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lu10IttA
*aut , fiatlt
D' l'INT0Il

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unopens .

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Ancien maistrat Pondichry

ue de Seine Saint- emain 33 : uai des Augustins , 3


Paaas
ARB0Is, IMPRIMERIE D'AUGUSTE JAVEL.

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- DE lIINII .

.
LHINDoUSTAN,
.. L'TABLIssEMENT DE L'EMIPIRE MoGoL,
-
ses PRocRs ET sA DCADENCE; L'iNvAsIoN ET LEs TABLIssEMENTs suc
crssirs Des EURopens ; LA coALiTioN Des PRINCEs DE L'AFGHANIsTAN
coNTRE Les ANGLAIs ; L'ExAMEN Des nIvERsEs RELIGIoNs TABLIEs cHEz
LEs HINDoUs, AINs1 QU'UN TABLEAU DE LEURs Lois PRIMITIvEs, DE
1lEURs MoEURs, UsAGEs ET coUTUMEs, ET UN RsUM DEs LoIs QU1 . . -
RGIssENT Les TABLIssEMENTs FRANAIs. .

PAR L. IM. C. PAsoUIER,


Ancien magistrat Pondichry

PAULIN , Libraire , * LEDENTU, Libraire,


Rue de Seine Saint-Germain, des Augustins , 34
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d3s
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LoRsQUE j'entrepris ce travail, je n'avais d'autre
pense, d'autre but que de fournir ma famille et
mes amis un cadre historique des usages et coutumes
des peuples de l'Hindoustan; de leur offrir, dans une
espce de tableau synoptique, les divers vnements

qui, depuis le onzime sicle, ont fait subir ce pays


d'immenses changements.
Ce travail, excut sans prtention, ayant t com
muniqu quelques amis, ils eurent la bont de l'ac
cueillir avec bienveillance ; mais tous s'tonnrent du
silence que j'observais, tant relativement aux lois pri
mitives de ces peuples, qu' la lgislation qui rgissait
les tablissements franais.
AVANT- PROPOS.

Concevant toute la porte d'un semblable reproche


adress un magistrat qui, moins que tout autre ,
pouvait s'excuser d'une semblable ngligence, je dus
remettre la main l'uvre et refondre -peu-prs ce
travail, afin de le complter par un rsum de cette
double lgislation.
Je n'eus qu' m'applaudir de cette critique ami
cale ; en me plaant dans la ncessit de me livrer
l'tude srieuse de ces deux branches de lgislation ,
elle me mit mme d'apprcier la valeur de l'un et
de l'autre systmes.
Je l'avouerai toutefois, j'avais eu tout d'abord la
pense de prsenter une esquisse de la lgislation en
vigueur rgissant les cinq comptoirs dont se compo
sent seulement nos possessions dans ce vaste territoire,
lgislation se divisant en deux parties bien distinctes,
savoir : celle drivant des codes successivement mis
depuis 1805, qui forment le droit commun de la
France, et celle que l'on appelle flottante, drivant
des arrts qui manent du gouverneur. Mais je re
culai enprsence des difficults qui m'apparaissaient
chaque pas dans l'examen de cette seconde partie,
rpandue dans une vingtaine de volumes, et depuis
quelque temps abondamment alimente par un
homme d'une tonnante fcondit.
AVANT - PROpOS. 5

Je cherchais de l'ordre, de la mthode, cette har


monie qui coordonne les parties au tout, en un mot
un systme, et je ne trouvais que dsordre, diffusion
et incohrence.

On se rend en effet facilement raison d'un aussi d

plorable tat de choses, quand on rflchit que la ma


tire lgislative applicable aux localits est d'abord
abandonne au travail d'un seul homme, qui, quoi
que pouvant runir toutes les qualits du lgiste, et
en le supposant mme dgag de toutespassions, peut
s'garer, peut surtout ne pas saisir l'ensemble du
mcanisme lgislatif prexistant, et s'expose ds-lors
forger des rouages qui, ne pouvant s'y appliquer ,
en gnent l'action.
Cette matire, ainsi prpare, est soumise par cet
homme, dcor du titre de chef du parquet, au conseil
d'administration du gouverneur, se composant, ind
pendamment du haut magistrat qui le prside, 1 de
ce chef du parquet, 2 du chef du service adminis
tratif, et 5 de l'inspecteur colonial.
Ces deux derniers, occupant les degrs immdiate
ment suprieurs de la hirarchie administrative, sont
certes bien la hauteur de leurs fonctions ; ils poss
dent bien la lgislation qui entre dans leurs attribu
tions respectives ; mais, trangers la science du droit
4 AVANT - IPI Op OS.

en gnral, il leur est difficile, impossible mme,


quel que soit leur bon vouloir, de remarquer et de
signaler les dfectuosits du projet, l'gard de toute
disposition en dehors de leur domaine.
- D'ailleurs, le gouverneur, pris dans une spcialit,
ne peut, avec les meilleures intentions possibles, r
futer ni mme combattre les considrants contenus

dans une proposition ordinairement brillante d'un


vernis sducteur, et offrant comme dcor oblig les
mots magiques d'intrt gnral. Aussi le bon M. de
Meslay convenait franchement de son inaptitude
cet gard.
L'tude des lois primitives des Hindous m'offrit un
autre genre d'embarras. En effet, le roi Menou, le
septime monarque de cette dynastie,qui se constitua
le collecteur des prceptes prsents comme rgles de
conduite et runis en un corps, tant li de vue et
d'intrt avec le clerg brahminique et agissant de
concert avec lui, afin d'enlacer d'une double chane
les peuples soumis la domination tant de la puissance

civile que de la puissance ecclsiastique, dut ds-lors,


comme il le fit, confondre les lois religieuses avec les
lois civiles.

Cette combinaison, reproduite dans le Talmud et


dans le Coran, prsente sans doute de prcieux et
AVANT- PROPOS. *,

immenses avantages, quand elle est sagement conue,


c'est--dire quand l'alliance des lois religieuses n'a
pour objet que de servir d'appui, que de donner
de la consistance aux lois civiles. Mais dans le code

de Menou, celles - l dominent celles - ci ; considre


comme l'ane, la religion a obtenu la suprmatie
sur la loi civile, envisage comme sa cadette; d'o il
est rsult que cette ane, proccupe de son objet
spcial, a tendu outre mesure son domaine au pr
judice de sa cadette, ce quifait de ce tout un assem
blage bizarre, incorrect, et souvent inintelligible.
Effectivement, tout est sacrifi la religion, et les
principes qui concernent la plupart des actes de la vie
civile, tendant rgler les conventions entre les indi
vidus, n'ont t qu'bauchs et sont demeursincom
plets, ou ces actes ont t compltement ngligs.
Cependant, ayant puis des renseignements di

verses sources,je parvins dcouvrir que la main du


temps avait dtruit le ciment qui unissait les mat
riaux constitutifs de ce monument; que ces matriaux
taient disjoints et n'offraient plus que des dcombres.
Alors, pntrant au milieu de ces dbris,je ne tardai
pas reconnatre que si la sur cadette, dj si
pauvre, par suite de l'usurpation commise son d
triment, se trouvait dans un tat presque complet de
6 AV ANT- PROPOS .

nudit, le luxe de l'ane tombait en lambeaux, et


qu'elle se trouvait dpouille des principaux orne
ments dont elle avait t originairement dote.
Ne pouvant plus tre bloui par le brillant des
dcorations et la riche parure de cette dernire, je
fus en position de l'apprcier sa juste valeur, et
alors je dressai mon inventaire.
Peu de temps aprsil se prsenta une circonstance
o je crus de mon devoir consciencieux de prmunir
M. le gouverneur contre une mesure qui, dans mon
opinion, pouvait avoir de funestes rsultats. J'allai
donc le visiter, et, l'entretien bientt dirig vers l'objet
qui avait dtermin ma dmarche,j'essayai de lui d
montrer que l'institution du comit consultatif indien
tait loin de rpondre l'esprance de secours qu'on
s'tait flatt d'y trouver,et qu'il deviendrait non seu
lement inutile, mais mme dangereux de prendre les
dcisions manant de cet aropage comme base de
l'difice que l'on paraissait dispos lever.
La bienveillance avec laquelle ce premier adminis
trateur m'couta, l'intrt mme qu'il parut prendre
aux explications que je lui fournis,tant sur l'esprit
qui avait prsid aux lois de Menou que sur l'tat ac
tuel de ces lois, me furent un encouragement pour
insister contre l'emploi d'une mesure qui ne me sem
AVANT - PROP0S.

blait ni rationnelle, ni salutaire. Enfin, sur son invi


tation de rsumer le systme dont j'offrais la substi
tution celui qui avait dj frapp ses regards,je
m'exprimai ainsi : Je comprends, comme tous ceux
qui ont eu l'occasion de mditer l'tat de la lgisla
tion hindoue, la ncessit d'une rforme, et il ne
peut exister de divergence cet gard que sur le
mode. Aussi le but que je me suis propos, en
m'adressant directement vous, a t de vous asso
cier, en quelque sorte, non seulement aux vues de
rorganisation et de refonte de ces lois, soumises ,
par la succession des temps, desvicissitudes et
des changements que personne ne peut raisonna
blement contester, lois qui pouvaient, la vrit ,
conveniril y a trente et quelques sicles, mais qui,
pour la plupart, sont tombes en dsutude ou de
venues caduques ; mais encore la rvision et aux
amendements des nombreux commentaires qui ont
-
successivement paru, sinon mme leur dmonti
sation totale ; commentaires, au surplus, dont le
sophisme et le paradoxe constituent le principal
Ornement.

En effet, ces lgistes , dont je suis loin de con


tester le haut savoir, onttous difi sur un fond de
M)
sable, Dpourvus de tout appui lmentaire , ils ont
AVANT - PROPOS.

t rduits recourir la mthode de l'analogie ,


toujours si dangereuse en lgislation. Raisonnant et
argumentant sur ce fragile tai, ils ont cr des
systmes, profess des opinions et mis des doc
trines que la saine raison ne peut admettre, dans
l'absence d'un texte formel, texte qui seul peut
permettre de peser et d'apprcier le mrite de ces
doctrines, et surtout de reconnatre si la lettre
comme l'esprit de la loi ont t convenablement
saisis par les commentateurs.
A dfaut de rgles stables et gnrales, ils ont
emprunt les usages pratiqus dans certaines pro
vinces, et ignors ou ngligs dans d'autres: m
thode galement vicieuse, qui n'offre, comme la
premire, qu'un guide trompeur et avec l'assis
tance duquel on court le risque de s'garer.
Depuis leur tablissement dans l'Hindoustan, les
Franais ont constamment consacr le principe du
respect que l'on devait aux lois et aux usages du
peuple hindou, sans connatre ces lois et sans cher

cher les approfondir. Il convient vritablement de


respecter ce qui est respectable, mais on ne peut
entourer de la mme faveur ce qui est tomb dans
le discrdit, ou ee qui est devenu un non-tre. En
me livrant ce travail, ajoutai je, je n'ai point en
AVANT - PROPOS. . 9

tendu m'riger en rformateur; mais j'ai voulu


seulement donner le signal de cette rforme , de
manire ce que les tribunaux puissent sortir de
cette situation flottante et incertaine o les tient

l'tat actuel de la lgislation hindoue, et trouver des


rgles fixes et positives de dcision, toutes les fois
qu'il s'agit d'appliquer cette lgislation exception
nelle.

C'est une administration sage qu'il est rserv


de dterminer ce qui doit tre maintenu ou ce qui
doit tre supprim; de poser les limites entre celles
des lois quiont conserv leur force et vigueur, et
celles qui sont tombes en tat de dcadence et de
dcrpitude.
Dsirant juger par lui-mme l'ensemble de ce tra
vail ainsi rapidement analys, M. le gouverneur
m'en demanda la communication. Aussitt je lui
adressai cet inventaire de friperies indico-religieuses.
En me le remettant quinze jours aprs, il eut la bont
de me dire qu'il considrait ce travail comme tant
d'un intrt gnral, ajoutant qu'il convenait de le
faire imprimer.
Je crus alors devoir lui faire observer, qu'ainsi qu'il
avait pu le remarquer par quelquespages du premier
des trois cahiers mis sa disposition, ce sujet tait
1() AVANT - PROPoS.

li un abrg de l'histoire de l'Hindoustan : cette


liaison, me dit-il, ne peut qu'tre favorable l'objet
qui nous occupe, et qui deviendra ainsi le complment
de l'ouvrage.
Je consentis alors livrer ce travail M. l'ordon

nateur, spcialement charg de la surveillance en cette


matire, et bientt aprs quelques planchesfurent en
tat d'tre imprimes. Dj deux feuilles taient sorties
de la presse, quand un avis smi-officiel m'annona un
contre-ordre, sans autrement m'instruire des motifs,
aux dtails desquels je ne crus pas devoir descendre ;
et ds ce moment je pris la rsolution de faire impri
mer mon ouvrage en France.
Cette boutade, qui,vers la fin de l'anne 1858, fut
le prlude de la disgrce dont je fus honor quatre
mois plus tard, eut pour effet de m'offrir le double
avantage d'obtenir une impression bien autrement
soigne que dans la colonie, et d'enrichir mon travail
de quelques notes explicatives, en mettant profit le
loisirforc qui fut le rsultat de cette disgrce.
D'ailleurs, ce mcompte me soulagea d'un poids
immense : en effet, ayant eu la bonhomie de consi
drer comme un acte de bienveillance la proposition
qui m'avait t faite , et d'envisager cet acte comme
m'imposant le lien de la reconnaissance , je crus ne
AV ANT - PROPOS. 1|

pouvoir me dispenser de ddier mon ouvrage celui


qui m'avait offert une pareille faveur. Mais une sche

ddicace, comme celle d'une thse, me semblait insuf


fisante ;il fallait donc une ptre. quelques lignes...
Cependant,ennemi de toute adulation comme de toute
flagornerie, j'prouvais le plus grand embarras.
Aujourd'hui, dgag de ce soin, je nepeux toutefois
me considrer comme entirement affranchi de tout
devoir sous ce rapport : il en est un qui, dans ma

pense, est sacr; mais l'accomplissement de ce devoir


sera pour moi tout la fois facile et agrable. Il se
rsume dans ces simples expressions dictes par le
CODUIT :

AU soUvENIR PERPTUEL DEs BoNs ET GNREUx

IIAB1TANTs DE PONDICHRY ET DE KARIKAL , QUI


M'oNT TMoIGN UN sI ToUCHANT INTRT, UNE si
TENDRE BIENVEILLANCE DANS LE MOMENT MME OU LE

PoUvoIR APPESANTIssAIT sUR MoI sA MAIN DE FER!.

Nota. Mon manuscrit, laiss en France en 1840


pour y tre imprim, ne l'a point t par suite d'un
malentendu , et il m'a t restitu en 1842.
*, % % ** s

INTRODUCTION.

SUIvANT l'opinion la plus commune, le nom


d'Hindoustan est compos de deux mots, savoir :
Hindus, nom du fleuve qui coule l'ouest, du ct
de la Perse, et que franchit Alexandre lors de son
invasion dans le royaume de Porus ; et de Tan, si
gnifiant contre.
Gnralement on comprend sous cette dnomina
tion tout le pays qui a pour limites, savoir : 1
l'est, le Gange ; 2 l'ouest, l'Hindus ; 5 au nord,
les montagnes du Thibet et de la Tartarie ; 4 au
sud, la mer qui baigne la cte Malabare.
Cependant ce qui,dans la ralit, est compris sous
le nom d'Hindoustan, a pour limites, au midi, les
frontires du Bengale et du Bahar; et le pays situ
au sud de cette ligne est connu sous la dnomination
gnrale de Deccan, et comprend plus de la moiti
14 INTRODUCTION.

des contres connues antrieurement sous le nom de

l'empire Mogol.
Mais comme ce nom d'Hindoustan a t donn par
extension au pays tout entier, on s'accorde en dis
tinguer la partie mridionale par le nom de Deccan,
et la partie septentrionale par le nom d'Hindoustan.
L'tendue de cette partie septentrionale est -peu
prs gale celle de la France, de l'Allemagne, en y
comprenant la Bohme et la Hongrie, de la Suisse,
de l'Italie et des Pays-Bas.
Celle du Deccan, en y comprenant ce qu'on ap
pelle improprement la Presqu'le, est -peu-prs gale
celle des Iles Britaniques, de l'Espagne et de la
Turquie d'Europe.
Les deux portions offrent ensemble une population
d'environ cent quatre-vingts millions d'mes.
La longueur du tout, depuis le cap Comorin, est
de G75 lieues, et sa largeur de 550.
S'il faut en croire les Hindous, ce sont les plus an
ciens peuples de la terre ; ils ne se donnent pas moins
de plusieurs millions d'annes d'existence.
Tout en admettant leurs livres sacrs, nomms
dams ou Vdas, ainsi que le dluge gnral que
ces livres mentionnent, dluge offrant la plus grande
analogie avec celui racont dans la Gense , faisant
partie du Pentateuque attribu Mose, leurs pr
tentions cet gard, au moins quant au fait de leur
organisation en corps de nation, sont videmment
exagres.
Toutefois, on ne peut disconvenir qu'ils remontent
INTRODUCTION. l5

une haute antiquit. En effet, il est gnralement


admis que Zoroastre et le grec Pythagore visitrent
l'Hindoustan environ 700 ans avant la naissance de
Jsus-Christ ; qu'ils y puisrent les sages maximes
qu'ils rapportrent dans leurs patries respectives, ce qui
autorise prsumer que, depuis l'organisation de ces
peuples, il s'tait coul plusieurs milliers d'annes,
surtout si l'on considre que les arts taient alors d
velopps, puisque ces clbres voyageurs remar
qurent, avec admiration, les superbes toffes de
coton que les Hindous fabriquaient.
Dans l'enfance des socits, les hommes n'ont d
s'occuper que des moyens de pourvoir leurs besoins
physiques ; les oprations de l'esprit n'ont pu venir
que plus tard. Or, les connaissances philosophiques
qu'on trouve dans les Vdas et leurs commentaires,
notamment les dogmes de l'unit de Dieu et de ses
attributs, ceux de l'immatrialit et de l'immortalit
de l'me, de la libert de la crature, des rcompenses
ou des peines qui l'attendent, etc., etc., concourent
prouver que , depuis longtemps, l'esprit tait en
- marche parmi les Hindous quand leurs Vdas ont
t publis, ce qui, dans l'opinion de tous ceux qui
se sont srieusement appliqus l'tude, si pleine
d'intrt, des peuples composant cette nation, remonte
une poque bien antrieure au Pentateuque.
Ce voyage de Pythagore parat n'avoir t entre
pris que pour puiser auprs des philosophes de ce
pays des connaissances sur la divinit et en matire
de religion ; il ne s'occupa point de l'histoire de ce
1() INTRODUCTION.

peuple, chez lequel ilvenait s'instruire.Aussi, avant


l'expdition d'Alexandre,qui eut lieu 527 ans avant
l're chrtienne, les Grecs n'avaient de l'Hindoustan
que des notions fort inexactes. Depuis lors, profitant
des rapports faits par quelques officiers de ce conqu
rant, plusieurs crivains,et entr'autres Strabon, Pline
et Arrien, procurrent quelques renseignements, sans
toutefois faire faire de trs-grands progrs l'histoire.
Mais Ptolme, venu prs d'un sicle aprs Pline, et
n en gypte, ayant eu plus de moyens pour con

natre l'Hindoustan et ses habitants,put mettre dans


ses rcits plus de varit, d'intrt et d'exactitude.
Cependant peu de peuples frquentaient cette partie
de l'Asie.

Alexandre soumit Tyr, ville presque exclusive


ment en possession de tout le commerce qui se faisait
par la mer Rouge avec cette partie de l'Asie. La des
truction de cette ville importante par le fougueux
guerrier macdonien, et la fondation d'Alexandrie
qui en fut la suite, ouvrirent ce mme commerce un
nouveau canal, ou plutt le firent rentrer dans celui
dont il s'tait dtourn, c'est dire en gypte.
Lors du partage des tats d'Alexandre, l'gypte
chut aux Ptolmes ; Alexandrie, ce nouvel entrept
du commerce, attira tous les soins de ses matres, et
devint mme la capitale du royaume.
Cette ville continua d'tre le centre du commerce,
mme aprs que l'Egypte fut devenue une province
romaine; et pendant les rvolutions qui se succ
drent dans l'orient, elle ne cessa d'tre un entrept
INTRODUCTION. 17

considrable, qu'au moment o l'on retrouva le pas


sage du cap de Bonne-Esprance.
Jusque-l Venise et Gnes faisaient aussi le com
merce de l'Hindoustan par Alexandrie,ce qui avait
lev leur puissance commerciale au plus haut degr
de prosprit, dont elles ne tardrent pas dchoir
aprs la dcouverte de la nouvelle route,dans laquelle
tous les peuples entrrent successivement.
Mais avant de nous engager dans l'expos des
causes qui amenrent cette dcouverte, et des effets
qui en rsultrent,jetons nos regards sur un peuple
voisin de ce pays, tout--coup devenu l'objet d'une
convoitise gnrale, et destin subir les plus tranges
vicissitudes.

INVANI0N DEN MUNULIANN,


ET TABLISSEMENT DE L'EMPIRE M0G0L.

- > 3

SI,comme nous l'avons vu, le sol de l'Hindoustan


fut un instant foul par une petite arme macdo- .
nienne commande par le fils de Philippe, cette oc
cupation phmre ne causa qu'un trouble momen
tan dans la partie occidentale o rgnait Porus.
Mais ce beau et vastepays taitvoisin de la Perse, et
ce voisinage lui devint funeste, environ treize sicles
aprs l'expdition d'Alexandre. En effet, les maho
)
-
18 INTRODUCTION ,

mtans songrent alors envahir ce territoire, dans


le.dessein d'ysubstituer l'islamisme la religion brah
minique; ainsi, dans le dixime sicle de l're vul
gaire, un furieux fanatique nomm Mahmoud-Khan,
prince musulman, pntra dans la partie occidentale.
Concevant bientt que ce farouche guerrier avait
moins en vue la conqute de ce pays que l'anantis
sement de leur religion, la conservation de laquelle
ils tenaient et tiennent encore plus qu'aucun peuple ,
et dirigs par cet esprit de conservation qui les carac
lrise essentiellement, les Hindous opposrent la plus
vigoureuse rsistance.
L'Hindoustan tait alors divis en petits royaumes
gouverns par des princes exerant un pouvoir ab
solu et despotique. Diviss de vues et domins par
des sentiments de rivalit, chacun de ces princes,se
renfermant dans son individualit, et ne comprenant
pas la ncessit d'un concert dans l'intrt gnral,
borna ses regards aux limites de son royaume, et
laissa faire des progrs l'tranger, qui trouva ainsi
une conqute facile.
Cependant, huit ans aprs cette invasion, tous les
princes hindous de l'ouest du Gange se coalisrent
contre Mahmoud pour le maintien de leur religion ;
mais tous leurs efforts furent vains. Le massacre et la
dvastation signalrent la marche de ce guerrier, qui
dfit les Hindous confdrs, et demeura matre de
cette partie de l'Hindoustan, sur laquelle il fit peser
son joug l'espace de 28 ans.
Pendant tout ce temps, la plus dlicieuse jouis
INTRODUCTION. 19

sance de ce monstre fut de dtruire les temples hin


dous, d'exterminer leurs prtres, ainsi que les sec
taires les plus fervents.
A sa mort, Mahmoud tait matre de la partie
orientale de la Perse et de toutes les provinces in
diennes, depuis le Gange occidental jusqu' la pres
qu'le de Guzarate , et depuis l'Hindus jusqu'aux
montagnes d'Agimre.
Les conqutes faites par ses successeurs tendirent
beaucoup le territoire soumis ; ainsi la dynastie de
Mahmoud rgna pendant le onzime sicle et une
partie du douzime sur un grand empire, dont le
Kaboul et le Khorassan taient considrs comme le
noyau.

En 1152, Kassin-Gaury, fondateur de la dynastie


des Gaurides, situe au-del du Caucase indien, en
vahit ce pays, et sa dynastie s'leva sur les ruines de
l'autre. Une grande partie de l'Hindoustan fut alors
soumise la domination de ces peuples d'origine
arabe.

En 1205 , le dcs d'un autre Mahmoud fut


suivi d'une autre division de territoire , constituant
l'empire du chef de cette dynastie ; ainsi la partie
persane dtache fut abandonne un prince ind
pendant, et la partie indienne chut Kouttoub,
qui fonda dans l'Hindoustan la dynastie des Patans
ou Afghans, entre l'Hindoustan et la Perse.
En 1210, quelques hordes de Tartares, de la race
des Mongols ou Mogols, runis sous le fameux Gen
20 INTRODUCTION.

gis-Khan, envahirent leur tour le pays ; et, sur


passant les Arabes, ils fondrent un empire bien plus
Vaste enCOre.

Ce Gengis-Khan, reconnu grand khan desTartares


et des Mogols , prcipitant ses hordes nombreuses
hors de leurs immenses dserts, tendit en peu d'an
nes sa domination du Dniper la grande muraille
de la Chine, dansun espcce de plus de 800 lieues de
l'est l'ouest, et de plus de 1,000 du nord au sud,
sur les royaumes les plus florissants de l'Asie.
Aprs s'tre empar de Kandahar, qui lui ouvrait
le commerce entre les Indes et la Perse, il gagna le
nord de l'Asie par les Portes de fer de la Caspienne,
fit la conqute de presque toute la Russie, et se di
rigea ensuite vers la Chine pour la ranger sous ses
lois ; mais il mourut en route, g de G6 ans, aprs
avoir lev les Mogols un degr de puissance si co
lossale, que l'Asie entire parut sur le point d'tre
runie en un seul empire.
Cette immense monarchie mogole, divise entre
les enfants de Gengis-Khan,prouva pendant un sicle
et demi l'affaiblissement rsultant de ce dmembre
ment; mais aprs ce laps de temps elle se releva plus
vigoureuse,en devenant la proie des Tartares sous Ti
mur ou Tamerlan.

Ce prince, fier de tirer son origine de Gengis


Khan, rsolut de faire valoir les droits assez mal
fonds qu'il disait tenir du conqurant mogol. Il as
pira de bonne heure la monarchie universelle de
INTRODUCTION. 21

l'Asie ; souvent mme on l'entendait dire qu'il


n'tait ni biensant ni dsirable que la terre ft gou
verne par plusieurs rois.
Inspir par le gnie de Gengis-Khan, Tamerlan
soumit d'abord son obissance la Gorgie, le Schir
van, le Kurdistan, et toute la Perse en gnral jus
qu' l'Euphrate. Il asservit ensuite toute la Tartarie
jusqu'au Volga; fit une seconde expdition en Perse,
s'empara de Bagdad, puis alla ravager la Russie et
rentra Samarcande, devenue le sige de son em
pire. Ce fut l que lui vint la premire pense de
faire une irruption dans l'Hindoustan, dont Gengis
Khan, qu'il voulait galer, lui avait seulement in
diqu la route.
Au mois de mars 1598, il se met en marche avec
une arme immense ; aprs avoir franchi tous les ob
stacles et vaincu plusieurs petits princes qui essay
rent de lui rsister, il arriva au mois de dcembre
prs de Delhi, o un descendant du fameux Mah
moud, et portant le mme nom, ne put lui opposer
que cinquante mille fantassins et dix mille cavaliers.
Avant d'engager le combat, Tamerlan fit mettre
mort cent mille Hindousfaits prisonniers dans le cours
de sa marche, et le trois janvier 1599 les deux ar
mes se mesurrent dans les vastes plaines de Delhi.
L'arme de Mahmoudfut entoure de toutesparts, et
ce prince, forc de rentrer dans Delhi, la quitta la
nuit avec une faible escorte, en l'abandonnant au
vainqueur.
22 INTRODUCTION.

Matre de Delhi, Tamerlan se dirigea vers le lieu ou


le Gange sort des montagnes, et o se rendent en
grand nombre, des poques dtermines, les dvots
hindous quivont se purifier dans ses eauxsacres.Son
but tait d'exterminer ces pieux plerins, et il y rus
sit en partie. Se portant alors vers le nord-ouest, il
continua ses massacres jusqu'aux frontires de Ka
chemire. Enfin, aprs avoir port la mort et la d
vastation dans plusieurs contres, ayant ambitionn
l'empire des Turcs,il abandonna l'Hindoustan.
Ce monstre inhumain obtint dans l'Hindoustan le
titre de prince destructeur, etil le mrita bien par les
massacres sans nombre qu'il fit excuter sous ses
yeux.
Buber ou Baber, prince de la race de Tamerlan et
de Gengis-Khan,pntra son tour dans l'Hindous
tan en 1516; et quoique Ibrahim II, alors empe
reur de Delhi, et oppos cent mille combattants
sa petite arme s'levant seulement huit mille
hommes, Baber fut vainqueur, et soumit avec une
grande rapidit cebel empire de l'Hindoustan, long
temps assujti la dynastie mahomtane des Lody,
l'exception toutefois du Deccan, du Guzarate et
du Bengale.
Ce prince fut le vritable fondateur de la dynastie
mogole, et ce fut depuis ce temps que l'Hindoustan
fut appel l'empire mogol.
Mort en 1550, il eut pour successeur son fils,
nomm Houmaoum, qui, aprs de grandes vicissi
tudes, s'tablit Delhi.
INTRODUCTI0N. 25

Pendant un intervalle de 24 ans, l'empire fut dans


un tel tat de convulsion, qu'on vit successivement
six princes monter sur le trne.Al'expiration de cette
sanglante priode, Akber,petit-fils de Baber, parvint
la souveraine puissance ; ce prince sage pacifia le
pays.
Aprs avoir vaincu les Afghans, il soumit le Ben
gale, runit ensuite le Kaboul l'empire mogol, y
annexa la forteresse de Kandahar , et fit la conqute
de Kachemire ; mais il choua contre le Deccan.
Ilpartagea l'empire en seize soubabies ou gouver
nements, savoir : Kaboul, Lahore, Moultan, Guza
rate, Agimre, Agra, Delhi, Alimora , Oude, Djel
lalabad, Bahar, Bengale, Malava, Brar, Caudesh
et Amongmogour.
Tous furent diviss en perganahs ou provinces ,
administres par des nababs soumis aux soubabs. Il
fit un bon choix de gouverneurs , donna d'qui
tables rglements, accorda une tolrance illimite en
matires religieuses, observa avec soin les diverspen
chants de ses sujets,et sut en profiter avec adresse
pour atteindre le but qu'il se proposait.
Toutefois cet empire mogol, qui semblait assis sur
une base solide, et qui paraissait destin traverser
un grand nombre de sicles, n'eut qu'une bien courte
existence ; et, sur ses dbris, s'en est successivement
lev un qui est devenu colossal , au profit d'une so
cit de marchands dont l'esprit d'envahissement ne
connat point de bornes.

Dj les Portugais possdaient quelques parties de


24 INTRODUCTION.

l'Hindoustan, par suite de la dcouverte du passage


par le cap de Bonne - Esprance, dont nous allons
dans peu avoir l'occasion de parler; maisil convient,
avant de rappeler cette importante dcouverte, de
nous bien fixer sur l'tat du pays antrieurement
sa dislocation par les europens.
Selim II, fils d'Akber, lui succda sous le nom de
Djehanghire, et, aprs un rgne de 22 ans, il eut
pour successeurson fils Schah-Djehan, qui monta sur
le trne aprs s'tre rendu le meurtrier deses frres.
Contemporain de Louis XIV, il en avait tous les gots
sous le double rapport de la magnificence et de l'in
continence. L'amour des femmes rendit ce prince pro
digue et luxueux dans ses demeures royales ; ce fut
pour une danseuse de la lie dupeuple qu'il fit con
struire et orner cette tonnante galerie de Delhi,qui
devint sifameuse en Europe par la seule description
de ses richesses.

Cette favorite ou begum, poussa le raffinement du


luxe et de la volupt jusqu' faire baigner l'empe
reur avec elle dans un petit lac d'eau de rose ; bain
enchanteur, qu'elle avait dispos en faisant remplir de
ce fluide le bassin du magnifique jardin de Lahore, ce
qui donna lieu une dcouverte prcieuse : en effet,
les rayons du soleil ayant fait vaporer les parties
aqueuses de l'eau de rose, l'essence qu'elle conte
nait se runit et vint surnager la surface de l'eau
en plusieurs petits flocons. On ne connaissait point
encore en Europe cette substance, qui se montrait
I \TRODUCTION. 25

comme une espce d'huile, qu'on devait un simple


effet naturel. L'odeur suave qu'elle exhalait fut ana
lyse, et on ne tarda pas l'imiterdans les laboratoires.
Schah-Djehan montra toujours le plus grand res
pect pour la justice, etfitpunir svrement lesjuges
prvaricateurs ; ce fut sous ce rapport le Cambyse de
l'Inde. Devenu vieux, il se laissa matriser par l'a
varice ,au point de passer une grande partie du jour
dans ses caveaux, afin d'y contempler tout l'or et tout
l'argent qu'il y avait amasss.
Kandahar, forteresse situe sur les frontires de la
Perse et des provinces mogoles, au-del de l'Hindus,
devint un objet de contestation entre les monarques
de la Perse et de l'Hindoustan.

Les Portugais, matres d'Oughly,sur le Gange, se


trouvrent engags dans des querelles avec les Mo
gols. Les premires qui prirent un caractre srieux
clatrent en 1655, poque laquelle ces europens
furent chasss d'Oughly.
En 1658, les guerres civiles commencrent entre
l'empereur mogol et ses fils, et se terminrent par l'
lvation d'Aureng-Zeb, le troisime des quatre fils
de l'empereur. Cet Aureng-Zeb, hypocrite et affec
tant une dvotion outre, au point d'adopter les ha
bitudes des fakirs , parvint au trne aprs avoir
dpos son pre, massacr ou exilses frres. Guer
rier et administrateur, il leva l'empire au plus haut
degr de splendeur, et l'on vit arriver Delhi divers
ambassadeurs pour le complimenter sur son avne
ment.
2t) INTRODUCTION .

Tant de prosprits ne furent pas sans mlange ni


sans amertume ; une puissance rivale et redoutable
se formait au sein mme de l'Hindoustan : c'tait celle
des Mahrattes, peuple aborigne, ennemi naturel des
musulmans, envahisseurs trangers. Le premier con
qurant qui ait donn une existence politique aux
Mahrattes se nommait Svadjy. Aureng-Zeb opposa
ce chef une partie de ses forces; l'ayant vaincu
et fait prisonnier, il vit le calme renatre. Il tendit
alors ses conqutes, s'empara de Golconde et des
pays gouverns par divers rajahs indpendants, de
la cte de Coromandel.

Cependant les rajahs dpossds,s'unissant avec les


mcontents de Golconde et de Visiapour, formrent
contre la puissance de l'empereur mogol une confd
ration. Aprs bien des vicissitudes, Aureng-Zeb se
trouva dans la ncessit d'entrer en ngociation avec
les rajahs confdrs, et conclut avec eux un trait de
paix qui lui conservait les conqutes qu'il avait faites
au midi, jusqu' la rivire de Colram et le port de
Surate, moyennant le quart du revenu du Deccan ,
qu'il s'obligea de payer.
Aureng-Zeb mourut en 1707, g de 90 ans, et
laissa quatre fils. Deux d'entr'eux, Mauzim et Azem,
eurent ensemble un dbat sur la nature et l'tendue
des droits respectivement prtendus. Le premier s'ap
procha du Kaboul, et le second du Deccan, chacun
avec une arme de trois cent mille combattants, et
disputrent la possession de tout l'empire. Aprs bien
INTRODUCTION. 27

des batailles sans rsultat, ils en livrrent prs d'Agra


une gnrale et dcisive,o Azem perdit la vie. Cette
grande victoire rendit Mauzim matre de l'empire.
Sous son rgne, les Sicks, nouvelle secte de religion
naires, parurent en armes dans la province de La
hore et ravagrent tout le pays. On parvint les r
duire, et la tranquillit fut rtablie.
Ces peuples, qui forment aujourd'hui un des tats
les plus florissants de l'Hindoustan, diffrent de beau
coup de religionnaires, en ce que,comme les autres
indignes , ils sont trs - tolrants en matire de
croyance et n'exigent qu'une conformit de certains
signes et de certaines crmonies ; mais, contraire
ment aux religionnaires brahminiques, ils admettent
des proslytes.
L'empereur Mauzim mourut en 1712, laissant
aussi quatre fils, entre lesquels s'tablit bientt un
combat d'ambition, dont l'an, nomm Manz-Oldin ,
sortit victorieux. Ainsi dbarrass de ses trois frres,
il fut proclam empereur sous le titre de Jehaoundar
Schah, c'est--dire le roi qui possde le monde. Faible,
voluptueux, se livrant exclusivement aux plaisirs
du harem et asservi aux caprices d'une courtisane,il
devint bientt l'objet du mpris universel. Une con
spiration se forma ; il fut renvers du trne neuf mois
aprs son lvation, et son neveu Mohammed-Four
rouksir, petit-fils d'Aureng-Zeb, fut mis sa place.
Ce fut sous le rgne de ce prince que la compa
gnie anglaise des Indes obtint le fameux firman ou
28 INTR0DUCTION.

privilge qui exemptait des droits les marchandises


qu'elle exportait et importait. Cette compagnie consi
dra avec raison ce firman comme sa charte commer
ciale, en attendant mieux. Cinq ans aprs,en 1717,
Fourrouksir fut son tour dtrn, emprisonn et
trangl par les intrigues des Sicks.Schah-Djehan II
lui succda, mais il ne tarda pas mourir Delhi.
L'avilissement de l'autorit royale avait introduit
l'anarchie, et dispos tous les gouverneurs de pro
vince se rendre indpendants. Il faut le dire , les
intrigues des europens contriburent puissamment
fomenter des divisions dont ils devaient tt ou tard
profiter.
Le second fils de Schah-Alloum, nomm Moham
med-Schah , fut plac sur le trne par les Sicks.
Pour se dbarrasser de leur gnante tutelle , il usa de
ruse et parvint s'en dfaire.
Ce prince effmin ngligea l'administration de
l'empire ; et un nomm Nizam-al-Moulouck,voulant
le renverser du trne, se mit la tte d'une conspira
tion. Il mdite d'ouvrir l'Hindoustan Nadir-Schah ,
soldat heureux,usurpateur de l'empire de Darius,
et plus connu sous le nom de Thamas-Kouli-Khan,
qui, en 1759, battit les troupes de l'empereur, et le fit
prisonnier. En sept heures de temps cent vingt mille
prisonniers furent massacrs par ses ordres Delhi, et
aprs s'tre empar d'une somme qui,d'aprs certains
historiens, s'levait dix huit cent millions en num
raire, indpendamment d'une valeur de deux mil
liards en pierreries et en mtaux prcieux , ce qui pa
INTRODUCTION, 29

rat singulirement exagr sous l'un et l'autre rap


port, il partit, laissa Mohammed le nom d'empereur;
et abandonnant le gouvernement du Mogol Nizam
al-Moulouck, qui lui en avait facilit la conqute,il
retourna en Perse.

Dpouillet dshonor,Mohammed languit encore


dix ans sur un trne branl jusque dans ses fonde
ments, et perdit successivement presque toutes ses
provinces.
Devenu indpendant, Nizam al-Moulouck s'rigea
dans le Deccan une souverainet hrditaire. D'autres
gouverneurs suivirent son exemple. Les Mahrattes
devinrent si puissants que, pour arrter leurs dpr
dations, il fallut leur payer la quatrime partie des
revenus des provinces qu'ils avaient parcourues
main arme. -

Mort en 1747, Mohammed avait laiss la couronne


son filsAhmed-Schah : mais ce prince n'en jouit que
six ans, et pendant ce rgne si court, l'empire fut to
talement dmembr et dissous. Deux ans aprs son
avnement, les Rohillas dfirent la dernire arme
qu'on puisse considrer comme impriale ou mogole.
Les Jauts ou Jattes, tribu indigne, envahirent la
province d'Agra et s'y tablirent. Le Bengale resta
au pouvoir de son vice-roi;Oude devint la proie de
Jelsdar-Joung; Djellalabad fut la demeure de Moham
med-Kouli.

Les Mahrattes enfin, devenus de plus en plus re


doutables, ajoutrent leurs possessions une grande
partie du Guzarate , de l'Orixa et du Brar. S'em
5() INTRODUCTION.

parant ainsi de la portion la plus considrable de


l'empire mogol, la dynastie de Tamerlan fut rduite
n'avoir plus qu'un petit territoire autour de Delhi,
qui bientt cessa d'tre considre comme capitale ,
par l'effet de sa dpopulation progressive. Le Nizam
mourut dans un ge avanc, laissant cinqfils. Il eut
pour successeur Nazir-Jing, son second fils, lev
au trne au prjudice de Ghazi, son an.
Bientt aprs il s'leva des querelles entre Nazir
Jing et son neveu Mazzufer-Jing pour le trne du
Deccan, et entre les familles Danwaro'dien et Chan
dasab pour la nababie d'Arcate, une des provinces
du Deccan. Les Franais et les Anglais s'engagrent
alors comme auxiliaires dans les guerres qui en fu
rent la suite. Les Franais seuls intervinrent dans la
lutte entre l'oncle et le neveu, et les Anglais dfen
dirent la cause de la famille Danwaro'dien.

Ces guerres durrent jusqu'en 1754, et, aprs que


les batailles et les massacres eurent fait verser beau
coup de sang, Mohammed-Aly, second fils de Danwa
ro'dien , eut le gouvernement d'Arcate ; et Jalabid
Jing, troisime fils du dernier Nizam, resta matre
de la soubabie du Deccan.

La fin de cette guerre valut aux Anglais leur s


curit et leur influence dans le Canate. De leur part,

les Franais, outre l'avantage d'entrer en possession


des Circars septentrionaux, territoire appartenant
en partie Golconde et en partie Orixa, obtinrent
le privilge brillant, maisincertain, d'influencer les
conseils du Nizam, qu'ilsfaisaient accompagnerpar
INTRODUCTION . 5|

leur arme sous les ordres du clbre de Bussy. Ces


avantages furent de bien courte dure, ainsi que
nous le dirons dans la suite, en reproduisant les di
verses phases de la position des Franais dans l'Hin
doustan, et en signalant les fautes et l'incurie de
quelques gouverneurs dans nos tablissements.
Les Franais, dpossds partout, perdirent succes
sivement toute influence , tandis que les Anglais aug
mentrent progressivement la leur. Matres du Dec
can,ils ralisrent le projet que les Franais avaient
conu. En effet, le Nizam actuel, petit-fils du Nizam-al
Moulouck, en conservant le titre de soubab ou vice
roi de cette province du Deccan dont Hyderabad est
la capitale, est sous la domination anglaise qui four
nit les troupes dont ce souverain a besoin, et qu'il
solde.

Ds 1760, l'empire mogol n'tait plus qu'un vain


nom , et les empereurs n'avaient plus aucune in
fluence politique. Ce pays fut tour tour le thtre
de nouvelles invasions et de nouveaux combats.
Abdallahde Kandahar, que l'empereur avait fait venir
de Perse Delhi, accabla cette malheureuse ville de
contributions.

Au milieu de ce dsordre et de ces rvolutions, les


Mahrattes, prenant plus de consistance et devenant
plus audacieux, songrent expulser Abdallah et
rtablir le gouvernement hindou dans son tat ori
ginaire, c'est--dire tel qu'il tait avant l'invasion des
Musulmans, auxquels ces indignes reprochaient
52 INTRODUCTION,

justement le dmembrement d'un territoire qui,


pendant tant de sicles, n'avait subi la souillure d'au
cun tranger, ainsi que les humiliations dont ils
taient devenus l'objet.
Ainsi l'Hindoustan se trouvait alors divis entre
ces deux puissancesprincipales, c'est--dire les Hin
dous ou naturels, et les Musulmans.
Ces deux puissances en vinrent aux mains, et
cent cinquante mille Mahomtans se trouvrent en
prsence de deux cent mille Mahrattes.
Abdallah sortit victorieux de ce combat, le plus
opinitre et le plus sanglant dont l'Hindoustan ait
jamais t le thtre. Ainsi vaincus, les Mahrattes vi
rentsuccessivement leur puissance diminuer.
Abdallah , avant de retourner Lahore, o il avait
tabli des garnisons que les Sicksinquitaient, sentit
la ncessit de placer sur le trne de Delhi quelqu'un
qui pt rprimer les Mahrattes, dans le cas o ils
chercheraient encore oprer quelques mouvements:
il proposa cet effet la couronne Schah-Alloum ,
descendant de Tamerlan, et retir dans le Bahar ;
mais, sur son refus, il la mit sur la tte de Jhaoun
Bouckht, qu' raison deson jeune ge il plaa sous la
tutelle et la protection de Nidjib-Dowlab, en exigeant
de lui un tribut annuel; mais ceprotecteur s'empara
du trne.
Schah-Alloum, qu'une injuste dfiance envers Ab
dallah avait port rsister ses instantes invitations,
se voyant dpouill du trne de ses anctres, songea
aux moyens de le reconqurir; pouryparvenir, cet
INTRODUCTION. 55

imprudent se mit entre les mains des Mahrattes, ses


plus mortels ennemis, qui avaient dpouill sa fa
mille de la plus belle de ses provinces.
Effrays d'une alliance qui pouvait devenir mena
ante pour leurs possessions, les Anglais intervinrent
et en dtruisirent l'effet. En cette extrmit , l'in
fortun Schah-Alloum, dernier rejeton des empereurs
du Mogol, revint Delhi, principale ville de l'empire
qu'il avait perdu. L il devint, proprement parler,
un prisonnier d'tat, vivant du produit d'un domaine
prcaire et modique qu'on voulut bien lui laisser,tant
par un reste de vnration pour sa famille, de la part
desAnglais, quepour profiter de son nom.
Jusqu'ici nous avons vu les europens dans l'Inde,
sanssavoir quand et commentilsy vinrent ; il importe
donc de rtrograder pour nous fixer sous ce double
rapport ; et, en parcourant les invasions etinstalla
tions successives de ces nouveaux htes, nous aurons
l'occasion de ramener sur la scne plusieurs des per
sonnages qui viennent de passer sous nos yeux, et
qu'il semblait convenable de mettre en perspective,
dans un tableau servant de frontispice l'difice
qu'ils ont lev sur un sol tranger, et qui, en s'
croulant, les a ensevelis sous ses ruines.

3
(GEIAPITRE PREMIIER ,

- ) -333 - 34&

IVV \NION ET TABLINNEMENT


DES P0RTUGAIS,

AU dire de quelques historiens, deux frres vni


tiens, nomms Nicolo et Matto-Polo, s'tant embar
qus en 1250 pour une entreprise de commerce
dans l'Orient , auraient , dans le cours de leur
voyage, visit le grand - khan, hritier de Gengis,
qui dominait sur la Chine, le Thibet et les Indes.
Revenus en Europe, aprs une absence de plus de
deux ans, mais charms de l'accueil que leur avait
fait ce cheforiental, ils ne tardrent pas le rejoindre,
se faisant alors accompagner par le fils du premier,
nomm Marco-Polo, qui, devenu l'objet des faveurs
particulires du grand-khan, auprs duquel il passa
prs de vingt-cinq ans, acquit une immense fortune,
et ensuite regagna Venise avec ses parents.
Quoiqu'il en soit, Marco-Polo crivit avec plus ou
moins d'exactitude ses aventures, qui bientt enflam
50 'niisToiRE nE L'HINDoUsTAN.

mrent ceux qui les lurent du dsir de connatre le


pays dont il parlait.
On se demandait detoutes parts s'il n'y avait pas
quelque chose de vrai dans ces vieilles traditions des
Phniciens, qui prtendaient avoir fait le tour de
l'Afrique.
C'tait d'un petit coin de l'Europe que devait partir
le mouvement : le Portugal avait chass les Maures et
tait all chercher ses ennemis jusqu'en Afrique.
L'infant don Henri, duc de Viseu, troisime fils de
Jean I, roi de Portugal, s'tait particulirement
distingu dans cette expdition par l'clat de son cou
rage et l'tendue de ses vues. Habile mathmaticien,
il avait appliqu l'astronomie la navigation. Aid
par la lecture des ouvrages des anciens, il demeura
bien convaincu, comme quelques peuples l'avaient
pens, que l'Afrique taitune pninsule.
Cependant les savants d'alors ne balancrent pas
dclarer cette ide errone et absurde. Avec des
livres et des arguments, ils avaient touff cette vieille
foi du genre humain, en prtendant que les mers
formaient des bassins spars et distincts; qu'enfin
l'Afrique s'tendait jusqu'au ple antarctique, sans
qu'il ft possible de trouver un passage aux Indes.
D'ailleurs, disaient-ils, un obstacle insurmontable
spare l'Afrique du monde connu : cet obstacle, c'est
une chaleur qui dvore dans cette zne torride, o
tout brle, mme l'Ocan. Quel est le marin, ajou
taient-ils, qui osera pntrer dans ces mers immenses,
o les flots s'lvent aussi hauts que des montagnes ,
cnAP. I. TABLIssEMENT DEs PoRTUGAIS. 57

et se maintiennent ainsi sans se briser ? dans ces mers


enfin o rgnent l'obscurit, la tempte et la mort ?
Tels taient les prjugs que Henri avait com
battre; il les vainquit tous. Imposant silence aux sa
vants et appelant la science son aide, il fonda un
collge de marine et y attira les professeurs les plus
clbres. L'influence de cet tablissement fut im
mense; tout ce qu'on savait sur la navigation fut
rassembl : les cartes furent corriges , et la boussole
devint d'un usage plus gnral. -

Jusqu'alors l'OcanAtlantique n'avait t pour les


matelots qu'un immense abme,une barrire myst
rieuse que l'on ne pouvait regarder sans stupeur ,
aussi se glissaient ils peine le long des ctes, quel
ques degrs du dtroit de Gibraltar; chaque promon
toire semblait un mur d'airain, au-del duquel la
pense ne devait pas plonger.
Avec de telles dispositions, il tait difficile de par
venir au but ; mais que ne peut un homme fortement
tremp? Henri releva les esprits, exploita toutes les
passions, la gloire, et surtout le vhicule gnral,
l'argent! et la flottille fut bientt prte. Dj, en 1418,
le cap Noun avait t dpass de soixante lieues; une
tempte survenue l'anne suivante, en jetant les vais
seaux au large, leur avait dcouvert Madre. Ses
immenses forts, qui lui ont donn son nom (Madeira,
bois, madrier ), brles par un incendie de sept ans,
dposent sur le sol des cendres fcondes, qui bientt
deviendront de dlicieux vignobles, et produiront un
vin renomm.
58 HIsToIRE DE L'HINDoUsTAN.

En 1455, le cap Bojador est doubl, malgr ses


courants et les craintes des matelots, qui se demandent
si jamais on en est revenu. On avance jusqu'au cap
Blanc ; on fait quelques changes avec les naturels du
pays, et la vue de la poudre d'or donne du courage
aux plus lches. En 1440, le cap Vert est franchi,
les Aores sont dcouvertes; on passe enfin cette ligne
o l'on croyait que l'air brlait comme le feu : royaume
redoutable des dmons qui, au dire des marins, de
vaient dvorer les aventuriers assez hardis pourvenir
eux.

En pntrant au-del du Sngal, en 1466, on fut


tonn devoir les hommes ayant une couleur cen
dre au nord, tandis qu'au midi ils taient entire
ment noirs. Ces tribus froces se faisaient une guerre
d'extermination; ils offrirent de vendre leurs prison
niers : l'avarice accepta! Tel fut le principe de la
traite,de cet odieux trafic de chair humaine, contre
lequel les nations polices ont enfin fait entendre un
cri d'horreur, et dont elles ont -peu-prs purg la
terre.

Pendant ce temps, deux Portugais, Covilham et


Payva, cherchaient reconnatre par terre l'intrieur
de l'Afrique. L'un d'eux chappe la mort ; il rap
porte de nombreux renseignements sur le commerce
des Maures dans l'Inde; dsormais on est sr de d
couvrir un passage.
En effet, en 1486, Barthlemy Diaz dpassait de
cent lieues le cap qui borne l'Afrique au sud; il l'ap
pelle le cap des Tourmentes ; mais Jean II, roi de
cnAP. 1. iTAnLissEMENT DEs PoRTUGAIs. 59

Portugal, par un pressentiment qui ne le trompa pas,


changea ce nom en celui de cap de Bonne-Esprance.
Alors, dans toute la Pninsule , rgnait un mou
vement extraordinaire : c'tait une lutte entre l'Es
pagne et le Portugal, qui le plus tt dcouvrirait
les plus riches contres. L'Espagne l'emporta, car ,
dans la nuit du 14octobre 1492, Christophe Colomb
lui donnait le Nouveau - Monde, c'est--dire l'Am
rique. Cette nouvelle enflamma les Portugais d'une
vive ardeur, ainsi que d'un violent sentiment de re
gret et de jalousie : car Colomb tait leur lve; il
avait fait chez eux ses premires armes ; il leur avait
offert son gnie, et on l'avait repouss comme un vi
sionnaire.
Cependant, le 18 juillet 1497, Vasco de Gama part
de Blem avec trois vaisseaux et une grande barque ;
les larmes et les vux du peuple l'accompagnent
jusqu' son btiment : il porte avec lui la fortune du
Portugal.
Aprs trois mois de fatigues et d'oragesil dcouvre
le Cap; l'quipage se rvolte : plus hardi que Co
lomb,il met aux fers les sditieux,franchit la pointe
de l'Afrique, et le 20 novembre il parcourt cette cte
orientale, o aucun vaisseau europen n'a jamais
paru. Les Maures cherchent dtruire ,par la trahi
son, le rival dangereux qui veut entrer dans le par
tage de leur monopole.
Gama manque d'eau : il n'en obtient qu'en faisant
usage de son artillerie , qui tonne et pouvante le
peuple africain.Sa fortune le sauve des courants, o
40 IIIsToIRE nE L'HiNDoUsTAN.

de perfides pilotes ont entran sa flotte; il touche


Mozambique,suit les ctesjusqu' Mlinde, dont le
roi fait alliance avec lui ; alors, guid par un pilote in
dien, il quitte l'Afrique, traverse le golfe de sept cents
lieues qui la spare de l'Asie, et en vingt-cinq joursil
aborde Calicut. Ainsi l'Orient avec tout son or,
ses perles, ses tissus,ses pices, se rvlait Gama.
Des lieux o le soleil commence sa carrire,
Jusqu'aux climats obscurs o s'teint la lumire,
Le chemin est ouvert, l'Ocan habit:
Le timide nocher dans le port arrt
Court affronter les vents amasss sur sa tte;
Il a dj doubl le cap de la Tempte,
Et dpass des monts qui, le front dans les airs,
Semblent les fiers gants, dfenseurs de ces mers.
Le commerce a construit sur des ctes fertiles
Des comptoirs qui bientt, magasins de nos villes,
Rendront communs tous les arts et les prsents
Partags par le ciel aux peuples diffrents.
Ce n'tait pas une simple dcouverte , c'tait une
rvolution : en effet, tout le commerce allait changer
de mains ; les anciens propritaires du monopole,
c'est -dire les Maures, l'gypte et Venise, taient
ruins.

Les Maures surtout comprirent ce qu'ily avait de


fatal dans le coup qui leurtait port; aussi n'y eut
il pas de ruse, de perfidie qu'ils n'employassent pour
faire prir les nouveau-venus; mais Gama avaitprvu
tout ce que le Portugal avait craindre d'eux ; aussi
fit-il tous ses efforts pour gagner la confiance des ha
bitants du pays.
cHAP. 1. TABLIssEMEnT DEs PoRTUGAIs. 4l

A cette poque, comme je l'ai dit dans l'introduc


tion, l'Hindoustan tait partag entre une foule de
rois, qui commandaient des vassaux tributaires ;
l'un de ces monarques tait l'empereur ou zamorin
de Calicut, qui rgnait sur les tats de Cananor, Cran
ganor,Cochin, Perka, Coulan et Travancore. La
capitale de son empire, place dans le Malabar,sur
le versant des Gauts ou Gattes, devait sa renomme et
son commerce au caprice d'un roifameux, qui s'tait
embarqu de lpour la Mecque.Cette ville, connue
des Arabes et des Maures, devint bientt le centre de
l'industrie et l'un des plus grands marchs de l'Asie.
Gama gagne l'amiti du zamorin par quelques pr
sents et de grandes promesses. Les vaisseaux sont
conduits dans une rade sre; un trait est prpar ,
mais le ministre de l'empereur est venduauxMaures;
il lve des obstacles, l'alliance est rompue, on re
prsente Gama comme un pirate dguis; on l'arrte,
on exige qu'il fasse approcher sa flotte de la terre. Il
sait par un Maure de Tunis, qui, plein d'admiration
pour son gnie, s'attache sa fortune,tout ce quise
trame contre lui et contre les siens; dans cette con
joncture, il crit en ces termes son frre, qui com
mandait la flotte en son absence :

Quand vous apprendrez qu'on m'a charg de fers,


ou qu'on m'a fait prir, je vous dfends, comme g
nral, de me secourir ou de me venger; mettez sur
le-champ la voile, et allez instruire le roi du succs
de notre voyage.
En parlant de la sorte, en prenant une telle atti
HIsToIRE nE L'HINDoUsTAN.

tude, Gama tait sr de recouvrer la libert; elle lui


est en effet rendue, et il force ensuite le zamorin
rendre les otages reus et accepter son alliance.
Aprs cette heureuse conclusion d'une affaire qui
avait pris une tournure si dfavorable, il se remet
en route pour l'Europe, double le Cap le 20 mars
1499, et revoit le Portugal, au milieu des acclama
tion d'un peuple enthousiasm de sa gloire.
Tout le monde voulut alors partirpour les Indes ;
treize vaisseaux se remplirent de nobles, de prtres,
de marchands, de soldats et de matelots;ils sont com
mands par Pedro-Alvarez Cabral. Pouss l'ouest
par la tempte , il rencontre une terre nouvelle que
n'a pasvue Gama : c'tait le Brsil, la contre du con
tinent amricain la plus voisine de l'Afrique, dont
il prend possession au nom du roi de Portugal. Il
reprend ensuite sa route vers l'Afrique, lutte prs du
grand Cap, pendant vingt-deux jours, contre une tem
pte qui lui enlve quatre btiments, et arrive Cali
cut, o il ramne quelques indiens enlevs parVasco
de Gama.

Le zamorin lui est d'abord favorable ; mais, ga


gn par les Maures, il fait massacrer une cinquan
taine de Portugais et pille leurs marchandises. Ca
bral,pour venger cet attentat, met en jeu son artil
lerie, brle la ville et les vaisseaux du port, fait al
liance contre le zamorin avec le roi de Cochin, et
reoit de ses nouveaux vassaux de l'or et des pices.
La capture de deux btiments indienspar le chef de
la factorerie portugaise fut le signal de la reprise
CHAP. 1. TABLIssEMENT DEs PoRTUGAIs. 45

des hostilits de la part des habitants de Calicut ;ils


coururent aux armes, investirent le comptoir et fi
rent main - basse sur les Portugais ; cinquante sur
soixante-cinq furent inhumainement massacrs.
Aprs avoir recouru aux mesures que comman
dait la prudence, pour protger les factoreries por
tugaises installes sur la cte Malabare, Cabral rega
gna l'Europe ; et ce fut en retour qu'il dcouvrit
l'ile de Sainte-Hlne, qui devait un jour acqurir
une si triste clbrit.

Le roi de Portugal comprit que pour assurer sa


domination dans l'Inde,il fallait frapper un grand
coup, et rduire l'impuissance toutes les oppositions
tant de la part des naturels que de celle des commer
ants d'Arabie. En consquencevingt vaisseaux par
tirent sous le commandement de Gama. Dix de ces
btiments doivent visiter les ctes et protger les
comptoirs, tandis qu'une seconde escadre croise
l'entre de la Mer-Rouge, pour enlever tous les
Maures qui cherchent commercer, et qu'une troi
sime se tient en rserve, prte porter ses secours
au moment du danger.
Gama, aprs avoir doubl le Cap, fait desalliances
sur la cte orientale d'Afrique, tablit un lieu de re
lche Mozambique, ranonne quelques chefs per
fides, brle un btiment maure charg d'objets pr
cieux que le soudan envoyait la Mecque, puis se
prsente devant Cananor, dont le roi , vassal de Cali
cut, avait cherch surprendre les Portugais; il le
44 HIsToIRE DE L'IIINDousTAN.

force une alliance, et de l s'avance sur Calicut. Le


zamorin ne s'attendait pas une aussi prompte visite.
Gama enlve plusieurs petits btiments, et ensuite
demande au zamorin une juste satisfaction du mas
sacre des Portugais, en lui accordant jusqu' midi
pour se dcider. A l'heure fixe, la satisfaction n'
tant point donne, cinquante prisonniers, faits sur les
petits btiments capturs, sont pendus aux vergues,
et le soir presque toute la ville est incendie par le
feu de l'artillerie.
Aprs cette cruelle mais juste reprsaille, le chel
d'escadre prend la route de Cochin, dont le roi lui
tait demeurfidle ; des prsents resserrent les amitis
dj tablies. Il repart pour Cananor et rencontre la
flotte du zamorin. Le canon europen eut bon march
des barques indiennes : malgrl'acharnement de ceux
qui les montaient,tous leurs btiments furent pris ou
couls. Le butin fut immense. Bientt aprs cette
rencontre, Gama repartit pour l'Europe.
En 1505, le zamorin crut le moment favorable
pour se venger du roi de Cochin qui l'avait trahi.
Cette ville est brle ; son roi se rfugie dans une le
voisine, en attendant les Portugais, qui ne tardrent
pas arriver avec dix vaisseaux et deux hommes
suprieurs, Franois et Alphonse d'Albuquerque.
Les Indiens sont compltement battus, et un fort
est lev, sous le prtexte de protger dsormais le
roi de Cochin, rtabli sur son trne. Ce fort, relle
ment construit dans le seul intrt des Portugais pour
affermir leur puissance, devait leur servir de point
d'appui et de retraite.
cHAP. I. TABLIssEMENT DEs PoRTUGAIs. 45

Ce n'tait pas assez de trois dfaites pour fatiguer


l'opinitret du zamorin : il croit que jusqu'ici ses
fautes ont fait le succs de ses ennemis ; il intresse
sa cause tous les princes du Malabar; cinquante mille
hommes doivent marcher, et deux cent quatre-vingts
barques sont armes de canons. Contre de telles forces
les Portugais n'opposent que cent cinquante euro
pens et trois vaisseaux. Leur chef Pachco les dis
tribue dans les caravelles, espce de btiments mar
chands, leur adjoint trois cents braves indiens que lui
a fournis le roi de Cochin, et va droit la flotte. ll
jette la confusion dans cette foule mal commande ,
puis tourne son canon sur l'arme de terre et la met
en droute.
Le zamorin tente un dernier effort : huit chteaux
mobiles doivent foudroyer la flotte portugaise ; mais
leurs dbris couvrent bientt la mer, et le zamorin
expie cette nouvelle attaque par l'incendie de sa ca
pitale et la mort de quinze mille habitants ensevelis
sous ses ruines.
Enfin, aprs six ans de luttes et de difficults sans
cesse renaissantes, le pavillon portugais domina la
mer des Indes, et Lisbonne devint l'entrept gnral
de cette partie de l'Asie.
Mais pour consolider ces immenses avantages, il
fallait un systme complet, suivi, de domination et de
commerce.Alphonse d'Albuquerque, devenu le seul
chef par suite de la mort de son frre, fut charg de
l'organiser; il se montra en cette circonstance plus
grand que sa renomme. Ilvoulait qu'il n'y et qu'un
46 IIIsToiRE DE L'HINDousTAN.

matre dans les Indes, c'est--dire le Portugal; et


pour cela, il lui fallait abattre la Perse, l'gypte et
les rois indpendants des diverses parties de l'Inde; il
voulait faire par la puissance du gnie ce que plus
tard l'Angleterre a ralis par un sicle de ruses et de
combats.
Il commence par s'emparer d'Ormuz, malgr les
trente mille hommes et les quatre cents vaisseaux qui
la dfendent.Situe l'entre du golfe Persique, elle
tait l'entrept du commerce des Indes, qui passait
par la Syrie et reproduisait, parson luxe,toutes les
feries de l'imagination orientale.Albuquerque en est
matre; mais,trahi par ses officiers, ne pouvant la
garder, il la ruine.
Le sultan du Caire, ne pouvant se dissimuler la
ruine de son commerce depuis l'apparition des Por
tugais dans l'Inde, fit menacer le roi de Portugal et
le pape du massacre de tous les chrtiens rsidant
dans ses tats, de la destruction de toutes leurs glises,
et mme de la dvastation du Saint-Spulcre, si les
Portugais n'abandonnaient la voie nouvelle qu'ils
s'taient fraye en passantpar le Cap, menaces qui
neproduisirent aucun effet. Dans cette circonstance,
Venise, unie d'intrt avec le soudan, procure les
bois pour la construction de dixvaisseaux; mais cette
petite escadre est battue par Alburquerque, aprs
un combat acharn. -

Se rappelant alors des vieilles injures de Calicut,


Albuquerque se dirige vers cette ville, l'emporte
d'assaut et la brle.Au milieu de ces expditions, il
cHAP. 1. TABLIssEMENT DEs HoLLANDAIs. 47

sentit qu'il fallait un centre ses tablissements, o la


sret duport, la bont du climat rtablt les Portu
gais fatigus du trajet de l'Europe aux Indes; il choi
sit Goa.

Cette ville, situe dans l'ancienne province de Bed


japour, l'embouchure de la Mandova, une di
stance -peu-prs gale du golfe de Cambaye et du
cap Comorin, surveille ainsi toutes les possessions
portugaises, tandis que son port est domin par deux
pninsules qui lui servent en mme temps de rem
part et d'abri. -
La conqute de Ceylan, autrefois connue sous le
nom de Taprobrane, et celle de Malacca, compltent les
travaux guerriers d'Albuquerque, surnomm par ses
compatriotes le Mars portugais. Cette conqute le
rendit matre de tout le golfe du Bengale.
Malacca, par sa position, tait un des marchs les
plus importants de l'Asie ; son port tait rempli par
les marchands du Japon, de la Chine, du Bengale et
de Coromandel. Les Portugais, voulant s'associer
ces avantages, se prsentent comme de simples mar
chands, mais leur esprit de conqute n'tait plus un
secret. Les indignes se serrent pour ne pas leur
laisser de place ; on leur tend des piges, on les mas
SaCTe,

Albuquerque profite de cette violation du droit des


gens pour attaquer Malacca ; mais le chef qui y r
gnait avait prpar une longue rsistance. Jamais
conqute ne fut plus sanglante, jamais aussivictoire
me fut plus cruelle. On massacra tous les Maures ; la
48 mIsToIRE DE L'HINDoUsTAN.

ville, saccage et pille, fut repeuple d'trangers ;


d'immenses trsors consolrent les Portugais des
pertes qu'ils avaient faites, et les rois s'empressrent
de reconnatre des voisins si redoutables. De Malacca
le gnral portugais alla conqurir les Moluques, si
fcondes en piceries. Pour assurer la domination du
Portugal,il btit un fort Ternate.
Il ne manque rien la gloire d'Albuquerque, pas
mme la disgrce; car, en 1515,il mourut pauvre et
oubli; il crivit au roi pour lui recommander sa
fille : Je ne vous dis rien des Indes, elles parlent assez
hautpour elles et pour moi.
Ce fut l'aide d'une conduite politique o la
force s'appuyait souvent sur la ruse et la perfidie,
que les Portugais, sous la conduite de Gama,de Ca
bral, d'Albuquerque et de leurs successeurs, usur
prent la domination exclusive de l'Inde et la conser
vrent pendant un sicle, tendant leurs tablisse
ments de la cte Malabare celle de Coromandel, et
depuis l'le de Ceylan la plupart de celles qui com
posent le vaste archipelindien.
Quand ils se virent ainsi possesseurs des princi
paux points de la cte occidentale, ils tournrent
leurs vues sur celle de l'orient; et, passant le dtroit
de Manara , ilsallrent former leur premier tablis
ment Ngapatam et s'avancrent ainsi jusqu' Mlia
pour; de l, remontant vers le nord,ils s'arrtrent
Mazulipatam. Mais pour se maintenir dans ces ta
blissements, il aurait fallu une direction rgulire
dans l'administration, tandis que ceux qui taient d
cHAP. 11. TABLIssEMENT DEs HoLLANDAIs. 49

cors du titre de vice-rois, sachant que ces fonctions


ne pouvaient durer au-del de trois ans, songeaient
plus leursintrts particuliers qu'aux intrts gn
TaU1X.

D'une autre part, cette valeur imptueuse des


Gama, des Albuquerque, des Almeida et des hommes
qu'ils commandaient, avait fait place la mol
lesse, la nonchalance et l'incurie; la soif de
l'or avait succd aux vues patriotiques; il restait
des marchands, mais les guerriers avaient disparu.
Tant qu'Emmanuel et son successeur Jean III vcu
rent, le mal ne fit point de progrs sensibles; mais
avec Sbastien,toutes les superstitions, toutes les er
reurs politiques, toutes les fureurs du fanatisme s'assi
rent sur le trne.Au lieu d'envoyer des rgiments de
soldats,il fit partir des lgions de moines, et pour
gnraux, il donna desinquisiteurs.
Le Saint-Office, tabli solennellement Goa, ne se
distingua des autres tribunaux de la mtropole que
par de plus grandes rigueurs : des milliers de victi
mes prirent dans les flammes; et lorsque ces san
glantes excutions faisaient craindre quelques mou
vements sditieux, les gouverneurs employaient le
fer et le poison ; en un mot, le Portugal se conduisit,
pour la consolidation de sa conqute, comme l'Es
pagne s'tait conduite au Mexique et au Prou,
royaumes conquis par Fernand Cortez et Franois
Pizarre. -

Aussi ce gouvernement, qui, cinquante ans plus tt,


comptait au nombre de ses vassaux plus de cent ra
4
50 n1sToiRE DE L'HINDousTAN.

jahs, la plupart dans le Deccan, chefs demeurs in


dpendants des Mogols , dtests des Hindous, ainsi
que des Juifs et des Musulmans mls parmi eux,
n'ayant plus de base dans la confiance publique et
destitu de force auxiliaire, devait tomber ncessaire
ment la premire secousse, ne laissant aprs lui que
des souvenirs odieux.

ETABLINEMENT DEN lI0LLAMDAN,

LEs Hollandais s'taient soustraits la domination


de Philippe II, usurpateur sur la maison de Bra
gance du trne de Portugal, qu'il avait runi celui
d'Espagne. Dans l'enthousiasme d'une libert nais
sante, ils devinrent pour les Portugais des ennemis
redoutables. Dominer dans l'Inde par leur influence ,
faire cesser leur monopole exclusif du commerce, c'
tait tarir la source la plus abondante de leurs riches
ses ; ils s'appliqurent donc pntrer dans l'Inde.
Un de leurs marins, nomm Corneille Houtman ,
tait prisonnier Lisbonne au moment du retour de
cHAP. II. TABLIssEMENT Drs HoLLANDAIs. 51

la flotte de Goa; il s'informa secrtement de la route


qu'elle avait tenue, et parvint saisir quelques ren
seignements propres le conduire la dcouverte de
la vrit.
De retour en Hollande, Houtman fit part au gou
vernement de ce qu'il avait appris. On lui confia
quatre vaisseaux, avec lesquels il doubla heureuse
ment le cap de Bonne-Esprance. Il aborda sur la
cte de l'le de Java, dont le souverain fit avec lui un
trait de commerce, et il rapporta en Europe d'assez
grandes richesses pour exciter les marchands de
nouveaux efforts.

En 1597, huit vaisseauxfurent quips ;ilsparti


rent sous le commandement de l'amiral Van-Neck, et
mon seulement l'tablissement de Java fut tendu et
fortifi, mais encore les Moluques furent visites et
leursprcieuses denresimportes dans l'Occident.
Alors la cupidit s'empara de tous les esprits : cha
cun voulut armer ou s'intresser dans les armements.
Pour prvenir les inconvnients qui pouvaient r
sulter d'un pareil tat de choses, le gouvernement se
mit la tte du mouvement,pour le diriger et le
rgulariser. Il organisa une compagnie qui reut des
statuts, et, suivant l'usage, acquit des privilges et des
immunits; la charte qu'obtint cette compagnie est
du 20 mars 1602.Aussitt quatorze grandsvaisseaux
mirent la voile sous les ordres de l'amiral Warwick.
Les Portugais envoyrent des escadres croiser sur
la route des Hollandais,pour opposer la force leur
audace et leur intercepter le passage. Une escadre
52 His IoIRE nE L'HINDoUsTAN.

portugaise fut compltement battue et disperse. Les


vainqueurs s'emparrent d'Amboine et de Tidore,
et les Moluques furent jamais perdues pour les Por
tugais. Les Hindous, d'abord dupes des dispositions
des nouveau -venus, ne tardrent pas reconnatre
qu'ils n'avaient fait que changer de dominateurs. Ma
tres de l'le Formose, situe prs des ctes de la
Chine, le ayant environ 150 lieues de tour avec un
port commode, qui n'tait habite que par des p
cheurs, les Hollandaisvoient la population s'accrotre
par des migrations de Chinois. Le riz, le sucre s'y
cultivent avec succs ; maisils la perdent en 1662.
Le Japon, que leur activitavait enlev aux Portu
gais, leur chappe son tour par les intrigues des
Jsuites ; mais il leur reste des ressources qui les d
dommagent bien de leurs pertes : Cananor,Cochin ,
ces vieux trophes de la gloire portugaise, tombent
en 1658 en leur pouvoir; et la conqute de l'le de
Ceylan, cette ancienne Taprobane, vritable Eden,
ajoute leur monopole le commerce de la canelle.
Sentant le besoin de se crer un port commode o
leurs vaisseaux puissent relcher en allant aux Indes,
ils fondent une colonie au cap de Bonne-Esprance;
en moins de vingt ans on y dpense prs de quarante
six millions : mais on eut la ville du Cap, la baie de
la Table et le vin de Constance. -

Vers l'an 1680, un facteur Hollandais se rendit si


agrable au roi de Candi, le de Ceylan, qu'il devint
son ministre, son amiral, et reut le titre de prince.
Enivr de ces honneurs, il vient les taler aux yeux
CHAP. II. TABLissEMENT Des HoLLANDAIs. 55

de ses compatriotes; leur indiffrence le blesse : il


passe chez le roi de Danemarck et lui offre ses ser
vices. Ils sont accepts ; il part avec six btiments
pour Ceylan, mais il meurt au milieu de la traverse.
Les Danois, mal reus dans l'le, se retirent sur le
continent voisin et obtiennent sur la cte de Coro
mandel, moyennant 16,800 fr. de redevance an
nuelle,un territoire fertile o ils btissent Tranque
bar qu'ils possdent encore, mais dont la faiblesse ne
donna jamais d'inquitude leurs voisins.
A l'poque o, sous le grand Gustave, les Su
dois sauvaient l'Allemagne du despotisme de la mai
son d'Autriche, ils voulurent avoir quelques tablis
sements aux Indes, mais toutes leurs tentatives furent
inutiles.

(GEIAPITRE III
- 348e-o

INVANI0N |)EN ANIAN

o-s5ee

DE leur ct, les Anglais ne restrent pas specta


teurs oisifs de la lutte qui s'tait engage entre les
Portugais et les Hollandais ; ils en profitrent pour
naviguer directement vers les Indes. Ils savaient dj
combien le commerce de ce pays offrait d'avantages.
54 HIsToIRE DE L'HiNDoUsTAN.

En effet, ds 1600, l'amiral Drake qui, de concert


avec les vents, avait dtruit la flotte de Philippe II ,
conseilla la reine Elisabeth, au retour d'un voyage
autour du monde, d'envoyer des btiments dans
l'Asie. Cette reine y consentit et favorisa les entre
prises des ngociants, qui, sous ses auspices, se ru
nirent et reurent d'elle-mme une charte sous la
date du 51 dcembre 1600, par laquelle ils furent
rigs en compagnie privilgie. La socit devait du
rer 15 ans, au bout desquels elle serait renouvele
ou dissoute. Leurs agents sont reus Achem, le de
Sumatra, Java, aux Moluques. La mise sociale fut
de 72 mille livres sterling, et c'est l'aide d'aussi fai
bles moyens que cette compagnie, qui doit devenir si
clbre, se flatte de soutenir la concurrence avec ceux
qui l'ont devance dans la carrire. Ces nouveau-ve
nus font en 1610 un trait avantageux avec le grand
mogol, qui rcompense ainsi la victoire remporte
par deux de leurs vaisseaux sur la flotte portugaise.
Tels furent les commencements de cette compagnie
clbre qui la fortune, par des vnements sans
exemple dans l'histoire, destinait la souverainet de
la plus belle, de la plus riche portion de l'Asie.
Les deux compagnies hollandaise et anglaise se
rencontrent pour la premire fois prs de l'le de Java
elles se disputent coups de canon la possession d'une
baie profonde, mais l'avantage reste aux Hollandais.
Dix ans plus tard Java prend l'ancien nom de ceux
qui se voient affermis dans sa possession par la vic
toire: elle s'appelle dsormais Batavia. Son admirable
CIIAP, III. INVASION DES ANGLAIS.

position, ses forts Maurice et Nassau, ses larges ca


naux ombrags d'arbres superbes en firent la capitale
des tablissements hollandais et la rivale de Goa. Mais
la nature offrit ses avantages au prix de la sant;
effectivement, en moins de soixante ans, 87 mille ma
telots ousoldats moururent l'hpital.
Batavia est la seconde patrie des Hollandais; c'est
l qu'ils songrent se retirer, lorsqu'en 1672
Louis XIV menaa de les conqurir. Le conseil qui
domine sur tous les tablissements hollandais rside
Batavia ; il nomme tous les emplois civils et mili
taires.

Cette ville comptait autrefois cinq cent mille habi


tants ; aujourd'hui elle se trouve rduite deux cent
cinquante mille , en comprenant environ soixante
mille Chinois. La plupart de ses difices et de ses for
tifications, qui avaient t dmolis, ont t rtablis,
et les difices qu'elle renferme sont en gnral d'une
beaut remarquable. On a combl une partie des ca
naux pour assainir l'air qu'ils corrompaient. Toute
fois, elle est encore la cit la plus florissante de cette
partie du monde, Elle domine sur toute l'le,partage
en vingt rgences. C'est de l que les Hollandais r
gnent sur les pays vassaux de l'le de Java, sur Bima,
qui, en 1815, perditdouze mille personnes par l'
ruption d'un volcan; surTidore, partage en soixante
trois petits tats; sur les Moluques et l'le des Clbes.
Toutes ces possessions runies forment -peu-prs
six millions d'habitants.

Le roi de Java reconnut, aprs un long laps de


IIsToIRE DE L'HINDoUsTAN.

temps, le danger d'un semblable voisinage ; il vou


lut loigner les Hollandais, et cet effet il leva une
arme de deux cent mille hommes ; mais il tait trop
tard : ses tentatives chourent contre le canon eu
ropen.
Dsormais fixs sur l'tendue et la consolidation
des possessions hollandaises dans l'Inde, revenons
aux Anglais, dont la prosprit croissante en ce pays
leur fait acqurir une puissance qui n'admetplus de
ITIVaUlX.

Sans se laisser dconcerter par l'chec que leur


avaient fait prouver les Hollandais, toujours pers
vrants dans leurs projets, les Anglais songeaient
raliser ceux qui les avaient conduits dans l'Inde.
Dj leur habile politique leur avait ouvert la Perse ;
cette contre si brillante de fleurs, d'arts et de po
sie, tait alors aux mains d'un puissant conqurant,
Schah-Abbas. Celui-ci avait appris ses insouciants
sujets que le souverain bonheur ne consiste pas
jouir dans les jardins embaums de l'air et du mur
mure de l'eau ; sous lui ils s'taient reveills ; ils
avaient pris le Kandahar, chass les Turcs de l'Arm
nie et de tous les pays au-del de l'Euphrate.
Ormuz, qui, depuis Albuquerque,s'tait releve,
refusait de payer le tribut. Abbas s'unit aux Anglais,

attaque cette ville et la ruine de fond en comble. En


mme temps il portait jusqu'aux extrmits de son
empire le got des lettres, du commerce et de l'in
dustrie. Les manufactures d'armes, de soieries, s'ou
vraient de toutes parts. Il tablit l'entre du golfe
CHAP , III, INVASION DES ANGLAIS. 57

Persique un vaste entrept qu'il appelle de son nom


Bender-Abassi. C'est l qu'on apportait des ctes de
Coromandel les toiles qui, de l'entrept qui les rece
vait,taient nommes toiles de Perse. En change, on
recevait des tapis , du maroquin, de l'eau de rose ,
des racines pour la mdecine, des gommes pour la
teinture, des dattes, des chevaux, des armes. Les
Anglais dbarquaient les piceries, le fer,le plomb et
les draps qu'ils achetaient dans des ports d'Europe.
En rcompense des secours qu'ils avaient donns
contre Ormuz, ils avaient obtenu de Schah-Abbas
l'exemption perptuelle des droits pour tout btiment
anglais naviguant dans le golfe Persique.
Peu de temps aprs ils recevaient du vice-roi de
Goa la libert du commerce dans tous les tablisse
ments portugais ; ils recevaient en outre la cession du
port et de la ville de Bombay, sur la cte du Guzarate,
o une flotte entire peut trouver un abri contre tous
les vents. Parvenus assainir ce pays en coulant les
eaux, bientt il compta plus de cent mille habitants
et de nombreuses manufactures de coton et de soie.
La compagnie enleva aux Portugais et se choisit
pour lieu de relche l'le de Sainte-Hlne, dans l'O
can Altantique, le de sept lieues de tour, prsentant
un ancrage sr, une eau excellente et une dfense
facile.

