :e are si int:legere~ faptului c~, daca oferi, primer;;t1 si tu ceva in schimb. 'lrebuie accentuat faptul ca lucrul eel mai impor~an~ pe care 0 sotie poate sa-l of ere sotului ei est~ pr~pna .el per.soana; prin urmare, "sinele" trebuie proteJ.at ~ ~p01 daruit. .~.ste minunat daca 0 sotie face curateme, lr;;1 scoat: COp111 la plimbare sau pledeaza la tribunal, dar asta .n~ msear:ma ca se of era pe sine sotului ei. Daca indef.lmlfea obl~gatiilor si a responsabilitatilor de a avea gnJa de ~asa ~1 .d~ familie reprezinta 0 parte esentiala a actulUl darUlrll intr-o casnicie. poti angaja alti oameru sa faca acest lucru.

150 CUM sA- TI INGRlJE~TI SOTUL

Esenta d~ruirii este intima, sensibila, vulnerabila si per· ~onala. I?m .moment ce fidelitatea este 0 parte esentiala a increderii sr a angajamentului, nimeni nu poate sau nu ~r ~ebui angajat pentru a se ocupa de aspectele tandre, iubitoare, senzuale si sexuale ale casniciei!

A fi romantica e ca 0 strada cu circulatia in ambele s:nsuri, dar imi store creierii incercand ~a gasesc un film, 0 carte, 0 piesa de teatru sau 0 con versa tie la radio ~ care sa fi ~uzit ca un barbat 0 descrie pe sotia lui ca fiind romantica. Nu-mi vine nimic in minte. Sa fie asa pentru ca barbatilor nu Ie trebuie romantism? Nu, nu c:ed. Sa fie asa pentru ca barbatii definesc altfel romantismul? Probabil. Sa fie asa pentru ca barbatii nu prea au parte de romantism? Cu siguranta.

Dar ~aide~i sa ~e ocupam, mai intai, de conceptul de romantism din mmtea barbatilor atunci cand se refera la actiunil: lor sau ale sotiilor, Cand barbatii se gandesc la romantism, Ie yin in minte diverse lucruri care le-ar placea femeilor: cuvinte du1ci, flori, parfumuri, 0 cina in oras, daruri. Cand barbatii se gandesc la 0 femeie romantica, ei au in vedere mai mult 0 infatisare feminina, faptul de a fi doriti si intelesi. Femeile trebuie sa-i fad sa se simta barbati adevarati, niste adevarati eroi.

Pentru asta, 0 sotie nu trebuie sa se gandeasca numai la ea, ci si la el, trebuie sa se scuture de povara sentimentelor amare, a d~zamagirilor si a reactiilor exagerate. Daca aceasta sarcina este una extrem de dificila recom-

. '

pensa menta efortul.

.. N~ vre~u sa sugerez ca barbatii sunt total superficiali, c~randu-Ie sotiilor sa arate ca in pozele din P~ayboy, iar dad acesta este un cliseu destul de raspandit, cercetarea mea arata contrariul. Barbatii nu doresc de la sotiile lor "p'erfectiunea, desavar~ire~II; efortul pe care-l depun sotiile pentru a Ie face pla cere barbatilor

CE ESTE SEXUL?

151

are un impact muIt mai mare. Nu este yorba de un concept superficial. Inseamna ca barbatii ap:ec~,aza faptul ca sotiilor le pasa de "natura lor masculine , care raspunde in mod spectaculos la stimuli vizuali.

Un sot imi scria:

.Aproape niciun barba: cu care am vo~bit nu este .impresionat de ni$te sdni mari (deei [emeile suni). E1 nu considera ca modelele ingrozitor de slabe pozate in revistele pentru femei sunt atractive. lar lor le plac femeile normale, cu forme naturale, de genul Jennifer Lopez sau Marilyn Monroe. Le plac femeile care sunt atragatoare in mod natural, cele pe care alte femei le-ar considera banale. In general, barbaiilor nu le place prea muli machiaj. Multi sunt preocupaii insa de faptul ca sotiile lor se neglijeaza, ingra$andu-se.

, De fapt, Mrbatii considera atractive trupurile soii-

ilor lor, chiar daca ele au mai luai dueoa kilograme in plus. Sotii simt 0 nevoie puternica de a se bucura de trupurile soiiilor in mod «oizual», pentru bunastarea lor emotionala. $i atat femeile, cat si biirbatii au responsabilitatea de a-si supraveghea infati$area, lucru

perfect justificat. II

Cinstit vorbind, barbatilor le place sa priveasca trupurile goale ale sotiilor lor, sa urmareasAca actul si~plu al dezbracarii sau sa le vada tmbracate m ceva sexi. Barbatii au nevoie de excitare vizuala si trebuie sa primeasca .acest lucru de la sotiile lor, nu din magazinele pentru adulti sau de pe internet. Barbatii care mi-au scris pe aceasta tema erau de acord di nu aveau in minte 0 c1asificare a trupurilor perfecte ale femeilor. Cei mai m~lti i~i manifestau dorinta ca sotiile lor sa se imbrace (si sa se dezbrace) si sa se poarte cu 0 oarecare cochetarie. Senti-

152

CUM sA- TI INGRIJE$TI SOTUL

men~l d~ bine este profund legat de excitarea vizuala ~i de atitudmea seducatoare a sotiilor

~alp~, un ascultator, i~i exprim~ frustrarea legata de

sotia lui, care nu avea de loc grija de acest aspect:

.Lucrul eel mai important pe care nu-l face soiia mea este sa aibi: grija de ea. Dupa ce am curtat-o ?i a zis «da», atentia i s-a indreptai spre alte lucruri. La emisiunea ta, atunci cdnd torbesti cu a asculidioare care e mai puiin interesaia acum de relatia ei cu sotul a sfiuuieeti sa se gimdeascd la ceea ce a atras-o la f~ce;ut la parte.nerul. ei. Pe~tru. MrbaJi, asta inseamnd sa fii romantic, Sa-l aduci flori. sa a duci intr-un lac intere:ant etc. Pentru femei, inseamnd sa se aranjeze, sa se imbrace frumos ?i sa fie iandra.

~arbatii au a dorinta naturala, profunda de a fi alaturi de a femeie cdreia ii pasa foarte mult cum arau: in ochii partenerului ei."

Cand am citit scrisorile primite de la barbati, am fost ~oca~a d.: sens~bilitatea profunda legata de problema mfatl~a~ll fe~eIlor. Nu era yorba de 0 reactie impersonala, a~lmahd1 (asa cum se intampla cu femeile pe care barbatii nu Ie cunosc personal), ci de una profund personala. Faptul ca femeia i~i apreciaza trupul si feminitatea si are dorinta de a imparta~i acest lucru cu sotul ei ii alimenteaza acestuia sentimentul de bunastare sentimentul ca e iubit ca sot si pretuit ca "barbat". '

. Shahina, 0 ascultatoare, mi-a scris despre divortul pnn care a trecut dupa zece ani de casnicie. Sotul ei a parasit-o, plangandu-se ca petreceau foarte putin timp l~p.~;,u~a ~pentru ca ea era muIt prea ocupata cu "parmtii el~ ~l ca nu 0 mai considera atragatoare. Se pare ca ea se ingrasase pentru ca manca prea muIt si facea

CE ESTE SEXUL?

153

prea purina miscare. Pot sa pariez ca, la citirea acestei scrisori, femeile sunt cuprinse de manie si il considera pe sot superficial. Sincer vorbind, aceasta reactie ostila dcmonstreaza ea msasi 0 superficialitate egoista. Impactul imbatranirii naturale asupra trupurilor noastre, sau boala, sarcina etc. reprezinta 0 realitate. Incapacitatea de a accepta aceste realitati tradeaza imaturitatea. In acelasi timp, lipsa dorintei de a accepta responsabiIitatea intretinerii bunastarii fizice sau smotionale ar trebui sa fie primita cu consternare de catre 0 sotie, pentru ca reprezinta un atac la valorile conjugale. Dispretuirea sentimentelor si a nevoilor unui sot este 0 insulta egoista.

Scrisoarea Shahinei continua:

" Voiam sa-i spun ca voi tine regim $i ca voi face exerciiii peniru a slabi $i a deoeni mai airaciiod. Ma gandeam ca a$ fi putut face aceste lucruri pentru el. Dar stiam in adimcul sufletului meu ca nu voiam sa fac asta pentru ca doream sa md iubeasca $i sa ma accepte

asa cum eram:"

Nu e ceva neobisnuit pentru mine sa aud ca femeile i~i exprima ostilitatea pentru faptul ca sotii lor le vor mai ingrijite, mai bine imbracate sau intr-o dispozitie mai buna. Li se pare ca sotii lor sunt egoisti. obsedati de sex, superficiali, niste barbari insensibiIi - lucru total gresit. Afirmatia: .Daca m-ar iubi, n-ar mai face atat caz de lucrurile astea" este pur si simplu iresponsabila si distructiva. A~a cum am spus in capitolul leg at de comunicare, schimbul verbal reprezinta unul dintre mijloacele de comunicare. Barbatii simt nevoia emotionala de a le vedea pe sotiile lor dorindu-i, iar modul in

154

CUM sA- TI INGRIJE$TI SOTUL

care sotiile se ingrijesc si se prezinta in fata lor exprima acea iubire.

Extensia naturala a acestor atitudini si comportamente pozitive 0 constituie intimitatea sexuala. Phil, un ascultator, ne introduce in acest domeniu:

.Dumnezeu i-a facut pe barbati asa cum sunt; ei au hormoni $i nevoi imperioase. Cred ca prea multor femei Ii se pare ca barbaiii sunt obsedaii de sex, dar in acest domeniu ei nu se comporia la voia intdmplarii. Pentru bdrbaii, nu e nevoie de a exiraordinara partenerd de sex pentru a fi fericiti. A face dragoste cu sofia, chiar $i mai rar, il mentine pe barbai saniftos $i in sdnul familiei. Atunci cdnd sexul lipseste, nevoia devine a obsesie pentru barbati $i ii forteaza sa-$i indrepte gandurile in alta parte.

Cred ca majoritatea barbatiior nu sunt facuii sa maniince un burger la fast-food, ei vor a friptura acasa, dar, cdnd sunt fldmtmzi, gaeeec a cale de a-$i potoli foamea. Cred ca majoritatea barbaiilor nu doresc sa-ei paraseasca sotiile, ci sunt alungaii de lipsa iubirii fizice, a compasiunii si a inielegerii in domeniul sexualitatii."

Sexualitatea masculina este un alt subiect care pare sa declanseze ostilitatea multor femei. 0 mare parte a acestei ostilitati este produsa de respingerea rezultata in u~~a con~tien~zarii faptului ca ele, femeile, nu pun ~clOdata nevoile barbatului pe 0 pozitie superioara in lista lor de prioritati, Kim, 0 ascultatoars, si-a revenit imediat atunci cand sotul ei a intrebat-o daca un divort ar .face-o mai fericita, Era socata! Nu putea intelege c~ VOla sa spuna, pentru ca se simtea foarte fericita cu viata casnicia si copiii ei. Imediat l-a'banuit ca avea 0 amanta, dar nu era cazul. EI era eel care credea ca ea i~i gasea

CE ESTE SEXUL?

