Sunteți pe pagina 1din 11

C A P I T O L U L 1 0

MATERIALE ELECTROTEHNICE

10.1. Metale. Caracteristici generale


Materialele conductoare fac parte din categoria corpurilor a cror
conductivitate electric este de ordinul a 10-8...10-7 S/m. Procesul de
conducie este legat de existena unei micri dirijate a electronilor sau
ionilor din interiorul corpurilor [20].
Conductivitatea de tip electronic -corespunztoare deplasrii
electronilor -ia valori mai mari dect cea ionic -corespunztoare
deplasrii ionilor din electrolii -i este caracteristic ndeosebi metalelor
(n stare solid sau lichid), grafitului etc. n continuare se va lua n
considerare numai metalele care prezint aplicaii importante n industria
electrotehnic.
Solicitrile metalelor sunt foarte complexe n practic, att ca
intensitate ct i ca natur (termice mecanice, chimice, electrice,
magnetice etc). Metalele pure nu pot suporta aciunile combinate ale
acestora dect n anumite condiii; n practic ns se utilizeaz de cele
mai multe ori, aliaje ale cror proprieti pot s difere considerabil de cele
ale metalelor componente.
De regul, metalele prezint o structur cristalin. Unele aliaje au
ns structuri eterogene, constituite din dou sau mai multe tipuri de
cristale care nrutesc proprietile materialelor, ndeosebi cele
mecanice (de deformare plastic). n unele cazuri se realizeaz i orientri
ale cristalelor -texturri, care determin anizotropii ale materialelor i fac
ca proprietile acestora s depind i de direcia solicitrilor.
Proprietile materialelor conductoare sunt, de asemenea,
influenate de tehnologia de elaborare, de structura, de natura i coninutul
impuritilor, de solicitrile ,mecanice, termice etc.

10.2. Dependena proprietilor materialelor conductoare de diveri


factori
Un conductor monocristalin cu reea cristalin ideal (fr
deformaii datorit impuritilor, vibraiilor termice, tensiunilor mecanice
etc.) se caracterizeaz printr-un maxim al conducivitii electrice. Practic
ns toate corpurile prezint abateri de la reeaua cristalin ideal,

182
fenomen care determin variaii importante ale proprietilor lor electrice,
termice i mecanice.

10.2.1. Influena temperaturii


La temperaturi joase, agitaia termic este foarte redus, reeaua
cristalin fiind practic ideal, dac nu conine alte defecte. n aceste
condiii, reeaua este perfect transparent pentru fasciculul de electroni,
corpul aflndu-se n starea de supraconductor.
Dac temperatura crete, agitaia termic devine important, i se
produce o mprtiere a electronilor pe reeaua cristalin, deci o reducere
a conductivitii cristalului.
Datorit proporionalitii dintre agitaia termic i temperatur,
dintre mprtierea electronilor i agitaia termic, precum i dintre
rezistivitatea corpului i gradul de mprtiere, rezult c rezistivitatea
electric a unui conductor este proporional cu temperatura acestuia.

10.2.2. Influena impuritilor


Impuritile din reeaua cristalin a metalului produc o mprtiere
suplimentar a micrii electronilor contribuind astfel la modificarea
conductivitii electrice.
Obinerea aliajelor const n introducerea n mod voit n reelele
cristaline ale metalelor a unor impuriti. n procesul de aliere se produc
deplasri ale atomilor din poziiile lor de echilibru (fiind nlocuii cu
atomi de alt specie), producnd deformarea reelei cristaline i legarea
electronilor liberi de atomii de impuritate. Acestea provoac o reducere a
conductivitii electrice i o mbuntire a proprietilor mecanice.
n cazul aliajelor binare, metalele componente pot forma soluii
solide, compui intermetalici i amestecuri mecanice.
Rezistivitatea soluiilor solide variaz cu coninutul elementului de
adaos, prezentnd un maxim cnd cele dou metale se afl n aceeai
proporie (fig. 10.1).

