Sunteți pe pagina 1din 360

Yasushi Inoue

Raftul
Denisei

H Uj / m a n i I T A S
li fi c hi
.i l
Rom an istoric am plu, N obila doamn
din Yodo reconstituie destinul unei femei
legendare, al crei curaj e ntrecut numai
de ambiie. Povestea curtezanei Chacha
se desfoar pe fundalul celei de-a doua
jumti a violentului secol al XVI-lea, cnd
lupta pentru putere a clanurilor atinsese
apogeul. Istoria furit de brbai este pri
vit prin ochii eroinei principale, n al crei
portret Inoue i arat adevrata msur a
talentului. Fiica unui senior feudal om o
rt n luptele dintre clanuri, Chacha devine,
prin uniunea cu puternicul Hideyoshi (uci
gaul tatlui i al fratelui ei), o figur cen
tral n complicatul joc politic ce va duce
la unificarea rii Soarelui-Rsare. ns
am biia nem surat a lui Chacha se hr
nete din dragostea pentru fiul su, iar ea,
ajutat de ultim ii vasali loiali, i va n
frunta pn la capt destinul cu demnitate
i nenfricare.
Yasushi Inoue

Y]obi\a doenm
elin Uodo
Traducere din japonez i note de
MAGDALENA CIUBNCAN

HU/m A N I T A S
V\ct
1
Redactor: Raluca Popescu
Coperta: Angela Rotaru
Tehnoredactor: Manuela Mxineanu
Corector: Iuliana Glvan
DTP: Andreea Dobreci, Carmen Petrescu

Tiprit la Proeditur i Tipografie

Y A SU SH IIN O U E
Y O D O -D O N O NIKKI
Copyright 1955-60, The Heirs o f Yasushi Inoue
AII rights reserved.

H UM AN ITAS FIC TIO N , 2016, pentru prezenta versiune romneasc

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei


Inoue, Yasushi
Nobila doamn din Yodo / Yasushi Inoue; trad.: Magdalena Ciubncan. -
Bucureti: Humanitas Fiction, 2016
ISBN 978-606-779-034-4
I. Ciubncan, Magdalena (trad.)
821.521-31=135.1

ED ITU R A H UM AN ITA S FIC T IO N


Piaa Presei Libere 1, 013701 Bucureti, Romnia
tel. 021/408 83 50, fax 021/408 83 51
www.humanitas.ro

Comenzi online: www.libhumanitas.ro


Comenzi prin e-mail: vanzari@libhumanitas.ro
Comenzi telefonice: 0372 743 382 / 0723 684 194
Capitolul I

Era n a douzeci i asea zi a lunii august din primul an al


erei Tensho (1573) cnd, ncurajat de victoriile pe care le obi
nuse asupra lui Yoshikage Asakura1, cruia i luase provincia
Echizen, Nobunaga Oda l-a mpresurat pe Nagamasa Azai2,
forndu-1 s se retrag n Castelul Odani. Yoshikage, care-1 spri
jinise mult vreme pe Nagamasa, era acum mort, aa c acesta
din urm nu mai avea pe nimeni care s-i sar n ajutor. In
goana lui dup Yoshiaki Ashikaga3, Nobunaga trecuse prin foc
i sabie pn i templele de pe Muntele Hiei4, n timp ce dintre
aliaii lui Nagamasa nu mai rmseser dect o mn de oameni

1 Yoshikage Asakura (1533-1573), nobil japonez, guvernator al unei


pri din vechea provincie Echizen, aflat n partea de nord-vest a Japoniei.
2 Clanul Azai, care guverna vechea provincie Omi (actuala prefec
tur Shiga din centrul Japoniei), a fost, alturi de clanul Asakura, unul
dintre principalii oponeni ai clanului Oda.
3 Yoshiaki Ashikaga (1537-1597) a fost cel de-al cincisprezecelea
i ultimul shogun al shogunatului Ashikaga i a guvernat ntre anii
1568-1573, perioad cunoscut i sub numele de Muromachi. Iniial
clugr, l-a nlturat de la putere pe vrul lui, Yoshihide, cu ajutorul
protectorului su din acea vreme, Oda Nobunaga, prelund titlul de
shogun. Ulterior, va deveni rivalul lui Nobunaga, care ns l va alunga
din Kyoto n 1573, punnd astfel capt shogunatului Ashikaga.
4 Aflat n partea de nord-est a oraului Kyoto, muntele sacru Hiei
adpostete principalele temple ale sectei budiste Tendai, din care fceau
parte temuii clugri rzboinici sohei. In perioada feudal, puterea acestora

5
la templul Hongan-ji, ns nici acetia nu mai aveau puterea
s-l ajute.
Din tabra sa, aflat pe Muntele Toragoze, Nobunaga scruta
Castelul Odani, ce se zrea ctre miaznoapte. i-l amintea
mai mare. Ca o pisic ce-i pndete oarecele, intuia cu pri
virea locul n care cei din'clanul Azai, care altdat i stteau
necontenit n cale din tabra lor aflat ntre Kyoto i provincia
Gifu, erau acum nconjurai, singuri i neajutorai, n castelul
acesta mic, nemaiputnd face nici o micare.
Privind dinspre Toraoze, pe versantul mpdurit al Mun
telui Odani se distingeau bine cele trei corpuri ale castelului:
corpul central, corpul secundar i corpul Kyogoku. Lumina
roiatic a apusului cobora peste turnul corpului din mijloc,
n timp ce copacii din spate se ndoiau sub rafalele vntului.
Lui Nobunaga toate acestea i preau mpietrite. Vntul ce su
fla dinspre lacul Biwa era ngheat, dar pe Nobunaga nu-1 atin
gea nimic. Cnd i luase capul lui Yoshikage Asakura, nu simise
rceala vntului de toamn. La fel ca atunci, pn cnd nu avea
s le ia capetele lui Nagamasa i tatlui su, Hisamasa, nu era
loc pentru asemenea slbiciuni. Cucerise provincia Echizen n
mai puin de o lun, iar bucuria uciderii lui Yoshikage nu-i
pierise nici acum de pe chip i-l facea s priveasc int, cu
ochii mijii, la Castelul Odani. i imagina cum capetele lui
Nagamasa i al tatlui su, alturi de cel al lui Asakura, vor fi
puse la pstrare acoperite cu lac i foi de aur pn la Anul
Nou, cnd va srbtori aezndu-le alturi de sticlele de sake pe
care avea s le bea cu comandanii ce l slujeau.
Tokichiro Kinoshita a fost cel care, n ziua urmtoare, cea
de-a douzeci i aptea, l-a izolat pe Hisamasa n mprejmuirea
Kyogoku, iar pe Nagamasa l-a ncercuit n corpul central. Fap
tul c cei doi nsrcinai cu paza zidurilor exterioare ale caste

crete semnificativ, iar ei devin aliaii clanurilor Azai i Asakura, rivale ale
clanului Oda. n 1571, Nobunaga nconjoar muntele cu o armat de
treizeci de mii de oameni i, avansnd treptat ctre vrf, masacrcaz clu
grii i distruge templele, punnd capt astfel puterii accstora.

6
lului - demnitarul Mitamura i guvernatorul privincici Sado
Onogi - au capitulat i-a uurat ptrunderea n fortrea, n
care a intrat nsoit de trupele fratelui su mai mic, Koichiro
Kinoshita, i ale samuraiului Hanbo Takenaka. n seara aceea,
uitndu-se la Mitamura i la Onogi, care dduser propriilor
trupe ordinul de retragere, Nobunaga a rostit doar: Ruinoas
purtare! S te dai nvins n ceasul de cpti!" Apoi i-a poruncit
lui Tokichiro s le taie capetele de-ndat.
Atacul a continuat i n ziua a douzeci i opta, cnd a czut
mprejmuirea Kyogoku. n acest timp, nuntrul cetii, Hisa-
masa, n vrst de aptezeci i unu de ani, i lua zilele cu sabia,
asistat de marele maestru de teatru No Tsurumatsu, care, la
rndul su, l-a urmat pe Hisamasa facndu-i seppuku pe ve
randa aflat cu o treapt mai jos. Tot n nvlmeala luptei i-au
gsit sfritul i ali comandani, precum Senda, mai-marele
cancelariei doamnelor de la curte, Iguchi, guvernatorul pro
vinciei Echizen sau Nishimura Tanzaemon. Singurul nc n
via era Nagamasa, izolat n corpul central al cetii.
n seara aceea, Tokichiro i-a propus lui Nobunaga s tri
mit nite soli care s-l conving pe Nagamasa s se predea.
Dup umila mea prere, gndesc c ar fi mai nelept s
i propunem lui Nagamasa s se predea dect s moar n zadar
toi otenii din cetate, cci far ndoial vor lupta pn la unul,
dac se va ajunge la asta. i-apoi, i doamna din Odani...
Tokichiro a rostit cuvintele din urm ca i cnd i-ar fi citit
gndurile lui Nobunaga. Pre de cteva clipe, acesta a prut s
cntreasc propunerea. I-a rspuns apoi tios:
Pesemne c Nagamasa nici nu va vrea s-aud de-aa ceva,
dar putem s trimitem nite soli.
Nobunaga se gndea iar c n Castelul Odani, ce era gata s
cad n minile sale, se gsea sora lui mai mic, dat spre mri
ti lui Nagamasa cu zece ani n urm. Nu era prima dat cnd
i amintea de ea, ns nici nu-i trecuse prin minte c va veni
vreodat vremea s o ia napoi de la Nagamasa, cci, odat tri
mis acolo, nu mai era sora lui.

7
Nu doar soia lui Nagamasa, O-ichinokata, se numra
printre femeile care i urmau destinul n acest fel. Nobunaga
o mritase pe fiica sa Tokuhime cu Saburo Nobuyasu Okazaki,
motenitorul lui Ieyasu Tokugawa1, iar pe nepoata sa i-o hr
zise de nevast lui Katsuyori din Kai. Pe Nobunaga nu-1 inte
resa prea mult dac erau fraii lui de snge sau propriii copii,
ci recurgea la orice mijloace care i-ar fi putut servi la un mo
ment dat. S nu fi fcut aa, un lupttor n-ar fi trit prea mult
n vremurile acelea n care ori ucideai, ori erai ucis.
Nobunaga o trimisesfc pe sora sa de nevast lui Nagamasa
Azai n al aptelea an al erei Eiroku (1564), ea avnd atunci
optsprezece ani. Aceast femeie era cea numit acum doamna
Castelului Odani sau nobila 0-ichinokatau. Pentru Nobu
naga, perioada n care a trebuit s-o trimit pe sora lui mai mic
drept soie lui Nagamasa a fost pentru el cea mai dificil. n
mai puin de patru ani dup victoria asupra lui Yoshimoto
Imagawa la Okehazama, a luat provincia Mino dup lupta cu
Tatsuoki Saito i a schimbat numele castelului acestuia din
Castelul Inaba n Castelul Gifu, toate acestea fcnd posibil
naintarea sa ctre apus, spre capitala Kyoto.
Aceast cstorie aranjat i-a permis ca din anul al aptelea
pn n anul al doisprezecelea al erei Eiroku s fie n termeni
buni cu clanul Azai, ceea ce a nsemnat securizarea drumului
ctre nord-vest i intrarea n Kyoto. Dei nelegerea cu clanul
Azai a fost rupt n primvara anului de nceput al erei Genki
(1570), se poate spune c unirea surorii sale cu Nagamasa l
ajutase destul de mult pn atunci.
Intorcndu-i lui Tokichiro privirea cuttoare, Nobunaga
se gndi c acum nimeni nu i s-ar fi putut pune mpotriv dac
ar fi hotrt s-o ajute pe soia lui Nagamasa. Pentru prima oar
de cnd o trimisese spre mriti, i apru naintea ochilor silu
eta plpnd a frumoasei sale surori.

1 Ieyasu Tokugawa (1543-1616), fondator i prim shogun al shogu


natului Tokugawa, alturi de Nobunaga Oda i Hideyoshi Toyotomi,
fiind ultimul dintre cei trei unificatori ai Japoniei feudale.

8
n acea sear l-a numit ca sol pe nobilul Fuwa Kawachi-no-
kami i i-a ncredinat o scrisoare ctre Nagamasa:

Firesc pentru fam iliile militare este s nu nceteze o clip a


nva arta rzboiului, cci nu exist altceva pe lume dect
onoarea armelor. Yoshikage mi-a nesocotitporunca fi a primit
pedeapsa Cerului, pltind deja cu viaa. D ar drept este s
struiesc n faa domniei taley Nagamasa, cci mi eti rube
denie i nu-i port pic nici mcar acum. De-mi vei asculta
rugmintea, m leg c te voi lsa n via n cetatea unde te-ai
adpostit. D porunci ca pmnturile tale s-mifie date mie.
De vei face astfel, numele clanului Azai nu se va terge, iar
pentru mine nu va f i pe lume bucurie mai mare.

Fuwa Kawachi-no-kami s-a ntors cam dup vreun ceas cu


rspuns de la Nagamasa: n ceea ce privete capitularea i ceda
rea castelului, n-avea nici cea mai mic intenie s se supun.
Se nvoia ns s le trimit pe soia sa, doamna Castelului Odani
i pe cele trei fiice n tabra lui Nobunaga, pe care l ruga s le
ajute. In acea noapte, Fuwa Kawachi-no-Kami a mai fost tri
mis o dat ca sol, pentru a transmite hotrrea lui Nobunaga
de a le accepta pe cele patru femei.
In ziua urmtoare, cea de-a douzeci i aptea, patru palan-
chine, nsoite de douzeci de doamne de companie, au fost
trimise ctre castel. Le nsoea Fujikake Nagakatsu, guverna
torul provinciei Mikawa, el fiind samuraiul care o nsoise pe
doamna din Odani la ceremonia cstoriei sale, cu zece ani n
urm. La auzul vetii c palanchinele au ajuns n tabra sa,
Nobunaga a rmas tcut, far ca pe chip s-i apar nici mcar
o tresrire. Slujitorilor li s-a poruncit s le aeze ntr-un lumini
din pdurea de lng tabr. Cele patru palanchine au fost puse
pe loc drept, la mic distan unul de altul. Doamnele de la
curte s-au strns laolalt i s-au aezat pe pmnt.
Sosirea cortegiului a fost ca un semnal pentru a porni ne
ntrziat asediul asupra castelului. Tokichiro Kinoshita, ajutat
de trupele de atac ale comandanilor Nagahide Niwa i Katsuie

9
Shibata, a condus necontenit asalturi furibunde, ns nici dup
o zi ntreag de lupte crncene castelul nu a czut. Atacatorii
au fost oprii la metereze i astfel, la cderea nopii, nici mcar
un om nu reuise s ptrund n interior. Noaptea aceea a venit
cu ploaie i vnt puternic, iar furtuna a fost att de violent,
nct chiar i n regiunea Kyoto au fost puse la pmnt cteva
sute de case.
n dimineaa primei zile de septembrie vntul s-a potolit,
ns de pe coama dealului unde se afla noul cmp de lupt se
vedea cum pe apele lacqjui Biwa nc se ridicau valuri. Asaltul
a fost reluat cu i mai mare ndrjire. Aruncndu-se n ultima
lor btlie, la ceasurile nou ale dimineii, trupele de defensiv
au deschis porile cetii i, n frunte cu Nagamasa, toi cei dou
sute de oteni au nvlit afar. Fr s dea atenie micrilor
acestuia, o parte a trupelor conduse de Kinoshita i Shibata au
nconjurat corpul central, fcnd imposibil retragerea lui Na
gamasa aici, aa nct acestuia nu i-a mai rmas dect s se
ndrepte clare ctre fortreaa lui Akao Mimasaka-no-kami.
Vznd c dintre aliaii si nu mai rmseser n picioare dect
civa i nelegnd c a ajuns la captul zilelor, Nagamasa a
dat foc fortreei, a tras ultimele sgei ctre dumani i i-a luat
viaa cu sabia. Avea douzeci i nou de ani. In aceast lupt
au fost crutate
> vieile seniorilor > Akao Mimasaka-no-kami si
Azai Iwami-no-kami, cunoscui ca oameni de ncredere ai
clanului Azai, ns toi ceilali au fost ucii n lupt, au ndurat
o moarte ruinoas ori i-au pus singuri capt zilelor.
Trupele de atac au ptruns una cte una n fortreaa interi
oar mistuit de flcri, iar pe la al doilea ceas al amiezii au ras
de pe faa pmntului tot ce au gsit ntre zidurile castelului.
Astfel s-a stins clanul Azai, cel care, dup moartea protecto
rului clanului Kyogoku cruia i urmase la putere, stpnise
mult vreme provincia Kohoku.
Palanchinele aezate cu o zi nainte n luminiul din pdure
rmseser pe loc n tot acest timp, ca nite figurine aruncate
i uitate undeva. Vuietul luptei ajunsese i la ele, ba mai tare,
ba mai ncet, purtat de vntul ce mtura cmpul de btlie.

10
Cnd ntr-un trziu totul s-a potolit, femeile au vzut cum
cerul era pe jumtate cuprins de un ntuneric ciudat. La al trei
lea ceas al amiezii, pzite de cteva zeci de soldai, au cobort
de pe Muntele Toragoze, unde focurile luptei se stinseser, i
au luat drumul ctre sud, pe lng lac, parc plutind nvluite
de o lumin ciudat, care nu aducea nici a zi, nici a noapte.
n acea sear, n tabra de pe Toragoze, dup ce a cercetat
atent capul lui Nagamasa, Nobunaga i-a adus naintea sa pe
Azai Iwami-no-kami i Akao Mimasaka-no-kami, care fuseser
luai ostatici. La lumina focului de veghe, feele lor de soldai
btrni erau roii i hde. Nobunaga a tunat ctre ei:
Voi l-ai sftuit pe Nagamasa s m trdeze i din cauza
voastr mi-am rupt eu oasele atta amar de vreme! Toat ura
mea nu v poate cuprinde, nenorociilor!
La auzul acestor vorbe, Azai Iwami-no-kami, legat cum era,
i-a ridicat faa ctre Nobunaga i i-a rspuns tios:
Seniorul Nagamasa n-a fost, ca tine, un comandant cu
dou fee. De asta i-a gsit sfritul.
Un soldat care se las prins tie bine cum e s fii cu dou
fete.
>
Nobunaga a mpuns prul alb al lui Azai de trei ori, cu ca
ptul lncii.
Aa i vei gsi linitea, lovind un prizonier? a ripostat
acesta.
Fr s dea atenie spuselor acestuia, Nobunaga s-a ntors
ctre Akao Mimasaka-no-kami:
Ct despre tine, se aude c nc din tineree erai un lup
ttor cumplit ca un diavol.
Spre deosebire de Azai, Akao nu scotea nici un cuvnt.
Se vede c te-ai prostit de tot la btrnee.
Spunnd acestea, Nobunaga l-a tras acolo pe Shinbei, fiul
lui Akao Mimasaka-no-kami, care era i el printre prizonieri.
Tu poate c te-ai ramolit i de-asta taci, dar de la fiul
tu Shinbei o s scot tot.
Akao i-a ndreptat chipul btrn ctre fiul su i i-a spus
tios:

11
S nu cumva s te lai prostit de Nobunaga!
Btrn nebun ce eti! Nu mai vreau s-aud prostiile tale,
a spus Nobunaga rznd.
Iar de ndat ce rsul i-a disprut de pe chip, a poruncit:
Luai-le capetele! ,
O-ichinokata a fost trimis, mpreun cu cele trei fiice ale
sale, la Castelul Kiyosu. Imediat dup ce ele au fost luate n
grij de Oda Nobukane, fratele mai mic al lui Nobunaga, a fost
prins i fiul motenitor al lui Nagamasa, Manpukumaru, care
nc de dinaintea cdeai Castelului Odani sttea ascuns n
Castelul Tsuruga. Nobunaga i-a ordonat lui Tokichiro s-l
treac prin sabie. Manpukumaru nu avea dect zece ani, dar
Nobunaga nu s-a lsat nduioat. El nu aflase ns c Ikumaru,
copilul cel mic de doar un an al lui Nagamasa, era i el ascuns
la Templul Fukuden-ji, din satul Nagasawa.
Aa cum visase n timpul asaltului asupra Castelului Odani,
n ziua de Anul Nou a celui de-al doilea an al erei Tensho
(1574), Nobunaga a petrecut alturi de comandanii si, cu
capetele lui Ashikaga Yoshiaki, Azai Nagamasa i al tatlui aces
tuia printre vasele cu sake.
La cderea Castelului Odani, O-ichinokata avea douzeci
i apte de ani, iar cele trei fiice ale sale - Chacha, Ohatsu i
Kogo - aveau apte, cinci, respectiv trei ani. n anul n care a
ajuns n casa lui Nagamasa, O-ichinokata l-a nscut pe Man
pukumaru, iar apoi, din doi n doi ani, le-a nscut pe fiicele
Chacha, Ohatsu i Kogo, ultimul copil fiind Ikumaru. Cum
Ikumaru venise pe lume n a cincea lun din anul cderii caste
lului, nu avea dect trei luni cnd nenorocirea ruinei clanului
Azai s-a abtut asupra lor.
Chacha nu-i amintea deloc cum s-a fcut c din Castelul
Odani a ajuns s fie purtat ntr-un palanchin. I se prea c totul
se ntmplase n toiul unei nopi ntunecate. De fapt, toate
acestea se petrecuser cnd se crpa de ziu, dar copacii din
grdina palatului fcuser ca nici o raz de lumin s nu poat
ptrunde nuntru, i pesemne c asta i dduse fetei iluzia
unui ntuneric deplin. Pe lng asta, femeile de la curte, cu

12
care urcase mpreun n palanchin, nu ridicaser aprtorile
ferestrelor. Cu o severitate nemaintlnit, trseser perdelele
i n-o lsaser deloc s se uite afar.
Chacha avea senzaia c palanchinul n care era purtat tre
cuse printr-o limb de foc ce se pogora din cer arznd. De fapt,
nu strbtuser nici un loc n care s fi fost vreun foc aprins.
Prin vntul din zori ce aducea dinspre cmpul de btlie miros
de snge, irul de palanchine trecuse prin lanurile de orez, ur
mnd drumul ce ducea dinspre miaznoapte spre miazzi.
Cu toate acestea, Chacha nu reuea s alunge gndul c la
desprirea de Castelul Odani trecuse printr-o vlvtaie de foc.
Cndva, de pe vrful Muntelui Odani, privise cum clugrii
buditi de pe Muntele Hiei ndeplineau ritualul Saito Goma1,
iar spectacolul acestora trecnd prin muntele de foc nepmn-
tean i rmsese ntiprit n minte. Pesemne c Chacha asociase
acea imagine cu cderea Castelului Odani i acum era convins
c ea nsi scpase dintr-o asemenea vlvtaie.
Oricum ar fi stat lucrurile n realitate, aa gndea Chacha
despre prbuirea Castelului Odani, n care se nscuse i cres
cuse pn la vrsta de apte ani. Ciudat era c nu-i amintea
mare lucru de tatl su, Nagamasa. Ultima imagine ce-i rm
sese ntiprit n minte era cea n care el venise pn la palan
chin pentru a-i lua rmas-bun. Purta armura de samurai prins
cu nururi de piele neagr peste care i pusese kesa2 din brocart
aurit i inea strns n mn o naginatcv* mpodobit cu motive
din lac purpuriu. Chacha nu a putut face ns legtura atunci
ntre acea frumusee i sfritul tragic al lui Nagamasa. Dac
se gndea la ceva n timpul n care palanchinele se puneau n
micare, atunci acel lucru era doar splendoarea neasemuit a
tatlui ei.

1 Ceremonie de rugciune budist, n care un loc aparte l ocup


aprinderea ritualic a unui foc, acesta simboliznd arderea suferinelor
i a cauzelor lor.
2 Roba care n mod tradiional face parte din vemntul clugrilor
buditi, dar care era purtat uneori i de samurai pe deasupra armurii.
3 Tip de arm care se aseamn cu lancea.

13
Trecuse o lun de cnd Chacha i nsoitoarele ei ajunseser
la Castelul Kiyosu, cnd unul dintre servitorii care l slujiser
vreme ndelungat pe Hisamasa a venit s le vad i astfel au
aflat despre motivul plecrii lor din castel n aa mare grab,
precum i despre sfrituUragic al lui Hisamasa. Auzind acele
grozvii, mama ei, O-ichinokata, a izbucnit n plns, dar Chacha
nu era micat ctui de puin de acea istorisire. Era convins
c tatl su, asemenea acelui servitor, evadase din Castelul
Odani i acum cine tie pe unde i ducea zilele.
Poate din pricin c i trise ntr-o mare tensiune, pn n
acea zi O-ichinokata nu vrsase nici mcar o lacrim, ns de
cnd auzise povestea slujitorului, ochii i se umezeau de la orice
fleac. Vznd-o pe mama sa ntr-o asemenea stare, Chacha s-a
ntristat peste msur, devenind foarte irascibil i transfor-
mndu-se ntr-o mic pacoste pentru nsoitoarele sale.
Dup vreo dou sptmni de la aflarea vetii c Nagamasa
a sfrit att de tragic, le-a ajuns la urechi i faptul c fusese
descoperit ascunztoarea din Tsuruga a fratelui mai mare al
lui Chacha, Manpukumaru, i c acesta fusese ucis de mna
unui supus al lui Tokichiro Kinoshita. i nu fusese ucis ori
cum, ci tras n eap i artat la drumul mare. Toate acestea le
aflaser din gura unui slujitor venit s curee grdina. Auzind
acestea, O-ichinokata, alb ca varul, s-a dus drept la altarul de
rugciune budist, a aprins lumnri i a ars tmie, iar apoi nu
s-a mai ridicat din aternut zile de-a rndul. In tot acest timp
nu le-a lsat s se ndeprteze de la patul ei nici pe cele trei fiice
ale sale, pentru c i era team ca nu cumva fratele su mai
mare, Nobunaga, s le ia ntr-o zi de lng ea.
Chacha nu a neles pe deplin nici ce nsemna moartea lui
Manpukumaru. A ascultat istorisirea ca i cum ar fi fost vorba
de-o poveste dintr-o lume ce nu avea nici o legtur cu ea. Nu
a neles nici ce nseamn a fi tras n eap". i-a dat seama
doar c pe mama ei o ntristau foarte tare aceste cuvinte, aa c
nu le rostea niciodat.
Cel mai trist lucru pentru Chacha era c nu-1 putea vedea
pe friorul ei cel mic, Ikumaru. tia doar c fusese trimis

14
undeva, nsoit de samuraii Denshiro Ogawa i Sakon Naka-
jima, dar nu avea habar unde anume. Cumva a neles ns c
i numele fratelui su mai mic era un cuvnt de nerostit.
Fa de bunicul su, Hisamasa, Chacha fusese nepstoare
nc de cnd locuiau n Castelul Odani. Poate din cauz c nu
se nelegea prea bine cu fiul su Nagamasa, Hisamasa aproape
c nu-i adresase lui Chacha vreodat vreun cuvnt. Iar cum
reedina acestuia, corpul Kyogoku, era la oarecare distan de
corpul central, Chacha nu se ntlnea dect arareori cu btr
nul cpcun. Rarele ntlniri erau prilejuite de adunarea n ace
lai loc a ntregului clan Azai, cu ocazia vreunei ceremonii sau
a altui eveniment asemntor. n aceste mprejurri, Hisamasa,
care l ntrecea pe fiul su n nlime, se aeza ntotdeauna pe
o treapt mai sus dect toi ceilali. Pn i micua Chacha i
ddea seama c era un btrn dificil, care odat ce spunea ceva
nu mai voia s-aud nimic de la nimeni. Dar, n ciuda faptului
c niciodat nu-1 simise aproape, ca pe un bunic, lui Chacha
nu-i displcea s-l ntlneasc. n orice mprejurare, acest btrn
cldit ca o stnc prea mult mai impuntor dect fiul su, care
ntotdeauna i se punea mpotriv. Cu ochii mari i nasul acvi
lin, fptur lui aprig amintea de un oim i avea ceva care o
facea pe Chacha s l priveasc fascinat, far s ndrzneasc
s clipeasc.
Imaginea bunicului Hisamasa a rmas vie n amintirea fetei
muli ani dup aceea. Ct despre tatl su, Nagamasa, amintirea
lui s-a ters din mintea copilei, care nu s-a mai gndit nici la el,
nici la viaa lui, nici la moartea lui, nici la btliile purtate. n
schimb, figura bunicului avea s-i revin mereu naintea ochilor.
Peste mult vreme, cnd Chacha mplinise nousprezece
ani i locuia deja n Castelul Azuchi, ntr-o zi au aprut nite
comerciani venii din regiunea Shinshu. Printre ei era i un
biat de vreo doisprezece sau treisprezece ani, pe nume Suwaju.
Luat la ntrebri de una din doamnele de companie, le-a spus
c i aduce aminte vag c s-a nscut n Shinshu i c i-a pier
dut prinii ntr-o btlie ce se purtase cam pe cnd avea el
nou ani.

