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PREGUNTA A EL PENSADOR MEXICANO SOBRE PENSIONES DE CASAS Y

COCHES1
Muy seor mo: hace algunos das, y con particularidad desde que se restableci la libertad

de la imprenta,2 que mi espritu no descansaba slo en considerar la esclavitud y opresin

que experimentan los infelices operarios de las panaderas de esta capital, y en obsequio de

la humanidad afligida, estaba resuelto a dar a las prensas un discurso que coadyuvase en

parte a aliviar a estos miserables para libertarlos de tal servidumbre, como diametralmente

opuesta a la libertad civil que prodiga la sabia Constitucin Poltica de la Monarqua

Espaola que hemos jurado.3 Pero, habiendo llegado a mis manos la pregunta que se le hace

a usted por el seor F. H., sobre bagajes y coches de providencia,4 me oblig a suspender

mi proyecto, y a tomar la pluma para hacerle a usted otra no de menos inters que aqulla,

por estar convencido, a pesar de que soy lego, de obscuros talentos y sin ms ilustracin que

la muy escasa que prodiga a todo hombre la lgica natural, el leer diversos papeles y residir

en la Corte, que la impoltica contribucin, que el anterior gobierno impuso sobre las casas

y coches, es enormemente perjudicial y gravosa a los que la sufren: contraria a la libertad

individual que concede a todo espaol el Cdigo divino: no necesaria ya en las presentes

circunstancias, y slo til y provechosa a los manipulantes y empleados en ese desconocido

ramo.

Aunque algunas de mis proposiciones parecern muy avanzadas, en especial a los

egostas y serviles, no lo son en manera alguna, si se examinan con cordura, madurez y un

pleno desinters. Y aunque por estolidez e ignorancia no ser capaz de manifestarlo, pero s

de apuntar algunos principios que, sirviendo de un tosco borrn a la pericia y literatura de

1
Mxico: Imprenta de Ontiveros, 1820, 8 pp.
2
libertad de imprenta. Cf. nota 19 a Sermn poltico-moral.
3
Constitucin. Cf. nota 13 a Sermn poltico-moral.
usted, le animarn para producirse en la materia con la claridad y acierto que le es

caracterstico, hasta conseguir se decrete la extincin absoluta de unos gravmenes no

conocidos, sino en los tiempos que predominaba el despotismo, arbitrariedad y revolucin.

Que aquellos son enormemente perjudiciales y gravosos a los que los sufren es un

aserto tan positivo y evidente que no hay quien dude lo contrario: pues, cuando los

contribuyentes pagan esa inicua pensin, es sin retribucin alguna, no a manera de los que

satisfacen alcabala de los efectos que expenden, que por lo regular la resarcen de los

consumidores, y de ah5 dimana el que se les haga sumamente doloroso desembolsar una

pensin por vivir en la casa, y disfrutar del coche que les ha costado su dinero.

Tal sentimiento se lo aumenta en sumo grado la juiciosa reflexin, que no se les

aparte de su memoria, de que la construccin de casas, as como es el ramo ms importante

a la conservacin y aumento de las poblaciones, es la negociacin menos pinge del Estado;

de manera que por esa razn, si aquellas fincas urbanas no se equipararan tan necesarias

como la subsistencia, creo sin equivocacin no habra quin comprase ni fabricase la choza

ms infeliz.

De tal principio ha dimanado que, desde que las casas reportan ese nuevo impuesto,

no se encuentra quin las compre, si no es por la mitad de su intrnseco valor; que muchas

se vean destruidas en lo absoluto; otras arruinadas, y distintos sitios sin pretender levantar

en ellos edificios suntuosos como lo exige lo inmejorable de su situacin.

Mas yo les concedo justicia y razn, porque los que disfrutan facultades tienen por

mejor emplear su dinero en otros giros y comercios que les prodiguen rateras utilidades, que

no en construir y comprar casa, cuando advierten que no les acarrean ms que

4
Vase el artculo anterior.
incomodidades y desembolsos, ya con los inquilinos que no quieren o no pueden satisfacer

los arrendamientos, ya con los continuos gastos que ofrecen los casi diarios reparos que

proporcionan los temblores, aguas, etctera, y ya particularmente por la pensin del diez por

ciento, donde el cobrador, orgulloso por el destino que obtiene y oficina de donde depende,

se hace ms temible que el dspota ms brbaro, pues muchas veces querran ms bien los

dueos de casas verse rodeados de su ms importudos6 acreedores, que no de los

recaudadores de semejantes arbitrios.

En corroboracin de esta verdad, pregntese a los infelices deudores de ese ramo las

tribulaciones y amarguras que han experimentado cuando han sido reconvenidos por la

solucin, principalmente si han sido pobres y destituidos de respeto, pues muchsimos, por

no verse molestados e injuriados de los cobradores, han tenido por mejor el postergar sus

precisos alimentos y los de su mujer, hijos y familia, por pagar lo que se les exige.

An hay ms: como que tan temeraria contribucin es extensiva no slo a esta

capital, sino a todo el reino de Nueva Espaa, ha sucedido que [en] los pases ms distantes

del centro del poder se palpen y ejecuten mayores extorsiones con los deudores de esa

pensin. Me acuerdo, entre otros casos memorables, que en cierta poblacin de las no poco

civilizadas, contaba una pobre mujer viuda, de avanzada edad, muy enferma, y sin los ms

mnimos recursos de subsistencia, con una casilla tan infeliz y despreciable que apenas le

proporcionaba a ella sola dnde pudiese vivir con alguna incomodidad. Por sus notorias

necesidades, le haba sido moralmente imposible satisfacer en algn tiempo la contribucin

que se le impuso. Mas [sic] llegado el ltimo plazo que su acreedor le puso, y no

5
hay en el original.
6
importudos por importunos o inoportunos. importuno, na. Lo que es fuera de tiempo de propsito. Del
latn importunus. Intempestivos. Dic. autoridades.
convencido ste de su miseria, desnudo de los sentimientos de humanidad y fraternidad,

como tambin el que lo mandaba, o de quien se numeraba dependiente, le decret el

embargo de la casilla, se ejecut; se le hizo salir a la duea, y se dio a otro extrao en

arrendamiento hasta que las rateras rentas cubrieron la cantidad en que se le dijo hallarse

descubierta por la contribucin.

Cmo quedara y vivira aquella desgraciada mujer viuda, vieja, enferma, sin

recursos, sin alimentos, y sin su casilla, mientras que sus rendimientos se distribuan entre

los manipulantes de los inicuos arbitrios y sus dependientes?

Innumerables de [sic] acontecimientos tan brbaros e inhumanos ha ocasionado la

imposicin de gravmenes en las habitaciones, y otros no menos sensibles, como los de que

muchos leales vasallos, resentidos del gobierno por sta y dems pensiones que no podan

reportar, se emigraron de las poblaciones donde residan, y se unieron con los insurgentes,7

ya por vengarse de los agravios que haban resentido, y ya porque iban en solicitud de

recursos para sostenerse, y a sus obligaciones.

Que la constribucin de que se trata es contraria a la libertad individual que

concede a todo espaol el Cdigo divino es una proposicin ms evidente que la primera

que sent. Para conocerlo no es menester ms que entender lo que es la libertad que la

Constitucin nos prodiga, por la que todo ciudadano puede hacer lo que quiera, no siendo

opuesto a la ley, y conocer lo que deprime y envilece al hombre pagar por morar en la casa

que le cost sus sudores, y por andar en el coche que es suyo propio.

Que no es necesaria en las presentes circunstancias es igualmente una verdad que

no requiere justificacin. El Estado, o la monarqua antes de la rebelin, con los productos

7
insurgentes. Cf. nota 7 a El Pastor del Olivar...
de los ramos que conservaba, lejos de faltarle para cubrir su precisos gastos, antes mantena

un regular sobrante. Por el transtorno que sufri el reino en la propia revolucin, se vio en

precisin el gobierno de aumentar sus desembolsos, y, a proporcin, las contribuciones.

Ces ya la rebelin, y vemos rayar la aurora de la paz en este hermoso Continente: y he aqu

que, por tan dichoso resultado, deben disminuirse los gastos, y destruirse en lo absoluto

unos impuestos tan perniciosos y destructores, y que slo se pudieron tolerar por lo sagrado

de su destino.