Fig. 10.1. Variaia rezistivitii i a coeficientului de temperatur a rezistivitii t()


cu gradul de aliere pentru soluii solide [20]

Dac metalele componente se aliaz doar ntr-o proporie bine


determinat, se obin substane chimice cu proprieti distincte, numite
compui intermetalici. Acetia au conductivitate electric apropiat de cea
a metalelor, dar din punct de vedere mecanic prezint: plasticitate foarte

183
sczut, duritate mare, punct de topire ridicat etc. Unii compui
intermetalici (InSb, AlSb etc.) sunt semiconductori.
Amestecurile mecanice se obin din metale insolubile unul n altul
(Pb n Fe, W n Cu, Pb n Ag etc.) i prezint o structur de natur
eutectic cu cristale mari ale uneia dintre componente, necate ntr-un
amestec de cristale foarte mici aparinnd ambelor componente numit
eutectic.
Rezistivitatea electric a acestor aliaje are o variaie liniar cu
coninutul componentelor (fig. 10.2).

Fig. 10.2. Variaia rezistivitii i al coeficientului de temperatur a rezistivitii t()


cu coninutul componentelor n cazul amestecurilor eutectice [20]

10.2.3. Influena strii de agregare


Prin topirea unui metal se distruge reeaua sa cristalin. Micarea
electronilor este, astfel puternic frnat, conductivitatea scznd pe
msur ce masa metalului topit crete. Din acest motiv, diagramele de
variaie a rezistivitii cu temperatura prezint creteri brute pentru valori
ale acesteia egale cu temperaturile de topire ale metalelor (fig. 10.3).

Fig. 10.3. Variaia rezistivitii metalelor cu temperatura i starea de agregare [20]

n unele cazuri ns (Ga, Bi etc.) rezistivitatea scade odat cu


schimbarea strii de agregare.

10.2.4. Influena solicitrilor mecanice


Proprietile conductorilor se modific numai sub aciunea
solicitrilor mecanice care provoac deformri ale reelei cristaline.
n cazul deformrilor elastice, se constat o cretere a rezistivitii
corpului n cazul solicitrilor de ntindere i o reducere a acesteia n cazul
solicitrilor de comprimare.
Deformrile plastice (prin laminare, forjare, trefilare etc.)
modific structura granular a corpurilor. Astfel, grunii cristalini a cror
direcii de alunecare fac unghiuri mai mari cu direcia de deformare se
sparg, ngreunnd desfurarea n continuare a procesului de deformare.
Ca urmare, corpul i mrete rezistena mecanic la deformare, se
durific, se spune c materialul se ecruiseaz, c are o structur tare,
fibroas (fig. 10.4). Deformarea i distrugerea cristalelor constituie o

184
surs important de defecte de reea i acestea atrag o reducere cu 3...6%
a conductivitii electrice a corpului.

Fig. 10.4. Modificarea structurii metalelor cu solicitrile mecanice i termice; a-structur


cu gruni mari (stare moale); b-structur tare, fibroas (dup deformri plastice);
c-structur cu gruni mici (stare moale, dup tratare termic) [20]

10.2.5. Influena tratamentelor termice


Odat cu creterea temperaturii corpurilor se produce o rearanjare
a atomilor n reea, adic se desfoar un proces de refacere a cristalelor,
de recristalizare.
Temperatura de recristalizare depinde de natura metalului (220C
pentru Cu), de gradul de deformare plastic, fiind cu att mai mare, cu ct
gradul de deformare este mai redus.
Ca urmare a recristalizrii, rezistena mecanic scade, iar alungirea
la rupere i conductivitatea electric cresc (fig. 10.5). Astfel, n decursul
proceselor tehnologice de prelucrare a metalelor (la procesul de trefilare,
care este procesul de obinere a srmelor) se efectueaz tratamente
termice de recoacere la temperaturi superioare temperaturii de
recristalizare (la 400...700C pentru Cu) avnd drept scop refacerea
caracteristicilor materialelor ecruisate.