15
ntorcndu-se acas dup ce se jucase la ru cu copiii, gsise
ua ncuiat. tia c atunci cnd prinii lui ncuiau ua era
semn c s-a ntmplat ceva la castel i c trebuia s se duc de
ndat acolo, aa c a apucat-o pe drumul de sub poalele mun
telui. Cum mergea pe potecile dintre parcelele de orez, s-a
trezit deodat c a nimerit la mijloc, ntre castel i trupele du
mane. A dat s fug spre castel, dar n acel moment a aprut
un samurai n armur, care l-a prins de pr i a nceput s-l
trasc dup el. n acea clip, s-a ivit parc din pmnt nc un
rzboinic, care s-a npilstit cu sabia asupra celui dinti i a reu
it s-l alunge. Rzboinicul acesta era unchiul lui Suwaju, care
l-a dus pe biat pn la castel, unde, cu un icnet, l-a aruncat
peste ziduri. Suwaju s-a rostogolit n aer i i-a pierdut cuno
tina cnd a czut pe o grmad de pmnt din curte. Dup o
vreme a deschis ochii i a vzut cum un comandant cu prul
alb mprea porunci unui grup de samurai. Suwaju a simit
dintr-odat c trebuie s se uureze i s-a ndreptat ctre zid
suflecndu-i poalele, cnd deodat de-afar s-a auzit un strigt
de lupt ca vuietul unei mri spumegnde, iar n curtea caste
lului a czut o ploaie de sgei. O sgeat i-a atins bretonul lui
Suwaju i s-a nfipt ntr-un stlp. Ct ai clipi din ochi, o mul
ime de soldai dumani au prins a se cra pe ziduri i, cu
strigte de lupt, au nceput s atace n valuri. n acea clip, o
femeie aflat n curtea castelului, cu brul strns n jurul taliei,
a apucat o naginata i a nit pe lng Suwaju ctre ziduri,
unde a nceput s secere n stnga i-n dreapta minile duma
nilor. Cnd s-a sfrit btlia, pe cmpurile din jurul castelului,
capetele celor ucii n lupt erau mprtiate asemenea unor
couri de vnturat orezul. Parcelele de orez i crrile dintre
ele fuseser inundate de un val de snge. Dar, n afar de asta,
Suwaju nu-i mai amintea nimic. Mai vzuse doar durerea i
vaietele celor care, inndu-se de mini ca pentru a-i lua adio,
se pregteau de moarte n zori, la cteva zile dup aceea.
Aceasta era istorisirea lui Suwaju. Nu tia despre ce btlie
i despre cderea crui castel era vorba, dar, dup spusele unuia

16
dintre cei care-1 nsoeau, prea s fie povestea cderii Caste
lului Tomono, din anul al doisprezecelea al erei Tensho (1585).
Ascultnd povestea biatului, Chacha nu i-a putut nbui
gndul c acel comandant cu prul alb, care ddea porunci n
castel, nu era altul dect bunicul su, Hisamasa. Ct despre
curajoasa femeie care se aruncase n lupt cu naginata n mn,
pesemne c era una dintre concubinele care nu se deprtau de
lng el. Dei castelul din istorisirea lui Suwaju nu se putea
compara cu corpul Kyogoku al Castelului Odani, din acel mo
ment, n mintea lui Chacha, asediul celui din urm a cptat
contururi clare.
Indiferent de amploarea rzboiului, amarul lui era acelai
i ptrunsese adnc n sufletul fetei, mai ales c ajunsese la ea
trecnd prin inima copilului care-1 povestise.
ns toate acestea s-au ntmplat muli ani dup aceea, i
nu aveau nici o legtur cu Chacha de acum, care ajunsese de
curnd la Castelul Kiyosu i care, dei trise pe pielea ei dis
pariia n flcri a Castelului Odani, n-o putea asocia cu soarta
ei i a celor apropiai. Nici moartea lui Hisamasa, nici cea a lui
Nagamasa i nici tragerea n eap a lui Manpukumaru nu erau
pentru ea mai mult dect o simpl poveste.

Anul nti al erei Tensho a trecut pe nesimite. In prim


vara celui de-al doilea an, O-ichinokata a tocmit un pictor din
Nagahama s fac un portret al lui Nagamasa, cu ocazia come
morrii unui an de la moartea acestuia. Pictorul nu l cunos
cuse pe Nagamasa, aa c la nceput a desenat o schi urmnd
indicaiile lui O-ichinokata, dar apoi a fost nevoit s o refac
de nenumrate ori. Chacha gsea un motiv s se bage n vorb
de fiecare dat cnd pictorul aducea schiele, comentnd ba c
pe la colurile ochilor de fapt era altfel, ba c gura nu-i seamn
deloc. Fr s par deranjat n vreun fel, pictorul continua s
vin la castel. Cnd credeau toti > c a reuit s fac o schi care
s-i semene lui Nagamasa, urmtoarea dat aprea cu una care
nu-i semna deloc. n tot acest rstimp, Chacha i-a dat seama

17
de motivul pentru care portretul tatlui ei nu se apropia de
realitate: imaginea ei despre Nagamasa era complet diferit de
cea a mamei sale. Ceea ce i cerea mama ei pictorului era figura
de zi cu zi a lui Nagamasa, una plin de cldur i pace, n
timp ce Chacha cuta expresia ntunecat pe care tatl su o
afia uneori atunci cnd nu era n apele sale.
Chacha, taci din gur! i spunea uneori O-ichinokata.
Dac l picteaz aa cum vrei tu, dispare tot ce l facea pe tatl
tu s fie el nsui, iar portretul acesta ncepe s semene din ce
n ce mai mult cu cel alJbunicului tu.
Admonestat astfel, Chacha s-a mulumit de-atunci doar
s priveasc schiele, far s mai scoat nici un cuvnt. Lucru
rile stteau ntocmai cum spunea mama ei: dac schia ar fi
fost fcut dup cum voia ea, portretul tatlui su ajungea s
semene cu cel al bunicului. Singura expresie care-i plcea la
tatl su era aerul de voin de neclintit pe care-1 motenise de
la Hisamasa, cel responsabil de cderea clanului Azai.
Dac bunicul tu nu i-ar fi fcut datoria fa de clanul
Asakura! i explicase mama ei motivul cderii clanului Azai.
Aceasta nu era doar convingerea lui O-ichinokata. La fel
gndeau i doamnele nsoitoare. Micua Chacha nu putea s
neleag toate detaliile, dar, lsnd la o parte acest lucru i ju
decnd doar dup ce i plcea i ce nu, era mult mai atras de
felul de a fi al bunicului su.
Portretul lui Nagamasa a fost terminat la nceputul verii i
i-a fost adus lui O-ichinokata. Fusese pictat din fa, stnd jos,
cu o eboshi1de culoare neagr pe cap i mbrcat cu un sud2
tot de culoare neagr. Ochii si migdalai preau puin lsai,
gura i era mic, iar sub nas i pe obraz i se zrea barba rar.
Era portretul unui lupttor drz i voinic.

1 Plrie lcuit, de obicei de form ascuit, asemntoare unui


coif; se mai poate vedea astzi ca parte a costumului purtat de preoii
intoiti atunci cnd oficiaz un ceremonial sau n costumul purtat de
arbitrii de sumo.
2 mbrcminte de ceremonie pentru samuraii de rang inferior.

18
Nu-i aa c e minunat? le-a spus O-ichinokata celor trei
fiice, n timp ce le arta pictura.
Da, cu siguran c acesta era portretul lui Nagamasa.
Chiar i Chacha simea, dup mult vreme, cldura rentlnirii
cu tatl su. ns, cu ct privea mai mult tabloul, cu att i
ddea seama c din el lipsete ceva. n faa ochilor i-a aprut
dintr-odat figura unchiului su, Nobunaga. De cnd sosiser
la Castelul Kiyosu, Nobunaga venise la ele o singur dat. Cele
patru femei au mers n faa lui pentru a-i prezenta omagiile,
iar Chacha l-a auzit atunci pe Nobunaga spunndu-i mamei
sale cteva cuvinte de compasiune. S-au retras imediat, ns
Chacha nu a putut uita niciodat figura lui Nobunaga, pe care
atunci l vzuse pentru prima oar. I-au rmas adnc ntiprite
n memorie faa prelung, ochii ptrunztori, nasul mare, bu
zele strnse i brbia ascuit. Figura lui era cea a unui rzboi
nic puternic, a crui for o depea pe cea a lui Nagamasa i
Hisamasa mpreun.
Chacha nu putea s nu observe c, n comparaie cu Nobu
naga, figurii tatlui su i lipsea ceva esenial, iar asta o facea s
simt frustrare, tristee i iritare. Pe nesimite, Chacha ajunsese
s-l considere duman de moarte pe acest crud lupttor numit
Nobunaga, sentimentele ei fiind cu totul diferite de cele ale
mamei sale. Cu toate acestea, ea nu tia c motenise tocmai
trsturile unchiului ei, semnnd cu el mai mult dect cu p
rinii ei i, de fapt, mai mult dect cu oricine altcineva.

ntlnirea lui Chacha cu cei trei veriori din clanul Kyo


goku - Takatsugu, Takamoto i Tatsuko - a avut loc la Caste
lul Kiyosu n toamna celui de-al doilea an al erei Tensho (1574),
imediat dup terminarea ceremoniei de comemorare a unui
an de la moartea lui Nagamasa. O-ichinokata se purtase cu
mare grij, cci organizarea acestei ceremonii putea fi consi
derat un afront fa de Nobunaga. Nu se tie ce au discutat,
ns att Nobunaga, ct i seniorul Castelului Kiyosu au trimis
ofrande n cinstirea memoriei celui disprut. Cu toate acestea,
slujba s-a inut n secret, la ea participnd doar cei apropiai.

19
Chiar i templul familial al clanului Azai a fost foarte precaut
i a trimis doar doi clugri tineri, care s-au ntors imediat
dup recitarea sutrelor cerute de datin. A fost o ceremonie
neobinuit, n care cei prezeni nu au rostit nici mcar o dat
numele celui pomenit.
La vreo patru-cinci zile dup slujba de comemorare, s-a
anunat c au sosit copiii clanului Kyogoku. O-ichinokata
sttea pe verand, iar cnd i-a ajuns la urechi numele Kyogoku,
i-a ridicat privirea, n vreme ce chipul ei nu trda o emo
ie clar. jj
Cei trei frai, nscui n timpul cstoriei surorii mai mari
a lui Nagamasa cu Takayoshi Kyogoku, erau nepoii prin
alian ai lui O-ichinokata, neavnd nici o legtur de snge
cu ea. Relaiile dintre clanurile Azai i Kyogoku erau ns mai
complicate dect o simpl legtur de rudenie. Cei din clanul
Kyogoku fuseser o familie nobil, renumit n inutul Omi n
perioada Muromachi fiind, alturi de clanurile Yamana, Ishiki
i Akamatsu, una dintre cele patru familii numite s guver
neze provincia. Nagamasa cucerise ns teritoriile lui Takayoshi,
tatl acestor trei copii, i-l nlocuise la guvernare. Acest trecut
plin de ur i fcea pe cei din clanul Kyogoku dumanii de
moarte ai celor din clanul Azai.
De fapt, O-ichinokata auzise c, dup cderea Castelului
Odani, nepoii si prin alian i ridicaser un mic castel un
deva la poalele Muntelui Kannon, unde duceau o via sr
ccioas, dar nu mai tia nimic din ce se ntmplase dup aceea.
i iat c acum, la un an de la destrmarea clanului Azai, veni
ser s o viziteze.
Poftii-i nuntru! le-a spus solilor i i-a chemat fiicele,
care se jucau n grdin.
Chacha auzise de cteva ori numele Kyogoku. Dei nu avea
habar despre relaia delicat dintre familiile lor, tia c erau
rude i c acest clan fusese cndva o familie renumit n pro
vincia Omi, iar numele acesta avea pentru ea o rezonan spe
cial. Nu era legat de cine i-1 spusese, ci de sentimentul de
admiraie i respect pe care i-1 trezea rostirea numelui unei

20
familii vechi i faimoase, ce se asemna cu munte nalt n vr
ful cruia nu poi ajunge orict ai ncerca i n faa cruia te
nclini. n acelai timp ns, la auzul numelui de Kyogoku,
inima i era cuprins de un amestec de compasiune i nefe
ricire. Nici un alt nume al vreunei familii de lupttori nu
trezea n ea asemenea sentimente.
Chacha s-a aezat n dreapta mamei ei, n timp ce surorile
ei Ohatsu i Kogo stteau lipite una de alta, n stnga. Primul
care a intrat n ncpere a fost Takatsugu, care avea atunci doi
sprezece ani. A fcut o plecciune uoar, iar apoi s-a ndreptat
ctre locul cel mai din spate. i-a aranjat pliurile de la hakama}
i s-a aezat ceremonios. Era un biat frumos, slbu, cu pielea
strvezie. Era nalt i avea un comportament matur, aa c nu
i-ar fi dat nimeni doar doisprezece ani. Dup el a intrat Tatsuko,
sora lui de treisprezece ani, inndu-1 n fa, ca pentru a-1 pro
teja, pe Takatomo, n vrst de cinci ani.
Chacha nu i-a dezlipit privirea de la Tatsuko, urmrind-o
de cum a intrat n camer pn s-a aezat. i ea era nalt, cu
aceeai constituie fragil ca i Takatsugu. Imediat ce s-au ae
zat, cei trei frai s-au nclinat deodat, ca la comand, punn-
du-i minile n fa, pe podea.
Sunt Takatsugu Kyogoku i am venit mpreun cu sora
i fratele meu s mi vizitez rudele, a rostit acesta clar i rspicat.
Chacha nu-si > lua ochii de la Tatsuko. Asta nu era ceva neo-
binuit la ea, cci n ultima vreme, de cte ori se afla n faa
mai multor oameni, i alegea o persoan care i strnise inte
resul i n-o mai scpa din ochi. mbrcat ntr-un chimono ver
nil, din satin imprimat, i purtnd un obi2 de culoare stacojie,

1 Pantaloni largi, strni n talie, de obicei cu cinci pliuri n partea


din fa i dou n partea din spate. Cele apte pliuri reprezint cele
apte virtui din codul samurailor, bushido (curaj, omenie, dreptate, poli
tee, sinceritate, loialitate, onoare). Dispunerea asimetric a celor cinci
pliuri din fa (trei n dreapta i dou n stnga) este un exemplu al
importanei asimetriei n estetica japonez.
2 Bru din mtase groas cu care se strnge chimonoul.

21
Tatsuko avea faa ncadrat de pr negru, mprit n dou
uvie lsate s cad n fa, n timp ce restul i se revrsa pe spate.
Minile albe, cu pumnii strni pe jumtate, se odihneau pe
tatami.
Tatsuko i-a ndrepta^ spatele, ridicndu-i capul, dar nu
i-a ntors nici mcar o dat ochii spre Chacha. Fie i lsa pri
virea pe genunchi, fie i-o ndrepta calm ctre grdin. Pen
tru o fat de treisprezece ani, avea o atitudine provocatoare i
uor dezagreabil, dar Chacha o privea cu respect. I se prea
c e departe de a fi ca d prines din clanul Kyogoku, ce pri
mise o cu totul alt educaie.
Dintr-odat, n camer s-a revrsat un hohot de rs, aa cum
nu se mai auzise de la sosirea lor la Castelul Kiyosu. Chacha
i-a luat ochii de la Tatsuko, ndreptndu-i privirea ctre Ta-
katsugu, care sttea drept, cu minile sub hakama. n acel
moment, privirile li s-au ntlnit.
Ce vrst are verioara mea? a ntrebat Takatsugu,
micndu-i buzele roii ca de fat.
O-ichinokata a rspuns n locul lui Chacha. Takatsugu
prea un biat binevoitor, dar cam slugarnic, ceea ce nu se prea
potrivea cu poziia lui de motenitor al clanului Kyogoku.
ntre timp, Takatomo, aezat ntre fraii lui mai mari, se uita
curios de jur mprejur. Acest copil era singurul care afia cal
mul nnscut al urmailor> unei nobile familii ruinate.
Vizita celor trei frai a fost foarte scurt, cci n aceeai zi
s-au i ntors la castelul lor. Dup ce au plecat, O-ichinokata
s-a interesat dac nu se putea ca Takatsugu s intre n serviciul
lui Nobunaga i s vin s locuiasc n Castelul Kiyosu. Se
pare c acesta fusese de fapt motivul pentru care Takatsugu
venise s o vad pe mtua lui.
O lun mai trziu, copiii familiei Kyogoku s-au instalat n
Castelul Kiyosu.
n cel de-al treilea an al erei Tensho (1575), Takatsugu s-a
mutat n prefectura Gifu, pentru a-i ndeplini slujba ctre
Nobunaga. Civa dintre samuraii care serviser clanul Kyogoku

22
au venit s-i ia rmas-bun. Cu toii mbtrniser. Tatsuko i
Takatomo l nsoeau pe Takatsugu.
Adus de mama ei, Chacha a petrecut i ea trupele pn la
poarta principal. Dup plecarea acestora, a zrit lacrimi n
ochii mamei ei.
De ce plngi? a ntrebat-o.
Nu se poate cldi o cas far un brbat. Dac ar fi trit
Manpukumaru...
Spunnd aceste cuvinte, i-a acoperit faa cu mnecile chi-
monoului i a nceput s plng cu suspine. Chacha nu o mai
vzuse niciodat plngnd aa. Pn i cei din familia Kyogoku,
distrus de propriul ei so, fcuser prin Takatsugu primul pas
spre reconstruirea acesteia, iar gndul c pentru propria sa fa
milie nu mai exist speran o ntrista peste msur.
Seniorul din Gifu a pricinuit toate astea, a rostit Chacha
obraznic.
Suprarea mamei ei o fcuse s prind curaj. Privind-o n
ochi, O-ichinokata a cltinat ns din cap.
Nici n vis n-ai voie s spui asemenea lucruri. Dac
seniorul din Gifu ar fi detestat clanul Azai, de ce v-ar fi primit
aici pe voi, domniele acestei familii? Dac tatl i bunicul
vostru au murit, asta nu nseamn dect c astea le-au fost
zilele i c norocul n-a fost de partea lor. Toi avem hrzit o
soart. Nici prbuirea clanului Kyogoku nu s-a ntmplat din
vina tatlui vostru, ci pentru c aa le-a fost scris. Dac n-ar fi
aa, atunci de ce au venit s v vad copiii familiei Kyogoku?
Tata a fost cel care a distrus clanul Kyogoku?
Chacha i ridicase privirea spre O-ichinokata. Din tot ce
i spusese mama ei, o uimise doar acest lucru, care i rscolise
sufletul. I-a revenit n minte felul n care Takatsugu i fraii si
le priviser pe ea i pe mama sa, dar s-a gndit apoi c Takat
sugu i Tatsuko totui nu le urau.
In acel moment, o trup de clrei a nvlit n castel. Au
desclecat pe rnd n faa porii, dup ce fiecare dintre ei a dat
un ocol clare. Prea ceva important. O-ichinokata i Chacha

23
s-au retras imediat n corpul central al castelului. Au aflat n
acea sear c cei care se npustiser n goan n castel erau
mesageri din Gifu i mergeau la lupt n Nagashino, din ordi
nul seniorului din Gifu, Nobunaga. De la Castelul Kiyosu
nu plecau la btlie trupe, dar toat noaptea drumurile au
fost luminate de torele' rzboinicilor ce veneau nencetat
dinspre apus.
Chacha i urmrea atent dintr-un turn aflat ntr-un col al
castelului. Erau trupele lui Hideyoshi Hashiba, cel care pre
luase guvernarea provinciei Omi n locul lui Nagamasa. Dup
cderea Castelului Odani, Tokichiro Kinoshita i schimbase
numele n Hideyoshi Hashiba. Chacha privea acum aceleai
trupe care asediaser Castelul Odani, dar sentimentele ei erau
altele. Era o noapte de var, iar cerul negru era ncrustat cu
stele reci.

n vara celui de-al treilea an al erei Tensho (1575), Nobu


naga, aliat cu Ieyasu, a spulberat la Nagashino trupele lui
Katusyori Takeda din Kai, obinnd o victorie rsuntoare.
Aproape toi vasalii fideli lui Shingen Takeda au pierit n lupt,
iar Katsuyori a primit o lovitur att de puternic nct nu s-a
mai putut ridica. Btlia de la Nagashino i-a sporit astfel faima
lui Nobunaga. Clanurile Asakura i Azai fuseser distruse de
mna lui, iar acum i dduse o lovitur decisiv clanului Takeda,
aa c n inuturile din apropiere nu mai avea dumani care s-i
poat ine piept.
Nobunaga ajunsese la ultima treapt a obiectivului su,
acela de a cuceri ntreaga ar. A hotrt s-i mute reedina
din Gifu pe Muntele Azuchi din provincia Omi, mai aproape
de capitala Kyoto. Construcia acestei noi ceti a fost anunat
chiar la intrarea n anul urmtor btliei de la Nagashino, al
patrulea al erei Tensho (1576). Muntele Azuchi era cunoscut
de mult vreme drept o fortrea pe malul lacului Biwa,
avnd o poziie strategic ce oferea posibilitatea de a controla
nu doar regiunile maritime i muntoase din est i din nord, ci

24
i ntregul inut Kinki1, precum i capitala Kyoto, nemaivor-
bind de regiunile Shikoku i Chugoku. Dei inutul fusese de
generaii ntregi sub administrarea clanului Rokkaku, Nobu
naga a decis ca noul castel s fie ridicat aici.
Nagahide Niwa din Sawayama a fost numit administrator
general al lucrrilor, a cror pregtire a nceput foarte repede,
chiar de pe la mijlocul lui ianuarie, ns construcia efectiv a
demarat la nceputul lui aprilie. Au fost trimii muncitori din
toate provinciile din apropierea capitalei, adic din Mikawa,
Owari, Mino, Ise, Echizen i Wakasa, iar meteugarii au venit
din locuri precum Kyoto, Nara i Sakai. Piatra pentru fundaie
a fost scoas din munii din apropiere sau luat de la vechiul
castel. A fost nevoie de zece mii de soldai care au lucrat trei
zile pentru a cra blocurile masive n vrful muntelui.
n luna n care a nceput construcia Castelului Azuchi,
Nobunaga a atacat Castelul Ishiyama din Osaka. Nici lucrrile
la castel i nici luptele lui Nobunaga nu ncetau, aa c pn
n luna august a celui de-al aptelea an din era Tensho (1579),
cnd cetatea a fost ridicat n ntregime, att Nobunaga ct i
generalii si n-au avut parte de nici o clip de rgaz, fiind ba
implicai n construcia edificiului, ba trimii pe numeroasele
cmpuri de btlie.
Castelul Azuchi era imens, oglindind caracterul lui Nobu
naga. Fundaia donjonului avea o nlime de doisprezece
ken2, iar deasupra se suprapuneau ase pavilioane, cel de-al
doilea adpostind salonul privat al lui Nobunaga, ce msura
aptesprezece ken de la rsrit la apus i doisprezece ken de la
miaznoapte la miazzi. Lucrrile fiind destul de avansate, co
mandanii au fost invitai aici pentru prima dat n al aselea an
al erei Tensho (1578), de Anul Nou. Evenimentele au inut
dou zile, timp n care s-au organizat multe ntlniri de ceremonia

1 Regiune din partea de vest a Japoniei, cuprinznd apte prefecturi.


Cele mai importante orae aflate aici sunt Kooto, Osaka, Nara i Kobe.
2 1 ken = 1,82 m.

25
ceaiului, iar invitaii au fost servii cu zoni1i cu prjituri aduse
din China.
O-ichinokata, Chacha, Ohatsu i Kogo i duceau viaa
retras n Castelul Kiyosu. Le ajungea ns la urechi tot ce se
ntmpla. Aa aflaser despre victoria de la Nagashino a lui
Nobunaga asupra clanului Takeda, despre pacea de la Echizen,
despre expediiile n Kishu i btlia cu Hisahide Matsunaga
sau despre plecarea n campania ctre Harima. Curios lucru,
dar din toate aceste poveti sngeroase, lui Chacha i rmse
ser n minte doar acAea despre Hideyoshi Hashiba. Acesta
preluase provincia Omi dup distrugerea clanului Azai, pr
sise Castelul Odani i ncepuse construcia unui nou castel, la
aproximativ trei ri2 ctre sud-vest, la Imahama, schimbnd n
Nagahama i acest nume familiar lui Chacha. Toate aceste
lucruri erau pentru Chacha faptele barbare ale unui cuceritor
far suflet. Chacha l ura din tot sufletul pe Hideyoshi, cci el
atacase i apoi pusese stpnire pe castelul tatlui su i tot el
era cel care, urmnd ordinele lui Nobunaga, l prinsese pe fra
tele ei, Manpukumaru, i l trsese n eap. Dar mai exista un
motiv care o facea s-l urasc i mai tare: i ajunsese la urechi
zvonul c acesta ar fi fost ndrgostit nebunete de mama sa,
O-ichinokata. Chacha avea unsprezece ani cnd, n toamna
celui de-al cincilea an al erei Tensho, a aflat aceste lucruri din
gura unor soli trimii de Hideyoshi la Castelul Kiyosu.

Cunoscnd c Chikubujima estepmntul n care se odihnete


neamul domniei voastre din moi-strmoi, voi veghea asupra
acestui loc sacru din provincia Omiy ca pacea s dinuiasc
n acele >tinuturi. Am renltat
y toate cldirile distruse >si v

1 Sup care se servete n mod tradiional de Anul Nou i care de


obicei conine mochi (turtie din fain de orez). Iniial, era o mncare
rezervat exclusiv samurailor, dar a fost preluat apoi i de restul claselor
sociale.
2 1 ri = aproximativ 4 km.

26
atept, O-ichinokata, s venii n pelerinaj mpreun cufiicele
domniei voastre.

La auzul accstor cuvinte, chipul lui O-ichinokata s-a crispat


pentru o clip, dar i-a revenit imediat i a rspuns ca i cum
nimic nu s-ar fi ntmplat:
i mulumesc seniorului Hideyoshi pentru aceast invi
taie care m onoreaz, dar m tem c sntatea mea nu-mi
ngduie acum s o accept.
Solii s-au ntors astfel la Hideyoshi cu un refuz. Dup ple
carea acestora, Fujikake Mikawa-no-Kami, care le nsoise pe
cele patru femei dup cderea Castelului Odani, a comentat
suprat:
Ticlosul sta nu-i vede lungul nasului! Ho far ruine,
ncearc s ctige inima doamnei O-ichinokata folosind ci
ocolite!
Chacha nu a neles atunci ce voiau s spun aceste cuvinte,
dar le-a auzit apoi pe doamnele de la curte vorbind i aa a aflat
zvonul c Hideyoshi se aprinsese dup O-ichinokata.
Hideyoshi i lsase familia n castelul de la Nagahama, dar
se afla ntr-o poziie delicat cci, indiferent de ct de puternice
erau sentimentele lui pentru ea, O-ichinokata era sora mai
mic a seniorului Nobunaga i asta nu-i lsa prea mult loc de
manevr. Probabil c din aceast cauz iubirea lui pentru
O-ichinokata ajunsese un subiect de discuie att de rspndit.
Pentru Chacha, situaia aceasta, n care mama ei era dorit
de acest comandant militar numit Hideyoshi Hashiba, nce
puse s devin ridicol. I se prea straniu c cel care le luase
viaa tatlui i bunicului su i care le ocupase castelul nu era
pn la urm nici diavol, nici arpe, ci doar un simplu om.
Se pare c pn la episodul de la Castelul Kiyosu, la care
asistase i Chacha, Hideyoshi Hashiba o invitase n repetate
rnduri pe O-ichinokata s mearg la Chikubujima cu fiicele
ei. In mintea lui Chacha ncepeau s se adune tot felul de
informaii despre Hideyoshi, aflat atunci n plin ascensiune,
favorit al lui Nobunaga i nentrecut n lupt, dar care nu se
luda ns cu un fizic pe msur, fiind mic de nlime.

27
Spre deosebire de mama ei, Chacha i dorea s mearg la
Chikubujima. Imaginaia ei se aprindea la gndul c pe aceast
insuli din mijlocul lacului Biwa se aflau templele zeielor
Kannon1 i Benzaiten2, pe care tatl i bunicul su le venera
ser. Se mplineau patru ani de cnd Chacha locuia n Castelul
Kiyosu i ardea de dorul revederii provinciei Omi, unde i
petrecuse copilria.
Dorina lui Chacha s-a mplinit n primvara anului al ase
lea al erei Tensho, cnd la Castelul Kiyosu a aprut Takatsugu
Kyogoku. Biatul proenit dintr-o nobil familie i intrat n
serviciul lui Nobunaga datorit interveniilor mtuii sale
prsise Gifu pentru a-1 urma pe Nobunaga la Azuchi. Venise
acum la Castelul Kiyosu din ordinul lui Nobunaga de a le
invita pe O-ichinokata i pe fiicele ei s viziteze Castelul Azuchi,
care era aproape terminat.
Aceasta este dorina lordului Nobunaga, a spus Taka
tsugu, care se transformase ntre timp ntr-un tnr lupttor
chipe de aisprezece ani.
Trecuser patru ani de la prima lui venire la Castelul Kiyosu
i se maturizase destul de mult n acest rstimp. Avea o elegan
motenit de la nobila sa familie, desvrit de o figur fru
moas, dar cu o paloare rece. Chacha i-a nbuit un strigt
de surpriz la vederea lui Takatsugu, cci era cu totul diferit de
samuraii pe care i vedea n fiecare zi.
O-ichinokata a refuzat din nou invitaia lui Nobunaga,
invocnd nc o dat sntatea-i ubdred.
Atunci, ce-ar fi s vin doar domniele? a ntrebat Taka
tsugu, iar Chacha a rspuns imediat:
Eu a vrea s merg.

1 Zei budist a compasiunii, a crei statuie are de obicei o mie de


mini i unsprezece capete, pentru a sugera multitudinea de posibiliti
de a le oferi ajutor oamenilor.
2 Zei budist care protejeaz tot ceea ce curge - ap, timp, cuvinte,
cunotine, muzic. Statuia sa o arat adesea innd n mn o mando
lin. In Japonia, ea face parte din cei apte zei ai norocului, numele su
fiind asociat cu avuia.

28
Chiar vrei s mergi?
Da.
Atunci, mergi mpreun cu Ohatsu i prezint-i senio
rului Nobunaga omagiile noastre n locul meu, i-a rspuns
O-ichinokata.
La dou zile dup aceasta, Chacha, nsoit de Ohatsu i
de trei doamne de companie, crora li s-a alturat i Fujikake
Mikawa-no-Kami, au pornit escortai de Takatsugu i de
cteva zeci de soldai ctre provincia Omi. Mugurii cireilor
stteau s se deschid. Oprindu-se din loc n loc, cele cinci
palanchine naintau ncet ctre apus prin adierea cldu a
vntului. Fr s stea o clip, Takatsugu ddea rotocoale clare.
De cte ori ridica perdeaua de la fereastra palanchinului,
Chacha l vedea ba zorindu-i calul mult naintea tuturor, ba
venind napoi n galop.
Dup ce-au intrat n provincia Omi, s-au ntlnit adesea
cu grupuri de samurai clare. Au aflat apoi c Nobunaga pleca
mpreun cu trupele sale pentru un atac fulger asupra cetii
de la Ishiyama, din Osaka.
Splendoarea Castelului Azuchi le-a lsat far grai pe Chacha
i pe Ohatsu, obinuite cu mohortul castel Kiyosu. Deloc
afectat de campaniile militare ale lui Nobunaga, oraul de sub
castel, construit pe cmpia de la poalele muntelui, nflorise,
ntlneai la tot pasul brbai i femei mbrcai ca n marile
orae, iar miile de case se aliniau ordonat de-a lungul strzilor
i aleilor.
Castelul se ntindea de pe la mijlocul versantului pn n
vrful muntelui, iar cele apte niveluri ale donjonului se ridi
cau spre cerul limpede de deasupra lacului. Olanele aurite ale
acoperiului scnteiau n lumina soarelui de primvar trzie,
iar pe cel mai nalt turn strluceau orbitor delfinii fabuloi1
poleii cu aur. Toat lumea tia c la castel se construise un

1 Coama acoperiului celui mai nalt turn din castelele japoneze era
adesea mpodobit cu o pereche de delfini fantastici (mascul i femel),
confecionai din metal sau din teracot, i despre care se credea c
protejeaz cldirea.

29
donjon, dar acesta era mult mai mare i mai somptuos dect
l nfiau povetile care circulau.
Fr s intre n castel, Chacha i Ohatsu au poposit la un
templu de pe malul unui iaz cu nuferi, aflat n partea de vest
a Muntelui Azuchi. Vei>iser anume pentru a vedea castelul,
dar, cum Nobunaga nu se afla acolo, s-au hotrt s nu mearg.
E drept c erau nepoatele de snge ale acestuia, dar n acelai
timp erau i parte din familia ce fusese nfrnt de el.
Pentru c planurile de cltorie li se schimbaser, dup
dou nopi petrecute fti poalele castelului, n cea de-a treia zi
au luat din nou drumul pe care veniser, ctre Nagahama, pen
tru a merge la Chikubujima. De la Nagahama la Chikubujima
urmau s ia un vas ca s traverseze lacul. Erau nsoite de ace
lai cortegiu cu care veniser de la Kiyosu. Auzind c vor merge
la Nagahama, care se afla n stpnirea lui Hideyoshi Hashiba,
Chacha nu a fost deloc ncntat, dar starea ei de spirit s-a
schimbat cnd a aflat c acesta era plecat n campania de la
Ishiyama. Provincia Omi era pn la urm inutul care apar
inuse tatlui i bunicului ei, i unde fiecare pom i fiecare fir
de iarb i trezeau amintiri dragi.
n seara celei de-a doua zile au ajuns ntr-un ctun aflat la
doi ri distan de Castelul Nagahama, de unde au urcat pe vas.
De ndat ce au pus piciorul n barc s-a lsat seara, iar Chacha
i sora ei au cobort n cabinele de sub punte, de team s nu
le ia rul de mare. n zori, cnd au deschis ochii, vasul era deja
ancorat de reciful care nconjura insula Chikubujima. Oprin-
du-se din cnd n cnd pentru a se odihni, cele dou domnie
au urcat stncile nalte pn n vrf.
Au nnoptat la Chikubujima, iar n ziua urmtoare corte
giul a urcat din nou pe vas, pentru a se napoia la Nagahama.
Pe la amiaz, castelul li s-a artat privirilor pe malul stng al
rului, iar Chacha l-a auzit pe Fujikake spunnd:
Toate sunt la fel cum le-am lsat. i Muntele Ibuki, i
norii de pe cretetul muntelui.
Doar Castelul Nagahama stric toat privelitea, i-a rs
puns ea tios.

30
Fujikake i-a fcut semn s tac i a mustrat-o:
Ce vorbe nechibzuite!
Lng Fujikake, Takatsugu s-a prefcut c nu auzise nimic.
Oare la ce se gndete?" s-a ntrebat Chacha. Probabil c i
dumnea pe toi ai ei, aa cum i ea l ura pe Hideyoshi. i
far ndoial c, aa cum ea nu putea suferi Castelul Naga-
hama, nici el odat nu putuse s vad naintea ochilor Castelul
Odani. Dintr-odat, Chacha a simit c privirea lui Takatsugu
o ptrunde n adncul fiinei ei i nu s-a putut abine s nu-i
spun:
Pmnturile acestea au fost odat ale clanului Azai, iar
nainte de asta, ale clanului Kyogoku, nu-i aa?
Spusese aceste cuvinte cu intenia de a-1 mguli, dar de cum
i-au ieit pe gur s-a simit dezgustat c vorbise astfel cu mote
nitorul unei familii ce cunoscuse cderea. Cu minile pe ge
nunchi, aa cum cerea eticheta, Takatsugu i-a rspuns:
Nu conteaz ale cui sunt. i Kyogoku i Azai le-au st
pnit doar pentru o vreme. Acum le stpnete seniorul Ha
shiba. E acelai lucru.
Chacha s-a uitat cu atenie la chipul inexpresiv al lui Taka
tsugu.
i cine le-a dat spre stpnire?
Dumnezeu.
Chacha nu nelegea deloc ce a vrut s spun Takatsugu.
Era prima dat cnd auzea spunndu-se c ceva este al lui
Dumnezeu.
i nu-i urti pe cei care i-au distrus familia? l-a ntre
bat ea.
Domni! a exclamat Fujikake, care ascultase atent con
versaia
> lor.
S nu pizmuieti pe nimeni. Aa am fost nvat, a rs
puns Takatsugu cu o atitudine de tnr bine-crescut.
i cine te-a nvat?
Domnul Iisus.
Chacha mai auzise numele de Iisus, dar nu tia c zeul
acesta din inuturi strine i nva pe oameni astfel de lucruri.

31
A simit n acea clip cum o cuprinde un sentiment de revolt
puternic mpotriva veriorului su i a izbucnit ntr-un rs
zgomotos, din care nu s-a oprit pn cnd Ohatsu nu i-a spus:
Te pori ciudat, Chacha.
S-a linitit pentru o glip, dar, cnd i-a ntors din nou pri
virea ctre chipul impasibil al lui Takatsugu, a cuprins-o un
hohot de rs i mai violent.
Abia dup ce s-au ntors la Castelul Kiyosu a aflat de la
Ohatsu c Takatsugu trecuse la cretinism.
E ngrozitor s 4evii cretin, a declarat cu dispre Ohatsu.
Asta s-a ntmplat pentru c familia lui a fost ucis. Erau
prea muli cei pe care trebuia s-i urasc. Cnd ncepi s urti,
urti pe oricine, a rspuns Chacha, lundu-i aprarea lui Ta
katsugu n faa surorii ei.

In luna a aptea a anului urmtor, Chacha i Ohatsu au


ajuns din nou la Castelul Azuchi, la ncheierea lucrrilor de
construcie. i de aceast dat Nobunaga invitase toat familia,
dar O-ichinokata a refuzat din nou s mearg, trimindu-le
n locul ei pe cele dou fiice. Samurai i rzboinici din toate
inuturile veniser s admire castelul.
Cel care fusese desemnat s le conduc pe Chacha i pe sora
ei era un tnr comandant de douzeci i trei de ani, pe nume
Ujisato Gamo. Cele dou domnie au vizitat, pe rnd, cldirea
central, donjonul i cldirile anexe. Donjonul era de un rafi
nament extraordinar. La nivelul al doilea era o sal de recepie,
un cabinet de lucru, cteva saloane i ncperi utilitare, multe
dintre aceste camere fiind decorate cu tablouri strlucitoare, pic
tate cu vopsea de aur, n timp ce pe stlpii de susinere i pe pla
fon se vedeau motive pictate n cele cinci culori principale1 -
verde, galben, rou, alb i negru - iar uile erau acoperite cu lac
negru. i la urmtoarele dou niveluri se gseau tot felul de
ncperi. La nivelul al treilea erau expuse picturi reprezentnd

1 Fiecare dintre aceste culori este asociat cu o reprezentare a lui


Buddha.

32
flori, psri, cai i pustnici btrni, iar al patrulea nivel era
mpodobit cu dragoni i psri Phoenix. La al cincilea nivel nu
existau picturi, iar la al aselea, stlpii exteriori erau acoperii
cu lac stacojiu, pe cnd cei din interior fuseser lcuii n auriu.
Tot aici se gseau i reprezentri ale celor zece discipoli ai lui
Buddha Sakyamuni, precum i imagini ale etapelor parcurse
de acesta n drumul spre iluminare. In fine, la al aptelea nivel
era o sal de oaspei poleit toat cu aur, iar pe stlpii interiori,
pe tavan i pe uile glisante erau pictai dragoni, mprai i
mprtese din mitologie i cei zece discipoli ai lui Confucius.
Castelul avea i o poart de oel numit Poarta Aurului Negru,
iar zidurile de piatr care l nconjurau erau duble.
La poalele castelului era mare agitaie. ncepuser artificiile
care nsoeau luptele de sumo ce se desfurau n fiecare zi.
Dup terminarea vizitei, Chacha a avut o ntrevedere cu
Nobunaga. Mndru de frumuseea domnielor, acesta adunase
n sala mare a palatului o mulime de comandani. Cu toii
au salutat-o pe Chacha cu respectul cuvenit nepoatei senio
rului lor. Numai atitudinea lui Ujisato Gamo, cel care le nso
ise n vizita prin castel, a fost diferit. nalt, bine fcut, cu o
fa rotund, acesta i-a ridicat ochii ctre Chacha i a ntre-
bat-o, cu o atitudine degajat:
Nu ai obosit vizitnd toat ziua castelul?
Nu era neaprat arogant, dar nu avea atitudinea respec
tuoas pe care o afiaser ceilali comandani. Chacha tia nu
mele Gamo din copilrie, acesta fiind unul dintre clanurile din
provincia Omi.
Fr s tie de ce, doar cnd vorbea cu Ujisato Gamo, Chacha
i lsa privirea n jos. Poate pentru c acesta se trgea dintr-o
familie ce traversase epoca tulbure a rzboaielor civile far s
fie cucerit. Dup plecarea lui Ujisato, un maestru de cermo-
nia ceaiului, aflat lng Chacha, i-a explicat acesteia c tnrul
era unul dintre cei mai promitori rzboinici dintre coman
danii lui Nobunaga:
Seniorul Gamo administreaz excepional Castelul Hino
i inuturile din jur i se spune c oamenii de pe pmnturile

33
lui l ndrgesc foarte mult. Va ocupa cu siguran o poziie
foarte important.
Cea de-a treia zi a vizitei lui Chacha coincidea cu festivalul
Urabonx. n acea sear, Nobunaga, mare iubitor de lux i fast,
a mpodobit nu doar Castelul Azuchi, ci ntregul Munte Azuchi
cu lampioane asemntoare celor care erau aprinse ca ofrand
pentru odihna sufletelor celor din clanul Oda la templul fami
lial al acestora, Soken-ji. Aa puteau s vad i oamenii de rnd
donjonul i castelul.
La cderea nopii, ljpcuitorii din ora s-au aliniat de-o parte
i de alta a strzilor, purtnd n mini tore pe care le-au aprins
cu toii la ceasurile opt ale serii. Cum fcliile aveau la capt praf
de puc, ntr-o clipit au nceput s sar scntei n toate prile,
iar strzile oraului s-au transformat ntr-o mare de foc, n timp
ce la fiecare col de strad se nlau spre cer artificii, ca un rs
puns la scnteile ce sreau din tore. Cteva zeci de tineri lup
ttori clare treceau n galop prin focurile de pe strzi.
Condus de Ujisato, Chacha a contemplat tot acest spec
tacol din faa porii casei unui comandant, aflat pe un mic
deluor de la poalele castelului. I-a privit pe tinerii lupttori
cum se npusteau clare, intrnd i ieind din marea de foc,
aceasta rmnnd pentru ea o imagine de o frumusee de ne-
descris ce nu i s-a mai ters niciodat din minte. n fruntea
trupei era Takatsugu Kyogoku. Chacha nu i-a dat seama de
asta pn cnd nu i-a atras atenia Ujisato c cel care i con
ducea pe clrei era nsui Takatsugu.
Grupul de clrei s-a ntors, trecnd chiar prin faa lor,
dar Chacha n-a izbutit nici atunci s-l disting pe veriorul ei
printre ceilali.
Srbtoarea de la poalele castelului a inut cam un ceas, iar
oamenii au nceput s coboare spre poalele muntelui. Grzile
au ncrcat torele aprinse n brcile ce pluteau pe apa din an
urile de aprare din jurul castelului. Zeci de mii de oameni

1 Comemorarea celor disprui; cunoscut i ca festivalul lampi-


oanelor.

34
veniser s admire cum stropii de foc colorau n rou apa cana
lelor. Deasupra tuturor, pe cerul nopii de var se nla don-
jonul ncadrat de lampioane aprinse. La poalele muntelui,
strigtele de bucurie au continuat pn noaptea trziu.
In acea sear, Chacha i Ohatsu au participat la recepia
organizat la cel de-al doilea nivel al donjonului. Cum nu era
o petrecere formal, invitaii se aezaser ici i colo de-a lungul
coridorului din jurul slii de ceremonii i admirau luminile
srbtorii de jos.
Chacha l-a remarcat pe Takatsugu, care sttea singur, la civa
metri de ea. Netiind dac se cade s-l strige sau nu, a rmas
tcut, intimidat de cei din jurul su. Ujisato, aezat lng
ea, i-a spus cu voce cald:
Cnd v vei ntoarce la Castelul Kiyosu, i vei putea
povesti mamei domniei voastre despre aceast sear.
Prea c se bucur cu adevrat de srbtoarea de foc. n lu
mina lampioanelor suspendate, faa lui prea linitit, far nici
o grij. N-ai fi spus c e un lupttor care trecuse deja prin ne
numrate btlii. n comparaie cu el, chipul lui Takatsugu,
vzut de departe, i prea lui Chacha de o asprime ciudat.
Mina lui aprig nu era aceea a unui credincios cretin. Chacha
a mai rmas o noapte la Castelul Azuchi, dar nu a mai avut
ocazia s schimbe nici o vorb cu Takatsugu.
Capitolul II

Chacha a mai petrecut trei ani la Castelul Kiyosu mpreun


cu mama i cu surorile ei. n prima zi a anului al zecelea al erei
Tensho (1582), o furtun cumplit s-a abtut asupra inutu
rilor Mikawa i Owari. Speriate de uierul vntului care facea
s tremure pereii locuinei lor, cele patru femei au petrecut
Anul Nou sorbind din supa zonu O-ichinokata avea treizeci
i ase de ani, Chacha aisprezece, Ohatsu paisprezece, iar cea
mai mic dintre surori, Kogo, mplinise doisprezece ani.
Dup Anul Nou, n castel a nceput s fie mare forfot. De
la una din doamnele nsoitoare au aflat c n faa porii
principale se adunaser o mulime de lupttori clare.
Pesemne c iar ncepe o btlie mare, a spus O-ichino-
kata.
Au nceput apoi speculaiile: va fi oare o campanie mpo
triva clanului Takeda din provincia Kai, sau vor fi trimise n
lupta pentru Harima toate armatele lui Nobunaga?
Pe la sfritul lui ianuarie, pn i femeile i-au dat seama
c micrile de trupe se nteiser. Dup nc vreo lun, la ure
chile lor a ajuns i zvonul c Nobutada, motenitorul lui Nobu
naga, devenise comandant general al armatelor i c urma s
plece n expediia mpotriva comandantului Shinano din
provincia Kai.
In Castelul Kiyosu, tobele au anunat plecarea trupelor pe
la sfritul lui februarie i timp de patru-cinci zile a fost mare
vlv, dar, odat ce soldaii au prsit cetatea, zarva s-a stins

36
ca un foc de paie. Dup o vreme, a venit vestea c cei din
clanul Takeda fuseser spulberai, iar Katsuyori Takeda i fiii
si, executai. Mai apoi s-a aflat i c Hideyoshi Hashiba a
cucerit Castelul Kanmuriyama, din provincia Kibi.
Vetile care soseau la castel vorbeau despre victoriile nen
trerupte ale lui Nobunaga, dar n mijlocul zarvei strnite de
asemenea nouti, O-ichinokata, amintindu-i poate de cde
rea Castelului Odani, avea un aer trist care nu i se mai tergea
de pe chip. Chacha i Ohatsu izbucneau adesea n rs, nelund
n seam tristeea mamei lor.
Chacha, de ce rzi aa de tare? o certa O-ichinokata.
ns nu doar Chacha era cea care atrgea reprourile ma
mei ei.
Ohatsu, rsul tu mi sparge timpanele! se ncrunta
O-ichinokata.
De fapt, Chacha avea un rs plin de via. Chiar i cnd
ncerca s rd pe nfundate, mprtia n jur o bucurie molip
sitoare. Ohatsu, n schimb, avea un rs cristalin, ca zgomotul
unor bile ce se lovesc, rostogolindu-se una dup alta. Spre
deosebire de surorile sale mai mari, Kogo nu rdea aproape
niciodat. Pe faa ei se putea citi adesea mirarea strnit de
veselia celor dou fete - ea dar rmnea tcut i nchis n
sine. Frumuseii surorilor mai mari li se opunea figura dolofan
i comun a lui Kogo, singura care semna cu tatl lor.
n zorii zilei a cincea a lunii iunie, O-ichinokata le-a trezit
alarmat pe cele trei fiice ale sale i, far s le dea vreme s co
boare din pat sau s se schimbe de cmile de noapte, le-a spus:
S nu v speriai de ce o s v spun, dar seniorul nostru
a murit.
La nceput, Chacha n-a neles prea bine ce voia s spun
mama ei.
Seniorul nostru i-a pierdut viaa ieri-sear, la Kyoto,
n rscoala condus de comandantul Koreto1, a continuat

1 Referire la Akechi Mitsuhide (1528-1582), numit mai nti Jubei


de ctre clanul su, iar mai apoi Koreto Hyuga-no-Kami, dup titlul

37
O-ichinokata, iar Chacha i-a dat seama atunci c era vorba
despre ceva foarte grav care i se ntmplase unchiului su,
Nobunaga.
Pentru Chacha era un sentiment straniu s vad durerea
mamei sale la moartea luj, Nobunaga, cci aceasta nu artase nici
odat pn atunci vreun semn de afeciune pentru fratele ei.
Bineneles, nu putea s nu se gndeasc cu ngrijorare la ce
se va ntmpla cu ele, acum c protectorul lor se stinsese, dar
n acelai timp nu putea s uite c Nobunaga era dumanul
lor de moarte, cel car^xiimicise clanul Azai. De mna lui mu
riser i bunicul i tatl su, ntreaga ei familie!
Deci seniorul a murit? a ntrebat Chacha, far s par
deloc bulversat.
Nu a mai dat glas i gndului c moartea lui era cu sigu
ran o pedeaps a Cerului i c ntotdeauna crezuse c odat
i-odat va veni i ziua aceasta. I se prea doar c soarta buni
cului ei, care ngenunchease clanul Kyogoku, se ntlnea acum
cu soarta lui Nobunaga, care distrusese clanul Azai.
Ohatsu i Kogo, cu privirea lipit de mama lor, erau la fel
de speriate ca i ea.
Bietul nostru senior! a nceput s se tnguiasc O-ichi-
nokata.
Pentru Chacha era de neneles cum de mama ei vrsa
aceleai lacrimi amare acum, la fel ca n urm cu zece ani, cnd
l plnsese pe tatl lor. Nu putea fi dect durerea ce se ntea
din legtura de snge dintre frai.
S punem pe cineva s-l ucid pe Koreto Mitsuhide, la
fel cum i el l-a ucis pe seniorul nostru. Va fi acelai lucru, a
spus Chacha.
Ct de puternic eti, Chacha! a privit-o O-ichinokata
temtor, cu ochii notnd n lacrimi.
Dar nu spun dect adevrul! Seniorul nostru a fost cel
care l-a ucis pe tata!

pe care l deinea. General n armata lui Nobunaga, s-a rsculat mpo


triva acestuia n 1582, btlie n care Nobunaga i-a pierdut viaa. Nu
e ns clar dac Nobunaga a murit n timpul luptei sau s-a sinucis.

38
sta e mersul rzboiului i nu i te poi mpotrivi. Nu
voi putea uita ura mpotriva celui care l-a ucis pe tatl vostru,
dar nu tot el e oare cel care v-a salvat viaa vou i cel datorit
cruia ai putut s trii far nici o ngrdire pn n ziua de
azi? i-a rspuns O-ichinokata.
Se pare c trecerea timpului i nmuiase mamei sale inima,
dar nici pentru Chacha unele lucruri nu mai erau la fel.
nseamn c tot aceste sentimente sunt i cele care te-au
ndemnat s-i vorbeti de Takatsugu fratelui dumitale, a adu
gat Chacha, netiind nici ea care i erau simmintele fa de
aceasta.
n timp ce i vrsa ura mpotriva lui Nobunaga, Chacha
se revolta n locul lui Takatsugu mpotriva clanului Azai.
La venirea dimineii, ntregul castel era ntors cu susu-n jos
i nimeni nu-i putea da seama ce va urma. Se zvonea c
trupele lui Akechi veneau s atace castelul. n acea zi, Chacha
s-a urcat de dou ori ntr-un turn dintr-un col al cetii. De
sus, ct vedeai cu ochii, drumurile erau pline de lupttori c
lare ce galopau de colo-colo far vreo direcie anume, dar i de
trupe care mrluiau n formaie de zece-douzeci de soldai.
Norii cenuii ce vesteau sezonul ploios se lsau greoi pe cmpie.
Dup ce s-a aflat de moartea lui Nobunaga, au urmat ve
tile despre situaia tulbure de la Castelul Azuchi. Se zvonea
ba c trupele lui Akechi au intrat n castel, ba c se duceau
lupte grele la Podul Setabashi1 sau c oraul Kyoto fusese tre
cut prin foc i sabie, dar nu tia nimeni dac toate acestea erau
adevrate.
Ceea ce o uimise ns din cale-afar pe Chacha era zvonul
c veriorul ei, Takatsugu, care se afla n Castelul Azuchi, se
alturase lui Akechi Mitsuhide, i adunase pe toi cei care slu
jiser n trecut clanului Kyogoku i atacase Castelul Nagahama.

1 Pod peste rul Seta, din actuala prefectur Shiga, cunoscut ca


Seta-no-Karahashi (Podul n stil chinezesc din Seta). Cu o lungime de
260 m, a fost desemnat drept unul dintre cele trei poduri reprezentative
pentru istoria Japoniei, alturi de Ujibashi i Yamazakibashi, din pre
fectura Kyoto.

39
Toate accstc lucruri le aflase de la Fujikake Mikawa-no-kami,
aa nct nu se putea ndoi de adevrul lor. Takatsugu, ajutat
de un fost vasal, Nagasuke Abe, atacase i capturase Castelul
Nagahama, unde nu se aflau ns dect soia i copiii lui Hide
yoshi, nsoii de civa ostai.
Auzind aceast vesti, Chacha s-a schimbat la fa. Cnd
aflase despre moartea subit a lui Nobunaga, nu fusese deloc
afectat, ns acum i se dusese tot sngele din obraji la gndul
c acesta va fi sfritul lui Takatsugu. Probabil c fcuse cea
mai mare greeal a viejii lui. Cu toate c nimeni n-avea de unde
s tie dac Mitsuhide va prelua puterea sau va fi omort de
motenitorii clanului Oda, Chacha avea senzaia c Takatsugu
o luase pe o cale greit. Dintr-odat i se descoperise un alt Ta
katsugu, iar asta trezea n ea noi sentimente. Nu era Takatsugu
cel care mbriase credina cretin, nici cel care i spusese
cndva, la ntoarcerea cu barca de pe insula Chibukujima, c
nu trebuie s urti pe nimeni? Takatsugu cel de-acum era un
oim agil care, profitnd de dezordinea creat de moartea nea
teptat a lui Nobunaga, se repezise s recupereze ceea ce apari
nuse cndva clanului Kyogoku.
Pentru a putea tri ca descendent al nobilei sale familii far
s-i distrug stima de sine ct timp se afla sub comanda lui
Nobunaga, fusese nevoit s mbrieze o credin strin, ce
mergea dincolo de grania dintre iubire i ur. Dar, n haosul
ce a urmat morii stpnului su, glasul sngelui l-a ndemnat
s nu piard aceast ocazie i s renvie numele clanului Kyo
goku. Lui Chacha i-a trecut prin minte c, dac ea ar fi fost
brbat, ar fi fcut probabil acelai lucru. Cu toate acestea, nu
putea s alunge gndul c Takatsugu se pripise. Cu siguran c
ceea ce fcuse urmaul de douzeci de ani al distinsei familii
Kyogoku fusese nechibzuit.
n acea sear, Chacha s-a plimbat de una singur prin gr
dina pustie din spatele castelului. Prin faa ochilor i se derulau
imaginile de o frumusee nepmntean ale clreilor ce tre
ceau prin foc la poalele Castelului Azuchi, n seara Festivalului
Lampioanelor i figura drz a lui Takatsugu la recepia din

40
donjon. Era pentru prima dat cnd se gndea cu adevrat la
sentimentele pe care le avea fa de Takatsugu Kyogoku. i
amintea de enervarea care-o cuprinsese cnd, pe vasul ce se n
torcea de la Chikubujima, el i vorbise despre credina lui. Fr
ndoial, ea nu-i dorise s-l vad transformndu-se n cretin.
Descumpnit, cu ateptrile nelate, izbucnise n rs. Da, l
plcea pe acest Takatsugu de acum, aprig i orgolios. i, cu toate
acestea, tot era de prere c se pripise.
Chacha i ddea seama pentru prima oar c, nc de mic,
avusese nencetat un vis n ceea ce-1 privete pe Takatsugu: ca
ei doi s se uneasc i, cu puterea lui, s recucereasc vechile
inuturi din provincia Omi. Pe aceste pmnturi, ce fuseser
cndva ale clanului Kyogoku, apoi ale clanului Azai, s con
struiasc un castel i acolo s triasc mpreun pn la adnci
btrnei. La momentul potrivit, toate acestea ar fi putut de
veni realitate. Acum ns visul i se spulberase.
Dup vetile despre Takatsugu, la urechile lui Chacha a mai
ajuns un zvon. Era vorba despre cel care o condusese prin Cas
telul Azuchi i care se ocupase de ea n timpul vizitei ei acolo,
i anume Ujisato Gamo. Tatl lui, Katahide, fusese numit de
Nobunaga administrator al Castelului Azuchi n lipsa lui. Cnd
Katahide a auzit de complotul pus la cale, i-a luat imediat pe
soia i pe copiii lui Nobunaga i s-a refugiat n propriul castel,
la Hino, refuznd, mpreun cu fiul lui, oferta lui Mitsuhide.
Vestea care ajunsese la Chacha era c trupele lui Akechi se n
dreptau acum ctre Castelul Hino.
Rspunsul lui Ujisato i al tatlui su erau contrariul a ceea
ce fcuse Takatsugu. n aceste vremuri tulburi, procedaser exact
cum trebuia. De multe ori pn atunci, Chacha se gndise la
Ujisato i la Takatsugu ca fcnd parte din aceeai lume, dar
acum cei doi o luaser pe ci complet diferite.
Cei doi Gamo au fcut un lucru admirabil! Tocmai de
asta au fost numii aprtori ai Castelului Azuchi, i-a ludat
Fujikake Mikawa-no-Kami.
La fel gndea i Chacha. n zilele urmtoare ns, n-au mai
aflat nimic despre ce se ntmpla la Castelul Hino. Ujisato era

41
n mult mai mare pericol dect Takatsugu, cci era puin pro
babil ca micul castel Hino s poat rezista unui atac n for
al trupelor lui Akechi.
Timp de zece zile, n Castelul Kiyosu au sosit nencetat
veti dinspre Kyoto. O-ichinokata i fiicele sale erau foarte
prinse cu pregtirile pentru o posibil plecare precipitat. ntre
timp ns, solii care intrau n galop pe porile cetii au adus,
pe rnd, vetile care anunau sfritul perioadei de incertitu
dine: btlia de la Yamazaki1, marea victorie a lui Hideyoshi,
moartea lui Mitsuhidfe.
n Castelul Kiyosu, viaa a revenit treptat la normal.
La cteva zile dup btlia de la Yamazaki, Chacha a aflat
c Hideyoshi recucerise Castelul Nagahama, dar despre Taka
tsugu nu se tia dac murise sau reuise s fug. Cam n acelai
timp a sosit i vestea c trupele lui Akechi au incendiat i au
fcut una cu pmntul Castelul Azuchi. n faa ochilor lui
Chacha plutea imaginea acelui palat somptuos, cu donjonul
su de apte niveluri cuprins de flcri. Era ca o srbtoare a unui
foc efemer ce ntruchipa deertciunea puterii lui Nobunaga.