155

probabil satisfactia sexuala in alta parte, pentru ~a 11 respingea din punct de vedere sexual apr?ape ~~t tm~pul.~. l-a spus ca 0 iubea, ca dorea sa fie fericita ~I ca 11 parea rau ca lucrurile nu merge au cum trebuie. Potrivit lui Kim:

.Adeoarul e ca gaseam mereu a scuzd ori de cate ori el dorea sa inireiinem relaiii intime. Spuneam: «Suni obosita» sau «lmi arafi afectiune numai in dormiior», ori «Pur $i simplu, n-am chef,» "

Sotul i-a marturisit apoi ca se uitase la fotografii porno pe internet. Prima reactie a lui Kim a fost de dezgust, apoi, de profunda suparare ... pe urma, de umilinta, atunci cand el i-a explicat cat de golit sufleteste si de vinovat se simtea in acele momente, dar tot era mai bine decat sa vina in pat si sa fie respins din nou. l-a spus ca era singura pe care 0 dorea, dar ca e~ nu-l accepta. Se simtea frustrat de intensitatea dorintei lui pentru ea si dorea sa fie castrat ca un caine pentru a scapa de suferinte.

E foarte neplacut sa fii respins, dar sa fii respins atunci cand te afli in cea mai vulnerabila pozitie este ceva devastator. Kim scria:

.Eram inirisiaid ei umiliiii de lipsa mea de altruism. Da, in fiecare zi ma ddruiesc copiilor, casei, prietenilor, pana ei mie insami, dar an: e$~at in a ma oteri c:le~ mai importante persoane din oiata mea: celui care 1m1 face uiaia fericiti: $i este eel mai bun prieten al meu, sotului meu.

, Adeoarul e ca, inainie de casatorie, am folosit sexul

pentru a obtine ceea ce doream. Acum am ceea ce mi-am dorit mereu (mai mult decat merit) ei sexul mi

156 CUM sA-TI INGRlJE$TI SOTUL

". ~are nef~lositor. Am considerat ca el nu-mi va face nicto surprizd neplacuia si i-am respins nevoile emoiionale ?i fiziologice."

"I-am respins nevoile emotionals si fiziologice." Asta e 0 recunoasters serioasa. De atunci, Kim si-a schimbat prioritatile. Acum, ii acorda atentie .sotului ca barbat, Imi serie ca el arata incredibil de'bine;i ca este un tata deosebit. De cand a inceput sa-l priveasca cu ~lti ochi, sentimentele ei de iubire s-au amplificat si a mceput sa vada importanra sexualitatii pe care a neglijat-o atat de multo Imi spune ca programul de somn al copiilor s-a sehimbat, de la noua seara la opt dimi~eata toata aparatura electronic a e stinsa, iar " casa mcepe sa se zguduie"!

Totusi, e uimitor sa constati pana la ee nivel societatea ferninina denigreaza impulsul sexual al unui barbat reducandu-l la ipostaza unui animal aflat in rut si atat. Dupa ce am citit e-mailurile barbatilor referit~are l~ ingrijirea si satisfacerea nevoilor lor, nu exista niciun motiv de a aceepta aceasta pozitie.

Cei mai multi barbati spun ea dorinta lor de a face sex nu reprezinta, pur si simplu, 0 "u$urare" (desi e 0 nevo~e imporranta, atat pentru barbati, cat si pentru femei). Asa cum imi scrie Chris, un ascultator:

.Nu inteleg de ce femeile nu pricep ca sexul este princi~ala nevoie a barbatului ce poate fi satisfacuta de sofia lui. Nu e vorba numai de actul in sine ?i de senzatia de pldcere, ci si de acceptarea pe care femeia 0 manifesid fata de barbatul ei. Este 0 comuniune care are loc in timpul actului sexual ei care-l va lega emotional pe barbat de femeia lui.

CE ESTE SEXUL?

157

Cdnd nevoia nu este impliniid, bdrbaiul in cepe 5-0 prioeascd pe sotie ca pe 0 colega de camera care nu-si plate?te partea de chirie, dar continua sa-l apostrofeze ca uiid sa lase jos capacul de la toaleia."

Ron, un alt ascultator, se des erie ca fiind un sot romantic, sensibil si sari tor, care crede ca femeile trebuie sa fie mai deschise in ceea ce priveste sexul si sa nu considere ca toti barbatii sunt niste "ogari ai sexului".

"M-am sdturai de femeile care-i pun la zid pe biirbaii pentru ca doresc ?i au nevoie de afectiune. Oare nu e normal ca oamenii indragostiti sa se sdrute, sa se imbriuiseze $i sa faca dragoste? Asta mie mi se pare perfect normal."

Ron spunea ca sexul si afectiunea sunt niste cai sanatoase prin care un cuplu interactioneaza si ca ar trebui oferite in mod liber, cu pla cere, printr-o relatie adevarata. EI crede ca daca femeile ar considera sexul si afectiunea la fel de importante ca alte aspecte ale mariajului, ar exista mai purine rupturi.

Jessica imi scria dintr-o perspectiva feminina, critica,

tot pe aceasta tema:

" Vrei sa speli panialonasii murdari ai bebeiusului, sa cureii voma de pe scaunele masinii sau nasul copilului ... Cred ca poii sa doresti sa faci dragoste cu sotu! tau!"

Ca mama casnica, Jessica se intalneste cu diverse grupuri de femei unde discutia despre sex este indreptata intotdeauna impotriva barbatilor, Imi scria ca majoritatea femeilor isi considera sotii niste egoisti care "vor si ei ceva". Ea Ie reaminteste faptul ca le transmit

158

CUM SA-TI INGRIJESTI SOTUL

niste mesaje negative sotilor lor atunci cand nu ezita sa se trezeasca de cateva ori pe noapte pentru copilullor, dar se poarta de parca a-l satisface pe sot cateva minute reprezinta 0 sarcina inutila,

.Cred ca existd un mit care spune ca barbatii trebuie sa ejaculeze. L-am inirebai pe eoiul meu: «Dacd stau pur ?i simplu iniinsd ?i te las sa-ti implinesti nevoile jizice, asta te satisface? Asta vrei?» Afost dezgustat! El vrea sa interaciioneze cu mine. Vrea sa particip ei eu. Nu este vorba doar de 0 descdrcare fizica.

L-am mai intrebai: «Dupi: ce facem sex, te simii usurai din punct de vedere fizic, mai apropiat de mine, mai fericit cu familia pe care 0 ai, sau total golit, ori relaxaiflinistit?" Riispunsul lui a fost ca se simte bine in familia $i in cadrul relatiei noastre."

Ma intreb cate femei au curajul sa-si intrebe sotul ace~t lucru ... si sa tina cont de raspunsul Iui.

In plus fata de placerea fizica evidenta, barbatii doresc sex pentru a se simti mai aproape din punct de vedere emotional de sotiile lor. Probabil ca multe sotii ar trebui sa spuna: "Ceea ce vrea sotul meu este sa se simta mai aproape de mine", in loc de: Ceea ce vrea sotul meu este sa-i ofer sex." Astfel, e greu sa-ti respingi sotul si sexualitatea lui masculina. Sexul reprezinta modul in care barbatii Ie comunica sotiilor emotiile legate de ele.

Atunci cand sotiile sunt ostile sau resping intimitatea sexuala si afectiunea fizica, barbatii incep sa creada ca nu mai sunt interesate de ei din cauza unui motiv personal, profund. Cat de singur si de "castrat" se va simti un barbat care a pierdut legatura cu sotia sa? Ron, un ascultator, spunea:

CE ESTE SEXUL?

159

.Cred elt celor mai multe soiii care se simt protejate in casnicie li se pare cd soiii lor ie iubesc $i ca nu mai trebuie sa apeleze la partea sexuald a mariajului, asa cum [dceau la incepui. Ceea ce vor cei mai multi bitrbati este 0 soiie care inca i$i mai doresie soiul ?i seniimentul de apropiere din cadrul experieniei sexuale. Din punct de vedere masculin, daca acest lucru nu are loc, comunicarea, dispozitia ?i starea de bine masculind vor avea de suferit."

Un alt ascultator, Don, imi scria ca, in calitate de barbat, el cauta intimitatea sotiei sale ca mod de a-~i exprima iubirea, dar si ca dorinta de a da la 0 parte micile netntelegeri acumulate. Este foarte dureros sa fii respins, iar lucrul acesta este daunator relatiei, pentru ca, din moment ce sotiile inlatura posibilitatea de a experimenta profunzimea apropierii, fizice si emotionale, barbatii simt ca pierd orice sentiment pozitiv, orice interes fata de sotiile lor. Si totusi, sotiile se astea pta ca barbatii sa nu ia in seama aceasta respingere a nevoilor, continuand sa faca totul pentru ele ...

Scrisoarea lui Mike a fost una dintre cele mai impresionante pe care le-arn primit. Incepea asa:

"Pana acum, i-ai susiinut deschis pe soti. Este un lucru total opus fata de zeflemisirea permaneniii a bitrbatilor pe care trebuie sa 0 suport mereu. Din acest motiv, 0 sd-mi tmpartasesc gandurile legate de aceasid problema."

Mike s-a descris ca avand patruzeci si trei de ani si trei copii, toti majori. E la a doua casatorie, sotia lui avand si ea doi copii mario Mai departe, vorbeste despre grija si satisfactia de care are nevoie pentru "a se simti barbat". Mike i~i cunoaste rolul de mtretinator si

160

CUM SA-TI INGRIJE~TI SOTUL

protector al familiei si doreste sa munceasca din greu, daca e nevoie, pentru a ~i-l juca. Spune ca aprecierea de care are nevoie este data de sarutul oferit de sotia sa la plecare, de atingerea sau de imbratisarea ei.

.Cand sunt consiient de faptul ca sofia mea se simte sigurd in braiele mele, siiu ca imi fac bine treaba. A fi dorit este continuarea acestei apropieri."

Din pacate, el spune ca aceasta afectiune si intimitate fizica au disparut si nu stie de ceo Are diverse tentative, dar primeste ca raspuns numai raceala si respingere.

"Cand md simt eel mai tare respins, ma inireb: «De ce sunt aici?» ?i «Cui ii pasa de mine?» Cred ca inca imi indeplinesc rolul de protector si de intretinator. dar nu primesc nimic in schimb.

Cdnd tree luni de zile fara sex sau afectiune, mesa[ul pe care il primesc este ca nu sunt dorit ?i ca nu valorez nimic. Dacd a? fi apreciat, a? fi «iubii». Ingrijirea si satisfacerea nevoilor mele sunt lucrurile de care am nevoie pentru a ma simii sanatoe si fericit."