Fig. 10.5. Variaia rezistenei la rupere prin traciune r i a alungirii la rupere r cu


temperatura pentru Cu i Al [20]

10.3. Cuprul i aliajele sale


Avnd conductivitate electric i rezistena mecanic mare,
rezistente la coroziune, maleabile i ductile, sudabile, cuprul i aliajele
acestuia prezint numeroase utilizri n industria electrotehnic.
Cuprul electrotehnic (CuE) se obine prin rafinare electrolitic i
are puritatea de peste 99,9%. Impuritile i pot modifica proprietile,
cele mai importante fiind: oxigenul, hidrogenul, bismutul (acesta fiind cea
mai duntoare impuritate, deoarece este insolubil n cupru i formeaz
pelicule fragile i uor fuzibile n jurul grunilor cristalini ai cuprului). O
serie de impuriti cum sunt P, Fe, Si, Cr determin o reducere nsemnat
a conductivitii, iar Ag, Au, Cd, Ni au o influen mult mai mic (fig.
10.6).

185
Fig. 10.6. Variaia conductivitii cuprului cu natura i coninutul impuritilor [15]

Proprietile cuprului depind de structura sa precum i de


solicitrile mecanice i termice din exploatare (fig. 10.3). Avnd
potenialul de electrod standard pozitiv (+0,345 V), cuprul este protejat de
metalele uzuale cu care vine n contact (Al, Fe, Zn etc.), acestea avnd
potenialul de electrod standard negativ. Este atacat de oxigen, de oxizii
de azot, de acidul azotic i acidul sulfuric, de clor, de amoniac, de sulful
din cauciucul vulcanizat.
Cuprul se utilizeaz la fabricarea conductoarelor de bobinaj, a
liniilor de transport i distribuie a energiei electrice, a colectoarelor
mainilor electrice, a conductelor i cablurilor pentru nalt frecven, a
pieselor pentru tuburi cu vid, a redresoarelor cu Cu2O, a aliajelor de mare
rezistivitate.
Alamele sunt aliaje ale Cu-Zn, cu proprieti care depind att de
compoziia chimic, ct i de tratamente mecanice i termice la care au
fost supuse n procesele de fabricaie. Sunt rezistente la coroziune, se pot
lamina i tana uor, dar au o conductivitate electric mai redus dect
cea a cuprului. Prin aliere cu o serie de elemente cum ar fi Si (rezisten
mrit la coroziune i oxidare) Al, Sn, Fe, Mn (proprieti mecanice
superioare), Pb (prelucrabilitate uoar) se obin alame cu proprieti
deosebite.
Bronzurile sunt aliajele cuprului cu staniul, precum i cele cu Al,
Si, Cd, Be, P, Cr, Ti, Ag etc.
Acestea au duritate mare, rezistente la coroziune, iar unele din ele
au rezistivitatea apropiat de cea a cuprului.
Se utilizeaz la fabricarea conductoarelor aeriene, a firelor de
troleu, a contactelor arcuite, a lamelelor de colector.

10.4. Aluminiul i aliajele sale


Aluminiul este dup cupru, materialul cel mai utilizat n
electrotehnic. Este mai uor i mai ieftin dect cuprul, dar inferior
acestuia n ceea ce privete conductivitatea electric, rezistena mecanic
i rezistena la coroziune electrochimic.
Cristalizeaz ca i cuprul n sistemul cubic cu fee centrate (CFC),
conductivitatea sa scade cu creterea coninutului de impuriti, ndeosebi
n cazul vanadiului i titanului (fig. 10.7).