O-ichinokata i cele trei fiice ale sale duceau acum o via


retras n ncperile cele mai ascunse ale Castelului Kiyosu,
parc uitate de toat lumea. Nu se puteau liniti i triau ntr-o
continu stare de angoas. Pn la moartea lui Mitsuhide, cele
patru femei primiser tot felul de veti din afar, dar dup acest
eveniment nu le-a mai parvenit nici o informaie despre cine
preluase puterea.
n seara celei de-a unsprezecea zile a lunii iunie, la nou
zile dup cele ntmplate la templul Honno-ji2, clugrul bu
dist Geni Maeda, care i fusese vasal lui Nobutada Oda, l-a adus

1 Purtat n 1582 la Yamazaki (prefectura Kyoto) ntre Hideyoshi


Toyotomi i Akechi Mitsuhide, s-a ncheiat cu victoria celui dinti, care
a rzbunat astfel moartea seniorului su, Oda Nobunaga.
2 Incidentul de la templul Honno-ji se refer la lupta n care Oda
Nobunaga i-a gsit sfritul.

42
la castel, trecnd prin Gifu, pe Sanboshimaru, care atunci avea
doi ani. Acesta era fiul lui Nobutada, motenitorul de drept
al lui Nobunaga. Dac ar fi trit, Nobutada ar fi dus numele
clanului mai departe, dar i el i pierduse viaa la Castelul Nijo
Gosho, din Kyoto n seara rzmeriei lui Mitsuhide, aa nct
aceast poziie i revenea acum lui Sanboshimaru, dei acesta
nu avea dect doi ani.
Se pare c, dup ce Castelul Azuchi fusese fcut una cu p
mntul de ctre trupele lui Akechi, Castelul Kiyosu devenise
poziia de baz a operaiunilor clanului Oda, acesta fiind i mo
tivul pentru care Sanboshimaru fusese adus aici, i nu dus n
Gifu. Pentru O-ichinokata i fiicele sale, sosirea lui Sanboshi
maru nu nsemnase mai mult dect zvonurile care o nsoeau,
cci ele nu fuseser ntiinate n mod oficial de nimeni i nici
nu-1 ntlniser vreodat pe acesta.
La dou zile dup sosirea copilului, Katsuie Shibata, unul
dintre cei mai importani i fideli vasali ai clanului Oda, a
intrat n Castelul Kiyosu nsoit de civa soldai. El lupta
mpotriva lui Kagekatsu Uesugi la Echu, fiind comandantul
general al trupelor din nord, conduse de Narimasa Sassa, Toshiie
Maeda i Morimasa Sakuma, dar, la auzul vetilor despre cele
petrecute la Honno-ji, predase comanda trupelor unuia dintre
comandanii si i s-a ndreptat n grab ctre Kyoto. Pe drum
a auzit ns despre btlia de la Yamazaki i i-a schimbat
traseul, lund-o ctre Kiyosu. De ndat ce Katsuie Shibata a
intrat n castel, s-a pornit o mare agitaie, iar vnzoleala coman
danilor militari s-a nteit.
Dincolo de ncperile din spate ale castelului i de grdinile
interioare, n jurul corpului central, era ntotdeauna o mulime
de oameni n micare, ns n camerele n care locuiau O-ichi-
nokata si> fiicele sale nu si arta nimeni
> fata. In aceste
vremuri
agitate, nimeni nu avea timp s se gndeasc la sora mai mic
a lui Nobunaga i la cele trei nepoate ale acestuia. Nici chiar
Fujikake Mikawa-no-kami, care pn atunci era cel care le
aducea veti, nu s-a mai aventurat n afar, cci prin castel se

43
perindau o mulime de lupttori, aa c nici el nu avea cuno
tin despre cine deinea puterea n acel moment.
Hideyoshi Hashiba a aprut la castel pe la sfritul acelei
luni. Dup btlia de la Yamazaki, mersese la Azuchi pentru
a vedea situaia de acolo, apoi plecase ctre Gifu, unde i
primise ostaticii de la vasalii si1. Odat acetia instalai n
Nagahama, i-a ncredinat administrarea Castelului Gifu lui
Hidemasa Hori. Toate chestiunile urgente fiind rezolvate, s-a
ndreptat ctre Castelul Kiyosu care l adpostea pe Sanboshi-
maru. Era prima oarl cnd venea la Kiyosu. Tot ce nfaptuise
dup incidentul de la Honno-ji era demn de admiraie, cci
reuise singur s pun totul n ordine.
La Castelul Kiyosu venea n calitate de vasal al lui Nobu
naga, pentru a-i prezenta omagiile descendentului acestuia,
Sanboshimaru, dar pregtirile ce se faceau pentru ntmpinarea
sa erau oarecum diferite de cele fcute pentru sosirea lui Katsuie
Shibata, i el vasal al lui Nobunaga. Atunci cnd un sol a adus
la castel vestea c avea s vin Hideyoshi, toat suflarea din
cetate, cu mic, cu mare, a simit c bate un vnt al schimbrii.
Grdinile au fost curate, la porile castelului au fost puse
grzi - totul se facea la fel ca pe vremea cnd aici era ateptat
Nobunaga. Chacha aflase de la o doamn de la curte de venirea
lui Hideyoshi, dar nu i-a spus nimic mamei ei.
Hideyoshi a intrat n castel dup orele amiezii, cnd
cldura era nbuitoare. In aceeai zi, la apropierea serii, i-a
fcut apariia far veste n grdina interioar a apartamentelor
lui O-ichinokata. Aceasta era nuntru, n timp ce fiicele ei se
rcoreau afar, la umbr.
Chacha a zrit figura unui samurai ce intra n grdin aple
cat, strecurndu-se printre arbutii de la poart. Era mic de
statur i foarte slab, dar, la vederea suitei care-1 urma, Chacha
i-a dat seama c era vorba despre nsui Hideyoshi Hashiba.

1 In Japonia feudal exista obiceiul ca vasalii unui senior s i lase aces


tuia membrii propriilor familii drept ostatici, ca garanie a loialitii lor.

44
Cu spatele uor ncovoiat, Hideyoshi a grbit pasul ctre cele
trei fete:
Suntei chiar domniele! Ce mari ai crescut! le-a salu
tat el.
Fr s fie deosebit de protocolar, tonul su nu era nici aro
gant. Ridicndu-se de jos, Chacha a privit n tcere chipul
acestui lupttor trecut bine de patruzeci de ani. Avea pielea
ars de soare, doar ochii i jucau n cap tinerete. Fr s tie
bine dac era sau nu Hideyoshi, i Ohatsu i Kogo s-au ridicat
pe rnd s l salute.
Mama domniilor voastre...? a ntrebat Hideyoshi cu o
voce grav.
Nu se simte prea bine i e nevoit s stea n pat, a rs
puns imediat Chacha.
i ddea seama i ea c vocea i tremura uor.
Adevrat? Asta m ntristeaz foarte tare. Dac avei> tre-
buin de ceva, s venii s-mi spunei de ndat. i transmitei-i
nobilei O-ichinokata c Hideyoshi Hashiba, sosit astzi la castel,
a trecut s o salute, a rostit Hideyoshi.
Lundu-i ochii de la Chacha, s-a uitat roat prin grdin:
Aici bate soarele de dup-amiaz, aa c se face foarte
cald. Pe lng asta, nu sunt i cam prea muli copaci?
Hideyoshi avea dreptate. Se vedea limpede c n grdina
nengrijit ramurile i frunzele dese ale pomilor crescuser n
neornduial.
O s pun pe cineva s se ocupe de ndat de asta, a spus
Hideyoshi, la care Chacha a replicat:
A trecut deja vremea lucrrilor n grdin. Va trebui s
ateptm pn la anul, n aprilie.
Surprins, brbatul i-a ntors din nou privirile ctre ea i i-a
spus far nici o urm de surs pe fa:
tii multe lucruri nemaipomenite, domni!
Chacha auzise despre perioada de ngrijire a copacilor de
la un btrn grdinar care mai venea pe la castel, dar n-a suflat
o vorb despre asta. Hideyoshi a mai transmis o dat salutri

45
ctre O-ichinokata, iar apoi a plecat la fel cum venise, trecnd
printre tufele de arbuti.
Chacha a rmas n picioare uitndu-se dup el nc mult
vreme dup ce acesta s-a fcut nevzut. Cnd i-a venit n fire,
i-a dat seama c rmsese singur. Ohatsu i Kogo se duseser
nuntru. S-a gndit atunci c sttuse n aceeai poziie n tot
acest timp, din momentul n care Hideyoshi intrase n gr
din. Cumva, asta o facea s se simt mpcat. Era puin obo
sit i ar fi vrut s se aeze la umbr, pe verand, dar ceva n
adncul inimii i se rr^otrivea. Avea senzaia c de undeva, acei
ochi care strluceau de tineree pe pielea mbtrnit o mai
privesc nc.
Hideyoshi Hashiba nu era deloc aa cum i-l imaginase
Chacha. Le spusese c s-au fcut mari, iar asta nsemna c s-au
mai ntlnit cndva, dar Chacha nu-i putea aminti cnd i
unde. Cnd fusese la Castelul Azuchi prima dat, Hideyoshi
era n campania de la Ishiyama, aa c nu se ntlniser atunci;
iar mai apoi, cnd s-au ntors la Azuchi, acolo erau adunai o
mulime de samurai i de rzboinici, dar Hideyoshi era plecat
cu trupele sale n regiunea Chugoku, deci nici atunci nu aveau
cum s se fi cunoscut.
Lui Chacha, Hideyoshi nu i se pruse nicidecum rzboinicul
crud i sngeros care i distrusese casa i familia i care l omo
rse ntr-un chip aa de groaznic pe fratele ei mai mare. Era
diferit i de imaginea de samurai grotesc i bdran de la ar,
pe care i-o fcuse despre el cnd auzise c nutrete sentimente
de afeciune pentru mama ei. In acelai timp, nu-1 puteai con
sidera nici urt ca o maimu, aa cum umbla vorba, dar nici
nu prea a fi comandantul nenfricat i far seamn care lua
ntotdeauna cea mai bun decizie.
Chacha era tot n picioare n captul grdinii, i nc vedea
n faa ochilor figura calm i blnd a lui Hideyoshi, emannd
o uoar senzaie de oboseal. In afar de privirea tioas, nimic
nu te ducea cu gndul la un rzboinic. Nu i inspira nici
sentimente deosebit de plcute, dar nu era nici respingtor.

46
Chacha era nevoit s-i retueze imaginea pe care o avusese
nc din copilrie despre Hideyoshi Hashiba.
Auzind de vizita acestuia, O-ichinokata s-a nspimntat
foarte tare. Att Ohatsu ct i Kogo i povestiser mamei sale
despre ntlnirea cu Hideyoshi vorbind despre el ca despre un
demon nfricotor. Kogo reinuse doar c degetele de la mini
i erau foarte groase, c mrul lui Adam i ieea n afar ntr-un
mod respingtor i c urechile i erau neobinuit de mari. Iar
Ohatsu i spusese c Hideyoshi le-a privit pe fiecare pe rnd,
cu un rnjet ngheat pe chip.
Cu ochii aceia a privit Castelul Odani n flcri i tot
cu ochii aceia s-a uitat la Manpukumaru cum murea, a spus
Ohatsu cu vocea sa cristalin, tremurnd din toate ncheie
turile.
Chacha nu spunea nimic. I se prea straniu c doar ea avea
o cu totul alt prere dect surorile sale. Da, probabil c aa
era, cum spunea Kogo: avea degete groase i urechi neobinuit
de mari i un mr al lui Adam prea mare. i probabil c, aa
cum spusese Ohatsu, avea un zmbet crud pe fa cnd le
privise pe rnd pe fiecare. Chacha a ncercat s-i reaminteasc
figura lui Hideyoshi cu toate aceste trsturi, dar, ciudat, nu i
se prea dezagreabil.
O-ichinokata a ascultat povetile celor dou fete nencer
cnd s ntrein conversaia n nici un fel, far s spun nimic
i far s le pun la punct, ceea ce lui Chacha nu i-a plcut
deloc. Ohatsu i Kogo l vzuser astfel pe Hideyoshi din cauz
c O-ichinokata le nvase mereu s-l priveasc astfel. Tcerea
ei de acum venea pesemne i din faptul c nc nu tia pn
unde va ajunge puterea lui Hideyoshi i n ce fel le va influena
acesta vieile.
>
Chacha s-a gndit c era de neles ca mama ei s-l urasc
pe Hideyoshi, atta vreme ct el era dumanul de moarte al
clanului Azai. La fel de firesc era i s priveasc cu dispre sen
timentele de afeciune pe care le nutrea fa de ea. Chacha ns
detesta s o vad pe mama sa cum, n ciuda urii i a dispreului
pe care i le purta lui Hideyoshi, ncepuse s se team de puterea

47
acestuia i s adopte o atitudine servil. i-a dat seama c la fel
se purtase i nainte, cu fratele su mai mare, Nobunaga.
N-a fost oare lordul Hashiba singurul care a venit la noi
s ne salute? n afar de el, nimeni nu ne-a bgat n seam!
Chacha rostise acesje cuvinte pentru a-i arta simpatia fa
de Hideyoshi, parc protestnd astfel fa de atmosfera care
cuprinsese ncperea. Se prea poate ca vizita de curtoazie a lui
Hideyoshi s fi fost motivat i de nite intenii ascunse fa
de O-ichinokata i nu era vorba c Chacha n-ar fi tiut despre
acest lucru, dar rostis acele cuvinte tocmai pentru a i se mpo
trivi mamei sale.
Cu toate acestea, probabil c nc nu i ddea seama pe
deplin de propriile sentimente. Singurul lucru cert n faa aces
tei schimbri a sorii era c nu putea s rmn calm i obe
dient n faa atitudinii mamei i a surorilor ei, acestea din urm
fiind ns prea mici pentru a li se putea reproa ceva.
La cteva zile dup sosirea lui Hideyoshi la Castelul Kiyosu,
i-a fcut intrarea n cetate Kazumasa Takikawa, guvernatorul
provinciei Kanto1. Cnd ajunsese la el vestea morii lui Nobu
naga, nu reuise s gseasc un moment potrivit pentru a se
ndrepta spre capital, cci se nfrunta cu trupele clanului
Hojo, n faa crora i pierduse lupta. Aa se face c a reuit s
ajung la Castelul Kiyosu abia n luna iulie. Cam n acelai
timp cu el au sosit i comandanii Nagayoshi Mori, de la
Castelul Kaizu din provincia Shinano i Hideyori Mori, care
locuia n Castelul Iida.
Sosirea acestor lupttori din inuturi ndeprtate lmurea
situaia din restul rii. n provinciile Kai i Shinano se duceau
lupte ntre trupele clanului Oda i trupele aliate ale clanurilor
Tokugawa i Hojo, care atacaser att din nord, ct i din sud.
Nu era deloc limpede n ce direcie nclina balana, ns co
mandanii adunai la Kiyosu aveau n acest moment o pro
blem ce nu suferea amnare: cine va prelua controlul asupra

1 Regiunea din partea de est a Japoniei, n care se afl actuala capi


tal Tokyo.

48
armatelor, acum c Nobunaga murise, iar n urma lui rmsese
Sanboshimaru, care nu era dect un copil. Trupele fuseser
cantonate n afara zidurilor castelului, iar comandanii se strn
geau n fiecare zi s se sftuiasc.
La urechile celor patru femei ajungeau tot felul de zvonuri
alarmante: ba c ar fi avut loc mici nfruntri ntre trupele lui
Katsuie Shibata i cele ale lui Hideyoshi Hashiba, ba c nite
trupe au fost mutate n alt parte, ba c e pe cale s nceap
un conflict ntre aliai.
O-ichinokata i cele trei fiice ale sale duceau acum o via
i mai retras. O-ichinokata le interzisese fetelor s mai mearg
chiar i pn n captul grdinii, aa c acum i petreceau zilele
nchise n camerele ntunecoase cu vedere spre apus. Vara ace
lui an era torid i cele trei fete sufereau de cldur stnd jos
n odile lor.
Pe O-ichinokata o nelinitea foarte tare faptul c toi vasalii
clanului Oda se adunau la sfat n castel, la doi pai de ncpe
rile lor. Nu-i putea imagina ce decizii vor fi luate dup aceste
ntlniri, dar tia c, oricare ar fi fost ele, aveau s influeneze
viaa ei i a fiicelor sale. Nu putea s prevad dac vor rmne
la Castelul Kiyosu sau dac vor fi mutate n alt cetate.
La fel ca mama lor, i fetele au nceput s devin nelinitite
n ceea ce privete adunrile din castel. Le auzeai tot mai des po
menind nume ca Shibata, Hashiba, Nobukatsu sau Nobutaka.
Lumea vorbea c se crease o ruptur ntre Katsuie Shibata,
reprezentantul vasalilor clanului Oda, i Hideyoshi, care pusese
totul n ordine aproape de unul singur, nvingndu-1 pe Mitsu-
hide i punnd astfel capt revoltei mpotriva lui Nobunaga.
In afar de ei, mai erau i fiii lui Nobunaga, Nobutaka i
Nobukatsu, fiecare avnd o alt mam, aa c sentimente mai
vechi rbufneau acum la suprafa, cei doi fiind ntr-un conti
nuu conflict. Nobutaka se aliase cu Katsuie, n timp ce Nobu
katsu trecuse de partea lui Hideyoshi, ambii disputndu-i
titlul de tutore al lui Sanboshimaru pentru a putea prelua
controlul asupra trupelor lui Nobunaga. Influenai de aceste

49
aciuni, ceilali rzboinici fie trecuscr deja ntr-una dintre ta
bere, fie nc se gndeau cu cine s se alieze.
Dintre cei doi fii ai lui Nobunaga, ambii de douzeci i
cinci de ani, O-ichinokata l prefera de departe pe Nobutaka.
Nobukatsu era fiul soiei de drept a lui Nobunaga, la fel ca
Nobutada, care se sinucisese la Castelul Nijo. Dei era nscut
n acelai an cu Nobutaka, era puin mai mare dect acesta i,
indiferent dac era luat n considerare ordinea succesiunii sau
legtura de snge, era firesc ca Nobukatsu s devin tutorele
lui Sanboshimaru. C^ toate acestea, O-ichinokata se ruga ca
lucrurile s evolueze n favoarea lui Nobutaka. Nobukatsu avea
din natere o figur comun i aceleai trsturi regulate, dar
reci, pe care le puteai vedea i la Nobunaga i la O-ichinokata.
De partea cealalt, Nobutaka, avnd o mam de condiie
umil, ntmpinase multe piedici i avea un caracter violent,
dar, dincolo de asta, fa de O-ichinokata i de copiii si se
purtase ntotdeauna amabil i atent.
Dei i ntlniser de cteva ori, cele trei fete nu tiau mare
lucru despre aceti doi veriori de-ai lor, dar erau i ele de
partea lui Nobutaka, la fel ca mama lor. Nu-i aminteau ca
Nobukatsu s le fi adresat vreodat vreun cuvnt; n schimb,
Nobutaka i fcuse ntotdeauna timp s schimbe cteva vorbe
cu fiecare dintre ele.
i Katsuie Shibata, care l ncuraja pe Nobutaka, se bucura
de ncrederea lui O-ichinokata i a fiicelor sale, cci acestea
vedeau n el conductorul vasalilor clanului Oda, persoana
care ntruchipa spiritul lui Nobunaga. Bineneles, Chacha nu
l ntlnise niciodat pe Katsuie, dar avea senzaia c tie din-
totdeauna acest nume ce devenise pentru ea simbolul unui
demn lupttor ce trecuse prin multe i vzuse multe la viaa
lui. Dac ar fi fost s aleag de care parte s stea n nfruntarea
dintre Katsuie i Hideyoshi pentru obinerea controlului asu
pra trupelor lui Nobunaga, O-ichinokata ar fi vrut cu sigu
ran s fie n tabra lui Katsuie Shibata. Pe Hideyoshi l ura
pentru ceea ce se petrecuse la Castelul Odani, pe cnd pentru
Shibata nu nutrea astfel de sentimente. Pe lng asta, cum

50
Katsuie l susinea pe Nobutaka, pentru O-ichinokata nu mai
exista loc de ndoial.
Aadar, n aceast chestiune, cele trei domnie i O-ichino-
kata mprteau aceeai opinie. Dei Chacha l judecase pe
Hideyoshi astfel dect surorile i mama ei, cnd venea vorba
despre preluarea armatelor lui Nobunaga, prefera s fie sub
protecia lui Katsuie i a lui Nobutaka.

n prima zi a lunii iulie, la Castelul Kiyosu a avut loc marea


ntlnire a vasalilor clanului Oda pentru deliberarea asupra
succesiunii la putere. Cu cteva zile nainte de acest eveniment,
au intrat n castel, rnd pe rnd, Nobukatsu, Nobutaka, Shonyu
Ikeda, Junkei Tsutsui, Ujisato Gamo,Yoritaka Hachiya, Fujitaka
Hosokawa, alturi de ali vasali ai lui Nobunaga.
O-ichinokata i fiicele sale nu aveau habar de aceast ntl
nire, dar tiau c ntr-un col al castelului n care i ele locuiau
urma n curnd s se ia hotrrea decisiv. n ziua ntlnirii,
n castel era mai linite dect de obicei. Razele puternice ale
soarelui de var nclzeau nisipul alb din curte, iar ritul cica-
delor nvluia ca o ploaie cldirile castelului. Nu se auzea nici
mcar un nechezat de cal, iar curtea cetii prea pustie, cci
samurailor probabil c li se interzisese s intre i s ias pe
porile fortreei.
Seara trziu, O-ichinokata a primit vestea c Nobutaka
venea ctre iatacurile lor. Nici nu a apucat s-i apar pe chip
vreo umbr de nelinite, c acesta a i intrat, nsoit de solul ce-i
vestise sosirea. Tnrul rzboinic avea obrajii mbujorai i s-a
aezat degajat n locul pe care i-1 indicase mtua lui, apoi, fr
s salute, a cerut ca domniele s prseasc ncperea. Chacha
i-a chemat surorile i au ieit de ndat n grdin, prefernd
rcoarea nopii retragerii n camerele ntunecoase din spate.
Dar nu peste mult vreme au fost chemate napoi. Intrnd n
camer, au gasit-o doar pe O-ichinokata, care le atepta cu o
min sumbr.
Stai jos toate trei, le-a spus ea optit.
Fetele s-au aezat n faa mamei lor.

51
Nobutaka a venit s vorbim despre o unire cu seniorul
Shibata. Trebuie s dau un rspuns pn mine i vreau s m
sftuiesc i cu voi. Voi judeca i eu cum e mai bine, dar a vrea
s v gndii i voi ndelung la acest lucru.
Uluit peste msurj de aceast veste neateptat, Chacha
nu putea scoate o vorb. Ce fel de lucru era acela ca mama ei
s se nsoeasc cu Katsuie Shibata? Nu se gndise niciodat
la aa ceva. Cnd aflase despre sentimentele lui Hideyoshi pen
tru mama ei, nu se gndise vreodat c astfel de triri ar putea
lua vreodat vreo form concret. Dei nu gsea nimic nelalo
cul lui ca un soldat s fie atras de frumuseea unei vduve de
treizeci i ase de ani, gndul c mama sa s-ar putea recstori
nu-i trecuse niciodat prin minte.
Acum c seniorul nostru nu mai este, nu vom putea duce
la nesfrit aceast via linitit aici, la castel. i nu e vorba
doar despre noi. i Nobukatsu i Nobutaka i muli ali co
mandani s-au adunat astzi ca s hotrasc ce vor face.
Asta nseamn c la adunarea de azi s-a hotrt i cs
toria? a ntrebat Chacha.
Nicidecum. Atta doar c trebuie s alegem de care parte
vom fi.
Dumneata, mam, ce gndeti?
Eu? a nchis ochii pentru o clip O-ichinokata, ca i cum
s-ar fi gndit adnc. S vorbim mine despre ce cred eu. Pn
atunci, a vrea s v gndii voi bine la toate. Oricum ar fi, aici
nu mai putem rmne mult vreme, cci acest castel se pare
c i va reveni lui Nobukatsu.
i de ce nu mai putem s rmnem i noi?
Nu e vorba c nu putem rmne, dar nu se poate nici
s fim la nesfrit o povar pentru cineva. Dac voi v vei m
potrivi cstoriei mele, vom sta aici, ns vor aprea cu sigu
ran schimbri n viaa noastr.
Ohatsu i Kogo nu preau n stare s ia o decizie n ceea ce
privete propria soart i nu fceau dect s-i mute privirile de
la O-ichinokata la Chacha.

52
Contrar ateptrilor, decizia pe care i-o transmisese Nobu
taka reprezenta un compromis, att pentru Katsuie, ct i
pentru Hideyoshi. Era deja stabilit c Sanboshimaru va fi
motenitorul lui Nobunaga i c va fi mutat n Castelul Gifu,
unde l vor nsoi Geni Maeda i Nagatanikawa Tanba-no-
kami pn cnd Castelul Azuchi va fi refcut. Nobukatsu i
Nobutaka erau numii tutori. Katsuie, Hideyoshi, Nagahide
Niwa i Katsuiri Ikeda aveau s se ntoarc fiecare n inuturile
pe care le guvernau, s-i trimit reprezentani oficiali la Kyoto
i s ia parte la deciziile referitoare la mersul rii.
Aceste dou hotrri luate de comandanii adunai la castel
au fost scrise ntr-un document i semnate. Nobukastu primea
guvernarea provinciei Owari, Nobutaka pe cea a provinciei
Shinano, Hideyoshi primea Tanba, Katsuie lua 60 000 de
koku1 din Nagahama, n provincia Omi, lui Katsuiri Ikeda
i reveneau 120 000 de koku n Osaka, Amagasaki i Hyogo,
Nagahide Niwa primea cele dou domenii de la Takajima i
Shiga din provinciile Wakasa i Omi, n timp ce lui Kazumasu
Takikawa i reveneau n plus 50 000 de koku la nord de Ise,
iar Yoritaka Hachiya avea rezervate 30 000 de koku mai mult,
de pe terenuri vacante.
Chacha nu putea pricepe semnificaia acestor decizii, dar a
neles c Shibata va trebui s se ntoarc la pmnturile lui
din nord. Iar dac mama sa avea s accepte propunerea de
cstorie, i ele urmau s plece n acele inuturi ndeprtate.
Ridicndu-se n picioare, s-a ndreptat spre grdina unde ieise
mai devreme cu surorile sale. Dei sperase ca Shibata s preia
controlul asupra armatelor lui Nobunaga, nu se putea mpo
trivi acum sentimentului puternic de nelinite ce o cuprindea
la gndul c viaa lor ar putea fi pus n minile acestui
rzboinic. Nu putea s tie ce ntorstur va lua soarta lor dac
O-ichinokata refuza propunerea, dar simea c le pate un
pericol dac i vor ncredina viaa lui Katsuie Shibata. Era

1 Un koku reprezenta aproximativ 180 1. Valoarea terenurilor era


msurat n funcie de cantitatea de orez produs pe locul respectiv.

53
un sentiment asemntor cu cel care o cuprinsese cnd aflase
c Takatsugu Kyogoku trecuse de partea lui Mitsuhide dup
incidentul de la Honno-ji.
Fr s tie exact de ce, simea c, dac mama ei se recs
torea cu Katsuie Shibat, asta nsemna c ele toate porneau pe
o cale greit. Nu avea nici un motiv s gndeasc astfel, nimic
nu prevestea ceva ru, dar Chacha l asocia pe Katsuie cu ceva
ntunecat i rece. Aa cum simise cu cteva zile n urm o
atmosfer cald i lii^titoare cnd l ntlnise pe Hideyoshi,
acum simea c n jurul lui Katsuie plutea o soart tragic. Se
prea poate s-i fi nchipuit singur o astfel de aur ntunecat
pentru Katsuie, care s se opun impresiei luminoase pe care
i-o lsase Hideyoshi, rivalul acestuia. ns, oricum ar fi ntors-o,
voia s evite cstoria mamei ei cu acest brbat, numai c i
era aproape imposibil s le explice acest sentiment mamei i
surorilor ei.
Chacha avusese reacii contrare n ceea ce privete poziia
pe care o luaser Ujisato Gamo i Takatsugu imediat dup
incidentul de la Honno-ji, i n ambele cazuri se dovedise c
intuiia ei funcionase. Era limpede c Takatsugu urmase o
cale greit, n timp ce Ujisato nu se nelase.
S-a oprit sub un ulm btrn, n captul grdinii. Nu mai
venise niciodat pn acum singur aici, seara. Undeva departe
se vedeau fcliile aprinse din camere. Nu putea distinge silue
tele mamei i ale surorilor sale, ci vedea doar luminile torelor,
puncte strlucitoare n ntunericul ncperilor. Aflase de la
mama ei c Ujisato participase la ntlnirea din acea zi. I-a
venit dintr-odat ideea s-i vorbeasc pentru a-i cere sprijinul.
Tnrul lupttor, care participase la ntlnirea vasalilor cla
nului Oda n locul tatlui su, i se prea a fi cea mai de ncre
dere persoan n acel moment i se gndea c ar fi cel mai
potrivit s-l roage s decid el dac era bine sau nu ca mama
ei s se cstoreasc cu Katsuie.
Cnd s-a napoiat n camer, mama i surorile ei stteau
aezate fa n fa, exact aa cum le lsase. Era limpede c att

54
( )hatsu ct i Kogo erau prea agitate ca s se poat duce la
culcare.
A doua zi pe la prnz Chacha a trimis un mesager la Ujisato:
ar fi dorit s-l ntlneasc, dac el i-ar fi acordat cteva clipe;
putea fie s mearg ea la el, fie s-i fac el favoarea de a o vizita;
l ruga s o anune ce variant prefer.
Mesagerul s-a ntors imediat: cum ntlnirea se terminase
n ziua precedent, Ujisato putea s vin de ndat.
Chacha a pus s se fac curenie ntr-un pavilion pe care
nu-1 foloseau aproape niciodat i s-a dus acolo s-l atepte.
Ujisato a aprut purtnd uniforma militar, pregtit parc
pentru a pleca la lupt. Venise singur, far nici un nsoitor.
Chacha l-a ntmpinat n faa pavilionului. Fa de prima dat
cnd l ntlnise, att manierele, ct i modul de a vorbi al lui
Ujisato erau mai cumptate. n vrst de douzeci i apte sau
douzeci i opt de ani, Ujisato nu ddea deloc impresia unui
tnr lupttor, ci avea deja aerul demn al unui rzboinic care
vzuse i trecuse prin multe.
Ndjduiesc c v gsesc sntoas. M gndisem s v
vizitez, dar, n situaia dat, am hotrt s m l ntorc direct la
Hino. Tocmai m pregteam s plec, cnd a sosit mesagerul
domniei voastre, a spus el aezndu-se pe veranda descoperit,
cu minile pe genunchi, aa cum cerea etichetai
Dup ce i-a adresat scuze pentru deranjul pricinuit, Chacha
i-a vorbit despre cererea n cstorie pe care o primise mama
ei si
j
i-a cerut sfatul.
V prezint felicitrile mele pentru aceast ocazie minu
nat! a spus Ujisato i, orict a ateptat Chacha, din gura lui nu
a mai ieit nici un cuvnt.
Ce credei despre asta? a insistat ea.
Este o ocazie fericit. Probabil c i rposatul senior se
bucur de alegerea seniorului Shibata ca partener al mamei dum
neavoastr. Va avea grij i de dumneavoastr, i de surorile
dumneavoastr, aa nct nu trebuie s v ngrijorai.
Cuvintele lui i se preau lui Chacha extrem de formale.