Mais toute cette prosprit manqua de s'crouler


tout--coup. Mcontente de la tyrannie des Hollan
dais dans l'ile de Java, la compagnie anglaise avait
quip une flotte considrable pour leur demander
*58 HIsToIRE DE L'HINnoUsTAN.

raison de leurs injustices. Les vaisseaux taient sur


le point de mettre la voile, lorsqu'on apprit que le
prodigue roi Charles II avait rgl cette affaire moyen
nant la promesse de deux millions deux cent cin
quante mille francs,faite par l'ambassadeur hollan
dais. La compagnie ne putfaire une offre suprieure,
puise qu'elle tait pour avoir achet la continuation
de son privilge.
Cette compagnie faisait banqueroute lorsque son
directeur crut la sauver en essayant la piraterie aux
Indes. Une flotte mogole est surprise et pille par
les btiments pirates, mais le chtiment ne se fit pas
attendre. Investis par le puissant Aureng-Zeb, les An
glais sont forcs de se rendre ; ils reoivent la paix ,
mais ils sortent dshonors des tats du Mogol.
La rvolution de 1688 ajouta encore leurs d
sastres, en leur donnant la guerre avec la France ; en
quelques annes ils perdirent quatre mille deux cents
btiments marchands, valus six cent soixante-seize
millions. En mme temps, pour encourager la cul
ture du chanvre d'cosse, on prohibait l'importation
des toiles des Indes. La compagnie , totalement
ruine, en appelle aux chambres. Aprs des discus
sions orageuses on la maintient, mais en permettant
aux particuliers de former une autre association, ce
qui ne manqua pas. Les deux compagnies cher
chrent mutuellement se supplanter jusqu'en 1702,
poque laquelle elles sentirent qu'il tait de leur
intrt de s'unir. C'est l que commence la grandeur
de cette association commerante.
CHAP, III. INVASION DES ANGLAIS. 5()

L'usage du th, plus gnralement rpandu vers


cette poque, y contribua beaucoup. La livre se
vendit d'abord soixante-dix francs Londres, tandis
qu'elle n'en cotait que trois ou quatre Batavia.
On calculait que la Grande-Bretagne en consommait
dj douze millions de livres par an, ce qui offrait
un bnfice immense.

Les Anglais n'avaient rien nglig pour dissiper


lessoupons que leur conduite inspirait sur l'avenir.
Parvenus leurs fins, ils obtinrent de l'empereur
mogol de nouveaux privilges , entr'autres celui de
ne pas payer de droits d'entre ni de sortie, faveur
qui, comme on le conoit, leva trs haut leur com
merce. Dj en 1686, ils avaient obtenu, sur la cte
de Coromandel, Gondelour et son territoire, qui s'
tendait de huit milles, o bientt furent tablies des
manufactures de basins. En 1691, ils acquirent ga
lement Madras, une des places les plus importantes
de l'Inde, et qui devait jouer un grand rle dans l'his
toire des tablissements franais. La concession de
cette ville, qui, cinquante ans auparavant, ne consis
tait qu'en quelques huttes de pcheurs, eut lieu
moyennant une redevance annuelle payable au roi
de Golconde. Aujourd'hui Madras est fort riche et
renferme une nombreuse population. Le fort de St.
Georges, construit l'est de la ville, est pour elle un
puissant protecteur.
Ce fut vers le mme temps que furent jets dans
la riche province du Bengale les premiers fonde
ments d'une ville destine devenir la capitale du
00 uIsToIRE DE L'HINDoUsTAN.

nouvel empire : je veux parler du fort William , au


tour duquel s'leva insensiblement la fameuse cit de
Calcutta, sur les bords de l'Oughly, l'un des bras du
Gange, peu de distance de la ville du mme nom.
Au commencement du 18 sicle, il ne restait aux
Portugais que Goa, Din et de petits districts sur la
cte.

Les Hollandais,presque partout expulss du con


tinent, furent rduits aux les dont ils avaient fait la
conqute.
Les Danois ne possdaient, indpendamment de
Tranquebar, qu'un petit territoire sur les bords de
l'Oughly. -
Les Franais offrirent seuls alors aux Anglais des
rivaux dangereux, ou qui pouvaient le devenir.

(CEIAPI* TRIE IV ,

TABLINMENT DEN FRANCAN

OCCUPE tour--tour par ses guerres d'Italie ,


d'Allemagne et de religion, la France n'avait pris
qu'une faible part au mouvement qui poussait l'Eu
rope chevaleresque et commerante vers l'Orient.
Elle consommait plus de productions orientales que
les autres peuples; elle tait aussi favorablement
cHAP. Iv. TABLIssEMENT DEs FRANAIs. 61

situe pour les aller chercher leur source, et elle


se bornait payer l'activit trangre une indus
trie qu'il ne tenait qu' elle de partager.
Le rival du plus grand monarque des Espagnes ,
l'adversaire malheureux de Charles-Quint, Fran
ois I", fut le premier roi de France qui songea aux
avantages que pouvait procurer le commerce des
Indes ; il s'effora de rveiller l'mulation des Fran
ais, et de leur inspirer le got de la navigation et
du commerce. Sous son rgne quelques ngociants
de Rouen hasardrent un faible armement, qui ,
battu par la tempte , ne put dpasser le cap de
Bonne-Esprance.
Cette tentative infructueuse parut jeter le dcoura
gement dans tous les esprits. Cependant Henri IV,
dont le gnie adoptait tout ce qui tait utile, avait
tabliun sicle aprs, c'est--dire en 1604, une com
pagnie des Indes orientales, avec un privilge de
quinze ans.Cette socit, forme enBretagne, expdia
quelques navires pour prendre part aux richesses
de cette partie de l'Asie. La premire expdition par
vint aux les Maldives, et la seconde Java; mais
n'ayant pas offert au retour un rsultat capable d'en
courager les intresss de nouvelles entreprises,
l'association fut dissoute. .

Quelques ngociants de Dieppe entrrent en 1655


dans cette carrire hasardeuse, mais sans aucun suc
cs dcisif.
Aprs diverses expditions, les Franais, abandon
nant le commerce des Indes, tournrent leurs vues
62 miisToiRE nE L'HINDousTAN.

vers l'le de Madagascar, que l'on s'opinitra inuti


lement coloniser, et dont l'air malsain tuait les
europens.
Sous Louis XIII, Richelieu tenta vainement de ra
mener la premire ardeur; tout le monde reculait,
dcourag par ces essais malheureux. Pour prix de
dpenses normes, on n'avait sur la cte de Mada
gascar que quelques huttes couvertes de feuilles et
entoures de palissades. Le tout tait d'une valeur si
minime, que la colonie, avec son matriel, ne fut
vendue que vingt mille francs.

Le succs de cette grande entreprise tait rserv


au sicle de Louis XIV. Colbert avait heureusement
succd Mazarin. Ce ministre, ds son entre aux
affaires, songe relever l'industrie, et surtout la ma
rine, qui se bornait alors un seul vaisseau. Il forma
lui-mme le plan d'une nouvelle compagnie ; en
moins de quinze ans, il crait une immense force na
vale. Il pensa qu'il tait plus utile, plus honorable
pour nous d'aller travers l'Ocan chercher les pro
duits d'un autre monde, que de les recevoir de nos
rivaux ou de nos ennemis; c'tait en mme temps
une excellente cole pour nos matelots et un dbou
ch pour notre commerce. Une compagnie est forme
avec un privilge de cinquante ans, pour qu'elle ait
le temps de recueillir les fruits de ses dispendieux
travaux. Tous les trangers quiy prennent un int
rt de vingt millefrancs deviennent franais.Tout ce
qui sert la construction, l'armement, l'avictuaille
ment des vaisseaux,'est exempt de droits d'entre et
cHAP. 1v. TABLIssEMENT nEs FRANAIs. G5

de sortie. L'tat paie 50 fr. pour chaque tonneau de


marchandise export aux Indes ; 75 fr. pour chaque
tonneau de marchandise expdi en France. L'tat
s'engage en outre soutenir la compagnie par ses
armes et escorter ses convois ; enfin des honneurs,
des titres hrditaires seront le partage de ceux qui
s'y distingueront. Quinze millions devaient former le
fonds de la socit; le ministre lui en fournit trois. Le
roi, les princes prirent des actions :bientt la somme
fut complte.
Madagascar fut encore choisie pour centre des op
rations de la nouvelle association; mais les agents de
la compagnie, au lieu d'employer les moyens de dou.
ceur auprs des Madcasses, les maltraitrent, et ils
furent massacrs en 1672 par ces insulaires pousss
bout. La compagnie songea ds-lors chercher son
point d'appui dans les Indes mmes, et bientt aprs
elle fonda un tablissement dans la commerante ville
de Surate : cette ville, situe quinze lieues de la mer,
est la plus riche du Guzarate. L'habilet d'un ngo
ciant d'origine franaise, nomm Caron, qui avait
vieilli au service de la Hollande et qui retourna sa
premire patrie, lui donna la baie de Trinquemalay,
dans l'le de Ceylan. Sous la conduite de cet homme
expriment, l'expdition se rendit sur la cte de
Coromandel, attaqua la colonie portugaise de St.
Thom, qui tait tombe au pouvoir du roi de Gol
conde, et s'en empara en 1675; mais les Hollandais
s'en rendirent matres leur tour.Tout paraissait ds
espr, lorsqu'un autre franais nomm Martin, l'un
64 nIsToIRE DE L'HINDousTAN.

des agents de la compagnie, conut l'heureuse ide


de fonder un tablissement plus solide dans la bour
gade de Pondichry (1), dont l'emplacement avait
t concd par Ram-Rajah, roi de Gengie. La com
pagnie autorisa Martin s'tablir sur ce petit terri
toire, qui n'avaitalors qu'environ cinq mille pieds de
circuit. Recueillant aussitt les dbris des colonies de
St.-Thom et de Trinquemalay, il fit de Pondichry une
ville qui donna de bonne heure les plus belles esp
rances; mais, jaloux de cette installation, les Hollan
dais l'investirent lorsqu'elle commenait prendre de
la consistance, et, aprs une belle dfense, Martin
fut rduit l'abandonner par une capitulation du 5
septembre 1695.
Matres de notre tablissement, les Hollandais ache
vrent l'enceinte de ses murailles, et en firent une des
meilleures forteresses des Indes,persuads alors que
les Franais n'y pourraient plus rentrer. Cependant
pa paix de Riswick, en 1697, rendit cette ville la
France avec toutes ses fortifications, et consquem
ment dans un meilleur tat qu'au moment o elle lui
avait t enleve.
Le gouvernement de Pondichry fut de nouveau
confi Martin, qui complta les fortifications, forma
une garnison de sept huit cents hommes, ety attira,
par sa prudence et la douceur de son administration,
une population considrable ; on y cra de vastes ma

(1) Ce nom de Pondichry a pour racine deux mots de la langue


Tamule, savoir : PoNDoN, signifiant nouveau, et CRY , signifiant
pa) s.
cmAp. Iv. TABLIssEMENT DEs FRANCAIS.

gasins, une grande et belle place, un march, un palais


pour le gouverneur avec un jardin dcor de belles
alles d'arbres. On vit s'lever six portes, onze bas
tions pour la dfense des murailles, une citadelle et
un arsenal abondamment pourvu; trois cents pices
de canon garnirent les ouvrages. Quoique la ville et
une lieue et demie de tour, les maisons furent rgu
lirement disposes et les rues tires au cordeau.
Dansun trs-court intervalle, cette mtropole des
Indes franaises s'accrut par degrs,et au lieu de cinq
cents habitants qu'elle comptait dans son origine, elle
renferma dans son sein jusqu' quatre-vingt mille
individus, tant europens qu'indiens et mahomtans.
Tous ces prcieux avantages furent ds l'activit, au
zle, aux qualits personnelles du gouverneur Martin.
En effet, cet habile et vertueux ngociant se fit aimer
non seulement des colons, par sa justice et par sa
douceur, mais encore des princes voisins, parsa mo
dration et sa bonne foi. Il disait que les Franais tant
les derniers-venus, ne pouvaient russir qu'en don
nant une ide avantageuse de leur caractre. C'tait
sur la morale qu'il voulait fonder notre puissance ;
principe qui devrait toujours constituer la rgle de
conduite des gouvernements; non cette morale aus
tre et farouche qui, commandant une soumission
aveugle au nom d'une religion mal entendue, nerve
les lans du cur, dessche la source des inspirations
gnreuses et brise tous les ressorts de l'me ; mais cette
morale qui se concilie avec les institutions sociales et
tend les fortifier. Il choisissait des sujets habiles qu'il
5
G6 IIIsToIRE DE L'IIINDoUsTAN.

envoyait dans les diffrents marchs de l'Asie : ils y ap


prenaient quels taient les lieux o se fabriquaient les
plus belles toffes, o taient tablis les entrepts de
marchandises, et enfin tous les dtails du commerce.
La mode et l'ambition de plaire au roi avaient fait
lespremiers succs de la compagnie; on se lassa bien
tt: les actionnaires ne remplirent pas fidlement leurs
obligations; on leur demanda en 1684 un supplment
du quart de la valeur des actions ; en 1697 on leur
demanda en outre le produit des intrts des annes
prcdentes; ensuite vinrent les emprunts, enfin l'ar
gent manqua pour les achats.
La sanglante guerre de 1689 avait encore ajout
aux dsastres de la compagnie par les succs mme
de la France. Des milliers de corsaires sortis de St.
Malo, de Dieppe, du Havre, etc., en pillant les bti
ments de la Hollande et de l'Angleterre, jetrent en
France une immense quantit de marchandises des
Indes, qui s'y vendirent vil prix; la compagnie
ne pouvait soutenir la concurrence avec ces hardis
marins.

Cependant, depuis la premire concession, Pondi


chry avait vu agrandir ses limites, qui ne s'taient
d'abord tendues qu' une demi-lieue au nord, sur la
route de Madras, et deux lieues au sud et l'ouest.
En 1690, sept aldes ou villages cds par Ram-rajah,
avaient form un accroissement d'une demi-lieue de
rayon vers le sud. Les malheurs des dernires annes
du rgne de Louis XIV avaient port le dernier coup
cette compagnie, qui, en 1707, cda une partie de
CnAP. Tv. TABLIssEMENT DEs FRANAIs. 67

son privilge de riches ngociants, condition de


retirer quinze pour cent sur les marchandises qu'ils
rapporteraient. Bientt aprs elle cda l'exercice tout
entier des armateurs de St.-Malo.
Pendant le cours de ces vicissitudes, et dans l'es
poir d'un meilleur avenir, le gouverneur de Pondi
chry s'occupait de l'accroissement du territoire, et
le 2 aot 1708,il obtint du nabab Pharoupxingue la
concession des aldes d'Ariancoupan, de Mourgou
pakom, de Palambac et de Holland, ce qui prolon
geait les limites d'une lieue vers le sud. En 1716, le
nabab Saed - Doulakan concda le village d'Oulou
garel, l'ouest de la ville.
La rvolution financire de 1716 rendit un in
stant la vie la compagnie. L'cossais Law venait de
substituer le papier au numraire etde donner ses
billets de banque toute la puissance de l'argent. Au
mois d'aot 1717, il tablit la compagnie d'occident,
dont le privilge se borna d'abord au commerce de la
Louisiane et des castors du Canada, mais qu'il runit
bientt aux associations orientales, sous le titre fas
tueux de compagnie perptuelle des Indes. Elle brilla
alors d'un assezvif clat, prit possession des les de
France et de Bourbon,qui assuraient nos vaisseaux
des secours et des rafrachissements, etqui, par la cul
ture du caf, ouvraient un nouveau commerce. Enfin
elle se trouva dans un tat tellement prospre, qu'elle
put prter quatre-vingts millions au gouvernement.
A la chute du systme de Law, la compagnie reut
en paiement de ses avances le monopole du tabac et
68 nIsToIRE DE L'HiNDoUsTAN.

des loteries, cession trs-avantageuse dont elle ne sut


pas profiter; elle remplaa l'esprit de commerce par
l'esprit de finance et puisa d'argent ses comptoirs
dans l'Inde.
Lestablissements franais dans l'Inde, augments
de Mah, dont on s'tait empar en 1725,et quitait
devenue le comptoir principal sur la cte Malabare,
taient perdus lorsqu'arrivrent trois hommes de
gnie, savoir : Dumas, Dupleix et Mah de la Bour
donnais.

Jamais les circonstances ne s'taient montres plus


favorables pour les europens.Ainsi que nous l'avons
vu, le grand-mogol Aureng Zeb tait mort en 1707,
teint du sang de son pre, de ses frres et de ses ne
veux. Ce redoutable despote avait fait d'immenses
conqutes, et laissaitun empire qui renfermait plus de
soixante-quatre millions d'habitants. L'incertitude du
droit de succession devint le signal du dsordre et de
la confusion. Plusieurs prtendants se prsentent;
chaque gouverneur particulier, les soubabs, les na
babs,veulent se rendre indpendants dans leurs pro
vinces ; le nouveau mogol, renferm dans son srail,
ne peut affermir un pouvoir qui lui chappe; l'inva
sion de Kouli-khan vient ajouter l'embarras et com
plter le dsordre.A son exemple, les Afghans et les
Mahrattes dchirent l'empire ; en un mot, l'Inde,
presse entre les rivaux qui la morcellent, subit
toutes les hontes, toutes les misres; elle n'chappe
aux coups d'un ennemi fatigu de sa conqute , que
pour tomber en des mains plus cruelles, parce qu'elles
sont vides.
UHIAP. 1V . TABLIssEMENT DES FRANAIs.

Dumas comprit le rle qu'il devait jouer dans ce


sanglant dbat : c'tait de s'lever aux dpens des
vainqueurs. Les rnes de l'administration coloniale lui
ayant t confies en 1755, il s'occupa tout d'abord
de l'agrandissement du territoire, et moyennant un
prt de quatre cent vingt mille francs fait au grand
mogol,il en obtint cinquante villages titre de nan
tissement; et , comme il tait facile de le prvoir, ces
sommes n'ayant point t rembourses, ces villages
donns en nantissement devinrent proprits fran
aises et formrent un territoire d'environ une lieue
et demie de rayon, territoire fertile, abondant en
riz, coton et indigo. Il obtint en outre du grand-mo
gol Mohamed-shah le privilge de battre monnaie. Il
en fitfrapper tous les anspour cinquante-six millions,
ce qui valut la compagnie un bnfice annuel de
quatre cinq cent mille francs. Il savait galement
obtenir des avantages par sa gnrosit : le nabab
d'Arcate avait t tu dans une bataille par les Mah
rattes; Dumas reoit sa veuve et ses enfants; il les
refuse cent mille hommes qui les rclament, dcla
rant qu'il n'est pas de l'usage des Franais d'abandon
ner les malheureux. Le fils du nabab reconnut plus
tard cette fermet par la concession de plusieurs
terreS.

En 1759, Sahage-Marahaja, roi de Tanjaour,


cda en toute proprit la France, pour obtenir sa
protection, et moyennant la somme de trois mille pa
godes, qui peu aprs fut rduite celle de deux
mille, reprsentant quinze mille francs, la ville de
70 nisToIRE DE L HINDoUs rAN.

Karikal, situe vingt-huit lieues au sud de Pondi


chry, et cinq aldes. Le rajah Singa, qui succda
Sahage, confirma la cession de Karikal,qui, ind
pendamment de ses propres ressources, tirait un im
mense avantage du voisinage du royaume de Tan
jaour. Ds 1688, Aureng-Zeb, empereur mogol ,
avait concd Chandernagor moyennant une somme
de cent mille francs. Situe sur les bords du Gange
comme Calcutta, et sept lieues de cette ville, de
venue si considrable par sa population et par son
commerce , la nouvelle colonie rapprocha la compa
gnie des marchs de cette partie de l'lnde. L'arma
teur Dupleix, qui l'administration en fut confie ,
anima le commerce de cette ville, au point qu'elle
devint un des principaux marchs du Bengale, et con

squemment un sujet de jalousie pour les Anglais.


Aprs avoir administr cetteville pendant douze ans,
pour le plus grand intrt de la compagnie et de
l'honneur franais, il fut appel Pondichry en
qualit de gouverneur gnral. Revtu du titre de
nabab, ainsi que Dumas, il dploya un luxe qu'il
considrait comme ncessaire pour l'excution de ses
projets ; il se fit mme proclamer rajah de Chander
nagor, afin de se mettre au niveau des princes du
pays : ainsi il perdit la qualit d'tranger, en se con
stituant le lieutenant de l'empereur.
Son activit et ses talents allaient tre mis de
rudes preuves : la guerre avait t dclare en 1744
entre la France et l'Angleterre; la compagnie fran
aise , prive de vaisseaux de guerre, se voyait en
enAP. Iv. TABLIssEMENT DEs FRANAIs. 71

lever toutesses cargaisons, et les tablissements fran- .


ais se trouvaient dans la position la plus critique.
A cette poque l'le de France tait gouverne par
Mah de la Bourdonnais, originaire de St.-Malo ; il
unissait toute l'activit et l'nergie d'un marin une
hauteur de vues et une profondeur de plans qui ne
reculaient ni devant les difficults ni devant les plus
minces dtails ; il avait prvu la guerre et obtenu
cinq vaisseaux de l'tat. Mais la compagnie, mcon
tente et jalouse d'un homme qui ne la consultait pas ,
l'empcha de partir. Il se trouvait sans armes, sans
vivres, sans argent ; malgr cet tat de dtresse,
anim de l'esprit national, et brlant du dsir de se
mesurer avec ceux qui se disent les matres de la mer
et qui menacent de tout envahir,il excite le zle des
colons, il multiplie ses efforts, et parvient armer en
guerre des btiments marchands. Il enrgimente des
ngres, et aprs avoir ainsi organis les moyens qui
peuvent le mettre mme de lutter avec quelque
chance de succs contre les ennemis ternels de sa
patrie,il quitte le Port-Louis et prend son essor vers
, les mers de l'Inde;il rencontre et bat l'escadreanglaise
auprs de Madras le 6 juillet 1746, prend cette ville,
qui se rachte dupillage par une capitulation en date
du 21 septembre, moyennant la promesse de payer
onze millions.

C'en tait fait des tablissements anglais dans le


Deccan, si une vanit dplorable n'tait venue d
truire les rsultats d'un aussi brillant succs : en
effet, jaloux de ce triomphe, qu'il mditait pour son
72 HIsToIRE DE L HINDoUsTAN.

propre compte, Dupleix casse la capitulation, entre


lui-mme dans Madras,pille cette ville et la livre aux
flammes. Ainsi une basse jalousie causa la perte de
onze millions et fit vanouir les avantages qui devaient
suivre cet vnement important !. Non satisfait d'a
voir ainsi compromis les intrts nationaux, Dupleix
s'rigea en dlateur, et Mah de la Bourdonnais eut la
Bastille pour rcompense de sa noble conduite.
Impatient de se venger sur Pondichry des pertes
qu'ilsvenaient d'prouver Madras,lesAnglais qui
prent une flotte de treize vaisseaux de guerre et de
dix-neuf btiments de transport, monts par quatre
mille cinq cents europens ; et le 29 juillet 1748 l'ami
ral Boscawen parut devant Pondichry, qui fut atta
que par mer et par terre, l'aide de deux mille ci
pahis et de deux mille hommes de cavalerie hindoue ,
qui, runis aux troupes de dbarquement, entou
rrent la place et la foudroyrent avec leurs batteries,
qu'ils levrent malgr l'artillerie franaise. Ce
pendant, aprs quarante- deux jours de tranche
ouverte et d'attaques ritres, les Anglais se dci
dent lever le sige, aprs avoir perdu mille soixante
cinq soldats europens et un grand nombre d'auxi
liaires hindous.

La paix d'Aix-la-Chapelle, conclue en novembre


1748, met un terme la guerre dans l'Inde. Dupleix
profite de cette paix, ainsi que des prtentions oppo
ses des princesindiens, pour disposer son profit des
nababies : il y gagne des millions. Il obtient de Muz
zapha , soubab du Deccan, qu'il avait secouru, non
cHAP. Iv. TABLIssEMENT DEs FRANAIs. 75

seulement la confirmation des concessions de Pondi


chry et de Karikal, mais encore la concession de
quatre-vingts villages quiaugmentrent le territoire
de Pondichry; enfin il acquiert une immense in
fluence. Il voulait aller plus loin, et songeait se faire
cder la capitale des colonies portugaises et s'em
parer du territoire en forme de triangle entre Mazu
lipatam, Goa et le cap Comorin.Second par le brave
de Bussy, il pouvait en effet concevoir l'esprance de
procurer la France d'immenses avantages, et de
balancer dans l'Inde la puissance anglaise, malgr
les brillants succs obtenus par les troupes de cette
nation sous le commandement du froce Clive. Mais
la cour de France fut effraye de la grandeur des
projets de Dupleix. Sollicite par l'Angleterre , qui
la menace de la guerre si elle n'arrte le gouverneur
des Indes, elle consent une convention qui fut con
clue le 2 octobre 1754. Les deux compagnies s'enga
gent une complte neutralit dans les dmls des
princes du pays, et la renonciation toute di
gnit asiatique. Quelque dsavantageuse que ft cette
convention aux Franais,ils la souscrivirent et l'ex
cutrentfranchement ; mais il n'en fut pas ainsi des
Anglais, qui ne rpugnent jamais de recourir la
ruse et la perfidie pour l'acomplissement de leurs
projets.
Dupleix fut la victime qui sanctionna le trait. Il
avait eu le tort de vaincre les Anglais : le ministre
Mirepoix le frappe de disgrce, le rappelle en France
et le remplace par Godeux en 1754.
74 nIsToIRE DE L'HINDoUsTAN.

Ainsi dbarrasss de celui dont la prsence les im


portunait, les Anglais songent jouir tranquillement
de toutes leurs conqutes, en attendant l'occasion de
les augmenter.Cependant, en 1756, cette tranquillit
fut un instant trouble. Le soubab Souradja Dowla,
envieuxde la prosprit du commerce anglais, et ne
cherchant qu'une occasion de rupture, fit demander,
avec beaucoup de hauteur, qu'on lui remt deux mar
chands hindous qui s'taient rfugis Calcutta.Sur le
refus qu'il essuya, il partit en personne pour assiger
cette ville, tranant sa suite cinquante mille hommes
et un train considrable d'artillerie. La ville, rduite
une faible garnison, fut prise au bout de troisjours.
Dans l'espoir de dterminer les Anglais faire con
natre le lieu o se trouvaient les trsors de la com
pagnie, le soubab,qui n'avait trouv que cinq cent
mille francs, entassa dans un lieu troit cent quarante
six personnes, qui presque toutes prirent, et laissa
une garnison de trois mille hommes.
Les Anglais, aprs avoir repris possession de Ma
dras, qu'ils avaient rebtie, runirent dans cette ville,
sur la fin de la mme anne 1756, toutes les forces
de terre et de mer leur disposition, qui furent com
mandes par le colonel Clive.Calcutta rentra bientt
au pouvoir de ses anciens matres, qui, par de longs
massacres,vengrent la mort affreuse que le soubab
avait fait subir leurs compatriotes. Par suite, s'tant
galement empars de la ville d'Oughly, ils la livr
rent aux flammes.

De retour Calcutta, apprenant que la guerre tait


cuAP. Iv. TABLIssEIENT DEs FRANAIs. - 75

sur le point d'clater entre la France et l'Angleterre,


l'audacieux Clive prend sur lui l'initiative des hosti
lits dans l'Inde,dirige ses forces sur Chandernagor
au mois de mars 1754, attaque l'improviste, la
tte de trois mille hommes , cette place importante ,
arme de cent quatre-vingts pices de canon, et dont la
garnison consistait en trois cents europens et autant
de cipahis ; aprs cinq jours de sige, Clive s'empare
de cette ville et enlve ainsi aux Franais leur bel ta
blissement sur le Gange.
Souradja-Dowla, soubab du Bengale et d'Orixa ,
dsirant son tour venger le massacre de la garnison
qu'il avait laisse Calcutta aprs son expdition, ras
sembla une arme de cinquante mille hommes d'in
fanterie, et de dix-huit mille cavaliers, ayant sa
suite cinquante pices de canon, et avec toutes ces
forces marcha contre Clive, qui n'avait que trois
mille hommes et huit canons; mais trahi par un de
ses officiers, ce malheureux soubab fut vaincu. Peu
aprs, pris et livr Clive,cet homme barbare le fit
trangler dans saprison ; ensuite il donna son trne
cet officier tratre et vendu l'Angleterre.
Les Franais perdirent un puissant alli dans ce
soubab de qui, suivant toute apparence, ils avaient
obtenu Yanaon.Unfakir musulman quiavait accord
l'hospitalit cet infortun prince aprs sa dfaite, le
livra ses ennemis.
Toutefois la fortune semblait d'un autre ct d
dommager les Franais. En effet, le marquis de
Bussy, gnral habile, en possession des Circars ,
76 HIsToIRE DE L'HINDoUsTAN.

menaait d'anantir la puissance anglaise sur la cte


de Coromandel. Aprs avoir gagn Hydrabad avec
sa troupe,qui fut renforce par quatre cents hommes
partis de Mazulipatam,il s'loigna d'Hydrabad et ar
riva dans les Circars, o il s'tablit.Son voisinage d
plaisait aux Anglais de Madras, qui rsolurent desou
lever contre lui le soubab de cette partie,en lui offrant
leur secours.De Bussy djoua ce complot par de nom
breux succs, et jamais la France n'eut dans l'Inde
plusdepuissance relle qu' cette poque.Au moment
o les deux nations rivales reprirent les armes pour
leurs propres intrts, la compagnie franaise poss
dait, savoir : sur la cte d'Orixa, Yanaon et Mazuli
patam, avec quatre provinces conquises par de Bussy;
sur la cte de Coromandel, un grand arrondissement
autour de Pondichry; un domaine -peu-prs gal
prs de Karikal, et l'le de Chringam; enfin, sur la
cte Malabare, Mah.A la vrit, ces possessions for
maient quatre divisions trop loignes les unes des
autres pour seprotger mutuellement.
Dans le Deccan, son influence s'tait maintenue,
grce aux oprations et la sage conduite du mar
quis de Bussy, qui soutint toujours avec dignit l'hon
neur du nom franais.
Quoique, dans les circonstances difficiles o l'on se
trouvait, la raison semblt commander de confier
l'administration suprieure ce gnral, qui s'tait
dj rendu si clbre dans l'Inde, le cabinet de Ver
sailles en jugea autrement. Le comte de Lally, irlan
dais d'origine, qui, entr'autres faits d'armes, s'tait
cHAP. Iv. TAnLIssEMENT DEs FRANAIs. 77

distingu la bataille de Fontenoy, sous les yeux de


Louis XV , fut nomm gouverneur des possessions
franaises dans cette partie du monde. Malheureuse
ment ce guerrier, adopt par la France, ne joignait
pas sa haute valeur la prudence et la modration
ncessaires dans des contres loignes et dans des
temps pareils; en un mot,il n'avait pas reu de la
nature les qualits propres au commandement. Scs
discours, ses projets, ses dmarches formaient un
contraste continuel ; son esprit inflexible, son carac
tre indomptable, taient presque toujours en con
tradiction avec les circonstances. Quoi qu'il en soit,
une premire flotte partie de France et portant dix
huit cents soldats europens, aborda la rade de Pon
dichry en septembre 1757, tandis que la flotte qui
accompagnait le comte de Lally avec douze cents
hommes de troupes, et quiavait mis la voile le 2 mai
de la mme anne 1757, du port de Lorient, ne par
vint Pondichry que le 28 avril 1758, c'est--dire
aprs un an environ de traverse. Ce retard, au sur
plus, ne fut sensible qu'en ce qu'il mit la colonie dans
la ncessit de suspendre des oprations qui entraient
dans les plans forms par le nouveau gouverneur ;
mais, par un de ces jeux de la fortune, qui fait quel
quefois sortir les revers des prcautions mme que
l'on prend pour s'assurer le succs, cet accroissement
de forces que reut la colonie fut la source funeste
de tous les dsastres qui, deux ans plus tard, fondirent
sur elle. Lally voulait faire subir aux tablissements
anglais le sort de Chandernagor; mais, pour excuter
78 mIsToIuE DE L'HINDousTAN.

ce dessein, il ngligea les conseils de la prudence,et


sa prsomption ne lui permit pas d'couter les hommes
qui avaient acquisune longue expriencesur les lieux
mmes. Il avait en outre une soif de renomme qui,
le rendant accessible la jalousie, lui fit commettre
bien des injustices. M. de Bussy lui parut un rival de
gloire dangereux; ce digne chef fut rappel comme
La Bourdonnais l'avait t par les intrigues de Dupleix,
et la mme faute eut les mmes rsultats : les Circars
ne tardrent pas tre perdus pour la France.
Press de dbuter par une expdition brillante,
Lally marcha le jour mme de son arrive contre le
fort St.-David, situ quatre lieues au sud de Pon
dichry, et alors le sige de la prsidence anglaise du
Carnate, o se trouvait une garnison de six cent dix
sept europens et de seize cents cipahis. Le 10juin
suivant, cette forteresse capitula, et la garnison fut
prisonnire de guerre; il renversa le fort de fond en
comble. Mais en levant des monceaux de ruines
la place d'un tablissement florissant, il ne rendait pas
la prosprit aux tablissements dtruits qu'il cher
chait venger. Ce premier et facile succs lui inspira
d'ailleurs une confiance en lui-mme qui ne contribua
pas peu aux revers qu'il prouva par la suite.
Apeine la disgrce du marquis de Bussyfut-elle
connue, que le rajah Ananderause reprit Visigapatam,
et sollicita du gouvernement de Calcutta un corps de
troupes pour faire la conqute des possessions fran
aises de la cte d'Orixa.Au mois de dcembre 1758,

les troupes de ce rajah, runies un dtachement de


c HAP. Iv. TABLIssEMENT DEs FRANAIs. 79

troupes anglaises, battirent le corps d'arme du mar


quis de Conflans, successeur de Bussy, quoiqu'il et
l'avantage du nombre.Aprs la perte de son artillerie
et de ses bagages, cet officier se retira sous les murs
de Mazulipatam, place arme de cent vingt canons et
dans le meilleur tat de dfense.Conflans, qui n'avait
en prsence que des forces bien infrieures, comman
des par l'anglais Forde, et qui en outre devaitcomp
ter sur l'appui du soubab Salabut-Jeng, dont l'arme
tait en marche,eut nanmoins l'insigne lchet de se
rendre discrtion au gnral anglais, surune simple
dmonstration d'assaut, le 7 avril 1759.
.Tandis que les Franais taient expulss de la cte
d'Orixa, et qu'ils perdaient tout espoir d'alliance avec
les soubabs de cette contre, Lally mditait le sige
de Madras, qu'il se proposait de dtruire comme le
fort St.-David. Habitu ne point mettre d'intervalle
entre la conception et l'excution d'un projet, il ras
sembla sans dlai toutes ses troupes, marcha contre
cette ville, rivale de Pondichry : il parvint jusqu'au
pied des remparts,posa des batteries et bombarda la
ville pendant tout un jour; mais une escadre parut
alors devant Madras ; tout--coup, sans raison plau
sible, sans danger imminent, cdant une terreur
panique,Lally se dcide renoncer son entreprise.
En consquence le sige fut lev dans la nuit, avec
tant de prcipitation et de dsordre, qu'il abandonna
une grande partie des munitions, quarante canons de
gros calibre,et tous les blesss et malades, qui furent
recommands l'humanit du gouverneur de Madras.
80 HIsToIRE DE L'HINDoUsTAN.

Cette honteuse retraite, qui s'effectua le 16 fvrier


1759, servit de prlude aux vnements que Pondi
chry dplore encore.
Les Anglais se mirent de suite en campagne ; les
villes de Conjeveram et de Mazulipatam tombrent
successivement en leur pouvoir, et toute cette cte
d'Orixa,si riche en comptoirs et en manufactures,
fut interdite aux Franais. Peu de temps aprs, le
colonel Coote prit Wande-Wasch. Lally tenta de la
reprendre et en fit le sige; maisCoote tant accouru
ausecours des assigs, Lallyfut compltement battu,
et ne rentra qu'avec peine Pondichry. Dans cette
malheureuse affaire, la perte des Franais, mal diri
gs,fut cinqfois plus forte que celle des Anglais :artil
lerie, bagages,tout futperdu.
La guerre sur mer n'tait pas plus heureuse ; la
flotte franaise fut disperse par l'amiral Pocock.
La ville de Karikal, situe sur un des bras du
Cavery, ne tarda pas partager le sort des autres ta
blissements. En un mot,de toutes les possessions que
les Franais tenaient du rajah de Tanjaour, de Sala
bud-Singh, de Chounda-Sab ou de leurs prdces
seurs, il ne leur restait, la fin de 1759, que la seule
ville de Pondichry et ses dpendances.
Second par Hyder-Aly-khan, rajah du Mysore, qui,
indpendamment de deux mille hommes de cavalerie
et de trois mille fantassins qu'il joignit aux troupes
franaises, fournit d'abondantes provisions, Lally atta
qua le camp anglais le 4 septembre 1760; mais les
assaillants furent repousss sur tous les points. Repre
cHAP. 1v. TABLIssEMENT DEs FRANAIs. 81

nant leur tour l'offensive, les Anglais s'emparrent,


le 8 du mme mois, des redoutes de Villenour et
d'Ariancoupan, qui formaient un circuit de deux lieues
autour de Pondichry, et alors cette ville se trouva
cerne six cents toises sous le canon de la place.
Durant le demi-sicle quivenait de s'couler, cette
ville tait rapidement monte au plus haut degr de
prosprit.Sa population,parmi laquelle on comptait
quatre mille europens et mtis; son tendue, sa forte
citadelle, ses belles promenades,ses palais, ses di
fices, son bazar, tout la rendait digne de la grande
nation qui l'avait choisie pour prsider ses tablis
sements. Elle avait jusque-l brav les efforts de l'An
gleterre ; une autre poque, aprs quarante jours
de tranche ouverte, elle avait vu ses fiers ennemis
s'enfuir de ses murs ; mais l'heure fatale tait arrive,
et bientt cette ville superbe n'eut plus montrer que
des monceaux de ruines.

Le vaniteux Lally, dont la suffisance s'tait peu


peu affaiblie, setrouva dans la ncessit,en ce moment
critique, de faire flchir son orgueil.Abandonn d'Hy
der-Ali, il tenta, maisvainement, desngociations avec
d'autres princes indiens. Pondichry n'avait t que
bloque jusqu'au 8 octobre ; compter de ce jour,
elle fut battue en brche, et le sige dura trois mois.
Des crivains ont prtendu qu'alors il n'y avait plus
de vivres dans la place que pour dixjours; d'autres
ont dit que les munitions de guerre taient puises ;
les uns, ajoute-t-on, voulaient capituler, les autres
taient d'avis de se dfendre.Toutefois, il parat avr
6
82 HIsToIRE DE L'INDoUsTAN.

que les officiers de la garnison sollicitrent en corps


une sortie gnrale, et que Lally s'y refusa opini
trment. Le colonel Coote offrit Lally des conditions
raisonnables, mais cegnral refusa de capituler, dans
la persuasion que les Anglais n'observeraient point les
clauses d'une capitulation ; et, chose trange,il se
rendit discrtion, le 6 janvier 1761, ces ennemis
dont il suspectait la bonnefoi. Un peu plus d'un demi
sicle aprs, Napolon, en se confiant la gnrosit
des Anglais, prouva une affreuse dception !.
Le lendemain les Anglais occuprent Pondichry,
dont la garnison tait reste prisonnire de guerre,
et le 19 Lally partit pour Madras.Tel tait l'excs de
l'indignation publique contre cet officier gnral,
que, sans une forte escorte, il et t massacrpar
les Franais eux-mmes !
La ruine de Pondichry tait jure par des enne
mis qu'animait un sentiment de jalousie et de ven
geance, dguis sous le nom ridicule de reprsaille (1).
En effet, le 8 fvrier commencrent les dmolitions,
qui durrent plusieurs mois. Rien ne fut respect;

(1)Si l'histoire d'Angleterre, conduite par David Humejusqu' la


rvolution de 1688, avait eu pour continuateur un homme aussi in
struit et aussi consciencieux que lui, j'aurais pu m'en aider pour les
vnements relatifs l'Inde : mais le continuateur fut un nomm Smol
let, fatigant par son long dbit, mais surtout dgotant par la plus
incroyable partialit, notamment quand il s'agit des Franais, qu'il
place toujours bien au-dessous de ses compatriotes.Tout est dnatur
par cet crivain passionn, jusqu' la reddition de laville de Pondi
chry. J'ai donc d, sous tous les rapports, accorder la prfrence
la narration impartiale d'un respectable habitant de cette ville, presque
contemporain des vnements.
cHAP. Iv. TABLIssEMENT DEs FRANAIs. 85

tout, jusqu'aux glises, fut renvers; et cette ville, si


florissante sous l'administration de Dupleix, ne pr.
senta bientt plus qu'un amas de dcombres.Sa chute
entrana l'anantissement du commerce franais dans
l'Inde.
Lorsqu'aprs la paix de 1765, il fallut rendre la
France ses possessions d'Asie, la ville de Pondichry
fut remise dmantele; Chandernagoret Mah se trou
vaient dans le mme tat, ainsi que Karikal.
A son retour en France, Lally fut mis en jugement
comme coupable de haute trahison,et quatre ans aprs
le dsastreux vnement qui lui tait imput,il monta
sur l'chafaud et fut dcapit, malgr ses soixante-huit
ans. Vingt ans plus tard, c'est--dire en 1781, son
fils naturel, Lally-Tollendal, fit rapporter cet arrt de
mort et rhabiliter ainsi la mmoire de son pre.
La remise des comptoirs franais avait t faite aux
conditions les plus dures, principalement en ce qui
concernait Chandernagor, qu'il fut dfendu de fortifier
en faon quelconque. L'abus de cette convention fut
pouss si loin, que nous n'avions mme pas une bat
terie de salut : nos pices, places sur la terre, sans
affts, rpondaient aux vaisseaux qui saluaient notre
pavillon.
Il faut l'avouer, depuis plusieurs sicles la France,
en s'abaissant humblement devant Albion, autorise et
encouragesa fiert,et la porte nous abreuver d'hu
miliations qui se reproduisent incessamment. Quous
que P. Mais continuons.
En 1770, le gouvernement de Chandernagor voulut
84 HIsToIRE DE L'HINDoUsTAN.

tablir un fosspour faciliter l'coulement des eaux


stagnantes et malfaisantes qui infectaient la ville et
ses dehors : aussitt les travaux commencs, une com
pagnie de pionniers expdie de Calcutta dtruisit
ces travaux et combla le foss. O honte !
Apprciant les avantages de la position de Pondi
chry, qui, quoique prive de port, comme toutes les
villes qui ont t leves sur la mme cte,a deplus
que les autres l'avantage d'une rade sre et com
mode, la France prit la rsolution de rtablir cette
ville et d'en faire de nouveau le centre de son com
merce. Elle y envoya en 1764 M. Law de Lauriston,
en qualit de gouverneur. Cefonctionnaire ne se borna
point rtablir promptement et solidement cette colo
nie : il rassembla plusieurs milliers d'ouvriers, qui en
peu de temps enfermrent la ville dans l'enceinte d'un
mur avec son parapet et seize bastions ; elle compre
nait la mme tendue qu'avant la guerre. Les rues
furent encore tires au cordeau et plantes d'arbres,
l'exception de la partie occupepar les europens.
Ainsi la paix et le commerce firent renatre de ses
cendres cette malheureuse ville; elle se serait mme
leve un haut degr de prosprit, si on n'avait pas
commis la faute insigne de repousser les Armniens,
qui,vexs et conduits partout dans l'Inde, sollici
taient la faveur d'tre admis dans un quartier qui leur
ft plus spcialement affect, d'y exercer leur religion,
et d'y tre jugs suivant leurs lois et leurs coutumes :
faveur qu'on leur refusa, dans la crainte chimrique
qu'ils ne s'emparassentde tout le commerce. Ilsfurent
cnAP. Iv. TABLIssEMENT DEs FRANAIs. 85

s'tablir Madras, o ils obtinrent tout ce qu'ils rcla


maient, l'exception de la juridiction civile et crimi
nelle, qui devint pour eux la mme que pour les autres
habitants.
Quelques Franais, habitants de Pondichry, rests
sans asile et sans moyens d'existence aprs le dsastre,
se rendirent dans le Mysore, o ils furent accueillis
par Hyder-Ali,qui avait jur aux Anglais une haine
implacable.Ainsi des europens, des Franais surtout,
qui partageaient sa haine, taient pour lui de prcieux
auxiliaires, particulirement cette poque o il tra
vaillait faonner ses troupes la tactique et la dis
cipline europennes. Quant aux proscrits de Chan
dernagor, ils s'taient rfugis dans le Bengale, sous
la conduite de l'irlandais Law, et ils avaient pris du
service dans l'arme de Souradja-Dowla.
De nouveaux combats livrs aux princes de l'em
pire mogol, continurent affermir les Anglais qui,
par une politique toujours artificieuse, s'alliaientavec
un soubab ou un nabab qu'ils renversaient bientt, et
auquel ils donnaient un successeur plus dvou leurs
intrts.

Entran par la rapidit des vnements, je n'ai pu


faire connatre que d'une manire fort incomplte un
homme au vaste gnie, auxsublimes conceptions,qui,
pendant plusieurs annes, brilla d'un clat extraordi
naire, intrpide guerrier auquel s'alliaient les Fran
ais dans les moments de dtresse, et qui suscita tant
d'embarras aux Anglais. Il convient de rtrograder
pour fixer l'opinion sur ce hardi usurpateur.
86 nIsToIRE DE L'HINpoUsTAN.

Pendant que le vaste empire mogol marchait


grandspas vers sa dernire et invitable catastrophe,
une puissance nouvelle, cration d'un seul homme,
s'levait au centre de la pninsule ; ses progrs devin
rent d'autant plus rapides , que ses commencements,
presqu'inaperus, avaient excit peu dejalousieparmi
les princes voisins. Cet homme, l'un des plus ton
nants que l'Inde ait produits, tait cet Hyder-Ali-khan
dont j'ai parl, et qui, par son gnie, parvenu aux
premiers postes militaires, renversa le ministre du
jeune rajah de Mysore, hrita de sa dpouille , et,
sous le titre de rgent, gouverna l'tat avec une au
torit sans bornes. Aprs avoir form les Mysoriens
aux exercices et aux manuvres militaires, il dbuta
par repousser une invasion des Mahrattes, et par faire
la conqute du Canara et de Calicut. La victoire
ayant couronn toutes ses entreprises,ilpouvait jouir
en paix de ses triomphes ; mais le repos n'tait point
fait pour son me. Aprs avoir t l'alli des An
glais, quand il s'tait agi de rendre le Carnate Mo
hamimed-Ali, devenu maintenant leur ennemi,il aspi
rait les dpouiller des provinces qu'ils venaientd'ac
qurir sur l'empire mogol; mais comme le courage
n'excluait pas en lui la prudence, il se ligua d'une part
avec les Mahrattes et de l'autre avec le soubab du
Deccan. Les Anglais, sous les ordres du gnral
Smith , opposrent une vive rsistance, et remport
rent mme sur lui une grande victoire. Hyder tait
incapable de cder au dcouragement; cherchant au
contraire profiter de sa dfaite mme pour viter
cHAP. 1v. TABLIssEMENT DEs FRANAIs. 87

les fautes qui l'avaient cause, et drobant sa marche


ses ennemis,il se jeta dans le Carnatic, o il fit un
immense butin. Trompant de nouveau les Anglais
par une fausse marche, il parut l'improviste sous
les murs de Madras, o il dicta la paix ses ennemis
humilis.

Aprs avoir termin cette glorieuse campagne, o


le gnie avait triomph de la fortune, Hyder, de re
tour dans le Mysore, eut repousser une nouvelle
invasion des Mahrattes occidentaux : persuadque les
Anglais lui suscitaient ces ennemis, il sentit redoubler
sa haine contre eux. Ds ce moment, il ne chercha
plus qu'un prtexte pour rompre avec eux; mais,
avant de s'engager de nouveau dans la guerre, il
voulut s'assurer la possession du trne qu'il avait
fond par ses victoires ; et relguant Sringapatam
lafamille du rajah, il se fit solennellement reconnatre
par la nation, et il tablit sa rsidence Bednore.
Depuis 1770 1778, les Anglais continurent
d'employer l'intrigue et les armes pour tendre leurs
conqutes. De son ct, Hyder-Ali avait mis ce temps
profit pour organiser et discipliner ses troupes, et
prparer ses plans d'attaque. Laguerre de l'indpen
dance des tats-Unis d'Amrique, qui clata en 1777,
guerre dans laquelle la France avait pris part contre
les Anglais, renouvela les hostilits dans l'Inde entre
les deux nations. Entrevoyant le sort qui leur tait
rserv, les Franais songrent une alliance avec
Hyder-Ali.Ce chef ou rajah accueillit la proposition
des Franais. Instruits de cet tat de choses, les An
88 HISToIRE noe L'HINDoUsTAN.

glais feignirent de revenir des ides moins ambi


tieuses. Ils sentirent qu'un grand danger menaait
leur puissance, et toutes les ressources d'une politi
que machiavlique furent mises en uvre pour di
viser et rendre ennemis ceux qu'on n'esprait pas
vaincre par la force des armes.
En 1778, les Mahrattes de Poonah occupaient dans
le Guzarate toutes les forces anglaises de Bombay ;
Hyder-Ali se disposait envahir le Carnatic; Nizam
Ali, soubab du Deccan, devait attaquer les Circars ;
enfin les Mahrattes du Brar taient chargs de faire
une incursion dans le Bengale. En mme temps le
bailli de Suffren menaait les ctes d'Orixa, la tte
d'une escadre franaise , et le marquis de Bussy,
malgr son grand ge, allait reprendre le comman
dement des troupes.Avant que cette menaante coa
lition et dploy toutes ses forces, les Anglais cru
rent devoir porter les premiers coups. Les tablisse
mentsfranais de Chandernagor et de Mazulipatam ,
dpourvus de tous moyens de dfense, ne tardrent
pas tomber au pouvoir des forces britanniques ;
et un engagement maritime o Suffren fut battu,
fora ce chef d'escadre de se retirer l'Ile - de -
France. Bientt aprs une arme anglaise vint mettre
le sige devant Pondichry, dont la garnison tait
compose de neuf mille europens, y compris les
habitants faisant le service, et de douze cents cipa
his. Les forces des assigeants s'levaient deux mille
cinq cents fantassins europens,seize mille cipahis et
quatre mille cavaliers indignes. La place, alors peu
CHAP. Iv. TABLIssEMENT DES FRANAIS. 89

susceptible de dfense, fut battue par cinquante pices


de 24 ou de 56, par 48 mortiers et six obusiers.
En vain Hyder-Ali, l'ami et l'alli des Franais, eut la
gnrosit de faire une diversion en faveur de cette
ville : ses efforts ne purent que retardersa reddition;
et le 18 septembre 1778, le gouverneur Belcombe ca
pitula, aprs quarantejours de tranche ouverte.
Il est pnible de le dire, mais il est impossible d'
pargner le blme cette garnison s'levant dix mille
deux cents hommes. Certes, si ces militaires avaient
t anims de ce feu sacr qui, quatorze ans plus tard,
se manifestant au sein de la France, fit renouveler
ou plutt surpasser tout ce que l'antiquit avait offert
d'hroque et de prodigieux, ces ennemis acharns
de la puissance franaise auraient chrement pay
leur tmrit. En effet, dans une pareille circon- .
stance, on n'aurait point d se borner un vain
change de bombes et de boulets; ces remparts n'au
raient d servir de refuge qu'aux vieillards, aux fem
mes et aux enfants; c'tait par des sorties, c'tait en
rase campagne qu'il convenait de signaler la valeur
franaise ; et, aprs avoir mis en prsence des 2500
europens anglais, un pareil nombre d'europens
franais, ce quisuffisait sans doute, et bien au del,
pour les contenir et paralyser leurs efforts, on de
vait lancer sur les vingt mille Indiens qui compl
taient l'arme de sige ,les 5,500 europens restant
disponibles, avec les 1200 cipahis, ensemble 6700 ,
nombre bien videmment plus que suffisant pour ob
tenir un plein succs.
90 HIsToIR DE L'HINDoUsTAN.

Si les Anglais se montraient audacieux et entre


prenants, de son ct Hyder-Ali, qui n'avait pas
moins d'activit qu'eux, entrait dans le Carnatic la
tte de cent mille hommes, battait et dispersait les
meilleures troupes du Bengale, et contraignait les An
glais s'enfermer dans les places fortes. Mais plus
leur position semblait dsespre, plus ils montrrent
de rsolution et dployrent d'nergie. Qui ne sait
d'ailleurs que le propre des coalitions est de se dis
soudre par l'effet du dfaut d'unit dans les vues et
dans les intrts !. Les Mahrattes orientaux, gagns
prix d'argent, setinrent immobiles dans leur camp.
Nizam-Ali suivit l'exemple des Mahrattes; ceux de
Poonah restrent sur la dfensive; enfin la France
retint les secours qu'elle avait promis : en consquence
Hyder-Ali fut abandonn ses propresforces.Sans se
laisser abattrepar cet tat d'isolement, Hyder se livra
de savantes manuvres, et conserva une attitude im
posante.
Les Anglais avaient quitt Pondichry peu aprs sa
reddition : cette ville se trouva ds-lors la merci du

premier occupant ; sa situation tait en quelque sorte


plus affreuse qu'en 1761. Les villages ainsi que la
ville furent pills par les troupes de l'un et de l'autre
parti; souvent Pondichryvit le mme jour l'arme
anglaise et celle d'Hyder-Alipntrer tour--tourdans
son sein, faire la fouille la plus svre chez les habi
tants, et leur enlever le peu de provisions qu'ils
avaient rassembles au pril de leur vie. L'abattement
des Franais dans l'Inde tait extrme, et ils n'entre
cHAP. Iv. TABLIssEMENT DEs FRANAIs. 91

voyaient point de changement leurs maux, lorsque


leur espoir se ranima par l'arrive inopine, au mois
de janvier 1782, d'une escadre de onze vaisseaux de
ligne commande par le bailli de Suffren, suivie d'un
convoiqui portait trois mille hommes de troupes.Cet
amiral, qui vit peu aprs le marquis de Bussy aborder
l'Inde avec un renfort, concevait la possibilit de ba
lancer la puissance des Anglais, en secondant les ef
forts d'Hyder-Ali. Mais d'une part ce soubab, aprs
quelques checs, mourut de chagrin le 9 novembre
1782, et Tippoo-Sab, son fils an, appel lui suc
cder, tait loin de possder les talents politiques et
militaires de son pre; d'un autre ct, l'avis reu
Madras que les prliminaires de la paix entre la
France et l'Angleterre avaient t signs le 20 juin
1785, rendirent sans objet tous les succs obtenus.
Par le trait dfinitif, conclu le 20 novembre de la
mme anne, la France obtint la restitution de Pondi
chry et de ses dpendances, avec les districts de Vil
lenour et de Baour; Karikal et ses accessoires, Mah,
Yanaon et Chandernagorfurent galement restitus ,
avec la libert de faire entourer cette dernire ville
d'un foss pour l'coulement des eaux.
Le gnral anglais Mathews, inform que Tippoo
tait dans le Carnatic, saisit ce moment pour s'empa
rer de plusieurs villes qu'il livra au pillage, surprit
Onapour, rsidence de la famille royale, y porta le
fer et la flamme, fora Bednore se rendre, et,
violant sans pudeur la capitulation qu'il avait ac
corde, il dtruisit de fond en comble la capitale du
02 HIsToIRE nE L'IIINDoUsTAN.

Mysore. Tippoo s'avanait grandes journes, et les


Anglais songrent se retirer; mais la division s'tant
mise parmi eux au moment du partage du butin, ils
donnrent le temps d'arriver Tippoo,qui les surprit
au milieu de leurs ignobles dbats. Quinze cents An
glais restrent sur le champ de bataille; le reste se
sauva dans Bednore , o il n'y avait plus nivivres ni
provisions.Les Anglais demandrent capituler; mais
que devaient-ils attendre de leur vainqueur, quand il
aurait vu de ses propres yeux les ruines accusatrices
de sa capitale toute fumante encore du sang de ses
habitants ? Mathews etvingtdeses officiersfurent em
poisonns l'aide d'un breuvage qu'on leur versa dans
lagorge. Le reste de la garnison tomba dans l'escla
vage (1).

(1) Il est curieux de connatre comment l'historien anglais raconte


cct vnement. Le bruit, dit-il, qui se rpandait de la retraite de
Tippoo, repouss, disait-on, par le colonel Mac-Leod, changea la di
rection du gnral Mathews.Au lieu de marcher vers le sud, il alla
mettre le sige devant la ville d'Onore, une des conqutes d'Hyder;
et le 5 de janvier, il emporta cette place, assez mal dfendue par
des palygars ou soldats de la milice hindoue, qui n'taient pas fort
aguerris. Le carnage fut affreux et le butin immense. Mathews ,
pour se conformer aux instructions du prsident et du conseil de
Bombay, pntra dans le pays de Bednore, assigea sa capitale et
s'en rendit matre. Cependant Tippoo marchait contre les Anglais
la tte de cent mille hommes. Il parut dans les premiers jours d'avril
la vue de Bednore. Mathews n'avait que 600 europens et 1600
cipahis. Il fut battu , se rfugia dans la citadelle, n'y tint qu'un
moment, se mit la n.erci du vainqueur, qui le fit emprisonner et
vraisemblablement massacrer, car on n'a plus entendu parler de ce
gnral ni de ceux qui l'accompagnaient.
On voit avcc quel soin cet historien partial dguise la conduite
cHAP. Iv. TABLIssEMENT DEs FRANAIs. 95

La guerre continua de se faire avec acharnement

soit dans le Carnatic, soit dans les frontires du My


sore. Ne pouvant plus compter sur le secours des
Franais,Tippoo se trouva dans la ncessit d'cou
ter les propositions de paix qu'on lui fit. Les prison
niers et les conqutes furent restitus de part et d'au
tre , et cette guerre, o la puissance anglaise s'tait
vue si prs de sa ruine, se termina par un trait qui
lui rendit toute son influence sur les plus belles r
gions de l'Asie.
Tippoo, dgag des embarras de la guerre, parut
se livrer avec ardeur aux soins de l'administration.
Il restaura les manufactures du Canara,favorisa l'a
griculture, protgea le commerce, encouragea tous
les genres d'industrie. Rest l'alli de la France, il
faisait tous les Franais un accueil distingu, afin de
les engager se fixer auprs de lui ; il leur donnait
du service dans ses armes, ou leur confiait la direc
tion de ses tablissements. Il fit mme partir des am
bassadeurs pour Versailles ; mais cette ambassade, de
laquelle Tippoo avait attendu les plus grands rsul
tats, se rduisit des promesses. La France touchait
alors la crise terrible o sa propre existence allait
tre compromise : que pouvait - elle effectivement
faire pour le rajah du Mysore ?.
Cependant les Mogols, qui devaient au mahratte

odieuse de Mathews. Le patriotisme est assurment une vertu admi


rable ; mais avant tout il faut tre vrai ct franc, et certcs on ne trouve
ni l'un ni l'autre chez cet historien qui, pour donner du relief ses
compatriotes, dnature tout sans pudeur.
94 mIsToIRE DE L'HINDoUsTAN.

Seindiah la tranquillit de leur pays, mcontents d'a


voir t secourus par un infidle, formrent le projet
de rompre avec lui. Le rajah de Seipour tenta le pre
mier le sort des armes. Les Radjepouts, exalts par
leurs chefs, jurrent de combattre l'arme de Sein
diah et de se dfendre jusqu' la mort. La dfection
de deux gnraux de Seindiah,qui allrent avec leurs
troupes grossir les rangs ennemis, contraignit ce
chef vacuer Agra et Delhi, pour rentrer dans le
Malva avec le peu de soldats qu'il avait rallis. L'in
fortun Shah-Alloum, dont Seindiah avait usurp le
trne, ne fit que changer de gardiens et de matres.
Zabethat avait respect les frontires de roude

parce qu'il craignait Soujah et les Anglais ; mais il


avait souvent dvast celles de l'empire mogol. Il eut .
pour successeur son fils Gholaum-Caudir, de murs
corrompues, d'inclinations perverses, d'un naturel
sanguinaire et froce. En effet, celui-ci n'eut pas plus
tt appris la dfaite des Mahrattes et le dpart de
Seindiah, qu'il conut le projet de s'emparer du gou
vernement. S'tant mnag des intelligences dans
Delhi, il entra l'improviste dans cette ville, que les
Mahrattes, trop faibles pour repousser les Rohillas,
abandonnrent. Gholaum-Caudir s'en mit aussitt en
possession, et se fit confrer par l'empereur le titre et
les fonctions d'mir des omahs, ou bouschi de l'em
pire, ce qui mettait sa disposition les troupes mo
goles. Ce monstre , dont la cupidit tait le seul
guide, exigea que Shah-Alloum lui remt des sommes
immenses, sous le prtexte de payer les troupes ;
cHAP. Iv. TABLIssEMENT DEs FRANAIs. 95

mais le refus de ce malheureux empereur, motiv


sur une impossibilit absolue, dtermina Caudir le
renverser du trne et le jeter dans une prison avec
tous les membres de sa famille.Aprs lui avoir fait
prouver, ainsi qu'aux siens, tous les genres de vexa
tions, aprs avoir enlev l'argent dpos dans la
caisse publique, forc tous les banquiers, mar
chands, etc., de lui remettre l'or, l'argent et les bi
joux qu'ils possdaient, enfin, aprs s'tre livr aux
plus infmes spoliations, Caudir, escort de cinq
Afghans, cruels comme lui, entra dans la chambre de
l'empereur Shah-Alloum, le 10 aot 1789, le fit sai
sir par ces hommes et se jetant sur lui avec fureur, lui
creva les deuxyeux avec la pointe de son poignard.
Rama-khan, gnral de Seindiah, et commandant
l'avant-garde de son arme, ayant paru le 14 aot
aux environs de Delhi, Caudir songea tout d'abord
la retraite; mais les Mahrattes ne se montrant qu'en
petit nombre, les Rohillas continurent le pillage de
la ville, tandis que leur chef passait ses jours dans la
dbauche et les orgies, laissant l'empereur et sa famille
en proie des privations telles que l'infortun Shah
Alloum vcut plusieurs jours de riz et d'eau. Cepen
dant l'arme desMahrattes avanait;alors les Rohillas
songrent srieusement la retraite : mais avant de
l'effectuer, Caudir fit mettre le feu au palais ainsi qu'
la citadelle, et se retira Mhirta, o, bientt assig,
il demanda capituler, demande que le gnral ma
hratte repoussa, tant ce chefinspirait d'horreur. Dans
cette extrmit, Caudir, voulant sauver sa vie et une
96 HisToiRE DE L'HINDoUsTAN.

partie de ses rapines, se dcida dserter les siens. Il


monta furtivement sur un cheval rapide, attacha sur
la selle une lourde cassette pleine de diamants et de
pierreries prcieuses,et sortit de la ville parunefausse
porte : mais peine eut-il faitune lieue que son cheval
s'abattit; il resta si froiss de la chute, qu'il lui fut
impossible de faire aucun mouvement. Le cheval, se
relevant aussitt, prit le galop et continua sa course,
emportant les trsors de Delhi. Pris et reconnu, Cau
dir ne tarda pas subir la juste punition de ses crimes.
Rama le fit charger de chanes et enfermer dans une
cage de fer, qu'on plaa sur un pidestal afin que
chacun pt voir ce tigre face humaine.QuandSein
diah fut arriv, il lui fit couper les membres, le nez,
les oreilles, et le livra dans cet tat aux horribles dou
leurs d'une longue agonie.
Aprs avoir subjugu la contre occupe par les
Rohillas et pourvu la tranquillit publique, Seindiah
fit la vaine crmonie de replacerShah-Alloum sur le
trne, quoiqu'il st trs-bien que, d'aprs une loi
antique toujours observe, commune la Perse et
l'Hindoustan, tout prince ayant perdu la vue, mme
naturellement, tait incapable de rgner.
Au mois de septembre 1789 arriva dans la rade
de Pondichry le Cond, expdi par la compagnie
des Indes, pour annoncer le commencement de la
rvolution franaise. Le comte de Conwai, irlandais
d'origine et gouverneur de nos tablissements, se hta
d'excuter l'ordre qu'il avait reu d'vacuer le pays.
En consquence, des vaisseaux de toutes nations,
CHAP. IV , 1NVASION DES ANC LAIs . 97

prirent fret les objets appartenant l'Etat : toutes les


troupes furent embarques, quatre cent cinquante
hommes prs. Ce faible dtachement, le reste des
munitions de guerre et les effets maritimes, devaient
avoir la mme destination au mois de mars suivant ;
des cipahis auraient form la garde ncessaire pour
la police de Pondichry. Mais au commencement de
1790, les nouvelles autorits constitues adressrent
au gouverneur une rclamation qui suspendit l'em
barquement des troupes.Ainsi en 1761 un Irlandais,
le comte de Lally, avait caus la perte des possessions
franaises de l'Inde; et en 1789 un autre irlandais les
abandonnait en les privant de toutes ressources : et
cette fois la perte devenaitplus sensible, parce qu'elle
tait pour ainsidire volontaire. En effet, dans sa posi
tion, il devait apprcier l'inopportunit de la mesure
qui lui tait prescrite par une socit de marchands ;
et, dans l'intrt d'une sage politique, il et d voir
que la dsobissance luitait commande par l'empire
mme des circonstances. Cet abandon, en privant le
sultan Tippoo de l'assistance des Franais,acclrait
infailliblement la chute de ce prince, dsormais seul
dans l'Hindoustan en tat de balancer la puissance
anglaise ; il offrait ces ennemis de toute concurrence
la perspective de cet agrandissement prodigieux auquel
ils sont parvenus, sur la cte de Coromandel comme
dans les autres parties. -

Aprs cette vacuation, les tablissements de l Inde


restrent sous les ordres de M. Dufresne, colonel du
rgiment de Bourbon, relevant du gouvernement
7
08 mIsToiRE nE L'HivnoUsTAN.

principal de l'Ile-de-France, dont M. Conwai tait


investi.
En vain Tippoo renouvela au gouvernement par
ticulier de Pondichry, en 1790, la proposition qu'il
avait faite en 1787 la France; il insistasur l'envoi d'un
corps europen de trois mille hommes, qu'il voulait
prendre sa solde. M. Dufresne,en dmontrant l'avan
tage de ces offres au gouverneur franais, tablit que
six mille hommes europens, qui n'occasionneraient
aucune dpense l'Etat, non seulement garantiraient
les engagements de Tippoo envers la France, mais
encore procureraient des concessions territoriales et
des rsultats satisfaisants pour le commerce. Mais l'tat
o se trouvait alors la France fut un obstacle invincible
l'excution de ces plans. Tippoo se trouva donc en
gag sans allis dans une nouvelle lutte avec des enne
mis qui taient rsolus de le rduire l'impuissance
de nuire auxpossessions britanniques.
M. Dufresne partit pour l'Europe en 1792.Il fut
remplac dans le gouvernement de Pondichry par
M. de Chermont, colonel du rgiment de l'Ile-de
France. La ville tait dpourvue de tout moyen de
dfense, et telle tait d'ailleurs l'indiscipline de la
garnison, que les soldats, au lieu dese soumettre aux
ordres de leurs officiers, leur faisaient eux-mmes la
loi. -
Cependant Tippoo, profitant des troubles qu'avait
fait natre Caudir, ainsi que de l'tat de paix dans
lequel il vivait, avait recrut ses armes et annonait
hautement l'intention de rentrer en campagne. Il com
cHAP. iv. TABLIssEMENT DEs FRANAIs. 99

mena en effet les hostilitspar le sige de Cranganor,


appartenant aux Hollandais, qui s'empressrent de
cder leurs droits au rajah de Travancore, alli des
Anglais. Aussitt deux armes, sous les ordres de
Cornwallis et d'Abercromby, entrrent dans le My
sore et prirent plusieurs places. De son ct Tippoo
s'empara de la ville de Combtore ; mais la prise du
chteau de Savandrog, entre Sringapatam et Benga
lore, jeta le dcouragement dans son arme.
Bientt de nouveaux dangers vinrent rendre plus
embarrassante la position de Tippoo : les Anglais,
dans l'intention non seulement de le vaincre, mais
encore de l'accabler, avaient employplusieurs mois
ngocier avec les Mahrattes et le soubab du Deccan.
Ils avaient eupeu de peine dterminer les premiers
par l'espoir du pillage, et de son ct le soubab se d
cida faire partie de cette coalition, dans l'esprance
de recouvrer les provinces que le pre de Tippoo lui
avait enleves. Ds le mois de janvier 1792s'opra la
jonction de ces forces combines,qui aussitt se por
trent sur la capitale du Mysore. En vain Tippoo
voulut-il disputer le passage: il fut oblig de se replier
sur la ville menace, et peu de temps aprs oblig de
souscrire aux conditions de paix qu'on lui proposa.
Tippoo cda alors plus de soixante places ou forte
resses, il paya d'normes contributions de guerre ;
enfin on dit qu'il perdit pendant les trois campagnes
qu'il venait de faire, huit cents pices de canon et cin
quante mille hommes. Ces revers, auxquels il nes'tait
pas attendu, amenrent un changement total dans sa
108 nIsToIRE DE L'HINnoUsTAN.

conduite et ses habitudes. Devenu sombre et rveur,


il n'avait qu'une seule pense, un seul dsir : la ven
geance, passion cruelle qui le tourmenta le reste de
sa vie, et qu'il ne put satisfaire.
Au mois de mai 1795, on apprit Pondichry la
dclaration de guerre entre la France et l'Angleterre ;
la situation de la colonie devint alors fort critique.
M. de Chermont, aprs avoir expos au conseil de
guerre assembl l'impossibilit de dfendre la place,
proposa d'embarquer les troupes sur trois navires de
commerce qui taient en rade, et d'aller s'emparer
de Trinquemalay, qui prsentait une conqute facile
et un avantage rel. Il renouvela et fit valoir en
mme temps les propositions de Tippoo-Sab, qui,
depuis 18 mois, avait sollicit trois ou six mille eu
ropens : il tablit la possibilit de remplir l'attente et
les vues de ce prince, en offrant du service aux sol
dats des rgiments de Muron et de Wittemberg, alors
en garnison Trinquemalay, rgiments presque tous
composs de Franais, et quiformaient un corps de
cinq mille hommes. Il ajouta que le parti franais,
dirig par Raymond, qui, ainsi que plusieurs autres
franais, tait pass au service de Nizam-Ali, soubab
du Deccan, dciderait le prince qui lui avait confi le
commandement d'un corps de vingt-cinq mille hom
mes, exerc l'europenne et ayant des officiers eu
ropens, un train de vingt-quatre pices de campa
gne et cinquante pices de grosse artillerie, unir ses
intrts ceux du sultan du Mysore, et combiner
ensemble leurs attaques contre les possessions an
cuAP. Iv. TABLIssEMENT DEs FRANAIs. 1 01

glaises du Carnatic et de la cte d'Orixa ; mais ce plan


fut rejet par les commissaires civils, alors la pre
mire autorit franaise, qui n'en calculrent pas
assez tous les avantages.
A la fin de juin 1795, l'arme britannique, forte
de six mille europens et de dix-sept mille cipahis ,
vint camper sur le coteau une lieue de Pondichry,
et peu aprs elle ouvrit le sige. La ville fut battue,
pendant quarante - un jours de tranche ouverte ,
par trois batteries , et le 21 aot elle fut contrainte de
se rendre par une capitulation qui sauva les proprits
particulires et assura aux habitants le maintien de
leur religion et de leurs lois. Cinq cent soixante-dix
europens, y compris les officiers, quatre cents ci
pahis, cent cinquante gardes nationaux et vingt-cinq
dragons, en tout onze cent quarante - cinq combat
tants, restrent prisonniers deguerre.Tous lesautres
tablissements franais subirent le mme sort. Ces
tablissements taient dans les conditions ordinaires ,
si ce n'est celui de Mah, qui se trouvait dans une po
sition particulire, et l'gard duquel je me propose
de consacrer un chapitre spcial.
Un sicle tout juste auparavant, cette ville naissante
de Pondichry tait tombe au pouvoir des Hollan
dais : mais lorsque, trois ans aprs, ils la restiturent
aux Franais, ceux-ci n'eurent qu' s'applaudir d'un
vnement qui, en les privant momentanment de
cette cit, avait tourn leur avantage, puisqu'ils la
trouvrent garnie de remparts et de bastions. Il n'en
fut pas ainsi en 1795: le vandalisme anglais lui r
servait un autre sort ; ces remparts qui formaient son
102 nisToiRE nos L'iiiNDousTAN.

enceinte, ces bastions flanqus de distance en distance,


qui donnaient cette place unephysionomie si impo
sante, devaient une seconde fois tre renverss par
ces fanatiques bretons, jaloux de la prosprit de
toutes les autres nations. Mais dtournons nos regards
de cet acte de dvastation.

Aprs cinq ans passs dans une inaction force


qu'il regardait comme une tache sa rputation ,
Tippoo-Sab essaya de renouveler avec les Mahrattes
l'alliance qui avait exist entr'eux et Hyder-Ali son
pre ; mais ses efforts chourent. ll ne fut pas plus
heureux dans sestentatives auprs de Zeman-Shuh ,
rajah de Kandahar, fils et successeur de Teymour.
Ce prince tait Musulman ainsi que Tippoo, et en
nemi des Anglais comme lui; mais alors il tait oc
cup contenir les Sicks dans le Penjab , et re
pousser les Persans au nord et l'ouest.
Dans cette pnible conjoncture, Tippoo pensa de
nouveau obtenir le secours des Franais, puisque
toute autre ressource lui tait enleve. Il n'ignorait
pas les vnements arrivs en France ; il savait qu'on
y avait substitu le gouvernement rpublicain au gou
vernement monarchique ; mais comme il avait sa
cour un certain nombre d'individus de Pondichry,
qui professaient les nouveaux principes de la mtro
pole, et que ces rpublicains, quoique le dcorant du
titre de citoyen, lui rendaient les hommages et les
devoirs ds son rang; n'imaginant point ds-lors
que les rpubliques fussent ncessairement les enne
mies des rois, il expdia en 1796 des ambassadeurs
cHAP. Iv. TABLIssEMENT nEs FRANAIs. 105.

Paris ; mais il n'obtint aucun secours : la France ne


pouvait vritablement alors lui en accorder. Vers la
mi-janvier de l'anne 1798, de nouveaux ambassa
deurs mysorienspartirent pour l'Ile-de-France. Deux
ou trois cents rpublicains qui les avaient suivis an
noncrent l'arrive de grands secours ;Tippoo conut
alors quelques esprances. Les lettres qu'il reut du
gnralBonaparte, alors en Egypte, les augmentrent,
et alors il se prparapour la guerre. En effet, ilparat
que l'expdition d'Egypte avait moins pour objet le
rtablissement du commerce par l'ancienne route,
c'est--dire par Suez et Alexandrie, que la possibilit
de faire parvenir sur la cte Malabare des troupes
destines seconder les efforts de Tippoo,projet dont
diverses circonstances empchrent la ralisation.Tou
tefois le moment paraissait favorable pour le sultan
Tippoo : les Mahrattes taient diviss entr'euxpar les
prtentions de leurs chefs,et ils venaient de rompre
avec le soubab. Celui-ci, contraint de se dfendre dans
ses propres tats, ne pouvait rien pour la coalition.
Le marquis de Wellesley, gouverneur gnral du
Bengale, dploya dans cette circonstance autant de
vigueur que d'activit,et, tout en prparantses armes,
il ngocia auprs des Mahrattes et du soubab. Aprs
avoir contribu pacifier les troubles du Deccan, il
obtint du soubab un corps de troupes. Quant aux
Mahrattes, n'ayant pu les dcider le seconder, il
leur fit promettre qu'ils garderaient la neutralit.
Une expdition tait prpare contre Manille et
Batavia. Le gouverneur employa les vaisseaux qu'il
1 04 mIsToIRE DE L'HINDoUsTAN.

y destinait croiser sur les ctes, pour dfendre l'ac


cs l'escadre franaise, qu'on disait partie d'Eu
rope ; tous ses prparatifs tant faits, deux armes
sortirent, l'une de Bombay, l'autre de Calcutta.
Tippoo fit les plus grands efforts pour arrter la
marche de ces armes, et, se transportant rapidement
d'une extrmitdeson royaume l'autre, il les atta
qua sparment ; mais ses troupes, peu aguerries, se
dbandrent ds le premier choc dans l'une et dans
l'autre de ces actions. Ces circonstances permirent
aux Anglais de Bombay de se runir ceux du Ben
gale, sous les remparts de Sringapatam.Lesige com
mena aussitt aprs cette jonction. Au bout de deux
mois, tous les ouvrages extrieurs tant emports, on
commena battre en brche les remparts de la ville.
Quatre jours aprs l'assaut fut livr, et la place fut
emporte le 4 mai 1799. Tippoo fut trouv parmi les
morts ; son corps tait couvert de blessures, et il
avait reu une balle dans la tte.
D'aprs le conseil ou plutt la volont des Anglais,
le royaume de Mysore, rduit ses premires limites,
fut rendu ses anciens souverains. Les Mahrattes
eurent quelques districts au-dessus de Bednore. Le
soubab Nizam reut une longue portion de pays con
tigu ses possessions. Les Anglais, qui firent les lots,
ne s'oublirentpas, comme on le pense bien : ils gar
drent le Canara et tous les districts qui sparaient
leurs possessions de Bombay de celles du Carnatic ;
ils prirent en outre les forteresses qui dfendent les
divers passages des Gattes. Par-l ils acquirent une
cHAP. 1v. TABLIssEMENT DEs FRANAIs. 105

communication sre et facile entre la cte du Malabar


et celle de Coromandel, en passant toujours sur leurs
terres.

Le prince que l'on mit sur le trne du Mysore, des


cendant du rajah dpouill par Hyder-Ali, n'avait que
cinqans ; les Anglais obtinrent facilement des ministres
de cet enfant un trait par lequel, moyennant un sub
side de sept millions, ils se constituaient les protec
teurs de l'tat de Mysore, et s'engageaient entretenir
garnison Sringapatam : protectorat semblable
celui de Cromwel, et qui constituait une vritable
prise de possession.
Ainsi, au commencement du sicle actuel, l'Inde
se trouvait partage entre trois grandes puissances,
trois du second ordre, et plusieurs petits souverains,
feudataires des autres. Pour leur part, les Anglaispos
sdaient le Bengale, le Bahar et l'Orixa, les Circars,
une grandepartie de la cte de Coromandel, le Canara;
sur la cte oppose, les territoires de Bombay et de
- Surate, entre le Deccan et le Mysore.
Les Sicks, matres du Penjab, du Moultan et du
vaste territoire qui s'tend des montagnes du Cache
mire l'ouest de Delhi, jusqu'au Rohil-Cound, cher
chaient encore se rapprocher de Delhi.
Les Mahrattes possdaient une tendue immense
de terrain,partage en deux grandes portions, sub
divises elles-mmes et servant d'apanage plusieurs
chefs. Parmi ceux-ci taient 1 Holcar, qui rsidait
Indore dans le Malva ; 2 Seindiah, qui avait choisi
Ongein pour sa capitale, et dont les domaines s'ten
106 nIsToIRE DE L'HiNDoUsTAN.

daient jusqu' Delhi et le Douab;5" Fouttey-Singh .


Gouikan, qui possdait une grandepartie du Guzarate.
Au premier rang des princes secondaires on trouve
le soubab du Deccan, ensuite celui d'Oude,puis le
nabab du Carnatic. Enfin les rajahs de Mysore et de
Travancore formaient la troisime classe avec les
radjepoutes d'Ajimre.
Toutefois, depuis cette division, il s'est opr d'im
portantes modifications. D'abord la nababie du Car
natic a disparu ; et en second lieu, les possessions
anglaises ont reu tant au midi qu'au nord une grande
extension dont voici l'analyse. En 1800, les Anglais
obtinrent du nabab de Surate, esprit faible et timide,
prince qu'ils avaientfait nommer pour succder celui
quivenait de mourir, un trait d'alliance par lequel il
leur cda l'administration militaire et civile du Surate
et de son territoire, moyennant une pension annuelle
d'un lac de roupies, ou deux cent cinquante mille
francs, transmissible ses hritiers.
Peu de temps aprs, le Nizam du Deccan, qui s'tait
soumis au paiement annuel d'un subside destin l'en
tretien d'un corps auxiliaire de troupes anglaises dans
IIyderabad,fit l'abandon la compagnie de tout ce
qu'il avait acquis des anciennes conqutes d'Hyder-Ali
par les deux partages de 1792 et de 1799.
En 1801, tandis que les Danois possdaient tran
quillement la ville de Srampour, avec une faible
garnison de cinquante soixante hommes, un nom
breux dtachement de la garnison de Calcutta alla
s'emparer de cette ville.
cHAP. 1v. TABLIssEMENT Drs FRANAIs. 107

Peu aprs, le nabab du Carnatic, que les Anglais


avaient feint de vouloirplacer sur le trne de cette pro
vince,consentit se dpouiller en faveur de la compa
gnie, par suitedes sourdes manuvresqu'elle employa,
de toute espce d'administration; et, pour le titre de
nabab qu'il conserva, ainsi que le revenu de quelques
districts, il cda aux Anglais la possession de ses villes,
la perception des impts, la nomination aux emplois,
en un mot tous les attributs de l'autorit souveraine.

Un trait du mmegenre mit, au mois de novembre


de la mme anne, une bonne partie de la province
d'Oude au pouvoir des Anglais.
Le 27 mars 1802, intervint avec le premier consul
Bonaparte le trait d'Amiens, qui rtablit momentan
ment lapaix entre la France et l'Angleterre.Ce trait,
la franchise et la solidit duquel on eut en France
la bonhomie de croire, vint ranimer les Franais dans
l'Inde et leur donner l'espoirqu'ils touchaient au terme
de leursinfortunes. En vertu de cetrait, le gouverne
ment britannique s'engageait rendre les possessions
franaises dont il s'tait emparen 1795, enyajoutant
le district deValdaour, ce qui reprsentait une augmen
tation de revenu d'environ quatre cent mille francs.
Cette concession, en dehors des anciennes possessions
franaises, avait t consentie par l'Angleterre titre
de compensation de l'le espagnole de la Trinit,
et de Trinquemalay, possession hollandaise dans
l ile de Ceylan, dont la conservation luifut alors ga
rantie par celui quitenait les rnes du char gouver
nemental de la France.
108 uIsToIRE DE L'H1NDousTAN.

Pondichry, quiavait si souventsubi la loi du vain


queur, attendait avec impatience un changement qui
la remt enfin sous les loisprotectricesde la mtropole.
Une expdition, sous les ordres du gnral Decaen,
avait tdevancepar la frgate la Belle-Poule, portant
cent cinquante-deux hommes, sous les ordres de l'ad
judant-commandant Binot. Le dbarquement de cette
petite troupe eut lieu dans le mois de mai 1805.Au
mois de juin suivant parut la division franaise du
contre-amiral Linois, portant bord des troupes de
dbarquement sous la direction du gnral Decaen ;
mais la joie que causa l'arrive de cette division,suc
cda bientt la tristesse profonde dont tous les esprits
furent saisis,par le dpart subit de cette mme divi

Le commandant Binot, ainsi rest avec la poigne


de soldats qui tait venue d'Europe, n'en chercha pas
moins remplir l'objet de sa mission; mais les Anglais
retardaient, sous diffrents prtextes, la remise des
possessions franaises. Ces dlais taient videmment
combinsavec la rupture du trait, quin'avait jamais
t srieux de la part de l'Angleterre ; elle avait en
tendu se mnager, l'aide de ce leurre, la possibilit
de ruiner le commerce franais, en suivant le dloyal
et odieux systme qu'elle a adopt, et qu'elle suit de
puis plusieurs sicles avec une scandaleuse persv
rance, de s'emparer de nos btiments sans dclaration
pralable, sans la notification d'aucun manifeste : sys
tme qu'elle ne manqua pas de remettre en pratique
dans cette circonstance.
enAp. 1v. TABLIssEMENT DEs rnANA1s. |(09

On usa de la mme surprise envers nos tablisse


ments : attaque par un corps de troupes anglaises de
deux mille quatre cents hommes, la ville de Pondi
chry trouva dans son sein des citoyens dont l'ner
gie rpondit au zle du commandant Binot, qui, ainsi
second, soutint courageusement la lutte, depuis les
premiers jours de juillet jusqu'au 11 septembre,
poque laquelle, dpourvu de munitions et de toutes
ressources, ilfut oblig de capituler, ce qu'il fit d'une
manire honorable, malgr le dsavantage de sa posi
tlOn.