Fig. 10.7. Variaia conductivitii electrice a aluminiului n funcie de coninutul de


impuriti [20]

186
Proprietile mecanice ale Al sunt destul de reduse, rezisten
mic la aciunea vibraiilor, este atacat de oxigen formnd o pelicul
protectoare de Al2O3, clor, sruri ale halogenilor, ap de mare etc.
Aluminiul se utilizeaz la fabricarea electrozilor condensatoarelor
cu hrtie i a celor electrolitice (folii), a mantalelor i ecranelor cablurilor
de energie, a nfurrii mainilor i transformatoarelor electrice, a liniilor
de transport i distribuie a energiei electrice, a cablurilor subterane, etc.
Utilizarea Al n transportul energiei electrice presupune realizarea
unor conductoare de seciune mai mare, dar de greuti mai reduse. n
cazul liniilor aeriene de nalt tensiune, reducerea greutii conductorului
permite mrirea distanei dintre stlpii de nalt tensiune i deci a costului
liniei. Cum ns aluminiul are rezisten mecanic redus, liniile aeriene
se construiesc din conductoare bimetalice (miezuri din oel, peste care se
suprapun srme de aluminiu (fig. 10.8).

Fig. 10.8. Seciune printr-un conductor bimetalic oel-aluminiu [20]

Aliajele Al se obin prin adugarea unor mici cantiti de Si, Cu,


Mg, Mn, Zn, Ni, care produc aliaje cu proprieti mecanice superioare i
conductivitate apropiat de cea a aluminiului pur.
Siluminiul este un aliaj pe baz de Si (11...13,5%Si), care n stare
topit are o fluiditate mare i se utilizeaz la fabricarea prin turnare a
pieselor de grosimi reduse sau cu forme complicate.

10.5. Alte materiale conductoare


Fierul se utilizeaz n locul Cu sau Al la realizarea liniilor de
distribuie a energiei electrice, (acolo unde costul energiei este redus, sau
n regiunile rurale cu consum redus), de telecomunicaii, la fabricarea
conductoarelor solicitate mecanic (conductoare bimetalice, etc.).
Argintul nu se oxideaz dect la temperaturi ridicate, stratul de
oxid format fiind bun conductor electric. Se utilizeaz pentru
confecionarea contactelor, a armturilor pentru condensatoare, a
siguranelor fuzibile etc.
Platina este rezistent la coroziune i la aciunea arcului electric i
se utilizeaz la fabricarea contactelor, a termocuplelor etc.
Wolframul este grunos i fragil, cu temperatur de topire
ridicat i rezisten mare la arc electric. Se utilizeaz la fabricarea
lmpilor cu incandescen (n medii fr oxigen), a contactelor de rupere
etc.

187
Se mai utilizeaz de asemenea, zincul (electrozi de sudur,
acoperiri metalice), plumbul (mantale pentru cabluri), staniul (aliaje
pentru lipit) molibdenul, nichelul, cadmiul, cromul etc.

10.6. Materiale cu mare rezistivitate electric


Materialele pentru rezistoarele de precizie i etalon sunt
aliajele pe baz de Cu+Ni+Al tip manganin, aliaje pe baz de metale
preioase (Au-Cu, Ag-Mn-Sn), materiale cu rezistivitate electric ridicat
i invariabil n timp.
Materialele pentru reostate trebuie s suporte nclziri pn la
250C fr a-i modifica proprietile sau s devin prin rcire casante, s
aib coeficientul de temperatur al rezistivitii mic, cost redus etc. Din
aceast categorie fac parte constantanul (60%Cu, 40%Ni) care este
utilizat la fabricarea termocuplelor i a reostatelor cu cursor, nichelina
care este utilizat la construcia reostatelor de pornire i reglaj, fonta
utilizat la confecionarea reostatelor de sarcin.

