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El

cristianismo y el paganismo han sido siempre presentados como


creencias religiosas antagnicas. La idea de que el cristianismo es
sagrado y nico, mientras que el paganismo es una supersticin primitiva
y obra del diablo ha primado en el mundo occidental. Sin embargo, hay
indicios de que ambas tradiciones podran pertenecer a un mismo
tronco. En el suelo sobre el que se erigi la ciudad del Vaticano haba un
templo profano donde se renda culto a un dios que haba nacido el 25
de diciembre y que ascendi a los cielos despus de prometer un juicio
final sobre los vivos y los muertos, y los sacerdotes celebraban un gape
con su cuerpo y su sangre para obtener la salvacin. As, la figura del
dios muerto y resucitado no es exclusiva del cristianismo: con escasas
variaciones exista ya en Egipto, Grecia, Roma, Persia y Siria bajo los
nombres de Osiris, Dioniso, Baco, Mitra y Adonis.
Siguiendo el hilo de estas pistas, Freke y Gandy tratarn de demostrar
que la historia oficial de Jess no es ms que un mito tejido con
falsedades y viejos relatos. Una gran mentira que la Iglesia catlica logr
imponer empleando el poder del Imperio romano y aniquilando a los
gnsticos, que siempre supieron que los relatos del Nuevo Testamento
no eran una historia real. El propsito de los autores no es otro que
recuperar el sentido ntimo de las historias sobre Jess y devolverles su
riqueza original: el misticismo gnstico que permite que cada individuo
pueda convertirse en un Cristo.
Timothy Freke & Peter Gandy

Los misterios de Jess


El origen oculto de la religin cristiana

ePub r1.0
Titivillus 05.09.17
Ttulo original: The Jesus Mysteries. Was the Original Jesus a Pagan God?
Timothy Freke & Peter Gandy, 1999
Traduccin: Jordi Beltrn Ferrer
Diseo de cubierta: Titivillus

Editor digital: Titivillus


ePub base r1.2
El presente libro esta dedicado al cristo que hay en ti.
ndice

1. El pensamiento impensable.
1.1 Los misterios paganos.
1.2 Los gnsticos.
1.3 La tesis de los misterios de Jess.
1.4 El gran encubrimiento.
1.5 Recuperar el cristianismo mstico.

2. Los misterios paganos.


2.1 El espectculo sagrado de Eleusis.
2.2 Enseanzas secretas cifradas.
2.3 Los misterios internacionales.
2.4 Osiris-Dioniso y Jesucristo.
2.5 Conclusin.

3. Imitacin diablica.
3.1 El hijo de Dios.
3.2 La natividad.
3.3 El bautismo.
3.4 Los milagros.
3.5 El dios hombre y sus discpulos.
3.6 Montado en un pollino.
3.7 El hombre justo y el tirano.
3.8 El pan y el vino.
3.9 La muerte del dios hombre.
3.10 El chivo expiatorio sagrado.
3.11 El pan y el vino.
3.12 La muerte del dios hombre.
3.13 El chivo expiatorio sagrado.
3.14 Conclusin.

4. Platonismo perfeccionado.
4.1 La pureza moral.
4.2 El amor.
4.3 La humildad y la pobreza.
4.4 El cielo y el infierno.
4.5 La nueva era.
4.6 Un dios nico.
4.7 El logos.
4.8 El lenguaje de los misterios.
4.9 Conclusin.

5. Los gnsticos.
5.1 La filosofa pagana.
5.2 La mitologa pagana.
5.3 El dios de Platn.
5.4 El hierofante de los misterios.
5.5 Los misterios secretos.
5.6 El conocimiento ms all de la creencia.
5.7 El conocimiento de uno mismo.
5.8 El daemon universal.
5.9 La reencarnacin.
5.10 La igualdad sexual.
5.11 La moral natural.
5.12 Conclusin.

6. El cdigo de Jess.
6.1 Las alegoras mticas.
6.2 Las matemticas sagradas.
6.3 Jess el daemon.
6.4 El ilusionismo.
6.5 La resurreccin espiritual.
6.6 El matrimonio sagrado.
6.7 Convertirse en Cristo.

7. El hombre que no encontramos.


7.1 Los historiadores judos.
7.2 El Talmud.
7.3 La verdad del Evangelio?
7.4 El estudio del Nuevo Testamento.
7.5 Los hechos de los Apstoles?
7.6 El testimonio ms antiguo.
7.7 La historia de un mito en evolucin.
7.8 Conclusin.

8. Era gnstico Pablo?


8.1 El Pablo autntico?
8.2 Pablo y los misterios paganos.
8.3 El Pablo gnstico.
8.4 El apstol de la resurreccin.
8.5 Enseanzas psquicas y pneumticas.
8.6 Pablo y Jehov.
8.7 Los falsos circuncisos.
8.8 Conclusin.

9. Los misterios judos.


9.1 La cosmopolita Alejandra.
9.2 Escrituras judas helenizadas.
9.3 Los misterios de Moiss.
9.4 Los primeros cristianos?
9.5 Conclusin.

10. El mito de Jess.


10.1 Temas mticos judos.
10.2 La adaptacin del pasado.
10.3 El mito se convierte en historia.
10.4 Un Mesas distinto.
10.5 Un salvador universal.
10.6 El nacimiento del literalismo.
10.7 Conclusin.

11. Una iglesia de imitacin.


11.1 Tomar las cosas literalmente.
11.2 Una iglesia de obispos.
11.3 Los valentinianos.
11.4 Ausencia de ortodoxia.
11.5 Cristianismo y judasmo.
11.6 La creacin del Nuevo Testamento.
11.7 Sangre gloriosa.
11.8 Los romanos y las persecuciones.
11.9 La propagacin del cristianismo.
11.10 Reacciones paganas ante el cristianismo.
11.11 La iglesia catlica romana.
11.12 La falsificacin de la historia.
11.13 San Poncio Pilato!
11.14 Eusebio, el propagandista de la Iglesia.
11.15 La destruccin del paganismo.
11.16 La destruccin del gnosticismo.
11.17 Intolerancia inherente.
11.18 Conclusin.

12. La historia ms grande jams contada.


12.1 Una verdad nica.

Lminas.
1
EL PENSAMIENTO IMPENSABLE

Jess dijo: A aquellos que son dignos de mis misterios les digo mis misterios.

EL EVANGELIO DE TOMS

En el lugar donde hoy est el Vaticano haba en otro tiempo un templo pagano.
En l celebraban los sacerdotes paganos las ceremonias sagradas que los
primitivos cristianos encontraron tan turbadoras que intentaron borrar toda
huella de que alguna vez se hubieran oficiado. En qu consistan estos
espantosos ritos paganos? Quizs eran sacrificios horripilantes u orgas
obscenas? As nos lo han hecho creer. Pero la verdad es mucho ms extraa que
esta ficcin.
Donde actualmente se renen los fieles para venerar a su Seor Jesucristo,
los antiguos rendan culto a otro dios hombre que, al igual que Jess, haba
nacido milagrosamente el veinticinco de diciembre ante tres pastores. En este
antiguo santuario los fieles paganos glorificaban a un redentor que, al igual que
Jess, haba subido al cielo despus de prometer que volvera al final de los
tiempos y juzgara a los vivos y a los muertos. En el mismo lugar donde el Papa
celebra la misa, los sacerdotes paganos celebraban un gape simblico
consistente en pan y vino en memoria de su salvador, que, al igual que Jess,
haba declarado: Aquel que no coma de mi cuerpo ni beba de mi sangre, para
ser uno conmigo y yo con l, no conocer la salvacin.
Al descubrir estas semejanzas extraordinarias entre la historia de Jess y el
mito pagano, nos llevamos una gran sorpresa. Nos han educado en una cultura
que presenta el paganismo y el cristianismo como perspectivas religiosas
totalmente antagnicas. Cmo podan explicarse unas semejanzas tan
asombrosas? Nos sentimos intrigado s y seguimos investigando. Cuanto ms
buscbamos, ms coincidencias encontrbamos. Tratando de darles una
explicacin, decidimos revisar por completo nuestra forma de interpretar la
relacin entre el paganismo y el cristianismo, poner en tela de juicio creencias
que antes considerbamos indiscutibles e imaginar posibilidades que al principio
parecan imposibles. Las conclusiones que hemos sacado escandalizarn a
algunos lectores, a la vez que parecern herejas a otros, pero opinamos que son
la manera ms sencilla y ms obvia de explicar lo que hemos encontrado.
Hemos quedado convencidos de que la historia de Jess no es la biografa de
un mesas histrico, sino un mito que se basa en leyendas paganas
imperecederas. El cristianismo no fue una revelacin nueva y excepcional, sino
que en realidad fue una adaptacin juda de la antigua religin mistrica de los
paganos. Es lo que hemos bautizado con el nombre de la tesis de los misterios
de Jess. Puede que al principio parezca rebuscado, como nos lo pareci a
nosotros al empezar nuestra investigacin. Despus de todo, acerca del Jess
verdadero se escriben muchas sandeces infundadas, por lo que toda teora
revolucionaria debe abordarse con una saludable dosis de escepticismo. Pero
aunque presentamos tesis que se salen de lo corriente, no se trata de simples
fantasas entretenidas ni de conjeturas sensacionales. Nuestras conclusiones se
basan en las fuentes histricas existentes y en las investigaciones ms recientes
de los eruditos. Albergamos la esperanza de que el lector medio pueda leer el
libro sin dificultad, pero tambin hemos incluido abundantes notas en las que se
sealan las fuentes y las referencias, as como detalles complementarios, para
quienes deseen analizar nuestros argumentos de manera ms minuciosa.
Aunque son todava radicales y provocativas, en realidad muchas de las ideas
que examinamos estn muy lejos de ser nuevas. Los msticos y los estudiosos del
Renacimiento ya situaban los orgenes del cristianismo en la antigua religin
egipcia. Estudiosos visionarios de finales del siglo XIX tambin hicieron
conjeturas comparables a las nuestras. En decenios ms recientes, los eruditos
han sealado repetidamente las mismas hiptesis que estudiamos nosotros. Sin
embargo, pocas personas se han atrevido a expresar las conclusiones obvias que
nosotros hemos sacado. Por qu? Porque expresarlas es tab.
Durante dos mil aos ha dominado en el mundo occidental la idea de que el
cristianismo es sagrado y nico, mientras que el paganismo es primitivo y obra
del diablo. La posibilidad de que las dos religiones formen parte de la misma
tradicin ha sido sencillamente impensable. As pues, aunque el verdadero
origen del cristianismo ha sido obvio desde el principio, pocos han sido capaces
de vedo, porque para ello es necesaria una ruptura radical con los
condicionamientos de la cultura que hemos recibido. Nuestra aportacin ha
consistido en atrevemos a pensar lo impensable y presentar nuestras
conclusiones en un libro dirigido al pblico en general, en vez de escribir un
rido volumen para eruditos. Desde luego, no hemos dicho la ltima palabra
sobre este complejo tema, pero esperamos que sea un llamamiento significativo
para llevar a cabo una reevaluacin total de los orgenes del cristianismo.
LOS MISTERIOS PAGANOS

En las tragedias griegas, el coro revela el destino de los protagonistas antes de


que empiece la obra. A veces es ms fcil entender el viaje si desde el principio
se conocen el lugar de destino y el terreno que hay que recorrer. Antes de entrar
ms en detalle, por tanto, nos gustara volver sobre nuestros pasos para ver cmo
llegamos a nuestros descubrimientos y dar as una breve visin general del libro.
Durante toda la vida habamos compartido una obsesin por el misticismo
mundial que poco antes nos haba empujado a investigar la espiritualidad en el
mundo antiguo. Inevitablemente, el saber popular lleva mucho retraso respecto a
la vanguardia de la investigacin erudita y, al igual que la mayora de la gente, al
principio tenamos una idea muy inexacta y anticuada del paganismo. Nos
ensearon a imaginar una supersticin primitiva y entregada al culto de los
dolos y a los sacrificios sangrientos, as como a filsofos aburridos que llevaban
togas y avanzaban a trompicones hacia lo que hoy llamamos ciencia.
Conocamos varios mitos griegos que mostraban la naturaleza partidista y
caprichosa de los dioses y las diosas del Olimpo. En resumidas cuentas, el
paganismo nos pareca primitivo y fundamentalmente ajeno. Despus de muchos
aos de estudio, sin embargo, vemos las cosas de otra manera.
La espiritualidad pagana era en realidad el fruto depurado de una cultura
muy avanzada. Las religiones estatales como, por ejemplo, el culto de los dioses
del Olimpo por parte de los griegos, eran poco ms que pompa y ceremonia
externas. La verdadera espiritualidad popular se expresaba por medio de las
vibrantes y msticas religiones mistricas. Estos misterios, que empezaron
como movimientos clandestinos y hertico s, se difundieron y florecieron en
todo el Mediterrneo antiguo e inspiraron a los ms grandes pensadores del
mundo pagano, que los consideraron la fuente misma de la civilizacin.
En toda tradicin mistrica haba misterios exteriores o exotricos que eran
mitos que todo el mundo conoca y rituales en los que poda participar quien lo
deseara. Haba tambin misterios interiores o esotricos que eran un secreto
sagrado que slo conocan quienes se sometan a un intenso proceso de
iniciacin. A los iniciados en los misterios interiores se les revelaba el
significado mstico de los rituales y los mitos de los misterios exteriores, lo cual
llevaba consigo la transformacin personal y la iluminacin espiritual.
Los filsofos del mundo antiguo eran los maestros espirituales de los
misterios interiores. Eran msticos y taumaturgos, ms parecidos a gurs hindes
que a sesudos sabios. Por ejemplo, hoy recordamos al gran filsofo griego
Pitgoras por su teorema matemtico, pero pocas personas se lo imaginan como
en realidad era: un sabio extravagante que, segn crean sus contemporneos, era
capaz de calmar milagrosamente los vientos y resucitar a los muertos.
En el centro de los misterios haba mitos relativos a un dios hombre que
mora, resucitaba y tena muchos nombres diferentes. En Egipto era Osiris; en
Grecia, Dioniso; en Asia Menor, Atis; en Siria, Adonis; en Italia, Baca; en
Persia, Mitra. En lo fundamental, todos estos dioses-hombre son el mismo ser
mtico. Como era costumbre ya desde el siglo III a. n. e. en el presente libro
utilizaremos el nombre combinado Osiris-Dioniso para referirnos a su
naturaleza universal y compuesta, y el nombre correspondiente cuando hablemos
de una tradicin mistrica en concreto.
A partir del siglo V a. n. e. filsofos como Jenfanes y Empdocles se haban
burlado de la costumbre de interpretar en sentido literal las historias de dioses y
diosas. A su modo de ver, stas eran alegoras de la experiencia espiritual del ser
humano. As pues, los mitos de Osiris-Dioniso no deben verse como cuentos
fascinantes y nada ms, sino que deben considerarse como un lenguaje simblico
que expresa de forma cifrada las enseanzas msticas de los misterios interiores.
Por esta razn, el mito de Osiris-Dioniso sigue siendo esencialmente el mismo,
aunque diferentes culturas hayan ampliado y adaptado sus detalles a lo largo del
tiempo.
Los diversos mitos de los distintos dioses hombre de los misterios comparten
lo que el gran mitlogo Joseph Campbell llam la misma anatoma. Del
mismo modo que todo ser humano es fsicamente nico y, pese a ello, es posible
hablar de la anatoma general del cuerpo humano, en el caso de estos mitos
diferentes podemos ver tanto su singularidad como su uniformidad fundamental.
Una comparacin til es la que puede hacerse entre Romeo y Julieta de
Shakespeare y West Side Story de Bernstein. La primera es una tragedia inglesa
del siglo XVI sobre acaudaladas familias italianas, mientras que la otra es una
comedia musical norteamericana del siglo XX sobre pandillas callejeras. A
primera vista, parecen muy diferentes, pero en esencia son la misma historia. De
modo parecido, las historias que se cuentan sobre los dioses hombre de los
misterios paganos son en esencia las mismas, aunque toman formas diferentes.
A medida que bamos estudiando las diversas versiones del mito de
Osiris-Dioniso, resultaba evidente que la historia de Jess tena las mismas
caractersticas. Los sucesivos episodios nos permitieron comprobar que era
posible construir la supuesta biografa de Jess partiendo de temas mticos que
antes se relacionaban con Osiris-Dioniso:

Osiris-Dioniso es Dios hecho carne, el salvador e Hijo de Dios.


Su padre es Dios y su madre es una virgen mortal.
Nace en una cueva o en un humilde establo el 25 de diciembre ante tres pastores.
Ofrece a sus seguidores la oportunidad de nacer de nuevo por medio de los ritos del bautismo.
Convierte de forma milagrosa el agua en vino en una ceremonia nupcial.
Entra triunfalmente en la ciudad montado en un pollino mientras la gente agita palmas en su
honor.
Muere en tiempo de Pascua como sacrificio por los pecados del mundo.
Despus de morir desciende al infierno y luego, al tercer da, resucita de entre los muertos y
asciende glorioso al cielo.
Sus seguidores esperan que regrese para juzgar a los hombres en el fin de los tiempos.
Su muerte y su resurreccin se celebran con un gape ritual consistente en pan y vino que
simbolizan su cuerpo y su sangre.

stos son slo algunos de los temas que tienen en comn los relatos sobre
Osiris-Dioniso y la biografa de Jess. Por qu no todo el mundo conoce
estas notables semejanzas? Porque, como descubriramos ms adelante, la
primitiva Iglesia romana hizo cuanto pudo para ocultarlas. Destruy
sistemticamente la literatura sagrada de los paganos como parte de un brutal
programa cuyo objetivo era erradicar los misterios: tarea que llev a cabo de
forma tan rigurosa que en la actualidad el paganismo se considera una religin
muerta.
Aunque ahora nos sorprendan, estas coincidencias entre la nueva religin
cristiana y los misterios antiguos resultaban sumamente obvias para los autores
de los primeros siglos de nuestra era. Los crticos paganos del cristianismo, tales
como el satrico Celso, se quejaban de que la nueva religin no era ms que un
reflejo plido de sus propias enseanzas antiguas. Como es natural, estas crticas
llenaron de inquietud a los primeros Padres de la Iglesia, como Justino Mrtir,
Tertuliano e Ireneo, y los empujaron a recurrir a remedios extremos, entre ellos
la afirmacin de que las semejanzas eran fruto de la imitacin diablica.
Utilizando uno de los argumentos ms absurdos de todos los tiempos, acusaron
al diablo de plagio por anticipado, de copiar arteramente la verdadera historia
de Jess antes de que sucediese en realidad en un intent de engaar a los
crdulos! Nos pareci que estos Padres de la Iglesia no eran menos arteros que el
diablo al que pretendan incriminar.
Otros comentaristas cristianos han afirmado que los mitos de los misterios
eran como ecos anticipados de la venida literal de Jess, como una especie de
premoniciones o profecas. sta es una versin ms generosa de la teora de la
imitacin diablica, pero nos pareci tan ridcula como aqulla. Nada salvo
los prejuicios culturales nos haca ver la historia de Jess como la culminacin
literal de sus numerosos precedentes mticos. Al examinarla de forma imparcial,
pareca ser slo una versin ms de la misma historia original.
La explicacin lgica es que cuando el primitivo cristianismo se convirti en
el poder dominante en el mundo que antes era pagano, se insertaron temas
populares de la mitologa pagana en la biografa de Jess. Esta posibilidad la
proponen incluso muchos telogos cristianos. A menudo se considera que el
nacimiento virginal, por ejemplo, fue una aadidura extraa que no debe
interpretarse literalmente. Estos temas se tomaron prestados del paganismo de
la misma forma que las fiestas paganas se adoptaron como das de los santos
cristianos. Esta teora es comn entre los que buscan al Jess verdadero
escondido bajo el peso de escombros mitolgicos acumulados.
Por atractiva que resulte al principio, a nosotros esta explicacin nos pareci
inadecuada. Habamos recopilado un conjunto tan exhaustivo de semejanzas que
apenas quedaban elementos significativos en la biografa de Jess que no
estuviesen prefigurados en los misterios. Encima, descubrimos que ni siquiera
las enseanzas de Jess eran originales, sino que los sabios paganos se haban
anticipado a ellas! Si haba un Jess verdadero debajo de todo aquello,
tendramos que reconocer que no podamos saber absolutamente nada de l,
porque lo nico que nos quedaba eran aditamentos paganos posteriores! Era una
situacin absurda. Sin duda haba una solucin ms elegante para este problema.
LOS GNSTICOS

Mientras buscbamos una explicacin a estos descubrimientos, empezamos a


dudar de la imagen tradicional que tenamos de la Iglesia primitiva y a examinar
los datos por nuestra cuenta. Descubrimos que lejos de ser la congregacin unida
de los santos y los mrtires que nos ofrece la historia tradicional, en realidad la
primitiva comunidad cristiana se compona de todo un espectro de grupos
diferentes. En lneas generales, estos grupos pueden dividirse en dos escuelas
distintas. Por un lado estaban los literalistas, a quienes llamaremos as porque
los define el hecho de interpretar la historia de Jess como una crnica literal de
acontecimientos histricos. Fue esta escuela del cristianismo la que adopt el
Imperio romano en el siglo IV d. n. e. y la que devino el catolicismo romano y
todas sus variantes. Por otro lado, sin embargo, haba tambin cristianos
radicalmente distintos: los llamados gnsticos.
Ms adelante la Iglesia romana literalista persigui a estos cristianos
olvidados hasta que desaparecieron. La persecucin fue tan concienzuda que
hasta hace poco lo nico que sabamos de ellos era lo que decan los escritos de
sus detractores. Se conserva slo un puado de textos gnsticos originales,
ninguno de los cuales se public antes del siglo XIX. No obstante, esta situacin
cambi de forma espectacular debido a un notable descubrimiento que se hizo en
1945: un campesino rabe encontr una coleccin de evangelios gnsticos
escondida en una cueva cerca de Nag Hammadi, en Egipto. Gracias a ello, los
estudiosos pudieron examinar muchos textos que circulaban entre los primitivos
cristianos pero que fueron excluidos deliberadamente del canon del Nuevo
Testamento: evangelios atribuidos a Toms y Felipe, textos que dejaban
constancia de los hechos de Pedro y los doce apstoles, Apocalipsis atribuidos a
Pablo y Santiago, etctera.
Nos pareci extraordinario que se descubriera toda una biblioteca de
documentos cristianos primitivos que contenan las supuestas enseanzas de
Jess y sus discpulos y que, pese a ello, tan pocos cristianos de la poca
moderna estuviesen siquiera enterados de su existencia. Por qu no se
apresuraron todos los cristianos a leer estas palabras del Maestro que acababan
de descubrirse? Por qu todava no pueden leer ms que el reducido nmero de
evangelios que se seleccionaron para incluidos en el Nuevo Testamento? Al
parecer, aunque han pasado dos mil aos desde que los gnsticos fueron
exterminados, y aunque durante este largo perodo la Iglesia romana se ha
dividido y han aparecido el protestantismo y otros miles de grupos, existe an la
opinin de que los gnsticos no son una voz legtima dentro del cristianismo.
Al estudiar los evangelios gnsticos descubrimos una forma de cristianismo
muy ajena a la religin con la que estamos familiarizados. Nos encontramos ante
extraos tratados esotricos que llevan ttulos como, por ejemplo, Hipstasis de
los arcontes y Los pensamientos de Norea. Tenamos la sensacin de estar en un
episodio de Star Trek, y en cierto sentido as era. Los gnsticos eran en verdad
psiconautas audaces que exploraban las ltimas fronteras del espacio interior
en busca de los orgenes y el sentido de la vida. Eran msticos y librepensadores
creativos. La causa del gran odio que despertaban en los obispos de la jerarqua
de la Iglesia literalista nos pareci obvia.
A ojos de los literalistas, los gnsticos eran herejes peligrosos. Las
numerosas obras que se escribieron contra los gnsticos testimonio
involuntario de su poder y su influencia en el seno del cristianismo primitivo
los presentaban como cristianos que haban adoptado las costumbres de los
nativos. Sus detractores decan que estaban contaminados por el paganismo que
los rodeaba y que haban abandonado la pureza de la verdadera fe. Los
gnsticos, en cambio, crean constituir la tradicin cristiana autntica y opinaban
que los obispos ortodoxos eran una iglesia de imitacin. Afirmaban conocer
los misterios interiores secretos del cristianismo que los literalistas no posean.
El examen de las creencias y las costumbres de los gnsticos nos convenci
de que los literalistas tenan como mnimo razn en una cosa: poca diferencia
haba entre los gnsticos y los paganos. Al igual que los filsofos de los
misterios paganos, los gnsticos crean en la reencarnacin, honraban a la: diosa
Sofa y estaban inmersos en la filosofa mstica de Platn. Gnsticos significa
conocedores, y los llamaron as porque, al igual que los iniciados en los
misterios paganos, crean que sus enseanzas secretas tenan la facultad de
impartir la gnosis: el conocimiento de Dios, un conocimiento directo y
basado en la experiencia. Del mismo modo que la meta del iniciado pagano era
convertirse en un dios, los gnsticos pensaban que el objetivo del iniciado
cristiano era convertirse en un Cristo.
Lo que nos impresion de manera especial fue que los gnsticos no
mostraran inters por el Jess histrico. La historia de Jess era para ellos lo
mismo que los mitos de Osiris-Dioniso eran para los filsofos paganos: una
alegora que contena enseanzas msticas secretas y cifradas. Esta concepcin
nos pareci una teora digna de tenerse en cuenta. Quiz la explicacin de las
semejanzas entre los mitos paganos y la biografa de Jess haba estado ante
nosotros desde el principio, sin que acertramos a veda porque las formas
tradicionales de pensar nos lo impedan.
LA TESIS DE LOS MISTERIOS DE JESS

La versin tradicional de la historia que nos legaron las autoridades de la


Iglesia romana afirma que el cristianismo se form a partir de las enseanzas de
un mesas judo y que el gnosticismo fue una desviacin posterior. Nos
preguntamos qu sucedera si se invirtieran los trminos y se considerase que el
gnosticismo es el cristianismo verdadero, que es justamente lo que decan los
propios gnsticos. Es posible que el cristianismo ortodoxo fuese una desviacin
posterior del gnosticismo y que ste fuera una sntesis del judasmo y de la
religin mistrica de los paganos? As naci la tesis de los misterios de Jess.
Lo que se nos ocurri, expresado de forma clara, fue lo siguiente: sabamos
que la mayora de las antiguas culturas mediterrneas haban adoptado los
misterios antiguos, adaptndolos a sus gustos nacionales y creando su propia
versin del mito del dios hombre que muere y resucita. Tal vez, de modo
parecido, algunos judos haban adoptado los misterios paganos y creado su
propia versin de los mismos, lo que ahora llamamos gnosticismo. Quiz los
iniciados en los misterios judos haban adoptado el poderoso simbolismo de los
mitos de Osiris-Dioniso para formar un mito propio cuyo hroe era el dios
hombre judo que muere y resucita: Jess.
En tal caso, la historia de Jess no tendra nada de biografa, sino que sera
un instrumento ideado especialmente para transmitir las enseanzas espirituales
cifradas de unos gnsticos judos. Al igual que en los misterios paganos, la
iniciacin en los misterios interiores revelara el sentido alegrico del mito.
Quiz los no iniciados en los misterios interiores haban cometido el error de
considerar el mito de Jess como un hecho histrico y de esta manera se haba
creado el cristianismo literalista. Quiz los misterios interiores del cristianismo,
que los gnsticos enseaban pero cuya existencia negaban los literalistas,
revelaban que la historia de Jess no era una crnica real de la nica visita de
Dios al planeta Tierra, sino una enseanza mstica que tena por finalidad
ayudamos a cada uno de nosotros a convertirnos en un Cristo.
La historia de Jess presenta todas las caractersticas de un mito, por lo que
cabe preguntarse si no era exactamente eso. Despus de todo, nadie ley los
evangelios gnsticos que acababan de descubrirse e interpret de forma literal
las historias fantsticas que se cuentan en ellos; es fcil verlos como mitos. La
costumbre y los prejuicios culturales son lo nico que nos impide ver los
evangelios del Nuevo Testamento bajo la misma luz. Si estos evangelios tambin
se hubieran perdido y no se hubiesen descubierto hasta hace poco, quin, al
leerlos por primera vez, creera que eran documentos histricos sobre un hombre
que haba nacido de una virgen, que caminaba sobre el agua y que resucit de
entre los muertos? Por qu habramos de considerar que las historias acerca de
Osiris, Dioniso, Adonis, Atis, Mitra y los otros salvadores de los misterios
paganos son fbulas, pero que una historia que en esencia es la misma,
enmarcada en un contexto judo, es la biografa de un carpintero de Beln?
Nos haban educado como cristianos y fue una sorpresa comprobar que, pese
a los aos que habamos dedicado a la exploracin espiritual sin prejuicios,
todava nos pareca peligroso atrevernos siquiera a pensar cosas as. Las
doctrinas que nos inculcan de pequeos calan muy hondo. De hecho, lo que
decamos era que Jess fue un dios pagano y que el cristianismo fue un fruto
hertico del paganismo! Pareca escandaloso. A pesar de ello, esta teora
explicaba de manera sencilla y elegante las semejanzas entre la historia de
Osiris-Dioniso y la de Jesucristo. Ambas historias forman parte de un solo mito
que va evolucionando.
La tesis de los misterios de Jess responda a muchas preguntas
desconcertantes, pero tambin planteaba nuevos dilemas. Acaso no hay pruebas
histricas indiscutibles de la existencia de Jess el hombre? Cmo poda ser el
gnosticismo la forma original del cristianismo cuando san Pablo, el cristiano ms
antiguo del que tenemos noticia, se opone de modo tan categrico a los
gnsticos? Podemos creer realmente en la posibilidad de que un pueblo tan
cerrado y antipagano como los judos adoptara los misterios paganos? Cmo
pudo alguien creer en la veracidad histrica de un mito que se invent de forma
consciente? Y, suponiendo que el gnosticismo represente el cristianismo
autntico, por qu fue el cristianismo literalista el que domin el mundo como
la religin ms influyente de todos los tiempos? Era necesario dar una respuesta
satisfactoria a todas estas difciles preguntas antes de poder aceptar sin reservas
una teora tan radical como la tesis de los misterios de Jess.
EL GRAN ENCUBRIMIENTO

Nuestra nueva versin de los orgenes del cristianismo pareca inverosmil slo
porque contradeca la opinin que se acepta de forma general. Al avanzar en
nuestra investigacin, la imagen tradicional del cristianismo empez a
desmoronarse por completo. Nos encontramos envueltos en un mundo de cismas
y luchas por el poder, de documentos falsificados e identidades fingidas, de
epstolas en las que se haban suprimido y aadido cosas, y de destruccin
generalizada de pruebas histricas. Nos concentramos de forma objetiva en los
escasos hechos de los cuales podamos estar seguros, como si furamos
detectives y estuviramos a punto de resolver un caso sensacional, o quiz sea
ms acertado decir que era como descubrir un antiguo error judicial. Porque una
y otra vez, al examinar crticamente las pocas pruebas autnticas que quedaban,
comprobbamos que la historia del cristianismo que nos leg la Iglesia romana
era una burda tergiversacin de la verdad. De hecho, las pruebas confirmaban
totalmente la tesis de los misterios de Jess. Era cada vez ms obvio que se nos
haba engaado de manera deliberada, que los gnsticos eran en verdad los
cristianos originales y que una institucin autoritaria se haba apropiado de su
misticismo anrquico para crear una religin dogmtica, y luego haba recurrido
a procedimientos brutales para imponer el mayor encubrimiento de la historia.
Uno de los principales participantes en este encubrimiento fue un personaje
llamado Eusebio que, a comienzos del siglo IV, se vali de leyendas y mentiras,
as como de su propia imaginacin, para recopilar la nica historia de la Iglesia
primitiva que ha llegado hasta nosotros. Todos los historiadores posteriores se
vieron obligados a basarse en las dudosas afirmaciones de Eusebio porque,
aparte de ellas, ha habido poca informacin de la que se pudiera hacer uso. Todo
aquel que contemplase el cristianismo con una perspectiva diferente era tachado
de hereje y eliminado. Por este motivo, las falsedades que se recopilaron en el
siglo IV han llegado hasta nosotros como si fueran hechos comprobados.
Eusebio estaba al servicio del emperador Constantino, que hizo del
cristianismo la religin oficial del Imperio romano y dio a los literalistas el poder
que necesitaban para eliminar de forma definitiva el paganismo y el gnosticismo.
Constantino quera un solo Dios, una sola religin para consolidar su
insistencia en un solo Imperio, un solo emperador. Supervis la creacin del
credo de Nicea el artculo de fe que todava hoy se repite en las iglesias, y
los cristianos que se negaron a aceptarlo fueron desterrados del Imperio o
silenciados de otra manera.
Al regresar de Nicea, este emperador cristiano hizo morir por asfixia a su
esposa y asesinar a su hijo. Se abstuvo deliberadamente de bautizarse hasta que
se encontr en su lecho de muerte, lo cual le permiti seguir cometiendo
atrocidades y, pese a ello, recibir el perdn por sus pecados y tener un lugar
garantizado en el cielo al hacerse bautizar en el ltimo momento. Aunque orden
a su encargado de propaganda, Eusebio, que redactase una biografa suya que
fuese oportunamente obsequiosa, la verdad es que era un monstruo, exactamente
igual que muchos de los emperadores romanos que le precedieron. Resulta tan
extrao que una historia de los orgenes del cristianismo creada por un
empleado al servicio de un tirano sea una sarta de mentiras?
Elaine Pagels, una de las ms destacadas autoridades acadmicas en materia
de cristianismo antiguo, escribe:

Son los vencedores los que escriben la historia a su manera. No es de extraar, pues, que el punto
de vista de la mayora triunfadora haya dominado todas las crnicas tradicionales del origen del
cristianismo. Los cristianos eclesisticos primero definieron los trminos (llamndose a s mismos
ortodoxos y dando a sus oponentes el nombre de herejes); luego procedieron a demostrar
cuando menos para su propia satisfaccin que su triunfo era histricamente inevitable o, en
trminos religiosos, guiado por el Espritu Santo. Pero los descubrimientos [de los evangelios
gnsticos] hechos en Nag Hammadi replantean cuestiones fundamentales.

Es cierto que la historia la escriben los vencedores. La creacin de una historia


apropiada siempre ha formado parte del arsenal de la manipulacin poltica. Al
crear una historia del triunfo del cristianismo literalista, la Iglesia actu del
mismo modo partidista que, al cabo de dos milenios, utilizara Hollywood para
crear relatos de vaqueros e indios y narrar cmo se conquist el Oeste en
vez de cmo lo perdieron los indios. La historia no es algo que sencillamente
se cuente, sino que se crea. El objetivo ideal es explicar los datos histricos y
llegar a comprender de forma exacta cmo el presente es fruto del pasado. Con
demasiada frecuencia, sin embargo, la historia se limita a glorificar y justificar el
statu quo. La historia, cuando se hace as, oculta y revela en igual medida.
Atreverse a poner en duda una historia que goza de aceptacin general no es
fcil. Cuesta creer que algo que desde la infancia te han dicho que es verdad
pueda ser realmente fruto de la falsificacin y la fantasa. A los rusos que se
criaron escuchando cuentos acerca del bondadoso to Jos Stalin debi de
resultarles difcil aceptar que, en realidad, Stalin fue responsable de la muerte de
millones de personas. Sin duda su credibilidad se vio puesta a prueba cuando los
adversarios del rgimen estalinista afirmaron que, de hecho, haba asesinado a
muchos de los hroes de la revolucin rusa, que incluso haba hecho borrar las
imgenes de sus rivales de las fotografas y que haba inventado por completo
acontecimientos histricos. A pesar de todo, estas afirmaciones son ciertas.
Es fcil pensar que algo debe de ser verdad porque todo el mundo lo cree.
Pero la verdad a menudo slo sale a la luz si nos atrevemos a discutir lo
indiscutible, a dudar de ideas que se dan por sentadas. La tesis de los misterios
de Jess es el resultado de examinar los datos de manera objetiva. Al principio
nos pareci absurda e imposible. Ahora nos parece evidente y normal. El
Vaticano se construy en el lugar donde antes haba un santuario pagano porque
lo nuevo siempre se construye sobre lo antiguo. Del mismo modo, el
cristianismo se asienta en la espiritualidad pagana que lo precedi. Hay algo
ms verosmil que afirmar que las ideas espirituales evolucionaron gradualmente
y que el cristianismo se desarroll a partir de los antiguos misterios paganos, con
los cuales forma un continuo histrico? Si esta idea pudo considerarse hertica y
escandalosa, fue slo porque la historia tradicional ha sido creda de forma tan
universal durante tanto tiempo.
RECUPERAR EL CRISTIANISMO MSTICO

Mientras las ltimas piezas del rompecabezas iban encajando en los lugares
que les correspondan, encontramos una pequea ilustracin en los apndices de
un antiguo libro acadmico. Era un dibujo de un amuleto del siglo III d. n. e.
(vase portada). Representa una figura crucificada que la mayora de la gente
reconocera inmediatamente como Jess. Sin embargo, segn unas palabras
griegas que aparecen al pie del dibujo, el crucificado es Orfeo Baco, uno de
los seudnimos de Osiris-Dioniso. El autor del libro en el cual encontramos el
dibujo opinaba que este amuleto era una anomala. A quin poda pertenecer?
Era una deidad pagana crucificada o alguna sntesis gnstica del paganismo y el
cristianismo? Fuera lo que fuese, resultaba muy desconcertante. Para nosotros,
no obstante, el amuleto era perfectamente comprensible. Fue una confirmacin
inesperada de la tesis de los misterios de Jess. La imagen poda ser la de Jess o
la de Osiris-Dioniso. Para los iniciados, ambos nombres se referan en esencia a
la misma figura.
El descubrimiento casual de este amuleto lo interpretamos como si el
universo mismo nos animase a divulgar lo que habamos encontrado. Durante
siglos y de diferentes maneras, msticos y eruditos han propuesto la tesis de los
misterios de Jess, siempre sin que nadie les hiciera caso, y sin embargo,
pensbamos que haba llegado el momento de dada a conocer. No obstante,
tenamos nuestras dudas sobre si escribir o no el presente libro. Sabamos que
era inevitable que disgustase a ciertos cristianos, lo cual no era lo que
desebamos. No cabe duda de que es difcil verse rodeado constantemente de
mentiras e injusticias sin sentir indignacin ante la representacin errnea y
negativa de los gnsticos, al igual que es tambin difcil tomar conciencia de las
grandes riquezas de la cultura pagana y no lamentar que fueran destruidas sin
ningn miramiento. Pese a ello, no pretendemos combatir el cristianismo. Nada
de eso!
Los lectores de nuestras obras anteriores saben que lo que nos interesa no es
promover las diferencias, sino reconocer la unidad que reside en el corazn de
todas las tradiciones espirituales, y el presente libro no es ninguna excepcin.
Los primeros literalistas cristianos cometieron el error de creer que la historia de
Jess era diferente de las de Osiris-Dioniso porque slo Jess haba sido una
figura histrica en vez de mtica. Debido a ello, los cristianos tienen la sensacin
de que su fe se opone a todas las dems, y no es as. Tenemos la esperanza de
que la comprensin de sus orgenes verdaderos en la continua evolucin de una
espiritualidad humana universal permita al cristianismo liberarse del aislamiento
que se ha impuesto a s mismo.
Si bien es cierto que la tesis de los misterios de Jess reescribe la historia,
consideramos que no debilita la fe cristiana, sino que sugiere que el cristianismo
es, de hecho, ms rico de lo que imaginbamos antes. La historia de Jess es un
mito imperecedero que tiene la facultad de impartir la gnosis salvadora que
puede transformamos a cada uno de nosotros en un Cristo, en lugar de ser
meramente la historia de unos acontecimientos que sucedieron a otra persona
hace dos mil aos. Al principio, creer en la historia de Jess era el primer paso
en la espiritualidad cristiana, los misterios exteriores. Su significado deba
explicarlo un maestro iluminado cuando la persona que buscaba la verdad
estuviera madura desde el punto de vista espiritual. Estos misterios interiores
impartan un conocimiento mstico de Dios que iba ms all de la simple
creencia en dogmas. Aunque a lo largo de la historia muchos msticos cristianos
inspirados han visto intuitivamente este nivel simblico de comprensin ms
profundo, como cultura slo hemos heredado los misterios exteriores del
cristianismo. Hemos conservado la forma, pero hemos perdido el significado
ntimo. Nuestra esperanza es que el presente libro pueda contribuir
modestamente a la recuperacin de la verdadera herencia mstica del
cristianismo.
2
LOS MISTERIOS PAGANOS

Bienaventurado es el hombre feliz que conoce los misterios que ordenan los dioses, y
santifica su vida, junta alma con alma en mstica unidad, y, por el debido ritual
purificado, entra en el xtasis de las soledades montaosas; que observa los ritos
msticos legitimados por la Gran Madre; que corona su cabeza con hiedra, y agita su
varita adorando a Dioniso.

EURPIDES

El paganismo es una religin muerta o, para ser ms exactos, una religin


exterminada. No se apag poco a poco hasta caer en el olvido: fue suprimida y
aniquilada activamente, sus templos y santuarios fueron profanados y demolidos,
y sus grandes libros sagrados fueron arrojados a la hoguera. Ningn linaje ha
sobrevivido para explicar sus antiguas creencias. As, la visin del mundo que
tenan los paganos hay que reconstruida con los datos que proporcionan la
arqueologa y los textos que han llegado hasta nosotros, como si se tratara de un
gigantesco rompecabezas metafsico.
En un principio, pagano era un trmino despectivo que significaba
habitante del campo y que usaban los cristianos para dar a entender que la
espiritualidad de los antiguos era una supersticin rural primitiva. Pero eso no es
verdad. El paganismo fue la espiritualidad que inspir la magnificencia sin igual
de las pirmides de Gizeh, la exquisita arquitectura del Partenn, las legendarias
esculturas de Fidias, las impresionantes obras de teatro de Eurpides y Sfocles,
y la sublime filosofa de Scrates y Platn.
La civilizacin pagana construy vastas bibliotecas en las que se guardaban
cientos de miles de obras de genio literario y cientfico. Sus filsofos naturales
conjeturaban que los seres humanos haban evolucionado a partir de los
animales. Sus astrnomos saban que la Tierra es una esfera que, junto con los
planetas, da vueltas alrededor del Sol. Incluso haban calculado su circunferencia
con un margen de error de un grado. El antiguo mundo pagano daba sustento a
una poblacin que no volvera a tener igual en Europa hasta el siglo XVIII. En
Grecia, la cultura pagana alumbr los conceptos de la democracia, la filosofa
racional, las bibliotecas pblicas, el teatro y los Juegos Olmpicos, creando as
un anteproyecto de nuestro mundo moderno. Qu espiritualidad inspir estos
trascendentales logros culturales?
La mayora de la gente asocia el paganismo con la brujera rstica o con los
mitos de los dioses del Olimpo tal como los cuentan Hesodo y Homero. Es
cierto que la espiritualidad pagana abrazaba ambas cosas. Los campesinos
practicaban su tradicional culto chamanstico de la naturaleza para que la tierra
continuara siendo frtil, a la vez que las autoridades de las ciudades apoyaban las
religiones oficiales del Estado, tales como el culto de los dioses del Olimpo, para
conservar el poder del statu quo.
Con todo, lo que inspir a las grandes mentes del mundo antiguo fue una
tercera expresin del espritu pagano, una expresin ms mstica. Los
pensadores, artistas e innovadores de la antigedad eran iniciados en diversas
religiones conocidas por el nombre de misterios. Estos hombres y mujeres
notables consideraban que los misterios eran la esencia de su cultura. El
historiador griego Zsimo escribe que sin los misterios los griegos no podran
vivir porque los sagrados misterios mantienen unida a toda la raza humana.
El eminente estadista romano Cicern dice con entusiasmo:

Estos misterios nos han llevado del salvajismo rstico a una civilizacin cultivada y refinada. A los
ritos de los misterios se les llama iniciaciones y en verdad hemos aprendido de ellos los primeros
fundamentos de la vida. Hemos adquirido la comprensin necesaria no slo para vivir felizmente,
sino tambin para morir con mayor esperanza.

A diferencia de los rituales tradicionales de las religiones oficiales, cuyo objeto


era reforzar la cohesin social, los misterios representaban una forma
individualista de espiritualidad que ofreca visiones msticas e iluminacin
personal. La iniciacin era un proceso secreto que transformaba profundamente
el estado de conciencia de quien aspiraba a ella. El poeta Pndaro revela que un
iniciado en los misterios conoce el final de la vida y su principio, que es un don
de Dios. Lucio Apuleyo, poeta-filsofo, escribe sobre su experiencia de
iniciacin y dice que es un renacimiento espiritual que celebr como su
cumpleaos, una experiencia por la que senta una deuda de gratitud que no
esperaba poder saldar jams. Platn, el filsofo ms influyente de todos los
tiempos, relata:

Contemplamos las visiones beatficas y fuimos iniciados en el misterio que en verdad puede
considerarse bienaventurado, y lo celebramos en estado de inocencia. Contemplamos visiones
serenas, felices, sencillas y eternas, resplandecientes de pura luz.

Los grandes filsofos paganos eran los maestros iluminados de los misterios.
Aunque hoy da es frecuente presentarlos como aburridos intelectuales
acadmicos, en realidad eran gurs enigmticos. Empdocles, al igual que su
maestro Pitgoras, era un carismtico taumaturgo. Scrates era un mstico
excntrico propenso a sbitos xtasis durante los cuales sus amigos lo
encontraban mirando fijamente al vaco durante horas. Herclito fue requerido
por los ciudadanos de feso para hacer de legislador, pero rechaz el
ofrecimiento porque quera seguir jugando con los nios en el templo.
Anaxgoras escandaliz a los ciudadanos normales al abandonar por completo
su granja para dedicarse exclusivamente a la filosofa superior. Digenes no
posea nada y viva en un tonel en la entrada de un templo. El inspirado
dramaturgo Eurpides escribi sus tragedias ms importantes durante solitarios
retiros en una cueva aislada.
Todos estos sabios idiosincrsicos estaban empapados del misticismo de los
misterios y lo expresaban en su filosofa. Olimpiodoro, uno de los seguidores de
Platn, nos cuenta que su maestro parafraseaba los misterios en todas partes. Las
obras de Herclito tenan fama de oscuras e impenetrables incluso en los tiempos
antiguos, y pese a ello Digenes explica que son de una claridad cristalina para
un iniciado en los misterios. Sobre estudiar a Herclito escribe: Es un camino
difcil de seguir, lleno de tinieblas y penumbra, pero si un iniciado os acompaa
por l, se vuelve ms luminoso que el resplandor del sol.
En el centro de la filosofa pagana hay una percepcin de que todas las cosas
son Una. Los misterios pretendan despertar en el iniciado una experiencia
sublime de este hecho. Salustio declara: Toda iniciacin pretende unimos con el
mundo y con la deidad. Plotino describe al iniciado como alguien que
trasciende su limitado sentido de s mismo, como un ego independiente que
experimenta la unin mstica con Dios:

Como si un dios se lo llevase o lo poseyera, llega a la soledad en quietud no perturbada, sin


desviarse de su ser y sin ocuparse de su yo, en reposo absoluto. No conversa con una estatua o una
imagen sino con la deidad misma. Y esto no es objeto de una visin, sino de otro modo de ver, un
distanciamiento respecto del yo, una simplificacin y renuncia del yo, un anhelo de comunicacin, y
una quietud y una meditacin dirigidas a la transformacin. Quienquiera que se vea a s mismo de
esta forma habr adquirido semejanza con Dios; que se abandone a s mismo y encuentre el final de
su viaje.

No es extrao que el iniciado Sopatros hiciese esta potica reflexin: Sal del
saln de los misterios con la sensacin de ser un desconocido para m mismo.
EL ESPECTCULO SAGRADO DE ELEUSIS

En qu consistan estos misterios antiguos que podan inspirar un temor tan


reverencial y una apreciacin tan sincera? La religin mistrica se practic
durante miles de aos y se extendi por todo el mundo antiguo bajo muchas
formas diferentes. Unas eran frenticas, y otras, meditativas. Unas implicaban
sangrientos sacrificios de animales, mientras que otras las presidan vegetarianos
estrictos. En ciertos momentos de la historia los misterios fueron practicados
abiertamente por poblaciones enteras y con la aprobacin, o al menos la
tolerancia, del Estado. En otros momentos eran una actividad a pequea escala y
secreta, por miedo a la persecucin de las autoridades hostiles. Sin embargo, el
mito de un dios hombre que mora y resucitaba era fundamental en todas las
formas de los misterios.
Los misterios griegos que se celebraban en Eleusis en honor de la diosa Gran
Madre y del dios hombre Dioniso eran los ms famosos de todos los cultos
mistricos. El santuario de Eleusis fue destruido finalmente por bandas de
fanticos monjes cristianos en 396 d. n. e. pero antes de este trgico acto
vandlico los misterios se celebraron all durante ms de once siglos. En el
apogeo de su popularidad, gente de todo el mundo conocido entonces llegaba a
Eleusis para ser iniciada: hombres y mujeres, ricos y pobres, esclavos y
emperadores, incluso un brahmn de la India.
Cada otoo, unos treinta mil ciudadanos atenienses descalzos emprendan
una peregrinacin hasta el lugar sagrado de Eleusis, situado en la costa, para
celebrar los misterios de Dioniso. Haban pasado varios das preparndose para
este importante acontecimiento religioso, ayunando, ofreciendo sacrificios y
sometindose a una purificacin ritual. Los que iban a iniciarse avanzaban
danzando por la va Sagrada hasta Eleusis, acompaados por el ritmo frentico
de los cmbalos y los panderos, mientras hombres enmascarados se acercaban a
ellos para maldecirlos e insultarlos, y otros les golpeaban con palos. A la cabeza
de la procesin iba la estatua de Dioniso, que los animaba a seguir adelante.
Despus del bao ritual en el mar, desnudos, y de otras ceremonias de
purificacin, la multitud llegaba ante las grandes puertas del Telesterion, un
enorme templo construido especialmente para la iniciacin. Slo podan entrar
en l los pocos elegidos que ya haban sido iniciados en los misterios secretos o
estaban a punto de serlo.
Qu impresionante ceremonia era la que se celebraba detrs de las puertas
cerradas y afectaba tan hondamente a los grandes filsofos, artistas, estadistas y
cientficos del mundo antiguo? Todos los iniciados estaban obligados a jurar que
guardaran el secreto, y tan sagrados eran para ellos los misterios que cumplan
el juramento. No obstante, basndonos en gran nmero de pistas y alusiones
indirectas, sabemos que presenciaban un sublime espectculo teatral.
Escuchaban sonidos sobrecogedores al tiempo que vean luces deslumbrantes.
Eran baados por el resplandor de una gran hoguera y un gran gong les haca
temblar con sus horrsonas reverberaciones. El hierofante, supremo sacerdote de
los misterios, era un showman en sentido literal que orquestaba una
representacin dramtica del mito sagrado terrorficamente transformadora. l
mismo vesta como el personaje principal: el dios hombre Dioniso.
Un estudioso actual escribe:

Una religin mistrica era, pues, un drama divino que presentaba ante los ojos asombrados de los
privilegiados observadores la historia de las luchas, los sufrimientos y la victoria de una deidad
tutelar y el trabajo de la naturaleza, en la cual la vida acaba triunfando sobre la muerte y el gozo
naca del dolor. Todo el ritual de los misterios pretenda estimular de forma especial la vida
emocional. Ningn medio para despertar las emociones se olvidaba en el drama, ya fuera
predisponiendo cuidadosamente a los espectadores o mediante estmulos externos. Tensin y
expectativas intensificadas por un perodo de tranquilidad, silencios profundos, procesiones
imponentes y pompas recargadas, msica fuerte y violenta o suave y fascinante, danzas
enloquecidas, el consumo de licores espiritosos, maceraciones fsicas, la alternancia de densas
tinieblas y luz deslumbrante, la visin de preciosas vestiduras ceremoniales, el manejo de emblemas
santos, la autosugestin y las incitaciones del hierofante: estas cosas y muchos secretos de
exaltacin emocional estaban en boga.

Esta dramatizacin del mito de Dioniso es el origen de la tragedia y del teatro.


Pero los iniciados no eran espectadores pasivos, sino participantes que
compartan la pasin del dios hombre cuya muerte y renacimiento simbolizaban
la muerte y el renacer espiritual de cada uno de ellos. Como explica actualmente
una autoridad en la materia:
Dioniso era el dios del xtasis ms dichoso y del amor ms embelesado. Pero era tambin el dios
perseguido, el dios que sufra y mora, y todos aquellos a quienes amaba, todos aquellos que le
atendan, tenan que compartir su trgica suerte.

Al presenciar la impresionante tragedia de Dioniso, los iniciados en Eleusis


participaban de su sufrimiento, su muerte y su resurreccin, y de esta manera
experimentaban una purificacin espiritual llamada catarsis.
Los misterios no ofrecan dogmas religiosos para que simplemente se creyera
en ellos, sino un mito en el que haba que entrar. La iniciacin no consista en
aprender algo, sino en experimentar un estado alterado de la conciencia.
Plutarco, sumo sacerdote pagano, confiesa que los que haban sido iniciados no
podan presentar ninguna prueba de las creencias que adquiran. Aristteles
sostiene que no es necesario que los iniciados aprendan algo, sino que reciban
impresiones y adquieran cierto estado de nimo. El filsofo Proclo dice que los
misterios suscitan una simpata del alma con lo ritual de una manera que es
ininteligible para nosotros y divina, de tal modo que algunos de los iniciados son
presa del pnico, pues estn llenos de temor divino; otros se asimilan a los
smbolos santos, abandonan su propia identidad, se sienten a gusto con los dioses
y experimentan la posesin divina.
Por qu el mito que representaban los misterios tuvo un efecto tan
profundo?
ENSEANZAS SECRETAS CIFRADAS

En la antigedad la palabra mythos no significaba algo que era falso, como


hoy en da. En apariencia, un mito era un relato entretenido, pero para los
iniciados era un cdigo sagrado que contena profundas enseanzas espirituales.
Platn comenta: Al parecer, los que han creado ritos de iniciacin para nosotros
no eran necios, sino que en sus enseanzas hay un significado oculto. Y explica
que los que han dedicado su vida a la verdadera filosofa son los que captarn
el significado oculto que encierran los mitos mistricos, y de esta manera se
identificarn por completo con el dios hombre en una experiencia de iluminacin
mstica.
Los antiguos filsofos no eran tan necios como para creer que los mitos
mistricos eran literalmente ciertos, pero s lo bastante sabios como para
reconocer que los mitos eran una introduccin fcil a la profunda filosofa
mstica que encerraban los misterios. Salustio escribe:

El deseo de ensear a todos los hombres la verdad de los dioses hace que los necios sientan
desprecio, porque no pueden aprender, y que los buenos sean indolentes, mientras que ocultar la
verdad por medio de mitos impide que aqullos desprecien la filosofa y obliga a stos a estudiarla.

La misin de los sacerdotes y los filsofos de los misterios consista en descifrar


el significado espiritual que se ocultaba en las profundidades de los mitos
mistricos. Heliodoro, sacerdote de los misterios, explica:

Los filsofos y los telogos no revelan a los profanos los significados que hay enterrados en estas
historias, sino que sencillamente les imparten una instruccin preliminar en forma de mito. Pero los
que han alcanzado los grados superiores de los misterios son iniciados en la compresin clara de los
secretos del sagrado santuario, bajo la luz que despide la llameante antorcha de la verdad.

Los misterios se dividan en varios niveles de iniciacin que poco a poco hacan
que la comprensin del iniciado fuese cada vez ms profunda. El nmero de
niveles de iniciacin variaba segn las diferentes tradiciones mistricas pero, en
esencia, el iniciado era llevado de los misterios exteriores, en los cuales
interpretaba los mitos de forma superficial, como historias religiosas, a los
misterios interiores, en los cuales los mitos se revelaban como alegoras
espirituales. En primer lugar, el iniciado era purificado ritualmente. Luego se le
impartan las enseanzas secretas de una en una. La etapa ms elevada se
alcanzaba cuando el iniciado comprenda el verdadero significado de las
enseanzas y finalmente experimentaba lo que Ten de Esmirna llama amistad
y comunin interior con Dios.
LOS MISTERIOS INTERNACIONALES

Los misterios dominaban el mundo pagano. Ninguna otra deidad est tan
representada en los monumentos de la Grecia y la Italia antiguas como Dioniso,
dios hombre de los misterios eleusinos. Es una deidad con muchos nombres:
Yaco, Basareus, Bromio, Euios, Sabacio, Zagreo, Yoneo, Lenaios, Eleutero,
etctera. Pero stos no son ms que algunos de sus nombres griegos! El dios
hombre es una figura mtica omnipresente en el Mediterrneo antiguo, que
muchas culturas conocen con nombres distintos.
Cinco siglos antes del nacimiento de Cristo, el historiador griego Herodoto,
conocido como el padre de la historia, descubri esto al visitar Egipto. En las
orillas de un lago sagrado en el delta del Nilo presenci una gran fiesta que se
celebraba todos los aos y en la cual los egipcios interpretaban un espectculo
dramtico ante decenas de miles de hombres y mujeres que representaba la
muerte y la resurreccin de Osiris. Herodoto era un iniciado en los misterios
griegos y reconoci que lo que l llama la pasin de Osiris era el mismo
drama que se representaba ante los iniciados en Eleusis como la pasin de
Dioniso. El mito egipcio de Osiris es el mito principal del dios hombre mistrico
y se remonta a la prehistoria. Su historia es tan antigua que se encuentra en
textos de las pirmides que se escribieron hace ms de cuatro mil quinientos
aos!
Al viajar a Egipto, Herodoto sigui los pasos de otro griego eminente. Antes
de 670 a. n. e. Egipto era un pas cerrado, como el Tbet o Japn lo fueron en
tiempos ms recientes, pero en el citado ao abri sus fronteras y uno de los
primeros griegos que viajaron all en busca de sabidura antigua fue Pitgoras.
La historia recuerda a Pitgoras como el primer cientfico del mundo
occidental pero, aunque es verdad que volvi de Egipto a Grecia con muchas
teoras matemticas, a sus contemporneos les parecera cualquier cosa menos
cientfico, en el moderno sentido de la palabra.
Pitgoras, sabio carismtico errante que llevaba una tnica blanca y una
corona de oro, era a la vez cientfico, sacerdote y mago. Pas veintids aos en
los templos de Egipto y se inici en los antiguos misterios del pas. Al regresar a
Grecia, empez a predicar la sabidura que haba aprendido y a obrar milagros,
resucitar muertos y pronunciar orculos.
Inspirados por Pitgoras, sus discpulos crearon una religin mistrica griega
cuyo modelo eran los misterios egipcios. Tomaron el dios indgena del vino,
Dioniso, que era una deidad menor a la que Hesodo y Homero prcticamente no
haban hecho caso, y lo transformaron en una versin griega del poderoso Osiris
egipcio, dios hombre de los misterios. Con esto dio comienzo una revolucin
religiosa y cultural que hara de Atenas el centro del mundo civilizado.
Los seguidores de Pitgoras eran modelos de virtud y saber, y sus vecinos los
consideraban puritanos. Eran vegetarianos estrictos, predicaban la no violencia
para con todas las cosas vivas y volvan la espalda a los cultos del templo que
implicaban el sacrificio de animales. Debido a ello, no podan participar en la
tradicional religin olmpica de Atenas. Obligados a vivir al margen de lo que se
consideraba aceptable, a menudo se organizaban en comunidades que
compartan todo lo que posean, lo cual los dejaba libres para dedicarse al
estudio mstico de las matemticas, la msica, la astronoma y la filosofa y pese
a ello, la religin mistrica se propag con rapidez entre la gente corriente y en
el espacio de unas cuantas generaciones los misterios egipcios de Osiris, que
pasaron a ser los misterios de Dioniso, inspiraron la gloria de la Atenas clsica.
De la misma manera que los griegos sintetizaron a Osiris con su dios
indgena Dioniso para crear sus propios misterios, otras culturas mediterrneas
que adoptaron la religin mistrica tambin transformaron una de sus deidades
indgenas en el dios hombre mistrico que muere y resucita. As, la deidad que
era conocida con el nombre de Osiris en Egipto y se convirti en Dioniso en
Grecia, se llamaba Atis en el Asia Menor, Adonis en Siria, Baco en Italia, Mitra
en Persia, etctera. Tena mltiples formas, pero era en esencia la misma figura
perenne, a cuya identidad colectiva se haca referencia con el nombre de
Osiris-Dioniso.
Como los antiguos reconocan que todos los dioses hombre mistricos eran
en esencia el mismo ser mtico, continuamente se combinaban y recombinaban
elementos de los diferentes mitos para crear formas nuevas de los misterios. En
Alejandra, por ejemplo, un sabio carismtico llamado Timoteo fundi
conscientemente a Osiris y a Dioniso con el fin de producir una deidad nueva
para la ciudad llamada Serapis. Tambin dio una explicacin minuciosa del mito
del dios hombre mistrico Atis. Lucio Apuleyo fue iniciado en los misterios
egipcios por un sumo sacerdote que llevaba el nombre del dios hombre persa
Mitra. Se acuaron monedas con Dioniso representado en una cara y Mitra en la
otra. Una autoridad moderna nos dice que posedo por el conocimiento de sus
propios ritos secretos, el iniciado en los misterios no tena ninguna dificultad
para adaptarse a cualquier religin en boga.
Al igual que la religin cristiana que los suplant, los misterios cruzaban las
lneas divisorias nacionales y ofrecan una espiritualidad que tena validez para
todos los seres humanos, con independencia de sus orgenes raciales o de su
condicin social. Ya a principios del siglo V a. n. e. filsofos tales como
Digenes y Scrates se llamaban a s mismos cosmopolitas ciudadanos del
cosmos, antes que ciudadanos de un pas o una cultura en particular, lo cual
es un testimonio de la naturaleza internacional de los misterios.
Un estudioso moderno comenta la fusin y la combinacin de diferentes
tradiciones mistricas y escribe:

Contribuy en gran medida a eliminar del pensamiento de los hombres la idea de dioses separados
de naciones diferentes, y a ensearles que todas las deidades nacionales y locales no eran ms que
formas diferentes de un gran Poder nico. De no ser por la ascensin del cristianismo y otras
religiones, no cabe duda de que todas las deidades grecorromanas se hubieran fundido con Dioniso.
OSIRIS-DIONISO Y JESUCRISTO

Osiris-Dioniso tena un atractivo tan universal porque era visto como una
figura tpica, corriente, que simbolizaba a todos los iniciados. Al comprender
el mito alegrico del dios hombre mistrico, los iniciados adquiran conciencia
de que, al igual que Osiris-Dioniso, tambin ellos eran dios hecho carne.
Tambin eran un espritu inmortal atrapado dentro de un cuerpo fsico. Al
participar en su resurreccin, renacan espiritualmente y experimentaban su
esencia eterna y divina. sta era la profunda enseanza mstica que el mito de
Osiris-Dioniso encerraba para los iniciados en los misterios interiores, cuya
verdad experimentaban directamente por s mismos.
Refirindose a Osiris, el dios hombre de los misterios egipcios, sir Wallis
Budge, que era conservador de antigedades en el Museo Britnico, explica:

Los egipcios de todos los perodos que conocemos crean que Osiris era de origen divino, que fue
asesinado y mutilado a manos del poder del mal, que despus de una gran lucha con estos poderes
volvi a alzarse, que en lo sucesivo fue el rey del infierno y el juez de los muertos, y que como haba
vencido a la muerte, tambin los justos podan vencerla.
Representaba para los hombres la idea de un hombre que era a la vez Dios y hombre, y tipific para
los egipcios de todas las pocas el ser que a causa de sus sufrimientos y muerte como hombre poda
simpatizar con ellos en su enfermedad y su muerte. La idea de su personalidad humana tambin
satisfaca sus ansias y anhelos de comunin con un ser que, si bien era en parte divino, tena mucho
en comn con ellos mismos. Al principio consideraban a Osiris como un hombre que viva en la
Tierra como ellos, que coma y viva, que sufri una muerte cruel, que con la ayuda de ciertos dioses
triunf sobre la muerte y alcanz la vida eterna. Pero lo que Osiris haca, ellos tambin podan
hacerlo.

stos son los temas clave que caracterizan los mitos de todos los dioses hombres
mistricos. Lo que Budge escribe sobre Osiris podra decirse igualmente de
Dioniso, Atis, Adonis, Mitra y los dems. Tambin describe al dios hombre de
los judos que muere y resucita: Jesucristo. Al igual que OsirisDioniso,
Jesucristo tambin es Dios encarnado y Dios de la resurreccin. Tambin
promete a sus seguidores el renacimiento espiritual si participan en su divina
pasin.
CONCLUSIN

Los misterios eran claramente una fuerza poderossima en el mundo antiguo.


Repasemos lo que hemos descubierto sobre ellos:

Los misterios paganos inspiraron a los hombres ms inteligentes del mundo antiguo.
Los practicaban de diferentes maneras casi todas las culturas del Mediterrneo.
Comprendan los misterios exteriores, que estaban abiertos a todos, y los misterios interiores, que
eran secretos y slo conocidos por los que haban pasado por un intenso proceso de iniciacin
mstica.
En el centro de los misterios estaba el mito de un dios hombre que mora y resucitaba:
Osiris-Dioniso.
Los misterios interiores revelaban que los mitos de Osiris-Dioniso eran alegoras espirituales que
contenan enseanzas espirituales cifradas.

Lo que nos intrigaba era si los misterios pudieron influir y configurar lo que
hemos heredado como biografa de Jess. A diferencia de los diversos dioses
hombre de los misterios paganos, la imagen tradicional de Jess es la de una
figura ms histrica que mtica, un hombre que era literalmente la encarnacin
de Dios, que sufri, muri y resucit para traer la salvacin a todo el gnero
humano. Pero es posible que estos elementos de la historia de Jess fueran en
realidad mitos heredados de los misterios paganos?
Empezamos a investigar los mitos de Osiris-Dioniso con mayor
detenimiento, buscando coincidencias con la historia de Jess. No estbamos
preparados para encontrar una cantidad tan abrumadora de semejanzas.
3
IMITACIN DIABLICA

Habiendo odo proclamar por medio de los profetas que Cristo iba a venir y que los
impos entre los hombres seran castigados con el fuego, los malos espritus
propusieron a muchos para que los llamaran Hijos de Dios, pues tenan la impresin
de que podran producir en los hombres la idea de que las cosas que se dijeron acerca
de Cristo eran meramente cuentos maravillosos, como las cosas que decan los
poetas.

JUSTINO MRTIR

Aunque, por regla general, hoy da se desconocen las notables semejanzas que
existen entre los mitos de Osiris-Dioniso y la supuesta biografa de Jesucristo,
en los primeros siglos de nuestra era resultaban obvias tanto para los paganos
como para los cristianos. El filsofo y satrico pagano Celso critic a los
cristianos porque pretendan hacer pasar la historia de Jess como una nueva
revelacin cuando en realidad era una imitacin inferior de mitos paganos. Celso
pregunta:

Son estos sucesos distintivos exclusivos de los cristianos, y, si lo son, qu los hace exclusivos? O
los nuestros deben considerarse mitos mientras que hay que creer en los suyos? Qu razones dan
los cristianos para explicar el carcter distintivo de sus creencias? La verdad es que no hay nada
extraordinario en lo que creen los cristianos, excepto que creen en ello con exclusin de verdades
ms exhaustivas sobre Dios.
Estas crticas resultaban muy dolorosas para los primitivos cristianos. Cmo
podan unos mitos paganos que se adelantaron al cristianismo en cientos de aos
tener tantas cosas en comn con la biografa de Jess, el salvador nico? Los
Padres de la Iglesia, que buscaban desesperadamente una explicacin,
recurrieron a una de las teoras ms absurdas que jams se hayan propuesto. A
partir de la poca de Justino Mrtir, en el siglo II, declararon que el diablo haba
plagiado el cristianismo por anticipado con el fin de llevar a los hombres por el
mal camino! A sabiendas de que el verdadero Hijo de Dios vendra realmente a
la Tierra, el diablo haba copiado la historia de su vida antes de que sta se
hiciese realidad y haba creado los mitos de Osiris-Dioniso.
El Padre de la Iglesia Tertuliano hace referencia a la imitacin diablica
que llev a cabo el diablo al crear los misterios de Mitra y escribe:

El diablo, cuya tarea es pervertir la verdad, imita las circunstancias exactas de los Divinos
Sacramentos. Bautiza a sus creyentes y promete el perdn de los pecados desde la Fuente Sagrada y
de esta manera los inicia en la religin de Mitra. As celebra la oblacin del pan e introduce el
smbolo de la resurreccin. Reconozcamos, pues, la artera del diablo, que copia ciertas cosas de
aquellas que son Divinas.

Al estudiar los mitos de los misterios, resulta obvio por qu estos primitivos
cristianos echaron mano de una explicacin tan desesperada. Aunque no hay ni
un solo mito pagano que sea totalmente anlogo a la historia de Jess, los temas
mticos que constituyen la historia del dios hombre judo ya existan desde hada
varios siglos en las diversas historias que se contaban de OsirisDioniso y sus
ms grandes profetas. Hagamos un viaje por la biografa de Jess y
examinemos algunas de estas extraordinarias coincidencias.
EL HIJO DE DIOS

Pese a que el cristianismo afirma que Jess es el unignito Hijo de Dios,


tambin Osiris-Dioniso, en sus mltiples formas, es aclamado como el Hijo de
Dios. Jess es el Hijo de Dios, pero es igual al Padre. Dioniso es el hijo de
Zeus, con toda su divina naturaleza, sumamente terrible aunque muy bondadoso
con el gnero humano. Jess es Dios de Dios. Dioniso es Seor Dios de
Dios nacido!.
Jess es Dios en forma humana. San Juan se refiere a Jess diciendo Y el
Verbo se hizo carne. San Pablo explica que Dios envi a su propio Hijo en una
carne semejante a la del pecado. Dioniso tambin era conocido por el nombre
de Baco, de ah el ttulo de la obra de Eurpides Las bacantes, cuyo personaje
principal es Dioniso. En esta obra, Dioniso explica que ha envuelto a su dios
hombre en una forma mortal con el fin de hacerlo manifiesto a los mortales.
Dice a sus discpulos: Por esto he cambiado mi forma inmortal y he tomado la
semejanza del hombre.
Al igual que Jess, en muchos de sus mitos el dios hombre pagano nace de
una madre virgen mortal. En el Asia Menor, la madre de Atis es la virgen
Cibeles. En Siria, la madre virgen de Adonis se llama Mirra. En Alejandra, En
nace de la virgen Kor. En Grecia, Dioniso nace de una virgen mortal, Smele,
que desea ver a Zeus en toda su gloria y queda embarazada de forma misteriosa
por obra de uno de los rayos de Zeus. Deca una tradicin popular, que aparece
en el texto no cannico ms citado del cristianismo primitivo, que Jess pas
slo siete meses en el vientre de Mara. El historiador pagano Diodoro relata que
tambin se deca de la madre de Dioniso, Smele, que haba tenido un embarazo
de slo siete meses.
Justino Mrtir reconoce las similitudes entre el nacimiento virginal de Jess
y la mitologa pagana, y escribe: Al decir que el Verbo naci para nosotros sin
unin sexual, como Jesucristo nuestro maestro, no afirmamos nada que no se
diga de los llamados hijos de Zeus.
En ninguna parte se cultiv ms el mito del Hijo de Dios que en Egipto, la
antigua tierra de los misterios. Hasta el cristiano Lactancio reconoci que el
legendario sabio egipcio Hermes Trismegisto haba llegado de algn modo a la
verdad, porque sobre Dios Padre lo haba dicho todo, y sobre el Hijo. En
Egipto, durante miles de aos, se haba considerado que el faran encarnaba al
dios hombre Osiris y se le haba alabado en himnos como el Hijo de Dios. Un
egiptlogo eminente escribe: Cada faran tena que ser el Hijo de Dios, nacido
de una madre humana con el fin de ser el Dios encarnado, el dador de fertilidad a
su pas y su pueblo.
En muchas leyendas los grandes profetas de Osiris-Dioniso se presentan
tambin como salvadores e hijos de Dios. Se deca de Pitgoras que era el hijo
de Apolo y de una mujer mortal llamada Partenis, cuyo nombre proviene de la
palabra parthenos, que significa virgen. Tambin se crey, despus de su
muerte, que Platn era hijo de Apolo. Filstrato relata en su biografa de
Apolonio que al gran sabio pagano se le consideraba hijo de Zeus.
De Empdocles se pensaba que era un dios hombre y salvador que haba bajado
a este mundo para ayudar a las almas confundidas, convirtindose en una
especie de loco que llamaba a la gente a grito pelado y la instaba a rechazar este
reino y lo que hay en l para volver a su mundo original, sublime y noble.
Algunos temas msticos de los misterios incluso se asociaron con
emperadores romanos que, por razones polticas, cultivaron leyendas sobre su
naturaleza divina que los vincularan a Osiris-Dioniso. A Julio Csar, que ni
siquiera crea en la inmortalidad del hombre, se le aclamaba como Dios puesto
de manifiesto, el salvador comn de toda vida humana. Su sucesor, Augusto,
era igualmente el salvador de la raza humana universal; y en un retablo, hasta
al tirnico Nern se le llama Dios el libertador eterno.
En 40 a. n. e. el poeta e iniciado romano Virgilio, inspirndose en los mitos
mistricos, escribi una profeca mstica segn la cual una virgen dara a luz
un nio divino. En el siglo IV d. n. e. los cristianos literalistas afirmaran que
predijo la venida de Jess, pero en su momento se interpret que este mito se
refera a Augusto, del que se deca que era hijo de Apolo, predestinado a
gobernar la Tierra y traer paz y prosperidad. En su biografa de Augusto,
Suetonio presenta una serie de seales que indican la naturaleza divina del
emperador. Una autoridad actual escribe:

Hay entre ellas algunas semejanzas notables con lo que dicen los evangelios sobre el nacimiento de
Cristo. De forma absurda e inverosmil, se supone que el Senado decret la prohibicin de criar
bebs romanos varones en el ao del nacimiento de Augusto porque un presagio indic que haba
nacido un rey de Roma. Adems de esta matanza de inocentes, se nos ofrece una Anunciacin: su
madre, Aria, so durante una visita al templo de Apolo que reciba los favores de dios bajo la
forma de una serpiente; Augusto naci nueve meses despus.

Una inscripcin realizada en la poca en que se supone que vivi Jess reza:

Este da ha dado a la Tierra un aspecto totalmente nuevo. El mundo hubiera sido destruido de no
haber sido por la bendicin del que ha nacido ahora. Bien juzga quien reconoce en este nacimiento
el principio de la vida; ha terminado la poca en que los hombres se compadecan de s mismos por
haber nacido. De ningn otro da recibe el individuo o la comunidad tanto beneficio como de este
natalicio, lleno de bendiciones para todos. La Providencia que todo gobierna ha colmado a este
hombre de dones para la salvacin del mundo y lo ha designado salvador nuestro y de las
generaciones venideras; a las guerras pondr fin, y lo instaurar todo dignamente. Con su aparicin
se cumplen las esperanzas de nuestros antepasados; no slo ha superado las buenas obras de tiempos
anteriores, sino que es imposible que alguna vez pueda aparecer uno ms grande que l. El
nacimiento de Dios ha trado al mundo buenas nuevas que estn vinculadas a l. A partir de su
nacimiento empieza una nueva era.