Pendant le cours de cette paix apparente, un offi


cier savoyard, nomm De Boigne, avait pris du service
auprs de Seindiah, chefdes Mahrattes. Il organisa
l'europenne un corps d'infanterie de trente-huit mille
hommes et une nombreuse artillerie.Aprs son dpart
pour l'Europe, o il voulut jouir de la fortune qu'il
s'tait faite, il fut remplac par un autre officier fran
ais nomm Perron, qui continua cette organisation.
L'arme mahratte, toute commande par des officiers
franais, tait,pour ainsi dire, devenueune arme fran
aise. Cet tat de choses, joint aux relations amicales
existant entre le roi de Perse et le prince mahratte,
effrayait les Anglais, qui, malgr ces embarras, ne
ngligeaient point l'administration intrieure. Entre
autres actes qui intervinrent dans ces circonstances,
fut le fameux rescrit de lord Wellesley, du mois de
mars 1802, qui, luttant contre l'atroce fanatisme des
Hindous, dfendit le sacrifice de la vie. Ces disposi
tions prohibitives et pnales furent particulirement
1 10 nisToiRE DE L'HiNDoUsTAN.

rendues ncessaires par le grand nombre d'enfants


que des parents, religieusement barbares, sacrifiaient
au Gange, en les noyant dans ce fleuve considr
comme sacr. Mais reprenons la suite des vnements.
En 1805, voulant tendre leur domination et
consommer leurs envahissements, les Anglais, qui
possdaient une grande partie de l'ile de Ceylan, son
grent s'en rendre matres d'une manire absolue;
cet effet ,ils convoitrent le royaume de Kandy, et ,
sous les prtextes les plus frivoles, dclarrent la
guerre au souverain de ce petit tat. Les Chingalais,
battus et chasss de leurs postes , abandonnrent la

ville et se sauvrent avec leur prince dans les monta


gnes. Les Anglais occuprent alors Kandy; mais ce ne
fut pas pour longtemps. En effet, les naturels, qui
avaient compt sur l'orgueilleuse suffisance de leurs
ennemis, s'abstinrent pendant quelque temps de toute
dmonstration hostile, afin de les entretenir dans une
fausse scurit, en attendant le moment o la majeure
partie des troupes d'envahissement retourneraient sur
le continent ; fixs cet gard, ils revinrent en force,
assaillirent la faible garnison que le gnral anglais
avait laisse dans Kandy, la massacrrent, reprirent
leurs anciennes possessions et menacrent mme les
villes anglaises de la cte. Cette guerre fut longue et
cruelle; ce ne fut qu'au boutd'environ trois ans, aprs
beaucoup de ravages, de dvastations rciproques et
de sang vers, que les Anglais firent la paix avec le
roi de Kandy , en conservant la pense de profiter

d'occasions plus favorables pour consommer la dpos


session de ce prince.
cnAP. Iv. TARLIssEMENT DEs FRANAIs. 111

Les circonstances se runissaient pour procurer aux


Anglais l'accroissement de territoire et de domination
qu'ils recherchaient. D'un bout l'autre l'Inde tait
divise en deux partis toujours en guerre, les Hin
dous et les Musulmans. Les uns et les autres taient -
leur tour domins par des factions plus ou moins
puissantes et presque toujours ennemies. Seindiah, ce
prince mahratte, qui avait acquisune certaine clbrit,
fut le premier objet de l'attention des Anglais, qui re
doutaient sa puissance ; en consquence le gouverneur
de Calcutta forma quatre armes qui marchrent sur
diffrents pointspour atteindre celle du chef mahratte,
coalis avec le rajah du Brar. Ds le premier choc,
et malgr la supriorit du nombre, les Mahrattes
essuyrent une dfaite complte. Le rajah du Brar,
dont le territoire ne tarda pas tre envahi, se hta
de demander la paix, sans attendre l'assentiment de
Seindiah.Il l'obtint, en renonant l'alliance du prince
mahratte, ainsi qu'au droit de recevoir son service
des trangers, des Franais surtout; et, pour indem
niser les Anglais des frais de la guerre, il leur cda
perptuit le Kuttac, Balazor et plusieurs districts de
l'ouest.

Une arme de vingt mille hommes, tant infanterie


que cavalerie, commande par le franais Perron,
campait entre Allighour et la ville de Col, tandis que
ce chef tait enferm dans la citadelle d'Allighour ;
mais ds le dbut de l'attaque, engage par lord Lake
contre l'arme des Mahrattes campe, elle prit la fuite,
ce qui facilitait l'investissement de la citadelle, dont la
I |2 nIsToiRE DE L'niiNDousTAN.

prise aurait t fort difficile sans un vnement qui


priva les troupes de leur chef. En effet, au moment
mme du danger, Seindiah eut la maladresse de
destituer Perron.Ce gnral, ainsi brusquement dis
graci, envoya de suite un message Lord Lake
pour l'instruire qu'il n'taitplus au service de Sein
diah, et que dsormais ce prince mahratte ne pouvait
compter nisur ses officiers ni sur ses soldats, ni par
consquent entreprendre de rsister. Il finissait par
demander la permission de passer Lonknou avec sa
famille, ses biens et quelques officiers de sa suite.
Lord Lake accda volontiers cette demande, et lui
accorda mme une escorte pour le protger dans sa
retraite.

Cet officier, que l'on a injustement qualifi de


tratre vendu auxAnglais,retourn en France, y v
cut jusqu'en 1854 dans sa terre du Fresne, dparte
ment de Loir-et Cher, o il dcda le 21 mai, laissant
une belle fortune.

Conduite par un autre franais, nomm Bourguien,


l'arme mahratte, forte de dix-neuf mille hommes,
so trouvait sous les murs de Delhi lorsque Lake s'y
prsenta avec cinq mille hommes. Le succs, d'abord
incertain, se dcida en faveur du gnral anglais ,
par suite d'une faute de ses adversaires, qui finirent
par se dbander : trois mille d'entr'eux furent tus;
leur artillerie, leurs caissons, leurs bagages, tout fut
pris par les Anglais. La possession de Delhi fut le prix
le la victoire, et le vieil empereurShah-Alloum, s
questr par les Mahrattes, recouvra la libert.
cm.AP. Iv. TABLIssEMENT DEs FRANAIs. 1 13

Agra et sa forteresse ne tardrent pas tomber au


pouvoir des Anglais. Les troupes de Seindiah,battues
et disperses, mirent ce prince dans la ncessit de
demander la paix, qu'il n'obtint qu'en cdant une
partie de son territoire. Par une des clauses du trait,
les Anglais acquirent perptuit la fertile province
du Douab, entre le Gange et la Jumna , ainsi que
tout le pays situ entre les montagnes et le cours du
Godavry.
Tous les petits princes s'taient hts de ngocier
avec leurs redoutables ennemis. D'ailleurs, comme
il ne pouvait exister entre les rajahs, nababs et sou
babs dissmins sur toute la surface de l'Inde, tous
diviss de religion et de vues, aucune unit d'intrts
et consquemment aucune unit d'action, la compa
gnie ne voyait plus de puissance rivale que Holcar ,
autre prince mahratte. L'occasion ne tarda pas se
prsenter pour abattre ce petit potentat : la guerre
engage contre lui en 1805 se termina par un trait
du mois de fvrier 1806, qui suivit la ruine ou la
dispersion des troupes de Holcar.
Aprs avoir soumis tous les princes quipouvaient
troubler la possession de leurs envahissements suc
cessifs ou gner leur domination, les Anglais, tou
jours impatients d'anantir les tablissements rivaux
des leurs, profitrent de ce temps de repos pour tour
ner leurs armes contre les europens qui pouvaient
tre en position de participer au grand march de
l'Inde, par l'exportation de quelques-uns de ses pro
duits ; ainsi ils dtruisirent les tablissements hollan
8
1 14 HIsToIRE DE L'HINDoUsTAN.

dais de Griessi et deSourabaya. Peu de temps aprs,


ils s'emparrent de nouveau de Serampour, que les
Danois avaient rtablie aprs leur rentre en posses
sion de cette ville. Tous les vaisseaux danois qui se
trouvaient dans le port et sur le cours de l'Oughlyfu
rent saisis la suite de cet acte d'hostilit, sous l'ab
surde prtexte de punir le Danemarck de son al
liance avec Napolon.
Un autre projet, qui depuis longtemps les occu
pait, consistait s'emparer des les de France et de
Bourbon. De ces les sortaient tous les ans d'audacieux
corsaires qui venaient s'emparer de leurs vaisseaux
jusque sur leurs ctes ; le nom de Robert Surcouf de
St.-Malo tait la terreur des marchands (1). Ces les
servaient d'ailleurs d'abri aux escadres franaises ;
elles pouvaient un jour recler des armements des
tins oprer contre l'Inde. Les Anglais n'taient
donc pas sans inquitude, tant qu'ils les voyaient au
pouvoir de leurs rivaux. Un parlementaire franais
tait Calcutta; on lui signifia l'ordre de partir et de
prendre son bord tous les Franais qu'on expulsait
de Chandernagor. Ces dispositions taient prises en

(1) M. Cunat vient de faire un acte d'un bien louable patriotisme


en crivant la vie de cet intrpide marin, de ce respectable compa
triote, qui s'tait rendu recommandable par des actes multiplis de
bienfaisance, et que la mort a trop tt enlev sa famille et ses
concitoyens.St.-Malo, qui s'honore galement d'avoir vu natre dans
son sein les Maupertuis et les Duguay-Trouin, se rjouit encore de
voir figurer avec clat sur la scne du monde MM. de Chteaubriand
et Robert de la Mennais, dont, par une frappante singularit, les
demeures taient contigus dans la rue St.-Vincent, formant la prin
cipale entre de la ville.
cHAP. Iv. TABLIssEMENT DEs FRANAIs. 1 15

1808 : mais les Anglais furent obligs d'ajourner


l'excution de leur projet, parce qu'indpendamment
duvoisinage d'une arme d'Afghans qui leur causait
une certaine inquitude, une insubordination com
plte rgnait dans une partie de leur arme; et d'autre
part le rajah de Travancor cherchait se dlivrer
des craintes de l'alliance qu'ils lui avaient impose.
Parvenus dissiper tous les troubles et soumettre
ou pacifier toutes les contres qui pouvaient leur
porter ombrage , les Anglais songrent srieu
sement raliser leur projet contre nos deux mal
heureuses les. Cependant, usant d'artifice afin de
donner le change, l'expdition maritime prpare
Bombay fut prsente comme tant destine com
battre les pirates quiinfestaient la cte occidentale du
golfe Persique : les premiers coups furent en effet
ports contre ces pirates, dont la flotte entire fut
livre aux flammes. -

Pendant que tous les yeux taient, pour ainsi dire,


tourns vers les rivages de la Perse , une escadre an
glaise faisait voile vers l'le de Bourbon, ancienne
ment nomme Mascareigne ; elle y aborda presqu'
l'improviste en 1809.Attaqu par des forces sextu
ples et ne pouvant se dfendre, le commandant fran
ais Des Brulys se tua de dsespoir. St.-Michel, qui
lui succda, cdant la ncessit, rendit la ville de
St.-Denis. L'le de Bourbon fut provisoirement va
cue , mais elle avait t dvaste comme si elle ft
tombe aupouvoir de quelques hordes sauvages.
Les Anglais auraient cru n'avoir qu'un succs in
nIsToIRE DE L'INDoUsTAN.

complet, s'ils n'avaient dtruit que les seuls tablis


sements franais et danois ; il s'agissait encore de
s'emparer de ceux de la Hollande, que les circon
stances avaient alors place sous la dpendance de
Napolon. Plusieurs vaisseaux partirent de Madras et
se dirigrent vers les Moluques, o ils arrivrent
dans le mois de fvrier 1810.L'le d'Amboine se ren
dit sans rsistance et offrit auxAnglais un riche bu
tin , consistant notamment en deux cent trente-six
pices de canon, et des piceries pour plus de soixante
dix millions de francs. Les les de Banda et de Ter
nate, ainsi que plusieurs autres moins importantes ,
eurent, peu de temps aprs, le sort d'Amboine.Aprs
cette expdition, quifutdsastreuse pour le commerce
hollandais , et aprs avoir dissip la bande d'un
musulman fanatique qui, prtendantavoir la mission
du ciel de convertir les Hindous l'islamisme, portait
la guerre et la dsolation sur le territoire de la prsi
dence de Bombay, les Anglais recommencrent

poursuivre les pirates du nord. Retirs dans un ch


teau, ces pirates s'y dfendirent vaillamment , mais
ils furent presque tous extermins.
C'tait l, comme l'anne prcdente , le prlude
d' une attaque plus srieuse et plus importante. Des
forces navales considrables avaient t runies l'le
Rodrigue en 1810; elles taient destines contre l'le
iBourbon. Cette fois les Franais essayrent de se d
fendre ; mais qu'auraient ils pu faire ? Ils avaient , il
est vrai, cent quarante cinq pices de canon; mais la
garnison, compose d'environ cent cinquante soldats,
cHAP. Iv. TABLIssEMENT DEs FRANCAIs. 1 17

avait lutter contre trois mille hommes. Apeine l'ile


fut-elle soumise, qu'un gouverneur anglais y fut in
stall. Le premier acte de ce gouverneur fut d'envoyer
une proclamation l'Ile-de-France , pour vanter aux
habitants le bonheur d'tre Anglais, en cessant d'ap
partenir la France. Quelle arrogance !
- Il parat que quelques-uns d'entre ces habitants, c
dant un mouvement de frayeur ou d'inconstance,se
montrrent disposs n'opposer aucune rsistance.
En vain le gnral Decaen essaya de ranimer leur
bonne volont : il ne put les tirer de leur apa
thie. Cependant l'escadre franaise fit prouver aux
Anglais de grandes pertes; les capitaines Duperr ,
Bouvet de St.-Malo, et Hamelin, se couvrirent de
gloire, mais de toutesparts il arriva des renforts aux
agresseurs. Bombay, Ceylan, Madras fournirent des
navires et des soldats. Plus de trente vaisseaux de
guerre bloqurent le Port-Louis,tandis que onze ou
douze mille hommes dbarqurent la grande baie.
Le gnral Decaen fut contraint de capituler; mais,
par son courage, il obtint du moins des conditions
honorables.
L'Ile-de-France ainsi tombe au pouvoir des An
glais, ceux-ci signalrent leur prise de possession en
lui enlevant un nom qui ne s'accordait plus avec l'tat
des choses, et en lui faisant reprendre celui de Mau
rice que lui avaient donn les Hollandais lorsqu'ils
s'en rendirent matres. En effet, cette le fut dcou
verte par les Portugais en 1505, et ils lui avaient
donn le nom de Cern. Les Hollandais, s'en tant
empars en 1598, changrent son nom en celui de
- IIIsToIRE DE L'HINDoUsTAN.

Maurice; mais ils ne s'y tablirent que vers l'anne


1644,pour l'abandonner bientt aprs.
La perte de cette le a priv les Franais de tout
accs sur le continent indien, et particulirement sur
les mers de l'Inde, thtre des dsastres du commerce
anglais; car de l'Ile-de-France pouvaient tre pr
pars et expdis les armements destins pour l'Inde.
C'est ici que nous devons parler de Mah de la
Bourdonnaie, vritable fondateur de l'Ile-de-France,
et notre compatriote. N St. - Malo le 16 fvrier
1699, il cda augot qu'il avait manifest dans son
enfance pour le mtier de la mer, et ds l'ge de dix
ans il voyagea dans les mers du sud. Embarqu en
1719 au service de la compagnie des Indes,il con
tribua puissamment la prise de Mah, ainsi que
nous le verrons par la suite. Aprs avoir acquis dans
l'Inde une grande fortune, en armant pour son
compte, aid par M. Lenoir, alors gouverneur de
Pondichry; enfin aprs avoir explor les ctes Ma
labares pendant les deux annes qu'il passa au service
du Portugal, il quitta l'Inde, arriva St.-Malo au
milieu de l'anne 1755, et s'y maria. Ainsi que nous
l'avons vu , victime de la basse jalousie de Du
pleix ,il fut, son retour en France , enferm la
Bastille. Sa captivit fut tellement rigoureuse que,
pendant plusieurs annes, priv de toute communi
cation avec safamille et de tout ce qui tait ncessaire
pour crire, ilfut rduit, pour tablir ses moyens de
dfense, un expdient dontil parvint drober le
secret ses geliers : des mouchoirs gomms avec
cHAP. 1v. TABLIssEMENT DEs FRANAIs. 1 19

l'eau du riz qui constituait une partie de sa nourriture


lui servirent de papier; son encre fut compose avec
de la suie etdu marc de caf;un sou marqu,recourb
et assujti sur un morceau de bois,devint une plume
entre ses mains.Telle fut pendant longtemps l'affreuse
situation de celui quiavait rendu de si importants ser
vices l'Etat, et dont le nom tait bnidans les les de
France et de Bourbon. Mais empruntons ses propres
expressions :
En 1754, dit-il, je me rendis Paris ; j'eus l'oc
casion d'y voir M. Orry, contrleur gnral des
finances, et M. de Fulvy, son frre, commissaire du
roi prs la compagnie des Indes; je fus mme de
leur faire part de mes rflexions et de mes vues sur
l'tat de nos colonies et sur les moyens d'assurer
notre commerce dans l'Inde. Dans les diflrentes
confrences que j'eus avec ces messieurs, ils me
jugrent assez avantageusement pour me croire ca
pable de rendre quelques services l'Etat.Sur leur
rapport, sa Majest me fit l'honneur de me nommer
gouverneur gnral des les de France et de Bour
bon. L'objet du ministre, en me confiant cette place
importante, tait le rtablissement de l'ordre dans
un pays o rgnaient la licence et l'anarchie.
Les les de France et de Bourbon, situes entre
le 19 et le 20 degrs de latitude sud,furent dcou
vertes par les Portugais au tempsde leurs premires
navigations aux Indes ; ils les trouvrent inhabites
et ne songrent pas y former d'tablissement. En
1640 ils occuprent un instant l'Ile-de-France, qu'ils
120 nIsToIRE DE L'IIINDoUsTAN.

abandonnrent peu de temps aprs. Ces deux les


taient encore dsertes lorsque la France en prit
possession ; leur territoire fut concd la compa
gnie des Indes. L'le de Bourbon ayant le dsavan
tage de n'avoir aucun port ni aucune rade sre, on
la destina seulement la culture du caf. Quant
l'Ile-de-France, elle possde deux ports, celui du
sud-ouest ou Bourbon , et celui du nord-ouest ou

Louis.
Ces deux lesfurentd'abord habites par des Fran.
ais chapps au massacre du fort Dauphin,lors de
la ruine de nos tablissements Madagascar, et par
des matelots et des ouvriers des vaisseaux de la com
pagnie qui s'y tablirent.Aces premiers habitants se
joignirent quelquesfamilles de France et des euro
pensde toute espce. L'esprit de ces premiers colons
se prtait difficilement la subordination et la dis
cipline; aussi les rvoltes taient frquentes. Il fallait
autant d'adresse que de svrit pour manier des
esprits aussi fougueux et les contenirdans les bornes
D) du devoir et de l'obissance. Le terrain de Bourbon
Y
s'tait trouv propre aux plantations de caf; elles
y avaient russi et y avaient attir un assez grand
nombre d'habitants. L'Ile-de-France n'ayant pas le
mme avantage, il fallut trouver des expdients
pour y fonder une colonie en tat de fournir aux
vaisseaux de la compagnie les rafrachissements
ncessaires. A cet effet, il fut avanc des vivres, des
ustensiles et des noirs aux colons, pour les mettre
en tat de faire quelques entreprises. Ces avances
cHAP. Iv. TABLIssEMENT DEs FRANAIs.

ayant t faites par la compagnie, qui se trouvait

puise par des fournitures continuelles qui ne lui


produisaient presque rien, elle m'avait donn l'ordre
prcis en partant, non seulement de ne plus faire
aucune avance aux habitants, mais encore d'exiger
d'eux le remboursement de toutes celles qui avaient
t faites jusqu'alors, ce qui mcontenta beaucoup
ces habitants. La police occasionna de grands em
barras, par la difficult de soumettre les noirs

marrons, qui vivaient en sauvages dans les bois, et


tombaient en troupes sur les habitations, o ils
commettaient les plus grands excs ; il fallut les
dtruire par la force, etc.
M. Mah fit planter l'Ile-de France des cannes
sucre, qui bientt produisirent un revenu consid
rable. Surmontant l'indolence des colons,il les obli
gea cultiver tous les grains ncessaires pour leur
subsistance, afin de prvenir le retour des disettes, qui
taient si frquentes, qu'il n'y avait presque pas d'an
ne o ils ne fussent rduits se disperser dans les
bois, pour y chercher vivre de chasse et de mau
vaises racines. Il y introduisit, mais avec beaucoup de
peine et en matrisant toutes les rsistances, la culture
du manioc, d'une si grande ressource.
A son arrive, les constructions se bornaient
environ trois centstoises courantes d'ouvrages l'Ile
de-France, et autant Bourbon. En moins de cinq
ans il en fit faire plus de onze mille. Il fit tablir des
chemins, et, pour remplacer une cabane construite en
pieux, en forme de palissade, servant d'hpital, et
122 HIsToIRE DE L'HINDousTAN.

pouvant peine contenir trente ou trente-cinq lits,il


dota l'le-de-France d'un vaste difice ayant la mme
destination, et pouvant contenir quatre ou cinq cents
lits. On vit successivement s'lever sous son adminis
tration des constructions immenses,tant en magasins,
arsenaux, batteries et fortifications, qu'en logements
pour les officiers, bureaux, moulins, quais, ponts,
canaux et aqueducs. Le seul canal qui conduit les
eaux douces de la petite rivire jusqu'au port Louis
et aux hpitaux, est de 5,600 toises de longueur. Au
moyen de ces aqueducs, non seulement l'habitant et
les malades ont leur proximit l'eau qu'on tait
auparavant oblig d'aller chercher plus d'une lieue,
mais encore les quipages des vaisseaux la trouvent
au bord de leurs chaloupes, et l'on n'est plus forc,
comme avant cet utile tablissement, d'essuyer des
peines et desfatigues infinies pour se procurer de l'eau
potable.
Il fit construire au quartier St.-Denis, le Bourbon,
ce pont suspendu de cent trente pieds de porte sur la
mer, l'extrmit duquel est plac un escalier qui
s'lve et s'abaissevolont, et auprs duquel viennent
aborder les chaloupes, qu'on charge et dcharge d'une
manire commode.

Enfin, parvenant vaincre des difficults sans cesse


renaissantes, non seulement il organisa un systme
rgulier d'administration dans les deux iles confies
ses soins, mais encore, quoique contrari dans l'ex
cution de ses projets par la compagnie, il arma quel
ques navires et composa une petite flotte afinde contre
cHAP. Iv. TABLIssEMENT DEs FRANAIs.

balancer la puissance anglaise dans les mers de


l'Inde, par suite de la guerre qui avait clat en 1744,
ainsi que nous l'avons vu. Sa conduite fut si admi
rable, que, devenuprisonnier des Anglais, ilfut trait
par eux avec la plus grande considration. Tel est
l'homme qu'une honteuse jalousie et d'infmes d
lations firent jeter dans une prison d'tat son
retour en France (1).
Pendant que les Portugais, les Hollandais et les
Franais perdaient ainsi leurs colonies, les princes
hindous achevaient d'user, dans des querelles intes
tines, les forces qui leur restaient, comme s'ils eussent
voulu laisser lesAnglais sans concurrents et sans enne
mis dans les belles rgions dont ils avaient t dpouil
ls eux-mmes par les armes ou la politique astucieuse
de ces trangers.
Runjeet-Singh voulait se ddommager des conces
sionsforces qu'il avait faites la compagnie, en ten
dant ses limites du ct du Moultan. Les habitants du
pays, grossiers et sauvages, mais jaloux de leur libert,
repoussrent constamment ses efforts, et le forcrent
renoncer ses entreprises.
(1) Je m'tais attendu , en visitant Maurice et Bourbon , trouver
un monument lev la mmoire du vnrable citoyen qui devait en
tre considr comme lefondateur; mais j'ai reconnu avec chagrin,
dans l'une et l'autre ile, qu'il n'existait aucune trace de souvenir en
vers celui qui, en qualit de gouverneur , avait consacr tous ses
soins la prosprit de ces les; qui, dpassant le cercle de scs
fonctions, avait humili les ennemis de la France et forc Madras
capituler. On est donc rduit chercher dans le suave roman de
Bernardin de St.-Pierre le nom et les brillantes qualits de cct ami
dc l'humanit et dc la patric.
1 24 HIsToIRE DE L'HINDoUsTAN.

Au - del du Moultan et dans le Caboul, c'tait


encore une guerre opinitre o Soujad et Mahmoud
puisaient les ressources de la contre en argent et en
hommes.

A la cour de Seindiah, les chefs militaires excitaient


leurs soldats l'indiscipline et aux murmures. Ils vou
laient anantir tout ce qui restait encore des institu
tions de De Boigne. Seindiah, qui sentait son temp
rament affaibli, et qui n'avaitpoint d'hritier direct
de son sang, adoptait un jeune enfant, dont la minorit
serait ncessairement devenue l'poque d'une dca
dence rapide, si la mort l'et frapp lui-mme pr
maturment.

Les deux rajahs de Jeypour et de Joudpour taient


aussi engags dans une lutte sanglante. Rivaux d'am
bition et de puissance,ils l'taient encore en amour ;
tous deuxprtendaient la main de la fille de Ranah
d'Oudipour, moins encore pour sa beaut qu' cause
de l'illustration de sa race. La jalousie les fit courir
aux armes, et le sang de leurs soldats futvers pour
cette querelle. Le rajah de Jeypour avait obtenu de
puis quelque temps l'avantage. Amir-khan,gnral
et favori d'Holcar, qui tait l'alli de celui de Joud
pour, suggra, dit-on, l'horrible expdient d'em
poisonner la jeune princesse, afin de terminer la
contestation; et l'on ajoute que le rajah lui-mme
consentit au sacrifice de son innocente et malheureuse
fille.
Quant Holcar, depuis qu'il avait t battu par
lesAnglais,son me s'tait affaisse; le dcouragement
cnAP. 1v. TABLIssEMENT DEs FRANAIs. 125

s'en tait empar ety avait teint peu peu jusqu'


l'ambition. Il ne conserva que le got des plaisirs, et il
s'y abandonna sans rserve. Il avait remis son auto
rit entre les mains d'Amir-khan, et celui-ci rgnait
vritablement sous le nom de son matre. Ce favori
avait dclar la guerre au rajah de Nagpour, et il s'tait
mis la tte des troupes, dans l'intention d'extorquer,
par la crainte, quelque somme d'argent au rajah ,
plutt que pour faire des conqutes; mais le rajah
n'en avait pas jug ainsi, et persuad qu'on en vou
lait sa couronne, il se laissa gagner par la peur.
Les Anglais eux-mmes craignirent que Nagpour ne
tombt au pouvoir d'Amir-khan; et comme ils se
souciaient peu de l'avoir pour voisin, ils envoyrent
des troupes dans le Brar pour secourir le rajah.
Amir-khan se contenta de ravager les frontires, et
reprit en toute hte le chemin d'Indore. On apprit
plus tard quels intrtspressants l'y avaient rappel :
le ministre d'Holcar avait profit de l'imbcillit du
prince et de l'absence d'Amir pour s'emparer du pou
voir, d'accord avec la bgum.Amir-khan n'eut besoin
que de se prsenter pour renverser son rival; et la
bgum, qui avait soutenu le ministre, fut la premire
l'abandonner. L'autorit d'Amir-khan n'eut ds-lors
plus de bornes.

La guerre se faisait aussi dans le Boundelcond entre


Gopaoul-Sing, rajah d'un petit tat d'o les Anglais
l'avaient chass, et le nouveau souverain que ces der
miers avaient lu sa place. Gopaoul s'tait retir dans
les montagnes quand les Anglais l'avaient attaqu,
1 26 n1sToIRE DE L'HINnousTAN.

parce qu'il n'avait pas alors de troupes leur opposer ;


mais peine eut-il russi lever une arme, que, des
cendant des montagnes,il fondit sur l'usurpateurqui,
battu compltement, prit la fuite. LesAnglais taient
accourus; Gopaoul trompa les efforts qu'ils firent pour
l'atteindre, et, sans en venir jamais une actiongn
rale, il secontenta de les harcelerpar des escarmouches
o il savait prendre ses avantages et balancer la for
tune. Cependant Gopaoul-Singh finit par se retirer
dans les montagnes.
Depuis cette poque, les annales de l'Inde offrent
peu de faits que l'histoire doive recueillir. Les princes
du pays, trop faibles pour rien entreprendre, heureux
de possder ce que les Anglais ne veulentpoint leur
ravir, ne peuvent causer aucune inquitude leur
vainqueur.Si quelquefois ils prennent les armes, c'est
pour rgler quelque diffrend particulier, nullement
relatif la sret gnrale. Les Anglais les laissent
aller tant qu'ils ne font que s'affaiblir mutuellement ;
mais si l'un ou l'autre, vainqueur de son rival,parat
vouloir profiter de sa fortune pour augmenter sa
puissance, les Anglais interviennent, forcent les deux
partis la paix, ou bien secourent levaincu, jusqu'
ce qu'ils aient tabli l'quilibre.
Les Anglais possdent les plus vastes, les plus belles,
lesplus riches contres de l'Hindoustan;il n'est point
de leur intrt d'augmenter au dedans leur territoire
par de nouvelles conqutes, et c'est pour cela qu'ils
laissent les Sicks, les Mahrattes, les princes du Deccan,
de Mysore et de Travancor en possession des pro
cHAP. Iv. : ABLIssEMENT DEs FRANAIs. 127

vinces centrales ou de quelques cantons de la cte ; ce


sont en gnral des fermiers qui exploitent pour eux
des terresingrates ou d'un accs difficile.Aussi, pour
satisfaire cette passion d'agrandissement qui les tour
mente, et que leur propre intrt leur dfend d'as
souvir, ils ont tourn leurs pas et leurs armes vers
l'orient, et se sont tendus sur les immenses rivages .
du Brahmapoutre, ont conquis une grande partie
d'Assam, ont fait la guerre au Birman, et lui ont ar
rach les villes qu'il avait lui-mme conquises.
L'administration intrieure des possessions britan
niques est l'objet de la constante sollicitude de la com
pagnie, qui ne nglige aucune prcaution pour as
surer la prosprit de leurs habitants. Elle dpend
en grande partie de l'instruction et des lumires sa
gement distribues. Indpendamment de l'enseigne
ment lmentaire selon le mode de Lancaster, dont
on a multipli les coles, des collges ont t fonds
Calcutta, Madras, Bombay, Bnars et dans
plusieurs autres villes, autant pour l'tude des lan
gues orientales, dont la connaissance est si ncessaire
dans cepays, que pour les lments des sciences phy
siques et morales. La socit asiatique de Calcutta, la
socit littraire de Bombay, s'occupent sans cesse de
recherches savantes. D'autre part, l'tude des lois et
de la jurisprudence est fort recommande et encou
rage. Il en est de mme de la mdecine, et les d
couvertes faites en Europe ne tardent pas se voir
transplantes sur le sol hindou : c'est ainsi, par
exemple, que la vaccine a t successivement intro
128 HisToIRE DE L'HINDousTAN.

duite dans le Bengale, dans le Deccan , de l chez les


Sicks, chez les Mahrattes, dans le cur de l'Inde,
ainsi que dans l'le de Ceylan, qui depuis 1819 est
tombe en totalit au pouvoir des Anglais, par la con
qute dfinitive du royaume de Candi, dont le souve
rain fut enlev et transfr Madras, o il mourut
quelques annes aprs.Cette ile, ainsi que l'le Mau
rice, sont en dehors des conqutes de la compagnie, et
l'une et l'autre sont administres par le gouverne
ment royal.
L'Inde, jusqu' l'Indus, est vritablement, ces deux
iles prs, entirement sous la dpendance de la com
pagnie anglaise, qui en a divis le territoire en quatre
prsidences , savoir: Calcutta, Madras, Bombay et
Agra, au chef-lieu de chacune desquelles est un pr
sident ou gouverneur ; toutefois celui de Calcutta
exerce la suprmatie : mais ces gouverneurs sont
nomms par le roi.
La prsidence de Calcutta, indpendamment de
cette ville immense avec ses quatre-vingt mille mai
sons , renferme la province de Bahar et les districts
d'Orixa et de Gandouanah, dont les marais sont in
fests de crocodiles, les forts de panthres, d'hy
nes et de lopards.
Celle de Madras se compose de sept provinces. La
principale est le Carnatic, qui comprend presque toute
la cte de Coromandel. Dans son ressort se trouvent
encore le Mysore, le Malabar avec ses collines de
poivre et ses forts de sandal; les provinces de Co
chin , de Canara, de Bhalagad et le pays des Serkars.
ciiAP. Iv. TABLIssEMENT DEs FRANAIs. 129

Celle de Bombay se compose de cinq provinces.


Cette partie de l'Inde fut la patrie des Mahrattes. La
contre la plusimportante est le Guzarate, renomm
par sa capitale Surate, qui contenait plus de mille
mosques, et dont les ruines couvrent prs de dix
lieues.
Enfin celle d'Agra, qui, indpendamment de cette
ville autrefois si florissante, mais que les Mahrattes
ont ruine, comprend Bnars, l'Athnes de l'Inde.
D'aprs un relev dont l'exactitude ne parat pas
pouvoir tre conteste, le territoire du Bengale com
prend cinquante-sept millions cinq cent mille habi
tants, sujets de la compagnie anglaise.
Le territoire de Madras, quinze millions.
Celui de Bombay, onze millions.
Et celui d'Agra, dix millions.
Ensemble quatre-vingt-treize millions cinq cent
mille.
Indpendamment de ces vritables proprits bri
tanniques, conquises par la compagnie, et qui lui sont
devenues propres, il y a encore hors des limites de
cet empire, ou bien enclavs au milieu de ses terres,
des tats et des princes qui, comme nous l'avons vu,
n'ont de la souverainet que le nom, et qui sont sou
mis l'Angleterre commejadis les rois des paysvain
cus par l'empire romain.
Les principaux de ces tats, ainsi soumis l'An
gleterre, sont: 1 Hader-Abad, comprenant dix mil
lions d'habitants, dont le souverain actuel, Nasir-el
Daulah, est mont sur le trne en 1828.2 Nagpour,
9
1 50 mIsToIRE DE L'HINDoUsTAN.

comprenant trois millions d'habitants, obissant


un prince nomm Ragodji-Bhounsta, install en 1818
par les Anglais l'ge de neufans.5 Oude, compre
nant trois millions d'habitants, dont le rajah actuel,
Nasir-Eddin-Hader, est parvenu au trne en 1827.
Ainsi le nombre des Hindous de toutes religions,
soumis la puissance britannique, soit immdiate
ment, soit mdiatement,s'lve environ cent dix
millions, sans y comprendre l'ile de Ceylan.
Le territoire des Sicks, tat indpendant, dont la
capitale est Lahore, a pour roi ou rajah Runjeet
Singh, dont l'arme, s'levant en temps de paix
plus de quatre-vingt mille hommes, a t organise
l'europenne par M. Allard, quifut un des aides
de-camp du marchal Brune. Aprs avoir offert ses
services plusieurs princes de l'Asie et au shah de
Perse, cet officier distingufut accueilli en 1822 par
le rajah de Lahore, qui, en reconnaissance de ses bons
offices, lui confia le commandement de l'arme, o
des officiers franais furent successivement introduits.
Continuant de jouir de la faveur de ce monarque, ce
gnral a t admis l'honneur de faire partie de sa
famille, par son mariageavecune des parentes de ce
prince. Dcor de la croix de la lgion d'honneur par
ordonnance du roi des Franais en 1855, M. Allard,
justement flatt de cette distinction, et apprciant toute
la porte de ce signe, le portait constamment et l'of
frait avecune noble fiert tous les regards. Devenu
pre, et dsirant procurer une ducation convenable
ses enfants, il manifesta l'intention de passer
cHAP. 1v. TABLIssEMENT DEs FRANAIs. 151

eux et son pouse en France. Des doutes sur le re


tour de ce brave officier s'tantlevs dans l'esprit de
Runjeet, iltmoigna certaine rpugnance le laisser
partir,et tous les raisonnements de M. Allard ne pou
vaient vaincre la tnacit du rajah, qui, aprs une
longue hsitation, s'cria : Eh bien ! donne-moi une
garantie de retour en jurant sur cette croix la rali
sation de ta promesse ! serment que s'empressa de
faire M. Allard, qui alors effectua son voyage de
France en 1856. Pendant le sjour qu'il fit dans sa
patrie, il alla offrir ses hommages sa Majest et lui
prsenta un grand nombre de mdailles et d'autres
objets curieux, en change desquels il reut, dit-on,
des cuirasses pour l'quipement d'un rgiment de ca
valerie qu'il organisa en 1858.
Ici se place naturellement un pisode qu'il importe
de faire connatre.

Dans les premiers mois de 1858, l'Hindoustan pa


rut menac d'une nouvelle invasion par une arme
persane.On pensait gnralement que cette arme,
dans laquelle se trouvaient plusieurs officiers russes,
n'tait que l'avant-garde de l'arme de l'autocrate,
qui, disait-on, tait dj en marche, ou du moins
prte marcher pour faire la conqute de l'Hin
doustan , projet que parat avoir vritablement
conu le czar Nicolas. Dans cette conjoncture ,
les Anglais, jaloux de se maintenir en possession de
ce beau pays, se mirent en mesure non seulement de
repousser l'agression, mais encore de prendre l'ini
152 HIsToIRE DE L'HINDoUsTAN.

tiative en franchissant les frontires, afin de porter


le thtre de la guerre sur le territoire des Patans ou
Afghans, qui semblaient favoriser les entreprises du
shah de Perse; mais pour atteindre ce but, il devenait
indispensable d'obtenir de Runjeet Singh la permis
sion de passer sur une partie de ses tats, autorisa
tion que les Anglais sollicitrent vivement, tandis
que la Perse elle-mme faisait des dmarches auprs
de ce prince. Runjeet montra de l'hsitation pour
rpondre aux vux de la compagnie. Il devait en ef
fet rflchir sur le parti prendre en cette occur
rence ; il devait considrer si une politique bien en
tendue lui permettait d'couter la voix de l'une ou de
l'autre des parties, ou si elle n'exigeait pas qu'il fer
mt les oreilles aux propositions de toutes les deux,
afin de conserver une complte neutralit. Mais les
orgueilleux Anglais, qui se croient en possession d'or
donner partout o ils plantent leur bannire, qui
n'admettent aucun retard dans l'excution de leurs
ordres, mcontents de cette hsitation, se livrrent
l'emportement et lancrent contre Runjeet les libelles
les plus diffamatoires. Entr'autres attaques de ce
genre parut dans le Spectator un document portant
en substance que l'aeul et le pre de Runjeet taient
des brigands, qui n'taient parvenus former un tat
qu' l'aide d'odieux artifices et d'infmes rapines.
Enfin Runjeet, n en 1780, devenu roi des Sicks,
fut reprsent dans cette pice, 1 comme ayant eu
envers sa mre des procds dsavous par la nature ;
2 comme ayant us d'une atroce perfidie, d'accord
cnAP. Iv. TABLIssEMENT DEs FRANAIs. 155

avec la nomme Saddakour, sa belle-mre, pour s'em


parer de Lahore ; 5 comme ayant us du mme
moyen pour s'emparer de la principaut de Patan
kote, situe prs des montagnes de Kangra , des
territoires de Nourpour , de Rhamgharhia, etc.,
moyens l'aide desquels il taitparvenu se rendre
matre de presque tous les petits tats situs au nord
du Sutlge ; 4" comme s'tant empar de Multan avec
le secours de peuples voisins qui s'taient allis avec
lui, et au prjudice desquels il s'appropria tout le
butin provenant de cette ville mise au pillage ; 5 en
fin, comme n'ayantpu, l'aide de ses manuvres,
s'emparer au mois de mai 1814 de Cachemire, con
qute qu'il tait parvenu faire en 1819, en battant
l'arme cachemirienne et celle des Afghans.
Indpendamment de ces moyens irritants, les An
glais continuaient leur mange diplomatique auprs
de Runjeet, quipermit enfin l'arme de la compa
gnie de passer sur le territoire de son royaume.
Profitant de cette faveur insigne, lesAnglais se dis
posaient attaquer les peuples composant les tats de
l'Afghanistan, qu'ils prtendaient tre favorables
l'invasion persane. Dj le manifeste anglais tait
lanc, et tout seprparait pour une guerre outrance ;
mais de leur ct les chefs de l'Afghanistan se pr
parrent soutenir la lutte, et publirent un contre
manifeste qui donna matire rflexion aux Anglais,
dont, depuis lors, l'enthousiasme belliqueux parut
singulirement attidi. Ce contre-manifeste, qui an
154 nIsToIRE DE L'HINDousTAN.

nonce une dtermination fortement arrte, et qui


peint exactement le caractre des Anglais, tait ainsi
conu :

Dclaration des tats-Unis de Kaboul, Kandahar et


Hrat, en rponse au manifeste du gouvernement
Anglais.
Leurs Altesses les chefs de l'Afghanistan, ayant
dernirement eu connaissance d'un manifeste man
de la part du trs-honorable gouverneur gnral
de l'Inde,proclamant les raisons de l'invasion pro
chaine de ces contres, se doivent eux-mmes,
, ainsi qu'au monde entier, de lui opposer une contre
dclaration qui dmontre les agressions perfides de
la compagnie anglaise.
C'est un fait notoire que les Anglais se sont tablis
dans l'Inde sous le caractre de marchands. Le
commerce a tinvariablement le motif qu'ils ont
si fastueusement mis en avant, et les annales de
l'Asie, de l'Europe et de l'Amrique prouvent qu'il
n'y a pas d'injustices si basses dont ils ne soient
coupables.
Nous ne devons doncpas tre surpris que ce
soit toujours un prtexte hypocrite qu'ils mettent en
avantpour justifier leur attaque contre un pays in
dpendant, et nous nepensons pasqu'une pareille
' impudence puisse donner le change ceux qui
observent avant de juger.
Nous ne mettons pas en doute le droit des An
glais de faire des traits quelconques qui soient
cnAP. Iv. TABLIssEMENT DEs FRANAIs. 155

plus convenables leurs intrts, avec le chef du


Punjab ou le nabab de Buhawabwoor; mais aucun
trait avec les Ameers du Scind ne peut tre va
lide, moins qu'il ne soit ratifipar notre autorit.
Une telle confirmation n'a pas t faite par nous,
et tout trait fait entre nos sujets factieux et ces
usurpateurs, est une offense attentatoire notre
honneur et notre indpendance.
Nous allons maintenant parler des reproches qui
nous sont faits, et qui portent sur les deux points
suivants : notre hostilit contre Runjeet-Singh , et
le rejet de la mission du capitaine Burnes, envoy
par le gouvernement Anglais avec ordre d'tre ce
qu'on a pu qualifier improprement de mdiateur
entre les deux parties.
Il convient peu une nation quifait tant de pa
rade de ses sentiments de justice, de nous repro
cher notre hostilit envers une puissance qui nous
a dpouills de nos revenus, qui a diminu nos
ressources, envahi et ruin nos provinces, dtruit
notre commerce, pill nos villes, dissmin notre
population, massacr nos sujets et profan notre
religion. Si le gouvernement birtannique avait
souffert la centime partie des injures que nous
avons endures, il se serait lev un incendie qui
ne se serait teint que par l'entire destruction des
auteurs du mal.

Nous aussi sommes hommes, anims de senti


ments humains, et nous ne pouvions contempler
156 nIsToIRE DE L'HINDousTAN.

avec un il tranquille la dgradation de notre pa


trie ; et lis tant par le devoir que par l'honneur,
nous avons runi toutes nos forces pour la remettre
dans son tat naturel.
Toutefois, nous ne fmes pas insensibles aux
offres de mdiation faites par le gouvernement
britannique; et dans des vues humaines d'viter la
guerre et les graves maux qu'elle entrane aprs
elle , nous dclarmes notre intention d'couter des

conditions raisonnables, et de cderplusieurs points


que nous avions maintenir pour des motifs plus
que suffisants. Ce fut la meilleure preuve de notre
sincrit; et si quelque autre tait ncessaire, nous
pourrions faire voir la rception qui a t faite
l'envoy capitaine Burnes, dput notre cour.
X)
Les offres de mdiation cependant qui furent faites
d'une manire si jsuitique, taient une mystifica
tion aussi complte que le Scharab de nos dserts.
Son seul but tait, non de rparer nos injustices,
mais bien de soutenir l'agresseur dans ses torts .
dans la possession et la jouissance de ses rapines.
Mais, par la runion de nos ressources en hom
mes et en argent, nous sommes parvenus, par la
, grce de Dieu , repousser nos envahisseurs
voisins, et malgr cela le gouvernement anglais
trompe le monde impudemment, en s'efforant de
faire croire qu'une invasion persane a eu lieu sous
nos propres auspices, et que nous avons conspir
pour agrandir l'influence et l'autorit de la Perse.
cnAP. iv. TABLIssEMENT DEs FRANAIs. 157

Pour donner ce prtexte un air de plausibilit,


ils ont prtendu que l'intrt de Hrat est spar de
ceux du reste de l'Afghanistan ;il n'en est rien. Et
comme nous tions unis auparavant, ainsique nous
le sommes maintenant, nous verserons notre sang
par torrents dans la cause commune, pour expul
ser l'ennemi commun, qu'il vienne de l'est ou de
l'ouest.

Nous avons d remplir le devoir dsagrable ,


mais invitable, de rejeter l'offre insidieuse de m
diation qui nous a t faite ; mais son rejet, confor
mment tous les principes de lois entre les na
tions, n'aurait d, en aucune faon, altrer les
relations amicales qui existaient entre nous et le
gouvernement britannique. Malgr ce rejet, nous
renonmes, comme nous le faisons encore, toute
ide d'agrandissement et d'ambition. En nousimpu
tant cette intention , le manifeste du gouvernement
britannique en dmontre videmment lui-mme la
fausset; car, non seulement la dclaration porte
que nous avons ouvertement menac d'appeler en
aide l'tranger, ce qui serait un degr de folie et
d'absence totale d'ides politiques si frappant, qu'il
constitue par lui-mme une rfutation suffisante de
cette allgation mensongre; mais encore on nous
proclame comme dsunis et incapables. Nous lais
sons au gnie britannique dcouvrir comment
ses assertions sont compatibles entr'elles.
Dans cet tat de choses , l'envoy anglais prit
cong de notre cour, en abandonnant tout espoir
138 miisToiRE DE L'HINDousTAN.

de pouvoir nous amener sacrifier nos justes


droits et devenir tratres notre patrie.
Il est ncessaire maintenant de revenir sur le
sige de Hrat; car le sophisme du cabinet de
Simlah s'efforce de lier cette agression injustifiable
et cruelle de la part de la Perse, avec la politique
de l'Afghanistan.
Nous avons mis en commun notre nergie, nos
biens et notre existence pour l'expulsion des enva
hisseurs,qui sont nos ennemis nationaux, et dont
lesintrts, les coutumes, le langage et la religion
sont tout--fait opposs aux ntres. Si toutes ces
considrations puissantes taient insuffisantes, les
injures que nous ont faites les Persans, depuis
plusieurs sicles jusqu' ce jour, tent toute possi
bilit notre coopration amicale ; et si le gouver
nement britannique prouve une insulte ou une in
jure de la part du shah de Perse,c'est un sujet sur
lequel il nous est inutile d'mettre une opinion:
nous n'avons faire ni prsenter aucune opposi
tion sa juste demande.Tout ce que nous deman
dons, c'estqu'il nous soit permis de conserver une
, stricte neutralit entre les parties belligrantes.
A cette politique et elle seule, nous, chefs des
tats unis de l'Afghanistan, dclarons notre adh
sion, et ne pouvons avec justice tre responsables
des actes rebelles de quelques habitants de ces pro
vinces qui, contrairement nos ordres exprs et
ritrs, ont avilile nom afghan et manqu leur
cnAP. Iv. TABLIssEMENT DEs FRANAIs. 159

alliance, en se rangeant du ct des envahisseurs


persans.
C'est cependantune politiquequi, quoique juste,
ne rpond pas la politique machiavlique dugou
vernement britannique, qui, au mpris des lois
existantes entre les nations, a suscit un homme de
son parti contre nous : cet homme, c'est Sooja-ool
Moolk, qu'ils ont trouv dispos etprt sacrifier
tous lesintrts de son pays pour son lvation per
sonnelle, et depuis qu'il est devenuun tratre, va
mendier son existence et une charit humiliante
auprs du gouvernement britannique.
C'est avec un tel instrument que celui - ci
compte pouvoir dtruire notre pouvoir lgitime,
d'autant plus lgitime qu'il est fond sur l'a
mour et le dvouement de nos sujets. Et lors
que les autres puissances de l'est ont t plus ou
moins rduites, nous autres nous avons su conser
ver l'intgrit de notre territoire sans opprimer nos
peuples, ni faire peser sur eux aucune charge.
Serait-ce donc l le motif de la dsaffection et de
la haine de nos sujets, ainsi que le proclame le gou
vernement britannique? Il faut le dire, notre vri
table crime ses yeux est de ne point consentir
devenir une de ses provinces ;voil le vrai motif de
son alliance avec Runjeet-Singh, notre ternel en
nemi, et avec les peuples du Scind; ils veulent le
dmembrementde notre empire et de nosprovinces.
Un dernier avis, s'il en est temps encore. Que
140 nIsToIRE noE L'IIINDousTAN.

Sooja-ool-Moolk entre dans l'Afghanistan sans le se


cours des baonntes trangres, et une honteuse
dfaite viendra ajouter toutes lesinfamies dont il
est dj couvert. Peu nous importe la moquerie du
gouvernement anglais, qui prtend, l'aide de son
assistance, maintenir l'intgrit et l'indpendance
de notre territoire; nous en appelons encore
l'honneur britannique. Sans doute notre voix ne
sera pas entendue, et alors nous sommes rsolus
d'en appeler notre courage, au tranchant de nos
sabres, et ainsi que l'a fait le peuple amricain ,
nous mettons en commun notre existence , notre
fortune et notre honneur.

Par ordre des princes coaliss de Kaboul, Kan


dahar et Hrat. 17 octobre de l'Agra Ukbar, 25
octobre 1858 (1).
Cet pisode nous a loign de notre sujet, dans le
quel il convient de rentrer.
Comme les Portugais et les Danois, les Franais
se trouvent rduits des tablissements qui ne pr
sentent aucune consistance,et qui tomberont dans le
domaine des Anglais quand ils voudront. En effet,
ces tablissements, se composant de Pondichry, Ka
rikal, Chandernagor,Yanaon et Mah, comprenant
ensemble une population de cent soixante-dix mille

(1) Malgr cette nergique dclaration, les Anglais ont envahi


l'Afghanistan en 1859. Jusqu'ici leur tcntative de conqute n'a pas
obtenu un grand succs; esprons qu'ils ne russiront pas.
ciiAP. Iv. TABLIssEMENT DEs FRANAIs. 1 4l

individus, ne pourraient, en raison de leur isolement


et de leur dnuement, se livrer aucune entreprise
ni opposer aucune rsistance ; aussi, par le trait de
paix conclu le 50 mai 1814 avec Louis XVIII, il fut
stipul que la remise des anciens tablissements fran
ais tait faite dans l'tat o ils se trouvaient, c'est-
dire dmantels et ruins, et que dans le cas de rup
ture de la paix, ils seraient restitus immdiatement
l'Angleterre.
On conoit une pareille condition de remise d'a
prs l'tat des choses ; mais on ne peut expliquer l'a
bandon de l'Ile-de-France, que les Anglais n'occu
paient que depuis quatre ans. Empress de jouir d'un
droit sur lequel il ne comptaitplus, Louis XVIII n
gligea ou plutt sacrifia les intrts maritimes et com
merciaux de la France, en sanctionnant par cet hu
miliant trait la capture de cette belle et importante
colonie faite en 1810 par les Anglais, qui obtinrent
mme, titre de complment, les les Schelles. Ce
monarque alla plus loin, et pour satisfaire aux exi
gences des Anglais et leur tmoigner sa gratitude de
leur concours pour le rtablir sur le trne, il ratifia
la prise des les de Sainte-Lucie et de Tabago, qu'il
leur abandonna.
D'ailleurs, ainsi que nous l'avons vu, pour obtenir
une garantie de possession, tant de l'le de la Trinit,
enleve aux Espagnols, quede Trinquemalay, enlev
aux Hollandais, l'Angleterre avait, lors du trait de
paix d'Amiens, ajout l'ancien territoire de Pondi
142 miisToiRE DE L'HINnousTAN.

chry le district de Valdaour. Or, cetaccroissement


de territoire n'aurait-il pas d tre rclam, comme
une espce de compensation avec la perte qui tait
impose des les ci-devant mentionnes ?Mais on ne
songea rien, et le trait, muet cet gard, priva la
France de ce riche district, qui se trouvait en de
hors de la limite artificieusement fixe par la clause
insre en l'article 8, d'aprs laquelle la remise de nos
possessions tait borne celles qui taient en
notre pouvoir au 1 janvier 1795.
Ainsi la malheureuse colonie franaise dans l'Inde
n'a qu'une existence prcaire, faible, misrable,
tandis que prs d'elle s'tend outre mesure la puis
sance anglaise qui l'touffe, puissance entre les mains
de laquelle on a eu la faiblesse de laisser le fatal ni
veau, avec le secours duquel elle fait disparatre tout
ce quipeut gnerses immenses dveloppements. Plus
de cent vingt millions d'habitants sont plus ou moins
asservis son empire dans l'Inde; et, en change
d'environ un milliard de francs dont se composent
les impts que les Anglais prlvent sur ces malheu
reux, ils leur accordent une protection oppressive.
Sans pouvoir pressentir le terme d'un pareiltat
d'humiliation, il est au moins permis de faire des
vux en faveur d'un nouvel ordre de choses qui, en
enlevant des mains anglaises le funeste niveau dont
elles usent si despotiquement, rtablirait une juste
balance entre les deux nations qui seules peuvent pr
tendre la possession de l'Hindoustan.On peut, veux
je dire , reposer sa pense sur un vnement qui, en
cnAP. 1v. TABLIssEMENT Des FRANAIs. 1 45

levant notre compatriote Allard au suprme pou


voir, offrirait la France la possibilit de placer sous
son gide dix ou douze rgiments qui suffiraient pour
arracher le sceptre des mains de la compagnie an
glaise, et nousfaire participer dans une proportion
plus quitable aux avantages qu'offre cette belle
partie de l'Asie (1).
Le royaume de Lahore, situ entre le Sutlge et
l'Indus,dont la valle de Cachemire fait partie, ne
serait pas d'un plus difficile accs pour les Franais
que ne le fut celui de Porus pour Alexandre (2).
D'aprs le trait de paix de 1814, la France ren
trait donc en possession de ses tablissements tels
qu'ils existaient au 1 janvier 1795, sans que les
dispositions limitatives du trait de 1786 fussent re
produites; d'o il rsultait que les propritaires des
salines de Pondichry, de Karikal et d'Yanaon, pou
vaient avec avantage exporter le produit de leur fa
brication.

(1) Ces vux sont devenus striles par un vnement aussi dsolant
qu'inattendu : la mort, en frappant le gnral Allard au commen
cement de 1859, a fait vanouir toute esprance. D'un autre ct,
Runjeet-Singh, dcd en 1840, a laiss entre les mains d'un enfant
-peu-prsimbcile les rnes de l'Etat, dans le sein duquel les An
glais ne manqueront pas de porter le trouble et la division pour en
profiter.
(2) Dans un ouvrage ayant pour titre Tableau politique et sta
tistique de l'empire britannique dans l'Inde, par le gnral comte
de Biornstierna, sudois, traduit de l'allemand par M. Petit de
Baroncourt, et quivient d'tre publi, l'auteur fait, notre avis ,
de vaines dmonstrations pour rassurer les Anglais, auxquels il porte
le plus tendre intrt, sur la possibilit actuelle de pntrer dans
l'Inde par la Perse.
1 44 HIsToIRE noE L HINDousTAN.

Cette facult, tant relativement au sel qu' l'o


pium,frappa la compagnie anglaise, qui, prvoyant
lesinconvnients qui pourraient rsulterpour elle de
cet tat de choses, proposa au gouvernement fran
ais de luipayer quatre lacs de roupies par an, s'il
voulait renoncer aux avantages qui pourraient r
sulter de la libre circulation de ces produits.Ces pro
positions, ayant t acceptes, donnrent lieu au trait
du 7 mars 1815.

Il suffit,pour en faire connatre l'objet, de pr


senter l'article premier, ainsi conu :
Sa Majest trs-chrtienne s'engage affermer au
gouvernement anglais dans l'Inde, le privilge ex
clusif d'acheter le sel qui sera fabriqu dans les
possessions franaises sur les ctes de Coromandel
et d'Orixa, moyennant un prix juste et raison
nable, qui sera rgld'aprs celui auquel ledit gou
vernement aura pay cet article dans les districts
avoisinant respectivement lesdites possessions ; la
rserve toutefois de la quantit que les agents de sa
Majest trs-chrtienne jugeront ncessaire pour
l'usage domestique et la consommation des habitants
de ces mmes possessions ; et sous la condition que
le gouvernement anglais livrera dans le Bengale
aux agents de sa Majest trs-chrtienne la quantit
de sel quisera reconnue ncessaire pour la consom
mation des habitants de Chandernagor, eu gard
la population de cet tablissement,et que cette li
vraison sera faite au prix auquel le sel reviendra
audit gouvernement.
ciiAP. 1v. TABLIssEMENT Des FRANAIs. 145

Les stipulations tablies par ce trait taient l'abri


de toute critique de la part des particuliers qui se li
vraient la fabrication du sel, dont ils obtenaient un
dbouch plus prompt et plus facile ; leurs intrts
taient respects , et ils ne pouvaient se plaindre d'au
cune lsion. Mais cet tat de choses n'eut qu'une dure
phmre. En effet, ds 1816, la compagnie anglaise
fit observer que ce trait lui enlevant la facult de
placer des agents sur les salines pour surveiller l'en
lvement des sels, elle ne pouvait prvenir l'introduc
tion clandestine sur le territoire anglais des sels fabri
qus; que d'ailleurs elle ne pouvait s'assurer que
les btiments franais ne portaient point de sel au
Bengale qu'en lesfaisant visiter leur entre sur le
Gange.Dans ces conjonctures,elle proposa d'interdire
toute fabrication de sel sur la cte de Coromandel et
sur celle d'Orixa.

La proposition d'une pareille mesure, toute dans


l'intrt de la compagnie anglaise, semblait ne devoir
tre adopte qu'aprs mre rflexion; et, quelque ft
le dsir de la France de prvenir toute collision avec
une nation devenue amie, et d'carter toute cause
susceptible de troubler l'harmonie rtablie aprs
tant d'annes de discordes et d'hostilits, la raison pa
raissait commander d'essayer la conciliation de tous
les intrts, en convoquant les propritaires des sa
lines, et, aprs leur avoir fait part de cette proposi
tion, de les consulter sur le parti prendre, en leur
faisant observer que s'ils consentaient se soumettre,
sur le lieu mme de la fabrication, la surveillance
1()
146

d'agents anglais dont la mission spciale serait de


prvenir tout dtournement , ce mode, substitu
l'interdiction absolue, les maintiendrait dans l'exercice
d'un droit rsultant de leur titre de propritaires ;
et dans le cas o, depart ou d'autre, ce mode ne pour
raient tre agr, cette assemble de propritaires au
rait rgl la quotit de l'indemnit qui leur serait
attribue, quotit base sur les produits obtenus,
d'aprs un moyen terme, sauf y ajouter ceux qui
pourraient rsulterde l'extension possible donner
cette branche d'industrie.On aurait ainsi procd r
gulirement ; on serait entr dans la voie lgale, et
tout arbitraire aurait disparu. Cependant, au lieu de
suivre cette marche fort simple et fort naturelle, l'au
torit s'affranchit de toute communication ; et n'ad
mettant que son omnipotence, ou plutt son bon plai
sir, elle passa le 15 mai 1818, avec la compagnie, un
trait qui consomma l'expropriation entire des pro
pritaires saliniers, moyennant la stipulation d'une
indemnit de 4,000 pagodes, soit 28,660 francs,en
faveur de ces propritaires, somme qui, par suite de
rpartition, fut fixe pour ceux de Pondichry celle
de 19,245 francs, que la compagnie anglaise s'obli
geait de payer annuellement aux dpossds, par
l'intermdiaire de l'administration.
L'interposition sans mandat de la part de l'autorit,
stipulant les intrts des saliniers leur insu, tait
dj fort trange; mais elle fit plus : s'arrogeant le
droit de rpartir cette somme de 19,245 fr., et d'en
disposer comme de chose lui appartenant privative
cHAP. Iv. TABLIssEMENT DEs rRANAIs. 1 47

ment, elle parvint, l'aide du plus bizarre calcul,


rduire la portion affrente aux intresss 4,277

francs, en s'appliquant le surplus. Cette distribution,


qui offrait le caractre d'un bienfait, donna naissance
aux plus vives rclamations, qui obligrent l'adminis
tration revenir sur cette vicieuse opration, et, par
arrt local du 25 mai 1854, la portion attributive
des propritaires de Pondichry fut leve 11,579
francs O9 centimes.
La somme principale de quatre lacs de roupies, re
prsentantun million de francs, stipule en faveur du
gouvernement franais par le trait du 7 mars 1815,
et paye annuellement par la compagnie anglaise, est
distribue, dans une proportion dtermine, entre Ma.
dagascar, le Sngal, la Guiane et St.-Pierre-Miquelon.

Les revenus coloniaux de nos cinq comptoirs s'.


lvent annuellement environ neuf cent cinquante

mille francs ; ils se composent du produit des terres


dont la jouissance est concde divers titres ; mais

malheureusement quelquesagents suprieurs de l'ad.


ministration, dans la vue de dployer un zle qui pt
leur tre profitable, ont, certaine poque, lev les
redevances un taux hors de toute proportion avec

les produits; d'o il rsulte que chaque anne on est


communment dans la ncessit d'accorder des dgr
vements, ou de faire vendre les rcoltes sur saisie

brandon; ce qui entrane une forte rduction dans les


produits esprs; aussi, sous ce premier rapport, le
chapitre des recettes n'atteint jamais son chiffre no,.
minal.
14S nIsToIRE DE L'HINDoUsTAN.

Acettepremire branche de revenus se joint celle


des contributions indirectes, provenant des droits de
patente compris sous les noms de serdanayom, d'adi
cache, de poudicache, d'tat, etc.
D'autre part, le gouvernement s'tant cr le privi
lge exclusif de faire vendre et dbiter le tabac, le
btel, l'arrak, le rhum, l'arrak-put, le calon (1), le
sel, le ganga et le banguy, donne ferme ces divers
objets de monopole, qui augmentent les ressources.
Enfin les produits du phare, du droit d'ancrage des
btiments, et ceux rsultant de la fabrication des mon
naies, viennent ajouter aux recettes.
Pondichrypossde un collge o l'on enseigne les
mathmatiques et les premiers lments des langues
latine et anglaise. Cette ville possde en outre un ta
blissement particulirement destin l'instruction des
demoiselles, dirig par des surs de l'ordre de St.
Joseph de Cluny, fond par madame Javouhey.
Un comit de bienfaisance,fond par divers actes
de gnreuse philanthropie, et dont les ressources ont
t augmentes par la conversion d'un tablissement
de charit en tablissement de tissage, permet de s'oc
cuper du soulagement d'une partie de la classe indi
gente, qui s'est multiplie depuis l'interdiction de la
fabrication du sel et du libre commerce de l'opium.
(1) Le calon est une liqucur fort agrable provenant du cocotier et
du palmicr, que l'on obtient l'aide d'un procd fort simple. Pen
dant qu'elle est fraiche, elle a la suavit du vin de palme ; et aprs sa
mise en fcrmentation elle dgnre en arrak, dont les Hindous font
un grand usage , quoique cette liqueur soit trs-enivrante.
cnAP. 1v. TABLIssEMENT DEs FRANAIs. 1 49

En fait d'industrie, la colonie ne possde,indpen


damment du tissage dans la maison de charit, qu'un
tablissement de filature , fond par MM. Blin et
Delbruck, et dont la prosprit est due aux soins in
telligentset la vigilance deM. Poulain, membre d'une
socit laquelle les fondateurs la cdrent. Cet ta
blissement, d'o il sort chaque jour cinq ou six cents
kilogrammes de fil, occupe environ trois cents ou
vriers indiens, forms par ce directeur qui, sous ce
rapport,a dpass toute attente (1).
Toutefois, Pondichry possde plusieurs branches
industrielles d'un autre ordre, mais qui occupent un
trs-petit nombre de bras auxiliaires ; ainsi il se
fabrique dans le pays divers tissus. On compte d'ail
leurs quatre distilleries d'arrak et de liqueurs fines ;
dix tanneries, trois savonneries, trente moulins huile
de cocos, et cent cinquante teinturiers de toile bleue,
dite de Guine.
Cette cit possde en outre une bibliothque pu
blique contenant 7500 volumes : tout citoyen jouit
de la facult d'y aller lire depuis six heures du matin
jusqu' dix, et depuis trois heures de l'aprs-midi
jusqu' six. D'ailleurs, en vertu de l'arrt local du
16 juillet 1855, certains fonctionnaires y dsigns
ont le droit d'emporter des livres hors de cet tablis
Sement.

La population se divise en trois classes : 1 celle


(1) Une autre filature s'est leve cn 1859, sous la raison socialc
Lon Buirette et Louis Guerre. La culture des vers soie devait, la
mme poque, tre tablic sur unc grandc chellc.
150 nIsToIRE nE L'HINDoUsTAN.

nomme blanche, parce que ceux qui en font partie


sont europens ou descendent des europens sans m
lange ; 2 les topas ougens chapeau, ainsi nomms
du mot topy, signifiant en langue tamule chapeau :
ils proviennent du commerce des europens avec des
femmes indignes, et jouissent ds-lors du privilge
de se vtir comme les europens ; 5 celle des noirs
proprement dits, c'est--dire de pure race.
Il convient defaire remarquer qu' l'gard de ces
derniers il fut rendu, le 7 juillet 1826, une ordon
nance locale, approuve par le ministre de la marine
le 11 mai 1827, par laquelle il futinterdit aux indivi
dus composant cette dernire classe, sous des peines
corporelles et pcuniaires, de porter le costume des
topas; mesure qui a t, dit-on, dtermine par le
dsir de mettre un terme aux allocations de secours
que des Indiens recevaient enprenant ce costume.
En approuvant cette ordonnance, le ministre dis
tribua les plus grands loges M. le vicomte Riche
mond-Desbassyns, son auteur. Elle porte, disait son
Excellence d'alors, l'empreinte d'une connaissance
exacte des murs et des ncessits de la population
pour laquelle elle a t adopte.
Ilest sans doute bien permis d'tre d'un avis oppos
celui de M. de Chabrol; on peut mme dclarer nette
ment que le prtexte de cette interdiction est non seu
lement impolitique, mais encore maladroit. En effet, il
tait d'autant plus facile de prvenir toute confusion
dans la distribution des secours, en exigeant des topas,
soumis comme les europens aux formalits constitu
cHAP. 1v. TABLIssEMENT DEs FRANAIs. 151

tives de l'tat civil, la justification de leur vritable


qualit, qu'au moins leur gard se fait le relev
des actes religieux constatant leurs naissances, leurs
mariages et leurs dcs, qui sont inscrits sur les re
gistres de l'tat civil. Mais le motif rel de cette pro
hibition avait pour principe un sentiment d'orgueil
ou de pusillanimit dont on n'a pas os faire l'aveu.
On le sait, les Hindous,parvenus un certain degr
d'instruction, en se constituant les admirateurs des
usages europens, inclinent fortement pour l'abandon
des leurs qui tombent de vtust. Plusieurs d'entr'eux,
honteux de la contrainte qui les soumet ces vieux
usages, ne les observent que pour viter le blme de
ceux que l'ignorance retient dans l'ornire; ils feraient
volontiers le sacrifice de l'ancienne prrogative des
castes, depuis longtemps devenue sans objet, pour se
mettre au niveau des europens ; mais c'est prcis
ment ce niveau que repoussent ceux qui redoutent les
effets d'un pareil rapprochement, ce qui les dtermine
poser des entraves pour empcher les indignes de
s'lever jusqu' eux. Pauvre espce hnmaine!.
Quoiqu'il en soit, ces trois classes forment ensemble
un total de soixante-dix-sept mille quatre cent deux
habitants, tant Pondichry que dans la banlieue, les
aldes dites des limites, et les deuxdistricts en dpen
dant, dans les proportions suivantes :
152 nisToiRE DE L'HiNDousTAN.

Population blanche . . .. . . (557 1210


Population des Topas . . . 575
De la ville . .. . .. . .. . . . 20,170
De la banlieue . .. . . .. . . 1,015
De l'alde d'Oland . .. . 3,058
Id. d'Ariancoupan. 5,691
PoPuLAT. NoiRE. ( Id. d'Archiwack . 2,854 76,192
Id. d'Oulgaret . . .. 9,714
Id. De Sarompucom. 7,522
Id. De Calupet . .. 1,780
Du district de Villenour . . .. 14,458
Du district de Bahour . .. . .. 10,646

Total gal . .. . .. . .. . .. . . . .. 77,402

Un immense bazar, difi dans la partie ouest de


laville,sous l'administration et par les soins de M. Ri
chemond-Desbassyns, offre aux consommateurs l'ap
provisionnement de tout ce qui constitue la vie ani
male. Des denres de diverses espces et des marchan
dises y sont tales.
Dans l'intrt gnral on a eu recours deux me
sures commandes par la prudence : 1 en interdisant,
en temps de disette, tout achat comme toute vente hors
du bazar ; 2en instituant des agents chargs devendre
les riz dposs dans les magasins de prvoyance, soi
gneusement entretenus par l'administration, et d'ac
corder un excdant de mesure sur celle fournie par
les commerants dbitants, de manire empcher
toute collusion entre ceux-ci.
La restitution des possessions franaises n'offrit en
gnral aucune difficult de la part des Anglais, si
favoriss par les traits de paix de 1814 et 1815. Il est
cnAP. Iv. TABLIssEMENT DEs FRANAIs. 155

vrai que relativement aux comptoirs tant de la cte


de Coromandel que de celle d'Orixa, ils devaient tre
rassasis deprtentions, par suite de tous les actes de
condescendance auxquels le gouvernement franais
consentit se soumettre envers eux; aussi ces pr
tentions se rduisirent aux dpendances de Mah,
l'garddesquellessurgit un dbatd'une naturetrange,
ayant pour objet de resserrer nospossessions en cette
partie dans le cercle le plus troit, et de nouspriver
ainsi de territoires que nous possdions lgitimement
plusieurs annes avant la dclaration de guerre de
1795. Pour se fixer sur le mrite des prtentions de
l'envahissante compagnie sous ce rapport, il est nces
saire de prsenter l'ensemble de cette cause intres
sante, ce que je me propose de faire dans le chapitre
suivant.

(Cl3IAPITRE V ,

DTAILN
C0NCERNANT LA REMISE DU C0MPT0IR DE MAH,
EN VERTU DU TRAIT DE PAIX DE 1814,

PoUR ne pas interrompre la srie des vnements


qui se sont succd dans l'Inde jusqu'au trait de
paix de 1814, j'ai cru devoir reporter ici les dtails
concernant la remise de Mah par suite de ce trait.
154 HisToiRE DE L'HINnousTAN.

Toutefois, avant de m'y livrer, je crois devoir prsen


ter l'analyse historique de cet tablissement.
Jusqu'en 1724, les possessions dans l'Inde se bor
naient aux quatre comptoirs de Pondichry, Karikal,
Chandernagor et Yanaon. A cette poque fut conu
le projet d'y ajouter un comptoir sur la cte Mala
bare,en disputant sa possession aux naturels du pays.
Cette entreprise tait d'autant plus sduisante, que
l'occupation de ce territoire, situ dans le voisinage
de la ligne par les 11 degrs 45 minutes de latitude
nord, offrait d'immenses avantages tant sous les rap
ports commerciaux que politiques. En effet, plac sur
un tertre assez lev, que baignent au couchant la
mer et au nord une belle rivire, il pouvait facile
ment trefortifi et devenir un point militaire redou
table, et tre plus tard une source de prosprit
commerciale, au moyen surtout de la rivire qui,par
son tendue et ses dimensions, permettait de tirer de
fort loin, dans l'intrieur des terres, les diverses mar
chandises ou denres de l'Inde mridionale.
Pour oprer une aussi importante conqute, un
armement se fit Pondichry. Dj les vaisseaux
de la compagnie se disposaient appareiller pour
cette expdition, sous le commandement de M. Par
daillant, lorsque parut M. Mah de la Bourdonnaie,
venant de France en qualit de capitaine en second
au service de la compagnie. A peine g de 25 ans,
cet officier s'tait dj signal par sa hardiesse et sa
rsolution dans trois voyages sur les mers de l'Inde. Il
fut aussitt demand pour faire partie de l'expdition,
cHAP. v. REMISE DU CoMPToIR DE MAH. 155

et nonobstant l'infriorit de son grade, on lui confia


tout le dtail des oprations militaires.Arriv la cte
Malabare, il improvisa, pour faciliter la descente, des
radeaux d'une construction particulire, au moyen
desquels les divers dtachements purent gagner la
plage pied sec, et s'y dployer immdiatement en
ordre de bataille. Les Franais prirent alors possession
de cette cte, en plantant leur drapeau au lieu du d
barquement, appel Manara, d'o ils se rpandirent
dans le pays; et, en 1725, la guerre se termina par
la prise de ce point, qui reut le nom du jeune guer
rier qui avaitsi puissamment contribu sa conqute,
conqute qu'un trait avec les naturels consacra.
En 1741, depuis longtempsinvesti du titre de gou
verneur gnral des les de France et de Bourbon, il
revit la colonie dont il tait en quelque sorte le fon
dateur, et ce fut pour en consolider la possession, me
nace par les Mahrattes; il les battit et les dgota
de tout retour semblable tentative.

Ce fut cette premire poque o la fortune nous


souriait sur la cte Malabare,qu'un petit prince de la
contre,qui portait le titre de Corringot-Nair, se ran
gea du parti de nosarmes, et fit avec nousune alliance
offensive et dfensive.Guids par lui, nous parvnmes
facilement nous emparer de Colecounon, point cul
minant de la montagne de Chambara, trois quarts
de lieue seulement de Mah. Nous avions prcdem
ment lev le fort St.-Georges sur la montagneVerte,
qui en est encore plus prs. Notre nouvel alli nous
1 56

aida aussi battre le rajah de Cartenate,celui deColas


trie, les nambiares d'Irvenade et autres chefs indi
gnes, tous ligus contre nous. Enfin, aprs avoir
pouss l'ennemijusqu'aux limites de l'alde de Canan
gage , nous occupmes Carnamalet, ainsi que tout le
territoire environnant la montagne Verte, dont nous
tions dj matres. .
Mais si l'tat de guerre nous avait tenus en haleine,
un long tat de paix amena l'insouciance. Peu peu
l'autorit locale cessa d'entretenir convenablement les
ouvrages qui couvraient la place; le fortSt.-Georges
lui-mme, le plus important detous, fut militairement
abandonn, sans autre motifque d'conomiser lesfrais
de garde : trange conomie, qui compromettait le
sort de l'tablissement! Effray de sa propre faiblesse,
M. Louet, l'administrateur de ce temps-l, restreignit
ses prcautions de sret aux limites mmes de Mah,
c'est--dire l'espace compris entre la plaine des co
cotiers de Chambay et les possessions duprince notre
alli, le Corringot-Nair. La cour de France elle-mme
crut prendre une mesure de la plus haute prudence,
en ordonnant d'admettre le Nair au nombre des con
seillers de la place, et de lui fournir en cette qualit
les armes dont il aurait besoin. Le prince avait d'ail
leurs, en signe de vassalit, d faire hommage de sa
principaut et se soumettre payer, titre de tribut
ou de redevance, quarante pour cent de ses revenus.
Ainsi s'vanouirent pour nous tous les avantages
d'une position unique; ainsi futsacrifi un calcul sor
dide tout le fruit des services de La Bourdonnaie.Sur
CHAP. v. REMIsE DU CoMPToIR DE MAH. 157

prise par la guerre, Mah tomba devant un corps de


troupes que l'escadre anglaiseavait jet sur la cte Mala
bare, et pour quila conqute du comptoir et de ses d
pendances ne fut,en quelque sorte, qu'une prise depos
session; triste vnement, qui nepeut tre bien compris
si on ne le rattache une poque dsastreuse o les
fautes, achevant l'uvre de l'incurie, prcipitrent une
catastrophe o devait prir jamais notre avenir colo
nial ds longtemps compromis.Ainsi, cette poque
de 1761, Pondichry, Chandernagor, Mah, etc., etc.,
jusqu'aux forts de Geng et de Thiagar, que nous
occupions dans l'intrieur,tout tomba au pouvoir des
Anglais ; il ne restait pas la France dans l'Inde un
seul pouce de terrain.
Par suite de la paix,Mah nousfut rendue en 1765.
L'acte de remise en fut dress par le commissairefran
ais, M. Picot, et il s'tendit aux deux petits princes
Corringot et Poyapourtou, qui,considrs comme nos
vassaux, avaient subi le mme sort que nous.
Dans le cours de la mme anne, le fameux nabab
Hyder-Aly-Khan, qui avait entrepris la conqute du
Malabar,descendit jusqu' Cootiperote, ville du littoral
peu loigne de Mah, o le bruit ne tarda pas s'en
rpandre.Le gouverneur, nouvellement install, s'em
pressa d'envoyer complimenter le conqurant par nos
deux principaux feudataires, accompagns de M. Hous
set, premier conseiller de la colonie, d'un interprte
et d'un dtachement de cipahis, sous les ordres d'un
officier europen. Cette dmarche eut tout le succs
qu'elle devait avoir, fortifie comme elle l'tait du
i58 nisroiRE nE L'HiNDoUsTAN.

prsent d'un lphant de la plus haute stature, amen


par le nair Corringot. L'illustre nabab fut tellement
sensible ce prsent, qu'il promit aux nairs de les
considrer toujours comme sujets franais, de ne rien
entreprendre sur leurs territoires respectifs, et de leur
en laisser la paisible jouissance. En 1768,son lieu
tenant Vingatoroo, gouverneur de toute la cte Mala
bare, rcemment conquise, ritra en son nom les
mmes assurances pacifiques. Corringot, qui avait
alors t envoy Cotiate, autre ville peu loigne
de Mah, rapporta de son ambassade une lettre qu'il
devait communiquer au commandant de Mah, et
par laquelle Hyder-Aly donnait de nouveaux ordres
pour faire partoutrespecter l'indpendance des princes
que la France avait ouvertementpris sous sa protec
tIOn.