10.7. Materiale pentru contacte electrice


Alegerea materialelor pentru confecionarea contactelor electrice
prezint serioase dificulti, dac se iau n vedere toi factorii care intervin
n procesul de funcionare a acestora: natura circuitului, frecvena
curentului, tipul i frecvena acionrilor, viteza de acionare, mediul
ambiant, existena solicitrilor mecanice i termice, sigurana n
funcionare, etc.
Materialele utilizate trebuie s prezinte conductivitate electric i
termic ridicat, rezisten mare la coroziune, eroziune i sudare, uzur
mecanic redus, greutate mic.
Materiale pentru contacte fixe. Pentru realizarea contactelor de
strngere se utilizeaz de regul cuprul i argintul. Stratul de oxid foarte
subire care acoper argintul este neizolant i protector mpotriva
coroziunii. Oxidul de cupru este ns izolant, iar grosimea sa va crete n
timp. Din acest motiv contactele din cupru se acoper cu argint sau staniu.
Se mai utilizeaz de asemenea Al, Zn, Fe, Au, Pt, Mo etc. Pentru protecia
mpotriva coroziunii contactele de strngere se acoper cu lacuri,
emailuri, vaseline etc.
Contactele masive se realizeaz din cupru sau aluminiu prin lipire
sau sudare. Rezistena de contact depinde de natura aliajului de lipit i de
tehnologia de lipire sau sudare i nu de presiunea de contact, ca n cazul
contactelor de strngere.

188
Materiale pentru contacte de rupere. Aceast categorie de
contacte se execut din materiale cu proprieti speciale, elementele
contactelor fiind supuse unor solicitri de eroziune, coroziune i uzur
mecanic.
Contactele electrice de mic putere (din relee, aparate de
laborator, etc.) se execut din aliaje ale metalelor nobile Au-Ag Pt-Ag, Pt-
Ir, etc. sau se execut din aliaje ale metalelor nobile cu alte metale (Cu-
Au, Ni-Pt etc.) precum i aliaje de baz de W, Mo etc.
Contactele electrice de putere medie (120-150 V) se execut din
Cu, Ag, W precum i din aliaje ale acestora (bronzuri, alame) obinute
prin aliere sau sinterizare.
Contactele electrice de mare putere (de rupere) de joas tensiune
(120-500 V) i cureni inteni (100-3000 A), sau a celor de nalt tensiune
(6-1000 kV) se execut ndeosebi din materiale sinterizate obinute din
pulberi de metale supuse la presiuni mari i temperaturi ridicate i se
aplic sub form de plcue, pe piesele de contact. Combinaiile cele mai
utilizate sunt Cu-W, Cu-Ni, Cu-Cr, Ag-Cd etc.
Materiale pentru contacte alunectoare. Contactele
alunectoare (glisante) apar ntre periile i colectoarele sau inelele
mainilor electrice, ntre troleu i firul de troleu, la anumite tipuri de
ntreruptoare, piesele de contact fiind solicitate att mecanic ct i la
coroziune i arc electric.
Lamelele de colector se realizeaz din argint, cupru electrolitic
tare, bronzuri cu cadmiu i beriliu etc., inelele de contact din bronzuri,
alame, oel etc., iar firele de troleu din bronzuri cu cadmiu i beriliu.
Periile mainilor electrice se execut din crbune grafitat sau din
amestecuri de grafit cu cupru sau bronz. Funcie de structura lor fizico-
chimic, periile se mpart n perii tari (din pulbere de cocs sau crbune),
moi (din grafit natural sau electrografit) i metalografitice (din grafit cu
pulbere de bronz sau cupru).

10.8. Materiale semiconductoare


Semiconductoarele au rezistivitatea cuprins ntre 10-6 i 108 m,
adic ntre cea a conductorilor i cea a izolanilor. Ele i modific
proprietile sub aciunea luminii, temperaturii, cmpului electric i
magnetic, a solicitrilor mecanice etc.
n funcie de natura conduciei electrice, semiconductorii se mpart
n semiconductori intrinseci care, la temperatur normal, prezint doar
conducie intrinsec i semiconductori extrinseci care, la temperatur
normal prezint n afara conduciei intrinseci i o conducie extrinsec.