Pero no se trata de una celebracin cristiana del nacimiento de Jess. Ni tan


siquiera es un panegrico en alabanza del dios hombre mistrico. Es en honor a
Augusto. Resulta claro que estos temas mticos ya eran tan comunes en el siglo I
a. n. e. que se utilizaban para inventar leyendas que tuvieran utilidad poltica
para un emperador vivo.
Celso hace una lista de figuras a las que, de modo parecido, la leyenda
atribuye un origen divino y un nacimiento milagroso, y acusa al cristianismo de
utilizar claramente mitos paganos al inventar la historia del nacimiento virginal
de Jess. Desprecia a los cristianos que interpretan este mito como un hecho
histrico y considera evidentemente absurda la idea de que Dios pudiera
realmente engendrar un hijo en una mujer mortal.
LA NATIVIDAD

Del mismo modo que los cristianos celebran la natividad de Jess, los
iniciados en los misterios celebraban el nacimiento de Osiris-Dioniso, que era
el maravilloso Hijo de Dios, el Misterio, y el del nacimiento milagroso. El
Padre de la Iglesia Hiplito nos habla de la fuerte voz del hierofante de los
misterios eleusinos que, chillando, proclama el nacimiento divino. Un
clasicista moderno escribe:

El nio mstico de Eleusis naci de una doncella; los antiguos formularon el dogma sagrado que
dice: La virgen concebir, y dar a luz un hijo, y de noche se anunci: Porque un nio nos ha
nacido, un hijo nos es dado.

Se deca que al nacer Osiris, una voz proclam: El Seor de toda la Tierra ha
nacido. Un antiguo himno egipcio proclama: T, divino hombrenio, Rey de
la Tierra, Prncipe del Infierno. Otro glorioso poema egipcio, que recuerda a
muchas canciones navideas de los cristianos, afirma exultante:

Ha nacido! Ha nacido! Oh venid y adoradle!


Madres que dan vida, las madres que le alumbraron,
estrellas del firmamento que el amanecer adornan.
Antepasados, vosotros, del Lucero del Alba.
Mujeres y hombres, oh venid a adorar
al hijo que ha nacido de noche.

Ha nacido! Ha nacido! Oh venid y adoradle!


Moradores del Duat, alegraos ante l,
dioses de los cielos, acercaos y contempladle,
gentes de la Tierra, oh venid y adoradle!
Inclinaos ante l, arrodillaos ante l,
el rey que ha nacido de noche.

Ha nacido! Ha nacido! Oh venid y adoradle!


Joven como la Luna por su fulgor y sus cambios,
por los cielos deambulan Sus pasos,
estrellas que nunca descansis y nunca os ponis,
Adorad al hijo engendrado por el propio Dios!
Cielo y Tierra, oh venid y adoradle!
Inclinaos ante l, arrodillaos ante l!
Rendidle culto, adoradle, postraos ante l!
Dios que ha nacido de noche.

Jess nace en un humilde establo. En los misterios de Dioniso, se celebraba un


matrimonio sagrado, del cual nacera el nio divino, en el boukolion o
boyeriza. No obstante, la palabra que suele traducirse por establo en los
evangelios es katalemna, que significa literalmente refugio temporal o
cueva. Una tradicin muy extendida en los primeros tiempos del cristianismo
deca que Jess naci en una cueva.
Esta imagen es muy antigua. La cueva es el vientre de la madre Tierra. Haba
cuevas consagradas al dios griego Pan, otro nombre de Dioniso, en todo el
mundo antiguo. Se deca que Mitra, el dios hombre persa, haba nacido en una
cueva. Zeus (el padre mitolgico de Dioniso) naci en una cueva de Creta.
Segn los mitos rficos, Dioniso tambin naci en una cueva, donde fue
entronizado inmediatamente como Rey del Mundo.
El Jess que acaba de nacer recibe la visita de los tres Sabios y de tres
pastores. En realidad, los evangelios llaman a los tres Sabios los Magos,
que eran seguidores de Mitra, el dios hombre del misterio persa. Su nacimiento
se celebra el 25 de diciembre: exactamente la misma fecha en que se celebra el
nacimiento de Jess. Incluso se deca que tres pastores haban sido testigos del
nacimiento de Mitra!
Los Magos traen presentes para Jess: oro, incienso y mirra. El sabio pagano
Empdocles habla de adorar a Dios con ofrendas de mirra e incienso sin
mezclar, arrojando tambin al suelo libaciones de dorada miel. La mirra se
usaba como incienso sagrado durante la fiesta de Adonis. En algunos mitos se
afirmaba que Adonis haba nacido del rbol de la mirra. En otros, su madre se
llama Mirra.
Jess, segn decan, haba nacido en la pequea ciudad de Beln. El nombre
de Beln significa La casa del pan. San Jernimo seala un detalle
intrigante: Beln se encontraba a la sombra de un bosquecillo consagrado al dios
hombre mistrico Adonis, al que se consideraba dios del trigo y que era
representado por el pan!
Los tres Sabios siguen una estrella hasta que encuentran a Jess en Beln. En
la antigua Antioqua, los misterios de Adonis se celebraban gritando que la
Estrella de la Salvacin ha amanecido en Oriente. Se trataba del lucero del alba,
que en realidad es el planeta Venus. Venus es uno de los nombres de la diosa que
ciertos mitos presentan como consorte de Osiris-Dioniso. En Egipto se llamaba
Isis. Durante milenios se la asoci con la luminosa estrella Sirio, situada a los
pies de la constelacin de Orin, que representaba a Osiris. Todos los aos, la
primera aparicin de Sirio era un augurio que anunciaba la crecida de las aguas
del Nilo, asociada con el poder renovador de Osiris. La estrella predeca as la
venida del Seor.
San Epifanio nos dice que en Alejandra el nacimiento de Osiris-Dioniso
como En se celebraba el 6 de enero. La noche anterior llenaban el templo el
sonido de las flautas y los cnticos, que alcanzaban su apogeo al rayar el alba.
Entonces los participantes entraban a la luz de las antorchas en un santuario
subterrneo del cual sacaban una imagen del dios tallada en madera y con el
signo de la cruz en las manos, las rodillas y la cabeza. El momento culminante
de esta celebracin mistrica llegaba cuando se anunciaba que A esta hora del
da de hoy la virgen Kor ha dado a luz a En.
Esta coincidencia debi de dejar perplejo a san Epifanio porque, al igual que
muchos cristianos primitivos, celebraba en la misma fecha, el 6 de enero, el
nacimiento de Jess, como hoy da sigue celebrndolo la Iglesia Armenia. Slo
Dios sabe cmo interpretara el signo de la cruz en las manos, las rodillas y la
cabeza de la imagen!
En los primeros tiempos del cristianismo hubo una gran polmica sobre si el
nacimiento de Cristo fue el 25 de diciembre o el 6 de enero. Se deba a que
nadie se acordaba? O era debido sencillamente a que los cristianos primitivos
no estaban seguros de si deban sincronizarlo con el nacimiento de Mitra o con el
de En, que eran representaciones diferentes del eterno dios hombre mistrico?
Estas fechas no se eligieron de forma arbitraria. En otro tiempo ambas eran
las fechas del solsticio de invierno, el da ms corto, que seala el cambio de
signo del ao y el retorno del sol vivificador. Debido a la precesin de los
equinoccios, esta fecha cambia ligeramente al cabo de un tiempo. As, aunque el
solsticio se traslad de manera progresiva del 6 de enero al 25 de diciembre,
algunas tradiciones continuaron celebrndolo en la noche consabida. En la
actualidad acaece alrededor del 22 de diciembre. La celebracin anual de la
natividad del dios hombre mistrico conmemoraba la muerte del ao viejo y su
milagroso renacimiento como el ao nuevo en la fecha del solsticio.
Osiris-Dioniso representaba el Sol y viceversa, y el Sol tambin representaba
a Jess, a quien el Padre de la Iglesia Clemente de Alejandra llama Sol de
Justicia. Para equilibrar las cosas, el nombre de Smele, la madre virgen de
Dioniso, se deriva de Selene, la diosa virgen que personifica la Luna. El ngel
Gabriel que se aparece a Mara para anunciarle el nacimiento de Jess tambin
se equiparaba con la Luna.
EL BAUTISMO

La misin de Jess empieza cuando es bautizado por Juan Bautista.


Joseph Campbell y otros mitlogos han visto antiguos temas mitolgicos
detrs de esta historia. Campbell escribe:

El rito del bautismo era antiguo y provena de la vieja ciudad sumeria de Erid, del dios del agua Ea,
Dios de la Casa del Agua. En el perodo helenstico, Ea era llamado Oannes, que en griego es
Ioannes; en latn, Johannes; en hebreo, Yohanan; en ingls, John. En vista de ello, varios estudiosos
han sugerido que nunca existieron Juan ni Jess, sino slo un dios del agua y un dios del Sol.

Al examinar la historia de Juan Bautista y la de Jess, parece claro que nos


encontramos en territorio mitolgico. Las dos historias se reflejan mutuamente a
la perfeccin. Ambas hablan de nacimientos milagrosos. Juan nace de una mujer
vieja. Jess nace de una mujer joven. La madre de Juan es estril. La madre de
Jess no es fecundada. Juan nace en el solsticio de verano, cuando el sol empieza
a menguar. Jess nace seis meses despus, en el solsticio de invierno, cuando el
sol empieza a crecer otra vez: de ah que el Bautista, refirindose a Jess, diga:
Es preciso que l crezca y que yo disminuya. Juan nace bajo el signo de
Cncer, que para los antiguos representaba la puerta que cruzaban las almas al
salir de la encarnacin y entrar en la inmortalidad. Juan bautiza con agua, y
Jess, con fuego y espritu. El nacimiento de Jess se celebra en la fiesta pagana
del Sol que retorna, el 25 de diciembre; el de Juan Bautista se celebra en junio y
sustituye una fiesta pagana del agua que se celebraba en el solsticio de verano.
El bautismo era un rito fundamental en los misterios. Ya en los himnos
homricos se dice que la pureza ritual era la condicin para alcanzar la salvacin
y que se bautizaba a las personas para borrar todos sus pecados anteriores. En los
Textos de las Pirmides vemos que el faran egipcio era objeto de un bautismo
ceremonial antes de que tuviera lugar su nacimiento ritual como encarnacin de
Osiris. En algunos ritos mistricos el bautismo se simbolizaba simplemente
rociando con agua bendita. En otros implicaba la inmersin total. Se han
encontrado piscinas bautismales en salones de iniciacin y santuarios. En Eleusis
los iniciados se purificaban ritualmente en el mar. En la ceremonia de su
iniciacin, tras una plegaria confesional, Lucio Apuleyo recibi un bao
purificador, y despus fue bautizado siendo rociado con agua. En los misterios
de Mitra se bautizaba varias veces a los iniciados para borrar sus pecados. Estas
iniciaciones tenan lugar en marzo o abril, exactamente en la misma poca en
que, en siglos posteriores, tambin los cristianos bautizaran a las personas que
se haban convertido, los llamados catecmenos.
Los parecidos entre los ritos cristianos y los paganos eran obvios a ojos de
los cristianos primitivos. Tertuliano nos dice: En ciertos misterios las personas
se inician por medio del bautismo e imaginan que el resultado de este bautismo
es la regeneracin y la remisin de las penas por sus pecados.
Segn san Pablo, en un bautismo consistente en la inmersin total hay tres
acciones simblicas. Entrar en el agua significa la muerte, la inmersin
representa la sepultura y salir de ella, la resurreccin. Esta interpretacin
alegrica del bautismo concuerda por completo con los ritos mistricos, que
tambin representaban la muerte y la resurreccin msticas. En la Iglesia
primitiva, se vesta a los recin bautizados con tnicas blancas, se les daba un
nombre nuevo y se les ofreca miel para que la comiesen. De la misma manera,
en los misterios de Mitra, a los iniciados que renacan espiritualmente les
echaban miel en las manos y se la aplicaban en la lengua, como se acostumbraba
a hacer con los nios recin nacidos.
Las descripciones que hacen los autores cristianos del bautismo de su
religin son muy difciles de distinguir de las descripciones paganas del
bautismo mistrico. Los iniciados cristianos iban al bautismo desnudos, y luego,
al salir del agua, se ponan prendas blancas y caminaban en procesin hasta una
baslica llevando una vela en la mano y una corona en la cabeza. Esto es idntico
a la procesin de los misterios de Dioniso en Eleusis, donde los iniciados vestan
de blanco, llevaban una corona en la cabeza, portaban una antorcha en la mano y
caminaban hasta el santuario cantando himnos. Justino Mrtir se sinti
profundamente turbado al observar las analogas entre los ritos bautismales
cristianos y los paganos. Una vez ms recurri al argumento de la imitacin
diablica y dijo que los malvados demonios haban instigado una parodia del
bautismo cristiano en los ritos paganos.
En los misterios, con todo, la purificacin por el bautismo no la efectuaba
slo el agua, sino tambin el aire y el fuego. Lucio Apuleyo nos dice que antes
de que lo considerasen digno de acercarse a la divinidad tuvo que viajar a
travs de todos los elementos. Escribe Servio:

Toda purificacin se efecta o bien por el agua o por el fuego o por el aire; as pues, en todos los
misterios encuentras estos tres mtodos para purificar. O bien te desinfectan con azufre ardiente o te
lavan con agua o te ventilan con viento; esto ltimo es lo que se hace en los misterios dionisacos.

Los evangelios tambin hablan de un bautismo en el que intervienen tres


elementos. En el evangelio de Mateo, Juan Bautista predice la venida de Jess:

Yo os bautizo en agua para conversin; pero aquel que viene detrs de m es ms fuerte que yo, y no
soy digno de llevarle las sandalias. l os bautizar en aliento santo y fuego. En su mano tiene el
bieldo y va a limpiar su era: recoger su trigo en el granero, pero la paja la quemar con fuego que
no se apaga.

En esta traduccin, el conocido trmino espritu santo se traduce


correctamente del original griego por aliento santo, que resalta claramente la
idea del bautismo por medio de aire. Juan nos dice que Jess empuar un
bieldo, que es un instrumento que se utiliza para aventar el trigo. En los
misterios de Eleusis se usaba el bieldo en el bautismo por medio del aire. En las
pinturas de los jarrones y en otras partes, los iniciados aparecen cubiertos con un
velo y sentados mientras alguien agita un bieldo por encima de sus cabezas.
Dioniso era conocido por el apodo de el del Bieldo. Se deca que al nacer lo
haban acunado en uno de estos instrumentos, al igual que se haca de forma
simblica con el iniciado cuando renaca espiritualmente.
De la misma forma que un iniciado en los misterios paganos renaca
mediante la purificacin por aire, Jess promete el renacimiento por medio del
aliento. En el evangelio de Juan, Nicodemo pregunta: Cmo puede uno nacer
siendo ya viejo? Puede acaso entrar otra vez en el seno de su madre y nacer?.
Respondi Jess:

En verdad, en verdad te digo: el que no nazca de agua y de aliento no puede entrar en el reino de
Dios. Lo nacido de la carne es carne; lo nacido del aliento es aliento. No te asombres de que te haya
dicho: Tenis que nacer de lo alto. El viento sopla donde quiere, y oyes su voz, pero no sabes de
dnde viene ni adnde va. As es todo el que nace del aliento.
LOS MILAGROS

El primitivo cristiano egipcio Baslides crea que Jess fue bautizado el 6 de


enero, fecha en la que desde haca siglos se celebraba en Egipto el da de
Osiris. Algunos cristianos conmemoraban en esta fecha el da en que Cristo
santific el agua. Ofrecan plegarias en la medianoche del 5 de enero y luego
corran todos con cntaros hasta un ro en busca de agua, que ahora crean que
era santa y posea la facultad de purificar. Durante cientos de aos antes de
Cristo, los egipcios haban hecho exactamente lo mismo y exactamente a la
misma hora. Decan que en la noche del 5 de enero las aguas del Nilo adquiran
facultades milagrosas por la gracia de Osiris. Los egipcios recogan esta agua en
cntaros y la guardaban en sus casas para defenderse de todos los males.
Exista tambin la creencia de que en la noche del 5 de enero Dioniso
transformaba milagrosamente el agua en vino. Segn Plinio, en el Templo de
Dioniso de la isla de Andros brot un chorro de vino durante siete das; pero si
se sacaban muestras del santuario, el vino se converta inmediatamente en agua.
Tambin nos dicen que en Naxos man de forma milagrosa vino fragante de un
manantial.
Durante la fiesta griega llamada Thia, se pusieron en una habitacin, en
presencia de ciudadanos y de extranjeros, tres cuencos vacos. Luego cerraron
con llave y precintaron la habitacin, y quien quiso puso su propio precinto en la
puerta. Al da siguiente, los precintos estaban intactos, pero los tres cuencos
aparecieron milagrosamente llenos de vino. Pausanias nos asegura que tanto los
ciudadanos como los extranjeros haban declarado bajo juramento que el informe
deca la verdad.
Segn la mitologa, el milagro de transformar agua en vino tuvo lugar por
primera vez en las bodas de Dioniso y Ariadna. El mismo milagro se atribuye a
Jess en las bodas de Can. En el siglo IV d. n. e. san Epifanio relata milagros
parecidos que todava suceden el 6 de enero y afirma haber bebido el vino que
manaba de un manantial. Pero no atribuye los milagros a Dioniso, sino a Jess.
Epifanio dice que estos milagros ocurran a la hora en que Jess orden que
llevaran el agua al amo de la fiesta y la transform en vino.
Otros milagros de Jess se atribuan tambin al dios hombre pagano. Decan
que Asclepio, de quien era seguidor Hipcrates, el padre de la medicina, haba
curado enfermos y resucitado muertos. Asclepio era apodado el amante de los
hombres. Era habitual que las maravillas de Asclepio se comparasen con los
milagros de Jess en los escritos paganos contra los cristianos. Los primitivos
cristianos respondan diciendo que Jess era un mdico ms grande que el gran
Asclepio. El pagano Celso y el cristiano Orgenes discutan con igual conviccin
en torno a los mritos relativos de los dos salvadores, Asclepio y Jess. Los
primitivos cristianos se apropiaron de gran nmero de inscripciones dedicadas a
Asclepio por el sencillo procedimiento de cambiar su nombre por el de Jess.
Muchos de los grandes profetas de Osiris-Dioniso tenan fama de ser
hombres que iban de un lugar a otro obrando milagros y protagonizando
exactamente las mismas hazaas sobrenaturales que se atribuan al taumaturgo
itinerante Jess. Pitgoras era especialmente famoso por sus milagros. Decan de
l que, al igual que Jess, haba llevado a cabo muchas curaciones, y mientras
iba de ciudad en ciudad corra la voz de que llegara no para ensear, sino para
curar. En su Vida de Pitgoras, Jmblico afirma que entre los innumerables
milagros de Pitgoras estaba el de apaciguar las olas de los ros y los mares
para que sus discpulos pudieran pasar por encima de ellas ms fcilmente.
Segn el Evangelio de Marcos, Jess obra el mismo milagro en beneficio de sus
discpulos en el mar de Galilea. Es claro que este milagro formaba parte de las
biografas legendarias de muchos taumaturgos paganos, toda vez que Jmblico
aade: Adquirieron la facultad de hacer milagros de esta clase Empdocles de
Agrigento, Epimnides el Cretense y Abaris el Hiperbreo, y los hicieron en
muchos lugares.
En el Evangelio de Juan, Jess ayuda milagrosamente a sus discpulos a
conseguir una buena pesca. Esta proeza sobrenatural tambin la llev a trmino
Pitgoras segn una leyenda que recoge Porfirio. Pitgoras predijo
milagrosamente el nmero exacto de peces que se pescaran, pero el relato no
especifica dicho nmero. En el episodio del evangelio, Jess no hace ninguna
prediccin en este sentido, pero se nos dice que la pesca asciende exactamente a
153 peces. A primera vista, parece un hecho sin importancia que el autor del
evangelio incluy slo para dar ms dramatismo al relato. Pero los estudiosos
han concluido que se menciona de forma deliberada y es sumamente
significativo.
Es probable que el nmero de peces que Pitgoras predijo que se pescaran
fuera exactamente de 153. Los pitagricos eran famosos por su conocimiento de
las matemticas y el 153 era un nmero sagrado para ellos. Se usa en una
proporcin matemtica, que Arqumedes denomin la medida del pez, para
producir el smbolo mstico de la vesica piscis o signo del pez: la interseccin
de dos crculos que produce una forma que parece un pez. Era un antiguo
smbolo pitagrico que los primitivos cristianos usaban para representar su fe. El
hecho de que este smbolo mstico del pez pueda producirse a partir del nmero
de peces que se pescaron segn la crnica del milagro de Jess sugiere
claramente que se trata de una adaptacin del milagro de Pitgoras y que este
relato de un milagro encerraba de forma cifrada frmulas geomtricas sagradas.
Empdocles, discpulo de Pitgoras, era otro taumaturgo itinerante. Al igual
que Pitgoras y Jess, se proclamaba dios hombre y se presentaba ante la gente
de Acragas como dios inmortal que ha dejado de ser mortal. Tena muchos
seguidores que lo adornaban con cintas y le pedan milagros. Al igual que Jess,
decan de l que conoca el futuro. Como Jess, enseaba verdades espirituales y
curaba enfermedades. Le llamaban el Apaciguador del Viento y, del mismo
modo que Jess, poda dominar el viento y la lluvia. Aseguraba a sus
discpulos que sus enseanzas les permitiran sacar del infierno la fuerza vital de
un hombre que hubiese muerto. Decan de Empdocles que haba resucitado a
una mujer que llevaba muerta treinta das, del mismo modo que, quinientos aos
ms tarde, diran que Jess haba resucitado a Lzaro.
Apolonio de Tiana era otro dios hombre itinerante que curaba enfermos,
predeca el futuro y resucitaba muertos. Se deca que, aunque no estaba presente
en el lugar donde ocurri el milagro, haba devuelto la vida a la hija de un cnsul
romano exactamente de la misma manera que, segn dicen, Jess devolvi la
vida a la hija de Jairo, un jefe de sinagoga, sin visitada siquiera. Al igual que
Jess, Apolonio exorcizaba los malos espritus. Incluso cuenta que presenci un
milagro parecido a la alimentacin de los cinco mil por parte de Jess, proeza
sobrenatural que Celso declara que es una ilusin que llevaron a cabo muchos
hombres santos. Sin embargo, al igual que Jess, que afirma que un profeta
nunca es bien recibido en su propia patria, los hombres divinos de las leyendas
paganas suelen ser rechazados por sus compatriotas. Apolonio de Tiana escribe
en una carta: Qu tiene de extrao que, mientras otros hombres me consideran
igual a Dios, mi propia patria, hasta ahora, no me haga caso?.
Los evangelios nos dicen que en una ocasin Jess exorciz los demonios de
un hombre que se llamaban a s mismos legin, porque eran como dos mil.
Jess hace que los demonios entren en una gran piara de cerdos que se precipita
en el mar por un despeadero y perece ahogada. Exactamente el mismo tema se
encuentra en los ritos de los misterios de Eleusis. Como parte de la ceremonia de
purificacin previa, unos dos mil iniciados se baaban en el mar con lechones.
Por medio de este ritual del bao todo el mal entraba en los cerdos, que luego
eran sacrificados, como smbolo de las impurezas de los propios iniciados,
persiguindolos hasta que se despeaban por un abismo.
Hasta el milagro pentecostal de hablar en lenguas aparece prefigurado en
el mito pagano. Despus de la muerte de Jess, los discpulos empezaron a
hablar milagrosamente en lenguas extraas que las otras personas oan como su
propia lengua nativa. El mismo fenmeno se haba producido siglos antes en
Trofonio y Delos, donde a algunas personas les pareci que las sacerdotisas de
los orculos hablaban de forma ininteligible mientras que otras las oan hablar en
sus diversas lenguas nativas. Burkert, uno de los principales estudiosos actuales
de los clsicos asevera que estos milagros paganos y cristianos con razn se
han comparado.
Los cristianos afirmaban que los milagros de Jess demostraban que, como
deca l, era el hijo nico de Dios. Celso, que pensaba que esto era sencillamente
ridculo, nos dice: En todas partes y en todas las pocas han ocurrido milagros
y maravillas, y cita una lista de sabios y dioses-hombre paganos que se hicieron
famosos porque obraban milagros. La respuesta habitual de los cristianos a estas
crticas de los paganos consista en afirmar que mientras que los milagros de
Jess eran la prueba de su divinidad, los milagros paganos eran obra del diablo.
Celso replica con indignacin: Dios Santo! No es un argumento estpido
basarse en los mismos hechos para considerar que un hombre es un dios
mientras que sus rivales son simples hechiceros?.
EL DIOS HOMBRE Y SUS DISCPULOS

Jess se rodea de doce discpulos, lo cual suele interpretarse como smbolo de


las doce tribus de Israel. Sin embargo, las doce tribus son una referencia
simblica a los doce signos del zodaco de la astrologa babilnica, que los
judos adoptaron durante su exilio en Babilonia. El zodaco era un smbolo
importantsimo en el mundo pagano. Osiris-Dioniso aparece simbolizado como
el inmvil centro espiritual de la rueda giratoria que representan los doce signos.
Como Mitra, Dioniso, En y Helio, aparece con frecuencia en el centro del
zodaco que da vueltas. Durante la ceremonia de iniciacin en los misterios de
Mitra, doce discpulos rodeaban al dios hombre, justamente igual que en el caso
de Jess. Los discpulos de Mitra iban disfrazados de signos del zodaco y daban
vueltas alrededor del iniciado, que representaba al propio Mitra.
El crculo de doce elementos alrededor de uno situado en el centro procede
de la geometra sagrada y tena un profundo significado mstico para los
seguidores de Pitgoras. Los pitagricos, que en el mundo antiguo eran famosos
por su conocimiento de las matemticas, conceban a Dios como una esfera
perfecta. Los antiguos descubrieron que si una esfera est rodeada de otras que
tienen exactamente las mismas dimensiones, de tal modo que todas las esferas
estn en contacto unas con otras, el nmero de esferas que rodean a la del centro
es exactamente doce. En la imagen del dios hombre y sus doce discpulos estn
cifradas estas enseanzas de la geometra sagrada.
Leemos en los evangelios que al principio los discpulos no reconocen a
Jess como el Hijo de Dios, pero que luego Jess se transfigura ante Pedro, Juan
y Santiago y se les revela en toda su gloria divina. Tambin Dioniso, en Las
bacantes de Eurpides, aparece primero ante sus discpulos como hombre santo
itinerante, pero luego se transfigura gloriosamente. Al percibir su verdadera
divinidad, los discpulos exclaman: Pero mirad! Quin es este que se alza por
encima de la puerta de palacio? Es l, Dioniso, que ha venido en persona, ya sin
disfrazarse de mortal, sino en la gloria de su divinidad!.
A ojos de sus discpulos, Jess es el salvador. Tambin Dioniso es El que
vino a traer la salvacin; sus seguidores le llaman diciendo: Ven, salvador y
en Las bacantes, llenos de gozo, exclaman: Estamos salvados! Oh, qu
alegra or cmo suena tu llamada bquica! Estbamos completamente solos,
abandonados; has venido y nos alegramos.
Durante su misin Jess es atacado por su conducta aparentemente
licenciosa. En el Evangelio de Lucas reprocha a los hombres de esta
generacin porque primero condenan a Juan Bautista, que ni coma pan ni
beba vino, diciendo que demonio tiene, y luego condenan tambin al hijo
del hombre por ser un comiln y un borracho, amigo de publicanos y
pecadores. Tambin a los seguidores de Dioniso les acusaban con frecuencia de
estar posedos y de comportarse de forma licenciosa. Sus orgas eran
vergonzosas, aunque en realidad el aspecto sexual de las mismas no era mayor
que el del gape que celebraban los primeros cristianos. Al igual que Jess,
Dioniso viene comiendo y bebiendo, pero trae un mensaje profundamente
espiritual para las personas corrientes. Era un dios de la embriaguez divina y un
dios del pueblo al que frecuentemente vilipendiaban y teman las autoridades
religiosas y seglares, justamente como Jess. Con todo, haba tambin en los
misterios una vertiente ms asctica que poda compararse con la austeridad de
Juan Bautista. El modelo de la tradicin monstica del cristianismo primitivo
que inici san Antonio fueron las ascticas comunidades pitagricas que existan
en todo el Mediterrneo.
MONTADO EN UN POLLINO

Segn los evangelios, Jess, en el apogeo de su popularidad, entra en Jerusaln


montado en un pollino en medio de las alabanzas de las multitudes, que tienden
ramas en su camino. Cuenta la tradicin que la gente agitaba palmas, que eran
consideradas simblicas en los misterios. Platn habla de la palma de sabidura
de Dioniso. La gran fiesta del dios hombre mistrico Atis empezaba con la
entrada de los portadores de juncos, seguida de la entrada del rbol, un pino
de hoja perenne al que se ataba una efigie del dios hombre. Un estudioso de hoy
comenta: Es imposible pasar por alto la relacin con la entrada de Jess en
Jerusaln rodeado de gente que agitaba palmas y con Jess portando la cruz o el
rbol que pas a ser su smbolo principal.
Los evangelios relatan que Jess insiste en montar en un pollino. En muchos
jarrones tambin Dioniso aparece montado en un pollino que lo lleva al
encuentro de su pasin. El dramaturgo Aristfanes habla de el asno que llevaba
los misterios. En Atenas, cuando los peregrinos andaban por la va Sagrada a
Eleusis, con la intencin de celebrar all los misterios, un pollino llevaba un
cesto que contena los enseres sagrados que se usaran para crear el dolo de
Dioniso, mientras la multitud profera gritos de alabanza a Dioniso y agitaba
manojos de ramas. De esta manera, como Jess al entrar en Jerusaln, Dioniso
cabalgaba triunfalmente hacia la muerte.
El tema mtico de montar en un pollino suele interpretarse como seal de
humildad. No obstante, tiene tambin un significado ms mstico. Los antiguos
vean en el pollino la encarnacin de la lujuria, la crueldad y la perversidad.
Simbolizaba el yo animal inferior que el iniciado en los misterios debe superar
y someter. Lucio Apuleyo escribi un relato titulado El asno de oro que era una
alegora de la iniciacin; En el cuento, Lucio se transforma en un pollino por
culpa de su propia necedad y vive muchas aventuras que representan las etapas
de la iniciacin. Al iniciarse de forma definitiva, recupera su condicin de ser
humano. Esta historia significa que el iniciado es vencido por su naturaleza
inferior y luego, al iniciarse en los misterios, descubre de nuevo su verdadera
identidad.
La diosa egipcia Isis dice a Lucio que el pollino es para ella el ms odioso de
todos los animales, lo cual se debe a que este animal es sagrado para el dios Set,
que en la mitologa egipcia es el asesino de Osiris. Plutarco habla de una fiesta
egipcia en la que se despeaban triunfalmente pollinos por un precipicio para
vengar el asesinato de Osiris. Set simboliza el yo inferior del iniciado, que mata
al yo superior espiritual (Osiris) y debe ser ejecutado metafricamente para que
renazca el yo espiritual.
El pollino era tambin un smbolo comn de la naturaleza animal inferior
en los misterios de Dioniso. En un jarrn aparece pintado un pollino ridculo con
el falo en ereccin que baila entre los discpulos de Dioniso. En una jarra de vino
hay dibujados pollinos en plena copulacin. En otro, un peregrino se detiene
para tirar de la cola de un pollino. Una representacin habitual de los
sufrimientos de la otra vida en el infierno era la figura de un hombre condenado
a trenzar eternamente una soga que su pollino se come, lo cual simboliza al yo
inferior tratando constantemente de comerse los logros espirituales del yo
superior. La figura del dios hombre que cabalga triunfalmente en un pollino
simbolizaba que era dueo de su naturaleza animal inferior.
EL HOMBRE JUSTO Y EL TIRANO

Los evangelios presentan a Jess como un hombre inocente y justo que, por
instigacin de los sumos sacerdotes judos, es objeto de acusaciones espurias,
llevado ante la presencia del cnsul romano Pilato y condenado a muerte.
Exactamente el mismo tema mitolgico se encuentra cinco siglos antes en la
obra de Eurpides Las bacantes, pero refirindose a Dioniso. Al igual que Jess
en Jerusaln, Dioniso es un forastero tranquilo, de cabellos largos y barba, que
trae una religin nueva. Los sumos sacerdotes judos de los evangelios no creen
en Jess y alegan que solivianta al pueblo, enseando. Conspiran para
provocar su muerte. En Las bacantes, el rey Penteo es un tirano que no cree en
Dioniso. Lo reprende por traer esta enfermedad nueva que ensucia el pas y
ordena a sus esbirros que prendan al inocente dios hombre al tiempo que
anuncia: Y cuando lo atrapis, ser lapidado. Desear no haber trado nunca sus
ritos bquicos a Tebas.
Como los sumos sacerdotes judos, a quienes Jess horroriza con su blasfema
afirmacin de ser el Hijo de Dios, el rey Penteo monta en clera y echa pestes
cuando le hablan del origen divino de Dioniso: Sea lo que sea este hombre, no
es escandalosa su arrogancia? No se ha ganado una soga alrededor de su
cuello?.
Dioniso, al igual que Jess, adopta una actitud pasiva y se deja prender y
condenar. El esbirro que lo ha prendido dice al rey Penteo:

Lo hemos atrapado y aqu est. Mas, seor, nos encontramos con que el animal era dcil; no trat de
escapar, se limit a tender las manos para que se las atsemos; no palideci, sino que conserv su
buen color, y sonri y nos dijo que lo atramos y llevramos preso; no nos caus ningn problema,
se limit a esperamos. Naturalmente, me sent un poco avergonzado. Perdonadme, seor dije.
Yo no os quiero prender; son rdenes del rey.
El esbirro cuenta las maravillas que ha visto hacer a Dioniso y advierte al rey
Penteo: Amo, este hombre ha venido cargado de milagros. El rey, sin
embargo, procede a interrogar a Dioniso, que, al igual que Jess ante Pilato, no
quiere someterse a su autoridad. Cuando Pilato recuerda a Jess que tiene
autoridad para crucificarlo, Jess contesta: No tendras contra m ningn poder,
si no se te hubiera dado de arriba. De modo parecido, Dioniso contesta a las
amenazas de Penteo diciendo: Nada puede tocarme que no est ordenado. Al
igual que Jess, que, refirindose a sus perseguidores, dijo: No saben lo que
hacen. Dioniso dice a Penteo: No sabes lo que haces, ni lo que dices, ni quin
eres.
Cuando lo llevan al lugar donde ser crucificado, Jess advierte a la multitud
que no llore por l, sino por ella misma y por sus hijos, que sufrirn por el
crimen de su ejecucin, y dice: Porque llegarn das en que se dir: Dichosas
las estriles, las entraas que no engendraron y los pechos que no criaron!.
Entonces se pondrn a decir a los montes: Caed sobre nosotros!. Ya las
colinas: Cubridnos!. Tambin Dioniso, cuando se lo llevan, amenaza con la
venganza divina y anuncia: Pero os advierto: Dioniso, que decs que ha muerto,
vendr pronto a vengar este sacrilegio.
Muchos de los grandes filsofos de la tradicin mistrica eran tambin
hombres justos que sufrieron una muerte injusta a manos de autoridades
tirnicas. Uno de ellos es Scrates, que, como Jess, fue acusado de hereja. La
ley ateniense castigaba este crimen con la muerte, a menos que el acusado
sugiriese otro castigo que los jueces considerasen aceptable. Al igual que Pilato,
que se brinda a dejar libre a Jess porque es costumbre soltar a un preso con
motivo de la Pascua juda, las autoridades atenienses albergaban la esperanza de
que Scrates se librara de la muerte por una cuestin formal y, tras pagar una
multa, se exiliara de manera discreta. Como Jess, Scrates se niega a hacer una
componenda con sus perseguidores y parece buscar deliberadamente su propia
muerte, toda vez que se ofrece a pagar una sola mina, suma insultante por
pequea, lo que obliga a las autoridades a aplicar la sentencia de muerte.
Algunos de sus seguidores dijeron que pagaran treinta piezas de plata en
su nombre, lo cual significaba traicionar el deseo del propio Scrates, que quera
ser fiel a sus principios. Este tema aparece en el evangelio bajo la forma de las
treinta piezas de plata que cobra Judas por traicionar a Jess. Scrates es
ejecutado hacindole beber un veneno. En el jardn de Getseman, al pensar en la
ejecucin que se avecina, Jess reza diciendo: Padre mo, si es posible, aparta
de m este cliz. Scrates afront la muerte sin temor porque en un sueo le
haban dicho que renacera tres das despus de morir. Tambin Jess va a la
muerte lleno de confianza y predice que resucitar al cabo de tres das.
El comportamiento de Jess durante su proceso es exactamente el que cabra
esperar de un sabio de los misterios. No teme condenar con franqueza a los que
tienen autoridad por su hipocresa. Tambin los filsofos cnicos y estoicos
tenan fama de ser hostiles a la autoridad y de resistirse a la disciplina, desdear
a los reyes, a los magistrados o a los funcionarios pblicos. Para muchos de
estos filsofos la falta de respeto a la autoridad romana signific el martirio, que
aceptaron de buen grado, como lo acept Jess. El sabio estoico Epicteto
escribe: Tomad mi cuerpo, o mis propiedades, pero no tratis de gobernar mis
principios morales. Y habla de un filsofo condenado a muerte que dijo a un
emperador: T hars tu papel y yo el mo, que consiste en irme sin quejarme.
Ya en el siglo IV a. n. e. Platn haba sealado el destino que esperaba al
hombre justo al escribir: El hombre justo tendr que soportar que lo azoten y
finalmente, despus de toda suerte de sufrimientos extremos, ser crucificado.
Jess, el hombre justo de los evangelios, rene estas caractersticas.
El hombre justo al que se acusa injustamente era una figura tan conocida
en el mundo antiguo que Celso se burla de los cristianos porque afirman que
Jess era nico. Con ingenio y mordaz espritu satrico, sugiere que si queran
crear una religin nueva, hubiera sido ms acertado escoger como figura central
a uno de los numerosos y famosos sabios paganos que tambin tuvieron una
muerte heroica, y escribe:

Hubiese sido mejor, en vuestro entusiasmo por una enseanza nueva, formar vuestra religin en
torno a uno de los hombres de la antigedad que tuvo una muerte heroica y fue honrado por ello,
alguien que por lo menos ya hubiera inspirado un mito. Hubierais podido escoger a Heracles o
Asclepio, o, si stos eran demasiado mansos, siempre os quedaba Orfeo, que, como sabe todo el
mundo, era bueno y santo y, pese a ello, tuvo una muerte violenta. O ya lo haba adoptado alguien?
Bueno, luego tenais a Anaxarco, que mir cara a cara a la muerte cuando le estaban pegando y dijo
a los que le perseguan: Pegad. Pegad a la envoltura de Anaxarco; porque no es a l a quien
pegis. Pero recuerdo que algunos filsofos ya han afirmado que es su maestro. Bien, y Epicteto?
Mientras le retorcan una pierna sonri y con toda serenidad dijo: Me la vais a romper. Y cuando
se la hubieron roto, sonri y dijo: Ya os lo dije. Vuestro Dios debera haber dicho algo as cuando
lo estaban castigando!
EL PAN Y EL VINO

Antes de morir, Jess celebra una ltima cena simblica que consiste en pan
y vino. En Las bacantes, Eurpides llama al pan y al vino los dos poderes que
son supremos en los asuntos humanos. El primero es sustancioso y conserva el
cuerpo; el segundo es lquido y embriaga la mente. Los antiguos crean que el
dios hombre mistrico haba enseado a la humanidad el arte de cultivar el trigo
y la vid para producir pan y vino.
En los evangelios, Jess proclama: Yo soy el pan de la vida, y durante la
ltima cena parte el pan y se lo ofrece a sus discpulos diciendo: Tomad y
comed, ste es mi cuerpo. Tambin al dios hombre mistrico se le asociaba de
forma simblica con el pan y con el trigo del que procede. Osiris, segn decan,
haba muerto despedazado, y esta muerte simbolizaba la trilla del trigo para
producir harina. Tambin se deca que los huesos de Adonis fueron triturados en
un molino y luego esparcidos al viento.
Jess tambin proclama: Yo soy la vid verdadera, y durante la ltima cena
ofrece a sus discpulos una copa de vino y dice: sta es mi sangre. Como en el
caso de Jess, se asociaba a Dioniso con la vid y el vino. Le llamaban el dios
del vino y en algunos mitos muere desmembrado, lo cual simboliza la
operacin de pisar las uvas para producir vino.
Al comer y beber el pan y el vino que l les ofrece, los discpulos comen y
beben de forma simblica el cuerpo y la sangre de Jess, y de esta manera
comulgan con Cristo. La idea de comulgar con la divinidad comindola es un
rito tan antiguo que se encuentra en el Libro de los muertos de los egipcios, en el
que los difuntos se comen a los dioses y se apropian as de sus poderes. El ritual
de comer y beber el cuerpo y la sangre de Jess es la eucarista de los
cristianos. Esta santa comunin se practicaba tambin en los misterios, como
medio de llegar a ser uno con Osiris-Dioniso. Los no iniciados que interpretaban
mal estos ritos acusaban a los misterios de practicar el canibalismo, exactamente
la misma acusacin que ms adelante se lanzara contra los primitivos cristianos
porque celebraban la eucarista.
Las prcticas paganas que se parecan a la comunin de los cristianos
horrorizaban a Justino Mrtir, que se queja de que al ordenar Jess a sus
discpulos que bebieran del cliz y decides: sta es mi sangre, les dio este
ritual a ellos solamente, pero los demonios perversos lo imitaron, en el misterio
de Mitra, y dieron la misma orden. Relata con horror que en estos misterios,
como en la eucarista cristiana, se pronuncian frmulas msticas ante el pan y un
cliz que luego se ofrecen a los que van a iniciarse. Al igual que los cristianos,
los que deseaban tomar parte en los misterios de Mitra tenan que pasar por un
largo perodo de preparacin antes de que les permitieran participar de la santa
comunin. Y al comulgar se les ofreca un sacramento consistente en agua
mezclada con vino y pan u hostias consagradas que llevaban el signo de la cruz!
No es extrao que esta santa comunin de los paganos turbase tanto al pobre
Justino Mrtir.
Leemos en una inscripcin: Aquel que no coma de mi cuerpo ni beba de mi
sangre, para ser uno conmigo y yo con l, no conocer la salvacin.
Puede que alguien piense que estas palabras son una cita bblica de Jess,
pero en realidad el que las pronuncia es el dios hombre mistrico Mitra! Con
todo, tienen un parecido asombroso con un pasaje del Evangelio de Juan donde
Jess tambin anuncia: Si no comis la carne del hijo del hombre y no bebis
su sangre, no tenis vida en vosotros. El que come mi carne y bebe mi sangre,
permanece en m, y yo en l.
La santa comunin de los misterios de Mitra se basaba en ritos ms antiguos
en los que se usaba pan consagrado y agua mezclada con el jugo embriagador de
una planta psicodlica llamada haoma. Los misterios de Mitra sustituyeron el
haoma, planta desconocida en Occidente, por el zumo de la vid. No obstante, es
probable que los efectos del vino en los antiguos fueran mucho ms fuertes que
los que surte en nosotros, porque raramente lo beban sin mezclarlo con agua.
Platn habla con entusiasmo del poder revelador del vino en los misterios de
Dioniso, y escribe: Mejor la locura del dios que la sensatez de los hombres.
Como seala un eminente estudioso de los clsicos, Beber vino en los ritos
de Dioniso es comulgar con el dios y tomar su poder y su presencia fsica en tu
cuerpo. En los ritos eucarsticos de los cristianos se afirma que Jess se
convierte simblicamente en el vino que bebe quien participa en ellos. Y
Eurpides nos dice que Dioniso se convierte en el vino y es escanciado como
ofrenda. En algunos jarrones vemos pan y vino ante el dolo de Dioniso. Del
mismo modo que la eucarista da al cristiano la redencin simbolizada por una
hostia, en los misterios de Dioniso el iniciado reciba makaria
(bienaventuranza) bajo la forma de un pastel.
Una inscripcin dice que en los misterios de Samotracia el sacerdote partir
y ofrecer los alimentos y escanciar la copa para el iniciado. Los iniciados en
los misterios de Atis tambin tenan algn tipo de comunin, puesto que
declaraban: He comido del pandero, he bebido del cmbalo. No sabemos qu
era lo que coman y beban de estos instrumentos sagrados, pero lo ms probable
es que tambin fuese pan y vino.
Desde los tiempos de Justino Mrtir hasta hoy, los cristianos catlicos han
credo que el pan y el vino de la eucarista se convierten literalmente en la
carne y la sangre de aquel Jess que se hizo carne. Al parecer, algunos iniciados
en los misterios compartan esta interpretacin literal y ms bien extraa de su
santa comunin. Cicern, que era un iniciado ms inteligente, se sinti
obligado a explicarles que la equiparacin del dios con el trigo y la vid era slo
simblica. Cicern, exasperado al ver semejante necedad, escribe: Hay alguien
que est tan loco que crea que el alimento que come es realmente un dios?.
LA MUERTE DEL DIOS HOMBRE

Por lo comn se cree que Jess muri en la cruz, pero la palabra que en el
Nuevo Testamento se traduce por cruz tiene el significado general de poste.
Los judos tenan la costumbre de exponer en un poste los cuerpos de aquellos a
los que haban lapidado, a modo de advertencia para los dems. En los Hechos
de los Apstoles, Pedro no dice que Jess fuera crucificado, sino que lo haban
matado colgndolo de un madero, y lo mismo dice san Pablo en su Epstola a
los Glatas. El Padre de la Iglesia Frmico Materno nos dice que en los misterios
de Atis una imagen juvenil del dios hombre era atada a un pino. Adonis era
llamado El que est en el rbol.
En los misterios de Dioniso colgaban en un poste de madera una gran
mscara barbuda que representaba al dios hombre. Como Jess, al que en la
crucifixin ponen una corona de espinas en la cabeza, Dioniso es coronado con
hiedra. A Jess le echan encima un manto escarlata y le escarnecen los soldados
romanos, y a Dioniso lo visten con un manto escarlata y los iniciados de Eleusis
se envuelven el cuerpo con una faja del mismo color. Justo antes de morir Jess,
alguien le da a beber vino mezclado con hiel. Los celebrantes en los misterios de
Dioniso beban ritualmente vino y al hierofante, que representaba a Dioniso, le
daban a beber hiel.
Jess muere al lado de dos ladrones, uno de los cuales sube con l al cielo,
mientras que el otro va al infierno. En los misterios se encuentra un tema mtico
comparable. Un icono comn representa dos portadores de antorchas a ambos
lados de Mitra. Una de estas figuras apunta con su antorcha hacia arriba, lo cual
simboliza la ascensin al cielo, y la otra apunta con la suya hacia abajo, lo cual
significa el descenso al infierno. En los misterios de Eleusis tambin hay dos
figuras que con sus antorchas sealan arriba y abajo respectivamente, de pie a
ambos lados de Dioniso, pero en este caso son mujeres. Se piensa que las figuras
con antorchas que aparecen en los misterios de Mitra se derivan de Cstor y
Plux, los mticos hermanos griegos de una poca anterior. En das alternos, uno
de los hermanos estara vivo y el otro muerto. Representaban el yo superior y el
yo inferior, y ambos no pueden estar vivos al mismo tiempo. Cstor y Plux
eran llamados los hijos del Trueno, ttulo que, en el Evangelio de Marcos,
Jess, de forma inexplicable, da a dos de sus discpulos, los hermanos Santiago
y Juan!
En algunos mitos quien muere en lugar del dios hombre es el adversario de
Dioniso, que representa el yo inferior del iniciado. En Las bacantes, el rey
Penteo se propone matar a Dioniso, pero es a l a quien cuelgan en un rbol. En
un mito siciliano parecido se crucifica al rey Licurgo, adversario de Dioniso.
Cabe deducir de ello que mientras que en algunas tradiciones mistricas Dioniso
era colgado en un rbol, en otras era crucificado.
Quiz los iniciados en los misterios de Dioniso se basaron en la imagen del
hombre justo crucificado que sugiri Platn con el fin de que el mito
evolucionara de esta forma. O quiz Platn se refera a un mito secreto de
iniciacin que ya exista en el cual el dios hombre era sacrificado. En uno de sus
libros, en un captulo titulado La doctrina de la cruz de Platn, Justino Mrtir
reconoce que siglos antes el filsofo pagano haba enseado la doctrina que
deca que el Hijo de Dios fue colocado en forma de cruz en el universo.
La cruz era un smbolo sagrado para los antiguos. Sus cuatro brazos
representaban los cuatro elementos del mundo fsico: tierra, agua, aire y fuego.
El quinto elemento, espritu, estaba ligado a la materialidad por estos cuatro
elementos. Por tanto, la figura de un hombre clavado a una cruz de cuatro brazos
significara naturalmente el trance del iniciado como alma ligada a un cuerpo
fsico. Platn se refiere a los deseos del cuerpo como clavos que de uno en uno
sujetan el alma al cuerpo. Los cuatro clavos que se utilizan para crucificar a un
hombre por las manos y los pies simbolizaran nuestros deseos sensuales, que
atan el alma al mundo de los cuatro elementos.
Parece increble que Osiris-Dioniso pudiera presentarse como un dios
hombre que muri exactamente como Jess, pero es lo que sugieren los indicios.
El padre de la Iglesia Arnobio se escandaliza al ver que en los misterios de
Dioniso los iniciados se pasaban una cruz santa unos a otros. En algunos jarrones
el dolo de Dioniso aparece colgado de una cruz. Un sarcfago romano del
siglo II o III d. n. e. muestra un discpulo envejecido que trae una cruz grande
para el nio divino Dioniso. Un estudioso actual afirma que esta cruz es una
insinuacin del destino trgico que aguarda al nio.
Del mismo perodo procede el notable talismn en el que se ve una figura
crucificada que se reconoce inmediatamente como Jess, pero que en realidad es
Osiris-Dioniso. La inscripcin que hay debajo de esta figura reza
Orfeo-Bakkikos, que significa Orfeo se convierte en bacchoi. Orfeo fue un
gran profeta legendario de Dioniso que era tan respetado que a menudo lo
tomaban por el propio dios hombre. Un bacchoi era un discpulo iluminado de
Dioniso que se haba identificado completamente con el dios. El talismn, por
tanto, representa la muerte de Dioniso en la cruz, lo cual simboliza que el
iniciado muere de forma mstica en su naturaleza inferior y renace como dios.
Tambin existe una inscripcin antigua aparentemente extraa que fue
grabada detrs de una columna en Roma entre 193 y 235 d. n. e. Vemos en ella a
un hombre con cabeza de pollino clavado en una cruz, con el siguiente pie:
Alexmenos adora a su dios. Esta inscripcin se ha interpretado como un
insulto pagano dirigido al cristianismo, pero es mucho ms probable que sea una
representacin dionisaca de la crucifixin de la naturaleza animal inferior,
que, como ya hemos comentado, era simbolizada por un pollino.
Es significativo que no haya ninguna representacin de Jess crucificado que
date de antes del siglo V d. n. e. Si interpretamos esta inscripcin y el talismn de
Orfeo como referencias al cristianismo, nos encontramos en la extraa situacin
de decir que las primeras representaciones de la crucifixin de Cristo son una
broma y un talismn paganos en los cuales Jess aparece con el nombre de Orfeo
y que en ambos casos se adelantan varios siglos a las representaciones cristianas
autnticas! Resulta difcil de creer. La solucin ms lgica y sencilla de estos
acertijos es que en ciertos mitos de Osiris-Dioniso se representaba la muerte del
dios hombre en la cruz.
EL CHIVO EXPIATORIO SAGRADO

Los cristianos creen que Jess muri por los pecados del mundo. En la antigua
Grecia exista una tradicin consistente en utilizar a determinado individuo como
chivo expiatorio que cargaba simblicamente con los pecados de los dems y
era expulsado de la ciudad o ejecutado. Era el llamado pharmakos, palabra que
significa sencillamente hombre mgico. Es claro que su persecucin era un
acontecimiento religioso, toda vez que antes de su muerte le daban de comer con
cargo al erario y con alimentos especialmente puros, lo vestan con prendas
santas y le ponan una corona hecha con plantas sagradas. El sacrificio sagrado
de este individuo serva para desterrar los pecados de la ciudad.
Osiris-Dioniso era un pharmakos sagrado que, como Jess, muri para
expiar los pecados del mundo. El destino de un pharmakos era ser insultado,
golpeado y ejecutado, y los caminantes que por la va Sagrada se dirigan a
Eleusis para participar en el sacrificio de Dioniso tambin reciban golpes e
insultos de unos enmascarados que los aterrorizaban. En el Evangelio de
Marcos, Jess predice un destino parecido para el hijo del hombre: Y se
burlarn de l, le escupirn, le azotarn y le matarn.
Escribe san Pablo: Y sin efusin de sangre no hay remisin. Se presenta a
Jess como el cordero de Dios destinado al sacrificio. Los cristianos hablan de
volver a nacer al lavar sus ropas en la sangre del cordero. Estas metforas
son un eco de los antiguos misterios de Atis. Eran ritos sangrientos en los que se
sacrificaba un animal. En el mundo moderno no vemos cmo matan a los
animales de cuya carne nos alimentamos, y puede que por esta razn los citados
ritos nos parezcan muy primitivos. Mucho menos desagradable parecera a
quienes estaban acostumbrados a matar animales para comer. En los ritos del
taurobolio, o sacrificio de toros, el animal era inmolado en una plataforma que
tena unos agujeros para que la sangre pasara por ellos y baase a los iniciados
que estaban debajo, en un foso. Al concluir el rito, se consideraba que el iniciado
haba vuelto a nacer. La gente pobre se conformaba con un criobolio, que
consista en el sacrificio de una oveja, y realmente se lavaba en la sangre del
cordero!
En los misterios de Mitra, como en el cristianismo, estos sacrificios rituales
se celebraban de forma simblica. Hay un icono que representa a Mitra dando
muerte a un toro y que se usaba como retablo, en vez de llevar a cabo el
sacrificio real. Puede que parezca un icono bastante truculento, pero, bien
pensado, es menos violento que el retablo cristiano que muestra a un hombre que
es torturado hasta que muere en una cruz.
T nos has salvado al derramar la sangre eterna, leemos en una
inscripcin, pero estas palabras no van dirigidas a Jess, sino a Mitra, aunque al
cabo de unos siglos los cristianos expresaran gratitud a su dios hombre salvador
empleando exactamente las mismas palabras. Un poeta egipcio annimo tambin
rinde culto a su salvador sacrificado y resucitado, Osiris, con palabras que seran
igualmente apropiadas para Jess: Te han sacrificado? Dicen que has muerto
por ellos? No ha muerto! Vive eternamente! Est ms vivo que ellos, porque l
es el mstico del sacrificio. Es su Seor, vivo y joven eternamente!.
Al igual que el cristianismo, los misterios tenan una doctrina sobre el
pecado original. Platn explica que el alma es desterrada al interior del cuerpo
como castigo por algn crimen antiguo que no nombra. Segn Empdocles,
vamos de un lado a otro entre los cuatro elementos para expiar la culpa contrada
en el mundo divino. Los misterios enseaban que el pecado original consista en
separarse de Dios. El sacrificio mortal del dios hombre, o el animal al que mata,
representa que el iniciado muere simblicamente para la naturaleza animal
inferior y renace en su naturaleza divina, que le une a Dios y sirve para expiar su
crimen original.
LA PASCUA

Un autor annimo del siglo IV nos dice que la coincidencia entre la muerte y la

resurreccin de sus respectivas deidades llam la atencin tanto a los cristianos


como a los seguidores del dios hombre mistrico Atis. Esta coincidencia caus
una gran polmica entre los adeptos de las religiones rivales. Los paganos
argan que la resurreccin de Cristo era una imitacin espuria de la de Atis, y
los cristianos, que la de Atis era una imitacin diablica de la de Cristo.
La Megalensia era una fiesta de primavera de los misterios de Atis que,
como la Pascua, duraba tres das, en los que se representaba el mito de Atis
como obra teatral de carcter religioso, como se haca en la Edad Media con la
historia de Jess. Una efigie del cadver de Atis se ataba a un pino sacro y se
adornaba con flores que eran sagradas tanto para Atis como para su equivalente
sirio, Adonis. Luego se enterraba la efigie en un sepulcro. Pero Atis, al igual que
Jess, resucitaba al tercer da. Bajo la oscuridad de la noche se iluminaba su
sepulcro abierto, mientras el sacerdote que presida la ceremonia unga los labios
de los iniciados con leo sagrado y los consolaba diciendo: Tambin t sers
salvado de tus tribulaciones. El mitlogo sir James Frazer escribe:

Pero al caer la noche, la afliccin de los fieles se converta en gozo. Porque de repente brillaba una
luz en la oscuridad: la tumba estaba abierta; el dios haba resucitado de entre los muertos; y mientras
unga con blsamo los labios de los afligidos que lloraban, el sacerdote les susurraba al odo la
buena nueva de la salvacin. Los discpulos reciban la resurreccin del dios como una promesa de
que tambin ellos saldran triunfalmente de la corrupcin del sepulcro. Por la maana, en el
vigsimo quinto da de marzo, que se consideraba el equinoccio vernal, se celebraba la divina
resurreccin con un estallido de alegra desenfrenada. En Roma, y probablemente en otras partes, le
celebracin tomaba la forma de un carnaval. Era la fiesta de la Alegra (Hilaria).

Segn una tradicin cristiana antigua y muy extendida, Jess muri el 25 de


marzo, el mismo da en que en Roma se celebraba oficialmente la resurreccin
de Atis. Con todo, hay otra antigua tradicin cristiana, de la cual habla
Lactancia, uno de los Padres de la Iglesia, que sita la muerte de Cristo en el 23
de marzo y su resurreccin en el 25 del mismo mes, lo cual coincide
exactamente con la muerte y la resurreccin de Atis.
Las Antesterias, la fiesta de primavera de los misterios de Dioniso, tambin
duraban tres das y sobre ellas una autoridad moderna comenta: No puede
pasarse por alto cierta similitud con la secuencia de Viernes Santo y Pascua. En
Grecia, Sicilia y el sur de Italia los ritos pascuales todava muestran una notable
semejanza con los ritos mistricos de Adonis. En la fiesta de Adonis el aire se
llenaba de dulces aromas de incienso y de lamentaciones por la muerte del dios
hombre. La imagen embalsamada de Adonis se introduca luego en un atad y se
llevaba a la tumba, pero los fieles se consolaban despus con la seguridad de que
el dios hombre estaba vivo. El autor pagano Luciano escribe:

Hacen ofrendas a Adonis como si fuera un muerto, y dos das despus cuentan la historia de que
est vivo.

En los evangelios se nos dice que el cadver de Jess fue envuelto en una
sbana limpia y ungido con una mezcla de mirra y loe de unas cien libras.
Segn Plutarco, tambin se envolva en un lienzo y se unga con mirra una
representacin de Osiris. De modo parecido, en los misterios de Adonis una
imagen del cadver del dios hombre era lavada, ungida con especias y envuelta
en lino o lana.
Al morir, Jess desciende al infierno y resucita al tercer da. Segn Plutarco,
se dice que tambin Osiris descendi al infierno y luego, al tercer da, resucit de
entre los muertos. Una antigua inscripcin egipcia promete al iniciado que
tambin l resucitar con su seor: Tan cierto como que Osiris vive, vivir l;
tan cierto como que Osiris no est muerto, l no morir.
Al resucitar, Jess asciende al cielo. El Padre de la Iglesia Orgenes dice de
Osiris que era un dios joven que fue devuelto a la vida y subi al cielo. En los
misterios de Adonis, los iniciados lamentaban anualmente la muerte del dios
hombre con las estridentes notas de la flauta, llorando y golpendose el pecho,
pero se crea que resucitaba al cabo de tres das y que suba al cielo en presencia
de sus adoradores. Segn algunos mitos que se representaban como parte de los
misterios de Dioniso, tambin ste sali del sepulcro y ascendi al cielo poco
despus de morir.
En los misterios de Mitra, los iniciados representaban una escena de
resurreccin parecida. Se deca que una vez cumplida su misin en la Tierra,
Mitra subi al cielo en un carro de sol. Tambin se crea que, al igual que Jess,
que se sienta a la diestra del Padre despus de su ascensin, Mitra fue
entronizado como gobernante del mundo por el Dios de la Luz. Tambin como
Jess, Mitra, segn se deca, estaba en el cielo esperando el final de los tiempos
para volver a la Tierra, donde despertara a los muertos y los juzgara.
Ecos de estos temas mitolgicos se encuentran, una vez ms, en las leyendas
de los sabios de los misterios. Sneca nos dice que, al igual que Jess, el filsofo
Cano predijo que reaparecera tres das despus de su muerte y, efectivamente,
volvi del sepulcro y se present ante uno de sus amigos para disertar sobre la
supervivencia del espritu. Herclides cuenta que despus de un banquete para
celebrar uno de los milagros de Empdocles, el gran sabio ascendi de repente al
cielo acompaado de gloriosas luces. Se deca que Pitgoras descendi al Hades
en busca de sabidura y que, despus de morir, reapareci ante sus discpulos y
subi al cielo. Sabemos que la secuencia ritual de muerte, descenso a los
infiernos y regeneracin era una importante analoga de la iniciacin en los
misterios pitagricos desde los tiempos ms antiguos.
En vista de todos estos dioses hombre y sabios paganos que mueren,
resucitan y suben al cielo, no es extrao que Celso se indigne cuando los
cristianos afirman que Jess es nico. Asombra a Celso que los cristianos
interpreten literalmente lo que para l es obvio que son mitos y escribe:

Se basa vuestra creencia en el hecho de que este Jess predijo que resucitara despus de su
muerte? En que vuestra historia incluye sus predicciones de triunfar sobre el sepulcro? Bien, as
sea. Supongamos de momento que predijo su resurreccin. No sabis que son multitud los que han
inventado cuentos parecidos para llevar por mal camino a los ingenuos que los oyen? Dicen que
Zamolix, el sirviente de Pitgoras, convenci a los escitas de que haba resucitado, despus de pasar
varios aos escondido en una cueva, y qu me decs del propio Pitgoras en Italia, o de Fampsinito
en Egipto? Veamos, quin ms? Qu me decs de Orfeo entre los odrisios, de Protesilao en Tesalia
y, sobre todo, de Heracles y Teseo? Pero al margen de todas estas resurrecciones, debemos examinar
con atencin la resurreccin del cuerpo como posibilidad que se da a los mortales. Sin duda
admitiris francamente que estas historias son leyendas, como me parece a m, pero luego diris que
vuestra historia de resurreccin, este apogeo de vuestra tragedia, es creble y noble.
LA MADRE DE DIOS

Se dice que tambin Mara, la madre de Jess, como su divino hijo, ascendi
corporalmente al cielo y se la venera como la Madre de Dios. Del mismo
modo, Smele, la madre mortal de Dioniso, sube despus que l al cielo y es
venerada como inmortal al lado de su ilustre hijo.
Mara asume en el cristianismo muchos de los papeles de la diosa de los
misterios paganos llamada Gran Madre. De hecho, la fiesta cristiana de la
Asuncin de la Virgen, en agosto, ha desbancado a una antigua fiesta pagana en
honor de una diosa. Estatuas de la diosa egipcia Isis con el nio divino en brazos
han sido los modelos de muchas representaciones cristianas de Mara y el nio
Jess. Las citadas estatuas egipcias se parecen tanto a las de Mara y el nio que
a veces las han adorado cristianos ignorantes. Al examinar estatuas de la virgen
negra, que tanto se veneraban en ciertas catedrales francesas durante la Edad
Media, se ha comprobado que eran estatuas de Isis esculpidas en basalto!
Refirindose a la influencia: del culto de la diosa egipcia Isis en el
cristianismo, una autoridad en la materia escribe:

El ritual majestuoso, con sus sacerdotes rasurados y tonsurados, sus maitines y sus vsperas, su
msica tintineante, su bautismo y sus aspersiones de agua bendita, sus solemnes procesiones, sus
imgenes de la diosa madre adornadas con joyas, se pareca mucho a la pompa y a las ceremonias
del catolicismo. Y quiz es a Isis en su posterior manifestacin como protectora de los navegantes a
quien la Virgen debe su hermoso sobrenombre de Stella Maris, Estrella del Mar, por el cual la
adoran los marineros zarandeados por la tempestad.

Segn una tradicin cristiana muy antigua, las primeras personas que vieron el
sepulcro vaco y a Cristo resucitado no fueron los discpulos, sino las seguidoras
de Jess. En el final original del Evangelio de Marcos slo Mara Magdalena;
Mara, la madre de Santiago, y Salom ven a Jess resucitado. El crtico pagano
Celso reconoce esta versin.
Otra antigua versin cristiana dice que las tres mujeres se llaman Mara:
Mara Magdalena, la compaera de Jess, Mara, su madre, y Mara, la hermana
de sta. En el Evangelio de Juan estas tres Maras aparecen al pie de la cruz. El
hecho de que haya tres Maras es una indicacin clara de que estamos en
territorio mitolgico antiguo: la diosa triple era una figura conocida en el mundo
pagano. En Eleusis aparece como Demter, Persfone y Hcate. Tambin la
encontramos personificada en las tres parcas, las tres crites y las tres gracias.
Al igual que a Jess, frecuentemente se asocia a Dioniso con tres seguidoras.
Cuando se fundaba un nuevo santuario dedicado a l, tres sacerdotisas, las
mnades, lo visitaban para establecer el culto. Cada una de las sacerdotisas
reuna uno de los tres coros de mujeres que ayudaban a celebrar los misterios. El
Oinotropio eran tres discpulas de Dioniso que, segn se deca, podan
transformar milagrosamente el agua en vino en las fiestas del dios hombre. Entre
las antiguas esculturas sagradas ms comunes estn las representaciones de la
cueva de Pan, en las cuales Hermes, el mensajero de los dioses, lleva a tres
mujeres a una cueva vaca, del mismo modo que el ngel conduce a las tres
Maras a la cueva vaca que era el sepulcro de Jess.
EL RENACIMIENTO ESPIRITUAL

Jess nace de Mara en una cueva y, cuando resucita, sale de una cueva ante
tres mujeres que se llaman Mara. Estos temas mticos circulares eran
importantes en los misterios. En algunos mitos de Osiris-Dioniso, la resurreccin
y el renacimiento milagrosos eran lo mismo. Tras morir sacrificado, renaca
inmediatamente como nio divino. As, la cueva en la cual nace y es enterrado
simboliza tanto el vientre como la tumba. El autor cristiano Minucio Flix nos
dice que en los misterios de Osiris los sacerdotes representaban a Isis buscando a
Osiris muerto, y que su triste bsqueda se converta luego en celebracin al
aparecer un nio pequeo que representaba al dios hombre renacido; y comenta
que: Ao tras ao pierden lo que encuentran y encuentran lo que pierden. La
clave para comprender el mito de la resurreccin, tanto en los misterios como en
la historia de Jess, es el hecho de que, desde el punto de vista mstico, la muerte
es renacimiento. Plutarco afirma que el objeto de participar en la pasin de
Dioniso era producir una palingenesia o renacimiento. Los iniciados en los
misterios se sometan a lo que Lucio Apuleyo llama una muerte voluntaria de
la cual renacan espiritualmente. Del mismo modo que Jess ofrece a sus
seguidores la oportunidad de volver a nacer, Osiris es el que hace que los
hombres y las mujeres nazcan por segunda vez y el que hace que los mortales
vuelvan a nacer.
Al morir para su yo inferior, el iniciado en los misterios tambin da a luz
su yo superior. Quiz por esto el hierofante, en los misterios eleusinos, beba
hiel, que se daba a las mujeres que estaban de parto, y tambin por ello se
ofreci hiel a Jess en la cruz.
En el Evangelio de Juan, Jess hace una equiparacin mstica de la muerte y
el renacimiento cuando predice:
Dentro de poco no me veris y dentro de otro poco me volveris a ver. En verdad, en verdad os digo
que lloraris y os lamentaris, y el mundo se alegrar. Estaris tristes, pero vuestra tristeza se
convertir en gozo. La mujer, cuando va a dar a luz, est triste, porque le ha llegado su hora; pero
cuando ha dado a luz al nio, ya no se acuerda del aprieto por el gozo de que ha nacido un hombre
en el mundo.

Morir para el yo inferior es renacer espiritualmente: sta es la enseanza


secreta fundamental que encierran de forma cifrada los mitos de Osiris-Dioniso.
Es posible que la historia de Jess sea tambin un mito que contiene, cifrada, la
misma enseanza espiritual imperecedera?
CONCLUSIN

O bien el diablo ha perfeccionado realmente el arte de la imitacin diablica o


hay aqu un misterio que resolver. Repasemos los datos:

Jess es el salvador del gnero humano, Dios hecho hombre, el Hijo de Dios igual al Padre;
Osiris-Dioniso, tambin.
Jess nace de una virgen mortal que al morir asciende al cielo y es venerada como ser divino;
Osiris-Dioniso, tambin.
Jess nace en una cueva el 25 de diciembre o el 6 de enero, como Osiris-Dioniso.
El nacimiento de Jess lo profetiza una estrella; igual que el de Osiris-Dioniso.
Jess nace en Beln, ciudad a la que daba sombra un bosquecillo consagrado a Osiris-Dioniso.
Jess recibe la visita de los Magos, que son seguidores de Osiris-Dioniso.
Los Magos llevan a Jess presentes de oro, incienso y mirra, que, segn un pagano del siglo VI
a. n. e., es la manera de adorar a Dios.
Jess es bautizado, ritual que durante siglos se practic en los misterios.
El hombre santo que bautiza a Jess con agua tiene el mismo nombre que un dios pagano del agua
y nace en el solsticio de verano que se celebra como fiesta pagana del agua.
Jess ofrece a sus seguidores bautismos con los elementos del agua, el aire y el fuego, como los
misterios paganos.
Se presenta a Jess como hombre tranquilo, de cabellos largos y barba; igual que Osiris-Dioniso.
Jess transforma el agua en vino en unas bodas el mismo da en que antes se crea que
Osiris-Dioniso haba hecho lo mismo.
Jess cura a enfermos, exorciza demonios, multiplica milagrosamente los alimentos, ayuda a los
pescadores a hacer capturas milagrosas de peces y calma las aguas para sus discpulos: todas estas
maravillas las haban hecho anteriormente sabios paganos.
Al igual que los sabios de los misterios, Jess es un taumaturgo itinerante al que no se honra en su
ciudad natal.
Jess es acusado de conducta licenciosa, igual que los seguidores de Osiris-Dioniso.
Al principio los discpulos no reconocen la divinidad de Jess, pero luego Jess se transfigura
ante ellos con toda su gloria; lo mismo ocurre en el caso de Osiris-Dioniso.
Doce discpulos rodean a Jess; igual que a Osiris-Dioniso.
Jess hace una entrada triunfal en la ciudad montado en un pollino mientras la multitud agita
ramas, como Osiris-Dioniso.
Jess es un hombre al que se acusa injustamente de hereja y que trae una religin nueva, igual
que Osiris-Dioniso.
Jess ataca a los hipcritas, planta cara a la tirana, acepta de buen grado la muerte y predice que
resucitar a los tres das, como los sabios paganos.
Jess es traicionado a cambio de treinta monedas de plata, tema que se encuentra en la historia de
Scrates.
Jess es equiparado con el pan y el vino, igual que Osiris-Dioniso.
Los discpulos de Jess comen pan y beben vino simblica mente para comulgar con l, como los
seguidores de Osiris-Dioniso.
Jess es colgado en un rbol o crucificado, como Osiris-Dioniso.
Jess muere como sacrificio para redimir los pecados del mundo; Osiris-Dioniso, tambin.
El cadver de Jess es envuelto en un lienzo y ungido con mirra, igual que el de Osiris-Dioniso.
Al morir, Jess desciende al infierno. Al tercer da resucita ante sus discpulos y sube al cielo,
donde es entronizado por Dios y espera para volver a aparecer al final de los tiempos como juez
divino, igual que Osiris-Dioniso.
Se deca que Jess haba muerto y resucitado exactamente en las mismas fechas en que se
celebraban la muerte y la resurreccin de OsirisDioniso.
Tres seguidoras de Jess visitan su sepulcro vaco; Osiris-Dioniso tambin tiene tres seguidoras
que visitan una cueva vaca.
Jess ofrece a sus discpulos la oportunidad de volver a nacer si participan en su pasin, igual que
Osiris-Dioniso.

Una vez descartado el argumento de la imitacin diablica, como debe


descartarlo toda persona cuerda, cmo se explican estas semejanzas
extraordinarias entre el mito pagano y la historia de Jess?
La primera posibilidad que hemos examinado es que la verdadera biografa
de Jess se recubriera de mitologa pagana en una fecha posterior. Es una idea
comn que suele proponerse para explicar los aspectos de la historia de Jess
que resultan claramente mticos, tales como el nacimiento virginal. Pero
encontramos tantas coincidencias entre los mitos de Osiris-Dioniso y la supuesta
biografa de Jess que esta teora nos pareci inadecuada. Si todos los
elementos de la historia de Jess que haban prefigurado los mitos paganos se
aadieron ms adelante, qu queda del Jess verdadero? Si esta teora es
cierta, entonces el Jess que conocemos es un mito y el hombre histrico ha sido
eclipsado por completo.
La otra posibilidad que se nos ocurri es ms radical y estimulante.
Podemos suponer que la historia de Jess es en realidad otra versin del mito de
Osiris-Dioniso? Si no nos hubieran educado en una cultura cristiana, habramos
interpretado alguna vez las historias increbles de los evangelios como hechos
verdaderos en vez de mitos profundos? Nadie cree que los mitos de
Osiris-Dioniso sean literalmente ciertos, as que, por qu bamos a interpretar
como hechos histricos los mismos acontecimientos relatados en un marco
judo?
Sin saber a ciencia cierta qu creer, volvimos la atencin a las enseanzas
espirituales de Jess y nos preguntamos si podramos ver en ellas al hombre que
haba detrs del mito.
4
PLATONISMO PERFECCIONADO

Muchas de las ideas de los cristianos las han expresado mejor y antes los
griegos. Detrs de estos puntos de vista hay una doctrina antigua que ha existido
desde el principio.

CELSO

Del mismo modo que a ojos de los crticos paganos del cristianismo la historia
de Jess era una adaptacin del mito de Osiris-Dioniso, tambin las enseanzas
cristianas les parecan una copia mala de la antigua y eterna filosofa de los
misterios paganos. Celso escribe estas palabras de desdn sobre el cristianismo:
Hablemos de su corrupcin sistemtica de la verdad, su mala interpretacin de
algunos principios filosficos bastante sencillos [] que, por supuesto,
estropean por completo.
La mayora de los primeros intelectuales cristianos se haban educado en la
filosofa pagana y eran muy conscientes de las profundas semejanzas de sta con
sus propias doctrinas. Clemente de Alejandra opinaba que los evangelios eran
platonismo perfeccionado. Justino Mrtir dice que Herclito, Scrates y otros
filsofos griegos son cristianos anteriores a Cristo. Sin embargo, no llega a
reconocer una herencia espiritual en comn. Justino piensa que las similitudes
son, una vez ms, fruto de una imitacin diablica que impide a los necios ver
las diferencias esenciales entre el cristianismo y el paganismo, y escribe:

En cuanto a m, al descubrir los perversos disfraces con que los malos espritus haban envuelto las
doctrinas divinas de los cristianos, para impedir que otros las abrazasen, me re tanto de los que
formularon estas falsedades como del disfraz mismo y de la opinin popular; no porque las
enseanzas de Platn sean diferentes de las de Cristo, sino porque no son parecidas en todos los
sentidos, como tampoco lo son las de los estoicos, los poetas y los historiadores.