Cependant, dix ans aprs, c'est--dire en 1775, cette


disposition donna lieu des discussions srieuses.Un
des principaux rajahs de la contre,celui de Colastrie,
devenu tributaire de Hyder-Aly, se montra jaloux de
l'indpendance laisse Corringot. D'abord il se plai
gnit de n'avoir pas reu sa visite;puis il en vint le
sommer, en quelque sorte, de lui apporter une somme
de dix mille roupies qui lui manquaitpour complter
le tributqu'il avait payer au nabab.Sur le refus du
nair d'obtemprer une pareille prtention, le rajah
lui suscita toutes sortes de tracasseries, et se mit en
devoir d'arrter ses rcoltes. M. de Repentigny, alors
commandant Mah, dpcha un interprte pour lui
faire ce sujet de srieuses reprsentations. Mais le
cnAP. v. REMIsE Du coMPToIR DE MAH. 159

rajah, de plus en plus irrit,se contenta de rpondre


firement qu'il n'avait nulle inquitude sur les cons
quences de sa conduite, qu'il la savait conforme aux
intentions du nabab, et qu'il tait dcid non seule
ment empcher le nair de faire ses rcoltes, mais
encore marcher en armes contre lui. C'tait une
dclaration de guerre; et en effet, huit jours aprs la
menace, le plus violent de tous les rajahs tait en cam
pagne avec toute sa milice. Il vint camper au pied de
la montagne de Chambara, d'o il crivit M. de
Repentigny pour demander rparation de l'insolence
de Corringot, qui, disait-il, lui avait manqu de res
pect. La rponse qu'il reut ne le satisfaisant pas, il
eut l'audace de s'avancer, deux jours aprs, jusque
sous le fort de Courchy, et de l'attaquer, quoiqu'il ft
dfendu par des Franais. Cependant M. de Repenti
gny, qui s'tait ht de recueillir dans la place les
deux princes Corringot et Poyapourtou avec leurs
familles, en fit sortir un dtachement, avec ordre de
se porter rapidement au secours du fort, sur lequel
on avait dj tir.Cette lutte, ainsi commence au mois
de fvrier, dgnrait en hostilits fcheuses, lorsqu'au
mois de mai Hyder fitoffrir sa mdiation par M. Rous
sel, officier franais son service, et qui vint du My
sore porteur d'un parowanah. Cette espce de trait
fut accepte des deux parts, dans une entrevue que le
commandant de Mah et le Corringot-Nair eurent
avec le rajah de Colastrie. La paix y fut conclue et
signe dans les termes suivants : M. de Repentigny
fera donner par Corringot au rajah de Colastrie une
1 00 nisToiRE DE L H1NDousTAN.

somme de 80,000 roupies, et en change recevra


d'Hyder-Aly les districts de Pandakel, de Cham
bara avec ses dpendances, et de Palour. Corringot
continuera jouir de l'indpendance de son payssous
la protection de la France. Ce parowanah fut fid
lement excut : le nabab remit immdiatement les
trois districts,et le Corringot put dlivrer au rajah les
80.000 roupies, au moyen de l'avance que le com
mandant lui en fit au nom de la France, qui en devint
crancire avec hypothque sur le pays mme.
La tranquillit ainsi rtablie ne tarda pas tre
trouble par les Anglais, qui, sur le simple avis reu
au Bengale, dans le mois de juillet 1778, d'une guerre
imminente en Europe entre leur nation et la ntre,
qui avait eu le tort leurs yeux de soutenir l'ind
pendance amricaine , et sans attendre la notification
officielle de cette rupture, nous attaqurent par pro
vision, pour ne pas nous laisser le temps de nous mettre
en tat de dfense.
Pondichry, abandonne elle-mme, fut force
capituler; l'anne suivante, et le 19 mars 1779, il en
fut autant de Mah; cette place fut aussitt dman
tele, puis abandonne par les Anglais. La paix sur
venue en 1785 rtablit la France dans ses droits.
M. Marin, commissaire du roi, vint, en aot 1785 ,
reprendre possession en son nom de la place de Mah
et de ses dpendances. La restitution en fut faite par
les Anglais aux termes des capitulations prcdentes,
et le pays du Corringot fut compris dans cette resti
tution.
cHAP. v. REMisE DU coMPToIR DE MAH. 161

Les Maplais, sujets ou plutt esclaves de Tippoo,


dirigs par le plus dplorable fanatisme, et voulant
soumettre l'islamisme toute la cte Malabare, se li
vrrent toutessortes de dprdations et devexations.
Ces agitateurs, aussi aveugles qu'infatigables, et trop
ignorants pour reconnatre aucune limite, aucune ligne
de dmarcation entre les territoires, avaient mis dans
le plus grand tat de souffrance les revenus de la co
lonie. Les prposs du fisc de Mysorepoussaient leurs
exactions jusque sous les murs de Mah, et allaient
jusqu' nous contesterla possessiondes aldes de Cham
bara et Chalecara, de Palour et de Pandakel, sous pr
texte que ces jaghirs ou concessions ne se trouvaient
point confirmes par un acte particulier de donation
man du nabab pre, IIyder-Aly. Dans la vue de re
mdier un pareil tat de choses, l'administration de
Mah, informe que Tippoo, descendu du plateau de
Mysore au mois d'avril 1788, faisait sa rsidence Ca
licut, chargea M. Menesse d'aller le complimenter
d'abord, et lui demander ensuite le redressement des
griefs qui dterminaient particulirement cette d
marche.Tippoo promit ce redressement ; mais peine
fut-il parti de Calicut, dans le courant du mois de mai
suivant, que les tracasseries,un moment suspendues,
reprirent leur cours.
Revenu Calicut en 1789 avec une nombreuse
arme, Tippoo fit de nouveau peser son joug de fer
sur toute la contre, n'y fit de quartier personne ,
et rsolut de faire, de gr ou de force, des mahom
tans de tous les Hindous qui lui tomberaient entre
11
162

les mains ; une nuit vit deux cents froces satellites


du fougueuxTippooenvahir les dpendances du comp
toir, saccager une des aldes avec sa pagode, etpour
suivre les habitants des deux autres, qui s'taient hts
de recourir la fuite. La place elle-mme finit par tre
si bien bloque, que les denres ncessaires la vie n'y
pouvaient plus entrer.Sur ces entrefaites, lesAnglais,
ayant rompu ouvertement avec Tippoo, firent cause
commune avec les Hindous opprims. Guids par eux,
les Nairs non seulement purent lui rsister, mais
mme russirent le chasser de la cte et le re
jeter sur les ghates lui et son arme.Malheureusement
pour nous, ce changement, loin de profiter notre
tablissement de Mah, aggrava encore sa situation.
Le 15 janvier 1790, M. Taylor, gouverneur de
Tellichry, crivit M. Letellier, alors commandant
provisoire Mah, pour le prvenir qu'un dtache
ment anglais allait par son ordre se porter dans le
district des Nairs, voisin de cette dernire place. Le
commandant, persuad qu'une telle disposition ne
pouvait concerner que les rajahs de Cartenate , de
Colastrie et de Cherikel , fut fort tonn lorsque, ds
le lendemain 26 au matin , il vit les Anglais s'tablir
devant la place, dans une maison situe au bord de la
rivire, sur le territoire du Corringot. Il apprit gale
ment qu'ils s'tablissaient aussi au petit fort de Cour
chy, sur le bord de la mer, et que leur intention tait
d'occuper militairement toute la principaut du Nair,
en se prvalant des chances de la guerre qui leur
avaient permis d'en chasser le sultan. Aussitt il d
cHAP. v. REMisE DU coMPToIR DE MAH. 165

pcha M. Tessier, l'un de ses officiers, pour sommer


les Anglais de se retirer; puis il crivit M. Taylor.
qui rpondit que trois commissaires allaient se trans
porter sur les lieuxpour approfondir la question. Ds
qu'on les vit paratre Mah, on s'empressa de con
. voquer les notabilits de la colonie, et le rsultat de
la confrence fut qu'il y avait lieu pour les Anglais
d'vacuer les postesindment occups sur le territoire
du Corringot. La maison situe sur le bord de la ri
vire fut vacue en effet le 50 juin ; mais les Anglais
posts au fort de Courchy prtendirent qu'il tait
pour eux de bonne prise, puisqu'ils s'en taient em
pars les armes la main, aprs en avoir chass les
soldats qui l'occupaient au nom de Tippoo. Vaine
ment M. Letellier reprsenta que le gouvernement de
Mah n'avait jamais considr comme un tat de
guerre la prsence d'une quarantaine d'hommes de
troupes irrgulires, rpandues passagrement dans
la principaut du Corringot; que Tippoo lui-mme
avait non seulement reconnu notre neutralit, mais
encore, et plusieurs reprises, donn l'ordre de res
pecter toutes nos dpendances, notamment les terres
de cette principaut; et que, dans tous les cas, la ques
tion ne pouvait tre qu'entre la France et le Mysore,
sans qu'un tiers et, en aucune faon, le droit de s'y
immiscer. Loin d'obtenir satisfaction, il eut peu de
jours aprs se dfendre d'une nouvelle perscution
non moins draisonnable: c'tait de percevoir l'impt
sur les terres du Corringot.Ainsi le reprsentant du
roi de France Mah voyait tous moments la force
1 64 nisToIRE DE L'HINDoUsTAN.

tenter de se mettre la place du droit,et n'y russir


que trop souvent. Toutefois M. Letellier ne se rebuta
point : il envoya demander des explications M. Tay
lor, qui,cette fois, dclara n'avoir donn aucun ordre
de cette nature. Fort d'un dsaveu si formel, le com
mandant alla lui-mme enjoindre aux collecteurs an- .
glais de se retirer; et, comme ceux-ci s'autorisaient
de prtendus ordres mans du major Daw pour per
sister dans leur entreprise, M. Letellier, dans l'impos
sibilit o il se voyait de lesyfaire renoncer, voulut
au moins assurer, autant qu'il tait en lui, la conser
Vation de nos droits en continuant de les exercer, et
pour cela il eut recours un singulier expdient : ce
fut de placer lespercepteurs dix pas des collecteurs
anglais.
La correspondance qui s'ensuivit entre les deux
comptoirs ne s'tait point ralentie, et n'avait cepen
dant eu d'autre rsultat que d'entretenir leur mutuelle
aigreur, en reproduisant toujours les mmes griefs
d'une part et de l'autre, les mmes prtentions, lorsque,
le 22 juillet 1790, le gouverneur de Tellichry et
M. Shaw, son conseiller, crivirent au commandant
de Mah que, jugeant inutile une plus longue discus
sion, ils allaient en rfrer au conseil suprieur de
Bombay et attendre les ordres de la compagnie. C'tait
ajourner indfiniment le terme de ce dbat; et cepen
dant les Anglais continuaient provisoirement d'occu
per le petitfort de Courchy, pendant que 25 cipahis,
dtachs de la garnison de Mah et commands par
le lieutenant de place, faisaient la police et mainte
naient le bon ordre sur le territoire du Corringot.
cnAP. v. REMIsE DU coMPToIR DE MAH. 165

Cependant la guerre se poussait avec vigueur au


tour de nous. Les Anglais, dans le courant de l'anne
prirent Darapoor, Clindigal, Corinbatoor et Palat
chry, en mme temps qu'ils envoyaient un ingnieur
et quelque soldats diriger, dans le pays de Coork, au
milieu des Ghates, l'insurrection des habitants qui
avaient lev contre Tippoo l'tendard de la rvolte.
Au milieu de cette conflagration,le 18 janvier 1791,
un dernier rejeton des Corringots, trouvant la route
libre, quitta son asile du Trevancoor, et accourut
Mah rclamer pour lui-mme la protection dont
ses pres avaient joui. Ds que ce Nairparut, le con
seil colonial se runit, et dcida de prime abord que la
protection qu'il rclamait lui serait accorde, et les
anciens traits remis en vigueur. En consquence, on
lui alloua un traitement consistant en diverses presta
tions, le tout revenant 4,500 roupies par an ; on
lui dlivra en outre 500 fusils pour armer les Nairs
que suivant les traits il devait entretenir notre ser
vice. Notre autre vassal Poyapourtou jouissait aussi
cette poque d'un traitement dtermin par les an
ciennes conventions.
Profitant de cette circonstance, l'infatigable Letel
lier adressa les reprsentations les plus nergiques
non seulement au gouverneur, mais aussi au conseil
de Tellichry; il leur manda que le prince Corringot,
vassal de la France et arriv depuis peu de Treven
coor, avait rclam le petit fort de Courchy, dpen
dant de sa principaut, lequel avait dj donn lieu
de nombreuses explications entre les deux gouverne
1 66 uisToiRE DE L HINDoUsTAN.

ments; que cette position tant la rsidence habituelle


des Corringot-Nairs, la jouissance ne pouvait en tre
refuse au prince actuel sans porter une grave atteinte
aux droits et la dignit de la France, et qu'ainsi le
gouvernement de Tellichry tait somm de faire en
fin vacuer le fort.
Cette rclamation fut bientt suivie d'une dputa
tion compose de trois commissaires de Mah, dpu
tation qui d'ailleurs devait se plaindre : 1 de diverses
hostilits commises par des croiseurs anglais, envers
des bateauxnaviguant sous passe-port etpavillon fran
ais ;2 de l'empchement mis l'introduction dans
Mah des poivres importspar le rajah de Cartenate
et autres Nambiares ; 5 de la violence exerce sur
deux marchands qui, pour avoir vendu aux Franais
deux candys de cardamome,avaient t jets dans les
prisons de Tellichry; 4 enfin de divers actes non
moins tranges entre nations civilises.
Les commissaires franais, aprs avoir eu sup
porter la conduite ddaigneuse de M. Taylor, et avoir
reu un accueil plus convenable du gnral Aber
cromby, rentrrent Mah,o ils firent connatre que
ce dernier, en leur manifestant le dsir de les voir
obtenir satisfaction, leur avait donn le conseil de
mettre leurs rclamations par crit, et avait offert de
les transmettre au conseil de Bombay.
Sur ce rapport, le conseil colonial de Mah fit faire
une copie de toutes les pices relatives l'affaire de
Courchy, ainsi que de toutes les notes qui avaient t
changes ce sujet du 25 juin 1790 au 5 fvrier
cnAP. v. REMisE DU coMPTouR nE MAH. 167

1791, et la collection bien complte de ces documents


partit aussitt pour Bombay. Toutefois, au mois de
septembre suivant, c'est--dire sept mois aprs, on
n'avait encore reu aucune rponse, et le fort restait
toujours occup.
Suivant le cours de leurs conqutes, lesAnglais,
cette poque,s'taient dfinitivement empars de Fo
rok et de Calicut. Le commandant Letellier, toujours
attentifaux intrtsde son pays, s'empressa d'envoyer
un topas reprendre possession d'une loge que nous

avions dans cette dernire ville, et dont la privation


aurait beaucoup nuiau petit commerce de Mah, qui
elle offrait de nombreuses ressources; mais elle se trou
vait alorssi dlabre,qu'ilfallut renoncer la rparer,
et que l'on se borna planter sur ses dcombres
un pavillon dont la garde fut confie un Franais.
La fin de l'anne 1791 vit arborer dans Mah les
nouvelles couleurs nationales que le vaisseau le Con
solateur avaitapportes de l'Ile-de-France. LesNairs
du voisinage, las enfin de l'anarchie o ils vivaient,
avaient repass la rivire pour se fixer dans leurs
principauts respectives, et ne plus troubler la co
lonie dans la possession de ses dpendances ; aussi les
revenus du comptoir croissaient-ils de jour en jour.
Le commerce y reprenait d'autant plus d'importance,
que chez nous les vaisseaux n'ayant point payer le
droit d'ancrage tabli partout chez les Anglais, et
doubl mme pour les navires franais, il en venait
un grand nombre mouiller sur notre rade.
Lapaix qui futimpose Tippoo le 14 mars 1792
168 1 IsTOIRE IDE L'HINDousTAN.

affermit la puissance anglaise sur la cte Malabare;


Calicut, devenue place de premier ordre, reut une
forte garnison. Ce fut alors que M. Agnus , rsident
anglais, crut devoir signaler son omnipotence nou
velle en faisant couper le pavillon lev sur la loge
dont nous avions rcemment repris possession.
M. Larcher eut beau protester contre cette insulte :
non seulement elle demeura sans rparation, mais
sans qu'il y et dclaration de guerre, nous ne ces
smes point d'tre en butte des menes qui, pour
tre sourdes, n'en taient pas moins hostiles. L'tat
de dpourvoyance o se trouvait Mah ne permet
tait l'emploi d'aucun moyen pour obtenir satisfaction
des molestations exerces par les Anglais contre nous
etpour repousser leurs entreprises sur la principaut
du Corringot, dont ils voulaient nous ravir le terri
toire,sous le prtexte de la possession qu'en avait eue
le sultan de Mysore.
Ce fut dans ces circonstances que parvint la nou
velle de la reprise des hostilits entre la France
et l'Angleterre ; et le 15 juillet 1795,une capitulation
comme celles de 1761 et 1779 fit tomber pour la
troisime fois Mah au pouvoir des Anglais.
Les traits de paix survenus en 1814 et en 1815
devaient encore rtablir la France dans ses anciennes
possessions,au moins dans celles qui faisaient, quel
que titre que ce soit, partie de son territoire l'po
que du 1 janvier 1792. En consquence, au mois
de janvier 1817, M. Philibert, commandant la fr
gate l'Amphitrite, arriva sur les lieux, reut du
cHAP. v. REMisE Du coMPToIR DE MAH. 169

comte Dupuis et de M. Dayot, l'un gouverneur ,


l'autre intendant gnral des tablissements franais
dans l'Inde, les pouvoirs ncessaires pour cette reprise
de possession, qui devait comprendre le comptoir de
Mah, la loge de Calicut et celle de Surat, avec leurs
dpendances.Au reu de ses pouvoirs, le capitaine
s'empressa d'crire aux autorits de Tellichry et de
Calicut, et de demander qu'on lui dsignt le com
missaire charg d'effectuer la remise. Au bout de
quelquesjours M. Wanghen, collecteur du Malabar,
s'annona comme porteur des ordres et investi des
pouvoirs donns cet effet par le capitaine Fraser ,
agent politique de la compagnie.
Ds la premire confrence, et aprs l'change des
pouvoirs respectifs, le commissaire britannique d
roula sur la table une petite carte anglaise, envoye
par le capitaine Fraser, et qui, charge de traits
l'encre rouge, dsignait premptoirement le terri
toire remettre au commissaire franais. Or, cette
circonscription n'offrait absolument qu'une enceinte
de Mah resserre autant que possible , et ne renfer
mant aucune de ses dpendancesprincipales.Ainsi on
laissait en dehors Godotty,Courchy, l'ancienne rsi
dence du Corringot, le fort St.-Georges et la Monta
gne-Verte, le grand et le petit Calay, les aldes de
Chambara et Chalecara , de Pandakel et de Palour.
Le commissaire franais manifesta aussitt son
tonnement, et dclara ne point accepter une remise
si peu conforme aux stipulations de 1814 et de 1815,
par lesquelles l'Angleterre avait pris l'engagement
170 nIsToIRE DE L'HINDoUsTAN.

de restituer la France les tablissements de tous


genres que celle-ci se trouvait possder en Asie au
1" janvier 1792. Malgr ses observations et les preu
ves l'appui, le commissaire anglais dclara qu'il se
renfermerait dans la stricte excution des ordres qu'il
avait reus , et qu'il n'y drogerait en aucune
manire. L'affaire demeura en suspens jusqu'au 15
fvrier , poque o M. Philibert reut du comte
Dupuis, auquelil en avait rfr, l'autorisation d'ac
cepter provisoirement ce qui tait offert, mais en s'abs
tenant de donner sa signature sur la carte anglaise ,
afin de laisser la voie ouverte des rclamations ult
rieures. Il lui tait au surplus ordonn de complter,
autant que possible, les renseignementsfournis par
les archives de Mah, de faire rdiger un acte de no
torit que signeraient les habitants dont les souve
nirs et le tmoignage taient le plus propres soit
suppler aux documents, soit les corroborer ; et
- enfin, d'obtenir, s'il tait possible , que le commis
saire anglais ft lui-mme prsent cette sorte d'en
qute, disposition qui n'eut point d'effet, M. Wang
hen s'y tant refus, dans la crainte que sa pr
sence ne donnt cet acte un caractre d'authenticit.
Ce refus tait de mauvais augure, et d'autant plus in
quitant, que les archives de la colonie ayant t re
mises sans inventaire pralable, il ne s'y trouvait
alors aucun des actes soit de capitulation , soit de r
trocession, passs trois reprises pendant la dernire
moiti du sicle prcdent.
Le 25 fvrier 1817, la reprise de possession, dans
cnAP. v. REMisE DE CoMPToIR DE MAII. 171

les limitestraces par la compagnie, eut lieu en pr


sence des autorits anglaises de Tellichry, de Cana
nore etde Calicut, d'un ct; des principaux habitants
de la colonie et de cinquante hommes dtachs de
l'quipage de l'Amphitrite, de l'autre.
Une telle restitution tait purement illusoire ; et
cependant les Franais se livrrent la plus vive joie,
quoique ne pouvant se dissimuler que le dmem
brement qui rduisait notre comptoir un tat de
squelette devait se perptuer. En effet, dj l'on par
lait d'une instruction secrte de la compagnie, qui
prescrivait de retenir dfinitivement ce que nous rcla
IIllOIlS.

Cette spoliation,consacre notre prjudice,avait et


continue d'avoir pour point d'appui un pur sophisme
que la compagnie veut riger en principe constitutif
d'un droit en sa faveur,o les possessionsfranaises
et en gnral les tablissements franais dans l'Inde
n'taient ni de mme date ni de mme origine. Les
uns provenaient d'acquisitions anciennes faites prix
d'argent, et qui seules, dans le systme anglais, avaient
pu fonder un droit de souverainet. Les autres, d'une
date plus rcente, n'taient que des jaghirs ou conces
sions gratuites ; et ceux-l, l'Angleterre se croyait ou
feignait de se croire autorise les considrer comme
n'ayant pas cess d'appartenir aux princes qui les
avaient concds, et aux droits de qui elle se substi
tuait, comme ayant conquis leurs provinces. Or, les
territoires par nous rclams au nord de Mah se
trouvaient, suivant elle, dans cette dernire catgorie.
172 nIsToIRE DE L'HINDousTAN.

Les Anglais n'ignorent certes pas plusque lesautres


peuples, que la proprit se transmet de diverses ma
nires, et que la dpossession des objets ne s'opre pas
moins par l'effet d'une donation suivie de tradition
relle ou mme symbolique, que par l'effet d'une
vente; que dans l'un comme dans l'autre cas, le dona
taire ainsique l'acqureur sont valablement saisis ;que
la mutation est irrvocable, surtout lorsque,comme
dans l'espce,il ya eu mise en possession.Or ilest avr
qu'en 1775 Hyder-Aly fit abandon, en faveur de la
France, des trois districts de Pandakel, de Chambara
avec ses dpendances, et de Palour. Il est galement
avr que cestrois districts furent immdiatement ru
nis aux possessions franaises sur la cte Malabare ;
enfin, qu'ainsi incorpors, les contributions en pro
venant, et s'levant annuellement plus de 25,000
francs, furent perues par les agents franais.
La jouissance que la France avait eue de la rive
droitede la rivire de Mah tait d'ailleurs atteste par
des tmoins irrcusables, je veux dire par trois passages
tablis, l'un Mah mme, l'autre prs Pandakel, et le
troisime Paracada.S'il en fallait une preuve crite,
on la trouverait dans un procs-verbal existant aux
archives de Mah, et dont voici l'extrait :
Aujourd'hui 21 fvrier 1791 , de l'ordre du con
seil colonial de Mah en date du 15 courant, il a t
par nous, greffier audit lieu, soussign, fait afficher
et publier par trois fois l'enchre au plus offrant et
dernier enchrisseur,de la ferme des passages de la
rivire ; et aprs avoir fait crier ladite ferme depuis
cnAP. v. REMIsE noU coMPToIR DE MAH. 175

dix heures du matin jusqu' onze heures et demie


sonnes. la plus forte enchre a t de 501 rou
pies, mise par le sieur Pezet, habitant de Mah.
Tous ces faits sont de notorit et ne peuvent tre
srieusement contests par l'Angleterre, ou pluttpar
la compagnie, devant laquelle s'efface le gouverne
ment britannique; mais cette compagnie est dirige
par un motif qui n'chappe personne. Le revenu des
territoires provenant des concessions faites la France
n'est point l'objet de la convoitise de la compagnie ;
elle attachait si peu d'importance l'tablissement de
Mah, que,pendant une assez longue domination de
ce comptoir, elle l'avait pour ainsi dire abandonn,
puisqu'il n'y rsidait aucune autorit anglaise. Voici
donc le motif non avou, mais patent, de sa persv
rance dans l'indue conservation de ce territoire.Au
pied mme de cette petite ville de Mah coule une
rivire, la seule qui soit navigable dans cette partie
de la cte, et, pour la compagnie, cette navigation
tait d'un intrt majeur : elle faisait peu de frais
remonter dans l'intrieur et jusqu'au Mysore, son sel
qui lui revenait vingt-sept francs, et qu'elle vendait
cent soixante dix francs. Or, le monopole de cette
denre lui tant assur, comme on sait,par la renon
ciation de la France, elle n'avait eu, en abandonnant
Mah, qu' transfrer son entrept sur la rive droite ; et
alors il lui importaitbeaucoup de rester seule en pos
session de'cette rive, de nous priver par ce moyen des
territoires que nous y avions possds, et par suite,
des avantages prcieux de la navigation intrieure.
174 H1sToiRE DE L'iiiNnousTAN.

Elle y avait d'ailleurs, depuis quelques annes, fait


tracer une grande route qui facilitait singulirement
ses transports, et dont la privation les aurait mis dans
la ncessit defaire, comme prcdemment,un assez
long dtour. En voil bien assez sans doute, non pour
tablir le droit, mais pour expliquer le fait d'une res
triction manifestement contraire aux traits.
Le comte Dupuis, alors gouverneur des tablisse
ments franais, sans sortir des bornes de la mod
ration, dont les circonstances lui faisaient alors une
loi, insista d'une manire assez pressante, mais tou
jours inutilement, auprs du gouverneur-gnral
lord Moira , pour le dterminer user de son plein
pouvoir, et ne pas tenir compte des inspirations
d'une compagnie en opposition vidente avec un trait
de paix confirmatif des traits prcdents. Il fallut
transfrer le dbat sur le terrain d'Europe, afin de
l'engager entre les deux gouvernements.
Depuis cette poque, j'ignore compltement ce qui
s'est pass : cependant il m'a t assur qu'un change
de notes diplomatiques s'tait tabli ce sujet vers
1824, entre notre ambassadeur Londres et M. Can
ming, principal secrtaire d'tat du gouvernement
britannique, change qui se serait prolong jusqu'en
1826. Toutefois, si l'on peut ajouter confiance cer
tains renseignements qui auraienttranspir, on se
rait fond induire que le ministre anglais aurait r
duit la discussion un simple point de fait qu'il aurait
rsolu en faveur de la Grande-Bretagne, solution d
rivant de la prtention que la France n'tait plus en
cHAP. v. REMISE DU CoMPToIR DE MAH.

possession au 1 janvier 1792 du Corringot-Nair,sur


le fondement que le sultan Tippoo, par suite de l'en
vahissement qu'il fit du Malabar en 1789, avait en
lev aux Franaistoutes les possessions qu'ils avaient
sur la rive septentrionale de la rivire deMah, et ne
leur avait laiss que l'tablissement connu sous le
nom de Mah, c'est--dire,se rduisant cette por
tion laquelle fut restreinte la remise opre en 1817,
consistant en un terrain de 806 toises 4 pieds d'
tendue nord et sud, est et ouest, et 504 toises sur le
rivage de la mer vers le sud; qu'enfin ce pays en
vahi par Tippoo, ayant ensuite t conquis sur lui
par les forces britanniques vers la fin de 1790, il
tait manifeste qu' l'poque fixe par l'article 8 du
trait de 1814, la France n'taitplus en possession de
ce territoire.

Notre ambassadeur,tout en convenant qu'en 1789


un dtachement de cinquante hommes de l'arme de
Tippoo avait effectivement fait une incursion sur le
territoire du Corringot-Nair, dut en mme temps
faire connatre, ce qui est de notorit dans le pays,
que cette occupation, provenant d'une mprise de la
part de l'officier commandant ce petit dtachement,
n'avait t qu'phmre,puisque Tippoo s'tait em
press de faire droit la demande du commandant de
Mah, en faisant retirer cette poigne de soldats, et en
restituant ainsi immdiatement ce territoire la
France, qui le possdait rellement au moment o
les Anglais y pntrrent en 1790; qu'ainsi l'tat de
paix qui existait alors entre la France et l'Angleterre
176 misToIRE DE L'HINDousTAN.

ne pouvait permettre cette dernire de considrer


une pareille occupation, qui ne fut mme que de
trs-courte dure, comme une conqute. Nanmoins
on suppose que le gouvernement anglais, dans l'es
poir d'chapperaux consquences d'une dmonstration
de prcarit de sa possession,s'est, en dernire ana
lyse, born invoquer le principe d'aprs lequel la
preuve incombe celui qui affirme et non celui qui
dnie ; qu'ainsi la Grande-Bretagne dniant le fait
de possession par la France du territoire dont il
s'agit au moment o il fut occup par ses troupes,
elle est dispense de toute preuve, et doit tre main
tenue dans sa possession jusqu' dmonstration du
fait contraire par la France.
L'application rigoureuse et absolue de ce prin
cipe peut entraner des consquences qui pour
raient souvent conduire des rsultats opposs
ceux que l'on voudrait faire admettre. En effet, le
prcepte d'o est driv l'axiome possideo quia pos
sideo, sans tre rduit l'assujtissement d'aucune
preuve fondant cette possession, peut, l'aide du ren
versement de la question possessoire, recevoir une
toute autre application.Ainsi,pour que la possession
soit utile, il faut qu'elle runisse toutes les conditions
voulues pour son efficacit ; il faut qu'elle soit de na
ture acqurir, par le moyen de la prescription, le
droit substitu au fait, aprs le laps de temps voulu.
Or, pour pouvoir prescrire il faut, ainsi que le pro
clame l'article 2229 du Code civil, d'accord sur ce
point avec la lgislation de tous les peuples, que cette
nAP. v. REMisE nu coMPToIR nE MAn.

possession soit continue et non interrompue, paisible,


publique, non quivoque et titre de propritaire.
Ceci pos, il convient tout d'abord d'carter la pos
session ou la dtention, de la part de l'Angleterre,
des territoires rclams depuis la remise qu'elle fit du
comptoir de Mah en 1817, parce que la grande
question demeura alors en suspens, et la possession
que se rserva la Grande-Bretagne fut ou dut tre
assimile un tat de squestre qui ne pouvait
tre attributif d'aucun droit ; ainsi cette puissance ou
la compagnie n'a pu, depuis ce temps et pendant
toute la dure de la litispendance, rclamer le bn
fice d'un pareil tat de choses.
Cette possession ainsi frappe d'inertie et devenue
sans valeur, nous pouvons notre tour entrer sur le
terrain de la dngation, et dire la compagnie : nous
nions tout fait de possession relle de votre part de
puis 1785 jusqu'en 1795 des territoires contests, car
vous ne pouvez srieusement exciper de l'occupation
essentiellement temporaire du district de Courchy ,
rsultant de l'invasion que vous fites en 1789, sous
le frivole prtexte qu'il faisaitpartie des domaines de
Tippoo, district que vous dserttes par suite des re
montrances qui furent faites alors par le gouverneur
de Mah au gouvernement de Bombay. En vain con
testeriez-vous la dsertion de ce territoire, qui vous est
totalement devenu tranger depuis cet abandon, aban
don qu'on ne peut confondre avec une rtrocession
qui supposerait, contrairement aux faits, une ces
sion que la France n'a pu vous faire.Si, de votre ct,
12
17S HisToiRE DE L'HINDoUsTAN.

vous soutenez qu'aucun acte patent ne justifie cet


abandon, ainsi que la nouvelle dlimitation qui ac
compagna votre vacuation, la question se rsumera
dans un fait dont il vous incombera de faire la
preuve, par suite d'une dngation bien autrement
logique que la vtre, puisque tout concourt tablir
que notre possession offrait tous les attributs d'une
jouissance relle et fconde en rsultats, consistant
notamment dans la perception des impts dus par ces
territoires.

Mais lors mme que ce changement de rle serait


rpudi par l'Angleterre, et que, rduits prouver
notre affirmation, la preuve orale nous faillirait, les
titres et pices que nous devons possder supple
raient victorieusement cednment de preuve orale.
Il y a plus : en supposant mme l'absence de tous titres
contradictoires,nouspourrions avec avantage opposer
la compagnie l'tat des lieux contentieux. En effet,
comme on l'a vu,cet tat des lieux est par lui-mme
un tmoignage irrcusable du faitde notrepossession;
il rvle l'tablissement de trois routes ou passages,
savoir : l'un Mah mme, l'autre Pandakel, et le
troisime Paracada. Qui apratiqu ces passages ? le
gouvernement de Mah.Qui en a joui ? le gouverne
ment de Mah seul et sans concurrence. Cette jouis
sance sans partage est constante et prouve par un
acte ostensible et authentique,que l'on ne peut con
sidrer comme ayant t fabriqu pour le besoin de la
cause, je veux dire par ce procs-verbal dress le 21
fvrier 1791, attestant que cejour la ferme des pas
cHAP. v. REMIsE DU coMPToIR DE MAH. 179

sages de la rivire fut mise aux enchres par ordre


du conseil colonial de Mah, et qu'elle fut adjuge au
sieur Pezet, habitant de Mah, moyennant une rede
vance annuelle de 501 roupies.
Intervntes-vous, alors comme depuis, pour lever
des prtentions sur les droits de fermage de cette pro
prit ? Prtendites-vous que, place en dehors des
limites auxquelles vous avez restreint la France en
1817, elle ne pouvait tre une dpendance de Mah?
Vous avez gard le plus profond silence ; vous vous
tes abstenus detoute rclamation ce sujet; et cepen
dant, en prsence d'un fait aussi caractristique,vous
avez eu l'impudeur de nous contester en 1817 une
dpendance aussi bien tablie !
Le gouvernement anglais, il est vrai, comprenant
le dangerde saposition, et craignant justement de com
promettre sa dignit nationale, a cru devoir, dit-on, se
dporter de l'examen et de la solution de cette affaire,
et en reporter le fardeau sur la compagnie, directe
ment et uniquement intresse dans le dbat.
S'il en est vritablement ainsi, cette tardive conclu
sion peut se traduire littralement par ces mots : Le
gouvernement anglais, avec lequel la France avait
trait de bonne foi, au prix d'immenses sacrifices,
renonce faire excuter ce trait en ce qui concerne
l'Inde, parce qu'il est dsintress dans une question
qui concerne seulement la compagnie, qui mieux que
le gouvernement sera en position de dfendre ses int
rts. -

Cette dsertion de mauvais aloi de la part du gou


1 80 HIsToIRE DE L'HINDousTAN.

vernement anglais ne peut surprendre; mais il aurait


t plus loyal, plus dcent, de manifester cette dter
mination l'poque mme o nous proposmes de
vider le dbat dans l'Inde; on avait sans doute ses rai
sons pour diffrer ainsi.
Un pareil systme de dception et despoliation doit
enfin avoir un terme. Dj prs de 26 annes se sont
succd depuis la remise de Mah , et il serait
craindre que, contre toute justice, et malgr la pro
testation du commandant de Mah l'poque de la
remise du comptoir, la compagnie, fertile en exp
dients, et en dclarant que protester n'est pas agir,
fint par s'engager dans la voie de la prescription.Tou
tefois,il m'a t assur que le collecteur anglais usait
de la prcaution de distinguer les contributions et de
faire mettre en dpt celles concernant la France, s'le
vant en ce moment plus de sept cent mille francs,
somme improductive d'intrts, et qui serait d'une si
prcieuse ressource pour satisfaire de nombreux
besoins dans nos possessions.
CI1 Ap , v I, ADMINISTRATION DE LA JUSTICE. 181

DE L' ADIIVINTRATI0N DE LA JUNTICE,


ET DE LA LGISLATION EN GNRAL.

QUEL que ft mon dsir de prsenter le tableau


tant de l'organisation judiciaire que de la lgislation
destine rgir les justiciables des cinq comptoirs ,
objets dont je me suis constamment occup pendant
la dure de mon sjour dans l'Inde, j'ai longtemps
recul devant l'accomplissement de ce travail, devenu
pour moi un devoir, raison des graves difficults
d'excution que je rencontrais.Jaloux de m'noncer
clairement, il me manquait cet effet la premire
condition ; je ne comprenais pas !
Peu aprs mon arrive, parvenu recueillir quel
ques numros pars du bulletin administratif, o se
trouvent consigns les arrts et ordonnances rendus
par l'autorit suprieure en conseil, pour rgler des
matires d'un intrt local, corriger ou modifier des
lois ou ordonnances manant de la mtropole, dans
la vue de les approprier aux besoins des populations,
actes prenant le caractre de loispar leur seul enre
gistrement la cour royale ,et tendant plus ou moins
droger au droit commun, j'eus le bonheur de
182 HIsToIRE DE L'HINDoUsTAN.

composer une collection -peu-prs complte de ces


lois spciales.
Je dus ds-lors explorer ces archives lgislatives ;
mais ds les premiers pas je reconnus qu'il m'aurait
fallu une nouvelle Ariadne pour me tirer de ce ddale ;
toutefois, m'armant de courage, j'avanai en la
guant ou cartant les parties disparates qui gnaient
ma marche, et je parcourus tout cet assemblage p
niblement form. Dans le cours de mes recherches je
remarquaiune route qui me parut trace sur un plan
rgulier, je m'empressai de la suivre, et ce fut avec
un vritable plaisir que je reconnus un systme sous
cet amas informe de dispositions incohrentes.
C'est ce systme que je vais reproduire , afin de
fixer le lecteur sur la pense fondamentale de cette
lgislation.
L'esprit tracassier et chicaneur des peuples de
l'Hindoustan ne peut tre rvoqu en doute; leurs
premiers lgislateurs avaient eux - mmes reconnu
cette malheureuse disposition, et ils la considraient
comme tellement inhrente la nature humaine ,
qu'ils la regardaient comme devant se continuer au
del du tombeau. En effet, admettant, ainsi que nous
le verrons par la suite, que certaines mes transfres
dans le sjour d'Yama,pour y assister au rglement
de leur compte, en contesteraient la balance dans le
cas o le dbit l'emporterait sur le crdit, ils sen
tirent la ncessit de recourir l'intervention de t
moins, dont les dpositions dtermineraient l'arrt.
Depuis l'tablissement des Franais dans le pays,
CIIAP. V I. ADMINISTRATION DE LA JUSTICE. 185

l'introduction des instances judiciaires eut lieu con


formment aux dispositions de l'ordonnance de Mou
lins de 1667. Le premier degr de juridiction consis
tait dans un tribunal dit de la Chauderie, compos
d'un seul juge et d'un assesseur, tribunaldont les d
cisions taient dfres un tribunalsuprieur nomm
conseil ; mais soit que les magistrats chargs de l'ad
ministration de la justice , magistrats vertueux sans
doute, mais ignorant en gnraljusqu' la langue du
droit, eussent prouvde l'embarras dans l'applica
tion des dispositions de cette ordonnance ; soit que les
espces d'avocats connus sous le nom de procureurs
eussent de leur ct mal compris ces dispositions, et
que leur ministre, au lieu d'aider, et entrav la
marche de la procdure ; soit enfin, ce qui est beau
coup plus vraisemblable, que les tribunauxfussent
assigs par une troupe trop nombreuse deplaideurs,
les affaires se multipliaient tel point, l'encombre
ment tait si considrable, que M. de Belcombe ,
gouverneur, crut devoir recourir des mesures pro
visoires,au nombre desquellesfut l'augmentation des
juges, en attendant qu'un nouveau systme , qu'il
avait sans doute en vue , vnt, dans son opinion , re
mdier aux inconvnients existants.

Cet tatprovisoire dura peu ; en effet, le conseil .


de sa majest, inform de l'embarras occasionn par
le mcanisme judiciaire dans l'Inde, fit rendre, le 22
fvrier 1777, une ordonnance qui, enregistre au
conseil suprieur le 5 septembre suivant, reut son
excution immdiate.
184 nisroiRE nE L HINDousTAN .

Par cette ordonnance, les formes furent simplifies


jusqu' l'excs; les limiers judiciaires connus sous
les noms d'avocats, de procureurs, ou mme de pro
cureurs ad iites, furent bannis du sanctuaire ; et les
parties, restitues dans le plein exercice de leurs
droits civils, jouirent de la faveur de s'expdier de
leur propre office, en pntrant tumultuairement
dans l'arne, cuirasss de requtes et de mmoires,
avec facult de rpliquer et de dupliquer.
La bnignit apparente de cette forme prsentait
en thorie quelque chose de sduisant ; mais quand,
de cette thorie , vritable utopie, il fallut en venir
la pratique, une cruelle ralit dissipa l'illusion. Ef
fectivement, fier de jouir du bnfice qui lui tait
confr, le plaideur dressait ou faisait dresser sous sa
dicte une requte en demande ou dfense, requte
brillante d'un style gigantesque et d'normes phrases,
si l'on peut appeler ainsi l'assemblage de mots sans
liaison. Ce fut cette poque que s'organisrent ces
ateliers de requtes de toute nature , o l'ignorance
ne le cde qu' la mauvaise foi , requtes dont la co
lonie a continu d'tre inonde .
Il rsultait d'un pareil tat de choses la ncessit de
recourir au ministre de l'interprte pour obtenir du
demandeur la traduction ou l'explication, avec un
sens saisissable,de cette requte inintelligible ; la n
cessit de recourir au mme procd l'gard du d
fendeur, tout aussi riche de pauvrets : procd enfin
qui s'appliquait galement la rplique et la du
plique, en sorte qu'une seule affaire enlevait environ
deux heures au juge, chaque comparution des parties.
CHAP. V I. ADMINISTRATION DE LA JUSTICIE, 18*)

Encore bien que le juge ft affranchi de l'obligation


de motiver ses jugements, et que, s'pargnant tous
frais d'esprit, il seft borncetteformule : tout vu et
considr, condamnons, etc., nanmoins les causes s'ac
cumulaient, et le tribunal de la chauderie prsentait
un immense arrir, au point qu' l'poque de sa
dissolution, une montagne d'environ huit cents dos
siers effraya le nouveau tribunal , la sollicitation
duquel une section temporaire fut cre.
Seize ans aprs la mise excution de cette or
donnance, c'est--dire en 1795, la justice cessa d'tre
rendue au nom du gouvernement franais, ce qui se
prolongea jusqu'en 1817, poque de notre reprise
de possession.
D'anciens magistrats , qui ne se faisaient aucune
ide de la nouvelle lgislation , qui consquemment
nepouvaient en apprcier les avantages et la suprio
rit sur l'ancienne, consults sur le parti prendre,
opinrent en faveur de celle-ci, et les monuments de
notre gloire nationale furent ddaigneusement re
pousss.
Un homme aux larges vues et anim d'un esprit
d'amlioration; un homme qui, quoiqu'enrl sous la
bannire de l'teignoir et de la politique rtrograde ,
tait franchement entr dans la voie du progrs ,
songea relguer cette antiquit dans la tombe. Vi
vement frapp des graves inconvnients qu'entranait
sa suite le vicieux mode des requtes, ne pouvant
d'ailleurs se dissimuler l'encombrement existant
la chauderie, encombrement que la clameur publi
186 HIsToIRE DE L'HINDoUsTAN.

que, ainsi que les murmures des parties, lui ont r


vl, il laisse chapper ce cri le 21 aot 1825 : Consi
drant que l'tat actuel de la lgislation exige des
modifications tendues et importantes; que si dans la
circonstanceon nepeutentirementremdier aumal,
ilconvient du moinsd'attnuer les inconvnients qui
s'opposent la prompte expdition des affaires. ;
et, bannissant ce puril sentiment de frayeur qu'en
1777 semblaient inspirer les avocats et les procu
reurs, il autorisa leur assistance, sous la dnomina
tion de conseils.
Il pensait vritablement que, quelque peu lettr
que ft l'individu qui se destinait la carrire du bar
reau, il parvenait, aprs certain temps, en admettant
quelque aptitude et du zle, acqurir cette habitude
qui permet deprsenter une cause autrementlabore
qu'elle ne l'tait en sortant de l'antre aux requtes.
Ce premier jalon fut le point de dpart pour arri
ver l'ordonnance du 26 septembre mme anne,
offrant la cration d'un systme substitu la mthode
suranne et dangereuse qu'il tait devenu urgent de
proscrire.
Ce systme, qui reut son complment par l'ordon
nance du 7 juillet 1826, d'aprs laquelle les conseils
indiens taient admis concourir dans lesplaidoiries
avec les conseils europens, fut l'objet d'une appro
bation formelle de la part du ministre de la marine,
consigne au bulletin de 1828, sous la date du 11
mai 1827.

Les clameurs qui retentissent de toutesparts sur les


CHAP. V. ADMINISTRATION DE LA JUSTICE, 187

vices inhrents l'organisation existante, traversent


les mers et parviennentjusqu' la mtropole ; elles
sont comprises, et bientt ce gothique difice de 1777
est condamn et renvers sans retour. Une ordon
nance royale du 16 dcembre 1827 substitua au con
seil suprieur une cour royale, compose de cinq
conseillers et de deux conseillers auditeurs. Ces deux
derniers magistrats n'eurent dans le principe quevoix
consultative; mais par arrt local du 15 dcembre
1852, ils obtinrent voix dlibrative dans toutes les
affaires. Une autre ordonnance du 25 dudit mois de
dcembre supprima le tribunal de la chauderie, et ins
titua en sa place un tribunal de premire instance,
compos d'un prsident, sous la dnomination de
juge royal, et de deux juges auditeurs n'ayant que
voix consultative.

Cette rgnration judiciaire donnait la colonie


une couleur plus franaise ; la barbarie des mots et
des choses, succdait un rgime plus appropri au
progrs de ces lumires qui s'taient jusqu'alors pr
sentes d'une manire si timide dans cette partie de
l'Asie. Cependantces deux ordonnances, toutes bien
faisantes qu'elles fussent, taient insuffisantes pour
consolider cette rgnration et prvenir le retour
des mauxqu'avait engendrs l'ancien mode. Il conve
nait donc que son anantissement ft la sanction d'un
nouveau systme. Cette sanction, qui tait dans la
pense du lgislateur ds le 16 dcembre, date de la
premire ordonnance, fut expressment donne par
autre ordonnance royale en date du 25 du mme mois
188 HIsToIRE DE L'HINDoUsTAN.

de dcembre 1827.D'abord, en effet, par son article 19,


elle dclara applicables aux tribunaux de l'Inde plu
sieurs dispositions de l'ordonnance du 50 septembre
prcdent, rendue pour l'le de Bourbon, notamment
celles des articles 5 jusqu' 7inclusivement; or l'ar
ticle 4 exige, ordonne la publicit des dbats tant
en matire civile qu'en matire criminelle, c'est-
dire cette publicit franche, entire, que peuvent seuls
procurer les dbats; publicit laquelle ne peut sup
pler un rapport d'audience plus ou moins bien arti
cul, plus ou moins intelligible ; ce rapport en un mot
qui tait prescrit par l'ordonnance anantie, et qui
constituait toute la publicit.
L'article 7 de cette mme ordonnance de Bourbon
s'nonce ainsi : La colonie sera rgie par le code civil,
le code de procdure civile, le code de commerce,
le code d'instruction criminelle et le code pnal.Si
l'ordonnance s'tait arrte cette prescription gn
rale, il n'aurait pu s'lever aucune difficult; mais elle
ajouta ces mots : codes modifis et mis en rapport
avec ses besoins.

Cette restriction, dicte sans doute par un esprit de


sagesse et de prudence, surtout au moment o il s'agis
sait de mitiger la brusquerie d'une transition, fut mal
comprise, et dtermina non une mesure modificative,
mais une mesure suspensive, d'aprs laquelle on crut
devoir s'abstenir d'insrer dans le bulletin adminis
tratif la srie des articles dont l'application tait re
commande, et particulirement les articles 5,6 et 7;
et quoique,par l'article 21 de ladite ordonnance du 25

- * - - = - - ---- ___ _
- ------ -- --
CIIAI , VI, ADMINISTRATION DE LA JUSTICE. 1S9

dcembre, les dispositions des dclarations, dits,


ordonnances et rglements fussent formellement
abroges en ce qu'elles avaient de contraire celle
qui devait tre dsormais la seule rgle de conduite,
nanmoins le rgime des requtes fut maintenu, sauf

aux conseils les dvelopper.


On se rendrait difficilement compte d'une pareille
suspension, surtout en ce qui concernait le code de
procdure; car, depuis l'institution des conseils, il sem
blait aussi simple que naturel de faire jouer un rle
ces auxiliaires de la justice ds le dbut de la proc
dure, et leur constitution dans la demande introduc
tive ne pouvait aucunement contrarier les usages et
coutumes des Hindous, usages au surplus pour lesquels
on semble professer le plus grand respect, sans savoir
exactement en quoi ils consistent, et mme cause
de cette ignorance. Il est vrai que le ministre accom
pagna l'envoi de cette ordonnance d'une longue lettre
o se fait remarquer ce passage : La consquence
de l'article 7 de l'ordonnance de Bourbon, rendu
applicable aux tablissements franais de l'Inde, est
qu'ils seront rgis par les codes franais, modifis
et mis en rapport avec les besoins des habitants,
explication tout aussi claire que le texte. Ces codes,
continue le ministre, ont t publis en 1819 et
1825; mais ils n'ont pas reu les modifications dont
ils sont susceptibles : ce travail essentiel doit tre pr
par par une commission de lgislation, etc.
N'exposant ici que l'conomie du systme, je diff
rerai de parler de cette commission.
190 miisToIRE DE L'HINDousTAN.

Pntre de la ncessit d'appliquer le code de


procdure, l'autorit locale, par son arrt du 19
fvrier 1850, rendit applicables la cour les articles
52 65inclusivement, 68 71,72 80 de l'ordon
nance royale du 26, relative au mode de procder en
matire civile l'le de Bourbon, articles concer
nant la distribution des causes, leur enrlement , la
pose des qualits, si essentielles pour former le lien
ou contratjudiciaire, la communication au ministre
public, etc., etc.
Par suite de cet arrt, qui indiquait une marche
graduelle pour arriver sans secousse l'excution
pleine et entire de l'ordonnance du 25 dcembre,
on sentit le besoin de mettre en harmonie cette dis
tribution des causes avec leur mode d'introduction ,
ce qui fut ralis par l'arrt local du 22 juillet 1855,
o l'on signala derechef, avec tant de raison, les
vices et les inconvnients drivant du mode des re
qutes d'aprs l'ordonnance du 22 fvrier 1777.
En dernier lieu, un arrt local du 5 octobre 1855
vint complter et couronner le systme, en l'appli
quant aux appels. Ce fut ainsi qu'on obit, un peu
tardivement la vrit, aux prescriptions de l'or
donnance du 25 dcembre 1827, dont, comme on
l'a vu , on avait diffr l'excution en ce qui concer
nait les articles 5, 6 et 7 de l'ordonnance de Bour
bon du 50 septembre de la mme anne. Depuis ce
temps, on procde -peu-prs comme en France. Le
barreau se compose de six conseils europensportant
la qualification de matres, et de douze conseils in
CHAP , VI., ADMINISTRATION DE LA JUSTICE. 19 1

diens privs de cette qualification, et dont les molu


ments sont rduits la moiti de ceux attribus aux
europens. A Pondichry, les qualits des jugements
et arrts sont dresses par ces conseils, tandis que
dans les quatre autres tablissements elles le sont par
le greffier, aux termes de l'arrt du 5 mars 1852.
J'ai parl d'une commission de lgislation; et en ef
fet, la lettre prcite du ministre s'nonait ainsi :
Votre premier soin, ds que les tribunaux auront
t installs,sera de former la commission de lgis
lation.Vous la composerez, sous la prsidence de
l'avocat-gnral, des magistrats et des habitants les
plus clairs. Cette commission s'occupera de rdi
ger un projet d'ordonnance sur l'organisation d
finitive de l'ordre judiciaire dans les tablissements
franais de l'Inde; et, comme il existe des diff
rences de localit auxquelles on est souvent forc
d'avoir gard, vous donnerez en communication
aux chefs d'administration des territoires autres que
celui de Pondichry, le travail relatifaux tribunaux
secondaires,afin qu'ils fassent leurs observations,
et qu'elles soient ensuite transmises la commis
sion.
Cette commission s'occupera galement des mo
difications apporter aux cinq codes. Elle ne per
dra pas de vue que le code pnal est susceptible
d'en recevoir de nombreuses dans son application
aux Indiens. Les modifications qui concernent cette
population pourraient tre ajoutes au code pnal
par forme d'appendice.
192 mis roIRE nE L'HINDoUsTAN.

Le ministre ne s'expliqua pas autrement sur les


modifications des pnalits concernant les Hindous.
Peut tre, convenablement renseign sur le caractre
de ce peuple , sur l'absence de tout sentiment d'hon
neur, sur son insensibilit relativement aux chti
ments que les lois et les murs de toutes les nations

polices considrent comme produisant l'avilissement


et la dgradation, entendait-il qu'il convenait d'infli
ger des peines plus appropries aux habitudes de ces
peuples, ces peines qui peuvent tre d'un salutaire
exemple, comme la mort, ou qui dans leurs murs
portent le cachet de l'infamie, c'est--dire le rotin.
Je n'ai jamais t le partisan de la peine capitale ,
ainsi que des chtiments corporels de nature im
primer des stigmates : mais je l'avoue, depuis mon
installation dans l'Inde mes principes cet gard ont
perdu de leur rigidit;je conviens mme que l'em
pire bien reconnu de la ncessit les a fait flchir.
Cependant, interprtant autrement les paroles ninis
trielles, l'autorit locale supprima quivalemment
l'application du rotin,suivant arrt du 27 avril 1855,
suppression par suite de laquelle les crimes et les d
lits se sont multiplis d'une manire effrayante.
Je reviens cette commission de lgislation. Ainsi
que cela se pratique en ce pays , on fit preuve du
plus beau zle pour rpondre l'invitation du mi
nistre, puisque par arrt du 19 septembre 1828 ,
c'est--dire la veille mme de l'enregistrement de la
dite lettre la cour, cette commission fut tablie.
Elle pouvait, elle devait mme tre d'une grande res
CnIAP , VI, ADMINISTRATION DE LA JUSTICE. 195

source , non seulement pour remplir les divers objets


de son institution, mais encore pour laborer tous les
projets de dispositions lgislatives avant de les sou
mettre l'autorit; ainsi passs au creuset de la dis
cussion, ces projets auraient pu tre prsents au
conseil dans un tat plus correct et moins en ds
accord avec les dispositions prcdentes; de telle
sorte enfin que le gouverneur aurait trouv dans ce
travail un gage de scurit, un allgement sa propre
responsabilit, au moins morale; avantages que ne
peut lui offrir une laboration provenant d'un seul
cerveau, quelque bien organis qu'il soit. Au reste,
j'ignore compltement la nature et l'importance des
travaux de cette commission depuis son tablissement.
J'en fus nomm membre en 1855, et je saisparfaite
ment bien qu'elle ne s'est jamais runie depuis cette
poque, quoique le bulletin administratif se soit
grossi d'une manire tonnante de divers arrts.
Enfin cette lettre ministrielle tendait augmenter
les attributions de cette commission, en la chargeant
d'un travail concernant la lgislation civile particu
lire aux Hindous, en s'appuyant cet gard de l'a
vis des divers chefs de castes qu'il serait convenable
de consulter.

On fit encore preuve en cette circonstance d'un zle


admirable ; car, au lieu d'une chambre de consulta
tions ,sans caractre bien dtermin, on organisa un
comit consultatif de jurisprudence indienne, com
pos d'un prsident, d'un vice-prsident, de quatre
membres et d'un greffier. C'est de cefoyer de lumire
13
194 nIsToIRE DE L'HINDoUsTAN.

que partent les rayons qui vont clairer l'administra


tion et les tribunaux sur les questions dont la solu
tion est soumise l'empire des lois et des coutumes
indiennes. Vu de loin, ce comit parat runir toutes
les conditions de garantie que l'on puisse dsirer ;
son existence semble s'identifier avec celle tant
de l'administration que des tribunaux,qui, sans son
appui, pourraient tre arrts dans la distribu
tion de la justice l'gard des natifs. Mais vu de
prs, on ne tarde pas reconnatre qu'il est loin
d'offrir les avantages supposs; que, quoique anims
des meilleures dispositions, les membres de ce comit
manquent le plus souvent d'lments propres di
fierune consultation. En effet,il n'existe qu'un code
rcapitulant les anciennes coutumes rduites en pr
ceptes, et enfin converties en lois, proclames sous
le nom d'un ancien prince nomm Menou. Or, les
principales institutions qui existaient alors, et aux
quelles se rattachaient les prceptes qui rgissaient
ces institutions, ainsi que les individus soumis leur
influence, n'ontpu s'ajuster au nouvel tat de choses.
Qu'est-il arriv cependant ? Un essaim de glossateurs,
sortant des ruches de la Chicane, ont tenu cole de
controverses, et ont fait de la lgislation indienne un
vritable chaos ; et c'est au sein de ce dsordre et de
cette confusion, au milieu de ce conflit de principes
opposs, d'opinions divergentes, que le comit est
oblig de puiser, de distinguer le vrai du faux, l'i
vraie du bon grain. On conoit tout l'embarras qu'
prouveraient des lgistes pour dbrouiller ce chaos ,
CHAP. VI. ADMINISTRATION DE LA JUSTICE. 195

et l'on doit bien mieux concevoir la fcheuse posi


tion dans laquelle se trouvent de braves gens qui
n'ont tout juste de science que pour gouverner leurs
propres affaires.
Commeje me propose de soumettre quelques rfle
xionssur l'tatde la lgislation hindoue dans le cours
de ce prcis, je rserve jusqu'alors les observations qui
se rapportent ce sujet.Cependant ds ici je crois pou
voir, sans indiscrtion, poser en fait que l'objet que
l'on se propose depuis 1819, c'est--dire l'association
des lois, usages et coutumes des Hindous avec les lois
franaises, ou les modifications que celles-ci doivent
subir relativement auxnatifs,peut tre promptement
et facilement obtenu. En effet, il est un premier point
que l'on ne peut perdre de vue : c'est que toutes les
transactions entre les citoyens drivent en gnral
du droit naturel, et qu'elles acquirent le caractre
de contrats civils, l'aide de formules tablies pour
la scurit respective des contractants. Or, l'gard
de ces transactions, comme celles constitutives de la
vente, de l'change , du bail, de l'antichrse , etc.,
les contrats qui en prennent les noms peuvent, sans
inconvnient , tre soumis un mode uniforme.
Ainsi fix sur l'ensemble des actes civils qui sor
tent du cadre o les natifs dsirent se maintenir, on
pourrait examiner avec eux ce cadre, dont les di
mensions sont beaucoup moins considrables qu'on a
pu le supposer. Ainsi les naissances, les mariages et
les dcs, en un mot tout ce qui constitue l'tat des
personnes, resterait soumis l'empire des usages
196 nisroiRE DE L'HINDoUsTAN.

tablis ; seulement les divers modes de filiation, ori


ginairement admis, pourraient tre modifis ; les sti
pulations matrimoniales pourraient tre soumises aux
formes des contrats; les testaments pourraient deve
nir l'objet de rgles particulires, etc., etc.
Mais je reviens l'organisation judiciaire. Aux
termes de l'ordonnance prcite , le tribunal civil
connat des appels des jugements rendus tant en ma
tire civile qu'en matire de policepar le tribunal de
paix, l'exception des appels des jugements rendus
dans les affaires dites de castes.
Il connat en outre, savoir : en premier et dernier
ressort,1des actions civiles, soit personnelles,soit mo
bilires, lorsque la valeur de la demande est, d'aprs
ladite ordonnance, de 48 fr. ou 20 roupies, et d'a
prs l'arrt local du 24 fvrier 1854, de 72 fr. ou 50
roupies, et n'excde pas 480 fr. ou 200 roupies ;
2 des actions commerciales, lorsque la valeur de la
demande n'excde pas 480 fr. ou 200 roupies (1);
et en premier ressort seulement : 1 des actions relles

(1) Une ordonnance royale en date du 7 fvrier 1842 est enfin ve


nue prsenter une nouvelle organisation de l'ordre judiciaire et de
l'administration de la justice dans les tablissements franais de l'Inde;
par son article 25, S 5, des modifications ont t apportes relative
ment aux quotits dterminant la comptence.
Cet article, in fine, introduit une bien importante innovation, en
attribuant au tribunal de Chandernagor le droit de juger en dernier
ressort les actions personnelles, mobilires et commercialesjusqu'
1,000 fr., et les actions immobilires jusqu' 50 francs de revenu,
extension drivant du grand loignement de ce sige de celui de la
cour royale.
CII Ap , V 1, ADMINISTRATION DE LA JUSTICE. 197

ou mixtes; 2 des actions personnelles ou mobilires,


et des actions commerciales , lorsque la valeur de la
demande en principal excde 480 fr. ou 200 rou
pies (1).
Le juge royal rend seul la justice dans les matires
qui sont de la comptence du tribunal de premire
instance. Il remplit les fonctions attribues aux tribu
naux de premire instancepar le code civil et par les
codes de procdure civile et de commerce.
Avant de faire connatre les attributions de la cour
royale, il convient d'indiquer l'organisation des
quatre tribunaux du ressort.
Ceux de Chandernagoret de Karikal sont composs
1 de l'administrateur ou chef de comptoir, faisant
fonctions de prsident; 2 d'un magistrat dsign sous
le nom de premier juge , et 5 de notables : auprs
d'eux est un procureur du roi.
Cepremierjuge doittre licencien droit ;prenant
immdiatementrang aprs l'administrateur-prsident,
il le remplace au besoin, procde aux enqutes, aux
interrogatoires, aux ordres, aux contributions et
tous les actes d'instruction en matire civile et crimi
nelle.

Ce titre de gradu, exig du premier juge prs de


ces tribunaux, a pour objet, dit le ministre, de donner
plus de consistance auxdits tribunaux, et d'y tablir
l'quilibre dans l'administration de la justice, en em
pchant le procureur du roi de s'emparer, comme il
(1) La dernire ordonnance a admis un chiffre rond dc cinq cents
francs.
198 HIsToiRE DE L'HINDoUsTAN.

le faisait, de la direction des affaires, et mme de la


rdaction desjugements (1).
Les tribunaux d'Yanaon et de Mah sont organiss
sur une bien pluspetite chelle que les deux prc
dents. Ils se composent, d'aprs l'arrt local du 4 f
vrier 1855,1 d'unjugeroyal,dont les fonctions sont
remplies par le commandant chef du comptoir, ayant
toutes les attributions du prsident du tribunal de
premire instance ; 2" d'un procureur du roi, dont
les fonctions, toutes les fois que la prsence ou l'in
tervention du ministre public est oblige, sont
remplies par le chef de police, qui est en mme
temps juge de paix et juge d'instruction; et 5" d'un
greffier asserment,qui exerce en outre les fonctions
de notaire (2).
Nous avons vu que la cour se composait de cinq
conseillers, parmi lesquels l'un d'eux est investi du
titre de prsident et en exerce les fonctions pendant
trois ans, avec une augmentation de traitement de
2,500 fr., mais pouvanttre renouvel, ce qui se pra
tique habituellement et lui donne ainsi un caractre

(1) D'aprs l'ordonnance de 1842, les chefs de comptoir sont de


venus trangers l'administration de lajustice,tant Chandernagor
qu' Karikal. Le premier de ces tribunaux se compose d'unjuge
royal et d'un lieutenant de juge, et le second d'un juge royal.
(2) L'article 51 de la nouvelle ordonnance est ainsi conu : La
police judiciaire, l'instruction criminelle et l'action publique sont
diriges, sous la surveillance du procureur gnral, par un com

mis entretenu de la marine, lequel remplit galement lesfonctions
du ministre public dans les affaires civiles et criminelles portes
devant le chef du comptoir.
CIIAP , VI., ADMINISTRATION DE LA JUSTICE. 199

de permanence qu'il conviendrait de consacrer dfi


nitivement (1), et de deux conseillers auditeurs.
Indpendamment de ces sept magistrats, l'ordon
nance institua des juges temporaires ou supplants,
sous le nom de notables, dont elle porta le nombre
huit, mais qui, par arrt du 14 janvier 1851 , fut
lev seize (2).
La cour ainsi organise connat de l'appel des juge
ments rendus en matire civile par les tribunaux des
divers tablissements ; en matire criminelle, elle con
nat, savoir : en premier et dernier ressort, des affaires
correctionnelles et criminelles poursuivies dans la ville
de Pondichry ou dans les deux districts qui en dpen
dent, c'est--direVillenour et Bahour; et par appel, des
jugements rendus en matire correctionnelle et crimi
nelle par les tribunaux des autres tablissements.
La cour nepeut rendre arrt en matire civile qu'au
nombre de cinq juges, et en matire criminelle qu'au
nombre de sept. Dans ce dernier cas, elle devait se
composer, d'aprs l'ordonnance,de cinq magistrats et

(1) Le silence observ par l'ordonnance de 1842, relativement la


mutation ou l'alternat de la prsidence, est la conscration de la per
manence de cette magistrature, dont les moluments ont t levs
9,000 francs.
(2) Par l'article 104 de cette ordonnance, le nombre des notables
est port vingt. Pour rgulariser d'une manire convenable le ser
vice de ces auxiliaires, les rfractaires ont t l'objet d'un mode de
pnalit gradu, et consistant, pour la premiere fois, en une amende
de 25 50 fr.;-pour la seconde, de 50 100 ;-et pour la troisi .
me, de 100 400 ; - sauf, aprs cette troisime condamnation,
tre rays de la liste.
Cette sanction pnale tait l'objet de tous les vux.
200 nisToiRE nE L' HINDousTAN.

de deux notables habitants. Mais suivant arrt local du


17 novembre 1828, une chambre des mises en accu
sation, compose de trois membres de la cour, ayant
t cre, il devint ncessaire d'apporterquelque chan
gement dans la composition du personnel charg de
statuer en matire criminelle,puisque les membres
ayant vot la mise en accusation ne pouvaient plus
faire partie de la chambre criminelle; en consquence
cette chambre fut compose de quatre magistrats et
de trois juges notables.
Cependant des difficults s'levrent sur cette limite
tant des magistrats que desjuges notables pendant la
dure d'une longue priode o la cour fut rduite cinq
magistrats, ce qui, en dduisant ceux compris dans la
section de la chambre d'accusation , rduisait deux
le nombre des magistrats aptes siger, et ncessitait
l'adjonction de cinq et quelquefois de six juges nota
bles pour complter la chambre criminelle, ce qui
tait en opposition formelle avec l'ordonnance royale
du 11 septembre 1852, organisatrice de la section cri
minelle Pondichry, et portant que les sept juges
ncessaires pour rendre arrt en matire criminelle,
dans le ressort de la cour royale de Pondichry, se
composeront de quatre magistrats de la cour et de
trois notables habitants. Or, on se trouvait en de
hors du cercle lgal, et l'on ne pouvait couvrir cette
illgalit l'aide de ces mots magiques l'intrt public,
l'empire de la ncessit, etc.; il fallait, par une mesure
quelconque, rgulariser cette illgalit. C'est ce qu'on
essaya de faire par l'arrt local du 22 aot 1855, por
tant, article premier :
CIIAp, VI, ADMINISTRATION DE LA JUSTICE, 201

Dans les affaires de grand criminel, et pour tre


statu sur les appels des jugements rendus par les
tribunaux criminels du ressort de la cour royale de
Pondichry, les conseillers et les conseillers audi
teursdcds,absents ou empchs parquelque cause
que ce soit, pourront tre remplacs par des nota
bles, de telle sorte nanmoins que la chambre de
justice criminelle soit toujours prside par un ma
gistrat. Peut-tre et-il mieux valu,pour se tenir
dans la ligne du respect que l'on doit observer envers
les ordonnances manes de sa majest, augmenter pro
visoirement et par arrt le personnel de la cour, de
manire complter le nombre de sept, ainsi que cela
se pouvait alors.
Le comte de Chabrol, qui, dans la lettre prcite,se
livre des explications trs-dtailles, qui signale la

nouvelle ordonnance comme faisant disparatre, par


la suppression du tribunal de la chauderie ,une cho
quante anomalie relativement aux limites de la comp
tence de ce tribunal, aurait bien d fournir quelques
documents propres clairer sur les causesinconnues
d'une autre anomalie qui semble bien plus choquante
encore : je veuxparler de la position des justiciables de
Pondichry et des deux districts de son ressort, rela
tivement aux procdures engages contre eux tant
en matire correctionnelle qu'en matire criminelle.
Traduits comme prvenus d'un dlit ou inculps d'un
crime, ils sont jugs en dernier ressort; l'arrt qui
les frappe ne peut mme tre entrepris par la voie de
cassation ; tandis que les justiciables des comptoirs de
202 HIsToIRE DE L'HINDousTAN.

Chandernagor, Karikal,Yanaon et Mahjouissent de


la faveur du double degr de juridiction dans l'un et
l'autre cas. Le silence du ministre sur la diffrence de
position de ces divers justiciables tonne et place dans
un vritable tat de gne pour dcouvrir le motif de
cette disparit. Une pareille faveur l'gard des jus
ticiables des quatre comptoirs leur serait-elle accorde
comme garantie contre l'erreur possible des premiers
juges ? Cette dfiance envers les premiers magistrats
seraitpeu honorable, elle serait mme outrageante
pour eux. On ne peut donc admettre une cause sem
blable qu'avec hsitation, et en prsence d'un tat de
choses si inexplicable, la prudence commande le si
lence (1).
(1) L'ordonnance royale du 7 fvrier 1842 est enfin venue faire dis
paratre cette anomalie l'gard des causes correctionnelles, en pla
ant dans les attributions du tribunal de premire instance celles
qui prennent naissance dans les districts de Pondichry, Villenour
et Bahour.
Esprons que bientt les autres colonies, en obtenant leur tour
le bienfait d'une nouvelle organisation, dont le besoin se fait si vive
ment sentir, verront aussi dpouiller les cours royales de la connais
sance des affaires correctionnelles, et qu'assimiles cet gard aux
cours de la mtropole, elles ne seront plus saisies de ces causes que
par la voie d'appel. Indpendamment du principe qui commande de
restituer les parties dans le droit de parcourir les deux degrs de ju
ridiction, un semblable retour au droit commun produirait le double
avantage, 1 d'obtenir la rvlation de certains dlits qui chappent
la connaissance de l'autorit judiciaire, par la rpugnance qu'prou
vent gnralement ceux qui, prvoyant les consquences de leurs r
vlations, gardent le silence afin de n'tre point assujtis des d
placements de longues distances, qui rsulteraient des poursuites
exerces ; et 2 de diminuer considrablement les frais de justice
la charge du trsor, frais si dvorants pour les colonies dans l'tat ac
tuel des choses.
CnI Ap , VI, ADMINISTRATION DE LA JUSTICE. 205

Nous avons vu que l'ordonnance locale du 17 no


vembre 1828 avait cr une chambre d'accusation
qui reprsente tout la fois la chambre de conseil
tablie par l'article 127 etpar l'article 218 du code
d'instruction. L'article 20 de cette ordonnance s'nonce
ainsi : La chambre d'accusation pourra ordonner,
s'il y chet, des informations nouvelles ; elle dsi
gnera alors un de ses membres pour faire les fonc
tions dejuge instructeur.
Il semblait naturel d'infrer d'une pareille dispo
sition qu'il ne s'agissait que des causes provenant des
districts de Pondichry, Villenour et Bahour, rai
son desquelles le supplment d'instruction pouvait se
faire avec la rapidit convenable, et que ne pouvant
en tre ainsi relativement aux autres comptoirs, ils
taient dispenss de suivre cette filire. Telle ne fut
cependant pas l'opinion du chef du parquet dont la
colonie fut dote en 1852. Ayant mis la proposition
d'assujtir ces quatre comptoirs l'accomplissement
du pralable de la mise en accusation, non seulement
en matire criminelle, mais mme en matire pure
ment correctionnelle, il soutint cette proposition avec
une faconde quilui tait habituelle, et obtint successi
vement les 6avril,28mai et 2juin 1855, de la chambre
des mises en accusation, des arrts qui consacrrent
sa prtention, subversive de tous les principes.Cepen
dant la chambre criminelle, mise son tour lieu de
se livrer l'examen de cette question importante
raison des consquences graves quien drivaient, ren
dit le 5 mai 1857 un arrt qui, statuant sur l'appel
204 nIsToIRE DE L'HINDoUsTAN.

d'un jugement du tribunal criminel de Chandernagor,


rendu sans mise en accusation pralable, dcida que
ce tribunalavait t lgalement saisi par la simple cita
tion du procureur du roi de cet tablissement. Entre
autres considrations qui entranrent la cour,fut non
seulement le mutisme de l'arrt du 29 fvrier 1852
relativement une pareille sujtion, mais encore l'effet
mme que devait produire le sens que lui prtait le
chef du parquet. Effectivement, interprtant ce silence
dans un esprit de convenance, d'ordre et d'intrt pu
blic, on fut conduit penser que l'loignement de
quatre cents, de deux cents, de cent cinquante et de
trente lieues de ces comptoirs au chef-lieu, rendait ce
pralable dangereux, ou au moins trs-prjudiciable
aux parties, puisque, par exemple, les procdures ne
pouvantparvenir de Chandernagor Pondichry que
dans l'espace de dix-sept jours, il devait s'couler en
viron deux mois avant que les individus que les in
stances concernaient fussent fixs sur leur sort, ce qui
et prolong leur tat de dtention d'une manire
exorbitante et aggrav la peine, etc.
Malgr la force des raisonnements qui motivrent
cet arrt, un arrt localfut rendu le 21 juin 1857,
sur le rapport et la proposition du procureur gnral,
magistrat quijamais ne s'est assujti peser ses opi
nions la balance du doute , lequel arrt, statuant
parapplication de l'article 271 du code d'instruction
criminelle et de l'article 22 du code pnal, articles
videmment sans application l'gard des procureurs
du roi des tablissements secondaires, ordonna l'assus
CHAP. V I. ADMINISTRATION DE LA JUSTICE. 205

jtissement l'preuve de la chambre d'accusation,


mme l'gard des affaires qui ne prsentaient que la
nature du dlit, et qui taient bien positivement du
ressort de la police correctionnelle, dt le prvenu
subir une dtention prventive de plusieurs mois,
pour jouir aprs ce laps de temps de la faveur d'tre
relax (1). -
Si dans l'administration coloniale il se trouve ,
comme on n'en peut douter, quelques emplois que

l'on puisse envisager comme dessincures, les fonc


tions judiciaires sont certes loin d'offrir ce caractre,
etcependant on s'occupe peu de donner la magistra
ture le relief convenable. Il est vrai qu' l'poque de
la rgnration judiciaire et de la rgnration ou de
refonte de la magistrature, M. le ministre de la ma
rine Chabrol tenait ce langage tout la fois austre
et rassurant, dans la lettre explicative de l'ordonnance
qu'il crivait M. l'administrateur gnral des tablis
sements franais dans l'Inde :
Par l'article 107 de l'ordonnance du 50 sep
tembre 1827, sa majestse rserve le droit de nom
mer les magistrats de la cour et des tribunaux
de premire instance et leurs greffiers, ainsi que

(1) L'ordonnance royale du 7 fvrier 1842 a fait justicc des pr


tentions exorbitantes du procureur gnral, qui s'tait dlivr un bre
vet d'infaillibilit. - L'article 41 de cette ordonnance est ainsi conu :
Les procureurs du roi de Chandernagor et de Karikal saisissent di
rectement le tribunal de la connaissance des affaires correctionnelles
ou criminelles, mme aprs unc instruction.
L'article 42 contient une disposition semblable a l'gard du mi
nistre public instructeur d'Yanaon et de Mah.
206 nIsToIRE DE L'HINDousTAN.

les juges de paix, et ces fonctionnaires sont rvo


cables.

L'article 109 porte qu'au roi seul appartient le


droit de rvocation.

Ces deux dispositions combines ont pour objet


de ne pas livrer les habitants aux carts irrparables
des magistrats, et cependant d'entourer ceux-ci de
dignit, en ne les exposant pas perdre leur place
sur la simple volont de l'autorit locale.
Vous concevez, en effet,que la rvocation d'un
juge, par cela mme qu'elle semble porter atteinte
l'indpendance de l'ordre judiciaire, ne peut avoir
lieuque dans des circonstances et pour des faits extr
mement graves, et qu'une dcision de ce genre ne
peut maner que du souverain qui a dlgu le pou
voir dejuger en son nom.
De l'indpendance des magistrats rsultent l'au
torit de leurs actes et le respect qu'ils inspirent.
Vous ferez donc en sorte, en toute occasion, d'envi
ronner d'gards les organes de lajustice, et de ne
souffrir aucune dmarche quipourrait faire suppo
ser que leurs opinions sont subordonnes d'autres
puissances qu' celle de la loi.
Mais ces termespompeux, mais ce langage fleuri,
ne peuvent masquer la rvocation qu'il est toujours
au pouvoir de sa majest de prononcer, en se rser
vant sans doute le droit d'apprcier lagravit des cir
constances ; ils ne peuvent mme servir donner du
relief aux membres de l'ordre judiciaire, sur la tte
desquels l'pe de Damocls est constamment suspen
CnAp , VI. ADMINISTRATION DE LA JUSTICE. 207

due. Cette situation devient surtout pniblepar la com


paraison qui s'tablit en ce pays avec la magistrature
anglaise. Celle-ci est entoure de la plus grande con
sidration. Sur le sige comme en toute autre cir
constance, le magistrat anglais est l'objet du respect
gnral,et il est mis, par ses moluments, mme de
soutenir l'clat dont on l'environne.Ainsi un membre
de l'ordre judiciaire anglais, de la mme catgorie
qu'un juge royal de Pondichry, reoit deux mille et
mme deux mille quatre cents roupiespar mois,tan
dis que le juge royal franais est rduit deux cents
roupies. Il en est ainsi des autres fonctions.
D'ailleurs, la position des magistrats coloniaux est
essentiellement prcaire, surtout dans l'Inde, o les
pouvoirs les plus tendus ont t confrs au gouver
neur.Ainsi ce dlgu de sa majest peut, sans enga
ger en aucune sorte sa responsabilit personnelle,
frapper d'ostracisme un magistrat, le dpouiller de ses
fonctions et l'assujtir traverser l'Ocan pour rendre
compte de sa conduite M. le ministre de la marine,
dans le dpartement duquel setrouve place la magis
trature ; dcision qui ne souffre aucun contrle, au
cune opposition, et laquelle il faut obir, encore bien
que le magistrat ainsi devenu l'objet de l'animadver
sion de ce haut fonctionnaire n'ait rien se repro
cher.

Faisant partie d'une magistrature en quelque sorte


exceptionnelle, ou du moins place en dehors de la
grande famille mtropolitaine, ceux qui, devenus
ainsi victimes d'une erreur ou d'un caprice, sont assu
208 nIsToIRE DE L'HINDousTAN.

jtis se rendre en France, se trouvent privs du bn


fice de l'article 82 du snatus-consulte du 16 thermidor
an x, qui, en investissant la cour de cassation du droit
d'appeler les juges pour rendre compte de leur con
duite, place cesjuges dans une situation normale, en
leur permettant d'opposer une dfense rgulire aux
griefsquisontarticuls contre eux.Devant cetteillustre
compagnie, compose de lgistes, d'hommes indpen
dants et en quelque sorte de pairs, offrant ds-lors
toutes les garanties dsirables, tout est solennel et
grave comme son objet. Il s'agit effectivement de s'as
surer s'il y a lieu d'infliger une peine disciplinaire
celui qui a rendu la justice et qui doit ou peut encore
tre appel la rendre, qui consquemment doit se
prsenter devant les justiciables pur de toute tache.
Aussi avec quelle dlicate circonspection on procde
envers le juge mis ainsi en prsence de cette cour au
guste, qui, au lieu de chercher imprimer d'odieux
stigmates, ouvre une large voie la dfense, et faci
lite autant qu'il est en elle les moyens de justification !
A ce tribunal de famille on a substitu, relative
ment aux magistrats coloniaux, une commission cre
par dcision royale du 14 janvier 1854, commission
compose en majeure partie de conseillers d'tat et de
matres des requtes, en prsence de laquelle le pr
venu ou rendant compte est ou n'est pas admis, suivant
l'occurrence. Ignorant quelquefois les chefs de prven
tion tablis contre lui, il doit, tout hasard, dresser
un mmoire explicatif de sa conduite en gnral, ou,
selon ses prvisions, sur l'objet particulier qui a pu
CIIAP, VI. ADMINISTRATION DE LA JUSTICE. 209

motiver son renvoi. Ce mmoire est adress M. le


ministre de la marine, qui le transmet au prsident
de cette commission, laquelle donne alors son avis ou
consultation, avis quivalent un arrt, contre lequel
celui qui en est l'objet peut d'autant moins se res
tituer, qu'il ne lui est pas communiqu : que de r
flexions un pareil mode fait natre ! On le sait, les
hommes les plus vertueux, les mieux intentionns,
peuvent tre entrans leur insu dans le sentier de
l'erreur. Cependant cet avis, gnralement suivi par
l'administration, est recueillipar quelques journaux,
et son insertion vient rvler des faits qui, mieux ap
prcis, au lieu d'tre un sujet de blme contre le
magistrat, seraient un sujet d'loges(1).
J'ai dit que les fonctions judiciaires dans les divers
tablissements taient laborieuses. En effet, prs de
dix mille jugements et dcisions de toute nature, ren
dus dans le cours de chaque anne, dposent de cette
vrit. Le tribunal de premire instance de Pondi
chry tient deux audiences chaque semaine, etc'est
peine si le juge royal peut rdiger, dans l'intervalle
d'une sance l'autre, les quinze ou vingt jugements
rsultant des causes plaides chacune de ces au
diences. .

(1) L'ordonnance royale du 18 juillet 1841 , en plaant dans lcs


attributions du garde dessceaux, ministre de lajustice, la prsenta
tion la sanction royale des ordonnances portant nomination ou r
vocation des magistrats coloniaux, s'nonce ainsi dans le second para
graphe de l'art. 5 : Toutefois il ne pourra tre statu en matire
disciplinaire, l'gard des magistrats des colonies, par notre ministre
de la marine, qu'avec le concours de notre garde des sceaux.
14
210 nIsToIRE nE L'HINDoUsTAN.