55
Umbl vorba c ar exista nite nenelegeri cu seniorul
Hashiba...
Nu sunt dect vorbe goale. De-acum ncolo trebuie s
ne unim forele pentru a-1 proteja pe tnrul senior Sanbo-
shimaru. Ieri am jurat ^u toii.
i dac vor aprea nenelegeri?
Dac ar aprea smn de vrajb ntre vasali, ar fi o
mare nenorocire pentru clanul Oda. Sper ns c nu se va n
tmpla asta niciodat.
Domnia voastj ar fi de acord ca mama mea s devin
soia seniorului Shibata? a ntors Chacha ntrebarea.
Pentru clanul Oda gsesc c nu este bucurie mai mare.
n timp ce l bombarda cu ntrebri, Chacha privea far s
clipeasc figura lui Ujisato, care devenea din ce n ce mai
crispat. Nu se ateptase la asemenea rspunsuri formale din
partea tnrului soldat. Dac judecai dup felul n care vorbea,
nu exista nici un motiv de ngrijorare pentru viitorul clanului
Oda. n acelai timp ns, nici mcar Ujisato nu putea crede
cuvintele pe care le rostise.
Chacha simea o uoar ostilitate fa de acest comandant
care nu-i pierduse nici o clip calmul i prudena. S-a gndit
ns apoi c, pentru a putea lua parte la viitoarele sfaturi la
castel, Ujisato fusese nevoit s adopte aceast atitudine n care
s nu arate nici cea mai mic urm de necugetare. Acest lucru
era cu siguran un semn al inteligenei lui deosebite, dar
Chacha simea cum o cuprinde un sentiment de iritare n faa
acestui om de neclintit, care nu cedase nici presiunilor, nici
drgleniilor ei. Acest sentiment, undeva adnc n sufletul ei,
se transforma n ur.
Renunnd la a-i mai cere sfatul n ceea ce privete cstoria
mamei ei, Chacha a schimbat subiectul, ncercnd s aduc
vorba despre Takatsugu:
Am auzit i de un incident cu seniorul Kyogoku.
Poate c doar i se pruse, dar n acel moment figura crispat
a lui Ujisato a prut s se destind:
Seniorul Takatsugu este o persoan foarte hotrt, a
spus el.

56
Dac ar fi fost la fel de chibzuit ca dumneavoastr, pro
babil c n-ar fi fcut o asemenea greeal, a continuat Chacha,
pe un ton nu lipsit de o uoar ironie. M ntreb unde se afl
acum. Sau dac nu cumva...
Chacha era pe punctul de a da glas bnuielilor ei privind
soarta tragic a lui Takatsugu, gnd care i venise n minte de
nenumrate ori pn atunci, dar n acel moment Ujisato a iz
bucnit ntr-un rs att de zgomotos, c a facut-o s tresar:
Vrei s spunei c seniorul Takatsugu i-ar fi fcut
seppukui
ntocmai.
Nicidecum. Nu e omul care s-i pun capt zilelor. Ct
timp va tri, nu va renuna la planul de a recldi numele cla
nului Kyogoku. Mai degrab i-ar pierde o mn sau un picior
dect s-i piard voina de a-i mplini acest vis. Cred c prin
vinele acestei nobile familii din provincia Omi curge un snge
neobinuit.
Pe Chacha au surprins-o cuvintele lui Ujisato. Intr-adevr,
poate c Takatsugu era de fapt aa. Pn acum fusese convins
c el i ncheiase deja socotelile cu viaa. Takatsugu i se pruse
ntotdeauna o persoan cu o for de nestpnit, dar deloc
tenace. ns nu putea acum s nu se gndeasc la faptul c, aa
cum spunea Ujisato, dac judecai dup dorina lui de a recldi
numele Kyogoku, atunci i aprea ca un om de nenduplecat.
Trecerea de partea lui Mitsuhide n incidentul de la Honno-ji
i atacul asupra Castelului Nagahama al lui Hideyoshi erau
justificate de dorina de rzbunare a numelui familiei sale.
Pn la urm, poate c Takatsugu tria! Acest gnd a fa-
cut-o pe Chacha s simt cum ntregul corp i este cuprins de
un val tumultuos de emoii pe care le credea stinse.
Seniorul Takatsugu ar putea fi n via? a ntrebat ea, i-
nndu-si > rsuflarea.
Chiar de-ar fi aa, va fi prins pn la urm. Seniorul
Hashiba nu-i iart pe cei care au atacat Castelul Nagahama. i
va cuta neobosit i-i va gsi chiar i-n gaur de arpe. Deja a

57
dat porunc s fie luate de-a fir a pr toate inuturile, din Omi
pn n nord, a rostit tios Ujisato, intuind-o cu privirea.
Chacha nu nelegea de ce i arunc Ujisato acele priviri
ucigtoare.
Dar, dac a reuit s rmn n via pn acum, s-ar
putea ca i de-acum nainte s scape neprins.
Asta se poate ntmpla numai dac are o ascunztoare
sigur.
Dar nu exist locuri sigure, nu-i aa?
ntreaga provincie Kinki este acum sub controlul cla
nului Oda. Dac ar gsi ntr-adevr un loc de ncredere, cu
caracterul su puternic, seniorul Takatsugu ar putea probabil
s rmn n via, dar n clipa de fa nu exist nicieri un
astfel de loc.
Ba exist!u a strigat Chacha n adncul inimii ei. Dac mama
sa accepta s se cstoreasc cu Katsuie Shibata, Takatsugu
putea s se ascund n inuturile acestuia.
Chacha era atras de abilitile remarcabile de lupttor ale
lui Ujisato i, cnd se gndea la veriorul ei lipsit de noroc, care
ncerca din rsputeri s rectige onoarea numelui familiei sale,
i ddea seama c-1 place. ncheind discua despre Takatsugu,
Chacha a spus:
Aadar, o voi susine pe mama mea n cstoria cu senio
rul Shibata.
A lsat cteva clipe s treac, apoi a adugat:
Asta va nsemna ns c si noi vom fi nevoite s o nso-
im n provincia din nord, iar eu nu v voi mai putea ntlni.
i pstrase o min rece i indiferent, urmrind cum pe
chipul comandantului din faa ei apare o tresrire abia vizibil.
V rog s m iertai c v-am fcut s venii pn aici, i-a
prezentat ea scuzele.
Ujisato s-a ridicat n picioare i i-a luat rmas-bun ntr-un
mod ceremonios, adugnd c va pleca n curnd spre Hino
n fruntea trupelor sale.

58
n seara ce a urmat ntlnirii vasalilor din Castelul Kiyosu,
Hideyoshi Hashiba s-a ndreptat ctre Castelul Nagahama,
cscortat de trupele lui Nagahide Niwa i ale lui Ujisato Gamo,
care au prsit i ei castelul.
n urmtoarele dou zile, comandanii rmai au plecat pe
rnd ctre inuturile pe care le guvernau. Ultimul care a ieit
din castel a fost Katsuie. n preajma plecrii acestuia, Chacha
i surorile ei l-au ntlnit n rtcperile lor pentru prima dat
pe comandantul de cincizeci i trei de ani, pe care urmau s-l
numeasc tat.
Iarna din inuturile de miaznoapte e rece i friguroas,
aa c plnuiesc ca domniele s ajung acolo pn la sfritul
toamnei, a spus el cu o voce rguit.
Fetelor li se prea mult mai btrn dect vrsta pe care o
avea. Era un brbat solid i bine fcut, dar oboseala acumulat
n lungii ani de btlii clare l facea pe cel supranumit Dia
volul Shibata4s arate chiar ca un demon mbtrnit.
Chacha l-a plcut pe Katsuie de cum l-a vzut prima oar.
i plcea i faptul c nu vorbea mai mult dect era nevoie, i
felul mai degrab blnd n care ochii lui de rzboinic le priveau
pe ea i pe surorile ei. Mai era i felul n care, poate din cauza
staturii lui impuntoare, cnd se lsa greoi pe rezemtoarea de
bra1, ddea impresia c se adreseaz unei ntregi otiri. Chacha
trebuia s recunoasc faptul c acel presentiment ntunecat i
amenintor din seara n care aflase de cstoria mamei ei nu
fusese dect rodul imaginaiei sale.
S-a stabilit ca nunta s fie organizat la jumtatea toamnei,
la Castelul Gifu, unde se aflau Nobutaka i Sanboshimaru.
Odat ncheiat ceremonia, O-ichinokata i fiicele sale aveau
s urmeze acelai drum ca i Katsuie i s se ndrepte mpreun
ctre provinciile din nord. Toate acestea fiind stabilite, Katsuie

1 Pies de mobilier asemntoare unui mic taburet de form oval


sau dreptunghiular, prevzut cu o perni, folosit ca sprijin pentru
bra atunci cnd persoana st aezat pe podea.

59
a pornit din nou spre cmpul de lupt, unde l atepta btlia
nencheiat cu trupele clanului Uesugi.
Poate i din cauz c vara fusese foarte clduroas, n acel
an toamna s-a instalat destul de repede. Pe la mijlocul lunii
august a fost anunat public cstoria dintre O-ichinokata i
Katsuie, iar la castel au nceput s soseasc daruri din partea
numeroilor comandani militari.
Cam la o lun dup ce s-a dat vestea cstoriei, O-ichino-
kata i fiicele sale au pornit ctre Castelul Gifu. Trecuser exact
zece ani de cnd czi^se Castelul Odani i fuseser nevoite s se
mute n Castelul Kiyosu. n tot acest timp, Chacha i Ohatsu
ieiser de dou ori din castel, cnd fuseser invitate la Azuchi,
dar pentru O-ichinokata i Kogo era prima oar cnd se nde
prtau de zidurile cetii.
Ieind pe porile castelului, alaiul format din apte palan-
chine i escortat de cteva zeci de soldai, s-a ndreptat spre
Gifu cu o vitez neobinuit pentru o suit de nunt. Cere
monia a fost inut chiar n seara n care au ajuns la castel, cci
Katsuie Shibata era deja acolo de dou zile.
Chacha i imaginase c festivitatea va fi grandioas, dar n
realitate totul a fost ct se poate de simplu: ntr-o camer
retras a castelului, ritualul s-a desfurat de la nceput pn
la sfrit parc n mare secret. n afar de Nobutaka i Katsuie,
mai participau civa comandani pe care Chacha nu i cu
notea, ntreaga atmosfer fiind mai degrab nepotrivit
pentru un ritual de nunt. mbrcat n chimonoul alb de cere
monie, cu motive florale imprimate n form de romburi
simetrice, O-ichinokata i s-a prut lui Chacha frumoas din
cale-afar. Dar, odat ce s-a obinuit cu aceast privelite, fetei
i-a rmas n faa ochilor doar strania melancolie pe care silueta
plin de graie a mamei ei o emana.
Chacha i-a ntors far s vrea privirea doar n momentul
ceremoniei cetilor1, cnd Katsuie i-a ncovoiat uor spatele

1 Ritual de nunt n care mirele i mireasa beau sake din trei ceti
de mrimi diferite, fiecare dintre ei sorbind de trei ori din fiecare ceac.

60
pentru a-i da lui O-ichinokata cecua de sakeype care aceasta
a primit-o n minile ei albe i att de delicate, nct preau
strvezii. Era ceva tulburtor n aceast scen n care, prin acest
gest, btrnul comandant militar i jura credin pn la moarte
femeii nvluite n acel chimono alb. Deodat, pe Chacha a
cuprins-o din nou acel sentiment sumbru cum c O-ichinokata,
i deopotriv i ele, fcuse primul pas pe o cale greit.
De cum s-a terminat ceremonia, O-ichinokata i-a mutat
privirile ctre cele trei fiice ale sale, iar Chacha a putut deslui
pe chipul ei un surs abia perceptibil, care parc spunea c,
orice ar fi, acum nu mai era cale de ntoarcere. Ohatsu i Kogo
s-au grbit s-i rspund mamei lor, zmbindu-i larg. Doar
Chacha o fixa cu privirea far s clipeasc.
Dup ceremonie a nceput imediat petrecerea, dar i aceasta
prea s fie doar de form, cci a durat foarte puin, iar cele trei
fete au fost conduse ntr-o camer separat.
Dei nainte de cstorie se vorbise ca O-ichinokata i
fiicele ei s mearg mpreun cu Katsuie ctre inuturile din
nord, a doua zi dup nunt acesta a plecat singur, n inut
militar, n fruntea trupelor sale. Faptul c nunta se petrecuse
rapid, ntr-un cerc restrns i foarte discret, precum i plecarea
precipitat a lui Katsuie ctre castelul su din Kitanosho
nsemna c situaia din jur era foarte tensionat.
Patru sau cinci zile mai trziu, O-ichinokata i fiicele sale,
nsoite de doamnele lor de companie, au pornit cu aceleai
apte palanchine cu care veniser de la Castelul Kiyosu, escor
tate de cteva zeci de soldai, ctre pmnturile din nord. Era
la nceputul lunii octombrie.
La trei zile dup ce-au plecat din Gifu, au trecut prin locu
rile unde fusese odat Castelul Odani. Legnat de micarea
palanchinului, Chacha a ridicat perdeluele i a aruncat o pri
vire peste locurile n care copilrise pn la vrsta de apte ani.
Din castelul de pe colin nu mai rmseser nici mcar ruinele,
ci doar nite pietre din temelie. Cetatea fusese n mare parte
nimicit de lupta dus pentru distrugerea clanului Azai, iar pie
trele rmase fuseser crate mai apoi una cte una la Nagahama,

61
pentru construcia castelului lui Hideyoshi. Doar Muntele
Toragoze rmsese neschimbat, acoperit de pini tineri i bam
bus pitic. Nici la poalele castelului nu mai era la fel ca nainte,
cci marea majoritate a oamenilor preau s se fi mutat la
Nagahama. Doar ici-colo se mai zreau cteva cldiri mari,
goale i triste, amintind de ceea ce fusese odat.
Totul se schimbase n doar zece ani. Dispruse i clanul
Azai, se dusese i clanul Takeda. Cel care le tersese de pe faa
pmntului, Nobunaga, pierise, iar clanul Oda era acum con
fruntat cu un viitor jicert. Cnd au trecut prin dreptul locului
unde fusese odat marea poart a castelului, Chacha a cerut
ca palanchinul s fie oprit pre de cteva clipe. Samuraiul cruia
i-a adresat aceast rugminte a galopat pn n fruntea corte
giului, de unde s-a ntors cu urmtorul rspuns:
Avem un drum lung n fa, aa c vom continua s
naintm.
Chacha s-a gndit imediat c refuzul de a i se ndeplini do
rina nu avea nici o legtur cu mersul cltoriei, ci cu senti
mentele mamei ei sau mai degrab cu consideraia pe care o
aveau samuraii fa de acestea. i-a imaginat-o pe mama sa
ntr-unul dintre palanchinele ce se legnau n faa ei i s-a gn
dit c durerea pe care o simea ea pe aceste meleaguri era, far
ndoial, mult mai mare dect mhnirea din sufletul ei i a
surorilor sale. ntregul clan Azai - Nagamasa, Hisamasa, toi
vasalii lor - i gsise sfritul n aceste locuri.
i totui doresc s merg puin pe jos. V rog s oprii
doar palanchinul meu, chiar i numai pentru cteva clipe! i-a
cerut ea samuraiului care se afla n apropiere.
Palanchinul a fost tras imediat lng drum. Chacha clca
pe pmntul de la Odani pentru prima oar dup zece ani.
Locul n care coborse era ferit de soare, chiar lng pdurea
de bambus, iar pmntul era acoperit de un strat gros de brum.
Chacha a rmas cteva clipe pe bucata aceea de pmnt nghe
at, dar vntul rece a gonit-o repede napoi. Era mulumit c
a putut s calce, chiar i numai pentru puin vreme, pe pmn
tul pe care clcaser tatl i bunicul ei.

62
n scara aceea, cortegiul a nnoptat la Kinomoto. Din nord
venise nc o trup de soldai s le nsoeasc, aa c drumul
de aisprezece ri care a nceput n ziua urmtoare a fost mai
plin de via. Ici i colo se zreau rani care munceau cu ca
petele plecate n lanurile de orez. n zilele urmtoare au nnop
tat la Imajo i la Fuchu, i n fiecare dintre aceste locuri le
atepta nc o trup de soldai. n ziua n care au intrat n
sfrit n Kitanosho, pe cer strlucea un soare cu dini, dar
cteodat se iveau nori ntunecai din care pe pmntul negru
cdea cu zgomot grindin. Munii i cmpiile din jur sporeau
asprimea inutului din nord. Privind la peisajul dezolant de
afar, Chacha a simit cum inima i se face grea.
Mai erau cteva orae pn la poalele castelului, cnd din-
tr-odat cineva i-a ridicat din afar perdeluele palanchinului.
Domni, se vede castelul!
Felul n care vorbise i gesturile cu care ridicase perdeaua
far s-o previn i ddeau senzaia unui individ necioplit i
bdran. Chacha i-a aruncat o privire plin de repro tnrului
soldat care sttea lng palanchin. l vedea pentru prima dat.
Era far ndoial de alt rang fa de ceilali samurai care le
nsoiser pn atunci. Chacha nu tia cine anume este, dar a
lsat asta pentru mai trziu, deocamdat mulumindu-se s-i
ndrepte privirea ctre locul ce i fusese artat.
ntr-adevr, castelul se zrea mai aproape dect ar fi crezut.
Era imens, cu un donjon de nou niveluri, dar nu avea nici
un fel de ornamente, ci se nla masiv, apstor i ntunecat.
Cerul de deasupra cmpiei mbrca totul ntr-o negur sum
br, iar pe cmp erau mprtiate nenumrate cpie de paie
de orez. Spre nord, n deprtare, se zreau stoluri de psri far
numr, ce dansau ca nite vrtejuri de praf.
Fr s-i adreseze nici un cuvnt, Chacha i-a fcut semn
tnrului samurai cu ochi iscoditori s coboare perdeluele.
Acesta s-a supus. Era nepotul lui Katsuie Shibata, Morimasa
Sakuma, cunoscut ca un lupttor nenfricat.
n seara sosirii la Kitanosho, ntreaga familie - Katsuie,
O-ichinokata si > cele trei fete - a avut o scurt ntlnire. n

63
ochii lui Chacha, acest Katsuie, care acum i era tat, prea
complet diferit de cel pe care l ntlnise la Castelul Kiyosu.
De parc n-ar fi fost mai mult dect un btrnel simpatic, nu
facea altceva dect s aprobe zmbind orice ar fi spus O-ichi-
nokata i fiicele sale.
Chacha i-a privit minile, pe care nu le mica de pe ge
nunchi: podul palmei i era neobinuit de mare, avea degetele
groase, iar dosul palmei i era plin de pete maronii. Aa arat
minile unui rzboinic care a inut arma n mn toat viaa",
s-a gndit ea. j
In seara aceea a avut loc un mic incident. Un sol i-a adus
lui Katsuie o scrisoare, pe care acesta a dat s o citeasc n faa
noii sale familii, ns n momentul n care ochii i-au czut pe
hrtie, expresia de pe faa lui s-a schimbat dintr-odat.
Maimuoiul! a lsat el s-i scape un mrit. Hideyoshi
s-a apucat de unul singur s organizeze funeraliile seniorului
nostru.
Figura lui Katsuie era acum complet diferit. Nu mai era
nici pe departe acel btrnel simpatic de dinainte de a primi
scrisoarea. Sngele i nvlise n obraji i chipul su era rou
de furie.
Funeraliile seniorului? a ntrebat O-ichinokata.
Da. Vrea s le in la templul Daitoku-ji, timp de cteva
zile, ncepnd de pe unsprezece. Tipic pentru Hideyoshi! Se
pare c toat capitala e dat peste cap din cauza pregtirilor.
In acel moment, imaginea capitalei Kyoto, pe care Chacha
nu o vzuse niciodat, i-a aprut n faa ochilor, mai strlu
citoare dect orice altceva. In acest castel barbar, sub cerul plum
buriu al nordului, Kyoto prea ngrozitor de ndeprtat! Era
peste muni i vi, imposibil de atins. i tocmai acolo urmau
s se in funeraliile unchiului su! In mintea lui Chacha,
aceste ceremonii nu erau nsotite deloc de atmosfera cernit
y

de la asemenea ocazii, ci reprezentau un mare eveniment, cu


o mulime de oameni forfotind de colo-colo.
Deci de asta i-a trimis el n inuturile lor pe toi vasalii
clanului Oda! Ca s poat organiza singur ceremoniile! Mai
muoiul! a mrit din nou Katsuie.

64
O-ichinokata i cele trei fete au neles imediat c nu mai
e cazul s rmn acolo i, chemndu-i doamnele nsoitoare,
s-au retras ntr-o alt ncpere.
Din ziua urmtoare, fetele n-au mai ieit din camer. Ploua
mrunt aproape n fiecare zi. Spre deosebire de viaa din
Castelul Kiyosu, aici nu aveau nimic care s le ndulceasc
ederea. n grdin nu erau dect pini, i chiar i aceia erau
mari, precum cei care cresc prin pduri, iar n fiecare sear se
pornea negreit un vnt dinspre mare, care facea s uiere
vrfurile copacilor.
Ohatsu, creia altdat nu-i mai tcea gura, nu scotea o
vorb, iar Kogo, cea ntotdeauna mbufnat i serioas, nu
rdea deloc. Fetele nu mai puteau s-i petreac aproape tot
timpul cu mama lor, aa cum fceau la Kiyosu, aa c Chacha
a preluat firesc aceast ndatorire i se ocupa n fiecare zi de
surorile ei mai mici.
Dac atunci cnd erau la Kiyosu nu aveau cum s intre n
contact mai deloc cu ce se ntmpla n lume, aici totul era
foarte deschis. Domniele aflau astfel tot felul de lucruri de la
samuraii care ajungeau acolo sau de la doamnele de companie.
tiau n detaliu, de exemplu, despre cum s-au desfurat cere
moniile funerare ale lui Nobunaga la Daitoku-ji: ncepuser
n a unsprezecea zi, cteva sute de preoi buditi au recitat
sutre, apoi n ultima zi, cea de-a cincisprezecea, s-au ridicat
palisade de bambus pe tot drumul de la Daitoku-ji la Ren-
daino, locul unde urma s-i duc odihna de veci Nobunaga.
Zeci de mii de oameni veniser s asiste la ceremonie.
Mai mult, aici nimeni nu-i ascundea dumnia fa de
Hideyoshi. Toat lumea era convins c n viitorul apropiat
Katsuie se va alia cu Toshiie Maeda, Kazumasu Takikawa,
Narimasa Sassa, Kanamori Nagachika i, mpreun cu Nobu
taka din Gifu, vor ridica o armat care s-l nving pe Hashiba.
Doar auzind acele vorbe i deja aveai senzaia c rzboiul ar
putea ncepe i mine. Parc pentru a adeveri zvonurile, prin
cetate au nceput s fie vzui tot mai muli lupttori.
Pe la sfritul lui octombrie, comandanii din toate provin
ciile din nord s-au adunat la castel, unde s-au sftuit timp de

65
trei zile. Dup ncheicrea acestei reuniuni, Tochiie Maeda,
Katsumitsu Fuwa i Nagachika Kanamori au plecat spre apus,
pentru a se ntlni cu Hideyoshi. Mesajul pe care l purtau era
acela ca nenelegerile dintre Shibata i Hideyoshi s fie re
zolvate, iar legtura dintre cei doi s fie refcut, pentru a pu
tea veghea asupra creterii i educrii urmaului clanului Oda.
Cei trei s-au ntors la Kitanosho n ziua a zecea a lunii no
iembrie.
Criza prea astfel rezolvat, cel puin pentru moment, ns
nici nu a trecut bin^o lun de la ntoarcerea lor, c soli venii
n goana calului au adus vestea c Hideyoshi asediase Castelul
Nagahama, pe care Katsuie l primise n urma nelegerilor ce
se purtaser la Castelul Kiyosu. Nagahama era aprat de
Katsutomi, fiul adoptiv al lui Katsuie, ns acesta capitulase n
faa lui Hideyoshi. Dup aflarea acestei veti, micrile de trupe
din interiorul Castelului Kitanosho s-au nteit. n fiecare zi,
la Chacha ajungeau zvonuri cum c au fost trimii mesageri
ctre Ieyasu Tokugawa sau c s-au ntors solii ce duseser pro
punerea de pace dumanului de-o via al lui Katsuie, Kage-
katsu Uesugi.
ns vestea care a fcut cea mai mare vlv n toamna celui
de-al zecelea an ai erei Tensho (1583) a fost c Hideyoshi, n
fruntea unei otiri de treizeci de mii de oameni, a intrat n
provincia Mino i, ncepnd cu Castelul Ogaki, a capturat
castel dup castel, ajungnd acum la Castelul Gifu, pe care l
nconjurase. Sanboshimaru a fost luat de sub tutela lui Nobu
taka i mutat n Castelul Azuchi, sub protecia lui Nobukatsu.
Cnd vestea aceasta a ajuns la Kitanosho, zpada era aici de
trei shaku\ ceea ce i ngreuna mult micrile lui Katsuie.
Acesta devenise vizibil mai taciturn dect nainte i de cteva
ori pe zi urca singur n turnul donjonului sau n turnurile
laterale, refugiindu-se n nlimile castelului. ntr-o zi, dnd
colul pe un coridor, Chacha a dat nas n nas cu Katsuie, care
tocmai urca n turnul din nord-vest.

1 1 shaku = 30,3 cm.

66
Domni, v cam plictisii acum, c nu putei iei din
cas din cauza zpezii?
Pn s apuce ea s-i rspund, Katsuie a invitat-o s urce
tu el n turn. Urmndu-1 pe tatl ei vitreg prin culoarul ntu
necat, Chacha a nceput s urce irul de scri.
De sus, privirea i se pierdea pe ntinderile acoperite de un
strat gros de omt. Ctre nord-vest se zrea un deluor, la poa
lele cruia curgea rul Asuwa, singurul firicel albastru din tot
peisajul nvluit n alb. n afar de partea de miaznoapte, care
se deschidea spre Marea Japoniei, n celelalte trei direcii nu
se vedeau dect cmpii la marginea crora se nlau muni de
zpad. Katsuie i-a artat cteva vrfuri i i-a spus pe rnd cum
se numesc, dar, n afar de Hakusan1, Chacha nu a reinut nici
un nume.
Mai avei puin rbdare. De prin martie ncepe s
ning din ce n ce mai puin. De fapt, de pe la mijlocul lui
februarie ncep s se vad schimbrile, i-a spus Katsuie, privind
fix ntr-un punct de pe cmpia ntins.
Dup cteva clipe, a continuat:
S mai avem rbdare pn n februarie, pn la mijlocul
lui februarie.
Chacha i-a ridicat privirea spre el. Cu siguran cuvintele
acelea nu erau pentru ea.
Cnd vine luna lui februarie, vei porni n campanie? a
ntrebat ea.
Katsuie a privit-o plin de mirare.
Probabil c vom pleca, i-a rspuns cu un aer grav.
S-a uitat apoi adnc n ochii ei.
Domni, dumneata oare urti rzboiul?
Nu, a cltinat din cap Chacha. Ursc nfrngerea n
rzboi.
Toat lumea urte nfrngerea, a slobozit Katsuie un
rs zgomotos. E cam frig, nu-i aa? Hai s mergem nuntru.

1 Muntele Alb (jap.).

67
Spunnd acestea, s-a ntors i a pornit-o spre scri. Privin-
du-1 din spate, Chacha s-a gndit n acel moment c btrnul
comandant avea ceva din nsingurarea trufa a bunicului su,
Hisamasa, cel din cauza cruia czuse Castelul Odani.