189
Dup structura fizico-chimic, materialele semiconductoare se
clasific n:
materiale semiconductoare monoatomice: B, C, Si, Ge, Se, Sb, etc.
compui intermetalici sau aliaje ale elementelor din grupele III i V
(AIII-BV): GaAs, InSb, InP etc.;
combinaii chimice semiconductoare binare: oxizi (Cu2O, TeO2, NaO3
etc.), sulfuri (In2S3, GaS etc.), carburi (SiC), nitruri etc.;
Compui semiconductori ternari: CuGaTe2, CuSbS2, AgSbSe2 etc.;
Materiale organice: ftalocianuri, compui vinilici etc.
Obinerea unor dispozitive semiconductoare cu anumite
caracteristici este strns legat de proprietile materialelor din care sunt
confecionate (tab. 10.1): rezistivitatea (), lrgimea benzii interzise (Wi),
energiile de activare ale impuritilor donoare (We) i acceptoare (Wg),
mobilitile purttorilor excedentari , temperatura de topire Tt etc.,
proprieti care pot varia n funcie de diveri factori externi.
Germaniul face parte din grupa a patra a sistemului periodic al
elementelor i cristalizeaz n sistemul CFC. Se oxideaz la 700C, nu
reacioneaz cu apa i se dizolv n acid sulfuric, n amestecuri de acizi,
baze etc. Cu metalele alcaline sau alcalino-pmntoase formeaz compui
semiconductori.
Tab. 10.1. Proprieti principale ale unor materiale semiconductoare [20]
Mat. semiconductor Wi e g r Tt
[eV] [m2/Vs] [m2/Vs] [C]
C 5,2 0,18 0,12 5,7 3500
SiC 2,8 0,01 0,002 6,7 2700
Si 1,12 0,135 0,048 11,7 1420
Ge 0,68 0,39 0,19 16,0 937
Se 0,8 - - - 220
GaSb 0,7 0,5 0,085 14 700
InAs 0,33 3,3 0,028 11,7 936
CdS 2,4 0,03 0,001 5,4 1750
AlSb 1,5 0,12 0,20 10,1 1060

Proprietile Ge depind de starea de puritate a cristalului, de


temperatur, mobilitatea purttorilor de sarcin scznd odat cu creterea
coninutului de impuriti.
Germaniul se utilizeaz la fabricarea diodelor semiconductoare,
tunel, a tranzistoarelor, a traductoarelor Hall, a detectoarelor de radiaii, a
termometrelor pentru temperaturi joase, etc.
190
Siliciul face parte din grupa a patra a sistemului periodic i
cristalizeaz ca i Ge n sistemul cubic cu reea tip diamant. Prezint
afinitate mare pentru oxigen i fluor, este foarte reactiv la temperaturi
ridicate i se dizolv uor n baze sau n amestecuri de HF+HNO3.
Rezistivitatea intrinsec scade odat cu creterea coninutului de
impuriti, care reduc mobilitatea purttorilor de sarcin i de asemenea
cu scderea temperaturii.
Siliciul se utilizeaz la fabricarea circuitelor integrate, a diodelor
semiconductoare, a bateriilor solare, a tiristoarelor, a tranzistoarelor, a
traductoarelor Hall etc.