Que es til y provechosa a los manipulantes y empleados en ese desconocido ramo

es un acerto tan claro como los rayos del sol: porque si los recaudadores, que es la plaza

ms despreciable de la oficina, disfrutan anualmente seiscientos pesos cada uno,8 manos

libres, y pasearse todo el da, cul ser el sueldo de los dems que gravitan sobre ellos, que

por la superioridad de su destino tienen mejor asignacin y los caudales a su arbitrio?

Dije que slo era til y provechosa a los manipulantes y empleados, porque estoy

cierto de que en este ramo sucede lo mismo que en las aprehensiones de contrabandos de

tabacos9 que, para que la hacienda pblica perciba una parte, es necesario que antes se

repartan las nueve restantes entre los aprehensores, denunciantes, dependientes y jefes de

ese ramo, pues a todos les alcanza el pan bendito,10 siguindose de aqu que cuando todos

8
En la Oficina de la Aduana en 1793 y en 1802 el superintendente recibi un salario anual de 6 mil pesos,
el tesorero 3 500 y el contador principal de 3 mil. En 1794, el superintendente de la Casa de Moneda tena un
salario de 6 mil pesos. En 1790, el administrador municipal de Correos y Postales reciba un salario anual de 4
mil, la misma cantidad para el ao de 1825. En 1809 el contador mayor de la Contadura General de Tributos
ganaba 36 mil pesos, cuatrocientos menos que en 1804.
9
tabaco. Los nahuas lo llamaban yetl. El visitador Jos de Glvez estableci su estanco como una de las
primeras reformas. Fue uno de los principales ramos de la Real Hacienda destinados a Espaa. El estanco del
tabaco conllev restricciones a su cultivo, elaboracin y comercio. Los cosechadores vendan el tabaco al
gobierno al precio que ste fijaba.
10
pan bendito. el que suele bendecirse en la misa y se reparte al pueblo. Cualquier cosa que, repartida
entre muchos, es recibida con gran aceptacin. Cf. Jos Luis Gonzlez, Dichos y proverbios.
aquellos se estn labrando su fortuna sobre las ruinas de los desgraciados que se ocupan en

esos comercios, stos perecen con sus familias en manos de la hambre y necesidad.

Por tanto, seor Pensador, como que yo y muchos rudos e ignorantes necesitamos de

ilustracin y de saber si los gravmenes que he referido son o no perjudiciales a la sociedad,

espero de su amor a la nacin y anhelo por la comn felicidad que nos comunicar sus

luces, y lo conveniente al gobierno en el caso que se deba decretar su abolicin.

La existencia de usted es necesaria para la ilustracin del pueblo, ahora que puede

hacerlo por la libertad de la imprenta, y por lo que el Autor de la Naturaleza se la conserve

hasta el ltimo da de los tiempos, como lo desea su apasionado

J. V. G.11

11
J. V. G. Slo tenemos noticia de J. V. El Observador. Estas iniciales corresponden a Jos Manuel
Valds, un cura simpatizante de los insurgentes que hizo publicar varios pasquines contra la dominacin. En el
Diario de Mxico, t. XII, nm. 1068, 11 mayo 1810, pp. 523-524, aparece una Proclama o qu s yo a los
compaeros de Mxico y sus habitantes por Perico el de los Palotes, el J. V. Otro escritor o quiz el mismo J.
V., firm Espritu constitucional: viva nuestro rey, Puebla: Imprenta Liberal, 23 oct. 1820, en donde dice:
donde nos hallemos, contad con nuestros hermanos [...] defendemos constantes y resueltos nuestros sagrados
derechos y la augusta y respetable Constitucin, p. 1; tambin firm La Inquisicin se quit pero sus usos
quedaron. Mxico: Imprenta de Valds, 1820. En el Diario de Mxico, 2 feb. 1806, aparece un poema
firmada por Br. J. V. o J. V; tambin el 23, 29 de junio y 17 de julio de 1808; 11 de mayo y 6 de junio de
1810; colabor en la Gaceta de Mxico. Consumada la Independencia public Delirios y corderos blicos del
Br. Jos Valds, Mxico, 1821. Como Perico el de los Palotes public la Proclama de 1810 en el Diario de
Mxico. Cf. Ruiz Castaeda, Diccionario de seudnimos..., p. 837.

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