Con todo, los paganos persistan tanto en acusar al cristianismo de tomar cosas
prestadas de Platn que san Ambrosio escribi un tratado para confutarlos. No
neg las similitudes, pero para explicadas afirm que Platn plagi a Moiss!
Basndose en una cronologa falsa que el obispo Eusebio cre en el siglo IV,
Agustn formul una idea igualmente absurda, a saber: que Platn copi al
profeta judo Jeremas:

No demostr el ilustre obispo que Platn hizo un viaje a Egipto en la poca en que el profeta
Jeremas estaba all, y demostr que es mucho ms probable que Platn se iniciara en nuestra
literatura por medio de Jeremas? Y por tanto, cuando reflexionamos sobre las fechas, resulta mucho
ms probable que aquellos filsofos aprendieran lo que decan que era bueno y verdadero de nuestra
literatura, que el seor Jesucristo aprendiera de los escritos de Platn. Creer esto ltimo es el colmo
de la necedad.

Justino Mrtir lleg al extremo de negar que los paganos tuvieran algn derecho
a sus propios profetas y se apropi de la sabidura de los filsofos antiguos para
el cristianismo! As, escribe: Las cosas acertadas que dijeron todos los maestros
son propiedad de nosotros los cristianos. Ms adelante, siguiendo esta
tradicin, san Agustn declar:

Si aquellos a los que llaman filsofos, y especialmente los platnicos, han dicho algo que sea verdad
y est en armona con la fe, no slo no debemos retroceder ante ello, sino tomado para nuestro
propio uso de aquellos que lo poseen de manera ilegtima.

Por qu se sienten estos cristianos obligados a adoptar argumentos tan


enrevesados como nica forma de ofrecer resistencia a las acusaciones de plagio
que les lanzaban los paganos? Son realmente tan parecidas las enseanzas de
Jess y la sabidura de los misterios? Vamos a verlo.
LA PUREZA MORAL

Los cristianos estaban muy orgullosos de sus elevadas doctrinas morales. En


cambio, era frecuente que presentasen los misterios como una muestra de
degeneracin moral, lo cual es una tremenda tontera. El iniciado Diodoro de
Sicilia escribe: Se dice que los que han participado en los misterios se vuelven
ms piadosos, ms rectos y mejores que antes en todos los aspectos. Un
iniciado de Sabacio anuncia despus de la ceremonia: Me he librado del mal, he
encontrado el bien. Sopatros nos dice: Gracias a la iniciacin estar
completamente preparado para todas las exigencias morales. Jmblico hace
referencia a la pompa de los misterios y escribe: Estos espectculos que se dan
en los misterios tenan por objeto ser agradables a la vista para liberamos de las
pasiones licenciosas a la vez que vencan todos los malos pensamientos por
medio de la impresionante santidad que acompaaba a estos ritos.
La iniciacin en los misterios se consideraba una fuente de purificacin
moral y una preparacin para la muerte. Aristfanes declara: Todos los que
participaban en los misterios llevaban una vida inocente, tranquila y santa;
moran buscando la luz de los Campos Elseos. Porfirio aade: En el momento
de la muerte el alma tiene que estar como est en los misterios: libre de toda
mancha, pasin, envidia o ira. Celso nos dice que la iniciacin era slo para
quien se haya purificado de toda corrupcin y tenga un alma que no conozca
ningn mal y que Nadie debe acercarse a menos que sea consciente de su
inocencia. Jess enseaba a sus seguidores a esforzarse por alcanzar la pureza
moral, no slo en los hechos, sino incluso en el pensamiento. El Padre de la
Iglesia Clemente de Alejandra escribe: El que quiera entrar en el santuario
debe ser puro, y la pureza es pensar cosas santas. Pero las palabras de Clemente
son un eco de la antigua inscripcin que haba en el santuario de Asclepio y que
tambin deca: La pureza es pensar slo pensamientos santos. De modo
parecido, en los dichos del sabio pagano Sexto leemos: No pensis siquiera en
lo que no deseis que Dios sepa. Escribe Celso: Lo que realmente debera
ocupar vuestro pensamiento, da y noche, es el Bien: en pblico y en privado, en
todas las palabras y todos los hechos, y en el silencio de la reflexin.
Los filsofos estoicos fueron los autores de la idea de la conciencia que
hered el cristianismo. Conciencia significa con conocimiento. Los sabios
paganos afirmaban que escuchar a tu conciencia era seguir el conocimiento
espiritual interior o gnosis que posea el yo superior. Los seguidores de Pitgoras
estaban obligados a recordar cada noche todos los acontecimientos del da y a
juzgarse a s mismos moralmente desde el punto de vista de su yo superior. Para
describir su esfuerzo constante en pos de la perfeccin moral, el iniciado Sneca
emplea un lenguaje sencillo y llano que podra ser el de un cristiano de nuestro
tiempo:

Todos los das presento mis argumentos ante m mismo. Cuando se extingue la luz y mi esposa, que
conoce mi costumbre, guarda silencio, examino el da que ha pasado, reviso y sopeso todos mis
hechos y palabras. No escondo nada. No omito nada: Por qu iba a titubear al hacer frente a mis
limitaciones cuando puedo decir: Ten cuidado de no repetirlas, y tambin hoy te perdono?.

La necesidad de confesar los pecados era una de las enseanzas de Jess y es


todava un elemento esencial del cristianismo. No obstante, esta idea distaba
mucho de ser nueva. Los iniciados en los misterios eran requeridos a purificarse
confesando en pblico todos sus defectos y malas acciones. En los misterios de
Eleusis, el sacerdote peda al iniciado que confesase la peor accin que hubiera
cometido en su vida. No era una formalidad vaca, sino un acto verdaderamente
piadoso. El desptico emperador romano Nern decidi no iniciarse en los
misterios al darse cuenta de que tendra que reconocer francamente que haba
asesinado a su madre. Hasta un tirano prefera hacer el ridculo de este modo a
mentir ante la institucin ms sagrada del mundo antiguo. Un estudioso de los
clsicos escribe que los misterios se anticiparon al catolicismo al instituir la
confesin aunque menos rgida con los elementos de un sistema penitencial
y la absolucin para los devotos intranquilos. Los sacerdotes representaban al
dios mistrico e imponan la confesin auricular. En 1500 a. n. e. ya se
encuentra en el Libro de los muertos egipcio una Confesin Negativa de los
males que la persona haba evitado cometer.
Los cristianos, como hemos visto, afirmaban que los misterios representaban
la degeneracin moral, pero los indicios muestran claramente que la iniciacin
estaba concebida para la regeneracin moral.
Pese a ello, los misterios paganos, como es natural, estaban tan expuestos a
la hipocresa y al abuso como cualquier otra religin. El pitagrico judo Filn se
queja diciendo: Con frecuencia no se inicia a hombres buenos, sino a ladrones y
asesinos, y a mujeres lascivas, si pagan con dinero a los iniciadores y a los
hierofantes. Pero un estudioso moderno comenta: Los pasajes de este tipo
demuestran que existan abusos, pero tambin que se consideraba un escndalo
si la persona iniciada no daba seales de ninguna mejora moral.
EL AMOR

A diferencia del tradicional Dios de la justicia judo, Jess predica un concepto


nuevo y revolucionario, el de un Dios de amor. El primer mandamiento de Jess,
el mandamiento fundamental, dice que sus seguidores deben amar a Dios, y hoy
da tener una relacin de amor personal con Dios es uno de los pilares del
cristianismo. Tambin lo era en los misterios. Un estudioso actual escribe:

Si tuviera que destacar un rasgo primordial que distinguiese todos los cultos mistricos de otras
religiones de la poca, escogera la bsqueda de una relacin personal con sus dioses. Por
consiguiente, la actitud de sus devotos ante los dioses era de amor en vez de temor o manipulacin
indiferente. Parece que el motivo de gran parte de la religin primitiva era librarse de los dioses y,
por las buenas o por las malas, impedirles que importunasen al gnero humano. Para las religiones
mistricas el motivo es el contrario: acercarse ms a ellos, reconocerlos como los mejores amigos
del hombre.

El sentimiento cristiano del amor fraternal era tambin un rasgo de los


misterios seis siglos antes de que hubiera cristianos. A los iniciados en Eleusis
les llamaban adelphoi, que quiere decir hermanos. Un philadelphian era
alguien que practicaba el amor fraternal. Tambin los seguidores de Mitra eran
llamados hermanos. Los adeptos a los misterios de Jpiter Doliqueno reciban
el nombre de fratres carissimos, o hermanos amadsimos.
Con todo, Jess enseaba a sus seguidores no slo a amar a sus hermanos
cristianos, sino tambin a todos sus semejantes. En el Evangelio de Mateo
ordena a sus seguidores: Todo cuanto queris que os hagan los hombres,
hacdselo tambin vosotros a ellos. Pero esta enseanza tampoco era nueva. Es
un precepto eterno y ubicuo que se encuentra en casi todas las tradiciones
religiosas. Entre los dichos del filsofo pagano Sexto encontramos: Lo que
desees que tu prjimo sea contigo, lo mismo debes ser t con tu prjimo.
Pero Jess va ms lejos y ensea que debemos amar incluso a nuestros
enemigos y perdonar a quienes nos hacen dao: Al que te abofetee en la mejilla
derecha, ofrcele tambin la otra. Estas hermosas y profundas enseanzas
suelen considerarse una revolucin espiritual que sustituye al antiguo ojo por
ojo de la ley juda. Eran en verdad una desviacin radical respecto de lo que
sentan los judos, pero los iniciados en los antiguos misterios paganos las
conocan muy bien! En Los dichos de Sexto el Pitagrico, encontramos las
mismas enseanzas: Desears la posibilidad de beneficiar a tus enemigos. El
propio Pitgoras deca que aunque fueras maltratado, no debas defenderte.
De modo parecido, Epicteto escribe: sta es la manera de actuar del
filsofo; ser azotado como un asno y amar a quienes le azotan, ser padre y
hermano de toda la humanidad. Pero el ejemplo ms famoso en el mundo
antiguo era el de Scrates, que haba expresado estas enseanzas (de las cuales
dej constancia su discpulo Platn). Escribe Celso: Los cristianos tenis un
dicho que es ms o menos as: No ofrezcas resistencia a un hombre que te
insulte; aunque te golpee, ofrcele la otra mejilla tambin. No es nada nuevo, y
otros lo han expresado mejor, especialmente Platn.
En uno de los dilogos de Platn, Scrates hace que Critn llegue paso a
paso exactamente a la misma comprensin profunda que quinientos aos ms
tarde aparece en los evangelios. Hemos seleccionado el fragmento en que
Scrates est a punto de alcanzar su conclusin:

SCRATES: Entonces, nunca debemos ser injustos?


CRITN: Nunca.
Y ni siquiera debemos tratar de vengar la injusticia que nos hayan
SCRATES:
hecho, como hara la mayora, porque nunca debemos ser injustos?
CRITN: As parece.
SCRATES: As pues, debemos hacer dao o no, Critn?
CRITN: No, Scrates.
SCRATES: Bien, es justo o injusto devolver dao por dao?
CRITN: Pienso que es injusto.
SCRATES: Porque hacer dao a los hombres no es diferente de ser injustos?
CRITN: Exactamente.
As pues, nunca debemos vengamos y nunca debemos hacer dao a
SCRATES:
nadie, aunque nos hayan hecho dao.
Scrates concluye diciendo: Nunca est bien ser injustos y nunca est bien
vengarse; y tampoco est bien hacer dao, o en el caso de alguien que haya
sufrido algn dao, tratar de desquitarse.
Celso comenta custicamente: sta era la opinin de Platn y, como dice l,
no era nueva para l, sino que la pronunciaron hombres inspirados mucho antes
que l. Lo que he dicho sobre ello puede servir, la parte por el todo, como
ejemplo de la clase de ideas que mutilan los cristianos.
Los grandes sabios de los misterios incluso ampliaron su tica del amor
universal para dar cabida en ella a los animales. Aunque en algunas religiones
mistricas se sacrificaban animales, Pitgoras era vegetariano y Empdocles
evocaba una edad de oro en que ningn altar era mojado por la impa matanza
de toros. Los sabios paganos iluminados, al igual que los maestros iluminados
de toda tradicin religiosa, se esforzaban constantemente por apartar a los
iniciados de prcticas desfasadas y hacerles comprender el significado espiritual
de sus ritos. Un estudioso actual de los clsicos dice que los misterios de Orfeo
impusieron quiz por primera vez en el mundo occidental una elevada
tica de pureza y costumbres incruentas. Y aade:

Los rficos y los pitagricos fueron verdaderamente los primeros cristianos en el sentido tico de la
palabra, y unos cuantos cristianos como san Francisco hicieron extensiva su compasin al reino
animal, como los pitagricos.
LA HUMILDAD Y LA POBREZA

Jess ensea a sus seguidores a emular su humildad y su pobreza. Ordena a sus


discpulos que salgan a predicar y les dice:

Id proclamando que el Reino de los Cielos est cerca. Curad enfermos, resucitad muertos, purificad
leprosos, expulsad demonios. Gratis lo recibisteis; dadlo gratis. No os procuris oro, ni plata, ni
calderilla en vuestras fajas; ni alforja para el camino, ni dos tnicas, ni sandalias, ni bastn.

Al cumplir esta orden, sus seguidores no se distinguan de los filsofos cnicos


paganos, que iban de un lugar a otro impartiendo enseanzas espirituales. Un
estudioso moderno escribe:

Uno de los espectculos habituales en el siglo I del Imperio romano era el que ofrecan los cnicos
con sus toscas capas, sus bolsas para limosnas y sus palos de espino: Solan ir de ciudad en ciudad
predicando a la gente y repitiendo sus perogrulladas. Al igual que los cnicos, cuando los apstoles
salieron a predicar el evangelio tambin viajaban de un sitio a otro casi sin equipaje.

Tanto los cnicos como los primitivos cristianos vestan prendas rudas y
llamaban a su religin el Camino. Para describir a un cnico, Epicteto utiliza
palabras que podran aplicarse igualmente a Jess y sus discpulos:

Es un heraldo que Dios ha enviado a los hombres y que declara la verdad sobre las cosas buenas y
las malas; que los hombres han errado y buscan la realidad del bien y del mal donde no est; y
donde est no la ven. Luego, si hace falta, tiene que ser capaz de apasionarse, como en el escenario
de la tragedia, y pronunciar estas palabras de Scrates: Oh, hombres, adnde os habis ido? Qu
hacis? Oh, desdichados! Como ciegos vais arriba y abajo. Os habis apartado del camino
verdadero y vais por otro que es falso; buscis la paz y la felicidad donde no estn, y si alguien os
ensea donde est, no le creis.

Celso opina que la humildad cristiana es una copia impuesta de la humildad


voluntaria de los sabios paganos. Clama con indignacin:
Como es natural, subrayan la virtud de la humildad, que en su caso es hacer de la necesidad virtud!
Aqu vuelven a prostituir las nobles ideas de Platn! No slo interpretan mal las palabras de los
filsofos; incluso se rebajan a atribuir a su Jess palabras que pronunciaron los filsofos. Por
ejemplo, nos dicen que Jess juzg a los ricos con estas palabras: Es ms fcil que un camello entre
por el ojo de una aguja, que el que un rico entre en el Reino de los Cielos. Sin embargo, sabemos
que Platn expres esta misma idea de forma ms pura al decir: Es imposible que un hombre
excepcionalmente bueno sea excepcionalmente rico. Es una afirmacin ms inspirada que la otra?

Celso tiene razn al criticar a los cristianos porque afirmaban que las enseanzas
de Jess eran originales y distintivas. Jess predica: Haceos [] un tesoro
inagotable en los cielos [] donde no llega el ladrn, ni la polilla. De modo
parecido, Sexto exhorta: Poseed las cosas que nadie os puede quitar.
Jess es el rey del mundo porque es sabio y no porque sea poderoso. Una
mxima popular de los estoicos deca: El nico rey verdadero es el hombre
sabio.
Jess aconseja: Velad, por tanto, ya que no sabis cundo viene el dueo de
la casa [] No sea que llegue de improviso y os encuentre dormidos.
Epicteto escribe: No os alejis del barco en ningn momento, no fuera el
capitn a llamaros cuando no estis preparados.
Jess dice: Yo os aseguro: el que no reciba el Reino de Dios como nio, no
entrar en l. Herclito escribe: El reino pertenece al nio.
Jess pregunta: Por qu me llamas bueno? Nadie es bueno sino slo
Dios. Cuatro siglos antes Platn haba definido a Dios como el Bien,
cualidad que, por definicin, slo Dios poda manifestar plenamente. De manera
parecida a Jess, Pitgoras se haba negado a que le llamaran sabio y haba
explicado que nadie es sabio excepto Dios; Pitgoras prefera llamarse a s
mismo amante de la sabidura o filsofo, trmino que fue la primera
persona en usar.
EL CIELO Y EL INFIERNO

Cuando los misterios se introdujeron por primera vez en Europa desde Egipto,
el concepto de otra vida era una doctrina nueva y hertica para los griegos. El
concepto de cielo e infierno tampoco se encuentra en el Antiguo Testamento,
pero es una idea fundamental en los evangelios. De dnde procedan estos
conceptos? Exactamente igual que en la antigua Grecia, estas nuevas ideas las
introdujeron los misterios.
El cristianismo ofrece a sus adeptos el consuelo de otra vida en el cielo, al
tiempo que amenaza a los perversos y a los no creyentes con los tormentos del
infierno. Escribe Sfocles: Qu triple bendicin reciben los mortales que,
habiendo contemplado estos misterios, parten para la casa de la Muerte! Pues
slo a ellos se les otorga vida all: sobre los dems caen todos los males.
A raz de la muerte de su querida hijita Timoxena, Plutarco escribi una
hermosa carta de consuelo a su esposa en la cual la instaba a recordar los
smbolos msticos de los ritos de Dioniso que le impediran pensar que el alma
no experimenta nada despus de la muerte y deja de ser. Plutarco confa en que
por medio de la experiencia que compartimos de las revelaciones de Dioniso,
l y su esposa sepan que el alma es indestructible y que en la otra vida es
como un pjaro liberado de su jaula.
Una inscripcin afirma que los iniciados en los misterios, como los fieles
cristianos, renacen en la eternidad. La inscripcin fnebre de un hierofante
nos dice que ahora sabe que la muerte no es un mal, sino algo bueno. Escribe
Glauco: Hermoso es en verdad el misterio que nos dan los benditos dioses: la
muerte ya no es para los mortales un mal, sino una bendicin. Un sacerdote de
los misterios de Orfeo llamado Felipe predicaba con tanto entusiasmo sobre la
dicha absoluta que esperaba a los iniciados en el cielo que un gracioso le
pregunt por qu no se apresuraba a morir para gozar de ella en persona!. San
Agustn se queja de que los misterios prometen vida eterna a cualquiera!. No
obstante, los misterios slo prometan salvacin eterna a los iniciados, del
mismo modo que el cristianismo slo promete vida eterna a los cristianos. Un
himno advierte:

Bienaventurado aquel que haya visto esto entre los hombres terrenales; pero aquel que no est
iniciado en los ritos sagrados y no participa de ellos, nunca corre la misma suerte en la turbia
oscuridad una vez muerto.

Los misterios de Orfeo eran famosos en el mundo antiguo por sus vvidas
descripciones de los tormentos que aguardan a los malhechores en la otra vida.
Como nos dice una moderna autoridad en la materia: Los rficos crearon la
idea cristiana del purgatorio. De hecho, el estudioso Franz Cumont ha
demostrado que las vvidas descripciones de la felicidad de los bienaventurados
y los sufrimientos de los pecadores que se encuentran en los libros rficos fueron
adoptadas en los Libros de Esdras de los judos, que fueron escritos en el siglo I
d. n. e. y se incluyeron entre las Escrituras apcrifas en algunas versiones del
Nuevo Testamento. San Ambrosio ampli luego estos conceptos paganos de la
otra vida, que de esta manera se convirtieron en la imaginera clsica del
catolicismo.
No es extrao, pues, que al encontrar pasajes de Platn que hablaban del
castigo de las almas en el Trtaro, el infierno griego, los primitivos cristianos no
se explicaran cmo los paganos haban podido anticiparse a su propia doctrina
del fuego del infierno. En el Fedn, por ejemplo, Platn describe un lago
enorme lleno de fuego [] hervidero de agua y fango. En el Apocalipsis de
Pedro, escritura cristiana no cannica, vemos que el mismo destino aguarda en
los infiernos a los pecadores, que se vern atrapados en un enorme lago lleno
de fango llameante.
Celso est seguro de que los conceptos cristianos de cielo e infierno toman
muchas cosas de los misterios y escribe:

Ahora los cristianos rezan para que despus de los trabajos y las luchas de aqu abajo puedan entrar
en el reino del cielo, y estn de acuerdo con los antiguos sistemas segn los cuales hay siete cielos y
el camino del alma pasa por los planetas. Que su sistema se basa en enseanzas muy antiguas puede
verse en creencias parecidas que forman parte de los antiguos misterios persas asociados con el culto
de Mitra.

En efecto, los misterios de Mitra, como el cristianismo, hablaban de los terrores


que esperaban a los condenados en las entraas de la Tierra y de los placeres que
los bienaventurados encontraran en el paraso celestial. La creencia en un
sptimo cielo no forma parte del cristianismo moderno, pero era comn entre los
primitivos cristianos y san Pablo la menciona y dice de s mismo que fue
arrebatado hasta el tercer cielo.
El entusiasmo cristiano por los sufrimientos de los condenados en el infierno
recuerda a Celso a los iniciados ms supersticiosos de los misterios de Baco:

Los cristianos parlotean da y noche, de manera impa y sucia, acerca de Dios; llenan de temor
reverencial a los analfabetos con sus falsas descripciones de los castigos que aguardan a los
pecadores. Se comportan as como los guardianes de los misterios bquicos.

Los sabios ms instruidos en los misterios pensaban que semejantes horrores no


eran ms que historias destinadas a fomentar una conducta moral mejor. Plutarco
dice de los terrores de los infiernos que son un mito edificante. El filsofo
cristiano Orgenes tambin arguy que los terrores del infierno no eran
literalmente verdaderos, pero que deban difundirse con el fin de asustar a los
creyentes ms sencillos.
Tanto los sabios paganos como Orgenes crean en la reencarnacin. El cielo
y el infierno se consideraban estados temporales de recompensa y castigo a los
que segua otra encarnacin humana. La vida y la muerte eran partes de un
proceso circular recurrente, en lugar de ser acontecimientos excepcionales que
llevaban a la recompensa o la condenacin eterna. El infierno era una
experiencia purgatoria que conduca a una ulterior experiencia humana mediante
la cual todas las almas podan regresar a Dios.
Con todo, despus de morir Orgenes la Iglesia catlica romana lo conden
por hereje, toda vez que crea compasivamente que al final todas las almas seran
redimidas. La Iglesia romana exiga a todos los cristianos que creyeran que
algunas almas sufriran eternamente en el infierno, mientras que los fieles
disfrutaran de la salvacin eterna. Es la nica creencia sobre la otra vida que
Celso considera distintiva del cristianismo. Escribe:

Ahora os preguntaris cmo hombres con creencias tan desesperadas pueden persuadir a otros a
engrosar sus filas. Los cristianos usan diversos mtodos de persuasin, e inventan varios incentivos
aterradores. Sobre todo, han tramado una doctrina absolutamente ofensiva que habla del castigo y la
recompensa eternos y supera cualquier cosa que los filsofos (que nunca han negado el castigo de
los perversos ni la recompensa de los bienaventurados) hubieran podido imaginar.
La Iglesia romana tambin enseaba que al llegar el da del Juicio Final, un
apocalipsis de fuego consumira a todos los no cristianos al tiempo que los fieles
resucitaran fsicamente. Celso, horrorizado, escribe:

Es igualmente estpido que estos cristianos supongan que cuando su dios emplee el fuego (como
una vulgar cocinera!) el resto de la humanidad ser asado por completo, y que slo ellos se librarn
de quemarse. No slo los que estn vivos en aquel momento, por supuesto, sino que, segn ellos, los
que murieron hace mucho tiempo saldrn de la tierra y sus cuerpos sern los mismos cuerpos que
tenan antes. Yo os pregunto: No es esta esperanza propia de los gusanos? Porque, a qu clase de
alma humana puede interesarle un cadver putrefacto? El hecho mismo de que algunos judos y
hasta algunos cristianos rechacen esta enseanza sobre cadveres que salen de los sepulcros
demuestra hasta qu punto es repulsiva; es sencillamente nauseabundo e imposible. Lo que quiero
decir es: qu clase de cuerpo podra volver a su naturaleza original o ser lo que era antes de
pudrirse? Y, desde luego, no tienen respuesta para esto, y, como en la mayora de los casos donde no
hay respuesta, se cubren las espaldas diciendo: Nada es imposible para Dios.

No obstante, incluso esta doctrina cristiana ms bien rara sobre el apocalipsis


y la resurreccin fsica est prefigurada en los misterios de Mitra. Esta tradicin
mistrica en particular enseaba que al final de la era actual Dios destruira el
mundo. Entonces, al igual que en la segunda venida de Jess, Mitra volvera a
descender a la Tierra y sacara a los muertos de las tumbas. Segn el Evangelio
de Mateo, al fin de los tiempos el hijo del hombre separar a los buenos de los
malos, como un pastor que separase las ovejas de las cabras, y salvar a los unos
y condenar a los otros. De modo parecido, los seguidores de Mitra crean que al
fin de los tiempos la humanidad formara una gran asamblea y los buenos seran
separados de los malos. Finalmente, crean que Dios escuchara las plegarias de
los hermosos y hara caer de los cielos un fuego devorador que aniquilara a
todos los perversos. Del mismo modo que el apocalipsis cristiano seala la
derrota final del diablo a manos de Cristo, tambin en el mitrasmo el Espritu de
las Tinieblas y sus demonios impuros perecern en la gran conflagracin, y el
universo rejuvenecido gozar eternamente de felicidad.
LA NUEVA ERA

En el Evangelio de Mateo, Jess predice el apocalipsis que se avecina y el


nacimiento de una nueva era diciendo: Pues se levantar nacin contra nacin y
reino contra reino, y habr en diversos lugares hambre y terremotos. Todo esto
ser el comienzo de los dolores de alumbramiento de la nueva era.
Basndose en su conocimiento de la astronoma, los paganos tambin
esperaban una nueva era. Los antiguos crean que aproximadamente cada dos
mil aos entramos en un nuevo gran mes astrolgico. Ellos mismos vivan en
el gran mes de Aries, que empez alrededor de 2000 a. n. e. El carnero era el
smbolo de la era de Aries, de ah que con frecuencia se representase a Dioniso
con cuernos de dicho animal. La nueva era de Piscis empez alrededor de 145
a. n. e. y en la actualidad est cambiando para dar paso a otra nueva era, el gran
mes de Acuario.
El smbolo de Piscis es el pez y los cristianos obviamente vean su fe como
una nueva religin para esta nueva era. El smbolo que ms comnmente se
utilizaba para representar el cristianismo era el del pez, la vesica piscis
pitagrica, de la que ya hemos hablado. Los apstoles eran apodados
pescadores de hombres. Los primitivos cristianos se llamaban a s mismos
pececillos. Los primeros cristianos usaban la palabra griega icthys, que
significa pez, como nombre cifrado de Jess. Este nombre se consideraba
acrnimo de Jesucristo, Hijo de Dios, Salvador. El gran portavoz de la
ortodoxia cristiana, Tertuliano, escribe: Pero nosotros, los cristianos, somos
pececillos que siguen el ejemplo de nuestro gran Pez (icthys) Jesucristo, nacido
en el agua. Con todo, desde haca siglos Icthys era el nombre griego de
Adonis, el dios hombre de los misterios sirios!
Al empezar la era de Piscis, su signo contrario en el zodaco, Virgo, la
Virgen, se hallaba en el horizonte occidental. La mitologa pagana, por tanto,
esperaba que el salvador de la era de Piscis naciera de una virgen. En el siglo I
a. n. e. el poeta e iniciado romano Virgilio predijo un nacimiento milagroso de
esta clase (repitiendo, segn se dice, la profeca de una sacerdotisa de un orculo
pagano, la llamada sibila):

Hemos llegado a la ltima fase del canto de la sibila. El tiempo ha concebido y la gran secuencia de
las eras empieza de nuevo. Justicia, la Virgen, vuelve para morar con nosotros. El primognito de la
nueva era ya ha partido del alto cielo para bajar a la Tierra. Con l terminar la raza de hierro y el
hombre de oro heredar todo el mundo. Recibid con sonrisas el nacimiento del beb. Va a nacer esta
era gloriosa. El buey no temer al len. Vuestra cuna se adornar con flores que os acariciarn.
Entrad, pues la hora est cerca. Ved cmo toda la creacin se alegra de la era que va a nacer!
Empieza, pues, muchachito a saludar a tu madre con una sonrisa.

Esta profeca, que tanto recuerda la historia del nacimiento de Jess y la promesa
cristiana de que el cordero y el len yacern juntos, fue interpretada por los
cristianos como un aviso de la llegada de Jess. De hecho, Virgilio se refera a la
creencia, muy extendida entre los paganos, de que la inminente era de Piscis
anunciara un nuevo principio para la humanidad, y el nio divino era
Osiris-Dioniso.
Los antiguos crean que una nueva era empezaba con la destruccin de la era
anterior. El gran mes de Tauro tiene por smbolo un toro. Actualmente los
estudiosos piensan que los retablos en los que aparece Mitra dando muerte a un
toro son en realidad mapas astrales que representan el fin de la era de Tauro. El
siguiente gran mes, el de Aries, lo simboliza un carnero. Es coincidencia que el
fin de esta gran era lo sealen de forma parecida representaciones de la muerte
de Jess, el cordero de Dios?
En Persia los adeptos de los misterios de Mitra crean que un apocalipsis
delimitaba todos los grandes meses: en un extremo una inundacin y en el otro el
fuego. Tambin los griegos hablaban de una inundacin terrible pero
purificadora, la que forma parte del mito de Deucalin. Los primitivos cristianos
recordaban igualmente una purificacin por medio de agua, el diluvio de No, y
esperaban otra por medio de fuego, la del apocalipsis. No es extrao, pues, que
Celso considere que esta visin cristiana es un nuevo plagio de las antiguas
enseanzas paganas:

Postulan, por ejemplo, que su mesas volver como conquistador en las nubes, y que har llover
fuego sobre la tierra en su batalla con los prncipes del aire, y que el fuego consumir a todo el
mundo, con la excepcin de los cristianos creyentes. Una idea interesante, y poco original. La idea
proceda de los griegos y de otros, a saber: que despus de ciclos de aos y debido a las
conjunciones fortuitas de ciertos astros se producen conflagraciones e inundaciones, y que despus
de la ltima inundacin, en la poca de Deucalin, el ciclo exige una conflagracin de acuerdo con
la alternancia del universo. Por eso algunos cristianos piensan neciamente que Dios bajar y har
que llueva fuego sobre la Tierra.
UN DIOS NICO

El paganismo se incluye tradicionalmente entre las religiones politestas


porque sus adeptos crean en muchos dioses. En cambio, el cristianismo se
considera una religin monotesta porque sus fieles creen en un nico Dios.
En su implacable campaa contra el paganismo, los cristianos han presentado el
supuesto politesmo de los paganos como idolatra primitiva. Pero esto
equivale a tergiversar por completo la sublime comprensin filosfica de Dios
que tenan los sabios de los antiguos misterios.
Quinientos aos antes de Cristo, Jenfanes ya haba escrito: Hay un Dios
nico, siempre quieto y en reposo, que mueve todas las cosas con sus
pensamientos. Al legendario sabio egipcio Hermes Trismegisto se le atribuye la
siguiente enseanza: Pensis que hay muchos dioses? Eso es absurdo []
Dios es nico. El sabio pagano Mximo de Tiro, que escribi ms o menos en
la poca en que los cristianos empezaban a predicar su doctrina supuestamente
antipagana de un Dios nico, declar: La nica doctrina en la que todo el
mundo coincide es la que dice que un Dios nico es rey de todo y padre.
Ni siquiera Justino Mrtir pudo negar que Pitgoras haba predicado la
doctrina de un Dios nico. Cita las palabras del propio Pitgoras:

Dios es nico; y l mismo no existe, como suponen algunos, fuera del mundo, sino en l, estando del
todo presente en el crculo entero, y contemplando todas las generaciones, siendo el ingrediente
regulador de todas las eras, y el administrador de sus propios poderes y obras, el primer principio de
todas las cosas, la luz del cielo, y padre de todo, la inteligencia y alma animadora del universo, el
movimiento de todas las rbitas.

Esta idea ni tan slo era nueva en tiempos de Pitgoras, sino que haba existido
durante miles de aos entre los antiguos egipcios, que hablaban de un inefable
Dios nico que no poda representarse en piedra. En los misterios egipcios, Os
iris representa este Ser supremo y fue proclamado Heredero del mundo y Dios
nico. Las inscripciones egipcias revelan el gran parecido que existe, de hecho,
entre el concepto de Dios de los paganos y el de los cristianos:

Dios es Uno solo,


y ningn otro existe con l.
Dios es el nico que ha hecho todas las cosas.
Dios es desde el principio,
y l ha sido desde el principio.
l exista cuando no exista nada ms,
y lo que existe
l lo cre despus de empezar l a ser.
l es el padre de los principios.

El dios egipcio Amn era llamado el Uno de Uno. El gran egiptlogo Wallis
Budge comenta:

Se dice tambin que no tiene segundo y, por tanto, no cabe ninguna duda de que cuando los
egipcios declararon que su Dios era nico, y que no tena segundo, queran decir exactamente lo
mismo que los hebreos y los rabes cuando declaraban que su Dios era nico. Este Dios era un Ser
totalmente distinto de la personificacin de los poderes de la naturaleza y las existencias que, a falta
de un nombre mejor, se ha dado en llamar dioses.

El paganismo, como todas las religiones, tena sus supersticiones y su vertiente


primitiva, y ciertamente haba muchos cultos paganos dedicados a dioses
diferentes. Pero Budge explica que estos llamados dioses representaban
aspectos de la naturaleza. La antigua palabra egipcia que traducimos por dios
es neter. Neter se refiere a una esencia o principio espiritual. Por medio del latn,
nuestra palabra naturaleza bien puede proceder de ella. Los numerosos neters
de los egipcios representaban las mltiples naturalezas del Ser nico que lo
abarca todo: los dioses eran aspectos o caras diferentes del Dios nico y
supremo.
En el mundo antiguo, era frecuente escoger un dios en particular como
representante del inefable Dios nico y aadir a su nombre la palabra pantheus,
que significa dios total. As, encontramos inscripciones latinas dedicadas a
Osiris-Dioniso, en sus formas de Serapis y Lber, que llaman al dios hombre
Serapis Panteo y Lber Panteo.
Todos los paganos podan rendir culto al mismo Dios personificado por
cualquier dios o diosa en particular que les gustara, sin contradecir con ello a
quienes escogiesen otra divinidad. Escribe Celso: El nombre que des al Dios
supremo no tiene ninguna importancia; ni la tiene que utilices nombres griegos o
nombres indios o los nombres que en otro tiempo empleaban los egipcios.
Los cristianos, al negar la validez de todas las divinidades excepto Jehov, el
dios de los judos, se apartaban de las dems religiones.
Los paganos lo consideraban una estrechez de miras inexplicable. Esta
exclusividad era ajena al espritu pagano de tolerancia religiosa, que Mximo de
Tiro capta de forma esplndida:

Que todas las naciones conozcan lo divino, que es nico; y si el arte de Fidias despierta el recuerdo
de Dios en los griegos, la adoracin de animales en los egipcios y un ro en otros, y el fuego en los
de ms all, no me parecen mal sus diferencias. Que sepan slo, que amen slo, que recuerden.

Sin embargo, esta tolerancia sin prejuicios no impeda que los iniciados en los
misterios intentaran liberar a sus correligionarios de la supersticin absurda.
Cuando los cristianos criticaban a los paganos por rendir culto a los dolos, en
realidad se hacan eco de los sabios de los misterios, que llevaban siglos
burlndose con delicadeza de las prcticas paganas ms primitivas. Celso se
queja con indignacin de los cristianos:

No hay nada nuevo ni impresionante en su enseanza tica; de hecho, al comparada con otras
filosofas, su ingenuidad se hace evidente. Tomemos su aversin a lo que llaman idolatra. Como
demuestra Herodoto, mucho antes de nuestro tiempo los persas opinaban que las cosas que se hacan
con manos humanas no pueden considerarse dioses. De hecho, es absurdo que la obra de un artesano
(a menudo una persona de la peor especie!) se considere un dios. El sabio Herclito dice que los
que adoran imgenes como dioses son tan necios como los hombres que hablan con las paredes.

Digoras era famoso por burlarse de los dioses, como lo era tambin Digenes
de Ponto, que, cuando le preguntaron por qu peda limosna a una estatua,
respondi en tono sardnico: Para acostumbrarme a que me la nieguen.
Jenfanes haba atacado el comportamiento inmoral de los dioses que
presentaban Homero y Hesodo, y haba comentado sarcsticamente:

Los seres humanos piensan que los dioses han nacido, llevan ropa, hablan y tienen cuerpos como los
suyos. Los etopes dicen que los dioses son negros y que su nariz es respingona. Los tracios dicen
que tienen los ojos azules y el pelo rojo. Si las vacas y los caballos tuvieran manos, dibujaran dioses
con aspecto de vaca y de caballo.

El satrico Luciano hace que su personaje Momus se queje a Zeus de todas las
representaciones extraas de los dioses con cabeza de animal. Zeus contesta
reconociendo que: Estas cosas son indecorosas, pero explica que: La mayora
de ellas son cuestin de simbolismo y alguien que no se haya iniciado en los
misterios realmente no debera rerse de ellas. De forma parecida, Celso explica
que los iniciados piensan que las representaciones paganas de los dioses tienen
significado simblico y no deben tomarse literalmente, ya que son smbolos de
ideas invisibles y no objetos de culto en s mismas.
Irnicamente, muchos filsofos paganos pensaban que el concepto primitivo
era el que los cristianos tenan de Dios. Aunque estaba bien personificar algunos
aspectos de Dios como los dioses, opinaban que era imposible representar la
naturaleza inefable del Dios supremo en trminos humanos como hacan los
cristianos. Celso piensa que este antropomorfismo es ridculo y escribe:

Los cristianos dicen que Dios tiene manos, boca y voz; y andan siempre proclamando que Dios
dijo esto o Dios habl. Los cielos son una muestra de la obra de sus manos, dicen. Slo puedo
comentar que un Dios as no es ningn Dios, porque Dios no tiene manos, boca ni voz, y tampoco
ninguna de las caractersticas que conocemos. En sus absurdas doctrinas hay incluso referencias a
Dios paseando por el jardn que cre para el hombre; y hablan de que est enfadado, celoso,
arrepentido, apesadumbrado, sooliento: en resumen, que en todos los aspectos es ms hombre que
Dios. Asimismo, pese a su exclusividad relativa al Dios ms elevado, acaso los judos no adoran
tambin a los ngeles?

Los judos y los cristianos no slo rendan culto a los ngeles, que a ojos de los
paganos eran equivalentes directos de sus numerosos dioses y diosas, sino que
hasta empleaban la expresin los dioses, exactamente igual que los paganos!
Clemente de Alejandra escribe sobre la iluminacin espiritual que nos ensea
de antemano la vida futura que llevaremos de acuerdo con Dios y con los
dioses. Explica que a los iluminados les llaman dioses porque estn
destinados a sentarse en tronos con los dems dioses a los que el Salvador ha
puesto antes en sus sitios.
El iniciado pagano Cicern escribe: Sepas, pues, que eres un dios. De la
misma manera, en el Evangelio de Juan leemos que cuando los fariseos le acusan
de blasfemo por haber afirmado que es Hijo de Dios, Jess responde:

No est escrito en vuestra Ley: Yo he dicho: dioses sois? Si llama dioses a aquellos a quienes se
dirigi la Palabra de Dios y no puede fallar la Escritura, a aquel a quien el Padre ha santificado
y enviado al mundo, cmo le decs que blasfema por haber dicho: Yo soy Hijo de Dios?

El filsofo cristiano Orgenes empleaba expresiones tales como dos Dioses al


hablar del credo. Justino Mrtir habla de un segundo Dios. Y tenemos tambin
la doctrina cristiana de la Santsima Trinidad, que es decididamente politesta.
La idea de que Dios puede manifestarse en tres personas es idntica al
concepto pagano de las numerosas naturalezas o rostros del nico Dios supremo
e inefable.
El concepto de una trinidad divina no se encuentra en el judasmo, sino que
est prefigurado en el paganismo. Aristteles escribe sobre la doctrina pitagrica
segn la cual la totalidad y cuanto hay en ella est comprendido en el nmero
tres, porque el final, la mitad y el principio tienen el nmero la totalidad, esto es,
la trinidad. Cientos de aos antes, en un antiguo texto egipcio, Dios proclama:
Siendo Uno me convert en Tres. Y otro dice: Tres son todos los dioses,
Amn, Ra, Ptah; no hay ninguno como ellos. Oculto en su nombre de Amn, es
Ra, su cuerpo es Ptah. Se manifiesta en Amn, con Ra y Ptah, los tres unidos.
Al examinarlos con atencin, vemos que la lnea entre el monotesmo y el
politesmo no es tan inflexible como quieren hacemos creer algunos. De hecho,
es tan fluida que no tiene absolutamente ninguna importancia real.
EL LOGOS

La traduccin del Evangelio de Juan en la versin de la Biblia llamada del rey


Jacobo empieza con este famoso y potico pasaje:

En el principio era el Verbo, y el Verbo era con Dios, y el Verbo era Dios. ste era en el principio
con Dios. Todas las cosas por l fueron hechas, y sin l nada de lo que ha sido hecho, fue hecho. En
l estaba la vida, y la vida era la luz de los hombres.

Al leer este texto, muchas personas lo encuentran extraamente conmovedor,


pero confesaran que en realidad no entienden lo que significa. Esto no es
extrao, porque sin poseer cierto conocimiento de la filosofa pagana realmente
tiene poco sentido.
En el griego original, la palabra que aqu traducimos por Verbo es
Logos. El concepto del Logos es totalmente ajeno al judasmo y deriva
enteramente de los misterios paganos. Ya en el siglo VI a. n. e. Herclito
emprendi un viaje cuyo objeto era descubrirse a s mismo y encontr el Logos
compartido por todos. Escribe: No habindome escuchado a m, sino al Logos,
es prudente confesar que todas las cosas son Una.
El sabio pagano Epicteto predica: El Logos de los filsofos nos promete la
paz que Dios proclam por medio de su Logos. El romano Vitruvio escribe:
Que nadie piense que he errado si creo en el Logos. Clemente de Alejandra
admite que: Puede reconocerse con franqueza que los griegos tuvieron algunos
atisbos del lo gas divino y cita al legendario sabio pagano Odeo, que proclama:
He aqu el Logos divino. Caminad como es debido por la senda de la vida y
contempladlo, el gran gobernante del mundo, nuestro rey inmortal. Pero este
concepto pagano es mucho ms antiguo que los griegos. Se encuentra en los
antiguos Textos de las pirmides de la III dinasta de Egipto, que se escribieron
ms de 2500 aos antes de la era cristiana!
Cmo debemos interpretar este antiguo concepto del Logos? En griego
antiguo, Logos tiene muchos niveles de significado que nuestro trmino verbo
no capta ni remotamente. Uno de ellos lo expresan Clemente y Orgenes, que
afirman que el Logos es la idea de las ideas. Es el pensamiento fundamental
de Dios. El legendario sabio pagano Hermes Trismegisto expresa exactamente el
mismo concepto. Describe el Logos la idea de las Ideas abandonando la
unicidad de Dios como una palabra o pensamiento. Para Hermes, al igual que
para Clemente y Orgenes, el Logos es el primer pensamiento de la gran mente
de Dios, por medio de la cual crea el universo.
Los cristianos dicen que la relacin entre Dios y el Logos es como la que
existe entre un padre y un hijo. El Logos es el Hijo de Dios. Con todo,
tambin afirman que el Padre es un aspecto del Hijo y viceversa. San Juan
expresa esta paradoja: El Logos era con Dios, y el Logos era Dios.
stas son en realidad antiguas doctrinas paganas que propusieron sabios tales
como Hermes Trismegisto, que tambin llama al Logos el Hijo de Dios.
Explica que, al igual que la mente y el pensamiento, el padre y el hijo son en
realidad uno, pero cuando se separan el uno del otro aparecen como dos. Del
mismo modo, en el siglo VI a. n. e. Herclito haba escrito: El Padre y el Hijo
son el mismo. Clemente reconoce que Eurpides haba adivinado como en un
acertijo que el Padre y el Hijo son un Dios nico.
Cmo debemos interpretar esta misteriosa relacin entre el Logos y Dios, el
Padre y el Hijo? Escribe Clemente: El Hijo es la Conciencia de Dios. El padre
slo ve el mundo tal como se refleja en el Hijo.
El Logos es Dios consciente de s mismo. Es el alma nica del universo que
es consciente por medio de todos los seres. Por eso Herclito sale en busca de s
mismo, pero descubre un Logos compartido por todos, porque el Logos es
nuestra esencial identidad en comn. El filsofo cristiano Orgenes escribe:

Del mismo modo que nuestro cuerpo, aun consistiendo en muchos miembros, permanece unido por
obra de un alma, tambin el universo debe concebirse como un inmenso ser vivo, que permanece
unido por un Alma nica: el poder y el Logos de Dios.

De la misma manera que san Juan nos dice que Jess es una encarnacin del
Logos, tambin el iniciado pagano Plutarco ensea que Osiris es el Logos en s
mismo, trascendente e impasible. Al equiparar a Jesucristo con el Logos, san
Juan indica claramente que es una personificacin de este alma nica del
universo, como Osiris-Dioniso lo es para los paganos. Cristo est en todos
nosotros, porque es la naturaleza divina esencial que compartimos todos. Desde
esta perspectiva, el Hijo de Dios no es una figura histrica que vive en el tiempo,
sino un principio filosfico eterno, porque, como escribe Orgenes: El Padre no
engendr al Hijo, sino que lo engendra constantemente.
As pues, hay alguna diferencia real entre los conceptos cristiano y pagano
del Logos? Una vez ms, se encuentra slo en la idea cristiana segn la cual
mientras que el dios hombre pagano encarnaba mticamente el Logos, Jess
encarnaba literalmente este principio filosfico. San Agustn escribe sobre sus
estudios de filosofa pagana: Le all que Dios el Verbo no naci de carne y
sangre, ni tampoco de la voluntad del hombre, ni de la voluntad de la carne, sino
de Dios. Pero que el Verbo se hizo carne y habit entre nosotros, no lo le all.
La idea esencial que divida a los paganos y los cristianos de la antigedad
era la creencia cristiana de que un solo hombre, slo uno, haba sido realmente el
Logos hecho carne. Los paganos tachaban de imposible la idea de que el Logos
que compartimos todos pudiera manifestarse de algn modo en un solo ser
humano. Para diferenciarse definitivamente de sus vecinos paganos, los
cristianos slo podan echar mano de la extraordinaria afirmacin de que un
carpintero de Nazaret era en verdad el hijo nico de Dios y la encarnacin del
Logos. No obstante, discutiran durante siglos lo que poda significar.
EL LENGUAJE DE LOS MISTERIOS

El profesor Max Miller nos dice con nfasis que quien use trminos tales como
logos o el verbo, monogenes o el unignito, protokos o el primognito,
hyios tou theou o el Hijo de Dios, ha tomado de la filosofa griega los
grmenes mismos de su pensamiento religioso. En los escritos de los primitivos
cristianos, incluido el Nuevo Testamento, abunda este tipo de conceptos
paganos, que pasan inadvertidos a causa de las malas traducciones del griego
original al ingls. De hecho, el lenguaje que empleaba el primitivo cristianismo
se parece tanto al de los misterios que frecuentemente en las inscripciones
fnebres no distinguimos si el difunto era cristiano o pagano!
San Pablo, por ejemplo, afirma que Dios dice en espritu cosas
misteriosas. Se usa la palabra misterio para referirse al bautismo y la
eucarista. Al obispo que dirige la ceremonia se le llama mystagogue. La misa se
denomina mystagogia, vocablo que todava emplean los cristianos ortodoxos
griegos para describir la pasin de Jess. Una autoridad moderna en la materia
comenta que ste es el lenguaje de los misterios.
Orgenes llama al cristianismo el telete, lo cual significa la iniciacin.
Asimismo, el crtico pagano Luciano piensa que el primitivo cristianismo es otra
versin de los misterios y lo llama sencillamente nuevo telete, es decir, nueva
iniciacin. Las traducciones de los escritos de san Pablo suelen hablar de
cristianos maduros o perfeccionados, pero tambin en este caso sera ms
fiel al original griego decir iniciados. Al tratar de ciertas doctrinas, era comn
que los primitivos cristianos, tales como Orgenes, se limitasen a anunciar: Los
iniciados saben lo que quiero decir!. sta es exactamente la misma frmula que
emplean los filsofos paganos Pausanias, Plutarco y Apuleyo cuando hacen
referencia a secretos de los misterios paganos.
Los escritos de Clemente de Alejandra aparecen llenos de terminologa
tomada directamente del lenguaje de los misterios paganos. Al hablar de la
revelacin cristiana, emplea expresiones tales como los misterios santos, los
secretos divinos, el Logos secreto, los misterios del Logos. Jesucristo es
para Clemente el maestro de los misterios divinos, justamente como
Osiris-Dioniso. El seor es mi hierofante escribe Clemente. Me he vuelto
santo al iniciarme.
Utilizando un lenguaje que no se diferencia del de un iniciado pagano, dice
con entusiasmo:

Oh misterios en verdad sagrados! Oh luz pura! En las llamas de las antorchas tengo una visin del
cielo y de Dios. Me vuelvo santo por medio de la iniciacin. El Seor revela los misterios. Seala al
fiel con Su sello. Si lo deseas, inciate tambin, y bailars con los ngeles alrededor del no
engendrado y eterno, y nico Dios verdadero.

Hasta su organizacin la hered el cristianismo de los misterios. Un estudioso


cristiano de nuestro tiempo reconoce:

Los misterios haban unido a los hombres en aquellas asociaciones religiosas que fueron las
precursoras de las iglesias domsticas del primitivo cristianismo y proporcionaron a la nueva
religin una organizacin y un sistema administrativo. Los misterios, tanto griegos como orientales,
haban creado un entorno favorable al cristianismo al hacer que la religin fuese un asunto de
conviccin personal; haban familiarizado a la gente con la conciencia y la necesidad de la
redencin; haban conseguido con su propaganda de salvacin que los hombres estuvieran
dispuestos a prestar atencin a los cristianos cuando proclamaban a Jess como salvador; haban
desnacionalizado a los dioses y a los hombres al aspirar a la fraternidad del gnero humano; haban
estimulado las ansias de inmortalidad; haban convertido a los hombres en fervientes propagandistas
al imponerles la obligacin de difundir su fe; haban fomentado el monotesmo al hacer a su deidad
protectora el representante de la Divina Unidad.
CONCLUSIN

As pues, era el Nuevo Testamento realmente nuevo? Desde luego, era nuevo
y hertico a los ojos de los judos tradicionales. La figura de Jess colocaba la
doctrina juda del ojo por ojo ante el desafo de la doctrina socrtica de ama a
tus enemigos. Las enseanzas mistricas sobre la naturaleza del cielo y el
infierno revolucionaron los conceptos que los judos tradicionales tenan de la
otra vida. As pues, el Nuevo Testamento era nuevo para los judos, pero no para
los paganos, que tenan aquellas doctrinas desde haca cientos de aos. Con todo,
los antiguos no se hubieran llevado una sorpresa al ver que las enseanzas
paganas se haban adelantado a las de Jess. Hubieran esperado que la Verdad,
por su naturaleza misma, fuese imperecedera y no original.
Examinemos algunos de los datos que hemos descubierto:

Jess enseaba a sus seguidores a ser puros de pensamiento, palabra y obra, igual que los
sabios de los misterios.
Los cristianos tienen una relacin personal de amor con Dios; lo mismo que los iniciados en
los misterios.
Jess enseaba a sus seguidores a amar al prjimo; los sabios de los misterios, tambin.
Jess enseaba a sus seguidores a amar a sus enemigos; lo mismo hacan los sabios de los
misterios.
Los cristianos se aman mutuamente como hermanos, igual que los iniciados en los
misterios.
Los cristianos abrazan la humildad y la pobreza voluntaria, como las abrazaban los sabios
paganos.
Los cristianos tienen un concepto del cielo y del infierno que no se encuentra en el judasmo,
sino que procede directamente de los misterios.
Los cristianos esperan un apocalipsis de fuego y el nacimiento de una nueva era; lo mismo los
iniciados en los misterios.
La imagen del pez de los primitivos cristianos procede de la astrologa pagana.
Los cristianos creen en un Dios nico; los sabios de los misterios, tambin.
Los cristianos, al igual que los paganos, hablaban de los dioses.
Los cristianos atacan la idolatra, al igual que los sabios de los misterios.
Los cristianos conciben a Dios como la Santsima Trinidad, concepto que tambin se
encuentra en los misterios paganos.
Los cristianos ven en Jess la encarnacin del Logos, que es un concepto pagano que no
existe en el judasmo.
Los primitivos escritos cristianos, incluido el Nuevo Testamento, estn llenos de trminos
propios de los misterios.
La organizacin de la primitiva Iglesia cristiana se cre adaptando las prcticas de los
iniciados en los misterios paganos.

Resulta obvio que las enseanzas de los misterios se anticiparon a las doctrinas
del cristianismo y que los mitos paganos de Osiris-Dioniso prefiguraron la
historia de Jess. Durante dos mil aos nuestra cultura ha credo que el
cristianismo era una revelacin nica y revolucionaria, pero est claro que eso
no es verdad!
As pues, cul es la verdad? sta era la pregunta que estbamos decididos a
contestar. La historia tradicional del cristianismo que nos leg la Iglesia romana
no haba explicado los datos histricos, as que decidimos buscar en otra parte.
En los primeros siglos de nuestra era, la comunidad cristiana estaba dividida
en muchas sectas diferentes. Adems de los literalistas que con el tiempo se
convertiran en la Iglesia romana, haba otros grupos cristianos que reciban el
nombre colectivo de gnsticos. Los gnsticos vean el cristianismo desde una
perspectiva radicalmente distinta, que los literalistas consideraban
peligrosamente equivocada. Cuando pas a ser la religin del Imperio romano, el
cristianismo literalista impuso su propia visin particular y elimin brutalmente
a los herejes. As, la historia tradicional del cristianismo no es ms que la
perspectiva de los vencedores en la batalla sectaria entre literalistas y gnsticos.
Como la versin de los vencedores no daba una explicacin convincente,
decidimos escuchar lo que los vencidos tenan que decir. Los gnsticos perdieron
la batalla por la supervivencia, pero eso no quiere decir que debamos dar por
sentado que su perspectiva ante el cristianismo fuera menos vlida. Nos
preguntamos qu saban los gnsticos para que la Iglesia de Roma los
considerase tan peligrosos.
5
LOS GNSTICOS

Las investigaciones recientes han puesto en tela de juicio el punto de vista, las
conclusiones y los hechos tradicionales. Para algunos hoy, y para muchos maana,
la cuestin candente es, o ser, no cmo una hereja especialmente necia o licenciosa
surgi en el seno de la Iglesia, sino cmo surgi la Iglesia del gran movimiento
gnstico, de qu manera las ideas dinmicas de la gnosis cristalizaron en dogma.

REVERENDO LAMPLUGH

La visin gnstica del cristianismo reflejaba en gran parte la de los cristianos


literalistas que con el tiempo se convertiran en la Iglesia catlica romana. Los
literalistas se caracterizaban por su rgido autoritarismo. Los gnsticos eran
individualistas msticos. Los literalistas queran imponer un credo comn a todos
los cristianos. Los gnsticos toleraban varias creencias y prcticas diferentes.
Los literalistas seleccionaron cuatro evangelios como Sagradas Escrituras y
arrojaron los dems al fuego por considerar que eran herticos, obra del diablo.
Los gnsticos escribieron centenares de evangelios cristianos diferentes. Los
literalistas enseaban que el verdadero cristiano crea en el Jess que predicaban
los obispos. Los gnsticos enseaban que el verdadero cristiano experimentaba
la gnosis o conocimiento mstico por s mismo y se converta en un Cristo!
La represin de los gnsticos fue tan eficaz que hasta hace poco
prcticamente lo nico que sabamos de ellos proceda de los escritos de sus
detractores y opresores. Los cristianos literalistas nos legaron la idea de que el
gnosticismo era una perversin del pensamiento cristiano que confunda las
enseanzas originales de Jess con extraas doctrinas paganas. Durante dos mil
aos sta ha sido la postura del cristianismo ortodoxo y, debido a que logr
eliminar la oposicin y destruir todas las pruebas, se ha aceptado de modo
general como la verdad. Pero en 1945 se descubri en una cueva cerca de Nag
Hammadi, en Egipto, una coleccin de escrituras gnsticas que revolucionaron
nuestros conceptos del gnosticismo y del cristianismo primitivo. Ahora podemos
dejar que los gnsticos hablen en nombre propio.
Aunque hoy se les recuerda como herejes, los gnsticos crean ser los
cristianos autnticos. En el evangelio gnstico llamado Apocalipsis de Pedro, el
Jess resucitado dice que el cristianismo literalista es una iglesia de imitacin
en vez de ser la verdadera hermandad cristiana de los gnsticos. Desde el punto
de vista de stos, eran los literalistas quienes haban tergiversado el cristianismo
verdadero. Partiendo de lo que al principio era una senda espiritual que permita
que cada iniciado experimentara personalmente el conocimiento mstico o
gnosis, los literalistas haban creado una religin que exiga tener fe ciega en
los acontecimientos histricos. Los gnsticos opinaban que los cristianos
literalistas predicaban slo los misterios exteriores del cristianismo, que ellos
llamaban cristianismo mundano y consideraban apropiado para gente con
prisas. El gnosticismo, en cambio, era un cristianismo verdaderamente
espiritual que revelaba los misterios interiores secretos a los pocos elegidos.
Curiosamente, estas citas no proceden de las obras de algn hereje gnstico
poco conocido, sino de los escritos de dos de los cristianos ms eminentes de la
primitiva Iglesia: Clemente, el director de la primera escuela de filosofa
cristiana en Alejandra, y de su sucesor Orgenes. Fueron hombres muy
respetados durante su vida y todava se les considera dos de los filsofos ms
grandes de los primeros tiempos del cristianismo, aunque ambos predicaban algo
que se pareca ms al gnosticismo que a la corriente principal del cristianismo
actual. Clemente incluso es venerado como santo por la Iglesia catlica, pese a
que escribi pginas y pginas sobre los gnsticos, a los que calificaba de
verdaderos cristianos.
Las creencias gnsticas de intelectuales cristianos tan influyentes y
respetados como Clemente y Orgenes demuestran que los gnsticos no eran
herejes extraos e insignificantes que actuaban al margen del cristianismo, como
tradicionalmente han querido hacemos creer. Al contrario, el gnosticismo era una
espiritualidad amplia, vibrante y sutil que atraa a los ms grandes intelectuales
cristianos de los primeros siglos de nuestra era: no slo grandes sabios como, por
ejemplo, Valentn y Baslides, a los que prcticamente se ha olvidado porque la
Iglesia romana los tach de herejes, sino tambin a hombres tales como
Clemente y Orgenes, cuya reputacin ha sido menos difamada.
LA FILOSOFA PAGANA

La acusacin fundamental que los cristianos literalistas lanzaban ms a


menudo contra los cristianos gnsticos era que en esencia se distinguan poco de
los paganos. Ireneo, el gran perseguidor de herejes de los primeros tiempos del
literalismo, condena a los gnsticos porque, segn l, confeccionan una prenda
nueva utilizando los trapos inservibles de la filosofa griega. Llama a los
seguidores del sabio gnstico Simn Mago sacerdotes mistricos y les acusa
de rendir culto a una imagen de Simn en forma de Zeus. Tertuliano, otro
autor de obras fanticamente antignsticas, compara las iniciaciones cristianas
que ofrecan los gnsticos con las iniciaciones paganas que se practicaban en
Eleusis. Hiplito, discpulo de Ireneo, nos habla de un grupo gnstico, el de los
llamados setianos, y asevera: Tomaron todo el contenido de su enseanza de
los antiguos telogos [paganos] Museo, Lino y Orfeo, que dieron a conocer
especialmente los ritos y los misterios.
Ireneo se escandalizaba al ver que los gnsticos veneraban imgenes de
Cristo al lado de imgenes de filsofos mundanales como Pitgoras, Platn,
Aristteles y los dems.
Los gnsticos asistan a las fiestas paganas y daban la bienvenida a los
paganos en sus propias reuniones cristianas, lo cual hizo que Tertuliano
comentara en tono de reproche: Se ha observado que los herejes tienen
relaciones con muchos magos, charlatanes itinerantes, astrlogos y filsofos.
Aunque estos cristianos literalistas daban una imagen falsa y grotesca de los
gnsticos, eso era lo nico en que es indudable que tenan razn: el gnosticismo
se pareca realmente a los misterios paganos. A diferencia de los literalistas, sin
embargo, los gnsticos no vean el paganismo como un enemigo y, por tanto,
reconocan francamente su deuda con l y fomentaban el estudio de los grandes
filsofos de la antigedad. De hecho, en la coleccin gnstica de Nag Hammadi
se encontraron obras paganas al lado de los textos cristianos.
Clemente de Alejandra estaba empapado de filosofa pagana y la
consideraba un don divino cuya finalidad era llevar a los hombres a Cristo.
Explica: La filosofa griega purga el alma y la prepara de antemano para la
recepcin de la fe, sobre la cual construye la Verdad el edificio de la gnosis.
Tambin Orgenes enseaba a sus alumnos que la piedad perfecta exiga un
conocimiento de la filosofa pagana, que, segn dice, es un manjar exquisito
preparado para paladares refinados. En comparacin, afirma que los cristianos
cocinan para las masas. Orgenes haba recibido sus conocimientos de
filosofa del sabio pagano Amonio. El filsofo pagano Porfirio relata que visit
durante mucho tiempo a Amonio y a Orgenes, a los que califica de
platnicos y de hombres cuya perspicacia era muy superior a la de sus
contemporneos.
Adems de ser el maestro del gran filsofo cristiano Orgenes, Amonio tena
tambin por discpulo a Plotino, uno de los ms grandes filsofos paganos.
Plotino incluye a los cristianos gnsticos dentro de su propia escuela filosfica y
es claro que considera que el gnosticismo es una versin francamente compleja e
inferior de los misterios paganos:

Acumula toda su terminologa para ocultar su deuda con la antigua filosofa griega. Sentimos cierto
respeto por algunos amigos nuestros que descubrieron esta forma de pensar antes de ser amigos
nuestros, y, aunque no sabemos cmo se las arreglan, continan en ella.
LA MITOLOGA PAGANA

En los escritos gnsticos se encuentran muchas figuras de la mitologa griega y


conceptos de la filosofa, la astrologa y la magia de los paganos. Los Libros del
Salvador, por ejemplo, afirman que Je (el Dios Supremo) cuenta con la
asistencia de otros cinco grandes gobernantes: las deidades paganas Cronos,
Ares, Hermes, Afrodita y Zeus.
En los textos gnsticos tambin se mezclan motivos mitolgicos paganos y
judos. Un texto gnstico titulado Libro de Baruc presenta una sntesis de
astrologa pagana y el concepto judo de los ngeles. Dios Padre crea doce
ngeles que dan vueltas alrededor del universo y lo gobiernan, igual que los
signos del zodaco de los paganos. El texto utiliza el nombre griego de Dios,
Elohim, pero equipara a Elohim con el Zeus griego. Cuenta cmo elige al
hroe pagano Heracles como profeta e incluso llama a Dios Prapo, otro
nombre de Dioniso, y afirma: El Bien es Prapo, que fue creado antes de que
hubiera nada; se llama Prapo porque lo prefigur todo. Por esta razn se le
representa en todos los templos y es honrado por toda la creacin.
Hiplito habla de un grupo de cristianos gnsticos, los naassenos, que decan
que enseaban una filosofa que subyace en todas las mitologas: la pagana, la
juda y la cristiana. A ojos de los naassenos Jess era idntico a la figura mtica
del joven hijo moribundo de la Gran Madre, al que llamaban el multiforme
Atis. En sus himnos llamaban tambin a esta figura Adonis, Osiris, Pan, Baca y
Pastor de las Estrellas Blancas: nombres que en su totalidad corresponden a
Osiris-Dioniso. Estos cristianos gnsticos no slo consideraban que Jess era
idntico a Osiris-Dioniso sino que, segn Hiplito, eran de hecho iniciados en
los misterios paganos. Escribe: Segn dicen, todos eran iniciados en los
misterios de la Gran Madre, porque se encontraban con que todo el misterio del
renacimiento se enseaba en estos ritos.
La diosa Gran Madre era una figura imponente que dominaba el mundo
antiguo. En Egipto la conocan por el nombre de Isis y en Grecia, por el de
Demter. Era la madre, la hermana o la esposa de Osiris-Dioniso, y con
frecuencia, de esa manera mgica que slo es posible en los mitos, las tres cosas
a la vez.
Al examinar los misterios paganos, no investigamos muy a fondo la
naturaleza de la diosa, porque lo que buscbamos eran paralelismos entre el
paganismo y el cristianismo, y el cristianismo ortodoxo no tiene diosa. Slo tiene
a Dios Padre, Dios Hijo y un andrgino bastante indefinido, Dios Espritu Santo.
En la mitologa gnstica exista una Santsima Trinidad ms natural y
equilibrada que integraban Dios Padre, Dios Hijo y la diosa Madre Sofa.
En los textos gnsticos se dan a la diosa muchos nombres, entre ellos
Madre Total, Madre de los Vivos, Madre Reluciente, el Poder de
Arriba, el Espritu Santo y La de la Mano Izquierda, complemento de
Cristo, que es El de la Mano Derecha.
Al igual que la diosa pagana, adems de tratarse de un ser celestial divino, el
mito gnstico presenta a Sofa tomo figura trgica. Busca con desespero a su
redentor/hermano/amante Jess del mismo modo que la diosa egipcia Isis recorre
el mundo en busca de su redentor/hermano/amante Osiris. Los gnsticos
imaginaban poticamente que todas las substancias acuosas eran lgrimas
derramadas por Sofa. Con ello se hacan eco del sabio pagano Empdocles, que
cinco siglos antes haba dicho que toda el agua eran las lgrimas de la diosa
Persfone.
Para algunos gnsticos, Sofa era tan importante que enseaban que slo en
los misterios exteriores la eucarista celebraba la pasin de Jess. A los
cristianos espirituales iniciados en los misterios interiores la eucarista les
recordaba la pasin y el sufrimiento de la diosa Sofa!
EL DIOS DE PLATN

Como ya hemos comentado, aunque los sabios paganos hablaban de dioses y


diosas, tenan un concepto totalmente mstico y trascendente del Dios supremo.
Desde los tiempos de Platn, haban criticado a los que conceban a Dios como
una personalidad divina. El Dios supremo de los misterios paganos era una
unicidad inefable por encima de todas las categoras, que no poda describirse
con palabras Este concepto abstracto y mstico de Dios tambin lo adoptaron los
gnsticos. No se conceba a Dios como una especie de persona grande que
estaba en el cielo, sino como la Mente del universo que se expresa por medio de
todos los seres.
No era sta la imagen de Dios que tenan los cristianos literalistas. Su Dios
era Jehov, el Dios de los judos, que en el Antiguo Testamento se revela como
una deidad tribal partidista, caprichosa y a veces tirnica.
De la misma manera que Platn haba atacado la tradicional imagen griega
de Dios como Zeus dominante, tambin los gnsticos atacaban esta imagen
tradicional de Dios que tenan los judos, y afirmaban que Jehov era en realidad
slo la imagen del Dios verdadero. El sabio gnstico Valentn utilizaba el
trmino platnico demiurgo para referirse a Jehov, al que representaban
como un ser divino subordinado que hace de instrumento del Dios verdadero.
Decan que Jehov era una deidad menor presuntuosa cuya ignorancia le
hace creer que es el Dios nico y verdadero. En el Antiguo Testamento, Jehov
proclama: Yo, Yahv, tu Dios, soy un Dios celoso. No habr para ti otros dioses
delante de m. Con todo, la obra gnstica titulada Libro secreto de Juan dice
que esto es una locura y comenta: Al pronunciar estas palabras, indic a los
ngeles que existe otro Dios; porque si no existiese ningn otro, de quin
tendra celos?.
En algunos textos gnsticos, al manifestar Jehov que l es el nico Dios, su
madre, la diosa Sofa, le rie por su arrogancia, como si fuera un nio
presuntuoso!
El Jess gnstico no era un profeta de Jehov, el dios menor de los judos,
sino del Dios verdadero e inefable de Platn y los misterios paganos. El maestro
gnstico Cerdo explica: El Dios que proclaman la ley y los profetas no es el
Padre de Nuestro Seor Jesucristo. El Dios del Antiguo Testamento es conocido,
pero el Padre de Jesucristo es desconocido.
Contrastando por completo con el craso antropomorfismo del concepto judo
tradicional, el sabio gnstico Baslides enseaba la doctrina pagana segn la
cual: Ni siquiera debemos llamar a Dios inefable, ya que es hacer una
aseveracin sobre l; Dios est por encima de todos los nombres que se
mencionen.
EL HIEROFANTE DE LOS MISTERIOS

Los literalistas representan a su Jess como el Mesas prometido de Jehov,


pero el Jess de los gnsticos se parece a un hierofante de los misterios paganos.
En un evangelio gnstico titulado La sabidura de Jesucristo, el Jess resucitado
aparece ante sus discpulos como un gran ngel de luz y, sonriendo al verlos
asombrados y aterrados, se brinda a ensearles los misterios. En un texto
gnstico que lleva por ttulo Pistis Sophia, ensea a sus seguidores: No dejis
de buscar noche y da, hasta que hayis encontrado los misterios purificadores,
y Mara Magdalena lo alaba diciendo: Ahora sabemos, oh Maestro, libre,
segura y sencillamente que T has trado las llaves de los misterios del Reino de
la Luz.
El Jess de los gnsticos dirige a sus discpulos en las iniciaciones
mistricas, incluida una de la que habla un texto titulado Hechos de Juan,
utilizando un baile en corro. Estos bailes de iniciacin eran sumamente
comunes en los misterios paganos. Como dice una autoridad actual: No se
encuentra ni una sola fiesta de iniciacin de la antigedad en la que no haya
baile. Y en los misterios que se celebraban en Eleusis el aspirante a la
iniciacin permaneca sentado mientras los dems bailaban a su alrededor,
imitando las rbitas de los planetas y las estrellas. En los misterios de Mitra,
como ya hemos mencionado, el iniciado que representaba a Mitra se colocaba de
pie en medio de un corro de doce bailarines que simbolizaban los signos del
zodaco.
En los Hechos de Juan se describe a los discpulos cogidos de la mano y
formando corro en torno a Jess de manera parecida. Jess canta y los discpulos
responden con la palabra sagrada: Amn. Jess proclama que a travs de esta
danza en corro l revela la pasin y desea que la llamen misterio, Como
seala un estudioso, el baile en corro es obviamente algn eco de los misterios,
y la ceremonia corresponde a una iniciacin mediante un baile sagrado, En el
himno que acompaa a la iniciacin mediante la danza se distinguen claramente
tres voces: Cristo, que es el iniciador o hierofante, sus ayudantes y el aspirante a
iniciarse. En el siguiente extracto se han asignado las voces a cada una de estas
tres figuras para demostrar de forma clara la naturaleza inicitica del texto:

INICIADO: Deseo ser salvado.


CRISTO: Y yo deseo salvar.
AYUDANTES: Amn.
INICIADO: Deseo ser liberado.
CRISTO: Y yo deseo liberar.
AYUDANTES: Amn.
INICIADO: Deseo ser atravesado.
AYUDANTES: Amn.
CRISTO: Y yo deseo atravesar.
INICIADO: Deseo nacer.
CRISTO: Y yo deseo dar a luz.
AYUDANTES: Amn.
INICIADO: Deseo comer.
CRISTO: Y yo deseo ser comido.
AYUDANTES: Amn.
INICIADO: Deseo or.
CRISTO: Y yo deseo ser odo.
AYUDANTES: Amn.
CRISTO: Soy una lmpara para ti, que me contemplas.
AYUDANTES: Amn.
CRISTO: Soy un espejo para ti, que me percibes.
AYUDANTES: Amn.
CRISTO: Soy una puerta para ti, que me llamas.
AYUDANTES: Amn.
CRISTO: Soy un camino para ti, caminante.
AYUDANTES: Amn.
Ahora responde t a mi baile. Mrate a ti mismo en m, el que
CRISTO:
habla; y cuando hayas visto lo que veo yo, guarda silencio sobre
mis misterios.
LOS MISTERIOS SECRETOS

Los misterios paganos se dividan en exotricos o exteriores, que estaban


abiertos a todos, y esotricos o interiores, que slo eran revelados a los pocos
elegidos que haban pasado por un largo perodo de purificacin y preparacin
espiritual. Clemente nos dice que en el primitivo cristianismo haba tambin
misterios menores para los principiantes en la senda espiritual y misterios
mayores, que eran un conocimiento superior secreto que llevaba a la
iniciacin plena. Explica que las tradiciones secretas de la gnosis verdadera
se haban transmitido a un nmero reducido, por parte de una sucesin de
maestros, y no por escrito.
Orgenes reconoce que el cristianismo segua el ejemplo del paganismo
porque tena misterios exteriores y misterios interiores, y escribe:

La existencia de ciertas doctrinas que estn ms all de las que se ensean abiertamente y que no
llegan a la multitud no es una peculiaridad exclusiva del cristianismo, sino que la comparten los
filsofos. Porque tenan algunas doctrinas que eran exotricas y algunas que eran esotricas.

Al igual que en el paganismo, se exiga a los iniciados gnsticos que guardaran


un secreto profundo sobre los misterios interiores. Hiplito, el perseguidor de
herejas, nos dice que los seguidores del sabio gnstico Baslides no pueden
hablar de sus misterios en voz alta, sino que deben conservarlos en silencio. De
hecho, estaban obligados a pasar por un perodo de silencio inicial de cinco aos,
igual que los iniciados en las escuelas pitagricas de los misterios paganos. El
Libro del gran Logos ordena:

Estos misterios deben guardarse con el mximo secreto, y no deben revelarse a nadie que sea
indigno; ni al padre ni a la madre, ni al hermano ni a la hermana, ni tampoco a ningn pariente; ni
por carne ni por bebida, ni por una mujer ni por oro ni plata ni nada de este mundo.
Clemente escribe:

No se desea que todas las cosas se expongan de manera indiscriminada a todos sin excepcin, ni que
los beneficios de la sabidura se comuniquen a aquellos cuya alma no se ha purificado ni siquiera en
sueos. Y tampoco los misterios del Logos deben exponerse a los profanos.

Otro sabio gnstico exige:

Si deseis saber lo que ningn ojo ha visto y ninguna oreja ha odo, y lo que no ha entrado en ningn
corazn de hombre, Aquel que est muy por encima de todas las cosas buenas, jurad que guardaris
el secreto de los misterios de la enseanza. He aqu el juramento: Juro por Aquel que est por
encima de todo, el Bien, guardar estos misterios y no revelrselos a nadie y no volver del Bien a la
creacin.