Primesc multe scrisori asemanatoare celei a lui Mike si rna doare sufletul cand citesc despre suferinta profunda a barbatilor datorata atitudinii sotiilor, care ii resping din punct de vedere sexual. Nu este vorba de 0 frustrare fizica, ci de 0 rana emotionala.

Un ascultator mi-a scris ca atunci cand sotiile desconsidera si neglijeaza constant sexualitatea barbatilor, acestia devin reprimati din punct de vedere sexual si apoi femeile nu inteleg ce vor de la ele. EI crede ca aceste femei constituie "echivalentul moral al infidelitatii". Aceasta ultima afirmatie merita putina atentie. In mod

CE ESTE SEXUL?

161

normal, atunci cand ne gandim la infidelitate, avem ~ vedere un sot care 0 relatie emotionala si/ sau sexuala in afara casniciei, cu 0 "iubita reala" sau una "artificiala", pe internet. Este 0 incalcare flagranta a jura~intelo.r matrimoniale si a uneia dintre cele Zece Porunci. TOtU~I, nu-i asa ca [uramintele matrimonia~e includ si .. im:t;>lica niste notiuni ca a iubi, a onora, a proteia, a avea grlJa, ~l asa m~i departe? Deci, atunci cand cineva incalc~ a~est: [uraminte prin neglijare, asta nu e tot o.for~~ de ID!ldehtate? Poate ar trebui sa privim actul privarii intentionate a unui sot de nevoile lui legitime ca fiind 0 forma de infidelitate, pentru ca el rezulta din a nu respecta juramintele asumate.

Sexul este un motiv serios de nemultumire pentru multe femei. Imi amintesc mai ales de 0 ascultatoare care se plangea ca sotul ei nu intelegea ~at de obosita, impovarata si epuizata era ea. ~l tot mal. dorea sa faca sex. Am intrebat-o ce era rau in asta, din moment ce multi oameni se asteapta, in casnicie, la monogamie~ nu la celibat. Asta a parut 5-0 surprinda ... dar numai

pentru 0 clipa.

M-a atacat cu provocarea: "Ar trebui sa fac sex, daca

nu vreau, numai pentru ca vrea el?" Am tras adanc aer in piept si i-am raspuns: "De cele mai multe o::'i, da." Era ingrozita si a considerat raspunsul meu un mdemn ~a anumite forme de sclavie. l-am amintit ca se asteapta din partea lui sa mearga la lucru si sa castige bani pentru a-si irltretine familia, chiar si in zilele in care nu are chef 5-0 faca.'Am adaugat ca e de asteptat ca el sa viziteze rudele ei fie ca ii place de ele, fie ca nu, fie ca e bine, fie ca nu. l-am mai spus ca ea se asteapta ca el sa se supuna deciziilor ei legate de viata sociala, in ciu~a prefer~tel~r lui. "Asta se numeste, i-am adus eu ammte, 0 obl~gape plina de iubire". Pana mi-a raspuns, a durat ceva timp.

162

CUM sA-II INGRIJE$TI SOIUL

Apoi am intrebat-o de vremea cand "nu prea avea chef", dar 0 facea totusi.

DR. LAURA: N-ai fost la un moment dat interesata sa faci dragoste?

ASCULTA.TOAREA (razand): Ba da.

DR. LAURA: Ei bine, uneori pompa are nevoie de putin combustibil. .. ~i nu te-ai simtit bine dupa ce ai avut orgasm?

ASCULTA.TOAREA (razand din nou): Ba da.

DR. LAURA: Atunci, de ce naiba vrei sa alungi asta din viata ta? Ignora pentru 0 clipa faptul ca ti-ai sufocat sotul. Candeste-te la ce pierzi! Nu te priva de un lucru placutl

Multe femei par sa fie preocupate de orice altceva decat de intimitatea cu sotii lor si de compasiunea fata de acestia. Desigur, sexul regulat nu este in sine un panaceu pentru casniciile care scartaie sau pentru sotii nemultumiti. Dar, daca femeile manifesta mai multa intelegere fata de nevoile fizice ale sotilor, ei vor fi mai fericiti si se vor confrunta mai bine cu provocarile plictisitoare ale vietii.

Cand femeile rna suna pentru a se plange ca s-au indepartat de sotii lor pentru ca acestia par sa manifeste 0 nevoie insatiabila pentru sex si sunt afectuosi atunci cand doresc asta, le reamintesc ca unul dintre ascultatorii mei, Clint, imi scria:

.Ea spune ca nu vreau s-o strang in braie in aJara de momentele cdnd Jacem sex, pentru ca ma excit daca 0 ating. Eu zic ca daca cineva e flamand si-i pui in Jata o JarJurie, nu poti sa ai pretentia sa ia doar cdte putin

CE ESTE SEXUL?

163

din ea. Da-i de miincare pe saturate ei atunci va gusta cdie puiin."

Pe baza acestui concept, le-arn spus femeilor ca modalitatea de a taia apetitul aparent insatiabil al sotilor pentru sex este de a prelua controlul, initiind ele jocuri sexuale la intervale de timp rezonabile. Cand aceste femei mi-au telefonat din nou, toate mi-au descris aceleasi rezultate: 1) au parte de mai multa distractie: 2) se simt mai apropiate de sotii lor decat oricand: 3) sotii lor nu mai stramba deloc din nas cu privire la sex.

Minunat.

Douglas spunea si el:

.Dacd nu esti cu adeoarat inieresaid de sex la un anumit interval de timp, insi: soiu! tau este, spune ceva care sa aibi; eject, de pildd: «Hai, voinicule. Arata-mi ce poii. Hai s-o Jacem pentru tine» Apoi cere-i sa sara peste preludiu ei sa-~i faca treaba. Fii extrem de eniuziasiii ~i de actioa. Va avea repede orgasm ei va crede ca esti uimitoare. Poate ca iii vei da seama ca si tu esti mai

, ' '

inieresatd deed: crezi sa ai orgasm!"

Dar nu uitati, faceti totul cu entuziasm. A9a cum scria Scott:

"Mai rau decat respingerea este desJacerea indiferenta a picioarelor pentru ca noi sa ne Jacem treaba ei sa ne ducem la culcare. Cum ar putea sa simti; un Mrbat ca f~i satisJace sofia printr-o asemenea atitudine? Cea mai mare placere pe care 0 poate obiine un bdrba: prin sex este de a ~ti ca i~i satisJace sofia."

Ar trebui sa fie evident ca atunci cand iubesti pe cineva doresti sa-i faci placere, sa-l faci sa se simta iubit

164

CUM sA-TI fNGRIJE$TI SOTUL

si sa contribui la fericirea lui. 0 ascultatoare, Michele a avut ~ atitudine destul de dura, spunand ca, desi ~u avea intotdeauna chef, era pregatita de fiecare data cand el dorea acest lucru.

.Poaie ca sund stupid, doamnelor, dar vreau sa ma asigur ca el obiine ceea ce-si doresie. E minunat ei il iubesc foa~te m~l:, a?a ca nu vreau sa-l dezamagesc. A$a imi satl~!ac $l l~l respect eu soiul: comunicare, inielegere, sprlJln, prajituri cu ciocolaid $i SEX EXTRAORDINAR!"

Vi se pare ca Michele e oprimata si amarata? Sunt conv~sa.ca, in mare parte, opresiunea pe care 0 resimt femeile II se datoreaza lor, adica atitudinilor si alege-

rilor gresite. '

Lounelle, 0 alta ascultatoare, completeaza atitudinea pozitiva a lui Michele:

.Simieam c~ ~exul era ultimul lucru la care ma gtmdeam, dar niciodaia nu m-am inselai asupra faptului ca, daca ma implic $i ma bucur de aieniia pe care mi-o arata soiul meu, dispoziiia mi se schimba, $i nu numai pentru moment."

B~r~ara mi-a scris dupa ce a ascultat apelul unei femei in cadrul emisiunii mele radiofonice. Aceasta nu voia sa-i ~fere s~x barbatului ei pentru ca nu primea din partea lUI afectiunea de care avea nevoie pentru a se s~m~ bine. Barb~ra a fost socata, recunoscandu-se pe sine m acel apel! Incepuse sa respinga sexul pe care sotul sau parea sa-l vrea mereu si, din cauza actiunilor ei, acesta nu. mai era afectuos si nu mai facea lucrurile pe care le VOla ea, fapt ce i-a sporit resentimentul. .. si asa la nesfarsitl Barbara s-a descris ca fiind destul de r~ce ~i de

CE ESTE SEXUL?

165

distanta, purtandu-se in asa fel de parca sexul era 0 povara de care dorea sa scape. Dar apoi s-a schimbat ...

.Doamne, Dumnezeule, dovezile de afecfiune au tncepui sa naoateasca asupra mea. Mi-am dat seama cat de incredibil era soiul meu, iar rugaciunea mea de dimineata a incepui sa se concentreze asupra doriniei de a fi 0 sotie mai buna $i apoi 0 mama mai bund. Am incepui sa-l asiep! cu nerdbdare pe sotul meu eel seducator, ei el era uimit, i se pdrea ca are 0 noua soiie! Mi-a ariiia! din nou dovezile de afectiune de care dusesem lipsa de la inceputul casniciei, pentru ca eu

ii demonstrasem cat de mult II iubeam.

Ascultlttoarea ta nu trebuie sa se asiepte ca soiul ei

sa-i araie afecfiune atunci dmd este atai de zgarcita cu partea intima a oieiii lor, care inseamnd atat de mult

pentru el."

Conversatia mea cu Anna, 0 femeie de douazed si cinci de ani, ~asatorita de cinci ani si cu doi copii, unul de cinci si altul de noua luni, mi-a oferit una dintre cele mai surp:izatoare experiente referitoare la sexul conjugal.

Dupa ce a devenit mama, Anna era epuizata si nu prea mai avea chef de sex. Acesta nu e un lucru neobi~nuit pentru tinerele marne, daca avem in vedere modificarile hormonale, lipsa de somn si nevoile implacabile ale nou-nascutului. Cu toate acestea, afectiunea dintre parinti in aceasta perioada este foarte importanta din mai multe puncte de vedere: legatura lor trebuie sa fie confirmata, au nevoie de sprijin si de caldura reciproce pentru a face tranzitia de la "noi" la "familie" si pentru a putea beneficia amandoi de distractia si de

relaxarea oferite de sex.

166

CUM sA.- TI INGRIJE$TI SOTUL

In cazul Annei, ea si-a respins sotul atat de des, incat s-a saturat s-o mai faca. Solutia ei? l-a spus ca-i va da bani pentru a frecventa 0 prostituata. Acum, dupa patru ani, el i-a spus ca, atunci cand i-a respectat instructiunile, n-a iesit prea bine, din moment ce se gandea la fetita lor. Un tip direct.

DR. LAURA: $i care este intrebarea ta?