Banchetul de Anul Nou s-a desfurat n cea de-a doua zi


a anului, n castelul izolat de nmei. Veniser emisari de la
toate fortreele de-a lungul coastei Mrii Japoniei, iar petre
cerea se desfura n sala mare de la primul nivel al donjonului.
Era o adunare glglfcas, cci samuraii hohoteau de rs i stri
gau unii la alii ca slbaticii, dar pentru cele patru femei care
i petrecuser toate zilele nchise n cmrile lor din castel,
acesta era un rar prilej de bucurie.
Din cnd n cnd, n sal se lsa brusc tcerea. Cineva exe
cuta un dans tradiional. n acele momente, toi acei samurai
aliniai unul lng altul dup rang, dei ameii de alcool i
abia inndu-se drepi, priveau fix spectacolul, nemicai, fr
s scoat un sunet. Puteai s simi n atitudinea acestor rz
boinici din nord un devotament i o supunere care nu se ntl
neau n Kiyosu.
n timpul banchetului, Chacha nu i-a luat ochii de la
Morimasa Sakuma. La nceput, acest tnr lupttor fusese
aezat lng Katsuie, dar pe la jumtatea petrecerii a cobort
printre samuraii de rang inferior, nelsnd deloc ceaca de sake
din mn. La un moment dat, a venit mpleticindu-se spre
locul unde sttea ea i s-a aezat n faa ei. A ntins cupa, cern-
du-i s-i toarne1. Refuznd s rspund cererii lui, Chacha i-a
ntors indiferent privirea.
E hotrt s pornim n campanie la jumtatea lui fe
bruarie. Dar s-ar putea s nu triesc pn atunci. V rog s-mi
turnai butur, ca o amintire pentru restul vieii mele. Eu,
Morimasa, voi muri. La jumtatea lui februarie voi fi mort.

1 In Japonia, obiceiul cere ca ntotdeauna ceaca s-i fie umplut


de altcineva, fiind nepoliticos s-i torni singur butura.

68
Chacha ns nu i-a rspuns. i displcea atitudinea acestui
tnr lupttor care i etala moartea.
De ce s murii? a ntrebat ea rutcios.
Ca domniile voastre s v putei duce zilele n pace n
acest castel.
De ce trebuie s trebuiasc s murii pentru ca noi s
ne putem duce zilele linitite?
n acel moment, cu o privire att de lucid nct te nspi
mnta, Morimasa i-a rspuns:
Hideyoshi nu e un adversar care s ctige i s te lase
n via. Dac e s vorbim de dorine, mi-a dori nc un Mo
rimasa.
Apoi, renunnd s-i mai cear lui Chacha s-i toarne bu
tur, s-a rentors n mijlocul tovarilor lui.
Dup ce a mai asistat la un dans tradiional din piesa de
teatru No Atsumori1, Chacha s-a ridicat n picioare. A traversat
culoarul lung pentru a se ntoarce n ncperile sale, dar cnd
a ajuns acolo, la u sttea Ohatsu. Vznd-o pe Chacha, a
alergat ctre ea:
Seniorul Takatsugu Kyogoku a ...
Seniorul Takatsugu Kyogoku a ... ce? A venit aici? a ex
clamat Chacha, intuind-o cu privirea.
Acum st de vorb cu mama noastr.
Ei, i? Intr! De ce nu intri?
Dar...
Ohatsu nu voia cu nici un chip s intre n camer. Chacha
a pit nuntru singur. Takatsugu Kyogoku sttea fa n fa
cu O-ichinokata, cu minile aezate ceremonios pe genunchi.
Era mbrcat srccios i era tras la fa, dar, cnd i-a ntors
ochii ctre Chacha, n priviri avea aceeai demnitate nobil ca
ntotdeauna, n care puteai vedea ndrjirea i refuzul de a fi
nfrnt. Nu era privirea unui fugar.

1 Pies de teatru No, scris de Zeami Motokiyo, al crei subiect este


axat pe povestea morii tnrului samurai Taira-no-Atsumori, ucis n
Rzboiul Genpei, dintre clanurile Taira i Minamoto (1180-1185).

69
Chacha s-a aezat n faa lui. Simind c inima ncepe s-i
bat nebunete, i-a plecat ochii. Pstrndu-i expresia formal,
Takatsugu a spus:
Demult, am venit la Castelul Kiyosu s v cer sfatul le
gat de viitorul meu. M aflu aici din nou i v cer acelai lucru.
i-a ntors ochii ctre Chacha.
O-ichinokata i-a acoperit faa cu mneca chimonoului i,
dup ce i-a explicat lui Chacha c tocmai aflase despre motivul
venirii lui, i-a rspuns lui Takatsugu:
Nu cred c venirea voastr aici va prilejui vreun neajuns.
Voi vorbi eu cu stplnul nostru.
Dup cteva clipe, Takatsugu s-a ntors ctre Chacha:
Ai crezut c am murit?
Nicidecum. Nu m-am gndit c v-ai gsit pe undeva
sfritul. Nu suntei omul care s-i ia viaa pn nu-i vede
familia repus n drepturi. Aa a spus seniorul Gamo.
Seniorul Gamo? a mormit printre dini Takatsugu.
Da.
i cnd v-ai ntlnit cu seniorul Gamo?
Imediat dup incidentul de la Honno-ji.
Sunt n via, dar nu din motivul la care se gndete
seniorul Gamo, a replicat el pe un ton plin de mndrie.
i-atunci pentru ce ai mai rmas n via? Chacha i-a
ridicat ochii ctre el. Privirea lui o atepta, dar era plin de o
strlucire trist.
Faptul c nu am putut s mor nu are nici o legtur cu
renaterea din cenu a numelui familiei mele.
i atunci?
Takatsugu nu a rspuns. Oare vrea s spun c pentru
mine?" s-a ntrebat Chacha, simind n aceeai clip c i se
strnge inima. Takatsugu i s-a prut dintr-odat un personaj
neinteresant i dezamgitor. Greeala voastr m ndurerea-
z - cuvintele acestea i stteau pe limb i cu greu se abinea
s nu se ridice i s plece.
Din acea zi, Takatsugu s-a mutat ntr-un col al castelului,
cu statut de invitat. Cum Ohatsu i Kogo se plictiseau neavnd

70
cc face toat ziua, mergeau adesea n ncperile lui s se joace,
iar el venea uneori s le vad pe cele trei fete n odile lor, ns
t Chacha nu se angaja niciodat n conversaii prea familiare cu
cl. Aura de glorie i onoare pe care Chacha i-o atribuise ntot
deauna lui Takatsugu Kyogoku dispruse.
n februarie, zilele cu ninsoare au nceput s se rreasc.
Hideyoshi, care se ntorsese la Castelul Himeji, intrase n
Kyoto, apoi se ndreptase spre Azuchi, iar pe 9 ianuarie dduse
ordinul de adunare tuturor armatelor sale cu care, pe 7 februa
rie a pornit n campania mpotriva lui Kazumasu Takikawa.
Vestea a ajuns la Kitanosho zece zile mai trziu.
n castelul nzpezit, Katsuie a inut mai multe ntlniri
pentru a decide momentul potrivit pentru plecarea n
campanie. n fiecare sear, n castel erau aprinse la tot pasul
focuri de tabr i focuri de veghe i pretutindeni erau campai
rzboinici cu armele la ei.
Tobele i hora1au vestit plecarea trupelor n zorii celei de-a
douzeci i opta zile a lui februarie. Katsuie nu putea s fie un
simplu spectator la naintarea lui Hideyoshi, care mai nti
asediase Castelul Nagahama, pe care l-a luat prin capitularea
lui Nobutaka, iar acum l atacase pe Takikawa Kazumasu, cu
care Katsuie era aliat. Din vrful turnului de veghe, se vedeau
mii de ngrijitori fcnd crri prin zpad. Trebuia curat
tot drumul de cteva zeci de ri pn la Yanagase, unde urma
s se poarte btlia.
n a doua zi a lunii martie a pornit primul contingent, de
opt mii cinci sute de soldai, n fruntea crora se afla Morimasa
Sakuma. Dup cum spusese, pleca s fie ucis n lupt. Chacha
l-a petrecut din priviri, alturi de surorile ei mai mici, din
vrful turnului de veghe. Soldaii formau un ir lung i subire
care nainta departe, pe zpada alb. Imaginea tnrului co
mandant care i conducea clare i s-a ntiprit tinerei n minte
pentru totdeauna.

1 Cochilie a melcului marin Trmbia lui Triton (Charonia trito


nii) , folosit pe post de goarn n Japonia medieval.

71
Dou zile mai trziu, Katsuie prsea i el castelul, condu
cnd douzeci de mii de oameni, att soldai de-ai lui, ct i
de-ai comandantului Toshiie Maeda. n acea zi, Chacha, alturi
de mama i surorile ei, l-a condus pe Katsuie prin agitaia din
cetate pn la poarta p/incipal. narmat, btrnul comandant
de cincizeci i patru de ani, s-a aruncat n a cu o micare dibace,
s-a aezat bine i, far s arunce nici mcar o privire ctre O-ichi
nokata i fiicele sale, a ieit pe poarta castelului. A durat mai
bine de o or pn cnd toat armata a ieit din cetate.
Dup plecarea tujuror, O-ichinokata i fetele mai mici s-au
ntors imediat n ncperile lor, dar Chacha a mai zbovit de
una singur n curtea golit dintr-odat, pe zpada clcat n
picioare de oameni i cai. A luat-o apoi pe culoarul ce lega
grdina interioar de biroul de lucru, i n acel moment l-a
zrit pe Takatsugu venind din direcia opus. A dat s treac
de el, doar salutndu-1 uor printr-o nclinare a capului, dar el
a venit spre ea strignd-o:
Domni!
Chacha s-a oprit.
Btlia ce urmeaz va fi hotrtoare pentru familia
voastr, i-a spus el.
Nenelegnd unde anume vrea s ajung cu asta, Chacha
l privea n adncul ochilor, far s spun nimic, Takatsugu a
ezitat cteva clipe nainte s continue:
Victoriile i nfrngerile fac parte din viaa de zi cu zi a
unui soldat. Cred c e foarte important s v gndii la toate.
Vorbii despre nfrngere? a ntrebat direct Chacha.
Dac e vorba de asta, deja m-am pregtit.
n cel fel?
Voi avea aceeai soart cu cea a acestui castel.
Dac soarta voastr i cea a castelului sunt aceleai, la fel
ar fi trebuit s fie i cnd a czut Castelul Odani, nu-i aa?
Eram prea mic pe atunci.
Chacha i ridicase privirea i se uita drept n ochii lui. Acum
nu mai avea nici o ndoial c aceast cstorie a mamei ei cu
Katsuie Shibata le mpinsese pe un drum greit. Simise asta

72
de la bun nceput. i, cu toate acestea, i-a fcut curaj s mearg
pc acest drum numai i numai pentru Takatsugu, cel despre
care Ujisato i spusese c nu-i va sacrifica viaa pn ce nu se
va face dreptate numelui familiei Kyogoku, i al crui chip trist
i se prea de o frumusee far margini. Pentru ca Takatsugu
s triasc, fusese gata s fac orice, chiar dac asta nsemna ca
soarta mamei i a surorilor ei s fie date peste cap. Sentimen
tele ei pentru Takatsugu se transformaser n ur. O fcuse s
simt c s-a trdat pe ea nsi.
Nu a trecut dect o jumtate de an de la nunta mamei
voastre. Nu trebuie s v sacrificai pentru castel.
Adic ne povuii s fugim? Sunt lupttori care s-au
dus la moarte numai ca noi s fim n siguran!
S-au dus la moarte!? Dac mi cerei s mor, pot s mor
i eu!
n ochii lui Takatsugu, Chacha a zrit din nou acea strlu
cire care i cuprindea i-i ptrundea toat fiina. Parc pentru a
se scutura de ea, Chacha a plecat de-acolo de ndat. Cnd a
ajuns la apartamentele lor, afar o atepta Ohatsu, care i-a spus:
Seniorul Kyogoku te viziteaz.
Ca i cnd s-ar fi uitat la un spectacol interesant, Chacha a
privit ndelung faa surorii ei, care se nroise pn n vrful
urechilor numai rostind numele de Kyogoku.

Morimasa Sakuma, care plecase cu primul contingent de


lupt, a intrat n provincia Omi pe 5 martie i i-a stabilit
tabra n apropiere de Yanagase. Patru zile mai trziu a ajuns
n Omi i Katsuie, care i-a aezat trupele pe Muntele Uchina-
kao. A construit cteva fortree n sud, iar acum l atepta pe
Hideyoshi s se ndrepte ctre nord.
n ziua a aptesprezecea, Hideyoshi i-a condus el nsui
trupele pn aproape de Yanagase, dar nu a deschis focul, ci a
construit la rndul lui cteva fortree defensive n faa trupelor
lui Shibata, pregtindu-se de lupt.
La Kitanosho soseau n fiecare zi veti de pe front, dar aces
tea erau aproape numai despre mncare sau mbrcminte, i

73
nu se auzea nimic despre operaiunile militare. ncetul cu n
cetul, tensiunea i nesigurana care curpinseser castelul la
nceput s-au domolit, i aa a venit luna aprilie. Ninsorile s-au
rrit semnificativ, iar razele nc reci ale soarelui ce vestea
primvara mngiau zpada ngheat. Pe la mijlocul lunii, n
grdina din spatele castelului au poposit nite psri al cror
cntec ascuit mai c te asurzea. Chacha a ntrebat n stnga
i-n dreapta ce psri erau acelea, dar nimeni nu tia s-i spun.
n ziua a douzecea a lunii, pe la amiaz, un sol venit n
goana calului a adijp primele veti despre situaia rzboiului.
Profitnd de locul liber lsat de trupele lui Hideyoshi care
prsiser Omi pentru a asedia Castelul Gifu, unde se afla
Nobutaka, Shibata a lansat atacul. Mesagerul plecase de pe
front cu o sear nainte, cnd ntreaga armat era ocupat cu
ultimele pregtiri de lupt.
Au urmat apoi, n ziua a douzeci i una, doi soli, unul
dup altul, care au adus cu strigte de bucurie vestea victoriei
zdrobitoare a lui Morimasa Sakuma. Pe la miezul nopii a mai
aprut n goana calului nc un sol, dar care aducea o veste
surprinztoare: armata lui Sakuma fusese nimicit, iar trupele
lui Katsuie se retrgeau. Soldailor din castel li se ddea ordin
s se pregteasc de un asediu iminent.
n afar de ncperile n care locuiau O-ichinokata i fiicele
sale, tot castelul era ntors cu susul n jos. Pentru Chacha era
limpede c se ntmpla ceea ce trebuia s se ntmple.
La mai puin de un ceas dup ce pe poarta castelului intrase
solul ce vestise nfrngerea aliailor, pe fundalul alburiu al cre
pusculului de primvar trzie, au nceput ncet-ncet s se
zreasc siluetele soldailor ce se retrgeau de pe front, intrnd
pe drumul spre inutul din nord. Se ineau cte doi-trei unul
de altul i se ndreptau spre castel mpleticindu-se. Erau i
soldai din trupele lui Morimasa, i din trupele lui Katsuie.
Lupttorii s-au adunat n piaa din faa porii castelului, i
acolo li s-a adus de mncare. Cu armele rupte lng ei, s-au
repezit ca nite cini flmnzi n jurul oalelor mari aezate ici

74
i colo pe foc, iar dup ce s-au sturat, s-au prbuit ca la un
semn pe pmnt, aa cum erau, i au czut prad somnului.
Unii dintre ei au povestit c printre aliaii care se retrseser
pn aproape de Fuchu s-au amestecat i soldai din cei ai
inamicilor care-i goneau, de nu se mai tia acum care e prieten
i care e duman. Alii spuneau c acel haos va ajunge n cu
rnd i pe drumurile ctre inuturile din nord. Nu aveau habar
de ce, cnd sau unde fuseser nfrni.
Grzile castelului nu-i puteau imagina dect un singur
scenariu: armata lui Hideyoshi venea din spate naintnd rapid
i probabil c trupele de avangard nu erau departe de Kita-
nosho. Nimeni nu tia dac Shibata, comandantul general al
armatelor, era nc n via sau care era soarta lui Morimasa
Sakuma.
Ajutate de doamnele de companie, O-ichinokata i fiicele
sale au nceput s se pregteasc pentru eventualitatea n care
castelul urma s fie cucerit. Katsuie putea s apar n orice
moment i s le porunceasc s fug. Tocmai cnd ele erau
ocupate cu astfel de treburi, a sosit vestea c acesta intrase n
orelul de la poalele castelului. Cele patru femei au ieit de
ndat din camerele lor i au luat-o pe un coridor care ddea
n grdin. Au ocolit corpul central printr-o parte i, trecnd
prin cteva pori, au ajuns aproape de intrarea principal. i
n afara castelului i nuntrul lui era ntuneric, ns la poart
erau aprinse fclii ce strluceau roii n noapte. n scurt vreme
a aprut n lumin un grup de opt clrei, nsoii de vreo
treizeci-patruzeci de pedestrai. Au desclecat, dar n-aveau nici
blazoane, nici steaguri. Gesturile i atitudinea lor erau pur i
simplu aspre, dnd impresia unui grup de lupttori care a sosit
n mare secret, dar neafind, n mod ciudat, acea expresie
nefericit care nsoete nfrngerea.
Chacha nu-i dezlipea ochii de la tatl su vitreg, care venea
ctre ele, cu corpul luminat doar pe jumtate de focul fcliilor
i cu lancea rupt n mn. Era o ntoarcere trist, ce nu se
compara cu plecarea sa din castel, cu cincizeci de zile n urm,
cnd a pornit clcnd pe omt n fruntea a douzeci de mii de

75
soldai. Oare unde s-o fi dus toat acea mulime de lupt
tori?" s-a gndit Chacha.
Maimuoiul ne-a ntins o capcan! a rostit Katsuie, far
s se adreseze n mod special nici lui O-ichinokata, nici fetelor.
Chipul btrnulu^ comandant nfrnt era imperturbabil.
Femeile tceau, negsind cuvinte de mngiere.
nsoit de civa samurai, Katsuie s-a ndreptat de ndat
ctre sala mare a corpului central. O-ichinokata l-a urmat, n
timp ce Chacha i surorile ei s-au retras n camerele lor.
Curnd dup acjea, Chacha a aflat c nu au unde s fug
i c vor face fa asediului n castel. Chiar i n acea stare de
incertitudine, cele trei fete s-au culcat ntr-o camer ce le era
rezervat doar lor, pernele fiindu-le aranjate una lng alta, ca
n orice alt sear. Kogo a adormit imediat. Chacha o invidia
pe Kogo i felul ei de-a fi enervant de linitit, ca s nu spunem
nepstor sau de-a dreptul neruinat, care o facea s nu uite de
somn nici mcar n asemenea circumstane.
n ntuneric, Chacha i-a dat seama c nici Ohatsu nu dor
mea. Aceasta s-a ridicat la un moment dat n capul oaselor i
a rmas aa o vreme, dup care s-a ntins la loc. Dup nc
vreo jumtate de ceas, s-a ridicat iar. De data aceasta ns nu
s-a mai culcat la loc, ci a dat s ias din aternut.
Nu poi s dormi? a ntrebat-o Chacha.
Ohatsu i-a rspuns cu jumtate de gur c nu, i a dat s se
bage la loc n pat. Dup cteva clipe, a spus doar:
Oare ce va face seniorul Takatsugu?
Chacha i-a dat seama n acel moment c Ohatsu se gndea
de ceva vreme la Takatsugu Kyogoku.
Nu e cazul s te ngrijorezi, cci seniorul Takatsugu i
poart singur de grij i probabil c se gndete chiar n aceste
clipe cum s scape, i-a rspuns ea pe un ton rece.
Nici Chacha nu uitase de Takatsugu i de faptul c era ad
postit n castelul ce urma s fie cucerit, dar cnd a ntrebat-o
Ohatsu nu i-au venit pe buze dect aceste cuvinte maliioase.
ns vorbele ei nu erau tocmai lipsite de adevr. Ea chiar
credea c Takatsugu cuta far ndoial o cale de scpare din

76
iccst castel sortit pieirii. n acea zi de februarie, cnd Katsuie
plecase n fruntea trupelor lui la rzboi, nu prevzuse el deja
cc se va ntmpla i nu o ndemnase el oare pe Chacha s se
gndeasc la o cale s scape cu via? ns nu doar Takatsugu
sc gndea cum s scape. Fr ndoial c aproape fiecare suflet
clin castel cugeta ntr-un fel sau altul la asta.
Dup acest scurt schimb de replici, nici Chacha i nici
Ohatsu n-au mai spus nimic, rmnnd tcute n ntunericul
ncperii. Oare ct timp trecuse? Dintr-odat, Ohatsu a ridicat
capul de pe pern. n acelai moment, Chacha a auzit bti n
obloanele de la ferestrele ce ddeau spre grdin. Era limpede
c era cineva acolo. Btea uor, de dou-trei ori, atepta puin
i apoi btea din nou.
Ohatsu s-a ridicat:
Cine s fie?
n acel moment, Chacha s-a gndit c cel care era de partea
cealalt a ferestrei era Takatsugu. S-a ridicat i ea. Pentru c se
culcaser mbrcate, n-a mai fost nevoie s se schimbe i au
ieit aa cum erau pe coridor.
Cine e? a ntrebat ncet Chacha.
Sunt Takatsugu. tiu c e trziu, dar e ceva ce nu mai
sufer amnare, s-a auzit de afar.
Ohatsu a ridicat un pic oblonul. Dinuntru nu-i dduser
seama c ntunericul de afar era altfel dect de obicei. Vocile
oamenilor, nechezatul cailor, zornitul armelor i zgomotul de
pai se auzeau cnd mai departe, cnd mai aproape. n ntune
ricul ce ascundea aceast dezordine, Takatsugu sttea n picioare
la aproape doi metri de ua camerei lor.
Eu voi fugi n noaptea asta. Am venit s-mi iau rmas-
bun, a rostit acesta rspicat. Domniile voastre nu au de ce s
se ngrijoreze, chiar dac acest castel va cdea. E greu de crezut
c seniorul Katsuie v va trage dup el. i chiar Hideyoshi...
Takatsugu s-a oprit brusc. A continuat apoi:
A vrea doar s v rog s fii cu mare bgare de seam.
Castelul va cdea n minile dumanilor notri, dar, chiar dac

77
nu va fi aa, v rog s nu ieii din camerele voastre. Doar asta
am vrut s v spun.
V mulumim pentru grija pe care ne-o purtai i s fii
i domnia voastr cu luare-aminte! Dar unde v gndii s v
refugiai? a ntrebat Chacha.
Nu-i putea da sedlma unde s-ar putea ascunde Takatsugu,
cci, odat ieit din acest castel, devenea un fugar urmrit de
Hideyoshi.
M vd nevoit s m refugiez pentru o vreme la Wakasa.
Sora mai mare s^lui Takatsugu, Tatsuko, se cstorise cu
Motoaki Takeda, seniorul provinciei Wakasa. Chacha aflase
acest lucru chiar de la Takatsugu.
Ndjduiesc s v revd cndva. S-ar putea s apar cnd
v ateptai mai puin pentru a v cere din nou ajutorul. i
atunci... a spus Takatsugu.
Dac va veni o asemenea vreme, vom fi foarte bucu
roase, dar probabil c... a nceput Chacha s vorbeasc, dar
Takatsugu a intervenit:
De ce vorbii astfel? Nu se poate s credei c acesta este
sfritul! a spus el pe un ton uor zeflemitor. n vremurile de
acum, dac am muri de cte ori suntem nfrni, nici dac-am
avea mai multe viei, nu ne-ar ajunge. Nu a trecut nici jum
tate de an de cnd mtua mea a venit ca soie n acest castel.
Dai-mi voie s v vorbesc rspicat i s v spun s nu v mai
gndii la asemenea lucruri prosteti. Ct despre mine, chiar
dac nu vor mai rmne nici un pom i nici un fir de iarb
dup care s m ascund, nu-mi voi pierde voina de a tri!
Rostise ultimele cuvinte cu mndrie. Spunnd tot ce a avut
de spus, i-a luat rmas-bun transmindu-le nc o dat spe
rana de a se rentlni, i-a ridicat uor capul, s-a ntors pe cl
cie i a fost nghiit de ntuneric. Fr s-i poat reveni din
mirare, Chacha i Ohatsu au rmas n picioare, nemicate. n-
tr-un trziu, venindu-i n fire, Ohatsu a ntrebat temtoare:
Oare ce-o s se-aleag de noi?
Asta nu putem ti. E hotrt doar c vom mprti ace
eai soart cu acest castel, i-a rspuns Chacha, de parc ar fi
vrut s o conving.

78
Dar eu nu vreau asta! a strigat Ohatsu, scuturnd tare
din cap.
Nu conteaz ce vrei, nu ai de ales. Acum facem parte
din clanul Shibata. Nu vor avea oare toi membrii acestei
familii aceeai soart cu cea a castelului?
Nu! Nu! Nu vreau s mor!
Dac i este aa de groaz, ai putea s fugi doar tu din
castel, urmndu-1 pe seniorul Takatsugu, i-a rspuns Chacha
cu asprime, lsnd-o acolo i ntorcndu-se singur n camer.
Ohatsu a mai rmas pre de cteva clipe pe coridor, apoi a
lsat obloanele i s-a ntors i ea n aternuturile ei.
Kogo dormea ca de obicei, far s tie nimic din ce se n
tmplase. Chacha s-a gndit c, din tot castelul, n noaptea
aceea probabil numai Kogo dormea adnc. De partea cealalt
a lui Kogo, Ohatsu prea c plnge. Chacha nu nelegea dac
e din cauz c o ntristase desprirea de Takatsugu sau pentru
c o ndurerase ntr-un asemenea hal propria ei soart grea.
Probabil c nici Ohatsu nsi nu tia. Nu era ns nici o ndo
ial c tot acest haos sleise de puteri i trupul i sufletul copilei
de numai cincisprezece ani.
Chacha se hotrse s o ia pe acelai drum cu mama sa.
Dac aceasta va tri, va tri i ea; dac va muri, i va gsi i ea
sfritul. i-a dat seama ns c n aceste gnduri ale ei, tatl
su vitreg, Katsuie, nu aprea nici mcar o dat, iar asta a rs-
colit-o peste msur. i-a amintit de figura btrnului rzboi
nic desclecnd n faa porii castelului i, far s tie exact de
ce, inima i-a fost cuprins de jale.
Abia ce-a apucat s nchid ochii, c a i fost trezit. Afar
nc nu se luminase. Slujnicele care intraser n camer, mbr
cate de parc mergeau la rzboi, erau toate sprintene, dar cu
prinse de team i panic.
Se pare c trupele dumane i-au instalat tabra pe Mun
tele Ashiba. Oare ce-o s se-aleag de noi, cci n castel n-a
mai rmas dect o mn de oameni? Pesemne c nu vom
rezista nici mcar o zi, se tnguiau ele.
Chacha a cobort n grdin i s-a ndreptat ctre turnul
de veghe din colul castelului. Pe drum a dat peste nite cai de

79
lupt cu hurile desfcute i peste civa zeci de soldai rnii
ce preau a fi ajuns la castel cu o sear nainte. Apropiindu-se
de turn, i-au ieit n cale i ali lupttori ce alergau tulburai
n toate direciile. Trecnd n grab prin toat aceast hrm
laie, Chacha a urcat ;n turn. Pe scri, un samurai a ncercat
s-o opreasc:
Domni, e primejdios. Ai face bine s v ntoarcei.
Urc doar pentru o clip, ct s arunc o privire, apoi o s
cobor imediat. Vreau doar s privesc totul pentru ultima dat.
Intimidat parc He cuvintele ei, brbatul s-a retras n tcere.
Privind prin gurile de tragere, n est se vedea Muntele
Ashiba, pe colinele cruia era o puzderie de steaguri de lupt,
la o distan aa de mic de castel, de aveai senzaia c le poi
atinge cu mna. Oare undeva acolo era i Hideyoshi? Lui Cha
cha i-a venit n minte figura rzboinicului mic de statur i cu
limb viclean, pe care-1 ntlnise o singur dat, la Castelul
Kiyosu, cu un an n urm. I se prea de necrezut c acest om,
care luptase i-l nvinsese pe tatl ei vitreg, l urmrise acum
pn aici i-i instalase trupele pe dealul acela pe care ea l ve
dea din turn.
i-a adus aminte c aici o ntrebase Katsuie dac urte
rzboiul, iar ea i spusese c urte doar nfrngerea. Katsuie
rsese atunci, spunndu-i c nimnui nu-i place s piard, i
iat c acum trebuia s poarte aceast povar dureroas. Chacha
avusese fa de btrnul soldat sentimente de afeciune pn
atunci, dar acum i corpul lui imens, i minile osoase, i obra
jii care i se nroeau imediat - tot ce inea de Katsuie i se prea
prostesc i lipsit de sens.
Ziua a douzeci si > doua a trecut fr nici o nfruntare.
Trupele dumane de pe Muntele Ashiba n-au tras nici o sgeat
i nici un glon. Era clar pentru toat lumea c grosul trupelor
lui Hideyoshi se afla nc n Fuchu, pregtindu-se s nainteze
spre Kitanosho, i c atacul va fi lansat n acea noapte.
Toat ziua, n cetate au intrat nencetat soldai rnii ce
scpaser cumva de la Yanagase i care acum se adunaser n
grupuri de treizeci, cincizeci i chiar o sut de oameni. Pn

80
scara, curtca se umpluse. Dac i adunai i pe btrni, pe femei
i pe copii, erau n total aproape trei mii de oameni. Cei mai
vechi i importani vasali ai lui Katsuie, ale cror nume Chacha
Ie auzise de nenumrate ori, se strnseser i ei pentru a apra
castelul: Bunkasai Nakamura, Yaemon Shibata i fiii si, Roku-
zaemon Uemura, Kangoei Matsudaira i fiii si, Kyuei Matsuura,
Juzo Sakuma, Oshima Wakasa i nc muli alii.
La Chacha i la surorile ei ajungeau tot felul de zvonuri: c
unul ncercase s fug, c altul fusese prins tocmai cnd dezerta
i fusese executat. Nu erau toate ns veti aa de negre, cci unele
ludau vitejia i curajul celor care aprau castelul.
Motenitorul lui Oshima Wakasa, Shingoro, care nu putea
lua parte la lupt din cauza unei suferine, fusese adus n castel
ntr-un palanchin i scrisese pe poarta principal, cu caractere
mari, urmtorul mesaj:

Eu, Shingoro Wakasa-no-kami, de optsprezece ani, nu am


putut participa la btlia de la Yanagase din cauza bolii, dar
nimic nu m va mpiedica s apr acest castel

Se mai vorbea i de Rokuzaemon Uemura, de aizeci de


ani, care aprase poarta de sud mbrcat n kyokatabira1.
i n acea sear, cele trei surori au dormit n aceeai camer,
nainte de miezul nopii, pe Chacha au trezit-o nechezatul
cailor i pocnetul putilor. Dobort de oboseala de noaptea
trecut, Ohatsu reuise s adoarm, dar acum Kogo deschisese
ochii i asculta strigtele de lupt i tropotul cailor, pe care
vntul le aducea pn la ele.
nc se lupt! Ct de mult ursc asta! a spus, de parc
n-ar fi fost ea.
A cscat larg i s-a bgat napoi n aternuturi.
ie nu i-e team? a ntrebat-o Chacha.
Pi n-avem ce face. i dac mi-e team i dac nu, e tot
una. Noi nu putem face nimic.