10.9. Materiale electroizolante


Materiale electroizolante fac parte din categoria materialelor a
cror rezistivitate depete 106 m. O caracteristic important a
materialelor electroizolante este aceea de a se polariza electric, ele fiind i
dielectrici.
Utilizarea cea mai important a materialelor izolante este n
construcia schemelor de izolaie a instalaiilor electrice, aceste materiale
trebuind s prezinte o serie de caracteristici care n multe cazuri sunt
antagoniste: proprieti dielectrice, mecanice i termice foarte bune,
rezisten mare la ageni chimici, mbtrnire lent i durat de via
mare, prelucrabilitate uoar i cost redus. Fabricarea unor materiale care
s ndeplineasc toate condiiile enumerate anterior, adic realizarea unor
izolani universali este practic imposibil.
Aceste caracteristici depind de natura chimic i structura fizic a
corpurilor i se modific mai mult sau mai puin sub aciunile simple sau
combinate a factorilor externi.
O clasificare a materialelor electroizolante este n general dificil
de fcut datorit numrului foarte mare de materiale din aceast categorie
cu proprieti i utilizri foarte diverse. O clasificare se poate face dup
starea de agregare n care acestea se pot gsi: gazoase, lichide solide.
Funcie de compoziia chimic, materialele electroizolante pot fi organice,
de trecere i anorganice.
Materialele electroizolante solide. Din aceast categorie fac
parte materialele organice micromoleculare: cerurile, bitumurile,
asfalturile, respectiv materialele organice macromoleculare: rinile
naturale (colofoniul, chihlimbarul) i rinile sintetice.
Rinile sintetice prezint proprieti electrice i mecanice
deosebite, i prelucrabilitate uoar. Ele pot fi: rini de polimerizare,
rini de policondensare i rini de poliadiie.

191
Funcie de proprietile termomecanice, deosebit de importante
pentru prelucrarea i utilizarea materialelor electroizolante, rinile
sintetice pot fi rini termoplastice i rini termorigide.
Rinile de polimerizare, care se bucur de cea mai larg utilizare
sunt: polietilena, poliesterul, policlorura de vinil, politetrafluoretilena,
polivinilalcoolii, etc. Aceste materiale electroizolante se utilizeaz sub
form de benzi, tuburi, fire, lacuri, piese turnate i expandate.
Rinile de policondensare care se bucur de cea mai larg
utilizare sunt: fenoplastele, aminoplastele, poliamidele, policarbonaii i
poliesterii. Unele au molecule liniare i sunt termoplastice (poliamidele),
altele au molecule spaiale i sunt deci termorigide (fenoplastele), etc. Au
numeroase utilizri n electrotehnic sub forma unor mase de turnare sau
presare (pentru fie, prize, carcase pentru aparate de msur i telefonice
etc.) ct i sub form de lacuri pentru stratificare, pentru mpregnarea
nfurrilor.
Rinile de poliadiie pot fi: rini epoxidice i poliuretani. Se
utilizeaz ca rini de turnare, rini de presare, rini de mpregnare i
rini de lipire.
Cauciucul natural este un polimer natural al izoprenului, cu grad
de polimerizare cuprins ntre 2000 i 4000. Are proprieti dielectrice
foarte bune, dar caracteristici termice i mecanice reduse. Prin
vulcanizare, adic prin legarea macromoleculelor ntre ele cu puni de sulf
i prin adugarea de negru de fum se reduce tendina de cristalizare i,
elasticitatea cauciucului, dar se mbuntesc caracteristicile mecanice i
termice. Coninutul de sulf poate fi cuprins ntre 4% (cauciuc moale) i
45% (ebonit).
Cauciucul natural este atacat de oxigen i ozon; pentru diminuarea
aciunii acestora se introduc antioxidani (fenoli, amine i fosfai
aromatici), respectiv materiale parafinoase sau bituminoase. Introducerea
sulfului, negrului de fum, antioxidanilor produce o nrutire a
caracteristicilor dielectrice: permitivitatea i pierderile dielectrice cresc,
iar rigiditatea dielectric i rezistivitatea de volum scad.
Se utilizeaz la izolarea conductelor electrice flexibile, a cablurilor
pentru instalaii de interior, a benzilor adezive, etc., la tensiuni joase i n
medii care nu conin ulei mineral, solveni oxigenai sau halogenai etc.
Cauciucurile sintetice au caracteristici dielectrice mai slabe dect
ale cauciucului natural, dar au proprieti termice i mecanice superioare
i o rezisten mai bune la aciunea solvenilor, uleiurilor etc. Din aceast
categorie fac parte cauciucurile pe baz de butadien, cauciucurile din
poliacrilai i respectiv cauciucurile siliconice.

192