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CONVECCIN FORZADA Y CONVECCIN LIBRE

Las diferencias ms importantes entre estos dos mecanismos de conveccin se


muestran en la figura 1 (Bird, Stewart, & Lightfoot, 2012)

Figura 1: comparacin de conveccin forzada y conveccin libre en sistemas no


isotrmicos (Bird, Stewart, & Lightfoot, 2012)
La mayor parte de los problemas industriales de transmisin de calor suelen
plantearse en una u otra de estas dos categoras limite. No obstante, en algunos
problemas ambos efectos deben tenerse en cuenta, y entonces se habla de
conveccin mixta.

Conveccin libre o natural.


La transferencia de calor por conveccin natural se presenta cuando una superficie
solida est en contacto con un gas o un lquido a temperatura diferente de la
superficie. Las diferencias de densidad en el fluido debidas al proceso de
calentamiento, proporcionan la fuerza de flotacin requerida para el movimiento del
fluido. La conveccin libre o natural es entonces una consecuencia del movimiento
del fluido. Un ejemplo de transferencia de calor por conveccin natural es un
radiador para calentar una habitacin. El aire frio que llega a al radiador se calienta,
elevndose por conveccin natural debido al efecto de flotacin, por ser ms ligero.
La deduccin terica de las ecuaciones para los coeficientes de trasferencia de calor
por conveccin natural requiere la resolucin de las ecuaciones de movimiento y de
energa.
Un importante sistema de transferencia de calor que se presenta en ingeniera de
procesos es aquel en el cual el calor se transfiere por calor natural desde una placa
vertical caliente hacia un gas o liquido adyacente a ella. El fluido no se mueve por
conveccin forzada, si no solo por conveccin natural o libre.
Conveccin.- La conveccin se refiere al flujo de calor asociado con el movimiento
de un fluido, tal como cuando el aire caliente de un horno entra en una habitacin,
o a la transferencia de calor de una superficie caliente a un fluido en movimiento. El
segundo significado es ms importante para las operaciones unitarias, de forma que
incluye la transferencia de calor a partir de paredes metlicas, partculas slidas y
superficies liquidas. Por lo general, el flujo convectivo por unidad de aire es
proporcional a la diferencia entre temperatura de la superficie y la temperatura del
fluido, como se establece en la ley de Newton de enfriamiento. (McCabe, Smith, &
Harriott, 2007)

= ( )

Donde Ts= temperatura de la superficie

Tf= temperatura global del fluido, ms all de la superficie

h= coeficiente de transferencia de calor

Conveccin natural y forzada.- cuando las corrientes en un fluido son consecuencia de


las fuerzas de flotacin generadas por diferencias de densidad, que a su vez se originan
por gradientes de temperatura en la masa del fluido, la accin recibe el nombre de
conveccin natural. Cuando las corrientes se deben a un dispositivo mecnico, tal como
una bomba o un agitador, el flujo es independiente de las diferencias de densidad y recibe
el nombre de conveccin forzada. Las fuerzas de flotacin tambin existen en la
conveccin forzada, pero por lo general solo tienen un pequeo efecto. (McCabe, Smith, &
Harriott, 2007)
La transferencia de calor por conveccin implica el transporte de calor a travs de una fase
y el mezclado de elementos macroscpicos de porciones calientes y fras de un gas o un
lquido. Adems con frecuencia involucra tambin el intercambio de energa entre una
superficie slida y un fluido. Conviene aclarar que existe una diferencia entre la
transferencia de calor por conveccin forzada en la que se provoca el flujo de un fluido
sobre una superficie solida por medio de una bomba, un ventilador u otro dispositivo
mecnico y la conveccin libre o natural, en la cual un fluido ms caliente o ms frio que
est en contacto con la superficie slida, causa una circulacin debido a la diferencia de
densidades que resulta del gradiente de temperaturas en el fluido. Entre los ejemplos de
transferencia de calor por conveccin puede citarse la perdida de calor en el radiador de un
automvil (un ventilador fuerza la circulacin del aire), en el cocimiento de alimento en un
recipiente con agitacin, el enfriamiento de una taza de caf caliente al soplar en su
superficie, etc. (Geankplis, 1982)
BIBLIOGRAFIA

Geankplis, C. (1982). Proceso de transoprte de operaciones unitarias. Ohio: Ally and Bacon.
McCabe, W. L., Smith, J. C., & Harriott, P. (2007). Operaciones unitarias en ingeniera qumica.
Mxico: McGraw-Hill.