1 Chimono de culoare alb, n care erau mbrcate de obicei per


soanele decedate.

81
Atitudinea plin de calm a surorii ei mai mici o irita pe
Chacha, dar Kogo, indiferent la sentimentele ei, a nceput
imediat s respire adnc.
De cum a adormit Kogo, s-a trezit Ohatsu, care s-a agat
de Chacha spunnd o e trist. Lipindu-i obrazul de pieptul
surorii ei mai mari, a nceput s plng cu suspine. Jelea soarta
crunt a tatlui lor vitreg, se plngea c nu exist pe lume oa
meni mai nefericii ca ele i ca mama lor, se ntreba pe unde
s-o chinui acum Takatsugu.
Ct despre Chatha, nu era vorba c nu nelegea slbi
ciunea surorii ei, dar vicreala aceasta continu o scotea din
srite. i venea s-i dea o palm puternic i s-i strige: Vino-i
n fire!
De cnd se ntorsese Katsuie n castel, O-ichinokata l urma
pretutindeni. Nu puteai ti de fapt care dintre ei nu se dezlipea
de cellalt, ns de cnd merseser toate s-l ntmpine la poarta
castelului, fetele n-o mai vzuser pe mama lor.
n noaptea aceea, O-ichinokata a venit pentru scurt vreme
n camera lor. S-a uitat prelung la Ohatsu i Kogo cum dor
meau, iar apoi s-a ntors ctre Chacha i i-a spus pe un ton
blnd:
Nu dormi? N-are de ce s-i fie team. Totul va fi bine.
Ce vei face, mam, dac acest castel va cdea?
Erau nite cuvinte aspre, dar Chacha o ntreba direct, gn-
dindu-se c e momentul s afle ce hotrre a luat mama sa.
O-ichinokata a dat s spun ceva, dar n-a scos nici o vorb, ci
doar a zmbit linitit. n lumina lumnrilor, zmbetul de pe
faa mamei ei prea palid i ngheat, dar pe Chacha a uimit-o
peste msur voioia pe care o ascundea.
O-ichinokata a ieit imediat, dar Chacha a neles c acea
lumin neobinuit
> din zmbetul mamei sale nsemna c se
hotrse deja c va muri. Dac n-ar fi fost aa, n-ar fi avut pu
terea s zmbeasc n felul acela. Aadar mama ei hotrse s-i
sfreasc viaa. i, dac ea murea, atunci nici ele nu puteau
alege alt cale. Chacha era mai linitit acum dect nainte,
cnd nu tia ce se va ntmpla. Diminea i s-a prut c aipise

82
un pic peste noapte, ns emoiile puternice n-au prsit-o nici
mcar n vis.
Cea de-a douzeci i treia zi a venit cu o schimbare drama
tic n situaia din jurul castelului. n timpul nopii, imensa
armat a lui Hideyoshi venise din Fuchu pregtit de asediu.
Kitanosho era nconjurat de o mulime de soldai att de
numeroas i de compact, nct prea un furnicar n care nu
mai are loc s intre nici mcar o singur furnic. O-ichinokata
s-a ntors n camera fetelor ei, de unde li se interzisese s ias.
Focul a fost deschis la ceasurile opt ale dimineii. De la n
ceputul lui aprilie nu plouase deloc i aerul era uscat, iar razele
din ce n ce mai puternice ale soarelui cdeau pe frunzele
copacilor din grdina interioar. Strigtele de pe cmpul de
btlie se auzeau far ncetare. Speriate, cele trei fete s-au strns
la nceput toate ntr-un col, dar ncet-ncet s-au obinuit cu
uierul gloanelor i cu vuietul luptei. Din colul camerei, Cha
cha privea frunziul copacilor mngiai de soare. Vacarmul
nfruntrii i se prea departe i era calm, cci se hotrse deja
c va muri.
Pe la ceasurile zece ale dimineii, femeile au auzit nite stri
gte puternice, bufnituri i icnete, de parc cineva ar fi ncercat
s doboare gardurile de aprare. Au aflat mai trziu c n acel
moment zidurile exterioare fuseser cucerite de dumani. Sol
daii care veneau n patrul le-au spus c trupele de asalt ale
lui Hideyoshi nvliser ca o avalan pe zidurile exterioare i
acum i stabiliser poziiile la zece-cincisprezece ken de zidu
rile curii interioare.
La ceasurile amiezii, hrmlaia a ncetat de tot. Nu mai
auzeai nici mcar o btaie de tob vestind atacul. ntr-un loc
ce putea fi vzut din interiorul castelului erau tri doi prizo
nieri: fiul adoptiv de aisprezece ani al lui Katsuie i Morimasa
Sakuma. Chacha era uluit s afle c Morimasa fusese luat
prizonier. Se spunea c el fusese cauza nfrngerii suferite de
Katsuie n btlia trecut. mbtat de prima victorie, a urmrit
trupele dumane pn departe, nelund n seam avertismen
tele lui Katsuie si ale lui Toshiie Maeda si a fost nfrnt n final
j t

83
dc contraatacul soldailor lui Hideyoshi. Contingentul prin
cipal al armatei lui Katsuie a fost silit astfel s se retrag.
Samuraii care au vzut scena dureroas a aducerii prizonie
rilor au povestit cum trupul de aproape ase shaku al lui Mori
masa era n picioare, legat cu minile la spate, iar ochii lui plini
de snge erau larg deschii, privind n sus ctre castel. Iar cnd
cei care-1 aduseser acolo au ncercat s-l trag mai departe,
s-a mpotrivit lovindu-i cu picioarele i nu s-a micat din loc.
Da, sta e Morimasa!" s-a gndit atunci Chacha, de parc l-ar
fi vzut n faa ochilpr.
Dup-amiaza a trecut far ca nici una din armate s ripos
teze. Din cnd n cnd, la urechile fetelor ajungea larma iscat
de cte o mic nfruntare, dar deja uierul vntului ce venea
dinspre noul cmp de btlie ndoind vrfurile copacilor se
auzea mai puternic dect zgomotul luptei.
Pe la ceasurile patru ale dup-amiezii, O-ichinokata i fii
cele sale au fost mutate n corpul central, cci se prevedea c
n zori trupele dumane vor lansa un asalt masiv. mpreun
cu numeroase doamne de companie, au fost nghesuite n sala
cu podele de lemn, de la nivelul al patrulea al donjonului de
nou niveluri. Privind prin ferestruicile de la gurile de tragere,
lui Chacha i se dezvluia privirii privelitea cmpurilor de orez
mprite n parcele dreptunghiulare, nesate acum de stea
gurile de lupt dumane.
La apusul soarelui, peste cmpul de btlie s-a revrsat o
ploaie torenial, iar cnd aceasta a ncetat, s-a lsat o linite
sinistr. n castel s-a tinut n seara aceea un ultim banchet de
>

adio. La toate nivelurile donjonului i n toate turnurile au


fost aduse butoaie cu sake i de peste tot a nceput s se nale
larm de glasuri.
n sala mare a castelului, Katsuie, O-ichinokata i cele trei
domnite, nsoii de Bunkasai Nakamura, Yaemon Shibata si
de ali generali, goleau una dup alta cecuele de sake.
Aezat lng mama ei, Chacha l privea pe Katsuie cum i
ofer acesteia cecua. O-ichinokata a dus-o la gur de dou
ori, apoi i-a napoiat-o lui Katsuie. Acesta a golit-o de cteva

84
ori, apoi i-a dat-o lui Nakamura, care sttea lng el. Chacha
vzuse acelai ritual cu aproape cincizeci de zile n urm, Ia cere
monia de cstorie a mamei ei. Dac atunci o cuprinseser
sentimente sumbre, acum privea linitit schimbul de ceti.
Nu-i venea s cread c e ultimul banchet de dinaintea cderii
castelului.
Chacha se uita doar la mama ei. i nu era singura care nu-i
lua ochii de la ea. i Ohatsu i Kogo o priveau far ncetare pe
O-ichinokata. ns de cnd ncepuse banchetul, aceasta prea
s fi uitat complet c fiicele ei se aflau i ele acolo i nu le arun
case nici mcar o privire.
De cnd fuseser aduse n corpul central, Ohatsu, care pn
atunci se vicrise ncontinuu, devenise tcut, nelegndu-i
parc soarta. Kogo, indiferent la ce se va ntmpla cu viaa
ei, avea aceeai min impasibil ca ntotdeauna. Prea c se
ateapt ca n orice moment s apar un trimis din partea du
manilor, care s le ia pe toate de-acolo.
Un sol s-ar putea s apar oricnd, i-a optit ea lui Chacha.
Aceasta nu i-a putut rspunde i s-a prefcut c n-a auzit
din cauza vacarmului. A rmas cu privirea ndreptat spre sala
de banchet. Petrecerea care se desfura n turnurile de veghe
era i mai zgomotoas, iar chiotele de-acolo se amestecau cu
glgia din sala mare, dnd natere unei larme de nenchipuit.
Bunkasai Nakamura, care lipsise o vreme, a intrat napoi n
sal, s-a dus lng Katsuie i s-a aplecat pentru a-i spune ceva
la ureche, apoi a mers la O-ichinokata, creia i-a optit cteva
cuvinte. Aceasta a nclinat uor din cap.
Chacha l-a vzut pe Bunkasai ndreptndu-se ctre locul n
care stteau ele. S-a aezat pe genunchi n faa lor i le-a spus:
A sosit ceasul s v luai rmas-bun de la tatl i de la
mama voastr.
Rmas-bun? a strigat Kogo uluit.
Lund-o de mn, Chacha s-a ridicat n picioare. Aadar
vine clipa!" s-a gndit. Parc vrjite de purtarea surorii lor mai
mari, Ohatsu i Kogo au urmat-o n tcere. S-au aezat n faa
lui Katsuie i a lui O-ichinokata. n sal s-a lsat dintr-odat

85
tcerea, iar Chacha simea c privirile tuturor erau aintite spre
ele. Era mulumit c mama lor le privea, pentru prima oar
n acea sear.
Cele trei fete i-au aplecat capetele n faa prinilor lor.
Prima a fost Chacha,/urmat de surorile ei. Au dat s se n
toarc la locurile lor, cnd mai muli samurai s-au apropiat i
le-au prins de brae.
Ce facei? a strigat Chacha, dar Ohatsu i Kogo fuseser
deja duse pe scri, ctre ieire.
O auzea pe K o ^ cum ipa i se zbtea s scape, iar pe
Ohatsu strignd-o pe mama lor. ipetele lor s-au transformat
n plns.
Chacha era disperat. Dndu-i seama c ele vor fi luate
de-acolo i duse undeva la loc sigur, a nceput s se zbat cu
toat puterea. Luat ns pe sus de cei doi samurai care o i
neau strns, nu s-a mai putut mpotrivi.
A fost purtat prin slile de banchet, a traversat coridoarele
i a fost scoas n curtea interioar. Acolo era un palanchin n
jurul cruia ateptau vreo zece doamne de companie. mpre
un cu surorile ei, a fost nghesuit n lectica nencptoare.
Era inutil acum s mai opun rezisten.
Palanchinul a fost ridicat de ndat i au pornit la drum.
Pe cnd au reuit cele trei fete s se aeze astfel nct s poat
ncpea, au ajuns la poarta de ieire din curtea interioar. Pa
lanchinul s-a oprit doar atunci pentru cteva clipe, ct s apuce
Shinrokuro Tominaga, samuraiul care le nsoea, i doamnele
de la curte s-i ia rmas-bun de la castel.
Chiar i dup ce au ieit din curtea interioar, au continuat
s nainteze far obstacole. nchise mpreun n aceast colivie,
cele trei fete vedeau prin perdeluele palanchinului cum
nainteaz printre iruri de focuri aprinse de-o parte i de alta
a drumului, dar o privelite stranie li se arta naintea ochilor:
grupuri de soldai dumani le deschideau calea.
n scurt vreme, au ajuns la poalele Muntelui Ashiba, unde
i avea tabra Hideyoshi. Cu inimile nc pline de durerea
despririi de mama lor, cele trei fete nu au cobort. Dup

86
nc vreun ceas, i-au reluat drumul ctre poalele muntelui.
Au mers aa pre de cteva ceasuri bune, far s se opreasc.
Pr s scoat un cuvnt, cele trei surori se lsau legnate de
palanchinul ce continua s nainteze.
Zorii s-au ivit pe cnd treceau pe lng o pdurice de bam
bus de pe un deluor. n acel moment, de departe s-au auzit
strigte de lupt. O clip, Chacha s-a crispat de spaim, dar
apoi s-a lsat tcerea. Dup ce au nconjurat pe jumtate Mun
tele Ashiba, palanchinul a intrat ntr-o mnstire budist situat
cxact pe partea cealalt a colinei fa de Castelul Kitanosho.
Acolo cele trei fete au fost coborte pentru prima oar.
Noaptea se preschimbase n zi, iar vntul rece al dimineii le
biciuia obrajii. Au fost conduse ntr-o camer din interiorul
mnstirii.
n acea zi, la Castelul Kitanosho a avut loc ultimul asalt.
Strigtele de lupt pe care le auziser domniele cnd se aflau
n palanchin erau cele ale trupelor de atac care asediaser
castelul la ceasurile patru ale dimineii. Pn la amiaz, luptele
s-au dat lng porile dinspre curtea interioar, iar la ceasurile
prnzului trupele de atac au nvlit n curtea central.
Armata lui Hideyoshi ptrunsese n curte, dar Katsuie i
cei trei sute de soldai ai si se baricadaser n turnul central i
luptau de-acolo, opunnd rezisten. Alegnd s lupte cu lnci
i sulie, trupele de atac au lansat mai multe atacuri asupra
turnului central, forndu-i pe soldaii lui Katsuie s se retrag
din ce n ce mai sus.
Cnd a ajuns n locul unde urma s-i fac seppuku, Katsuie
nu mai avea lng el dect vreo treizeci de oameni, brbai i
femei. O-ichinokata a fost prima care i-a scris scrisoarea de
adio ctre lumea aceasta1:

n noaptea aceasta de var, la ceasul cnd era rnduit s


punem gean pe geany oare cntecul cucului ne cheam spre
trmul viselor?

1 Exista obiceiul ca nainte de a-i face seppuku cel care urma s moar
s scrie un ultim poem.

87
A fost rndul lui Katsuie s-i scrie rspunsul:

Cntecul cucului s nale spre nori numele ce va rmne n


urma acestei vremelnice nopi de var.

La ceasurile patru ale dup-amiezii, Katsuie a poruncit s


se pun foc n turnul central. Flcrile au izbucnit pe dat, iar
cnd au ajuns la al cincilea nivel, Katsuie, urmat de O-ichino-
kata, i-a pus capt zilelor. El avea cincizeci i patru de ani, iar
ea treizeci i apte. I-au asistat Bunkasai i Tokuami, vasalii
credincioi care le stfetuser aproape pn n ultimul ceas.
n acel timp, Chacha i surorile ei prseau mnstirea pen
tru a urca din nou n palanchin. Cum cei care le nsoeau nce
puser s fac mare glgie, Chacha a ridicat puin perdelua
i a vzut cum o roea nefireasc mbrca cerul, ntinzndu-se
tot mai sus. Cnd au ajuns ntr-un loc de unde se zrea n
deprtare Castelul Kitanosho, i-a dat seama c erau flcrile
ce cuprinseser castelul n care pn ieri i duseser zilele. Tur
nul cu nou niveluri se fcuse scrum, iar flcrile cuprindeau
deja un alt col.
Palanchinul s-a oprit brusc. De-o parte i de alta erau nu
mai cmpuri de orez. Fetele au fost date jos i, mpreun cu
doamnele de companie, au rmas n picioare pe o crruie, un
pic ferit de la drumul principal. Intr-o clipit a aprut un
grup de cteva sute de clrei ce galopau ctre nord, ridicnd
nori de praf n urma lor. Mai apoi au vzut cum au trecut
cteva mii de pedestrai mprii n trupe mai mici.
Lui Chacha i s-au oprit ochii pe un comandant ce sttea
maiestuos pe calul su, n mijlocul trupei de pedestrai. L-a
recunoscut imediat pe Hideyoshi. Fr s le arunce nici mcar
o privire, a trecut stnd drept n a, cu hurile n mn. Era
cu totul alt om fa de acel Hideyoshi pe care l vzuse la Cas
telul Kiyosu. Avea o expresie rece i arogant. Abia ce cucerise
Kitanosho i se i ndrepta spre Castelul Oyama, al lui Mori
masa Sakuma.
Fetele au urcat din nou n palanchin, ateptnd s treac
lungul convoi de soldai, iar apoi au intrat n orelul de la

88
poalele Castelului Kitanosho, unde nc nu se stinseser flc
rile btliei. Fr s se opreasc n ora, au traversat toat re
giunea ndreptndu-se ctre Fuchu. Pe drum au nnoptat la
un han.
Locul n care i petreceau noaptea era o ncpere a unei
ferme. Fr s schimbe nici un cuvnt ntre ele, cele trei surori
s-au prbuit pe podea, dar n-au nchis un ochi toat noaptea.
A doua zi dimineaa, un samurai le-a adus vestea c tatl lor
vitreg, Katsuie, i mama lor, O-ichinokata, i fcuser seppuku
cu o zi n urm, n turnul central al castelului. La auzul acestor
cuvinte, au izbucnit ntr-un plns cu suspine. Ohatsu i Kogo
au continuat s plng mult vreme, dar Chacha, linitindu-se,
le-a spus:
Nu mai plngei! De azi suntem orfane i trebuie s
supravieuim singure. Cu zece ani n urm, cnd a czut Caste
lul Odani, tatl nostru din clanul Azai ne-a scos afar din castel
mpreun cu mama noastr, pentru ca noi s putem tri mai
departe n siguran. Iar acum, s nu nesocotim voina mamei
noastre, care ne-a ajutat s fugim ca s putem duce o via feri
cit. Mama nu a putut s scape de o moarte crud, urmndu-i
soul, dar a vrut ca noi s trim mai departe fericite.
Spunndu-le acestea surorilor ei, Chacha credea cu adev
rat c ele trebuie s duc o via plin de fericire.
Ce nseamn fericite? a ntrebat Kogo, cu lacrimile
iroindu-i pe obraji.
Chacha nu i-a putut rspunde imediat, dar nici Kogo n-a
mai ntrebat nimic, ci doar a spus, ca i cum ar fi neles:
Dac noi suntem fericite, atunci i mama se bucur.
Ohatsu, care pn atunci nu scosese un cuvnt, a spus
dintr-odat, ridicndu-i faa plin de lacrimi:
Nu tiu dac voi fi sau nu fericit, dar eu voi tri. Orice
ar fi, eu voi continua s triesc.
Chacha i-a adus aminte c aceleai vorbe le spusese i
Takatsugu.
Sentimentele lui Chacha erau exact opusul a ceea ce simeau
surorile ei mai mici. Se gndea c pentru ea fericirea nsemna

89
s ctige rzboiul. Nu-i putea imagina ce altceva ar fi facut-o
fericit. n cei aptesprezece ani de via ai ei, rzboiul i-i rpise
pe toi cei dragi: tatl, bunicul, unchiul, iar acum tatl vitreg
i mama.
n minte i-au venitjiin nou flcrile ce mistuiser cele dou
castele. Pe unul l vziise arznd ieri, pe cellalt, cu zece ani n
urm. O dat focul nroise cerul amiezii, alt dat pe cel al
nopii. Limbile de foc i arseser pe toi cei dragi ai ei i n ele
strluceau, mai intens sau mai stins, o tristee far seamn i o
furie far margini.
Capitolul III

Chacha, Ohatsu i Kogo au petrecut dou nopi la ferma


de pe drumul dintre Kitanosho i Fuchu, iar n cea de-a treia
zi au fost din nou urcate n palanchin. Dei sufletul celor trei
fete era plin de amrciune, afar era o zi nsorit, iar vntul
facea s tremure uor iarba i frunzele de pe marginea dru
mului. Cortegiul de palanchine a mai parcurs aproape un ri i
a ajuns n oraul de la poalele Castelului Fuchu, intrnd apoi
pe poarta cetii ce-i aparinea lui Toshiie Maeda.
Toshiie Maeda fusese, alturi de Katsuie, unul dintre cei
care au pornit btlia de la Yanagase, dar relaia lui cu Hide
yoshi ncepuse cu mult nainte de asta i, chiar dac mai apoi
poziia geografic l obligase s fie de-aceeai parte cu Katsuie,
nu rupsese niciodat legtura cu Hideyoshi. Acum, chiar dac
fcuse parte din tabra celor nvini, nici Katsuie nu i ceruse
s-l urmeze, nici Hideyoshi nu-1 nvinovise pentru acea ali
an temporar cu dumanul su. Toshiie Maeda era, dac
privim astfel lucrurile, un strateg subtil, care reuise s evite
erorile grave.
Chacha i surorile ei au fost conduse n ncperile din spate
ale castelului, unde a fost primit cu mult cldur. A doua
zi, au ajuns n faa lui Toshiie Maeda pentru a-i prezenta
mulumirile. Chacha l mai ntlnise de dou ori la Kitanosho
pe acest general de cincizeci de ani nc n putere, cu trsturi
blnde i cu un chip luminos. II vedea aadar pentru a treia

91
oar i avea sentimente confuze. n ciuda faptului c i el
luptase mpotriva lui Hideyoshi, se purta de parc n-ar fi avut
nici o legtur cu asta, n timp ce tatl ei vitreg i mama sa tre-
buiser s-i pun capt zilelor.
Cele trei fete s-au nfiat naintea lui, dar chipurile le erau
ca de piatr. Nu era vreun semn al triei lor sufleteti, mina
lor impasibil ca o masc de teatru No fiind consecina fireasc
a faptului c dup sosirea la castel nu schimbaser o vorb una
cu alta.
Domniile voistre! V mprtesc durerea! le-a spus el
cu o voce rguit.
Ridicndu-i privirea spre el, Chacha a simit cum o cuprinde
indignarea. Cnd se ntlniser la Kitanosho, Toshiie era ntr-o
poziie inferioar, dar acum rolurile se inversaser. Statutul
celor trei fete se schimbase dintr-odat.
i fiica mea, Om, se afla la Kitanosho cnd a czut cas
telul. Am crezut-o pierdut, dar azi-diminea a ajuns cu bine
acas. Putei s rmnei deocamdat aici, alturi de ea.
Chacha nu tia c fiica lui Toshiie fusese la Kitanosho.
M bucur s aud c a ajuns cu bine acas, a rspuns ea,
asa cum se cuvenea.
i

V vei muta, probabil, la Castelul Azuchi, dar pn


atunci suntei bine-venite aici. ncercai s uitai durerea care
v apas. Ce-a fost a fost, a venit rspunsul lui politicos.
Dup ce s-au retras de la aceast scurt ntrevedere, Chacha
a aflat de la una din doamnele de companie c Om, cea de-a
treia fiic a lui Toshiie, fusese trimis la Kitanosho ca ostatic
i se logodise cu Juzo Sakuma, unul dintre vasalii lui Katsuie.
Logodnicul ei i pierduse viaa n timpul asediului, ns Om
reuise s fug chiar nainte de cderea castelului, mpreun
cu una dintre doamnele nsoitoare.
n acea sear, Chacha a dat peste Om din ntmplare n
grdina castelului. Puin surprinse de ntlnirea neateptat,
amndou au nclinat uor din cap i, far s schimbe nici un
cuvnt, au trecut una pe lng cealalt. Cu trei ani mai mic
dect Chacha, Om avea fata alb si luminoas a tatlui ei si
7 y i y

92
era destul de nalt pentru vrsta de paisprezece ani. Chacha
s -a gndit atunci c, dei locuiau n acelai castel, nu vor deveni
prea apropiate. Ca ostatic, Om dusese probabil o via mo
dest la Kitanosho, iar acum rolurile se inversaser. Rmase
orfane, Chacha i surorile ei erau din tabra celor nvini, nite
fugare a cror soart era n minile seniorului n casa cruia se
refugiaser.
La cteva zile dup sosirea lor la castel, Hideyoshi, care
cucerise deja Kitanosho i pacificase provinciile nordice Noto
i Kaga, s-a oprit la Fuchu pe drumul de ntoarcere. Era prima
zi a lunii mai. Auzind acestea, Ohatsu i Kogo s-au schimbat
la fa i s-au strns ntr-un col al camerei. Chacha nu ne
legea bine sentimentele pe care le aveau surorile ei fa de Hide
yoshi. Se gndea c trebuie s fie un amestec de ur i team,
dar, n ceea ce o privea, lucrurile stteau puin altfel. Nu avea
cum s nutreasc pentru nvingtor sentimente de simpatie,
dar sufletul nu-i era plin de acea dumnie care s-o fac s nu-1
poat suferi.
Dac se gndea bine, el era cel care atacase acum zece ani
Castelul Odani, iar asta dusese la moartea tatlui i a bunicului
ei i la stingerea ntregului clan Azai. i fratele ei mai mare
fusese ucis i tras n eap tot de el. Iar acum tatl ei vitreg i
mama ei fuseser nevoii s-i pun capt zilelor tot din cauza
lui. i totui nu simea pentru el ura pe care o ai fa de un
duman de moarte, iar asta o mira chiar i pe ea.
Cele trei surori i-au petrecut vara acelui an n acest castel
micu din tinuturile din nord, far s ias din camerele lor si
t i * i

far s schimbe prea multe vorbe. Dup ce flama rzboiului


s-a stins, a ajuns i la urechile lor vestea c Nobutaka Oda,
aflat n Castelul Gifu, fusese atacat de fratele su vitreg Nobu
katsu i c i pusese capt zilelor n a doua zi a lunii mai, la
puin vreme dup moartea lui Katsuie. Dup ce nduraser
attea nenorociri, cele trei fete n-au mai gsit n inimile lor
putere s sufere i pentru asta. Toi cei cu care avuseser de-a
face ntr-un fel sau altul n Castelul Kitanosho erau mori.
Ohatsu izbucnea cteodat n plns, amintindu-i poate de

93
0-ichinokata. i Chacha i Kogo o priveau n tcere, de parc
fiecare, n felul ei, ar fi abandonat-o. Kogo, pe de alt parte,
afia o atitudine care nu putea fi socotit dect fals de surorile
ei. Dac cineva vorbea cu ea, evita privirea interlocutorului,
iar pe buze i nflorea un zmbet de autopersiflare. Nu era o
atitudine fireasc pcfntru o fat de treisprezece ani. Chacha
nelegea ntr-o oarecare msur strile rzlee de tristee care
o cuprindeau pe Ohatsu, dar i era greu s ptrund n sufletul
surorii sale mai mici. De fapt, o invidia oarecum pe Kogo pen
tru c putea s nuj strige durerea i s se distaneze de propria
persoan de parc s-ar fi privit din afar.
Pe la sfritul verii, cele trei surori au aflat de la un negustor
i ce se ntmplase cu Morimasa Sakuma: fusese dus la Kyoto,
unde Hideyoshi i-a propus s intre n serviciul lui, dar acesta
nici n-a vrut s-aud. Atunci a fost pus n lanuri, trt prin tot
oraul, iar seara a fost dus n cartierul Makishima din districtul
Uji, unde i s-a tiat capul.
Peste chimonoul cu mneci largi purta o hain cu m
neci scurte esut cu fir de aur, iar pe deasupra avea o mantie
stacojie. Cnd l-au urcat n carul condamnailor, le-a strigat:
Legai-m!
Negustorul povestea ca i cum ar fi fost de fa la toate cele
ntmplate. Au mai aflat de la el c cei doisprezece rani care
1-au oprit pe Morimasa la Tsuruga au fost adui n faa lui
Hideyoshi, unde, n loc s primeasc rsplata pe care o atep
tau, au fost cu toii condamnai la moarte prin crucificare pen
tru c s-au amestecat n treburi care depeau condiia lor de
agricultori. Acum Morimasa Sakuma era considerat de toi
eroul luptei de la Yanagase.
Cnd negustorul i-a nceput povestea despre Morimasa,
Ohatsu i Kogo au plecat imediat, dar Chacha a stat s asculte
pn la sfrit. Fr doar i poate c negustorul mai exagerase,
dar ntreaga poveste l caracteriza ntocmai pe Morimasa.
Pentru o clip, i-a aprut n faa ochilor imaginea tnrului
lupttor, mbrcat n acele haine somptuoase, legat fedele
i purtat pe strzile capitalei i n-a mai putut sta linitit.

