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Farmacia
FARMACIA COMUNITARIA Espacio de Salud

Hernia de disco
Opciones teraputicas
El dolor de espalda es un problema importante tan- tan como estructuras hidrulicas, amor-
to para los pacientes que lo sufren, en primer lugar, tiguando el impacto entre las vrtebras
contiguas. Estos discos estn formados
como para los profesionales de la salud y para la por una parte central, denominada n-
sociedad en general. Su origen puede ser diverso, cleo pulposo, compuesto por gran canti-
al igual que su localizacin, que puede ser cervical, dad de agua y mucopolisacridos. Dicho
ncleo permite que el movimiento se
dorsal, lumbar, etc. La hernia de disco es una de las amolde a las tensiones de la columna ver-
causas potenciales de este dolor y a su revisin se tebral; carece de inervacin y su presin
dedica el presente artculo. es entre 5 y 15 veces superior a la presin
arterial. El anillo ibroso rodea el ncleo
pulposo; est compuesto por ibras col-
genas que se orientan oblicuamente con
ENCARNACIN AYALA
Doctora en Farmacia.
respecto a las de la lmina inmediata; di-
cho anillo es ms grueso en el segmento
anterior, de ah que la ruptura posterior

L a espalda se articula en torno a la


columna vertebral, constituida por
una sucesin de vrtebras, unidas entre
parte posterior lminas, que junto con
los ligamentos forman el canal vertebral.
Los elementos posteriores se unen a las
sea ms habitual.
La estabilidad de la columna depen-
de de dos tipos de apoyo: articulaciones
s por una serie de elementos: ligamen- vrtebras adyacentes por dos pequeas seas (discos y articulaciones sinoviales)
tos, discos intervertebrales, apisis arti- articulaciones sinoviales que permiten y estructuras ligamentosas, as como
culares, etc. un ligero grado de movilidad entre cada musculares.
La columna vertebral humana se dos segmentos. Las apisis transversas La inervacin llega por las ramas
compone de 33 vrtebras, distribuidas y espinosas se dirigen en direccin la- recurrentes de los nervios raqudeos,
de la siguiente forma: 7 cervicales, 12 teral y posterior, permitiendo la ijacin habindose detectado terminaciones
dorsales, 5 lumbares y 5 fusionadas en de los msculos. nerviosas de estmulos dolorosos en li-
el hueso sacro y el coxis Su misin es Situados entre cada dos vrtebras estn gamentos, msculos, periostio y carillas
soportar el peso del cuerpo, proteger los discos intervertebrales (ig. 2), que ac- articulares.
las estructuras nerviosas y permitir la
movilidad a cada segmento del cuerpo
humano.
Mdula espinal Apisis
articular superior Hernia discal
Anatmicamente la columna vertebral
puede dividirse en dos zonas (ig. 1): Apisis Una hernia de disco es la protrusin o
travesera salida del contenido discal dentro del
Parte anterior. Est formada por los canal raqudeo o del agujero de conjun-
cuerpos vertebrales cilndricos, conecta- Apisis cin. Su aparicin es consecuencia de la
dos entre s por los discos intervertebra- espinosa prdida de la elasticidad que caracteriza
les y unidos por los ligamentos longitu- al disco intervertebral. Diversas patolo-
dinales anteriores y posteriores. Es, en Disco gas o traumatismos, o incluso, el pro-
intervertebral
esencia, una estructura de soporte. pio envejecimiento hacen que los discos
Cuerpo
vertebral pierdan elasticidad, pudiendo fragmen-
Parte posterior. Est formada por es- Carilla costal tarse; el disco afectado se desplaza de
tructuras ms sensibles, que se extien- su ubicacin habitual, pudiendo com-
den desde los cuerpos vertebrales en primir estructuras nerviosas y generar
Fig. 1. Caras anterior y posterior
forma de pedculos y constituyen en su de la columna vertebral sintomatologa.

36 Farmacia Profesional Vol. 23, Nm. 6, Noviembre-Diciembre 2009


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Diagnstico
de la hernia discal

La clnica y la exploracin permiten diagnos-


ticar la hernia discal en el 80% de los casos.
Por otra parte, de cara a realizar un diagnstico
certero, es fundamental diferenciar la citica de
cualquier otra patologa muscular u osteoarti-
cular que pueda localizarse en la misma zona.
La anamnesis y la exploracin deben tener
en cuenta los siguientes puntos: antecedentes
de dolor lumbar o incluso irradiacin citica,
episodio agudo de dolor lumbar que se irradia
hacia una de las extremidades inferiores gene-
ralmente despus de realizar un esfuerzo, do-
lor que aumenta con las maniobras de Valsal-
va, hipoestesia en las zonas distales del dolor
y prdida de fuerza en el pie. En deinitiva, la
exploracin va dirigida a detectar alteraciones
motrices, sensitivas y esinterianas.
Respecto a las pruebas complementarias, los
exmenes de laboratorio carecen de utilidad,
mientras que la imagenologa s ha demostra-
do su eicacia:

La radiografa de columna lumbar permite ex-


cluir otras causas de lumbocitica tales como
las metstasis vertebrales; no obstante, arroja
hallazgos poco concluyentes.

La tomografa axial computarizada (TAC) su-


ministra informacin de gran valor, aunque
cuando se realiza sin contraste no pueden
diagnosticarse tumores de la cauda equina, ni
otras lesiones que se asemejan a una hernia
discal.

La mielografa-TAC es especialmente til en


pacientes con intervenciones lumbares pre-
vias.

La resonancia nuclear magntica es la prueba


de eleccin, ya que permite visualizar claramen-
te el disco intervertebral, su extensin y su es-
tructura lateral.

La electromiografa conirma el diagnstico


clnico de radiculopata.

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FARMACIA COMUNITARIA. Hernia de disco

Conviene distinguir entre isura, pro-


trusin y hernia discal: Disco
Disco
vertebral
vertebral Anillo ibroso
Fisura discal. Se produce un desgarro del
anillo ibroso; la forma ms tpica es la
isura radial, en la que el desgarro es per-
pendicular a la direccin de las ibras. Ncleo
pulposo
Mdula
Protrusin discal.Se caracteriza por la espinal
deformacin del anillo ibroso, como
consecuencia del impacto que ejerce el
ncleo pulposo.

Hernia discal. Se produce cuando hay


rotura del anillo ibroso, con la consi- Apisis
transversa Carilla articular
guiente salida del ncleo pulposo. superior

Apisis
espinosa
Epidemiologa
de la hernia discal
Fig. 2. Disco intervertebral
La prevalencia de la hernia discal se sita
en torno al 2% en los pacientes con dolor
de espalda; este dolor afecta a buena parte El dolor de citica suele
afectar de la siguiente forma:
de la poblacin, sin que se hayan detecta-
do diferencias entre uno y otro sexo. L3-L4 (disco entre la tercera
Los cuadros de dolor de espalda cons- y la cuarta vrtebra lumbar):
genera dolor/hormigueo en
tituyen un serio problema sociosanitario, la cara anterior de la rodilla,
ya que originan un elevado absentismo cara interna de la pierna y en
laboral, siendo la causa ms frecuente de tobillo o malolo interno.
incapacidad para trabajar en personas L4-l5 (disco entre la cuarta
con menos de 45 aos. y la quinta vrtebra lumbar):
La hernia discal afecta fundamental- genera dolor/hormigueo en
la cara exterior de la pierna,
mente al colectivo poblacional cuya edad el dorso del pie, la planta del
est comprendida entre los 30 y los 50 pie, el borde interior del pie y
aos; este resultado es lgico si se tiene el dedo gordo.
en cuenta que hacia los 40-50 aos exis- L5-S1 (disco entre la quinta
te una elevada proporcin de actividad vrtebra lumbar y la primera
fsica, la cual coexiste con la progresiva del sacro): genera dolor/hor-
migueo en cara posterior de
degeneracin del disco intervertebral.
la pierna, borde exterior del
pie, tobillo o malolo externo
y dedo pequeo o meique.
Etiopatognesis
de la hernia discal
Fig. 3. Citica
De entrada, conviene recalcar que pues-
to que la columna cervical est diseada Por otra parte, los discos interverte- que buena parte de las isuras, protrusio-
para sustentar poco peso y permitir una brales tienen como inalidad mantener nes y hernias tengan lugar en dicha cara.
gran movilidad de la cabeza, es bastante la postura erecta, dando estabilidad a Los principales factores de riesgo, ca-
habitual que en esta zona de la columna la unin entre todas las vrtebras de la paces de producir una hernia discal, son
predominen los cuadros degenerativos, columna, y permitiendo de este modo, los siguientes:
tambin denominados cuadros de afec- movimientos necesarios sin que se pierda
tacin espondiltica. Por el contrario, a la mecnica de traccin de todos los seg- Degeneracin del disco intervertebral
la altura de la columna lumbar son ms mentos vertebrales. Si se tiene en cuenta y del ligamento longitudinal, debido a
frecuentes las hernias discales, ya que que el anillo ibroso que forma parte de la deshidratacin, lo que se traduce en
esta zona de la anatoma est diseada los discos intervertebrales es ms grue- una prdida de la altura del disco. Esta
para soportar una gran carga y tiene me- so en la pared anterior en relacin con degeneracin va ntimamente ligada al
nos movilidad. la posterior, es fcil entender el hecho de proceso de envejecimiento.

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FARMACIA COMUNITARIA. Hernia de disco

Microtraumatismos repetidos, a los que afectacin discal cuando se someten a tar. La compresin a este nivel tambin
pueden unirse movimientos repetitivos un estudio radiolgico por otro motivo. puede ocasionar debilidad y entumeci-
de lexin-extensin del tronco cargan- En una hernia discal tpica, tiene lu- miento de los miembros inferiores.
do grandes pesos y movimientos rota- gar una compresin radicular cuyas ca-
cionales continuados en el tiempo. ractersticas dependern de la raz que
resulte afectada. Usualmente, las ibras Abordaje teraputico
Peso y volumen corporal excesivo, espe- que se ven afectadas en primer lugar son
cialmente si coexiste con un abdomen vo- las nociceptivas, le siguen las sensitivas, Inicialmente, si no existe un dicit mo-
luminoso, lo que acenta la curva lordti- y por ltimo, las motrices. tor o sensitivo importante, el tratamien-
ca lumbar, produciendo as una excesiva Como ya se ha sealado, la hernia to habr de ser conservador, con reposo
presin en la parte posterior vertebral. discal puede ser asintomtica, aunque y frmacos (antiinlamatorios, analgsi-
tambin puede producir dolor, debido a cos y relajantes musculares). De hecho,
Otros factores de tipo pasivo, entre los la compresin ejercida sobre las races la mayora de los pacientes con hernia
que se incluyen facetas articulares, liga- nerviosas, la mdula espinal o la cauda discal que se someten a tratamiento con-
mentos y tono de la musculatura. equina. Seguidamente se analiza la cl- servador, responden bien, requiriendo
nica asociada a cada una de las posibles ciruga slo el 7% de los afectados.
El mecanismo tpico de produccin zonas de compresin. En relacin con el reposo, tradicio-
de una hernia de disco incluye tres pa- nalmente se ha considerado como una
sos fundamentales: medida muy eicaz, ya que se supona
Compresin de una raz nerviosa que en un paciente acostado, la carga
En primer lugar se produce una sobre el disco intervertebral era mnima;
lexin de la columna vertebral hacia Ocasiona cuadros de dolor, prdida de sin embargo, actualmente hay muy poca
delante, lo que da lugar a que el disco fuerza y hormigueos, que pueden afectar evidencia cientica que apoye esta hi-
sufra una mayor carga en la zona ante- a determinadas zonas y a determinados ptesis, habindose demostrado, por el
rior; puesto que el ncleo pulposo es grupos musculares. Pueden verse afecta- contrario, su efecto pernicioso, ya que
de consistencia gelatinosa y sufre un dos los miembros superior e inferior en incrementa el catabolismo muscular y la
proceso de compresin contra la pa- funcin de la raz nerviosa que resulte desmineralizacin del hueso. Por todo
red posterior del anillo ibroso. comprimida. La afectacin del miembro ello, el reposo en cama no se recomien-
Posteriormente, la carga de un peso im- inferior da lugar al conocido sndrome da ms all de las primeras 24 horas.
portante hace que se comprima una vr- de citica (ig. 3). En determinados casos, la farmaco-
tebra contra la otra, lo que aumenta la terapia puede incluir esteroides admi-
presin que sufre el disco intervertebral. nistrados por va epidural, con objeto
Por ltimo, a medida que se extiende la Compresin de la mdula espinal de aliviar las fases de dolor agudo; sin
columna con el peso cargado, dicha car- embargo, su uso no es aconsejable en
ga comprime an ms el ncleo pulpo- Se asocia a dos tipos de sntomas bien pacientes en los que pueda estar indi-
so del disco, de modo que dependiendo diferentes: por un lado, puede obser- cada la intervencin quirrgica, cuyas
de la presin ejercida sobre el anillo i- varse parlisis o espasmo muscular, indicaciones absolutas son las siguien-
broso en su parte posterior, dicho anillo hormigueo y prdida de sensibilidad, tes: prolapso discal comprimiendo la
puede desgarrarse (isura), abombarse que afectan a la zona corporal que se en- cola de caballo; dicit motor para la
(protrusin) o partirse (hernia). cuentra por debajo del nivel de compre- extensin del pie y del primer dedo;
sin; por otro lado, la compresin de la dolor lumbar irradiado al territorio ci-
El proceso que se acaba de describir mdula puede ocasionar cuadros de in- tico con dicit neurolgicos, motores
es ms impactante en aquellas personas continencia urinaria, fruto de la prdida y sensitivos; claudicacin radicular ci-
cuya musculatura dorsal no est conve- de control sobre la vejiga. Inicialmente, tica con la marcha en la que aumenta
nientemente desarrollada. los sntomas urinarios pueden aparecer el dolor, dicit motor y parestesias en
como hipoestesia vesical, con cuadros el territorio citico; protrusin discal
de tenesmo, polaquiuria que puede ser en forma de barra medial que produce
Clnica de la hernia discal tambin nocturna y aumento del rema- dolor lumbar constante; paciente joven
nente postmiccional. con brotes repetidos de dolor lumbar
La mayora de los cuadros de hernia y citico, as como signos evidentes
discal estn precedidos por episodios de protrusin discal. Se admite como
de lumbalgia, cuya duracin diiere de Compresin de la cauda equina tcnica quirrgica de eleccin la mi-
unos pacientes a otros, siendo difcil en crodisectoma, que produce resultados
muchos casos precisar cuando comenz Genera, igualmente, prdida de control satisfactorios en ms del 80% de los pa-
el cuadro doloroso. No obstante, con- sobre la vejiga, a lo que se une anestesia cientes que pasan por el quirfano.
viene sealar que no toda hernia de dis- en las zonas rectal, anal y en la cara in- Las opciones teraputicas ante una
co ocasiona sntomas, de modo que hay terna de los muslos, cuadro ste que se hernia discal contemplan tambin i-
pacientes que descubren que tienen una conoce como anestesia en silla de mon- sioterapia y la rehabilitacin. En este

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FARMACIA COMUNITARIA. Hernia de disco

eicacia y su efectividad tras la realiza-


1. Relajacin inicial cin de diferentes estudios clnicos mul-
Posicin: acostado boca arriba con las piernas extendi-
das. ticntricos. Esta tcnica ofrece resultados
Tcnica: tomar despacio aire por la nariz y expulsarlo por similares a la ciruga, pero con la ventaja
la boca lenta y suavemente. de que no requiere anestesia general y
Desarrollo: realizar series de 3 repitiendo 20 veces.
se realiza de forma ambulatoria. La base
2. Estiramiento de cadenas posteriores asociado a forta- que justiica la aplicacin teraputica
lecimiento de msculos del muslo del ozono, se basa en que el ozono acta
Posicin: acostado de espalda con las rodillas extendi-
das. sobre el ncleo pulposo del disco inter-
Tcnica: levantar una pierna hasta donde sea posible; vertebral dando lugar a diferentes reac-
mantener esta posicin unos segundos sin respirar y vol- ciones bioqumicas y antioxidantes que
ver a la posicin basal. Alternar el ejercicio con ambas
piernas. provocan, inalmente, la deshidratacin
Desarrollo: realizar series de 3 repitiendo 20 veces. de dicho ncleo, lo que, como es obvio,
disminuye su volumen, y por lo tanto,
3. Estiramiento de caderas posteriores y fortalecimiento
de abdominales el dolor desaparece o se aminora; el ozo-
Posicin: tumbado boca arriba. no se administrar mediante inyeccin
Tcnica: levantar el pubis hacia arriba, mantener esta po- en la musculatura paravertebral. En el
sicin unos segundos aguantando la respiracin, y luego
lentamente volver a la posicin basal. Este ejercicio sirve caso de que esta tcnica no ofrezca los
para alargar el canal raqudeo y contrarrestar la lordosis resultados esperados, el paciente puede
lumbar. ser intervenido quirrgicamente sin que
Desarrollo: realice series de 3 repitiendo 20 veces.
existan las alteraciones anatmicas ni las
4. Alargamiento de la columna lumbar ibrosis que apareceran si hubiese teni-
Posicin: tumbado boca arriba. do lugar una ciruga previa.
Tcnica: levantar la rodilla hasta llevarla al pecho cogin-
dola con ambas manos. Alternar el ejercicio con cada
pierna.
Desarrollo: repetir 20 veces con cada pierna. Bibliografa general
5. Fortalecimiento de los msculos
abdominales I Botella C. Hernia discal lumbar. Instituto de Neu-
Posicin: tumbado boca arriba con las rodillas dobladas rociruga de Alicante (consultado el 1 de febrero
y los pies apoyados en el suelo. de 2009). Disponible en http://www.neurociru-
Tcnica: intentar llevar la mano hasta tocar la rodilla del gia-online.org
lado opuesto, levantando, a la vez, la cabeza y el hom- Bravo T, et al. Enfoque actual en el diagnstico y
bro. tratamiento de la hernia discal lumbar (consul-
Desarrollo: realizar series de 3 repitiendo 20 veces. tado el 1 de febrero de 2009). Disponible en:
http://www.revistaciencia.com
6. Fortalecimiento de los msculos abdominales II Eleazar J. La discolisis en el tratamiento de las hernias
Posicin: de rodillas. discales (consultado el 1 de febrero de 2009). Dis-
Tcnica: levantar la espalda a la vez que se toma aire, ponible en: http://www.discolisis.com
aguantar unos segundos y vuelva a la posicin relajada Fernndez E, Sayers E. Sndrome compresivo ra-
inicial. dicular (consultado el 1 de febrero de 2009).
Desarrollo: realizar series de 3 repitiendo 20 veces. Disponible en: http://sisbib.unmsm.edu.pe/
bibvirtual/libros/Medicina/Neurocirugia/Volu-
7. Fortalecimiento de los msculos de la espalda men1/sin_comp_1.htm
Posicin: tumbado boca abajo y con el vientre apoyado Garca de Frutos A, Navarro PL, Poggio D, Gar-
en el suelo o en un cojn. ca Ramiro S. Hernia discal lumbar. JANO.
Tcnica: intentar levantar los brazos y las piernas hacia 2005;69:25-30.
arriba aguantado la respiracin durante unos segundos y Gmez Ayala AE. Dolor de espalda. Clnica y trata-
volver a la posicin relajada inicial. miento. Farmacia Profesional. 2007; 5:51-4.
Desarrollo:realizar series de 3 repitiendo 20 veces. Mendioroz M, Poza JJ. Mielopata y radiculopata
por cervicoartrosis. Tumores de la mdula espi-
Fuente: Sales Llopis J. Hernia discal lumbar, (consultado el 1 de febrero de 2009)1. 1Disponible en: nal. Medicine. 2003;99:5339-44.
http://www.neurocirugia.com/diagnostico/hernialumbar/HERNIA%20DISCAL%20LUMBAR.htm
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Fig. 4. Ejercicios de fortalecimiento de la musculatura de la espalda Rouco I. Enfermedades no degenerativas de la m-
dula. Medicine. 2007;78:4997-5005.
Roversi MA, Nel J. Radiculopata lumbar. En:
sentido, es especialmente importante la nima agresin posible. La iniltracin de Guas de Urgencias (consultado el 1 de febrero
realizacin de ejercicios que fortalezcan ozono est indicada en el tratamiento de de 2009). Disponible en: http://www.fepafem.
org.ve/Guias_de_Urgencias/Alteraciones_mus-
la musculatura de la espalda (ig. 4). la hernia discal, as como en otras pato- culoesqueleticas_%20oftalmologicas_y_trans-
Otras terapias igualmente indicadas son logas del aparato locomotor. En lo refe- tornos_otorrinolaringologicos/Radiculopatia_
la acupuntura y la ozonoterapia. rente a la hernia de disco, la ozonotera- lumbar.pdf
Sales J. Hernia discal lumbar, (consultado el 1 de
La ozonoterapia empleada con ines pia ha sido empleada desde hace ms de febrero de 2009). Disponible en: http://www.
mdicos se basa en el empleo de ozono diez aos en diversos pases europeos y neurocirugia.com/diagnostico/hernialumbar/
para tratar dolencias produciendo la m- americanos, habindose comprobado su HERNIA%20DISCAL%20LUMBAR.htm

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