Les sances de la cour sont beaucoup plus nom


breuses. La section des mises en accusation commence
la semaine et expdie par mois vingt ou vingt-cinq
affaires.
Les mardi et samedi sont consacrs aux affaires
civiles et commerciales, et offrent un total d'environ
vingt causes par mois.
La chambre criminelle, sigeant le mercredi, et pro
longeant quelquefois la sance au jeudi,statue com*
munment sur huit ou dix affaires chaque mois.
Enfin la chambre correctionnelle, sigeant le ven
dredi, juge dix-huit ou vingt affaires chaque mois.
J'ai diffr jusqu'ici, dessein, de parler de la jus
tice de paix de Pondichry, parce que les rflexions
que fait natre cette institution, entoure de tout le
bizarre cortge dont on l'a dote, sont d'une nature
particulire et ont besoin d'tre traites d'une manire
distincte.
Voici l'nonc de l'ordonnance du 25 dcembre
1827 , concernant cette institution.
Art. 1". Il sera tabli Pondichry un tribunal
de paix,dont la juridiction comprendra la ville de
Pondichry et les trois districts qui en dpendent.
Art. 2. Le tribunal de paix sera compos d'un
juge de paix, lieutenant de police, d'un supplant et
d'un greffier. Les fonctions du ministre public se
ront remplies par l'inspecteur de police, lorsque le
tribunal aura statuer sur des matires de police.
Art. 5. Le tribunal se constituera en justice de
paix, pour statuer sur les matires civiles ; et en tri
CHAP, VI, ADMINISTRATION DE LA JUSTICE. 211

bunal de police,pourprononcer sur les contestations


de police.
Art.4. Le tribunal depaix remplacera le tribunal
cr par l'ordonnance locale du 26 mai 1827. Les
dispositions de cette ordonnance qui rglent,tant
pour les matires civiles que pour les matires de
police, la comptence, le mode de procder et les
appels de ce tribunal, sont dclares applicables au
tribunal de paix, sauf les modifications portes en
ladite ordonnance.
Je regrette que la longueur de cette ordonnance
du 26 mai 1827 ne permette pas sa relation littrale ;
mais on est suffisamment fix sur la double qualit de
juge de paix et de lieutenant de police attribue au
mme individu.
En me constituant historien,j'ai contract l'obli
gation de dire toute la vrit : cette obligation devient
mme un devoir; et comme je suis dans l'habitude
de ne jamais reculer devant l'accomplissement d'un
devoir, quoi qu'il en puisse advenir,je proclamerai
hautement cette vrit.Toutefois je dois faire observer
que je n'entends raisonnerqu'en principe, sans accep
tion depersonnes.
Aucune fonction institue dans l'intrtgnral n'est
sans honneur lorsqu'elle est convenablement remplie;
ainsi celle de commissaire de police, dguise Pon
dichry sous la qualification de lieutenant de police,
recommandable par elle-mme, raison de son but
d'utilit, commande le respect l'gard de celui qui
en est investi, quand il runit la discrtion la capa
2| 2 mIsToIRE DE L'HINDoUsTAN.

cit. Mais cette capacit se compose de plusieurs l


ments, dont ne sont pas assez gnralement pntrs
ceux qui ces emplois sont confrs. Il convient non
seulement que le titulaire connaisse les lois et ordon
nances qui rgissent la matire,et que le texte lui en
soit familier, de manire tre bien fix sur l'tendue
du domaine soumis son administration, mais encore
qu'il en connaisse et en apprcie bien l'esprit, afin de pr
venir une foule de tracasseries qui sentent l'arbitraire.
Indpendamment de ces deux conditions, il convient
de dployer un zle soutenu, et de ne pas s'abandonner
des agents secondaires qui ne doivent tre consid
rs que comme les rouages du mcanisme,auquel le
chef seul doit imprimer le mouvement, et sur l'en
semble et les parties duquel il doit toujoursavoir l'il.
Pour obtenir ce rsultat, d'o dpendent le repos et la
scurit des citoyens, il est indispensable que cesfonc
tions soient distinctes et compltement isoles de toute
autre occupation. Il serait ds-lors difficile que la police
de Pondichry pt offrir les garanties dsirables dans
l'tat actuel des choses. En effet, et en premier lieu, si
j'ai t exactement renseign, l'autorit aurait commis
une faute impardonnable en capitulant avec le titu
laire actuel qui aurait impos, pour condition de son
acceptation, la facult de faire le commerce. Certes,
l'intrt public, l'intrt gnral sont en thorie des
mots qui ont un trs-grand retentissement ; mais en
pratique, l'intrt particulier tue cette belle thorie.
Une pareille facult constitue donc un vice dsorgani
sateur de l'institution.
CHAP. VI., ADMINISTRATION DE LA JUSTICE. 215

Mais lors mme qu'en rtribuant convenablement,


de manire dtruire ce conflit de l'intrt priv avec
l'intrt gnral, on pourrait se flatter de trouver un
sujet quiprsentt les qualits ncessaires, il devien
drait indispensable de purger cette institution d'un
autre vice qui non seulement offre la plus choquante
anomalie, mais encore entrave toute puissance d'ac
tion comme toute direction: ce vice est celui du cumul.
Jusqu'au 4 novembre 1855, le commissaire ou plutt
le lieutenant de police joignait cette fonction celle
de juge d'instruction, qui alors exigeait un travail
journalier et exclusif d'environ quatre heures, fonc
tion qui fut alors distraitedes attributions de ce lieute
nant de police.Ainsi dgag de l'instruction, il runit
encore cette fonction : 1 celle de maire ; 2 celle de
receveur des amendes et des frais de justice; 5 celle
de juge de paix,sans comprendre dans cette nomen
clature sa qualit de membre du comit de bienfai
sance, etc.
D'aprs les articles 48 et 50 du code d'instruction
criminelle, les juges de paix, les maires et les commis
saires de police sont les auxiliaires du procureurduroi;
mais, par l'effet d'un privilge exorbitant, le titre de
lieutenant de police, dans cette localit, absorbant tous
lesautres, il enrsulte que ce magistratcumulaire, ces
sant d'tre simple auxiliaire, devient l'gal du procu
reur du roi.Effectivement,placau mme niveau que ce
membre du parquet par le second paragraphe de l'arti
cle 2 de l'arrt du 4 novembre 1855, manantdes hau
tes conceptions du procureurgnral, il peut, comme
214 nIsToIRE DE L'HINDousTAN.

le procureur du roi, de la dpendance duquel il est


affranchi, requrir les officiers de police judiciaire, etc.
En un mot, cet trange arrt a fait un personnage prin
cipal d'un agentsecondaire, et depareilles antinomies
lgislatives chappent au pouvoir qui sanctionne!
Le maire, ce magistrat municipal, et lejuge de
paix, ce magistrat judiciaire, qui, d'aprs les lois de
la mtropole, sont placs au-dessus du commissaire
de police,se trouvent, au moyen de cette tonnante
promiscuit, placs au-dessous ; d'o l'on est autoris
conclure que l'une et l'autre de ces fonctions sont
sans importance.
Il est bien vrai que celle de maire se rduit la
constatation des actes de l'tat civil, qui, se bornant
aux europens et aux topas, n'occasionne pas un
grand travail, et ds-lors ne dtourne pas considra
blement le lieutenant de police de ses fonctions, mme
en y ajoutant la dlivrance des passeports.
Mais il n'en est pas ainsi de celle dejuge de paix,
se divisant, comme on l'a vu, en deux juridictions.
Or, ce magistrat, dont on a parl assez favorablement
pour supposer qu'il pourrait suffire tout, a vu r
cemment largir le cercle de ses attributions sous le
rapport de la comptence, ce qui a produit une aug
mentation notable d'affaires civiles, dont le nombre
s'lve annuellement au-del de deux mille. D'autre
. part, les causes soumises autribunal de simple police
montent chaque anne plus de neuf cents.
D'aprs un pareil tat de choses, et lors mme que
le juge supplant qui lui a t accord tiendrait les
CIIAP , VI, ADMINISTRATI0N DE LA JUSTICE. 215

audiences de police, procderait l'apposition des scel


ls en cas de dcs ou de faillite, peut-on raisonna
blement esprer que, charg d'un pareil fardeau, le
lieutenant de police,quel que soit le nombre de ses
employs,puisse exercer cette active surveillance qui
seule peut offrir tous une garantie de scurit ?
La ngative n'est pas douteuse, et malheureusement
des faits rcents sont venus en consacrer la triste v
rit. Des assassinats et des meurtres ont t commis
dans l'intrieur mme de la ville, et les auteurs de
ces crimes n'ont point t dcouverts ! Les vols de
toute nature se sont multiplis, surtout depuis la sup
pression de la peine du rotin ; souvent mme ces vols
ont t accompagns de violences et de tortures, et les
victimes de ces attentats n'ont pu obtenir aucune satis
faction, par l'ignorance o lajustice est reste sur leurs
auteurs ! Ce fut alors que, convaincus que l'action de
la police devait tre paralyse en prsence de tant de
causes qui en arrtent ou en relchent les ressorts,
d'audacieux malfaiteurs mditrent et excutrent
dans la nuit du 10 au 11 avril 1857 un plan d'attaque
et de pillage qui, en obtenant tout le succs espr,
jeta la consternation et l'pouvante dans la population.
Certes, une semblable catastrophe ne serait point
venue affliger le pays, je me plais du moins le pen
ser, si le lieutenant de police, libre de tous autres soins,
avait pu donner toute son attention ce service, et
imprimer une direction convenable aux agents placs
sous ses ordres; mais je le rpte, quels que puissent
tre l'nergie et la vigilance de ce fonctionnaire, quel
2|6 IIIsToIRE DE L'HiNDoUsTAN.

que convaincu qu'il soit que celuiqui est revtu d'un


emploi de cette nature ne peut mener une vie de sy
barite, et que quand la masse repose il est de son
devoir de veiller ce qu'elle ne soit point trouble,il
est impossible qu'il se multiplie de manire satis
faire des devoirs aussi nombreux et aussi divers.

Ce chef de police est la vrit second d'un agent


principal,nomm Naynard, sur lequel pse une grande
responsabilit; mais on comprend que cet agent, pris
dans la classe des aborignes, ne runit point les con
ditions ncessaires pour tre abandonn ses propres
inspirations,et qu'il a besoin de perptuelles impul
sions ; qu'il doit mme tre l'objet de la surveillance
directe du lieutenant de police. D'ailleurs, il a sous ses
ordres d'autres agents sous diffrentes dnominations,
et notamment une centaine de pions ou limiers ;
mais il convient d'en retrancher une vingtaine, distri
bus, par un trange abus, chez divers fonctionnaires,
et qui ne figurent plus que d'une manire nominale
sur les tats de service. Seize autres, diviss en cinq
escouades, dont chacune est commande par un tha
nadur, occupent les cinq thanas, considrs comme
les succursales du grand thana de la police, et sont
tablis sur divers points de la ville Noire ; mais cette
force est purement stationnaire dans ces petits thanas
respectifs, o l'on dpose temporairement les malfai
teurs, perturbateurs ou rputs tels, qui sont saisis
par les espces de patrouilles qui circulent dans la
ville pendant la nuit, d'o ils sont ensuite transfrs
au thana principal, o se trouvent encore six pions
CIIAP, VI, ADMINISTRATION DE LA JUSTICE. 217

gardiens et inactifs. Enfin plusieurs pions sont r


partis aux divers bazars, ou ont des destinations sp
ciales dans les aldesvoisines, ce qui rduit la partie
vritablement active, et pouvant faire des rondes,
douze ou quinze, nombre bien insuffisant.
L'vnement du mois d'avril 1857 donna naissance
une nouvelle combinaison de la part de l'autorit,
qui,par son arrt du 25 mai suivant, organisa un
service de veilleurs de nuit, agents dont le nombre fut
port vingt-cinq, aux appointements annuels de
cent soixante-dix-huit francs quinze centimes, ce qui
augmente la dpense coloniale de quatre mille quatre
cent cinquante-trois francs soixante-quinze centimes
par an : dpense que l'on pourrait viter en choisis
sant un chef de police actif, capable, et rduit aux seules
attributions de lapolice, et d'ailleurs en retirant de
chez divers fonctionnaires des pions qui contractent
l'habitude de la fainantise,quoique occups au service
particulier de ceux chez lesquels ils sont ainsi placs.
Je l'ai dit, et je ne cesserai de le rpter avec la
classe pensante de la population: le cumul signal est
incompatible avec les devoirs imposs au lieutenant
de police.Je dis plus, la dignit du magistrat charg
de rendre la justice est compromise par le changement
subit et continuel de rle et de costume ; convertir
ainsi la magistrature en Prote, c'est l'avilir . A
qui, au surplus, peutchapper le scandale rsultant de
la mission confre l'inspecteur de police, essen
tiellement subordonn au lieutenant, de remplir les
fonctions du ministre public devant son chef de police
mtamorphos en juge ?.
218 nIsToiRE DE L'HINDousTAN.

Les fonctions de juge de paix, part toutes consi


drations, sont assez importantes pour exciter la sol
licitude du gouvernement et leur procurer le relief
qu'elles comportent.Si, lors de l'institution de cette
magistrature, les lgislateurs, qui avaient principa
lement en vue d'arrter le plaideur la porte du sanc
tuaire, et de ne luien permettre l'entre qu'aprsavoir
fait une station au temple de la concorde afin d'y tenter
une conciliation, pensaient qu'il suffisait que celui qui
serait revtu de cette magistrature toute paternelle
ftun homme intgre et de sens droit, les choses ont
entirement chang de face depuis 1790. Il ne suffit
plus aujourd'hui, d'aprs l'norme extension donne
aux attributions de ces magistrats, de ces qualits
toujours indispensables. Effectivement, des questions
d'une haute gravit,drivant des actions possessoires
etptitoires,ont depuis longtempsfait sentir la nces
sit d'investir depareilles fonctions des lgistes.Sans
entendre lever aucune critique sur les dcisions ma
nant d'un homme dont l'ducation premire n'tait
pas en rapport avec des fonctions de cette nature, et
tout coup improvis juge de paix, il est permis de
penser que les justiciables trouveraient plus de garan
ties dans un juriste. Il est vrai que ce serait une charge
spciale crer dans la colonie(1), et que les molu
ments, qui devraient tre en rapport avec son impor

(1) La rdaction de l'article 6 de l'ordonnance royale du 7 fvrier


1842 autorise penser que les fonctions de juge de paix ont t dis
traites de celles de lieutenant de police. En effet, on nc voit plus,
commc dans l'arrt de 1827, cette qualit unie la prcmire.
CHIAP. VI, ADMINISTRATION DE LA JUSTICE. 219

tance, occasionneraient un accroissement de dpense


quicontrarierait le gouvernement mtropolitain,dont
le cri continuel est: conomie! Certes, on nepeut qu'ap
plaudir cette sage recommandation ; toutefois on
aime penser que s'il tait exactement inform du
vritable tat des choses, il pourrait se relcher de sa
svrit cet gard, et se porter non seulement
l'allocation des sommes ncessaires afin de restituer
chaque fonction la hauteur de sa propre dignit,
mais encore faire le sacrifice, en faveur de la colonie,
d'une partie du million stipul comme indemnit de
la perte de deux branches essentielles d'industrie. En
effet, s'il se dterminait faire participer la colonie,
dans une proportion quelconque, au montant de
cette annuit, cette quotit, quelque minime qu'elle
ft,permettrait tout la fois de couvrir des dpenses
d'un certain ordre, et de recourir des amliorations -

gnralement rclames, et qui contribueraient puis


samment la prosprit de ce pays, plac sous tant
de rapports en dehors du droit commun.Au surplus,
en admettant que cette ressource chappe la colonie,
son bien-tre pourrait rsulter d'un systme d'admi
nistration mis en rapport avec sa position, systme
qui aurait pour objet de prvenir le retour des causes
qui ont concouru et concourent encore son dsastre,
en fermant les nombreux canauxpar o s'chappent
les sources d'alimentation du rservoir commun.
D'abord, le personnel de chaque administration
devrait tre mis en rapport exact avec ses besoins.
En second lieu, les nombreux dplacements d'em
220 mIsToIRE DE L'HINDoUsTAN.

ploys, dont la dpense est si considrable, pourraient


tre l'objet de dispositionsparticulires.
En troisime lieu, des modifications pourraient
tre apportes relativement la facult d'expdier en
France des employs de toutes sortes. En un mot,au
moyen d'un procd fort simple,l'administration g
nrale, en rgularisant la marche de toutes lesparties
du tout, parviendrait l'obtention de vritables co
nomies, et contribuerait ainsi relever le pays de
l'tat affligeant dans lequel il est tomb.
En obviant ainsi la dispersion des ressources, il
serait d'ailleurs possible de parvenir une augmen
tation de produits par l'tablissement du timbre et de
l'enregistrement. Le timbre, ainsi que l'ont reconnu
les Anglais, nos voisins, qui depuis longtemps l'ont
admis, procurerait le prcieux avantage de prvenir
lesfraudes frquentes consistant soit seprocurer des
moyens de libration l'gard de cranciers dcds,
soit se constituer crancier envers celui qui n'est
plus lieu de contester la validit d'un prtendu enga
gement, fraudes auxquelles ne rpugnent pas de se
livrer quelques indignes, en gnral si ingnieux
dans la dcouverte de ressources fallacieuses. Or, au
moyen de la prcaution prise par nos voisins d'anno
ter, au moment mme de la dlivrance de ce papier ou
de l'olle, cette feuille de palmier si en usage dans le
pays, le nom du rclamant, ainsi que l'usage qu'il
veut en faire, on rendrait les antidates, comme les post
dates, sinon impossibles, du moins beaucoup plus dif
ficiles.
221

L'enregistrementformerait le complment de cette


prcaution en prsentant la relation de l'accomplis
sement de cette formalit, qui pourrait tre exige,
comme en France, dans un dlai dtermin, au moins
l'gard des actes translatifs de proprit et autres qui
seraient spcifis.
Cette mesure, tout la fois morale et financire,
pourrait recevoir toute l'extension que la prudence
commanderait, par exemple, en reproduisant une par
tie des dispositions des rglements des 18 novembre
1769 et 28 janvier 1778, compris au nombre de ceux
maintenus par l'arrt de promulgation des codes
franais, en date du 6janvier 1819, dont certaines
portions non abroges contrarient les principes de la
nouvelle lgislation. Il suffit, pour tablir cette d
monstration, de citer l'article 10 du titre 4 de ce der
nier rglement, qui inflige la peine de mort toutes
personnes atteintes et convaincues d'avoir fait des
titres faux ou d'en avoir falsifi : crimes qui, comme
on le voit, taient connus et se commettaient depuis
un bien grand nombre d'annes dans l'Inde.
D'ailleurs, le rgime hypothcaire, mis en vigueur
par l'arrt de promulgation prcit, n'a reu jus
qu'ici qu'une excution partielle et incomplte, au
point que les actes translatifs de proprit n'ont t
soumis la transcription que par l'arrt local du28
aot 1851. L'importante fonction de conservateur,con
fie au receveur du domaine, ne peut bien videmment
tre convenablement remplie par cet employ, qui,
oblig de consacrer tout son temps aux immenses
222 mIsToIRE nE L'HINDoUsTAN.

travaux provenant de sa gestion principale, et en


outre assujti de frquents dplacements, a t oblig
d'abandonner la direction de cette partie de ses attri
butions un commis qui, dpourvu des notions l
mentaires de cette branche essentielle de la lgislation,
ne peut offrir les garanties dsirables. Aussi les tri
bunaux retentissent souvent des discussions qui nais
sent d'un pareil tat de choses. Indpendamment de
l'irrgularit des inscriptions, les certificats particu
liers, comme les tatsgnraux rclams pour se fixer
sur la position d'un individu, sont purement analyti
ques, et ne contiennent point tous les renseignements
prescrits.
Cette conservation pourrait tre runie l'enregis
trement et au dbit du papier timbr, dont le prpos,
convenablement choisi, donnerait la certitude d'une
gestion satisfaisante.

-- - - _
cHAP. vII. DEs DRoITs PoLITIQUES , ETC. 223

(GEIAPI* *RE VII

DEN DR0ITN P0LITIQUEN,


DE L' ADMINISTRATI0N D0MANIALE ET DU M0N0P0LE.

J'AI parl de la mise hors du droitcommun, sans


autrement avoir expliqu la position des Franais rel
gusdans les cinq tablissements de l'Inde.
Dans aucune partie du globe, o se trouvait un
cur franais en 1850, ne retentit peut-tre avec plus
d'enthousiasme et de vritable transport de joie que
dans ce pays, le salut de l'avnement au trne de la
branche cadette des Bourbons. Dsormais, se disait-on,
assimils aux membres de la grandefamille quivient
d'lire un chef, nous serons rgis par les lois.Tous
les objets d'intrt de localit et d'utilit commune
seront soumis au creuset de la discussion, d'aprs un
modefixe ; enfin le dlgu de sa Majest sera entour
d'une partie de ses administrs, qu'il consultera dans
certaines circonstances. L'article 64 de la Charte vint
offrir la premire de ces garanties,en s'nonant ainsi :
Les colonies seront rgies par des lois particulires.
Il s'agissait la vrit de lois particulires, mais enfin
il s'agissait de lois discutes dans les deux chambres. .
La crainte de retomber sous le rgime des ordonnances
224 nIsToIRE DE L'HINDoUsTAN.

semblait donc chimrique, en prsence non seulement


d'une disposition aussi prcise, mais encore des termes
de l'article 15, portant que si le roi fait des rgle
ments et ordonnances,ce n'estqu'en ce qu'ils sont n
cessaires pour l'excution des lois. On s'abreuvait
encore de cette esprance, lorsque vers la fin de 1855,
parvint sur la cte de Coromandel la loi du 24 avril
mme anne, concernant le rgime lgislatifdes colo
nies; loi portant dans sa partie finale, que les ta
blissements franais dans les Indes orientales et en
Afrique, ainsi que l'tablissement de pche de St.
Pierre et Miquelon, continueront d'tre rgis par
ordonnances du roi. Sans se livrer l'examen de
la question de savoir si le pouvoir lgislatif avait eu
le droit de dtruire ou de modifier la rsolution prise
par le pouvoir constituant de 1850, il fallut faire acte
de soumission.

Cependant, ayant eu quelque temps aprs con


naissance que d'autres colonies avaient t admises la
faveur de concourir aux actes du gouvernement local,
et de faire ainsi parvenirau gouvernement du roi l'ex
pression de leurs besoins, et mme de discuter les
chiffres du budget, les habitants des divers tablisse
ments levrent la voix et sollicitrent vivement l'ob
tention d'un pareil avantage ; mais la haute adminis
tration, ddaignant les plaintes et les rclamations sous
ce rapport, s'obstina refuser toute participation aux
citoyens, qu'elle dshrita ainsi de tout droit politique;
obstination dans laquelle elle continue de persister.
Il est vrai qu'elle appuie ce refus d'une objection
cMAP. v11. DEs DRoITs PoLITIQUEs , ETc. 223

qui, dans son opinion, est premptoire : si, dit-elle,


les autres colonies ont obtenu le bnfice de s'immis
cer dans les actes administratifs, d'examiner et de dis
cuter les ordonnances destines rgir chaque loca
lit, c'est que les habitants,possesseurs de proprits
foncires dans chacune de ces colonies, ont vritable
ment intrt contrler et discuter les lois, les rgle
ments et les mesures de toute espce qui leur sont
applicables et qu'ils doivent observer; mais il n'en
estpas ainsi dans ce pays, o toutes les proprits,
quelques maisons de la ville prs, sont domaniales et
appartiennent l'tat qui en dispose comme il l'entend,
qui seul consquemment est apte adopter et suivre
lesystme d'amlioration qu'il juge convenable; d'aug
menter ou d'largir les canaux et les autres moyens
d'irrigation ; de construire des talus, des digues, des
ponts, comme et quand il le trouve propos. D'ail
leurs, ajoute-t-on, nos tablissements jouissent d'une
franchise entire :il n'y a point de douanes, aucune
perception de droits, aucune contribution, soit fon
cire, soit mobilire, soit de portes et fentres , de
patentes, etc.
Cette objection pourrait tout d'abord paratre fonde;
mais en l'apprciant sa justevaleur, on ne tarde pas
reconnatre qu'elle est purement spcieuse, qu'elle
ne renferme mme qu'un argument paradoxal.
D'abord, elle ne prsente le vritable point de la
question que sous un seul aspect; elle n'envisage que
le sol en lui-mme, abstraction faite des individus, et
elle entrane dans une confusion de principes. Il est vrai
15
226 nisToiRE DE L'nINDoUsTAN.

que, par suite des acquisitions successivement faites


tant titre gratuit qu' titre onreux par lacompagnie,
laquelle a succd l'tat, le territoire est devenu son
domaine priv; mais ne pouvant l'exploiter lui-mme,
il s'est trouv dans la ncessit de le diviser et de le
distribuer, diffrents titres, des mains quipour
raient se livrer cette exploitation et procurer des
revenus. Les bases de cette division et de cette rpar
tition, restes longtemps incertaines et sans dtermi
nation bien fixe, furent dfinitivement poses le 7juin
1828, par une ordonnance manantdu vicomte Riche
mond des Bassins, alors administrateur gnral, qui,
sous le rgime de la charte octroye, croyait de son
devoir de s'entourer de ceux de ses administrs qu'il
jugeait en tat de l'aider de leurs conseils, ce qu'il fit
notamment en cette circonstance, en s'adjoignant les
principaux habitants de la colonie.
Or, cette ordonnance tablit quatre classes de pro
prits foncires, savoir:
1 Celles dont le domaine a alin le fonds d'une ma
nire absolue et irrvocable.
2 Celles dont il a alin perptuit la jouissance.
5 Celles dont il a conserv la jouissance et la pro
prit.
4 Celles qui, n'tant pas susceptibles d'une proprit
prive, sont considres comme une dpendance du do
maine public.
Parmi celles comprises dans la premire classe, les
unes sont concdes sans redevances, et les autres

charge d'une rente foncire. Voil donc une classe


cnAP. vii. DEs DRoITs PoLITIQUEs , ETc. 227

divise en deux catgories. Les dtenteurs des ter


rains placs dans la premire sont propritaires in
commutables et affranchis de tout envers l'tat. Quant
ceux de la seconde catgorie, ils sont galement
propritaires, et leur gard le domaine n'a que la
ressource du bnfice du retrait ou de la rsolution,
en vertu du pacte commissoire; mais tandis qu'ils
acquittent exactement la redevance reprsentative de
l'intrt du capital primitivement fix,ils sont hors
de toute dpendance.
Celles de la seconde classe, dites adamanoms, offrent
l'image d'un usufruit perptuel et transmissible, pen
dant tout le temps que les adamanaires satisfont aux
obligations rsultant de leurs titres de concession,
c'est--dire pendant qu'ils acquittent aux mains du
receveur du domaine le montant de leurs redevances,
dont le taux a t fix, d'aprs la nature des terres et
le mode d'arrosement, 48,45 et 52 pour cent de la
valeur estimative.
On comprendtoutefois la frquence des cas o les
adamanoms font retouraudomaine, par la ncessit o
se trouvent les adamanaires de faire exponse, ncessit
rsultant de deux causes: la premire consistant dans
l'exorbitance du prix d'estimation, et la seconde, dans
la contrainte o se trouvent ces adamanaires de payer
le tant pour cent sur l'ensemble, sans pouvoir obtenir
la distraction des parties que, par quelque motif que ce
soit, ils n'ont pu utiliser dans le cours d'une ou de plu
sieurs annes ; mais, ce double inconvnient prs, les
dtenteurs de cette classe sont, comme les prcdents,
228 nIsToIRE DE L'niNDoUsTAN.

intresss ce que les matires lgislatives qui les


concernent soient sainement labores, de manire
ne pouvoir prjudicier leurs droits et intrts (1).
Il y a plus : l'article 18 de cette ordonnance leur
accordant la facult de se livrer tous les genres de

culture, et d'apporter dans le mode d'irrigation de


leurs champs toutes les amliorations qu'ils jugent
utiles, ils peuvent s'opposer tout dtournement ou
rtrcissement des canaux, comme tout comblement

(1) L'ordonnance du 7 juin 1828 avait le mrite de classer les pro


prits principales et de dterminer les redevances de certaines
d'entr'elles; mais l'exprience ayant dmontr ses vices sur quelques
objets et son insuffisance sur quelques autres, d'ailleurs l'absence du
plan terrier qui, d'aprs l'ordonnance du 10 aot 1826, devait tre
dress pour servir de rgulateur, tant relativement l'tendue qu' la
valeur des terres, et diverses autres considrations, firent comprendre
a l'ordonnateur ,vers la fin de 1858, la ncessit d'une rforme et
mme de la refonte de la lgislation en cette matire. En consquence
une commission fut organise, et son travail ayant t soumis au gou -
verneur, il a d en rsulter un arrt offrant de notables modifications,
ainsi que de nouvelles dispositions plus en harmonie avec les principes
d'quit et de justice. Entr'autres amliorations, se font remarquer
dans le travail de cette commission , qui m'a t communiqu, en
premier lieu une constatation d'tendue et de valeur desterres , afin
d'en coter plus exactement la redevance ; en second lieu, l'tablisse
ment d'un mode rglementaire de dgrvement, substitu celui
existant dans l'ordonnance primitive; en troisime lieu, la facult de
convertir en topes, c'est--dire en plantations rgulires, mais grou
pes, les parties de terrains qui seraient susceptibles de ce genre de
produit.
Il faut csprer, si ce projet de rforme est agr par l'autorit, que
la prime d'encouragement consistant dans la dispense,pendant cinq
- ans, de toute redevance pour les parties ainsiplantes, dterminera
plusieurs concessionnaires rpondre l'appel qui leur est fait.
cnAP. vII. DEs DRoITs PoLITIQUEs , nTc. 229

d'tangs, objets sous l'espoir de la conservation des


quels ils ont trait.
Indpendamment de ce premier droit, d'o drive
la pleine disposition du sol en faveur de ces deux classes
de dtenteurs, disposition qui les autorise suffisamment
invoquer le bnfice de discussion par eux-mmes
ou par gens notables pouvant convenablement sti
puler leurs intrts, et prvenir ainsi leur gard
tout abus de pouvoir, il vient s'en joindre un autre,
vritable dlibation de la proprit, d'aprs lequel tout
ce qui tient au sol doitensuivre la condition.Ainsi les
arbres plants sur les terres concdes doivent pro
fiter aux dtenteurs, qui ne peuvent tre expropris
de leursproduits sans une juste indemnit, c'est--dire
sans un ddommagement reprsentatif du bnfice
espr par le concessionnaire, qui s'est dcid trai
ter en contemplation du nombre et de la nature des
arbres existants, ou qui, dirig par un esprit d'am.
lioration, a plant lui-mme depuis sa mise en pos
session.
Cependant il est arriv que le gouvernement, com
prenant au nombre des objets dont il s'est rserv le
monopole le suc obtenu des palmiers et cocotiers,
connu sous le nom de calon, a vritablement dpos
sd les dtenteurs des terres duproduit de ces arbres,
qui, laisss leur disposition, rapporteraient une
pagode , soit 7 francs 20 centimes chacun de revenu
annuel; tandis qu'obligs de les livrer aufermier de
cette branche de monopole, le produit de chacun de
ces arbres est rduit un demi-fanon ou quinze cen
250 nisToiRE nos L'HINDoUsTAN.

times par mois, donnant consquemment un franc 80


centimes par an.
Certes, si ces dtenteurs avaient t reprsents lors
de la dlibration prise ce sujet, une semblable
expropriation ne se serait point consomme, ou au
moins dfalcation du produit rel aurait t faite en
leur faveur, sur leur redevance envers le domaine.
Il demeure donc bien videmment dmontr qu'en
pareil cas, les individus qui ont contract de bonne foi
et dansl'esprance que les conventionsformes feraient
loi entr'eux et le gouvernement, ont t frustrs dans
leur attente et ont prouv une lsion. Mais ct de
cette lsion individuelle s'en prsente une gnrale et
d'une grave consquence. L'clairage le plus ordinaire
se fait l'aide de l'huile de coco, fruitprovenant du co
cotier.Si laplantation et la culture des ces arbres, qui
ne rapportent qu'au bout de sept ans, taient encou
rages, ou plutt si elles n'taient pas frappes d'une
espce d'interdit par la spoliation dont les dtenteurs
sont victimes, on verrait ces plantations se multiplier
dans toutes les parties non susceptibles d'tre ense
mences en grains ; alors il en rsulterait un double
avantage : en premier lieu, les nuages, attirs etfixs
par cet assemblage d'arbres trs-haute tige,procure
raient des pluies plus frquentes dont toute la cte de
Coromandel prouve le besoin, afin d'entretenir une
hauteur convenable les tangs destins arroser les
rizires; et en second lieu, la grande quantit de cocos
que l'on rcolterait suffirait amplement la confection
de l'huile ncessaire pour la consommation gnrale
CHAP. vII. DEs DRoITs PoLITIQUEs , ETc. 251

de la localit, ce qui dispenserait d'acheter grands


frais les cocos trangers, et nous affranchirait du rle
de tributaires, notamment de Colombo, le de Ceylan,
qui nous verse l'excdent de ses copras ou cocos bri
ss. Non seulement alors l'argent ne sortirait pas du
territoire, mais encore le prix de l'huile serait fort
modr.

Il y aurait sans doute beaucoup d'autres remarques


faire, beaucoup d'autres critiques lever pour si
gnaler les inconvnients de cette privation de droits
politiques.
Mais si des choses on passe aux personnes, il est
impossible de se dissimuler l'intrt puissant que les
habitants auraient tre associs aux actes du gou
vernement, notamment prendre part la discussion
du budget; alors combien de dpenses seraient com
battues et repousses ; combien les ressources de la
colonie seraient augmentes, pour servir des tra
vaux d'intrt gnral! Outre la multiplication des
canaux et des tangs, objets de premire ncessit;
outre la restauration des ponts qui tombent en ruine,
et l'tablissement de ponts nouveaux dont l'utilit est
si gnralement sentie pour la facilit de la circula
tion ; outre l'entretien et la plantation des routes afin
de rendre lescommunications moins pnibles, onpour
rait, l'aide d'une svre conomie, et surtout en s'ef
forant d'obtenir une quote part dans le million pay
par la compagnie anglaise, se mettre en mesure de
raliser le projet si sagement conu par M. de Labour
donnaie, de former un port l'embouchure de la
252 MIsToIRE DE L'HINDousTAN.

rivire d'Ariancoupan. Cette cration, si favorable au


commerce, permettrait le radoub et le carnage des
navires qui, dans l'tat actuel des choses, sont obligs
de se rendre Coringuy, distant d'environ deuxcents
lieues. Alors s'tabliraient de nouvelles maisons de
commerce; alors des constructions pourraient s'effec
tuer ; alors afflueraient Pondichry les intresss
dans les armements ou les consignataires ; alors enfin
s'accrotrait la prosprit de cette colonie (1).

(1) Lesvux du pays ont t exaucs. Le gouvernement du roi,


comprenant les besoins de la population des tablissements de l'Inde,
a obtenu de sa Majest, sous la date du 25 juillet 1840, une ordon
nance qui confre cette population les droits politiques qu'elle r
clamait.
Par l'article 111 de cette ordonnance, il est tabli Pondichry un
conseil gnral dont les attributions consistent donner annuelle
ment son avis sur les budgets et les comptes des recettes et dpenses
coloniales, ct faire connatre les besoins et les vux de la colonie
relativement aux diverses parties du service.Ce conseil est compos de
dix membres dont ne peuvent faire partie leprocureur gnral et
l'inspecteur colonial. Enfin deux membres de ce conseil gnral doi
vent ncessairement faire partie du conseil d'administration, lorsque
le gouverneur juge ncessaire d'introduire dans la lgislation coloniale
des modifications ou des dispositions nouvelles (article 41).
Par l'article 115,il est galement formdans chacun des tablis
sements de Chandernagor et de Karikal un conseil d'arrondissement
compos de cinq membres.Ce conseil doit donner annuellement son
avis sur les besoins de l'tablissement.
cnAP. vIII. RELIGIoN ET MYTHoLoGIE DEs HINDoUs. 255

GEIAPITRE VIIIe -

, DE LA RELII0N

ET DE LA MVTRI0L0GIE DES HIMID0US,

ToUs les peuples ont prouv le besoin d'adresser


leurs hommages l'Etre qu'ils ont envisag comme
le crateur detoutes choses; mais ceux qui,privs de
la lumire produite par le flambeau de la rvlation,
dont le Verbe divin dota le monde il y a dix - neuf
sicles, condamns se mouvoir au sein des paisses
tnbres ovgtait l'espce humaine avant ce prodi
gieux et salutaire vnement, ont continu de par
courir le sentier de l'erreur, en variant sur l'objet de
leur culte.
Toutefois ils sentirent la ncessit de tracer des
rgles, et d'offrir un assemblage de prceptes suppo
ss tre le produit d'une inspiration divine,dont ils
formrent des codes, afin de servir de guides en toutes
circonstances: ce qui sans doute tait bien prfrable
aux hsitations de Numa, qui, pour imprimer une
direction chaque action, paraissait consulter un tre
chimrique qu'il dcorait du nom de nymphe grie,
relgue dans un bois voisin de Rome ; de mme que
254 mIsToIRE DE L'niNDousTAN.

Lycurgue,en pareil cas, semblait consulter la pytho


nisse de Delphes.
C'est ainsi que Zoroastre en Perse, Fo et Confu
cius en Chine, Mahomet dans l'Arabie, Menou et
autres dans l'Inde, etc., se sont rigs en lgislateurs
et ont donn une direction aux ides religieuses.
N'ayant m'occuper que de ce qui concerne l'Inde,
j'emprunterai le langage mme de ce dernier lgisla
teur, dont le code a t rcemment traduit du sams
crit :

Menou tait assis, ayant sa pense dirige vers un


seul objet. Les Maharchis ( saints personnages d'un
ordre suprieur ) l'abordrent, et, aprs l'avoir salu
avec respect, luiadressrent ces paroles : Seigneur, dai
gne nous dclarer avec exactitude, et en suivant l'ordre,
les lois qui concernent toutes les classes primitives et les
classes nes du mlange des premires. Toi seul, mai
tre, connais les actes, leprincipe et le vritable sens de
cette rgle universelle existant par elle-mme, inconce
vable, dont la raison humaine ne peut apprcier l'ten
due, et qui est le Vda.
coutez-moi, dit Menou aux sages qui le consul
taient.

L'univers n'existait que dans la pense divine,


d'une manire impalpable , indfinissable , non
susceptible d'tre dcouverte par l'entendement,
comme si elle et t enveloppe d'ombres ou plon
ge dans le sommeil. Alors la puissance existante
par elle-mme cra le monde visible avec ses cinq
lments et les divers principes des choses, tendit
CHAP. VIII. RELIGION ET MYTHOL0GII DS HINDOUs . 255

son ide et dissipa les tnbres, sans diminuer sa


gloire. Celui que l'esprit seul ne peut apercevoir,
celui qui n'a point de parties, celui dont l'essence
ne peut tre sentie par nos organes,celui qui existe
de toute ternit, enfin LUI, l'me de tout ce qui
vit, est tout resplendissant de lumire.Quand il eut
rsolu de tirer tous les tres de sapropre substance,
de sa seule pense,il cra les eaux et mit dans leur
sein un germe productif; ce germe devint un uf,
brillant comme l'or et plein de lumire ; dans cet
uf naquit la forme de Brahma, le pre de tous les
esprits. Les eaux furent appeles Nara, parce
qu'elles taient produites par le Nara ou l'esprit de
Dieu ; et, comme elles furent aussi la matire sur
laquelle eut lieu le premier Ayana ou mouvement
du crateur, elles reurent le nom de Narayana,
mouvement sur les eaux.

Le premier mle, celui que, dans tous les mon


des, on nomme Brahma, naquit de ce qui est, de la
cause premire. La grande puissance cratrice res
ta inactive, enferme dans l'uf, pendant touteune
anne du crateur.Au bout de ce temps l'uf s'ou
vrit de lui-mme. La moiti suprieure forma le
ciel et l'autre la terre; l'air eut saplace au milieu,
de mme que les huit rgions et le rservoir des
eaux. Il exprima de l'me suprieure (L'UNIvERs)
le grand principe intellectuel, ensuite le sentiment
et la conscience, et tout ce qui reoit lestrois qua
lits et les cinq organes de l'action, et les rudiments
des cinq lments. Ayant uni des molcules im
256 mIsToIRE DE L'HINDoUsTAN.

perceptibles de ces six principes, dous d'unegran


de nergie, savoir les cinq rudiments subtils des
cinq lments et la conscience, des particules de
ces mmes principes, transforms et devenus les
lments des sens, alors il forma tous les tres,
et assigna ds le principe chaque cration en par
ticulier, un nom, des actes et une manire de vivre,
d'aprs les paroles du Vda.
Telle est la cosmogonie enseigne par le code de
Menou ; mais l'Ezour-Vda contient cet gard
un document remarquable, et qui doit tre d'autant
moins nglig, qu'il offre certaine analogie avec la
cosmogonie tablie dans la Gense , relativement au
premier homme.
Or, dans cet Ezour-Vda, livre que l'on prtend
beaucoup plus ancien que la Bible, on trouve la
cration de l'homme et la perte des biens de la vie.
D'abord le Dieu crateur est lui-mme la lumire
ternelle, ide qui, d'aprs les savants hindous, est
plus vraie et tient plus de l'essence de Dieu que celle
de vouloir, comme dans la Gense, que le crateurft
la lumire, aprs tre rest depuis toute l'ternit
dans le chaos et dans les tnbres.
Selon cet Ezour-Vda, Adimo est le premier pre
des hommes, qui eut pour femme Procriti,signifiant
vie. L'ternel, en le crant, lui donna une drogue qui
lui assura toute science et une sant ternelle. -
- Dans ce livre se trouve aussi la lgende d'un ser
pent tentateur, animal trs-envieux des biens que le
crateur accorda au premier homme, et qui, par cette
257

raison, chercha, comme le serpent de la Gense,


faire tomber Adimo dans la misre.
Adimo parcourt la terre ; un ne lui sert de mon
ture : c'est sur cette bte que, par une dplorable fa
talit,Adimo met la drogue prcieuse. Le serpent ne
perdpas un instant de vue l'ne et la drogue. Pen
dant la route il fait natre l'ne une soif ardente, et
Adimo l'envie du repos : le serpent approche de
l'ne, lui indique une fontaine; et pendant que le stu
pide boit, l'astucieux serpent vole la drogue. Depuis
lors Adimo, avec toute sa postrit, fut en butte aux
incommodits et aux afflictions de la vie.
Je reprends la continuation des travaux divins. Le
souverain matre produisit ensuite une foule de dieux
essentiellement agissants, dous d'une me, et une
troupe invisible degnies. Du feu, de l'air et du soleil
il exprima, pour l'accomplissement du sacrifice, les
troisvdas ternels nomms Ritch, Fadjous et Sma;
il cra le temps et les divisions du temps, les constel
lations, les plantes, les fleuves, les mers, les monta-
gnes, les plaines, les terrains ingaux.
Comme on le voit, la partie thogonique se rduit
la cration, par le dispensateur gnral, d'un grand
nombre de dieux, sans autre dsignation, mais char
gs de divers emplois dans la grande administration,
et agissant de concert avec le Crateur, ou plutt se
confondant avec lui pour rgulariser le mouvement
gnralimprim l'univers, dans l'organisation du
quel se trouvrent ncessairement les constellations,
les plantes, etc.
258 HIsToIR non L'iiiNDousTAN.

Aprs l'uvre de cette cration gnrale par l'tre


intangible etincomprhensible qu'on appelle grand
matre, il dut s'occuper d'objets particuliers et d'un
autre ordre. En effet, s'attachant d'abord l'homme,
il dcida dans sa profonde sagesse, et en conformit
du prcepte ci-devant tabli,consistant dans l'assigna
tion d'un nom, des actes et de la manire de vivre de
chacun, que tout tre anim qui aura t dans l'ori
gine destin une occupation quelconque, l'accom
plira de lui-mme toutes les fois qu'il reviendra au
monde.

Il doit tre toutefois entendu que chaque fois qu'il


reviendra sur la terre, il sera tenu d'apprendre de
nouveau le mtier qu'il exerait primitivement; ce
qui veut tout simplement dire que chaque classe doit
se tenirdans la sphre qui lui est propre.
Tel est le premier chelon d'un tat de servitude
que l'aristocratie de tous les pays voudrait tablir.
Ce rsultat de la mtempsycose est bien remar
quable, et certes le souverain matre, ou plutt celui
qui s'est arrog le droit de parler en son nom, n'a pu
se flatter, en proclamantun pareil principe, d'inspirer
un sentiment de reconnaissance celui qu'il aurait
ainsi plu au Crateur de faire natre dans une condi
tion abjecte.
Voici un autre rsultat tout aussi affligeant de ce
retour continuel la vie : c'est que, quelle que soit
la qualit que le Crateur ait donne en partage
l'homme, c'est--dire la mchancet ou la bont, la
douceur ou la rudesse, la vertu ou le vice, la vracit
CnAp, V1II, RELIGION ET MYTHOLOGIE DES HINDOUS. 259

ou la fausset, cette qualitvient le retrouver sponta


nment dans les naissances qui suivent.
Cette double consquence de la reproduction,disent
les pandits ou savants hindous, a pour base celle de la
nature, et doit tre invariable et uniforme comme
elle : de mme, a dit le souverain matre, que les sai
sons, dans leur retourpriodique, reprennent natu
rellement leurs attributs spciaux, de mme les cra
tures animes reprennent leur premier tat.
Voil comme,d'un principe vrai, on peut tirer la
plus fausse consquence.Sans doute les saisons se re
produisent invariablement avec leurs attributs, c'est-
dire conservent toujours leurs dnominations propres
et leur influence respective; mais cette influence est
variable et soumise diverses modifications qui en
rendent la puissance plus ou moins active, suivant les
accidents atmosphriques. De mme, en admettant le
retour de l'homme, il devait bien avoir toujours lieu
sous savritable dnomination sans changer de nature;
mais, comme dans les saisons, des accidents d'un autre
ordre,provenant notamment d'une organisation phy
sique et morale plus largement dote, ou plus chtive
que dans son principe, constituent des modifications
qui augmentent ou diminuent son influence, accidents
en un mot qui empchent le rtablissement exact du
premier tat.
Repoussant tout principe d'galit, l'tre ou l'intel
ligence suprme s'abaissant, d'aprs le lgislateur,
aux dtails des intrts humains,jusqu' riger en
systme les passions vaniteuses de ces insectes qui se
240 uIsToIRe Da L'HINDoUsTAN.

disent les rois du globe terraqu, tablit parmi les


hommes des degrs de supriorit drivant de la partie
plus ou moins noble de son corps d'o ils sont censs
mans; car, quoiqu'invisible et dou d'une forme qui
chappe tous les yeux, si ce n'est ceux de l'imagi
nation, on ne manque pas de donner cet tre divin
un corps, et ncessairement un corps d'homme.Ainsi
donc, s'occupant d'une manire plus spciale de la pro
pagation de l'espce humaine, l'intelligence suprme
des Hindous, suivant les renseignements de l'orgueil
leux lgislateur,divise l'espce enquatre classes qu'il
range ainsi : de sa bouche le brahmine ; de son bras
le kchatria; de sa cuisse le vaissya, et de son pied le
soudra.

Tirant son origine de la partie la plus noble, et


considr ds-lors comme une manation plus directe
de la divinit, le brahmine est, de droit, le seigneur de
toute la cration; ainsi, ce titre, tout ce que le monde
renferme est en quelque sorte la proprit de ce pri
vilgi, parce que, par sa primogniture et sa nais
sance minente , il a droit tout ce qui existe; et ce
n'est que par la gnrosit du brahmine que les autres
hommes sont rputs jouir des biens de ce monde.
Ses occupations consistent dans l'tude et dans l'en
seignement des vdas aux jeunes brahmines seule
ment, l'accomplissement du sacrifice, la direction des
sacrifices offerts par d'autres, le droit de donner et
celui de recevoir.

Le devoir impos au kchatria consiste protger


le peuple, exercer la charit, sacrifier, lire les
CIAP, VIII, RELIGION ET MYTHOLOGIE DES HINDOUS. 241

livres saints, et ne pas s'abandonner auplaisir des


SeInS.

Soigner les bestiaux, donner l'aumne, sacrifier,


tudier les livres saints, faire le commerce, prter
intrt, labourer la terre, sont les fonctions attri
bues au vaissya.
Quant au soudra, son office se rduit servir les
castes suprieures.
Cette distinction primitive entre les Hindous di
viss en quatre classes ou tribus, constitua entr'eux
cette aristocratie qui se dveloppa ensuite dans les
distinctions de castes (1).
Toutefois le souverain matre, dsirant crer des
tres d'un ordre plus lev, recourut un autre
mode se rapprochant singulirement de celui qu'il
tablit parmi les hommes. Il n'avait et ne pouvait
avoir de femme gale lui ; mais, divisant son corps
en deux parties, et devenant ainsi moiti mle et moiti
femelle, il s'unit lui-mme et engendra Viradj.
Celui-ci, en se livrant une dvotion austre, pro
duisit son tour, mais sans tre oblig de se diviser

(1) Celui qui conut l'ide de cette division du peuple hindou en


quatre classes, mit d'avance en pratique la grande thorie proclame
postrieurement par le docte et subtil Machiavel, thorie convertie en
systme par les divers gouvernements qui se sont succd, afin de
rendre impossibles les agrgations de parties ainsi htrognises et
de prvenir la runion des masses. Pntrs de l'excellence de ce
moyen, les princes hindous, aprs la dmontisation des quatre
classes primitives, recoururent un autre mode de division , sous le
nom de castes qui, respectivement renfermes dans la sphre qui leur
est propre, ne peuvent tablir aucun mlange entr'elles.
16
242 mIsToIRE nE L'HINDousTAN.

comme l'avait fait son pre ; et ce produit, ainsi que


l'annona modestement Menou aux nobles brahmines
qui le consultaient,fut lui-mme Menou, le crateur
de tout cet univers, c'est--dire le rgnrateur de la
socit hindoue. C'est moi,ajoute-t-il,qui, dsirant
donner naissance au genre humain, ai enfant d'abord
dix saints minents, seigneurs des cratures. Ces
tres tout-puissants crrent leur tour sept autres
mondes ( c'est--dire les sept tages du royaume
cleste),et des maharchis d'un immense pouvoir. Ils
crrent en outre les gnomes, les gants, les vam
pires, les musiciens clestes, les nymphes, les titans,
lesdragons, les clairs, les foudres, les nuages, etc,etc.
Ce fut ainsi que, d'aprs mon ordre, les magnanimes
sages crrent, par le pouvoir de leurs austrits, tout
cet assemblage d'tres mobiles et immobiles, en se
rglant sur les actions ( c'est--dire les astres ).
Aprs cette magnifique numration de produits
tant divins qu'humains, il descend des enseigne
ments plus vulgaires, ayant pour but de faire con
natre quels actes particuliers ont t assigns sur la
terre chacun des tres, et de quelle manire ils
viennent au monde; dtails concernant les effets de
la mtempsycose, sans doute fort instructifs, mais un
peu fastidieux, que, pour cette raison, je m'abstiendrai
de rapporter, pour retourner la cour cleste, o,
d'aprs les brahmines de Bnars et des bords du
Gange, gens trs-diserts etinitis dans les secrets du
grand tout, il se passe d'tranges choses.
En effet,aprs avoir tir de son essence des cra
c1Ap. v III, RL1GIoN ET MYTIIOLOGIE DES HINDOUS. 245

tures susceptibles de sentiment et de flicit, le sou


verain matre leur donna une volont libre et les ren
dit capables de perfection et d'imperfection. Ces cra
tures privilgies formrent l'arme des anges. Ces
anges se divisrent en plusieurs lgions, ayant chacune
un chef; mais tous ces chefs demeurrent soumis trois
esprits d'un ordre suprieur, savoir : Brahma, Visch
nou et Schiva ( on prononce Schiven).
Malgr l'immense flicit dont ces anges taient
appels jouir dans le cleste manoir, envahis par un
sentiment d'orgueil et d'ambition qui semblait ne
devoir natre et se manifester que dans le monde
sublunaire, toute la lgion commande par Moisas
sour s'cria : rgnons nous-mmes ! -
L'affliction saisit alors les anges fidles, et la dou
leur fut connue pour la premire fois dans le ciel.
L'Eternel, dans sa misricorde, voulut ramener les
rebelles ; il leur envoya ses trois agents, Brahma,
Vischnou et Schiva.Sa bont fut inutile, et ils persis
trent dans leur rvolte.Alors il arma Schiva de toute
sa puissance, et lui ordonna de les chasser du ciel
suprieur (Maha-Sourga), et de les plonger dans
l'abme (Ondhrah).
Le souverain matre les condamna d'abord souf
frir durant toute l'ternit; mais Brahma et Vischnou
ayant longtemps intercd pour les coupables, il
se laissa toucher, bien qu'il ne pt prvoir l'usage
qu'ils feraient de sa misricorde,puisqu'ils taient
libres;toutefois, comptant sur leur repentir, il dclara
qu'il les dlivrerait de l'Ondhrah pour les soumettre
244 nIsToIRE DE L'nINDoUsTAN.

un tat d'preuve o ils pourraient travailler leur


salut. Ensuiteil remit Brahma le gouvernement du
ciel, et il rentra en lui-mme, se rendant invisible
mme aux esprits clestes, pour ne reparatre qu'au
bout de cinq mille ans, brillant d'un nouvel clat.
Ce Dieu qui s'absorbe en lui-mme, qui se cache
tous les yeux ; ce Dieu qui est revtu d'attributs
immenses et d'une prodigieuse puissance; qui enfin
se dcide, au bout de cinq mille ans, sortir de l'en
veloppe qui le drobait aux regards, et se montrer,
aprs ce laps de temps, rayonnant de gloire et brillant
de lumire, pourrait tre considr comme un tre
fantastique par ceux qui ignorent que la religion
brahminique a l'astronomie pour base, ainsi qu'ilsera
dmontr par la suite.
Quoi qu'il en soit, sa rapparition les anges enton
nrent ses louanges. Il leur impose silence, et, repre
nant l'affaire de la rbellion, il dit : Que les quinze
globes de la purification paraissent pour devenir la
demeure des rebelles; et les quinze globes parurent.
Que Vischnou place les rebelles dans ces globes !
ordre qui fut immdiatement excut, et tous les
anges fidles furent remplis d'admiration l'aspect
des merveilles du nouveau monde (1).
(1) Comme on le voit, le systme millnaire admis en Perse et en
Egypte, l'tait galement dans l'Hindoustan ; ainsi les douze mois
composant l'anne se traduisaient par douze mille ans clestes, qui
se divisaient, pour les rgions qui sont bien dsignespar les qui
noxes, en six mille ans ou six mois de tnbres, et six mille ans ou
six mois de lumire; c'est--dire,pour la premire priode, de l'
quinoxe d'automne l'quinoxe de printemps; et pour la seconde ,
un AP, VIII. RELIGION ET MYTHOLOGIE DES HINDOUS. 245

Ces globes de purification taient vraisemblable


ment une espce de purgatoire, o devaient sjourner
les anges rebelles pendant tout le temps ncessaire
pour effacer leur pch et se rendre dignes de repa
ratre devant l'ternel.

Cependant, ne se bornant pas ce genre d'preuve


il prit le parti de faire voyager ces anges dans d'autrs
corps ; cet effet, il cra quatre-vingt-neuf corps mor
tels, c'est--dire sujets la maladie et la mort, t
ordonna que les anges rebelles passassent succcessi
vement travers tous ces corps, sans pouvoir les d
truire volontairement, sous peine de recommencer
tout le cours des preuves.
Le terme de la grce fut alors divis en quatr
yongas, et l'ternel dit que si la fin du dernier il se
trouvait des rebelles qui n'eussent pas atteint le
neuvime globe, premier de purification, aprs avoir
pass par les huit globes d'preuve et de punition, ils
seraient plongs jamais dans l'abme.
Il y avait une espce de gnrosit dans les moyens
offerts par l'ternel aux rvolts qui dsiraient venir
rsipiscence et rentrer en grce ; abandonns leur
libre arbitre, ils auraient pu traverser les huit globes
de punition et parcourir ensuite chacun des sept d
)

partir de ce dernier point, poque laquelle le soleil passe au sign


du blier. Mais cet ordre des saisons n'tant pas galement dessin
dans l'Hindoustan, on n'y compte gnralement que cinq mois
temps de tnbres, rgne d'Ahriman, reprsent dans ce pays" par
Schiva, ou du principe du mal. De l l'absorption du souvernin
maitre, ou la presque disparition du soleil pendant cinq mille
cinq mois.
246 niIsToIRE DE L'niNDoUsTAN.

purification, de manire trouver, la sortie du


dernier, la porte du ciel ouverte; mais le souverain
matre oppose une entrave ce libre arbitre, en per
mettant Moisassour, et ceux de ses satellites qui
persvraient dans l'impnitence, d'entrer dans les
globes d'preuve pour tenter les coupables repen
tants et les dtourner de leur voie pnitencire. Il est
vrai qu'il tablit une espce de contre-poids ou d'anti
dote, en permettant aux anges fidles d'y entrer aussi
pour servir de soutiens et de guides leurs frres
dchus.
Ainsi le sort de ces pnitenciers tait subordonn
aux chances rsultant du conflit de ces deux puis
sances d'intrt si contraire, prenant galement pos
session du malheureux qu'elles devaient endoctriner
de manires si diverses ; et l'on sait combien est dli
et subtil l'esprit des habitants du noir sjour.
Indpendamment de ces gnies bienfaisants et mal
faisants qui s'introduisentchez l'homme et ytablissent
leur domicile permanent, ou admet gnralement
deux principes qui se partagent l'empire du monde,
en exerant leur puissance d'une manire plus gn
rale que les gnies, dont les fonctions se bornent
une simple individualit.
Cette fiction des deux principes agissant continuel
lement, prend videmment sa source dans le chan
gement des deux parties principales de l'anne, qui
se manifestentplus ou moins sur les diversesparties
du globe : ainsi la partie lumineuse commence l'
quinoxe du printemps, poque laquelle le soleil
cHAP. vIII. RELIGIoN ET MYTnoLoGIE DEs HINDous. 247

perd successivement son obliquit, et ses rayons, de


venant alors plus perpendiculaires, chauffent et vi
vifient la terre qu'il claire bien plus longtemps.
Cette priode est ds-lors considre comme le rgne
du bon principe. Tandis qu' partir de l'quinoxe
d'automne, reprenant son mouvement rtrograde, la
terre, bientt prive du degr de chaleur convena
ble, parat frappe d'inertie; la nature est en quelque
sorte dans un tat de mort, pour ne ressusciter qu'au
retour de l'quinoxe du printemps.Cette priode des
six mois d'une clart moins vive et moins longue est
considre consquemment comme le rgne du mau
vais principe, de celui des tnbres.
Ce double principe, ou cette division de l'anne
en deux parties, a fix l'attention de tous les peu
ples, et est devenu chez la plupart d'entr'eux un
fondement de religion.
Quoique cette division soit moins formellement
marque dans cettepartie de l'Asie, puisqu'il n'existe
dans la dure du jour qu'une diffrence de quarante
trois minutes de l'un l'autre solstice, nanmoins les
Hindous, guids, comme les autres peuples, sur les
phases solaires, ont clbr la fin du rgne du mau
vais principe, c'est--dire de la saison froide et hu
mide ; aussi nous les voyons fter l'poque o le
grand astre, ayant atteintsa course vers l'hmisphre
austral, se rapproche du nord,et revenant visiter ces
peuples, leur annonce la fin du rgne des tnbres.
Cette fte, la plus pompeuse de toutes celles quise
pratiquent en si grand nombre dans l'Hindoustan ,
248

s'appelle Pongol ou Maha-Sancranty, signifiant bouil


lir, prparer. Elle dure trois jours et commence le
premier de Tay, correspondant au douze ou treize
janvier.
Cejour-l, les parents et amis se visitent en se fli
citant rciproquement d'avoir chapp l'influence
du mauvais principe et d'en voir galement chapps
leurs rcoltes et leurs bestiaux, particulirement les
bufs et les vaches; et tout se passe dans les diver
tissements et les plaisirs.
Le second jour porte le nom de Souria-Pongol ,
c'est--dire fte ou pongol du soleil. En effet, cette
solennit apour objet spcial d'honorer le soleil. Les
femmes maries, aprs s'tre purifies par des ablu
tions qu'elles font sans ter leurs vtements, et en
core mouilles, abandonnent alors l'usage de prpa
rer le repas dans la maison, se rendent avec la fa
mille dans la cour, ou toutefois dans un lieu non cou
vert, voisin de la demeure ; et, aprs avoir adress
au soleil des oblations consistant engrains, et particu
lirement en riz, qui se rcolte ordinairement cette
poque, font cuire en plein air du riz dans des vases
neufs en terre. Ds que l'bullition se manifeste, on
crie simultanment : Pongol ! Pongol l peu de temps
aprs on te le vase de dessus le feu, et on le porte
devant l'idole de Viguessouara (1), laquelle on offre
une partie du riz. Quelques poignes de cette nourri
ture sont lances vers le soleil ; une autre portion est
(1) Viguessouara est la divinit protectrice de la famille. Il repr
sente les dieux Lares et Pnates des Romains.
249,

porte aux vaches, et les gens de la maison mangent


le reste. Ce jour, par une exception la rgle gn
rale, la femme est admise manger en compagnie
de son mari. Les visites ont encore lieu ce second
jour.
Le troisime jour est le pongol des vaches. Dans
un grand vase plein d'eau on met de la poudre de
curcuma, des graines de l'arbre appel paraty et des
feuilles de margousier; aprs avoir bien ml le tout
ensemble, on en arrose les vaches et les bufs, en
tournant trois fois autour; aprs cette ablution, on
leur donne une nourriture saine et abondante , de
manire leur procurer l'nergie et l'activit nces
saires pour la course que ces animaux doiventfaire
le soir.Au dclin du jour on les charge defleurs, de
fruits et de sucreries ; on leur prsente des lanternes
allumes, comme simulacre de la lumire du soleil ;
ensuite on les fait courir au milieu d'une foule em
presse de jouir de ce spectacle, dont elle n'apprcie
gnralement pas l'objet. Les hommes, dans chaque
famille, vont, pendant le cours de cette troisime
journe, se placer successivement vers les quatre
points cardinaux, et font quatre fois le sachtanga ou
prosternement des six membres devant ces animaux.
Un pote armnien nomm Esnacius prte ces
deux principes une origine intentionnelle, une cra
tion dessein de la part de la divinit, qui, toute
fois, manquant de prvoyance, aurait t contrainte
d'abandonner, pendant une longue priode, la su
prmatie au principe du mal, qui aurait us de ruse
250 HIsToIRE DE L'HINDousTAN.

l'gard de son frre. Voici au reste comment ce


pote raconte l'vnement : Zervanus (qui, en vieux
langage persan, veut dire gloire, fortune ou destin)
voulut crer le monde;il mdita pendant un an sur
son uvre, et offrit un sacrifice, afin de faire bien ce
qu'il devait faire. Pendant le temps du sacrifice,il
conut deux enfants nomms Harmistus et Harminus.
Le rgne du monde , le rgne de l'uvre venir,
suivant la parole de Zervanus, devait appartenir au
premier-n des deux enfants. Harmistus, qui tait
le souverain bien, devina, encore au ventre de sa
mre, qui devait appartenir le monde, et il en
avertit son frre. Harminus, l'esprit du mal, profita
de cet avertissement pour venir le premier. Sitt
qu'ils furent sortis du sein de la mre, ils se prsen
trent tous deux devant Zervanus, qui, voyant Har
mistus,jugea sa bonne odeur qu'il tait l'objet de
son choix, le bnit et voulut lui donner le rgne du
monde. Harminus, jaloux, rclama auprs de Zer
vanus l'accomplissement de sa promesse. Zervanus,
voyant qu'il tait impossible de livrer le monde
son fils bien-aim Harmistus, dclara que pendant
neuf mille ans(neuf mois) Harminus rgnerait sur
tout ce qui tait cr; mais il le dclara infrieur
son frre Harmistus, et il le condamna livrer le
monde ce dernier, lorsque les neuf mille ans se
raient couls.

Cette fable d'Harmistus et d'Harminus n'est autre


que celle d'Oromaze et d'Ahriman chez les Persans,
d'Osiriset de Typhon chez les Egyptiens.
CHAP, VIII., RELIGION ET MYTHOLOGIEDES HINDOUS. 251

Ce double principe, nigme premire de toutes


les religionspaennes, et que toutes essaient d'expli
quer, se retrouve surtout, et avec mille variantes,
dans les traditions et les posies armniennes. Les
docteurs de cette contre mettent beaucoup d'orgueil
prouver que leur pays est le lieu o s'est consomm
le grand mystre du bien etdu mal.Selon eux, l'Ar
mnie est le berceau du genre humain : les quatre
fleuvesdu paradis terrestre ou jardin d'Eden, savoir :
Pison , Guihon, Hiddekel et Euphrate, coulent en
Armnie ; l s'lve le mont Ararat, o s'arrta l'ar
che de No; et la langue armnienne , qui donne le
sens de tous ces noms, est la plus ancienne du monde,
celle mme que Dieu apprit Adam.
- Telle est l'absurde disposition des peuples vanter
l'antiquit et la noblesse de leur origine.
Sous ce double rapport, les Hindous ne sont pas
rests en arrire des autres peuples ; dj nous avons
vu qu'ils prtendaient remonter une poque d'une
antiquit extraordinaire, et il convient cet gard
d'offrir le systme qui sert de base une pareille
prtention. Enclins, comme tous les autres hommes,
supposer que les temps antrieurs taient bien pr
frables au temps actuel, et laissant mollement bercer
leurimagination l'ide de cet tatprimitif et pure
ment chimrique o la terre, produisant d'elle-mme,
dispensait de tous travaux, ils se sont rpandus en
amers regrets sur la perte de cet heureux temps, de
cette douce flicit enleve successivement, par suite
des progrs toujours croissants de l'espce humaine
252 mis roIRE DE L'HINDoUsTAN.

dans la voie de la perversit; de l cette cration des


quatre priodes ou ges connus chez les Grecs sous
les noms d'ge d'or, d'argent, d'airain et de fer.
Tombant dans la mme aberration d'ides, et ne
concevant pas plus que les autres peuples que l'in
vention de ces quatre ges est purement figurative
et emblmatique de la division de l'anne en quatre
saisons, dont le printemps, considr comme la saison
la plus fortune, commenait l'anne chez la plupart
des peuples, les Hindous ont galement admis ces
quatre ges sous | le titre gnral d'yongas, dontil est
parl l'occasion de la punition des anges rebelles,
yongas portant les nomsparticuliers suivants : 1Krita
ou Sataya, qui aurait dur un million sept cent vingt
huit mille annes ;2 Trita, un million 296 mille ans ;
5 Deucapara, 684 mille ans ; 4 enfin Kali, qui doit
durer 452 mille ans.
Suivant l'opinion la plusvulgaire, ce dernier yonga
ou ge de fer, dans lequel on se trouve ncessaire
ment, aurait commenc trois mille cent un ans avant
Jsus-Christ ; en sorte qu'il est rput exercer sa
funeste influence sur le malheureux genre humain
depuis 4,940 ans( en 1859).
Le Vda est la sainte criture des Hindous.Outre les
trois ci-devant dnomms, on en cite un autre appel
Atharva,qui, suivant certains auteurs,est authentique
et date de la mme poque que les trois autres, etqui,
suivant certains autres, est apocryphe.
Cesvdas, dont chacun renferme des prires et des
prceptes, sont considrs par les brahmines comme
CIIAP, VIII. RELIGION ET MIYTIIOLOGIE DRS IIINDOUs . 255

rvls par l'intelligence suprme. Ils n'ontpoint en


core t traduits ; mais l'illustre anglais Collebrooke
en a donn une description et une analyse savantes,
qui ont mis mme d'apprcier l'intrt de ces anti
quescompositions sous le rapport philosophique.Ja
mais, peut-tre, la pense n'a cherch avec autant de
persvrance et d'audace l'explication des grands pro
blmes qui sont, depuis des sicles, en possession d'exer
cer l'intelligence humaine; jamais langage plus grave
et plus prcis, plus souple et plus harmonieux, ne s'est
prt l'expression des images que l'homme invente
pour dcrire ce qu'il ne voit pas,pour expliquer ce
qu'il ne peut comprendre.
Cependant, quelque sublimes que soient les pr
ceptes contenus dans ces vdas,ils sont demeurs le
partage d'un trs-petit nombre de brahmines, qui
seuls ont le droit de les lire et de s'en pntrer, mais
qui se gardent bien de les communiquer aux autres
classes. Celles-ci, dans le plus complet tat d'ignorance
de cesprceptes, ne pratiquent les devoirs de religion
que par tradition de famille, et sans pouvoir expli
quer les rgles qu'elles observent machinalement.
L'unit de Dieu parat tre la base de la religion
brahminique, et tout concourt en effet pour rvler
cette unit, qui ressort de l'objet mme du culte ainsi
que des explications fournies par diffrents auteurs,
notamment par Rhadacant, le pandit de Williams
Jones, qui s'nonce ainsi sur la nature et les attributs
de Dieu : Il est la vrit, le bonheur; il n'a point
d'gal ;il est immortel ; il est unique.Aucune parole
254 mIsToIRE DE L'HINDoUsTAN.

ne peut le peindre, aucun esprit ne peut le conce


voir; il pntre et remplit tout; il se complat dans
sa propre intelligence, qui n'est limite ni par le
temps ni par l'espace. Il n'a point de pieds, et se
meut rapidement; point de mains, et il saisit tout ;
point d'oreilles, et il entend tout; point d'intelli
gence extrieure qui le conduise, et il connat tout ;
point de principe, et il est le principe de tout.Tout
puissant, crateur, conservateur, restaurateur de
, toutes choses : tel est le grand tre; c'est ainsi que
les vdas le dclarent.
Cette explication est l'indication d'une grande
sagesse de la part de l'auteur ou des auteurs des
vdas. Il est vrai que le vague dans lequel sont con
damns vivre ceux des peuples qui n'ont pas t
mis mme de jouir du bienfait de la rvlation, qui
donne la prminence la religion chrtienne sur
toutes les autres, favorise le systme du panthisme
ou de l'univers-dieu, profess par quelques philo
sophes.
Cette doctrine du panthisme remonte la plus
haute antiquit chez les Egyptiens et chez les peuples
de l'Hindoustan. Lespremiers avaient un grand Pan
qui runissait tous les caractres de la nature univer
selle, et qui ordinairement n'tait qu'une expression
symbolique de sa force fconde.
Les seconds ont leur dieu Vischnou, qu'ils con
fondent souvent avec le monde lui-mme, quoique
quelquefois il ne fasse qu'une fonction de la triple
force dont se compose laforce universelle. Ils disent
CHAP. VIII. RELIGION ET MYTHoLoGIE DEs IINDoUs. 255

que l'univers n'est autre chose que la forme de Visch


nou; qu'il le porte dans son sein; que tout ce qui
a t, tout ce qui est et tout ce qui sera est en lui;
qu'il est le principe et la fin de toutes choses ; qu'il est
tout; qu'il est un tre unique et suprme qui se pro
duit nos yeux sous mille formes.
C'est un tre infini, ajoute le Bagawadam, qui ne
doit pas tre spar de l'univers, qui est essentielle
ment un avec lui ; car, disent les Hindous, Vischnou
est tout, et tout est en lui.
Dansl'opiniondes brahmines,l'ouvrier ou le grand
Dmi-ourgos n'est pas spar ni distingu de son ou
vrage; le monde, suivant eux, n'estpas une machine
trangre la divinit; cr et m par elle et hors
d'elle,c'est le dveloppement de la substance divine ;
c'est une des formes sous lesquelles Dieu se produit
nos regards. L'essence du monde est une et indivisible
avec celle de Brahma qui l'organise.Qui voit le monde
voit Dieu autant que l'homme peut le voir, comme
celui qui voit le corps de l'homme et ses mouvements
voit l'homme autant qu'il peut tre vu, quoique le
principe de ses mouvements, de sa vie et de son intel
ligence reste cach sous l'enveloppe que la main touche
et que l'ilaperoit.
Ainsi, d'aprs la doctrine enseigne dans le Ba

gawadam, comme le soleil anime et vivifie tout ce


qui compose la nature, il devient l'objet des hommages
des humains. Aussi les Hindous avaient, comme la
plupart des peuples, leur feu sacr qu'ils tiraient des
rayons du soleil sur le sommet de trs-hautes mon
256 nIsToIRE nE L'H1NDoUsTAN.

tagnes, qu'ils regardaient comme le point central de


l'Hindoustan. Les brahmines entretiennent encore
aujourd'hui sur la montagne de Tiroumaley un feu
pour lequel ils ont une grande vnration. Ilsvont,
au lever du soleil, puiser de l'eau dans un tang, et
ils en jettent vers cet astre, pour lui tmoigner leur
respect et leur reconnaissance de ce qu'il a bien voulu
reparatre. L'auteur du Bagawadam reconnat mme
que plusieurs Hindous adressent des prires aux toiles
fixes et aux plantes.
On sait que les divinits invoques comme tmoins
dans le trait des Carthaginois avec Philippe, fils de
Dmtrius, sont le soleil, la lune, la terre, les rivires,
les prairies et les eaux.Si les Hindousprennent des
tmoins plus matriels pour affirmer la ralit de leurs
conventions, ils omettent rarement d'noncer, surtout
dans les contrats translatifs de proprit, que la dure
en sera gale celle du soleil et de la lune.
C'est par suite du dogme fondamental qui place
Dieu dans l'me universelle du monde, dit Daw, me
rpandue dans toutes les parties de la nature, que les
Hindous rvrent les lments et toutes les grandes
parties du corps de l'univers, comme contenant une
portion de la divinit. C'est l ce qui a donn nais
sance dans le peuple au culte des divinits subalternes ;
car les Hindous, dans leurs vdas, font descendre la
divinit ou l'me universelle dans toutes les parties de
la matire. Ainsi ils admettent, outre leur trinit ou
triple puissance, une foule de divinits intermdiaires,
telles que des anges de gnies, des patriarches ; ils
cHAP. vII1. RELIGIoN ET MYTIIoLoGIE DEs mINDoUs. 257

honorent Voyoo, dieu du vent : c'est l'Eole des Grecs ;


Aguy,dieu du feu ; Varoog, dieu de l'Ocan ; Sasanko,
dieu de la lune ; Prajapate, dieu des nations ; Cubera
prside aux richesses, comme Plutus chez les Grecs.
Indpendamment de ces divinits intermdiaires,
ils ont d, comme ils l'ont fait d'aprs les principes
admis, faire participer lavote azure aux honneurs
divins ; aussi, indpendamment du soleil, qui occupe
le premier rang, la lune et les astres sont autant de
dewatas ou de gnies.
D'aprs eux, comme nous le verrons en reprenant
le dveloppement de leursystme religieux, le ciel a
sept tages, dont chacun est entour d'une mer et a
son gnie : la perfection de chaque gnie estgradue
comme celle des tages. C'est le systme des Chaldens
sur la grande mer ou firmament, et sur les divers
cieux habits par les anges de diffrente nature et com
posant une hirarchie gradue.
Le dieu Indra, qui, chez les Hindous, prside l'air
et au vent, prside aussi au ciel infrieur et aux divi
nits subalternes, dont le nombre se monte trois cent
trente-deux millions; ces dieux subalternes se sous
divisent en diffrentes classes. Le cielsuprieur aaussi
ses divinits : Adyta conduit le soleil, Nishagura, la
lune, etc.
Si les fleuves sont rputs sacrs etdivins dans l'Hin
doustan, ce n'est point, comme on pourrait lepenser,
cause de la perptuit de leur cours,ou mme parce
qu'ils entretiennent la vgtation en abreuvant les
plantes et les animaux, mais bien parce que,dans l'opi
17
258 HIsToIRE DE L'HINDoUsTAN.

nion gnrale des peuples de ce pays, l'eau est un des


premiers principes de la nature, et un des plus puis
sants agents de la force universelle du grand Etre.
C'est par suite de ce dogme,qui drive du panthisme
si videmment suivi dans cette partie de l'Asie , que
les Hindous ont un respect si superstitieux pour les
eaux du fleuve du Gange, la divinit duquel ils
croient, comme les Egyptiens croyaient celle du
Nil.
Ce double sexe de la nature, dont j'ai eu l'occasion
de parler, ou sa distinction en cause active et passive,
fut reprsente chez les Egyptiens par une divinit
androgyne, ou par le dieu Cneph,destin reprsenter
le monde. La religion brahminique exprime la mme
ide cosmogonique par unestatue imitative du monde,
qui runit galement les deux sexes. Le sexe mle est
rput porter l'image du soleil, centre du principe
actif; le sexe fminin , celle de la lune, qui fixe le
commencement et les premires couches de la nature
passive.
C'estde l'union rciproque des deux sexesdu monde
ou de la nature, cause universelle, que sont nes les
fictionsqui se trouvent la tte detoutes les thogonies.
Uranus pousa Gh, ou le Ciel eut pour femme laTerre.

Ce sont l les deux tres physiques dont parle San


choniaton ou l'auteur de la thogonie des Phniciens,
lorsqu'il dit qu'Uranus et Gh taient deux poux qui
donnrent leur nom l'un au ciel, l'autre la terre.
L'auteur de la thogonie des Crtois,des Atlantes,
Hsiode, Apollodore, Proclus, tous ceux qui ont crit
CHAP, V III. REL1Cl ON ET MYTI10L0G1E DES HINDOUS, 259
-

la gnalogie des dieux ou des causes, mettent en tte


le ciel et la terre.Ce sont l les deux grandes causes
dont toutes choses sont sorties. Les noms de roi et de
reine que plusieursthogonies leur donnent, tiennent
au style allgorique de l'antiquit, et ne peuvent em
pcher de reconnatre les deux premires causes de la
nature. On ne peut galement se dispenser de voir
dans leur mariage l'union de la cause active la cause
passive, quitait dans une de ces ides cosmogoniques
que toutes les religions se sont tudies retracer.
L'homme sage doit donc carter, comme de pures
fictions, lespremiers princes qui ont rgn sur l'uni
vers, tels qu'Uranus et Gh, le prince Saturne, le prince
Jupiter, le prince Hlios ou Soleil, la princesse Slen
ou la Lune, le prince Brahma, etc.
Ces donnesgnrales m'ont paru ncessaires pour
fixer d'une manire plus exacte sur l'ensemble du
systme religieux rgnant dans l'Hindoustan, et dont
je reprends le cours.
Indpendamment des vdas, il existe un autre
livre galement en grande vnration, connu sous
le nom de Pournas.Ces pouranas forment le dpt
de la mythologie populaire, s'appuyant sur les vdas
mme, dont on les prtend rsulter. Ils chantent l'o
rigine et les aventures des divinits plus matrielles,
et l'on pourrait dire plus humainesque les dieux des
anciens livres. Ce sont des cosmogonies et des thogo
nies la suite desquelles on raconte l'histoire hro
que des deux dynasties qui se sont partag l'empire
260 nIsToIRE DE L'HINDoUsTAN.

de l'Inde, et que complte l'abrg des devoirs reli


gieux et morauximposs l'homme dans cette vie.
Nous avons dj eu plusieurs fois l'occasion de
nous entretenir jusqu'ici de Vischnou et de Schiva;
mais avant defaire une plus ample connaissance avec
ces dieux et leurs uvres, il importe de nous fixer
sur leur origine. En effet, nous avons bien vu Brahma
sortir du grand tre , qui lui dlgua une grande
partie de sa puissance, mais nous ignorons encore
d'o proviennent ses deux auxiliaires.
Modelant tout aux objets matriels qui sont sous
ses yeux, qui seuls en effet peuvent lui servir de
points de comparaison, et reconnaissant que le chef
d'un tat ou d'une administration quelconque, pour
peu qu'elle soit considrable, ne peut tout voir ni
tout faire par lui-mme, l'Hindou a d supposer et
admettre des agents dans la grande administration de
l'univers. Effectivement, en remarquant les soins que
la nature donne la conservation de tous les tres,
l'homme conut l'ide d'une providence active et
bienveillante , d'un agent spcialement charg de
veiller son bien-tre, en un mot, d'un agent con
servateur. D'un autre ct, frapp par l'image de la
destruction et de la mort, non moins que par l'admi
rable chane qui lie l'tre qui prit l'tre qui reoit
la forme et la vie, il crut voir dans cet enchanement
de destruction et de reproduction, une troisime
puissance qui n'tait ni celle qui avait cr ni celle
qui conservait.
Ces trois puissances, cratrice, conservatrice et
CHAP, VIII, RELIGION ET MYTHOLOGlE DES IIINDOUS. 261

destructrice, furent envisages comme des manations


de lapuissance unique,comme des portions distinctes
de la volont de Dieu, ou pour mieux dire, c'taient
les trois manires dont cette volont suprme se ma
nifestait; ds-lors la pense du grand tre ne put se
prsenter leur esprit qu'accompagne de ces trois
attributs.

Cette triple puissance qui, dans l'intelligence du


sage et de l'rudit, n'offrait qu'un ensemble de com
binaisons,se trouvait au-dessus de la conception du
vulgaire, qui n'est frapp que par des objets matriels
et sensibles. Il fallut peindre ses yeux la divinit
par des images, et les trois attributs parurent person
nifis, mais avec des traits ncessairement distinctifs,
si caractristiques des fonctions particulires de cha
cun, qu'on dut les regarder comme des tres ind
pendants et spars l'un de l'autre, bien que proc
dant tous trois de la mme source. -

Telle fut l'origine de ce Trimourti, ou de ce pou


voir trinitaire connu dans l'Hindoustan sous les
noms de Brahma , Vischnou et Schiva.
Brahma, premier dans l'ordre de la cration, est
ncessairement le premier membre de cette trinit.
Cependant, malgr cette priorit, les Hindous ne lui
rendent aucun culte, et ce Dieu n'a point de temples
particuliers, parce qu'on suppose qu'aprs avoir
cr, par l'ordre du grand-tre , les divers mondes
dont l'univers se compose, il est rentr dans le repos,
o il doit rester jusqu' une cration nouvelle. Nan
-

262 nisToIRE DE L'HINDoUsTAN.

moins son image se voit dans les temples consacrs


aux autres dieux. On le reprsente sous la forme hu
maine, avec quatre visages de couleur jaune, vtu de
blanc et assis sur une oie. Il tient d'une main un b
ton, et de l'autre un kamandalou, espce de bassin
dont se servent les brahmines pour recevoir les au
mnes. -

Le culte que les brahmines rendent leur auteur


se borne rpter le matin et le soir une courte for
mule, et lui faire midi l'offrande d'une simple
fleur. Dans le mois de Magha, l'poque de la pleine
lune, on fabrique une statue de terre qui le reprsente;
on met celle de Vischnou la droite, et celle de
Schiva la gauche. La fte se compose de chants, de
jeux et de danses. Elle ne dure qu'un jour; le lende
main, les trois statues sontjetes dans le Gange par
ceux qui sont dans le voisinage de ce fleuve.
Au demeurant, cette premire personne du Tri
mourti, ce Brahma, comme nous l'avons vu, n'est
qu'un tre fantastique et de pure convention; ce mot
Brahma ou Paramtm, signifie simplement la grande
me, l'me de l'univers qui rgit tout, qui cre et d
truit tout, c'est--dire le soleil.
Je dois mme ajouter que dans le code de Menou,
on ne voit aucune trace de cette triade , de cette tri
nit ou Trimourti, si fameuse dans les systmes my
thologiques, ncessairementpostrieurs. Il y a plus :
Vischnou et Schiva ne sont nomms qu'une seule fois
dans ce code, en passant, et ne jouent aucun rle ,
mme secondaire, dans le systme de cration et de
cuAp. vII1. RELIGIoN ET MYTHoLoo1E Des HIN nous. 265

destruction du monde expos par ce lgislateur. Les


incarnations de Vischnou n'y sont pas mentionnes, et
tous les dieux nomms dans les lois de Menou ne
sont que despersonnifications du ciel, des astres, des
lments et d'autres objets pris dans la nature.
Toutefois, pour nous conformer ces enseigne
ments mythologiques, il convient de faire connatre
ces deux prtendus agents du grand-matre.
Vischnou est reprsent de couleur noire ; il a
quatre bras et porte des habits jaunes ; il est assis sur
le Garouda, qui est moiti homme et moiti oiseau. Il
tient d'une main une massue, de l'autre une coquille,
de la troisime un chakra, instrument de fer en forme
de faux recourbe, et de la quatrime une fleur de
lotos. -
Vischnou est de tous les dieux celui dont le culte
est le plus rpandu parmi les brahmines ; et cela doit
tre, parce que tous ses actes sont d'amour et de bien
veillance.

La terreur seule a donn des adorateurs Schiva ;


peut-tre mme le culte de ce dernier serait-il plus
nglig s'il n'tait considr comme rgnrateur,
et s'il ne prsidait la facult qu'ont tous les tres de
se reproduire ; aussi le Lingam, reprsentant le Phal
lus des Egyptiens et le Priape des Romains, lui est-il
cOnsacr. -

Tout porte croire que les actions hroques de


certains hommes ont t appliques au dieu Vischnou,
par suite des fonctions qu'on lui attribuait, consistant
s'riger, en toutes circonstances, le protecteur des
264 mIsToIRE DE L'IIINDoUsTAN.

hommes, et les dfendre contre tous fcheux vne

ments, soit en combattant ettuant des tyrans qui les


opprimaient, soit en prvenant les effets dsastreux
des lments, soit enfin en les fortifiant contre le vice
et les ramenant dans les voies de la vertu. Dans toutes
ces occasions, il est rput s'tre revtu de formes sen
sibles.Tantt il a pris le corps d'un animal, tantt il
s'est montr sous la figure humaine. Ce sont ces di
verses prtendues incarnations de Vischnou que l'on
nOmme avatarS. -
Ces incarnations sont en trs-grand nombre; car
toutes les fois que les hommes ont reu quelque bien
fait du ciel, ils ont suppos que c'tait par l'interven
tion et l'action immdiate de cette providence conser
vatrice dont Vischnou est dans l'Inde l'image ou l'a
gent.Toutefois les Hindous ne reconnaissent que dix
avatars principaux, savoir : neuf dj anciens, et le
dixime encore attendu. Ces grands avatars,objets
vnrs de la croyance gnrale, sont dcrits dans les
diverspournas;ils sont mme la matire d'une ode
de Zagavda, l'un des plus grands potes de l'Inde ,
et le Dieu y est toujours invoqu sous le nom de Ce
cva et de Hri, seigneur de l'univers.
Dans la premire de ses incarnations,Vischnou
prit la forme d'un poisson; la terre entire tait cou
verte par les eaux, les hommes allaient tous prir; un
gant, de la race des Asours , avait aval les vdas.
Le Dieu attaqua et tua le gant, qui s'tait rfugi
sous les eaux, et recouvra les vdas, qu'il plaa dans
une arche fabrique par lui-mme.
Cm1Ap, VIII, RELIGION ET MYTH0L0GIE DES HIND0US. 265

Quelques savants pandits prtendent qu'il ne re


trouva que les trois premires parties du livre sacr,
et c'est pour cette raison que la plupart des brahmines
rejettent l'autorit de l'Atharva-Vda, qui est le qua
trime.
Dans la seconde incarnation,Vischnou se changea
en tortue pour soutenir la montagne Mandar, que les
bons et les mauvais anges agitaient dans la mer, afin
de produire l'Amritam, qui devait leur donner l'im
mortalit. La montagne fut place sur le dos de la
tortue, et on la fit tourner comme un moulinet, au
moyen du serpent Asouki. A ce moyen les anges du
rent tre bien dconcerts, puisqu'ils furent ainsi
empchs d'obtenir l'Amritam qu'ils convoitaient
respectivement.
Dans la troisime, il se mtamorphosa en sanglier
pour retirer la terre du fond des eaux, o sa pesan
teur l'avait entrane, et il l'leva sur la pointe d'une
de ses dfenses.
Ces trois avatars, qui paraissent se rapporter une
grande inondation, ont leur place au commence
ment du Satra-Konga , livre contenant l'histoire du
septime Menou, pompeusement dcrite dans le pre
mier pourna, et rapporte en abrg dans le Bha
gaval-Ghita.
Le quatrime porte le nom de Nara-Singh.
Voici quelle fut l'occasion de cette incarnation de
Vischnou. Diti , l'une des femmes du brahmine
Koschiapa, enfanta les gants. Ces gants avaient tous
une force et une audace extraordinaires ; mais parmi
266 nIIsToIRE DE L'HINDoUsTAN.

eux, deux surtout se distinguaient par un grand


nombre d'exploits; ils se nommaient, l'un Hianayaks
cha, et l'autre Hiranaya-Kaschipou ; mais comme ils
taient sujets la mort, et qu'ils dsiraient l'immorta
lit, ils se livrrent pendant longtemps aux austrits
de la pnitence, afin d'obtenir de Brahma l'objet de
leurs vux. Le Dieu, flatt de leur hommage, leur
accorda un don qui, sans tre ce qu'ils demandaient,
pouvait leur en tenir lieu: c'tait de ne pouvoir mou
rir ni le jour ni la nuit , ni dans la terre ni dans le
ciel, ni par le feu, ni par l'eau,ni par les coups d'au
cun tre ordinaire tel qu'un homme ouune bte.
Fiers de cette grce, ces gants devinrent encore
plus entreprenants ; ils firent la gurre aux dieux et
aux hommes, conquirent toute la terre et dtrnrent
Indra, roi du ciel. Indra, suivi de tous les dieux,
alla se plaindre Brahma.Celui-ci, ne trouvant pas le
moyen de dtruire ceux qu'il avait lui-mme rendus
invulnrables, les renvoya Vischnou, qui promit
d'en dlivrer l'univers. Hiranaya-Kaschipou avait un
fils qui honorait les dieux, et passait sa vie entire
dans la pnitence ; il s'appelait Pralhada. Kaschipou,
irrit des dispositions de son fils envers les dieux ,
tenta plusieurs moyens de le faire prir ; mais Vis
chnou le prserva sans cesse de tous les dangers. Fati
gu la fin de tous les essais auxquels il avait si inu
tilement recouru pour l'accomplissement de ses
desseins, Kaschipou dit un jour son fils : O est-il,
ton protecteur Vischnou ? et en mme temps il vomit
contre le Dieu un torrent d'injures : Ne blasphmez
267

point, mon pre, lui rpondit Pralhada, car il est


prsent, puisqu'il est partout.-S'il est partout, reprit
le gant, il sera dans cette colonne;je vais m'en as
surer. Et prenant une hache,il fendit la colonne par
le milieu.Soudain Vischnou en sortit sous la forme de
Nara-Singh; il prit le gant par les cuisses et le d
chira avec ses dents.Cela eut lieu le matin, pendant
le crpuscule, temps o il n'est pas encore jour, bien
qu'il ne soit plus nuit, et Kaschipou reut la mort
d'un tre qui n'tait ni homme ni bte,de sorte que
lapromesse de Brahma ne fut pointviole.
Ce prtendu chtiment, exerc envers l'impie , le
blasphmateur Kaschipou, afin de maintenir les peu
ples dans les sentiments de la vnration que doit
inspirer la divinit , est devenu l'objet d'une fte
commmorative qui se clbre l'aube dujour de la
nouvelle lune du mois d'octobre. Non seulement les
sectaires de Vischnou, mais mme ceux de Schiva
consacrent tout ce jour en divertissements, en s'abs
tenant de tout travail.
Immdiatement aprs, Vischnou tua l'autre gant;
mais l'histoire tant muette sur la manire dont il s'y
prit, on est rduit conjecturer que ce fut l'aide
d'un moyen analogue, et que la chose se passa rgu
lirement.
Le cinquime avatar eut lieu dans la circonstance
suivante.Aprs la mort de Kaschipou, Pralhada reut
la couronne, et il fut toujoursfidle son Dieu; mais
Bali, son petit-fils, ne suivit pas son exemple, car il
commit toutes sortes de violences. Au lieu d'adorer
268 mIsToIRE noE L'HINDousTAN.

lesdieux, il se fit adorer lui-mme ; de plus,il pr


tendit se faire reconnatre roi du ciel. Indra eut re
cours Vischnou, qui, pour le secourir, s'incarna
dans le corps d'Aditi, femme de Koschiapa, et vint
au monde sous la figure d'un nain; on l'appella Va
mana. Un jour que Bali faisait un grand sacrifice,
Vamana se prsenta devant lui pour lui demanderune
grce. C'tait l'usage, en semblables occasions, d'en
accorder aux brahmines, et Vamana tait ncessaire
ment de cette caste.

Le roi, charm de voir d'aussi belles proportions


dans une aussi petite taille, lui promit, sans hsiter,
de lui donner ce qu'il demandait. Vamana lui de
manda seulement autant de terre qu'il pourrait en
mesurer avec trois pas ; Bali ayant consenti, Vamana
plaa aussitt un pied dans le ciel d'Indra, un autre
pied sur la terre, et un troisime pied tant soudain
sorti de son corps, il demanda au roi o il le mettrait.

Bali, confus et humili, lui prsenta sa propre tte ;


et comme Vamana demanda la petite offrande qui de
vait accompagner le don fait un brahmine, Bali,
n'ayant plus rien donner, lui dit, par le conseil de sa
femme, de prendre sa vie. Vischnou lui rpondit
qu'il avait promis Pralhada, son grand-pre, de ne
dtruire aucun individudesarace, et qu'ainsiilne pou
vait le priver de la vie; mais qu'il lui laissait le choix
de monter au ciel avec cinq ignorants, ou de des
cendre au Patalam avec cinqsages; Bali choisit le der
nier parti.
CIIAP. VIII. RELIGION ET MYTHOLOGIE DES HINDOUS. 269

Il s'agit encore ici de recommander le respect en


vers la divinit.
Dans la sixime incarnation, dsigne sous le nom
de Parassourama, Vischnou prit la forme du fils de
Jamadagni. Celui-ci descendait du sage Brighou, et il
possdait une vache merveilleuse,de laquelle il obte
nait tout ce qu'il dsirait ; de telle sorte que, bien
qu'il vct au milieu d'une vaste fort, il avait le
moyen de nourrir neuf cent mille disciples.Arjouna,
roi des Tschatrias, lequel avait mille bras, passant
par cette fort, demanda la vache Jamadagni, et
sur son refus il lui fit la guerre, le vainquit et le tua.
Parassourama, ayant appris la mort de son pre, alla
trouver Schiva, qui lui donna l'arme nomme Pa
rassou et lui promit la victoire. Arjouna fut en effet
vaincu son tour, et il expia par sa mort celle de
Jamadagni.
Il est difficile de saisir le sens allgorique de cet
avatar, qui a pour objet de venger une injustice.
Beaucoup d'Hindous portent le nom de Parassourama.
Le septime avatar est la fameuse incarnation de
Vischnou en la personne de Rama, incarnation dont
le dtail fait le sujet d'un ouvrage clbre, connu sous
le nom de Ramayanam, pome pique leplus rpandu
de tous les livres indiens, et le plus gnralement lu
par les personnes de toutes les castes.
Rama, ou Vischnou incarn sous ce mom, eut pour
pre Dacharada, roi d'Ayattiah, et pour mre Kohoul
lia. Il passa les premires annes de sa vie dans les
bois, sous la conduite du pnitent Gouttama; ce fut l
270 nuIsToIRE DE L'HINDousTAN.

que, touchant avec le pied Ohalliah, chang aupara

vant en pierre par la maldiction d'un pnitent, il lui


rendit la vie et sa premireforme.
Ayant pous la belle Sitt,fille de Djamaguy, roi
de Militt, il continua de vivre dans les bois avec son
frre Latchoumana et sa jeune pouse. Celle-ci ayant
ensuite t enleve par le gant dix ttes, Ravanna,
roi de Lankai (Ceylan); pour parvenir retirer Sitt
des mains du ravisseur, il fit alliance avec le roi des
singes,qui mit une arme sa disposition, sous le
commandement d'Annouman , gnralissime. Toute
fois, craignant que cette arme de singes ft insuffi
sante pour parvenir son but, il forma une nouvelle
arme compose d'ours, et avec ce renfort, il put
tablir un passage entre le continent et l'le de Cey
lan, et parvenir ainsi jusqu' la demeure de Ravanna
qu'ilvainquit, et d'entre les mains duquel il arracha
sa chre Sitt, qui lui donna les assurances les plus
fortes de sa chastet. De retour dans son royaume,
Rama ne tarda pas concevoir certaine jalousie; et
pour se dlivrer du tourment qu'il prouvait, il char
geason frre Latchoumana de conduire Sitt dans une
fort loigne et de la tuer. Celui-ci crutdevoir sauver
la vie sa belle-sur, et trompa, l'aide d'un stra
tagme, son frre Rama, etc.
Cette historiette parat avoir pour objet de recom
mander la chastet aux femmes, et de prvenir, par
une conduite l'abri de tout reproche, les effets du
sentiment dejalousie.
L'incarnation de Vischnou sous le nom de Krishna,
CIIAP, VIII, RELIGION ET MYTHOLOGIE DES II INDOUS. 27 1

ou selon certains auteurs Christna, n'estpas consid


re par les brahmines comme une simple incarnation ;
c'est l'apparition de Vischnou lui-mme, et c'est pour
cela qu'elle n'est point range au nombre des avatars.
Voici l'analyse de cette histoire, rapporte dans un
grand nombre de pournas, et notamment dans le dix
huitime nomm Bagavatta ou Bhagavat-Ghita,qui
lui est presque entirement consacr.
Dans le Djambou-Duipa estun pays appel Barta
pacca; c'est l qu'est le Brinda-Vana ou paradis de
Khrishna, qui est le paradis par excellence : on y
gote des plaisirs inexprimables; il est plus vaste que
le Souarga, et la beaut de ce sjour est au-dessus de
toute description. Il est habit par un nombre infini
de bergers, dont le chef est Nanda, pre nourricier
de Krishna. Au nord du Brinda-Vana est la ville de
Madura, o rgnait Angachouna ; il en fut chass par
son fils Coucha, qui s'empara dutrne et se livra long
temps une foule d'injustices et de cruauts inoues.

Cdant aux vives instances de Brahma et de Schiva,


Vischnou s'incarna dans le sein de Dohibaky, sur de
Coucha et femme de Vassou-Deva, afin de pouvoir,
sous le nom de Krishna, dtruire ce terrible et odieux
Coucha. Parvenu un certain ge aprs une jeunesse
fougueuse, il dclara la guerre Coucha, son oncle,
le vainquit,le tua et rendit la couronne Angachouna.
Voici quelques-uns des principaux avantages que
le monde a retirs de cette incarnation de Vischnou en
la personne de Khrisna. 1 Il mit mort Pantona,
femme remarquable par une taille etune force extra
272 HisToiRE nE L'HiNDousTAN.

ordinaires, ainsi quepar sa frocit.2 Il purgea la terre


d'un grand nombre de gants. 5 Il dracina deux
arbres d'une grandeur si prodigieuse , qu'ils cou
vraient de leur ombre la moiti de la terre. 4 Il chtia
le serpent Kali. 5" Il soutint en l'air une montagne,
pour servir de parapluie quarante mille bergers qui
avaient t surpris parun orage.6 Enfin, il tailla en
pices Coucha et tous ceux de son parti.
Ayant eu l'occasion de faire la remarque que les
sectateurs de Vischnou chmaient le 25 dcembre,je
crus devoir m'informer de la cause de cette solennit;
j'appris alors que cette fte se clbrait annuellement
en commmoration de la naissance du dieu Krishna,
minuit du 24 au 25 dcembre, et que mme les
zls passaient en prires une partie de cette nuit. La
nature des bienfaits que les hommes obtinrent de la
venue de Krishna est enveloppe sous des figures my
thologiques qui chappent au vulgaire; mais d'aprs
le Bagavat-Ghita, il enseigna le genre humain et pr
cha une saine morale.
Au surplus, sans entendre tablir aucun rappro
chement, ni admettre les opinions mises sur les rap
ports existants entre Jsus-Christ et Krishna,je crois
pouvoir offrir le tableau suivant, que j'emprunte d'un
auteur qui me parat consciencieux, et qui s'exprime
ainsi : Dans le Bagavat-Ghita,qui renferme la doc
trine des Hindous, la divinit incarne se nomme
Krishna. Williams Jones , dans ses Recherches
asiatiques, dit qu'il y a une histoire entire dans le
samscrit, qui remonte une antiquit trs-recule,
CHAP, VIII. RELIGION ET MYTIIOLOGIE DES HINDOUS. 275

d'un dieu incarn d'unevierge, qui chappa mira


culeusement la rage d'un tyran. Cet auteur ajoute
que Krishna tait suprieur tous les prophtes, qu'il
tait mme la personne de Vischnou sous la forme
humaine. D'aprs les analogies et autres considra
tions,Jones conclut ainsi: Nous croyons qu'il a exist
un rapport entre les idoltres gyptiens, indiens et
grecs, bien avant la naissance de Mose. Krishna,
dit un autre auteur, tait n d'une vierge de la race
royale Dvacy.Sa naissance avaitjet dans la conster
nation Causa , tyran de son pays ; car on avait prdit
que la naissance d'un fils de cette famille Dvacy
devait causer, de son vivant, la destruction de sa propre
famille. Dans la crainte de voir se raliser cet vne
ment, Causa ordonna le massacre de tous les mles
nouveau-ns ; mais Krishna triompha de Causa, et
ainsi lesprdictions sur le tyran s'accomplirent.
Pendant la perscution du tyran , Krishna s'tait
rfugi chez un berger; il fut lev avec des bergers,
et passa son temps jouer de la flte et danser avec

des laitires. Nanmoins sa vie fut rellement chaste,


quoiqu'elle prsentt l'apparence d'un penchant pour
le sexe. Enfin, continue l'auteur, Krishna tait Dieu
en chair; il avait consomm sa vie mortelle faire des
miracles ; il prchait les mystres ; il lava les pieds
des brahmines ; il descendit aux enfers ; il ressuscita ;
il monta au ciel aprs sa mort; il laissa ses doctrines
ses disciples pour tre prches par eux et non
crites; ces disciples firent aussi des miracles ; enfin
Krishna avait t l'objet de prophties anciennes.
18
274 HIsToIRE DE L'HINDousTAN.

Le huitime avatar est l'incarnation de Vischnou en


la personne de Balarama. -
Le neuvime est son incarnation en la personne de
Bahada.
Enfin la dixime incarnation sera la mtamorphose
de ce dieu en cheval. Losrque Vischnou la ralisera,
il sera de taille gigantesque, et aura pour arme une
hache d'unegrandeur extraordinaire ; sa voix ressem
blera au bruit du tonnerre ; ses cris rpandront par
tout la terreur.Aprs avoirfaitprir tous les hommes,
la face de la terre sera toute change; un nouvel ge
remplacera le Kali-Yonga qui a commenc le rgne
du pch. Alors la vertu seule et le bonheur rgne
ront sur la terre.

Un grand nombre d'Hindous rendent un culte par


ticulier au dieu Vischnou et le choisissent pour leur
patron; ils forment une secte que l'on appelle Veisch
nava ou Vischnou-Bartas. On les distingue des lignes,
au nombre de deux et quelquefois de trois, traces
perpendiculairement sur le front jusqu' la base du
nez, avec de la cendre de bouse de vache ou de la
poudre du bois de sandal,figure nomme Nahmam,
qui reprsente symboliquement les causes de la rg
nration humaine.

Vischnou n'a au surplus ni ftes publiques ni sacri


fices sanglants ; on se contente de lui offrir des fleurs,
des fruits, du beurre clarifi, et le culte qu'on lui rend
est en gnral fort simple.
Schiva, le pouvoir destructeur et rgnrateur, est
reprsent trs diversement : on lui donne cinq ttes
CHAP. VIII. RELIGION ET MYTHOLOG1E DES IIINDou S. 275

d'une couleur argente, un troisime il au milieu


du front, et un croissant sur chaque tte.Tantt on ne
lui donne qu'une seule tte, mais avec trois yeux.
Quelquefois on le peint le visage bouffi et mont en
couleur. Sous la premire forme il a quatre bras et
quatre mains, avec deux desquelles il tient un paras
sou et un daim ; la troisime est ouverte, comme pour
rpandre des grces ; la quatrime fait un geste,
comme pour loigner la crainte. Il est assis sur une
fleur de lotos et couvert d'une peau de tigre.
Sous la seconde forme il est nu, tout barbouill de
cendre et mont sur un taureau ; il a le regard en
flamm, tient d'une main une corne et de l'autre un
tambour. Sous la troisime forme,il a l'apparence
d'un homme ivre.
Dans quelques lieux on le reprsente sous la figure
du Lingam : c'est une pierre noire et polie de forme
cnique, ayant dans sa partie infrieure une saillie
creuse comme une cuiller; ou bien on le peint sous
les traits de Maha Kali, c'est--dire d'un jeune homme
de couleur brune avec trois yeux, et couvert de vte
ments rouges; sa chevelure est toute hrisse, ses
dents sont trs-larges: il porte un collier de crnes
humains ; il a un ventre trs-gros, et son aspect est
bien capable d'inspirer la terreur. Maha-Kali, qui
proprement signifie le grand temps, estun nom qu'on
lui a donn pour exprimer sa puissance destructrice.
Cependant les Hindous sont persuads que tous les
tres s'absorbent incontinent en lui aprs leur des
truction, pour tre reproduits; c'est Saturne dvorant
ses enfants et les rejetant ensuite.
276 nIsToIRE DE L'HINDousTAN.

Schiva est, comme Vischnou, le patron d'une secte


nombreuse d'Hindous; on les appelle Schivias. Ceux
ci ont sur le 1ront trois lignes horizontales traces avec
de la cendre de bouse de vache ; ils se font en outre sur
les bras et sur les paules des marques de ce genre,
mais sans symtrie.
Ils ne lui offrent point de sacrifices sanglants,
moins qu'ils ne veuillent l'honorer sous les attributs
de Maha-Kali; mais le genre d'adoration qu'on lui
rend s'adresse le plus souvent au Lingam, qui est
le vritable symbole de Schiva.
On trouve dans plusieurs pournas l'origine de ce
culte superstitieux, dont cette forme symbolique est
l'objet.Quoique les dtails varient, la fable est partout
la mme quant au fond.Voici en abrg ce qu'en dit
le Linga-Pourna : Brahma, Vischnou et Vachicta,
accompagns d'un nombreux cortge d'illustres pni
tents, allrent un jour au Keilassa (paradis de Schiva),
pour rendre visite ce Dieu ; ils le surprirent usant
avec sa femme des prrogatives du mariage.Sans tre
dconcert par la prsence de personnages aussi mi
nents, il continua de se livrer lafougue de ses sens.
Ce dieu effront avait la vrit la tte fortement
chauffe par les liqueurs enivrantes qu'il avait bues,
et sa raison, gare par la passion et l'ivresse, ne lui
permettait plus d'apprcier l'indcence de sa conduite.
A cette vue, quelques-uns des visitants, et surtout
Vischnou, se prirent rire; mais la plupart, outrs
d'indignation et de colre, chargrent le cynique
Schiva d'injures et de maldictions. Cependant Schiva,
CHAP , VIII, RELIGION ET MYTHOLOGIIE DES HINDOUS . 277

reprenant un peu l'usage de son jugement, demanda


sesgardes quellespersonnes taientvenues le visiter.
Ils ne lui laissrent rien ignorer de ce qui avait eu
lieu, et lui retracrent l'indignation que ces illustres
amis avaient fait clater avant leur dpart. Ce rcit fut
un coup de foudre pour Schiva et pour Dourga sa
femme ; ils en moururent l'un et l'autre de douleur,
dans la posture mme o ils avaient t surpris par
les dieux et les pnitents ;toutefois, avant de mourir,
Schiva voulut que cette action ft clbre parmi les
hommes, sous la forme de l'objet servant la repro
duction.Ainsi cet objet, sous le nom de Lingam, est
devenu le sujet d'un culte de la part des sectateurs
de Schiva, qui en fabriquent l'image soit avec de la
terre, soit avec de la fiente de vache, soit en pierre,
en argent ou en or.
On voit le Lingam tant sur les grandes routes, les
places publiques et autres lieuxfrquents, que dans
lestemples ddis Schiva.Une lampe est entretenue
constamment allume devant cette image: mais quand
on lui offre des sacrifices, on en allume sept; ces sacri
fices consistent en fleurs et en fruits.

Les femmes maries portent souvent un petit Lin


gam d'or suspendu au cou ou attach au bras, dans la
vue d'obtenir la fcondit.
Les prtres qui se consacrent au culte du Lingam
jurent de conserver une inviolable chastet; et quoi
qu'ils ne se mettent pas, comme ceux d'Atis, dans
l'impossibilit de violer leurs serments,ils se gardent
de les enfreindre, parce que tout coupable d'infidlit
27S IIIsToIRE DE L'HINDoUsTAN.

est puni de mort.Aussi les maris dont les femmes sont


striles n'hsitent point les envoyer au temple o
l'on adore le Lingam.
On conoit assez qu'il ne peut s'agir dsormais,
l'gard de ces prtres, que d'une mort morale,c'est
-dire du dshonneur dontils seraient entours, puis
qu'il ne peut entrer dans les attributions des tribu
naux europens d'intervenir en semblable matire.
Il y a plusieurs ftes en l'honneur de Schiva, con
sidr comme dieu destructeur, et l'ony voit toujours
un grand nombre de fanatiques qui, soit en expiation
de leurs pchs, soit dans l'esprance de plaire leur
dieu, se torturent d'une manire cruelle. La plus solen
nelle se clbre ordinairement au mois d'aot.
Durant les jours qui prcdent cette fte, les Hin
dous, le corps couvert de cendre et la tte enveloppe
de faux cheveux chargs de boue, se prparent,par
des danses lugubres qu'accompagne le son discor
dant des tambours, aux diverses pnitences auxquelles
ils se consacrent alors.
Le premierjour, ils se laissent tomber du haut d'un
chafaudage lev de vingt pieds, sur des pointes de
fer dont le solse trouve hriss.A la vrit lespointes
sont un peu inclines, de sorte que rarement elles
entrent dans le corps des imprudents sauteurs; quel
quefois aussi on en voit qui se blessent grivement.
Le second jour on allume un grand feu auprs du
temple de Schiva ; et quand le bois est rduit en char
bon, les pnitents marchent nu-pieds au milieu de ce
brasier ardent.
ClIAlp , VIII, RELIGION ET MYTHOLOGIE DES IIINDOUS. 279

Le troisime,ils se percent la langue et les cts


avec des roseaux pointus, des instruments de fer,des
couteaux, etc. Cette cruelle crmonie se fait en l'hon
neur de Kali. Il y en a qui ne se bornent pas percer
leur langue ou toute autre partie du corps : ils sem
blent se faire un jeu des souffrances, et on lesvoit le
corps entier couvert de longues pingles qui entrent
plus ou moins dans les chairs. D'autres placent une
idole du Dieu au bout d'un bambou qu'ils font passer
par l'autre extrmit dans le trou de leur langue, et
ils se promnent parmi la foule, tenant de leurs mains
le bambou. Quelquefois ils se mettent deux,passent
mutuellement leurs doigts travers leurs langues
perces, et s'en vont sautant et dansant, jusqu' ce
qu'ils tombent puiss de fatigue ou vaincus par la
douleur.

L'un des jours suivants, dans l'aprs-midi, com


mence le Charaka ou danse arienne sur des crochets
de fer attachs au bout d'une corde et fixs dans le dos
du patient. On lve des mts hauts de vingt pieds:
le dvot se prosterne aupied du mt, et l'un des assis
tants marque,avec de la terre, la place o les crochets
doivent tre plants ; un autre individu lui donne un
grand coup sur le dos et le pince de toute sa force
avec le pouce et les doigts,aprs quoi les crochets sont
appliqus l'endroit ainsi prpar par le pinon, et
on les fait entrer d'environ un pouce. Cela termin,

le patient se relve, et on le hisse sur les paules d'un


homme ; alors on attache les cordes qui supportent les
crochets une pice de bois place horizontalement
280 nrisToIRE DE L'niNDousTAN.

sur le sommet du mt; quand le malheureux est ainsi


suspendu, on met les cordes en mouvement par une
forte secousse, et le balancement commence. Il ne
dure pour quelques - uns que peu de minutes; pour
d'autres, il seprolonge une demi-heure et mme plus.
Au surplus,on a presque toujours l'attention de passer
dans les crochetsune pice d'toffe qu'on roule autour
du corps du patient, pour empcher que ses chairs ne
se dchirent et qu'il ne se tue en tombant. Heureuse
ment de pareils spectacles n'affligent point leterritoire
de Pondichry.
Schiva a une foule de noms, ainsi que Vischnou ;
les plus remarquables sont ceux de Mahessouara,
signifiant le grand dieu ; Isschouara, le dieu glorieux;
Kapalabhrit, celui qui fait un bassin d'un crne;
Schonli, celui qui porte un trident.
Si les vdas contiennent une saine doctrine sur la
nature et les attributs de la divinit, s'ils offrent une
morale pure et souvent sublime, on voit, auprs de
ce premier principe de la religion des Hindous, les
conceptions mythologiques les plus tranges, tout ce
qu'une imagination dlirante peut enfanter de plus
incohrent et de plus bizarre. L'esprit qui a prsid
aux oprations chronologiques des brahmines se re
trouve en entier dans les pournas; on voit partout dans
ces productions l'homme flottant dans levague, et pour
ainsi dire perdu dans les rgions inconnues de l'im
mensit.Au lieu de considrer l'tre qui, sous quelque
nom, sous quelque forme que ce soit, fait l'objet de
son culte, comme dirig par des principes immuables,
CHAP , VIII. RELIGION ET MYTHOLOGIE DES HINDOUS. 281

comme appliquant indistinctement tous les objets de


la cration les lois constituant essentiellement son
code divin, dont il ne peut dvier et qu'il ne peut
enfreindre sans dranger l'ordre universel, l'Hin
dou, le rapetissant son niveau, et, par un bizarre
sentiment d'orgueil, l'assimilant lui-mme et pour
la forme et pour le fond, en a fait un tre passionn,
capricieux, soumis la mobilit et aux faiblesses hu
maines.Cette opinion injurieuse pour la divinit qui,
connaissant les besoins gnraux et particuliers, dis
pense ses grces d'une manire uniforme, ainsi que
le disait nergiquement Jsus-Christ ses disciples,
en leur recommandant de se borner l'oraison do
minicale (St. Mathieu, ch. 6, v.8 et 9), a fait sentir
ces peuples le besoin de se procurer des patrons, des
intercesseurs qui, plaidant la cause de chacun au
tribunal suprme, obtiendraient des faveurs qui, en
rompant l'harmonie gnrale, pourraient mme pr
judicier d'autres. Tel est l'Hindou, qui a cr des
dieux secondaires pour transmettre ses rclamations
la puissance divine par l'organe des brahmines. Il
importe donc de faire aussi connaissance avec ces
dieux du second ordre.
282 HIsToIRE DE L'HINDousTAN.

GEIAPITRE IXe

DU SEC 0MI) (0 R DRE,

I. En premire ligne se prsente Gansha.


C'est un dieu bienfaisant, dont l'emploi consiste
offrir l'ternel les prires des mortels. Il est le fils
de Dourga. Voici comment on rapporte l'histoire de
sa naissance. Cette desse , sortant du bain, voulut
s'essuyer avec une herbe dont le suc est jaune ; elle
en ptrit dans ses doigts quelques feuilles tendres.
Elle en fit, par distraction, une espce de pte,
laquelle elle donna la forme d'un enfant. Elle russit
assez bien pour tre tente d'animer cette figure, ce
qu'elle excuta. Gansha fut le nom qu'elle donna ce
nouveau-n. A cette nouvelle , les dieux s'tant em
presss de la visiter, Schani, l'un deux, se tenait l'
cart pour ne pas regarder l'enfant Gansha, car il
savait que si ses yeux s'arrtaient sur lui, celui
ci resterait sans tte. Dourga ne voulut point le
croire ; elle s'imagina que Schani n'agissait ainsi
que par mpris; de sorte que ce dieu, irrit par les
injures qu'elle lui adressa, regarda dcidment Ga
nsha, dont la tte fut aussitt consume et rduite en
CHAP. IX. DES DIEUX DU SECOND ORDRE. 2S5

cendres. La desse clata en menaces. Brahma,pour


tout concilier, dit Schani d'aller prendre la tte du
premier animal qu'il trouverait couch et tourn vers

le nord. Schani obit et rencontra un lphant. La


tte de cet animal remplaa aussitt celle de l'enfant.
Dourga n'tait pas trop satisfaite ; mais pour la con
soler entirement, Brahma lui promit que son fils
recevrait les adorations des hommes, toutes les fois
qu'ils voudraientinvoquer les dieux.
Ce dieu n'a point de temple dans le Bengale, mais
il en a du ct de Benars ; son idole se trouve d'ail
leurs presque toujours ct de celle de Schiva.
Toutes les ftes religieuses, toutes les crmonies ,
tous les sacrifices, les actes mme de la vie civile ,
commencent par une invocation Gansha.
II. Kartikya est le dieu de la guerre ; on le repr
sente tantt avec six visages, tantt avec un seul. Il
est de couleur jaune, a un paon pour monture, et
porte dans ses mains un arc et des flches.
La statue de ce dieu, fils de Schiva et de Dourga,
se voit communment auprs de celle de sa mre. On
clbre pourtant une fte en son honneur; la princi
pale crmonie de cette fte consiste lancer dans le
Gange la statue du dieu, ce qu'on fait avec beaucoup
d'appareil.On s'adresse souvent luipour recouvrer
la sant et pour obtenir des enfants, car on lui croit
le pouvoir de faire cesser la strilit des femmes.
Tous les ans, au mois de novembre, la fte de Karti
kyase clbre avec ungrand fracas.Pendant troisjours
conscutifs les villes et les aldes retentissent chaque
soir des explosions produites par divers artifices. Les
284 nIsToIRE DE L'HINDousTAN.

enfants des europens, que ces explosions amusent,


prennent part cette fte en mettant leurs parents
contribution pour se procurer desptards.
III. Agni,fils de Kaschiapa, est le dieu du feu. Il
est reprsent sous la forme humaine. On lefait petit
etgros, avec le teint jaune, les yeux, les sourcils, les
cheveux et la barbe rouge-brun fonc. De son corps
jaillissent sept rayons de gloire, et de la main droite
il tient une lance. Il a, comme les autres dieux, un
culte particulier; mais c'est au moment de consommer
le sacrifice ou l'holocauste que les brahmines luiadres
sent leurs prires.On l'invoque de mme toutes les
fois qu'il s'agit d'entreprendre un ouvrage o le se
cours du feu est ncessaire, comme lorsqu'on doit
chauffer un four briques ou chaux. Ce dieu est
aussi considr comme un des gardiens de la terre ; il
prside au sud-est.
IV. Pavan est le dieu des vents, et de plus le messa
ger des dieux. Comme sa mre Aditi avait obtenu
par ses prires la promesse qu'il deviendraitplus puis
sant qu'Indra, dieu duciel, celui-ci s'introduisit dans
le sein d'Aditi avant la naissance de Pavan, et il di
visa l'enfant en quarante-neuf parts ; Pavan naquit en
consquence sousquarante-neufformes. Il est, comme
Agni, l'un des dieux gardiens de la terre, et il pr
side au sud-ouest. Les brahmines font des libations
d'eau en son honneur quand ils accomplissent leurs
dvotions journalires.
V. Varouna est le dieu des eaux. Il est blanc , a
pour monture un poisson, et tient un roseau dans la
CHAP, IX, DES DIEUX DU SECOND ORDRE. 285

main droite. Le peuple l'invoque dans les temps de


scheresse pour obtenir de la pluie; il est au nombre
des gardiens de la terre.
VI. Yama est le Pluton ou le Minos des Hindous.
C'est lui qui, comme dieu des enfers, juge les morts.
Il est de couleur verte et vtu de rouge ; il a l'il en
flamm, l'aspect effrayant. On le reprsente mont
sur un buffle, arm d'une massue, et la couronne sur
la tte. En sa qualit de juge suprme , il reoit tous
les jours les adorations des Hindous. Comme dieu
gardien de la terre, il prside au sud.
Beaucoup d'Hindous n'adorent que lui : ilsdonnent
pour raison que Yama seul dcide irrvocablement
du sort qui les attend dans l'autrevie; qu'ils n'ont
donc rien craindre, rien esprer que de lui.
Les mes des morts,disent les Hindous, emploient
quatre heures quarante minutes (leur heure est de
quarante-cinq minutes) parcourir la distance qui
spare la terre du lieu o se tient Yama; c'est pour
cette raison qu'ils ne brlent aucun corps avant l'ex
piration de ce temps.
Ce dieu a un assesseur nommChitra-Goupta, qui
tient note de toutes les actions des hommes ; il a aussi
des officiers qui conduisent les mes en sa prsence ;
et souvent les Hindous, leur dernire heure,
croient voir ces officiers autour d'eux, attendant leur
me pour s'en saisir.
Le palais d'Yama est entour d'un large fossplein
d'eau bouillante. Les mes sont obliges de traverser
ce fleuve brlant pour arriver jusqu' Yama. Aussi
286 HIsToIRE DE L'HINDoUsTAN.

les Hindous ne manquent pas de faire des offrandes


pour obtenir un passage facile; ils croient que le don
d'une vache noire aux brahmines suffit pour refroidir
l'eau.
Dans le Bengale, il est trs-ordinaire de voir des
Hindous traverser les rivires en s'accrochant la
queue d'une vache, quand ils sentent leur fin appro
cher.
Les mes, au surplus, ne demeurent dans le s
jour d'Yama, nomm l'Yamalaya , que pendant un
temps dtermin, durant lequel elles sont traites
suivant leurs mrites ; ensuite elles retournent habiter
d'autres corps, pour tre soumises une preuve
nouvelle de purification.
Quoiqu'on sache que personne n'a pu dcrire un
lieu d'o, d'aprs l'opinion vulgaire, on ne peut re
venir quand on y est entr, nanmoins les pournas
prsentent un cas exceptionnel cette impossibilit
de retour. Or voici comment le fait est racont. Il y
avait dans une alde deux hommesportant le mme
nom, ce qui est fort commun dans l' Inde. L'un tait
parvenu au terme de la carrire que les dieux lui
avaient assigne ; il restait encore l'autre plusieurs
annes de vie.Chitra-Goupta, examinant ses registres,
et trouvant que l'heure du premier tait arrive, ex
pdia de suite ses messagers pour prendre son me.
Ceux-ci se tromprent et prirent celle du voisin.
IIeureusementChitra-Goupta, s'apercevant immdia
tement de l'erreur commise par ses messagers , leur
ordonna de ramener l'me sur la terre, afin de ne
CIIAP. IX, DES DIEUX DU SECOND onDRp. 287

pas laisser aux parents le temps de brler le corps,


ce qui s'excuta.
A son retour, l'me de cet individu ayant repris
possession de son corps, ilse trouva ainsi rtabli dans
son premier tat. Alors il raconta que tandis qu'il
tait dans l'Wamalaya, il avait vu divers supplices
qu'on infligeait aux mchants. Lesuns taient plongs
dans des fosses pleines de matires infectes,d'insectes,
et mme de feu. (Les autres, vraisemblablement les
gourmands)devenaient extrmement gros, et avaient
notamment un ventre immense ; mais leur bouche
n'tait pas plus grande que le trou d'une aiguille.
Quelques -uns taientcondamns ronger des boules
de mtal rougies aufeu.On punissait les libertins et les
adultres, en les tenant enferms jusqu'aux aisselles
dans une espce de moule creux reprsentant une
femme, moule galement rougi au feu : tandis que
ceux qui avaient vcu sagement jouissaient, dans un
lieu magnifique, de toutes sortes de biens. Il vit
entr'autres, dans ce lieu de dlices, beaucoup de fem
mes qui s'taient brles avec leurs maris dfunts.
Le fond de cette fable renferme un enseignement
moral qui ne peut chapper personne; mais la
forme en est vicieuse et ridicule. En effet, quelle
qu'ait pu tre la pntration de l'me ainsi brusque
ment transporte dans le noir sjour, la courte rsi
dence qu'elle y fit n'aurait pu lui permettre de se li
vrer de pareilles remarques ; mais c'est raison
mme de cette absurdit qu'elle s'est accrdite chez
les ignorants IIindous. D'ailleurs il est odieux d'of
288 uIsToIRE DE L'HINDousTAN.

frir une prime d'encouragement aux veuves qui con


sentent faire le sacrifice de leurvie en se plaant sur
le bcher auprs du cadavre de leurs maris, pour de
venir avec lui la proie des flammes.
VII. Indra, le roi du ciel, est reprsent sous la fi
gure d'un homme blanc, mont sur un lphant et
arm du tonnerre.Son rgne n'est point ternel : il ne
doit durer que cent ans divins. Il parat que la dignit
de roi du ciel est lective et temporaire ; les pournas
donnent en effet les noms de plusieurs successeurs
d'Indra , et ils dsignent comme son successeur
prsomptif le gant Bali. En sa qualit de roi du
ciel, Indra prside tous leslments, et on l'implore
surtout en temps de scheresse, de mme que Varouna,
ce qui tend faire supposer que le ciel de cet Indra
se rduit l'empyre ou firmament, considr comme
le premier ciel. Au surplus, il est aussi l'un des
gardiens de la terre, et il domine sur l'est. On l'invo
que pour en obtenir les plaisirs et les richesses. On lui
prte mille yeux,voulant sans doute indiquer ainsi
les toiles qui brillent au firmament.
CHAP. x. PLANTEs, GANTs , MUsIciENs cLEsTEs. 289

- >)3

DES MUSICIENS CLESTES ET DES GNIE S,


c- 33:3 & e>e

s E C T I o N P R EM I R E

Des corps clestes.


LEs Hindous n'ont point cherch dguiser l'origine
et la base de leur religion. Essentiellement panthiste,
elle devait ncessairement avoir le sabisme pour cor
tge. Tout rvle en effet chez eux le culte religieux
qu'ils ont constamment rendu et qn'ils continuent de
rendre aux astres, culte dont les traces les moins qui
voques subsistent dans leur mythologie et dans leurs
propres prjugs.Effectivement, ilscroient l'influence
des astres sur la destine des hommes et sur la nature
des choses terrestres ; cela est au point que ceux qui,
d'aprs l'horoscope tir au moment de leur naissance
par un brahmine, nomm calendrier, sont ns sous
l'influence d'une constellation regarde comme fu
neste , sont tristes et mlancoliques; que souvent
mme ils s'abandonnent au dsespoir, ou du moins
un dcouragement qui les rend incapables de tout,
persuads qu'ils sont que rien ne saurait dtourner
les fcheux prsages qui les menacent.
19
290 nIsToIRE DE L'iiiNDoUsTAN.

- Parmi les corps clestes, le soleil, Souria, a la


premire place, ce qui doit tre,puisque dans cette
religion cet astre est considr comme le dieucrateur
- et conservateur. On le reprsente sous la forme d'un
homme de couleur rouge, tenant dans chaque main
des fleurs de lotos, et mont sur un char que tranent
sept chevaux verts suivant les uns, jaunes suivant
les autres.Ce char est guid par Arouna ou l'Aurore.
On lui offre en sacrifice des fleurs, du riz et de l'eau ;
son culte en gnral est fort simple. On l'invoque
pour avoir la sant. Il a deux femmes, une infinit
de noms et plusieurs enfants, parmi lesquels on
compte les Adytias,au nombre de douze, Les noms de
ces derniers indiquent les diffrents pouvoirs du soleil
dans chaque mois de l'anne ; ce sont, en d'autres
termes, les douze signes du zodiaque, dguiss chez
d'autres peuples sous le nom des douze travaux d'Her
cule,ou des douze mois quicomposent l'anne.Toutes
ces locutions, dgages du voile allgorique, ont la
mme signification, c'est--dire les diverses positions
du soleil relativement aux autres plantes.
Soma ou Chandra, la lune, est une divinit mle
reprsente sous la forme d'un homme blanc, assis
sur le lotos qui lui sert de char,et tran par des che
vaux, ou selon quelques-uns par des gazelles. Les
Hindous considrent l'influence de cet astre comme
trs-favorable.
Mangala ou Mars est de couleur rouge, et vtu
d'toffe de mme couleur; il a pour monture un mou
ton. On lui donne quatre mains : dans l'une il tient
cHAP. x. PLANTEs, GANTs , MUsIciENs cLEsTEs. 291

une arme de guerre, dans l'autre une massue ; les


deux autres sont tendues. Celui qui nat sous l'in
fluence de cette plante est poursuivi, dit-on,par des
visions fcheuses; il est expos recevoir des blessures;
il prouve des malheurs de tous genres.
Bouddha ou Mercure a quatre bras comme Mars ;
il tient un disque,un glaive et une massue ; de la der
nire de ses mains il donne la bndiction. Il est fils
de Chandra et de Tura, femme de Vrihaspati. Il rend
heureux ceux qui naissent sous son influence, et pro
cure d'excellentes femmes.
Vrihaspati ou Jupiter, fils d'Angira, est de couleur
jaune, a quatre mains,et pour sige une fleur de lotos.
Il est le prcepteur et le prtre des dieux; il rgle les
crmonies religieuses, explique les Vdas aux habi
tants du ciel ; enfin il donne les richesses et les hon
-

Schakra ou Vnus, divinit mle, est fils de Brighou;


il a quatre bras et des vtements blancs. Il procure la
connaissance du pass, duprsent et de l'avenir;il est
p'instituteur et le prtre des gants. On le reprsente
borgne, parce que, dans une circonstanceparticulire,
Vamana lui porta sur l'il un coup de bton avec tant
de force qu'il le lui creva.
Schani ou Saturne est de couleur noire, a quatre
bras, et un vautour pour monture. Il est fils du soleil
et de Chaya. Comme son influence passe pour dange
reuse, les Hindous lui offrent, pour s'en prserver,
de nombreux sacrifices. Ils considrent comme le
plus grand des malheurs de natre sous cette pla
292

nte, qui, par le sjour qu'elle fait dans sa neuvime


maison, est cause de tous les dsastres dont la terre
souffre.

Ces sept plantes ont donn leurs noms aux sept


jours de la semaine, comme suit : Ruvi-vara, ouSou
ria vara,jour du soleil,(dimanche); Soma-vara, jour
de la lune, (lundi); Mangala-vara, jour de mars,
(mardi); Bouddha-vara, jour de Mercure, (mer
credi); Vrihaspati-vara, jour de Jupiter, (jeudi);
Schoukra - vara, jour de Vnus , (vendredi); et
Schani-vara, jour de Saturne, (samedi), terme de
la priode sabbatique ou fin du cycle hebdomadaire.
S E C T I O N 1I.

Des gants.
Les gants, quoique frres des dieux, puisqu'ils
sont comme eux fils de Kaschiapa, sont leurs enne
mis dclars et saisissent toutes les occasions de leur
faire une guerre outrance. Cette haine profonde est
ne de ce que les dieux les ont exclus de la succession,
ou plutt du droit d'tre lus au trne du ciel, et
surtout de ce qu'ils les ont privs de la portion d'Am
rita qui leur aurait donn l'immortalit.
Les Rukschasas sont une race de gants plus f
roces encore que les autres ; ils ont la facult de se
transformer en tigres, en lions, en chevaux, et plu
sieurs ont cent ttes ; d'autres ont cent bras. Ils ont
aussi le rare privilge d'avoir toute leurforce et toute
leur vigueur aussitt aprs leur naissance; ils dvo
rent leurs ennemis quand ils les ont vaincus.
ciiAP. x. PLANTes, GANTs , MUsICIENs cLEsTEs. 295

Neirita, l'un d'eux, est regard comme l'un des


six gardiens de la terre. Koumbha-Karna, de la mme
famille, frre de Ravan , tait d'une grandeur si d
mesure, que son lit seul avait neuf ou dix mille
lieues de long.Tout en lui se trouvait en proportion
avec sa taille : en un seul repas il mangeait neuf ou
dix mille moutons, dix mille chvres, six mille va
ches, cinq cent buffles et cinq mille daims.
Il est vident que tous ces gants, ainsi que les
divers attributs qu'on leur prte, sont des drivs
soit de l'astronomie, soit de la varit des saisons ;
mais l'allgorie sous laquelle ils sont envelopps
chappe, et aujourd'hui cela ne prsente plus l'es
prit qu'une dgotante exagration. -
S E C T I O N I I I.

Des musiciens clestes et des bayadres.


Les Gandharvas et les Kinnaras sont les musiciens
et les choristes du ciel. Les Upsuras en sont les baya
dres ; elles sont renommespar leur beaut. C'est
parmi elles que les dieux choisissent les femmes qu'ils
envoient sur la terre pour tenter les dvots et leur
faireperdre le mrite de leurs austrits.
S E C T I O N IV.

Des gnies.
Les Pischaras sont des gnies qui gardent, par
l'ordre des dieux, tous les lieux saints et consacrs.
On en compte six mille sur les bords du Gange, sans
cesse occups loigner les profanes.
Il y a encore beaucoup d'autres espces de gnies
294 nIsToIRE DE L'niNDoUsTAN.

d'un ordre infrieur des deux sexes, lesquels rem


plissent auprs des dieux et des desses les fonctions
de serviteurs.

(CEIAPITRE XI ,

DEN TR0IN GRANDEN DENNES


- DES HINI)() US,

- >)3 (&e

LEs desses sont beaucoup moins nombreuses que


les dieux dans la mythologie hindoue ; on peut mme
dire qu'elles se rduisent trois principales, savoir ;
Dourga, Kali et Latchimi.
Dourga est la mme que Procriti, dont il est
parl dans les Sastras comme du pouvoir crateur
femelle. Elle naquit de Dakscha, qui est l'un des
grands anctres de la race humaine, et sous le nom
de Sati, elle fut marie Schiva. Morte de chagrin
en entendant les reproches que son pre faisait son
mari, elle reut de nouveau le jour de la montagne
Bimalaya , et elle pousa une seconde fois Schiva ,
sous le nom de Parvati. Le nom de Dourga lui fut
donn en mmoire d'un exploit qui surpasse tout ce
que Mars, Bellone et Pallas ont pu faire. En effet,
elle combattit et vainquit le gant Dourga , qui avait
une arme dont la seule avant-garde se composait de
cnAP. xi. DEs TRoIs GRANDEs DEssEs DEs mINDous. 295

trente mille gants si monstrueux qu'ils couvraient


de leurs corps la surface de la terre.
Sous le nom de Maha-Mahia, elle remporta en
core une victoire clatante sur Mahischa , roi des
gants, qui avait mis les dieux en fuite et les avait
rduits un tel tat de dtresse qu'ils couraient le
monde comme des mendiants vagabonds.
Tous ces hauts faits, sainement entendus et d
pouills du merveilleux qui leur sert d'escorte, se
rduisent des exploits guerriers obtenus sur des
peuples belliqueux et redoutablespar cette femme,
revtue de la souveraine puissance dans le petit tat
soumis sa domination.

Elle est ordinairement reprsente avec dix bras


et tenant sous ses pieds le gant Mahischa, qu'elle
perce de sa lance. Ses mains sont pleines d'instru
ments de guerre ; un lion est couch sa droite. Le
culte qu'on lui rend est trs-ancien. Le sang ne coule
jamais dans les sacrifices qu'on lui offre : ils se com
posent de fruits, de fleurs et de racines.
Kali est plus terrible encore que Dourga; elle ne
se plat que dans le carnage, et elle boit le sang de
ses ennemis. Elle est reprsente avec quatre bras ,
tenant d'une main un glaive et d'une autre la tte san
glante d'un gant ; les deux autres mains sont ou
vertes. Deux cadavres sont suspendus ses oreilles
en guise d'ornements.Un large collier de crnes des
cend sur sa poitrine, et sa langue tombe jusque sur
son menton. Ses cheveux descendent terre; elle
296 niisToiRE DE L'HINDousTAN.

porte la cheville du pied des bracelets composs de


mains de gants ; ses yeux sont tout tachs de sang.
Enfin tout ce que l'imagination peut concevoir de plus
hideux, se trouve runi dans sa personne. Entr'au
tres faits d'armes, elle vainquit et tua le fameux gant
Ravan qui avait mille ttes, ce qui veut tout simple
ment dire qu'il possdait une arme de mille hommes.
Le culte de Kali est trs - rpandu parmi les Hin
dous. Comme elle aime le carnage et qu'il lui faut du
sang, on lui fait des sacrifices d'animaux, et jadis des
hommes furent quelquefois gorgs pour lui plaire.
Le Kali-Pourna contient une sorte de tarifqui fixe
les avantages qu'on retire des sacrifices sanglants.Ce
pui d'un tigre donne droit pour cent ans l'indul
gence de la redoutable desse ; celui d'un lion, d'un
daim ou d'un homme vaut dix fois autant; le sang
de trois hommes vers la fois la rend favorable
pour cent mille ans, etc., etc.
Latchimi ou Lakschimi est la desse de la pro
sprit, de l'abondance et de la fortune; elle est aussi
aimable que les deux autres sont effrayantes. C'est
l'pouse deVischnou.
Outre ces trois grandes desses, il y en a quelques
autres, parmi lesquelles on distingue :
I. Surassouati, fille de Brahma et autre femme de
Vischnou. Elle est considre et clbre comme pa
tronne des savants.
II. Schitala, considre comme prservant de la
petite vrole, et gnralement des maladies cruelles
qui affligent l'enfance. Cette desse est particulire
CHAP. xI. DEs TRoIs cRANDEs DEssEs Des HINDous. 297

ment dsigne, dans les environs de Pondichry ,


sous le nom de Mariatale.
III. Manasa, qui est rpute gurir ceux que des
serpents ont mordus : son culte est trs-rpandu.

- 333

DE 0UELQUEN AUTREN ( BJETN


DU CULTE DES HIND0US,

ACCoUTUMs honorer les brahmines sur la terre ,


les Hindous en ont fait souvent des dieux aprs leur
mort. Le Gourou, c'est--dire leguide spirituel qui,
parl'explication destextessacrs, conduit les hommes
la connaissance des vrits clestes, estpresque re
gard, mme de son vivant, comme une divinitpar
tous ses disciples. Ils se prosternent en sa prsence ;
ils n'osent s'asseoir, moins qu'il ne le leur permette ;
ils boivent l'eau qui a servi laver ses pieds ; ils lui
demandent sa bndiction. Les femmes mme des
brahmines rendent une fois l'an leurs maris les
honneurs divins, parce qu'elles les regardent comme
des images vivantes de Vischnou.
La vache est un animal extrmement rvr par les
Hindous.On conoit aisment qu'un peuple que ses
mursportent l'inaction et au repos, a d aimer
298 nIsToIRE DE L'HiNDousTAN.

un animal qui tranait sa charrue et le nourrissait de


son lait; de l vient sans doute sa vnration, dont
l'expression, passant dans les livres ds les premiers
ges, a sembl plus tard venir de Dieu mme, qui
les livres sont attribus.Sous la dnomination gnrale
de Madou, on comprend le buf et la vache.
Quoi qu'il en soit, le lait et le beurre entrent tou
jours dans les sacrifices qu'on offre aux dieux. La
bouse mme de cet animal est rpute possder la
vertu de purifier tout ce qu'elle touche, de sorte
qu'aux yeux de beaucoup d'Hindous, la vache est
plus prcieuse par sa fiente que par le lait qu'elle
donne.

Quand une vache meurt par la faute du propri


taire, on croit gnralement que le ciel est irrit
contre lui; mais en mme temps on dit que par-l
Dieu l'avertit de fairepnitence, pour qu'il puisse en
trer dans les mondes ou globes de purification.Ce qui
contribue beaucoup produire ou entretenir ce
sentiment de respect pour la vache, c'est l'opinion,
assez commune chez les Hindous, qu'avant d'habiter
dans le corps d'un homme, l'me a sjourn dans ce
lui d'une vache ou Ghoji. Il est galement dfendu
au propritaire d'un de ces animaux de le vendre,
sous peine d'tre svrement puni dans l'autre vie.
Nanmoins il arrive fort souvent aux habitants de la
campagne de battre leurs vaches et mme de les lais
ser mourir de faim durant l'hiver. Il y a plus, on ne
se fait plus, depuis longtemps , aucun scrupule de
vendre les vaches aux bouchers pour l'usage des
europens.
CHAP. XII. DE QUELQUES AUTRES oBJETS DU CULTE. 299

Les singes de la grande espce sont aussi en haute


vnration chez les Hindous ; ils ont mme en quel
ques lieux des hospices o ils les nourrissent : mais
ils ne les adorent pas. On voit la vrit, dans beau
coup de pagodes, l'image d'Hanouman auprs de
celle de Ramo; mais Hanouman , sous la forme d'un
singe, tait fils d'un dieu et dieu lui-mme. Au sur
plus,cette association d'Hanouman avec Rama a vrai
semblablement pour objet de rappeler la fable relative
au prtendu service qu'il lui rendit, en dlivrant Sitt
des mains de son ravisseur dans l'le de Ceylan.
Les Hindous consacrent spcialement certains ar
bres Vischnou ou Schiva; ils ont grand soin de
les arroser, de nettoyer le sol qui les environne, d'en
carter les animaux malfaisants. Ils les plantent prs
de leurs maisons, en observant diverses pratiques re
ligieuses ; la crmonie se termine par cette prire :
Accorde-moi, Vischnou, la grce de vivre dans le
ciel autant d'annes que cet arbre en mettra tendre
ses racines sur la terre ! Les Hindous sont persuads
que, de mme qu'en plantant ces arbres ils ont pro
cur de l'ombrage aux autres, de mme ils jouiront
au sjour d'Yama d'une temprature douce et sup
portable. Au demeurant, ils ne coupent ni ne taillent
ces arbres.
L'arbrisseau toulasi mrite une mention particu
lire. D'aprs les prjugs populaires, ses feuilles ont
la vertu de gurir les maladies, de mme que les
morsures de serpents. Quand un homme est en dan
ger de mort, on va chercher un toulasi qu'on met
500 nIsToIRE DE L'HINDoUsTAN.

dans sa chambre ; on le couvre de ses feuilles, et on


lui donne sa racine mcher. Suivant le Vischnou
Pourna, Toulasitait une femme qui devint l'pouse
de Vischnou.

Un grand nombre de rivires sont considres par


les Hindous comme sacres, et leurs eaux ne servent
pas seulement la boisson, mais encore elles sont
employes dans les crmonies religieuses. Chacune
de ces rivires est cense, dans l'opinion vulgaire,
dirige dans son cours par une divinit de l'un ou de
l'autre sexe. Celle du Gange , qui tient parmi tous
les fleuves de l'Inde la premire place,est unefemme
blanche portant une couronne, assise sur un monstre
marin, tenant d'une main le lotos, de l'autre un
luth. Les Hindous sontpersuads que ce fleuve vient
de Dieu mme ; et ses eaux sont rputes tellement
saintes, qu'elles effacent lespchs de quiconque s'y
baigne avec confiance et avec dvotion. Toutes les
crmonies des ablutions et des libations se font au
nom de Vischnou et de Schiva ; on ne s'adresse
la desse du Gange que dans un petit nombre d'oc
casions.
La rputation de saintet de ce fleuve n'est pas li
mite aux contres qu'il arrose : elle s'tend dans
l'Inde entire ; et ceux qui, raison de la distance,
ne peuvent se baigner dans ses eaux, obtiennent
peu-prs les mmes rsultats par le seul mrite de la
pense.Ainsi, qu'un Hindou , son heure dernire ,
pense au fleuve sacr : il acquiert une place dans le
ciel de Schiva ; et, ft-il trois cents lieues de di
CHAP. xII. DE QUELQUEs AUTREs oBJeTs DU cULTE. 501

stance, il obtient le pardon de ses pchs. Il en est de


mme s'il a entrepris un plerinage pour se rendre
sur ses bords, et qu'il vienne mourir en chemin.
Mais, autant qu'ils le peuvent, les Hindous tchent
de ne rendre le dernier soupir que sur les bords ou du
moins la vue du Gange. Il est trs-ordinaire, dans
toutes les saisons, de voir des malades transports de
fort loin par leurs parents, expirer satisfaits, les uns
sur le rivage, les autres au milieu des flots.Quand le
malade demeure une trop grande distance pour que
son cadavre puisse y tre port, ses parents ou ses
amis conservent un seul de ses os pour l'aller jeter
dans le Gange.
Eloigns de quatre cents lieues de ce fleuve , les
Hindous de la cte de Coromandel portent dans un
tang quelques dbris des os, aprs que le corps a
t brl.
Beaucoup d'Hindous entreprennent de trs-longs
voyages pour s'aller baigner dans le Gange ; d'au
tres font transporter grands frais de ses eaux pour
les crmonies religieuses.
Le lotos, quijoue un si grand rle dans la my
thologie hindoue, est une fleur aquatique liliace,
connue des naturalistes europens sous le nom de
nympha. On ignore l'origine et la cause de la vn
ration que l'on porte cette fleur.
502 mIsToIRE DE L'HINDoUsTAN.

CAPITRE xIII.

DEN RC0IPENNEN
APRS LES DIVERSES TRANSMIGRATI0NS,

ToUs les peuples ont parl d'un bonheur destin


aux lus dans un lieu quelconque, nomm commu
nment ciel, d'aprs l'ide qu'ils ont eue de ce qui
constitue le bonheur sur la terre ; et, comme la r
gion thre ou le firmament, brillant de la clart de
tous les astres qu'on y dcouvre, a tout d'abord fix
l'attention , on n'a pas balanc en faire la demeure
des dieux. D'ailleurs les Hindous, aimant la verdure,
l'ombrage et la fracheur, et se livrant aux plaisirs
des sens, ont imagin les mmes avantages dans le
ciel. Or, voici le rsum de leur rve cet gard.
Les routes qui conduisent les sages et les bons au pa
lais d'Yama sont spacieuses et belles. On ne rencontre
de toutes parts que des churs de musiciens ou des
troupes de danseurs, des Gandharvas ou dieux in
frieurs qui chantent les louanges desgrands dieux ,
d'excellentes htelleries o tout abonde, des tangs
couverts de lotos , des arbres qui procurent un dli
cieux ombrage, des pluies abondantes de fleurs.Sur
ces routes les dieux se promnent cheval ou sur
des lphants, ou bien dans des palanquins, ou sur
ciiAP. xIII. RcoMPENsEs APRs Les TRANsMIGRATIoNs. 505

de superbes chars ; ils ont devant eux eux des servi


teurs qui portent des ombrelles blanches et qui leur
procurent un air frais avec de grands ventails.
Tout ce qui peut flatter les sens et satisfaire les d
sirs, tout ce que l'imagination la plus gigantesque
peut concevoir de richesses, de plaisirs sans mlange,
de repos sans ennui, de bonheur sansfin, se trouve
runi dans les cieux pour faire la batitude des justes.
Cependantil faut bien se garder de croire que tous
les lus soient appels jouir de la mme flicit; car
s'il y a des degrs dans la vertu comme dans le crime,
il y en a galement dans les rcompenses. Aussi le
ciel des Hindous est-il compos de sept tages: le pre
mier, ou le Bobour suprieur, est le Bobourg-Logue, qui
compose la vote visible des cieux; c'est l qu'on
trouve le soleil, la lune et les toiles, assemblage
d'astres quiindique une bien profonde ignorance de
la part des compositeurs de ce prtendu ciel.
Le Souarga est le premier paradis. Il est destin
tous ceux qui, par leurs actions, ont mrit d'tre
dlivrs d'uneplus longue existence sur la terre.
Le Mahour-Logue est le ciel des dvots qui, force
de prires, ont acquis un trs-haut degr de saintet.
Le Tchaneg-Logue est le sjour des mes extrme
ment pieuses, mais on nesaurait monter au ciel sup
rieur sans des mrites extraordinaires. Ainsi, pour
entrer dans le Touppeh - Logue, il faut avoir pass
sa vie entire dans l'exercice des plus rudes pni
tences, ou bien avoir souffert la mort pour la religion.
Le Soulti-Logue est le ciel de Brahma. Il n'y reoit
504 nIsToIRE DE L'HINDoUsTAN.

que ses favoris, ceux qui n'ont jamais menti ( d'o


l'on doit infrer que ce Dieu ne peut avoir une nom
breuse compagnie ),et les femmes qui se sont volon
tairement brles sur le corps de leurspoux.
Le Deuota-Logue ou septime ciel est le sjour par
ticulier des dieux.

Il parat que le palais d'Yama, au lieu d'tre plac


sous terre, est tabli dans le voisinage du premier lieu
de batitude, afin que cet agent des dieux puisse exa
miner l'tat de chaque me qui lui est amene, et
ne lui permettre d'accs dans l'un ou l'autre sjour
cleste qu'aprs l'apurement exact et rigoureux
de son compte. Aussi tout se passe d'une manire
rgulire et solennelle devant ce juge impartial et
inflexible. Les charges sont produites de manire
rappeler jour par jour les carts, les fautes, en un
mot tous les pchs commis pendant le cours de la
vie terrestre de cette me, qui doit tre tonne de
cette accablante rcapitulation de faits dont elle avait
pu perdre le souvenir. Il est vrai que cette comptabi
lit est tenue en partie double et que les bonnes actions
y sont annotes avec soin, de sorte qu'il est facile de
procder un rglement.
Toutefois le caractre essentiellement chicaneur des
Hindous a fait admettre une commission d'enqute
l'gard de ceux qui n'acquiescent pas de bonne
grce l'arrt prononc contre eux, ou plutt la
balance de leur compte.
Quand l'me d'un mchant comparait devant ce
cMAP. xII. DE QUELQUES AUTREs oBJETS DU CULTE. 505

redoutable tribunal, Yama se montre sous l'aspect le


plus effrayant. Il a quatre-vingt mille lieues de haut,
sesyeuxsontcomme un grand lac de couleur rouge ;
des rayons de flammes sortent de tout son corps; sa
voix est comme le tonnerre au jour de la destruction
gnrale ; son corps est tout velu, et chaque poil est
comme un grand palmier; des torrents de feu tom
bent de sa bouche ; son haleine s'exhale avec un bruit
gal aux mugissements de la tempte.
Ghitra Goupta se tient auprs de lui, et il n'est pas
moins redoutable.Quand le coupable a t introduit,
Yama lui tient ce langage svre : Ne savais-tu pas
que j'avais pour les bons des rcompenses, et des
supplices pour les mchants ?Tu le savais, et tu as
pch ! h bien ! que l'enfer soit ta demeure pen
dant le cours des yougas ; tu t'es livr aux passions
criminelles : va souffrir maintenant la peine de tes
crimes ! A quoi te sert depleurer !
A ces mots, il ordonne Chitra-Goupta de lire les
charges qui existent; et si le coupable demande qu'on
prouve les faits, Yama, feignantde sourire, mais plein
de courroux, appelle les tmoins.Ce sont Sourga,
Chandra, Pavan, Agni, Varouna, l'Akas, la Terre,
le Jour lunaire, le Jour solaire, la Nuit, le Matin et le
Soir. Aprs les dpositions de ces tmoins, le coupable
confondu est prcipit dans l'enfer.
S'il y a plusieurs degrs de batitude,il y a aussi
plusieurs genres de supplices ; et, sans doute afin qu'il
ne puisse avoir ni confusion ni erreur dans la distri
20
506 nIsToIRE DE L'IIINDousTAN.

bution des peines, ily a plusieurs enfers,dans chacun


desquels elles sont diffrentes.
En gnral les Hindous craignent beaucoup les
peines de l'autre vie, et s'il leur arrive de commettre
une faute grave, ils ne cachent point les terreurs qu'ils
prouvent ; aussi prennent-ils toutes les voies d'ex
piation qui leur sont offertes.S'ils sont riches, ils font
des dons aux brahmines, des sacrifices aux dieux, des
aumnes ; ils font construire des caravansrails por
tant le nom de chauderies ,pour servir de refuge et
d'asile aux voyageurs. Dans le cas contraire, ils se
baignent dans le Gange, ouils entreprennent des ple
rinages. Ces pratiques leur paraissent d'autant plus
utiles et urgentes, qu'il est des pchs dont le chti
ment s'tend d'eux leurs enfants et leur famille pour
plusieurs gnrations. Le faux tmoin,par exemple,
entrane sa postrit dans l'enfer jusqu' la quator
zime gnration ; d'o l'on peut conclure que l'en
fer rserv ce genre de crime doit tre abondam
ment pourvu, car aucun peuple n'est plus enclin au
fauxtmoignage que l'IIindou, qui, en gnral, pour
une trs-modique rtribution, assez ordinairement
fixe un fanon (50 centimes), consent dbiter
devant la justice le thme imposteur qui lui a t dict.
C'est sans doute d'aprs la connaissance de ces dispo
sitions que le lgislateur a cru devoir prsenter un
semblable pouvantail.
507

(GHAPITRE XIV ,

DE ()UELQUEN FTEN
DES IIIND 0 US,

DANs lesftes qui s'adressent directement la divi


mit, et qui portent le nom gnrique de Poutja, les
crmonies sont-peu-prs les mmes ; elles consistent
laver l'idole, l'arroser de lait, rpandre sur elle
des huiles aromatiques. Pendant ce temps, les brah
mines attachs la pagode recueillent les offrandes,
et les bayadres excutent des danses devant la porte
du temple.
Danstoutes les religions paennes on voit figurer,
divers titres et sous diffrentes dnominations, des
femmes plus ou moins lies aux pratiques du culte.
Dans le Rsum des croyances, etc., par MM. Violet
et Daniel, on lit, entr'autres choses curieuses, que le
dieu des peuples de Siam, Sammonadocon, naquit
d'une vierge qui devint enceinte par la vertu des
rayons du soleil, et que cette religion, de la plus haute
antiquit, a des prtresses ou religieuses talapoines
qui, en entrant dans l'ordre, font vu d'observer ri
goureusement les lois du clibat, desservent les autels
et sont sacres. Toutefois, les fautes qu'elles peuvent
508 nIsToIRE DE L'niNnousTAN.

commettre contre la chastet sont moins svrement


punies que celles commises en pareil cas par les tala
poins, qui, en cas d'infraction, sont brls vifs sans
misricorde.
Les historiens nous assurent que les temples de
Minerve, de Pallas et de Crs taient desservis en
Grce par des femmes, et qu'Appollon avait une
grande-prtresse qui rendait ses oracles.
Homre, Plutarque et Hrodote affirment que les
femmes non seulement assistaient aux sacrifices et
aux grandes processions, mais qu'elles faisaient aussi
les fonctions de sacrificateurs, comme on l'a dit de
Circ.
Une foule d'crivains nous entretiennent des mys
tres de la bonne desse, ainsi que des ftes d'leusis,
clbres par des femmes qui offraient publiquement.
Dans l'Hindoustan, la bayadre est prtresse des
autels, et sa prsence est indispensable danstoutes les
crmonies religieuses. Courtisane dans la plus large
acception du mot, la bayadre, quoique devant appar
tenir une caste considre , loin de faire vu de
chastet, loin de prter le serment prescrit par Numa
aux prtresses du temple consacr Vesta, d'entre
tenir le feu sacr, c'est--dire de conserver leur vir
ginit sans pouvoir songer la perdre, mmepar le
mariage, qu'aprs trente ans de service, ce qui a fait
dire je ne me rappelle pas quel auteur, qu'elles
apportaient en dot leurs rides mrites aux maris qui

avaient le courage de convoiter les charmes fltris de


ces anciennes prtresses, la vestale de l'Hindoustan
cHAP. xiv. DE QUELQUEs FTEs DEs mIINDous. 509

fait une dpense immense de ce feu sacr. En effet,


sans adopter l'usage de ces demoiselles romaines qui
vendaient leurs faveurs au bas du temple de la Fortune
l'poque de la lutte de Cicron et de Catilina,la pr
tresse brahminique cherche par ses danses et ses atti
tudes lascives exciter et enflammer les hommes,
auxquels elles se livre sans rserve.
Ce commerce continuel lui procure les moyens
d'tre toujours richement pare, et le pantalon qu'elle
porte sous sa paque n'est qu'un moyen d'agacerie.
Les indignes seuls, la vrit, se laissent prendre

semblable amorce; quant aux europens, cette


danse uniforme ne leur inspire qu'un sentiment
de piti, et en deux reprsentations de pareils
spectacles produisent chez ceux-ci la satit.

Mais quittons ces prtressespour reprendre le cours


des crmonies.

Parmi les brahmines qui officient, il y en a qui


sont uniquement occups chasser les moustiques
d'auprs de l'idole avec de grands ventails. En g
nral cesftes se terminent par une espce de proces
sion qui, chez les peuples voisins du Gange, se rend
sur les bords de ce fleuve, o l'onfinit parjeter l'idole.
Dans lesparties loignes on se borne la procession
qui se fait le soir, guide par la lumire d'une grande
quantit de torches imbibes d'huile, qui rpandent
une odeur suffocante, et accompagne d'une nom
breuse musique, si l'on peut appeler de ce nom les
sons discordants qui sortent d'une multitude d'instru
5 1() misToiRE DE L'HINDoUs TAN.

ments, tels que cornets bouquins, conques marines,


tambours de basque et tambourins.
On appelle Sandinave la fte par laquelle les brah
mines de la cte de Coromandel honorent leur chef
Brahma; elle se compose de crmonies fort simples,
car il ne s'agit que de prendre de l'eau dans le creux
de la main et de faire des libations en invoquant le
Dieu crateur. Cela s'excute au lever du soleil,pour
marquer le moment de la cration, ensuite les brah
mines se purifient par le bain.
Quand les poutjas sont accompagns d'offrandes,
on les nomme Bizzo-Poutja ; s'ils consistent en je
nes, on les appelle Oupoff
On compte trente-neuf ftes principales qui se r
glent, pour l'poque de leur clbration,sur l'ge et
l'tat de la lune. Les offrandes consistentprincipale
ment en fruits ou en plantes, en sucre, en grains, en
fleurs, en fleur de farine, etc.
Au dix d'avril, premier du mois de Sittir, qui est
chez les Hindous le premier jour de l'an, a lieu le
Varouchi-Parapou, destin clbrer la renaissance
de l'anne et chmer en mme temps la fte des
mOrtS.

Aida-Poutja, qui tombe dans le cinquime mois,


est la fte des armes.Chacun alors met les siennes dans
une chambre propre et purifie ; ilyjoint ses livres et
ses instruments de musique. Ce jour les brahmines se
rendent dans les maisons, et, prenant de l'eau consacre
par quelques formules qu'ils prononcent, ils font des
aspersions sur les meubles et sur les animaux ; ils fi
chAP. xiv. DE QUELQUEs FTEs mEs mIiNDous. 511

missent par bnir les armes, les livres et les instru


ments en l'honneur de Parvati ou Dourga, de Laks
chimi et de Sarassouati.
La fte des vaches se fait dans le mme mois. On
les lave, on les pare de fleurs, on peint leurs cornes,
et on les mne ensuite dans les rues, en leur offrant
du riz.
La fte la plus solennelle chez les Hindous est
celle de Dourga; ils y invitent les europens ; elle
commence le septime jour de la lune de septembre
et finit le dixime. -

Quelques jours aprs on clbre celle celle de


Kali.

Le temps de la fte de Schiva, qui s'tend depuis


le premier jusqu'au treizimejour de la lune de mars,
est consacr au jene, la pnitence et aux aust
rits.
Il en est de mme de la fte de Jaghernaut, qui a
lieu le jour de la pleine lune de mai. On conduit le
Roult-Jattra ou char environ un mille du temple,
avec beaucoup de pompe et d'appareil ; on ne le ra
mne que le huitime jour : durant cet intervalle, il
est dfendu de travailler la terre. La fte se termine
par un jene solennel.
On peut se faire une ide de la rigueur des jenes
auxquels les Hindous se soumettent, par la descrip
tion suivante du Scandra-Sonoum : ce jene consiste
dans une abstinence de douze jours en l'honneur de
la lune. Le premier jour on ne doit rien manger; le
second, on peut manger le poids d'un grain de bl; le
--

3 12 niisToIRE DE L'IIINDousTAN.

- troisime, un uf; le quatrime, deux ufs ou l'qui


valent ; le cinquime, la valeur de trois ufs ; le sixi
me, ce qui peut tenir dans le creux de la main ; le
septime, une fois autant; le huitime, deux fois au
tant; les neuvime et dixime, on peut prendre le
quart de ce qu'on mange ordinairement ; le onzime,
on fait abstinence complte, mais on peut boire de
l'urine de vache ; enfin le douzime se passe sans man
ger ni boire. Cejene,s'il est rigoureusement observ,
procure l'absolution des plus grands pchs.
Souvent les Hindous augmentent l'austrit du
jene par des pratiques accessoires, telles que l'obli
gation de se tenir au soleil ou au milieu de quatre
feux ardents,dans le temps le plus chaud de l'anne ;
ou bien de prendre un bain froid dans l'hiver, avec
un linge mouill sur la tte; et dans certaines con
tres de l'Inde, le froid est trs-vif pendant la saison
d'hiver.
On conoit qu'un peuple soumis un gouverne
ment thocratique, et se courbant , avec une docilit
que sa profonde ignorance explique, sous le joug
sacerdotal, dont il considre la puissance comme
manant de la Divinit mme, n'ait jamais rflchi
qu'en adoptant ces prceptes destructeurs , il contra
riait les vues du crateur, qui commande l'homme
de veiller sa conservation, de respecter le prsent
qu'il lui a fait de lavie ; qui,consquemment, loin de
lui prescrire des abstinences et des austrits dont le
rsultat est de dranger le mcanisme animal, en
condamnant ses organes, formant les rouages de cet
cHAP. xiv. DE QUELQUEs FTEs DEs IIINDoUs. 515

admirable mcanisme, une inaction prjudiciable ; '


en altrant ds-lors sa sant, et en se suicidant en
quelque sorte, a suffisamment manifest une volont
contraire, en assujtissant cette faible crature des
besoins journaliers. Un pareil aveuglement de la part
de ce peuple excite un sentiment de piti.
Que l'homme qui, reconnaissant en lui-mme une
surabondance de sve capable de dgnrer en une
sorte de plthore et de produire le drangement de
l'conomie animale, ait recours un rgime dit
tique pour ralentir les effets d'une trop active vg
tation et rtablir l'quilibre ; qu'il use sur lui-mme
du procd employ l'gard des arbres, que l'excs
des sucs nourriciers rduit un tat de maladie et
de souffrance, cela se comprend ; mais qu' jour et
heure fixes, sans considration pour son tat, pour les
exigences de son temprament, envers lequel il ne
peut impunment se montrer hostile,il se prive soit
d'un mode, soit d'une portion alimentaire dontil peut,
mme son insu, avoir essentiellement besoin, voil
ce que la saine raison condamnera toujours.
Ce n'est pointpar des signes extrieurs que l'homme
peut se flatter de se rendre agrable Dieu, qui est
partout et pour tous le mme, quel que soit le nom
qu'on puisse lui donner. En vain se livrera-t-il des
pratiques inventes par la superstition ou par le fana
tisme ; en vain s'imposera-t-il des privations, s'assu
jtira-t-il des austrits et des mortifications ; en
vain se produira-t-il en public, en affectant des actes
de pit : si son cur n'est pas pur et ne peut servir
514

de sanctuaire la Divinit, ce ridicule talage ne


sera qu'une odieuse hypocrisie , l'aide de la
quelle il tentera d'en imposer ses semblables. L'u
nique moyen de plaire Dieu , cette source de toute
vertu comme de toute puissance, est d'tre vertueux,
de marcher constamment dans la voie du juste et de
l'honnte , de bannir les passions qui, en souillant
l'me, la disposent auxsentiments de haine, de ven
geance , etc.
Combien est plaindre ce peuple, condamn se
laisser diriger par un faux clat qu'il prend pour la
lumire divine ! combien il est regretter que cette
vritable lumire, qui dirige les populations des tats
europens, n'ait pu briller dans cette partie de l'Asie !
Alors, se pntrant desprceptes enseigns par celui
qui s'est immol pour sauver du pch toute la race
humaine, il aurait appris que tous ces dehors, toutes
ces dmonstrations n'ont d'autre rsultat que de bles
ser la Divinit, ainsi que l'a annonc J.-C. dans ce
langage aussi simple que touchant rapport par
saint Mathieu, ch. VI, v. 5, 6,7 et 8: Et quand tu
prieras, ne soint point comme les hypocrites ; car
ils aiment prier en se tenantdebout dans les syna
gogues et aux coins des rues, afin d'tre vus des
hommes; en vrit,je vous dis qu'ils reoivent
leur rcompense. - Mais toi, quand tu pries ,
entre dans ton cabinet, et ayant ferm ta porte,
prie ton pre qui te voit dans ce lieu secret; et ton
pre qui te voit dans ce lieu secrette rcompensera
publiquement. Or, quand vous priez, n'usez point
CHAP. xIv. DE QUELQUEs FTEs DEs mINDoUs. 51 )

devaines redites,comme font les paens : carils s'ima


ginent d'tre exaucs en parlant beaucoup.Ne leur
ressemblez donc point ; car votre pre sait de quoi
vous avez besoin avant que vous le lui demandiez.
Il termine par engager se borner l'oraison do
minicale. Quant aux jenes, voici ses prescriptions :
Et quand vous jenerez, ne prenez point un air
triste, comme font les hypocrites ; car ils se ren
dent tout dfaits de visage,afin qu'il paraisse aux
hommes qu'ils jenent ; en vrit, jevous dis qu'ils
reoivent leur rcompense. Mais toi , quand tu
jenes, oins ta tte et lave ton visage, afin qu'il ne
paraisse point aux hommes que tu jenes, mais
ton pre qui est prsent dans ton lieu secret; etton
Dieu, qui te voit dans ton lieu secret, te rcompen
sera publiquement. Ib. v. 16, 17 et 18.
Il serait fastidieux de s'engager dans une num
ration complte de ces ftes de l'Hindoustan, qui of
frent toutes peu-prs la mme physionomie, et dont
la description deviendrait monotone. Cependant il
convient d'en reproduireune qui prsente quelque in
trt par lepiquant de son objet, et qui m'a t expli
que par un dvot personnage.
Cette solennit, qui est connue sous le nom de fte
masser le feu, se clbre au mois de juin, en l'honneur
d'une divinit nomme Dobad;voici quelle occa
sion. Dobad, pourvue de tous les charmes de son
sexe, enflamma d'amour tout la fois cinq frres ,
nomms Pandaval. Objet de la convoitise de chacun,
elle le devint bientt de leur rivalit. La jalousie ne
5 16 nIIsToIRE DE L'HiNDoUsTAN.

tarda pas briser les liens de la fraternit, liens qui


jusqu'alors avaient t trs-intimes et trs-resserrs.
Pour prvenir les funestes effets de ce sentiment ,
dont chacun tait galement agit, et rtablir entre
eux la concorde,il fut convenu de recourir un ex
pdient suppos propre tout concilier; cet expdient
consistait dterminer Dobad pouser les cinq
frres, la condition toutefois que sa possession se
rait alternative et annuelle. Se prtant l'arrange
ment, la jeune vierge consentit cet alternat et
s'engagea conserver foi et hommage celui qui ac
querrait successivement le titre d'poux.Cette con
vention, agre de tous, reut son excution,en n'a
doptant d'autre rang que celui dtermin par l'ge.
Cependant, aprs un certain laps de temps, le dmon
de la jalousie s'introduisit de nouveau dans le sein de
cette socit fraternelle, et quelques-uns des contrac
tants prtendirent que, dans le cours de leur pos
session ,il y avait eu quelque drogation ce systme
d'exclusion en faveur de certains d'entre ceux dont la
jouissance annuelle tait expire. Dsole d'un pareil
soupon, et soutenant avoirfidlement observ la loi
du contrat, elle se soumit ,pour dmontrer la vrit
de cette assertion, tous les genres d'preuve qu'on
voudrait lui imposer. Celle du feu fut choisie : elle
consistait marcher pieds-nus sur un brasier ardent,
dont l'effet devait tre insensible dans le cas d'inno
cence. Sortie compltement victorieuse de cette
preuve, elle fut rhabilite dans la confiance des
cinq frres , entre lesquels il ne se manifesta plus de
ciiAP. xiv. DE QUELQUEs FTEs DEs HINDoUs. 5 17

jalousie. A la mort de Dobad, les honneurs de l'a


pothose lui furent dcerns, et par la toute-puissance
des brahmines, elle fut place au rang des divinits.
C'est en commmoration de ce fait, reprsent comme
historique par les livres sacrs, que chaque anne un
brasier d'environ huit pieds de longueur, sur une
largeur de trois ou quatre , est tendu sur un lieu
consacr, et que des individus, anims d'un saint zle,
parcourent les pieds nus. Mais il faut le dire : cette
solennit, qui n'est qu'une pure factie, se rduit
voir quelques jeunes gens bien souples et bien alertes,
franchir rapidement le brasier, de manire ne sou
mettre chaque pied qu'une seule fois l'action dufeu.
A l'extrmit de ce brasier est un petit foss plein
d'eau, qui devient bientt un cloaque bourbeux o les
coureurs se rafrachissent les pieds. Cependant chaque
fois cette farce attire un grand concours de curieux,
parce que les Hindous aimentpar-dessustout les spec
tacles.
5 |8 mIsToIRE DE L'HINDoUsTAN.