ANNA: Pur si simplu, nu stiu daca ar trebui sa pun capat relatiei sau nu.

DR. LAURA: Vrei sa parasesti un barbat cu care ai doi copii mid pentru ca ai refuzat sa faci sex cu el si i-ai spus sa apeleze la 0 prostituata? EI incearca sa faca ce i-ai spus tu, dar nu prea reuseste, si-ti spune acest lucru, iar dupa patru ani, tu vrei sa-l parasesti? Cinstit vorbind, dintre voi doi el iese eel mai bine.

ANNA: Ar fi trebuit sa rna inteleaga.

DR. LAURA: Anna, una dintre greselile pe care Ie comit femeile este sa creada ca, pentru ca se casatoreste, barbatul este obligat sa stea langa tine, supus si docil, indiferent cum te porti cu el. Desigur, este greu sa fii mama. Dar nu este greu si pentru el sa fie tata? Cand ii spui unui barbat ca-l respingi din punct de vedere intim, nu te mai deranjezi sa-l imbratisezi, sa-l saruti sau sa faci sex cu el, indiferent de motiv, si asta la nesfarsit, apoi ii spui sa se duca sa plateasca pe altcineva pentru sex si sa te lase in pace, dar inca mai astepti sa vina acasa si sa te iubeasca, sa te sustina si sa te inteleaga, atunci cu siguranta ca nu esti ~ toate mintile.

Acest apel a avut un final fericit. I-am reamintit ca ea l-a ranit mai intai si ca, pentru ca 0 iubea, el nu a presat-o, A fost de acord. I-am mai reamintit ca el ar fi

CE ESTE SEXUL?

167

vrut sa aiba 0 viata lunga si minunata alaturi de ea si ca trebuia sa-i mtoarca favoarea nemaiaducand niciodata

in discutie acest incident.

ANNA: Ai dreptate.

DR. LAURA: Deci, atunci cand vine acasa, el asteapta sa-l

saruti, sa-i pregate~ti 0 mas a buna si, stii tu, sa-i tri-

mit~ pe copii mai devreme la culcare. ,

ANNA: Iti multumesc mult, doarnna doctor Laura.

, '

Femeile, asa cum a spus Anna, se asteapta ca barbatii sa fie tntelegaton daca ele nu au chef de sex. Dar tr~buie sa-i i~teleaga si ele pe ei ~i sa nu-i critice da.~a le doresc. Ar trebui sa le mai intre bine in cap ca sotu lor nu vor pur si simplu "ceva", ei doresc apropierea si

acceptarea! .

A "accepta" avansul sexual si plin de afect1Un~ ~~

unui sot nu este singura modalitate prin care sotia 11 poate arata ca e deschisa si ca tine la el. Cum ar fi sa devii agresor? Jeffrey, un ascultator, imi scrie in numele

tuturor sotilor:

"TE ROG sit fii un agresor sexual mi1ca~ jumitt~te d~n timp. Dacit n alergi destul pri~ ca~it/ p:-m dcrmitorl in jurul patului, va fi prea ooosit ~l sattsfitcut pe~tr~ a mai oferi ceva ~i altei [emei, asa, in trecere ... et bine,

un bitrbat bun nu 0 va face.

Siii ce tnseamna pentru un bitrbat sit-~i audit sofia

spunfind cu voce tare: «Te reg, vrei sit fad dragoste cu mine?» sau «Te reg, vrei sit mit ... » (completeazit tu cu o altit invitatie sexualit)? Nu sta prea mult timp in fata oglinzii, do;indu-fi sit fii ceea ceo nu esii. ~ici soiul titu nu este actor de cinema, dar te iubesie oncum.

168

CUM sA-TI INGRIJE$TI SOTUL

«Personalitatea ta sexuala» deiermina foarte mult modul in care te vede soiul tau. Cea mai frumoasd femeie din lume care spune «nu» mereu oricdror sugestii sau avansuri sexuale devine foarte repede urata in ochii lui. o femeie aparent «anosta», dar care este un partener mult mai inieresai de iubire, cu multd imaginaiie in dormitor, in sufragerie, la dus, pe bancheta din spate a masinii, in pddure etc. (ati prins ideea) devine una dintre cele mai frumoase femei din lume.

Va rugam, vA RucAM, daca nu [acem ceva potrivit din punct de vedere sexual- vA RucAM sa ne spuneti. Hai, ziceti, soptiti-ne vorbe desucheate ;;i pline de iubire, vom accepta provocarea. Si spuneti-ne «Te iubesc», Ce? Credeti ca numai femeilor Ie place sa audd asia?"

Multe femei mi-au vorbit despre retinerea lor de "a cere ceva" sau "de a cere ca un anumit lucru sa fie facut putin altfel". Este de inteles, nimeni nu vrea sa para stupid sau sa riste 0 respingere. Dar nu uitati, aceeasi problema emotionala 0 are si sotul vostru! EI trebuie sa comunice intr-un fel sau altul si risca in fata raspunsului tau.

Si nu te ingrijora daca arati prea "indrazneaW' in fata sotului tau. Niciunul dintre sutele de faxuri si e-mailuri primite de la barbati nu descrie situatii in care, daca sotia "a inceput", el sa fie dezamagit sau ingrozit. Raspunsul general a fost 0 mare dorinta si placere,

Pe langa toate lucrurile bune care apar odata cu faptul ca sotia este mai deschisa, interesata, agreabila, seducatoare (adica impartaseste mai multa responsabilitate pentru iubirea conjugala), aceasta contribuie la o consolidare a personalitatii masculine si apoi la satisfacerea sexuala a sotului, E yorba din nou de problema "eroului". A;;a cum mi-a scris 0 femeie:

CE ESTE SEXUL?

169

"Ctind Viagra a iesit pe piata ;;i toii vorbeau de ea, un prieten i-a fntrebat pe sotul meu dacd a folose;;te .. Eu i-am raspuns imediat: «Glume;;t~? Cr~zi ca e.nevo1~ de pas tile pentru a-i pune stmgele In miscare ;;1 a-I aJ~ta sa-si faca ireabal» Sotul meu radia de. r=: ;;: a va;ut ca il consideram ca acum douazec1 de am, cand

am incepui s-o facem!"

f . 'onant

Si-a terminat scrisoarea cu ceva oarte m~.pr.esl

si mteresant- Vorbea despre un verset din Biblie:

«Credinta apare cdnd auzi» Dacd spunem Iucruri ;eprobabile unul despre celaial), incepem sa -r=: si asa eecaladam situaiia, pana dmd «credinta» In

~asnicia noasird dispare:"

f dimi eata numind-o

Sotul 0 trezeste in iecare ImIn " A

femeia din PiIde, 31. In fiecare zi, ea tncearca sa puna In ractica acest lucru. Asta tnseamna ca si ea l~creaza la fmaginea lui, pentru ca si el sa fie ridicat pe pledestalu~ I Cat de frumos e sentimentul acesta.

pe care a pus-o e . . . A d

Helen, 0 alta ascultatoare, are doua reguh a~c~ can

e yorba de sex in casnicia ei. Prima, nu-l re~za ruClOdat~

tul el' All descrie ca fiind foarte pasional, uneon peso. Aa

dorind sa faca dragoste de cateva ori pe sap taman .

Dear daca am suferit a operatic serioasa sau sunt foarte suparata pe el, abia atunci fl reJuz. Am =: patruzeci de ani si, cinstii vorbind, am descoperii ca

'-a mai scdzu! cheiul. Doamna doctor Laura a spu~

m1 )' . hei. d ~ A

in emisiunea ei ca, chiar dacii nu at c el' aca incept

treaba, devine amuzant. Are dreptate! Nu .vr:au s~ ezite sa se maiapropie de mine, nici sa se uiie In alta

170

CUM sA-TI fNGRIJE~TI SOTUL

parte. Stie cif sofia, care stif in pat alaturi de el, este mereu calda ?i dispusd."

Cea de-a doua regula a lui Helen legata de sexul conjugal are de-a face cu "experimentarea". Evident, sotul ei este foarte inventiv. Cand incearca ceva nou, nu lasa ca prima ei reactie sa fie una de furie sau dezgust, fara a lua in considerare posibilitatea sa-i placa. Ea spune ca are 0 limita in ceea ce priveste durerea sau alte persoane, dar crede ca partea creatoare a actului lor sexual reprezinta posibilitatea de a se explora reciproc.

Dar sa ne intoarcem la problema dorintei diminuate.

Nu este yorba de 0 chestiune de inaintare in varsta si

, .

toate femeile care spun asta mint. Intrebati-Ie despre fanteziile tori de in legatura cu un actor sau un vecin superb. Este adevarat ca daca viata intra din ce in ce mai mult in rutina si este banala, excitarea e inlocuita adesea cu 0 anumita letargie dureroasa. Dintr-un punct de vedere, este bine, pentru ca totul devine mai comod. Dar, din alt punct de vedere, nu e bine, pentru ca face viata previzibil de plictisitoare. Deci, trebuie sa treceti

la actiune si sa faceti ceva. .

.. .

Lisa, 0 ascultatoare, se afla cu siguranta intr-un punct "plictisitor, obositor, neinteresant". Cand se urea in pat seara, dorea numai sa doarma, dar sotul ei 0 tot "necajea" in legatura cu sexul. Apoi, intr-o dupa-amiaza ploioasa, l-a sunat l-a serviciu si i-a sugerat sa vina mai devreme acasa si sa se bage amandoi in pat. Chiar daca el n-a putut veni mai repede, pentru ca avea programata o intalnire importanta pe care nu 0 putea amana, i-a spus mai tarziu ca se gandise tot timpulla ea in ziua aceea si abia asteptase sa ajunga acasa. Cate sotii aud asta dupa paisprezece ani de casnicie?

CE ESTE SEXUL?

171

Trebuie ca te simti minunat sa ai un sot care inca te doreste, care te gaseste atractiva in pofida varicelor, a vergeturilor si a urmelor de la operatia de cezariana. Femeile spun adesea ca sunt deprimate de viata lor, dar daca ar incepe interactiunea sexuala cu sotii si ar fi invadate de raspunsullor emotional si fizic, cred ca asta ar avea un efect mai bun dec at orice pastila de Valium.

Sexul, ca orice alt aspect al unei relatii conjugale, are nevoie de respect si satisfacere. Deci, niciun fel de televizor in dormitorul care trebuie sa fie un sanctuar minunat. Dormitorul este fundamentul casniciei si al familiei. Nu-i subestimati importanta si puterea de a genera energia cu care se alimenteaza fiecare membru

al familiei.

7

UN BARBAT TREBUIE sA FIE RESPECTAT IN CASA LUI

.Sfatul taidlui meu, atunci dind m-am casatorit, a fost: «Te mariti cu un barbai. Trateazd-l mereu ca atare ~i se va purta iniotdeauna ca un bdrbat,w"

-TAMMY

.Este usor pentru ° femeie sa iubeascd: asa a [acut-o Dumnezeu. Este mai dificil pentru ea sa manifeste respect. "

-WEND! .Cred ca barbatii au nevoie de respect si, cu cat li se arata mai mult, cu atiit ofera mai muita iubire."