Segn Clemente, Marcos no predicaba slo el evangelio conocido que forma


parte del Nuevo Testamento, sino tres evangelios diferentes y apropiados a
diferentes niveles de iniciacin. El Evangelio de Marcos que encontramos en el
Nuevo Testamento contiene pensamientos apropiados para los principiantes en la
fe. Pero Marcos tambin escribi un Evangelio secreto para quienes se hallaban
en vas de perfeccionamiento o iniciacin. Clemente hace constar que
Marcos haba escrito ambos evangelios en Alejandra, donde todava se
guardaban. Las enseanzas del Evangelio secreto de Marcos se consideraban tan
secretas que Clemente advierte a uno de sus alumnos que su existencia debe
negarse, incluso bajo juramento, porque no todas las cosas verdaderas deben
decirse a todos los hombres y la luz de la verdad debe ocultarse a quienes son
mentalmente ciegos. Segn Clemente, el Evangelio secreto de Marcos contena
cosas que ayudaban a avanzar hacia la gnosis. Sin embargo, en este
evangelio ms espiritual Marcos segua sin divulgar las cosas que no deban
decirse, y tampoco pona por escrito la enseanza esotrica del Seor, pero a las
historias ya escritas aada otras y, adems, introduca ciertos dichos a sabiendas
de que su interpretacin llevara a quienes los oyesen al santuario ms recndito
de aquella verdad.
Slo a sus alumnos ms allegados daba a conocer Marcos un mayor nmero
de las enseanzas orales que impartan la gnosis. Este evangelio final era tan
mstico que resultaba absolutamente imposible ponerlo por escrito.
Los fragmentos que se conservan del Evangelio secreto de Marcos aclaran el
significado de algunos pasajes del Nuevo Testamento que sin ellos resultaran
extraos. Entre otras cosas, cuentan cmo Jess resucit a un joven. Algunos
estudiosos han conjeturado que se trata de una primera versin de la historia de
la resurreccin de Lzaro que se narra en el Evangelio de Juan. En el Evangelio
secreto de Marcos, inmediatamente despus de esta historia viene la iniciacin
del joven resucitado. Es claro que resucitar era para los gnsticos una alegora
del renacimiento espiritual por medio de la iniciacin. En vista de ello, cabe
pensar que originalmente la historia de la resurreccin de Lzaro tambin era
una alegora de la iniciacin. Esto explicara el curioso pasaje del Evangelio de
Juan en el cual Toms, en vez de brindarse a ayudar a Jess a resucitar a Lzaro
como cabra esperar, sugiere a los discpulos: Vayamos tambin nosotros a
morir con l. Si el episodio de Lzaro era en un principio una alegora de la
iniciacin, como la historia que aparece en el Evangelio secreto de Marcos, las
palabras por lo dems inexplicables de Toms tendran sentido. De hecho, lo que
hace Toms es exhortar a los otros discpulos a iniciarse: a morir y resucitar
como Lzaro.
En el Evangelio secreto de Marcos, el joven que est a punto de iniciarse se
presenta ante Jess llevando slo un lienzo sobre su cuerpo desnudo. Marcos
dice que aquella noche Jess le ense el misterio del Reino de Dios. Esto
aclara otro pasaje extrao, ste en el Evangelio de Marcos. Despus de contar
cmo Jess es traicionado y prendido de noche en el huerto de Getseman,
Marcos dice: Un joven lo segua cubierto slo de un lienzo; y lo detienen. Pero
l, dejando el lienzo, se escap desnudo.
Este extrao personaje no aparece en ninguna otra parte del Nuevo
Testamento. A lo largo de los siglos muchos lectores deben de haberse
preguntado cul sera la identidad del joven desnudo y qu estara haciendo con
Jess y sus discpulos. El Evangelio secreto de Marcos sugiere que era un
aspirante a la iniciacin.
EL CONOCIMIENTO MS ALL DE LA CREENCIA

El filsofo griego Herclito escribe: Las opiniones humanas son juguetes para
nios. Los sabios de los misterios paganos despreciaban las meras creencias u
opiniones; lo que les interesaba era el conocimiento. Platn arguy que la
creencia se ocupa slo de las apariencias de las cosas, mientras que el
conocimiento penetra hasta la realidad subyacente. Proclam que el nivel ms
alto de comprensin es aquel conocimiento por medio del cual la mente se funde
con el objeto del conocimiento. Los gnsticos heredaron estas enseanzas
paganas y tambin despreciaban la pistis (fe) en comparacin con la gnosis
(conocimiento).
La gnosis no es una idea que admita dudas, sino una experiencia mstica de
la Verdad que es inmediata, segura y nada conceptual. Mientras que los
cristianos literalistas ensalzaban el valor espiritual de la fe ciega y ordenaban a
los fieles que no pusieran en entredicho lo que les dijesen los obispos, los
maestros gnsticos, al igual que hicieran antes los sabios paganos, enseaban
que por medio de la iniciacin en los misterios interiores era posible
experimentar directamente la gnosis y conocer la Verdad por uno mismo.
Para los gnsticos la fe era slo un escaln para llegar a la gnosis. El maestro
gnstico Heraclen explica que al principio la gente cree porque tiene fe en el
testimonio de otros, pero necesita seguir hasta experimentar la Verdad
directamente. Clemente asegur: La fe es el cimiento; la gnosis, la
superestructura. Por medio de la gnosis la fe se perfecciona porque saber es ms
que creer. La gnosis es la prueba de lo que se ha recibido por medio de la fe.
Los gnsticos, como los sabios paganos, enseaban que todas las doctrinas
eran slo aproximaciones a la verdad, que estaba ms all de las palabras y los
conceptos, y slo poda encontrarse experimentando la gnosis por uno mismo. El
Evangelio de Felipe explica:
Los nombres que se dan a las cosas mundanas son muy engaosos, porque distraen nuestros
pensamientos de lo que es correcto a lo que es incorrecto. As, uno que oye la palabra Dios no
percibe lo que es correcto, sino que percibe lo que es incorrecto. Lo mismo sucede con el Padre y
el Hijo y el Espritu Santo, y vida y luz, y resurreccin, y la Iglesia, y todo lo dems;
la gente no percibe lo que es correcto sino que percibe lo que es incorrecto.
EL CONOCIMIENTO DE UNO MISMO

El mandamiento ms importante en la senda espiritual de los misterios paganos


estaba inscrito en el santuario de Apolo en Delfos: Gnothi Seauton, es decir,
Concete a ti mismo. La gnosis o conocimiento que buscaban los iniciados en
los misterios paganos era el de uno mismo.
Asimismo, el libro gnstico llamado Libro de Toms el Contendiente afirma:
Quienquiera que no se haya conocido a s mismo no ha conocido nada, pero
quienquiera que se haya conocido a s mismo ha alcanzado simultneamente el
mismo conocimiento de la profundidad de todas las cosas.
En el Testamento de la verdad, Jess aconseja a un discpulo que se convierta
en discpulo de su propia mente, que es el padre de la Verdad. El sabio
gnstico Silvano recomienda: Llamaos a vosotros mismos como si fuerais a
una puerta y caminad sobre vosotros mismos como sobre un camino recto.
Porque si caminis por el camino, es imposible que os extraviis [] Abros la
puerta a vosotros mismos para que podis saber qu es.
Pero qu es uno mismo? Los sabios paganos enseaban que todo ser
humano tiene un yo inferior mortal llamado el eidolon y un yo superior inmortal
llamado el daemon. El eidolon es el yo encarnado, el cuerpo fsico y la
personalidad. El daemon es el espritu, el verdadero yo, que es la relacin
espiritual de cada persona con Dios. Los misterios se crearon para ayudar a los
iniciados a comprender que el eidolon es un yo falso y que su verdadera
identidad es el daemon inmortal.
Desde el punto de vista del eidolon parece que el daemon es un ngel de la
guarda independiente. Por tanto, los iniciados que todava se identifican con el
eidolon no experimentan el daemon como su propio yo verdadero, sino como el
espritu gua cuya misin consiste en llevados a su destino espiritual. Platn
manifiesta: Debemos considerar que la parte del alma con mayor autoridad es
un espritu de la guarda que nos da Dios y que nos eleva a nuestro hogar
celestial.
Los sabios gnsticos enseaban exactamente la misma doctrina mistrica.
Valentn explica que una persona recibe la gnosis de su ngel de la guarda, pero
que este ser angelical es en realidad el ser superior de la propia persona que
busca la gnosis. Durante milenios, en el antiguo Egipto se haba representado el
daemon como gemelo celestial del eidolon. Esta imagen se encuentra tambin en
el gnosticismo. Se dice que desde los cuatro aos de edad el sabio gnstico
Manes fue consciente de que tena un ngel protector, y que a los doce aos se
dio cuenta de que era su gemelo celestial, al que llam la ms bella y mayor
imagen refleja de mi propia persona.
En los Hechos de Juan, ste comenta que Jess conversaba a veces con un
gemelo celestial que descenda para reunirse con l:

Cuando todos nosotros, sus discpulos, dormamos en una casa de Genesaret, yo solo, despus de
abrigarme bien, observ desde debajo de mi ropa lo que l haca; y al principio le o decir: Juan,
durmete, e inmediatamente fing que dorma; y vi que bajaba otro como l, al que tambin o decir
a mi Seor: Jess, aquellos a los que has elegido todava no creen en ti?. Y mi Seor dijo: Bien
dices t, pues son hombres.

La Pistis Sophia relata un mito encantador en el que el nio Jess encuentra a su


propio gemelo celestial por primera vez. Su madre, Mara, recuerda:

Cuando eras nio, antes de que el Espritu hubiera descendido sobre ti, cuando estabas en la via
con Jos, el Espritu descendi de las alturas y vino a m en la casa, como a ti, y yo no Le conoc,
sino que pens que eras t. Y me dijo: Dnde est Jess, mi hermano, para que pueda encontrarme
con l?.

Mara, dirigindose a Jess, le dice cuando su gemelo finalmente lo encontr,


te abraz y te bes, y t tambin lo besaste; os convertisteis en un nico y
mismo ser.
El objetivo de la iniciacin gnstica tambin era unir el yo inferior con el yo
superior, porque cuando se hacen uno solo es cuando tiene lugar la iluminacin.
Ireneo relata que el gnstico cree que no est en el cielo ni en la tierra, sino que
ha abrazado a su ngel de la guarda. El gran maestro gnstico Valentn escribe:
Cuando el yo humano y el Yo divino se interrelacionan pueden alcanzar la
perfeccin y la eternidad.
EL DAEMON UNIVERSAL

La bsqueda del conocimiento de uno mismo obliga al iniciado pagano o


gnstico a hacer un notable viaje de descubrimiento. Al principio el iniciado se
siente a s mismo como el eidolon, la personalidad encarnada, y ve el daemon
como un ngel de la guarda o gemelo celestial. El iniciado ms maduro
experimenta el daemon como su propio yo superior. Los que han sido agraciados
con la visin del total conocimiento de s mismos o gnosis encuentran el daemon
todava ms imponente. Es en verdad el Yo divino, como dice Valentn.
Aunque parezca que cada persona tiene su propio daemon o yo superior, el
iniciado que ha sido iluminado descubre que en realidad hay un nico daemon
que es compartido por todos: un yo universal que habita en todos los seres.
Todas las almas forman parte del alma de Dios, que es nica. As pues, conocerte
a ti mismo es conocer a Dios.
Estas enseanzas msticas se encuentran tanto en los misterios paganos como
en el cristianismo gnstico. La antigua enseanza pagana Yo soy t, y t eres
yo se encuentra en el texto gnstico Pistis Sophia, y en el Evangelio de Juan, en
el Nuevo Testamento, se convierte en Yo en vosotros, y vosotros en m.
El sabio pagano Sexto escribe: Si conocierais a quien os hizo, os
conocerais a vosotros mismos. De modo parecido, el filsofo cristiano
Clemente escribe: Conocerse a uno mismo es la mayor de todas las disciplinas;
porque cuando un hombre se conoce a s mismo, conoce a Dios. Clemente
enseaba a sus iniciados cristianos a practicar a ser Dios y les deca que el
verdadero gnstico ya se haba convertido en Dios.
En una hermosa exposicin de las eternas enseanzas msticas que el
cristianismo gnstico hered de los misterios paganos, el sabio gnstico
Monoimo aconseja:
Buscadlo tomndoos a vosotros mismos como punto de partida. Averiguad quin hay dentro de
vosotros mismos que se aduea de todo y dice: mi Dios, mi mente, mi pensamiento, mi alma, mi
cuerpo. Averiguad las fuentes del pesar, del gozo, del amor, del odio, del despertar aunque no
queris, y del sueo aunque no queris dormir, y del enfado aunque no queris enfadaros y del
enamoramiento aunque no queris enamoraros. Si investigis cuidadosamente estas cuestiones, lo
encontraris en vosotros mismos.

Gnstico significa conocedor, pero lo que conoce el gnstico no es alguna


informacin espiritual. Los gnsticos conocen aquello por medio de lo cual se
conoce todo lo dems: el conocedor, el experimentador, el yo superior, el Yo
divino, el daemon. El verdadero gnstico, al igual que el iniciado en los
misterios paganos, descubre que el daemon es en realidad la nica alma del
universo: la conciencia que habita en cada uno de nosotros. Segn los sabios
paganos y gnsticos que han recorrido la senda del conocimiento de uno mismo
hasta llegar a su paradjica conclusin, cuando finalmente descubrimos quines
somos, descubrimos que lo nico que hay es Dios.
LA REENCARNACIN

Los adeptos de los misterios paganos crean que un alma avanza hacia la
realizacin de la gnosis a lo largo de muchas vidas. El iniciado pagano Plutarco
explica que el alma no iluminada es atrada de nuevo a la encarnacin fsica, una
y otra vez, por la fuerza de la costumbre:

Sabemos que el alma es indestructible y debemos pensar que su experiencia es como la de un pjaro
enjaulado. Si ha permanecido en el cuerpo durante mucho tiempo y se ha sometido a esta vida como
resultado de toda suerte de intervenciones y una larga habituacin, volver a posarse en un cuerpo
cada vez que nazca y nunca dejar de mezclarse en las pasiones y riesgos de este mundo.

Aunque finalmente fue exorcizada de la corriente principal del cristianismo, los


primeros cristianos gnsticos aceptaron esta idea pagana. El sabio gnstico
Baslides enseaba que la gnosis era la consumacin de muchas vidas de
esfuerzo. El Libro secreto de Juan ensea que un alma continuar
reencarnndose hasta que finalmente sea salvada de su falta de percepcin,
alcance la gnosis y con ello se perfeccione, despus de lo cual ya no entra en
otra carne. La Pistis Sophia ensea que un alma no puede entrar en la Luz hasta
que, por medio de muchas vidas de experiencia, haya comprendido todos los
misterios. Sin embargo, tras avanzar en el viaje espiritual durante esta vida, su
siguiente encarnacin ser en un cuerpo virtuoso que encontrar al Dios de la
Verdad y los misterios superiores.
Platn nos dice que los muertos pueden elegir entre beber del manantial de
la memoria y andar por el camino de la derecha hacia el cielo o beber de la
copa del olvido y andar por el camino de la izquierda hacia la reencarnacin.
La obra gnstica llamada Libro del Salvador ensea la misma doctrina y explica
que un hombre justo volver a nacer sin haber olvidado la sabidura que haya
aprendido en esta vida porque no le darn el trago del olvido antes de nacer de
nuevo. En vez de ello, recibir una copa llena de intuicin y sabidura que
har que el alma no se duerma y olvide, sino que busque los misterios de la luz,
hasta que los haya encontrado.
Platn opinaba que encarnarse en un cuerpo humano era comparable con ser
encerrado en una especie de prisin. El Libro secreto de Juan tambin dice que
la encarnacin es como estar encadenado. Explica Platn: El alma sufre el
castigo del pecado hasta que haya pagado su deuda. De modo parecido,
Orgenes afirma que la encarnacin es una especie de castigo por haber pecado y
que las almas se encarnan en determinados tipos de cuerpo segn el pecado que
hayan cometido. Nos dice que las almas son envueltas en cuerpos diferentes
para castigarlas muchas veces, hasta que se purifican y entonces vuelven al
estado en que se encontraban antes, abandonando por completo su maldad y sus
cuerpos. Al igual que los sabios paganos, Orgenes no poda creer que un Dios
justo y compasivo condenase a un alma a la eternidad en el infierno, sino que
pensaba que todas las almas se salvaran por medio de repetidas encarnaciones
humanas. Escribe:

Toda alma ha existido desde el principio; por tanto, ya ha pasado por algunos mundos, y pasar por
otros antes de alcanzar la consumacin final. Entra en este mundo fortalecida por las victorias o
debilitada por las derrotas de su vida anterior.

Pese al gran prestigio de que gozaba entre los primitivos cristianos, la Iglesia
catlica conden a este brillante filsofo cristiano, que para entonces ya haba
muerto, por hereje, ya que enseaba esta doctrina antigua. Esto resulta an ms
irnico si tenemos en cuenta que estas enseanzas concuerdan por completo con
el Nuevo Testamento. En el Evangelio de Juan los supremos sacerdotes de
Jerusaln preguntan a Juan Bautista si es la reencarnacin de Elas, y en el
Evangelio de Marcos los discpulos hablan de la posibilidad de que Jess sea la
reencarnacin de Juan Bautista, el profeta Elas o uno de los otros profetas!
LA IGUALDAD SEXUAL

En los misterios paganos la iniciacin estaba abierta a todos, sin distincin de


sexo. Los discpulos ms ntimos de Dioniso eran unas seguidoras extticas
llamadas mnades, y en Italia los misterios de Dioniso eran dirigidos
enteramente por mujeres. Bajo la antigua religin olmpica de Grecia, las
mujeres eran condenadas a vivir entre cuatro paredes y a llevar a cabo las labores
domsticas, pero con la llegada de los ritos de Dioniso, vivan libremente en los
bosques!
En los misterios paganos abundaban las sacerdotisas y profetisas famosas: la
gran poetisa mstica Safo y sus hermanas en Lesbos, que eran sacerdotisas en los
misterios de Adonis; Diotima, la sacerdotisa que ense a Scrates; y la Pitonisa,
que era la sacerdotisa del orculo de Delfos cuyo consejo buscaban los estadistas
poderosos y los grandes filsofos del mundo antiguo. Clemente de Alejandra
recopil una lista de mujeres paganas cuyos logros admiraba. Adems de
poetisas y pintoras, menciona a filsofas tales como Arignote, Temistio y otras,
incluidas dos que estudiaron con Platn y una a la que form Scrates.
Los pitagricos eran famosos por la libertad y el respeto que daban a las
mujeres. Textos pitagricos antiguos recalcan con frecuencia la igualdad entre
las mujeres y los hombres. Segn Aristoxeno, Pitgoras recibi la mayor parte
de su sabidura tica de una sacerdotisa de Delfos llamada Temistoclea. En su
carta a las mujeres de Crotona, Pitgoras dice expresamente que las mujeres
como sexo tienen mayor afinidad natural con la piedad. Fue a una mujer, su hija
Damo, a quien confi sus escritos. Una discpula de Pitgoras llamada Arignote
fue la autora del libro Los ritos de Dioniso y de otras obras filosficas.
Al igual que sus predecesores paganos, los gnsticos honraban a las mujeres
y las consideraban iguales a los hombres. Despus de todo, en los evangelios
Jess infringe la costumbre juda y habla francamente con las mujeres, que
estaban entre sus compaeros ms allegados, y son mujeres las primeras en
encontrarse con el Cristo resucitado. Clemente afirma que en Cristo no hay ni
masculino ni femenino, y explica que el trmino humanidad es comn tanto
a hombres como a mujeres.
En los evangelios gnsticos aparecen figuras femeninas, en particular Mara
Magdalena, que interpretan papeles fundamentales. En el Dilogo del Salvador
se presenta a Mara como una mujer que haba comprendido totalmente y con
la cual Jess tena una relacin especialmente estrecha. Las disputas entre la
sabia Mara Magdalena y el necio y misgino Pedro son frecuentes. En la Pistis
Sophia, Pedro se queja de que Mara domina la conversacin con Jess sin tener
en cuenta su propia y legtima prioridad ni la de los dems apstoles. Pedro insta
a Jess a hacerla callar, pero Jess lo reprende. Ms adelante, Mara admite ante
Jess que apenas se atreve a hablar con franqueza porque Pedro me hace
titubear; me da miedo, porque odia al gnero femenino. Jess contesta que
quienquiera que est inspirado por el Espritu est divinamente llamado a hablar,
ya sea hombre o mujer.
Ireneo comenta con irritacin que el cristianismo gnstico atraa de forma
especial a las mujeres. Esto no es extrao, porque entre los gnsticos las mujeres
gozaban de posiciones de liderazgo y de autoridad espiritual, a diferencia de lo
que ocurra en la Iglesia literalista, donde se las consideraba seres humanos de
segunda clase. Ireneo se horroriza al ver que el sabio gnstico Marco anima a las
mujeres a hacer de sacerdotisas y a celebrar la eucarista, a la vez que Tertuliano
se queja amargamente de estas mujeres herticas que ocupan posiciones de
autoridad y se enfurece porque ensean, participan en las discusiones;
exorcizan, curan. Sospecha que incluso puede que bauticen y acten como
obispos!
LA MORAL NATURAL

En Las bacantes, de Eurpides, el rey Penteo trata de insultar a Dioniso


dicindole que es el dios que libera a sus adoradores de todas las leyes, pero
Dioniso replica: Tu insulto a Dioniso es un cumplido.
A menudo se acusaba a los misterios paganos de ser inmorales porque
enseaban que las ideas convencionales de la moral eran superadas por alguien
que haba experimentado la gnosis. El objetivo ltimo de los misterios era la
liberacin espiritual y no la servidumbre moral.
Ireneo se queja de que los gnsticos tambin afirmaban que Las acciones no
son buenas ni malas en s mismas, sino slo de acuerdo con los
convencionalismos humanos y da a entender que en realidad la libertad
espiritual de los gnsticos era slo una excusa para llevar una vida licenciosa.
Escribe:

Mantienen que han alcanzado una altura fuera del alcance de todos los poderes y que, por lo tanto,
son libres de actuar como les plazca en todos los sentidos, no teniendo nada que temer de nadie.
Porque afirman que debido a la redencin no pueden ser aprehendidos, ni siquiera percibidos, por el
juez.

Aunque experimentaban de forma mstica al verdadero Dios de Jess, los


gnsticos afirmaban que eran redimidos o liberados del poder del Jehov
tirnico y de todas las reglas y ordenanzas que haba impuesto a los judos. En el
proceso de iniciacin de los gnsticos, el iniciado declaraba ritualmente su
independencia respecto del dios falso. Segn el sabio gnstico Simn Mago, los
iniciados que se haban escapado del poder de Jehov y haban acudido a
conocer al Padre verdadero eran libres de vivir como quisieran.
Como dice una autoridad actual:
Baslides y su sucesor Valentn, los grandes maestros gnsticos de Alejandra, eran partidarios de
una estricta amoralidad: la nica regla era que no haba ninguna regla. Si, como preferan muchos
iniciados, tus inclinaciones eran ascticas, perfecto; si eras totalmente promiscuo, perfecto tambin.

Con todo, ni los sabios de los misterios paganos ni los gnsticos cristianos
predicaban realmente la inmoralidad. Ambos reconocan sencillamente que
haba una comprensin espiritual que era ms profunda que una serie de reglas
ticas impuestas externamente, y que los seres humanos que estaban en
comunicacin con su naturaleza divina actuaran de forma intuitiva y
espontnea, en armona con el conjunto de la vida. El sabio gnstico Baslides
explica que los cristianos espirituales son morales sencillamente por
naturaleza. Obedecer los cdigos morales puede ser una parte del viaje de
purificacin que lleva a la gnosis, pero una vez se ha llegado, es posible
abandonar todas las reglas ticas porque el iniciado actuar bien de forma
natural aunque su forma de actuar no ser necesariamente convencional!
Clemente escribe:

Las costumbres externas dejan de tener valor para aquel cuyo ser entero alcanza una armona
duradera con lo que es eterno; no tiene necesidades, ni pasin; descansa en la contemplacin de
Dios, que es y ser su bienaventuranza infalible. As pues, todo lo que haga un hombre poseedor de
la gnosis es correcto; y lo que haga un hombre que no posea la gnosis es incorrecto, aunque acate un
plan.
CONCLUSIN

Los gnsticos presentan una imagen del primitivo cristianismo que sorprende
porque es distinta de la que nos leg la Iglesia romana. Ya hemos visto que la
historia de Jess y las enseanzas que da en el Nuevo Testamento aparecen
prefiguradas en los mitos y las enseanzas de los antiguos misterios paganos. En
el gnosticismo encontramos muchos otros elementos que eran fundamentales en
los misterios pero que no existen en el cristianismo tal como lo conocemos hoy:
la bsqueda de la gnosis, el papel de la diosa, la importancia de las mujeres, la
doctrina del daemon y el eidolon, etctera. Pasemos revista a algunas de estas
notables similitudes entre el cristianismo gnstico y los misterios paganos:

Los literalistas acusaban a los gnsticos de predicar doctrinas paganas.


Los gnsticos enseaban filosofa pagana, veneraban imgenes de los filsofos paganos al lado de
imgenes de Jess, invitaban a los paganos a sus reuniones e incluso eran iniciados en los misterios
paganos.
Los textos de los gnsticos contienen motivos paganos que, segn ellos, enseaban una filosofa
universal.
Los gnsticos equiparaban a Jess con el multiforme Atis y otros seudnimos de
Osiris-Dioniso.
Como en los misterios paganos, los cristianos gnsticos honraban a la divinidad femenina bajo la
forma de la diosa Sofa.
Al igual que los sabios de los misterios paganos, los gnsticos criticaban la imagen
antropomrfica de Dios que tenan los cristianos ortodoxos. Decan que el Dios judo, Jehov, era un
dios falso y que Jess era el hijo del Dios inefable y verdadero. Esta unicidad ltima e indescriptible
era idntica al Dios supremo de Platn y los misterios paganos.
El Jess gnstico es como un hierofante pagano que inicia a sus discpulos en los misterios por
medio de bailes y cnticos.
Los gnsticos enseaban que el cristianismo, al igual que los misterios paganos, tena misterios
exteriores para los principiantes en la fe y misterios interiores para los iniciados.
Exactamente igual que en los misterios paganos, los iniciados cristianos en los misterios tenan
que jurar que guardaran el secreto.
Clemente nos dice que Marcos predicaba tres evangelios diferentes para tres niveles diferentes de
iniciacin. Su evangelio en el Nuevo Testamento estaba pensado para principiantes. El Evangelio
secreto iba dirigido a los que se hallaban en vas de perfeccionamiento. Otro evangelio, ste oral,
revelaba la gnosis.
Como en los misterios paganos, el objetivo del gnosticismo era la experiencia de la gnosis o
conocimiento, que contrastaba con la mera fe o creencia.
Al igual que los sabios paganos, los gnsticos enseaban el concete a ti mismo como medio
para llegar a conocer a Dios.
Como en los misterios paganos, los gnsticos enseaban la doctrina del daemon (gemelo celestial
o yo superior) y el eidolon (yo inferior).
Como en los misterios paganos, los gnsticos enseaban que al principio el daemon parece ser un
ngel de la guarda, luego se experimenta como el yo superior del propio iniciado y finalmente se
constata que es la mente de Dios en todas las cosas.
Como en los misterios paganos, los gnsticos enseaban la doctrina de la reencarnacin.
Como en los misterios paganos, en el gnosticismo las muje res tena un papel destacado.
Tanto los sabios paganos como los gnsticos eran acusados de tolerar la inmoralidad, cuando lo
cierto es que ambos grupos predicaban la misma doctrina mstica de moral natural.

Ante estos datos abrumadores, nos pareci claro que los cristianos gnsticos
practicaban una adaptacin de los antiguos misterios paganos. Era la pista que
andbamos buscando para resolver nuestro misterio? Poda el gnosticismo ser
el cristianismo original que surgi de los misterios paganos, con la historia de
Jess como una versin juda del mito eterno del dios hombre mistrico que
muere y resucita? Pareca demasiado increble para ser verdad, pero pensamos
que esta posibilidad no poda descartarse. Por tanto, decidimos examinar de
forma ms detenida cmo vean exactamente la historia de Jess los gnsticos.
Basaban su fe en la creencia de que existi un hombre histrico, como los
cristianos literalistas, o era su Jess, como Osiris-Dioniso, el personaje principal
de una alegora mstica?
6
EL CDIGO DE JESS

A vosotros se os ha dado el conocer los misterios del Reino de Dios; a los dems
slo en parbolas.

JESS, EN EL EVANGELIO DE LUCAS

Los sabios paganos no pensaban que los mitos de Osiris-Dioniso fueran hechos
histricos que jams deban cambiarse o adaptarse, sino mitos alegricos que
podan conciliarse unos con otros y adaptarse. Los cristianos gnsticos tampoco
consideraban sus evangelios como anales histricos, sino como obras de
literatura alegrica que contenan verdades eternas cifradas que podan ampliarse
y perfeccionarse de manera creativa. En efecto, se esperaba de los iniciados
gnsticos que interpretasen de forma propia y nica los mitos y las enseanzas
que reciban para demostrar que haban experimentado personalmente la gnosis
y que no se limitaban a repetir como loros lo que otras personas les haban dicho.
Tertuliano se queja de que:

Cada uno de ellos, como mejor le vaya a su temperamento, modifique las tradiciones que ha
recibido, del mismo modo que aquel que las transmiti las modific, cuando las configur de
acuerdo con su propia voluntad.

Ireneo tambin se siente horrorizado y echa pestes: Cada uno de ellos genera
algo nuevo cada da; porque nadie es considerado iniciado o maduro entre ellos
a menos que haya forjado algunas ficciones enormes!.
Los gnsticos explicaban que su creatividad espiritual proceda de la
comunicacin personal y directa con el Viviente. Argan que, en definitiva,
slo por medio de la experiencia propia se puede juzgar lo que es verdad y que,
por tanto, la experiencia personal debe tener prioridad sobre todos los
testimonios y tradiciones de segunda mano.
LAS ALEGORAS MTICAS

En el paganismo los misterios interiores secretos revelaban el significado


alegrico de los mitos de los misterios exteriores. Asimismo, los gnsticos
afirmaban que enseaban misterios interiores secretos que revelaban la gnosis y
que los misterios exteriores del cristianismo no eran ms que una preparacin
para aqullos.
Cuando los cristianos literalistas despreciaban la idea de que haba
enseanzas cristianas secretas, los gnsticos sealaban el ejemplo de Jess, que
en pblico hablaba utilizando parbolas y en privado revelaba el significado de
estas alegoras a sus discpulos ms ntimos. En Marcos, por ejemplo, leemos:

Les deca tambin: Pues nada hay oculto si no es para que sea manifestado; nada ha sucedido en
secreto, sino para que venga a ser descubierto. Quien tenga odos para or, que oiga. Y les
anunciaba la Palabra con muchas parbolas como stas, segn podan entenderle; no les hablaba sin
parbolas; pero a sus propios discpulos se lo explicaba todo en privado.

La idea de que las enseanzas msticas podan cifrarse en historias mticas era
fundamental en los misterios paganos. El pitagrico judo Filn llama a la
alegora el mtodo de los misterios griegos. El filsofo pagano Demetrio
escribe: Lo que es claro y manifiesto es fcil de despreciar, como se desprecia a
los hombres desnudos. Por tanto, tambin los misterios se expresan en forma de
alegora. Macrobio, asimismo, escribe:

La exposicin sencilla y desnuda de s misma repugna a la naturaleza. Desea que sus secretos se
traten por medio de mitos. As, los misterios mismos se esconden en los tneles de la expresin
figurada, para que ni siquiera a los iniciados se les pueda presentar la naturaleza desnuda de tales
realidades, sino que slo una elite pueda conocer el secreto real, por medio de la interpretacin que
proporciona la sabidura, mientras que el resto se contenta con venerar el misterio, protegido de la
banalidad por aquellas expresiones figuradas.
Esta forma alegrica que empleaban los paganos para abordar las Sagradas
Escrituras la adoptaron con entusiasmo los cristianos gnsticos. El Evangelio de
Felipe ensea la misma doctrina que Macrobio: La verdad no vino al mundo
desnuda, sino en imgenes. No recibirs la verdad de ninguna otra manera. Los
cristianos literalistas, en cambio, tomaban las Escrituras como hechos histricos.
El satrico pagano Celso queda asombrado ante tal ingenuidad y echa por tierra,
con el ingenio que le caracteriza, una interpretacin literal de la historia bblica
de la creacin:

Dios destierra al hombre del jardn que hizo especficamente para albergarlo. Por tonto que esto
pueda parecer, todava ms tonta es la manera en que se supone que naci el mundo. Destinan
ciertos das a la creacin, antes de que existieran los das. Porque cuando el cielo no se haba hecho,
ni se haba fijado la Tierra ni colocado el Sol en los cielos, cmo podan existir los das? No es
absurdo pensar que el Dios ms grande construy su obra como un albail, diciendo: Hoy har
esto, maana aquello, etctera, de modo que hizo esto en el tercer da, aquello en el cuarto, y otra
cosa en los das quinto y sexto? No es extrao, pues, que nos encontremos con que, como un vulgar
trabajador, este Dios se cansa y necesita hacer fiesta al cabo de seis das. Es necesario que comente
yo que un Dios que se cansa, trabaja con las manos y da rdenes como un capataz no se comporta
mucho como un Dios?.

Al igual que Celso, los cristianos gnsticos opinaban que semejante literalismo
era superficial e ingenuo. Orgenes no entenda cmo alguien poda interpretar
literalmente historias de esta ndole, toda vez que es obvio que son alegricas
(sin duda quedara atnito si hablase con muchos cristianos fundamentalistas de
hoy!). Escribe:

Qu hombre sensato estar de acuerdo con la afirmacin de que en los das primero, segundo y
tercero, en los cuales la maana y la tarde reciben su nombre, no haba Sol, Luna ni estrellas, y que
en el primer da no haba cielo? Qu hombre es lo bastante idiota como para suponer que Dios
plant rboles en el Paraso, en el Edn, como si fuera un labrador? Creo que todo el mundo debe
interpretar estas cosas como imgenes que tienen un sentido oculto.

A juicio de Orgenes; la idea de que las Escrituras eran alegoras mticas era una
hermosa tradicin que poda revelar el significado oculto cifrado en las
historias sobre Jess. Escribe: No creo que nadie dude de que stas son
expresiones figuradas que indican ciertos misterios valindose de lo que parece
un relato en vez de recurrir a acontecimientos reales. Orgenes explica que para
quienes no estn totalmente ciegos, los evangelios estn llenos de pasajes de
esta clase que constan como acontecimientos reales, pero que no sucedieron
literalmente. A modo de ejemplo cita la historia en que Jess es tentado por el
diablo. ste lleva a Jess a una montaa alta y desde ella le ensea todos los
reinos de este mundo y le dice que para que sean suyos bastar con que se
arrodille y lo adore. Orgenes desprecia la idea de que alguien pudiera ver
realmente todos los reinos de este mundo desde la cima de una montaa y afirma
que este episodio debe interpretarse de forma alegrica. Nos dice: El lector
atento detectar miles de pasajes parecidos a ste en los evangelios.
Clemente tambin opinaba que el cristiano verdadero era el gnstico que
puede penetrar hasta el significado alegrico de las Escrituras porque comprende
el artificio de las palabras y las soluciones de enigmas. Considera que el
iniciado que ha experimentado la gnosis capta toda la verdad y penetra hasta lo
ms profundo de las Escrituras, mientras que el creyente slo conoce la
superficie.
Con este espritu, los gnsticos no interpretaban la historia de Jess
literalmente como una crnica histrica, sino como una alegora espiritual que
contena, cifradas, profundas enseanzas msticas. En el texto Los viajes de
Pedro, el propio Jess descifra algunas de las enseanzas alegricas que se
ocultan en las crnicas de su crucifixin y explica:

El Logos lo simboliza este madero recto en el que estoy colgado. El travesao de la cruz representa
aquella naturaleza humana que sufri el pecado del primer hombre, pero con la ayuda de Dios hecho
hombre, volvi a recibir su mente verdadera. Justo en el centro, uniendo dos en uno, est el clavo de
la disciplina, la conversin y el arrepentimiento.
LAS MATEMTICAS SAGRADAS

La inmensa dificultad con la que tropezamos hoy al intentar descifrar tanto los
mitos de los misterios paganos como la historia de Jess slo puede
comprenderse cuando se aprecian la complejidad y la sutileza del cdigo. Los
gnsticos, al igual que sus predecesores los pitagricos, no utilizaban slo
smbolos e imgenes, sino tambin nmeros y frmulas matemticas para cifrar
sus enseanzas msticas. Los sabios paganos consideraban las matemticas y la
geometra como ciencias sagradas que revelan el funcionamiento de la mente de
Dios. Pitgoras llamaba a los nmeros dioses inmortales. Sobre la entrada de
la Academia de Platn aparecan escritas las palabras Que ningn hombre que
no sepa matemticas entre aqu.
El cristiano literalista Hiplito llama a los gnsticos discpulos de Pitgoras
y Platn y los acusa de tomar tambin la ciencia aritmtica como el
principio fundamental de su doctrina. Clemente se senta fascinado por las
matemticas pitagricas e incluso aplicaba a la interpretacin de las Escrituras
las proporciones que revelaban las leyes matemticas que subyacen en la
armona musical. El sabio gnstico Monoimo instrua a sus alumnos en las
matemticas sagradas de Platn y Pitgoras. Los gnsticos usaban la imagen de
los cielos divididos en siete esferas que formaban una especie de escalera mstica
compuesta por una octava de siete puertas por la que el iniciado poda ascender,
lo cual es idntico a algunas enseanzas que se encuentran en los misterios
paganos.
Los estudiosos han concluido que evangelios gnsticos tales como la Pistis
Sophia y el Libro de Je, en vez de ser compendios de necedades
desconcertantes, en realidad se basan en una forma avanzada de simbolismo
numrico. Un elemento fundamental de este simbolismo es la gematra: la
expresin de nmeros y proporciones matemticas por medio de palabras.
En el antiguo alfabeto griego cada letra equivala tambin a un nmero. Por
tanto, todas las palabras tenan tambin un valor numrico y podan utilizarse
para transmitir informacin matemtica. Los nombres griegos de los dioses eran
algo ms que simples palabras, sus valores numricos tambin eran
significativos. Por ejemplo, en su grafa griega ms comn, el nombre del dios
hombre pagano Mitra expresa 360, que en algunos lugares se consideraba
como el nmero de das que hay en un ao. Sin embargo, varios escritores
antiguos aaden deliberadamente una letra para que el valor numrico del
nombre sea igual a 365, que es el clculo exacto del ao solar. De esta manera,
como seala san Jernimo, Mitra se revela numricamente como una deidad
solar.
Tambin los cristianos gnsticos adoptaron la gematra. El mito gnstico
incluso muestra al Jess joven instruyendo a los eruditos del templo de
Jerusaln en el significado mstico del alfabeto griego! Al igual que el pagano
Mitra, el nombre de Abraxas, la divinidad solar de los gnsticos, tambin
expresa el nmero 365. No obstante, el ejemplo ms notable de gematra
cristiana es el nombre mismo de Jess.
Los primitivos cristianos mantenan que Iesous, el nombre griego original
que traducimos por Jess, estaba por encima de todos los nombres.
Orgenes se jactaba de que posea ms eficacia mgica que los nombres de las
divinidades paganas. Es bien sabido que, segn el Apocalipsis de Juan, la cifra
de la Bestia es 666. Lo que no se sabe tan bien es que, segn la gematra, el
nombre griego Iesous (Jess) expresa el nmero 888.

Los antiguos consideraban que este nmero era sagrado y mgico por varias
razones, entre ellas que si se suman todos los nmeros asociados con cada una
de las veinticuatro letras del alfabeto griego, el resultado es 888. Sin duda
tambin es significativo que en la armona musical, que para los pitagricos era
una ciencia sagrada, 666 sea la proporcin de la cuerda de la quinta perfecta y
888 sea la proporcin de la cuerda del tono entero!
No es ninguna casualidad que el nombre de Jess sea igual a 888. El nombre
griego Iesous es una transliteracin artificial y forzada del nombre hebreo
Josu que los evangelistas construyeron de forma deliberada para tener la
seguridad de que expresara este nmero que es simblicamente significativo.
Incluso los literalistas son conscientes del simbolismo numrico del nombre
de Jess. Ireneo afirma: Iesous es un nombre aritmticamente simblico que
consiste en seis letras, como saben todos los llamados. Otros nombres que se
mencionan en la historia de Jess tambin significan algo cuando se traducen a
nmeros utilizando la gematra. Jess da a su discpulo Simn el nombre de
Cefas, que significa piedra y a menudo se traduce por Pedro. En el griego
original Cefas expresa 729, que era un nmero importante para los paganos.
Plutarco, sacerdote de Apolo en Delfos, seala que 729 es un nmero del Sol y
corresponde al nmero de das y noches que hay en un ao. Scrates comenta
que es un nmero que tiene una relacin estrecha con la vida humana, si la vida
humana est relacionada con los das y las noches, y los meses y los aos.
Los estudiosos incluso han comprobado que la historia del Nuevo
Testamento en la que Jess ayuda a sus discpulos a hacer una pesca milagrosa
de 153 peces es un acertijo matemtico que revela un dibujo geomtrico
subyacente que va desplegndose. Como ya hemos comentado, esta historia
milagrosa se basa en un milagro parecido de Pitgoras, el gran gur pagano de
las matemticas sagradas. Ambas historias contienen frmulas matemticas
cifradas que son sagradas y que los iniciados interpretaban como revelaciones de
enseanzas esotricas.
Tambin se ha demostrado que los relatos del Nuevo Testamento que hablan
de la alimentacin de los cinco mil y los cuatro mil producen dibujos
geomtricos msticos. As se da a entender claramente en el Evangelio de
Marcos, donde un Jess impaciente quiere que sus discpulos resuelvan un
acertijo matemtico de carcter mstico que, ay!, sus discpulos no comprenden:

Jess dijo: Teniendo ojos no veis y teniendo odos no os? No os acordis de cuando part los
cinco panes para los cinco mil? Cuntos canastos llenos de trozos recogisteis?. Doce, le dicen.
Y cuando part los siete entre los cuatro mil, cuntas espuertas llenas de trozos recogisteis?. Le
dicen: Siete. Y continu: An no entendis?.

Parece que, al igual que los desconcertados discpulos, la Iglesia cristiana lleva
dos mil aos sin comprender que lo que ha interpretado de forma literal es en
realidad una serie de alegoras msticas que se construyeron cuidadosamente.
Con la destruccin de los misterios interiores de los gnsticos se perdieron las
claves para descifrar las alegoras y slo podemos hacer conjeturas sobre gran
parte de las metforas profundas que contiene la historia de Jess.
JESS EL DAEMON

A ojos de los gnsticos, el dios hombre Jess simbolizaba el daemon, el yo


inmortal. Con frecuencia, en los mitos gnsticos el eidolon, el yo encarnado, se
representa por medio del hermano gemelo de Jess, Toms. En el Libro de
Toms el Contendiente, Jess (el daemon) ensea a su discpulo y hermano
gemelo Toms (el eidolon):

Hermano Toms, mientras tengas tiempo en el mundo, escchame, y te revelar las cosas sobre las
que has cavilado. Como se ha dicho que eres mi compaero gemelo y verdadero, examnate a ti
mismo y entrate de quin eres, de qu manera existes y cmo sers. Dado que te llamarn hermano
mo, no est bien que te ignores a ti mismo. Y s que has comprendido, porque ya has comprendido
que yo soy el conocimiento de la verdad. As que mientras me acompaas, aunque no comprendas,
de hecho ya has llegado a saber, y sers llamado el que se conoce a s mismo.

Segn una tradicin muy extendida entre los primeros cristianos, Jess tena un
hermano gemelo que se pareca a l en todos los detalles. Esto causaba muchos
problemas a los literalistas, ya que la objecin lgica a sus afirmaciones de que
Jess haba resucitado efectivamente de entre los muertos era que su hermano
gemelo haba sido crucificado en su lugar. Debido a ello, algunos estudiosos han
deducido que esta leyenda se basaba en hechos histricos, porque qu
cristiano hubiera sido lo bastante tonto como para inventar una leyenda que con
muchsima probabilidad debilitara la base misma de la tradicin ortodoxa
relativa a la resurreccin de Jess?. La respuesta es que los gnsticos
inventaron la tradicin del hermano gemelo de Jess como alegora de una
antigua doctrina del daemon/eidolon.
El Evangelio de Toms se atribuye a Judas Toms el Ddimo. Tanto el
nombre arameo de Toms como el griego de Ddimo significan gemelo. El
nombre del autor es, por tanto, Judas el Gemelo. En vista de ello, cabe pensar
que en la historia original de Jess, Judas, el apstol que traiciona a Jess,
simbolizaba el eidolon que traiciona al daemon.
Otra referencia cifrada a la doctrina del daemon/eidolon en el Nuevo
Testamento se encuentra en la crnica del proceso de Jess que hace Mateo,
cuando Poncio Pilato se brinda a: respetar la vida de uno de los dos Jesuses: o
bien Jess el Mesas o Jess Barrabs. Uno de los dos es un hombre inocente que
es asesinado y el otro es un asesino que queda en libertad. Los dos Jesuses
simbolizan el yo superior y el yo inferior que hay en todo ser humano.
EL ILUSIONISMO

La doctrina pagana del daemon/eidolon arroja algo de luz sobre la enseanza


gnstica, por lo dems desconcertante, llamada docetismo o ilusionismo. Y
Los enemigos del gnosticismo han presentado esta enseanza como una creencia
ms bien extraa segn la cual Jess no tena realmente un cuerpo de carne y
hueso, sino que slo finga existir fsicamente, y se vali de la magia para
aparentar que mora en la cruz, aunque en realidad no fue as. Pero como de
costumbre, al interpretar literalmente lo que dicen los gnsticos, los literalistas
demuestran que no entienden nada.
La visin ilusionista de la crucifixin que tienen los gnsticos no debe
tomarse como una crnica histrica de lo sucedido. Es un mito que expresa de
forma cifrada las eternas enseanzas msticas relacionadas con la idea de que un
ser humano consta de dos partes: una parte terrenal que sufre y muere (el
eidolon) y un testigo espiritual eterno (el daemon) que no sufre y experimenta
este mundo como una ilusin pasajera.
La Carta de Pedro a Felipe explica que aunque Jess sufri a partir del
momento de su encarnacin, sufri como uno que era extrao a este
sufrimiento. Esto ensea que el yo superior encarnado (representado por Jess)
parece sufrir cuando sufre el eidolon, pero en realidad es siempre el testigo que
no sufre. En los Hechos de Juan, Jess explica:

Osteis decir que sufr, pero no sufr. Uno que no sufri fui yo, pero sufr. Uno al que atravesaron fui
yo, pero no fui maltratado. Uno al que ahorcaron fui yo, y, pese a ello, no fui ahorcado. La sangre
man de m, pero no man.

Cmo es posible que Jess sufra y a la vez no sufra? Porque, como explica l:
Distingo al hombre de m mismo. Se identifica con su yo superior
trascendente, el daemon, y no con su yo inferior que sufre, el eidolon.
El propsito de la iniciacin gnstica era liberar a los iniciados de todo
sufrimiento hacindoles comprender que su identidad verdadera no es el eidolon
atado a la cruz de la materia, sino el daemon que contempla la vida como una
ilusin pasajera. As, el Jess gnstico predica: Si hubierais sabido sufrir,
hubierais podido no sufrir. Ved por medio del sufrimiento, y os libraris del
sufrimiento. As pues, el eidolon de Jess parece sufrir y morir, pero el Jess
real el daemon no puede sufrir ni morir.
Quinientos aos antes Eurpides describi al rey Penteo encadenando a
Dioniso, mientras que en realidad no era as. Como dice Dioniso: All me burl
de l. Pens que me encadenaba; pero no me sujet ni me toc; salvo en su
mente ilusa.
En el Apocalipsis de Pedro, ste ve a Jess contento y riendo en la cruz
mientras le atraviesan las manos y los pies con clavos, y Jess explica:

El que ves en el rbol, contento y riendo, ste es el Jess vivo. Pero este cuyas manos y pies
atraviesan con clavos es su parte carnal, que es el ser sustitutivo al que avergenzan, el que naci a
semejanza suya. Pero miradlo a l y miradme a m.

En algunos mitos paganos no es el dios hombre quien sufre y muere, sino una
figura sustitutiva que representa al eidolon. En Las bacantes, el rey Penteo, cuyo
nombre significa Hombre de Sufrimiento, se sube a un rbol y es despedazado
en lugar de Dioniso. De forma parecida, en ciertos mitos gnsticos es Simn de
Cirene quien muere en la cruz, mientras Jess observa, riendo, desde lejos. En el
Segundo tratado del gran Set, Jess explica:

Era otro, Simn, que cargaba con la cruz en la espalda. Era otro sobre quien colocaron la corona de
espinas. Mas yo me regocijaba en las alturas y me rea de su ignorancia.

Simn de Cirene, al igual que el rey Penteo en la versin pagana del mito,
representa al eidolon que sufre y muere. La figura riente de Jess, al igual que el
Dioniso triunfante, representa al daemon, el espritu testigo. El sabio gnstico
Baslides ensea que por ser Mente, Jess no sufri, sino que Simn de Cirene
sufri en su lugar, mientras Jess rea porque no podan sujetarlo y era invisible
para todos.
Los gnsticos no crean que Jess slo aparentase existir, ni que evitase por
arte de magia sufrir en la cruz, o, de forma ms siniestra, que se hiciese sustituir
por Simn de Cirene, al que crucificaron en vez de a l mientras Jess rea desde
una distancia prudencial. Como afirmaban los literalistas, semejantes doctrinas
seran de mal gusto y ridculas. Pero se trata de una mala interpretacin (o, lo
que es ms probable, de una tergiversacin consciente!) de las enseanzas
gnsticas. De hecho, el ilusionismo simplemente forma parte de la
interpretacin del episodio de la crucifixin como alegora de la iniciacin que
encierra de forma cifrada la antigua doctrina pagana del daemon/eidolon.
Un fragmento de estas enseanzas se ha conservado en el Evangelio de
Marcos, en el cual, de forma inexplicable, los soldados obligan a Simn de
Cirene a llevar la cruz de Jess. El nombre de Simn vincula aqu
simblicamente esta figura con el discpulo llamado Simn Pedro o Piedra,
que tambin simboliza al eidolon en muchos mitos gnsticos.
Un eco de esta doctrina gnstica tambin se conserva en el Corn, el libro
sagrado de los musulmanes, que, al tratar de la supuesta muerte de Jess,
declara: Siendo as que no lo mataron ni lo crucificaron, sino que les pareci
as.
LA RESURRECCIN ESPIRITUAL

Segn los sabios paganos, todos nos componemos de un eidolon, que es mortal,
y del daemon, que es inmortal. Si estamos vivos para nuestra identidad personal
como eidolon, estamos muertos para nuestra identidad eterna como daemon. La
iniciacin en los misterios serva para devolver el alma a la vida. Mediante la
muerte mstica del eidolon el iniciado poda renacer como daemon. Los
gnsticos enseaban la misma doctrina mistrica.
El maestro annimo del sabio gnstico Rheginos explica que la existencia
humana normal es la muerte espiritual y, por tanto, todos necesitamos resucitar
de entre los muertos.
Del mismo modo que los iniciados paganos que presenciaban el gran
espectculo mistrico en Eleusis sufran metafricamente con Dioniso y renacan
espiritualmente, tambin los iniciados en los misterios gnsticos compartan de
manera metafrica el sufrimiento y el triunfo de su dios hombre Jess. El
maestro de Rheginos explica: Sufrimos con l, y nos levantamos con l, y
fuimos al cielo con l. Los iniciados que participaban de la pasin de Jess
como alegora de su propia muerte y resurreccin msticas podan decir con
Jess en el Evangelio de Juan: Por eso me ama el Padre, porque yo doy mi
vida, para recobrarla de nuevo.
Los cristianos literalistas basaban toda su fe en el supuesto milagro de que un
Jess histrico haba vuelto fsicamente de entre los muertos, y consideraban que
esto probaba que los que crean que Jess era el Hijo de Dios tambin
resucitaran fsicamente en el Da del Juicio. Los gnsticos, en cambio, decan
que interpretar la resurreccin en sentido literal era un ejemplo de la fe de los
necios. Insistan en que la resurreccin no era ni un acontecimiento histrico
que ocurri una sola vez a una sola persona ni una promesa de que los cadveres
resucitaran despus de un apocalipsis futuro. Los gnsticos interpretaban la
resurreccin como una experiencia mstica que poda sucederle a cualquiera de
nosotros, aqu mismo y ahora, mediante el reconocimiento de nuestra verdadera
identidad como daemon.
Los literalistas pensaban que cualquier experiencia personal de la
resurreccin supona una lejana esperanza de inmortalidad corporal despus de
la segunda venida. El Evangelio de Felipe, sin embargo, se burla de tales
cristianos y explica: Aquellos que dicen que morirn primero y luego
resucitarn estn equivocados. Si no reciben primero la resurreccin mientras
viven, cuando mueran no recibirn nada.
Para los gnsticos la resurreccin era slo la revelacin de lo que existe
verdaderamente. Para los iniciados con ojos para ver, por tanto, esta
resurreccin mstica ya haba sucedido. En modo alguno poda ser un
acontecimiento futuro, porque se trataba de la conciencia de lo que era real en el
momento presente. La verdadera identidad de un iniciado no se converta en el
daemon por medio del proceso de iniciacin. Siempre haba sido el daemon. En
realidad, la resurreccin era slo un cambio en la conciencia. El maestro de
Rheginos proclama: Ya tienes la resurreccin. Considrate resucitado ya. Eres
t el t real mera corrupcin? Por qu no examinas tu propio ser y
compruebas que has resucitado?.
El Tratado de la Resurreccin proclama:

Todo tiende a cambiar. El mundo es una ilusin! La resurreccin es la revelacin de lo que existe, y
la transformacin de las cosas, y una transicin a la novedad. Huye de las divisiones y las cadenas, y
ya tienes resurreccin.

Los gnsticos consideraban que la resurreccin era una alegora, pero no que
fuese algo irreal. Al contrario, para el iniciado la experiencia mstica de la
resurreccin espiritual era ms real que la llamada realidad de la conciencia
normal. El maestro de Rheginos explica: No supongis que la resurreccin es
una ilusin. No es una ilusin; ms bien es algo real. En lugar de ello, uno
debera mantener que el mundo es una ilusin, ms que la resurreccin.
EL MATRIMONIO SAGRADO

Un tema mtico que tena importancia en los misterios paganos era el


matrimonio sagrado entre el dios hombre y la diosa, smbolo de la unin mstica
de contrarios. En Creta celebraban el matrimonio de la diosa Demter con el dios
hombre Yasin. A su llegada a Atenas todos los aos, Dioniso era aclamado
como el novio, y su matrimonio con la reina de la ciudad, que representaba a
la diosa, se celebraba ritualmente.
En las iniciaciones mistricas, el iniciado se representaba a menudo como la
novia de Osiris-Dioniso. Las iniciaciones se llevaban a cabo en las cmaras
nupciales especiales que se han encontrado en santuarios paganos. Un antiguo
fresco muestra escenas de los que se preparan para la iniciacin vistindose con
atuendo de novia. Despus de la iniciacin las aclamaban como novias.
La novia representaba al yo encarnado o eidolon y OsirisDioniso, al yo no
encarnado o daemon. El matrimonio secreto una ritualmente a estas dos partes
contrarias del iniciado. Epifanio nos dice: Algunos preparan una cmara
nupcial y celebran un rito mstico acompaado de ciertas palabras que se dicen
al iniciado, y alegan que es un matrimonio espiritual.
El tema del matrimonio sagrado que se encuentra en los misterios paganos
no est presente en el cristianismo ortodoxo, pero era importante en el
cristianismo gnstico, que celebraba el matrimonio sagrado entre Jess y Sofa.
En el mito gnstico, Sofa ha cado y representa al yo encarnado. Aparece
perdida en el mundo y busca la fuente inefable. Trata de encontrar el amor en
todos los sitios donde no debera buscado y se convierte en prostituta.
Finalmente suplica a Dios Padre que la ayude y l le manda como novio al
primognito de Dios, Jess, hermano de Sofa. Al llegar el novio, hacen el amor
apasionadamente para convertirse en uno. Esto es una alegora del daemon o
espritu acudiendo a salvar al yo encarnado o psique. Segn el Evangelio de
Felipe, slo la persona que ha vuelto a casar la psique con el espritu podr
soportar los impulsos fsicos y emocionales que, si no se frenan, tal vez la
llevaran a la autodestruccin y al mal.
El matrimonio sagrado simboliza la unidad mstica, que era el objetivo del
gnosticismo. En el Evangelio de Toms, Jess ensea a sus discpulos:

Cuando hagis de los dos uno, y cuando hagis el interior como el exterior y el exterior como el
interior, y lo de arriba como lo de abajo, y cuando hagis al hombre y a la mujer una cosa y la
misma, de manera que el hombre no sea hombre, y la mujer no sea mujer, entonces entraris en el
Reino.

Algunos grupos gnsticos celebraban ritualmente el matrimonio secreto como


parte de sus ritos de iniciacin. Ireneo nos dice: Preparan una cmara nupcial y
celebran misterios. Los seguidores del sabio gnstico Marco celebraban un rito
de iniciacin con ciertas frmulas, y llaman a esto matrimonio espiritual. Se
nos dice que los seguidores del poeta gnstico Valentn practicaban el rito de un
matrimonio espiritual con ngeles en una cmara nupcial. Los naassenos
afirmaban que los iniciados deben quitarse sus vestidos y convertirse todos en
novias preadas por el espritu virgen. El Evangelio de Felipe explica que el
proceso de iniciacin alcanzaba su punto culminante en la cmara nupcial de
unin mstica, porque: El sanctasanctorum es la cmara nupcial. La redencin
tiene lugar en la cmara nupcial.
En la historia de Jess, la Sofa cada aparece representada por la figura de
Mara Magdalena, a quien Jess (el daemon) redime de la prostitucin. Segn el
sabio gnstico Heraclen, el tema del matrimonio sagrado tambin est presente
en la historia de Jess bajo la forma de las bodas de Can, donde Jess, como
Dioniso antes que l, transforma agua en vino embriagador. Heraclen nos dice
que este milagro simboliza aquel matrimonio divino que convierte lo que es
simplemente humano en divino. El tema aparece tambin en un pasaje del
Evangelio de Matea en el cual Jess explica que llegar al reino de los cielos ser
como cuando una doncella que va a recibir al novio.
En el Evangelio de Toms, Jess advierte que para experimentar este nivel
final de iniciacin en la unin mstica, cada iniciado debe entrar en la cmara
nupcial solo: Hay muchos de pie, a la puerta, pero nicamente el solitario
entrar en la cmara nupcial.
CONVERTIRSE EN CRISTO

Los sabios paganos afirmaban que en los misterios interiores un iniciado


descubra que lo que en apariencia era su daemon individual era en realidad el
daemon universal, que los sabios representaban dividido en pedazos y
distribuido entre todos los seres conscientes. Epicteto afirma: Eres un
fragmento arrancado de Dios. Llevas una porcin de l dentro de ti.
Osiris-Dioniso representa este daemon universal, la mente de Dios consciente en
todos los seres vivos.
En muchos mitos, Osiris-Dioniso muere desmembrado. Con frecuencia se
interpreta que esto significa la trilla del trigo para producir pan y el pisado de la
uva para producir vino. Sin embargo, los iniciados en los misterios interiores
interpretaban este motivo a un nivel ms mstico: como cifra de enseanzas
sobre la desmembracin del daemon universal por parte del poder del mal. En el
mito de Osiris, por ejemplo, el dios hombre es asesinado y desmembrado por su
hermano malvado Set, y luego la diosa Isis recoge todos los miembros de Osiris
y lo reconstituye. Este mito encierra de forma cifrada la enseanza mistrica que
dice que Dios debe ser remembrado, que la senda espiritual es el proceso de
reunir los fragmentos del daemon universal, de percibir al uno en todo.
Plutarco describe la muerte de Osiris y dice: Set esparce y destruye el
Logos sagrado y la diosa Isis lo recoge y junta, y lo entrega a los que se inician.
Este tema pagano de la desmembracin es totalmente ajeno al cristianismo
tal como lo conocemos, pero era fundamental para los gnsticos. Al igual que
sus predecesores paganos, los cristianos gnsticos crean que cada yo humano
individual era un fragmento de un ser celestial nico que haba sido
desmembrado por las fuerzas del mal, despojado de toda memoria de sus
orgenes celestiales y obligado a entrar en cuerpos fsicos individuales.
Al igual que el dios hombre pagano Osiris-Dioniso, el dios hombre de los
cristianos, Jess, representa simblicamente al daemon universal o Logos que ha
sido desmembrado. En la Pistis Sophia, Jess declara: Me he hecho pedazos y
he entrado en el mundo. En los Hechos de Juan, manifiesta que la multitud
que hay alrededor de la cruz representa los miembros de l que todava han
de juntarse. En el Libro del Logos Jess dice: Guardad todos mis miembros,
que desde la fundacin del mundo se han esparcido por todas partes, y juntadlos
y recibidlos en la luz. Un himno gnstico que debe cantarse en el gran da de
la iniciacin suprema ruega a Jess: Ven a nosotros, porque somos tus
miembros, tus extremidades. Somos todos uno contigo. Somos uno y el mismo,
y t eres uno y el mismo.
Segn el sabio pagano Proclo, la ms secreta de todas las iniciaciones
revela el espritu en nosotros como autntica imagen de Dioniso. Al
alcanzar la gnosis o conocimiento de uno mismo, un iniciado pagano reconoca
su identidad como expresin de Osiris-Dioniso, el daemon universal. En los
misterios se deca de un iniciado as que era un Osiris o un Dioniso.
De la misma manera, el Evangelio de Felipe ensea que un verdadero
gnstico ya no es un cristiano, sino un Cristo. Orgenes tambin considera que
un seguidor de Jess poda convertirse en un Cristo. En un apocalipsis
gnstico sin ttulo Jess dice a sus hijos, con los que est trabajando, que
abandonen la tarea hasta que el Cristo se forme dentro de ellos. En la Pistis
Sophia ensea que slo alguien que se ha convertido en un Cristo conocer la
gnosis suprema del Todo. En una coleccin de dichos gnsticos, explica: Del
mismo modo que os veis en el agua o en un espejo, tambin me veis a m en
vosotros mismos. En el Evangelio de Felipe proclama: Viste al espritu y te
convertiste en espritu. Viste a Cristo, te convertiste en Cristo. Viste al Padre,
llegars a convertirte en el Padre. Esta enseanza se encuentra incluso en el
Evangelio de Lucas, donde Jess promete que El discpulo [] bien formado,
ser como su maestro.
Una expresin comn en los misterios paganos, y que Platn cita a menudo,
era Soma sema (El cuerpo es una tumba). Los iniciados gnsticos tambin
comprendan que aquellos que se identificaban con el yo fsico encarnado
estaban muertos espiritualmente y necesitaban renacer a la vida eterna. Los
iniciados que experimentaban la resurreccin mstica reconocan su identidad
verdadera como el Cristo y descubran, al igual que las mujeres en la historia de
Jess, que la tumba est vaca. El cuerpo no es su identidad. No son el eidolon
que vive y muere, sino el testigo eterno que es siempre nonato e imperecedero.
LOS NIVELES DE INICIACIN

Tanto el sistema filosfico pagano como el gnstico describan cuatro niveles


de identidad humana: fsico, psicolgico, espiritual y mstico. Los gnsticos
llamaban a estos cuatro niveles de nuestro ser: el cuerpo, el espritu falso, el
espritu y el poder luz. El cuerpo y el espritu falso (nuestras identidades fsica y
psicolgica) constituyen los dos aspectos del eidolon o yo inferior. El espritu y
el poder luz (nuestras identidades espiritual y mstica) constituyen los dos
aspectos del daemon espiritual: el yo superior individual y el yo universal
compartido.
Los gnsticos llamaban hlicos a quienes se identificaban con su cuerpo,
porque estaban tan muertos para las cosas espirituales que eran como la materia
inconsciente o hyle. Quienes se identificaban con su personalidad o psyche eran
llamados psquicos. Y quienes se identificaban con su espritu reciban el
nombre de pneumticos, que significa espirituales. Quienes dejaban por
completo de identificarse con algn nivel de su identidad independiente y
reconocan su verdadera identidad como el Cristo o daemon universal
experimentaban la gnosis. Esta iluminacin mstica transformaba al iniciado en
un verdadero gnstico o conocedor.
Tanto en el paganismo como en el cristianismo estos niveles de conciencia
estaban vinculados de forma simblica a los cuatro elementos: tierra, agua, aire y
fuego. Las iniciaciones que llevaban de un nivel al siguiente eran simbolizadas
mediante bautismos por estos elementos bsicos. En el Libro del gran logos
Jess ofrece a sus discpulos los misterios de los tres bautismos por agua, aire
y fuego. El bautismo por agua simboliza la transformacin de la persona hlica,
que se identifica exclusivamente con el cuerpo, en un iniciado psquico que se
identifica con la personalidad o psique. El bautismo por aire simboliza la
transformacin del iniciado psquico en un iniciado pneumtico que se identifica
con su yo superior. El bautismo por fuego representa la iniciacin final que
revela a los iniciados pneumticos su verdadera identidad como el daemon
universal, el logos, el Cristo interior, el poder luz: La luz verdadera que
ilumina a todo hombre que viene a este mundo, como dice el Evangelio de
Juan. As alcanzaba un iniciado la gnosis.
stos, pues, son los niveles de iniciacin en el cristianismo gnstico.

Nivel de Iniciacin Nivel de Identidad Descripcin Gnstica Elemento


Hlico Identidad fsica Cuerpo Tierra
Psquico Identidad psicolgica Espritu falso Agua
Pneumtico Identidad espiritual Espritu Aire
Gnstico Identidad mstica Poder luz Fuego
LITERAL, MTICO Y MSTICO

El iniciado pagano en los misterios exteriores vea el mito de Osiris-Dioniso


que se escenificaba en la representacin mistrica como un espectculo
maravilloso y convincente desde el punto de vista emocional. Al iniciado en los
misterios interiores se le enseaba el significado alegrico cifrado que encerraba
el mito. El maestro de los misterios encarnaba estas enseanzas en su propio ser.
Asimismo, la relacin de un iniciado gnstico con la historia de Jess cambiaba
a medida que el iniciado iba avanzando hacia la gnosis.
Estos tres niveles de comprensin pueden calificarse de literal, mtico y
mstico:

Literal: Los cristianos psquicos haban experimentado el primer bautismo


por agua y haban sido iniciados en los misterios exteriores del cristianismo.
Interpretaban la historia de Jess como la crnica verdadera de una persona que
literalmente volvi de entre los muertos.
Mtico: Los cristianos pneumticos haban experimentado el segundo
bautismo por aire (aliento santo o espritu santo) y haban sido iniciados en los
misterios interiores secretos del cristianismo. Interpretaban la historia de Jess
como un mito alegrico que encerraba enseanzas cifradas sobre la senda
espiritual por la que andaba cada iniciado.
Mstico: Los gnsticos haban experimentado el bautismo de fuego final y
haban reconocido su identidad como un Cristo (el Logos o daemon universal).
Trascendan la necesidad de cualquier enseanza, incluida la historia de Jess.

Escribe Orgenes: Se han cometido muchos errores, porque la mayor parte de


los lectores no han descubierto el mtodo correcto de examinar los textos
santos. El mtodo correcto, segn Orgenes, consiste en comprender los tres
niveles en que actan las Escrituras. El ms bajo es la interpretacin literal
obvia. El siguiente nivel, para quien haya avanzado un poco, es un nivel
alegrico que edifica el alma. El ltimo nivel, que revela la gnosis, es para
quien sea perfeccionado por la ley espiritual. Orgenes afirmaba que siguiendo
la senda triple, el iniciado cristiano avanza de la fe a la gnosis.
La seudohistoria de la vida de Jess era una parte esencial de los misterios
exteriores del cristianismo, que se haban concebido para atraer a nuevos
aspirantes a la iniciacin, as que los gnsticos no negaban necesariamente la
autenticidad histrica de los evangelios. Pero toda interpretacin literal de la
historia de Jess era slo el primer paso que se presentaba a los principiantes
espirituales. El verdadero significado de este mito se revelaba a los iniciados en
los misterios interiores secretos.
Orgenes desdea el cristianismo literalista, que no va ms all de considerar
la historia de Jess como hecho histrico, y lo llama fe irracional, popular que
lleva al cristianismo somtico.
Como comenta un estudioso:

Deja bien claro que al hablar de cristianismo somtico se refiere a la fe que se basa en la historia
del evangelio. De las enseanzas fundamentadas en la narracin histrica dice: Qu mejor mtodo
podra idearse para ayudar a las masas?. El gnstico o sabio ya no necesita al Cristo crucificado. El
evangelio eterno o espiritual, que est en su poder, muestra claramente todas las cosas
relativas al Hijo de Dios, tanto los misterios que muestran sus palabras como las cosas que sus actos
simbolizaban.

Los gnsticos naassenos consideraban que los cristianos literalistas, que


comprendan slo los misterios exteriores, estaban embrujados por Jehov, el
falso Dios, cuyo hechizo ejerce el efecto contrario del encantamiento divino
del Logos. Baslides tambin opina: Los que reconocen a Jess como el
crucificado todava son esclavos del Dios de los judos. El que lo niega ha sido
liberado y conoce el plan del Padre no engendrado.
Como dice Orgenes con extraordinaria franqueza: Cristo crucificado
ensea para los bebs.
CONCLUSIN

Para los gnsticos, Jess es una figura que debe interpretarse en muchos
niveles. Desde que el gnosticismo fue destruido slo nos han enseado el nivel
ms bajo y se nos ha negado el acceso a los secretos misterios interiores de los
gnsticos, que revelan la verdadera naturaleza alegrica de la historia de Jess.
Hemos tomado errneamente a Jess por una figura histrica debido a esto?
Volvamos a examinar algunos de los datos:

Al igual que en los misterios paganos, los gnsticos iniciados en los misterios interiores
interpretaban las Escrituras como una alegora mtica, que poda alterarse y mejorarse, y no como la
historia literal, que debe conservarse intacta.
Como los filsofos paganos, los gnsticos usaban la gematra y el simbolismo de los nmeros
para cifrar complejas enseanzas matemticas de carcter sagrado. El nombre Iesous, que
nosotros traducimos por Jess, es una transliteracin artificial del nombre judo Josu al griego
cuyo objeto era asegurar su equivalencia con el nmero 888, que es significativo desde el punto de
vista mstico. Hasta los literalistas reconocieron este hecho notable.
Al igual que Osiris-Dioniso, Jess simboliza al daemon del iniciado. Como en el mito pagano, a
veces se muestra otra figura que representa al eidolon y muere en lugar del dios hombre.
Del mismo modo que los sabios paganos interpretaban los mitos de Osiris-Dioniso como historias
alegricas cuya finalidad era ensear, tambin los gnsticos interpretaban la historia de Jess como
mito de iniciacin mstica que llevaba a la resurreccin espiritual.
Como en los misterios paganos, los gnsticos celebraban un matrimonio sagrado ritual del
daemon y el eidolon como parte de su iniciacin.
Al igual que Osiris-Dioniso, el Jess gnstico representa al daemon universal que ha sido
desmembrado y necesita ser remembrado.
Los iniciados en los misterios paganos que reconocan su verdadera naturaleza como el daemon
universal se convertan en un Osiris o un Dioniso. Asimismo, los iniciados gnsticos se
convertan en un Cristo.
Al igual que los misterios paganos, el gnosticismo consideraba que un ser humano tena cuatro
niveles de identidad: fsico, psicolgico, espiritual y mstico. Como en los misterios paganos, estos
niveles estaban vinculados a los cuatro elementos tierra, agua, aire y fuego y los iniciados
pasaban por estos niveles de identidad mediante bautismos por dichos elementos.
Los gnsticos no negaban necesariamente la autenticidad histrica de los Evangelios, pero
opinaban que interpretar de forma literal la historia de Jess era slo la primera etapa en sus
misterios.

Es posible que la vida de Jess se enseara como historia verdica a los


principiantes en la fe, como parte de los misterios exteriores, para revelar luego,
en los misterios interiores secretos, que era un mito inicitico? Es posible que
este mito sobre Jess se basara en los ubicuos mitos de Osiris-Dioniso? Es
posible que el gnosticismo fuera el cristianismo original, que se cre como
versin juda de los misterios paganos? Es posible que el cristianismo literalista
fuese una hereja posterior que slo retuvo los misterios exteriores del
cristianismo? Al principio estas posibilidades nos parecieron escandalosas, pero
la nica forma de encontrar sentido en los datos que tenamos delante consista
en replantear por completo la historia tradicional del cristianismo.
Considerar que la historia de Jess era un mito creado a partir de la mitologa
pagana explicaba sus extraas semejanzas con los mitos de Osiris-Dioniso. Ver
el cristianismo como versin juda de los misterios paganos explicaba por qu
las enseanzas que se atribuyen a Jess en los evangelios se parecen a las que
impartan los sabios paganos. De hecho, ver el gnosticismo como algo que
exista antes que el literalismo daba ms sentido a los datos histricos que la
creencia tradicional de que el gnosticismo fue una desviacin posterior.
La crnica de los literalistas no tiene sentido siquiera basndose en sus
propios datos. Todos los literalistas que se dedicaban a cazar herejes afirman que
la llamada hereja del gnosticismo empez con un sabio gnstico llamado
Simn Mago, que para ellos es el archihereje. Ireneo afirma: La falsamente
llamada gnosis comenz, como sabemos por lo que aseveran los propios
gnsticos, con los seguidores de Simn. No obstante, Simn Mago, segn nos
dicen, era contemporneo de Jess y se le menciona en los Hechos de los
Apstoles. Fuentes ms dignas de confianza sugieren que Simn era un
samaritano que se educ en Alejandra, donde, al decir de algunos eruditos,
Filn, el pitagrico judo, influy directamente en l. Es posible que las
enseanzas originales de un Jess histrico fueran pervertidas tan rpidamente
por su contemporneo Simn, como pretende la versin tradicional? Si Simn
hubiera querido predicar una doctrina de la totalidad distinta de la de Jess, por
qu no instaur sencillamente un culto propio cristianismo?
Por otra parte, los cazadores de herejas nos hablan de un sabio gnstico
llamado Dositeo que fue el precursor de Simn y vivi hacia 100 a. n. e. o
antes! Si, segn los datos de los propios literalistas, el gnosticismo es anterior a
la poca en que se supone que vivi Jess, cmo pudo ser una perversin
posterior de sus enseanzas? No slo eso, sino que sabemos que incluso el
nombre Jess se invent de forma deliberada para que, segn la gematra,
fuese igual al nmero mstico 888, lo cual es un claro indicio de que lo
inventaron los gnsticos. En vista de todos estos datos, nos pareci que no
podamos hacer ms que invertir por completo la imagen tradicional y considerar
que el literalismo era una degeneracin de los misterios de Jess originales de
los gnsticos.
Empezaba a tomar forma una imagen radicalmente distinta de los orgenes
del cristianismo y la bautizamos con el nombre de tesis de los misterios de
Jess. En esencia, es la siguiente. En un momento u otro, casi todos los pueblos
que vivan a orillas del Mediterrneo haban hecho suyos los misterios paganos y
los haban adaptado a su propio gusto nacional. En algn momento de los
primeros siglos antes de nuestra era, un grupo de judos haba hecho lo mismo y
haba producido una versin juda de los misterios. Los iniciados judos
adaptaron los mitos de Osiris-Dioniso para crear la historia de un dios hombre
judo que mora y resucitaba, Jess el Mesas. Con el tiempo este mito pas a
interpretarse como hecho histrico y el resultado fue el cristianismo literalista.
Estas ideas parecan revolucionarias, pero eran la nica explicacin que
tenamos. Adems sabamos que antes de adoptar una teora tan radical como la
tesis de los misterios de Jess tenamos que llevar a cabo investigaciones ms
importantes. No haba pruebas incontrovertibles de que haba existido un
maestro judo llamado Jess? Si as era, resultaba obvio que la historia de Jess
no poda ser una adaptacin juda del mito de Osiris-Dioniso. Por tanto,
empezamos a buscar pruebas de la existencia del Jess hombre. Era alguien que
supuestamente haba expulsado a los mercaderes del templo de Jerusaln, que
haba alimentado de forma milagrosa a miles de personas y resucitado a los
muertos; al morir, segn decan, la Tierra entera haba temblado y se haba
abierto, los muertos haban salido de los sepulcros, al tiempo que unas tinieblas
sobrenaturales lo cubran todo. Si realmente era algo ms que un mito, no sera
de esperar que alguien, en alguna parte, lo mencionase en los anales de la poca?
7
EL HOMBRE QUE NO ENCONTRAMOS

No hay nada ms negativo que el resultado del estudio crtico de la vida de Jess. El
Jess de Nazaret que se present pblicamente como el Mesas, que predic la tica
del reino de Dios, que fund el Reino del Cielo en la Tierra, y muri para dar a su
obra la consagracin definitiva, nunca existi. Esta imagen no ha sido destruida
desde fuera, sino que se ha deshecho, resquebrajado y des integrado a causa de los
problemas histricos concretos que, uno tras otro, salieron a la superficie.