(GEIAPITRE XV ,

- 33*:5 & s

DEN NA0RITIEN
V0L0M TAIRES DE LA VIE,

LE fanatisme religieux, qui, comme toutes les fortes


passions, n'est que le rsultat de l'aberration des ides
et de l'absence de toute raison, porte les Hindous aux
actes de dmence les plus dplorables. Quelques-uns
de ces frntiques, parvenant se soustraire la
surveillance des autorits anglaises qui dfendent les
sacrifices et les suicides,se prcipitent dans le Gange
o bientt ils deviennent la pture des btes voraces
qui peuplent ce fleuve. D'autres lvent un bcher
qu'ils allument, et sur lequel ils se placent en chantant
des hymnes ; d'autres enfin se font craser sous les
normes roues du char de Jaghernaut, lorsqu'il est
mis en mouvement pour promener le dieu d'un lieu
un autre.

Quelque dplorables que soient de tels sacrifices,


heureusement plus rares de jour en jour, on ne
peut que gmir sur l'tat de folie qui dtermine ces
actes. Mais on prouve un sentiment bien autrement
pnible en songeant qu'une veuve , jeune encore, et
mre de tendres enfants qui rclament ses soins, se
cHAP. xv. DEs sACRIFICEs voLoNTAIREs DE LA vIE. 5l9

trouve, en certaines contres, comme autrefois, dans


la ncessit de se brler vive sur le bcher o est plac
le cadavre de son mari.
Suivant les uns,cette horrible coutume a pris son
origine dans la crainte que les hommes pouvaient
avoir d'tre empoisonns par leurs femmes, crime
dont elles auraient t dtournes, en rflchissant
que cet attentat devaittrancher la fois la vie de leur
mari et la leur.
Suivant les autres, elle naquit du sentiment de jalou
sie qui aurait port l'homme exiger que sa femme
le suivt au tombeau, afin d'tre certain qu'elle ne
pourrait passer dans les bras d'un autre : crainte qui
ne semblait pas fonde, d'aprs l'interdiction impose
la femme de se remarier, interdiction tablie par les
lois civiles et religieuses quidepuis un grand nombre
de sicles ont exerc et continuent d'exercer encore
leur empire.
Au surplus, quelle que soit l'origine de cette bar
bare coutume, on est tonn de voir la religion la
sanctionner, en rappelant dans le code de Menou que
les veuves de Brahma s'taient toutes sacrifies sur le
mme bcher, ce qui, est-il dit, avait t fort agrable
aux dieux; et en reprsentant la flicit dont jouis
saient dans le sjour d'Yama les veuves qui avaient
suivi ce terrible exemple.
Au reste, en considrant la malheureuse position
des femmes, on n'est point surpris de la facilit qu'elles
ont pu et qu'elles peuvent encore montrer faire le
sacrifice de leur vie. En effet, prives de tout rang
520 HIsToIRE DE L'HINDousTAN.

dans la famille et dans la socit, ne participant point


l'hrdit paternelle, et places sous la dpendance
de leurs frres, la merci desquels elles se trouvent
relativement la dot, dont le taux est toujours fort
modique ; leves comme deviles esclaves, elles doi
vent ds le bas ge faire taire la voix de la nature,
et surtout celle de la raison, pour s'abandonner au
caprice de ceux avec qui elles vivent. Devenues pou
ses, elles sont remises, aprs l'poque de leur pubert,
comme un meuble leurs maris, qui ne les reoivent
qu' ce titre, et qui ne les considrent que comme des
animaux leur service, ne pouvant manger qu'aprs
eux, et seulement les mets qu'ils laissent, quelque
dgotants qu'ilspuissent tre.
Ces infortunes, pour qui la vie est sans charme et
mme dpourvue de toute illusion, qui ne sont entou
res d'aucun gard, d'aucun respect, mme de la part
de leurs enfants: qui, aprs la mort de leurs maris,
deviennent des objets de rprobation aux yeux de tous
les parents de ces maris, dont elles sont considres
comme les gnies malfaisants et comme les meur
trires ; qui enfin, condamnes auveuvageperptuel,
ne peuvent prendre l'air et se procurer d'exercice
qu'accompagnes d'une dugue, moins qu'elles ne
soient elles-mmes parvenues un ge avanc; com
ment de semblables tres pourraient-ils montrer de
l'attachement une existence sans attrait , quel
que poque que ce soit ?
Une des maximes du Pancha-Tantra s'nonce
ainsi leur gard : Une femme ne doit jamais rester
CHAP, XV , DES 8ACRIFICES VOLONTAIRES DE LA VIE.

dans l'indpendance, il faut que dans son enfance


elle soit soumise son pre, dans sa jeunesse son
mari, et ses enfants dans la vieillesse.
Dans tout le Carnatic on ne voit cependantplus de
femmes suivre leurs maris au bcher; mais sur la
cte d'Orixa ,au Bengale et en d'autres lieux, quel
ques-unes, parvenant chapper la vigilance de
l'autorit, se sacrifient. Entr'autres exemples je rappel
lerai les deux suivants, pour faire ressortir les situa
tions particulires dans lesquelles peuvent se trouver
alors ces victimes d'unbarbare et atroce prjug. Le 16
novembre 1808, une femme se brla avec le cadavre
de son mari, une petite lieue au-dessus de Surate ;
elle montra le plus grand courage durant la triste cr
monie, et alluma elle-mme le bcher, aprs avoir
reu le feu des mains de son propre fils, g de dix
huit ans.

En novembre 1809, une autre femme se brla


Bournagore : elle fit galement voir beaucoup de rsi
gnation pendant tout le temps quiprcda l'horrible
sacrifice ; mais son courage se dmentit quand l'action
du feu commena se faire sentir; elle fit d'inutiles
efforts pour s'arracher au supplice , et on l'entendit
pousser des cris affreux. Les brahmines, les parents
et les spectateurs trangers paraissaient tous indiff
rents aux souffrances de cette malheureuse. Le brah
mine qui officiait poussait dans les flammes, avec
une longue perche,les membres de la victime, dont
on voyait de temps autre les extrmits.
En 1829, la nomme Savourang-Ammale, brah
21
322 nisToiRE DE L'niNDoUsTAN.

mine de Tirnoullar, chef-lieu d'un des maganons de


Karikal, manifesta l'intention de se brler sur le b
cher dress pour son feu mari. Instruit de cette dispo
sition, M. Ducler, alors chef de comptoir Karikal,
recourut aux exhortations pour la dtourner de la
ralisation d'un semblable projet. L'insistance de cette
femme parut d'abord tre l'effet de l'empire du pr
- jug; cependant, croyant dmler qu' cette cause se
joignait l'tat de dtresse o la laissait la mort de son
mari, ce prudent administrateur la fit s'expliquer sur
ce sujet, et il eut la satisfaction de reconnatre qu'il
ne s'tait pas tromp dans ses prvisions.Ainsi rensei
gn et dirig par un noble sentiment de piti l'gard
de cette infortune, il lui fit proposer de lui assurer
des moyens d'existence si elle voulait renoncer son
projet, proposition que la brahmine s'empressa d'ac
cepter. L'administrateur fit pendant quelque temps
seul les dpenses du secours l'aide duquel il l'avait
arrache la mort ; mais instruit de cet acte d'admi
rable philanthropie, le gouverneur accorda cette
veuve, par son arrt du 22 janvier 1850, un secours
annuel de 200 francs, payable sur les fonds affects
cet effet au budget de la colonie ( 1 )
(1) On avait conu l'esprance que de pareils sacrifices ne se rc
nouvelleraient plus, lorsque le Courrier de Pondichry, (Journal
hebdomadaire) du 4 octobre 1858, vint nous rvler que dans le
cours du mois prcdent, huit veuves des environs de Surate avaient
pri dans les flammes du bcher dress pour leurs maris.
D'ailleurs, la relation des pompeuses obsques de Runjeet-Singh
prsente le sacrifice de cinq de ses femmes.
en Ap. xv I. PEINES VOLONTAIRES DES EI1NDOU5. 5215

(GEIAPITRE XVI a

DEN pEIVEN V0L0NTAIRES


QUE LES HIND0US S'IMP0SENT.

Les Hindous sont gnralement persuads que


l'homme est une crature dchue d'un tat plus noble,
vraisemblablement de l'tat divin : opinion qui dcle
tout la fois un puril sentiment d'orgueil et un aveu
de dispositions malfaisantes qui auraient occasionn
cette dchance ; tandis que tout rvle l'homme
qu'il n'est, comme tous les autres objets de la cration,
qu'un tre fragile et prissable, dont la reproduction
est le rsultat d'une combinaison physique dsormais
comprise par tous.
C'est toutefois sur cette bizarre opinion qu'ils ont
fond leur doctrine de la transmigration des mes et
de leur passage dans plusieurs corps o, sous des
formes diverses, elles doivent souffrir des peines ex
piatoires, jusqu' ce que, entirement purifies, elles
retournent leur tat primitif. Ce fut pour hter le
moment de cette rintgration, que les anciens brah
mines s'imposrent de nombreuses austrits, mme
des peines corporelles dont la seule peinture fait fr
mir d'horreur.
524 mnsToiRE DE L'niNDousTAN.

De ces peines, les unes sont tout--fait arbitraires,


n'ayant de proportion qu'avec la volont de celui qui
les endure, et ne s'arrtant qu'au point o la nature
refuse desouffrir davantage.
Les autres sont gradues par les anciens sastras, et
s'appliquent selon l'normit du pch.
Les peines de la premire espce se divisent en
deux classes : 1 celles que les dvots s'infligent, afin
d'obtenir ce bienheureux tat de contemplation ou
d'absorption, objet de leurs dsirs , d'o est driv le
systme gnostique, adopt depuis par les illumins ;
systme ridicule qui fait perdre de vue les biens ter
restres, biens rels et saisissables,pour courir aprs
des avantages purement imaginaires, insaisissables et
chimriques.
2 Celles qui ne sont qu'expiatoires.
Au nombre de ces dernires sont les tortures aux
quelles on se soumet en l'honneur de Schiva ou de
la desse Kali.
Les Hindous ont un ancien livre qui renferme la
nomenclature des pchs dont un bramine ou toute
autre personne peuvent se rendre coupables, et la
liste des peines que les pcheurs doivent subir pour
expier leurs fautes. Tous ces pchs sont diviss en
neuf sries. Une seule citation de cette burlesque no
menclature suffira pour faire apprcier le reste.
Si un brahmine tue mchamment la vache d'un
autre brahmine, il doit se raser la tte, coucher pen
dant trente jours dans une table vache, manger de
l'orge bouilli dans l'urine de vache , et se couvrir
CHAP. XV I P 1NEs v CLCNTA 1n s nrs n1N 1D ot - . 525

d'une peau de vache. Les deux mois suivants il se


baigne dans l'urine de vache, et il doit suivre nuit
et jour un troupeau de ces animaux, expos au froid,
au soleil, la pluie, etc.; ensuite il donne dix vaches
et un taureau celui qu'il a offens. Tel est bien le
principe consacr : mais quelle peut tre la voie d'ac
tion dans l'tat actuel des choses ?
Quand un individu est arriv au terme des prati
ques expiatoires, il offre une poigne d'herbe une
vache. Si l'animal mange, c'est une preuve que le
pch est remis ; si la vache ne mange pas, ilfaut tout
recommencer. On comprend la frivolit ou la jongle
rie de cette preuve, puisque le succs tant subor
donn l'apptit plus ou moins vorace de la vache,
il suffit de la faire jener pour rusir.
Mais passons ce fameux systme gnostique, qui
doitprocurer celui quis'y livre une liaison plus ou
moins intime avec la divinit.
Le brahmine qui veut atteindre l'tat le plus par
fait de la vie,c'est--dire qui, atteint d'alination men
tale,veut se dgrader de la dignit d'homme, estoblig
de parcourir les quatre degrs de probation nomms
bramtchari, grischtz, banperitz et saniassis.
Chacun de ces degrs exige des privations de toute
espce; on doit se soumettre tous les genres de
peines, de maux et de souffrances ; en un mot, la na
turedoit tre dompte,etla partie corporelle n'esten
visage que comme la grossire enveloppe de la partie
spirituelle, enveloppe que l'on peut et doit traiter sans
mnagement, pour le plus grand avantage de l'autre.
Ainsi le Saniassi ou saint, est le brahmine ou tout
526 nisToiRE DE L'HINDoUsTAN.

autre fou qui, aprs avoir passs par les trois premiers
degrs de probation, a conserv assez de force d'me
et de vigueur corporelle pour pouvoir supporter des
tourments dont la seule pense pouvanterait un autre
homme. Outre les dvots personnages quiviolentent
et outragent ainsi la nature,personnages qui s'ima
ginent parvenir la perfection et se rendre dignes
de la batitude ternelle en se mutilant, il en est d'une
autre espce que l'on nomme yogis. Tout individu,
sans distinction de caste, peut se constituer yogi,
c'est--dire tomber dans cet tat d'imbcillit et de
dgradation. Le yogi est un pnitentvolontaire qui
aspire la saintete du saniassi, et s'efforce mme de
le surpasserpar le nombre et la qualit des tortures
qu'il s'impose. Ni l'un ni l'autre ne porte de vte
ments : c'est ce qui leur a fait donner par les anciens,
qui en ont eu connaissance, le nom de gymnosophistes,
mot driv de la langue grecque, et compos des
deux mots gymnos,nu, et sophos, sage.
Le saniassi, toutefois, couvre la partie de son corps
qu'un sentiment de dcence porte voiler; mais le
yogi est entirement nu,prtendant qu'il ne doit rien
accorder aux opinions ni aux prjugs du monde.
Lepremier se distingue par le calme, par le silence
etpar la dignit avec laquelle il souffretous les maux ;
le second, au contraire, met de l'ostentation souffrir.
Tandis que le saniassi s'enfonce dans les dserts,
satisfait d'avoir Dieu pour tmoin de sa conduite, le
yogi cherche les lieux frquents et les places publi
ques : il a surtout l'attention de ne se dchirer le corps
qu'en prsence de nombreux spectateurs.
327

Malgr ces diffrences, tous deux tendent au mme


but : mpris des choses de la terre, indiffrence pour
le blme ou pour la louange, insensibilit pour les
souffrances du corps, efforts constants pour rendre
l'me indpendante de toute affection extrieure.
Ainsi ces frntiques ne sentent pas qu'au lieu d'af
faiblir les facults morales en nervant les facults
physiques, il serait bien plus mritoire de les main
tenir dans un tat constant devigueur et d'nergie, en
les dirigeant toujours vers le but que l'on se propose.
En effet, la prostration des forces physiques cause la
prostration des forces morales, qui deviennent bientt
nulles, font dchoir l'homme et le rduisent l'tat
d'imbcillit ou de brute, et consquemment agissant
sans volont rflchie.Ainsi, peut-il tre agrable
Dieu de voir ces insenss, dcors du nom de saniassi
ou de yogi,passer leur vie dans des positions plus ou
moins pnibles ? En effet, les uns portent constamment
d'normes colliers de fer; d'autres chancellent sous
le poids des chanes dont ils chargent leurs bras, ou
marchent avec des sabots garnis en dedans de pointes
aigues; d'autres encore se suspendent avec des chanes
ou avec des cordes un arbre, et vivent plusieurs mois
dans cette situation cruelle; d'autres se tiennent pen
dant plusieurs annes immobiles comme des statues,
les yeux tourns vers le soleil. Quelques-uns s'enfer
ment dans des cages de fer et se font ainsi suspendre
un arbre : il y en a dont la cage entoure le corps
depuis les paules jusqu'aux chevilles des pieds, de
sorte qu'ils ne peuvent jamais s'asseoir ni se coucher.
- -
528 IIISTOIRE DE L IIINDOUSTAN.

Trois sectes existent en outre dans l'Hindoustan ;


elles repoussent entirement ou n'admettent qu'avec
des modifications la religion brahminique.
La premire est celle des Djanas ou Jars, tablie
dans le Mysore et en gnral sur la cte occidentale
du Deccan. Ils condamnent les sacrifices, qu'ils regar
dent comme incapables de procurer les biens qu'on
en attend. En admettant le principe de transmigra
tion, ils croient l'ternit du monde et de la matire.
Selon eux,un homme raisonnable ne doit croire que
ce qu'ilvoit deses propres yeux. Ils admettent pour
tant l'existence de l'tre suprme et tout ce qui d
coule de ce dogme. Ils ont dans leurs temples les
images de leurs gourous, c'est--dire des sages de qui
ils tiennent leurs doctrines; mais ils disent qu'il est
absurde de vouloir tracer par des images la forme
d'un tre imperceptible, spirituel, ternel, infini, et
qu'aucun terme ne saurait dfinir. Ils s'abstiennent
de la chair des animaux et des liqueurs spiritueuses.
Ils pensent que l'me est une matire trs-dlie qui
est rpandue par tout le corps, et semblable une
lampe qui claire l'appartement dans lequel elle
brle, anime et illumine toutes les parties du corps
dans lequel elle a pntr.Ils admettent le libre arbitre,
et disent que Dieu,ayant rgl les destines des choses,
donna aux hommes la portion de lumire qui leur
suffisaitpour se conduire, et leur laissa une libert en
tire afin qu'ilsfussent responsables de leurs actions.
Au surplus, ils sont convaincus de la ncessit de faire
de bonnes uvrespour obtenir le bonheur dans l'autre
vie. Cette secte est peu nombreuse.
ClIAP. XVI. PEINES VOLONTAIRES DES LIIND0US, 529

La seconde est celle du Bouddhisme , ou la reli


gion de Bouddha, quiparat s'treforme dans l'Inde
environ mille ans avant la naissance de Jsus-Christ.
Les Bouddhistes ne croient point l'existence d'une
cause premire; maisils pensent que la matire est
ternelle, et que chaque tre anim porte en lui
mme le principe de sa naissance, de sa vie et de sa
destine.Cependant ils supposent qu'il existe un tre
suprieur que les vertus qu'il eut sur la terre ont
lev au rang qu'il occupe, mais ils ne le regardent
point comme le rgulateur du monde. Ils admettent
le dogme de la transmigration des mes, et celui des
peines et des rcompenses futures.Ainsi ils ont un en
fer, o les mchants seront transforms en btes ; et
plusieurs paradis, o les justes recevront le prix de
leurs bonnes actions. L'tat le plus heureux, le plus
lev, est celui de l'absorption ; il donne la connais
sance du pass, du prsent et de l'avenir; c'est--dire
que l'tat d'extase, o le dvot se plonge, le place
dans une sorte d'ivresse qui, en produisant le dlire,
laisse son imagination drgle le loisir d'errer dans
le domaine de l'extravagance.
Les Bouddhistes ne reconnaissent pas la distinction
des castes; et c'est de l,peut-tre, que vient cette
haine qu'ont pour eux lesbrahmines, qui, ainsi qu'on
l'a vu, placent tout au-dessous du ridicule privilge
de la naissance.
Au Npal ainsi qu'au Thibet, cette religion existe
dans toute sa puret, et elle est en vigueur Ceylan.
De cette le, o descendit, dit-on, l'ange expdi du
530 nIsToiRE DE L'HINDoUsTAN.

ciel pour rvler cette religion, elle a t importe


au-del du Gange. Elle est en outre professe dans
les empires Birmans et d'Amam , dans la Chine , la
Core, le Japon, par une partie considrable de la
population non lettre.
Le Bouddhisme, dans ses institutions et pratiques
extrieures, offre une ressemblance surprenante avec
celles de l'glise romaine. Chez les Bouddhistes, en
effet, on trouve des pontifes, des patriarches ou v
ques chargs du gouvernement spirituel des provinces;
un conseil de prtres suprieurs, quise runissent en
conclave pour lire le pontife, et dont les insignes
mme ressemblent ceux de nos cardinaux; des cou
vents de moines et de religieuses ; des prires pour les
morts; la confession auriculaire ; l'intercession des
saints ; le jene, le baisement des pieds, les litanies,
les processions, l'eau lustrale ou bnite.
Les Bouddhistes peuvent tre compars aux an
ciens sceptiques. Ils mettent en question tout ce que
les autres sectes regardent comme des vrits posi
tives, et ils disent que rien n'est certain ni en morale
ni en physique.On prtend que le fameux Pyrrhon
avait accompagnAlexandre dans l'Inde, et qu'il en
rapporta ses doutes et les maximes qu'il rpandit dans
la Grce.
La troisime est celle des Sicks, ainsi nomms du
samscrit sick, signifiant apprendre. Ils ne forment pas
seulement une secte religieuse , mais encore ils sont
devenus une nation guerrire et conqurante, au
jourd'hui matresse d'une grande partie de l'Hin

--- -------_ _ ----


cnAp, xv I. PEINES VOLONTAIRES DES HINDOUS. 55 |

doustan. Un nomm Nanac ou Nanec, n l'an 1469


de l're chrtienne, aprs avoir visit l'ile de Ceylan,
l'Arabie et la Perse, conversant avec les brahmines et
les fakirs musulmans, revint dans sa patrie et s'rigea
en rformateur de la religion brahminique, s'occu
pant uniquement d'instruire ceux qui venaient de
toutes parts recevoir ses leons, tchant de leur per
suader qu'il fallait retrancher de la religion toutes les
fables dont on l'avait surcharge, et n'admettre pour
principe que la toute-puissance et l'unit de Dieu.
On raconte que, dans une occasion, un yogi se
vanta devant lui qu'il avait le pouvoir d'oprer des
prodiges; il lui rpondit : Et moi, je n'ai rien vous
montrer de semblable ; le vrai sage ne doit dfendre
sa doctrine qu'en faisant voir sa puret. Le monde
peut changer, mais le crateur ne change jamais !
Un de ses sectateurs, nomm Arjan,prcha aprs
lui, avec beaucoup de succs, les doctrines nouvelles,
ce qui excita la colre du soubab de Lahore, qui le fit
arrter etprir dans les supplices en 1606. La pers
cution fit, en cette circonstance comme en toute
autre, naitre le fanatisme. L'injustice excita le res
sentiment; les sicks prirent les armes et se rendirent
indpendants. Maintenant tous les sicks sont soldats,
et il y en a parmi eux un grand nombre qu'on dis
tingue des autres par le surnom de Singh, signifiant
lion. --

Pour oprer sa rforme,Nanac avait puis dans le


Coran tout comme dans les Vdas. Adoptant de cha
que religion ce qu'elle offrait de juste et de raison
532 miisToIRE DE L'HINDoUsTAN.

nable ses yeux, combattant et rejetant l'erreur, de


quelque ct qu'elle vnt, il parla de Mahomet sans
aigreur, mais il le blma d'avoir cherch faire des
proslytespar la terreur oupar la violence.
Les sicks nient la pluralit des dieux etprohibent
l'usage et le culte des idoles, mme dans le sens des
pandits Hindous, qui n'yvoient que la reprsentation
des attributs de Dieu. Ils admettent des proslytes,ce
que les brahmines ne font point , et ils mangent la
chair des animaux, except celle de la vache,pour
laquelle ils ont la plus grande vnration. Ils rejettent
la distinction des castes, croient aux peines et aux r
compenses futures, de mme qu' la transmigration
des mes ; et, quoiqu'ils n'admettent qu'un seul
Dieu, ils honorent particulirement Dourga-Bhavani,
desse de la guerre , des armes et du courage. Leurs
temples ne contiennent aucune image ; leurs prires
sont simples et courtes. A certaines heures on fait
la lecture de quelques passages de leur livre sacr,
appel Adi-Granth. Les sicks, la diffrence des autres
Hindous, ne se rasent ni la tte ni la barbe.
CnAP- XVI I. DE QUELQUEs RELIGIEUx PARTICULIeRs. 553

(GEIAPITRE XVII

DE 0UELQUEN RELIGIEUX
PARTICULIERS,

INDPENDAMMENT de la classe des dvots nomms


Saniassis, il y a dans l'Inde un grand nombre de re
ligieux mendiants, qui forment tantt une secte par
ticulire, et tantt appartiennent diffrentes sectes.
Ces prtendus religieux, dont la dvotion n'est pas
autre chose que la paresse, se rassemblent par troupes
et parcourent la campagne. De mme que les sa
niassis et les yogis, ils laissent crotre leurs ongles et
vont sans vtements; mais ils n'ont ni la temprance
ni l'humilit de ceux qu'ils ont pris pour modles.Si
on leur refuse l'aumne , ils exhalent leur ressenti
ment en imprcations, ou bien ils volent ce qu'on
ne voudrait pas leur donner; quant leurs murs,
elles sont extrmement corrompues. Quand leur
troupe s'approche de quelque village, tous les habi
tants prennent la fuite, l'exception des femmes, qui
les attendent pour recevoir, dit-on, leurs conseils. Le
mari qui craint pour la sienne l'aspect de ces sages
tout nus, se garde bien de montrer ni jalousie ni
mcontentement, car il serait trait fort brutalement.
554 nIsToIRE DE L'HINDousTAN.

Ils marchent souvent par bandes de trois ou quatre


mille, ayant avec eux quelques femmes perdues qui
semblent leur appartenir en commun. Ils lisent des
chefs auxquels ils obissent ; ils sont munis d'armes
offensives, et portent une image, soit de Khristna, soit
de toute autre idole, en guise d'tendard.
On compte sept classes de ces religieux ambulants;
ce sont les suivantes :
1 Les khristanias ou adorateurs de Khristna.Cette
classe, peu nombreuse, a son principal tablissement
dans un district trois ou quatre milles de Srampour.
Au produitdes aumnes qu'ils recueillent, ils joignent
d'ordinaire le prix de quelques petits ouvrages qu'ils
fabriquent et qu'ils vendent aux gens du peuple.
2 Les Ramalas, dont Rama est le patron. Ils vien
nent des provinces occidentales de l'Hindoustan. Ils
roulent une pice d'toffe autour de leurs reins, et
l'attachent avec une corde ou une chane de fer. Ils se
barbouillent le corps de cendre et de bouse de vache,
etils frquentent par troupes les lieux consacrs. Ils
ne demandent pas l'aumne individuellement, mais
ils s'tablissent en corps chez quelque riche Hindou.
La nuit ils couchent en plein air autour d'un feu qu'ils
allument.
5 Les Kavira-Pantha. Ils adorent aussi Rama et
vivent d'aumnes. Ils ont pour fondateur un musul
man nomm Kavira. -

4 Les Saki-Bhava. Ils sont sectateurs de Khristna,


mais bien diffrents des autres. Ils se parent et s'ajus
tent comme des femmes, afin d'imiter, disent-ils, les
Cr1AP. XV II. DE QUELQUES RELIGIEUx PARTICULIERs. 335

bergres et les laitires qui partagrent les jeux de


leur Dieu enfant; tandis que les khlanta-yogis,secta
teurs de Schiva,suspendent leur cou des peaux de
serpents et des colliers d'os humains,se couvrent de
peaux de tigre, et tchent de se donner l'air froce
de Schiva destructeur.
5 Les Scharvares, qu'on dit tre Bouddhistes, se
reconnaissent aux longs balais dont ils sont toujours
munis. C'est qu'ils se font un terrible scrupule de
tuer, mme sans le vouloir, le plus petit insecte , et
ces balais servent nettoyer la place o ils veulent
s'asseoir.
6" Les Dandis. Leur moindre privilge est celui
d'tre convi-n de tous les brahmines dont les habi
tations sont sur leur passage, et de recevoir les hom
mages du peuple, auquel ils donnent en change leur
bndiction. Ils pensent tre affranchis de la recon
naissance, et qu'aussitt aprs leur mort ilssont absor
bs dans Brahma.
7 Les Ughora-Panthi sont des mendiants nus, ou
presque nus, d'un aspect dgotant. Ils portent de la
main droite une cassolette pleine de charbons ardents,
et de l'autre un crne humain rempli des plus sales
ordures.Quand les aumnes n'arriventpas commeils
s'y attendent, ils mangent ces ordures devant les per
sonnes qui refusent de leur donner.
Pour complter le tableau concernant la religion
principale, il convient d'en noncer au moins quelques
accessoires.
556 nIIsToIRE DE L'HiNDoustAN.

(GEIAPITRE XVIII ,

DEN DENNERV AVTN,


DES PLERINAGES ET DES M0NUMENTS RELIGIEUX,

SECTION PREMIRE.

Des desservants.

CHAQUE brahmine peut faire l'office de prtre et


remplir toutes les crmonies de la religion; mais le
prtre proprement dit, indpendamment du gourou
ou guide spirituel, celui en un mot qui officie, qui est
spcialement chargdes ftes publiques, des sacrifices,
et en gnralde tout ce quise fait au nom d'un autre,
se nomme pourohita. Le sadaschia est une espce de
diacre ou de bedeau charg de prparer le temple
pour les sacrifices. Le brahma a le soin d'entretenir
le feu dans les crmonies des sacrifices. Le hota jette
dans le feu le beurre clarifi. L'acharia est celui qui
enseigne les vdas aux autres, ou qui rcite lesprires
dans les crmonies religieuses. Ce dernier et les trois
autres se partagent, aprs la crmonie, les offrandes
qui ont t faites.
cn. xvin. DesseRvANTs, PLERINAGEs, MoNuMeNTs RELic. 557

S E C T I O N II.

Des plerins et des plerinages.


Les Hindous tiennent pour sacrs une infinit de
lieux, soit cause du sjour qu'un dieu y a fait, soit
pour toute autre raison; et comme en visitant dvo
tement ces lieux on acquiert la protection particu
lire du dieu qu'on y honore, avec le droit d'tre
reu dans le ciel auquel il prside, le nombre des p
lerins de l'un et de l'autre sexe est toujours trs
considrable.
Avant de quitter sa maison pour un voyage qui
dure souvent plusieurs mois, le plerin se rase la tte,
jene et fait un Schraddha ou sacrifice pour les morts
de sa famille ; ensuite il part pied, ne mange qu'une
fois le jour un peu de riz, et s'abstient de ses onc
tions ordinaires d'huile, de mme que de manger du
poisson; il jene de nouveau le jour de son arrive.
A peine a-t-il eu deux heures de repos, qu'il se rase
de latte aux pieds, prend un bain, et fait pour la
seconde fois la crmonie du Schraddha. Il doit passer
dans ce lieu au moins sept jours entiers : ce terme est
de rigueur; mais il peut prolonger son sjour autant
qu'il le veut. Si le plerin est une femme, on ne lui
coupe qu'une tresse de cheveux sur le derrire de la
tte, de la largeur de deux travers de doigt. A son
dpart de retour, le plerin emporte des fleurs, des
feuilles de toulasi, des cendres de fiente de vache
et d'autres objets semblables, qui ont t sanctifis
par leur sjour dans le temple ;il les reoit des brah
mines en change de ses offrandes.
22
558 nIsToIRE Dr L'HINDoUsTAN.

Les lieux les plus frquents parles plerins sont les


suivants : Gaya , fameux dans la mythologie hindoue ;
Kassy ou Bnars, o beaucoup d'Hindous se ren
dent quand ils sont malades, dans l'esprance d'y
mourir, car ils sont persuads que tout homme qui
meurt Bnars, mme en tat de pch, obtient son
salut par le pouvoir de Schiva ; Prayaga ou Alla
habad, etc. Mais le lieu de l'Inde le plusfrquent, c'est
la pagode et les environs de Djaguernat. La fouley est
toujours considrable; l'on y voit souvent rassembls
deux cent mille individus de tout ge, de tout sexe et
de tout pays.Ce qui produit ce concoursprodigieux,
c'est la vnration qu'on a pour l'idole, ou pluttpour
le tronc d'arbre qui la reprsente, et qu'on renouvelle
tous les trois ans ; mais ce tronc est rput renfermer
dans ses cavits la plus prcieuse des reliques, les os
de Krischna ! En habile jongleur, le brahmine qui,
l'poque du renouvellement, transfre ces restes sacrs
de la vieille idole celle qui la remplace, a grand
soin de couvrir ses yeux, de peur,disent les Hindous,
que la vue d'un objet si saint ne le frappe de ccit.
SECTI O N I I I.

Des monuments religieux, soit souterrains, soit


sur le sol.

S I.
Des pagodes souterraines.

LEs plus anciennes pagodes de l'Hindoustan ne


sontgure que des cavernes naturelles, ou des exca
cii. xvIII. DEssERvANrs, PLERINAGEs, MoNUMENTs RELIG. 559

vations artificielles pratiques dans le flanc des mon


tagnes.
Ces temples souterrains, o les Hindous des pre
miers ges allaient adorer la divinit, taient extr
mement nombreux, surtout dans le haut Hindoustan
et dans le Kachemire. On y compte environ douze
mille excavations creuses dans le roc, ornes de

sculptures , ayant toutes dans leur enceinte trois


idoles de stature colossale, un homme, une femme
et un enfant.
Parmi les pagodes souterraines de l'Hindoustan ,
les plus clbres sont celles d'Elphanta et de Sals
cette, dans le voisinage de Bombay.
Le souterrain d'Elephanta a tcreus dans la roche
vive sur le flanc de la montagne et vers le milieu de
sa hauteur. Il forme une aire d'environ cent vingt
pieds carrs. Pour supporter la partie suprieure de
la montagne qui sert de vote, on a tir du roc mme
un certain nombre de colonnes massives assez l
gantes, rgulirement alignes sur quatre rangs.Ces
colonnes, poses sur des pidestaux carrs, et soigneu
sement canneles, sont d'un ordre d'architecture tout
diffrent des ordres grecs. Les murailles offrent en
relief une grande quantit de figures gigantesques
d'hommes et de femmes. Ces figures sont ornes des
attributs d'une religion qui parat la mme que celle
actuelle de l'Inde. La vote reprsente un ciel o se
trouvent suspendus une foule de gnies.Sur les cor
niches sont sculptes en relief des figures trs - bien
faites d'lphants, de lions, etc.
54 ) nIsToIRE nE L'nINDousTAN.

Les deux principales figures qui ornent le souter


rain de Salscette ont vingt-sept pieds de haut. Le seul
buste de l'idole trois ttes d'lphant en a quinze ;
la face en a cinq de large; la poitrine, mesure d'une
paule l'autre, les paules non comprises, en a
vingt.
Ce fut sans doute au fond de ces cavernes rvres
du vulgaire que l'ancienne thologie prit naissance ;
ce fut l que le grand tre se manifesta aux mortels,
ou plutt que l'imagination de l'homme s'abandonna
ses carts et ses rveries; ce fut l que Rama, pro
phte et guerrier, fut prsum avoir fait ses disposi
tions pour combattre le gant Ravan; ce fut l que
l'aimable Krischna vint se livrer aux jeux et aux
plaisirs, comme dans les plaines sacres de Mathura.
L'histoire ancienne de l'Inde est grave sur les
murs d'Elphanta ; la lumire devait jaillir de ses
sculptures comme elle jaillissait des hiroglyphes
gyptiens quand le secours destraditions n'tait pas
encoreperdu ; les avatarss'y montrent dans toute leur
grandeur, la divinit danstoute sa gloire.
Les pagodes d'Elora, quelques lieues d'Auren
gabad, dans le Deccan, sont tailles dans le roc comme
celles d'Elphanta et de Salscette, et les figures dont
les murs sont couverts, soigneusement travailles ,
reprsentent les plus anciens objets du culte indien.
gu. xvIII. DEssERvANTs, PLERINAGEs, MoNUMENTs REL1c. 541

S II.

Des pagodes construites sur le sol.

En levant des temples sur la surface de la terre,


les Hindous cherchrent retrouver, dans les dimen
sions et les formes qu'ils leur donnrent, l'image des
pagodes souterraines qu'ils abandonnaient. Ils se con
formrent au surplus, en btissant ces temples,
leurs ides religieuses ou plutt astronomiques. C'est
ainsi que tantt ils donnrent aux pagodesune forme
ovale,parce que la mythologie reprsente le monde
cr sous la figure sphrode d'un uf, et tantt celle
d'une croix de saint Andr, soit pour figurer les
quatre lments, soit pour rpondre aux quatre prin
cipaux points de la terre.
En gnral les grandes pagodes se composentd'une
enceinte carre, dont les cts regardent exactement
les points cardinaux; d'une galerie intrieure qui
rgne autour de l'enceinte, recouverte d'un toit en
forme de terrasse ; d'un vaste rservoir d'eau servant
aux ablutions prescrites, et d'un temple ou sanctuaire
consacr la divinit. Le peuple s'assemble sous la
galerie ; elle est orne de statues allgoriques et trs
souvent bizarres. Les brahmines seuls ont le droit
d'entrer dans le sanctuaire, qui, suivantl'usage, ne
reoit de jour que par la porte et une petite ouver
ture pratique la vote.
La pagode la plus clbre de l'Inde, et peut-tre la
plus ancienne, est celle de Djaguernat, sur la cte
d'Orixa, auprs de Pursorem, quelques lieues au
342 mIsToIRE DE L'HINnoUsTAN.

midi de Caltack. Elle est toute construite en pierres de


granit, dont quelques-unes, leves la hauteur de
vingt-cinq toises, ont jusqu' douze mille pieds cubes.
Ces blocs normes ont t extraits d'une carrire qui
se trouve dans la chane orientale des Gattes , la di
stance de 68 lieues.

Les cts de l'enceinte forment un carr long de


trois cent soixante toises sur deux cent quarante. La
galerie repose sur un double rang de pilastres qui
forment deux cent septante-six arcades lies ensem
ble par despendentifs, comme elles pouraient l'tre
dans un plan circulaire.
Sur l'entreprincipale est unepyramide qui a trois
cent quarante-quatre pieds depuis le sol jusqu' la
cape.Cette cape est couronne d'ornements de cuivre
dor. Si cet immense difice n'offre pas cet heureux
rapport desparties quiconstituent le beau dans les pro
ductions des arts, l'ensemble en est si majestueux, si
extraordinaire,si imposant, qu'on peut peine con
cevoir comment la faible main des hommes a lev
ce monument colossalqui, par la solidit de sa masse,
semble dfier les efforts du temps.
Djaguernat est le lieu o sjourne l'archi-brahmine
des Indes.

Le second temple fameux de l'Hindoustan est celui


de Chalambroun, ddi Brahma; on lui suppose
quatre mille ans d'existence. Cet difice, moins con
sidrable que le prcdent,est bti en briques, et son
enceinte forme un carr long de trois cent quatre
cn. xvIII. DEssERvANTs, PLERINAGEs, MoNUMENTs RELIG. 545

vingts toises de pourtour. Il a trois entres que sur


montenttrois pyramides de cent douze pieds.
En entrant par la porte du levant dans l'intrieur
de l'enceinte, on trouve droite une grande pice
d'eau entoure de trois cts par une galerie lgante.
Au pied de la galerie sont pratiqus des degrs ou
marches de granit rouge qui conduisentjusqu'au fond
du bassin. Un petit temple en forme de dme, sup
port par quatre colonnes de granit bleu, s'lve
au milieu de l'eau. Ce dme couvre un autel sur le
quel est expos le Lingam. A gauche est un grand
salon orn de 999 colonnes de granit bleu, toutes
couvertes de sculptures. Entre le salon et le bassin
on aperoit le Kol ou sanctuaire, qui ne reoit le
jour que par neuf petits trous dont la vote est per
ce. Ces trous ont sept huit pouces de diamtre.
Cette pagode est -peu-prs gale distance de Pon
dichry et de Karikal. La pagode de Bnars, con
vertie en mosque par Aureng-Zeb, a la forme d'une
grande croix.
La ville de Mathra ou Mathura, lieu jamais
clbre dans l'Inde pour avoir vu natre Krisch
na, ne pouvait manquer d'avoir un temple su
perbe. On l'a construit sur une vaste plate - forme
de figure octogone, dont il occupe la moiti, et
laquelle on monte par deux larges rampes de seize
degrs chacune. Il est bti en croix comme celui de
Bnars, mais il a trois dmes. La pointe despyrami
des s'lve une telle hauteur qu'on l'aperoit une
distance de cinq six lieues. Le sanctuaire renferme
544 nIsToIRE DE L'HINDoUsTAN.

une idole qui reprsente Rama , frre an de


Krischna. -

La pagode de Tripetty, dans le pays d'Urcatte,


a l'apparence d'une ville, tant elle renferme d'di
fices divers; elle s'lve sur une montagne qui elle
mme est considre comme sacre.
Les Hindous ont pour ce temple la mme vnra
tion que les Musulmans ont pour la Mecque. On y
clbre tous les ans, dans le mois de septembre,une
grande fte, laquelle on voit une immense quan
tit de plerins : il est consacr la desse Rhavani.
La pagode de Sringham, situe dans le Tanjaour,
entre les bras divers du Cavry,dans le voisinage de
Trichenapoly, se compose de sept enclos carrs, fer
ms par des murailles paisses de quatre pieds, et
hautes de vingt-cinq. Ces enclos sont 550 pieds de
distance les uns des autres ; et sur chacune de leurs
faces, qui rpondent exactement aux quatre points
eardinaux, ils ont une grande entre surmonte
d'une haute tour. Le mur extrieur de clture a
quatre milles de circonfrence. Chaque enclos con
tient plusieurs chapelles.
Cette pagode est extrmement rvre des Hin
dous : les plerins y accourent par milliers, et leurs
offrandes sont si abondantes, qu'elles fournissent am
plement aux besoins des brahmines attachs au ser
vice du temple, lesquels, avec leurs familles, com
posent, dit-on, une population de 50,000 mes.
Toutes les idoles qu'on voit dans les pagodes sont
en gnral difformes et d'un aspect hideux. Rien
cn.xvIII nEssERvANTs, PLERINAGEs, MoNUMENTs RELIG. 545

n'est plus commun que les bustes plusieurs ttes


faces humaines, entes sur le corps d'animaux f
roces, ou des ttes d'animaux entes sur des corps
humains. En un mot, tous les produits de l'imagi
nation la plus fantastique sont exposs la vnra
tion du peuple hindou, qui, en gnral, ne s'ex
plique pas ces monstruosits. Cependant, presque
tous les crivains, et mme les savants hindous, s'ac
cordent les considrer comme purement allgo
riques : ainsi la pluralit des ttes et des brasindique
la prudence et le pouvoir ; les cornes imitent les
rayons solaires et sont un signe de gloire ; les col
liers de serpents sont l'emblme de l'ternit.

(GEIAPITRE XIX

0BNERVATI0NN ( NRALEN
s U R LE TRIM0URTY 0U P0UV0IR TRIMITAIR E.

AINsI que nous l'avons vu dans l'introduction,


Pythagore de Samos, n 592 ans avant Jsus-Christ,
dsireux d'ajouter son immense savoir et de dissi
per quelques doutes sur le caractre et les attributs
de la divinit, quitta la Grce, et aprs avoir par
couru divers pays, particulirement l'gypte et la
Perse, o il se fit initier dans les mystres , il se
546 n11sToIRE DE L'HINDousTAN.

rendit dans l'Hindoustan, o, lui avait - on dit, il


trouverait des sages capables de lui fournir d'utiles
enseignements. Parvenu Bnars, il se mnagea
les moyens de confrer avec les gnostiques, connus
ds-lors sous les noms de saniassis et de yogis.
L il apprit de ces fanatiques, qu'il appela gym
nosophistes, que, quelle que soit la puissance de
Dieu, le fardeau de sa vaste administration tait tel
que, pour l'allger, il avait t dans la ncessit de
la diviser; qu'ainsi Brahma, leur Dieu crateur, s'
tait associ Vischnou et Schiva, auxquels il avait
confr des attributions spciales, en chargeant le
premier du rle de conservateur, et le second du rle
de destructeur, ce qui constituait le Trimourty, ou
cette trinit, objet de la vnration des peuples de
l'Hindoustan depuis une succession de sicles innom
brables.
Frapp des explications donnes par les lettrs de
la caste des brahmines, Pythagore publia son re
tour une brillante thorie sur ces trois pouvoirs.
Son ouvrage sduisit peu d'abord ; mais le disciple
de Socrate, le clbre Platon, imbu de l'ide mre
d'une me universelle rgissant le monde , sourit
cette thorie trinitaire dveloppe et rendue attrayante
par la subtilit de ses arguments, par la logique inci
sive de son style. Ce quiest produit, dit-il, a nces
sairement une cause , un auteur. Il est difficile de
trouver l'auteur de ce monde ; et quand on l'a
trouv, il est dangereux de le dire au peuple.
Admettant donc une trinit qu'il envisageait comme
CrIAP., XIX., OBSERVATIONS SUR LE TRIMOURTY . 547

l'me de la matire, il ajoute : De la substance in


divisible, toujours semblable elle-mme, et de la
substance divisible , dcoule une troisime sub
stance qui tient de l'une et de l'autre.
Continuant son explication sur ce sujet, il dit :
Quand Dieu eut form l'me du monde de ces trois
substances, cette me s'lana du milieu de l'uni
vers aux extrmits de l'tre , se rpandant partout
au-dehors ; et se repliant sur elle - mme, elle
forma ainsi dans tous les temps une origine divine
de la sagesse ternelle ; ainsi, ajoutait-il, la nature
de cet animal immense, qu'on nomme le monde,
est ternelle.
Enfin ce philosophe fit de ces trois substances lies
ensemble l'tre engendr, l'tre qui engendre, et
l'tre qui ressemble l'engendr et l'engendreur.
De l trois hypostases ou manires d'tre de la divi
nit : la premire constituant l'tre suprme ; la se
conde, le logos ou Verbe, engendr du premier
Dieu; la troisime ,Psuch, dont on a fait Psych,
c'est--dire l'esprit ou l'me du monde.
Platon existait 548 ans avant Jsus-Christ, mais sa
doctrine lui survcut. Le platonisme fut publique
ment enseign par les Grecs, qui vinrent en foule
Alexandrie peupler cette ville nouvellement btie ;
il fut reu avidement par les juifs Alexandrins, qui le
communiqurent ceux de la Jude et de la Pales
tine : de l l'origine de toutes les sectes juives. D'ail
leurs, un auteur du xii sicle,qui dlaissa le culte
des juifs pour celui des chrtiens, et continua l'his
548 niusToIRE DE L'HINDousTAN.

toire des Juifs par Flavien-Josphe, dit que la tri


nit est prouve par le nom deJehovah, dont la com
binaison peut former trois noms, qui cependant ne
forment qu'une essence. ll se livre cet gard une
dmonstration que je m'abstiendrai de reproduire ,
mais d'o il doit rsulter que l'une des lettres de ce
nom prsente le gnrateur; une autre, le nom du
verbe engendr; enfin une troisime, le mode qui
procde du premier et du second ; et comme le tout
est runi dans le mme cercle de cette combinaison ,
on dcouvre trois dans un.
Cette ide d'une essence ou me du monde, suscep
tible d'une division sans nanmoins perdre son unit,
avait frapp l'esprit de plusieurs autres peuples, qui
en avaient galement fait un point de doctrine ; ainsi
M. de Saint-Martin, dans son Tableau naturel des rap
ports qui existent entre Dieu , l'homme et l'univers,
dit : Les Pruviens eurent des chefs visibles, lesquels,
comme Orphe, se dirent enfants du soleil, et obtin
rent les hommages de leurs contres. Ils avaient
aussi une idole dont le nom ,selon les interprtes ,
signifie trois et un.
Benjamin Constant, dans son ouvrage ayant pour
titre : De la religion considre dans sa source, ses
formes et ses dveloppements, dfinit ainsi la trinit
des Chinois : Tao, essence triple et ineffable, qui
cre le ciel et la terre, se divisant en trois per
sonnes, dont l'une est charge de la production,
l'autre de l'arrangement, et la troisime de main
tenir la succession rgulire.
CIIAl , XIX, OBSERVATIONS SUR LE TRIMOURTY . 549

Enfin, tous ceux qui ont quelque connaissance de


la religion brahminique savent que les Hindous ont
un emblme de la divinit dans le mot Aum, mot
qu'ils ne doivent prononcer qu'en secret, ainsi qu'il
en tait du mot Jehovah chez les Juifs. Des trois let
tres qui le composent, l'A dsigne le principe de
tout, le crateur Brahma ; l'U dsigne le conserva
teur Vischnou ; et l'M, le destructeur Schiva.

(GEIAPITRE XX

RFLEXI0VN SUR LE P0LYTIIINIE


ET L'II)0L ATRIE,

UN pote clbre a dit avec grande raison : Felix qui


potuit rerum cognoscere causas. Cette pense, d'une
haute porte, estgnralementpeu comprise ; peu de
personnes se pntrent de la ncessit de la mettre en
pratique; aussi, chez la plupart des hommes, les ef
fets visibles se confondent avec les causes caches, de
manire porter le dsordre dans le jugement, et ne
plus permettre de reconnatre le principe ou le point
de dpart, qui devrait servir de guide et de rgulateur,
voie dans laquelle on ne peut rentrer qu' l'aide de la
mditation.
Dsirant de bonne foi connatre la vrit, je me
suis srieusement appliqu la recherche de tous les
moyens qui pouvaient me la faire dcouvrir l'gard
550 nIsToIRE DE L'nINDoUsTAN.

d'un point aussi importantque celui que je me propose


d'examiner, savoir : si le reproche de polythisme et
d'idolatrie adress certains peuples est fond. Ma
raison rpugnait croire que l'homme, oubliant son
crateur, etpu ngliger le culte dont il doit seul tre
l'objet, et tre entran, par quelque motif que ce
soit, lui substituer, comme mritant ses hommages
etson adoration, des tres fantastiques ; elle rpugnait
croire que cette latrie , qui ne peut tre dirige que
vers celui dont ontient l'existence, et pu tre reporte
des idoles ou images qui ne sont que le produit d'une
imagination drgle : latrie tendant faire surgir
cette pluralit de dieux constituant ce qu'on appelle le
systme polythiste, qui me semblait n'avoir pu v
ritablement rsider dans l'esprit mme le plus
abrupte.
Tout d'abord j'ai eu la satisfaction de reconnatre
que la religion brahminique tait purge de ce vice ;
que si le vulgaire, qui n'approfondit rien , prend
la fiction pour la ralit et confond dans sa pense
l'emblme avec le sujet d'o il drive, il n'en tait
pas ainsi des vritables apprciateurs, des gens ru
dits, qui, sachant distinguer les causes des effets, se
rvoltent contre toute imputation d'idolatrie et de po
lythisme; qui repoussent mme, comme devant bles
ser la divinit, le culte de simple dulie l'gard des
saniassis ou des gourous, dont les statues ou images
dcorent quelques temples ; qui enfin rejettent tout

anthropomorphisme l'gard de chacun des membres


composant le trimourty, et envisagent l'anthropomor
en Ar. xx. RFLExIoNs suR LE PoLYTHIsME. 55 1

phite comme essentiellement entach de matrialisme.


Nous ne reconnaissons et ne rvrons qu'un seul
Dieu, s'crie le pandit Rhadacan avec tous les autres
rudits. Cette pluralit apparente de dieux, ajoute
t-il, ne git que dans l'imagination du peuple, qui, par
une fausse interprtation du dogme fondamental,
d'aprs lequel Dieu est plac dans l'me universelle
du monde, me la vrit rpandue dans toutes les
parties de la nature, a cru pouvoir rvrer les l
ments ainsi que toutes les parties du corps de l'univers,
comme contenant une portion de la divinit.
Il est vrai que cette religion renferme un vice
norme , en considrant le soleil comme le dieu
unique, vice qui a donn naissance cette dplorable
promiscuit qui a plong le peuple dansun vague d
solant. En effet, s'ilpouvait rester quelque doute sur
la nature et lapuissance divine accordes ausoleil, ce
doute serait dissip par la lecture du mantram connu
sous le nom de Garatry; mantram rput si ancien qu'il
est envisag comme ayant enfant les vdas, et que
les brahmines seuls ont droit de le rciter; le voici :
Adorons la lumire suprme, ce soleil, le dieu de toutes
choses, qui peut bien diriger notre esprit comme un il
suspendu la vote des cieux.
Cette croyance est sans doute affligeante; mais, je le
rpte, on ne peut que plaindre ces malheureux asia
tiques d'avoir t privs du bienfait de la rvlation.
Rassur sous ce rapport, et bien convaincu que
les reproches de panthisme et d'idolatrie adresss
aux IIindous n'taient pas fonds,je me suis mis en
552 miisToiRE DE L'IIiNDousTAN.

prsence de l'ancienne religion gyptienne, et j'ai


reconnu que si les prceptes qui en faisaient la base
n'taient pas aussi explicitement formuls que ceux
qui servent de fondement la religion brahminique,
il en ressortait galement le systme du panthisme,
systme d'aprs lequel les astres, ainsi que les lments
et les divers produits de la nature, taient vnrs
comme des manations provenant de lagrande me
de l'univers.
En effet, comme chez les Phniciens et les Perses,
l'astronomie fut l'me du systme religieux des Egyp
tiens. C'est au soleil et la lune, adors sous les
noms d'Osiris et d'Isis, qu'ils attribuaient le gouver
nement du monde, comme deux divinits premires
et ternelles dont dpendait tout le grand ouvrage de
la gnration et de la vgtation dans notre monde
sublunaire. -

Il en rsulta ncessairement que les plantes et les


astres quicomposent le zodiaque, ainsi que tous ceux
qui, par leur lever et leur coucher, marquent les divi
sions des signes, durent tre envisags comme parti
cipant la puissance cleste.
Le culte que les gyptiens rendaient aux animaux
tait purement relatif; ainsi l'animal n'tait point
honor pour lui-mme, mais comme symbole de la
divinit.

Cette espce de culte prenait sa source dans quatre


causes. 1 Comme on avait commenc par adorer les
astres, et qu'on avait dsign les douze signes du zo
diaque par des noms d'animaux, il n'est pas tonnant
557

que, devenus en quelque sorte clestes, ces animaux


aient attir les hommages. 2 Selon la fable, les dieux,

poursuivis par Typhon, avaient t obligs de se


cacher sous la figure de certains animaux, nouveau
motif d'honorer ceux-ci. 5 La mtempsycose, ou
l'opinion tablie en Egypte que les mes des hommes
passaient, aprs la mort, dans le corps des animaux,
avaitaussi contribu ce culte.4 Enfin, l'utilit qu'on
retirait des animaux inspirait un fond de respect pour
GU1X.

Les douze signes du zodiaque taient en mme


temps considrs comme indiquant les productions de
la nature pendant les douze mois de l'anne. Le blier
ou l'agneau dsignait le mois de mars,parce qu'alors
les brebis mettent bas leurs agneaux. Le taureau est
au mois d'avril, parce que les veaux ont coutume de
natre vers ce temps-l. Au lieu des jumeaux, qui
marquaient le mois de mai,il y avait autrefois deux
chevaux, parce que leur naissance succde aux pr
cdents. L'crevisse nous apprend qu'au mois de juin,
c'est--dire vers le solstice, le soleil se retire, etc.
Ds que les hommes conurent l'ide d'un lieu sp
cialement consacr l'objet de leur adoration, ds
qu'ils se runirent dans les temples, ils voulurent
retrouver dans cette enceinte troite les images de
leurs dieux et un tableau rgulier de cet ensemble
admirable, connusous le nom de monde ou grandtout,
qu'ils adoraient.Ainsi le fameux labyrinthe d'gypte
reprsentait les douze maisons du soleil, auquel il tait
consacr, par douze palais qui communiquaient entre
23
558 nIsToIRE DE L'I1N DousTAN.

eux, et qui formaient la masse du temple de l'astre qui


engendre le monde et les saisons en circulant dans les
douze signes du zodiaque.D'une autrepart, on trouvait
dans le temple d'Hliopolis, ou de la ville du soleil,
douze colonnes charges du symbole relatif ces
douze signes et aux lments.
Ces temples durent tre desservis par des hommes
spciaux, quifurent ainsi chargs d'un sacerdoce dont
ils surent tirer parti auprs du vulgaire, qui ils per
suadrent qu'ils taient en communication avec les
dieux, dont ils avaient charge et mandat de stipuler les
intrts, ce que le vulgaire accepta sans dfiance d'au
cune fourberie, et sans exiger la reprsentation de ce
prtendu mandat. A la simplicit du culte originaire ils
ajoutrent des spectacles, des reprsentations propres
sduire et garer les peuples dont ils s'taient con
stitus les dominateurs. Enfin, pour achever d'en im
poser, ils crrent des mystres dont ils attriburent la
prescription leusis.A l'aide de cette invention,ils
organisrent un systme d'initiation entour de d
monstrations de nature complter le prestige, et
persuader aux peuples que les initis avaient vrita
blement reu la mission de les diriger.
Mais tous ces ornements accessoires, toutes ces jon
gleries sacerdotales, qui n'avaient pour but que de
placer ou de maintenir le vulgaire sous la dpendance
absolue de ces initis ou rgnrs, ne produisaient
qu'une faible impression sur les hommes instruits, qu'
lavrit les prtres cherchaient vainement dpr
cier en les qualifiant ironiquement d'esprits forts,par
CHAP.xx. RFLExIoNs suR LE PoLYTIIIsMe. 559

cela mme qu'ils nuisaient au dveloppement de leur


industrie,dont ils tiraient un grand lucre. Or, dans
l'opinion de ces esprits forts, la divinit tait unique
et rsidait dans le soleil, et ces hommes ddaignaient
d'adresser leurs hommages aux idoles ou reprsenta
tions desparties du grand tout.
Au surplus, si les gyptiens voyaient avec joie
revenir la huppe avec le souffle des vents tsiens, pour
manger les vers et les insectes qui endommageaient
leurs moissons ; s'ils clbraient le retour de l'Ibis ou
de la cigogne, pour dtruire les serpents et les reptiles
dont les terres taient infestes, on n'attribuait pas
plus ces vnements la puissance des gnies ou des
intelligences qu' l'uvre de l'ichneumon, consistant
chercher et casser les ufs du crocodile, pour em
pcher ce dangereux animal de multiplier.
Il est donc vident que tous ces mythes, soit philo
sophiques, soit astronomiques,soit historiques, n'al
traient en rien le fond de la religion, dont encore le
soleiltait l'unique objet,et qu'il yavait vritablement
absence d'idoltrie et de polythisme.
Si maintenant, passant la religion des Grecs, nous
consultons la thogonie transmise par Hsiode, nous
apprendrons que la religion a t soumise chez ce
peuple si spirituel, mais si lger, plusieurs variantes.
Cet auteur explique en effet les diverses phases de
cette religion en ces termes:
La premire est le temps o l'on adorait un seul
Dieu, habitant dans le ciel sous le nom d'Ouranos ou
de Clus, l'tre cleste, l'tre suprieur; temps dont la
560 nIsToIRE DE L n 1NDousTAN.

dure n'estpasfixe, pendant lequel les Grecs ne ren


daient aucun culte aux diffrentes parties de la nature.
La seconde poque est le rgne de Chronos ou de
Saturne et des Titans.
Avec le secours du temps et de l'exprience, les
anciens Grecs apprirent considrer le ciel et ses r
volutions pour diriger leurs travaux ; ils distingurent
les diffrentes saisons, les jours, les smaines,les mois,
les annes. Cette succession fut appele Chronos, ce
quitourne,et par les Latins Saturnus, qui en est l'qui
valent; et par une confusion qui s'est propage jusqu'
nos jours, dit l'auteur, le Ciel et le Temps furent pris
l'un pour l'autre.Ainsi l'on dit encore : le temps est
obscur, il est beau, frais, etc.
Chronos, considr comme faisant tourner le ciel,
reut le titre de fils d'Ouranos;Saturne ou le Temps
devint fils du Ciel.
Sous Saturne prirent naissance les dmons ou
gnies, qu'on appelle du nom gnral de Titans ou
tres suprieurs, les nymphes, etc.
La troisime poque est le rgne de Jupiter avec
la troupe des dieux qui lui furent associs, et avec
lesquels on supposa qu'il avaitpartag l'empire.Alors
on ne se contenta pas d'admettre desintelligences r
pandues dans toutes les partiesde la nature :on en cra
de nouvelles pour prsider aux arts et aux sciences
qui commenaient tre connus.On fit de ces nou
veaux dieux une espce de rpublique ou plutt de
monarchie, la tte de laquelle on plaa Zeus ou Jupi

ter, c'est- dire le pre cleste , le matre souverain.


chiAP. vx. RFLExIoNs suR Le roLYTHIsME, 5(S|

On assigna chacun des autres dieux son dpartement


particulier; on luifit une famille, une gnalogie.On
imagina entre les dieux une socit, une subordination
semblable celle que l'on voyait se former dans les
divers cantons de la Grce, qui commenait se poli
cer. Ainsi les anciens Titans, Saturne et ses ministres
disparurent ou furent moins honors.
On vit bientt tablir pour les nouveaux dieuxun
culte extrieur et pompeux, des ftes, des mystres,
des temples, des autels chargs de victimes ; ainsi le
crmonial fut rgl. C'est en ce sens, dit Hsiode,
que Jupiter avait prcipit Saturne et les Titans dans
lestnbres du Tartare, qu'il avait donndesprivilges
etdistribu des honneurs ceux qui luiavaient aid
les expulser.
Enfin la quatrime poque, c'est lorsqu'on plaa
des hommes au rang des dieux; que certains hros
reurent le nom de quelque divinit; que l'on appela
plusieurs rois fils de Jupiter ,pour dsigner leur di
gnit; que plusieurs femmes furent appelesfilles de
Vnus, pour exprimer la beaut, etc.,ce qui mit dans
la mythologie la confusion qui y rgne encore. C'est
une des causes quifirent attribuer aux dieux les aven
tures, les passions et les vices des hommes.
Ces innovations, qui constiturent la mythologie
populaire , indiquent, dans l'opinion de certains au
teurs, le polythisme et l'idolatrie ; mais il y a vi
demment de leur part dfaut de rflexion ou mauvaise
foi. Effectivement, toutes ces divinits subalternes
taient purement allgoriques et symboliques; et,
562 IiisToiRE DE L'uINDousTAN.

comme l'observe judicieusement l'picurien Celse,


tout tait subordonn l'tre suprieur, au puissant et
l'unique moteur de toutes choses ; ainsi, dans le
culte rendu Crs et Bacchus, on n'honorait que
l'tre suprieur, en tant qu'il produit le pain et le
vin. Cet hommage rendu aux diffrents produits de la
terre, sous des nomsparticuliers, ne reprsentait rien
autre chose que le panthisme.
Cependant, ces fictions populaires, dont tout le
monde rit aujourd'hui, taient entoures d'un trs
grand respect, et il tait dangereux d'en plaisanter.
Celui qui se permettait des observations tendantes
dmontrer le vide et le ridicule de ces objets de pit,
tait considr comme un athe ; celui qui, faisant
usage de sa raison, ce que les prtres dfendaient
expressment, reprsentait qu'une pareille cration
tait de pure institution humaine, qu'elle n'offrait
qu'un systme de fictions, tait tax d'hrtique ,
d'homme dangereux , qui attaquait la religion ta
blie! ! !
Enfin, si nous abordons la religion de ce peuple
dont la puissance prit un accroissement colossal, de ce
peuple qui paraissait vouloir que la terre ne reconnt
d'autre matre que lui et n'obt qu' ses lois, nous
reconnatrons encore l'absence de toute idolatrie, de
tout polythisme.
Les bandits la tte desquels se plaa Romulus ne
connaissaient que l'empire de la force et ne profes
saient aucune religion. Concevant la ncessit d'attirer
sur lui leurs respects, ce chefcrut devoir recourir au
cnAP. xx. RFLExIoNs sUR LE PoLYTHIsME. 565

prodige pour se distinguer de ses nouveaux sujets,


etprtendit avoir t lev parune louve, comme un
tre favoris des cieux. D'ailleurs, il entretint son
peuple dans l'ide de l'existence de dieux immortels,
qui veillaient sur les destines de l'tat.Aussi lorsque
le snat, qu'il avait institu,se futdfait de lui comme
ayant voulu abuser de son pouvoir, les snateurs r
pandirent le bruit que les dieux l'avaient enlev,ce
que lepeuple parut croire.
Numa,son successeur, concevant galement que,
sans l'aide d'une supercherie,il parviendrait diffici
lement contenir et gouverner ce peuple, recourut
un moyen offrant le simulacre d'une rvlation, en
cherchant se faire considrercomme un inspir, et
feignant d'entretenir un commerce particulier avec
un tre imaginaire auquel il donna le nom d'Egrie,
de la classe des nymphes, qu'il reprsenta comme
tant rfugie dans un bois situ prs de Rome, et
aux avis de laquelle il attribuait les rglements et or
donnances qu'il croyait devoir faire. Pour imposer
davantage et complter l'illusion,il avait dress au
mange convenable l'excution de son plan une
biche blanche, qui le conduisait dans le lieu myst
rieux; et bientt,pour que son innocente fourberie
ne ft pas dvoile, il fit dclarer sacr et impn
trable, pour tout autre que pour lui, le bois qui ser
vait d'asile la nymphe inspiratrice. -
Ceux qui succdrent tablirent une religion , sans
songer la rformation des murs, et n'ayant d'autre
but que d'inspirer la crainte des dieux un peuple qui
ne craignait rien.
564 mIsToIRE DE L H1NDoUsTAN.

Sous le rgne de Tarquin le Superbe, de ce dernier


des sept rois qui gouvernrent Rome, la religion
simple de Numa s'altra beaucoup; on reut des dieux
trangers, notamment ceux de la Grce, et l'on ta
blit les augures, espces de prtres qui observaient le
vol des oiseaux, les entrailles des victimes, la manire
dont mangeaient lespoulets sacrs , enfin diffrents
signes connus sous le nom d'aruspices,dontils tiraient
des prdictions. Ces augures et ces aruspices taient
proprement le grotesque du paganisme ; mais dans
une religion manquant de base et toute populaire
comme celle - l , rien ne paraissait extrava -
gant; la crdulit du peuple rparait tout ehez les
Romains; plus une chose tait contraire la raison hu
maine, plus elle leur paraissait divine. Une vrit
simple ne les aurait pas vivement touchs, et il leur
fallait dessujets d'admiration et des spectacles ;il leur
fallait desfigures de la divinit, et ils ne les trouvaien
que dans le merveilleux et le ridicule. .
Le dogme de l'me du monde ayant aussi pntr
chez les Romains,qui le reurent et le professrent
on regardait chaque portion de l'univers comme un
membre vivant de cette me universelle , dans leque
l'essence decetteme tait rpandue; systme qui repr
sentait le vritable panthisme sans dguisement.
Ds-lors il semblait qu'il tait permis d'adorer indiff
remment toutes les parties, et le culte devait tre
arbitraire. D'aprs cette opinion, il tait indiffrent
d'adorer la divinit mme, c'est--dire le soleil, matre
de la nature , dsign sous le nom de Jovis ou de Ju
cu Ap. xx. RFLExIoNs sUR LE PoLYTHIsME. 565

piter, ou la manifestation de cette divinit;d'adorer,


par exemple , dans Vnus la puissance passive de la
nature, ou la divinit suprme en tant qu'elle est
susceptible de toute gnration ; de rendre un culte
particulier au soleil, comme la puissance principale
en tant qu'il anime les plantes et rend la terre fconde
par sa chaleur, en un mot parce que cette divinit
participe par sa nature toutes les choses d'ici-bas,
qu'elle estCrs surla terre, Neptune sur les eaux,etc.
Ensuite de ces manations premires, l'imagina
tion en cra d'un ordre infrieur, ce qui donna nais
sance cette foule de dieux qui se rattachaient ou
plutt se confondaient dans l'unit du grand tout.
Cependant, soitignorance de ce systme de division
de l'me du monde, de ce centre gnrateur o tout
se rattachait, soit toute autre cause , difficile saisir
pour celui qui examine froidement le vritable tatdes
choses, quelques auteurs ont signal cette multitude
de dieux honors ou adors chez les Romains comme
chez tous les autres peuples qualifis de paens, comme
dcelant le polythisme et l'idolatrie.
Cette clameur, rpte de sicle en sicle par ceux
qui trouvent plus commode de croire sur parole qu e
d'approfondir, s'est trouve convertie en une ralit,
contre laquelle peu depersonnes ont eu le courage de
protester.
Une fois entr dans le domaine de la controverse
ou de la rfutation en cette matire, aprs avoir fl
tri par des attaques peu mnages la division du prin
cipe religieux, on est alljusqu' lancer l'anathme
566 miisToiRE DE L'HINDous rAN.

sur certaines explications du principe politique ,


surtout en ce qui concernait les Romains, anathme
qui rvle un dfaut complet de rflexion et un esprit
singulirement rtrci.
Par exemple, peut-on blmer Numa d'avoirrig
un autel la Bonne Foi pour rendre les promesses
sacres, et d'avoir proclam cette sage maxime :
quid tam congruum fidei human, quam ea qu inter
eos placuerunt servare?Peut-on le blmer d'avoir insti
tu les ftes du dieu Terme, pour que les limites des
possessions fussent inviolables ?
Quel est celui qui, examinant franchement ces
institutions tant reproches aux Romains, pourra
s'associer ces reproches ? qui ne dcouvrira pas,
l'aide de la plus simple rflexion, que cesinstitutions
avaient un but essentiellementutile ; qu'elles ne ten
daient, en levantl'me,qu'inspirer plus de respect
pour certaines choses dans l'intrt de l'ordre social,
ou consacrer des solennits commmoratives de
certains vnements dont il importait de conserver
le souvenir?Ainsi, lorsqu'Annibal, campsous les murs
de Rome, et tout--coup frapp d'une terreur panique,
renonce son entreprise et sauve ainsi cette reine du
monde d'un sige, on btit une chapelle sous le nom
de Rediculus, c'est--dire le dieu qui fait retourner.
Rome, dlivre de la vengeance de Coriolan s'avan
ant la tte des Volsques,par les prires de Vturie,
sa mre , et des dames romaines, lve un temple
la Fortune des dames, fortun muliebri.
Tullus Hostilius est abandonn par ses allis ,
cHAP. xx. RFLExIoNs sUR LE PoLYTHIsME. 367

comme Napolon le fut Leipsick, ds le commence


ment du combat; craignant que ses troupes ne fussent
dcourages par cette dfection ou cette trahison
imprvue, il fait vu de btir des temples la Crainte
et l'Effroi.
Ce moyen, employ pour affermir le courage de
son arme, ne tendait certes pas constituer de nou
velles divinits, mais bien implorer la puissance de
l'tre suprme , pour bannir les sentiments de cette
nature dans l'esprit de ses soldats.
Il en fut ainsi des temples levs l'admiration,
la reconnaissance, etc., que l'on voulut mettre en
honneur en faisant intervenir la divinit.
D'un autre ct, Junon, Latone, Hcate, qui
chez les Grecs taient considres comme prsidant
la naissance des enfants, les dames romaines ajou
trent Vitumnus , pour protger toute la vie ; Hymen
et Sagatinus, pour avoir soin des mariages ; Egeria ,
pour veiller sur la grossesse ; Natura, Partura,pour
soutenir les femmes en travail; Genitus et Genita, pour
conserver l'enfant et diriger sa destine; Vagitanus,
pour l'empcher de pleurer ; Rumilia, pour donner
du lait la nourrice, etc., etc.
Si, de leur ct, les cultivateurs admettaient Pales
et Rurina, commeprsidant en gnral aux champs
et aux pturages ; Redarator, la charrue et au la
bourage ; Sterculius, aux engrais ; Sator, Sera, aux
semailles ; Rucina, au sarclage, etc., il est impossi
ble de voir autre chose que des dnominations parti
culires des objets auxquels ils s'appliquaient.
nIsToiRE nE L'HIND ou sTAN,

Ces jeux de l'imagination, ces crations d'indivi


dualits inhrentes au tout, ne pouvaient pas plus tre
considrs comme des institutions de divinits ind
pendantes du grand tout, que lesaberrations des peu
ples modernes relativement certains vnements,
certains prjugs. Ainsi, ne voyons-nous pas, au
sein mme de la civilisation, le peuple persuad que
le monde est plein de gnies qu'il nomme esprits,
lutins, farfadets, ombres, revenants, etc., auxquels
il ne manque pas d'attribuer tous les effets naturels
dont il ne peut s'expliquer les causes ? De l tant de
fables, surtout parmi les habitants des campagnes ,
moins avancs la vrit dans cette civilisation que
ceux des villes. Selon leur opinion commune, les
feux nocturnes, ou ces exhalaisons enflammes qui
paraissent sur les marais, sont produits par un esprit
follet qui se plat garer et faire prir les voya
geurs. Jamais, ou au moins de longtemps, ils ne con
cevront que les somnambules puissent faire , en dor
mant, les mmes actions que font les autres hommes
tant veills : panser les chevaux , ranger un m
nage , parcourir une maison du haut en bas; cons
quemmentils croient que ce sont les mes des morts
qui viennent de l'autre monde, ou des esprits qui se
plaisent faire du bruit et inquiter les vivants. Si
leurs chevaux sont trouvs le matin la pture ou
ailleurs, ayant la crinire brouille , sans rflchir
que ces animaux ont pu produire cet effet en se frot
tant contre quelque corps , ils l'attribuent au lutin,
Ce mme peuple , quoique clair par les lumires
cnAP. xx. RFLExIoNs sUR LE PoLYTHIsME. 569

d'une religion dont il n'apprcie pas gnralement


asseztoute la sublimit, ne laisse pas d'attribuer des
gnies malfaisants les maux qui lui arrivent ; ce sont
des sorciers ou des dmons qui produisent les orages,
qui tiennent leur sabbat, font du bruit dans les airs,
et qui envoient des maladies incurables tant eux
qu' leurs bestiaux, dtruisent leurs rcoltes, etc.
C'est par leur entremise que de prtendus magiciens
jettent des sortilges sur les hommes et sur les bes
tiaux, empoisonnent les pturages, corrompent ou
desschent le lait des vaches, tirent le vin dans les cel
liers.Souvent mme un espritfaible, tourment par
des vapeurs , se croit possd du dmon.
Il y a peine un demi-sicle que,pour se prmu
nir contre tous ces flaux, on recourait non seule
ment aux conjurations et aux exorcismes, mais en
core l'on faisait arroser d'eau lustrale ou bnite les
maisons et difices.

Eh bien ! si l'on donnait ces esprits ou gnies des


dnominations particulires, et si on les invoquait
pour dtourner les malheurs qu'on peut redouter,
pourrait-on crier au polythisme ? pourrait-on crier
l'idolatrie ? Non, bien videmment.
570 n1sTo1RE DE L n 1N nousTAN.

- --)-- > >-> - ) - - g-g - -& &&e- -e ee

(GEIAPITRE XXI ,

- 3333e

[) [ ( | INT| AM | \ | E,
-> )3 (&

INDPENDAMMENT des diverses croyances religieuses


dont j'ai prsent le tableau analytique, il y en a deux
autres qui ont t introduites dans l'Hindoustan, par
suite des invasions dont le rcit prcde, savoir : celle
du christianisme et celle de l'islamisme.
Malgr les travaux vraiment apostoliques des mis
sionnaires chrtiens, assujtis aux plus rudesfatigues
et aux privations de tous genres qu'ils sont obligs
de s'imposer pendant les longues courses auxquelles
ils se livrent, pour oprer des conversions ou pour
maintenir dans la foiceux qui ont eu le bonheur d'em
brasser le christianisme, ils sont loin d'obtenir les r
sultats esprs. En effet, cette religion ne compte pas
au-del de six cent mille individus de toutes les castes,
et notamment de la classe des parias, qui auraient d
accueillir avec plus d'empressement qu'ils ne l'ont
fait cette religion proclamant le grand principe de
l'galit et de la fraternit entre tous les hommes.
Quant aux gens de caste, ils n'ont t entrans que
par un sentiment d'intrtpcuniaire. Effectivement,
les missionnaires, dans la vue d'attirer un plus grand
CIIAP . XXI, DU CIIRISTIANISM :. 57 1

nombre aux bienfaits de la doctrine chrtienne, usrent


de l'influence immense dont ils jouissaient une autre
poque, pour dcider les autorits n'accorder les
emplois salaris qu' ceux qui, coutant leur voix,
s'enrleraient sous la bannire de la croix; mais ce
procd sducteur ne fit qu'un petit nombre de pros
lytes,tant les Hindous sontfermement attachs la
religion de leurs pres.
Ces missionnaires, au demeurant, ont tellement
reconnu la force et l'empire des prjugs nationaux,
qu'ils ont senti la ncessit de faire d'immenses con
cessions ceux qu'ils dirigent, et de modifier les pra
tiques religieuses de manire ne pas contrarier trop
ouvertement leurs usages, au point que ces pratiques
prsentent un caractre mixte.
Ce bizarre amalgame, qui n'chappe personne,
est d'autant plus choquant que l'aristocratie de caste,
qu'aucune considration ne faitflchir,n'ayant jamais
pu se soumettre envisager les parias comme des
frres en Jsus-Christ, comme des gaux, a toujours
tabli une ligne de dmarcation avec ces malheureux
parias, qui, dans le sanctuaire mme, sont obligs de
se tenir l'cart, sans pouvoir se confondre avec les
gens de caste.
Comme celles de la religion brahminique, les pro
cessions chrtiennes se clbrent le soir la clart des
torches imprgnes d'huile de coco ou de palma-christi,
et rpandant une odeur infecte. Elles sont galement
prcdes et accompagnes de dtonations de botes.
Une musique, pareillement discordante, ouvre la
572 miIsToIRE DE L HIN DoUsTAN.

marche de ces processions, qui offrent aussi l'aspect


d'une cohue. Il est vrai que le petit troupeau chrtien
se trouvegrossi par une foule tumultueuse d'individus
trangers au christianisme, attirs par leur got pour
tout ce qui est reprsentation ; en un mot, ces solen
nits ont la mme physionomie que celles du culte
brahminique.
Lesprtressont mme obligsdes'abstenirde l'usage
du buf et de la vache comme moyens alimentaires,
sinon ils ne trouveraient pas un cuisinier de caste; et
ils ne peuvent, pour conserver le dcorum, avoir de
parias leur service.
Pondichry possde deux glises, l'uneparoissiale,
nomme la Mre des Anges, et vulgairement les Ca
pucins, parce qu'avant 1789 elle tait desservie par
des membres de cet ordre.Cette glise est spcialement
destine aux europens et leurs descendants rangs
dans la mme classe, et qui forment ainsi le bercail
confi la garde d'un pasteur nomm prfet aposto
lique. - L'autre,d'une construction plus lgante,
place dans la ville noire,tourne l'orient et offrant
une construction habituelle aux Jsuites, est appele
glise de la Mission ou des Jsuites : elle est desservie
par des Lazaristes envoys par la mtropole et des
natifs ordonns parun prtre plac la tte du clerg,
dcor du titre d'vque in partibus infidelium.
Chaque dimanche deux de ces prtres se dtachent
pour desservir les glises de Nellitope et d'Oulgaret,
aldes situes l'ouest de Pondichry.De temps autre
l'un d'eux va officier dans l'glise d'Ariancoupan.
cnAr. xx11. DE L'isLAMisM . 569

(GEIAPITRE XXIIIa

DE L' INLAlI\llE,

LEs Musulmans, connus galement sous le nom de


Maures, mot driv de Mauritanie, d'o cette secte
est originaire, et sous celui de Sarrazins, sont aussi
appels Mahomtans, parce qu'ils professent la reli
gion que le chef de secte nomm Mohammed, dont on
a fait Mahomet, introduisit dans l'Arabie dserte, o
se trouvent les clbres villes de la Mecque et de M
dine, la 609 anne de l're chrtienne, en allguant
un commerce avec la Divinit, par l'intermdiaire
de l'ange Gabriel, et se disant l'envoy de Dieu pour
prcher son unit et rendre sa puret la religion
d'Abraham et d'Ismal.
Cette religion, dite aussi Islamisme, mot signifiant
l'entire soumission du corps et de l'me Dieu,
compte un grand nombre de sectateurs dans l'Hin
doustan, nombre qu'on s'accorde gnralement
lever vingt millions.
Entre autres solennits clbres par ces religion
naires, celle connue en ce pays sous le nom de Jam
sey est laplus pompeuse.
Il convient, avant d'en exposer la cause et les d
tails, de fournir quelques notions prliminaires.
24
570 IIIsToIRE DE L'iiiNDousTAN.

Possesseurd'un harem compos de dixsept femmes,


Mahomet fut constammenttrompdans ses esprances
de voir un fils servir d'appui sa vieillesse et succder
ses dignits de pontife et de roi.
La plupart de ses femmes n'eurent pas d'enfants ; et
de ceux qui lui donna Marie, captive gyptienne ,
ainsi que des quatre fils et des quatre fillesissus de Ka
dija, sa premire pouse et sa bienfaitrice, il n'y eut
que Fatime, fille de cette dernire, qui vcut pour jouir
de sa tendresse paternelle. Il accompagna ses autresen
fants autombeau,et put peine modrer sa sensibilit
quand un satirique du temps demanda si la mort de
l'un des fils duprophte causait une clipse de soleil.
Quoi qu'il en soit, son cousin Ali ayant recherch
sa fille Fatime, il la lui accorda.
On devait ds - lors penser qu'avant de mourir
il aurait dsign son gendre pour son successeur; mais
Ayescha, fille d'Abubker, celle des femmes que
Mahomet aimait le plus, empcha toute communica- .
tion , pendant la maladie dont il mourut, entre lui et
son premier disciple, quifut ainsi oubli. Cette Ayes
cha joignait l'amour pour son pre une haine de
femme contre Ali. En effet; il avait contribu d
couvrir une de ses infidlits, et mme il avait amre
ment blm son beau-pre de l'incrdulit qu'il mani
festait sur la honte de sa femme; ce fut, aux yeux de
celle-ci, un grief irrmissible.
Mahomet mourut le 7 juin 652, sans avoir
pourvu son remplacement. En cette occurrence, les
fugitifs de la Mecque et les auxiliaires de Mdine
cnAP. xxI1. DE L'1sLAMIsME. 57 1

prtendirent l'honneur de nommer un chef spirituel


et temporel; mais Abubker, la suggestion d'un
habitant de Mdine, qui pensait que le pouvoir
devait tre divis et possdpar deuxpersonnes, d
clara qu'Omar et Abuobeidah taient de dignes
reprsentants de leur matre.Omar, ayant dclar son
insuffisancepourune chargesi pesante, demanda qu'A
bubker lui-mme diriget les forces des fidles.Toute
l'assemble reconnut par acclamation la sagesse d'un
tel choix, etsalua prince et juge suprme le vnrable
ami du prophte.
La famille de Haschem s'opposa au choix du peuple
e se fit l'appui d'Ali, poux de Fatime; mais Omar
menaa de dtruire la maison d'Ali , et Abubker re
montra que la rsistance aurait pour effet de renou
veler les dsordres si heureusement apaiss depuis
peu de temps ; ces raisons firent tout rentrer dans le
silence et la soumission.
Aprs avoir fait la conqute d'une partie de la Syrie
et de la Palestine et s'tre empar de Damas, enfin,
aprs avoir presqu'entirement dtruit les armes
chrtiennes qui avaient combattu pour la conserva
tion de ces lieux, Abubker mourut en juillet 654.
Omar, revtu du califat, ne tarda pas se rendre
matre de Jrusalem, conquise par les Romains, ainsi
que d'Alep et d'Antioche ; bientt son arme entra
dans l'Egypte, et Alexandrie, tombe en son pouvoir,
lui rendit facile la conqute de ce beau pays.
Ces Almondars, dynastie de rois chrtiens qui
rgnaient l'ombre de la monarchie persane dans les
572 nIIsToIRE DE L n1N nousTAN.

cits de Hira et d'Aubar, prs de l'Euphrate , l'ouest


des ruines de Babylone, furent les premiers princes
trangers auxquels l'invincible Kaled, gnral du calife
Abubker, fitsentir le tranchant deson pe.La guerre
de Syrie dtourna quelque temps l'orage qui mena
ait la Perse ; mais quand, sous le rgne d'Omar ,
l'enthousiasme et le succs eurent lev des armes
formidables, les successeurs de Cyrus tremblrent,
comme les descendants de Csar, devant un peuple
jusqu'alors inconnu et mpris; et aprs divers com
bats, la Perse fut annexe l'empire des califes en 640.
Omar, frapp par le fer d'un assassin, mourut en
644. Ce chef, craignant de ne pas trouver assez de
mrite dans ses compagnons pour remplir les condi
tions difficiles de matre suprme des musulmans, en
laissa la nomination la discrtion de six commis
saires.

