Sunteți pe pagina 1din 1

Efectos del consumismo

Autor y pgina de informacin

por Anup Shah. ltima actualizacin de esta pgina: mircoles, 10 de agosto de 2005

Vale la pena mencionar extensamente a Richard Robbins sobre el impacto del consumo en el medio ambiente y en las
personas.

William Rees, un urbanista de la Universidad de British Columbia, calcul que se requieren de cuatro a seis hectreas de
tierra para mantener el nivel de consumo de la persona promedio de un pas de alto consumo. El problema es que en
1990, en todo el mundo solo haba 1.7 hectreas de tierras ecolgicamente productivas para cada persona. Lleg a la
conclusin de que el dficit se compone en los pases centrales mediante la reduccin de los recursos naturales de sus
propios pases y la expropiacin de los recursos, a travs del comercio, de los pases perifricos. En otras palabras,
alguien tiene que pagar por nuestros niveles de consumo. [nfasis aadido]

... Nuestro consumo de bienes obviamente es una funcin de nuestra cultura. Slo produciendo y vendiendo cosas y
servicios funciona el capitalismo en su forma actual, y cuanto ms se produce y cuanto ms se compra, ms progreso y
prosperidad tenemos. La medida ms importante del crecimiento econmico es, despus de todo, el producto nacional
bruto (PNB), la suma total de bienes y servicios producidos por una sociedad determinada en un ao determinado. Es
una medida del xito de una sociedad de consumo, obviamente, para consumir.

Sin embargo, la produccin, el procesamiento y el consumo de los productos bsicos requieren la extraccin y el uso de
los recursos naturales (madera, minerales, combustibles fsiles y agua); requiere la creacin de fbricas y complejos de
fbricas cuya operacin crea subproductos txicos, mientras que el uso de productos mismos (por ejemplo,
automviles) crea contaminantes y desechos. Sin embargo, de los tres factores que los ambientalistas a menudo
sealan como responsables de la contaminacin ambiental -poblacin, tecnologa y consumo-, el consumo parece
recibir la menor atencin. Una razn, sin duda, es que puede ser la ms difcil de cambiar; nuestros patrones de
consumo son una parte tan importante de nuestras vidas que cambiarlos requerira una revisin cultural masiva, por no
hablar de una grave dislocacin econmica. Una cada en la demanda de productos, como lo sealan los economistas,
provoca una recesin econmica o incluso depresin, junto con un desempleo masivo.

Richard Robbins, problema global y la cultura del capitalismo, (Allyn y Bacon, 1999), pp. 209-210

Como se insinu anteriormente, dentro del actual sistema econmico de crecimiento perpetuo, corremos el riesgo de
quedar atrapados en un modo de desarrollo que es:

destructivo, a la larga, para el medio ambiente

un factor que contribuye a la pobreza en todo el mundo

un factor que contribuye al hambre entre tanta riqueza

y numerosos otros problemas sociales y ecolgicos

Adems, como tambin se insinu anteriormente, a medida que el consumo aumenta (de una manera derrochadora,
que veremos un poco ms adelante), la base de recursos tiene que expandirse para satisfacer el crecimiento y las
demandas relacionadas. Si la base de recursos se expande a las tierras de otras personas, esas personas tampoco
necesariamente utilizan esos recursos. Esto tambin se captura sin rodeos en esta siguiente imagen de caricatura: