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UNIVERSIDAD TCNICA DE AMBATO

CIENCIAS DE LA SALUD
PSICOLOGA CLNICA

DESARROLLO COGNITIVO Y APRENDIZAJE EN LA ADOLESCENCIA

Segn Inhelder y Piaget (1955) su importancia reside en el hecho de ser el


estadio final de la secuencia del desarrollo cognitivo y en ofrecer un marco coherente
para comprender la naturaleza de dicha maduracin cognitiva. Al igual que en otras
investigaciones piagetianas, el trabajo emprico en el que se fundamenta la existencia de
este estadio se llev a cabo haciendo uso del denominado mtodo clnico. Este consista
en presentar a sujetos de edades comprendidas entre los 5 a 16 aos, una serie de tareas
relacionadas con la fsica, qumica y otras disciplinas que respondan, en su mayora, a
tareas muy relacionadas con la fsica newtoniana Carretero, (1990).
A travs de ellas, se solicitaba a los sujetos que explicasen los factores que
intervienen e influyen en problemas tales como la oscilacin de un pndulo, la flotacin
de los cuerpos, los vasos comunicantes y otras cuestiones parecidas. En cada caso, el
sujeto dispona del material o los instrumentos necesarios (un pndulo, una balanza,
etc.), que poda manipular. Realizando, as, pequeos experimentos. El sujeto
verbalizaba sus explicaciones y acciones, que eran observadas y registradas por el
experimentador. El objetivo de la tarea no era otro que determinar si el nio y
adolescente posean una determinada habilidad o estrategia cognitiva. Sin embargo, no
se le preguntaba especficamente ni se tena en cuenta en la entrevista si el sujeto
comprenda o no los conceptos en los que se basaba la tarea, como podan ser los de
velocidad, densidad, etc. Posteriormente volveremos sobre este asunto, que resulta ser
de extrema importancia para el tema que nos ocupa. Puede aqu resultar interesante
detenerse brevemente en la exposicin de un problema tpico del pensamiento formal
utilizado por Inhelder y Piaget. Para la resolucin de la tarea que se va a exponer a
continuacin, el adolescente debe hacer uso de todas las caractersticas funcionales del
pensamiento formal que se explicarn posteriormente Carretero, (1990).
El sujeto dispone de un gran recipiente de agua y de un grupo de varillas que
difieren en cuanto a su material (acero, metal blando), a su longitud, a su grosor y a la
forma de su seccin transversal (redonda, cuadrada y rectangular). En la extremidad de
cada varilla se pueden atornillar tres muflequitos de pesos diferentes. Por otra parte, las
varillas pueden fijarse sobre el borde del recipiente en una posicin horizontal,
ejerciendo entonces los muecos una presin perpendicular a la superficie del agua. Se
le pide al sujeto que averige qu factores de los citados influyen en la flexin de las
varillas. Para ello, puede realizar cuantas manipulaciones desee. Mientras tanto, el
experimentador observa y anota los mtodos utilizados y las respuestas de los sujetos y,
por ltimo, les pide la prueba de sus afirmaciones. Desarrollo cognitivo y aprendizaje en
la adolescencia Carretero, (1990).
La realidad es concebida como un subconjunto de lo posible Es sta una
caracterstica esencial que diferencia de manera extraordinaria las estrategias cognitivas
utilizadas por el adolescente y adulto respecto al nio del estadio anterior. El sujeto que
se encuentra en el estadio de las operaciones concretas slo suele ser capaz de pensar
sobre los elementos de un problema tal y como se le presentaron, es decir, se plantea
slo los datos reales presentes. Puede a veces concebir situaciones posibles adicionales,
pero siempre restringidas a una prolongacin de lo real y despus de realizar algunos
tanteos empricos; podramos sealar que en este nivel de pensamiento, lo posible est
subordinado a lo real. Por el contrario, el adolescente, cuando se le presenta un
problema, no slo tiene en cuenta los datos reales presentes. Sino que adems prevee
todas las situaciones y relaciones causales posibles entre sus elementos. Estas
relaciones, que sern analizadas de manera lgica por el sujeto de este estadio, tratarn
posteriormente de contrastarlas con la realidad a travs de la experimentacin Carretero,
(1990).
As pues, ante una tarea formal. el adolescente ya no est preocupado
exclusivamente por la restringida ocupacin de organizar la informacin que recibe de
los sentidos. Gracias a esta nueva propiedad, posee ahora la capacidad potencial de
concebir y elaborar todas o casi todas las situaciones posibles que podran coexistir con
la situacin dada, conceptualizando con una mayor precisin el planteamiento y
resolucin de un problema determinado. Es fcil imaginar Ia importancia que esta
caracterstica del pensamiento ejerce sobre situaciones de la vida acadmica o cotidiana.
As, por ejemplo, ante una tarea escolar o una situacin de la vida diaria en la que un
determinado efecto (la comprensin del xito de la invasin musulmana o la
imposibilidad de arrancar el motor de nuestro coche), pueda haberse producido por un
conjunto de causas o factores (tales como la situacin poltica y econmica de los
imperios invadidos, debilidad y desunin de sus ejrcitos o la habilidad del enemigo en
sus incursiones, en el caso de la invasin; o tener la batera descargada. el motor de
arranque estropeado, el circuito elctrico desconectado o, simplemente, tener el motor
ahogado, en el caso del problema cotidiano). el adolescente y, por ende, el adulto,
gracias a esta caracterstica del pensamiento y al dominio de la combinatoria, ser capaz
no slo de relacionar cada causa aisladamente con el efecto, sino tambin de considerar
todas Ias combinaciones (dos a dos. tres a tres. etc.) posibles entre las distintas causas
que determinan dicho efecto. Este habilidad cognitiva es para Piaget las que mejor
definen el estadio de las operaciones formales Carretero, (1990).
Tradicionalmente se ha considerado que Ia adolescencia es el tiempo en que el
alumno logra un pensamiento abstracto o terico. As lo hemos expuesto en el apartado
anterior. Sin embargo, conviene no olvidar que antes de la adolescencia los alumnos son
capaces tambin de un cierto pensamiento abstracto. Pero en la adolescencia, esas
abstracciones o teoras cobran la forma de hiptesis. Es decir, se utiliza una estrategia
que consiste en formular un conjunto de explicaciones posibles y, posteriormente
someterlas a prueba para comprobar su confirmacin emprica. Pero la capacidad de
comprobacin de los adolescentes no se reduce a una o dos hiptesis, sino que pueden
llevar a cabo varias de ellas simultnea o sucesivamente. Ahora bien, para que el sujeto
realice con xito esta accin comprobatoria, necesita adems aplicar un razonamiento
deductivo que le permita sealar cules son las consecuencias de las acciones realizadas
sobre la realidad. En otras palabras, ante una situacin determinada, el adolescente no
slo opera sobre las posibilidades que ofrece la formulacin de hiptesis que expliquen
los hechos presentados, sino que, como resultado de aplicar un razonamiento deductivo,
es capaz tambin de comprobar sistemticamente el valor de cada una de las hiptesis
que se le ocurren. En esta comprobacin ocupa un lugar central la adquisicin del
llamado esquema de control de variables, consistente en variar sistemticamente un
factor o variable cada vez, mientras que los dems factores se mantienen constantes.
Como es sabida esta habilidad constituye uno de los aspectos bsicos de la metodologa
cientfica Carretero, (1990).

Referencia:
Carretero, M. (1990). Captulo 21. Desarrollo cognitivo y aprendizaje en la
adolescencia. In Desarrollo psicolgico y educacin (pp. 311-326).