ALBERT SCHWEITZER

Empezamos nuestra bsqueda del Jess histrico por los romanos. Jess, segn
se dice, fue crucificado por los romanos y stos eran famosos por anotar
cuidadosamente todas sus actividades, en especial los procesos judiciales, as
que nos pareci que tenamos motivos para ser optimistas y esperar que
mencionasen un caso tan clebre como el de Jess. Pero por desgracia, no hay
ningn documento en el que conste que Jess fue juzgado por Poncio Pilato y
ejecutado.
Fue un perodo sumamente culto de la historia de la humanidad. He aqu una
lista de los autores paganos que escribieron en la poca en que, segn se dice,
vivi Jess o antes de que transcurriera un siglo despus de su muerte:
Arriano Plinio el Viejo Marcial
Petronio Apiano Plutarco
Sneca Juvenal Apolonio
Din de Prosa Ten de Esmirna Pausanias
Valerio Flaco Damis Ptolomeo
Floro Lucio Silio Itlico Din Crisstomo
Quintiliano Aulo Gelio Hermgenes
Favorino Estacio Lisias
Lucano Columela Valerio Mximo

Las obras de estos autores bastaran para llenar una biblioteca, pero ninguno de
ellos hace referencia a Jess. Los nicos escritores romanos que mencionan algo
de inters son Plinio, Suetonio y Tcito, que escribieron a comienzos del siglo II.
Plinio, el gobernador de Bitinia, regin de Asia Menor, escribi un pasaje
muy corto al emperador Trajano en 112 d. n. e. en el que peda que le aclarase
cmo deba tratar a los cristianos conflictivos. El historiador romano Suetonio,
en una lista de comentarios sobre diversos asuntos legislativos (entre considerar
la venta de alimentos en las tabernas y hablar brevemente de la conducta de los
aurigas) relata que en 64 d. n. e. se infligieron castigos a los cristianos, que son
una clase de hombres entregados a una supersticin nueva y perversa. Pero lo
nico que en realidad nos dicen estas fuentes es que en el mundo romano
existan unos cuantos cristianos lo cual no est en duda y que no se les
conceda especial importancia. No nos dicen nada sobre Jess mismo.
Suetonio relata tambin que entre 41 y 54 d. n. e. el emperador Claudio
expuls a los judos de Roma, porque los judos, instigados por Cresto,
causaban perturbaciones constantemente. Si bien Cresto era un nombre popular,
suele interpretarse que es una corrupcin de Cristo. Con todo, aunque esto
fuera cierto, Cristo es sencillamente la traduccin griega de la palabra Mesas,
y en aquel tiempo haba numerosos aspirantes a Mesas que incitaban a los
judos a rebelarse, por lo que no hay ninguna razn para suponer que toda
alusin a Cristo se refiera necesariamente al Jesucristo de los evangelios. De
todos modos, se cree que Jess nunca visit Roma. Asimismo, lo nico que se
nos dice en realidad es que Claudio tuvo que ocuparse de judos conflictivos, lo
cual era un hecho corriente en la historia de Roma.
El historiador romano Tcito nos da un poco ms de informacin. Al escribir
sobre el gran incendio que hubo en Roma en 64 d. n. e. afirma que se rumoreaba
con insistencia que el emperador Nern en persona haba provocado el incendio.
Nern respondi a los rumores echando la culpa a los cristianos:

Nern utiliz a los notoriamente depravados cristianos (as los llamaba el pueblo) como chivos
expiatorios y los castig con todos los refinamientos. Su fundador, Cristo, haba sido ejecutado
durante el reinado de Tiberio por el procurador de Judea, Poncio Pilato. Pero a pesar de este revs
temporal, la mortfera supersticin haba rebrotado, no slo en Judea (donde empez el mal), sino
incluso en Roma. Todas las costumbres degradadas y vergonzosas se renen y florecen en la capital.

Sin embargo, el testimonio de Tcito no es contemporneo, sino que data de


unos cincuenta aos despus de los hechos. Tcito era gobernador de Asia hacia
112 d. n. e. y, por tanto, deba de estar familiarizado con los alborotadores
cristianos, como es obvio que lo estaba su amigo Plinio. La crnica de Tcito
sera un testimonio independiente de la existencia de Jess, en vez de limitarse a
ser la repeticin de lo que crean los cristianos, slo si lo que saba de la
crucifixin de Cristo en tiempos de Poncio Pilato lo hubiera encontrado en las
copiosas actas que levantaban los romanos de sus asuntos judiciales. Pero parece
que no fue as, porque Tcito llama a Pilato procurador de Judea cuando en
realidad era un prefecto, as que es claro que Tcito no consulta los documentos
de la poca, sino que cita informacin de odas que data de su propio tiempo.
Pese a la obsesin con los anales y las historias que se refleja en ellos,
nuestro examen de los textos romanos pertinentes acaba en este punto. No
obstante, podra argirse que con el paso del tiempo se han perdido otros escritos
romanos que bien pueden haber mencionado a Jess. Pero sin duda la Iglesia
romana hubiera conservado cuidadosamente tales textos una vez tuvo poder en
el Imperio. No slo eso, sino que cabe suponer sin temor a equivocarse que
algunos primitivos cristianos cultos como, por ejemplo, Justino Mrtir habran
citado estos textos en defensa del cristianismo literalista, pero no es as.
Slo hay dos explicaciones verosmiles de por qu Jess brilla por su
ausencia en los textos romanos. O bien sencillamente no existi ningn Jess
histrico, o los romanos le concedan tan poca importancia que no les pareci
que valiera la pena mencionado. Pasemos, pues, a ocupamos de los historiadores
judos. Jess sera para los judos el Mesas que esperaban o un impostor
blasfemo que soliviantaba a las masas. En ambos casos, alguien se referira a l
en alguna parte.
LOS HISTORIADORES JUDOS

Filn era un eminente autor judo de la misma poca en que se supone que
vivi Jess. Escribi alrededor de cincuenta obras que han llegado hasta
nosotros. Son obras de historia, filosofa y religin, y nos dicen mucho sobre
Poncio Pilato; pese a ello, no mencionan para nada la llegada del Mesas Jess.
Justo de Tiberades, contemporneo de Filn, era un judo que viva cerca de
Cafarnaum, donde, segn sola decirse, se haba alojado Jess. Escribi una
historia que empezaba con Moiss y llegaba hasta su propia poca, pero tampoco
l mencionaba a Jess.
No obstante, todava nos queda Josefo, contemporneo ms joven del apstol
Pablo. Escribi dos famosos libros de historia, La guerra juda y la monumental
Antigedades judaicas. Estas dos obras son nuestras fuentes ms importantes de
informacin sobre la historia del pueblo judo durante el primer siglo de la era
cristiana. Y aqu por fin, como caba esperar, nos parece que encontramos el
testimonio que andamos buscando. Escribe Josefo:

Alrededor de aquel tiempo viva Jess, un hombre sabio, si en verdad se le poda llamar hombre.
Porque era uno que llevaba a cabo proezas sorprendentes y era maestro de esa gente que ansa ver
novedades. Se gan a muchos de los judos y a muchos de los griegos. Era el Mesas. Cuando Pilato,
a raz de una acusacin que formularon los hombres principales entre nosotros, le conden a la cruz,
los que le haban amado desde el principio siguieron apegados a l. Al tercer da se les apareci
devuelto a la vida, porque los santos profetas haban predicho esto y miles de otras maravillas
relacionadas con l y la tribu de los cristianos, llamados as por l, hasta el da de hoy no ha
desaparecido.

Josefo tambin nos dice que cuando el que haca milagros fue llevado ante
Pilato, ste sac la conclusin de que Jess era un benefactor y no un criminal o
un agitador o alguien que quera ser rey. Josefo relata que como Jess haba
curado milagrosamente una enfermedad de la esposa de Pilato, ste dej que se
marchara. Pero entonces los sacerdotes judos sobornaron a Pilato para que les
permitiese crucificar a Jess en contra de toda la tradicin juda. En cuanto a
la resurreccin, dice que no es posible que el cadver de Jess lo robaran sus
discpulos, como sola decirse para contrarrestar las afirmaciones de los
cristianos en el sentido de que Jess haba resucitado milagrosamente, toda vez
que se apostaron guardias alrededor de su tumba, treinta romanos y mil
judos!
Durante cientos de aos los historiadores cristianos aprovecharon estos
pasajes de Josefo como pruebas concluyentes de que Jess existi. As fue hasta
que los estudiosos empezaron a examinar el texto de forma un poco ms crtica.
Ningn estudioso serio cree ahora que estos pasajes los escribiera realmente
Josefo. Se han identificado claramente como aadiduras muy posteriores. Estn
escritos en un estilo que no es el de Josefo, y si se eliminan del texto, el
argumento original de Josefo sigue la secuencia apropiada. A principios del
siglo III, Orgenes, a quien las actuales autoridades en la materia consideran uno
de los estudiosos ms concienzudos de la Iglesia antigua, nos dice que no hay
ninguna mencin de Jess en la obra de Josefo y que ste no crea que Jess
fuese Cristo, toda vez que no crea en ninguna figura mesinica juda.
Josefo, de hecho, era un judo prorromano. Sus compatriotas lo odiaban por
colaboracionista, debido a lo cual huy de Judea y vivi en Roma hasta su
muerte. En Roma fue protegido por dos emperadores y un acaudalado aristcrata
romano.
Josefo menciona varias figuras judas que aspiraban a ser el Mesas y hace
comentarios muy poco halagadores sobre ellas. En la poca en que escribi, la
antigua creencia de los judos de que su Dios les mandara al Mesas para
liberarlos de la opresin se haba convertido en una obsesin. Pero Josefo tena
su propia interpretacin de lo que denomina este antiguo orculo. No negaba
que fuese una profeca divina, pero crea que sus compatriotas judos la haban
interpretado de forma totalmente errnea. Segn Josefo, el gobernante del
mundo que la profeca anunciaba haba llegado en la persona del emperador
romano Vespasiano, que casualmente haba sido proclamado emperador cuando
se hallaba en Judea! Es absolutamente inconcebible que Josefo, de forma
totalmente sbita, pudiera romper con su estilo de escritura, con todas sus
creencias filosficas y con su caracterstico pragmatismo poltico para escribir en
tono reverencial sobre Jess!
Los primitivos cristianos que, al igual que nosotros, buscaban testimonios
histricos de la existencia de Jess hubieran aprovechado cualquier cosa escrita
por Josefo como prueba concluyente. Sin embargo, no lo mencionan en absoluto.
No fue hasta comienzos del siglo IV cuando el obispo Eusebio, el propagandista
de la Iglesia de Roma, present de pronto una versin de Josefo que contena
estos pasajes. A partir de entonces, Josefo se convirti en el fundamento de la
autenticidad histrica de Jess.
Al no poder aportar pruebas histricas de la existencia de Jess, los
cristianos de pocas posteriores falsificaron la prueba que tanto necesitaban para
apoyar su interpretacin literalista de los evangelios. Era una costumbre comn,
como veramos repetidamente.
EL TALMUD

Aunque no hay pruebas de la existencia del Jess histrico en los escritos de


los historiadores judos, en el Talmud hay varios pasajes que a veces se sacan a
relucir como testimonio de que existi Jess el hombre. Es claro que son
falsificaciones que hicieron personas que no eran cristianas. He aqu lo que
dicen:

Nos ha sido enseado: en la vspera de la Pascua colgaron a Yeshu [] porque practicaba la


brujera y llevaba a Israel por mal camino.
Nuestros rabinos predicaban: Yeshu tena cinco discpulos: Mattai, Nakkia, Netzer, Buni y
Todah.
Sucedi al rabino Elazar ben Damah, a quien mordi una serpiente, que Jacob, un hombre de
Kefar Soma, fue a ayudarlo en nombre de Yeshu ben Pantera.
Una vez iba yo caminando por la calle alta de Sepphoris, y encontr a uno de los discpulos de
Yeshu el nazareno.

Yeshu es una forma abreviada de Yehoshua o Joshua, que en griego se


convierte en Jess, as que tal vez estos pasajes se refieren al Jess de los
evangelios.
Con todo, descartando que slo se mencionan cinco discpulos con nombres
completamente irreconocibles, hay otras razones que hacen pensar que estos
pasajes no son la prueba que buscamos.
Que se mencione a Yeshu el nazareno no es extraordinario. Los nazarenos
eran una secta religiosa juda y la palabra nazareno no significa por fuerza de
Nazaret. Yeshu era un nombre sumamente comn que poda referirse a mucha
gente. Josefo menciona por lo menos diez Jesuses, aunque es revelador que
algunas traducciones de Josefo slo traduzcan los pasajes que quieren que el
lector identifique con Jesucristo, y con tal fin utilicen la versin griega del
nombre que todos reconocemos, al tiempo que dejan los nombres de todos los
otros Jesuses en hebreo, es decir, sin traducir!
Como reconoci el descubridor de estos pasajes del Talmud, aunque se
refieran a Jess y no a algn otro Yeshu, no pueden tomarse como prueba de la
existencia de Jess, porque se escribieron muy tarde. Aunque se basa en escritos
ms antiguos, el Talmud no se escribi hasta 200 d. n. e. y no sabemos si estos
pasajes eran antiguos. De todos modos, los rabinos son tan imprecisos en su
cronologa que hay diferencias de hasta doscientos aos en las fechas que
asignan a la figura que pudo o no pudo ser Jess!
No parece que aqu haya nada importante. En qu otra parte podemos
mirar? Curiosamente, eso es todo! Hemos examinado todas las posibles pruebas
histricas de la existencia de Jess. Por extraordinario que parezca,
sencillamente no hay nada ms. Lo nico que nos queda son testimonios
cristianos. Podemos considerarlos documentos histricos?
LA VERDAD DEL EVANGELIO?

En realidad haba cientos de evangelios cristianos diferentes, no slo los cuatro


que aparecen en el Nuevo Testamento. Pero como nadie afirma con seriedad que
los evangelios apcrifos y gnsticos sean algo ms que mitologa, aqu slo
necesitaremos ocupamos de Mateo, Marcos, Lucas y Juan. Tradicionalmente se
dice que estos libros son las crnicas de testigos presenciales de la vida de Jess
y que las escribieron discpulos suyos. El hecho de que sean cuatro da ms peso
a la afirmacin de que en verdad dejan constancia de acontecimientos histricos.
Sin embargo, lo cierto es que a menudo estos evangelios no coinciden al hablar
de lo que sucedi.
La contradiccin ms sorprendente se da entre las genealogas que se
presentan en el Evangelio de Mateo y en el de Lucas. Ambos autores se
extreman en demostrar que Jess desciende del linaje de David, condicin que
las creencias judas exigan que cumpliera el Mesas prometido. Ambos autores
consideran que Jess fue engendrado por Jos. Hasta aqu, santo y bueno. Pero
fue Jos engendrado por Jacob, como afirma Mateo, o por El, como dice
Lucas? A partir de una sola generacin anterior los linajes familiares de los dos
evangelios son totalmente distintos uno del otro. Y a partir de all no se parecen
en absoluto! Valo usted mismo:

EVANGELIO DE MATEO EVANGELIO DE LUCAS


Jess Jess
Jos Jos
Jacob El
Matn Matat
Eleazar Lev
Eliud Melqui
Aquim Jana
Sadok Jos
Azor Matatas
Eliaquim Ams
Abiud Nahum
Zorobabel Esli
Salatiel Magai
Jeconas Maat
Josas Matatas
Amn Semei
Manass Jos
Ezequas Jud
Acaz Joana
Joram Resa
Ocas Zorobabel
Joram Salatiel
Josafat Neri
As Melqui
Abas Ad
Roboam Csam
Salomn Elmodam
David Er
Josu
Eliezer
Jorim
Matat
Lev
Simen
Jud
Jos
Jonn
eliaquim
Melea
Manin
matata
Natn
David

Lucas contina su genealoga ms all de David hasta que llega a los patriarcas y
luego a Adn, y finalmente al mismsimo Dios. Pero todo esto parece un poco
innecesario, ya que ambos evangelistas tambin se esfuerzan en dejar claro que
Jos no es el padre de Jess en absoluto! Mara, la madre de Jess, es virgen y
Dios es el padre directamente y no por mediacin del linaje de setenta y siete
hombres cuya lista nos da Lucas. Mateo nos dice claramente: Lo engendrado en
ella es del Espritu Santo [] Todo esto sucedi para que se cumpliese el
orculo del Seor por medio del Profeta: Ved que la virgen concebir y dar a
luz un hijo. Sin duda es una contradiccin demasiado grande para que
sencillamente pasara inadvertida por los autores de los evangelios de Mateo y
Lucas.
Marcos, por otra parte, no menciona Beln, ni el nacimiento virginal, ni dice
que Jess desciende de David. Por qu omite estos hechos tan pertinentes?
Aqu hay gato encerrado!
En los evangelios abundan las contradicciones de esta clase. Lucas nos
ofrece un detalle histrico que parece convincente cuando dice que Jess naci
en tiempos del censo de Cirenio. Esto tuvo lugar en 6 d. n. e. Pero Mateo nos
dice que Jess naci durante el reinado de Herodes, que muri en 4 a. n. e. Lucas
incluso se contradice a s mismo y afirma que Juan y Jess fueron concebidos
milagrosamente con seis meses de diferencia durante el reinado de Herodes, pero
sigue presentando a Mara embarazada en tiempos del censo de 6 d. n. e., con lo
cual crea uno de los milagros que raramente se mencionan en el Nuevo
Testamento: un embarazo de diez aos!
Juan sita la purificacin del templo en el comienzo de su narracin; Mateo,
al final. Segn Marcos, Jess enseaba solamente en la regin de Galilea y no en
Judea, y slo recorri los no kilmetros y pico hasta Jerusaln una vez, al final
de su vida. Pero Lucas dice que Jess ensea tanto en Galilea como en Judea. El
Jess de Juan, en cambio, predica principalmente en Jerusaln y slo hace visitas
espordicas a Galilea.
Es asombroso que, dado que el cristianismo literalista se edific sobre la
autenticidad histrica de la muerte y la resurreccin de Jess, ni siquiera los
acontecimientos que rodean su crucifixin se reflejen de manera uniforme en los
evangelios. Segn Mateo y Marcos, Jess fue tanto juzgado como sentenciado
por los sacerdotes judos del sanedrn. Lucas dice que Jess fue juzgado por el
sanedrn, pero no sentenciado por l. Pese a ello, segn Juan, Jess no
comparece ante el sanedrn en absoluto. Jess muere luego crucificado. O,
como dice Pablo, es colgado en un madero? O, como dice Pedro en los
Hechos de los Apstoles, lo colgaron de un rbol?
Existe la misma confusin en torno a la muerte de quien traicion a Jess,
Judas Iscariote. En Mateo, Judas fue y se ahorc. Pero en los Hechos de los
Apstoles se nos dice que muri a causa de una cada accidental despus de
traicionar a Jess. Los evangelistas, que, segn se espera que creamos, eran
discpulos allegados de Jess, ni siquiera recuerdan correctamente las ltimas
palabras de su maestro! Segn Mateo y Marcos, las palabras de despedida de
Jess son una cita del salmo 22: Dios mo, Dios mo, por qu me has
abandonado?. Pero en Lucas, Jess cita el salmo 31: Padre, en tus manos
pongo mi espritu. Para aquellos a quienes no les guste ninguna de las dos citas
siempre les queda la crnica de Juan, en la cual Jess dice sencillamente: Tengo
sed, y luego: Todo est cumplido.
Segn Marcos, cuando Jos de Arimatea va a ver a Pilato y le pide el cuerpo
de Jess para enterrarlo, el gobernador se lleva una sorpresa al saber que Jess
ya ha muerto. Y Sin embargo, cabe preguntarse por qu se sorprende, puesto que
Juan nos dice que Pilato en persona ya haba acordado acelerar la muerte de
Jess quebrndole las piernas y asestndole una lanzada.
Segn Mateo; Jess haba predicho: Porque de la misma manera que Jons
estuvo en el vientre del cetceo tres das y tres noches, as tambin el Hijo del
hombre estar en el seno de la tierra tres das y tres noches. Por desgracia,
parece que sus clculos eran incorrectos, porque, segn los evangelios, Jess
muri el viernes y resucit el domingo siguiente, lo cual significa que pas slo
dos noches en el corazn de la tierra.
El Evangelio de Marcos dice que cuando algunas de las discpulas de Jess
encontraron su sepulcro vaco, vieron slo a un joven sentado en el lado
derecho, vestido con una tnica blanca. Pero Lucas relata que se presentaron
ante ellas dos hombres con vestidos resplandecientes. Mateo pinta un cuadro
mucho ms dramtico y afirma: De pronto se produjo un gran terremoto, pues
el ngel del Seor baj del cielo y, acercndose, hizo rodar la piedra y se sent
encima de ella. Su aspecto era como el relmpago y su vestido blanco como la
nieve.
En Marcos y Mateo, el Jess resucitado se aparece a sus otros discpulos en
Galilea, adonde les ha mandado especficamente un decreto divino. Pese a ello,
este fantstico acontecimiento sobrenatural no parece haber causado una
impresin muy clara en los otros discpulos, toda vez que, segn Lucas y el autor
de los Hechos de los Apstoles, el Jess resucitado se aparece en Jerusaln y sus
alrededores. A decir verdad, segn los Hechos, no slo no recibieron ninguna
orden divina de ir a Galilea, sino que se les prohibi expresamente salir de
Jerusaln.
Ni siquiera el propio Jess se libra de contradecirse. En Marcos explica
caritativamente: Pues el que no est contra nosotros, est por nosotros. Pero en
Mateo se muestra ms dogmtico y advierte: El que no est conmigo, est
contra m. Jess es profundamente contradictorio incluso en el mismo
Evangelio. Segn Mateo, Pedro pregunta a su maestro: Seor, cuntas veces
tengo que perdonar las ofensas que me haga mi hermano? Hasta siete veces?.
Jess contesta con sus hermosas enseanzas de perdn total: No te digo hasta
siete veces, sino hasta setenta veces siete. Con todo, no est claro por qu
necesitaba Pedro hacer aquella pregunta, ya que slo un prrafo antes en el
mismo Evangelio, Jess ya haba dado un consejo mucho menos indulgente y
ms pragmtico:

Si tu hermano llega a pecar, vete y reprndele, a solas t con l. Si te escucha, habrs ganado a tu
hermano. Si no te escucha, toma todava contigo uno o dos, para que todo asunto quede zanjado por
la palabra de dos o tres testigos. Si les desoye a ellos, dselo a la comunidad. Y si hasta a la
comunidad desoye, sea para ti como el gentil y el publicano.

As pues, cul de las dos cosas ense el maestro? Que debemos perdonar
setenta y siete veces? O slo tres veces?
Si los evangelios son un documento histrico de las enseanzas de Jess,
entonces podemos, como mnimo, sacar la conclusin de que Jess no es el Hijo
de Dios. O eso o que el Hijo de Dios es tan falible como cualquier mortal.
Porque en varias ocasiones predice que el apocalipsis ser presenciado por los
que todava estn vivos cuando llegue. Leemos en Lucas:
Pues de verdad os digo que hay algunos, entre los aqu presentes, que no gustarn la muerte hasta
que vean el reino de Dios. Habr seales en el sol, en la luna y en las estrellas; y en la tierra,
angustia de las gentes, perplejas por el estruendo del mar y de las olas, murindose los hombres de
terror y de ansiedad por las cosas que vendrn sobre el mundo; porque las fuerzas de los cielos sern
sacudidas. Y entonces vern venir al Hijo del Hombre en una nube con gran poder y gloria. Cuando
empiecen a suceder estas cosas, cobrad nimo y levantad la cabeza porque se acerca vuestra
liberacin. As tambin vosotros, cuando veis que sucede esto, sabed que el Reino de Dios est
cerca. Yo os aseguro que no pasar esta generacin hasta que todo esto suceda.

Asimismo, en Mateo afirma Jess:

Yo os aseguro que entre los aqu presentes hay algunos que no gustarn la muerte hasta que vean al
Hijo del Hombre venir en su reino. Yo os aseguro que no pasar esta generacin hasta que todo esto
suceda.

No obstante, dos mil aos despus, cuando todos sus discpulos estn ms que
muertos y enterrados, ninguna de estas cosas ha acontecido y Jess no ha vuelto.
El momento ms revelador de los evangelios, sin embargo, es cuando
Marcos presenta a Jess citando el Antiguo Testamento en sus argumentos
contra los fariseos. Nada extrao hay en ello, excepto que Jess cita la versin
griega mal traducida del Antiguo Testamento, que se ajusta exactamente a su
propsito, en vez de citar el texto hebreo original, que dice algo muy diferente y
que no le sirve para su argumento. Que Jess el judo cite una mala traduccin
griega de la Sagrada Escritura juda para impresionar a fariseos judos ortodoxos
es sencillamente impensable. Pero s tiene sentido si todo el incidente lo invent
uno de los muchos cientos de miles de judos que hablaban griego en lugar de su
lengua materna y que no podan leer las Escrituras a menos que estuvieran
traducidas, con lo cual atribuan a Jess sus propios errores de comprensin.
EL ESTUDIO DEL NUEVO TESTAMENTO

De todo esto se desprende una sola cosa que es sin duda indiscutible: los
evangelios no son la palabra de Dios, como sostienen algunos cristianos. Porque
si lo son, Dios est sumamente confundido. Como, por su propia naturaleza, es
poco probable que Dios est confundido, parece razonable sacar la conclusin de
que nos encontramos ante las palabras de hombres falibles. As pues, podemos
confiar en que los evangelios nos digan algo sobre un Jess histrico? Qu
pueden aclarar los estudios en lo que se refiere a Mateo, Marcos, Lucas y Juan?
Pues, ante todo, al principio los evangelios ni siquiera se titulaban as. No se
atribuan a ningn autor en particular y cada uno de ellos se consideraba el
evangelio de determinada secta cristiana. Hasta ms adelante no adquirieron los
nombres de sus supuestos autores. Los evangelios son en realidad obras
annimas en las cuales todo, sin excepcin, se escribe con letras maysculas, sin
epgrafes, sin divisiones en captulos o versculos y prcticamente sin puntuacin
ni espacios entre las palabras. Ni tan siquiera se escribieron en el arameo que
hablaban los judos, sino en griego.
Asimismo, a lo largo del tiempo los evangelios han sido objeto de aadiduras
y alteraciones. El crtico pagano Celso se queja de que los cristianos alteraron
el texto original de los evangelios tres o cuatro veces, o incluso ms, con la
intencin de destruir as los argumentos de sus crticos. Los estudiosos actuales
han comprobado que tena razn. El estudio minucioso de ms de tres mil
manuscritos antiguos ha mostrado que los escribas hicieron muchos cambios. El
filsofo cristiano Orgenes, que escribi en el siglo III, reconoce que se
enmendaron e interpolaron manuscritos para adaptarlos a las necesidades de los
cambios del clima teolgico:

Hoy resulta obvio que existe mucha diversidad entre los manuscritos, lo cual es debido a la falta de
cuidado de los escribas o a la audacia perversa de algunas personas que corrigieron los textos, o,
tambin, al hecho de que hay quienes aaden o suprimen como les place y se erigen en correctores.

Para dar una idea de la enormidad del problema, un estudioso seleccion al azar
un pasaje de los evangelios (en este caso, Marcos, 10-11) y comprob cuntas
diferencias haba entre varios manuscritos antiguos. Descubri no menos de
cuarenta y ocho diferencias; a veces hay slo dos, a menudo hay tres o ms, y en
un caso hay seis.
Los estudiosos tambin saben que secciones enteras de los evangelios se
aadieron ms tarde. Por ejemplo, al principio, el Evangelio de Marcos no iba
ms all del captulo 16, versculo 8: el temor de las mujeres al descubrir que el
sepulcro est vaco. El llamado final largo, en el cual el Jess resucitado se
aparece a sus discpulos, no se encuentra en ninguno de los primeros
manuscritos, pero ahora forma parte de casi todas las versiones del Nuevo
Testamento.
A pesar de todas estas alteraciones y enmiendas, los evangelios siguen siendo
contradictorios y discordantes, como hemos visto. Durante siglos, la Iglesia
catlica impidi que nadie salvo los sacerdotes leyera el Nuevo Testamento por
cuenta propia, de modo que pocas personas tenan la oportunidad de descubrir
hasta qu punto son confusos los evangelios. Todo esto cambi con la Reforma
protestante.
Ansiosos de distanciarse de Roma, los estudiosos protestantes alemanes
empezaron a examinar los evangelios en busca del Jess real. Incluso en el
presente la mayora de estos estudiosos son cristianos, ya que a las personas que
no hayan sido bautizadas les est vedado cursar la carrera de teologa en una
universidad alemana. Pero pese a ello, en vez de dar al cristianismo un firme
fundamento histrico, como se esperaba, el resultado de tres siglos de estudio
intenso por parte de los eruditos protestantes ha sido debilitar por completo la
figura literal de Jess.
Basndose en investigaciones detalladas, sacaron la conclusin de que el
Evangelio de Juan se escribi tan tarde que no poda ser la crnica de un testigo
presencial. En los Evangelios de Mateo, Marcos y Lucas, Jess ensea por
medio de parbolas concisas. Pero el de Juan contiene parlamentos largos, al
parecer textuales, en griego hablado con soltura, cuyas palabras no podan
pertenecer al hijo de un carpintero judo. Juan tambin describe incidentes muy
distintos de los que se narran en los dems evangelios.
El fillogo berlins Karl Lachmann y otros eruditos eminentes tambin
revelaron que, a pesar de sus diferencias, los Evangelios de Mateo, Marcos y
Lucas tenan muchas cosas en comn. Estas semejanzas se deben a que los de
Mateo y Lucas son en realidad refundiciones del de Marcos, que es el evangelio
ms sencillo y ms antiguo. Si el de Juan se escribi demasiado tarde y los de
Mateo y Lucas se basan en el de Marcos, nos queda slo el Evangelio de este
ltimo como posible crnica de un testigo presencial de la vida de Jess.
Los estudiosos creen que el Evangelio de Marcos se escribi entre 70 d. n. e.
y comienzos el siglo II. Si aceptamos la fecha ms antigua, es posible que
Marcos hubiera sido un testigo presencial. Con todo, es sorprendente que
Marcos no afirme haber conocido a Jess. Por esta misma razn muchos
miembros de la primitiva Iglesia ponan objeciones a que se tratara este
evangelio como cannico. Se afirma que, en el mejor de los casos, Marcos fue
una especie de secretario o intrprete de Pedro. No obstante, incluso esto es
imposible, ya que en el Evangelio de Marcos se advierte una lamentable
ignorancia de la geografa de Palestina, como afirma un estudioso de hoy;

En el captulo sptimo, por ejemplo, se dice que Jess pasa por Sidn durante su viaje de Tiro al mar
de Galilea. No slo est Sidn en la direccin contraria, sino que, de hecho, en el siglo I d. n. e. no
haba ningn camino que fuese de Sidn al mar de Galilea, slo uno que sala de Tiro. De modo
parecido, en el captulo quinto se dice que la orilla oriental del mar de Galilea es el pas de los
geraseneo, pero Gerasa, la actual Yaras, est a unos 50 kilmetros al sureste, demasiado lejos para
un relato cuyo marco requiere una ciudad cercana con una pendiente pronunciada que llegue hasta el
mar. Aparte de la geografa, Marcos pone en boca de Jess: Y si ella repudia a su marido y se casa
con otro, comete adulterio (Marcos, 10, 12), precepto que no hubiera tenido sentido en el mundo
judo, donde las mujeres no tenan derecho a repudiar al esposo.

A finales del siglo XIX, Wilhelm Wrede, profesor de Estudios del Nuevo
Testamento en la Universidad de Breslau, arguy que incluso el Evangelio de
Marcos, el ms antiguo y ms primitivo, mostraba ms inters por el dogma
teolgico que por la exactitud histrica. En 1919 otro erudito alemn, Karl
Ludwig Schmidt, public un minucioso estudio de la creacin del Evangelio de
Marcos. Pudo demostrar que el autor haba creado su evangelio juntando relatos
ms cortos. La historia de Jess se haba construido a partir de fragmentos que
ya existan. La forma en que Mateo y Lucas haban aadido a Marcos la historia
de la Natividad y las genealogas demostraba cmo la historia de Jess haba
evolucionado a lo largo del tiempo. Los estudiosos ya no podan dar por sentado
que estas narraciones eran crnicas basadas en hechos. La consecuencia de esto
fue poner fin a toda esperanza de encontrar un Jess histrico en los evangelios.
Con frecuencia cada vez mayor, los telogos alemanes afirmaban que los
Evangelios de Marcos, Mateo y Lucas databan de bien entrado el siglo II d. n. e.
Rudolf Bultmann (1884-1976), profesor de Estudios del Nuevo Testamento en la
Universidad de Marburgo, dedic su vida a estudiar los evangelios y fue una de
las autoridades ms grandes en materia del Nuevo Testamento. Fue el primero en
aplicar el influyente mtodo de anlisis de los evangelios llamado crtica de la
forma. Su conclusin final fue la siguiente:

Pienso en verdad que ahora no podemos saber casi nada sobre la vida y la personalidad de Jess,
porque las primitivas fuentes cristianas no muestran ningn inters en ninguna de las dos cosas y,
adems, son fragmentarias y con frecuencia legendarias.
LOS HECHOS DE LOS APSTOLES?

Si los evangelios no pueden ayudamos a encontrar al Jess histrico, qu hay


del resto del Nuevo Testamento? Por asombroso que resulte, los Hechos de los
Apstoles, las epstolas de Pablo, Santiago, Pedro, Juan y Judas, y el Apocalipsis
de Juan no se ocupan en absoluto del Jess histrico, pero s de los apstoles. Si
podemos confirmar la existencia de stos, quiz podamos, de modo implcito,
probar la de Jess.
Los evangelios nos dicen pocas cosas de la mayora de los doce apstoles.
Pese a ello, incluso en este caso hay discrepancias serias. En los Evangelios de
Marcos, Mateo y Lucas, los discpulos Pedro, Santiago y Juan son los seguidores
ms allegados de Jess. En el Evangelio de Juan, sin embargo, Pedro desempea
un papel de poca importancia, y a Santiago y a Juan ni siquiera se les menciona.
El Evangelio de Juan, en cambio, nos presenta a los apstoles Natanael y
Nicodemo, que no aparecen en ninguna parte de los otros evangelios. Adems, la
lista de los nombres de los discpulos se introduce muy torpemente en el texto de
Marcos y Mateo, lo que ha inducido a los estudiosos a pensar que al principio lo
que tena importancia era el nmero de discpulos y que en los nombres se pens
ms tarde. El Evangelio de Juan ni siquiera da los nombres. En el captulo 6 se
dice que los discpulos eran muchos, y unos cuantos versculos despus Jess,
de forma sbita e inexplicable, se dirige a los doce.
La historia tradicional de la Iglesia cuenta que despus de la resurreccin los
doce apstoles desempearon un papel decisivo en la instauracin de la Iglesia.
Lo que hicieron consta en los Hechos de los Apstoles. Pese a ello, aunque el
autor de los Hechos concede la mayor importancia a los doce, de nueve de ellos
nada nos dice salvo sus nombres. De los doce apstoles, Hechos slo se ocupa
de Pedro. Pero incluso a Pedro no se le menciona despus del captulo 15, Y slo
se nos habla de Pablo, que no era uno de los doce y de quien nadie ha pensado
nunca que conociera personalmente a Jess.
El libro de los Hechos no inspira confianza como crnica de los
acontecimientos. Como reconoce un traductor cristiano del Nuevo Testamento,
se parece ms a una novela barata. Est lleno de pequeas aventuras de
fantasa. Por ejemplo, habla de un cristiano llamado Ananas que vende una
propiedad, ofrece slo una parte del producto de la venta a los apstoles y se
embolsa el resto. Cuando Pedro le echa en cara su mala accin, Ananas se cae
y se muere! Pedro no parece muy disgustado por lo sucedido y tres horas
despus hace exactamente lo mismo con la esposa del pobre hombre! Al decide:
Mira, aqu a la puerta estn los pies de los que han enterrado a tu marido; ellos
te llevarn a ti. Al instante ella cay a sus pies y expir. No es extrao leer a
continuacin: Un gran temor se apoder de toda la Iglesia y de todos cuantos
oyeron esto.
Puede que Pedro tenga la facultad de hacer que los que especulan con
propiedades caigan muertos al instante, pero eso no es nada. Segn el libro de
los Hechos, Felipe puede teleportarse de un lugar a otro! Aparece de repente
en un sitio, bautiza a un eunuco y, al salir del agua, es arrebatado por el Espritu
del Seor y a los pocos instantes reaparece en la lejana Azoto. Asimismo,
Hechos contiene exageraciones descabelladas. Afirma que Pablo predic durante
dos aos de forma que pudieron or la Palabra del Seor todos los habitantes de
Asia, tanto judos como griegos. Sin duda esto es imposible, incluso para un
santo! Y luego est el extrao caso de Pedro y el mantel gigantesco:

Subi Pedro al terrado, sobre la hora sexta, para hacer oracin. Sinti hambre y quiso comer.
Mientras se lo preparaban le sobrevino un xtasis, y vio los cielos abiertos y que bajaba hacia la
tierra una cosa as como un gran lienzo, atado por las cuatro puntas. Dentro de l haba toda suerte
de cuadrpedos, reptiles de la tierra y aves del cielo. Y una voz le dijo: Levntate, Pedro, sacrifica
y come.

Al parecer, podemos dar por sentado, sin riesgo de equivocarnos, que no nos
encontramos ante crnicas de hechos reales. Asimismo, es claro que el libro de
los Hechos no lo escribi un solo autor, como se pretende. En el captulo 16, la
narracin pasa sbitamente de la tercera a la primera persona, lo cual contina
sucediendo de forma espordica hasta el final del libro. As que, al igual que los
evangelios, los Hechos de los Apstoles son un refrito.
Esto explica por qu incluso contiene contradicciones internas. Por ejemplo,
en el captulo 9 se nos dice que cuando Pablo recibi su visin de luz y oy una
voz divina en el camino de Damasco, sus compaeros oyeron la voz pero no
vean a nadie. Pese a ello, en el captulo 21 Pablo, refirindose a la misma
experiencia, dice: Los que estaban conmigo vieron la luz, pero no oyeron la voz
del que me hablaba.
Los Hechos tambin contradicen el testimonio de Pablo en su Epstola a los
Glatas. Segn los Hechos, despus de tener la visin en el camino de Damasco,
Ananas recibe la orden de buscar en dicha ciudad a Pablo y devolverle la vista.
Luego ste se traslada a Jerusaln, donde Bernab le presenta a los apstoles. En
el templo de Jerusaln, experimenta una segunda visin de Jess y recibe la
vocacin de predicar a los gentiles. No obstante, esto es muy diferente de la
crnica del propio Pablo, en la cual no menciona a Ananas y afirma que fue a
Arabia y que no tuvo nada que ver con los cristianos de Jerusaln durante los
tres aos que siguieron a la experiencia que origin su conversin. Declara con
nfasis: Y en lo que os escribo, Dios me es testigo de que no miento. Quin
miente, pues?
Al igual que el Evangelio de Marcos, el libro de los Hechos de los Apstoles
tambin se equivoca al citar el Antiguo Testamento hebreo. Para presentar a
Pedro exponiendo sus argumentos a los judos de Jerusaln, utiliza un pasaje mal
traducido de la versin griega del Antiguo Testamento que en el hebreo original
tiene un significado totalmente distinto. Hechos tambin presenta a Santiago
apelando a los judos de Jerusaln, para lo cual cita un pasaje del Antiguo
Testamento en griego que tergiversa el original hebreo. Seguro que los judos de
Jerusaln no quedaron muy convencidos! Basndose nicamente en este
testimonio, los eruditos han sacado la conclusin de que Hechos no puede
tomarse como un documento histrico de la Iglesia de Jerusaln.
As lo confirman tambin los testimonios relativos a cundo se escribi el
libro de los Hechos. Ireneo y Tertuliano, que vivieron en las postrimeras del
siglo II, lo consideraban parte de las Sagradas Escrituras. Pero Justino Mrtir,
que vivi una generacin antes, no muestra ninguna seal de saberlo. No hay
citas de Hechos anteriores a 177 d. n. e. as que es indudable que no se trata de
una crnica de la poca, como afirma, y que probablemente se escribi entre 150
y 177 d. n. e. En realidad, entre los primitivos cristianos circulaba un gran
nmero de escrituras diferentes que contaban los hechos de los discpulos, pero
nadie considera que los relatos no cannicos de los apstoles sean documentos
histricos. Por qu bamos a tratar con menos escepticismo la versin cannica
de los Hechos de los Apstoles? Slo porque las autoridades de la Iglesia
romana decidieron incluirla en el Nuevo Testamento? Las Escrituras que narran
las hazaas msticas de Juan, Pedro, Pablo, Andrs y Toms fueron prohibidas y
arrojadas a la hoguera en el siglo V por orden del papa Len el Grande, que las
tach de peligrosas mentiras herticas. La versin cannica de los Hechos de los
Apstoles se salv de correr la misma suerte sencillamente porque, a diferencia
de estos otros evangelios, apoyaba la lnea de partido de la Iglesia romana.
EL TESTIMONIO MS ANTIGUO

Dejemos ya el libro de los Hechos de los Apstoles. Y las epstolas del Nuevo
Testamento que se atribuyen a los apstoles Pedro, Santiago y Juan? Pueden
ayudarnos? Por desgracia, los estudiosos actuales han demostrado que estas
epstolas son falsas y que se escribieron mucho ms tarde para combatir las ideas
herticas en el seno de la primitiva Iglesia. Ni siquiera son falsificaciones muy
buenas. Como escribe un traductor sobre la Segunda Epstola de San Pedro:
Utiliza el pretrito al hablar de los apstoles, refirindose a ellos como si
estuvieran muertos y enterrados. Es claro, por tanto, que esta epstola no la
escribi Pedro, sino que se usa su nombre para demostrar que el apstol est de
acuerdo con su mensaje contra la hereja. Mucha gente pensaba que estas
epstolas eran falsas y transcurri mucho tiempo antes de que entrasen a formar
parte del canon del Nuevo Testamento.
Y las epstolas de Pablo? He aqu, por fin, alguien cuya condicin de
personaje histrico nadie discute. Pero los estudiosos creen que sus ltimas
epstolas, las llamadas pastorales, son falsificaciones que contradicen las
anteriores. Al igual que las epstolas atribuidas a los dems discpulos, las
pastorales se escribieron en el siglo II d. n. e. para combatir las divisiones
internas en la Iglesia. Pero la opinin generalizada es que algunas de las
epstolas anteriores, si bien adolecan de supresiones, aadiduras y eran el
consabido refrito, las escribi Pablo. ste escribi sus epstolas antes de 70
d. n. e., por lo que son anteriores a todos los evangelios. Son los documentos
cristianos ms antiguos que existen y algunas son prcticamente autnticas. Por
fin tenemos algo sustancial!
Llama muchsimo la atencin, con todo, que Pablo no diga nada en absoluto
sobre el Jess histrico. Se ocupa slo del Cristo crucificado y resucitado, cuya
importancia es exclusivamente mstica. Pablo deja claro que nunca conoci a un
Jess histrico. Refirindose al evangelio, escribe: Pues yo no lo recib ni
aprend de hombre alguno, sino por revelacin de Jesucristo. Pablo tampoco
habla de Jerusaln ni de Pilato. De hecho, como examinaremos con mayor
detalle ms adelante, declara que la crucifixin de Jess fue instigada por los
arcontes o prncipes de este mundo: poderes demonacos de los cuales
hablan los gnsticos! De hecho, Pablo no vincula a Jess con ningn perodo ni
lugar histricos, ni siquiera con el pasado reciente. El Cristo de Pablo, al igual
que el Osiris-Dioniso de los paganos, es una figura mtica intemporal.
Pablo no dice nada de Nazaret y nunca llama nazareno a Jess. Aunque
presenta el cristianismo como secta que administra el bautismo, nunca menciona
a Juan Bautista. Nada nos dice que Jess comiera y bebiera con publicanos y
pecadores, ni tampoco habla del sermn de la montaa, las parbolas, las
discusiones con los fariseos o los choques con las autoridades romanas. Pablo ni
siquiera conoce el Padrenuestro, que, segn los evangelios, Jess ense a los
discpulos dicindoles: Vosotros, pues, orad as, porque Pablo dice: Pues
nosotros no sabemos cmo pedir para orar como conviene.
Si Pablo era realmente uno de los seguidores de un mesas fallecido poco
antes, es asombroso que no juzgara necesario visitar a los apstoles que
conocieron a Jess personalmente antes de emprender su propia misin de
enseanza. Sin embargo, dice que no recibe su autoridad de nadie. Tambin sera
razonable esperar que, si Jess fue una figura histrica y no un Cristo
mitolgico, Pablo citara con regularidad las enseanzas de su maestro y el
ejemplo de su vida. De hecho, nunca menciona la vida de Jess, a quien slo cita
una vez, y cuando lo cita, se trata de la universal frmula mistrica de la
eucarista: ste es mi cuerpo que se da por vosotros; haced esto en recuerdo
mo. Esta copa es la nueva alianza en mi sangre. Cuantas veces la bebiereis,
hacedlo en recuerdo mo. Al citar este pasaje, Pablo nos dice que Jess
pronunci estas palabras la noche en que fue traicionado o, en algunas
traducciones, en la noche de su arresto. Ambas traducciones, sin embargo,
adornan el griego original para dar idea de autenticidad histrica. El original
afirma en realidad que Jess pronunci estas palabras en la noche en que fue
entregado, palabra que recuerda la que se utilizaba para referirse al pharmakos
de los sacrificios griegos, que tambin muere para expiar los pecados del
mundo.
Pablo imparte sus enseanzas ticas en nombre propio, sin mencionar a
Jess, Cuando desea reforzadas echa mano del Antiguo Testamento, incluso en
los casos en que citar a Jess le hubiera servido lo mismo, o incluso mejor.
Proclama que la muerte de Cristo pone fin a la ley juda, pero no cita a Jess
cuando afirma que ha venido a hacer exactamente eso. No respalda su llamada al
celibato con las palabras de alabanza que Jess dedica a los que renuncian al
matrimonio por el reino de los cielos. Al argir que, en el momento de la
resurreccin, la carne y la sangre de una persona sern transformadas, no cita las
enseanzas de Jess segn las cuales cuando resuciten de entre los muertos, ni
ellos tomarn mujer ni ellas marido, sino que sern como los ngeles en los
cielos. Hemos de creer que, de haber conocido las palabras del maestro, no
hubiera hecho absolutamente ninguna referencia a ellas?
Aunque Pablo no habla de un Jess histrico, s menciona a un tal Juan y a
un tal Santiago, y se suele suponer que son dos de los discpulos que aparecen en
los evangelios. Pablo no nos dice nada sobre Juan, pero llama a Santiago el
hermano del Seor, lo cual se aprovecha a veces para probar que Pablo
reconoca a un Cristo histrico, porque haba conocido a su hermano. Sin
embargo, los cristianos acostumbraban a llamarse hermano los unos a los
otros. Tanto en el Evangelio de Mateo como en el de Juan, Jess emplea las
palabras mis hermanos para referirse a sus seguidores, sin dar a entender que
exista parentesco de sangre entre ellos, y en el evangelio gnstico Apocalipsis de
Santiago leemos que se deca que Santiago era el hermano del Seor slo en un
sentido puramente espiritual.
Pablo tambin habla de un tal Cefas. La interpretacin tradicional es que se
refiere al apstol Pedro. Originalmente Pedro se llamaba Simn, pero en
circunstancias diferentes en cada evangelio, Jess le daba el nombre de
Piedra. Piedra es Cephas en arameo y Pedro en griego. Son Cefas y
Pedro la misma persona? Pablo tambin menciona a un tal Pedro una vez en sus
epstolas, pero no dice que este Pedro y Cefas sean la misma persona. Una
antigua escritura cristiana titulada Las cartas de los apstoles empieza con una
lista de once apstoles, de los cuales el tercero se llama Pedro y el ltimo, Cefas;
as que no cabe duda de que exista una tradicin cristiana en la cual Cefas y
Pedro no eran idnticos. La tendencia moderna a dar por sentado que se trataba
por fuerza de la misma persona es errnea.
Aunque se interprete que Cefas es otro nombre de Pedro, es el Pedro que
supuestamente conoca a Jess? Es fcil suponer que s, porque estamos todos
muy familiarizados con las historias de los evangelios. Sin embargo, no hay nada
en las epstolas de Pablo que induzca a pensar que el Cefas con el que se
encuentra en Jerusaln y Antioqua sea el Pedro de los evangelios que conoca
personalmente a Jess. De hecho, ocurre todo lo contrario. Desde luego, la
relacin de Pablo con el Cefas de sus epstolas no invita a pensar que Cefas era
el brazo derecho de un mesas histrico. Pablo es sumamente hostil a Cefas y
emplea palabras fuertes para expresar su oposicin a l: Mas, cuando vino
Cefas a Antioqua, me enfrent con l cara a cara, porque era digno de
reprensin. Se opone a Cefas porque ste cumple con la ley juda y se niega a
comer con los cristianos gentiles. Con todo, Pablo no saca a colacin el hecho de
que, si Cefas es el Pedro de los evangelios, deba saber que Jess coma y beba
con pecadores y prostitutas, y se defenda de las crticas que reciba por infringir
las leyes judas. Pablo llama a Cefas hipcrita. Pero si se trata del Pedro de los
evangelios, por qu Pablo no le echa en cara el haberse dormido en el jardn de
Getseman, el haber negado al Seor tres veces con maldiciones y el hecho de
que el propio Jess lo hubiese comparado con Satans?
En el Evangelio de Pablo hay slo un breve pasaje que podra justificar la
creencia de que el Cefas de sus epstolas es el Pedro de los evangelios. Pablo se
refiere al Jess resucitado y dice: Que se apareci a Cefas y luego a los Doce;
despus se apareci a centenares de fieles a la vez. Esto es curioso, porque,
segn los evangelios, para entonces Judas Iscariote ya haba muerto, de modo
que Jess slo poda aparecerse a once discpulos. Y ningn evangelio dice que
Jess se le aparezca a centenares de fieles. Una vez ms hemos de reconocer
que no sabemos qu creer.
Este pasaje bien podra ser una aadidura posterior a la Epstola de Pablo.
Pero aun en el caso de que no lo sea, lo nico que en realidad nos dice es que un
tal Cefas, junto con centenares de otras personas, tuvo la experiencia mstica de
ver al Cristo resucitado, justamente como lo haba visto Pablo. Lo que describe
Pablo es un acontecimiento histrico o unos ritos msticos? Miles de iniciados en
los misterios paganos de Eleusis hubieran podido afirmar en esencia lo mismo,
es decir, que haban experimentado al dios hombre resucitado, sin dar a entender
que haban conocido a un Osiris-Dioniso histrico. Esto puede parecer una
interpretacin radical, pero da sentido a un pasaje de la Epstola de Pablo a los
Glatas que, de no ser por ello, resultara incomprensible. Pablo critica a los
insensatos glatas () a cuyos ojos fue presentado Jesucristo crucificado, por
buscar una interpretacin material de la salvacin, en vez de una
interpretacin espiritual. Realmente hemos de creer que esta comunidad
cristiana de Asia Menor haba sido testigo de la crucifixin en Jerusaln y que
Pablo, que nunca afirma haber conocido a Jess, pens que tena motivos para
llamar a aquellos testigos insensatos? No obstante, el comentario de Pablo
tendra sentido si, en vez de ello, los cristianos glatas hubieran presenciado una
representacin dramtica de la pasin de Cristo. Pablo declara que es esto lo que
los har perfectos o, usando una traduccin ms fiel, iniciados!
As pues, qu podemos decir en realidad del Cefas de Pablo? Slo que es
uno de los jefes de los cristianos judos de Jerusaln y un rival teolgico de
Pablo. Al parecer, las epstolas de Pablo, que son los documentos cristianos ms
antiguos, no pueden ayudamos a encontrar al Jess histrico. Lo nico que
puede decirnos Pablo es que a mediados del siglo I exista ya en la comunidad
cristiana una divisin interna entre los cristianos projudos de Jerusaln y los
que, al igual que Pablo, pensaban que Jess haba venido a sustituir la antigua
ley juda. Los evangelios y los Hechos de los Apstoles; ambos escritos mucho
ms tarde, son la nica razn por la cual el Cefas, el Juan y el Santiago que se
mencionan en las epstolas de Pablo han quedado asociados con las figuras de
los evangelios que llevan sus mismos nombres. En realidad, nada hay en Pablo
que nos empuje a creer que los cristianos de los que habla conocieran
personalmente a un Jess histrico. Los evangelios se escribieron despus de las
epstolas de Pablo y se ha comprobado que son documentos teolgicos y no
histricos. Es ms probable, por tanto, que los autores de los evangelios tomaran
los nombres de Cefas, Santiago y Juan que Pablo haba mencionado y los
convirtiesen en los personajes que encontramos en la historia de Jess.
LA HISTORIA DE UN MITO EN EVOLUCIN

Los datos que tenemos hacen pensar que el Nuevo Testamento no es una
historia de hechos reales, sino de la evolucin de la mitologa cristiana. El
evangelio ms antiguo es el de Marcos, que tambin se cre utilizando
fragmentos que ya existan. Los autores de los evangelios de Mateo y Lucas
aadieron y modificaron cosas con el fin de crear sus propias versiones de la
vida de Jess. Basndonos en esto, podemos concluir que, a su modo de ver, el
Evangelio de Marcos no era un valioso documento histrico que deba
conservarse intacto. Tampoco lo consideraban la sagrada Palabra de Dios que
jams deba alterarse. Es evidente que crean que se trataba de una historia que
poda adornarse y ajustarse a sus propias necesidades: exactamente lo mismo
que los filsofos paganos llevaban siglos haciendo con los mitos de
Osiris-Dioniso.
Pero el Evangelio de Marcos no es el testimonio ms antiguo de la historia
de Jess que tenemos. Este testimonio se encuentra en las epstolas de Pablo.
Aunque estas epstolas se escribieron antes que los evangelios, e incluso cien
aos antes que los Hechos de los Apstoles, en el Nuevo Testamento aparecen
despus de estos libros. Esto crea la falsa impresin de que Pablo es la
consecuencia de los evangelios y de los Hechos de los Apstoles, en lugar de ser
al revs. Por ende, si colocamos los elementos que constituyen el Nuevo
Testamento en el orden cronolgico correcto, vemos cmo la historia de Jess
evoluciona ante nuestros ojos. El Cristo mitolgico de Pablo, el Cristo que
muere y resucita, evoluciona en la primitiva historia de Jess que narra Marcos.
Mateo y Lucas aaden luego cosas significativas. Y despus viene el Evangelio
de Juan, que es ms filosfico, con su doctrina del logos y los largos discursos
que Jess pronuncia en griego. Finalmente, tenemos una coleccin de leyendas
sobre los apstoles, a las que siguen varias epstolas falsas que presuponen la
existencia de un Jess literal y adoptan la autoridad de los apstoles para atacar a
los cristianos herticos.
Si se mira de esta manera, el propio Nuevo Testamento nos cuenta la historia
de cmo evolucion el cristianismo:

Las
epstolas c. 50 Jess es un dios hombre mstico que muere y resucita.
de Pablo

El
70- Se da al mito de Jess un marco histrico y
Evangelio
110 geogrfico.
de Marcos

Los
Evangelios 90- Se aaden detalles del nacimiento y la resurreccin de
de Mateo 135 Jess y se adorna la historia.
y Lucas

El
Evangelio c. 120 Se formula la teologa cristiana.
de Juan

Los
Una vez creada la ilusin de un Jess histrico, se
Hechos de 150-
crean los Hechos de los Apstoles para relatar la vida
los 177
de sus discpulos
Apstoles

Las Los literalistas falsifican epstolas y las atribuyen a los


epstolas 177- apstoles en sus batallas contra el gnosticismo, y
de los 220 atacan a los seductores que no confiesan que
Apstoles Jesucristo ha venido en carne.

La versin original del Evangelio de Marcos, que es la crnica ms antigua de la


historia de Jess, no deca nada en absoluto de la resurreccin. Lo referente a
este episodio se aadi despus. Antes de ello, el Evangelio de Marcos
terminaba cuando las mujeres encuentran el sepulcro vaco, y slo se insinuaba
que Jess haba resucitado segn lo prometido. Curiosamente, los evangelios
gnsticos empiezan donde termina el evangelio original de Marcos. No nos
cuentan la vida de Jess, sino las enseanzas secretas de Cristo despus de la
resurreccin. Esto hace pensar que la historia original del Jess casi histrico
que se relata en el Evangelio de Marcos era, como afirmaban los gnsticos, la
expresin de los misterios exteriores cuyo objeto era atraer a los principiantes
espirituales. Estos misterios exteriores podan llevar a un iniciado hasta el
sepulcro vaco y a la insinuacin de la vida eterna, pero slo las enseanzas
secretas de los gnsticos revelaban las palabras del Cristo resucitado. Esto
conduca a los iniciados ms all de la historia literal, hasta el misterio
verdadero, hasta la experiencia mstica de su propia muerte y resurreccin y el
reconocimiento de su identidad ms profunda como el Cristo, el eterno daemon
universal.
CONCLUSIN

Al igual que los incontables estudiosos que nos precedieron, hemos


comprobado que es intil buscar un Jess histrico. Es asombroso que no haya
pruebas sustanciosas de la existencia histrica de un hombre que, segn dicen,
fue la nica encarnacin de Dios en toda la historia. Pero el hecho es que no las
hay. As pues, qu tenemos?

Unas cuantas menciones de cristianos y seguidores de alguien llamado Crestus entre todas las
extensas obras de historia de los romanos.
Algunos pasajes falsos en Josefo de entre todos los fundamentados libros de historia de los judos.
Un puado de pasajes en la vasta literatura talmdica que nos dicen que existi un hombre
llamado Yeshu que tena cinco discpulos que se llamaban Mattai, Nakkia, Netzer, Buni y Todah.
Cuatro evangelios annimos que ni siquiera coinciden en los hechos relativos al nacimiento y la
muerte de Jess.
Un evangelio atribuido a Marcos que se escribi entre los aos 70 y 135 d. n. e. que ni tan slo
pretende ser la crnica de un testigo de los hechos, y que ciertamente no lo es a juzgar por la
ignorancia de la geografa de Palestina que se advierte en l y por los errores cometidos al citar las
Escrituras hebreas.
Los evangelios atribuidos a Mateo y Lucas, que se basan de forma independiente en el de Marcos
y nos dan genealogas totalmente contradictorias.
Un evangelio atribuido a Juan que se escribi despus de los otros tres y que, desde luego, no fue
obra del discpulo llamado Juan.
Los nombres de doce discpulos de cuya existencia no hay pruebas histricas.
El libro de los Hechos de los Apstoles, que parece una novela de ficcin, contiene citas errneas
del Antiguo Testamento hebreo, contradice las epstolas de Pablo y no se escribi hasta la segunda
mitad del siglo II.
Una seleccin de epstolas falsas atribuidas a Pedro, Santiago, Juan y Pablo.
Unas cuantas epstolas autnticas de Pablo que en absoluto hablan de un Jess histrico, sino slo
de un Cristo mstico que muere y resucita.
Muchos testimonios que hacen pensar que el Nuevo Testamento no es una historia de
acontecimientos reales, sino de la evolucin de la mitologa cristiana.

Puede que (si realmente queremos creerlo) algo de esto pruebe (quiz) la
existencia de un Jess histrico. No podemos descartar esta posibilidad. Pero los
datos que inducen a pensar que Jess es una figura mtica son tan convincentes
que para refutarlos se necesita algo mucho ms sustancial que todo eso.
Finalmente, la falta de pruebas de que existi un Jess histrico nos empuj
a abandonar por completo la idea de que la verdadera biografa de Jess haba
sido tergiversada y recubierta de mitologa pagana para crear las historias de los
evangelios. Tambin nos hizo descartar una idea extraordinaria que en el decenio
de 1920 formul un grupo de monjes en Alemania y que se llam la teora
mistrica. Esta teora explica las semejanzas entre la biografa de Jess y la
mitologa de los misterios diciendo que, como culminacin de un plan divino, la
vida de Jess finalmente realiz en la historia lo que antes haba sido slo
mtico. En realidad, se trata slo de la teora de la imitacin diablica bajo un
disfraz ms positivo. No hay ninguna razn vlida para pensar que las historias
de Osiris-Dioniso son mitos y que la de Jess es el cumplimiento histrico de
tales mitos. Pensar esto no es ms que el fruto de los prejuicios culturales.
Frecuentemente se arguye que la existencia de un Jess histrico es lo nico
que puede explicar la fuerza y la capacidad de atraccin del cristianismo. Sin la
inspiracin de algn fundador carismtico, cmo hubiera podido nacer y
propagarse por todo el mundo antiguo? La tesis de los misterios de Jess explica
esto sin necesidad de formular hiptesis sobre la existencia de un hombre del
cual no tenemos ninguna prueba. El cristianismo, como los misterios de Jess,
naci y se extendi por el mundo antiguo exactamente de la misma manera que
antes hicieran los misterios de Dioniso, los misterios de Mitra, los de Atis, los de
Serapis y los de los dems dioses hombre mistricos que mueren y resucitan.
Lejos de poner en tela de juicio la tesis de los misterios de Jess, nuestra
bsqueda de un Jess histrico la haba corroborado. No obstante, nuestros
estudios del Nuevo Testamento nos haban planteado un gran nmero de dudas
serias. Si entre los cristianos que conocemos Pablo es el ms antiguo de los
personajes histricos, y los gnsticos fueron los cristianos primigenios, como
afirma la tesis de los misterios de Jess, entonces no cabe duda de que
deberamos esperar encontramos con que Pablo era gnstico. Pero la tradicin
nos lo presenta como enemigo apasionado de los gnsticos. Nos pareci que
habamos topado con un serio defecto de nuestra tesis. Es decir, nos lo pareci
hasta que, una vez ms, nos atrevimos a hacer caso omiso de la opinin que se
acepta de forma general y a examinar los testimonios con mayor detenimiento y
por nuestra cuenta.
8
ERA GNSTICO PABLO?

Gran parte de lo que pasa por interpretacin histrica de Pablo y por anlisis
objetivo de sus epstolas tiene su origen en los heresilogos del siglo II. Si el
apstol era tan inequvocamente antignstico, cmo podan afirmar los gnsticos
que era su gran maestro pneumtico? Cmo podan decir que seguan su ejemplo al
ofrecer enseanzas secretas de sabidura y gnosis a los iniciados? Cmo podan
afirmar que la teologa paulina de la resurreccin era el origen de la suya y citar las
palabras de Pablo como prueba decisiva contra la doctrina eclesistica de la
resurreccin del cuerpo?

ELAINE PAGELS

San Pablo es el cristiano ms influyente de todos los tiempos. En el Nuevo


Testamento hay trece epstolas que se atribuyen a l y representan una cuarta
parte del total de las Escrituras cannicas del cristianismo. Adems, la mayor
parte del libro de los Hechos de los Apstoles trata de historias relacionadas con
Pablo. Pero quin es Pablo?
La tradicin presenta a Pablo como bastin de la ortodoxia y cruzado contra
los herejes gnsticos. Pese a ello, llama la atencin que los propios gnsticos
nunca tuvieran este concepto de l. Todo lo contrario: los grandes sabios
gnsticos de comienzos del siglo II d. n. e. llamaban a Pablo el Gran Apstol y
lo honraban como inspiracin principal del cristianismo gnstico. Valentn
explica que Pablo inici a los pocos elegidos en los misterios ms profundos
del cristianismo que revelaron una doctrina secreta de Dios. Entre estos iniciados
se encontraba el maestro de Valentn, Teudas, que a su vez haba iniciado al
propio Valentn.
Muchos grupos gnsticos afirmaban que Pablo era su padre fundador y los
gnsticos que se llamaban a s mismos paulinos continuaron floreciendo, a
pesar de la incesante persecucin de que eran objeto por parte de la Iglesia
romana, hasta finales del siglo X. Pablo escribi sus epstolas a las iglesias de
siete ciudades que hoy sabemos que fueron centros de cristianismo gnstico
durante el siglo II. A la cabeza de estas comunidades cristianas se encontraba el
sabio gnstico Marcin, que consideraba a Pablo el nico apstol verdadero.
Una cosa es segura: si Pablo era realmente tan contrario al gnosticismo como
decan los literalistas, es asombroso que se le cite en tantos textos gnsticos o, de
hecho, que se le atribuyan tales textos. Los seguidores de Marcin incluso tenan
un evangelio que, segn ellos, fue escrito por Pablo. Entre los textos encontrados
en Nag Hammadi se hallan la Oracin del apstol Pablo y el Apocalipsis de
Pablo. Otro texto, la Ascensin de Pablo, deja constancia de las palabras
inefables, que no est permitido que un hombre pronuncie, que oy Pablo
durante su famosa ascensin al tercer cielo a la que el apstol alude en su
epstola a los corintios. Otro Hechos de Pablo presenta a Pablo viajando con una
compaera llamada Tecla, una mujer que bautizaba!
EL PABLO AUTNTICO?

Quin es el Pablo autntico? Es posible que fuera uno de ellos, como


afirmaban los gnsticos? Ya hemos comentado que los estudiosos de hoy opinan
que muchas de las epstolas atribuidas a Pablo son falsas. De las trece epstolas
que contiene el Nuevo Testamento, slo siete se aceptan hoy como autnticas en
su mayor parte.
Como mencionamos antes, la opinin general es que las epstolas a Timoteo
y a Tito, las llamadas pastorales, son falsas. Estudios realizados con
ordenadores han confirmado de forma indudable que el autor de las pastorales no
es el de las epstolas a los glatas, los romanos y los corintios, que se consideran
escritas realmente por Pablo. En la coleccin ms antigua de epstolas atribuidas
a Pablo no estn las pastorales. De hecho, ni siquiera omos hablar de las
pastorales hasta Ireneo (c. 190). No aparecen como parte del canon cristiano
hasta despus de esta fecha, siempre formando un grupo, y cristianos de todas
las creencias suelen rechazadas por falsas. Ni tan siquiera Eusebio, el gran
propagandista ortodoxo, las incluye en su Biblia (c. 325).
Este detalle es importante, toda vez que slo en las pastorales se muestra
Pablo contrario a los gnsticos. A diferencia de las epstolas paulinas autnticas,
las pastorales presentan a Pablo como organizador de la Iglesia, puntal de su
disciplina y enemigo inquebrantable de todos los herejes. Condena los mitos
gnsticos como fbulas profanas y cuentos de viejas y recomienda a sus
seguidores que no presten su atencin a fbulas y genealogas interminables,
que son ms a propsito para promover disputas que para realizar el plan de
Dios. Obviamente, a finales del siglo II la imagen de Pablo como maestro
gnstico ya era una amenaza suficiente para que alguien sintiese la necesidad de
responder a ella creando un Pablo indiscutiblemente literalista.
Este Pablo es creado para dar consejos especficos: Guarda el depsito de la
fe. Evitando las palabreras profanas, y tambin las objeciones de la falsa
ciencia; algunos que la profesaban se han apartado de la fe. Tambin nos lo
muestran autoritario cuando impone el poder de la jerarqua de la Iglesia, y
escribe: A los culpables, reprndelos delante de todos, para que los dems
cobren temor. Ataca en particular a Himeneo y Fileto, dos maestros
gnsticos que se han desviado de la verdad y ensean la doctrina gnstica
afirmando que la resurreccin ya ha sucedido; aunque en sus epstolas
autnticas Pablo afirma que l mismo ya ha resucitado! Y pese a que exista
una tradicin muy extendida segn la cual Pablo viajaba con una mujer que
bautizaba, tambin se le hace atacar la costumbre gnstica de tratar a las mujeres
como a iguales de los hombres: La mujer oiga la instruccin en silencio, con
toda sumisin. No permito que la mujer ensee ni que domine al hombre.
Al finales del siglo II, pues, los cristianos literalistas presentan a Pablo como
antignstico y autoritario. Se da por sentado que esto era histricamente cierto,
pero en realidad es slo la perspectiva de los cristianos literalistas. Slo unos
cuantos decenios antes, sin embargo, opinaban lo contrario: en la primera mitad
del siglo II unas epstolas atribuidas a Clemente, el obispo de Roma, atacan
vigorosamente a Pablo por hereje desviado! Estas epstolas presentan a Pedro
negando con vehemencia la condicin de apstol de Pablo porque slo se poda
considerar apstol a quien hubiera presenciado la resurreccin y Pablo no vio
realmente al Cristo resucitado. Al parecer, la visin de Jess que Pablo tuvo en
el camino de Damasco no slo no es vlida, sino que es una revelacin de un
demonio malvado o de un espritu mentiroso! Se afirma que Jess est
enojado con Pablo, que es su adversario porque lo que predica contradice
sus enseanzas. Pedro escribe sobre Pablo y dice que es su enemigo y que ha
convencido a algunos de los gentiles para que rechacen la ley juda y abracen
enseanzas necias que estn fuera de la ley. Pablo es acusado de crear un
evangelio hertico y los autnticos apstoles de Jess tienen que enviar en
secreto un evangelio verdadero para corregir estas herejas. Al igual que su
contemporneo el archihereje Simn Mago, Pablo, inspirado por Satans,
pretende dividir a la comunidad cristiana Es un hombre peligroso que debera
ser expulsado de la Iglesia!
PABLO Y LOS MISTERIOS PAGANOS

Si podemos deshacemos de la imagen tradicional de Pablo y examinar los datos


con imparcialidad, esta retrica contra Pablo es comprensible, ya que en sus
epstolas se advierten claras influencias gnsticas y paganas. Pablo es un judo
que ha abrazado la cultura griega, a la sazn omnipresente. Escribe en griego, su
primera lengua. Sus citas proceden exclusivamente de la versin griega del
Antiguo Testamento. Su ministerio va dirigido a las ciudades paganas dominadas
por la cultura griega y una de stas, Antioqua, era un centro de los misterios de
Adonis; feso, de los de Atis, y Corinto, de los de Dioniso. Pablo era natural de
Tarso, en Asia Menor, que en aquel entonces ya haba superado incluso a Atenas
y Alejandra y era el centro principal de la filosofa pagana. Era en Tarso donde
los misterios de Mitra tenan su origen, as que hubiera sido impensable que
Pablo no se percatase de las notables semejanzas, que ya hemos examinado,
entre las doctrinas cristianas y las enseanzas del mitrasmo.
Pablo emplea con frecuencia trminos y expresiones procedentes de los
misterios paganos, tales como pneuma (espritu), gnosis (conocimiento divino),
doxa (gloria), sophia (sabidura), teleioi (los iniciados), etctera. Aconseja a sus
seguidores que aspiren a los carismas superiores. La palabra carisma se
deriva del trmino mistrico makarismos, que se refiere a la naturaleza bendita
de quien ha visto los misterios. Incluso dice que es uno de los administradores
de los misterios de Dios, que es el nombre tcnico de un sacerdote en los
misterios de Serapis.
Pablo cita al sabio pagano Arato, que haba vivido en Tarso varios siglos
antes, y describe a Dios diciendo que en l vivimos, nos movemos y
existimos. Tambin ensea doctrinas mistricas, y al igual que el sabio pagano
Scrates, a quien se consideraba sabio porque saba que no saba nada, Pablo
ensea: Si alguien cree conocer algo, an no lo conoce como se debe conocer.
Del mismo modo que Platn haba escrito que ahora slo vemos la realidad en
un espejo confusamente, tambin Pablo escribe: Ahora vemos en un espejo,
en enigma. Entonces veremos cara a cara.
Este famoso pasaje de Pablo tambin se ha traducido as: Hoy lo nico que
vemos es el desconcertante reflejo de la realidad; somos como hombres que
contemplan un paisaje en un pequeo espejo. Llegar un da en que veremos la
realidad completa y cara a cara. Esta traduccin destaca de forma clara la
naturaleza platnica de las enseanzas de Pablo. Platn haba utilizado la imagen
de los prisioneros atrapados en una cueva que slo pueden ver las sombras del
mundo exterior proyectadas sobre las paredes como alegora de nuestra actual
condicin al tomar por real lo que, de hecho, es slo un reflejo de la realidad
ltima. Para Platn, como para Pablo: En la actualidad lo nico que vemos es el
desconcertante reflejo de la realidad.
Platn proclama que los filsofos son los que son liberados de la cueva y
salen al exterior y ven por s mismos la realidad de la deslumbrante luz del da:
cara a cara. Esta expresin es una frmula ritual de los misterios paganos. En
Las bacantes leemos: Me dio estos misterios cara a cara. Lucio Apuleyo
escribe acerca de su iniciacin: Penetr en la presencia misma de los dioses de
abajo y los dioses de arriba, donde rend culto cara a cara. Justino Mrtir
reconoce que: El objetivo del platonismo es ver a Dios cara a cara, Platn
describe cmo en el templo de la verdadera tierra, que existe en el reino de las
ideas y de la cual esta tierra no es ms que una imagen, la comunin con los
dioses se hace cara a cara.
EL PABLO GNSTICO

El Jess de Pablo es el dios hombre mstico de los gnsticos y no la figura


histrica de los literalistas. El nico lugar donde Pablo parece tratar a Jess
como figura histrica es en la Epstola a Timoteo, donde escribe acerca de
Jesucristo, que ante Poncio Pilato rindi tan solemne testimonio, pero esta
epstola es una falsificacin. El autntico Pablo predica la doctrina gnstica del
ilusionismo y afirma que Jess no vino como persona, sino en una carne
semejante.
En las epstolas de Pablo abundan estas doctrinas tan claramente gnsticas.
Cuntos cristianos modernos se han preguntado cul puede ser el significado de
la famosa afirmacin de Pablo de que haba ascendido hasta el tercer cielo? Esta
afirmacin no llenara de desconcierto a un gnstico o un iniciado en los
misterios paganos, porque a ambos les habran enseado que hay siete cielos
vinculados a los siete cuerpos celestiales: los cinco planetas visibles y la Luna y
el Sol.
Al igual que los gnsticos, Pablo muestra un gran desdn por los aspectos
externos de la religin: ceremonias, das santos, reglas y preceptos. Al igual que
los gnsticos, afirma que los verdaderos cristianos se vuelven como Cristo: al no
llevar un velo sobre el rostro, reflejan como en un espejo la gloria del
Seor, y de esta manera se transforman en esa misma imagen, cada vez ms
gloriosos.
Los gnsticos vean a Pablo como un maestro de las iniciaciones
pneumticas secretas. En su Epstola a los Romanos, Pablo escribe: Anso
veros, a fin de comunicaros cierto carisma pneumtico que os fortalezca, del
cual dice: pues no quiero que ignoris. Si Pablo quiere compartir
urgentemente algo con los destinatarios de su epstola, por qu no lo dice en
ella? Para los gnsticos la respuesta es que el carisma pneumtico es una
iniciacin que Pablo slo puede transmitir en persona y en secreto. Escribe
Pablo: Como dicen las Escrituras, anunciamos: lo que ni el ojo vio, ni el odo
oy, ni al corazn del hombre lleg, lo que Dios prepar para los que lo aman.
Sin duda los iniciados reconoceran estas palabras como una frmula mistrica
que se pronunciaba en el momento de la iniciacin. El voto de guardar el secreto
que hacan los seguidores del sabio gnstico Justino inclua estas palabras y,
entre otros lugares, tambin aparecen en el Evangelio de Toms, donde Jess
ofrece: Os dar lo que ningn ojo ha visto, y lo que ningn odo ha escuchado y
lo que ninguna mano ha tocado, y lo que nunca se le ha ocurrido a la mente
humana.
Una traduccin deficiente es lo nico que impide ver que en las epstolas de
Pablo hay muchas expresiones y enseanzas que son caractersticamente
gnsticas. Por ejemplo, los valentinianos afirman que Pablo iniciaba a los
cristianos en el misterio de Sofa, que probablemente inclua el mito de la
cada y la redencin de la diosa, y citan como prueba su Primera Epstola a los
Corintios, en la cual escribe: Hablamos de sabidura entre los iniciados. Si el
lector se pregunta por qu nunca haba encontrado esta afirmacin
decididamente gnstica de Pablo, la respuesta es porque suele traducirse por
Hablamos de sabidura entre los perfectos, lo cual no tiene mucho sentido
pero al menos parece ortodoxo!
La traduccin habitual contina:

Sin embargo, hablamos de sabidura entre los perfectos, pero no de sabidura de este mundo ni de
los prncipes de este mundo, abocados a la ruina; sino que hablamos de una sabidura de Dios,
misteriosa, escondida, destinada por Dios desde antes de los siglos para gloria nuestra, desconocida
de todos los prncipes de este mundo pues de haberla conocido no hubieran crucificado al Seor
de la Gloria.

