Sunteți pe pagina 1din 3

017

Casa Heap - Edward Carey

Dei nu va fi pe gustul tuturor, Casa Heap de Edward Carey a fost pentru mine o surpriz
nemaipomenit: am descoperit nu doar o carte-obiect ilustrat ntr-un stil aparte, ci i o
poveste savuroas, cu mult umor negru, mister i rsturnri de situaie, personaje bizare i
o pronunat nuan fantastic. Ilustraiile alb-negru ale lui Carey, destul de nelinititoare i
cu un vag iz macabru, completeaz povestea ntr-un mod foarte reuit. Spuneam i
n jurnalul de lectur c romanul m-a cucerit de la primele pagini i l-am citit cu o plcere
imens, regsind ceva din fiorul simit n copilrie, cnd devoram crile de aventuri.

Autorul ne poart ntr-o Londr imaginar, tenebroas i murdar, aparinnd epocii


victoriene, unde viaa este sumbr i extrem de dur, mai ales pentru miile de copii orfani
sau din familii srace. Pe un substrat deloc vesel, Edward Carey construiete o poveste
ciudat i plin de umor, care se continu n urmtoarele volume ale Trilogiei Iremonger.
Cartea mi-a amintit un pic de Familia Addams, fr ca cele dou s semene neaprat, poate
doar la nivelul senzaiei pe care o las - ns Casa Heap m-a absorbit mult mai mult i nici
nu are acel absurd dus la extrem al paniilor familiei Addams.

i n cartea lui Edward Carey este vorba despre o familie, mai precis numeroasa i putred
de bogata familie Iremonger, care triete la marginea Londrei, n mijlocul unor imense
mormane de gunoi. Maldre peste maldre de obiecte stricate i resturi menajere se ridic
la nlimi ameitoare, formnd un peisaj mictor de muni i vi, care se dovedete mai
periculos dect o mlatin, cci nu rare au fost cazurile cnd abisurile fetide i-au nghiit
pe imprudeni. V putei nchipui ce miasme insuportabile nvluie domeniul familiei i, cu
toate acestea, hoarde de Iremongeri de toate vrstele, plus o armat de servitori (care sunt
Iremongeri doar n parte) triesc sub acelai acoperi, complet izolai de lumea exterioar.

Conacul familiei este un hibrid fascinant: a fost cldit de bunicul Umbitt, eful clanului, din
tot felul de cldiri londoneze, demontate i alipite casei originale, astfel c, n timp, a
devenit un amestec eclectic i bizar de colibe i buci de palate (tare mi-ar plcea s existe
aa ceva n realitate, mcar ntr-un parc cu tem horror!). Podul e plin de lilieci, ferestrele
sunt nchise n permanen i ngrozitor de murdare, iar legtura cu Londra se face doar cu
trenul care circul printr-un tunel subteran, cci nimeni - poate doar cei crora li s-a urt cu
viaa - nu se aventureaz prea departe de conac, prin mormanele ucigae de gunoi.

Conacul nostru, Casa Heap, cum i ziceam noi, nu era o cldire nou; era construit
din alte foste case. Cnd cumpra imobile noi, adesea bunicul punea s fie demontate
cldirile, crate peste mormane i reasamblate, ns de data asta la o alt adres,
prinse n scoabe, fixate cu uruburi, proptite i legate cu bruri de oel de casa
noastr. Acolo, n mijlocul mormanelor, aveam acoperiuri i turnuri londoneze, sli
de bal i buctrii, acareturi, scri i multe, multe couri de fum. Furgoane imense
craser cantiti uriae peste mormane - asta pe vremea cnd mai erau nc
navigabile. Aa c simeam, n felul meu, c descopr Londra ptrunznd n frmele
astea transplantate. (pag. 33)
Iremongerii sunt oameni ciudai i reci, duri, arogani i egoiti, despre care se spune c
dein toate datoriile din Londra i le execut cnd le vine lor cheful. Familia are tot felul de
obiceiuri bizare, cum ar fi faptul c, la 16 ani, un Iremonger trebuie s treac de la
pantaloni scuri din catifea reiat la pantaloni lungi din flanel gri, semn c se va cstori cu
fata care i fusese destinat - de regul, o rud mai ndeprtat - i c va ncheia studiile
pentru a munci n unul dintre departamentele conacului.

Dar Iremongerii mai au o tradiie neobinuit: fiecare membru al familiei primete la


natere o amulet, un obiect pe care trebuie s-l poarte cu sine toat viaa, i doamne
ferete ca amuleta s dispar, cci se declaneaz o adevrat tragedie, cu efecte
nebnuite. Obiectul poate fi orice, de la un mner de u la un emineu de marmur, care,
v putei imagina, l imobilizeaz pe posesor n aceeai camer pentru tot restul vieii. Unele
obiecte sunt de valoare, dar multe sunt lucruri obinuite, precum o tigaie, o scrumier sau
un ghiveci de flori, i nu e foarte clar dac amuleta e oglinda fidel a posesorului sau dac,
din contr, ea e cea care i influeneaz personalitatea i destinul.

Povestea este relatat de dou voci distincte - o idee care mi s-a prut grozav, cci
naratorii sunt din lumi complet diferite i ofer puncte de vedere diametral opuse: un
membru al familiei, Clod Iremonger, i o servitoare sosit de curnd la conac, Lucy Pennant.
Conform regulilor casei, cei doi n-ar trebui s se ntlneasc niciodat, cci servitorii se
feresc din calea Iremongerilor de la etaj, altminteri sunt aspru pedepsii i trimii afar, la
mormane. ns este nevoie de o fat precum Lucy pentru ca regulile s fie nclcate - iar de
aici se declaneaz tot felul de ntmplri deopotriv comice, bizare i absurde.

Clod Iremonger i Lucy Pennant cu amuletele lor (sursa)

Clod Iremonger, un biat bolnvicios de vreo 16 ani, are un talent ieit din comun: aude
cum vorbesc obiectele, n special amuletele rudelor sale, care strig cu glasuri nbuite cte
un nume. Numele pe care-l aude cel mai des este James Henry Hayward, rostit cu o voce
tnr i plcut de amuleta sa, un dop de cad universal (m bufnete rsul numai cnd
m gndesc la asta). Lui Clod i e sortit de soie verioara Pinalippy, o fat rutcioas,
mai nalt dect el i cu firioare de pr negru pe buza de sus. Singurul lui prieten este vrul
Tummis, un adolescent sensibil i copilros, care iubete toate animalele, indiferent c sunt
gndaci sau lilieci, i a crui amulet este un robinet cu F de la fierbinte. La 17 ani, Tummis
nu primise nc pantalonii din flanel gri i era mpiedicat s se cstoreasc cu verioara
Ormily, pe care o iubea - o potrivire din dragoste neobinuit pentru Iremongeri.

Lucy Pennant, o adolescent din Filching, a rmas orfan dup ce prinii s-au mbolnvit de
febra mormanelor. Pe nepus mas, i se ofer de lucru la conacul familiei Iremonger, pe
motiv c este o rud ndeprtat. Aici intr ntr-o lume bizar, cu reguli foarte stricte, unde
i pierde numele (i se va spune simplu, Iremonger), dar primete o amulet - o cutie de
chibrituri pe care n-are voie s o vad dect o dat pe sptmn. Lucy este total
nepotrivit pentru viaa ntr-o astfel de lume: este ndrznea i insolent, terpelete
lucruri i i vr nasul peste tot, obiceiurile casei i se par stupide i nu prea se mpac cu
regulile. O pndete ns un pericol: acela de a-i uita numele adevrat i trecutul, aa cum
au pit i celelalte servitoare de la conac, ngropate pentru tot restul vieii n subsolurile
Casei Heap.

Noi, copiii Iremonger, (...) trebuia s fim ntotdeauna bine mbrcai ca s ieim la
mormane, era o regul a casei, era important s le artm respect, fiindc datorit
lor, dup cum ni se amintea la nesfrit, ajunseserm ce eram astzi. i trebuia s
predm tot ce gseam acolo celor mai mari dect noi, care acceptau aceste obiecte i
le aezau n grmezi ce urmau s fie duse napoi n ora i revndute sau strivite,
topite, dezmembrate i prefcute n altceva. (...) Vai i amar de bietul copil
Iremonger care se ntorcea curat dup o diminea sau dup-amiaz petrecut printre
mormane. La sfritul unei zile de sortat, hainele ne erau cercetate foarte atent,
mnuile trebuiau s fie negre, cmile soioase, genunchii plini de vnti i
nsngerai, iar mucii plini de murdrie. Dac eram ct de puin curai sau neboii,
mncam btaie. (pag. 38)

Ce am scris mai sus este doar o scurt introducere n universul Casei Heap, care cuprinde
mult mai multe detalii, fire narative i personaje - precum bunica Ommaball Oliff, cea care
alege amuleta pentru fiecare membru al familiei, unchiul Aliver, doctorul care sufer cnd
pacienii se vindec, sau vrul Moorcus, singurul a crui amulet este tcut. Casa Heap nu
este o carte simpl, nici pe departe. Povetile sunt destul de nclcite, trebuie s inem
minte o mulime de personaje, iar lumea imaginat de Edward Carey este att de
neobinuit, nct dureaz un pic pn te acomodezi cu caracterele lui antipatice, de care e
aproape imposibil s te ataezi (bine, cu excepia lui Clod, Tummis, Ormily i Lucy). Eu una
am fost extrem de ncntat de istorioarele bizare i savuroase ale membrilor familiei
Iremonger i de-abia ateptam ca noi i noi personaje s-i fac apariia pe scen.

Aa cum unii dintre voi ateapt cu nerbdare Povestea fetiei pierdute de Elena Ferrante,
aa atept eu al doilea volum din Trilogia Iremonger (bine, i al treilea volum
de Stefnsson) - s-ar prea c Oraul gunoaielor este n pregtire, dei nu e clar cnd va fi
publicat. Nu fac foarte des asemenea dependene literare, i iat c de data aceasta s-a
ntmplat cu o carte pentru cititorii mai tineri. Pe cotor scrie 14+, dar, cum spuneam, poate
fi citit cu plcere i de ctre aduli.

***
Pe site-ul lui Edward Carey putei vedea mai multe ilustraii (cu greu m-am abinut s trag
cu ochiul la urmtoarele volume ale trilogiei) i o hart a Casei Heap, cu cteva dintre
personajele care o locuiesc. Autorul spune aici c i-a luat mult timp pn a terminat prima
ilustraie i pn a fost mulumit de efectul de dagherotip pe care-l urmrea. ntr-un alt clip
povestete c a fost inspirat de crile lui Dickens, ale crui personaje l fascinau n
copilrie, precum i de London Labour and the London Poor, un volum cu articole publicate
de Henry Mayhew n epoca victorian, din care se deduce c personajele lui Dickens au avut
o baz real.

Din Casa Heap am aflat de existena cetilor pentru musta, Moustache Cups (mi-ar plcea
s am o astfel de ceac, chiar dac nu am musta. :P). Dup cum am citit aici, au fost
inventate n epoca victorian (cam prin 1830) de un olar englez pe nume Harvey Adams. Pe
atunci, brbaii aveau musti impuntoare, pe care adeseori le ceruiau sau le vopseau,
ceea ce nu se mpca prea bine cu butul ceaiului. M mir c nu au redevenit populare
odat cu valul de brboi care a inundat Europa (i America).