- JANETIA

eu 0 zi inainte de a incepe acest capitol, am primit un telefon, in timpul emisiunii, de la un cuplu. Sotul a inceput conversatia povestindu-mi unul dintre ultimele incidente tip ice petrecute cu soacra. Cinstit vorbind, comportamentul sotiei si perspectiva ei m-au lasat masca!

Se pare ca sotul, sotia si copiii s-au dus la cina acasa la bunica. Dupa aceea, au plecat acasa in masini separate. Dintr-un anumit motiv, masina cu bunica si unii dintre copii s-a oprit in parcarea unui supermarket. Baiatul de doisprezece ani, care era racit si trebuia sa-si curete gatul, a scuipat pe jos in parcare. Evident, bunica a sarit in sus si a tipat la el ca "nu era mai bun ca unul din ghetou".

Cand au ajuns cu totii acasa, una dintre fete s-a intors spre bunica si i-a spus ca n-a fost frumos din partea ei sa-i jigneasca fratele. Baiatul de doisprezece ani plangea.

UN BARBAT TREBUIE sA FIE RESPECTAT IN CASA LUI

173

Tatal a intrat pe fir si a inceput sa-i puna intrebari bunicii despre comportamentul baiatului, dar aceasta a devenit imediat ostila si pana la urrna i-a facut un semn obscen. In acest moment, dupa spusele tatalui, el i-a spus soacrei ca nu-i permite sa-l jigneasca in propria casal

Am intrebat-o pe sotie daca este de acord cu prezentarea faptelor. In timp ce ea i~i manifesta acordul, spunand ca el descrisese foarte detaliat evenimentele, se vedea ca, in mod surprinzator, ii tinea partea mamei ei. De exemplu, I-a criticat pe fiul ei pentru ca scuipase in parcare, unde "alti oameni trebuie sa calee": A mai spus, de asemenea, ca sotul ei ridicase vocea. In mod dar, era mai motivata sa justifice comportarea (proasta) a mamei ei.

Am fost surprinsa, sincer vorbind, sa aud ca 0 mama nu sare in apararea fiului ei; din pacate, sunt mai obisnuita ca sotiile sa nu sara in apararea sotilor, mai ales atunci cand sunt implicate mamele lor. Cand i-am reprosat comportamentul ei fata de fiu ("se ineca cu expectoratiile: un pahar de apa sau un servetel de ~artie ar fi putut rezolva problema, fara a-I face pe copil sa se simta prost"), reactia ei a fost de a elimina aceasta sugestie si de a relua pozitia mamei ei, si anume aceea ca baiatul fusese "rau".

Am fost si mai uimita atunci cand a trecut la sotul ei.

In cea mai ~ribila, respingatoare si sarcastica maniera, l-a imitat, spunand: "Un barbat nu trebuie sa fie jignit in casa lui!" A insistat mai ales pe "barbat" si "casa lui", manifestand un dispre] vadit fata de el.

Am spus incet: "Tu nu crezi ca un barbat trebuie respectat in casa lui?" A reluat, la fel de pornita: "Cred ca oricine trebuie sa fie respectat oriunde." Am repetat:

"Tu nu crezi ca un barba! trebuie sa fie respectat in casa lui?" Nu a mai raspuns,

7

UN BARBAT TREBUIE sA FIE RESPECTAT iN CASA LUI

.Sfatu! tatalui meu, atunci cand m-am casatorit, a fost: «Te mariti cu un bdrbat. Traieaza-i mereu ca atare ~i se va purta intoideauna ca un bi1rbat.»"

-TAMMY .Esie usor pentru 0 femeie sa iubeasca: asa a facut-o Dumnezeu. Este mai dificil pentru ea sa manifeste respect."

-WEND! .Cred ca bdrbatii au nevoie de respect ~i, cu cat li se arata mai mult, cu atat of era mai multa iubire."

- JANEITA

eu 0 zi i'nainte de a i'ncepe acest capitol, am primit un telefon, in timpul emisiunii, de la un cuplu. Sotul a i'nceput conversatia povestindu-mi unul dintre ultimele inddente tip ice petrecute cu soacra. Cinstit vorbind, comportamentul sotiei si perspectiva ei m-au lasat masca!

Se pare ca sotul, sotia si copiii s-au dus la dna acasa la buni~a. Dupa aceea, au plecat acasa in masini separate. Dintr-un anumit motiv, masina cu bunica si unii dintre copii s-a oprit in parcarea unui supermarket, Baiatul de doisprezece ani, care era raclt si trebuia sa-si curete gatul, a scuipat pe jos in parcare. Evident, buni~a a sarit in sus si a tipat la el ca "nu era mai bun ca unul din ghetou ",

Cand au ajuns cu totii acasa, una dintre fete s-a intors spre bunica si i-a spus ca n-a fost frumos din partea ei sa-i jigneasca fratele. Baiatul de doisprezece ani plangea,

lill iii

UN BARBAT TREBUIE sA FIE RESPECTAT IN CASA LUI

173

Tatal a intrat pe fir si a inceput sa-i puna intrebari bunicii despre comportamentul baiatului, dar aceasta a devenit imediat ostila si pana la urma i-a facut un semn obscen. In acest moment, dupa spusele tatalui, el i-a spus soacrei ca nu-i permite sa-l jigneasca in propria casal

Am intrebat-o pe sotie daca este de acord cu prezentarea faptelor. In timp ce ea i~i manifesta acordul, spunand ca el descrisese foarte detaliat evenimentele~ se vedea ca, in mod surprinzator, ii tinea partea marne! ei. De exemplu, l-a critic at pe fiul ei pentru ca scuipase in parcare, unde "aW oameni trebuie sa calee": A mai spus, de asemenea, ca sotul ei ridicase vocea. In mod dar, era mai motivata sa justifice comportarea (proasta) a mamei ei.

Am fost surprinsa, sincer vorbind, sa aud ca 0 mama nu sare in apararea fiului ei; din pacate, sunt mai obisnuita ca sotiile sa nu sara in apararea sotilor, mai ales atunci cand sunt implicate mamele lor. Cand i-am reprosat comportamentul ei fata de fiu ("se ineca ~u expectoratiile: un pahar de apa sau un servetel de ~artie ar fi putut rezolva problema, fara a-l face pe copil sa se simta prost"), reactia ei a fost de a elimina aceasta sugestie si de a relua pozitia mamei ei, si anume aceea ca baiatul fusese "rau".

Am fost si mai uimita atunci cand a trecut la sotul ei.

In cea mai oribila, respingatoare si sarcastica maniera, l-a imitat, spunand: "Un barbat nu trebuie sa fie jignit in casa lui!" A insistat mai ales pe "barbat" si "casa lui", manifestand un dispret vadit fata de el.

Am spus incet: "Tu nu crezi ca un barb~t trebuie respectat in casa lui?" A reluat, la fel de pornita: "Cred ca oricine trebuie sa fie respectat oriunde." Am repetat:

Tu nu crezi ca un barba: trebuie sa fie respectat in casa

"

lui?" Nu a mai raspuns.

174 CUM SA-TI iNGRIJE$TI SOTUL

Am incercat s-o fac sa inteleaga, dar ea nu vedea nimic gresit in maniera sau in atitudinea ei. Dupa ce a inchis, am spus cu voce tare ca imi parea rau de acest barbat si de copiii lui.

o alta ascultatoare "pricepuse" toate astea cu 0 zi inainte. Ea si sotul ei aveau deja 0 pisica atunci cand ea s-a hotarat sa mai ia una. El a protestat vehement la ideea de a mai avea i'nca un animal in casa. Femeia m-a sunat sa gasim impreuna 0 cale de a-l convinge sa fie de acord cu dorinta ei.

DR. LA~: Cum? Nu are dreptulla aceasta pozitie? ASCULTATOAREA: Ba da, sigur ca are. Numai ca nu vad niciun motiv serios pentru care nu putem avea inca o pisica.

DR. LAURA: Un motiv serios este ca nu vrea sa stea in casa cu mai multe animale. De ce nu-ti e suficient?

ASCULTATOAREA: Nu-l pot face sa-mi precizeze motivele?

Nu trebuie oare sa-si justifice pozitia? Pur si simplu, vreau sa stiu de ceo

DR. LAURA: Nu, nu poti. Nu esti deloc interesata sa-i intelegi pozitia. Vrei, pur si simplu, sa-~i prezinte argumentele pentru ca tu sa le desfiintezi si sa obtii pisica. Nu vrei ~a "i'ntelegi", in ultima instants vrei "sa manipulezi". In general, barbatii sunt eel mai usor de doborat cu argumentele inflexibile ale sotiilor, nicidecum invers.

ASCULTATOAREA: Da, cred ca asa e. Dar chiar vreau aceasta pisica!

DR. LAURA: Evident, vrei pisica mai mult decat vrei sa-l arati respect si iubire sotului tau.

ASCULTATOAREA: Nu, nu e asa.

DR. LAURA: Ba da, asa e, si tu stii lucrul asta. Nu te multumesti cu un animal, mai vrei unul, In pofida dorintei lui. Te comporti de parca asta ar fi numai casa ta,

UN BARBAT TREBUlE sA FIE RESPECTAT iN CASA LUI 175

nu "a voastra". Te comporti ca si cum ceea ce vrei tu este important, iar ceea ~e vrea el este numai u~ impediment pentru tine. Ii spui ca, de fapt, casa lUI

nu este si oaza lui de liniste.

ASCULTATOAREA: 0, Doamne,' eu nu vad deloc lucrurile

asa. Dar cred ca asa le vede el.

DR. LAURA: Si ce crezi ~a vei primi pana la urma in schim-

bul acestei atitudini?

ASCULTATOAREA: Am i'nteles.

Unele persoane mai cinice ar putea spune ca ascultatoarea este oprimata de capriciile sotului ei, dar aceste persoane nu vor fi niciodata fericite in disnicie alaturi de cineva care este fericit ca s-a insurat cu ele. Este nevoie de a oferi si de a primi, de 0 cooperare de buna voie intre soti. care consta in faptul ca sentimentele si convingerile partenerului sunt foarte importante. ~sta, desigur~ inseamna mai mult decat a lua un alt animal sau a-ti atinge scopul pe seama desconsiderarii partenerulu~.