Esta traduccin, suponiendo que sea inteligible, tergiversa mucho el sentido real
de las palabras de Pablo. Un estudioso actual explica:

El verdadero significado de este pasaje queda oscurecido en dos puntos de la mayor importancia.
La palabra griega que aqu se ha traducido por mundo, individualmente en sus formas singular o
plural, es aion, que no se refiere a este mundo fsico o Tierra, sino al tiempo o la edad. Por
consiguiente, el empleo aqu de aion por parte de Pablo demuestra que pensaba en un sistema
esotrico de edades del mundo, Seguidamente, las palabras que se han traducido por los
prncipes de este mundo (archontes tou aionos toutou) no se refieren, como se supone vulgarmente,
a las autoridades romanas y judas que condenaron a Jess a muerte, sino a seres demonacos que se
asociaban con los planetas y, segn se crea, gobernaban la vida de los hombres en la Tierra.
En este pasaje, pues, encontramos a Pablo explicando que, antes del principio de una serie de
edades del mundo, Dios decidi enviar al mundo, por el bien de la humanidad, a un ser divino
preexistente al que los prncipes demonacos, no percatndose de su verdadera naturaleza,
ejecutaron y con ello de algn modo se confundieron. En pocas palabras, Pablo imaginaba a la
humanidad esclavizada por seres demonacos y relacionados con fenmenos astrales, a los que
describe utilizando diversos trminos tales como archontes tou aionos toutou y stoicheia tou kosmou
(los poderes elementales del universo). En consecuencia, la humanidad haba sido rescatada de
esta esclavitud mortal por el ser divino, al que, encarnado en la persona de Jess, haban crucificado
errneamente estos archontes, que, es de suponer, al excederse involuntariamente en sus derechos,
perdieron su control sobre los hombres.

Esto no es el cristianismo tal como lo conocemos hoy! Lo que hace Pablo es


predicar el gnosticismo.
Pablo escribe sobre una gnosis que puede ensearse slo a los
plenamente iniciados. Ofrece una plegaria pidiendo que vuestro amor siga
creciendo cada vez ms en conocimiento perfecto. Escribe sobre Dios, en el
cual estn ocultos todos los tesoros de la sabidura y la gnosis y sobre la
gnosis del misterio de Dios. Al igual que un iniciado gnstico, Pablo afirma:
Como me fue comunicado por una revelacin el conocimiento del misterio. Al
igual que un gnstico defendiendo el secreto de los misterios interiores, asevera
que ha odo palabras inefables que el hombre no puede pronunciar. Al igual
que un gnstico, hace hincapi en la comprensin y no en el dogma, y escribe:
Pues la letra mata mas el Espritu da vida y; al igual que un gnstico, dice que
las historias que aparecen en las Escrituras son alegoras y que las cosas
sucedieron de forma figurada.
EL APSTOL DE LA RESURRECCIN

Los cristianos literalistas citaban a Pablo para probar su extraa creencia de


que cuando se produjera la segunda venida los muertos saldran de los sepulcros
en sus cuerpos fsicos. No obstante, es claro que la perspectiva de Pablo era muy
diferente. Al igual que los gnsticos, ve la resurreccin como un acontecimiento
espiritual. Escribe categricamente: La carne y la sangre no pueden heredar el
reino de los Cielos.
El sabio gnstico Teodoto llama a Pablo el apstol de la resurreccin. Al
igual que los gnsticos, Pablo no concibe la resurreccin como un
acontecimiento futuro prometido, sino como una experiencia espiritual que
puede suceder ahora mismo. Escribe: Mirad ahora el momento favorable; mirad
ahora el da de la salvacin. Su mensaje es claramente mstico y alegrico:
escribe sobre resucitar y sentarse en los cielos con Cristo Jess, no como si
se tratara de una recompensa que se espera en la otra vida, sino como algo que l
y otros iniciados cristianos ya han experimentado.
Como los gnsticos, Pablo predica que la pasin de Jess no es un
acontecimiento del pasado, sino una realidad mstica eterna. Participando en la
muerte y la resurreccin de Jess cada iniciado cristiano puede morir para su yo
inferior y resucitar como el Cristo o el Logos. En la Epstola a los Filipenses,
Pablo escribe: Y conocerle a l, el poder de su resurreccin y la comunin en
sus padecimientos hasta hacerme semejante a l en su muerte, tratando de llegar
a la resurreccin de entre los muertos. En la Epstola a los Glatas escribe:
Con Cristo estoy crucificado: y no vivo yo, sino que es Cristo quien vive en
m. En la Epstola a los Romanos interpreta alegricamente la pasin de Jess y
escribe:

O es que ignoris que cuantos fuimos iniciados en Cristo Jess, fuimos iniciados en su muerte?
Fuimos, pues, con l sepultados por la iniciacin en la muerte, a fin de que, al igual que Cristo fue
resucitado de entre los muertos por medio de la gloria del Padre, as tambin nosotros vivamos una
vida nueva. Porque si nos hemos hecho una misma cosa con l por una muerte semejante a la suya,
tambin lo seremos por una resurreccin semejante; sabiendo que nuestro hombre viejo fue
crucificado con l, a fin de que fuera destruido este cuerpo de pecado y cesramos de ser esclavos
del pecado.

En la Epstola a los Colosenses, Pablo dice que Dios le ha encomendado la


tarea de dar cumplimiento a su palabra; de anunciar el misterio escondido
desde siglos y generaciones y que ahora se revela a los elegidos de Dios. Y
cul es este gran misterio? Es, como caba esperar de un apstol ortodoxo, la
buena nueva de que Jess haba venido realmente a la Tierra, haba hecho
milagros, haba muerto por nuestros pecados y haba vuelto de entre los
muertos? No! Es el eterno misticismo de los gnsticos y los misterios paganos:
que dentro de cada uno de nosotros est la nica alma del universo, el Logos, el
daemon universal, la mente de Dios. Escribe Pablo que el secreto es: Cristo
entre vosotros.
Cuando Pablo describe la famosa visin de Jess que tuvo en el camino de
Damasco es significativo que no diga: Dios revel su Hijo a m, como
esperaramos de un cristiano literalista. En vez de ello, dice que Dios tuvo a
bien revelar en m a su hijo.
El Jess de Pablo no es una figura histrica, sino un smbolo del daemon
universal de quien todos somos miembros. Pablo afirma: Pues del mismo modo
que el cuerpo es uno, aunque tiene muchos miembros, y todos los miembros del
cuerpo, no obstante su pluralidad, no forman ms que un solo cuerpo, as
tambin Cristo. En la Epstola a los Efesios predica: Hablad con verdad cada
cual con su prjimo, pues somos miembros los unos de los otros.
Los gnsticos afirmaban que, segn Pablo, ver a Jess como hombre de
carne y sangre era slo una etapa transitoria para los principiantes: los misterios
exteriores para los cristianos psquicos. Los cristianos pneumticos iniciados en
los misterios interiores comprendan el significado alegrico de la historia de
Jess. Los gnsticos decan que Pablo se refiere a este cambio de perspectiva por
medio de la iniciacin en los misterios interiores cuando escribe: Y si
conocimos a Cristo segn la carne, ya no lo conocemos as. Dado que Pablo
nunca afirm haber conocido a un Jess histrico segn la carne, es en
verdad difcil ver qu otra cosa pudo querer decir!
ENSEANZAS PSQUICAS y PNEUMTICAS

As pues, cmo pudo Pablo llegar a ser el hroe tanto de los gnsticos como
de los literalistas? Los gnsticos, como ya hemos visto, proclamaban que la
historia de Jess cumple una doble funcin: es un relato introductorio dirigido a
los cristianos psquicos que se han iniciado en los misterios exteriores y una
alegora mstica para los cristianos pneumticos que se han iniciado en los
misterios interiores. Aunque se interpretaba de dos formas totalmente distintas,
la historia segua siendo la misma. Segn los gnsticos, las epstolas de Pablo
tambin estaban pensadas para cumplir dos funciones. Como dice el sabio
gnstico Teodoto, Pablo enseaba de dos maneras a la vez.
Teodoto afirma que Pablo reconoca que cada cual conoce al Seor a su
manera propia; y no todos lo conocen igual. As que, por un lado, predicaba al
salvador segn la carne como uno que naci y sufri. Este evangelio
kerygmtico del Cristo crucificado se lo enseaba a los cristianos psquicos
porque esto eran capaces de conocerlo. Pero ante los cristianos pneumticos
proclamaba a Cristo pneumticamente o segn el Espritu. En cada nivel de
iniciacin el iniciado tomara de estas enseanzas lo que pudiera or por ser lo
bastante sabio para orlo. El propio Pablo escribe:

El hombre naturalmente no capta las cosas del Espritu de Dios; son necedad para l. Y no las puede
conocer pues slo espiritualmente pueden ser juzgadas. En cambio, el hombre de espritu lo juzga
todo.

Los gnsticos afirmaban que, como las parbolas del evangelio, las epstolas de
Pablo llevaban enseanzas secretas cifradas para que los lectores no iniciados
oyeran una cosa y los iniciados, otra. Slo los iniciados en las enseanzas orales
secretas de los misterios interiores eran capaces de comprender el significado
profundo de las palabras de Pablo. Como escribe Elaine Pagels:
Los valentinianos afirman que la mayora de los cristianos comete el error de leer las Escrituras slo
literalmente. Ellos mismos, por medio de su iniciacin en la gnosis, aprendieron a leer las epstolas
de Pablo (como leen todas las Escrituras) en el nivel simblico, como dicen que Pablo quera que las
leyesen. Slo esta lectura pneumtica proporciona la verdad en vez de su mera imagen exterior.

Los seguidores de Valentn descifraban automticamente el significado alegrico


de las epstolas de Pablo para mostrar su sentido oculto. Por ejemplo, en sus
Epstolas a los Romanos, Pablo usa una sencilla situacin cotidiana la relacin
entre judos y gentiles como parbola de la relacin entre cristianos psquicos
y pneumticos. Un iniciado en los misterios interiores comprendera que donde
Pablo escribe judos quiere decir cristianos psquicos, y donde escribe
gentiles quiere decir cristianos pneumticos. Adems de gentiles, las
otras palabras clave que usa Pablo cuando quiere decir cristiano pneumtico
son los no circuncisos, los griegos, judos por dentro, judos en secreto
y el verdadero Israel.
En un sorprendente pasaje de su Primera Epstola a los Corintios, Pablo
escribe en tono decepcionado que quera impartir a sus seguidores enseanzas
pneumticas, pero se encontr con que estaban slo en un nivel srxico de
conciencia (trmino que es sinnimo de hlico y significa el nivel ms bajo de
la conciencia humana). As que se ve obligado a ensear a sus alumnos slo la
ms bsica de las doctrinas cristianas:

Yo, hermanos, no pude hablaras como a espirituales, sino como a srxicos, como a nios en
Cristo. Os di a beber leche y no alimento slido, pues todava no lo podais soportar. Ni an lo
soportis en el presente; pues todava sois srxicos. Porque, mientras haya entre vosotros envidia
y discordia, no es verdad que sois srxicos?

Pablo se impacienta al ver que sus seguidores an no estn preparados para ir


ms all de las enseanzas elementales. En su Epstola a los Hebreos escribe:

Por eso, dejando aparte la enseanza elemental acerca de Cristo, elevmonos a lo perfecto, sin
reiterar los temas fundamentales del arrepentimiento de las obras muertas y de la fe en Dios; de la
instruccin sobre los bautismos y de la imposicin de las manos; de la resurreccin de los muertos y
del juicio eterno. Porque es imposible que cuantos fueron una vez iluminados, gustaron el don
celestial y fueron hechos partcipes del Espritu Santo, saborearon las buenas nuevas de Dios y los
prodigios del mundo futuro, y a pesar de todo cayeron, se renueven otra vez mediante la penitencia,
pues crucifican por su parte de nuevo al Hijo de Dios.

La enseanza elemental que Pablo quiere que sus discpulos dejen atrs, como
esperara un gnstico, incluye el arrepentimiento, la fe, el bautismo, la
imposicin de manos, la resurreccin de los muertos y el juicio eterno: todos los
rituales y dogmas que tanto valor tienen para la Iglesia literalista. Para los
gnsticos eran slo los misterios exteriores psquicos del cristianismo. Pablo
quiere que sus discpulos, despus de gustar el aliento santo de la iniciacin
pneumtica, avancen hacia el nivel pneumtico de comprensin por completo y
dejen atrs tales preocupaciones psquicas.
PABLO Y JEHOV

Al igual que los gnsticos, Pablo ensea que los misterios de Jess sustituyen
la ley del dios judo, Jehov. Jess ha dado a los judos un nuevo pacto o
acuerdo con Dios, y Pablo no oculta la mala opinin que tiene del acuerdo viejo
y superfluo que es el judasmo tradicional! As, escribe: Al decir nueva,
declar anticuada la primera; y lo anticuado y viejo est a punto de cesar. Al
igual que los gnsticos, Pablo no predica la servidumbre moral a la ley, sino la
libertad espiritual por medio de la gnosis. Declara: Donde est el Espritu del
Seor, all est la libertad. Para Pablo: Nada hay de suyo impuro. Gnsticos
posteriores, como por ejemplo Carpcrates, citan a Pablo para defender sus
propias doctrinas de la moral natural contra quienes los acusan de inmoralidad.
Despus de todo, fue Pablo, y no algn hereje gnstico chiflado, quien
proclam: Todo me es lcito!
Hasta se atreve Pablo a declarar que la ley tradicionalmente sagrada de
Jehov, la base misma de la religin juda, es una maldicin, y escribe: Porque
todos los que viven de las obras de la ley incurren en maldicin, y Cristo nos
rescat de la maldicin de la ley. Para Pablo, como para los gnsticos, el
iniciado cristiano puede ser redimido de la ley y liberado compartiendo el
sufrimiento y la resurreccin de Cristo: Mas, al presente, hemos quedado
emancipados de la ley, muertos a aquello que nos tena aprisionados.
Pablo afirma que la leyes el fruto del mediador. Qu pretende al llamar
mediador a Jehov, que es supuestamente el nico Dios y creador de todas las
cosas? Mediador entre qu y qu? Los literalistas no tienen respuesta para esta
pregunta, pero los gnsticos reconocen inmediatamente que lo que hace Pablo es
ensear la doctrina gnstica segn la cual Jehov es el demiurgo, un dios
menor que media entre el inefable Dios supremo y la creacin. Ciertamente,
Pablo no considera que Jehov sea el Dios verdadero, porque contina diciendo:
Cuando hay uno solo no hay mediador, y Dios es uno solo.
Segn Pablo, las personas que no comprenden el evangelio que l predica
son incrdulos, cuyo entendimiento ceg el dios de este mundo. En muchas
traducciones de sus epstolas, el encargado de la edicin aade aqu una pequea
nota que explica las misteriosas palabras el dios de este mundo.
Generalmente, la interpretacin ortodoxa de estas palabras dice que Pablo se
refiere al diablo, pero no explica por qu llama dios a un ngel perverso! Para
los gnsticos lo que quera decir Pablo resultaba obvio. Se refera a Jehov, el
dios menor de los judos, cuyos aos de gobierno de los judos tocaban a su fin y
que iba a ser abandonado para poner en su lugar al verdadero e inefable Dios de
Jess y Platn.
LOS FALSOS CIRCUNCISOS

Se ha comprobado que las epstolas de Pablo contra los gnsticos son falsas,
pero sus epstolas autnticas se oponen a otros elementos de la primitiva Iglesia
cristiana que predica otro Jess. Con todo, no son herejes gnsticos, sino
cristianos projudos que creen que la Iglesia debera mantener la antigua
costumbre juda de la circuncisin y honrar la ley de Jehov.
Pablo los ataca con pasin. En su Epstola a los Filipenses advierte:
Atencin a los perros, atencin a los obreros malos, atencin a los falsos
circuncisos. En su Epstola a los Glatas proclama: Soy yo, Pablo, quien os lo
dice: Si os dejis circuncidar, Cristo no os aprovechar nada y dice en son de
broma: Ojal se mutilaran los que os perturban!.
Lo que caracteriza los misterios que predica Pablo no son semejantes
prcticas exteriores de los rituales religiosos, sino las cualidades pneumticas
interiores. Afirma: Pues los verdaderos circuncisos somos nosotros, los que
damos culto segn el Espritu de Dios y nos gloriamos en Cristo Jess sin poner
nuestra confianza en la carne.
Las enseanzas de Pablo concuerdan aqu por completo con las del Jess de
los gnsticos. En el Evangelio de Toms, por ejemplo, cuando los discpulos
preguntan a Jess sobre los beneficios de la circuncisin, l explica: Si fuera
beneficiosa, su padre los hubiera engendrado y circuncidado de su madre. Por el
contrario, la verdadera circuncisin en espritu es autnticamente provechosa.
Lo que caracteriza a los cristianos rivales de Pablo no es su gnosticismo en
contraposicin al literalismo de Pablo, ni su literalismo en contraposicin al
gnosticismo de Pablo. No se trata de eso en absoluto. En lo que no estn de
acuerdo es en la relacin entre los cristianos y las antiguas tradiciones judas, y
en si el cristianismo debera estar abierto a los no judos, y en caso afirmativo, de
qu manera. En la poca de Pablo, las luchas que se registraban en la Iglesia no
eran entre literalistas y gnsticos, sino entre cristianos que tenan conceptos
diferentes de las relacin entre el cristianismo y el judasmo.
De las epstolas de Pablo se deduce que estos judos-cristianos ms
tradicionales viven en Jerusaln. La opinin tradicional deca que se trataba de
Pedro y otros discpulos de Jess que se mencionan en el Nuevo Testamento.
Como ya hemos demostrado, esto es en realidad una interpretacin de los
testimonios que se basa en ideas preconcebidas e injustificadas. No hay
absolutamente ninguna prueba que corrobore la creencia de que alguna vez
existi una Iglesia de los apstoles de Jerusaln como la que se imagina el
cristianismo romano tradicional. De hecho, ocurre todo lo contrario.
A decir verdad, cuando en el ao 160 fue a Judea para averiguar qu haba
sido de la legendaria Iglesia de Jerusaln, el obispo Melitn de Sardes qued
consternado al encontrar no a los descendientes de los apstoles, sino a un
pequeo grupo de gnsticos! Estos cristianos, que se hacan llamar ebionitas u
hombres pobres, tenan su propio Evangelio de los ebionitas y tambin un
Evangelio de los hebreos, un Evangelio de los doce apstoles y un Evangelio de
los nazarenos. Todos estos evangelios diferan significativamente de los del
Nuevo Testamento. Esta forma de gnosticismo judo-cristiano logr sobrevivir
durante muchos siglos.
Para explicar por qu la Iglesia de Jerusaln estaba compuesta por gnsticos,
Eusebio, el propagandista del literalismo, afirma que obviamente todos ellos
haban apostatado de su literalismo original y se haban convertido en
herejes pero no explica por qu ni cmo pudo suceder esto! En realidad, los
datos que tenemos inducen a pensar que los cristianos de Jerusaln siempre
haban sido gnsticos, porque en el siglo I la toda la comunidad cristiana la
formaban diferentes tipos de gnosticismo!
CONCLUSIN

Ss pues era Pablo gnstico? Examinemos lo que hemos descubierto:


Los gnsticos afirmaban que su linaje espiritual provena de Pablo y que conocan enseanzas
orales secretas que Pablo imparti a un grupo de discpulos escogidos.
Muchos evangelios de los gnsticos se atribuan a Pablo, su Gran Apstol.
Muchos grupos gnsticos afirmaban que Pablo era su padre fundador.
Se sabe que a mediados del siglo II las comunidades, a las cuales Pablo haba dirigido sus
epstolas ya eran centros de gnosticismo marcionista.
Las epstolas pastorales de Pablo contra los gnsticos son falsas y datan de las postrimeras del
siglo II. En las epstolas autnticas Pablo no es antignstico y nunca menciona a un Jess histrico.
Los cristianos literalistas de comienzos del siglo II atacan a Pablo porque, segn afirman,
contradice la enseanza verdad era y es el adversario de Jess.
Pablo naci en Tarso, importante centro de los misterios paganos, y con frecuencia utiliza
trminos mistricos en sus epstolas. Incluso dice ser un administrador de los misterios de Dios,
que es el trmino que se usa para referirse a un sacerdote de los misterios paganos de Serapis. Pablo
cita a sabios paganos y ensea doctrinas paganas.
Cuando se traducen como es debido, las epstolas de Pablo revelan un fuerte contenido gnstico.
Pablo emplea con regularidad trminos que son propios del gnosticismo. Es un maestro de una
iniciacin pneumtica. Viaj de forma mstica al tercer cielo. Predica que Jess vino slo en una
carne semejante. Desdea la religin externa. Dice que las Escrituras son alegoras. Rechaza la
ley de Jehov, a quien llama el mediador y el dios de este mundo.
Mientras que los literalistas vean la resurreccin como la promesa de que saldran de sus tumbas
y experimentaran la inmortalidad del cuerpo despus de la segunda venida, Pablo difunde la
doctrina gnstica que dice que la resurreccin es una experiencia mstica que puede tenerse aqu y
ahora.
El gran secreto que Pablo afirma ser capaz de revelar no es que Jess estuvo realmente en la
Tierra, sino la revelacin mstica de Cristo en ti.
Los gnsticos decan que, al igual que los evangelios, las epstolas de Pablo encerraban
enseanzas secretas cifradas. Pablo enseaba de dos maneras a la vez: los misterios exteriores a
los iniciados psquicos y los misterios interiores a los iniciados pneumticos. Las epstolas de Pablo
pueden interpretarse de diferentes formas porque estaban concebidas para hablar a diferentes niveles
simultneamente.
Pablo se desanima al ver que sus discpulos no estn preparados para abandonar el cristianismo
elemental y avanzar hacia un nivel ms profundo.
Todos los datos de que disponemos llevan a pensar que Pablo era en verdad
gnstico, lo cual es justamente lo que desde el principio afirmaban los propios
gnsticos. Con todo, pensndolo bien, nos pareci que llamar a Pablo gnstico
era, en cierto sentido, engaoso. Cuantas ms vueltas dbamos a los datos que
habamos descubierto, ms nos pareca que, en realidad, aplicar los trminos
gnstico y literalista al cristianismo del siglo I no tena sentido. De las
epstolas de Pablo se desprende claramente que la comunidad cristiana de este
perodo estaba profundamente dividida, pero el cisma no era entre gnsticos y
literalistas, como ocurrira a finales del siglo II. Pablo no est ni en contra ni a
favor de los gnsticos, porque en su tiempo el gran cisma entre gnsticos y
literalistas an no se haba producido.
En tiempos de Pablo, las corrientes del pensamiento que se convertiran en el
gnosticismo y el literalismo coexistan en armona bajo la forma de las
enseanzas interiores y exteriores de los misterios de Jess. La batalla teolgica
en la que participa Pablo es entre los iniciados en los misterios de Jess que
quieren mantener una identidad tradicional y tpicamente juda y los que, al igual
que l mismo, desean que sus nuevos misterios sean totalmente modernos y
cosmopolitas.
Pablo presenta todas las caractersticas que esperaramos encontrar en un
iniciado en los misterios de Jess, lo cual era una clara confirmacin de la tesis
de los misterios de Jess. Cuando una teora es verdadera, todo empieza a
encajar. Nuestra nueva visin de los orgenes del cristianismo explicaba los datos
que tenamos, posea coherencia interna, una hermosa sencillez y una
maravillosa irona. No obstante, an haba algo que nos preocupaba.
La tesis de los misterios de Jess sugera que los judos haban creado su
propia versin de los antiguos misterios con Jess como su Osiris-Dioniso.
Cmo pudo suceder esto? La historia tradicional presenta a los judos como un
pueblo cerrado, separado y distinto de las otras culturas mediterrneas, de un
nacionalismo acrrimo y fanticamente devoto de su religin, extremadamente
leal a su dios nico, Jehov, y totalmente hostil al paganismo de sus vecinos.
Vistas las cosas desde esta perspectiva, la idea de que los judos pudieron
adoptar los misterios paganos parece impensable. Y lo sera, si alguna de estas
cosas fuera cierta.
9
LOS MISTERIOS JUDOS

Que los sacerdotes judos solieran interpretar sus cantos con acompaamiento de la
flauta y los tambores, coronados con hiedra, y que en el templo se descubriese una
parra de oro, ha hecho que algunos imaginasen que el dios al que adoraban era
Dioniso.

TCITO

Segn la imagen tradicional que tenemos de l, Jess creci entre pastores y


pescadores en un atrasado lugar rural del mundo antiguo. En realidad, en la
poca en que se supone que vivi Jess, Judea, al igual que tantos otros pases de
entonces, ya haba adoptado en gran parte la cultura griega y se haba
helenizado. A una hora a pie desde Nazaret, en Galilea, donde se supone que
se hizo hombre Jess, se hallaba la ciudad helenizada de Sforis, donde haba un
teatro con un hermoso mosaico de Dioniso. En Gadara, a un da de camino de
Nazaret, haba una importante escuela de filosofa pagana. Escitpolis, en la
frontera meridional de Galilea, era un centro de los misterios de Dioniso e
incluso se deca que la haba fundado el propio dios hombre.
Jerusaln estaba rodeada de ciudades totalmente helenizadas como, por
ejemplo, Larisa y Ascaln, donde naci una larga serie de eminentes filsofos
paganos cuya fama lleg hasta Roma. Una escritura juda titulada Libro segundo
de los Macabeos dice que el propio templo de Jerusaln fue transformado en un
templo griego dedicado a Zeus y que en l se celebraban fiestas en honor de
Dioniso. El sumo sacerdote Jasn edific junto al templo un gymnasium de estilo
griego una universidad pagana para la educacin fsica, intelectual y
espiritual que evidentemente atraa al clero judo ms que sus costumbres
tradicionales. Segn el Libro segundo de los Macabeos:

Ya los sacerdotes no sentan celo por el servicio del altar, sino que despreciaban el Templo;
descuidando los sacrificios, en cuanto se daba la seal con el gong se apresuraban a tomar parte en
los ejercicios de la palestra contrarios a la ley.

Este proceso de integracin entre las culturas juda y pagana vena sucediendo
desde haca siglos. La historia de los antiguos judos est llena de repetidas
conquistas por parte de otras naciones: los egipcios en 922 a. n. e.; los asirios en
700 a. n. e.; los babilonios en 586 a. n. e.; los griegos bajo Alejandro Magno en
332 a. n. e.; los sirios en 198 a. n. e. y finalmente, en 63 a. n. e. los romanos, que
destruyeron por completo el estado de Judea en 112 d. n. e. El resultado
inevitable de estas conquistas fue que los judos recibieron la influencia cultural
de sus conquistadores y se dispersaron por todo el Mediterrneo como esclavos
en la llamada Dispora. Los que recuperaron su libertad, se integraron en la
civilizacin pagana e incluso, cuando tuvieron la oportunidad de volver del
exilio a su patria, la mayora opt por quedarse donde estaba.
Los judos de la Dispora integraron la espiritualidad pagana con sus propias
tradiciones religiosas. En Babilonia, por ejemplo, los judos se hicieron famosos
por la prctica de la astrologa. El gran patriarca Abraham mismo era un judo de
Babilonia que, segn decan, estaba muy versado en las doctrinas astrolgicas. A
decir verdad, judos eminentes tales como el historiador Josefo y los filsofos
Aristbulo y Filn defendan una tesis escandalosa, a saber: que Abraham era el
inventor de la astrologa.
Los judos llegaron incluso a adoptar los misterios paganos. En Babilonia
practicaban los misterios de Tammuz, el Osiris-Dioniso local. En el Antiguo
Testamento, el profeta Ezequiel describe cmo las mujeres judas lamentan
ritualmente la muerte de Tammuz en la puerta norte del templo de Jerusaln.
Segn san Jernimo, en Beln haba un bosquecillo umbroso consagrado a
Adonis, el Osiris-Dioniso sirio. En Siria se han encontrado sorprendentes
smbolos de los misterios paganos pintados al lado de motivos tradicionales
judos en las paredes de la sinagoga. En Asia Menor los judos equiparaban su
dios Jehov con Sabacio, el Osiris-Dioniso frigio. Incluso se nos dice que los
judos fueron expulsados de Roma en 139 a. n. e. porque trataron de introducir
los misterios de Sabacio en la ciudad!
El dios de los judos pas a llamarse Iao, que es un antiguo nombre
mistrico de Dioniso. En un yacimiento arqueolgico que dista menos de 765
kilmetros de Jerusaln se ha encontrado una moneda que representa a Jehov
como el fundador de los misterios de Eleusis. De hecho, es escandaloso que
muchos autores antiguos, entre ellos Plutarco, Diodoro, Cornelio Labo, Johannes
Lido y Tcito, identifiquen repetidamente al dios de los judos con Dioniso. Un
estudioso moderno comenta: De todos los dioses antiguos, Dioniso era el que
de forma ms persistente se asociaba con el dios judo de Jerusaln.
La idea de que los judos estaban unidos en su oposicin al paganismo es una
ilusin que el cristianismo foment para basar luego en ella sus propias
pretensiones de ser distinto del paganismo en el plano espiritual. La verdad es
que no todos los judos adoptaron la misma postura ante la cultura pagana.
Algunos eran fundamentalistas tradicionales. Otros abrazaron con entusiasmo las
costumbres paganas. Muchos intentaron hacer una sntesis de sus propias
tradiciones y el paganismo y beneficiarse por partida doble.
LA COSMOPOLITA ALEJANDRA

La mayor integracin de las culturas juda y pagana tuvo lugar en la ciudad


egipcia de Alejandra. Cuando Alejandro Magno conquist Egipto a finales del
siglo IV a. n. e. los judos le ayudaron en calidad de espas y mercenarios. Fueron
recompensados permitindoles habitar en su propio barrio de Alejandra, la
nueva ciudad que fund el conquistador. Se registr entonces una migracin
voluntaria de gran nmero de judos a la ciudad, donde gozaban de todos los
beneficios de la avanzada cultura pagana. Se cree que hasta la mitad de la
poblacin original de Alejandra la integraban judos.
Desde el primer momento Alejandra fue una cosmo polis, esto es, una
ciudad universal. Alejandro haba creado un vasto Imperio en el cual el griego
se convirti en la lengua comn y personas de todas las razas viajaban a
Alejandra para hacerse ciudadanos de la nueva ciudad multirracial. Ptolomeo I,
el primer gobernante de Alejandra, decidi crear una pequea Grecia en Egipto.
Bajo su civilizado gobierno se fundaron una biblioteca y un museo que reunan
de forma sistemtica el conocimiento del mundo antiguo. En su momento de
mximo esplendor, la biblioteca albergaba centenares de miles de pergaminos y
papiros. Alejandra pas a ser el mayor centro de saber del mundo antiguo e
incluso desbanc a Atenas.
En Alejandra los misterios de Osiris-Dioniso alcanzaron un auge inusitado.
El ceremonial mstico de Eleusis se ampli hasta convertirse en un espectculo
dramtico todava ms esplndido que se interpretaba en muchos actos y en
escenarios de varios pisos. A diferencia de los de Atenas, los misterios de
Alejandra ni siquiera estaban protegidos por una regla que impusiera el secreto,
por lo que cualquier persona poda asistir a estos grandes ritos msticos. Como
caba esperar, un clima tan cosmopolita y tolerante estimulaba la fusin y la
combinacin de diferentes tradiciones espirituales.
La avanzada cultura pagana de Alejandra hechizaba a los judos. Los tabes
religiosos impedan a los judos tradicionales asistir a banquetes pblicos, fiestas
y representaciones teatrales, todo lo cual estaba asociado con el paganismo.
Debido a esto no podan aprovechar las inmensas ventajas de la gran civilizacin
que tenan a su alrededor. No es extrao, pues, que un gran nmero de judos
optase por romper con sus tradiciones y tratara de integrarse en la sociedad
pagana. En un perodo notablemente corto, los judos abandonaron su propia
lengua y adoptaron la universal lengua griega. El arameo y el hebreo
continuaron hablndose, porque constantemente llegaban a Egipto inmigrantes
judos que procedan de Judea, pero el griego pas a ser la lengua dominante, no
slo en las relaciones con otros grupos nacionales que vivan en la ciudad, sino
tambin en el seno de la propia comunidad juda. Hasta se empleaba para
celebrar los oficios en la sinagoga y en el culto en familia.
En el siglo II a. n. e. este proceso de asimilacin cultural ya haba llegado tan
lejos que un dramaturgo judo, Ezequiel, reescribi la Escritura juda del xodo
como tragedia griega utilizando el lenguaje y el estilo de Eurpides! La
intelectualidad juda quera conciliar su fe ancestral con la sabidura de otros
pueblos. Puso en tela de juicio la visin fundamentalista de sus Escrituras como
historia literal y empez a interpretarlas como alegoras msticas. Utilizando esta
tcnica que tomaron de los sabios paganos, los filsofos judos pudieron
interpretar sus Escrituras de acuerdo con el pensamiento griego. Bajo su
influencia, la filosofa juda floreci y los rabinos de Alejandra, a los que se dio
en llamar luz de Israel, eran muy estimados por los judos de todas partes.
A ojos de los fundamentalistas judos, su dios, Jehov, era una deidad tribal
que a lo largo de la historia los haba ayudado a vencer a sus opresores y que se
opona rotundamente al paganismo. Para los judos helenizados de Alejandra, en
cambio, Jehov era un Dios universal, idntico a la visin platnica de la
suprema unicidad.
Para que los dems judos no les acusaran de abandonar sus propias
tradiciones, los judos helenizados empezaron a afirmar que la filosofa pagana
era originalmente juda! Hermipo declar que Pitgoras haba recibido su
sabidura de los judos, Aritbulo desarroll esta absurda idea y anunci que
Platn y Aristteles haban copiado cosas de Moiss. Artapano escribi una
fantasa histrica en la cual equiparaba a Moiss con Hermes Trismegisto, el
mtico fundador de los misterios egipcios, y con Museo, el tambin mtico
fundador de los misterios griegos. Pese a ser absurdas, gracias a estas ideas a los
judos les resultaba ms fcil conservar su dignidad nacional al tiempo que
adoptaban la filosofa de sus vecinos paganos y participaban en la sociedad
cosmopolita.
ESCRITURAS JUDAS HELENIZADAS

Ll atribuir una ascendencia judaica a los misterios paganos, los judos


helenizados representaban el paganismo y el judasmo como partes, en esencia,
de la misma tradicin religiosa. De esta forma quedaba justificada la
introduccin de conceptos y filosofa paganos en el judasmo. En el siglo II, las
Escrituras hebreas se tradujeron al griego bajo la influencia de la filosofa
platnica. Los judos helenizados tambin escribieron varios textos espirituales
nuevos que demuestran la interpenetracin de las ideas judas y paganas. A estas
obras, que fueron escritas entre el Antiguo Testamento judo y el Nuevo
Testamento cristiano, se las llama intertestamentales.
La Carta de Aristeas, por ejemplo, equipara a Jehov con Zeus y aboga por la
armona entre judos y griegos, a los que presenta compartiendo una nica
cultura y una nica visin de la vida buena.
Refirindose a un texto parecido, el Libro cuarto de los Macabeos, un
estudioso moderno escribe:

Este texto es un prodigio de contradicciones o quiz deberamos decir de resolucin de


contradicciones. La dirige ostensiblemente contra un tirano griego, Antoco IV, un devoto judo
ortodoxo, pero la escribi en un griego exquisito un filsofo formado en el pensamiento griego, y
sus mtodos de argumentacin son los de Scrates.

Los Libros de Henoc tambin utilizan motivos paganos. Estas Escrituras fueron
atribuidas al antiguo patriarca judo Henoc, pero los judos helenizados
convierten a Henoc en una gran figura mitolgica que se equipara con el
legendario sabio egipcio Hermes Trismegisto. Un estudioso seala: En su
maravillosa y trascendente visin potica, estos documentos contienen historias
y preocupaciones universales que los relacionan con otros grandes mitos del
mundo antiguo.
En esta literatura sapiencial intertestamental la humanidad ya no aparece
dividida en judos y gentiles, sino ms bien en sabios y necios. Hace hincapi
en la piedad espiritual en lugar de en la obediencia a las leyes de Moiss y
presenta a Jehov no como un dios judo, sino como Seor de toda la Tierra.
Los judos crearon incluso su propia versin de los Orculos sibilinos. Los
orculos paganos originales se atribuyeron a la sibila, una profetisa que, segn se
crea, tena siglos de edad y, cuando estaba en xtasis, pronunciaba las palabras
de Dios. En el siglo II a. n. e. un judo alejandrino invent la figura de una sibila
juda y redact sus dichos en hexmetros griegos perfectos.
La literatura intertestamental juda suele personificar la sabidura como
Sofa, igual que los antiguos paganos. Un estudioso moderno seala que esto es
totalmente griego y no tiene equivalente en la teologa juda ortodoxa. La Sofa
juda aparece ya en el siglo III a. n. e. momento en que se la presenta como
consorte de Dios en el Libro de los Proverbios. Tres siglos ms tarde, hacindose
eco de las doctrinas mistricas paganas, el filsofo judo Filn dijo que Moiss
era el hijo de padres incorruptibles y totalmente libre de mancha, siendo su
padre Dios, que es tambin Padre de todos, y su madre Sofa, por mediacin de
la cual naci el universo. Para Filn, como para los gnsticos, Sofa es la
madre del logos. El papel fundamental que dan a la divinidad femenina los
filsofos paganos, los judos helenizados del perodo intertestamental y, ms
adelante, los gnsticos, es un claro testimonio de una lnea directa de evolucin
que vincula estas tres tradiciones unas con otras.
LOS MISTERIOS DE MOISS

Es obvio, pues, que los judos helenizados queran integrar la sabidura de los
misterios paganos con sus propias tradiciones espirituales. Pero crearon una
versin especficamente juda de los misterios como predice la tesis de los
misterios de Jess?
Las claves que necesitamos para responder a esta pregunta se hallan en las
obras de Filn de Alejandra (20 a. n. e.-40 d. n. e.), respetado lder y famoso
filsofo judo. Filn era devoto de su origen judo, pero tambin estaba
completamente helenizado y obsesionado con la filosofa pagana. Al escribir
sobre los filsofos, se refiere a ellos como una hermandad internacional de
ciudadanos del mundo que habitan en el cosmos, que es su ciudad, todos
parecidos, y afirma en tono elogioso:

Estos hombres, aunque relativamente pocos en nmero, mantienen viva la chispa de la sabidura en
secreto, en todas las ciudades del mundo, con el fin de que la virtud no sea sofocada de forma
absoluta y desaparezca para el gnero humano.

Entre los antiguos, Filn veneraba de forma especial a Pitgoras y a su seguidor


Platn, al que llamaba el grande y el ms sagrado. Clemente de Alejandra
llama a Filn el Pitagrico. Al igual que todos los seguidores de Pitgoras,
Filn estaba muy versado en msica, geometra y astrologa, adems de en la
literatura griega de todas las pocas. Asimismo, al igual que otros pitagricos,
estaba inmerso en el misticismo de los misterios paganos.
Filn se vale de lo que denomina el mtodo de los misterios para revelar
que las Escrituras judas son alegoras que encierran enseanzas espirituales
secretas. Interpreta el relato histrico de Moiss y el xodo como una
metfora mstica de la senda que atraviesa este mundo hasta llegar a Dios. En
este viaje el gua es la conocida figura pagana del logos. Para Filn, como
para los sabios de los misterios, el logos es el nico y amado Hijo de Dios. Al
igual que los sabios de los misterios, ensea que las maravillas del mundo visible
estn pensadas para llevar a los seres humanos a la experiencia de la unin
mstica con Dios.
Filn no slo adopt la filosofa de los misterios, sino que afirmaba que l
mismo era un iniciado, pero no en los misterios paganos. Instaba a los judos a
no participar en iniciaciones paganas, ya que ellos tenan sus propios misterios
especficamente judos: los misterios de Moiss! Segn Filn, Moiss era el
gran iniciador, un hierofante del ritual y maestro de lo divino. Filn tambin
se llama a s mismo hierofante e iniciador en los misterios judos. Escribe sobre
ensear iniciacin a los iniciados merecedores de las iniciaciones ms
sagradas. Como en los misterios paganos, sus iniciados formaban una secta
mstica secreta y tenan la obligacin de ser moralmente puros. Como en los
misterios paganos, juraban no revelar nunca los verdaderos misterios sagrados
a los no iniciados, para evitar que los ignorantes representaran errneamente lo
que no comprendan y expusieran as los misterios a las burlas del vulgo.
Para Filn, iniciarse era entrar en un mundo nuevo, un pas invisible, el
mundo de las ideas donde la mente purificada poda contemplar la naturaleza
pura e inmaculada de aquellas cosas que son invisibles y slo la inteligencia
puede percibir. Como en los misterios paganos, el propsito era que el iniciado
se transformase en un ser divino por medio de la experiencia del xtasis
religioso. A la manera de los misterios, Filn escribe sobre enthousiazein (ser
divinamente inspirado), korubantian (ser msticamente frentico), bakeuein (ser
presa de locura divina), katechesthai (estar posedo por la deidad) y ekstasis
(xtasis). Compara el xtasis de los iniciados en los misterios judos con la
inspiracin proftica y tambin con el frenes divino de los iniciados en los
misterios de Dioniso y escribe:

Salid de vosotros mismos llenos de frenes divino como los posedos en los ritos msticos de
Dioniso, y posedos por la deidad a la manera de la inspiracin proftica. Porque cuando la mente ya
no es independiente, sino embelesada y frentica a causa de la pasin celestial, sta es vuestra
herencia.
LOS PRIMEROS CRISTIANOS?

Gracias a un extrao capricho de la historia, las obras de Filn se salvaron de


la destruccin en masa de textos antiguos que llev a cabo la Iglesia romana. El
obispo Eusebio, el propagandista de la Iglesia del siglo IV, encontr pocos datos
para construir una historia del cristianismo, as que se apoder ansiosamente de
una descripcin de un grupo de judos llamados terapeutas que encontr en una
de las obras de Filn. Filn describe la fiesta de primavera de dicho grupo y sus
palabras hacen pensar en la celebracin de la Pascua cristiana, por lo que
Eusebio afirm que haba descubierto a los cristianos ms antiguos en
Alejandra. Asever que los dignatarios de los terapeutas fueron los primeros
obispos, sacerdotes y diconos, y que a nadie se le puede escapar que aquellos
hombres eran los primeros cristianos.
Por supuesto, tambin los paganos celebraban en primavera su fiesta del dios
hombre que muere y resucita, as que la suposicin de Eusebio es injustificada.
Filn escribi sobre los terapeutas en 10 d. n. e. es decir, veinte aos antes de la
supuesta fecha de la crucifixin, de modo que, sin temor a equivocamos,
podemos concluir que los terapeutas no son los antiguos cristianos literalistas
que Eusebio quiere hacemos creer que eran. Pese a ello, es muy posible que
Eusebio tuviera razn de una manera que l nunca hubiese querido, lo cual
resulta irnico. Porque es claro que los terapeutas son un grupo de judos que
practica una versin juda de los misterios paganos, exactamente el tipo de grupo
que, segn propone la tesis de los misterios de Jess, sintetizaba la historia de
Jess partiendo de los mitos de Osiris-Dioniso.
Sabemos que los terapeutas eran judos porque celebraban la fiesta de
Pentecosts y guardaban santa y religiosamente el sbado. Por lo dems, sin
embargo, parecan una comunidad pitagrica. Como los pitagricos, los
terapeutas vestan de blanco, compartan todos sus bienes y admitan a las
mujeres como a iguales porque posean el mismo deseo ansioso y haban
tomado la misma decisin deliberada que los hombres, Filn nos habla de los
terapeutas en un libro titulado De la vida contemplativa. La vida contemplativa
era una expresin que utilizaban los pitagricos en todo el mundo antiguo para
describir el estilo de vida que se llevaba en sus comunidades monsticas. De
hecho, Filn nos dice que los terapeutas eran una raza de hombres que se
encuentra en muchas partes del mundo habitado, tanto en el mundo griego como
en el no griego, y que comparte el bien perfecto.
Como ya hemos comentado, el propio Filn era conocido como el
Pitagrico y, al escribir sobre los terapeutas, empleaba el lenguaje de las
matemticas msticas que es caracterstico de los seguidores de Pitgoras:

En primer lugar, se juntan todos al finalizar cada sptima semana, porque veneran no slo el perodo
sencillo de siete das, sino tambin el perodo del cuadrado de siete, porque saben que el siete es
puro y siempre virgen. As pues, su fiesta del sptimo da es slo un preludio de la mayor de sus
fiestas, que se asigna al quincuagsimo, el ms santo y natural de los nmeros, la suma de los
poderes del tringulo rectngulo perfecto, al que han designado el origen de la generacin de los
elementos csmicos.

Al igual que los antiguos sabios paganos, Filn contrasta la adoracin poco
inteligente de los aspectos externos por parte de la gente mal instruida en todas
las religiones con la adoracin del Dios verdadero por parte de quienes, al igual
que los terapeutas, siguen la vida contemplativa. Los terapeutas, como los
iniciados paganos, consideraban que la interpretacin literal de sus escrituras era
slo una cubierta exterior que ocultaba un significado mstico secreto. Crean
que: La exgesis de los escritos sagrados trata el significado interior de la
alegora. Filn escribe:

Todo el intervalo comprendido entre el amanecer y el atardecer lo dedican a su ejercicio. Toman los
escritos sagrados y pasan su tiempo filosofando e interpretando alegricamente su cdigo ancestral,
porque piensan que las palabras del significado literal son smbolos de una naturaleza oculta que
slo el significado subyacente explica.

Filn llega a comparar especficamente la llamada divina que reciban los


terapeutas con el entusiasmo mstico que experimentaban los iniciados en los
misterios de Dioniso:

No asisten al oficio divino empujados por la costumbre, los consejos o la llamada de alguien, sino
transportados por el amor celestial, como los iniciados en los misterios de Dioniso; anhelan
ardientemente a Dios hasta que contemplan el objeto de su amor.
Filn describe el encuentro de grupos distintos de hombres y mujeres en los ritos
de los terapeutas:

Cuando cada grupo ha celebrado el banquete aparte de los dems, bebiendo del nctar que complace
a Dios, del mismo modo que en los ritos de Dioniso los hombres beben el vino sin mezcla, se unen y
los dos grupos forman un coro, a imitacin del coro que se junt a orillas del mar Rojo a raz de las
obras maravillosas que all se haban hecho.

Que Filn pueda comparar en una sola oracin a los terapeutas con los iniciados
en los misterios de Dioniso y tambin con los seguidores de Moiss a orillas del
mar Rojo muestra el grado de integracin de las tradiciones pagana y juda.
Estos pasajes no nos permiten dudar de que ciertos judos haban abrazado el
paganismo y, al combinado con el judasmo, haban producido una versin
especficamente juda de los misterios antiguos.
As pues, hemos encontrado aqu exactamente el tipo de comunidad que
podra haber producido los misterios de Jess. Y esta comunidad vive justamente
donde era de esperar que viviese: cerca del gran crisol de las culturas pagana y
juda, en Alejandra.
Filn nos dice:

En Egipto hay multitudes de ellos en todas las provincias, y en especial alrededor de Alejandra.
Porque los que estn ms avanzados en todo llegan como colonizadores, por as decirlo, a la patria
de los terapeutas, a un lugar que es excepcionalmente idneo, situado en un bancal bastante elevado
desde el que se divisa el lago Mareotis, directamente al sur de Alejandra.

El lago Mareotis dista unos cuantos kilmetros del lugar donde, quinientos aos
antes, Herodoto haba presenciado la celebracin de los misterios de Osiris ante
decenas de miles de personas. Filn nos dice que en este lugar los terapeutas
tambin eran iniciados en los misterios de la vida santificada y, justamente
como los sabios de los misterios paganos hicieran antes que ellos y los cristianos
gnsticos haran despus, trataban de experimentar directamente lo que es
mejor que el bien y ms puro y ms antiguo que el uno.
CONCLUSIN

Aunque puede que al principio pareciese improbable que los judos adoptaran
los misterios paganos, resulta claro que eso es exactamente lo que sucedi. Esto
no parecera tan extraordinario si nuestra cultura cristiana no presentase a los
judos como distintos y opuestos a las civilizaciones paganas que los rodeaban
por todas partes. Las dems culturas del Mediterrneo haban abrazado los
misterios. Era inevitable que, antes o despus, los judos helenizados tambin
integraran este misticismo universal en el judasmo. Repasemos algunos de los
datos:

Las culturas pagana y juda se han encontrado e integrado durante toda la historia.
En la poca en que se supone que vivi Jess, Galilea estaba rodeada de ciudades helenizadas, en
las que haba eminentes filsofos paganos y centros de los misterios de Dioniso.
En Babilonia los judos eran famosos por su conocimiento de la astrologa pagana y practicaban
los misterios de Tammuz. El Antiguo Testamento dice que los judos practicaban estos misterios en
la misma Jerusaln. Los judos asociaban a Jehov con Osiris-Dioniso y fueron expulsados de Roma
por introducir los misterios de Sabacio.
Los judos adoptaban la lengua griega, ingresaban en gymnasia griegos, reescribieron el xodo
como obra teatral de estilo griego, tradujeron las Escrituras judas bajo la influencia de la filosofa
pagana y produjeron nuevas Escrituras en las que se combinaban temas judos y paganos.
Los filsofos judos afirmaban que los filsofos griegos haban recibido su sabidura de Moiss, el
profeta del Antiguo Testamento, por lo que presentaban el paganismo y el judasmo como, en
esencia, partes de la misma tradicin religiosa.
Filn el Pitagrico afirmaba ser un hierofante en los misterios de Moiss, que se parecen a los
misterios paganos.
Los terapeutas son pitagricos judos.
Al igual que los iniciados en los misterios paganos, los terapeutas crean que sus mitos encerraban
verdades msticas secretas.
Filn compara a los terapeutas con los seguidores de Dioniso.
Los terapeutas vivan a orillas de un lago cerca de Alejandra, donde los misterios de Osiris se
celebraban desde haca siglos.

Los terapeutas alejandrinos eran protocristianos? Alejandra era el centro del


misticismo pagano en las postrimeras de la antigedad, su poblacin juda era la
ms numerosa fuera de Judea y fue la ciudad de los ms grandes maestros de la
gnosis cristiana durante los primeros siglos de nuestra era. Clemente nos dice
que fue aqu donde se escribi el Evangelio de Marcos, el ms antiguo de los del
Nuevo Testamento. Es el lugar ms indicado para la creacin de los misterios de
Jess.
Despus de crear su versin propia de los misterios antiguos, dieron los
terapeutas el paso que era lgico que diesen? Adoptaron tambin el mito
mistrico de Osiris-Dioniso y lo convirtieron en la historia de un dios hombre
judo que mora y resucitaba y se llamaba Jess? La respuesta es sencillamente
que no lo sabemos. Sin embargo, que los misterios fueran practicados por judos
es una razn convincente para pensar que algn grupo parecido de iniciados
judos, muy posiblemente los propios terapeutas, cre la historia de Jess.
La sabidura mstica de los misterios estaba cifrada en el mito de
Osiris-Dioniso. No cabe duda de que, despus de crear una forma
especficamente juda de los misterios, resultara difcil resistir la tentacin de
adaptar tambin este gran mito antiguo. Los judos helenizados haban reescrito
el xodo como una obra de teatro parecida a las de Eurpides. Por qu no iban a
reescribir tambin Las bacantes de Eurpides, en la cual Dioniso llega a Tebas,
como una tragedia juda en la que el dios hombre llega a Jerusaln?
A estas alturas ya estbamos totalmente convencidos de que la tesis de los
misterios de Jess era la nica explicacin verosmil de todos los datos que
tenamos ante nosotros. Pero haba an unas cuantas preguntas intrigantes que no
tenan respuesta. Sabamos que el relato de Jess era un mito, pero cmo se
haba llegado a interpretar como historia? De qu manera se haba convertido el
Cristo mtico de Pablo en el hombre de Nazaret que se presenta en los
evangelios? Las historias paganas sobre el dios que muere y resucita no
pretendan relatar hechos reales, as que, por qu se present la historia de Jess
como una biografa literal?
Con el fin de responder a estas preguntas decidimos deconstruir el mito de
Jess, descubrir cmo se haba creado y cmo haba llegado a considerarse
historia. Nos dimos cuenta de que la clave para comprender su construccin es
reconocer algo tan obvio que es asombroso que se haya pasado por alto con tanta
facilidad. El hroe del mito mistrico judo es un personaje compuesto. Jess es
una sntesis de dos figuras mticas que ya existan: el dios hombre pagano y el
Mesas judo.
10
EL MITO DE JESS

Mi definicin favorita de la religin dice que es una mala interpretacin de la


mitologa. Y la mala interpretacin consiste exactamente en atribuir referencias
histricas a smbolos que hablando con propiedad son espirituales.

JOSEPH CAMPBELL

Al introducir los misterios egipcios en Grecia, Pitgoras y sus seguidores no se


limitaron a instaurar el culto de Osiris. Los misterios de Osiris contenan
doctrinas que eran profundamente herticas en la Atenas del siglo V a. n. e., en
especial la idea de que un dios poda morir. As pues, para evitar que los
persiguieran por introducir una supersticin extranjera, los pitagricos
transformaron a una deidad menor griega, Dioniso, en una versin griega de la
poderosa figura de Osiris: los misterios egipcios se introdujeron bajo una forma
que pareca autctona de Grecia. Este mtodo lo adoptaron todas las culturas
mediterrneas que abrazaron los misterios. Tambin ellas transformaron una
deidad autctona en el dios hombre que mora y resucitaba.
Una comunidad pitagrica juda, como, por ejemplo, los terapeutas de Filn,
que deseara introducir los misterios antiguos entre los judos hubiera tropezado
con problemas muy parecidos a los que encontraron los pitagricos cinco siglos
antes. Para que los judos comprendieran con facilidad los misterios haca falta
una figura mito lgica autctona que pudiera transformarse en un Osiris-Dioniso
judo.
Los judos haban prescindido de todos los dioses y diosas y adoraban a un
Dios nico, Jehov. Pero si bien Jehov poda equipararse con la suprema
unicidad de Platn, no tena, como los dioses paganos, una biografa mitolgica
que pudiera adaptarse para convertirla en el mito de Osiris-Dioniso. A diferencia
de otras culturas, los judos carecan de deidades menores, de modo que slo una
figura mitolgica juda poda transformarse en Osiris-Dioniso: el Mesas.
La palabra hebrea mesas significa ungido, que a su vez es Cristo en
griego. En un principio, el trmino mesas se utiliz para designar a reyes y
sumos sacerdotes, que eran ungidos ritualmente con leo. En el Antiguo
Testamento se aplica con frecuencia al monarca reinante. Ms adelante, cuando
los judos eran un pueblo conquistado y derrotado, se utiliz para referirse a un
futuro redentor que vendra a liberarlos de sus opresores y restaurara el Estado
judo bajo el reinado de un monarca del linaje de su gran rey David. Despus de
la ocupacin de Judea por los romanos en 63 a. n. e., la situacin de los judos se
hizo cada vez ms desesperada y pareci que slo un acto csmico de Dios poda
derrotar al vasto Imperio que los persegua, as que los judos empezaron a ver al
Mesas como una figura sobrenatural cuya llegada anunciara el fin de los
tiempos.
La construccin de la historia de Jess hace pensar que los creadores de los
misterios judos tomaron la nica opcin de que disponan e hicieron una sntesis
del dios hombre que mora y resucitaba de los misterios y el Mesas judo. Los
evangelios dan a entender claramente que Jess es el Mesas. Afirman que naci
en Beln y que perteneca al linaje de David, justamente como corresponda al
Mesas. Pedro dice de l que es el Mesas. Incluso le llaman Josu (Jess en
griego), que era el nombre que se esperaba del Mesas. Con todo, en realidad
Jess el Mesas no es ms que un tenue velo debajo del cual se oculta una figura
totalmente distinta, la de Jess, el dios hombre que muere y resucita.
Este hecho es especialmente claro en las crnicas de su nacimiento. Tanto
Mateo como Lucas nos dan largas y detalladas genealogas para demostrar que
Jos pertenece al linaje de David (vanse las pginas anteriores), pero ambos nos
dicen tambin que Jess no es el hijo de Jos, sino el Hijo de Dios. Llama la
atencin que tantos comentaristas pasen por alto la extraordinaria contradiccin
que hay en estos dos evangelios y no ofrezcan ninguna explicacin convincente.
Mateo y Lucas no se dieron cuenta de que lo que decan era absurdo? Aun en el
caso de que sea fruto de posteriores aadiduras y de una mala edicin de los
textos, sin duda no poda permitirse de forma no intencionada que semejante
paradoja permaneciera en los evangelios!
La tesis de los misterios de Jess, sin embargo, resuelve este enigma por lo
dems extrao al sugerir que los autores de los evangelios eran muy conscientes
de la contradiccin en que estaban incurriendo. Saban que lo que escriban era
un mito que encerraba enseanzas secretas. As pues, cada uno de ellos present
una genealoga para que pareciese que Jess era el Mesas judo, hijo de David,
al tiempo que decan a los que tenan odos para or que Jess era en realidad
Osiris-Dioniso, el Hijo de Dios y una madre virgen.
Las genealogas que encontramos en Lucas y Mateo son totalmente distintas
porque son construcciones literarias y en realidad no tienen ninguna importancia.
Lo que importa es que por medio del Mesas se da a los judos acceso a las
enseanzas mistricas que encierra el mito de Osiris-Dioniso. Como explica
Orgenes, se introdujeron adrede interrupciones de la estructura narrativa,
situaciones irracionales e imposibles en las Escrituras para tener la seguridad de
que los lectores no se veran atrapados en la ms baja interpretacin literal
durante demasiado tiempo, porque si la secuencia y la elegancia de la narracin
eran obvias del principio al fin, no creeramos que en las Escrituras se quisiera
decir algo que no fuera el significado literal. Se entretejen ciertas trampas y
obstculos e imposibilidades en las Escrituras para impedir que el lector se
cia a la letra y no se entere de su significado divino.
De esta manera, la historia de Jess se ajusta tanto como es posible a las
expectativas judas relativas al Mesas, a la vez que deja claro que sta no es su
identidad verdadera. Por ejemplo, del Mesas judo se esperaba que fuese un rey
guerrero que viniera a liberar a Judea de sus enemigos y a restaurar el linaje de
David. Pese a ello, durante su proceso Jess anuncia claramente: Mi reino no es
de este mundo. Si mi reino fuese de este mundo, mi gente habra combatido para
que no fuese entregado a los judos: pero mi reino no es de aqu.
Cuando Pedro le dice que cree que es el Mesas, Jess no lo afirma ni lo
niega, sino que sencillamente predice que el Hijo del Hombre debe morir y
resucitar. Al reprenderlo Pedro porque el Mesas judo no puede morir de esta
forma, Jess le devuelve el reproche y le llama Satans! Pedro es condenado
porque no puede hacer la transicin de la idea juda del salvador como Mesas
victorioso a la concepcin pagana del salvador como dios hombre al que se
sacrifica.
Los judos tradicionales consideraban impensable que el Mesas, de quien
esperaban que triunfase sobre todos los enemigos de Judea, pudiera morir como
un delincuente comn. A decir verdad, el libro del Antiguo Testamento titulado
el Deuteronomio dice especficamente que un colgado es una maldicin de
Dios, la misma descripcin que da Pedro del destino que aguarda a Jess. En el
judasmo, el Mesas no se conceba como alguien que salvara por medio de su
propia muerte en sacrificio. ste es el papel de OsirisDioniso. En su muerte y
resurreccin, por tanto, Jess se revela no como el Mesas judo destinado a traer
la victoria militar y la salvacin nacional, sino como el dios hombre de los
misterios que trae la victoria espiritual y la salvacin mstica.
Para ayudar a los judos a salvar el gran obstculo que constituyen la
ignominiosa muerte de Jess y la obvia falta de un triunfo militar contra sus
opresores, se presenta a Jess afirmando que volver. Una vez cumplidas la
muerte y la resurreccin de Osiris-Dioniso, promete una inminente segunda
venida en la que volver en la gloria para matar a los enemigos y cumplir lo que
se espera del Mesas judo.
TEMAS MTICOS JUDOS

Al estudiar la historia de Jess, resulta evidente que los creadores de los


misterios de ste adaptaron mitologa juda que ya exista para casar su mito del
dios hombre que muere y resucita con el judasmo. La comida de la Pascua
juda, por ejemplo, fue transformada en la comida sacramental de los misterios
por el simple procedimiento de hacer que Jess ofreciera pan y vino como
smbolos de su cuerpo y de su sangre.
La Pascua aparece en el Antiguo Testamento, en el mito del xodo, en el
cual Moiss, a la cabeza de su gente, abandona el cautiverio en Egipto y
atraviesa el desierto en busca de la tierra prometida. Era uno de los cuentos
preferidos de los judos helenizados, en especial de Filn, y en l se basan varios
elementos de la historia de Jess. Los judos msticos interpretaban el xodo
como una alegora de la iniciacin espiritual. Al empezar, el pueblo judo es
cautivo en Egipto, es llamado a salir de Egipto por Moiss y finalmente es
conducido como pueblo elegido a la tierra prometida por el profeta Josu. He
aqu, pues, las tres etapas de iniciacin que ya hemos encontrado en el
gnosticismo as como en los misterios paganos: el iniciado es primero un
cautivo (un hlico), luego es bautizado para convertirlo en uno de los
llamados (un psquico) y finalmente es iniciado para convertirlo en uno de los
elegidos (un pneumtico). Alguien era considerado cautivo cuando se
identificaba con su cuerpo y cerraba los ojos ante su verdadera identidad
espiritual. Egipto era una metfora del cuerpo y el hecho de salir de Egipto
simbolizaba la identificacin trascendente con el cuerpo. El milagroso paso del
mar Rojo se interpretaba como una metfora del bautismo por agua. A un
iniciado bautizado se le consideraba como uno de los llamados a hacer el viaje
espiritual. Las aflicciones que experimentaron los judos durante los cuarenta
aos en que estuvieron vagando por el desierto eran una metfora de las dudas y
la incertidumbre que afligan al iniciado. Los elegidos eran los que llegaban a
la tierra prometida, que a su vez simbolizaba la promesa de la gnosis al finalizar
el viaje espiritual.
Ser llamado a salir de Egipto es un tema que aparece en el Evangelio de
Mateo, donde encontramos a la embarazada Mara en el exilio egipcio, antes de
volver a Judea para dar a luz a Jess. Dios declara entonces: De Egipto llam a
mi hijo. En una poca de obsesin por los significados ocultos, la doble
resonancia que hay en este tema debi de hacer las delicias de los creadores del
mito de Jess. Aqu podan hacerse eco de la alegora de la iniciacin que
contiene la historia del xodo, en la cual los judos son llamados a salir de
Egipto, al tiempo que informaban al lector del lugar donde verdaderamente
tuvieron su origen los misterios de Jess: el antiguo Egipto.
Los cuarenta aos que Moiss pas deambulando por el desierto,
atormentado por serpientes, etctera, se convierten en los cuarenta das y
cuarenta noches que pasa Jess en el desierto, donde le asaltan dudas y
tentaciones bajo la forma del diablo. Moiss no llega a la tierra prometida, pero
pide al profeta Josu que lo substituya y lleve al pueblo elegido a su destino
final. De ah que Josu (en griego, Jess) fuera el nombre que se escogi para el
Osiris-Dioniso judo que lleva a su pueblo elegido a la tierra prometida, donde
experimentar un renacimiento mstico. Josu representa la nueva alianza de los
misterios judos que ocupa el lugar de las antiguas leyes y tradiciones que
representaba Moiss. Su primera tarea consiste en nombrar a doce seguidores.
Tambin en el mito de Jess una de las primeras cosas que hace ste es escoger a
los doce discpulos.
Hay varios elementos ms de la historia de Jess que es obvio que fueron
sugeridos por la mitologa juda. La entrada de Jess en Jerusaln montado en un
pollino, por ejemplo, se inspira en la mitologa pagana, pero tambin se hace eco
del Libro de Zacaras, en el Antiguo Testamento, que dice: Grita de alegra,
hija de Jerusaln! He aqu que viene a ti tu rey: justo l y victorioso, humilde y
montado en un asno. Con frecuencia los autores de los evangelios y otros
cristianos primitivos afirman que estos pasajes son profecas que prueban la
veracidad de la naturaleza divina de Jess. A la luz de la tesis de los misterios de
Jess, sin embargo cabe verlos como los temas mitolgicos a partir de los cuales
se construy la historia.
Los judos helenizados de Alejandra llevaban siglos examinando las
Escrituras judas en busca de semejanzas con la filosofa pagana y los mitos de
Osiris-Dioniso. Muchos de los libros del Antiguo Testamento, en particular los
Salmos, tienen sus orgenes en la poesa y la literatura sapiencial de Egipto, por
lo que result fcil encontrar referencias veladas a los mitos de Osiris.
Estas referencias pudieron utilizarse luego como base para construir un mito
judo de Osiris que tambin estaba enraizado en el judasmo. Este proceso
resulta especialmente claro en el Evangelio de Pedro, que no se incluy en el
Nuevo Testamento. Casi todo el relato de la pasin que aparece en este evangelio
se basa en referencias bblicas que se encuentran en el Antiguo Testamento.
En los siglos III y II a. n. e. las Escrituras judas fueron traducidas al griego
por judos helenizados de Alejandra. Esta tarea brind la oportunidad de crear
semejanzas entre la mitologa juda y la pagana que no existan antes. El Libro
de Isaas, por ejemplo, profetiza que una mujer joven concebir y dar a luz un
hijo, pero en la versin griega esto se traduce errneamente por he aqu que
una doncella est encinta y va a dar a luz un hijo, con lo cual se ajusta a la idea
pagana del nacimiento virginal. Este texto sera luego una prueba clave en las
Escrituras judas que los primitivos cristianos utilizaron para demostrar que
Jess era el Mesas judo al que se esperaba desde haca tanto tiempo!
En el Evangelio de Marcos, Jess cita el Salmo 22 en la cruz: Dios mo,
Dios mo!, por qu me has abandonado?. Este Salmo tambin contiene las
siguientes lneas: Una banda de malvados me acorrala como para prender mis
manos y mis pies. Por consiguiente, en los evangelios Jess es crucificado; le
perforan las manos y los pies con clavos. El Salmo contina: Reprtense entre
s mis vestiduras y se sortean mi tnica. Por tanto, en los evangelios los
centuriones romanos que supervisan la crucifixin se reparten las vestiduras de
Jess mediante sorteo.
LA ADAPTACIN DEL PASADO

Para crear el mito de Jess, los iniciados en los misterios judos tambin
recurrieron a la literatura intertestamental que ya haba sintetizado temas
mitolgicos paganos y judos. Estos textos intertestamentales no slo se hacen
eco de los misterios paganos, sino que tambin prefiguran el cristianismo y
forman un puente entre las dos concepciones. Los Orculos sibilinos judos, por
ejemplo, hablan de un apocalipsis de fuego csmico en el da del juicio y de paz
en la Tierra para los fieles. Estn llenos de celo misionero, lo cual es raro en la
literatura juda, pero se encuentra tanto en los misterios como en el cristianismo.
Tambin esperan con ilusin la venida de un Cristo, esperanza que el
cristianismo afirma cumplir.
Tambin en los Libros de Henoc encontramos temas que se hacen eco de los
misterios y prefiguran el cristianismo. Se dice que Henoc, al igual que Jess,
subi fsicamente al cielo. Al llegar, se le recibe como el Hijo del Hombre,
ttulo que heredar Jess.
Este ttulo expresa la idea de que tanto Henoc como Jess deben interpretarse
como personajes corrientes que representan mticamente a todo el gnero
humano. La expresin hebrea hijo de significa la encarnacin de. El Hijo
del Hombre encarna la idea del Hombre original. Es otra manera de expresar la
misma idea que expresa san Juan cuando dice que Jess es el Logos hecho carne.
Jess y Henoc deben interpretarse como encarnaciones del daemon universal, la
conciencia nica que anima a todos los seres. Justamente al igual que Jess, la
encarnacin del Logos, el Hijo del Hombre en el Libro de Henoc es un ser
divino que ha existido con Dios desde el principio. Tambin al igual que Jess,
al Hijo del Hombre que presenta Henoc se le llama mensajero de Dios, el
Cristo del Dios invisible y una luz para los gentiles.
La literatura sapiencial intertestamental habla del hombre justo que es un
emisario divino y trae sabidura al mundo. Esta figura, eco del anterior hombre
justo pagano, se convierte en el hombre justo cristiano, Jess. Al igual que
Jess, es rechazado por la humanidad, hace afirmaciones que provocan
hostilidad, es maltratado, choca con las autoridades, muere y finalmente es
reconocido como el Hijo de Dios por sus enemigos.
Entre los evangelios gnsticos que se encontraron en Nag Hammadi hay dos
manuscritos que, si se leen juntos, muestran con qu facilidad poda
cristianizarse un texto. Un tratado no cristiano titulado El buen gnstico iniciado
(Eugnostos el Bienaventurado) se dividi de forma un tanto arbitraria en
discursos distintos que luego se atribuyeron a Jess para responder a las
preguntas de sus discpulos. El resultado es un texto cristiano titulado La
sabidura de Jesucristo. Los textos cristianos y no cristianos son casi idnticos,
aparte de la aadidura de Jess y sus discpulos. A continuacin damos unos
cuantos ejemplos:

EL BUEN GNSTICO LA SABIDURA DE JESUCRISTO


INICIADO
Mateo le dijo: Seor, nadie puede encontrar
El que es es inefable.
la verdad excepto por medio de ti. Por tanto,
Ningn principio conoca,
ensanos la verdad. El Salvador dijo: El
ninguna autoridad, ninguna
Que es es inefable. Ningn principio
sujecin, ni ninguna criatura
conoca, ninguna autoridad, ninguna sujecin,
de la fundacin del mundo,
ni ninguna criatura de la fundacin del
excepto l solo
mundo, excepto l solo

Antes de que algo sea visible Felipe dijo: Seor, cmo, pues, se apareci
entre los que son visibles, la a los perfectos?. El Salvador perfecto le
majestad y las autoridades dijo: Antes de que algo sea visible entre los
que estn en l, abraza las que son visibles, la majestad y las autoridades
totalidades de las totalidades, que estn en l, abraza las totalidades de las
y nada lo abraza a l. Porque totalidades, y nada lo abraza a l. Porque es
es todo mente todo mente

Mateo le dijo: Seor, Salvador, cmo fue


El primero que apareci ante
revelado el hombre?. El Salvador perfecto
el universo es el Padre
dijo: Quiero que sepas que el que se
cultivado y construido por l
mismo, y est lleno de luz apareci ante el universo en la infinidad,
resplandeciente, inefable. Padre cultivado y construido por l mismo,
estando lleno resplandeciente e inefable.
EL MITO SE CONVIERTE EN HISTORIA

Pesulta claro que los dioses hombre de los misterios paganos eran figuras
mitolgicas cuyas biografas existan fuera del tiempo, en el mundo de los
sueos y las imgenes. Si se consideraba que realmente haban vivido, era en
tiempos antiguos que no podan distinguirse del mito. As pues, por qu el
relato de Jess presenta el mito del dios hombre judo como si fuera un hecho
histrico?
Las epstolas autnticas de Pablo, como hemos visto, no muestran ninguna
seal de que el relato de Jess asumiera un marco histrico en la primera mitad
del siglo I. Pablo predica la figura de un Mesas mstico que, por medio de su
muerte y su resurreccin, trae el renacimiento a sus seguidores. Es muy posible
que esta forma primitiva del mito de Jess circulara durante siglos. Al principio
sera un mito secreto de los misterios judos, por lo que no cabe esperar que se
conserve alguna prueba de su existencia. Tarde o temprano, con todo, era
inevitable que el mito de Jess fuese convertido en historia.
Los judos esperaban que el Mesas fuese una figura histrica que
efectivamente viniera a rescatar a su pueblo. As, si el Osiris-Dioniso judo deba
presentarse de forma convincente como el Mesas, era necesario transformar el
mito en un drama histrico. Sin embargo, no poda decirse que Jess existiera en
el pasado lejano como el dios hombre mistrico de los paganos, porque
semejante Mesas no poda traer la salvacin poltica a su pueblo entonces. Sera
necesario decir que haba llegado en un pasado reciente, ya que slo esto le dara
validez. Para explicar por qu nadie haba odo hablar de la venida del Mesas, se
hace que Jess guarde deliberadamente el secreto de su condicin de Mesas. A
decir verdad, en el Evangelio de Marcos ni siquiera los discpulos ms allegados
a Jess lo reconocen como Mesas hasta despus de su muerte.
Aunque judos helenizados como por ejemplo Filn lo interpretan como
alegora mstica, a primera vista el Antiguo Testamento parece un documento
histrico. Por tanto, si se presentaba como una crnica de acontecimientos
reales, la historia de Jess encajara en el estilo general de las Escrituras judas, y
el tiempo y el lugar elegidos como marco de la vida y la muerte de Jess podan
usarlos los iniciados judos, que estaban dotados para la alegora, para cifrar
mensajes simblicos.
Al dios hombre judo se le dio el nombre de Josu/Jess en honor a Josu
ben Nun, el profeta del xodo, cuyo nombre significa Jess hijo del Pez. Esto
es perfecto en una figura salvadora concebida para la nueva era de Piscis,
simbolizada por el pez. El momento escogido para el nacimiento de Jess lo
vincula a una importante conjuncin astrolgica en 7 a. n. e. que dio entrada a la
nueva era de Piscis. Esta conjuncin estelar tambin se representa en la estrella
que prefigura el nacimiento del dios hombre en el mito pagano. As, Jess se
convierte de forma simblica en el nuevo salvador para una nueva era.
El perodo del nacimiento de Jess tambin permiti a los creadores de los
misterios de Jess expresar de forma simblica otra informacin. Segn Mateo,
Jess nace durante el reinado de Herodes, que ordena que maten al recin nacido
para evitar que llegue a ser rey de los judos. Herodes, que muri en 4 d. n. e. era
un ttere de los romanos, y los judos lo aborrecan. Hacer que el recin nacido
choque inmediatamente con el odiado rey sirve para que Jess encaje ya en el
modelo del hombre justo al que se acusa injustamente y para presentarlo como
el Mesas que ha venido a defender a los judos. Algo parecido pretende Lucas al
hacer que su Jess nazca diez aos ms tarde, mientras se llevaba a cabo el censo
del ao 6 d. n. e. Para entonces los romanos ya se haban anexionado a Judea y el
censo les permitira cobrar directamente impuestos a los judos. Judea ya ni
siquiera tena una administracin ttere, sino que ahora era gobernada por un
romano. Esta circunstancia hizo concebir grandes esperanzas de que el Mesas se
alzara para proteger a su pueblo y Lucas, al situar el nacimiento de Jess en esta
poca, da a entender que esa esperanza se ha cumplido.
Aparte de eso, el nico acontecimiento que coloca a Jess en un contexto
histrico es su muerte en tiempos del gobernador romano de Judea Poncio
Pilato. Segn Josefo y Filn, Pilato era especialmente detestado por los judos.
Haba violado numerosos tabes religiosos de los judos y fue el primer romano
en profanar el templo de Jerusaln. Por consiguiente, Pilato era la persona ms
indicada para interpretar el papel de tirano malvado que ejecuta al dios hombre.
Tambin viene a propsito que la historia de Jess tenga por marco Galilea.
La provincia estaba tan completamente helenizada que los judos la llamaban la
tierra de los gentiles. Josefo cuenta que Galilea se neg a defender Jerusaln
contra los romanos. Galilea no era leal al culto del templo de Jerusaln y
sostena estrechas relaciones con culturas paganas. As pues, era un marco ideal
para ser la cuna del Osiris-Dioniso judo.
En el Evangelio de Marcos podemos ver cmo la historia de Jess, que al
principio era intemporal y no suceda en ningn lugar concreto, pas a situarse
en una poca y un lugar determinados. Los estudiosos han observado que todos
los pasajes que mencionan Galilea se aadieron ms adelante. Por ejemplo, en la
lnea que reza bordeando el mar de Galilea, vio a Simn y Andrs, las
palabras bordeando el mar de Galilea se colocan de forma muy poco correcta
desde el punto de vista gramatical en la sintaxis griega. Esto ha empujado a la
mayora de los estudiosos del Nuevo Testamento a creer que se aadieron para
dar una ubicacin geogrfica a un relato que antes careca de ella.
UN MESAS DISTINTO

En el ao 66 d. n. e. los judos de Judea se sublevaron contra sus opresores


romanos, que tomaron represalias horrendas. Josefo afirma que en una poblacin
de tres millones de judos, hubo un milln de muertos y cien mil personas fueron
vendidas como esclavos. Cuando finalmente cay en poder de los romanos, de
Jerusaln slo quedaban ruinas humeantes. Josefo escribe:

El resto de las fortificaciones que rodeaban la ciudad fue arrasado por completo hasta tal punto que
nadie que visitara el lugar hubiera credo que en otro tiempo haba estado habitado. ste, pues, fue el
final que la insensata locura de los revolucionarios trajo a Jerusaln, ciudad magnfica cuya fama
llegaba hasta los confines de la Tierra.