Ali fut lu, mais la condition de gouverner d'a


prs l'opinion de deux anciens. Il refusa de se sou
mettre une pareille condition: l'ambitieux etmoins
scrupuleux Othman fut charm de recevoir cette di
gnit, quelque condition que ce ft.
Les musulmans, qui avaient obi aveuglment aux
volonts d'Abubker et d'Omar, n'obirent pas ainsi
Othman.Une conspiration ourdie par les intrigues
d'Ayescha qui, quoique veuve du prophte, alimen
tait en toute occasion le feu de la rbellion, se forma
contre lui,et il fut assassin en 654, malgr les secours
que lui prtrent Hassan et Hossein, fils d'Ali.
cnAP. xxii. DE L'IsLAMIsME. 575

Aprs cet vnement, Ali parvint au califat.Cepen


dant les convulsions politiques ne se calmrent point
la mort d'Othman. Moawyah ,gnral, tait aim
de l'arme de Syrie, et le refus que fit le calife de
donner Telha et Zobir, deux autres gnraux,
le gouvernement de Kouffa et de Bassora, changea
J'amiti incertaine de ces chefs en haine implacable.
Les diffrents lieutenants, disperss sur la face de
l'empire, n'taient point attachs Ali. Les circon
stances justifirent sa mesure hardie de destituer les
gouverneurs des provinces ; mais les armes refu
srent de respecter les amis d'Ali, tant que le meurtre
d'Othman serait impuni. Sa chemise sanglante fut
appendue la chaire de Damas,et soixante mille Sar
razins, sduits et dtourns de l'obissance, devinrent
les instruments de la faction.
Ayescha,qui avait rellement assist les assassins,
mais qui nourrissait contre Ali une haine encore plus
invtre que contre son prdcesseur, invita les con
fdrs s'assembler Mdine. A la tte de trois mille
hommes, et seconde deTelha et de Zobir,elle fran
chit les dserts de l'Arabie et campa prs de Bassora.
Ali, la tte de vingt mille Arabes fidles, renforcs
de dix mille hommes de Kouffa, triompha de la rbel
lion ;Telha et Zobir perdirent la vie. Il croyait le
calme rtabli, lorsque Moawya, la tte de quatre
vingt mille hommes runis sur la rive occidentale de
l'Euphrate, lui disputa le califat.Aprs un combat o
lespertes avaient t normes de part et d'autre, mais
surtout dans l'arme du rebelle, on sentit la ncessit
574 nIsToIRE DE L'iiiNDousTAN.

d'unesuspension d'armes, pendant laquelle le poignard


assassin mitfin l'existence d'Ali,dans la mosque de
Kouffa. -

Son fils an, Hassan, fut alors salu calife par les
habitantsde Kouffa ; mais Moawyah possdait la Syrie,
l'Egypte et l'Arabie. Le descendant de Mahomet, sans
ambition, se retira bientt Mdine pour mener une
vie pieuse et tranquille; mais dans cette retraite il fut
encore l'objet de la jalousie de Moawyah, matre su
prme du monde mahomtan. Yzid, fils de ce calife,
conutune passion pour l'pouse de Hassan ; et, son
instigation, cette femme empoisonna le petit-fils ador
du fondateur de la grandeur musulmane.
Aprs le dcs de Moawyah, l'affection que les amis
de Mahomet avaient porte aux fils de sa chre Fatime
se rveilla.La faiblesse et la vie dissolue d'Yzid, second
calife de la maison de Moawyah, donnrent l'ide de
rtablir sur le trne la famille de Haschem, et les habi
tants de Kouffa et d'Irak, au nombre de cent quarante
mille, jurrent de soutenir la cause de Hossein ; mais
ces auxiliaires furent aussi perfides envers lefils d'Ali
qu'envers Ali lui-mme.Quand Hossein traversa le d
sert, Obeidallah,gouverneur de Kouffa,venait d'apaiser
l'insurrection de sa province, et l'infortun fils de Fa
time fut cern dans la plaine de Kerblapar la cavalerie
ennemie. Il tcha d'obtenir des conditions honorables ;
mais le lieutenant du calife mprisa un ennemi qui ne
pouvait soutenir de l'pe ses prtentions, et la seule
rponse aux propositions pacifiques de Hassein fut la
captivit ou la mort. Le fils d'Ali montra en cette extr
cnAP. xxuI. DE L'IsLAMIsMr. 575

mit autant de rsignation et de tranquillit d'me que


les fondateurs de sa maison avaient montr de courage.
Ses amis ne voulurent pas suivre son conseil et cher
cher leur salut dans la fuite ; ils se rcrirent contre le
dshonneur de survivre leur matre, et jurrent de
le dfendre jusqu'au dernier soupir. On fit une tran
che sur les ailes et en arrire du petit camp o l'on
s'tait abrit, et cette poigne de fidles se mit ainsi
couvert de toute attaque, autre que celle de front. La
nuit se passa en prires.Au matin Hossein monte
cheval, parat devant ses soixante-douze compagnons
d'infortune, qui avec anxit attendent de l'pe de
leurs adversaires les dlices du paradis,et leur dclare,
le Coran la main, qu'il met en Dieu sa confiance
dans ses afflictions, son espoir dans ses adversits.
" L'ennemi avanait avec rpugnance. Un des chefs,
nomm Harro, dserta et vint joindre Hossein avec
trente des siens, demandant partager une mort in
vitable. Habitants de Kouffa, disait Harro, vous
appelez parmi vous le fils de lafille de l'aptre, et
quand il vient, vous le trompez ! Rien ne put r
veiller la gnrosit des Kouffiens, dont la basse per
fidie mrita qu'Hossein fit cette prire :
Que le ciel ne distille point sur eux sa rose,et
qu'il les prive des bndictions de la terre, carils
m'ont appel et m'ont tromp !.
Dans les diverses attaques qu'ils eurent soutenir,
les Fatimistes rsistrent avec vigueur ; mais la mul
titude qui les environnait fittomber sur eux une grle
de flches qui tua successivement les hommes et les
576 uis roIRE DE L HINDousTAN.

chevaux. On conclut de part et d'autre une trve pour


l'heure de la prire, et le combat finit par la mort du
dernier des compagnons d'Hossein.
Seul, puis, bless, le fils d'Ali s'assit la porte
de sa tente ; buvant une goutte d'eau, un dard le
frappe la bouche, et deux beaux enfants, son fils et
son neveu , sont tus dans ses bras. Il lve au ciel des
mains qui dgouttent de sang, et rcite la prire fu
nbre des vivants et des morts.Sa sur, dans un accs
de dsespoir, sort de la tente, et conjure le gnral
des Kouffiensde ne passouffrir qu'Hosseinsoit massacr
devant lui. Ce gnral ne put retenir son motion ; il
mouille d'une larme sa barbe vnrable, et les plus
dtermins de ses soldats reculent de toutes parts,
quand le hros mourant se prcipite au milieu d'eux.
Mais l'impitoyable Schamar, Schamar, nom abhorr
des fidles, les accuse de lchet, et le petit-fils de
Mahomet tombe sous trente coups de lance et d'pe.
Aprs avoir foul aux pieds son corps, on porta sa
tte au chteau de Kouffa, et le farouche Obeidallah
la frappade sa canne la bouche.
Les descendants d'Ali, exclus jamais du califat
universel, n'en ont pas moins t,dans tous les temps,
l'objet de la vnration des croyants.
De bonne heure, sous le califat d'Omar, les Sarra
zins,ayant conquis la Perse,passrent dans l'Hindous
tan. Leurs tablissements y furent peu nombreux, et
le mahomtisme ne s'y fixa qu'au temps o le sultan
Mohammoud envahit ce pays.
Tandis que dans les autres payssoumis l'islamisme
cuAP. xxII. DE L'IsLAMisME. 577

rgne la liturgie des sectateurs d'Omar, la religion


- de la Perse est le mahomtisme de la secte d'Ali, et il en
est ainsi dans l'Hindoustan. On comprend ds-lors
comment, dans ces deux contres, la solennit comm
morative de la fin tragique du petit-fils du prophte
est clbre.
C'est, comme je l'ai dit, de toutes les solemnits
musulmanes celle qui se montre avec le plus de
pompe et d'appareil.On nomme cette fte Moharram,
du nom du mois o l'vnement arriva. A Pondichry,
comme Maurice et en d'autres lieux, on lui donne le
nom deJamsey, dontj'ignore la racine. Elle n'a point
d'poque fixe, et sa clbration, subordonne aux pha
ses de la lune, varie chaque anne.Sa dure est de dix
jours; le dixime et dernierjour est l'anniversaire de la
mort du bienheureux Hossein; c'est le jour, disent
les zls sectaires , o la tente de cet ange du ciel fut
pille et livre aux flammes, o ses femmes furent
abreuves d'outrages et de mauvais traitements, le
jour enfin o le soleil et la lune indigns dtournrent
leurs regards de cette scne dchirante.
Voici, au surplus, le programme de cette fte lu
gubre. Quiconque y prend part en recevra la r
compense dans le ciel ; on doit manifester, par des
pleurs et des cris , l'horreur qu'on prouve pour le
lche attentat qui priva de la vie le petit-fils du pro
phte. Ds le moment o la nouvelle lune parat sur
l'horizon , le dvot musulman fait entendre des
soupirs et des gmissements, et prpare ce qu'on ap
pelle le festin du deuil , savoir : d'un ct, de l'eau
573 iiisToiRE DE L'IIINDousTAN.

pour tancher la soif desgens altrs ; de l'autre, des


vases de sorbets destins aux pleureurs. En outre
chacun s'tant revtu d'habits noirs, ayant plant les
bannires et dispos des reprsentations de la tombe
d'Hossein, pleure en se frappant la tte pour ex
primer son chagrin.On prpare une salle tendue de
Noir avec une chaire dans la partie suprieure ; c'est
l qu'on lit, chaque soir des dixjours , la triste nar
ration de l'vnement qui est l'objet de cette fte.
Celui qui en est confi le soin accompagne sa lecture
de telsgmissements qu'ils passent toute borne. Les
assistants donnent leur tour des marques extrieures
de leur douleur par des lamentations et par des cris
de Salam, mot signifiant paix, et dont les Hindous se
sont empars pour exprimer le bon jour.
Les reprsentations de la tombe d'Hossein sont
plus ou moins ornes; on leur donne le nom mtapho
rique de deuil ou cercueil.Ce signe reprsentatif d'un
cnotaphe , qui devrait se borner un seul, et que
cependant on multiplie de manire en lever le
nombre cinq ou six, vraisemblablement dans la
vue de rendre la fte plus brillante, se nomme Goune
dans le langage vulgaire. Le dixime jour on porte
ces cnotaphes ou gounes en procession dans les rues.
Ils devraient tre ensuite dposs en terre ou jets
soit dans une rivire , soit dans un tang; cependant,
si ces cnotaphes taient d'un grand prix, on pour
rait se contenter de renoncer une simple image du
tombeau, en conservant la riche figure du monu
ment. Les musulmans de ce pays, apparemment
cuAP. xx11. nE L'IsLAMIsME. 579

trop pauvres pour renouveler chaque anne la d


pense ncessaire aux dcors de cet difice, conservent
tout, et se bornent un simple simulacre enjetant de
la poudre dans l'tang auprs duquel ils se rendent le
matin mme qui suit la nuit consacre la procession
dans les rues. Cette crmonie termine le deuil.
Ce quifrappe dans le culte extrieur des musul
mans de l'Inde, c'est l'altration qu'il a subie pour
prendre la physionomie indigne; ce sont ces cr
monies accessoires et ces usages peu conformes et
mme contraires l'esprit du Coran ou l'objet
mme des crmonies, mais qui se sont tablis insen
siblement par le contact des musulmans avec les Hin
dous, grands partisans des dmonstrations. Par
exemple , relativement au Jamsey, les sectaires ont
tolr l'intrusion d'individus entirement trangers
l'islamisme, mais jaloux de se donner en spectacle, et
s'imaginant procurer, par leurs facties,un grand re
lief cette fte, tandis que leur assistance n'occasionne
que du scandale. En effet, ignorant l'objet de cette
fte commmorative, qui, par son caractre lugubre,
commande une tenue grave et solennelle, propre
rappeler la douleur de l'vnement qui en est le su
jet, cesintrus, se dguisant de la manire laplus gro
tesque , parcourentpendant plusieurs jours les rues,
les uns chargs de grelots et de sonnettes, les autres
faisant usage d'instruments dont le tympan des spec
tateurs est chaque moment bris; enfin, transfor
mant cette solennit funbre en vritable saturnale.

D'ailleurs on peut citer ces nombreux plerinages


5S(l IiisToiRE DE L IIINDousTAN.

aux tombeaux de saints personnages dont quelques


uns ne sont pas mme musulmans, et les ftes insti
tues en leur honneur. Effectivement le culte pres
crit par Mahomet tait trop simple pour un pays o
domine une religion allgorique qui parle aux sens
et l'imagination plutt qu' l'esprit et au cur ;
aussi les ftes musulmanes s'y sont charges de cr
monies dsordonnes et y ont pris un appareil fas
tueuX.

Le nombre des musulmans Pondichry se monte


environ mille. C'est parmieux que l'on trouve par
ticulirement les tailleurs. Ils ont deux temples ou
" mosques.

(GEIAPITRE XXIII

0BNERVATI0NS
SUR LES L0IS RGISSANT LES HIM D0US.

LEs lois primitives des Hindous, ou du moins les

prceptes recueillis et runis en un corps, forment


tout la fois un code moral et politique. La vie do
mestique est soumise leur empire aussi bien que la
vie civile. Cet empire s'tend aux actions les plus se
crtes, aux sentiments les plus intimes des hommes,
aux dtails les plus obscurs de leur existence, leurs
CIIAP. xxIII. OBSERVATIoNS SUR LES LoIs Des mINDoUs, 581

habitudes, leurs vtements.Ce code prend l'homme


au moment o il sort des mains de son auteur, et le
conduit travers toutes les priodes de son existence
terrestre, jusqu'au terme le plus lev auquel il
puisse parvenir, c'est--dire l'affranchissement su
prme et le repos au sein de Dieu : composition du
plus haut intrt, o on a cherch ne rien omettre
de ce qui touche la destine de l'homme; o on a es
say de tout rgler, son avenir comme son tat pr
sent, parce que, suivant les brahmines, l'homme
gagne en ce monde, par ses actions, la place qu'il oc
cupera un jour dans la srie des tres qui se succ
dent sur la scne perptuellement mobile de l'uni
VerS.

Ce code prenant sa source dans les vdas, ainsi que


dans les pournas ou mythologie populaire, offre un
assemblage d'opinions diverses converties en prcep
tes, paraissant avoir t en dernier lieu recueillies par
l'ordre d'un prince du nom de Menou, qui, pour in
spirer plus de respect cette compilation et lui don
ner une consistance durable, s'est dit inspir par
la divinit.Or, d'aprs la rvlation de ce divin auteur,
la socit indienne, sortant en quelque sorte du sein
de Dieu avec l'univers, a d s'abandonner la puis
sance de ceux qui furent considrs comme une ma
nation plus directe de la puissance cratrice , qui seuls

ds-lors taient aptes, par le seul effet de leur noble


origine , exercer le sacerdoce. Ainsi la thocratie
s'est trouve constitue au profit des brahmines, qui
582 n1sToIRE DE L'IIINDousTAN.

font peser leur domination sur tous les membres de


cette socit indistinctement.
La lgislation, au nom de sa prtendue source di
vine, commande aux murs en souveraine; elle tablit
les classes, c'est--dire qu'elle parque les hommes
en troupeaux spars, leur met une marque pour les
distinguer et les reconnatre ; elle attribue aux mem
bres de chacune de ces catgories tel costume,
telle occupation,telle industrie, et leur interdit tou
tes les autres ; elle proscrit le mlange de ces classes;
elle tablit surtout une barrire insurmontable entre
lestrois suprieures et lesSoudras ; elle fltrit et mau
dit les races issues des mlanges qu'elle rprouve, et
les voue d'avance auxtravaux les plusvils, dont elle
ne leur permetpasde rpudier l'opprobre hrditaire.
L'esprit de communaut parat toutefois avoir pr
cd la promulgation de ces prceptes fondant l'orga
nisation sociale. Cet tat de communaut est tellement
dans les murs indiennes, qu'il a rsist tous les
bouleversements subis par ce pays.Ainsi chaque alde
ou village de certaine importance contient, outre les
propritaires ou dtenteurs fonciers, commerants ou
industriels, douze membres ayant des attributions
spciales, tels que le Talavaye, le Talari, le distri
buteur des eaux, emplois auxquels nomme mainte
nant l'autorit , l'astrologue, l'crivain, le charron,
le portier, le blanchisseur, le barbier, l'orfvre, le
matre d'cole et le maon.
Indpendamment de ces douze membres obligs de
la communaut, il y a dans beaucoup d'aldes un ou
CIIAP. xx 111. oBsERvATIoNs sUR LEs LoIs mEs mINDoUs. 585

deux individus se dcorant du titre de mdecins, g


nralement sous la dnomination de Maistris, qui,
sans aucune connaissance de l'art hippocratique, ont
le privilge d'estropier et de tuer, sans exciter de
plaintes. On pourrait la vrit dire que laplupart
d'entr'eux exercent cette profession d'une manire
inoffensive, soit en dbitant des mantrams ou prires
au dieu ou la desse qu'ils supposent prsider la
maladie dugenre de celle qu'ils traitent, soit en ad
ministrant des simples, si ces moyens, qui sont loin
d'tre hroques, nepermettaient la maladie de faire
des progrs et de finir par entraner celui qui a t
l'objet de leurs soins.
Ce systme de communaut, assis sur les plus lar
ges bases, se fait particulirement remarquer entre
les membres d'une mme famille.Ainsi que chez les
Hbreux, le privilge de primogniture fut originai
rement tabli chez les Hindous, etil a travers les si
cles en conservant sa puret native. Les lois civiles
de ce peuple se confondant avec les principes reli
gieux, il en est rsult que ces lois ont subi l'influence
dcoulant de ces prceptes : ainsi le privilge du pre
mier-nprend sa source dans une prtendue disposition
intentionnelle des pre et mre, par l'accomplissement
d'un devoir sacr, qui seul peut procurer la flicit
aux auteurs de ce fils. En effet, le code des loispubli
sous le nom de Menou(1) s'nonce ainsi au livre Ix,

( 1 ) J'ai cru devoir me soumettre l'usage accrdit en Europe


relativement la manire de prononcer le nom de ce lgislateur, qui
s'crit Manou.J'en ai galement agi l'gard des membres du sacerdocc,
584 - IIIsToIRE DE L'uINDoUsTAN .

stance 107 : Le fils par la naissance duquel un


homme acquitte sa dette et obtient l'immortalit, a
t engendr par l'accomplissement du devoir; les
sages considrent les autres comme ns de l'amour.
De cette trange et subtile varit dans la cause , il
devait ncessairement rsulter une grande diffrence
dans les effets ; mais, pour se bien fixer sur l'ensemble
de ce systme, si tranger nos murs,il convient
de se reporter au code considr comme le principal
guide en lgislation, et de reproduire les rgles qu'il
tablit ce sujet; les voici :
Aprs la mort du pre et de la mre, que les
frres,s'tant rassembls, se partagent galement le
bien de leurs parents. Lorsque le frre an renonce
son droit, ils n'en sont pas matres pendant la
vie de ces deux personnes, moins que le pre
n'ait prfr partager le bien lui-mme (Livre Ix,
stance 104).
Mais l'an, lorsqu'il est minemment vertueux,
peut prendre possession du patrimoine en totalit,
et les autres frres doivent vivre sous sa tutelle,
comme ils vivaient sous celle de leur pre ( Ibid.
stance 105).
Au moment de la naissance de l'an, avant mme
que l'enfant ait reu les sacrements, un homme de

vient pre l'gard de ses anctres, le fils an doit


donc tout avoir(Ibid. 106).
dont le nom, prenant sa source dans celui de Brahma, qui est rput
leur crateur , par la seule mission de la parole qu'ils devaient des -
lors tre chargs de transmettre auxpeuples, est Brahmanes, ou tout
simplement Brahmes, nom que j'ai transform en celui de Brahmines.
CIIAP. xx111. oEsERvATIoNs sUR LEs Lois DEs mIINDous. 585

Que le frre an, lorsque le bien n'est pas par


tag,ait pour ses jeunes frres l'affection d'un pre
pour ses fils ; ils doivent, suivant la loi, se compor
ter envers lui comme l'gard d'un pre ( Ibid.
stance 108).
L'an faitprosprer la famille, ou la dtruit, sui
vant qu'il est vertueux ou pervers ; l'an, dans ce
monde, est le plus respectable ; l'an n'est pas trait
avec mpris par les gens de bien (Ibid. 109).
Enfin, d'aprs les prescriptions de cette loi,le frre
an est autoris prendre une part double ; le second,
une part et demie, et les jeunes frres,une part simple.
Chacun, ainsi apparti, doit donner aux surs, afin
qu'elles puissentse marier, un quart de leurpart res
pective.
Aprs avoir ainsi rgl les portions hrditaires,
ainsi que l'tat de la communaut fraternelle, la loi
dtermine les effets de cette communaut, et offre
chacun des membres de la famille la ressource de s
paration de patrimoine , ou plutt de pcule, en ces
termes: Aprs la mort du pre, si le frre an, vivant
en communaut avec ses frres, fait quelque gain
par son labeur, les jeunes frres doivent en avoir
leur part, s'ils s'appliquent l'tude de la science
sacre Ib. 204).
S'ils sont tous trangers l'tude de la science,
et font des bnficespar leur travail, que le partage
de ces profitssoit gal entr'eux, puisque cela nevient
pas du pre.Telle est la dcision (Ib. 205).
25
5S6 n1sToiRE DE L n NnousTAN.

Mais la richesse acquise par le savoir appar


tient exclusivement celui qui la gagne, de mme
qu'une chose donne par un ami, ou reue l'occa
sion d'un mariage, ou prsente comme offrande
hospitalire (Ib. 206).
Si l'un des frres est en tat d'amasser de la for
tune par sa profession, et n'a pas besoin du bien
de son pre, il doit renoncer sa part aprs qu'on
lui a fait un lger prsent, afin que par la suite ses
enfants ne puissent pas lever de rclamations ( Ib.
207 ).
Ce qu'un frre a gagn force de peine , sans
nuire au bien paternel,il ne doit pas le donner
, contre sa volont, puisqu'il l'a acquis de son propre
, labeur ( Ib. 208 ).
Ainsi, d'aprs la stance 207, la renonciation l'h
rdit paternelle serait permise l'gard de l'un des
hritiers. Or,il semble raisonnable de penser que ce
que l'on peut faire en pareil cas, deux ou trois le
peuvent faire galement, de manire rduire con
sidrablement les membres de la communaut, et
mme permettre qu'elle soit dserte par tous. La
proclamation de ce principe, fond sur le droit na
turel, et traduit dans notre lgislation par ces mots :
nul n'est hritier qui ne veut, semblerait contrarier un
autre principe consacr chez les Hindous, touchant
le respect pour la mmoire du pre.Quoi qu'il en
soit, cette facult de renonciation soulve une grave
question. On suppose tous lesfils du dcd parvenus
leur majorit, et consquemment habiles agir pour
II Ar. xx11 I. ons ERvATIoNs sUR LEs LoIs DEs IIIND oUs. 587

le mieux de leurs intrts. Sachant que nulla hre


ditas intelligitur, nisi deducto aere alieno, ilspsent
les forces de la succession , et la trouvant plus on
reuse que profitable, ils la rpudient d'un commun
accord, pour tre affranchis des dettes. Mais aucune
forme n'tant tablie pour rgulariser un pareil aban
don, les cranciers de la succession ne sauront quand et
comment agir pour obtenir le paiement de leurs
crances, notamment quand il n'existepoint de valeurs
immobilirespropres asseoir une hypothque.Au
raient ils undroit de poursuite contre les enfants, dans
le cas o ceux-ci seraient rests sur la dtention des
valeurs mobilires ? Cette seule dtention constitue
rait-elle l'quivalent de l'acte d'acceptation qui rend
excutoire, contre l'hritier, aprs la notification pres
crite par nos lois, les titres que l'on porte sur le d
funt ? Enfin pourrait-on , l'gard de ces enfants
prsums hritiers, invoquer le bnfice de l'article
25de l'ordonnance du25 mai 1827, et provoquer leur
dtention au thana ? La solution de ces importantes
questions pourrait devenir l'objet d'un arrt du
gouverneur, guid cet gard par l'opinion motive
de la commission institue. Mais rentrons dans l'exa
men du droit d'anesse.

Ce pouvoir confr l'an, envisag comme re


prsentant le pre , est exorbitant du droit naturel,et
donne naissance de frquents et de graves abus.
Malgr l'apparente simplicit des murs primitives,
qui offraient le spectacle d'une vie patriarcale, ces
murs taient dj fort dgnres l'poque de la
5SS - iiIsToIRE DE L : 1x noUsTAN.

publication de ces rgles, converties en prceptes ,


puisque le lgislateur prvoit la ruine ou la prosprit
d'une pareille communaut, suivant que l'an est
vertueux ou pervers ; prvision qui ne se ralise que
trop souvent au prjudice des frres, ainsiplacs sous
la dpendance decet an. Effectivement, investi d'une
puissance gale celle du pre, qu'il reprsente ;
tant, d'aprs la prsomption lgale , anim envers
ses frres, regards comme ses fils, des mmes senti
ments de bienveillance et d'affection que le chef de
famille dont,par le seul effet de la mort de celuici,
il a pris la place et les droits ; il ne peut pas tre plus
gn dans son administration que ne l'aurait t le
chef, dont il est l'image. Il est donc seul apte con
tracter et passer tous les actes intressant cette so
citfraternelle; dispens, comme le pre, de rendre
aucun compte de sa gestion, il peut, discrtion, hy
pothquer les biens immeubles, mettre en gage et di
vertir les bijoux et autres valeurs mobilires. Or, la
consquence immdiate de l'application de ce prin
cipe est que, pendant tout le temps que dure une pa
reille communaut , les frres, ainsi asservis la
puissance de l'an, ne peuvent, quelque poque que
ce soit, se restituer contre ses engagements ; ils ne
peuvent pas plus critiquer la conduite de ce pre l
galement datif, qu'ils n'auraient pu critiquer celle
du pre naturel ; ils ne peuvent pasplus se soustraire
l'effet des obligations contractes par ce chef secon
daire, qu'ils ne l'auraient pu l'gard du chef primi
tif; tous les biens meubles et immeubles ne peuvent,
ci1 a P. xx11 I. oBsERvATIoNs sUR LEs Lois Des H1N DoUs. 589

en dernire analyse, leur tre dvolus qu'avec les


charges dont ils sont grevs, comme s'il s'agissait
d'une hrdit; enfin, ils ne sont pas plus fonds
dire cet an ou ses ayant-droits , qu'ils ne l'au
raientt envers le pre ou sesayant-droits : les dettes
dont les biens sont grevs ont une origine trangre
l'administration qui vous tait confie ; c'est en tra
vaillant pour votre compte personnel et dans votre
intrt priv que vous tes parvenu cet tat dsas
treux ; ne pouvant tre entrans dans cette ruine,
ni tre victimes de vos hasardeuses ou folles spcu
lations , nous demandons rentrer dans l'exercice de
droits imprescriptibles, dont vous n'avez pu nous
dpouiller : droits qui n'taient que dans un tat mo
mentan de suspension, mais qui revivent et repren
nent vigueur aussitt qu'ils nous est dmontr que,
vousprvalant abusivement de la confiance de la loi ,
vous n'avez eu en vue que votre intrt propre, ce
dont nous offrons d'administrer la preuve par t
moins. Or,je le rpte, d'aprs le texteformel de la
loi, une semblable facult est interdite; et de mme
que tous les membres de cette communaut auraient
profit des avantages obtenuspar une conduite op
pose ou par des rsultats plus favorables, de mme
les charges qui psent sur cette communaut doivent
tre supportes par tous.
S'il en tait autrement, quelle serait la condition
des tiers qui, traitant de bonne foi, ont pris en consi
dration la qualit de l'an, ce titre de chefqui leur
interdisait, dans leurs rapports avec lui, d'envisager
590 t1sToiRE DE L HINDoUsTAN.

les cadets et de solliciter leur concours ; et qui, aper


cevant scurit complte dans l'tat opulent de la
communaut, confie la seule direction de cet an
devenu le pre de ses frres, se sont abandonns sans
rserve aux effets rsultant de l'empire d'une loiposi
tive ? En invoquant le bnfice de cette loi, ne sont
ils pas fonds repousser tout sacrifice, et dire aux
frres cadets qui tenteraient de rduire leurs srets
au quart ou au cinquime des valeurs, en un mot
la portion qui serait dvolue l'an par suite d'une
division : pour nous le gage est indivisible, et vous
nepouvez en distraire aucune partie jusqu' l'entier
acquittement des charges qui psent sur ce tout qui
constitue notre garantie, moins que vous n'arti
culiez des faits de dol ou de fraude, avec offre de les
prouver.
Cependant, malgr la prcision des termes de la loi,
malgr l'absence de toute modification ou restric
tion du droit confr l'an, des lgistes, anims d'un
sentiment d'quit, ou rvolts de l'immoralit d'un
pareil droit, ont essay d'en attnuer les effets l'aide
d'une logique captieuse, et qui n'est au fait qu'une
subtilit. Cette espce de paternit, ont-ils dit,
n'est qu'une fiction qui doit cder la ralit; le
lgislateur n'a pu avoir en vue une pareille exten
sion de droit, et il n'a entendu confrer qu'un pou
pouvoir tutlaire et de pure protection, quelle que
ft la cause religieuse nonce. C'est--dire que
la lettre doit flchir devant l'esprit de ces lgistes,
esprit substitu celui bien clairement manifest par
ciiAP. xxIII. oBsERvATIoNS SUR LES LoIS DES H1NDoUs. 591

le lgislateur, quia prsent le double cas de ruine ou


de prosprit rsultant de la gestion de l'an, selon
qu'il est vertueux ou pervers. En consquence de cette
interprtation,ils n'ont pas balanc assimiler la puis
sance de l'an celle qui est attribue un tuteur,
lequel ne peutjamais compromettre les intrts de ses
pupilles, ds-lors admis se restituer contre les actes
de cet administrateur qui leur causeraient lsion, en
prouvant que cet an a agi en dehors du cercle qui
lui tait trac.

Ils sont alls plus loin, et n'ont pas hsit tablir


en faveur des cadets le droit de provoquer un partage,
connu sous le nom de Wisti. Mais en admettant tout
ce qu'a d'quitable une pareille division, indpen
damment du renversement total du systme de com
munaut que, d'aprs la loi, l'an seul peut briser,
et qui doit tre permanent tant que , d'aprs la
stance 109, il ne renonce pas son droit, on se de
mande quelle poque on peut tre fond recourir
cette mesure. Dpourvus de tout droit d'immixtion,
ne pouvant exercer aucun contrle sur le mode d'ad
ministration , les cadets ne pourront tre instruits des
malversations et des dprdations de l'an que par
la notorit publique; mais alors ce recours sera g
nralement inopportun et illusoire ; car, pour que
cette clameur publique clate,il faut que le mal soit
son dernier priode et -peu-prs sans remde.
Quelle conduite tiendront alors les cadets ? Provo
queront-ils la nullit des inscriptions hypothcaires
dont lesimmeubles sont frappspar suite de l'infusion
592 mIsToIRE DE L HINDoUsTAN.

de ce rgime dans les lois particulires aux Hindous ?


Attaqueront-ilspar voie de rsolution les ventes con
sommes, sous le prtexte que le mandat lgal, en
vertu duquel l'an a agi, tait insuffisant ? Nan
moins, et malgr les dsordres qui doivent en rsulter,
cette opinion a prvalu, et c'est dsormais un point
de jurisprudence auquel on se soumet, sans rflchir
que l'on dmolit ainsi le systme de communautainsi
que le droit d'anesse.Mieux vaudrait une disposition
explicite et lgale qui renverserait dfinitivement ce
systme.
Toutefois, pendant que rgne l'harmonie, cette
communaut se perptue, avec tous ses abus, entre

les neveux, les petits- neveux et arrire - petits-ne


veux, etc. de ceux qui l'ont vue se constituer, d'une
manire indfinie; mais, comme il n'est point de paix
ternelle entre les hommes, quand la discorde vient
secouer ses torches au sein de cette socit, de graves
dbats surgissent ; et, pour prouver la filiation, des
tableaux gnalogiques,(qui n'ont aucune base fixe,
puisque l'tat civil des Hindous n'est constat par au
cun acte offrant un caractre d'authenticit), sont res
pectivement dresss et discuts.
Nous avons vu que la portion du fils ain, de cet
tre privilgi, la procration duquel les sens sont
rputs demeurer trangers, tait,d'aprs la loi, double
de celle des autres frres, faveur dont il tait fond se
prvaloir, lorsqu'il renonait au droit de suprmatie
l'gard de ses frres, ou dans le cas de dissolution de
la communaut, pour quelque autre cause que ce ft.
cIAI . xxii 1. onsERvATIoNs SUR LEs LoIs DEs mIN Dous. 595

Eh bien! la jurisprudence est encore venue apporter


un temprament ce sujet, et rtablir l'galit entre
les frres, en dcidant que si tous sont gaux en bonnes
qualits, ils doivent tous partager galement.
Comme on le voit, le respect que l'on professait
envers des lois rputes sacres s'est successivement
affaibli ; ces lois ont,en divers temps, subi des modi
fications et des changements qui, en matrisant de ridi
cules prjugs, les ont purges d'une partie des vices
dont elles taient infectes. En effet, si, dans l'origine
des socits, les lois ont d rgler les murs, celles-ci
ont fini par imprimer leur direction aux lois. Il n'est
pas d'institution , quel que soit le ct brillant de sa
conception originaire, qui puisse rsister au torrent
de l'opinion ; la plus ingnieuse thorie ,soumise au
creuset de la mditation, subit chez tous les peuples
des changements successifs, qui enfin ne font plus de
ce corps de prceptes qu'un cadavre. C'est ainsi que
tant d'difices, levs pour les besoins d'un autre ge,
n'offrent maintenant que des ruines.
C'est prcisment le spectacle que prsente le code
de Menou, toujours invoqu, malgr son tat de dcr
pitude et de dmembrement.
Aprs avoir plusieurs fois lu, avec la plus scrupu
leuse attention, cette collection indigeste et incoh
rente de prceptes qui pouvaient, dans les temps re
culs, exercer une grande influence sur les peuples
de l'Hindoustan , collection revtue d'une enveloppe
sacre, je me suis convaincu que cette uvre, frappe
de surannation, tait tombe dans un tat de discrdit
594

gnral ; qu'elle n'offrait plus qu'un fragile et dange


reux point d'appui; que son texte mme tait, dans
l'application, compltement dnatur; qu'enfin il tait
devenu un simple monument historique.
Abordantfranchement ce sujet, j'essaierai non seu
lement de dmontrer que cet ancien monument des
lois est irrgulier et incomplet, mais encore que, par
sa vtust, il est tomb en dsutude.
Ainsi que le code de Justinien, si heureusement
dcouvert en 1155, lors du pillage d'Amalfy, dans
le royaume de Naples, le code de Menou est un re
cueil d'dits, de rescrits, d'opinions diverses mises et
accueillies en diffrents temps. Cette collection se fit
sous le rgne d'un Menou, dont la dynastie se per
ptua fort longtemps. Un lgiste, nomm Brighou,
fut le Tribonien de ceprince, qui vit ainsi illustrer son
rgne par l'rection d'un monument qui devait porter
son nom la postrit la plus recule; ce nom devint
alors clbre comme lgislateur, ainsi que ceux de
Justinien et de Napolon. Cependant, malgr l'mi
nence de son rang, malgr l'normit de sa puissance,
il sentait qu'il tait homme, et qu' ce titre il ne pou
vait suffisamment en imposer aux peuples ; il se con
duisit alors comme tous les lgislateurs de l'antiquit,
et voulut prsenter son uvre comme ayant reu la
sanction divine, ou mme comme en tant une ma
nation directe. A cet effet il se prsenta comme tant
en commerce avec les dieux, qui lui avaient inspir
toutes les dispositions lgislatives qui devaient tre
dsormais la rgle de conduite des peuples.
cnAP. xx111. onsERvATIoNs sUR LEs Lois mes niNDous. 595

Toutefois , ne se sentantpas le courage d'user d'une


entire dissimulation, ce compilateur convient fran
chement, ds le dbut de l'uvre, de la source toute
humaine o il apuis,en s'exprimant ainsi: La cou
tume immmoriale est la principale loi approuve
par la rvlation et la tradition. Ce qui, en resti
tuant cette phrase son vritable sens, signifie que la
rvlation n'est autre chose que la conscration de la
coutume et de la tradition (Liv. 1", st. 108).
Ainsi ce recueil,prtendu rvl, acquit un carac
tre sacr qui lui prtait une autorit propre carter
toute controverse, et interdisait mme toute inter
prtation de la part de tout autre que des brah
mines, ce qui se conoit, par suite de la fusion des
lois religieuses avec les lois civiles, qui se prtaient un
mutuel appui.Cette interdiction l'gard de toutpro
fane est nonce au livre xII, stances 108 et 110, en
ces termes : Dans les casparticuliers dont il n'est pas
fait de mention spciale, si l'on demande ce qu'il
convient de faire :que la dcision prononce par des
brahmines instruits ait force de loi sans contestation;
que personne ne conteste un point de loi dcid par
une assemble de dix brahmines au moins, ou par
un conseil de brahmines vertueux, qui ne peuvent
pas tre moins de trois. -
Cependant, malgr le caractre sacr de ces lois,
malgr l'interdiction tablie envers tousautresque les
brahmines, pour expliquer et interprter les cas
douteux, ou pour rparer les omissions, ces lois ne
tardrent pas tomber dans le domaine de la discus
596 miisToiRE DE L HINDoUsTAN.

sion,et chacunse donna carrire dans le vaste champ


de l'interprtation. Au nombre des principaux athl
tes figurrent Yadjnavalkia, clbre lgiste com
ment par Coullouca et Rghavna, Cratou , Vrihas
pati, Parsara, Adita-Poutrna, Smriti-Chandrica
et plusieurs autres.
Ainsi ce code, si pniblement enfantpar Brighou,
fut successivement altr et dnatur. Vinrent ensuite
d'autres lgistes qui donnrent le signal de la dmo
lition.S'emparant de la doctrine professe notamment
par Smriti-Chandrica, et adoptant avec lui la bizarre
opinion que la plupartdes lois publiessous le nom de
Menou taient bornes aux trois premiers ges du
monde et n'avaient point de force dans l'ge actuel,
c'est--dire dans le Kaly-Fouga , opinion au surplus
partage par les plus savants Indiens, ils dclarrent
abroges plusieursparties de la loi ancienne, suivant
que les cas se sont prsents au commencement de ce
Kaly-Youga , dans l'intention de garantir le genre
humain du mal.
Si, aprs l'invasion de Mohammoud, de Gengis
Khan, de Tamerlan, etc.; si, pendant la dure de l'em
pire Mogol, les Hindous ne suivirent pas entirement
l'exemple des Hbreux qui, pendant le cours des in
vasions dont leur pays fut le thtre, et surtout pendant
leur longue captivit Babylone, adoptrent en g
nral les murs et les habitudes de leurs vainqueurs,
nanmoins la partie relative aux lois civiles dut
prouver de notables modifications. D'ailleurs l'ar
rive des europens dans ce pays, leur prise de pos
ciiAP. xx111. oBsERvATIoNs sUR LEs Lois 1es HINDoUs. 597

session graduelle des diverses parties du territoire,du


rent fortement contribuer affaiblir l'empire des lois
civiles : aussi vit-on se dtacher successivement quel
ques feuilles de ce livre divinis, que des mains pro
fanes mirent en lambeaux.
Toutefois des lgistes, anims d'un zle assurment
bien louable , essayrent de rendre le mouvement
ce corps frapp de mort.Au nombre de ces lgistes
restaurateurs ou badigeonneurs figurent Midatchara,
Vasista, Gatama, Yansi - Yalasya, Devala , Kajaya
walkia, Datta-Mimansa, Madavia,Darma-Sastra, au
teur de tout un code de jurisprudence ; et plus r
cemment : Sutherland, Collebrook, Thomas Strange ;
enfin , et en dernier lieu, sir Francis Workman-Mac
Naghten, l'un des membres de la cour suprme de
Calcuta.
Mais tous ces restaurateurs, gnralement en ds
accord sur les textes, sont forcs de convenir que la
plupart de ces rgles ont perdu toute vigueur et ne
sontplus admises dans la pratique.
Et comment, en effet, aurait-il t possible de main
tenir des dispositions telles que les suivantes ?
Un crancier, pour forcer son dbiteur de le sa
tisfaire, peut avoir recours aux diffrents moyens
en usage pour recouvrer une dette (Liv.vIII, st.48).
Par des moyens conformes au devoir moral,par
des procs, par la ruse, par la dtresse, et cinqui
mement enfin, par les mesures violentes,un cran
cier peut se faire payer les sommes qu'on lui doit
(Ib. st. 49).
598 iiisToiRE oE L HINDousTAN.

Certes, tous ces moyens sont fort peu moraux ,

quoi qu'en dise l'auteur, et leur recours ne tendrait


qu' produire la perturbation.
Depuis mon entre la cour de Pondichry, j'ai
concouru la condamnation d'un nomm Sidamba
rou,de l'alde de Dupuy-Pette, qui, se prvalant vrai
semblablement de ces principes, avait us d'artifice
pour attirer chez lui un dbiteur qu'il squestra dans
l'une des pices de sa maison, dans la vue de le for
cer s'expdier; il le mit dans un vritable tat de
dtresse, c'est - -dire que, pendant vingt - quatre
heures, il le soumit la dite la plus rigoureuse, r
gime qui, ne convenant pas au squestr, le dtermina
jeter des cris qui furent entendus et procurrent
sa dlivrance.
Mais continuons, et passons un autre ordre de
choses.
De quelque membre que se serve un homme de
naissance pour frapper un suprieur, le membre
doit tre mutil.Tel est l'ordre de Menou(Liv. vIII,
st. 279).
S'il a lev la main ou un bton sur un suprieur,
il doit avoir la main coupe; si, dans un mouvement
de colre, il lui a donn un coup de pied, que son
, pied soit coup (Ib. st. 280).
Un homme de la basse classe, qui s'avise de
, prendre place ct d'un homme de la classe la
plus leve, doit tre marqu au-dessus de la han
che et banni, ou bien le roi doit ordonner qu'on lui
fasse une balafre sur les fesses (Ib. 281).
cHAP. xx111. oBsERvATIoNs sUR LEs LoIs DES HINDoUs. 599

s'il crache avec insolence sur un brahmine, que


le roi lui fasse mutiler les deux lvres ; s'il urine sur
le brahmine , l'urtre; s'il lche un vent en face de
lui, l'anus (Ib. 282).
S'il le prend par les cheveux, par les pieds, par
la barbe, par le cou ou par les bourses, que le roi
lui fasse couper les deux mains sans balancer
( Ib. 285).
L'homme qui, par orgueil, souille une jeune
fille par le contact de son doigt, aura deux doigts
coups sur-le-champ, et mrite en outre une amende
de 600 panas ( Ib. 567).
Lorsque la jeune fille a t consentante,celuiqui
l'a pollue de cette manire , s'il est du mme rang
qu'elle, ne doit pas avoir les doigts coups, mais il
faut lui faire payer200 panas d'amende, pour l'em
pcher d'y revenir (Ib. 568).
Si une demoiselle souille une autre demoiselle
M)
par lecontact de son doigt, qu'elle soit condamne
200 panas d'amende ; qu'elle paie au pre de la
jeune fille le double du prsent de noce, et reoive
, dix coups de fouet ( Ib. 569).
Mais une femme qui attente de la mme manire
la pudeur d'une jeune fille, doit avoir sur-le-champ
la tte rase et les doigts coups, et elle doit tre
promene dans lesrues, montesurun ne(Ib.570.)
Siune femme fire de safamille et de ses qualits
est infidle son poux, que le roi la fasse dvorer
par des chiens dans une place trs-frquente
( Ib. 571 ).
400 n11sToiRE DE L'ii1N DoUsTAN.

Qu'il condamne l'adultre, son complice, tre


brl sur un lit de fer chauff rouge, et que les
excuteurs alimentent sans cesse le feu avec du
bois, jusqu' ce que le pervers soitbrl (Ib. 572).
D'un autre ct, tout le livre vII, concernant la
conduite des rois et celle des Kchatrias, ainsi que
toutes les dispositions relatives aux mmes sujets dis
smines dans les autres livres, sont depuis longtemps
devenus sans application.
Si, d'ailleurs, on rapproche les textes de ces lois,
dites sacres, avec les commentaires qui en ont t
faits, on est oblig de convenir que le sens en est forc
jusqu' l'excs. Ainsi, s'agit-il d'tre fix sur le droit
hrditaire d'un homme dont la femme dcde sans
enfants, et vice vers , la solution se trouve dans la
stance 196 du livre Ix, ainsi conue :
Il a t dcid que tout ce que possde une jeune
femme , marie suivant les modes de Brahma, des
dieux, des saints, des musiciens clestes ou des
crateurs, doit revenir son mari si elle meurt
sans laisser de postrit.
Cette disposition est claire lorsque les rgles pres
crites se rencontrent, et bien videmment elle devient
inerte relativement aux chrtiens, dont les mariages
se contractent sans tout ce cortge cleste. Mais la
disposition rciproque offre-t-elle la mme prcision ?
Si, porte la stance 192 du mme livre, la veuve
d'un homme mort sans enfants conoit un enfant
mle en cohabitant avec un parent, qu'elle donne
ce fils, lors de sa majorit, ce que son mari pos
sdait.
cnAP. xxii1. oBsERvATIoNs sUR LEs Lois Drs IIINDoUs. .. 01

La consquence naturelle et directe de cette inti


mation de transmission en faveur de l'enfant, obtenu
ainsi aprs le dcs du mari, est bien que, pour
transmettre, il faut avoir sa disposition, et que ds
lors ilfautavoir recueilli; mais d'une part on est fond
s'tonner et se plaindre de rencontrer de l'ambi
gut et de l'obscurit mme dans ces ouvrages que
l'on a eu la sottise de prsenter comme ayant eu une
source divine; et de l'autre, le Smriti-Chandrica, ci
devant cit, comprend formellement au nombre des
abrogations, depuis l'entre dans le Kali-Youga, la
facult que, dans les autres ges, la femme avait de
cohabiter avec un parent depuis la mort de son mari.
La lgislation hindoue, qui, sous quelques rapports,
offre certaine analogie avec la lgislation romaine, est
muette sur la facult de disposer par testament : d'o les
commentateurs ont conclu que ce mode de disposition
tait prohib, et de raisonnement en raisonnement ils
sesont cris : Tout a t prvu dans ce code, le lgisla
teur divin n'a rien omis de tout ce qui concernait
les intrts humains, soit dans ce monde, soit dans
l'autre ; ds-lors la volont de l'homme ne peut
venir contrarier l'ordre tabli ; ainsi un testament
serait ou nul comme drogeant cet ordre, ou in
signifiant comme le confirmant.
Je conviens que cette compilation offre une runion
de prceptes minutieux en tous genres, et le plus sou
vent fastidieux; mais jamais corps de droit n'a t plus
imparfait et plus incomplet. Il se tait en effet sur des
objets fort importants : ainsi il garde le silence le plus
26
402 iiisToiRE DE L'HINDoUsTAN.

absolu sur les transactions les plus communes entre les


citoyens, telles que celles concernant le bailferme,
loyer ou cheptel, la vente, les srets et garan
ties d'un crancier envers son dbiteur, les prescrip
tions, etc., etc.
L'usage, et des principes trangers ce code, ont
d suppler son silence, et jamais on ne s'est avis
de considrer comme nul tout ce qui excdait les
bornes des dispositions tablies dans ce code; aussi
s'est introduit l'usage de tester, dans tous les cas o
la loi ne faisait pas explicitement attribution d'hr
dit en faveur d'une certaine classe d'individus.
Une femme, soit qu'elle ait t engage ou non
dans les liens du mariage, est-elle apte stipuler
seule ses intrts en toutes circonstances ?
Voici cet gard les prescriptions textuelles de la loi:
Une petite fille, une jeune femme, une femme
avance en ge, ne doivent jamais rien faire suivant
leur volont, mme dans la maison (Liv.v, stance
147.)
Pendant son enfance, une femme doit dpendre
de son pre ; pendant sa jeunesse, elle dpend de son
mari ; son mari tant mort, elle dpend de ses fils ;
, si elle n'a pas de fils, des proches parents de son
mari, ou leur dfaut de ceux de son pre ; si elle
n'a pas de parents paternels, du souverain : une
femme ne doit jamais se gouverner sa guise.
( Ib. St. 148).

Une femme est sous la garde de son pre pendant


son enfance ; sous la garde de son mari pendant
sa jeunesse ; sous la garde de ses enfants dans sa
ciiAP. xxIII. oBsERvATIoNs sUR LEs LoIs DEs HINDous. 405

vieillesse; elle ne doitjamais se conduire sa fan


taisie ( Liv. Ix,st. 5).
Se fondant sur ces textes, les docteurs n'ont pas
balanc refuser la femme le droit d'ester en juge
ment, de figurer aux actes, et mme de s'immiscer
dans l'administration de sespropres affaires, sans l'as
sistance d'un homme. Effectivement, ont-ils dit, la
femme,quelle quesoit sa condition, est perptuellement
dans un tat de minorit, d'impuissance, et son habi
lit contracter ne reoit de consistance que par le
concours de celui dont elle doit toujours dpendre ,
c'est--dire de l'homme, ft-elle fille ou veuve.
Mais, en admettant la rigidit de ce principe, inju
rieux pour un sexe auquel on refuse toute instruc
tion, afin de le maintenir dans un continuel tat
d'asservissement; qui, dans l'tat actuel de l'Hin
doustan, o tous ces rois, jadis si puissants, ont
disparu de la scne du monde ; qui la femme devrait
elle recourir dans le dernier cas spcifi, c'est--dire
dans celui de la privation de parent ? Certes la raison
indique que ce devrait tre aux dlgus du pouvoir
dominant, quel qu'il soit; et pour la portion du terri
toire occupe par la France,au procureur de sa Majest.
Cependant ce n'est point ainsiqu'on procde : ces peu
ples, qui veulent conserver leur physionomie native,
qui s'obstinent vivre dans un tat ngatif des usages
et coutumes de ceux qui les entourent de la protection
des lois dans les diverses positions de leur existence,
ddaignent tout recours cette puissance, quand ils
croient pouvoir s'en affranchir l'aide d'un quiva
404 1iIsToIRE DE L'HINDousTAN.

lent ou d'un semblant de lgalit; ainsi, en pareille


circonstance, des membres de la caste laquelle se
trouve appartenir la femme ainsi dpourvue ,se ru
nissent et lui dsignent un tuteur ad hoc.
J'ai dit que cet assemblage de prceptes offrait un
tout incomplet; mais il ya plus : souvent ces prceptes
se heurtent et se dtruisent rciproquement. Ainsi la
puissance paternelle qui, chez tous les peuples, est un
objet d'une trs-grande vnration, se trouve discr
dite et brise dans certains cas chez les Hindous. Par
exemple, on a vuproclamer,en divers langages, l'as
sujtissement de la femme ; et ce grand principe se
trouve encore renouvel dans la stance 149 du livre
v, conue en ces termes : Que la femme ne cherche
jamais se sparer de son pre, de son poux et
de ses fils ; car en se sparant d'eux, elle exposerait
au mpris les deux familles.
Cependant on trouve au livre Ix, stances 90, 91 et
92, ce principe destructif du lien impos la femme :
Qu'une fille, quoique nubile, attende pendant trois
ans; mais aprs ce terme, qu'elle se choisisse un mari
du mme rang qu'elle-mme.
Que si une fille n'tant pas donne en mariage,
prend de son propre mouvement un poux, elle
ne commet aucune faute, non plus que celui qu'elle
Va trOUIVG I .

La demoiselle qui se choisit un mari ne doit


pas emporter avec elle les parures qu'elle a reues
de sonpre, de sa mre ou de ses frres ; si elle les
emporte, elle commet un vol.
CIIAp. xxII1. oBSERVATIONS SUR LES LoIs noEs IIIN DoUs. 405

Ainsi, c'est pour l'acte le plus important de la vie,


pour cet acte quidoit produire une nouvelle famille,
et l'gard duquel l'assentiment ou les conseils du
pre sont le plus ncessaires, afin de prvenir les effets
dsastreux des passions qui fermentent dans une tte
de seize ou dix-sept ans, qu'une fille est dgage de
toute dpendance ! C'est cet ge qu'elle peut errer
selon son caprice , sans avoir recouru aucune for
malit, sans avoir cherch vaincre la rsistance de
son guide naturel!
Chez toutes les nations, mme celles o les femmes
sont, comme dans l'Hindoustan , rduites un tat
de servilit et d'abjection, on a cru convenable d'at
tribuer ce sexe des droits particuliers, c'est--dire
de lui constituer des valeurs qui lui deviendraient
propres, et seraient l'abri de toutes les chances r
sultant des malversations du mari, pendant le cours
de son administration ; ces droits, gnralement con
nus sous les noms de dot, de prciput, de douaire ,
de paraphernaux, etc., sont appels dans ce pays Stri
dana.

Voici cet gard les rgles traces dans le code de


Menou.

Le bien spar d'une femme est de six espces,


savoir : celui qui lui a t donn devant le feu nup
tial; ce qu'on lui a donn au moment de son d
part pour la maison de son mari ; ce qui lui a t
donn en signe d'affection ; ce qu'elle a reu de son
frre, de sa mre ou de sonpre (Liv. 1x, st. 194).
406 IIIs roIRE DE L'HINDoUsTAN.

Il parait rsulter de ce principe sommairement ex


pos, que la femme aurait, au moins aprs le dcs
de son mari, la libre disposition des objets qui lui
avaient t donns en considration du mariage et qui
lui auraient t rservs propres ; qu'enfin ses en
fants, ou ses hritiers quelque autre titre, ne pour
raient lever aucune prtention, revendiquer aucun
droit pendant sa vie, et qu'ils seraient rduits ap
prhender l'hrdit dans l'tat o elle se trouverait
au moment de la mort. Cependant, quoique la loi ne
pose aucune limite relativement la disposition de
ces biens, qu'elle n'impose aucune condition,quelques
commentateurs ont prtendu non seulement que ces
biens, ayant la qualit de main-mortables, taient ds
lors inalinables, mais encore , qu'ayant ainsi pris
une nature en quelque sorte fminine, ils nepouvaient
souffrir de dviation , ni tre dnaturs par la suite ;
c'est -dire que les filles de cette femme stridane,
ses petites-filles, et successivement, taient seules ha
biles, l'exclusion des mles, recueillir cet hritage.
Cette trange opinion, restrictive du droit de pro
prit et mme du droit d'hrdit linale quant aux
mles, en contrarit des principes gnraux de la
matire, auraitpour consquence de placer cette es
pce de biens hors du commerce, ce qui entranerait
de notables inconvnients, produirait la confusion et
le dsordre dans les successions.
Quelque mritants que soient ces commentateurs,
la prudence commande de se tenir en garde contre
des opinions qui, indiscrtement accueillies,finiraient
cHAP.xxIII. oBsERvATIoNs sUR LES LoIs DES HINDoUs. 407

par tre riges en doctrines, contre lesquelles on


n'oserait plus s'lever. Il serait d'autant plus sage
d'expliquer l'esprit de cette loipar sestermespropres,
sans en torturer le sens (si on persvre considrer
ce squelette comme un corps), que, dans la stance sui
vante, le lgislateur a formellement exprim sa vo
lont sur la direction que devaient avoir des biens
analogues. Effectivement, la stance 196 est ainsi
conue :

Les prsents qu'elle a reus aprs son mariage, de


la famille de son mari ou de sa propre famille, ou
ceux que son mari lui a faits par amiti, doivent
appartenir, aprs sa mort, ses enfants, mme du
vivant de son mari.

Ces commentateurs se sont complaisamment ten


dus et ont fait un inutile talage d'rudition relative
ment ce stridana, en expliquant,ce qui n'avait besoin
d'aucune explication, que lestermes de la stance 194
taient purement nonciatifs et non limitatifs,puisque
l'esprit le plus obtus comprend qu'il s'agit moins des
personnes faisant des prsents que de l'objet de ces
prsents, faits en faveur et en considration du ma
riage, et qu'ainsiilimportepeu qu'outre les individus
nommment dsigns, le grand-oncle, l'oncle, le cou
sin ou tels autres dotent la future. S'attachant ainsi
des frivolits,ils ont nglig de traiter un point fort
important concernant les srets qui devraient tre
offertes la femme pour la conservation des valeurs
soit mobilires, soit immobilires qui lui sont ainsi
rserves propres. D'aprs le silence de la loi et de la
4 08 n1sToIRE DE L'IIINDousTAN.

jurisprudence sous ce rapport, quel sera le sort des


femmes au profit desquelles des stridanas ont t con
frs ? Quels moyens de garantie et de scurit leur
seront offerts contre les entreprises d'un mari, qui
peut discrtion user et abuser des avantages matri
moniaux faits son pouse?Il importerait beaucoup,
dans l'intrt bien entendu des familles, d'adopter des
mesures conservatrices cet gard.
Il est un autre point de droit galement douteux,
et qui est l'objet d'une grave controverse dans cer
taines parties de l'Hindoustan. Quelque absolu que
soit le principe d'exclusion des femmes dans les suc
cessions, cependant les premiers lgislateurs avaient
senti la ncessit de le faire flchir, dans le cas o le
pre tait dpourvu d'enfants mles,seuls aptes di
riger les honneurs funbres. En semblable conjonc
ture , pour chapper aux funestes rsultats de cette
dpourvoyance, le pre tait autoris instituer un
hritier, soit en recourant l'adoption, lorsqu'il n'a
vait pas de filles, soit en recourant la fiction,
l'aide de l'un des modes dtermins.
Voici cet gard ce qu'on lit dans l'ouvrage de sir
Thomas Strange : La batitude future de l'homme
dpendant, suivant la superstition de l'Hindou, de
l'excution des obsqueset du paiement de ses dettes
par un fils, comme moyen de lui viter un tat im
mdiat de souffrance aprs la mort, l'objet princi
pal du mariage, dans les murs de cette nation , a
d tre et est vritablement la naissance d'un fils.
L'effroi est un lieu appel Pout, place d'horreur, o
cHAP. xxIII. oBsERvATIoNs sUR LEs LoIs DEs HINDoUs. 409

D)
les personnes sans enfants sont supposes condam
nes demeurer,pour y tre tourmentes par la
faim et la soif, faute des oblations de riz et des liba
tions d'eau des poques prescrites, qu'il est du
devoir indispensable d'un fils d'offrir, lorsqu'il fait
lesfunrailles de sonpre.
Le mariage ayant doncpour objet principal d'ar
river faire excuter les crmonies funraires du
dfunt et d'attirer la bndiction du ciel non seule
ment sur lui, mais encore sur ses anctres , l'an
cienne loi avait prvu, jusqu' l'excs , les divers
modes de se donner un enfant, dfaut d'enfant
mle issu du lien conjugal, enfant dsign sous le
nom de Pouttra, c'est--dire propre dlivrer de ce
lieu d'horreur appel Pout.
Suivant les divers auteurs, d'accord avec Menou,
on en comptait jusqu' douze que voici:
fils lgitime.
1. Pouttrica-pouttra . .. .. fils de la fille appointee.
2. Eshetraja . .. . .. .. . . .. . fils de la veuve.
5. Dattaca . . .. . . .. . .. . fils donn.
4. Critima. .. . .. . .. . .. . . fils fait.
5. Gud'haja . .. .. . . - . - . fils de naissance cache.
6. Apavedd'ha . .. . . .. .. . fils rejet.
7. Canina . .. . .. . . - . - - fils d'une fille non marie.
8. Sahod'ha . . . . . . .. . fils d'une veuve enceinte.
fils achet.
10. Pawner-bhava. .. . . . . fils d'une femme remarie,
11. Swayan-patta . .. . . . fils qui s'est donn.
12. Soudra . . . .. . .. . . . fils d'une femme soudra.

Pour rendre plus sensibles ces douze modes de fi


liation fictive, il convient d'emprunter les propres
A 10 IIIsToIRE DE L'IIINDoUsTAN.

expressions de la loi, et mme de les reproduire lit


tralement.

Celui qui n'a point d'enfant mle peut charger


sa fille, de la manire suivante, de lui lever un fils,
en se disant : que l'enfant mle qu'elle mettra au
monde devienne le mien, et accomplisse en mon
honneur la crmonie funbre(Liv. 1x, stance 127).
Le fils d'un homme est comme lui-mme, et une
fille charge de l'office dsign est comme un fils ;
quidonc pourrait recueillir l'hritage d'un homme
qui ne laisse pas de fils, lorsqu'il a une fille qui ne
fait qu'une mme me avec lui (Ib. stance 150)?
Entre le fils d'un fils et le fils d'une fille,il n'y a
dans ce monde aucune diffrence suivant la loi,
puisque le pre dupremier et la mre du second
sont tous deux nsdu mme homme (Ib. stance 155).
Par un fils un hommegagne les mondes clestes ;
par le fils d'un fils il obtient l'immortalit; par le fils
du petit-fils, il s'lve au sjour du soleil (Ibid.
stance 157).
Par la raison que le fils dlivre son pre du sjour
infernal appel Pout, il a t appel sauveur de l'en
, fer(Pouttra)par Brahma lui-mme (Ib. stance 158).
Lorsqu'un fils dou de toutes les vertus a t
donn un homme de la manire qui sera ex
pose, ce fils, quoique sorti d'une autre famille,

doit recueillir l'hritage tout entier, moins qu'il


n'y ait un fils lgitime ; car, dans ce cas, il ne peut
avoir que la sixime partie (Ibid. stance 141).
, Un fils donn une autre personne ne fait plus
CHAP.XXIII. OBSERVATIONS SUR LES LoIs mES IIINDous. 411

partie de la famille de son pre naturel, et ne doit


pas hriter de son bien ; le gteau funbre suit la
famille et le patrimoine pour celui qui a donn son
fils ; il n'y a plus d'oblation funbre faite par ce fils
( Ibid. stance 142).
De ces douze fils des hommes que Menou-Iucayam
bhouva (issu de l'tre existant de lui-mme) a dis
tingus, six sont parents et hritiers de la famille,
et six non hritiers, mais parents (Ibid. 158).
Le fils engendr par le mari lui-mme en lgitime
mariage, le fils de la femme de son frre, suivant
le mode indiqu, un fils donn, un fils adopt, UlIl

fils n clandestinement ou dont le pre est inconnu,


un fils rejet par ses parens naturels, sont tous les
six parents et hritiers de la famille (Ibid. 159).
Le fils d'une demoiselle non marie, celui d'une
pouse enceinte, un fils achet, le fils d'une femme
marie deux fois,un fils qui s'est donn lui-mme,
et le fils d'un soudra, sont parents tous les six, mais
non hritiers (Ibid. 160). -
Le fils qu'un homme engendre lui-mme avec la
femme laquelle il est uni par le sacrement de
mariage tant lgitime [ orasa ],(1), doit tre re
connu comme le premier en rang (Ibid. 166).
Celui qui est engendr, suivant les rgles pres
crites, par la femme d'un homme mort,impuis
sant ou malade, laquelle est autorise cohabiter
avec un parent, est dit le fils de l'pouse [ Kch
D) tradja ](Ibid. 167).
(1) Orasa signifie n de la poitrine (ouras).
4 l2 HIsToIRE DE L'HINDoUsTAN.

On doit reconnatre comme fils donn celui qu'un


pre et une mre, d'un consentement mutuel, don
nent enfaisant une libation, une personne qui n'a
point de fils, l'enfant tant de la mme classe que
cette personne, et tmoignant de l'affection (Ib.168).
Lorsqu'un homme prend pour fils un jeune gar
on de la mme classe que lui, quiconnatl'avantage
de l'observation des crmonies funbres et le mal
rsultant de leur omission, et dou de toutes les qua
lits estimes dans un fils, cet enfant est appel fils
adoptif(1)(Ibid. 169).
Si un enfant vient au moude dans la demeure de
quelqu'un sans qu'on sache quel est son pre, cet
enfant, n clandestinement dans la maison, ap
partient au mari de la femme qui l'a mis au monde
( Ibid. 170).
L'enfant qu'un homme reoit comme son propre
fils, aprs qu'il a t abandonn par le pre et la
mre, ou par l'un des deux, l'autre tant mort, est
appel fils rejet ( Ibid. 171 ).
Lorsqu'une fille accouche secrtement d'un fils
dans la maison de son pre, cet enfant, qui devient
celui de l'homme que cette fille pouse, doit tre
dsign par la dnomination de fils d'une demoi

selle (Ibid. 172).


Si une femme enceinte se marie, que sagrossesse
soit connue ou non, l'enfant mle qu'elle porte dans
son sein appartient au mari, etil est reu avec l'
pouse (Ibid. 175).
(1) Littralement fils factice, Critima.
CHAP. xxIII. onsERvATIoNs sUR LEs LoIs DEs HINDoUs. 4 15

L'enfant qu'un homme dsireux d'avoir un fils


qui accomplisse le service funbre en son honneur
achte de son pre ou de sa mre, est appel fils
achet, qu'il luisoit galou non en bonnes qualits,
l'galit sous le rapport de la classe tant exige
pour tous les fils (Ibid. 174).
Lorsqu'une femme abandonne de son poux, ou
veuve, en se remariant de son plein gr, met au
jour un enfant mle, il est appel le fils d'une femme
remarie ( Ibid. 175).
L'enfant qui a perdu son pre et sa mre, ou qui
a t, sans motif, abandonn par eux, et quis'offre
de sonpropre mouvement quelqu'un, est dit donn
de lui-mme (Ibid. 177).
Le fils engendr parun soudra et par une femme
son esclave, ou par l'esclave femelle de son esclave
mle,peut recevoir une part de l'hritage, s'il y
est autoris par les fils lgitimes. Telle est la loi
tablie ( Ib. 179 ).
Les onze fils qui viennent d'tre numrs,
commencer par le fils de l'pouse, ont t dclars
par les lgislateurs aptes reprsenter successi
vement le fils lgitime , pour prvenir la cessation
de la crmoniefunbre( Ib. 180).
Ces onze fils, ainsi appels parce qu'ils peuvent
tre substitus aufils lgitime, et qui doivent la vie
un autre homme , sont rellement les fils de celui
qui leur a donn la naissance, et non d'aucun autre ;
aussi ne doit on les prendre pour fils qu'au dfaut
d'un fils lgitime, ou du fils d'une fille ( Ib. 181).
4 l4 miisToIRE DE L HINDoUsTAN.

Cette privation d'enfants mles a ncessairement d


affliger frquemment un pre au lit de la mort ; cepen
dant on n'ajamais vu, dans le sud de l'Inde, recourir
l'institution d'hritier, au moyen de l'un des modes
ci-devant numrs, si ce n'est toutefois celui de l'a
doption ; ou du moins les plus anciens de ce pays n'ont
aucun souvenir, soit personnel, soit traditionnel, d'un
recours semblable ressource pour se crer un re
prsentant, tant l'gard des onze derniers genres
spcifis qu' l'gard de la fille appointe pour pro
duire un fils pouttrica-pouttra;il y a plus lesdocuments
les plus authentiques sont entirement muets ce
sujet, d'o l'on avait t entran dire, avec Smriti
Chaudrica et plusieurs autres lgistes : que la filiation
de tout autre qu'un fils lgitimement engendr, ou
donn en adoption par ses parents, tait abroge ,
ainsi que l'action de quitter une femme pour une
faute moindre que l'adultre, et tant d'autres dispo
sitions qui ne se trouvent plus en concordance avec
les nouvelles murs et les nouveaux usages qui, sans
tre prcisment polics, ont perdu une partie de
leur rudesse primitive et sont devenus moins bar
bares.
Toutefois le dernier de ces cas se prsenta en 1829
dans le ressort du tribunal de Karikal, et donna nais
sance un procs long et dispendieux.
Pour prsenter une ide exacte de cette cause, je
crois devoir analyser les faits.
Le nomm Sinniaramassamy pousa, du vivant de
son pre, la nomme Vissalatchy; mais la pubert de
CHAP. XXIII. OBSERVATIONS SUR LEs Lois DEs IIINDoUs, 415

cette jeune fille, qui seule permettait la consommation


du mariage, ne devait avoir lieu que dans quelques
annes, et la violence des passions de l'poux com
mandant un mariage rel, son pre lui fit prendre
pour seconde pouse la nomme Nilayadatchy, quile
rendit pre d'une fille nomme Ponnamale,et dcda
peu de temps aprs. Rduit par cet vnement une
femme purement nominale, et cruellement affect de
la lpre,il sentit le besoin de contracter un autre ma
riage,soitpourengendrer un garon, soit pourobtenir
de sa compagne les soins qu'exigeait son tat. La for
tune qu'il possdait fit taire les rpugnances,et en 1825
il pousa la nomme Nagapouranam. Du dans ses
esprances, sous le rapport de la fcondit de cette
femme, il se dcida , au commencement de 1828,
s'en adjoindre une autre nomme Alchicanon, avec
laquelle il ne russit pas mieux.
Dcd en dcembre de la mme anne, il laissa,
indpendamment des trois veuves dont il s'agit, sa fille
Ponnamale, ne de son second mariage. Cette fille,
songeant vraisemblablement ds-lors rclamer le
titre de pouttrica-pouttra, ou fille institue garon,
et voulant prluder au rle qu'elle se disposait jouer
plus tard, sollicita la faveur de mettre le feu au bcher

de son pre et de prsider aux obsques. Cette faveur


ayant t conteste par les veuves, on en vint une
composition transactionnelle, par suite de laquelle
Ponnamale fut admise au simulacre de la mise du feu
au bcher dans le domicile, concurremment avec les
veuves.
416 iiisToiRE DE L'HINDoUsTAN.

Quinze jours aprs, la jeune fille prsida la c


rmonie du Carmandirom, prrogative qui ne luifut
pas dispute.
Cependant,peu aprs, les trois veuves, qui avaient
ds le principe fait pressentir leur intention de rsister
aux prtentions de Ponnamale, passrent avec celle
ci un trait par lequel la succession de Sinniaramas
samyfut partage entre les parties dans uneproportion
dtermine ; mais ce trait n'eut qu'une existence
phmre et demeura sans excution,par suite de la
demande en annulation forme par les veuves, qui
dclarrent se restituer contre cet acte par les motifs
suivants : 1 parce qu'elles n'avaient point t repr
sentes dans cette ngociation par un administrateur
stipulant en leur nom, tant, en leur qualit de fem
mes,frappes d'incapacit ; 2 parce que Ponnamale
tait mineure, et ce titre inhabile contracter ;
5 enfin parce que par cette convention elles avaient
t lses dans leurs droits.

Le dbat judiciaire s'engagea alors entre les trois


veuves,se prtendant seules hritires de Sinniara
massamy, et la jeune Ponnamale, reprsente parun
tuteur.

Deux points principaux dominaient cette cause :


1 l'institution de pouttrica-pouttra tait- elle encore
en vigueur ?2 Dans le cas de l'affirmative, Ponnamale
avait-elle t rgulirement institue parson pre ?
Par son jugement en date du 14 aot 1854, rendu
aprs interlocutoire, le tribunal de Karikal tablit
cm Ap. xx111. onsERvATIoNs suR LEs Lons DEs mINnous. i 17

ainsi les motifs de sa dcision : Considrant que tout


indien qui n'a pas de postrit mle peut appointer
sa fille pouttrica, quels que soient d'ailleurs les hri
tiers prsomptifs.
Considrant que cet acte peut se faire en tous
temps et circonstances, aussi bien qu' l'occasion du
mariage.
Considrant que, pour sa validit, il n'est besoin
ni d'un contrat civil, ni de crmonies religieuses , et
qu'il suffit de la volont du pre notoirement ex
prime.
- Considrant que de l'enqute il rsulte que le d
funt avait non seulement manifest l'intention d'ap
pointer sa fille pouttrica, mais que mme dans plu
sieurs circonstances, tant en public qu'en particulier,
il l'aurait formellement dclare ce titre son hritire,
et que dans le public elle passait aussi pour pouttrica.
Considrant que la fille pouttrica, comme la fille
quidoit natre d'elle, est en tout point assimile l'en
fant mle lgitime, et comme lui hrite de son pre,
l'exclusion de tous autres hritiers.
Par ces motifs, dclare que la nomme Ponna
male, fille unique du dfunt, a t par lui faite pout
trica , et lui attribue ce titre toute la succession.
Attribue aux veuves, sur ladite succession, une
subsistance consistant pour chacune d'elles en une
pension alimentaire d'un sixime du revenu de tous
les biens de la succession, payable chaque anne par
l'hritire Ponnamale, si mieux n'aime ladite hritire
donner chacune des trois veuves le sixime de tous
) 7
4 18 IIIsToIRE DE L'H1NDoUsTAN.

les biens de la succession, reversible elle Ponnamale


au dcs de chacune desdites veuves.
Appel de ce jugement ayant t interjet de la part
des veuves, ils'engagea devant la cour un dbatsolen
nel o les commentateurs du droit hindou furent res
pectivement interrogs et mis contribution.
Le comit de jurisprudence indienne,consult lui
mme en cette occasion, ne balana pas mettre
l'opinion que ce mode de filiation tait depuis long
temps prohib. Nanmoins la cour, contrairement
cette opinion, et mme aux conclusions parfaitement
motives du procureur gnral, confirma le jugement
dont tait appel, sous la seule modification d'une part
plus large accorde aux veuves, titre de pension ali
mentaire. Ainsi la jeune fille Ponnamale fut solennel
lement proclame garon par arrt du 21 octobre
1854. Il est vrai que cette dcision fut prcde d'un
arrt de partage, et que le juge notable appel en cette
circonstance, tout aussi familiaris avec le droit hindou
qu'avec les prceptes du Coran, jeta son opinion dans
le plateau favorable Ponnamale, sans dduire les
causes de cette prfrence.
De ce rapide aperu des dispositions lgislatives,
ressort videmment la dmonstration que ce corps de
prceptes, incomplet ds son origine, tronqu et mutil
par la succession des temps, tombant enfin de vtust,
est dpourvu de toute vigueur, de tout mrite.
Il est galement avr, pour quiconque a mdit
les commentaires ou les traits de jurisprudence in
dienne, sous quelque dnomination que ce soit, que
cnAP. xxIII. oBsERvATIoNs sUR Lits LoIs DEs mINDoUs. 419

toutes ces uvres portent l'empreinte de l'hsitation


et du doute; que les auteurs ne procdent qu'en par
courant l'chelle des probabilits, qu'en errant dans
le champ des conjectures; qu'elles prsentent des con
tradictions choquantes, et n'offrent en dfinitive que
des opinions individuellessans caractre lgal,et que
l'on ne peut consacrer sans danger. Plusieurs de ces
auteurs soutiennent mme, d'accord avec les plus
rudits hindous, que la plupart des lois de Menou sont
devenues caduques et sans application.
Pour complter le tableau et achever la dmonstra
tion de la caducit et de l'insignifiance des rglestra
ces pour d'autres temps et pour d'autres murs, je
crois devoir citer de nouveaux textes concernant une
autre matire.
On est forc de convenir que les Hindous n'ont
aucune ide de la civilisation, qu'ils ignorent com
pltement les sciences exactes, et que tout ce qui d
pend du domaine de l'intelligence leur est entirement
tranger, si ce n'est au petit nombre de ceux qui fr
quentent les europens, auprs desquels ils se forment
un peu; enfin, qu'ils sont en gnral fort arrirs.
Cependant on ne peut les supposer assezineptes, assez
stupides pour admettre les huit modes de mariage
tablis dans le code de Menou, en ces termes :
Maintenant, connaissez succinctement les huit
modes de mariage en usage aux quatre classes, les
uns bons, les autres mauvais, dans ce monde-ci et
dans l'autre (Liv. III, stance 20).
Le mode de Brahma, celui des dieux, celui des
l420 1iIsToIRE Dr L'HiNDousTAN.

saints,celui des crateurs, celui des mauvais gnies,


celui des musiciens clestes,celui des gants, enfin
le huitime et le plus vil, celui des vampires ( Ib.
st. 21 ).
Je vais vous expliquer entirement quel est le
mode lgal pour chaque classe ; quels sont les avan
tages ou les dsavantages de chaque mode, et les
bonnes ou mauvaises qualits des enfants qui en
proviennent ( Ib. st. 22).
Que l'on sache que les six premiers mariages, dans
l'ordre nonc, sont permis un brahmine ; les
quatre derniers un kchatria ; les mmes un
'vaysia et un soudra, l'exception du mode des
gants ( Ib. st. 25).
Des lgislateurs, considrant les quatre premiers
seulement comme convenables un brahmine ,
n'assignent au kchatria que le mode des gants, au
vaysia et au soudra que celui des mauvais gnies
( Ib. st. 24 ).
Maisici,parmi les cinq derniers mariages, trois
sont reconnus lgaux, et deuxillgaux; le mode des
vampires et celui des mauvaisgnies ne doivent ja
mais tre mis en pratique ( Ib. st. 25).
Soit spars, soit runis, deux mariages prc
demment noncs, celui des musiciens clestes et
celui des gants, sont permis par la loi au kchatria
)) ( Ib. st. 26

Lorsqu'un pre, aprs avoir donn sa fille une


robe et des parures, l'accorde un homme vers
CIIAI'. xxI1I. OBSERVATIONS SUR LES LoIs mES IIIN DoUs. 421

dans les saintes critures et vertueux, ce mariage


lgal est dit celui de Brahma ( St.27 ).
Le mode appel divin par les Mounis, est celui
par lequel la clbration d'un sacrifice tant com
mence , un pre , aprs avoir par sa fille, l'ac
corde au prtre qui officie (St. 28).
Lorsqu'un pre accorde, suivant la rgle, la main
de sa fille, aprs avoir reu du prtendu une vache
et un taureau, ou deux couples semblables pour
l'accomplissement d'une crmonie religieuse, ou
pour les donner safille, mais non comme gratifi
cation, ce mode est dit celui dessaints( St.29).
Quand un pre marie sa fille avec les hommes
convenables,en disantpratiquez tout deux ensemble
les devoirs prescrits,ce mode est dclar celui des
, crateurs (St. 50).
Si le prtendu reoit de son plein gr la main
d'une fille, en faisant aux parents et la jeune fille
des prsents selon ses facults, ce mariage est dit
celui des mauvais gnies (St. 51).
L'union d'une jeune fille et d'un jeune homme
rsultant d'un vu mutuel, est dite le mariage des
musiciens clestes; ne du dsir, elle a pour but les
plaisirs de l'amour ( St. 52).
Quand on enlve par force de la maison pater
nelle une jeune fille qui crie au secours et qui
pleure, aprs avoir tu ou bless ceux qui veulent
s'opposer cette violence et fait brche aux
murs,ce mode est dit celui des gants (St. 55).
Lorsqu'un amant s'introduit secrtement auprs
nisToIRE DE L'HINDoUsTAN.

d'une femme endormie, ou enivre par une liqueur


spiritueuse, ou dont la raison est gare, cet ex
crable mariage, appel mode des vampires, est le
huitime et le plus vil (St. 54).
Considrant comme superflu d'noncer les qualits
et les effets de ces divers mariages indiqus par le
lgislateur, anim sans doute d'intentions trs-mo
rales, je me hte d'abandonner ce sujet,pour exa
miner de nouveau la marche des commentateurs et
des lgistes qui ont trait de cette trange lgislation.
La divergence des opinions sur une aussi bizarre
production ne peut surprendre ; mais on ne saurait
matriser son tonnement, en voyant ces crivains
s'efforcer l'envi d'altrer, de dnaturer, en un mot
de dmontiser les textes les plus formels sur des ma
tires d'un vritable intrt.Ainsi, nous venons de voir
dans le dernier passage cit de Smriti-Chandrica ,
l'occasion des diffrents modes de filiation, que ce
lgiste tablit, comme principe incontestable, que
l'action de quitter une femme lgitime, pour une faute
moindre que l'adultre, tait abroge.Cependant le
code de Menou contient, au livre Ix, les dispositions
suivantes relativement aux causes de la rpudiation :
Durant une anne entire, qu'un mari supporte
l'aversion de sa femme; mais aprs une anne , si
elle continue le har, qu'il prenne ce qu'elle pos
sde en particulier, lui donne seulement de quoi
subsister et se vtir, et cesse d'habiter avec elle
(St.77).
Lafemme qui nglige un mari passionn pour le
CHAP. XxIII. oBSERVATIONS SUR LES LoIs DES HINDours. 425

jeu, aimant les liqueurs spiritueuses, ou