Daca aceste capricii sau preferinte nu ar trebui sa reprezinte un subiect important, in schimb, corectitudinea si iubirea sunt. Canditi-va la 0 casa tipica: este decorata in urma optiunilor; preferintelor si a capriciilor stapanei casei. Agentii imobiliari spun ca, de fapt, trebuie sa-i vanda 0 cas a sotiei, pentru ca, in general, reactia ei este cea care 11 motiveaza pe barbat. Sotii cedea~a in fata sotiilor pentru ca le iubesc si doresc sa le faca placere si pentru ca (fetelor, fiti cinstite) altfel viat~ lor se transforma intr-un iad. Din moment ce barbatii doresc aprobarea si acceptarea no astra, e foarte usor sa-i manipulezi intr-un mod nepotrivit, insensibil, in-

uman si fara iubire.

o ascultatoare care a sunat in timpul emisiunii a

oferit un bun exemplu de astfel de manipulare. Se pare

176

CUM SA-TI iNGRIJE$TI SOTUL

cii sotul ei ura carne a de pui inca de pe vremea rand era prietenul ei, inainte de casatorie. Probabil ca a mancat carne alterata in tinerete sau s-a imbolnavit si

, ,

a presupus ca aceasta carne era de vina. Aproape toata lumea a trait astfel de experiente si nu mai doreste sa manance alimentul cu pricina. Mare lucru!

Dar era mare lucru pentru ascultatoarea mea. l-a facut friptura de pui si a spus ca era de curcan, din moment ce nu avea nicio problema cu acest aliment. M-a sunat sa rna intrebe daca ar fi trebuit sa-i spuna adevarul.

DR. LAURA: De ce ai facut asta?

ASCULTATOAREA: Ei bine, am avut doua motive. Voiam sa-i demonstrez ca nu avea nicio problema cu carne a de pui. Si este prea plictisitor sa prepari si pui, si curcan, rand puteam sa gatesc numai pui.

DR. LAURA: Nu prepari niciodata nimic separat pentru

copii, prieteni sau rude?

ASCULTATOAREA: Ba da ... dar e altceva. DR. LAURA: De ce?

ASCULTATOAREA(evitand intrebarea): Ei bine, oricum, voiam sa stiu daca ar trebui sa-i spun ca a mancat pui si ca nu i-a facut raul

DR. LAURA: Nu, sub nicio forma. Si cred ca ar trebui sa-l gatesti in continuare curcan, din moment ce te-a rugat. Daca vrei sa-l dai putin din puiul tau sa vada daca mai e sau nu sensibil, asta ar demonstra grija si respect din partea ta.

Daca Ii spui ce ai facut pentru: a) a risca sa se imbolnaveasca si b) pentru a-l pune intr-o situatie proasta, se va simti tradat, umilit si, in mod dar, desconsiderat.

Daca povestea cu puiul vi se pare un lucru minor, sa stiti ca nu este asa, Daca vom insuma toate acele mo-

UN BARBAT TREBUIE sA FIE RESPECTAT iN CASA LUI

177

mente nemsemnate in care un sot a gresit sau a fost depasit de situatie, sfarsim prin a avea un barbat nefericit. Apoi am primit telefoane care spun ca nu vine ac.as~ la timp, ca nu mai e romantic, nu mai asculta, nu - el bme, ati inteles despre ce e vorba. Si nu rna mir, pentru ca, claca aruncati cu laturi asupra cuiva, laturi primiti inapoi.

Steve, un ascultator, mi-a vorbit in legatura cu modul in care ar trebui 0 sotie sa se poarte cu sotul ei. EI a remarcat ca nu e un subiect despre care se vorbeste

foarte des.

"In lumea de azi, se spune eli Mrbatii sunt nisie porci ?i ca femeile eufer«. Cu toate eforturile mele (masina, ingrijirea gazonului, ingrijirea copiilor, lucrul cu norma inireaga), nu sunt apreciai. Niciodaid nu e suficient. Este ceva obisnuii pentru 0 femeie sa se astepie ca sotu! sa [aca toate lucrurile nepldcuie pentru a ajuta relaiiei lor. Nu-mi place in mod deosebit sa cumpiir flori sau cadouri, sa [ac cumpardiuri, sa stau la taclale, sa rna imbrac frumos ... dar 0 fac, pentru ca este important pentru sotia mea.

Totusi din nu stiu ce motive, dacd imi doresc ei eu

, , ,

ceva ce nu este agreat de soiie, acel lucru iese din

discuiie. Ea crede ca, femeie fiind, nu trebuie sa faca nimic din ceea ce nu-i place. Discriminare!

o alta discriminare consiit in aceea ca unei femei ii este perm is sa critice, sa umileasca. dacd este nemuliumiid, dar, daca procedez ?i eu asa, asta se numesie abuz verbal. Cimd am inirebat-o de ce e asa, mi s-a spus ca eu sunt bdrbat ei ca barbaiii sunt cei care abuzeazd, nu femeile!

Va spun tuturor: Mrbatii pot fi maliroiati la fel ca femeile. A incerca sa obligi un Mrbat sa faca ceea ce vrei tu este un lucru neproductiv, periculos. Numai pentru

178

CUM SA-TI INGRIJE~TI SaTUL

eli m-am casaiori! nu inseamnd ca trebuie sa devin sclav. Barbatii sunt niste fiinte umane,"

Sentimentul de a fi 0 "fiinta umana" si nu un "sclav" reflecta durerea general a a barbatilor care mi-au scris in legatura eu aeest subiect. Cele mai multe femei cred ca sotii lor ar trebui sa aiba simtul umorului in legatura cu cat de "dificile" pot fi ele, eu ciclurile lor hormonale, emotiile, (hiper)sensibilitatea, toanele etc. Ei bine, unii barbati 11 au, unii nu.

Barbatii care au simtul umorului in legatura cu natura schimbatoare si misterioasa a femeilor sunt cei care primese respectul, admiratia, recunostinta si compasiunea de care au nevoie; li se daruieste 0 iubire pe care 0 inapoiaza intr-un mod care are mare importanta pentru ei.

Barbatii care nu au acest simt al umorului sunt cei ale carer sotii simt ca a spala rufele, a face de mancare sau a avea grija de copii reprezinta 0 compensatie potrivita pentru munca sotului lor. In timp ce aceste lueruri pot fi apreciate la modul general, ele le-ar fi facut si daca nu ar fi fost casatorite. Nu sunt gesturi specifice si personale, indreptate spre "barbatullor". Si e dar ca tocmai acele gesturi personale conteaza pentru un barbat care tanjeste sa fie tratat "ea un barbat' si "ca barbatul ei".

Subtextul distructiv antimasculin al teoriilor feministe moderne este de a blama astfel de acte, deoarece reprezentantii lor ered ea furnizarea hranei si respectarea unui sot este 0 forma de supunere de tip sdavagist fata de un barbat. De fapt, dupa ce Consiliul Baptist de Sud a publicat 0 declaratie de "supunere", mass-media ~i-a iesit din minti, protestand impotriva asa-numitei inapoieri si opresiuni a femeilor.

UN BARBAT TREBUIE sA FIE RESPECTAT IN CASA LUI

179

Reverendul Shane Cornutt, din Alabama, a fost unul dintre preotii implicati. care mi-a scris pentru a lamuri problema:

"In ultimele doua saptamani, am remarcat ca unele dintre ascultiiioarele dumneauoasirii pun intrebari legate de supunerea fata de soiul lor $i despre modalitatea de a se descurca cu credinta lor crestind atunci cdnd se confrunta cu 0 problema de moralitate.

Nicdieri in Biblie nu scrie ca 0 femeie trebuie sa se supunii orbeste ooiniei bdrbaiului. De fapt, primul act de supunere vine din partea sotuluil EI trebuie sa i se supund lui Hristos $i ooiniei lui Dumnezeu. Cimd face asta, el nu se considerd stapan, ci se vede pe sine ca servitor al Domnului. Numai dupd aceea sofia se supune ooiniei soiului ei, pentru ca aceasta inseamnd supunere in fata Domnului. Deci, sofia nu este supusd sotului, ci lui Dumnezeu.

, lmediai ce soiui nu mai respecid toate astea ei se

comportii contrar Scripturii, femeia nu mai are niciun fel de obligatie moral a fata de el $i nu incalca nicio lege moraldl Femeile nu sunt $i niciodatd nu au fost create ca servitori ai barbaiilor in imparatia lui Dumnezeu.

Un biirbat trebuie sa-$i iubeascd sofia, asa cum $i

Hristos iubeste Biserica. Asta inseamna ca un sot trebuie sa iubeascit,' sa aibii grijit, sit satisfaca, sa protejeze, sit-i asigure confortul $i chiar sit doreasca sa moara pentru sofia sa. Asta inseamnii iubire,"

Reverendul si-a incheiat scrisoarea cu 0 atentionare adresata barbatilor, sugerand ca, daca un barbat este deranjat de faptul ca sotia nu i se supune, problema e a lui!

180

CUM SA-TI INGRIJE$TI SOTUL

Indiferent daca sotia este sau nu crestina, ori credincioasa in general, chestiunea respectului este confundata adesea cu ~otiunea de supunere oarba, si asta produce 0 blocare serioasa a actului simplu de a oferi.

D~cat sa-~i ~ea seama de acest lucru, pentru multe femei este mal usor sa se complaca in starea de autocompatimirs. Lisa, 0 ascultatoare, este casatorita si are doi copii, unul de sase ani si altul de noua luni. N~ a fost niciodata casnica si si-a aranjat viata astfel incat s~ poaAta lu~ra acasa. Cand ea si sotul ei nu aveau copii 91 amandoi lucrau cu norma intreaga, dadeau totul peste cap in casa in timpul saptamanii si puneau lucrurile la loc vineri seara, pentru a-si permite apoi putin timp liber in weekend. Acum ea sta acasa, el lasa toata gospodaria pe umerii ei si ea e nemultumita,

"Am ajuns aMt de frustraid, incdt ma trezesc ca md plang cu voce tare toatd ziua, atunci cdnd fac ordine d~pa deranjul din seara precedenta. Chiar nu-mi place ca rolul meu de tovara? s-a schimbat in eel de gospodina. de femeie de serviciu, de doica. Emisiunea doamnei doctor Laura ma ajuta sa am 0 viziune mai echilibrata. Chiar am nevoie uneori sa mi se aduca aminte ca Joel, soiul meu, munceste din greu pentru a ne inireiine, aoand un serviciu care nu ti place, lucru destul de impoodrdtor din punct de vedere psihic.

Eu respect [aptul ca isi ia foarte rar un concediu medical. Stiu ca munceste din greu $i cred ca i-ar pldcea :~ stea $i e! acasd, ~a cu'}l fac eu, si sa aiba grijit de CO~ll. Acum tncerc sa fac tn asa fel ca gandurile negaiioe sa nu ma copleseasca. Inca rna mai enervez atunci cdnd strang paharele din sufragerie sau hainele de pe jos, dar sunt casittorita cu un barba: minunat

,

UN BARBAT TREBUIE sA FIE RESPECTAT IN CASA LUI

181

care nu mi-a facut niciodaia uiaia grea. In fond, nu 0 due chiar asa de rdu.

Ma ajuta faptul ca md gandesc la motivele pentru care m-am casdtori: cu Joel. M-am marital cu un bitrbat pe care il respect cu adeodrai. stiind ca imi este credincios ei ca md iubeste."

Primesc multe telefoane de la sotii casnice care se plang ca, atunci cand sotii lor ajung acasa, nu se apuca imediat de tot felul de sarcini gospodaresti. in general, le provoc, intrebandu-le: "Iu te duci la serviciul lui, raspunzi la telefon, mergi la cateva intalniri, 11 ajuti sa-si rezolve problemele?" Bineinteles, raspunsul este: /lEi bine, nu ... dar ... /I Problema nu e ca sotul nu ar trebui sa-9i considere sotia un valet personal sau 0 camerista. Problema e ca, in impartirea sarcinilor, fiecare are responsabilitatile lui, care, insumate la sfarsitul zilei, se contopesc cu grija fata de familie si de casa.

A9a cum a subliniat una dintre ascultatoare, Joanne:

"Ingrijirea si satisfacerea nevoilor sotilor inseamna, pe scurt, sa te pui putin in pielea lor." Povestea lui Joanne este dramatic a, dar instructiva. Ea si sotul ei au doi copii: unul prezinta tulburari serioase de invatare, iar eel de-al doilea este usor retardat mintal. Pana acum aproximativ cinci ani, Joanne era singura care ingrijea copiii, pentru ca sotul ei muncea foarte multo A inceput sa fie din ce in ce mai nemultumita pentru ca era singura acasa si pentru ca trebuia sa se lupte cu si pentru copiii ei, indeplinind in acelasi timp si sarcinile gospodaresti.

,,$i, desigur, ii spuneam cat de nemultumita eram din cauza programului sau incarcat, lucru care, acum, ciind privesc in urma, mi se pare foarte egoist, pentru

182

CUM SA-TI INGRIJE$TI SOTUL

df el era intreiinatorul principal. Si, de asemenea, isi pastrase ei 0 parte din sarcinile gospodaresii, cum ar fi tunsul gazonului, reparatiile din casa, uaruitul etc."

Acum cinci ani, vietile lor s-au schimbat dramatic.

Dupa un accident serios la serviciu, sotul lui Joanne nu a mai putut lucra ca inainte. Situatia de acasa s-a schimbat total si acum el se ocupa de cea mai mare parte a sarcinilor gospodaresti, inclusiv de cele care ii reveneau si inainte. Si, cum spune Joanne:

.Nu se plange NICIODATA! Are grija ca Mietii sa fie lngrijiti. Chiar ii lnvata cum sa conducd masina. Cdnd prioesc in urmd $i tad cum am reactionat In fata programului incdrcai al soiului meu, md simi oinouaid. in fond, el ne inireiinea pentru ca eu sA POT sta acasa si sa-i cresc pe cei doi fii minunaii AI NO$TRI. Acum l~i dau seama. Baietii aveau atunci nevoie de mine ?i acum au nevoie de tatal lor. Si daioritd acestui timp petrecut cu taidl lor, se transforma in niste tineri minunaii ?i productivi. Din cauza problemelor de sanatate ale sotului meu, fiii nosiri fac 0 sumedenie de treaba pe la~ga casa, pentru a ne ajuta, pe el si pe mine. Au multe responsabilitati ei tad acum cat de important este ca 0 familie sa ramana impreund, la bine $i la rdu. "

Problema "rolurilor" intr-o casnicie si familie este adesea destul de sensibila. Mamele casnice dar si barbatii care lucreaza, principalii intretinatori, ~u auparte, in general, de prea mult respect din partea societatii, E~ucatoarele ~i activistele feministe continua sa-i inghesure pe barbati si pe femei in niste tipare care sunt nepotrivite din cauza calitatilor lor innascute ca indivizi, dar si din cauza inclinatiilor masculine ~i feminine.

UN BARBAT TREBUIE sA FIE RESPECTAT IN CASA LUI 183

Sta mai mult in firea femeii sa aiba grija de carnin si sa of ere hrana. Sta mai mult in firea barbatului sa cucereasca si sa protejeze. Cinstit vorbind, cu cat ignoram mai mult calitatile adevarate, masculine si feminine, cu atat ii indepartam mai mult pe oameni unii de altii.

Cele mai multe femei care m-au sunat si care au inversat rolurile traditionale din societate - adica sotul sta acasa cu copiii - sunt nelinistite de faptul ca par sa aiba mai putina consideratie pentru sotii lor ca "barbati". Totodata. tncearca un sentiment diminuat al propriei lor ferninitati, simtindu-se vinovate ca nu sunt principalul educator al copiilor lor. Asta nu inseamna ca situatia nu se poate schimba, dar acesta este un act delicat de echilibrare si e nevoie ca sotii si sotiile sa fie plini de inventivitate in a aprecia si sustine nevoile masculine si feminine ale partenerilor.

Este interesant faptul ca un studiu important, pre-

zentat in aprilie 2002 la un forum al Ameri~an :reart Association, a concluzionat, dupa ce a studiat tiparul bolilor de inima si al mortalitatii in cazul unui numar de aproape patru mii de participanti. timp de zece ani, ca barbatii si femeile care schimba rolurile general acceptate de ~ocietate au mai multe p~~bleme cardiace decat cei care le pastreaza pe cele traditionale. Conform unei informatii transmise de ABC News:

.Inoeeiigatorii nu au observat ca un stres des.~ul d~ puternic la un serviciu caracterizat prin o~ligatll man $i putina autonomie sa fie asociat cu un rise cre~cut al bolilor de inimd. Totusi, au descoperit ca [emeile care au 0 mare autoritate, dar ?i obligatii importante la serviciu, lnregistreaza 0 raii: mai ridicaid a botilor de inimd decaf alie femei, desi partenerii lor nu sufera de aceleasi disjunctii. Tot asa, bitrbatii care s-au consacrat

184

CUM SA-TI INGRIJE$TI SOTUL

in pr!mul rand menajului - circa 10% dintre participanii - aveau 0 rata a mortalitau: mai mare cu 82% decdt cei care lucrau."

Cercetatorii au luat in considerare factori precum fumatul, varsta, anxietatea, stresul, responsabilitatile casnice, tensiunea, greutatea, nivelul colesterolului, diabetul si altele.

Daca, in mod evident, diferentele dintre indivizi nu trebuie sa limiteze sau sa determine alegerile personale, cred ca pana la urma bunastarea barbatilor si a femeilor este amplificata atunci cand au parte de acceptare, atentie si satisfactie.

Si, respectand ingrijirea si satisfacerea nevoilor sotilor, putem sa ne inspiram de la aceasta ascultatoare: '

.Desi la treizeci pi unu de ani nu sunt inca mdritata, am observat ca tata rdspunde mult mai bine la solicitarile mamei mele atunci cdnd ea are nevoie de el si il iraieaza ca fiind 0 parte importania a uietii ei," '

Curtis, un ascultaror, a adaugat:

.Noua, barbaiilor, ni s-a spus multa vreme ca 0 femeie «trebuie» sa fie asculiatd. Nu ni s-a pretins sa incercam sa rezoloam problema sau sa 0 efatuim, ci doar s-o ascultam 9i sa rdspundem nevoilor ei. Cele mai multe femei nu fnteleg de ce biirbaiii nu au inudiat acest lucru pana acum. Uite de ce! Ceea ce pare ~a sa nu priceapa este faptul ca eu vreau sa fiu pentru ea un cavaler in armura. Vreau sa pornesc calare in cduiarea ei. Imi doresc s-o iau pe sus si s-o due cu mine si sa

traim fericiti pana la addnci bdtrdneii," '

UN BARBAT TREBUIE sA FIE RESPECTAT IN CASA LUI

185

Cea mai interesanta parte a scrisorii lui Curtis a urmat dupa aceea. El vorbea despre sarcina nesfarsita de a asculta pentru a fi un sot sensibil. Totusi, atunci cand ea a terminat cu nemultumirile si s-a simtit mai bine dupa ce s-a descarcat, problema ei disparuse, dar a lui tocmai aparuse.

Pentru ca trebuia sa fie numai un simplu ascultator (asa cum sunt prietenele sau psihiatrul?), fara sa ajute la'rezolvarea problemelor sau la atacarea dusmanilor ei, era linistit, De ce? Pentru ca a esuat, in ochii sai, sa mai fie un barb at, barbatul ei. N-are nicio valoare, e neputincios, nu poate sa faca nimic pentru ca durerea sa inceteze.

"M-am transformat inir-un ursulei cald, moale, bun de fmbrati9at in pat, in loc sa fiu, in acelasi pat, un cavaler in armurii. Nu mi: mai simt bdrbai. Respectul meu de sine este egal cu zero. Vreau sa fiu un bdrba! care-si fine in braie sofia pe care 0 iubeste."

Aceasta este 0 lectie importanta, pe care nu prea multe femei par s-o primeasca de la mamele lor. Amber, o ascultatoare, scria ca, dupa sapte ani de casnicie, ea si prietena ei s-au decis sa invete cum sa fie niste sotii mai bune.

,,$i, spre rusinea noasira, chiar am inudia! multe. Fe scurt, am inuatai ceea ce ne sfatuie?ti tu intruna: cele patru cdsnicii diejunctionale ale mamei mele ?i cultura noastrd m-au determinat sa nu-mi respect sotul ei sa consider ca ii merit oricum iubirea. L-am criticat, cu cruzime, in particular ?i (rusinos) in public. Am incercat sa controlez totul, mai ales ban ii, pentru ca am crezut in mod gresit ca nu putea sa se descurce la fel

186

CUM SA-TI INGRIJE$TI SOTUL

de bine ca mine. Nu puteam suparta ideea ca md cantrala el pe MINE, asa ca eu trebuia sa fiu aceea care coniroleaza. "

Dupa ce a studiat Sfanta Scriptura, a citit si mi-a ascultat emisiunea, Amber si-a dat seama cat de distructiv era comportamentul ei fata de sot. Si-a pus cateva intrebari foarte serioase, pe care orice sotie ar trebui sa si Ie puna: daca toate lucrurile pe care Ie spun/ gandesc/ de care rna plang in legatura cu el sunt adevarate, de ce naiba mai suntem casatoriti? Daca il iubesc asa de mult, de ce rna port cu atata lipsa de iubire si de respect? Ce l-ar putea face sa continue sa rna iubeasca daca rna port asa?

Am folosit ultima intrebare mai tarziu, in emisiune, pentru a Ie determina pe femei sa se opreasca putin si sa se gandeasca la natura distructiva a comportamentului lor fata de sop. De exemplu, 0 ascultatoare de vreo douazeci de ani m-a sunat recent sa rna intrebe daca era corect sau nu sa-l faca pe sotul ei sa-~i rada barba. Nu avusese barba mai inainte, atunci cand s-au casatorit, dar si-o lasase recent. Din pacate, ii spusese ca nu-i placea cum Ii statea cu barba,

l-am raspuns cu tristete in glas: "Spune-mi, ce jignire mai mare poate primi un sot din partea sotiei lui daca nu are voie sa decida singur daca poate avea sau nu par pe fata?"

Apoi am surprins-o spunandu-i ca este abuzio, ca nu-l mai gaseste la fel de atractiv cu barba. E trist cat de multe abuzuri (critici, strambat din nas, reprosuri, tipete) poate suporta un sot din partea sotiei lui, fara ca ea sa-$i dea seama ca e nedreapta si abuziva, chiar daca femeile sunt hipersensibile la orice privire sau reactie

UN BARBAT TREBUlE sA FIE RESPECTAT iN CASA LUI 187

aparenta (chiar neintentionat~) a. b~rbati1or fata de ele.

Eu zic ca aid este yorba de dlscnmmare. A •

Sotiile au tendinta de a prelua control;tl in modun pe care, probabil, nu Ie considera ca ata~e. In~int: de a rna culca aseara, am deschis televizorul ;;1, schimband canalele, m-am oprit la un serial de comedie. Nu ~unos~ personajele sau scenariul, nici mac~r n~me~e serialului. dar am vazut ceva ce parea a fi 0 discutie dintre un tata si fiul lui adult, in prezenta logodnicei celui din urma: rata! spunea ceva de genul: "Fiule,. ac~m esti barba: ;;1 poti lua orice decizie pe care 0 consideri corecta ... ~~a ca~d te insori; dupa aceea, sotia ta 0 sa ia toate declZule

in locul tau." . .

In timp ce publicul radea, mi-am dat seama l~edIat

ca acest fapt, al controlului exercit~t a~upr~ sotilor ~e catre sotii, este considerat a fi 0 certItudme, iar un .sena~ de comedie 11 foloseste ca sursa de umor fara ca mme~1 sa-;;i inchipuie ca asta e 0 lovitura serioasa pentru femei.

Alexis una dintre ascultatoarele mele, a avut de furca cu acest concept al controlului exercitat asupra barbatului si al transformarii lui in imaginea perfecta

dorita de sotie.

lmi aduc aminte un exemplu perfect despre a?teptarile ;e care te aveam eu. Inainie de a ne ca:at?ri, ma duceam la el acasi: la cind ?i, pe drum, 1m1 tot apdrea aceasta imagine in minte: el va deschide usa, n:a va imbrati?a, ma va sdruia ?i casa lui va fi ~repra$ablla, va. avea un buchet de trandafiri pentru mine, masa va fi pusd ei cina gata, iar a muzicd se ~a a~zi. in :urdina etc.

Am ajuns, am ciocanii de tret arl.?l pana la un~a mi-a deschis usa. Stdtuse pana atunci pe canapea ?1 se uitase la sport; farfuriile erau in chiuveta, nici urma de

188 CUM SA-TI iNGRIJE$TI SOTUL

mtincare, de flori, de muzica, iar el imi spunea zdmbind «Bund, iubiio» la fel ca alta data ... pi m-am infuriai.

Mi-am dat seama ca imi imaginasem ceea ce nu era adeodrai. Este un om normal, deloc romantic. Dar este moral, iubitor pi are 0 credinid religioasa foarte puternicd. Se lupta pentru ceea ce e drept. Este amuzant pi inteligent $i ma iubesie pentru ceea ce sunt, asa ca de ce nu ar trebui sa-l iubesc $i eu pentru ceea ce este el?"

Cand pui problema asa, ce mai inseamna putin par

pe fata?

in loc sa apreciezi un barbat pentru calitatile lui unice si barbatesti, prea multe sotii se tot plang sotilor, prietenelor, vecinilor, familiei si uneori si cop iil or.

o ascultatoare rn-a intrebat recent daca a gresit atunci cand si-a marturisit nemultumirea fata de sotul ei fiului sau de zece ani. Spunea ca sotul era convins ca procedase asa pentru a-l atrage de partea ei pe copil si pentru a-i submina astfel calitatea de tata, Pentru a se apara, ea a spus ca avea impresia ca fiul trebuia sa stie ~~ el ce ~e intampla si, a recunoscut ea, dorea sa-i ca~tige simpatia.

Nu numai ca asta inseamna ca nu-l respecti pe sot sau pe tata in casa lui, facandu-l sa arate prost in ochii familiei, dar este total nepotrivit si reprezinta un comportament abuziv din punct de vedere psihologic sa-l impovarszi pe copil cu problemele parintilor, obligandu-l sa renunte la unul de dragul celuilalt.

l-am sugerat, si ea a acceptat, ca trebuia sa-i ceara iertare fiului pentru ca l-a amestecat in problema lor si, de asemenea, si sotului pentru crearea acestei situatii

incorecte. '

o alta ascultatoare mi-a scris pentru a se confesa in legatura cu faptul ca fusese extrem de critica fata de

UN BARBAT TREBUIE sA FIE RESPECTAT iN CASA LUI 189

sotul ei. Acum ~i-a dat seama ca, desi el nu face lucrurile asa cum ar vrea ea, totusi se achita de sarcini.

.Pdni: la urma, nu are prea mare importantd dacd mdndncd sendoisuri cu unt de arahide $i gem la micul dejun, priinz, cina inir-o zi sau ca una dintre periutele de dinti nu este la locul ei, sau orice ali maruniis care inainie ma enerva.

Ceea ce conieazd este ca fiii nostri au fnvatat ca tatal lor este un intreiindior extraordinar al familiei, competent ei iubitor. Am mai fnvatat faptul ca am dat un exemplu fiilor mei de cum ar trebui sa se poarte 0 sotie. Mi-ar placea oare sa se insoare cu 0 femeie care se poarta cu ei asa cum m-au udzu: pe mine traiimdu-mi sotul? NUl"

A-i arata respect sotului in propria sa casa nu numai ca ii trimite mesajul ca este iubit si apreciat, ci stabileste si modelul de comportament pentru casniciile celorlalte generatii. Nu este destul de important acest lucru?

Becky, 0 ascultatoare, mi-a scris di mama ei a avertizat-o sa nu vina la ea cu nemultumiri, critici, si sa n-o tot bata la cap cu sotul ei.

"Mama, cred eu, mi-a dat eel mai bun sfat: de fapt, il urmez $i astazi, ca femeie maritatt: Ideea generaia din spatele cuvintelor ei era simpld: dacd vrei sa-l iubesc si sa-l respect pe bdrbaiul cu care te initilnesii $i cu care pana la urmd te vei casatori. nu veni la mine cu reprosuri despre greselile $i slabiciunile lui. Poaie ca vei uita aceste cuvinte $i aciiuni destul de usor; eu, totusi, sunt mama ta $i nu-mi place sa vad ca suferi. Mie imi va lua mai mult timp sa-i accept scuzele decai fti va lua tie. /I

190

CUM sA- TI iNGRIJE$TI SOTUL

Becky a recunoscut di la vremea aceea nu era deloc usor sa respecte un asemenea sfat. Atunci voia sa impartaseasca cuiva toate frustrarile ei pe aceasta tema. Totusi, atunci cand s-a intamplat, s-a gandit la ce i-a spus mama ei si ~i-a dat seam a ca "nicio izbucnire emotionala nu merita stricarea reputatiei sotului". '

La inceputul acestui capitol, am citat-o pe una dintre ascultatoarele mele, Wendi, care spunea: "Este usor pentru 0 femeie sa iubeasca: asa a facut-o Dumnezeu. Este mai dificil pentru ea sa arate respect." Este un adevar trist, dar important. Scrisoarea lui Wendi continua:

"Respectul inseamna sa tratezi pe cineva intr-o maniera constructiva, niciodata denigratoare sau agresiva."

Ea recunoaste in scrisoare ca atunci cand s-au casatorit, acum saisprezece ani, niciunul nu stia cum sa comunice corect, respectuos. Desi, ca si alp tineri casatorip, au promis sa fie prieteni, cazusera intr-o capcana familiara din prea multa "familiaritate", purtandu-se unul fata de altul mai rau decat fata de niste straini sau

, , ,

simple cunostinte. I~i spuneau ca se iubesc, dar actiunile si cuvintele lor pareau sa afirme contrariul.

Pana la urma, apucand-o intr-o directie mai religioasa, mai spiritualizata, Wendi a ales sa-si considere sotul un dar de la Dumnezeu, deci un om care merita respect.

.Chiar ?i atunci cdnd ne era greu, am incercai sit trec din colo de ceea ce se intdmpla ?i sa-! privesc asa cum l-ar fi privit Dumnezeu. Cdnd am incepui sa-i aritt respect sotului meu, el nu mi-a rdspuns cu aceeasi moneda la incepui. $i era greu sit fac ceea ce-mi cerea Dumnezeu de vreme ca nu inirezdream niciun progreso

Dar Dumnezeu a lucrat asupra inimii lui, i-a vindecat vechile rani ?i dureri pe care eu i le produsesem, permiiimdu-i sit stie cit putea avea incredere in mine

UN BARBAT TREBUIE sA FIE RESPECTAT iN CASA LUI

191

ca-mi voi respecta juritmintele. Schimbarea suferitit de sotul meu de atunci a fost spectaculoasit. Suntem 0 echipd. Ne respecidm reciproc. lncercam sit punem nevoile celuilalt mai presus de cele personale, aoimd incredere cit aces tea vor fi indepliniie de celiilali.

A con tat faptul cit am inudia! sit trec peste toate ei cit m-am gandit la iubirea lui Dumnezeu pentru eotul meu. Importantit a fost decizia mea de a-I respecta pe bdrbaiui pe care mi I-a dat Dumnezeu."

Ce inseamna, de fapt, in termeni concreti, a-ti trata sotul cu respect? Pentru inceput, unui barbat ii place si are nevoie sa fi tratat ca si cum el ar fi "barbatul". Asta pare sa fie destul de greu pentru multe femei, in parte pentru ca ele au inceput sa apeleze la notiuni de tip "unisexualitate", 0 greseala grava si 0 credinta distrugatoare in ideea ca nu exista diferente intre barbati si femei si ca orice ar vrea si ar face barbatii si nu este apreciat de femei este 0 prostie, timp pierdut si egoism. Ei bine, problema e ca barbatii si femeile sunt diferiti din punct de vedere fizic, psihologic, motivaponal si temperamental. Oricine a avut contact cu copiii poate spune ca baietii si fetele raspund diferit la stimuli, chiar de la inceput. Da-le amandurora 0 papusa: fata se va juca cu ea, in timp ce baiatul va fi mai degraba inclinat sa 0 foloseasca pe post de proiectil sau de arma. Da-le doua papusi si fata Ie va pune sa aiba grija una de alta, in timp ce baiatul le va antrena in lupta.

In emisiunea mea, am povestit 0 experienta care demonstreaza cIar subtilitatile masculinitatii si ale feminitatii in relatiile parintesti. Eram la un bazin si rna uitam la 0 mama si la un tata care se jucau cu copilul lor. Mai intai, mama, tin and copilulla piept, ii soptea. leganandu-l. Dupa un timp, i I-a dat tatalui, care I-a