El judasmo tradicional agonizaba desde que en el ao 63 a. n. e. los propios


sacerdotes corruptos del templo haban invitado a los romanos a resolver sus
disputas internas y con ello haban colocado a su pas en el camino que llevaba a
la dominacin romana. En 70 d. n. e. ao de la destruccin de Jerusaln por los
romanos, muchos judos se sintieron totalmente traicionados por su dios, Jehov,
pues era obvio que ste no haba sido capaz de protegerlos de sus enemigos.
Estos sentimientos se expresaron en la literatura juda de la poca. En el
Apocalipsis de Baruc, por ejemplo, el profeta Baruc interroga con insistencia a
Jehov como si fuera el acusado en un juicio: por qu ha permitido Dios que
Jerusaln fuera conquistada, el templo destruido y sus habitantes dispersados?
Baruc dice a los sacerdotes judos que tomen las llaves del santuario y las
arrojen a los cielos, y que ordenen a Jehov que guarde su propia casa! La
nica esperanza que se ofrece en esta ttrica obra es que el Mesas venga
finalmente.
Fue en algn momento posterior a estos acontecimientos desastrosos cuando
el Evangelio de Marcos situ por primera vez el mito de Jess en un contexto
histrico. Esto hace pensar que esta crisis fue lo que oblig a los creadores de los
misterios de Jess a transformar el mito del dios hombre que muere y resucita en
seudohistoria. En medio de la catstrofe total de su nacin, los judos
necesitaban algo ms que el Cristo mstico de Pablo. Necesitaban un Mesas que
realmente hubiera venido a salvarlos segn lo prometido.
La crisis del judasmo produjo muchos aspirantes a Mesas, todos los cuales
fracasaron. En estos hombres, a los que llamaban despectivamente celotes o
bandidos, el papel de revolucionario poltico iba unido al de fantico religioso
de una manera que los haca comparables a los fundamentalistas musulmanes de
hoy. El prorromano Josefo escribe:

Estos tramposos y embaucadores que afirmaban estar inspirados conspiraron para producir cambios
revolucionarios, induciendo a la chusma a comportarse como posesos y llevndola al desierto so
pretexto de que all Dios les mostrara seales de la libertad que se acercaba.

Muchos de estos aspirantes a Mesas tomaron el nombre de Josu/Jess. Josefo


dice que Judea estaba llena de estos forajidos, impostores y hacedores de
milagros que engaan al pueblo y prometen liberacin. Algunos intentaron
repetir el milagro del xodo llevando a sus seguidores al desierto, donde Jehov
los liberara. Uno de ellos reuni a una gran multitud en el monte de los Olivos y
prometi, igual que un segundo Josu, que las murallas de la ciudad caeran al
dar l la orden y que llevara a sus seguidores a dar muerte a la guarnicin
romana.
En comparacin, el mito de Jess presenta a un Mesas muy diferente. Jess
no es un revolucionario poltico. Cuando le hacen preguntas sobre los impuestos,
dice a sus seguidores que den al Csar lo que es del Csar. Su mensaje habla de
salvacin mstica y no de liberacin nacional. Es interesante sealar que el
hombre que le traiciona, Judas, tiene el mismo nombre que Judas de Galilea, el
ms infame de todos los lderes de los celotes, lo cual ofrece una imagen
negativa de los celotes fundamentalistas.
La historia de Jess parece creada con el propsito de dar a los judos
desilusionados una opcin distinta de los desastrosos Mesas revolucionarios
que slo servan para empeorar las cosas. Los judos helenizados, si bien eran
leales a sus tradiciones nacionales y tenan aspiraciones nacionalistas,
contemplaban a los celotes con el mismo horror con que los musulmanes
occidentalizados de hoy ven a los fanticos fundamentalistas. Se daban cuenta de
que por culpa de los celotes caera un desastre sobre su pas, y los
acontecimientos del ao 70 d. n. e. confirmaron sus peores temores sin
excepcin. Los judos helenizados de Alejandra trataron de encontrar alguna
manera de ayudar a sus compatriotas que buscaban refugio fuera de Judea.
La desesperacin de la poca no puede exagerarse. En vista de que el Mesas
nacionalista no llegaba cuando lo necesitaban, los misterios de Jess presentaron
a los judos una opcin mstica, una forma de devolver el sentido a sus vidas
destrozadas, de resucitar cierto orgullo en su identidad nacional e integrarse en la
sociedad pagana que los rodeaba. El relato casi histrico de Jess sirvi para
atraer a nuevos iniciados a los misterios de Jess, pero ms adelante, al crecer su
comprensin, se inici a esta gente en los misterios interiores, que revelaban que
la historia de Jess era una alegora mstica. De esta manera se ofreca esperanza
a los refugiados judos desposedos y desafectos. El esperado salvador poltico
que liberara al pueblo judo se transform en un salvador espiritual que poda
liberar a todos los individuos por medio de la gnosis mstica.
Se dio la paradoja, sin embargo, de que los misterios de Jess no prosperaron
realmente en el seno de la comunidad juda. El destino de esta nueva fe sera
mucho ms extrao de lo que caba imaginar en aquel momento. Antes de que
transcurriesen cien aos, el dios hombre pagano disfrazado de Mesas judo, que
deba introducir a los judos en los misterios paganos, en realidad traera
tradiciones judas a los paganos!
UN SALVADOR UNIVERSAL

Jess estaba destinado a no ser eternamente un Mesas judo y nada ms, sino a
convertirse en un salvador universal. Este proceso de internacionalizacin ya
haba empezado cuando Pablo sostuvo sus acalorados debates con los cristianos
ebionitas. Pablo luchaba por liberar los misterios de Jess de sus vnculos
innecesarios con el judasmo y por hacer que resultasen atractivos a ojos de los
judos ms helenizados como l mismo. A su modo de ver, la ley juda
tradicional slo era apropiada para los cristianos psquicos, suponiendo que lo
fuese para alguien. Las nuevas enseanzas (esencialmente paganas) de los
misterios de Jess haban hecho que las viejas costumbres judas resultaran
superfluas. En cambio, los falsos circuncisos a los que Pablo haba criticado
deseaban que los misterios de Jess continuaran siendo caractersticamente
judos. Estos cristianos judos de talante ms tradicional se encontraban en
Jerusaln, el corazn del judasmo, mientras que Pablo era un judo muy
helenizado que viajaba de una ciudad pagana a otra.
A pesar de su entusiasmo, Pablo fracas en su misin de convertir judos a
los misterios de Jess. Se dice que en feso predic durante tres meses en la
sinagoga sin conseguir nada. En Antioqua los judos incluso le atacaron.
Disfrazar a Osiris-Dioniso de Mesas judo para introducir a escondidas al dios
hombre pagano en el judasmo fue una idea astuta, pero la mayora de los judos
descubrieron esta treta muy fcilmente. Un Mesas que fue crucificado como un
delincuente no era el salvador que estaban esperando. El cristianismo les pareca
la doctrina confusa y hertica de un Mesas fracasado.
Pero al dirigir sus intentos a los griegos, Pablo obtuvo en el acto xitos
extraordinarios. Un estudioso moderno comenta:

Tenemos que admitir que haba algo que, por un lado, ofenda a las ideas judas y, por el otro, se
ajustaba a las ideas griegas. Espero que no se me interprete mal si digo que Cristo deba de
parecerles un hroe a los griegos. Desde un punto de vista meramente histrico, el cristianismo es un
enorme culto al hroe griego dedicado a un Mesas judo.

Para los paganos era un culto mistrico nuevo y extico que mezclaba elementos
de la intrigante tradicin juda con la sabidura eterna de los misterios paganos.
Como Pablo se haba librado del poco atractivo bagaje de las antiguas leyes
judas, nada impeda que los gentiles abrazasen los misterios de Jess.
Asimismo, una vez el mito hubo adquirido categora histrica, el nuevo culto del
cristianismo tena un atractivo complementario que consista en afirmar algo en
verdad revolucionario: que el dios hombre realmente haba vivido en la Tierra en
el pasado reciente.
A mediados del siglo II los misterios de Jess haban sido rechazados en gran
parte por la comunidad juda, pero adoptados por los gentiles. Ya no se
presentaba a Jess como alguien que vena a salvar a los judos, sino como
alguien que vena a salvar a toda la humanidad. Los cristianos gentiles
rechazaban las antiguas tradiciones judas, como deseaba Pablo, as que este
problema ya haba desaparecido. Sin embargo, la comunidad cristiana ya haba
empezado a escindirse de nuevo en dos facciones distintas y antagnicas: el
literalismo y el gnosticismo.
EL NACIMIENTO DEL LITERALISMO

Despus de 70 d. n. e. el ao en que los romanos arrasaron Jerusaln, los judos


se dispersaron por todo el Imperio romano en calidad de esclavos y refugiados.
Judos que haban sido iniciados slo en los misterios exteriores, que tenan
ideas limitadas e incompletas de lo que era el cristianismo, fueron a parar a
muchas partes del mundo antiguo llevando consigo lo que ellos crean que era la
biografa de Jess el Mesas. Los que estaban en las regiones occidentales del
Imperio quedaron aislados de los centros consolidados de los misterios de Jess
en Alejandra y las regiones orientales del Imperio, lo cual les impidi completar
el proceso de iniciacin.
Al no haber maestros de la Gnosis en centenares de kilmetros a la redonda,
es fcil imaginar cmo pudo formarse rpidamente una variedad confusa de los
misterios de Jess. En unos cuantos decenios estos cristianos occidentales
crearon una religin cuya doctrina fundamental era la creencia de que Jess era
literalmente el Hijo de Dios que mora y resucitaba. En su cristianismo literalista
no haba ningn lugar para misterios interiores. No interpretaba los evangelios
como alegoras, sino como documentos histricos que reflejaban
acontecimientos reales.
Durante el siglo II, los dirigentes de grupos cristianos locales recibieron el
nombre de inspectores u obispos. Sin misterios interiores que impartir, estos
obispos predicaban que toda persona que sencillamente creyese que la historia
de Jess era cierta en sentido literal tena garantizada la salvacin eterna. Esta
forma limitada de cristianismo, basada slo en los misterios exteriores, es la que
con el tiempo se convertira en la Iglesia catlica romana.
Los primitivos misterios de Jess, a los que ahora llamamos gnosticismo,
continuaron floreciendo en su lugar de origen, Alejandra. En los siglos II y III
esta ciudad alumbr a los grandes maestros gnsticos: Carpcrates, Baslides,
Valentn, Clemente y Orgenes. El literalismo, en cambio, cobr fuerza en las
regiones del Imperio que quedaron aisladas de los maestros de la Gnosis en
Oriente y con el tiempo se centr en Roma misma, donde adquiri un carcter
rgido y autoritario.
Los primeros iniciados en los misterios de Jess formaban un gran nmero
de grupos distintos, que a menudo se centraban alrededor de un determinado
maestro de la gnosis y trabajaban con sus propios evangelios. Los gnsticos
mantuvieron esta tradicin de misticismo, variedad y tolerancia. Los literalistas,
en cambio, empezaron a edificar una religin autoritaria y centralizada.
Es fcil imaginar cmo los iniciados en los misterios interiores
contemplaran con horror el crecimiento del literalismo, sobre el que ahora no
podan ejercer ningn control y que empezaba a brotar como nuevo culto
religioso en todo el mundo antiguo. Muchos maestros de los misterios interiores
visitaron Roma con el fin de iniciar a los cristianos en la gnosis, pero no fueron
bien recibidos. A los obispos literalistas no les gust nada que unos msticos
extranjeros proclamasen que ellos, los obispos, no eran ms que cristianos
psquicos que necesitaban una nueva iniciacin pneumtica. Vean con malos
ojos que unos sabios gnsticos les robaran fieles menospreciando las
enseanzas literalistas y ofreciendo iniciacin en los misterios interiores
secretos.
Los gnsticos, que, para empezar, haban creado la historia de Jess, se
vieron ahora acusados de pervertir las sagradas enseanzas del salvador. Ireneo,
el portavoz del literalismo, protest diciendo que los gnsticos echan por tierra
la fe de muchos al apartados con el pretexto de un Conocimiento superior. El
conflicto era inevitable y se entabl una batalla encarnizada por el alma del
cristianismo.
CONCLUSIN

Nos pareci que por fin habamos encontrado al Jess real. Es el dios hombre
mistrico de incgnito! Es el mtico Hijo de Dios camuflado como el histrico
hijo de David.
Ahora veamos con claridad por qu, a diferencia de todos los dems mitos
de Osiris-Dioniso, se haba dado a la historia de Jess un marco histrico y cmo
esto hizo que el crecimiento del literalismo resultara inevitable.
Repasemos algunas de las cosas que hemos descubierto sobre el mito de
Jess y su evolucin:

Jess es Osiris-Dioniso ligeramente disfrazado de Mesas judo con el fin de poner los misterios
paganos al alcance de los judos. Su naturaleza compuesta resulta especialmente clara al leer las
crnicas contradictorias de su nacimiento, que lo presentan como el Mesas que pertenece al linaje
de David y como Osiris-Dioniso, el Hijo de Dios.
En los evangelios, Jess deja claro que es en verdad el Hijo de Dios que muere y resucita, y no el
Mesas que esperan los judos.
Aunque Jess concuerda al mximo con las expectativas judas sobre el Mesas, su muerte y su
resurreccin demuestran que en realidad es Osiris-Dioniso.
Adems de temas mitolgicos paganos, la historia de Jess utiliza temas de la mitologa juda, en
especial del libro del xodo.
La historia de Jess se inspira en conceptos e imgenes de la literatura intertestamental juda que
sintetiza ideas judas y paganas.
En algunos textos sencillamente se ha aadido el nombre de Jess para convertir tratados que eran
anteriores al cristianismo en documentos cristianos.
Los judos esperaban que el Mesas fuese una figura histrica, lo cual significaba que la historia
de Jess tena que situarse en un marco histrico.
Los creadores de los misterios de Jess utilizaron la poca y el lugar elegidos como marco de la
vida de Jess para transmitir mensajes simblicos cifrados. Jess nace en un momento que lo
vincula al principio de la nueva era de Piscis y que le hace chocar inmediatamente con el odiado rey
Herodes y con los romanos. La hora de su muerte lo enfrenta a Poncio Pilato, dignatario romano que
es especialmente odiado.
En 70 d. n. e. los romanos arrasaron Jerusaln, lo cual aliment en los judos el deseo desesperado
de un salvador. Esta crisis ejerci presin externa en el proceso de transformacin de la historia de
Jess en un hecho histrico y produjo el Evangelio de Marcos a partir del Cristo intemporal y
mstico que predicaba Pablo.
Los misterios de Jess presentaron a los judos un Mesas mstico como opcin distinta de todos
los Mesas de los celotes fundamentalistas que causaban estragos en Judea.
Aunque transformar al Mesas judo en Osiris-Dioniso para presentar al dios hombre de los
paganos a los judos fue una idea ingeniosa, no dio buen resultado. Los misterios de Jess fueron
rechazados por los judos, pero los paganos los abrazaron como nuevo culto mistrico.
Despus del ao 70 d. n. e. esclavos y refugiados judos que slo conocan los misterios exteriores
del cristianismo se dispersaron por el Imperio romano. Los de Occidente quedaron aislados de los
maestros de la gnosis de Oriente y crearon una nueva religin que se basaba exclusivamente en los
misterios exteriores, que predicaban la figura de un Jess histrico.
Los primitivos misterios de Jess, ahora llamados gnosticismo, continuaron floreciendo en
Oriente.
A mediados del siglo II, los gnsticos, que para empezar haban creado la historia de Jess, ya
eran objeto de los ataques de los cristianos literalistas, quienes los acusaban de ser herejes que
pervertan el cristianismo autntico.

Al hacer la sntesis del mito imperecedero del dios hombre que muere y resucita
y de las expectativas judas de un Mesas histrico, los creadores de los misterios
judos dieron un paso sin precedentes cuyo resultado no podan adivinar. Y, sin
embargo, al analizar este hecho, vemos que el final ya estaba presente desde el
principio. Los judos, esperaban que el Mesas fuera un salvador histrico y no
mtico. Era inevitable, por tanto, que la historia de Jess tuviese un marco casi
histrico. Y as fue. Lo que haba empezado como un mito intemporal que
encerraba enseanzas eternas apareca ahora como una crnica histrica de un
acontecimiento nico en el tiempo. A partir de ah fue inevitable que antes o
despus se interpretara como hecho histrico. Al interpretarse as, naci un tipo
de religin totalmente nuevo: una religin basada en la historia y no en el mito,
en la fe ciega en supuestos acontecimientos en vez de en la comprensin mstica
de alegoras mticas, una religin de misterios exteriores sin misterios interiores,
de forma sin contenido, de creencia sin Conocimiento.
Faltaba por colocar en su sitio una ltima pieza del rompecabezas. Cmo
evolucion el cristianismo a partir de un culto mistrico menor hasta convertirse
en la religin ms influyente de todos los tiempos? Y por qu el cristianismo
que llegara a dominar el mundo no fue el elevado y antiguo misticismo de los
gnsticos, sino el autoritarismo intolerante de los literalistas?
11
UNA IGLESIA DE IMITACIN

Y habr otros que estn fuera de nuestro grupo que se llaman a s mismos obispo y
tambin diconos, como si hubieran recibido su autoridad de Dios. Estas personas
son acequias secas. Hacen negocios con mi palabra. Alaban a los hombres que
propagan falsedades. Son fieles al nombre de un muerto, pensando que se volvern
puros.

JESS, EN EL APOCALIPSIS DE PEDRO

Desde el principio hasta hoy, el cristianismo ha sido una religin de cismas y


conflictos. No hay un solo documento en el Nuevo Testamento que no prevenga
contra los falsos maestros o ataque a otros cristianos! A finales del siglo II,
Celso, el satrico pagano, escribe:

Los cristianos, huelga decido, se detestan totalmente unos a otros. Se calumnian mutuamente de
forma constante utilizando los insultos ms viles, y no son capaces de llegar a ninguna clase de
acuerdo en su enseanza.

Y relata:

Al empezar su movimiento, eran muy pocos y tenan un nico propsito. Desde entonces, se han
propagado por todas partes y ahora se cuentan por miles. No es extrao, pues, que haya divisiones
entre ellos: facciones de toda clase, cada una de ellas deseosa de tener su propio territorio. Tampoco
es extrao que al hacerse tan numerosas estas divisiones, los diversos grupos hayan adquirido la
costumbre de condenarse mutuamente, de tal modo que hoy tienen en comn una sola cosa, si es que
tienen alguna: el nombre de cristianos. Pero pese a que s aferran orgullosamente a su nombre, en
la mayora de los dems aspectos estn en desacuerdo.

En el siglo I el motivo de las peleas en el seno de la comunidad cristiana era la


relacin de los misterios de Jess con el judasmo tradicional. A mediados del
siglo II las peleas eran entre gnsticos y literalistas. La idea fundamental del
cristianismo literalista es que la historia de Jess, por extraa y mtica que pueda
parecer, es, de hecho, la historia verdadera de acontecimientos milagrosos: Al
insistir los gnsticos en que la historia de Jess era en realidad una alegora
mstica, los literalistas empezaron a aseverar categricamente que Jesucristo
sufri y fue crucificado en tiempos de Poncio Pilato: afirmacin que repitieron
con tan fantica insistencia que revela hasta qu punto los literalistas se sentan
dbiles en aquella poca.
La falsificada Segunda Epstola de San Pedro, por ejemplo, asevera de
forma defensiva que los cristianos literalistas no siguen fbulas ingeniosas! El
autor de epstolas atribuidas a Ignacio insta a los fieles a no morder el anzuelo
de la falsa doctrina y, en lugar de ello, a creer incondicionalmente en el
nacimiento, la Pasin y la Resurreccin, que tuvieron lugar durante el gobierno
de Poncio Pilato. Insiste: Jesucristo, vstago de David y Mara, realmente
naci de una virgen y fue bautizado por Juan, fue realmente perseguido por
Pilato y clavado en la cruz en carne y hueso.
En las postrimeras del siglo II se escribieron varias epstolas que se
atribuyeron falsamente a los apstoles Pedro, Juan y Santiago con el fin de
apoyar la campaa del literalismo y presentar a los gnsticos como herejes que
no seguan las enseanzas verdaderas de los que realmente haban conocido a
Jess. La Primera Epstola de San Juan manifiesta que lo que permite distinguir
a los maestros verdaderos de los falsos es que los primeros reconocen que
Jesucristo vino en carne. En la Segunda Epstola de San Juan (una diatriba de
una sola pgina contra los gnsticos!) el autor advierte:

Muchos seductores han salido al mundo, que no confiesan que Jesucristo ha venido en carne y
hueso. Si alguno viene a vosotros [], no le recibis en casa ni le saludis, pues el que le saluda se
hace solidario de sus malas obras.

Con el fin de reforzar el literalismo, se adapt la historia de Jess. El Evangelio


de Juan afirma: Y la palabra se hizo carne, cambiando la frmula de Pablo que
dice segn la carne. Adems de estas adaptaciones, los estudiosos han
sealado muchas cosas que se aadieron a los evangelios para poner de relieve
que Jess verdaderamente resucit del sepulcro como ser humano fsico. En su
forma original, los evangelios presentaban al Jess resucitado como una
fantasmal figura espiritual. Tanto Lucas como Marcos relatan que Jess se
apareci bajo otra figura a dos discpulos en el camino de Emas. Segn
Lucas, los discpulos no reconocieron a Jess hasta despus de hablar con el
desconocido durante un rato e invitarle a partir el pan de la cena. En aquel
momento desapareci de su lado. Sin embargo, se han aadido versculos
posteriores para presentar al Jess resucitado mostrando su carne y huesos y
comiendo pescado para probar su existencia fsica.
En el Evangelio de Juan, la afligida Mara Magdalena ve junto al sepulcro de
Jess a un hombre al que toma por el encargado del huerto. Pero cuando el
hombre le dice Mara, sta le reconoce; sin embargo l, Jess, le ordena que
no le toque. Despus de esto, sin embargo, se aadi la historia del escptico
Toms, en la cual ste afirma que no creer que Jess ha salido realmente del
sepulcro a menos que pueda vedo y tocarlo personalmente. Cuando Jess
aparece le dice a Toms: Acerca aqu tu dedo y mira mis manos; trae tu mano y
mtela en mi costado, y no seas incrdulo sino creyente.
TOMAR LAS COSAS LITERALMENTE

Los literalistas tomaban en sentido literal lo que los gnsticos consideraban


metforas msticas. Como crean que Jess haba resucitado literalmente de entre
los muertos, en su cuerpo fsico, afirmaban que todos los cristianos resucitaran
igual que l. Tertuliano declara que quien niegue la resurreccin de la carne es
un hereje y no un cristiano de verdad. Los literalistas incluso afirmaban que el
pan y el vino de la eucarista se convertan literalmente en la carne y la sangre de
Jess durante la misa. La Iglesia catlica de hoy sigue haciendo esta afirmacin
extraordinaria!
Debido a que interpretaban el mito de Jess como hecho histrico, los
literalistas abandonaron finalmente la doctrina gnstica de la reencarnacin.
Crean que el dios hombre haba muerto y resucitado una sola vez y esto les
haca concebir la vida humana como un acontecimiento que tambin suceda una
sola vez. Por tanto, el premio o el castigo en la otra vida era para siempre, en
lugar de ser algo temporal que preceda a otra vida humana. De aqu naci la
doctrina, que el pagano Celso califica de ofensiva, segn la cual un Dios
bueno poda tolerar que quienes no superaban las pruebas fuesen abandonados a
una eternidad de sufrimiento.
Los literalistas tambin interpretaban al pie de la letra la idea de la
apocalptica segunda venida. En los evangelios, Jess promete que volver en su
gloria cuando todava estn vivos algunos de quienes le escuchan. Para los
gnsticos, por supuesto, esto era una metfora mstica sobre la resurreccin del
iniciado como el Cristo o daemon universal. Los literalistas tomaban esta
profeca en sentido literal, lo que signific que tuvieron que afrontar la difcil
tarea de explicar por qu Jess no apareci como haba prometido.
La segunda epstola que se atribuy falsamente a Pedro expresa de forma
palmaria la incomodidad y la confusin de los cristianos literalistas ante este
asunto, y ofrece su propia y desesperada solucin al proclamar:

Sabed ante todo que en los ltimos das vendrn hombres llenos de sarcasmo, guiados por sus
propias pasiones, que dirn en son de burla: Dnde queda la promesa de su Venida? Pues desde
que murieron los Padres, todo sigue como al principio de la creacin. Mas una cosa no podis
ignorar, queridos: que ante el Seor un da es como mil aos, y mil aos, como un da. No se retrasa
el Seor en el cumplimiento de la promesa, como algunos lo suponen, sino que usa de paciencia con
vosotros, no queriendo que algunos perezcan, sino que todos lleguen a la conversin.

Justino Mrtir tambin explic que Dios estaba demorando el fin porque primero
deseaba que el cristianismo se extendiera por todo el mundo. A otros literalistas
se les ocurri la absurda idea de que san Juan se haba convertido en una especie
de ser inmortal y viva en Patmos o feso y, por ende, Jess no se haba
equivocado en su profeca, despus de todo. Basando su extrao y complicado
razonamiento en que la longitud del arca de la alianza era, segn se deca, de
cinco codos y medio, Hiplito fij el fin para el ao 202. Al pasar esta fecha sin
que ocurriese nada, el fin se aplaz hasta el 500. A mediados del siglo III, la
mayora de los cristianos ya haba dejado de pensar que el fin era inminente. A
principios del siglo V, los traductores de los textos cristianos del siglo II
omitieron todas las menciones del inminente apocalipsis en vista de que slo
servan para quedar mal. A pesar de todo, por supuesto, muchos cristianos
literalistas continuaron avisando de que: El fin est cerca, como siguen
haciendo hoy.
UNA IGLESIA DE OBISPOS

Los gnsticos ofrecan a los iniciados la gnosis, una experiencia espiritual, en


este mundo y este momento, de una verdad que est ms all de este mundo
ilusorio. Los literalistas ofrecan la esperanza de otra vida en el cielo para
quienes creyeran en la autenticidad histrica de lo que cuentan los evangelios.
Con ello, sin embargo, crearon un dilema difcil para ellos mismos: por qu iba
alguien a creer que un cuento sobrenatural como la historia de Jess era una
historia real? A finales del siglo II, Tertuliano reconoce que si se juzga en
trminos de la experiencia histrica corriente, la idea de que un hombre volvi
fsicamente del sepulcro era demasiado absurda para creerla. Ante esta duda
racional, lo mejor que se le ocurre es argir: Es verdad porque es absurdo, lo
creo porque es imposible. Y esto lo dice un hombre que los libros de historia
presentan invariablemente como un gran telogo cristiano!
Con el fin de tener una justificacin convincente para interpretar la historia
de Jess como hecho histrico, los literalistas inventaron un linaje espiritual que,
segn ellos, los vinculaba directamente con los apstoles, que haban vivido
unos ciento cincuenta aos antes. Esto les permita demostrar que la autenticidad
histrica de la vida de Jess era garantizada por los testimonios personales de
quienes vivan entonces y que sucesivos obispos se haban encargado de
transmitir fielmente.
Los literalistas utilizaron este linaje inventado como poderosa arma en sus
batallas con los gnsticos. stos decan que enseaban misterios interiores
secretos que los literalistas desconocan. Y los literalistas contraatacaban
diciendo que ellos eran los nicos representantes de una lnea de sucesin
apostlica que se remontaba a los doce discpulos. Argan que esto investa a
los obispos de la autoridad de los apstoles originales. Incluso hoy el Papa
afirma que su primaca se remonta a Pedro basndose en que, en algunas
crnicas, se le presentaba como el primer testigo presencial de la resurreccin.
Los obispos literalistas utilizaban la afirmacin de ser herederos de los
primeros discpulos para legitimar su exigencia de ciega obediencia por parte de
los fieles cristianos. As pues, quien, al igual que los gnsticos, se opusiera a su
autoridad se rebelaba contra Cristo. Las epstolas atribuidas con falsedad a
Clemente de Roma se quejan de gente temeraria y terca que ha emprendido
una rebelin. Proclaman que Dios haba delegado su autoridad en los obispos
y que quien se negase a inclinar la cabeza era culpable de insubordinacin
contra Cristo. Incluso se atreven a exigir la pena de muerte para quien
desobedezca a las autoridades designadas por Dios!
Las epstolas atribuidas a Ignacio tambin advierten que el obispo preside
en el lugar de Dios. A decir verdad, los fieles deberan venerar, honrar y
obedecer al obispo como si fuera Dios! Sin los obispos, sacerdotes y diconos,
no hay nada que pueda llamarse Iglesia!. El autor escribe:

Que nadie haga nada relativo a la Iglesia sin el obispo. Considrese vlida la eucarista celebrada por
el obispo, o por la persona a quien l designe [] No es legtimo ni bautizar ni celebrar un gape
(banquete de culto) sin el obispo [] Unirse al obispo es unirse a la Iglesia; separarse del obispo es
separarse no slo de la Iglesia, sino del propio Dios.

Estas epstolas argumentan que dado que hay un solo Dios en el cielo, en la
Iglesia debera haber un solo obispo principal a quien obedecieran todos. Un
Dios, un obispo pas a ser la consigna del cristianismo literalista.
Los gnsticos, en cambio, se organizaron sin jerarquas de obispos y
sacerdotes. Echaban a suertes quin deba desempear el papel de obispo,
sacerdote, lector de las Escrituras, profeta, etctera. Cada vez que se reunan
empleaban este mtodo de tal modo que los papeles circulaban de forma
constante. Crean que de esta forma la mano de Dios elegira a la persona
indicada para el cargo oportuno en el momento idneo. El literalista Tertuliano
nos dice en tono de desaprobacin:

De manera que hoy es obispo un hombre y maana otro; la persona que hoy es dicono maana es
lectora; la que es sacerdote hoy es laica maana; pues incluso al laicado le imponen las funciones
del sacerdocio!

Mientras los ortodoxos construan una jerarqua de poder permanente, los


gnsticos demostraban que podan funcionar como iguales en el plano espiritual.
Tertuliano, horrorizado, escribe:
No debo omitir una crnica del comportamiento de los herejes. Qu frvolo, qu mundanal, qu
meramente humano es, sin seriedad, sin autoridad, sin disciplina, como corresponde a su fe! Para
empezar, no se sabe a ciencia cierta quin es catecmeno y quin es creyente: todos tienen acceso
igualmente, escuchan igualmente, rezan igualmente: incluso los paganos, si alguno de ellos est
presente. Tambin comparten el beso de la paz con todos los que acuden, pues no les importa la
diferencia con que traten los temas, si se renen para tomar por asalto la ciudadela de la verdad
nica. Todos ellos son arrogantes, todos os ofrecen la gnosis!

Al principio los hombres y las mujeres participaban juntos en todas las


manifestaciones del culto cristiano. A mediados del siglo II, mientras los
gnsticos seguan respetando a las mujeres como iguales en el terreno espiritual,
los literalistas empezaron a segregar los sexos. A finales de siglo, las mujeres ya
tenan prohibido participar en el culto y los grupos cristianos en los cuales las
mujeres ocupaban puestos dirigentes eran tachados de herticos! Tertuliano
decreta:

No est permitido que una mujer hable en la iglesia, ni le est permitido ensear, ni bautizar, ni
ofrecer la eucarista, ni reclamar para s una participacin en alguna funcin masculina, por no
mencionar ningn cargo sacerdotal.

Es extraordinario que en el mismo momento en que los gnsticos honraban a la


diosa y fomentaban el sacerdocio femenino, Tertuliano, misgino vehemente,
reprendiera a las mujeres en nombre del cristianismo literalista con estas
palabras:

Sois la puerta del diablo. Sois la que persuadi a aquel a quien el diablo no os atacar. No sabis
que cada una de vosotras es una Eva? La sentencia de Dios sobre vuestro sexo vive an en esta
poca; la culpa, necesariamente, vive tambin.

A finales del siglo II los literalistas ya haban empezado a crear reglas sobre
quin era y quin no era cristiano. Segn ellos, un cristiano deba confesar el
credo literalista, ser bautizado y, sobre todo, obedecer a los obispos. Para los
gnsticos, sin embargo, la verdadera Iglesia era invisible y slo sus miembros
podan percibir quin perteneca a ella y quin no. Los gnsticos insistan en que
haca falta algo ms que el bautismo para convertirse en cristiano. El Evangelio
de Felipe explica que muchas personas descienden al agua y salen sin haber
recibido nada y, pese a ello, afirman ser cristianas. Tampoco la profesin de un
credo o incluso el martirio hacen que alguien sea cristiano, ya que cualquiera
puede hacer estas cosas. Los gnsticos citaban el dicho de Jess que reza: As
que por sus frutos los reconoceris y exigan pruebas de madurez espiritual que
demostrasen que una persona perteneca a la Iglesia verdadera.
No es extrao que los obispos literalistas considerasen que este
individualismo gnstico era una amenaza peligrosa para su autoridad. Sus
ataques contra el gnosticismo se hicieron cada vez ms fanticos y extremos.
Ireneo insta a que los gnsticos sean reconocidos como agentes de Satans y
advierte de que: Dios ha preparado el fuego eterno para toda clase de
apostasa. Mejor un pagano que un hereje se convierte en el estribillo
constante de los literalistas. Justino Mrtir, con la locura que le caracteriza, hasta
insina que los gnsticos practican el canibalismo!
El autor de la Epstola de Judas, que forma parte del Nuevo Testamento y es
un texto breve pero polmico y bastante paranoico cuya nica intencin es atacar
a los gnsticos, escribe:

Queridos, tena yo mucho empeo en escribiros acerca de nuestra comn salvacin y me he visto en
la necesidad de hacerlo para exhortaros a combatir por la fe que ha sido transmitida a los santos de
una vez para siempre. Porque se han introducido solapadamente algunos que hace tiempo la
Escritura seal ya para esta sentencia. Son impos, que convierten en libertinaje la gracia de nuestro
Dios y niegan al nico Dueo y Seor nuestro Jesucristo [] manchan la carne, desprecian al
Seoro e injurian a las Glorias.

Los gnsticos no son slo seguidores de una forma opcional de la fe cristiana,


sino que se los presenta como el enemigo dentro de casa, como un cncer
subrepticio. stos son una mancha cuando banquetean desvergonzadamente en
nuestros gapes y se apacientan a s mismos. Son estrellas errantes a quienes
est reservada la oscuridad de las tinieblas para siempre. La Epstola de Judas
recomienda odiar incluso la tnica manchada por su carne. El autor de las
epstolas de Pablo a Timoteo califica las enseanzas gnsticas de impiedad
que cunde como gangrena.
Los gnsticos respondieron llamando a las autoridades de la Iglesia literalista
vulgares y eclesisticas. El sabio gnstico Heraclen califica los dogmas de
la Iglesia literalista de agua estancada que no nutre en comparacin con el
agua viva que Cristo ofrece a los elegidos por medio de la gnosis. El
Testimonio de la verdad ataca a los literalistas que afirmaban ser cristianos, pero
que no saben quin es Cristo. El Segundo tratado del gran Set lamenta que los
gnsticos sean odiados y perseguidos, no slo por aquellos que son ignorantes,
sino tambin por aquellos que creen estar promoviendo el nombre de Cristo,
que estn vacos sin saberlo, no sabiendo quines son, igual que animales
estpidos. Y En este texto gnstico el salvador explica que se ha creado una
iglesia de imitacin que proclama una doctrina de un hombre muerto y
mentiras, con el fin de parecerse a la libertad y pureza de la iglesia perfecta.
El Tratado tripartito compara a los gnsticos, que son hijos del Dios Padre
verdadero, con los literalistas, que son vstagos de Jehov, el dios falso de los
judos. Los hijos del Padre se juntan como iguales en el amor y se ayudan
espontneamente unos a otros. Los cristianos literalistas, en cambio, quieren
mandar los unos sobre los otros y rivalizan mutuamente en su ambicin vaca.
Estn henchidos de codicia de poder, imaginando cada uno de ellos que es
superior a los dems.
Orgenes tambin se queja: En muchas de las llamadas iglesias,
especialmente las de las grandes ciudades, pueden verse gobernantes del pueblo
de Dios que no permiten que nadie, a veces ni siquiera los ms nobles discpulos
de Jess, hablen con ellos en trminos de igualdad.
LOS VALENTINIANOS

Aunque resulta claro que los cristianos literalistas haban decidido que los
gnsticos eran herejes, algunos gnsticos intentaron valerosamente mantener la
visin original de los misterios de Jess procurando cerrar la brecha creciente
entre los misterios exteriores y los interiores. Siguiendo la tradicin cristiana
original de Pablo, sabios como Valentn opinaban que era necesario que la
Iglesia se compusiera de cristianos tanto psquicos como pneumticos. Pablo
haba aconsejado constantemente a sus discpulos sobre lo que deban hacer para
que estos dos niveles de la Iglesia siguieran conviviendo en armona. Valentn y
sus seguidores consideraban que era su obligacin, por tanto, tratar de
reconciliar a los cristianos psquicos (literalistas) y pneumticos (gnsticos).
Pablo distingua entre su logos (sus enseanzas pneumticas) y su kergyma
(sus enseanzas psquicas), pero tambin insista en que todos los cristianos
tuvieran un mismo hablar para evitar cismas destructivos en el seno de la
comunidad. Pablo aconsejaba a los pneumticos que hicieran de su conocimiento
un secreto entre vosotros y Dios, con el fin de no ofender a los psquicos y de
que unnimes, a una voz, glorifiquis al Dios y Padre de nuestro Seor
Jesucristo. Los valentinianos tampoco disimulaban que enseaban los misterios
interiores, pero tambin participaban en las ceremonias exteriores de la Iglesia al
lado de los cristianos literalistas.
Ireneo se desanimaba al tratar de discutir de teologa con los valentinianos,
porque sencillamente se mostraban de acuerdo con todo lo que deca! Se queja
de ello diciendo: Preguntan [] cmo es que cuando confiesan las mismas
cosas y albergan las mismas doctrinas, nosotros les llamamos herejes?. Pero el
viejo perseguidor de herejas en seguida descubre algo que interpreta como una
taimada conspiracin gnstica. Reconoce que es verdad que confiesan con la
boca un nico Jesucristo, pero no hacen ms que decir una cosa y pensar
otra. A juzgar por lo que dicen en pblico, los valentinianos parecen ser
cristianos literalistas por fuera, pero en privado describen los inefables
misterios. Ireneo se queja de que hasta se renen en encuentros no
autorizados, esto es, que no ha autorizado el obispo, y ste, huelga decido, era
el propio Ireneo!
A comienzos del siglo III los cristianos valentinianos tambin estaban
divididos entre los de Oriente, que ya haban dejado de prestar atencin a los
literalistas por considerados un caso perdido, fuera del Cuerpo de Cristo, y los
de Occidente, tales como Ptolomeo y Heraclen, que seguan luchando por la
unin del cristianismo. Citando a Jess (que a su vez cita a Platn!), argan que
muchos son llamados, mas pocos escogidos, y explicaban que la mayora que
no tena la gnosis eran llamados, mientras que los gnsticos eran escogidos
para que pudieran ensear a los muchos y llevarlos a la gnosis. Ptolomeo
proclamaba que Cristo una dentro de la Iglesia a los cristianos espirituales y
los no espirituales para que al final todos pudieran ser espirituales. Elaine
Pagels explica:

Mientras tanto, ambas categoras pertenecan a una Iglesia nica; ambas eran bautizadas; ambas
participaban en la celebracin de la misa; ambas hacan la misma confesin. Lo que las diferenciaba
era el nivel de su entendimiento. Los cristianos no iniciados adoraban equivocadamente al creador,
como si fuera Dios; crean en Cristo como aquel que los salvara del pecado y que haba resucitado
corporalmente de entre los muertos: lo aceptaban como acto de fe, pero sin comprender el misterio
de su naturaleza [] ni de la suya propia. Pero aquellos que haban recibido la gnosis reconocan a
Cristo como aquel que haba sido enviado por el Padre de la Verdad, cuya venida les revelaba que su
propia naturaleza era idntica a la suya y a la de Dios.

Los valentinianos incluso reconocan que los obispos literalistas, al igual que
Jehov el demiurgo, podan ejercer legtimamente la autoridad sobre los
cristianos psquicos. Pero las exigencias, las advertencias y las amenazas de los
obispos, como las del propio Jehov, no significaban nada para los cristianos
iniciados en los misterios interiores que haban sido redimidos y liberados por
medio de la experiencia mstica de la gnosis.
AUSENCIA DE ORTODOXIA

La imagen tradicional de los gnsticos que se ha procurado fomentar es la de


un grupo pequeo de extremistas chiflados situados en la periferia del
cristianismo literalista ortodoxo con el que estaba de acuerdo la inmensa
mayora de los cristianos. Pero esto es sencillamente propaganda antignstica.
En realidad, como escribe Gibbon en Historia de la decadencia y cada del
Imperio romano, los gnsticos cubran Asia y Egipto, se establecieron en
Roma, y a veces penetraron en las provincias de Occidente. En los primeros
siglos de nuestra era no exista realmente nada que pudiera llamarse la Iglesia,
sino slo facciones rivales, una de las cuales eran los literalistas.
Tanto Justino Mrtir, literalista, como Marcin, gnstico intransigente, y
Valentn, que trataba de poner fin a la divisin entre gnsticos y literalistas, eran
importantes maestros cristianos que se hallaban en Roma exactamente en la
misma poca. Esto da una idea de la diversidad que exista entre los cristianos a
mediados del siglo II. Aunque a Justino Mrtir se le recordara como gran hroe
cristiano mientras que a los otros dos se les descartara por considerarlos herejes
de poca importancia, Valentn y Marcin fueron en vida mucho ms influyentes
que Justino. Ambos inspiraron movimientos cristianos que llevaban su nombre y
florecieron durante siglos.
La verdad es que los gnsticos fueron los grandes intelectuales de los
primeros tiempos del cristianismo y se ganaron el respeto de un gran nmero de
cristianos hasta que el gnosticismo fue suprimido de forma violenta en los
siglos IV y V. Valentn, por ejemplo, era un filsofo y poeta alejandrino cultsimo
al que eligieron obispo de Egipto. Fue una fuerza importante en el primitivo
cristianismo, e Ireneo deplora que muchos obispos, diconos, viudas y mrtires
de la comunidad literalista quisieran iniciarse en el cristianismo valentiniano.
Hasta el intolerante Tertuliano reconoca que Valentn era un hombre capaz,
tanto en inteligencia como en elocuencia. Asimismo, el literalista san Jernimo
admite que Marcin era un verdadero sabio. En cambio, Justino Mrtir, el
hroe del literalismo, ansiaba que lo considerasen un gran filsofo, pero le
haban negado la entrada en las escuelas de filosofa pitagrica y platnica por
su desconocimiento de las matemticas. No se hizo cristiano hasta despus de
que dichas escuelas lo rechazaran.
Los sabios gnsticos escribieron un gran nmero de evangelios y tratados
espirituales, entre ellos, por supuesto, la versin original de la historia de Jess
que se convirti en el Evangelio de Marcos. Tambin escribieron los primeros
comentarios de los evangelios. Baslides tena fama de haber escrito veinticuatro
libros de comentarios, aunque sin referirse de forma especfica a los evangelios
que ms adelante se consideraran cannicos. Tambin se deca de l que haba
escrito un evangelio y un libro de enseanzas hindes! Tanto a Ptolomeo como
a Heraclen (c. 170) se les atribuye la autora de un comentario del Evangelio de
Juan, lo cual significa que el primer comentario de un libro del Nuevo
Testamento tambin fue obra de un gnstico.
Los literalistas, en comparacin, produjeron pocas cosas de verdadera
importancia y se concentraron en las polmicas contra los herejes. Estas obras
contra los gnsticos no empezaron a escribirse hasta alrededor de mediados del
siglo n, momento en que el literalismo empez a aparecer como fuerza por
derecho propio. Segn Eusebio, el propagandista de la Iglesia del siglo IV, el
primero en escribir contra las herejas fue un tal Agripa Cstor (c. 135). Se sabe
que Justino Mrtir (c. 150) tambin redact una obra contra las herejas. Sin
embargo, ninguno de estos escritos ha llegado hasta nosotros. Algunos
estudiosos han conjeturado que esto es debido a que ellos mismos eran
demasiado heterodoxos a ojos de los posteriores cristianos ortodoxos. No se
conserva ninguna refutacin de los herejes anterior a la obra que escribi Ireneo
a finales del siglo n. Todas las refutaciones subsiguientes se basaban ms o
menos en Ireneo y con frecuencia se limitaban a copiar sus comentarios y
prejuicios.
Pero estos documentos contra los herejes no son las afirmaciones definitivas
del cristianismo ortodoxo. En los primeros siglos de nuestra era sencillamente
no encontramos ninguna ortodoxia tal como la entendemos hoy. El literalismo
slo puede considerarse ortodoxo en retrospectiva, porque los literalistas
acabaron controlando la Iglesia en siglos posteriores. En los primeros siglos,
diferentes facciones ejercieron mayor o menor poder en diferentes momentos e
incluso los cristianos ortodoxos ms fanticos podan acabar convertidos en
herejes.
En el primer cuarto del siglo III el literalista Hiplito puso objeciones a la
poltica que propona en Roma un maestro gnstico y exesclavo llamado Calixto.
ste quera que los cristianos reconociesen los matrimonios entre creyentes y sus
propios esclavos y extendieran el perdn de los pecados a las transgresiones
sexuales. Hiplito calumni a Calixto llamndole delincuente comn, pero la
mayora de los cristianos de Roma le respetaban como maestro que haba sido
encarcelado y torturado, y le eligi obispo. Hiplito, el archiperseguidor de
herejas, se encontr ahora convertido en hereje de la Iglesia de Roma, por
cuya autoridad tanto haba trabajado.
De hecho, algunos de los ms grandes portavoces del literalismo se pasaron
al gnosticismo al final de su vida, entre ellos Taciano, protegido de Justino
Mrtir, e incluso el fantico perseguidor de herejas Tertuliano! ste se uni a
un grupo de gnsticos inspirado por Montano, que antes haba sido sacerdote de
los misterios del dios hombre pagano Atis! Con la misma malevolencia con la
que antes haba atacado a los herejes, Tertuliano conden ahora a la Iglesia
ortodoxa por ser una Iglesia de meros cristianos psquicos, una organizacin
de un nmero de obispos en lugar de una Iglesia espiritual para el pueblo
espiritual. Resulta especialmente irnico, si tenemos en cuenta la anterior
misoginia de Tertuliano, que los montanistas fueran famosos por sus
sacerdotisas extticas! Una autoridad de hoy escribe: Si Montano hubiese
triunfado, la doctrina cristiana se hubiera formulado bajo la supervisin de
mujeres alocadas y excitables. Ms adelante, Tertuliano se separ de los
montanistas y fund su propia secta cristiana: los tertulianistas!
No es extrao que la historia tradicional del cristianismo pase por alto la
conversin de Tertuliano al gnosticismo. Sus escritos contra los gnsticos, en
cambio, se copiaron incesantemente y pasaron a ser textos clsicos que la Iglesia
literalista utiliz en su lucha contra todas las dems formas de cristianismo.
El concepto de la ortodoxia hace pensar que hubo siempre una perspectiva
que la mayora de los cristianos tenan en comn, pero no hay ninguna prueba de
que realmente fuera as. No existi nada que pudiera denominarse ortodoxia
hasta que el Imperio romano adopt el cristianismo literalista como religin del
Estado. Slo entonces adquiri la faccin literalista el poder que le permita
imponer su perspectiva particular. Pero a pesar de ello, el gnosticismo continu
floreciendo durante siglos. Lo que se consideraba ortodoxo nunca reflej las
opiniones mayoritarias de los cristianos practicantes. Siempre reflej los puntos
de vista de los poderosos obispos.
CRISTIANISMO y JUDASMO

Como hemos visto, los cristianos estuvieron divididos desde el principio en lo


que se refiere al controvertido asunto de su relacin con el judasmo tradicional.
A mediados del siglo II la mayora de los cristianos ya la formaban gentiles en
vez de judos, y haban rechazado la circuncisin y todas las dems
prescripciones y proscripciones que dictara Moiss. Pero la controversia segua
muy viva.
La mayora de los gnsticos quera rechazar por completo el dios judo
Jehov en favor de una concepcin ms mstica de Dios como unicidad suprema,
idntica al dios de Platn y los misterios paganos. El influyente maestro gnstico
Marcin abog por la separacin total del cristianismo y el judasmo. Produjo un
texto titulado Anttesis, en el cual yuxtapona citas del Antiguo y del Nuevo
Testamento para demostrar cmo se contradecan mutuamente. Marcin opinaba
que Jehov era un brbaro comprometido y que el Nuevo Testamento no era
ms que un catlogo de sus crmenes contra la humanidad. El cristianismo era
una nueva revelacin del buen Dios, una doctrina universal que no tena nada
que ver con el credo imperfecto de una pequea nacin.
La mayora de los literalistas tambin rechazaba las tradiciones del judasmo.
En efecto, Justino Mrtir ve con buenos ojos que muchos literalistas ni tan slo
quisieran hablar con sus correligionarios que seguan la ley de Moiss, puesto
que crean que tales cristianos no gozaran de la salvacin eterna. Sin embargo,
los literalistas eran partidarios de conservar el Antiguo Testamento porque
relataba una historia divina que confirmaba su opinin de que el Nuevo
Testamento se basaba tambin en hechos en vez de mitos. Tambin poda usarse,
a menudo de la forma ms ridcula, como fuente de profecas sobre la venida
de Jess que, a juicio de los literalistas, demostraban la veracidad de su
perspectiva. Tener una tradicin antigua daba prestigio, por lo que conservar el
Antiguo Testamento tambin permita afirmar, como Tertuliano, que el
cristianismo se apoya sobre los antiqusimos libros de los judos y que stos
son mucho ms antiguos que cualquier libro, ciudad, culto o raza del mundo
pagano.
Los cristianos literalistas queran las Escrituras judas, pero no el judasmo.
Por tanto, proclamaron que al rechazar los judos al salvador que les enviara
Dios, haban perdido el derecho a su propia herencia cultural, que ahora
perteneca legtima y exclusivamente a los cristianos. Por primera vez se dio a
estos textos judos el nombre de Antiguo Testamento, que anunciaba el
Nuevo Testamento de los cristianos. Incluso se modific el orden de las
escrituras del Antiguo Testamento para que terminasen con una profeca que
pareca llevar sin complicaciones a su aparente cumplimiento en los evangelios.
A medida que el cristianismo literalista fue romanizndose, la culpa de la
muerte de Jess dej de imputarse al gobernador romano Pilato para achacada a
la nacin juda en su conjunto. En el Evangelio de Mateola muchedumbre juda
que exige que Jess sea ejecutado grita: su sangre sobre nosotros y sobre
nuestros hijos!. Una autoridad moderna escribe:

El legado de estas palabras ha sido terrible. Se han citado para justificar la persecucin por parte de
los cristianos que durante siglos padecieron los judos. Es significativo que hasta el reciente Concilio
Vaticano no se haya hecho una declaracin formal exonerando a las posteriores generaciones de
judos de la responsabilidad del asesinato de Cristo.

A partir del siglo II los cristianos literalistas escribieron numerosos libelos largos
e insultantes contra los judos. El obispo Melitn de Sardes (c. 170) los denunci
por asesinos de Dios, criminales que haban inventado un tipo de crimen
totalmente nuevo. Se crea que la devastacin que la nacin juda haba sufrido
a manos del Imperio romano era la justa venganza de Dios. Los judos se haban
buscado sus propios sufrimientos.
La circuncisin, que los adversarios de Pablo haban considerado requisito
previo para ser un verdadero cristiano, pas a ser la seal de haber participado en
el sangriento asesinato del Seor. En su devastador ataque contra los judos,
Justino Mrtir escribe:

Porque la circuncisin de acuerdo con la carne os fue dada por Abraham como seal para que
pudierais distinguiros de otras naciones y de nosotros, y para que slo vosotros sufrierais lo que
justamente sufrs ahora; para que fuerais desolados, y vuestras ciudades quemadas, y los extraos
comieran los frutos de vuestra tierra antes que vosotros, y ni uno solo de vosotros pusiera los pies en
Jerusaln. Por tanto, estas cosas han cado con justicia sobre vosotros, porque vosotros ejecutasteis
al justo, y antes que a l a sus profetas, y ahora tratis alevosamente a quienes depositan su
esperanza en l, y a quien lo envi, Dios Todopoderoso, el Creador de todas las cosas.

Al tiempo que los judos eran denigrados de forma creciente, se inventaron


versiones que presentaban a Poncio Pilato como un hombre justo y santo,
incluso cristiano! En el siglo IV tanto Pilato como su esposa ya eran venerados
como santos! Es un ejemplo de lo absurda y contradictoria que es realmente la
historia del cristianismo primitivo.
LA CREACIN DEL NUEVO TESTAMENTO

Para arrebatarles el cristianismo a los gnsticos y edificar una religin


centralizada que se basara en dogmas comunes, los obispos literalistas
necesitaban contrarrestar la influencia del gran nmero de evangelios gnsticos
que circulaban en aquel tiempo. As pues, se propusieron crear un canon
limitado de escrituras que pudieran aceptarse como exposicin definitiva del
cristianismo, a la vez que se rechazaban todos los dems textos por espurios y
herticos. Se utiliz como base el Antiguo Testamento tomado de los judos. Sin
embargo, la seleccin de los otros textos que deban incluirse planteaba un
problema. Para entonces las diferentes comunidades cristianas ya haban
adoptado diversos textos que consideraban sagrados y todas argan que su
propia seleccin de evangelios, epstolas y leyendas deba constituir el canon. La
discusin dur desde finales del siglo II hasta el siglo IV y ms all. Es un hecho
notable que si bien casi todas las formas modernas de cristianismo no ponen en
tela de juicio los textos incluidos en el Nuevo Testamento, en los primeros cuatro
siglos todos los documentos fueron tachados de herticos o falsos en un
momento u otro!
Se supone que el primer intento de formular un canon cristiano lo hizo
Papas de Hierpolis hacia el ao 110. Se trata de una figura vaga sobre la que en
realidad poco puede decirse, aunque es interesante observar que dice que el
Evangelio de Mateo es una coleccin de orculos, lo cual hace pensar que el
texto que tena ante s era significativamente distinto del que ha llegado hasta
nosotros. Es claro que no haba ningn Nuevo Testamento en tiempos de Justino
Mrtir (c. 150). Las memorias de los apstoles, a las que se refiere Justino,
distan mucho de ser lo mismo que los cuatro evangelios cannicos. En todas sus
obras nunca menciona a Mateo, Marcos, Lucas o Juan. Taciano (c. 170) intent
sintetizar los evangelios en uno solo para disimular las contradicciones que hay
entre ellos, pero su intento no goz de la aceptacin general de la comunidad
cristiana. A finales del siglo II Ireneo trat de canonizar los cuatro evangelios que
tenemos hoy utilizando como criterio de autenticidad la afirmacin de que cada
uno de ellos se derivaba de un discpulo de Jess, lo cual resulta irnico, toda
vez que Marcos y Lucas ni siquiera pretenden ser testigos oculares de los
acontecimientos que describen!
Se excluyeron del Nuevo Testamento algunos de los textos cristianos ms
antiguos y ms citados, tales como el Evangelio de Toms, el Pastor de Hermas
y el Evangelio de los hebreos, porque en ninguno de ellos se haca referencia al
relato casi histrico de Jess. El Evangelio de Toms pretende ser una coleccin
de dichos secretos de Jess, segn dej constancia de ellos Toms, su
hermano gemelo. El Pastor de Hermas, que era popularsimo entre los
primitivos cristianos, es una refundicin apenas disimulada de un texto pagano
en el cual Hermas se encuentra con una sacerdotisa oracular pagana disfrazada
de encarnacin de la iglesia. Comenta una autoridad moderna, aunque hoy no
se le hace caso, que el autor de esta obra es en realidad el primitivo cristiano al
que mejor conocemos despus de san Pablo. El Evangelio de los hebreos es el
que con ms frecuencia se menciona por su nombre en la Iglesia primitiva. Sin
embargo, es fcil ver por qu, a pesar de su popularidad en los primeros tiempos,
tampoco se incluy en el Nuevo Testamento. Entre otras herejas cuenta que
Jess estuvo en el vientre de su madre durante slo siete meses: extraa
afirmacin que, como hemos visto, se hizo tambin en relacin con el dios
hombre pagano Dioniso!
Muchas obras gnsticas como, por ejemplo, los Hechos de Toms, eran
demasiado populares para rechazadas sin ms, de modo que se suprimi la parte
hertica de su contenido para que se ajustasen a los criterios literalistas. Como
escribe un estudioso:

Los obispos y maestros catlicos no conocan mejor forma para detener esta avalancha de escritos
gnsticos, as como su influencia entre los fieles, que adoptar en conjunto las narraciones ms
populares de los libros herticos, y tras eliminar cuidadosamente el veneno de la falsa doctrina,
volver a ponerlas, en esta versin purificada, en las manos del pueblo.

Bien puede ser que los Hechos de los Apstoles fuera una de estas adaptaciones
de textos que antes eran gnsticos. En las postrimeras del siglo II Ireneo y
Tertuliano los consideraban Sagradas Escrituras, pero slo una generacin antes,
Justino Mrtir ni siquiera haba odo hablar de ellos. Los Hechos de los
Apstoles tal como los conocemos se inventaron justo a tiempo para utilizarlos
como instrumento poderoso contra el gnosticismo, toda vez que confirman la
autenticidad histrica de los discpulos y legitiman a los obispos como
descendientes de los mismos. Tambin presentan a Pablo como apstol del
literalismo y le hacen reconocer claramente la primaca de Pedro y los dems
apstoles. Huelga decir que los Hechos de los Apstoles fueron rechazados por
los gnsticos, que sealaron que el Pablo de las epstolas era obviamente
incompatible con el Pablo de los Hechos.
SANGRE GLORIOSA

El conflicto entre literalistas y gnsticos alcanz un punto crtico a causa de la


persecucin romana contra el cristianismo, que produjo reacciones muy
diferentes por parte de gnsticos y literalistas.
A ojos de los literalistas Jess haba sido un mrtir y, por tanto, encontrar la
muerte era seal de que se seguan gloriosamente sus pasos. Cipriano (muerto en
258 d. n. e.) describe de forma vvida la alegra que siente el Seor ante el
espectculo sublime, grande y aceptable de la sangre gloriosa que corre y
apaga las llamas y las hogueras del infierno. Los mrtires literalistas eran
idealizados como atletas espirituales y guerreros santos de forma muy parecida a
lo que se hace hoy con los extremistas musulmanes. Sufrir martirio era tener
garantizado un lugar en el cielo. Al ver que se les ofreca este premio, muchos
literalistas buscaban activamente la muerte. Crean que mediante el sufrimiento
de una hora compran para s mismos la vida eterna. Tertuliano declara que
desea sufrir para poder obtener de Dios el perdn total, dando a cambio su
sangre.
En muchos aspectos estos fanticos, que forman pequeos grupos en la
periferia de la sociedad, se parecen a los cultos religiosos modernos que tambin
ofrecen a sus adeptos recompensas celestiales por buscar voluntariamente la
muerte mediante el suicidio en masa, aunque llama la atencin que Tertuliano e
Ireneo, dos de los entusiastas del glorioso martirio que ms se hacen or, logren
evitar esta suerte aparentemente deseable!
Los gnsticos, en cambio, opinaban que la idea de que el martirio
garantizaba la salvacin era fruto de una interpretacin totalmente errnea del
cristianismo. Crean que haba que aceptar el destino que sealara Dios, incluso
si era morir como mrtir, pero que era ridculo e ilusorio buscar activamente el
martirio como forma rpida de alcanzar el cielo. La iluminacin espiritual tena
que encontrarse por medio de la realizacin mstica de la Gnosis en lugar de
recurrir a grandes gestos.
Un texto gnstico llamado el Testimonio de la verdad declara que los
entusiastas del martirio son los necios que sencillamente dicen las palabras:
Somos cristianos, pero no saben quin es Cristo. Son mrtires vacos, ya
que slo dan testimonio de s mismos. La suya ser slo una muerte humana
y no los llevar a la salvacin que esperan, porque estas cuestiones no se
resuelven as, y no tienen la Palabra que da vida. Los que predican que Dios
desea sacrificios humanos hacen de Dios un canbal. Estos cristianos
literalistas son los que oprimen a sus hermanos al alentar a los dems
creyentes ingenuos a entregarse al verdugo con la ilusin de que si se
mantienen leales al nombre de un muerto, se harn puros. El autor del
Apocalipsis de Pedro se muestra especialmente horrorizado ante las
exclamaciones de gozo que profieren los literalistas al ver los actos de violencia
que se infligen a los pequeos.
Clemente de Alejandra es ms comprensivo cuando habla de los que buscan
el martirio; dice que son como nios que an no se han convertido en hombres
enamorados de Dios, como es el gnstico y explica:

Nadie, pues, que sea irracionalmente valeroso es un gnstico; dado que podramos llamar valerosos
a los nios que por ignorancia de lo que es temible sufren cosas que son horrendas. As que hasta
tocan el fuego. Ya las bestias salvajes que se abalanzan sobre las puntas de las lanzas, poseedoras de
un valor bruto, cabra llamarlas valerosas. Y tales personas quiz llamaran valientes a los
malabaristas, que se arrojan sobre espadas con cierta destreza, practicando un arte peligroso por una
msera ganancia. Pero el que es verdaderamente valeroso, con el peligro que nace de la hostilidad de
las multitudes ante sus ojos, espera valerosamente lo que venga. De esta manera se distingue de
otros a los que llaman mrtires, dado que algunos buscan las ocasiones para s mismos, y se lanzan
al corazn de los peligros. Porque algunos sufren el amor a la gloria, y otros el miedo a algn otro
castigo ms doloroso, y otros en atas de los placeres y los deleites de despus de la muerte, siendo
nios en la fe, bienaventurados en verdad, pero an no se han convertido en hombres enamorados de
Dios, como es el gnstico. Porque hay, como en las competiciones gimnsticas, as tambin en la
iglesia, coronas para hombres y para nios.

Los gnsticos no crean que Jess muriese literalmente como mrtir, sino que su
muerte simbolizaba una profunda verdad mstica. Imitar a Jess no era buscar el
martirio, sino morir para el propio yo inferior y resucitar como el Cristo de
dentro.
A juicio de los literalistas, estas actitudes gnsticas hacan que los
sufrimientos de los mrtires pareciesen ftiles. El autor de una epstola atribuida
a Ignacio escribe con indignacin: Mas si, como dicen algunos [] su
sufrimiento [de Jess] fue slo una apariencia, entonces por qu estoy
prisionero y por qu anso luchar con las bestias salvajes? En ese caso, muero en
vano.
En opinin de los literalistas, los gnsticos eran traidores porque ofrecan
una justificacin teolgica de la cobarda y debilitaban as sus intentos de unir a
la Iglesia ante la opresin. Los gnsticos, en cambio, pensaban que los
literalistas eran extremistas fanticos que con sus falsas promesas llevaban a los
crdulos a un sufrimiento intil.
LOS ROMANOS Y LAS PERSECUCIONES

La historia tradicional de la persecucin del cristianismo dice que el Imperio


romano senta un odio especial contra la nueva religin, pero no era as. Roma se
purgaba constantemente de msticos, filsofos y cultos religiosos que
consideraba una amenaza para su estabilidad. Los romanos tenan una relacin
de amor y odio con los misterios, de los cuales el culto cristiano era slo un
ejemplo ms. Les atraan la espiritualidad extica y la profunda filosofa de
aquellos cultos extranjeros, pero tambin les aterrorizaba el desafo radical que
representaban para la autoridad poltica de Roma. Los seguidores de los
misterios de Dioniso, por ejemplo, como ms adelante les ocurrira a los
seguidores de los misterios de Jess, fueron acusados de conspirar para derrocar
el Estado. Los misterios de Dioniso ya estaban prohibidos en Roma desde 186
a. n. e. y se haban destruido los santuarios en toda Italia. Gran nmero de
iniciados fueron ejecutados, en ocasiones muchos miles a la vez.
De hecho, en diversas ocasiones durante los primeros siglos, filosofar se
consideraba delito en Roma. Hasta el gran filsofo estoico Epicteto fue
desterrado, junto con otros muchos filsofos en nmero incontable. Al igual que
ocurrira ms adelante con los mrtires cristianos, muchos filsofos eran
condenados a muerte por negarse a resolver sus discrepancias con las tirnicas
autoridades romanas. Un texto titulado Hechos de los Mrtires Paganos glorifica
el valor y la integridad de estos iniciados que sufrieron persecucin. Consta que
hubo filsofos que fueron a la hoguera rindose de la sbita cada de los
destinos humanos y que murieron sin cambiar de actitud entre las llamas.
Segn la historia tradicional del cristianismo, numerosos cristianos sufrieron
persecuciones horribles por parte de los romanos desde el primer momento. En
realidad, no se persigui legalmente a los cristianos hasta mediados del siglo III.
Las anteriores persecuciones haban ido dirigidas contra individuos solamente, o
se haban limitado a una ciudad determinada. No se vea a los cristianos como
una amenaza especial y, por tanto, tampoco se les oprima de forma especial. En
el siglo II, el emperador Trajano escribi a uno de sus gobernadores para decide
que deba darse a los cristianos un juicio apropiado y que los jueces no deban
conceder importancia a los ataques annimos. No haba que buscar a los
cristianos, y los acusadores tenan que pagar siempre las costas de los procesos.
Pero en el ao 250 d. n. e. la peste se extendi por el mundo antiguo y
diezm poblaciones enteras. El Imperio estaba al borde del derrumbamiento y el
culto cristiano se convirti en el chivo expiatorio de las desgracias de los
romanos. El emperador Decio orden a los cristianos que ofrecieran a los dioses
sacrificios de animales por la salud y el bienestar del Imperio, e instig la
primera persecucin general contra los que se negaron a obedecer. Dur slo un
ao, pero se repiti con Valeriano en 257-259 y de nuevo con Diocleciano entre
303-305. En toda su historia, por tanto, el cristianismo fue perseguido de forma
oficial durante cinco aos en total.
Ahora sabemos que los propagandistas cristianos exageraron de modo
disparatado la escala de estas persecuciones, incluso de la llamada Gran
Persecucin de Diocleciano. A mediados del siglo III Orgenes escribe que los
pocos cristianos que haban muerto por su fe eran fciles de contar. Durante
las persecuciones de la poca de Decio, en la enorme ciudad de Alejandra slo
diez hombres y siete mujeres sufrieron por ser cristianos!
En realidad, con frecuencia los gobernadores romanos no mostraban ningn
deseo de hacer dao deliberadamente a los cristianos. Si stos no queran
participar en los rituales obligatorios del Imperio, se les ofreca una solucin
intermedia. Por ejemplo, si se negaban a comer carne que fuera producto de un
sacrificio, no podan ofrecer incienso? Un gobernador pregunta en tono de
splica a un aspirante a mrtir: Quieres esperar unos cuantos das para
pensrtelo? No ves qu tiempo tan agradable tenemos? Si te matas, te privars
de todos los placeres.
Resulta irnico, pero a menudo eran los propios cristianos quienes buscaban
el martirio. Un grupo de ellos se dirigi al gobernador de Asia y le rog que los
ejecutase, pero el gobernador se neg y les dijo que eran libres de tirarse por un
acantilado o ahorcarse si tantas ganas tenan de morir!
El emperador y filsofo estoico Marco Aurelio pensaba lo mismo que los
gnsticos, a saber: que estos deseos de ofrecerse voluntariamente para el martirio
eran gestos vacos ms que ejemplos de personas iluminadas que aceptaban su
destino; y escribe:

La disposicin a morir debe ser fruto del juicio propio del hombre y no de la mera obstinacin como
en el caso de los cristianos: debe llegar despus de la debida consideracin y persuadir a otros de
que la muerte no es horrible, en vez de ir acompaada de estas trgicas demostraciones.

En realidad, algunos emperadores romanos simpatizaban con el cristianismo y


pensaban que era otra interesante y extica religin mistrica. Se dice incluso
que Alejandro Severo (c. 230) tena una estatua de Cristo al lado de las de otros
dioses hombre de los misterios paganos que haba en su capilla privada. Su
madre protega al filsofo cristiano Orgenes, as como a famosos filsofos
paganos.
LA PROPAGACIN DEL CRISTIANISMO

A pesar de lo que afirma la tradicin, no hay ninguna prueba de que las


persecuciones que desencadenaron los romanos causasen un incremento
significativo del nmero de cristianos. El cristianismo no despeg realmente
hasta que lo adopt el emperador Constantino, momento en que el martirio dej
de ser una opcin porque los cristianos pasaron a ser un grupo favorecido y
protegido.
Suele decirse que el cristianismo se propag con rapidez, en especial entre
los pobres y los desposedos, hasta convertirse en la fuerza dominante en el
mundo antiguo, mientras esperaba el momento de ocupar el lugar que le estaba
destinado como la religin del Imperio romano. Pero esta idea es pura fantasa, y
el primero en cultivarla fue Tertuliano (c. 200), que hace una afirmacin
escandalosa: Casi todos los ciudadanos de casi todas las ciudades son
cristianos. Los estudiosos reconocen ahora que es una exageracin absurda.
Orgenes (c. 240), que es ms digno de confianza, admite que en realidad los
cristianos constituan slo una minscula fraccin de los habitantes del mundo
antiguo.
Es muy difcil contestar a la pregunta de cuntos cristianos haba en los
primeros siglos. Antes del ao 250, en las inscripciones y los textos paganos
prcticamente no hay ninguna referencia a los cristianos. Tampoco se les
menciona en las dos historias ms importantes que se escribieron a comienzos
del siglo III. Tenemos slo una estadstica real cuya fuente es Eusebio, el
historiador cristiano del siglo IV, que es muy poco de fiar. Eusebio nos dice
que en 251 la manutencin de ms de mil quinientas viudas y pobres corra a
cargo de los cristianos de Roma, entre los que haba 154 ministros de diversos
rangos (52 de ellos eran exorcistas!). Los estudiosos calculan que en 250 los
cristianos representaban alrededor del dos por ciento de la poblacin del
Imperio. Puede que despus de este perodo la cifra aumentara hasta situarse en
un 4-5% de la poblacin. Sin embargo, incluso en el siglo IV Eusebio conoce la
existencia de slo tres pequeos municipios cristianos en toda la Tierra Santa.
El crecimiento de la popularidad del cristianismo en los tres primeros siglos
de nuestra era no fue un fenmeno nico, sino que formaba parte de un aumento
general de la popularidad de los misterios en todo el mundo antiguo. Al entrar en
el nuevo milenio, el escepticismo en materia de religin era muy grande en el
Imperio romano. Gibbon comenta: Todos los dioses eran igualmente
verdaderos a ojos de los filsofos, igualmente falsos a ojos de los polticos e
igualmente tiles a ojos de los magistrados. Pero Plutarco nos dice que los
orculos que haban cado en decadencia cuando l era joven volvan a florecer a
comienzos del siglo II. Durante este siglo se reinstauraron en Atenas las
ceremonias de Dioniso, que se haban perdido por completo, y el nmero de
personas que acuda a Eleusis para iniciarse creci de forma considerable. Los
misterios de Mitra tambin se hicieron enormemente populares en todo el
Imperio.
REACCIONES PAGANAS ANTE EL CRISTIANISMO

El cristianismo era otro culto mistrico que iba ganando terreno al lado de
muchos otros cultos del mismo tipo. Sin embargo, llamaba la atencin de los
intelectuales paganos, cuyas reacciones a esta nueva religin se parecan a las
que los numerosos cultos marginales de hoy provocan en la sociedad en general.
Cuando el cristianismo se hizo tan popular que sencillamente era imposible
cerrar los ojos ante l, sus pretensiones de originalidad fueron objeto de burlas
(justificadas) y se acus a sus lderes de manipular a los crdulos para forrarse y
alimentar su propio ego.
Tcito y Plinio (c. 112), los primeros autores paganos que prestaron atencin
al cristianismo, opinaban que los cristianos no eran ms que fanticos
supersticiosos y propensos a un entusiasmo excesivamente emocional. Celso (c.
170) dijo de ellos que eran gente que se ha aislado voluntariamente del resto de
la civilizacin al afirmar que su fe es nica y contraria al paganismo antiguo. A
su modo de ver, los cristianos son irracionales, porque no quieren dar ni recibir
una razn para lo que creen, sino ms bien convertir a los dems dicindoles
que no hagan preguntas, sino que tengan fe. Celso escribe:

La religin echa races en las clases bajas y contina propagndose entre el vulgo: ms an, incluso
puede decirse que se propaga debido a su vulgaridad, y al analfabetismo de sus adeptos. Y si bien
hay unas cuantas personas moderadas, razonables e inteligentes que se inclinan a interpretar
alegricamente sus creencias, lo cierto es que prospera en su forma ms pura entre los ignorantes.

Su amigo el satrico Luciano se burl del cristianismo diciendo que no era ms


que un timo con el que se pretenda sacarles dinero a los crdulos: Si un
tramposo profesional que sabe cmo sacar provecho de una situacin se mezcla
con ellos, se hace millonario de la noche a la maana, rindose para sus adentros
de los simplones.
El filsofo cristiano Orgenes, a mediados del siglo III, tambin se muestra
poco halagador con la comunidad cristiana y dice que la integraban hombres
preocupados por cmo ganar dinero y mujeres que chismorreaban en voz tan alta
que no poda orse nada! Orgenes reconoce con tristeza que al convertirse el
cristianismo en una religin oficial, tambin se corrompi:

Admito que en la actualidad, cuando debido a la multitud de gente que acude a la fe, incluso
hombres ricos y personas que ocupan puestos de honor, y damas refinadas y de alta alcurnia miran
con buenos ojos a los adeptos de la fe, quiz me aventurara a decir que algunos se convierten en
lderes de la enseanza cristiana en busca de un poco de prestigio.

A mediados del siglo III una mujer rica que se llamaba Lucilla lleg a pagar para
que nombrasen a su sirviente Majorinus obispo de Cartago! Segn dicen, Pablo
de Samosata, obispo de Antioqua en 260, comprob que servir a la Iglesia era
una profesin muy lucrativa. Arrancaba frecuentes aportaciones a los ricos que
haba entre sus fieles, gran parte de las cuales iba a parar a sus propios bolsillos
y serva para costear su lujoso tren de vida.
En 270 el filsofo pagano Porfirio escribi la crtica ms demoledora del
cristianismo. Consta de quince volmenes y demuestra que en los evangelios
cristianos abundan las contradicciones, las exageraciones, las imposibilidades y
las falsedades, y que no es posible que los inspirase el Dios verdadero. Porfirio
se burla de la creencia en la resurreccin fsica y la tacha de materialista y
absurda. Considera una muestra de ignorancia y vulgaridad aseverar que el
magnfico y hermoso cosmos perecer en un apocalipsis mientras que Dios
conservar eternamente el insignificante cuerpo fsico de quien hace esta
afirmacin. Para Porfirio, prometer a un criminal que ser absuelto y entrar en
el paraso siempre y cuando sea bautizado antes de morir debilita los
fundamentos de una sociedad organizada compuesta por seres humanos
decentes. Pone reparos a las afirmaciones de los cristianos en el sentido de que
han descubierto el nico camino para llegar a Dios, y, a cambio, presenta el
camino universal de la filosofa pagana. Incluye en sus libros un orculo de
Apolo que alaba a Cristo, pero asevera que el culto cristiano es absurdo porque
Dios Encarnado es un mito. No es extrao, pues, que cuando el Imperio romano
se hizo cristiano las obras de Porfirio en seguida fueran prohibidas y arrojadas al
fuego.
LA IGLESIA CATLICA ROMANA

Una de las grandes ironas de la historia es que el poderoso Imperio romano


finalmente abrazara el cristianismo, no slo como un culto mistrico ms, sino
como la nica religin verdadera. Parece increble que despus de haber arrasado
por completo el estado de Israel, Roma acabara adoptando una religin cuyos
textos sagrados eran la historia juda, que se basaba en un profeta judo que,
segn se deca, haba sido ejecutado por un gobernador romano. Cmo es
posible que sucediera esto? La historia tradicional, por supuesto, sugiere que
slo pudo deberse a que la mano de Dios gui a la humanidad para que saliese
de las tinieblas del paganismo. Sin embargo, dejando a un lado la posibilidad de
que el cristianismo sea la religin preferida de Dios, su xito obedece a otras
razones.
El cristianismo no fue el nico culto mistrico extranjero que adopt el
Imperio romano. En 304, cuando slo faltaban diecisiete aos para que el
cristianismo pasara a ser la religin del estado, otro dios hombre que naci
milagrosamente el 25 de diciembre y cuyos devotos tambin celebraban un
gape simblico de pan y vino fue declarado protector del Imperio: el salvador
persa Mitra. Los persas eran los principales rivales y antiguos enemigos de los
romanos, as que, de hecho, la adopcin de Mitra por parte de los romanos es
todava ms asombrosa que su adopcin del salvador judo Jess.
Los misterios de Mitra se propagaron con extrema rapidez por todo el
Imperio romano en el siglo I d. n. e. En el apogeo de su popularidad en el
siglo III, el mitrasmo se practicaba de un extremo a otro del Imperio; como dice
una autoridad de hoy: De las orillas del mar Negro a las montaas de Escocia y
las fronteras del gran desierto del Sahara. Los monumentos mitraicos nos dicen
con frecuencia que tanto los esclavos como los hombres libres eran iniciados en
los misterios y que a menudo eran los primeros quienes alcanzaban los rangos
ms elevados; en el mitrasmo los ltimos fueron en verdad los primeros. A
finales del siglo II el propio emperador Cmodo fue iniciado en los misterios de
Mitra, lo cual caus muchsimo revuelo en el mundo romano y provoc un gran
incremento de la popularidad del culto. Despus de Cmodo varios emperadores
trataron de hacer del mitrasmo la religin del Imperio.
Otros dirigentes romanos haban coqueteado ms o menos con diversas
religiones mistricas. Marco Antonio haba tomado por modelo a Dioniso.
Claudio se haba inspirado en Atis. Vespasiano haba rendido culto a Serapis.
Domiciano honraba a Osiris. Heliogbalo intent imponer el culto monotesta de
Helios. Para combatir la creciente fragmentacin y apoyar su aspiracin a un
Imperio, un emperador, los emperadores romanos necesitaban una fe, es
decir, una religin universal o catlica. Todos los cultos mistricos fueron
propuestos en diferentes momentos, pero sin xito.
En la primera mitad del siglo IV el emperador Constantino prob con el
cristianismo, que era ideal para cumplir aquella funcin. Los romanos
necesitaban una religin mistrica porque las religiones de este tipo siempre eran
populares entre el pueblo. Pero al frente de las religiones mistricas haba
msticos y filsofos que tenan la osada de poner en tela de juicio y debilitar la
autoridad del Estado. Pero el cristianismo literalista era una religin mistrica
que se haba desembarazado de todos sus molestos intelectuales. Era ya una
religin autoritaria que alentaba a los fieles a tener fe ciega en los que ocupaban
puestos de poder. Era exactamente lo que queran las autoridades romanas: una
religin sin msticos, misterios exteriores sin misterios interiores, forma sin
contenido.
En 321 Constantino pas a ser el primer emperador cristiano. Aunque su
motivacin era claramente poltica en vez de espiritual, muchos aos despus
afirm que su conversin se haba producido por medio de una visin santa. En
la vspera de una batalla, l y todas las tropas haban visto un signo de la
cruz en el cielo del medioda, con una inscripcin que rezaba: Con esta seal
conquista. No era, con todo, la conocida cruz cristiana, sino el smbolo pagano
chi-rho (ver lmina). Constantino se haba acostado preguntndose cul sera el
significado de aquel signo en el cielo, y en sueos haba recibido la visita de
Cristo, que portaba el mismo smbolo y le orden que usara su semblanza en
sus encuentros con el enemigo. Constantino hizo dibujar el emblema en los
escudos de sus soldados, gan la batalla segn lo prometido y se convirti al
cristianismo. Si hay que darle crdito, parece que Jess, el prncipe de la Paz,
se gan el Imperio ms terrible del mundo antiguo ofreciendo a su emperador un
mgico talismn militar!
Constantino era, sobre todo, un pragmtico. Su cristianismo slo tena
importancia cuando convena por razones polticas. La inscripcin en el
monumento que conmemoraba la victoria prometida en la visin no haca
ninguna referencia al cristianismo y mostraba soldados romanos que reciban
asistencia divina de los habituales ayudantes celestiales. A pesar de su milagrosa
conversin al cristianismo, Constantino orden que pusieran su propia cabeza en
la enorme estatua del dios sol Helios en el foro de Roma e hizo acuar monedas
en las que apareca al lado del dios. Y todava aceptaba el ttulo de Pontifex
Maximus, el sumo sacerdote del mundo pagano como siguieron aceptndolo
todos los emperadores cristianos hasta el ao 382!
Como la mayora de los emperadores romanos, Constantino era un hombre
malvolo y despiadado. Hay constancia de que durante sus guerras en la Galia
(306-312): Hasta los paganos se horrorizaron cuando arroj a los reyes
brbaros a las fieras, junto con sus seguidores, miles de ellos a la vez. Es
evidente que Constantino no se volvi ms compasivo a raz de su conversin al
cristianismo. Casi inmediatamente despus de presidir el Concilio cristiano de
Nicea en 325 hizo asesinar tanto a su hijo Crispo como a su madrastra, Fausta.
De hecho, aplaz deliberadamente el momento de bautizarse hasta que estuvo en
su lecho de muerte para poder seguir pecando y, a pesar de ello, tener asegurada
una vida celestial despus de morir. La reputacin de Constantino era tal que ni
siquiera la Iglesia romana se sinti capaz de santificado.
La inspiracin del cristianismo de Constantino fue su madre, Elena, que se
haba hecho cristiana algn tiempo antes. Obligada a exiliarse al verse implicada
en el asesinato de la madrastra de Constantino, Elena hizo un viaje a Tierra
Santa. All encontr milagrosamente el sepulcro y la cueva donde naci Cristo,
junto con los restos de las tres cruces que se utilizaron para ejecutar a Jess y a
los dos ladrones en el Glgota. Fue en verdad un milagro extraordinario, ya que
miles de judos haban sido ejecutados en los trescientos aos transcurridos
desde que Jess supuestamente encontrara la muerte! Constantino erigi iglesias
en estos lugares sagrados que se haban descubierto de manera fortuita y que
siguen venerndose como santos hoy en da. Se enviaron pedacitos de la santa
cruz a todo el Imperio y la Iglesia catlica vener a la madre de Constantino
como Santa Elena, Descubridora de la Cruz Verdadera! Constantino tambin
levant una baslica gigantesca en el lugar del santuario que supuestamente
sealaba la tumba de Pedro en Roma y ms adelante pasara a ser el Vaticano, el
motor intelectual del catolicismo romano.
Constantino encontr la comunidad cristiana profundamente dividida, como
siempre: no slo entre literalistas y gnsticos, sino tambin en el seno de la
propia comunidad literalista. Se dice que en el Concilio de Nicea los cristianos
presentaron al emperador numerosas peticiones contra otros cristianos!
Constantino no saba nada de teologa. De hecho, pronunciaba discursos que
estaban muy cerca de la hereja, lo cual resultaba violento para quienes los oan.
Con todo, saba que la unidad era necesaria y, por tanto, la impuso.
En Nicea se instaur un credo que an se repite en las iglesias de todo el
mundo. Los obispos que se negaron a aceptarlo fueron desterrados del Imperio
como criminales por decreto del propio emperador. Se invit a los que se
apuntaron a permanecer en Nicea como huspedes de Constantino para las
celebraciones de su vigsimo cumpleaos. Muchos obispos se apuntaron y luego
se arrepintieron. Uno de ellos escribi despus a Constantino lamentando que:
Cometimos un acto impo, oh Prncipe, al suscribir una blasfemia por temor a
ti.
Despus de Constantino, el Imperio romano sigui cristianizndose bajo
sucesivos emperadores romanos, que cada vez eran ms intolerantes, aparte de
un breve perodo bajo Juliano (360-363), que trat de reinstaurar el paganismo.
Juliano era un filsofo platnico famoso por su humildad que escribi un
hermoso himno al Dios nico y que se haba iniciado en los misterios de Mitra y
Dioniso: Proclam la tolerancia de todas las religiones e incluso trat de
reconstruir el templo judo de Jerusaln, pero con gran alegra de la antisemita
Iglesia cristiana, nunca lo consigui. El renacimiento del paganismo bajo Juliano
fue efmero y despus de l se reinstaur el cristianismo, que se impuso de forma
ms vehemente todava.
A pesar del credo de Nicea, la Iglesia cristiana sigui estando eternamente
dividida, embarcada en constantes luchas intestinas de carcter poltico apenas
disimuladas como debates teolgicos. En el ambiente autoritario de la poca, los
vencidos eran excomulgados a la vez que se anatematizaban sus puntos de vista.
Sin embargo, nadie estaba exento de peligro. La opinin que un da era
ortodoxa poda ser hertica al da siguiente. En las postrimeras del siglo IV,
Hilario, obispo de Poitiers, escribi con desnimo:
Cada ao, mejor dicho, cada luna hacemos credos nuevos para describir misterios invisibles. Nos
arrepentimos de lo que hemos hecho, defendemos a los que se arrepienten, anatematizamos a los que
defendemos. Condenamos o bien la doctrina de los dems en nosotros mismos, o la nuestra en la de
los dems; y despedazndonos recprocamente, hemos sido la causa de nuestra mutua ruina.

A estas alturas, incluso los cristianos literalistas empezaban a ver la Iglesia


romana no como el cumplimiento del plan de Cristo, sino como la obra del
Anticristo!
LA FALSIFICACIN DE LA HISTORIA

La Iglesia romana necesitaba una historia de su fe que fuese apropiada,


vilipendiara a sus enemigos y celebrara su triunfo como seal del destino que le
haba sealado Dios. As pues, se suprimi rigurosamente la verdad sobre los
orgenes del cristianismo y se invent una historia ms aceptable. Fue un invento
que la inmensa mayora de la gente de hoy sigue interpretando como la verdad.
Con regularidad y sin vergenza los gnsticos creaban evangelios
fantsticos. Pero reconocan que se trataba de mitificaciones. Nunca
pretendieron que sus obras, uno de cuyos ejemplos es la historia de Jess, fueran
algo ms que ficciones alegricas. Los literalistas, en cambio, intentaban que sus
fantasas pasaran por documentos histricos. Estas obras, que forman la base de
la historia tradicional del cristianismo, son falsificaciones descaradas.
En las postrimeras del siglo II se interpolaron las epstolas originales de
Pablo al tiempo que se inventaban otras para situar al apstol entre los cristianos
literalistas y distanciado de los gnsticos. Como parte de la romanizacin
general del cristianismo, incluso se invent una tradicin segn la cual Pablo
haba estado en estrecha comunicacin con el eminente estadista romano Sneca.
Todava se conservan trescientos manuscritos que contienen ocho epstolas de
Pablo y once de Sneca que dan respuesta a ellas: todas son falsas, desde luego,
pero hasta el siglo XIX se crey que eran autnticas! En estas epstolas, Sneca
abraza el cristianismo y Pablo lo nombra predicador oficial del evangelio en la
corte imperial! En el siglo IV, Jernimo se bas en estas falsificaciones para
incluir a Sneca en su lista de santos cristianos.
Tambin se falsificaron epstolas a nombre de otros apstoles que ahora
aparecen en el Nuevo Testamento y, por tanto, forman parte de las Sagradas
Escrituras, aunque en su momento fueron objeto de suspicacias. Hasta Eusebio,
el portavoz de la propaganda catlica, tena sus dudas sobre la autenticidad de
las epstolas de Santiago, Judas, Pedro y Juan, adems de pensar que el
Apocalipsis era totalmente espurio. Hasta bien entrado el siglo V se sigui
falsificando, adulterando y ampliando epstolas que se atribuan a primitivos
cristianos tales como Justino Mrtir, Ignacio de Antioqua y Clemente de Roma.
La traduccin de obras al latn ofreca oportunidades de tergiversar el texto
con el fin de que enseanzas como, por ejemplo, las del filsofo cristiano
Orgenes concordaran con lo que entonces se consideraba ortodoxo.
Era habitual inventar biografas de los santos cristianos que a menudo se
basaban directamente en las vidas y leyendas de santos varones paganos ya
fallecidos. Para dar credibilidad a la idea de que la Iglesia de Roma era el centro
del poder cristiano, se inventaron historias en las que Pedro llegaba a la ciudad y
era crucificado cabeza abajo. Pero estos cuentos se idearon tan tarde que nadie
consider siquiera la posibilidad de incluirlos en el Nuevo Testamento.
Las obras gnsticas de carcter popular se retocaron para eliminar sus
enseanzas y sustituidas por material que fuese correcto desde el punto de vista
doctrinal. Los cristianos llegaron al extremo de adaptar obras paganas para
respaldar su propio dogma. A principios del siglo IV se falsificaron orculos de la
sibila pagana que profetizaban la venida de Jess y el propio Constantino los cit
en el Concilio de Nicea como prueba de la divinidad de Jess. Hasta inventaron
un Testamento de Orfeo en el cual el antiguo profeta de los misterios negaba sus
anteriores enseanzas paganas.
Los cristianos hicieron torpes aadiduras a las obras del pitagrico judo
Filn, y se inventaron leyendas absurdas que decan que Filn haba sostenido
debates sobre la ley con el discpulo Juan y haba conocido a Pedro en Roma!
Tambin el historiador judo Josefo fue transformado en cristiano e incluso se le
equipar con la figura del Nuevo Testamento llamada Jos de Arimatea! Como
ya hemos comentado, se aadieron a sus obras cosas que atestiguan de forma
reverencial la existencia histrica de Jess.
Tambin se dijo que era obra de Josefo un documento falso titulado Sobre la
esencia de Dios cuyo fin era reforzar la anterior falsificacin atribuyendo
doctrinas cristianas a Josefo. Por medio de meticulosos estudios lingsticos, los
eruditos han comprobado ms all de toda duda que el autor de este texto falso
fue nada menos que Hiplito (c. 222), el archiperseguidor de herejas y
protegido de Ireneo! Los eruditos tambin han demostrado las semejanzas entre
el lenguaje y el estilo de este documento falso y los de la Segunda Epstola de
Pablo a los Tesalonicenses, que se escribi para poner en tela de juicio la
autenticidad de la primera epstola (autntica). As pues, es muy posible que
Hiplito tambin fuera el autor de esta falsa epstola de Pablo.
SAN PONCIO PILATO!

Un ejemplo grfico de la naturaleza absurda de lo que pasaba por historia en


los primeros aos del cristianismo es la beatificacin de Poncio Pilato. Este
brutal gobernador romano era tan odiado por los judos que los primeros en
situar el mito de Jess en un contexto histrico lo haban hecho responsable de la
muerte del salvador. Pero ya en el siglo II sale Tertuliano con el absurdo cuento
de que Pilato se haba lavado las manos de la muerte de Jess porque en lo
ms hondo de su corazn en realidad era cristiano! Segn Tertuliano, la primera
noticia del cristianismo que lleg a Roma fue un informe de Pilato que indicaba
que Cristo, a quien supuestamente acababa de ejecutar, era en verdad divino. El
emperador Tiberio (que era muy conocido por despreciar todas las religiones) en
seguida quiso colocar a Cristo en el panten de los dioses romanos, pero el
senado rechaz sus planes. Por alguna razn este poderoso emperador no
interrog a sus senadores, que normalmente eran serviles y, en vez de ello, se
content con proteger a los cristianos de la severidad de las leyes represivas.
Esto es en s mismo un milagro, porque Tiberio vivi muchos aos antes de que
se promulgaran tales leyes!
Posteriormente se escribi un documento falso titulado los Hechos de Pilato
que se basaba en la fantasa de Tertuliano. A su vez, este texto fue la base de otro
documento falso, el Evangelio de Nicodemo. De esta manera se cre lo que un
estudioso actual llama una ficcin de tres niveles de profundidad. En el
Evangelio de Nicodemo se nos dice que al recibirse en Roma el informe de
Pilato sobre la ejecucin de Jess, el emperador orden que le trajeran a Pilato
cargado de cadenas. Entonces, ante todo el senado, los dioses y el ejrcito, el
emperador declar:

Cmo osaste hacer algo as, irreverentsimo, habiendo visto seales tan claras sobre ese hombre?
Con tu perversa osada has destruido el mundo entero. En cuanto te lo entregaron, deberas haberlo
puesto en lugar seguro y habrmelo enviado a m, en lugar de hacerles caso y crucificar a un hombre
que era justo e hizo seales tan maravillosas como mencionaste en tu informe. Porque estas seales
indican claramente que Jess era el Cristo, el rey de los judos.

Al pronunciar el emperador el nombre de Cristo, todas las estatuas de los


dioses cayeron al suelo y se convirtieron en polvo. Pilato se excus afirmando
que la insubordinacin de los judos sin ley y sin dios le haba obligado a
hacerlo. En vista de ello, el emperador promulg un decreto contra los judos en
el que exiga: Obedeced y atacadlos y, dispersndolos entre todas las naciones,
esclavizadlos, y expulsadlos de Judea, haciendo que la nacin sea tan
insignificante que no se vea en ninguna parte, pues son hombres llenos de
maldad. Luego, mientras era conducido al lugar donde iba a ser ejecutado,
Pilato elev una plegaria al Seor. Al terminada, la voz de Jess anunci desde
el cielo: Todas las generaciones y familias de los gentiles te llamarn
bienaventurado, porque cuando eras gobernador se cumpli todo lo que los
profetas predijeron sobre m, y aparecers como mi testimonio en la Segunda
Venida. Seguidamente se nos dice que Pilato fue decapitado y que luego fue
recibido por un ngel del Seor, y que en aquel momento su esposa, Procla,
sinti un gozo tan grande (sic!) que inmediatamente entreg su alma a Dios y
fue enterrada con l. Pilato acab venerado como santo por la Iglesia Copta y
tiene su propia fiesta el 25 de junio! Procla, su esposa, tambin era venerada
como santa por la Iglesia de Oriente.
Aunque puede que en aquel tiempo se creyera que todo esto eran hechos
histricos, a nosotros nos parece evidente que es una sarta de tonteras. Sin
embargo, la historia tradicional y ms aceptable que durante mil quinientos aos
se ha tomado como el evangelio fue obra de los mismos que idearon estas
tonteras. Es igualmente fantstica e inexacta y, si no fuera porque estamos tan
familiarizados con ella, rechazarla sera igual de fcil.
EUSEBIO, EL PROPAGANDISTA DE LA IGLESIA

Toda la historia ficticia del cristianismo fue organizada y recopilada de forma


definitiva en el siglo IV por el obispo Eusebio, al que se llama padre de la
historia de la Iglesia. Fue uno de los obispos que cambiaron por completo de
postura teolgica en el Concilio de Nicea para ganarse el favor del emperador
Constantino. Ms adelante escribi la biografa de Constantino, cuyos asesinatos
soslay con obsequiosa adulacin. Eusebio explic a los fieles que del mismo
modo que la Palabra de Dios gua y gobierna los cielos, el emperador romano
expresa la voluntad de Dios en el gobierno del mundo civilizado. El emperador
era la voz de Cristo en la Tierra!
La misin de Eusebio era proporcionar al cristianismo romano una historia
adecuada, y la cumpli con poco respeto a la verdad. Con esplndida
moderacin, una autoridad de nuestro tiempo dice que leer a Eusebio significa
entrar en un seductor mundo literario donde no todo lo que se dice debe
tomarse enteramente al pie de la letra. De forma ms rotunda, otro estudioso
llama a Eusebio el primer historiador totalmente falso e injusto de los tiempos
antiguos. Otro habla de la falta de honradez de Eusebio al falsificar
deliberadamente las fechas. Y otro califica su historia de superficial e
intencionalmente falsa, y aade que Eusebio la cre con espritu muy
inescrupuloso y arbitrario. Otro historiador comenta con acierto que lo que
puede extraerse de Eusebio no le granjea mucho cario de los estudiosos
modernos.
El propio Eusebio confiesa de forma indirecta que en su historia del
cristianismo slo habla de lo que contribuya a la gloria de la Iglesia y que ha
suprimido lo que pueda obrar en su detrimento. He aqu la conclusin que sac
un estudioso moderno:
Por tanto, nos vemos obligados a contemplar sus trabajos con la mayor desconfianza y a declarar
que representa una gran falta de sentido crtico citarlo como autoridad competente; como
acostumbran a hacer muchos, a pesar de sus faltas, siempre que les conviene.

Si se cita a Eusebio como autoridad en materia de historia del cristianismo, se


debe sencillamente a que su historia de la Iglesia durante los primeros tres
siglos es la nica que se conserva. As pues, todos los historiadores de la Iglesia
posteriores a l adoptaron su crnica, con lo cual perpetuaron las mentiras que se
han convertido en la historia tradicional del cristianismo.
En su historia Eusebio repite todas las acusaciones habituales contra los
gnsticos. Para justificar la pretensin de los obispos literalistas de representar la
tradicin cristiana original, Eusebio muestra lneas de sucesin apostlicas que
los vinculan con los discpulos de Jess. Estos supuestos linajes fueron
inventados antes, probablemente por Ireneo, pero Eusebio aade cosas de su
propia cosecha. A menudo se limita a dar una lista de nombres con los que ha
elaborado una historia por medio de conjeturas e invenciones, y con frecuencia
incurre en contradicciones y errores evidentes. Dice que hubo obispos al frente
de la Iglesia romana desde comienzos del siglo I, si bien, por supuesto, no hay
absolutamente ninguna prueba de que surgiese siquiera un solo dirigente de la
comunidad cristiana de Roma hasta mucho despus.
Eusebio tambin exagera de forma disparatada el nmero de cristianos que
fueron vctimas de las persecuciones y crea biografas de mrtires cristianos que
en realidad proceden de las leyendas de mrtires paganos. Aunque muestra
mucho inters en catalogar las obras de anteriores autores cristianos, se abstiene
sabiamente de informamos de las ideas que expresaban y, por ende, evita que
tanto ellos como l sean acusados de hereja. Incluso cuando habla de Orgenes,
que haba sido la gran inspiracin de su juventud, no nos dice nada sobre sus
ideas, que empezaban a despertar gran suspicacia en la comunidad ortodoxa.
En cuanto a los judos, Eusebio se deleita con su trgica suerte a manos de
los romanos, porque cree que no era ms que lo que se merecan por asesinar al
salvador. Despus de escribir pginas relatando con obvia fruicin todos los
detalles de su horripilante sufrimiento, acaba diciendo: sta fue la recompensa
del inicuo y perverso trato que los judos dispensaron al Cristo de Dios.
Eusebio inventa una historia absurda en el sentido de que Dios dijo a los
primitivos cristianos de la Iglesia de Jerusaln que se refugiasen en la vecina
Pella antes de que la ira lo empujase a destruir Jerusaln (con un poco de ayuda
de los romanos!) en 70 d. n. e. Sin embargo, tambin cuenta que cuando
posteriores cristianos fueron en busca de la Iglesia de Jerusaln slo encontraron
un grupo de gnsticos ebionitas. Eusebio no explica por qu decidi Dios salvar
a estos cristianos originales que luego se convertiran en herejes! Pero claro,
parece que Eusebio nunca se percata de lo locas y contradictorias que son sus
fantasas.
Sin el menor rastro de conciencia siquiera, Eusebio incluso saca
milagrosamente del archivo una epstola escrita por el mismsimo Jess y
dirigida al prncipe de Edesa para felicitarlo por creer en el salvador sin haberlo
visto nunca!
ste, pues, era el hombre que nos dio lo que ha pasado por la historia del
cristianismo, un empleado obsequioso que estaba al servicio de un tirnico
emperador romano y que bas su obra en una tradicin de engaos y
falsificaciones que tena doscientos aos de duracin.
LA DESTRUCCIN DEL PAGANISMO

En el siglo Tertuliano, que afirmaba que se haba convertido al cristianismo


II

al presenciar cmo los mrtires cristianos iban al encuentro de la muerte,


reconoci que en otro tiempo tambin l haba disfrutado al contemplar las
absurdas crueldades de las persecuciones pblicas que desencadenaron los
romanos. Al parecer, esta aficin a presenciar derramamientos de sangre y
sufrimientos no desapareci al hacerse cristiano. Con obvio deleite pinta un
cuadro siniestro y violento del destino que aguarda a los paganos en el Juicio
Final:

Os gustan los espectculos, esperad el ms grande de todos ellos, el ltimo y eterno juicio del
universo. Cmo admirar, cmo reir, cmo me alegrar, cmo gozar, cuando vea a tantos
monarcas orgullosos y dioses imaginarios gruendo en el ms bajo abismo de tinieblas; tantos
magistrados que persiguieron el nombre del Seor fundindose en hogueras ms feroces que las que
jams encendieron contra los cristianos; tantos sabios filsofos sonrojndose entre las llamas al rojo
vivo junto con sus engaados alumnos; tantos poetas clebres temblando ante el tribunal, no de
Minos, sino de Cristo; tantos trgicos, ms armoniosos en la expresin de sus propios sufrimientos;
tantos bailarines

Y as contina, alegrndose al pensar en los horripilantes terrores que sus


adversarios soportarn en la eternidad. Poco saba l que al cabo de unas cuantas
generaciones aquellos terrores afligiran en verdad a muchos paganos, no en el
Juicio Final, sino en el siglo IV y a manos de la Iglesia catlica romana.
Despus de que el Imperio romano adoptase el cristianismo como religin
del Estado, la Iglesia literalista aterroriz a los paganos con inexorable
brutalidad. Los profetas paganos eran detenidos y torturados hasta que
reconocan la falsedad de sus dioses. Los sacerdotes eran encadenados a sus
santuarios y abandonados para que muriesen de inanicin. Sin ninguna prueba
que respaldara las acusaciones, los paganos eran condenados por sacrificar nios
y rociar con su sangre los altares consagrados a los dioses y hacer cuerdas para
guitarra con sus tripas: crmenes fantsticos que ellos confesaban debidamente
despus de sufrir atroces torturas. Muchos eran luego quemados vivos.
Algunos santuarios antiguos fueron profanados y arrasados mientras otros
fueron requisados y transformados por la fuerza en iglesias cristianas. Las
grandes obras de la espiritualidad pagana eran arrojadas a enormes hogueras y se
perdan para siempre. Cuenta un testigo:

Amontonaron incontables libros unos sobre otros, muchas pilas de volmenes extrados de diversas
casas, para quemados ante los ojos de los jueces por estar prohibidos. Los propietarios quemaban
sus bibliotecas enteras. Tal era el terror que se apoder de todo el mundo.

El ataque contra el paganismo no era debido a su error al rendir culto a dioses


inexistentes. Y tampoco se discuti nunca que los dioses pudieran obrar milagros
como, por ejemplo, curar enfermos y predecir el futuro. En vez de ello, se
consideraba que los dioses paganos eran diablos que se valan de su magia para
engaar a los crdulos. Los daemons paganos se convirtieron en demonios
malignos cuyo culto haba que sofocar. A mediados del siglo IV un obispo exigi
al emperador cristiano Constancio:

Se te encarece en virtud de la ley del Dios supremo a perseguir severamente en todos los sentidos el
crimen de idolatra. Oye y confa a tu santa conciencia lo que Dios ordena en relacin con este
crimen. Dios ordena que no se perdone ni a hijo ni a hermano, y dirige la espada vengadora que
atraviesa los amados miembros de una esposa. A un amigo tambin lo persigue con gran severidad,
y todo el pueblo es llamado a las armas para desgarrar los cuerpos de los sacrlegos. Dios ordena
destruir incluso ciudades enteras, si son sorprendidas en este crimen.

En el ao 383 Smaco, angustiado senador romano y pagano, hizo un


llamamiento al emperador cristiano Valentiniano II a favor de la tolerancia
religiosa. En vano escribi: Es razonable que todo culto se considere uno.
Miramos las mismas estrellas, el cielo pertenece a todos, el mismo universo nos
rodea. Qu importa el mtodo que cada uno emplee para buscar la verdad? No
se puede llegar a un secreto tan grande por un nico camino. En el ao 386
bandas de monjes enloquecidos por el fundamentalismo religioso causaban
estragos en todo el Imperio, sin que la ley pudiera hacer nada por impedido. El
pagano Libanio suplic al emperador que interviniese:

No has ordenado cerrar los templos ni impedir que nadie entrase en ellos. No has expulsado de los
templos y los altares el fuego ni el incienso ni las ofrendas de otros perfumes. Mas esta chusma
ataviada de negro, que come ms que los elefantes y bebe enormes cantidades de la copa [] esta
gente, oh Rey, aunque la ley sigue vigente, ataca los templos con garrotes y piedras y barras de
hierro, mientras algunos, careciendo de estas cosas, utilizan las manos y los pies. Entonces la
destruccin es total y se arrancan los tejados, se demuelen las paredes, se derriban las estatuas, se
levantan los altares y los sacerdotes deben escoger entre callar y morir. Cuando han destruido el
primero, corren a destruir el segundo y luego el tercero, y, contraviniendo la ley, amontonan trofeo
sobre trofeo. La mayora de los ataques tienen lugar en el campo, pero algunos incluso en las
ciudades. Las fuerzas atacantes son en todos los casos numerosas, pero despus de incontables
abusos estos grupos separados se juntan y los unos exigen a los otros que den cuenta de lo que han
hecho, y no haber causado los mayores daos es motivo de vergenza.

Un pagano annimo (c. 390) predice con tristeza: Cuando yo muera no habr
santuarios y los grandes templos santos de Serapis se hundirn en la oscuridad
amorfa, y fabulosas e insustanciales tinieblas dominarn las cosas ms bellas de
la tierra.
Finalmente, el 16 de junio de 391, el emperador Teodosio public un edicto
que ordenaba la clausura de todos los templos paganos. Una chusma cristiana
enseguida aprovech la oportunidad para destruir el maravilloso templo de
Serapis en Alejandra, del cual slo quedaron los cimientos. Un decreto imperial
exigi: Quemad todos los libros hostiles al cristianismo para evitar que
despierten la ira de Dios y escandalicen a los piadosos, y la chusma analfabeta
respondi destruyendo, como si fueran supersticiones paganas, la sabidura y el
conocimiento cientfico acumulados durante miles de aos.
El autor pagano Eunapio, que habla de monjes que parecen hombres pero
viven como cerdos, escribe con desnimo que Cualquiera que tuviese una
sotana negra tena poder desptico. En 415 el arzobispo Cirilo de Alejandra
orden a sus monjes que incitaran a la chusma cristiana a asesinar al ltimo
cientfico pagano de la biblioteca de Alejandra, una mujer notable llamada
Hipatia. Le arrancaron los miembros de uno en uno y Cirilo fue santificado.
En el reinado de Constantino se haba concedido al cristianismo la igualdad
con las religiones paganas del Imperio. Medio siglo despus, en el reinado de
Teodosio, se declar que era la nica religin que poda practicar una persona.
Teodosio muri en 395. Exactamente quince aos despus los visigodos
devastaron Roma.
Esta orgullosa ciudad, el centro del mayor Imperio del mundo antiguo, haba
florecido durante un milenio bajo sus propios dioses. Unos cuantos decenios
despus de convertirse al cristianismo, haba destruido todas las maravillas y
logros de la antigedad y luego haba perecido ella misma. Como religin nica
del Imperio romano el cristianismo no triunf donde el mitrasmo y los otros
cultos paganos haban fracasado. De hecho, el cristianismo fue la religin que
acompa la cada del Imperio.
LA DESTRUCCIN DEL GNOSTICISMO

Incluso despus de que el cristianismo literalista pasara a ser la religin oficial


del Imperio romano, el gnosticismo haba seguido siendo una fuerza poderosa.
En el siglo IV los cristianos herticos eran an tan comunes, que Cirilo de
Jerusaln tuvo que advertir a los fieles que pusieran cuidado en no entrar en una
iglesia gnstica por error. Durante el reinado de Teodosio haba tantos herejes
entre el clero y los monjes de Egipto que el patriarca Timoteo decret que era
obligatorio comer carne los domingos, para expulsar a los gnsticos, que eran
vegetarianos!
Pese a resultar obvio que era gnstico, el filsofo Sinesio incluso fue elegido
obispo de Cirene. Haba estudiado filosofa platnica con Hipatia, la cientfica
pagana de Alejandra, y consideraba que la resurreccin era la alegora de un
misterio inefable. Enseaba que la nica religin verdadera es la filosofa y que
las historias y las prcticas de la religin no son, en el mejor de los casos, nada
ms que tiles expresiones populares de la verdad filosfica para quienes no son
filsofos. Sin embargo, en el clima de ortodoxia que imperaba a la sazn, tuvo
que prometer que como obispo acatara las disposiciones en pblico pero
filosofara en privado. Pero aun as transform la ceremonia de la vigilia de
Pascua para los recin bautizados en una iniciacin que tena ms cosas en
comn con los misterios paganos que con el cristianismo ortodoxo.
En vista de la popularidad que continuaba teniendo el gnosticismo, la Iglesia
romana decidi unificar por la fuerza el cristianismo y llev a cabo su intencin
con implacable eficiencia. Teodosio promulg ms de cien leyes contra los
gnsticos y declar ilegales sus creencias, sus reuniones, su proselitismo, la
tenencia de propiedades y finalmente su existencia misma! Uno de los decretos
reza:
Entended ahora por el presente estatuto; novacianos, valentinianos, marcionistas, paulicianos, con
qu tejido de mentiras y vanidades, con qu destructivos y venenosos errores estn tejidas de forma
inextricable vuestras doctrinas! Os lo advertimos: Que ninguno de vosotros se atreva, a partir de este
momento, a reunirse en congregaciones. Para impedirlo, ordenamos que seis desposedos de todas
las casas en las cuales acostumbrabais a reuniros y que las mismas sean entregadas inmediatamente
a la Iglesia catlica.

En 381, Teodosio declar finalmente que la hereja: era un crimen contra el


Estado. Los escritos gnsticos fueron condenados por ser un semillero de
mltiples perversidades que no slo deberan prohibirse, sino destruirse por
completo y quemarse con fuego. Los debates filosficos fueron suprimidos en
su totalidad. Una proclamacin declara: No habr ninguna oportunidad para
que un hombre se dirija al pblico y discuta de religin o la comente o delibere.
A principios del siglo V, un abad que trabajaba de matn para Cirilo, el
poderoso arzobispo de Alejandra, dirigi los ataques contra las comunidades
cristianas herticas y amenaz: Os har reconocer al arzobispo Cirilo o, de lo
contrario, la espada exterminar a la mayora de vosotros, y, adems, aquellos de
vosotros cuya vida se respete sern desterrados.
Agustn, el gran portavoz del cristianismo catlico, expres de forma
perfecta el clima de la poca al explicar que la coaccin era necesaria en vista de
que era tanta la gente que slo responda al miedo. La fuerza militar era
indispensable para suprimir a los herejes, por su propio bien, desde luego.
Agustn proclama: Lleno yo mismo de miedo, os lleno de miedo a vosotros.
La espiritualidad de amor y Gnosis de san Pablo se haba convertido en la
religin de obediencia y terror de la Iglesia catlica.
INTOLERANCIA INHERENTE

Aunque el cristianismo moderno lo integran incontables sectas diversas con


mtodos opuestos, casi todas catlicos, ortodoxos, protestantes, no
conformistas y otras deben fundamentalmente su forma al triunfo del
literalismo en el siglo IV. La mayora de los cristianos de hoy basan su fe en la
existencia histrica de Jess. Dan su conformidad al credo apostlico que se
formul bajo la direccin del tirnico Constantino. Leen slo los pocos textos
que casualmente se escogieron para incluirlos en el Nuevo Testamento por
medio de un proceso en el que hubo constantes conflictos doctrinal es, flagrantes
falsificaciones y una corrupta poltica de poder en el seno de la Iglesia primitiva.
Hemos heredado la idea errnea de que el literalismo es el cristianismo en lugar
de ser slo una corriente de pensamiento dentro de l.
Por qu triunf el literalismo sobre el gnosticismo? Por su misma
naturaleza, el gnosticismo atraa a personas de naturaleza mstica. El literalismo,
en cambio, atraa a los interesados en instaurar una religin. Lo que interesaba a
los gnsticos era la iluminacin personal y no la creacin de una Iglesia. Jams
hubieran podido triunfar sobre los literalistas, porque jams hubieran podido
desear tal triunfo.
En el literalismo predominaban los misterios exteriores del cristianismo,
cuyo objetivo era atraer a iniciados a la senda espiritual. Con sus fascinantes
cuentos de magia y milagros, y su promesa de alcanzar la inmortalidad mediante
los sencillos actos del bautismo y la creencia, los misterios exteriores estaban
destinados a ser ms populares y ms atractivos que los misterios interiores.
Como dice Jess: Porque muchos son llamados, mas pocos escogidos. Si se
hubiera conservado la integridad original de los misterios de Jess, la
popularidad de los misterios exteriores hubiera llevado de forma natural a ms y
ms iniciados a los misterios interiores de la Gnosis. Al convertirse el
gnosticismo y el literalismo en dos tradiciones distintas y contradictorias, fue
inevitable que el literalismo resultase ms popular. El triunfo final del literalismo
sobre el gnosticismo era de prever. Lo que es extrao es que tardase tanto.
Sin embargo, el xito del cristianismo literalista se debi, sobre todo, a una
importante caracterstica que tuvo desde el principio y que contina fomentando:
la intolerancia. No se trata de un capricho de la historia, sino que es una
consecuencia lgica de tomar el relato de Jess como hecho histrico.
El paganismo y el gnosticismo posean una tolerancia inherente porque se
basaban en mitos. Diferentes cultos crean en diferentes mitos, pero esto no
significaba que se opusieran unos a otros. La pluralidad era aceptable porque lo
que importaba era el significado interior y no la expresin particular. Pero la
intolerancia es inherente al literalismo. Si Jess es el nico Hijo de Dios y exige
que los fieles reconozcan esto como hecho histrico, entonces el cristianismo
tiene que oponerse a todas las otras religiones que no ensean esto. Adems, si
todos los no creyentes han de condenarse eternamente, los cristianos literalistas
tienen el deber moral de propagar sus creencias, por la fuerza si es necesario,
para salvar tantas almas como sea posible, aunque para conseguirlo tengan que
destruir sus cuerpos. Los ataques de la Iglesia romana contra el paganismo y el
gnosticismo eran una cruzada religiosa, un deber impuesto por Dios. La
intolerancia pagada de s misma se haba vuelto santa.
CONCLUSIN

Al examinar los datos, nos pareci que la historia tradicional del


cristianismo era nada menos que el mayor encubrimiento de todos los tiempos.
Las primitivas doctrinas gnsticas del cristianismo y sus verdaderos orgenes en
los misterios paganos se haban suprimido de forma despiadada mediante la
destruccin en masa de los testimonios y la creacin de una historia falsa que se
ajustara a los propsitos polticos de la Iglesia romana. Todos los que ponan en
entredicho la historia oficial eran sencillamente perseguidos y eliminados hasta
que no qued nadie que pudiera discutirla.
Los paralelismos con la historia ms reciente nos ayudaron a comprender lo
que haba sucedido. A principios del siglo XX un reducido grupo de comunistas
se hizo con el poder en Rusia. Sin embargo, al cabo de unos cuantos aos,
numerossimas personas, entre ellas muchos de los funcionarios que haban
administrado el rgimen anterior, se haban afiliado al partido comunista. Por
qu? Porque si queras medrar, ahora tenas que ser miembro del partido, y si te
asociaban de algn modo con el rgimen anterior, eras tachado de enemigo del
pueblo. De forma parecida, al convertirse el cristianismo en la religin del
Imperio romano, el nmero de cristianos creci enormemente. Por qu? Porque
los cristianos reciban un trato preferente. Al clero ni siquiera se le exiga que
pagase impuestos! Si aspirabas a llevar una vida tranquila y prspera, te hacas
cristiano. En caso contrario, te arriesgabas a ser tachado de disidente pagano:
enemigo de Dios. Del mismo modo que la maquinaria propagandstica de Stalin
falsific de forma inescrupulosa la historia para disimular su tirana y demostrar
que sus dogmas eran verdaderos y buenos, tambin la maquinaria
propagandstica cristiana alimentaba a los fieles con sus mentiras.
Al igual que el comunismo, el cristianismo empez con un mensaje de
libertad e igualdad, pero termin creando un rgimen autoritario y desptico. En
aos recientes, la intolerancia dogmtica empuj a jvenes y fanticos
comunistas de China y Camboya a llevar a cabo desastrosas revoluciones
culturales cuyos resultados fueron la destruccin de las antiguas riquezas de sus
civilizaciones y el exterminio de gran nmero de intelectuales, lo cual sumi a
sus respectivas sociedades en una crisis profunda. Del mismo modo, quince
siglos antes, fanticos monjes cristianos llevaron a cabo una revolucin cultural
que arras las maravillas y los logros antiguos del paganismo e hizo que la
civilizacin occidental retrocediera mil aos.
La absurda destruccin de nuestro acervo pagano es la mayor tragedia de la
historia del mundo occidental. Es difcil de comprender la magnitud de la
prdida. El misticismo pagano y la investigacin cientfica se vieron
desbancados por el autoritarismo dogmtico. La Iglesia romana se vali de las
amenazas y la violencia para imponer su credo, y neg a generaciones de seres
humanos el derecho a pensar de forma independiente y a encontrar su camino
personal para alcanzar la salvacin espiritual. Mientras las grandes obras
literarias de la antigedad eran arrojadas a las llamas, san Agustn anunci as el
triunfo del fundamentalismo literalista: Nada debe aceptarse si no es basndose
en la autoridad de las Escrituras, pues esta autoridad es mayor que todos los
poderes de la mente humana.
Los antiguos haban construido Las Pirmides y el Partenn, pero despus de
unos cuantos siglos de cristianismo, en muchos lugares de Europa la gente haba
olvidado cmo se construan casas de ladrillo. En el siglo I a. n. e. Posidonio
haba creado un hermoso modelo giratorio del sistema solar que representaba
fielmente las rbitas de los planetas. A finales del siglo IV d. n. e. era un
sacrilegio no creer que Dios colocaba las estrellas en el cielo todas las noches.
En el siglo III a. n. e. el estudioso alejandrino Eratstenes haba calculado
correctamente la circunferencia de la Tierra con un escaso margen de error, pero
ahora se consideraba una hereja no creer que la Tierra era plana.
Nos hicimos la siguiente pregunta: si el paganismo era tan primitivo y el
cristianismo literalista es la nica religin verdadera, por qu fue sustituida la
civilizacin pagana por los mil aos que acertadamente llamamos la Edad de
las Tinieblas?
12
LA HISTORIA MS GRANDE
JAMS CONTADA

Hay un ro de Verdad que recibe tributarios de todos los lados.

CLEMENTE DE ALEJANDRA

No cabe duda de que los antiguos opinaran que es conveniente que


reconsideremos el cristianismo en este momento. Segn la astrologa pagana, el
cristianismo fue creado al empezar el gran mes de Piscis. Esta era se acerca
actualmente a su fin y nace la nueva era de Acuario. Desde la perspectiva
antigua, por tanto, nos encontramos en un momento crtico del devenir histrico
que se parece al de los primeros tiempos del cristianismo. La poca en que
vivimos recuerda en muchos aspectos el ltimo cambio de eras. Abundan los
temores apocalpticos. Surgen por doquier nuevos y extraos cultos eclcticos.
La religin oficial est desacreditada y en decadencia. Qu forma adquirir la
espiritualidad en la inminente era de Acuario?
Para avanzar hacia el futuro es necesario aceptar el pasado, as que conviene
examinar de forma crtica el cristianismo literalista que ha dominado los ltimos
dos mil aos de nuestra cultura.
En el plano espiritual, sta ha sido verdaderamente una Edad de las
Tinieblas que se ha caracterizado por la religin autoritaria, el fanatismo y las
guerras de religin. Al asumir el papel de nica fe verdadera, el cristianismo
literalista cre un abismo insalvable entre l y todas las dems tradiciones
espirituales. Su autoproclamada superioridad se us para justificar la destruccin
violenta de las sociedades de otras partes del mundo. Incluso persigui
cruelmente a sus propios msticos y librepensadores. Al adoptar a Jehov, el dios
padre judo, como nica faz aceptable de Dios, subyug a la divinidad femenina
y utiliz esta perspectiva teolgica para legitimar la subordinacin de las
mujeres. Su insistencia en la necesidad de tener una fe ciega en el dogma y su
oposicin a la investigacin intelectual hicieron que muchos rechazaran todas las
formas de espiritualidad por considerarlas meras supersticiones. Hoy son cada
vez ms las personas que piensan que la religin es, en el mejor de los casos, un
chiste y, en el peor, una fuente de prejuicios, de intolerancia y de conflictos.
Mientras que otras culturas honran a sus antepasados como origen de su
sabidura y su civilizacin, nosotros hemos vilipendiado a los nuestros como
adoradores del diablo. Qu efecto ha surtido esto en la psique occidental?
Hemos sido una cultura aislada de sus races. Hasta despus del
redescubrimiento de la filosofa pagana en el siglo XV, durante el bien llamado
Renacimiento, la civilizacin occidental no logr salir del atolladero de
supersticiones y luchas en el cual se haba metido; el fruto de este proceso ha
sido, en aos recientes, la ciencia moderna. Sin embargo, a diferencia de los
antiguos, no hemos visto la ciencia y la espiritualidad como dos aspectos del
mismo misterio, sino como dos cosas entre las cuales haba una implacable
hostilidad.
Aunque se propuso unificar el mundo bajo la bandera de una religin nica,
en realidad el cristianismo literalista ha sido la causa de profundas divisiones:
cristianos contra paganos, hombres contra mujeres, ciencia contra religin, fe
contra razn: La tesis de los misterios de Jess no es slo una historia nueva del
cristianismo, es tambin una oportunidad de curar las heridas que estos
espantosos cismas dejaron en el alma occidental.
Si el cristianismo reconociese su deuda con los misterios antiguos, podra
volver a conectar con la corriente universal de la evolucin espiritual humana y
convertirse en socio, en vez de adversario, de todas las dems tradiciones
religiosas a las que ha tildado de obra del diablo. Si se quitara de encima el peso
muerto del Antiguo Testamento y su celosa deidad tribal, podra descubrir de
nuevo la sabidura de la divinidad femenina. Si renunciara a su dogmatismo,
podra despertar y experimentar otra vez la antigua sensacin de maravilla que
una la ciencia y el misticismo en una nica aventura humana de descubrimiento.
Si pudiera reconocer finalmente que el Nuevo Testamento es obra de hombres y
mujeres, en vez de tratarse de la palabra de Dios que habla de acontecimientos
reales, nada podra impedir que recobrara sus propios misterios interiores
msticos. Esperar esto es demasiado?
Hace slo un siglo la mayora de las personas crea que la historia de Adn y
Eva era literal. La idea darviniana de la evolucin natural se consideraba absurda
y hertica. Hoy la mayora ha aceptado el pensamiento impensable de Darwin.
El presente libro propone un cambio comparable en nuestra comprensin del
cristianismo. Puede que en estos momentos parezca escandaloso afirmar que el
cristianismo evolucion a partir del paganismo y que la historia de Jess, al igual
que el Gnesis, es un mito alegrico. Pero maana esto ser obvio y nadie lo
discutir.
El cristianismo no lleg por medio de una intervencin divina nica.
Evolucion desde el pasado, como todo lo dems. No hay interrupciones
repentinas en la historia, sino slo un continuo de cambio. Los antiguos
misterios paganos no murieron. Se transformaron en algo nuevo: en el
cristianismo. En la forma de la espiritualidad de Occidente han influido estas dos
grandes tradiciones. Ha llegado el momento de redescubrir lo que tienen en
comn y reclamar la totalidad de nuestra rica herencia.
Desde luego, esto es algo que nunca aceptarn los fundamentalistas, pero si
el cristianismo se inclina ante la presin reaccionaria y vuelve a su pasado
autoritario, ser como si se arrojara a s mismo al cubo de la basura de la
historia. El mundo moderno es sencillamente demasiado inteligente para dejarse
engaar por el argumento que afirma que algo tiene que ser verdad porque lo
dice la Biblia. El cristianismo ya no es la fuerza dominante que era en otro
tiempo. Despus de su cada, nuestra cultura ha empezado a buscar
desesperadamente una nueva direccin espiritual. El cristianismo desempear
un papel en la creacin de una nueva espiritualidad para la Nueva Era de
Acuario slo si vuelve a sus races msticas. El cristianismo literalista se
construy sobre unos cimientos poco firmes basados en mentiras histricas.
Antes o despus tiene que derrumbarse. Pero el cristianismo mstico se apoya
con seguridad en una verdad mtica intemporal y hoy es tan vlido como lo ha
sido siempre.
UNA VERDAD NICA

Msticos de todas las tradiciones espirituales han predicado que hay slo una
verdad, que siempre est presente y nunca cambia. No fue revelada de pronto,
por primera vez, hace dos mil aos. El cristianismo es slo un captulo de la
sempiterna bsqueda de sentido por parte de la humanidad, una corriente en el
mar de la conciencia humana en evolucin, otro intento de expresar la gnosis
intemporal que los msticos han tratado de alcanzar desde los tiempos ms
antiguos. Dios no vino a la Tierra en una excursin nica. Y tampoco tenemos
que esperar su prometido retorno apocalptico. La verdad es que Dios nunca se
fue.
Aunque no existe ahora ninguna tradicin que pueda iniciar a los cristianos
en los misterios interiores secretos que encierra la historia de Jess, estas
enseanzas msticas siguen estando ah para quienes tengan ojos para ver y
han sido descubiertas continuamente por los ms grandes msticos a lo largo de
los siglos. Examinar a conciencia lo que son estas enseanzas es una tarea
demasiado grande para el presente libro y debe aguardar a una nueva obra. Lo
nico que esperamos haber demostrado es que hay en esencia una filosofa
imperecedera tanto en el corazn de los misterios paganos como en el del
cristianismo, y que estos dos enemigos tradicionales son, de hecho, parientes
cercanos.
No deseamos atacar al cristianismo, sino apuntar la posibilidad de que
recupere algo que ha perdido: los misterios interiores que revelan los secretos de
la Gnosis. Pensamos que la tesis de los misterios de Jess no debilita el
cristianismo, sino que, revela la antigua grandeza de la historia de Jess la
historia ms grande jams contada forjada durante miles de aos.
En su Estudio de la Historia, Arnold Toynbee escribi:
Detrs de la figura del dios hombre que muere se alza una figura mayor, la de un Dios que muere
por mundos diferentes bajo nombres diversos: por un mundo minoico como Dioniso, por un mundo
sumerio como Tamuz, por un mundo hitita como Atis, por un mundo sirio como Adonis, por un
mundo cristiano como Cristo. Quin es este Dios de muchas epifanas pero una sola pasin?

La respuesta somos nosotros. Los misterios antiguos proclamaban que todos


somos hijos e hijas de Dios y que si comprendamos el mito del dios hombre
sacrificado tambin nosotros podramos resucitar en nuestra verdadera, inmortal
y divina identidad. El filsofo pagano Salustio escribi lo siguiente sobre el mito
del dios hombre mistrico Atis:

La historia de Atis representa un proceso csmico eterno y no un acontecimiento aislado en el


pasado. Dado que la historia est relacionada ntimamente con el universo ordenado, la
reproducimos de forma ritual para adquirir orden en nosotros mismos. Nosotros, al igual que Atis,
hemos cado del cielo; morimos msticamente con l y renacemos como nios.

Lo mismo puede decirse del mito de Jess. No es un acontecimiento aislado en


el pasado, sino que seala la perpetua posibilidad del renacimiento espiritual,
aqu y ahora. Todava puede revelar el misterio que Pablo proclam: Cristo
entre vosotros. Como promete el Jess gnstico en el Evangelio de Toms: El
que beba de mi boca llegar a ser como yo. Yo mismo llegar a ser l y las cosas
que estn ocultas le sern reveladas.
LMINAS
APNDICE
QUIN ES QUIN

Agustn (354-430 d. n. e.). Seguidor de los gnsticos maniqueos durante ocho


aos. En 386 d. n. e. se hizo neoplatnico y cuatro aos ms tarde, cristiano
literalista. En 395 fue nombrado obispo de Hipona, en frica.
Alejandro Magno (355-323 a. n. e.). General macedonio y conquistador de
Persia, la India y Egipto. Impulsor de la era helenstica.
Ambrosio (339-397 d. n. e.). Legislador romano y cristiano literalista nombrado
obispo de Miln hacia 370.
Amonio Sacas (fl. c. 200 d. n. e.). Filsofo pagano de Alejandra. Maestro de
Orgenes* y Plotino*. Poco se sabe de l y no escribi ningn libro.
Anaxgoras (503-428 a. n. e.). Filsofo griego de Asia Menor que se traslad a
Atenas y fue preceptor y consejero del principal poltico ateniense, Pericles.
Antonio (251-356 d. n. e.). Eremita asctico de Egipto que organiz la primera
comunidad de monjes cristianos c. 305.
Apolonio de Tiana. Filsofo pitagrico y taumaturgo del siglo l. Viaj por el
Imperio romano enfrentndose a tiranos, haciendo milagros y resucitando
muertos. Su biografa oficial se escribi c. 225 d. n. e.
Apuleyo (125-190 d. n. e.). Autor e iniciado pagano. Naci en frica y estudi
filosofa en Cartago, Atenas y Roma. Famoso por El asno de oro, cuento
alegrico de su iniciacin en los misterios.
Aristfanes (445-385 a. n. e.). Iniciado griego en los misterios y autor de
comedias. Fue acusado de revelar en sus obras demasiadas cosas de las
doctrinas de la escuela mistrica.
Arnobio (fl. en 29. d. n. e.). Se convirti al cristianismo despus de estudiar la
filosofa hermtica y neoplatnica. Sus obras hacen hincapi en la
compatibilidad del cristianismo con la filosofa pagana. Lactancio* fue
alumno suyo.
Augusto (63 a. n. e.-I4 d. n. e.). Fundador del Imperio romano. Emperador desde
27 a. n. e. hasta su muerte.
Baslides (c. 117 d. n. e.). Maestro gnstico de Alejandra. Escribi un evangelio
y un comentario del mismo en 24 libros, y una coleccin de salmos y odas.
Todo ello se ha perdido. Las crnicas de su enseanza en Ireneo*, Clemente*
e Hiplito* no coinciden.
Bernab (c. 100 d. n. e.). La Epstola de Bernab era uno de los textos ms
conocidos de la Iglesia primitiva, atribuido al colaborador de Pablo*. Debido
a su curiosa mezcla de ideas paganas y cristianas no se incluy en el Nuevo
Testamento.
Carpcrates (c. 110 d. n. e.). Platnico de Alejandra que fund una secta de
cristianos gnsticos utilizando el Evangelio secreto de Marcos como
documento de iniciacin.
Celso. Escribi el Discurso veraz c. 170 d. n. e. crtica del cristianismo naciente
del cual se conserva el 70% en forma de citas en la obra de Orgenes*.
Cicern (106-143 a. n. e.). Legislador y poltico romano de los ltimos tiempos
de la repblica. Iniciado en Eleusis en 80 a. n. e. contribuy a que la filosofa
y la educacin griegas se pusieran de moda en Roma.
Claudio. Emperador romano (41-54 d. n. e.).
Clemente de Alejandra (15.-215 d. n. e.). Nacido en Atenas, fue discpulo de
Panteno de Alejandra en 180 y director de la escuela de catequesis en 190.
Se le considera tradicionalmente como cristiano literalista e incluso fue
beatificado por la Iglesia romana, pero, de hecho, sus obras tienen mucho
ms en comn con el gnosticismo.
Clemente de Roma. Dijo Eusebio* que fue el cuarto obispo de Roma c. 90
d. n. e. Numerosas epstolas atribuidas a l fueron falsificadas en los siglos IV
y V.
Constantino (272-337 d. n. e.). Emperador romano desde 307 hasta su muerte.
Primer emperador en hacerse cristiano.
Digoras (fl. en 416 a. n. e.). Filsofo ateniense famoso por su condena satrica
de la religin supersticiosa.
Diodoro (80-20 a. n. e.). Historiador griego de Sicilia. Autor de una Biblioteca
de historias en 40 volmenes.
Digenes (420-324 a. n. e.). Seguidor de Antstenes, el discpulo de Scrates*.
Fundador de la escuela de filosofa cnica.
Din Casio (fl. en 225 d. n. e.). Nacido en Asia Menor. Historiador romano.
Empdocles (490-430 a. n. e.). Discpulo de Pitgoras*, sacerdote y taumaturgo.
Escribi un poema de iniciacin en el cual se proclamaba a s mismo dios
inmortal.
Epicteto (50-130 d. n. e.). Esclavo frigio lisiado que se cri en la familia de
Nern*. Al ser manumitido se convirti en el ms grande exponente de la
filosofa cnica en el siglo I. Expulsado de Roma por Domiciano en 90
d. n. e. junto con todos los dems filsofos.
Epifanio (315-403 d. n. e.). Cristiano literalista que fue obispo de Salamis, en
Grecia, aunque naci en Judea. Su obra ms importante es el Pananon o
Caja de medicinas contra todas las herejas. Hizo causa comn con
Jernimo* en Roma para atacar a Orgenes*.
Eratstenes (275-194 a. n. e.). Director de la biblioteca de Alejandra, autor de
obras sobre matemticas, geografa, filosofa y astronoma.
Eurpides (484-406 a. n. e.). Naci en Atenas y fue autor de tragedias y de Las
bacantes.
Eusebio (260-340 d. n. e.). Formado en la escuela de Cesarea fundada por
Orgenes*. Se convirti en obispo de Cesarea en 311. Lleg al Concilio de
Nicea en 325 como hereje arriano condenado y se fue convertido en el
historiador y bigrafo oficial de Constantino*. Llamado el padre de la
historia de la Iglesia, su obra es muy poco digna de confianza y muchos la
consideran poco ms que propaganda a favor del cristianismo literalista.
Filn el Judo (25 a. n. e.-50 d. n. e.). Judo alejandrino que sintetiz el Antiguo
Testamento con la filosofa griega y pitagrica. Se llamaba a s mismo
hierofante de los misterios judos.
Frmico Materno (muri c. 360 d. n. e.). Escribi un compendio de astrologa
cuando an era pagano, se convirti al cristianismo literalista en sus ltimos
aos e hizo un llamamiento a los emperadores romanos para que destruyesen
los dolos paganos por la fuerza.
Heliodoro (fl. c. 230 d. n. e.). Sacerdote de Helios en Siria y autor de las
Etopicas, que contena enseanzas cifradas sobre los misterios.
Herclito (fl. c. 500 a. n. e.). Filsofo mstico de feso, en Asia Menor, que
escribi sobre la palabra de Dios (logos). Digenes Laercio menciona un
dicho del filsofo del siglo III a. n. e. Cleantes en el que opina que sus obras
crpticas slo puede entenderlas un iniciado en los misterios.
Hermas. El Pastor de Hermas fue uno de los ms conocidos entre los primeros
textos cristianos y se dice que fue escrito c. 90 d. n. e. en Italia. Es una
curiosa mezcla de apocalipsis hermtico, sibilino y judo/cristiano que no
contiene ninguna cita definida de ninguno de los dos Testamentos. Como es
lgico, no se incluy en el Nuevo Testamento.
Hermes Trismegisto. Deidad protectora de la literatura hermtica escrita en
Egipto en los siglos II y III d. n. e. Fusin del Hermes Gua de las Almas
griego y del dios egipcio Thot, el legendario sabio e inventor de la escritura.
Herodoto (484-430 a. n. e.). Historiador griego llamado el padre de la historia.
Viaj por Egipto y dej constancia de que los misterios de Dioniso en
Eleusis tenan por modelo los de Osiris en Egipto.
Hesodo. Poeta griego de finales del siglo VIII a. n. e. Su Teogona describe las
dinastas y genealogas de los dioses de la mitologa griega.
Hipcrates (460-360 a. n. e.). Nacido en la isla griega de Cos, fue mdico y autor
de obras sobre medicina. Est en el origen del juramento hipocrtico que
prestan todos los mdicos al recibir el ttulo.
Hiplito (170-236 d. n. e.). Cristiano literalista y perseguidor de las herejas que
llam hereje a Calixto, el obispo gnstico de Roma, y se proclam antipapa.
Su Refutacin de todas las herejas, publicada c. 210, pretende demostrar
que todas las herejas se derivan de las escuelas de filosofa griegas.
Homero. Poeta griego del siglo VIII a. n. e. autor de la Odisea y la Ilada.
Ignacio de Antioqua (se dice que actu c. 120 d. n. e.). Se supone que fue uno
de los primeros cristianos literalistas, pero debido a las interpolaciones de sus
epstolas en siglos posteriores es casi imposible saber qu es y qu no es
autntico.
Ireneo (130-202 d. n. e.). Cristiano literalista y vehemente enemigo del
gnosticismo. Nacido en Asia Menor, se convirti en obispo de Lyon, en la
Galia, en 178. Autor de la importante obra Adversus haereses, polmica
contra el gnosticismo. Se sabe que falsific una obra cristiana atribuida al
historiador judo Josefo, y probablemente muchos otros tratados y epstolas
proliteralistas.
Jmblico (250-325 d. n. e.). Filsofo sirio que fue alumno de Porfirio*.
Escribi 10 volmenes sobre filosofa pitagrica y la Vida de Pitgoras.
Jenfanes (535-435 a. n. e.). Filsofo griego que ridiculiz la religin
supersticiosa y fund una secta de filsofos en Elea, en el sur de Italia.
Jernimo (342-420 d. n. e.). Estudioso bblico y traductor de la Biblia al latn.
Cristiano literalista que atac las doctrinas de Orgenes* sobre la
reencarnacin y la salvacin final de la humanidad.
Josefo (38-107 d. n. e.). Historiador judo que visit Roma en 64, a la edad de
veintisis aos. Durante la campaa de Galilea en 67 se pas al bando
romano. Su obra La guerra juda se public en Roma c. 95. Ms adelante se
interpolaron en sus libros referencias elogiosas a Jess.
Juliano (332-363 d. n. e.). Emperador romano que trat de reinstaurar el
paganismo despus del reinado de Constantino*. Humanitario y piadoso, ha
pasado a la historia con el injusto apodo de el apstata.
Julio Csar (100-44 a. n. e.). General romano y ltimo de los lderes de la
repblica romana.
Justino Mrtir (100-165 d. n. e.). Nacido en Samaria, lleg a Roma c. 140.
Rechazado por las escuelas platnica y pitagrica, ms adelante se convirti
al cristianismo literalista. Escribi la primera defensa del mismo y atac
violentamente a gnsticos y judos.
Lactancio (240-320 d. n. e.). Despus de pasar su juventud inmerso en la
filosofa hermtica, en 300 se convirti al cristianismo literalista. Ms
adelante Constantino* lo nombr preceptor de su hijo Crispo.
Luciano (117-180 d. n. e.). Filsofo pagano. Nacido en Siria, educado en Tarso,
se convirti en maestro de literatura en Francia. Especializado en la stira
sobre engaos / farsantes religiosos y filosficos. Amigo de Celso*.
Manes (216-273 d. n. e.). Nacido en Babilonia, tom por modelo propio y de sus
enseanzas a san Pablo* y fund una religin gnstica que pronto se
extendi por el Imperio romano. San Agustn* fue odor maniqueo durante
ocho aos. En la Gran Persecucin de 303 d. n. e. el cristianismo maniqueo
fue la primera vctima de la purga, seguido un ao despus por todas las
formas de cristianismo.
Marcin. Influyente maestro gnstico nacido en Ponto, en Asia Menor, estuvo en
Roma c. 144 d. n. e. Rechaz el Antiguo Testamento y partes de los
evangelios que consideraba falsificadas. Reconoci a Pablo* como el Gran
Apstol.
Marco Antonio (86-30 a. n. e.). General romano y amante de Cleopatra. Sucedi
a Julio Csar*; derrotado por Augusto*, se suicid en Egipto.
Marco Aurelio (emperador romano 161-180 d. n. e.). Filsofo estoico y autor de
unos Pensamientos, gobern en la poca de mayor apogeo del Imperio
romano.
Nern (37-68 d. n. e.). Emperador romano desde 54 hasta que se suicid. Su
gobierno empez bien bajo la influencia de Sneca*, pero luego degener en
tirana.
Orgenes (185-254 d. n. e.). Nacido en Alejandra, estudi filosofa pagana con
Plotino* bajo el magisterio de Amonio Sacas. Se hizo alumno de Clemente*
y se castr a s mismo de acuerdo con Mateo, 19, 12. Fund una escuela en
Cesarea en 231. Considerado tradicionalmente como cristiano literalista, sus
obras tienen mucho ms en comn con el gnosticismo. Condenado de
manera pstuma por hereje por la Iglesia romana en el siglo V.
Pablo. Ciudadano romano de Tarso, en Asia Menor, de habla griega. Muchas de
sus epstolas o bien son falsas o fueron manipuladas y sus fechas son
inciertas. Se cree que su misin a Grecia dur de 48 a 53 d. n. e. Se le
presenta tradicionalmente como literalista, pero los gnsticos afirman que
fue la gran inspiracin del gnosticismo.
Pacomio (290-346 d. n. e.). Fundador egipcio del primer monasterio cristiano
cerca de Nag Hammadi, en el Alto Egipto. Los evangelios gnsticos se
encontraron enterrados cerca de all. La tradicin le considera cristiano
literalista ortodoxo, pero en realidad durante su vida fue investigado por
hereja. Tena visiones de ngeles y escriba en una lengua mstica que
todava no se ha descifrado. Es casi seguro que era gnstico.
Papas. Nada sabemos de l aparte de las crnicas de Eusebio y de Ireneo, que
no son de fiar y nos dicen que vivi en Asia Menor en 70-140 d. n. e. donde
se dice que oy al apstol Juan.
Pausanias (fl. en 170 d. n. e.). Autor griego de obras sobre viajes que menciona
de forma crptica algunos de los ritos mistricos que se practicaban en los
templos que visitaba.
Pndaro (518-438 a. n. e.). Poeta lrico griego cuya obra contiene algunas de las
referencias ms antiguas a las doctrinas de las escuelas mistricas.
Pitgoras (581-497 a. n. e.): Filsofo de la isla griega de Sarnoso Viaj mucho
por Egipto, Fenicia y Babilonia, y ms adelante fund comunidades de
msticos en las colonias griegas del sur de Italia. Hierofante de los misterios
de Demter y Dioniso, poeta que escribi obras atribuidas a Orfeo,
reformador social y cientfico. Su influencia en Platn* y en toda la tradicin
filosfica griega fue profunda.
Platn (429-348 a. n. e.). Discpulo de Scrates*, fundador de la escuela
filosfica de Atenas llamada la Academia. Su filosofa estaba inspirada por
las doctrinas de los misterios, el misticismo de Pitgoras* y la poesa de
Orfeo.
Plotino (204-270 d. n. e.). El filsofo mstico ms influyente despus de Platn*.
Tras once aos de estudio en Alejandra con Amonio Sacas se traslad a
Roma, donde el emperador y varios senadores asistieron a sus clases.
Plutarco (46-125 d. n. e.). Filsofo y autor prolfico de Queronea, en Grecia.
Sacerdote de Apolo en Delfos durante los ltimos treinta aos de su vida.
Policarpo. Uno de los primeros mrtires cristianos a quien, segn Ireneo*, Pedro
nombr obispo de Esmirna. Resulta claro que la historia de su martirio es
legendaria y que muchos de sus detalles proceden de la historia de Jess.
Acude a lomos de un asno al lugar donde ser procesado, desde un aposento
alto donde ha estado rezando, etctera. La crnica de su ejecucin es
sencillamente absurda.
Porfirio (232-303 d. n. e.). Filsofo pagano. Nacido en Tiro, estudi filosofa en
Atenas, se convirti al neoplatonismo despus de conocer a Plotino* en
Roma en 263. Escribi 15 volmenes contra los cristianos.
Proclo (412-485 d. n. e.). Filsofo pagano. Nacido en Constantinopla, estudi en
Atenas. Fue uno de los ltimos directores de la Academia platnica de
Atenas antes de que Justiniano la aboliera en el ao 529 d. n. e.
Protgoras (480-410 d. n. e.). Primer filsofo profesional de Atenas. Acusado de
hereja y procesado. Se escap y pereci en el mar.
Salustio (fl. en 360 d. n. e.). Filsofo neoplatnico y amigo del emperador
Juliano*, a quien aconsej en sus intentos de reinstaurar el paganismo.
Sneca (4 a. n. e.-65 d. n. e.). Filsofo y poltico romano. Se hizo vegetariano y
seguidor de Pitgoras* en su juventud. Ms adelante fue preceptor de
Nern*.
Sexto. Filsofo pitagrico del siglo II d. n. e. Se encontr una cuidada coleccin
de sus dichos entre los papiros de Nag Hammadi.
Scrates. El filsofo ms famoso de la antigedad. Ejecutado por hereja en 399
a. n. e. por el consejo de los Treinta Tiranos que a la sazn gobernaba
Atenas.
Sfocles (497-406 a. n. e.). Nacido en Grecia, fue autor de tragedias y de ms de
cien obras, de las cuales slo se conservan siete.
Suetonio (69-140 d. n. e.). Historiador romano y autor de Vidas de los doce
csares. Amigo de Plinio.
Tcito (55-117 a. n. e.). Historiador romano y autor de Anales e Historias.
Tertuliano (160-220 d. n. e.). Nacido en Cartago, fue jurista en Roma. Se
convirti al cristianismo literalista c. 195 y al gnosticismo en 207.
Timoteo. Sacerdote de Eleusis invitado a Alejandra por Ptolomeo I c. 300
a. n. e. para instaurar los misterios.
Valentn (100-180 d. n. e.). Poeta gnstico de Alejandra, autor del Evangelio de
la verdad encontrado en Nag Hammadi. Fund una escuela en Roma c. 140.
Virgilio (70-19 a. n. e.). Poeta romano que de joven ingres en una comunidad
filosfica en el sur de Italia. Su obra contiene muchas alusiones a las
doctrinas de los misterios, la astrologa y el nacimiento de la Nueva Era.
Vitrubio. Autor romano de diez libros sobre urbanismo y arquitectura dedicados
a Augusto* c. 27 a. n. e.
TIMOTHY FREKE (1957). Doctor en Filosofa, ha desarrollado todo tipo de
actividades: fue profesor de meditacin y de tai chi chuan y durante aos
compuso msica para distintos eventos, desde espectculos de danza moderna,
hasta melodas para anuncios televisivos. Hoy en da est reconocido como un
especialista en religin y espiritualidad, reputacin que se ha labrado gracias a la
publicacin de libros como Tao, The Heart of Islam o Los misterios de Jess,
escrito en colaboracin con Peter Gandy. Actualmente, Freke imparte seminarios
y conferencias sobre estos temas.
PETER GANDY. Es un experto en civilizaciones antiguas y en los misterios de
las religiones paganas. Los misterios de Jess es su cuarta colaboracin con
Timothy Freke; anteriormente haban publicado The Complete Guide to World
Mysticism, Hermtica, The Lost Wisdom of the Pharaons y The Wisdom of the
Pagan Philosophers.