94
Iurtndu-i privirea peste frunziul luxuriant al copacilor din
grdin, peste care cdeau razele puternice ale soarelui de var,
( Ihacha a simit cum nluntrul ei crete un sentiment de o
violen pe care n-o mai cunoscuse pn atunci.
Sfritul tnrului comandant care i spusese c i va da
viaa pentru ca ele s poat tri n siguran la Kitanosho i p
rea de o strlucire far seamn.
n acea zi, Chacha nu s-a putut gndi dect la Morimasa
Sakuma. Pe nserat, stnd pe verand, l-a plns cu durere pe
tnrul rzboinic pe care nu-1 suferise cnd nc tria, vrsnd
pentru el toate lacrimile pe care nu le vrsase nici pentru tatl,
nici pentru mama ei.
Ohatsu, Kogo i toate doamnele de companie care le nso
iser de la Kitanosho vedeau n Morimasa singurul vinovat
pentru nfrngere, ns Chacha gndea altfel. Indiferent dac
Morimasa ar fi acionat sau nu cu nflcrarea i graba pe care
i le ddea vrsta, soarta lui Katsuie ar fi fost aceeai, de a muri
nfrnt. Oricum ai fi privit lucrurile, acesta nu putea nicicum
s-i fie lui Hideyoshi un duman pe msur, la fel ca tatl su,
Nagamasa Azai, czut n btlia pentru Castelul Odani, care
nu s-a putut ridica la nivelul lui Nobunaga Oda. Trecnd prin
experiena capturrii celor dou castele, far s o nvee ni
meni, Chacha ajunsese s priveasc cu snge rece mersul
treburilor militare.
Anotimpurile s-au succedat rapid n acel an. n luna iulie,
peste Kyoto, Mikawa i Hitachi au czut ploi nsemnate i ne
numrai oameni au fost luai de ape, iar n august furtunile
au lovit Suruga. Abia ce se rspndiser vetile despre Suruga,
c n inuturile din nord au i aprut primele semne ale toam
nei. Cerul era de un albastru translucid, iar aerul ncepuse s
se rceasc. Pentru Chacha i surorile ei, era prima toamn n
nord, i chiar dac n-ar fi fost dect asta i tot s-ar fi simit nefe
ricite. Dup toate cte se petrecuser ns, tristeea era de
nesuportat.
Cnd toamna i intrase deja n drepturi, s-a pornit din nou
zvon de rzboi. Se vorbea c pn la sfritul anului va fi o

95
btlie mai mare dect tot ce se vzuse pn atunci, ntre Hide
yoshi Hashiba i Nobukatsu, urmaul clanului Oda, secondai
de toi vasalii lor. Parc pentru a ntri adevrul acestor zvo
nuri, n castel ncepuse forfota, iar lupttorii veneau i plecau
din ce n ce mai des. ,
n noiembrie, de la Castelul Fuchu au fost trimii la Osaka
trei samurai, pentru a lua parte la ceremoniile de inaugurare a
castelului pe care Hideyoshi l nlase acolo. Lucrrile de
amploare ncepuser n luna mai, iar dup ase luni construcia
era aproape gata, aa c Hideyoshi hotrse s-i mute acolo
reedina de la Yamazaki.
Cei trei mesageri s-au ntors pe la sfritul lui noiembrie i,
n mod neateptat, de la unul dintre ei surorile au reuit s afle
ce s-a mai ntmplat cu Takatsugu Kyogoku, despre a crui
soart nu mai tiau nimic dup noaptea n care fugise din
Castelul Kitanosho. Se pare c pn la urm nu fusese nvinuit
de Hideyoshi i acum locuia n Castelul Wakasa.
Fr ndoial, faptul c acum era viu i nevtmat la Wakasa
se datora i interveniilor surorii lui mai mari, Tatsuko, care
era acum cstorit cu Motoaki Takeda, dar situaia era de fapt
mai complicat. Chacha i surorile ei aflaser acum pentru
prima dat despre soul lui Tatsuko din gura acestui emisar,
ns el fusese executat sub nvinuirea de conspiraie n inci
dentul de la Honno-ji, cnd l sprijinise pe Mitsuhide. Taka
tsugu i gsise aadar refugiu la sora sa vduv.
Nu mic le-a fost mirarea celor trei surori s afle c Taka
tsugu triete undeva ntr-un colior al ndeprtatei provincii
Wakasa, dar ce le-a uluit peste msur a fost s afle c Tatsuko
urma s intre sub protecia lui Hideyoshi, devenind concubina
acestuia i, far s fie clar dac aceste dou lucruri aveau vreo
legtur unul cu altul, c Takatsugu primise nite pmnturi
n provincia Omi.
Au mai aflat de la acelai mesager c Tatsuko avusese cu
Motoaki trei copii, doi biei i o fat, dar c acum nu se mai
tia unde se afl acetia, ns lumea fcea tot felul de speculaii.

96
Dac aceste zvonuri ajunseser la urechile samuraiului care
iui sttuse nici mcar o lun la Osaka nsemna c ele se rs
pndiser deja n tot oraul i era de nchipuit c nici cei care
i riticau aceste lucruri nu erau puini. Povestea aceasta era cu
totul diferit de cea a sfritului lui Morimasa Sakuma: dac
Tatsuko devenise concubina clului soului su, Takatsugu
profitase de asta ca s-i salveze viaa.
Reaciile celor trei surori la aflarea unor astfel de veti au
fost foarte diferite.
Ce dezgusttor! i-a artat Kogo far ocoliuri dispreul
fa de cei doi.
Nemaisuportnd s aud altceva, s-a ridicat brusc n pi
cioare, i-a pus o pereche de saboi cu talp de lemn i a ieit
n grdina peste care ncepuser s cad civa fulgi rzlei de
zpad. Ohatsu a izbucnit ntr-un rs spasmodic, apoi s-a oprit
brusc i, cu o fa calm, a spus:
A spus c va tri orice s-ar ntmpla i aa a i fcut.
Iar apoi, de parc ar fi vrut s-l protejeze pe Takatsugu de
dispreul lui Kogo, a adugat:
M bucur c triete. Pur i simplu c triete. i noi
suntem n via, nu-i aa?
Pentru Chacha, lucrurile erau uor diferite. Nici nu aproba,
nici nu dezaproba ceea ce fcuse Takatsugu. tia c acesta nu
avusese de ales pentru a-i salva viaa i simea c astfel i rec
ptase onoarea. Se adeverea acum ceea ce i spusese cndva
Ujisato Gamo, c Takatsugu va rmne n via indiferent de
ce ruine va trebui s ndure, numai pentru a renvia numele
familiei Kyogoku.
Chacha i-a amintit de seara n care el venise la Castelul
Kitanosho, cnd i dduse de neles c rmsese n via pen
tru ea. Ct l dispreuise atunci! Dar poate c reacia sa fusese
nesbuit. Cuvintele lui de-atunci erau limpede o declaraie de
dragoste, dar oare nu acela era lucrul de care avea nevoie
Takatsugu atunci? Aa cum bine vzuse Ujisato, Takatsugu nu
sttea s aleag cile prin care putea reabilita numele familiei
sale. Dac trebuia s-o ctige pe ea, atunci fcea tot ce-i sttea

97
n putin s ajung la inima ei; dac era nevoie ca sora lui s
devin concubina lui Hideyoshi, atunci asta era calea de urmat.
Dar acum era prea trziu! Nu tia nici ea bine ce i pentru
ce anume era trziu, dar simea c flacra care arsese nluntrul
ei pentru Takatsugu se stinsese i nu mai putea fi aprins. n
cei zece ani de greuti i pierduse sentimentul de respect ames
tecat cu team i uimire pe care-1 avea n copilrie, cnd auzea
numele nobilei familii Kyogoku din inutul Omi. i odat cu
asta se tersese i acel interes pe care far doar i poate l simise
pentru persoana lulTakatsugu.
De data aceasta, mai mult dect de Takatsugu, se simea
atras de Tatsuko. Aceast femeie care tria far s tie dac
propriii ei copii sunt vii sau mori i i oferea trupul celui care
i ucisese soul trezea n ea un fior de crud plcere.
La nceputul lui decembrie, Toshiie Maeda a anunat din-
tr-odat c se vor muta cu toii din Castelul Fuchu n Castelul
Kanazawa, din provincia Kaga. Aceasta era provincia nou pri
mit de la Hideyoshi, cci el deinea deja dinainte inuturile
Ishikawa i Kawakita din provincia Noto. n ntregul castel au
nceput de ndat pregtirile pentru mutare. Cu acest prilej,
Chacha i surorile sale urmau s se despart de familia lui
Toshiie i s mearg la Castelul Azuchi, unde se afla succesorul
clanului Nobunaga, Sanboshimaru, ai crui protectori erau
Geni Maeda i Nagatanigawa Tanba-no-kami. Cum prin vinele
lor curgea sngele clanului Oda, era firesc ca cele trei surori s
fie trimise la adpostul familiei ce le mai rmsese.
La mijlocul lui decembrie, Chacha i surorile ei au pornit
pe acelai drum pe care veniser cu un an n urm n lungul
cortegiu de palanchine, dar de data aceasta o luau n direcie
opus, iar cortegiul nu era dect o mic parte din ce fusese
cndva. Trecnd prin locurile pe care le tia deja bine, a ridicat
perdeluele palanchinului i singura schimbare care i s-a nf
iat privirii a fost jocul fulgilor de nea.
Cnd au nceput s se zreasc apele de un albastru nchis
ale lacului Biwa, Chacha i Ohatsu n-au mai scos nici un cu
vnt, fiind cuprinse de teama i nesigurana a ceea ce urma la

98
( Castelul Azuchi. Doar Kogo cobora din cnd n cnd din pa
lanchinul ei i venea lng cele ale surorilor sale, ridicnd din
afar perdeluele de la ferestre. Doar ea prea s fi trecut peste
episodul de cdere nervoas pe care-1 avusese ct timp sttuser
la Fuchu i acum i recptase mina indiferent de altdat.

Chacha i surorile ai au ntmpinat anul al doisprezecelea


al erei Tensho (1584) n castelul de pe malul lacului Biwa.
CCastelul Azuchi care se nla acum aici nu se compara cu ceea
ce fusese nainte de incidentul de la Honno-ji, n urma cruia
Mitsuhide Akechi i dduse foc. Era mult mai mic i mai sobru
dect nainte, artnd clar diferena dintre puterea pe care cla
nul Oda o avusese nainte de moartea lui Nobunaga i cea pe
care o avea acum. Cu toate acestea, seniorii tuturor provincii
lor, care se adunau la Kyoto de Anul Nou, se opriser la Azuchi
pentru a-i prezenta omagiile, aa cum se cuvenea, moteni
torului acestui clan. Dup plecarea lor ns, castelul rmsese
pustiu.
Cele trei fete primiser ntr-un capt al castelului cteva
ncperi care ddeau ntr-o grdin interioar, i aici i duceau
zilele mpreun cu dou doamne de companie. Nu mai aveau
de ndurat frigul care-i ptrundea pn la oase ca n inuturile
din nord, dar aici prin castel btea ntotdeauna un vnt rece
dinspre lac. Iar zpada, purtat probabil de vnt ctre alte
inuturi, nu cdea aproape niciodat.
In februarie, Ohatsu a venit la Chacha s-i spun c aflase
de la cineva c Takatsugu primise n Omi un inut de 2 500 de
koku si c acum se afla n Castelul Osaka.
y

Fr ndoial c i seniorul Takatsugu a aflat despre noi


i va veni probabil s ne viziteze, a spus ea.
i Chacha ar fi apreciat vizita veriorului lor n acest castel
unde nu venea nimeni, iar zilele se scurgeau triste una dup
alta, dar nu spera totui c acest lucru se va ntmpla.
Viaa din Castelul Azuchi le era linitit, dar cteodat ajun
geau i la ele tot felul de zvonuri. Se vorbea astfel c Ieyasu
Tokugawa s-ar fi aliat cu Nobukatsu i c armatele reunite

99
ateptau acum semnalul de pornire la lupt contra lui Hide
yoshi. Rzboinicii din castel preau ns a nu avea nici o legtur
cu astfel de lucruri i i duceau mai departe zilele n pace.
n primele zile ale lui martie, pe cnd ncepeau s se scuture
cireii din curtea castelului, zvonurile au prins s se adeve
reasc. n dimineaa aceea, Chacha s-a trezit n nechezatul cai
lor de lupt. Nu se tia exact de unde veniser, dar castelul era
plin de cai i clrei, iar agitaia aceea a continuat nc vreo
zece zile. Pe 21 martie, cei din castel au putut vedea cum pe
drumul ctre sud intrase o armat de zece mii de oameni, n
frunte cu Hideyoshi, venind dinspre Osaka. Chacha a vzut
toate acestea din turnul din colul castelului. Trupele au
mrluit toat ziua far ncetare, ridicnd n urm nori de
praf. Hidekatsu Hashiba, Hidenaga Hashiba, Ujisato Gamo,
Hidemasa H ori... Chacha i surorile ei prindeau din zbor
numele acestor comandani faimoi pe care samuraii din castel
i recunoteau pe msur ce treceau prin faa lor.
Doar pe Ujisato Chacha l-a privit cu oarecare emoie. I se
prea ca ieri ziua n care i ceruse sfatul n legtur cu cstoria
mamei ei cu Katsuie. Regimentul condus de comandantul de
douzeci i nou de ani era cel mai impresionant din toat
armata lui Hideyoshi. mprii n numeroase trupe, soldaii
naintau defilnd, iar lui Chacha parada lor i se prea mai
ordonat i organizat dect a oricrui alt comandant.
Btlia dintre armatele aliate ale lui Ieyasu i Nobukatsu,
pe de o parte, i armata lui Hideyoshi, de cealalt parte, a durat
mai mult dect se atepta oricine. Vara a trecut far ca nici una
dintre armate s fi repurtat vreo victorie major.
Hideyoshi a reuit s ncheie pacea i cu Nobukatsu i cu
Ieyasu, iar n noiembrie toate trupele s-au retras de pe front.
Dup aceast lung perioad petrecut pe cmpul de lupt,
soldaii treceau iari pe drumul din sudul Castelului Azuchi,
la fel ca atunci cnd plecaser spre front. Doar trupele lui Naga-
yoshi Mori, un comandant din provincia Omi care i pierduse
viaa n aceast lupt, preau cuprinse de umbra unei uoare
tristei.

100
Chacha l-a rentlnit pe Ujisato Gamo la scurt vreme
dup ce toate trupele se retrseser. La aflarea vetii c Ujisato,
care venise la castel pentru a-i prezenta omagiile n faa lui
Sanboshimaru, le va vizita, cele trei surori au pus s se pri
meneasc ncperea i s-au schimbat n haine de ceremonie.
Sc putea spune far a grei c era primul oaspete pe care tine
rele fete l primeau de cnd veniser la Castelul Azuchi.
Au pregtit cu grij locul de onoare unde avea s se aeze
Ujisato, n timp ce ele urmau s stea n faa lui. Cnd a intrat
n camer, Ujisato s-a ndreptat far fast spre locul ce i-a fost
artat. n cei doi ani de cnd nu-1 mai ntlniser, i pierduse
acrul de lupttor necopt i se transformase ntr-un rzboinic
matur, impresionant.
Ndjduiesc c v gsesc sntoase. Am aflat despre
mutarea voastr aici de la sfritul anului trecut, dar, dup cum
pesemne c tii, rzboiul nu mi-a ngduit s vin s v salut
pn acum.
Chacha l-a ascultat cu ochii plecai.
Urmeaz de-acum s plecm la Matsugatake, n provin
cia Ise, i de aceea am hotrt s vin n grab s v ntlnesc,
cci, odat ajuns acolo, nu tiu cnd v voi mai putea vedea
din nou.
Felul n care vorbise lsa s se neleag c motivul venirii
sale aici nu era s-i prezinte omagiile lui Sanboshimaru, ci s
le viziteze pe ele. Era de la sine neles c vorbele lui nu aveau
nici o intenie ascuns, dar n aceste cuvinte sincere se vedea
faptul c era nc un tnr lupttor. Lsnd ns toate aceste
speculaii la o parte, Chacha i surorile ei se bucurau c Ujisato
venise s le viziteze.
Ct timp noi am dus viaa aceasta retras, faima dom
niei voastre a crescut cu repeziciune, a dat glas Chacha senti
mentelor ei.
De fapt, aflase cu cteva zile nainte c Ujisato va guverna
inutul de 120 000 de koku din provincia Ise. Cel pe care
Nobunaga l ndrgise att de mult era acum i n graiile lui
Hideyoshi, bucurndu-se de un statut i mai nalt dect

101
nainte. Spre deosebire de Takatsugu, Ujisato, cu atitudinea
sa prudent fa de orice, evitase pericolele ce ar fi putut aprea
n relaia cu Hideyoshi din cauza poziiei sale ca vasal al lui
Nobunaga i i continuase ascensiunea.
La auzul vorbelor de laud din partea fetei, n ochii lui Uji
sato a aprut pentru cteva clipe o strlucire.
Nimeni nu poate ti ce va aduce ziua de mine. Ce rn
duiete omul e nensemnat, cci suntem cu toii sub stpnirea
sorii cu care ne-am nscut.
i-atunci ar tifebui s ateptm cu toii linitii ca desti
nul s-i ndeplineasc lucrarea?
Spunnd acestea, Chacha a simit c o cuprinde o senzaie
de surescitare. Nu tia nici ea de ce i aruncase aceste vorbe lui
Ujisato. Acesta a rmas tcut cteva clipe, dup care i-a rspuns:
Oare domniile voastre nu ai cunoscut nici o clip de
fericire? Fr ndoial c fericirea va iei n calea voastr ct
de curnd.
i de ce s-ar ntmpla asta?
Dac domniile voastre nu veti> cunoate fericirea,7 atunci
cine? Ce vreau s spun este c...
Ujisato s-a oprit brusc, prnd c se gndete la ce va spune
n continuare, dar n-a mai scos nici un cuvnt.
Atunci, pn va ajunge fericirea la noi, vom atepta aici
far s ne micm, a spus Chacha, ncercnd s ncheie subiec
tul, dar i rmseser n minte vorbele nerostite ale lui Ujisato.
De ce era nevoie ca ele s devin fericite? De ce aveau ele
dreptul la aceast fericire?
Vizita lui Ujisato a mai durat aproape un ceas, timp n care
le-a povestit despre btlia de la Komaki, iar la final le-a rea
mintit c timp de un an sau doi nu se vor mai ntlni, dup
care s-a ridicat s plece.
Chacha l-a condus singur, cci cele dou surori mai mici
rmseser n camer. A cobort apoi n grdin, gndindu-se
s-l petreac de departe pe Ujisato la ieirea sa din castel. Ins
odat ajuns acolo s-a rzgndit i s-a ndreptat ctre un foi
or de unde se vedea lacul. In zare, Muntele Hira se nla
y 7 y

102
maiestuos, nvelit ntr-o hain de zpad. Poate din cauza vn-
tului care suflase pn spre diminea, de pe luciul apei mici
valuri preau c neap aerul de deasupra.
Chacha se gndea la Takatsugu, care nu le fcuse nici mcar
o vizit n acest castel. Propria fiin i se prea stranie: cnd l
ntlnea pe Ujisato, se gndea la Takatsugu, iar cnd se afla n
preajma lui Takatsugu, n minte i venea Ujisato.

La nceputul anului al treisprezecelea al erei Tensho (1585),


Chacha avea nousprezece ani, Ohatsu mplinise aptespre
zece, iar Kogo, treisprezece. Anul Nou le prindea pentru a
doua oar n castelul de pe malul lacului Biwa, dar ceremoniile
erau mai mohorte dect cele din anul trecut. Atunci, vasalii
clanului Oda se opriser la castel n drumul lor spre Kyoto,
dar acum nici mcar unul nu mai venise. Chacha sperase c
poate Ujisato, care acum locuia n provincia lui din Matsu-
gatake, le va face o vizit, dar cnd a aflat c i surorile ei mai
mici aveau aceleai gnduri, le-a spus sever:
Oare nu ne-a spus seniorul Gamo c nu ne vom mai
vedea o vreme? De ce-ar veni la un castel unde nu-1 cheam
nici o ndatorire?
Dar nu-i nevoie s te mnii aa! Am spus asta numai
pentru c m gndeam c i tu l atepi, i-a rspuns mbufnat
Ohatsu.
De ce l-a atepta eu pe seniorul Gamo? N-am nici un
motiv, nu-i aa?
Asta n-am de unde s-o tiu. Doar m-am gndit. Nu-i
aa? a replicat Ohatsu, cutnd aprobarea lui Kogo.
Nevrnd s se lase prins n cearta surorilor mai mari,
aceasta le-a rspuns:
Eu nu-mi doresc s mai vin nimeni. De cte ori vine
cineva, nu face dect s ne ntristeze din ce n ce mai mult.
Cuvintele lui Kogo au ncheiat cearta dintre cele dou
surori mai mari. Da, era mai bine s nu mai vin nimeni, cci
fiecare nou vizit le reamintea ct de mult deczuser.

103
Ca de obicei, singurele veti care ajungeau la ele erau aduse
de doamnele nsoitoare, care le aflau, la rndul lor, de la samu
raii ce mai veneau din cnd n cnd pe la castel, i toate erau
poveti despre rzboi. Lupta dintre Ieyasu i Hideyoshi cuno
tea un mic rgaz, dat>n acelai timp se pregtea o nou btlie
n Kishu, fapt ce se vedea n micrile masive de trupe despre
care se auzise chiar i n ncperile izolate ale castelului Azuchi.
Pe la nceputul lui martie, cele trei surori au primit vizita
neateptat a lui Takatsugu. Fr nici o veste, a aprut ntr-o
zi de unul singur il grdina interioar. Prima care l-a vzut a
fost Kogo, care s-a repezit n camera unde doamnele de com
panie aranjau n coafuri meteugite prul surorilor ei.
A venit seniorul Takatsugu, le-a anunat Kogo.
Cele dou fete s-au ntors ctre ea cu rsuflarea tiat.
Poftete-1 n sala de primire, i-a ordonat Chacha uneia
dintre slujnice, iar apoi s-a ntors ctre Ohatsu. Termin re
pede i du-te s-l salui.
Dar tu?
Voi veni i eu curnd dup aceea.
Ohatsu s-a grbit s termine i a ieit iute din camer, dar
Chacha i-a aranjat prul far grab, apoi i-a schimbat hainele.
Sosirea lui Takatsugu n-o lsase nici pe Chacha indiferent,
dar aceasta i-a venit foarte repede n fire. Avea senzaia c
inima i-a srit din loc dintr-odat, dar i recptase stpnirea
de sine ntr-o clipit. O surprindea i pe ea reacia aceasta.
Cnd a intrat n camer, Takatsugu era aezat lng ve
rand, iar Ohatsu sttea n faa lui. Povesteau ceva i rdeau.
Lng ei, Kogo zmbea i ea. Cnd Kogo aflase despre ntor
stura luat de soarta lui Takatsugu i a lui Tatsuko, o consi
derase demn de dispre; nici mcar nu voise s aud totul pn
la capt. Dar acum, c Takatsugu venise s le viziteze, prea
c dduse uitrii acele sentimente. Vznd-o pe Chacha c
intr, Takatsugu i-a corectat poziia i i-a schimbat atitu
dinea. Cei doi au schimbat ntre ei saluturi puin prea ceremo
nioase pentru o asemenea revedere.

104
Cnd ne-am ntlnit ultima oar la Kitanosho, nu cre-
dcam c v voi revedea viu i nevtmat, a spus Chacha,
privindu-i chipul.
Tnrul de douzeci i trei de ani prea un pic tras la fa,
dar originea nobil i era zugrvit pe chipul cu trsturi regu
late, pe fruntea nalt i n privirea tioas.
Curios lucru, dar triesc, a rspuns el cu un surs amar.
Toate sentimentele lui tumultuoase erau prinse n aceste
cteva vorbe.
V comptimesc pentru greutile prin care a trebuit s
trecei, i-a spus Chacha.
Dac vorbim despre greuti, domniile voastre au ndu
rat mult mai multe. Dac le punem pe cntar... ns nu, nu
mi-am pierdut viaa, iar numele de Kyogoku nu s-a stins.
ntr-adevr, aa cum spusese, printre jocurile destinului
reuise prin propriile puteri s rmn n via i s fac astfel
nct s nu dispar nobilul nume Kyogoku. Cuvintele lui i
sunau ns trufa lui Chacha, care a continuat:
Am auzit i despre sora domniei voastre, Tatsuko.
n momentul n care vorbele i-au ieit pe gur s-a gndit
c n-ar fi trebuit s le spun, dar acum era prea trziu. Pentru
o clip, pe chipul lui Takatsugu a aprut o umbr de tristee,
care ns a disprut de ndat, iar figura lui palid a cptat un
aer trufa:
Pentru numele Kyogoku, viaa unei surori este un lucru
nensemnat.
Ultimele cuvinte le rostise cu o voce tremurnd.
Aa s fie? i-a ridicat Chacha privirea.
i sora mai mic a seniorului Ujisato Gamo, care are
viitorul n fa, a fost chemat de Hideyoshi la castelul su. Cu
att mai greu de imaginat ar fi fost refuzul pentru clanul Kyo
goku, care nu mai are nici o putere.
Sora seniorului Gamo?! Adevrat?
Chacha i-a spus c nu a auzit bine. Nu-i venea s cread
c sora lui Ujisato urma s devin concubina lui Hideyoshi.

105
N-ai auzit vorbindu-sc de concubina Sanjo din Kyoto?
Chacha auzise acest nume, dar nu avusese habar c era
vorba despre sora lui Ujisato. i-a ntors privirea ctre grdina
cu copaci dezgolii de frigul iernii. Un sentiment nedesluit
de jale i-a cuprins inima. I se pruse c Ujisato era singurul
om n stare s refuze'o asemenea propunere din partea lui
Hideyoshi, dar iat c tot ce crezuse pn atunci se spulbera.
Toat gloria extraordinar pe care o cunoscuse Ujisato, steaua
strlucitoare a tuturor armatelor, plise acum pentru Chacha.
Au mai stat de vjrb cu Takatsugu pre de aproape dou
ceasuri. nainte s se ntoarc n provincia Tanakago, acesta
le-a promis c le va mai vizita din cnd n cnd. Dup plecarea
acestuia, i lui Chacha, i lui Kogo le-a devenit limpede c
Ohatsu ncepuse s se agite. n faa lui Takatsugu nu scosese
nici un cuvnt, dar dup plecarea acestuia devenise vesel i plin
de via, ceea ce o umplea pe Chacha de amrciune.
Nimeni nu tie ce fel de familie este clanul Kyogoku!
S devii concubina celui care i-a ucis soul! Ce ticloie! i-a
exprimat ea dezaprobarea fa de purtarea lui Ohatsu.
Vorbele ei erau evident o critic la adresa lui Tatsuko, dar
Ohatsu a intervenit:
Vorbeti despre doamna Matsu-no-maru1?
Cine este Matsu-no-maru?
Se pare c aa i se spune acum doamnei Tatsuko i c
duce o via destul de grea.
Asta pentru c a devenit concubin. D ar... Ah! S-i
scapi pielea vnzndu-i propria sor!
Sgeile ei se ndreptau acum spre Takatsugu. Nu nsemna
ns c Takatsugu o determinase pe sora lui s devin concu
bina lui Hideyoshi numai pentru a-i salva viaa. Nu era alt
cale pentru recldirea clanului Kyogoku. Chacha tia asta prea
bine, cci era exact atitudinea la care se atepta din partea lui
Takatsugu, dar acum sentimentele ei pentru el deveniser
complicate.

1 Pavilionul Pinului (jap.).

106
Oare de ce se stinsese flacra ce arsese n ea nainte? E drept
f i i se prea c tnrul de altdat nu mai exista, dar nu era
doar asta. Oare nu cumva gloria nobilului nume Kyogoku deja
sc estompa n aceste vremuri agitate? Voina lui Takatsugu de
.1 face s renasc splendoarea clanului Kyogoku i dorina lui

de a terge toat ruinea i se preau astzi lui Chacha demodate


i egoiste. i totui, n ciuda acestei reticene pe care o avea fa
de el, o uimea impulsul pe care-1 avusese de a se certa cu el.
Chacha a reflectat la multe lucruri n acea zi. Era nevoit
sa se gndeasc i la Ujisato. Dac pe undeva nelegea cum
s-a ajuns ca Takatsugu s-o trimit pe sora lui drept concubin
lui Hideyoshi, n ce-1 privete pe Ujisato, lucrurile erau com
plet diferite. Se supusese el oare poruncilor tiranului, sau i
folosise sora n propriul beneficiu?
Pe lng toate acestea, mintea i era plin i de gndurile
despre Hideyoshi, lupttorul de aproape cincizeci de ani care
acum deinea puterea. Lumea vorbea c s-ar fi numit pe sine
Atotputernicul", realitatea fiind c deinea cam opt pri din
ntreaga ar. Iar acest A t o t p u t e r n ic " le voia drept concubine
i pe sora mai mare a lui Takatsugu i pe sora mai mic a lui
Ujisato.
Chacha nu-i putea da seama ce fel de om era Hideyoshi.
l ntlnise n urm cu civa ani, cnd el le vizitase la Castelul
Kiyosu. Atunci Chacha nu vzuse n el dect un rzboinic
ntre dou vrste, mic de statur, blnd, dar cu nite ochi vi
cleni. n afar de acea ntlnire, singura dat cnd l mai vzuse
fusese n ziua cderii Castelului Kitanosho, cnd el i condu
cea clare trupele ctre nord. Mai tia despre el c distrusese
destinele tuturor membrilor familiei ei, unul cte unul.
Cea de-a treia ntlnire a lui Chacha cu Hideyoshi s-a pe
trecut n luna a noua a acelui an. Cu dou luni nainte de asta,
n iulie, Hideyoshi primise titlul de Mare Consilier1. Chacha
nu nelegea prea bine ce nseamn acest titlu, dar i ddea
seama c Hideyoshi devenea, de fapt i de drept,,Atotputernic".

1 Kanpaku - Regent sau Mare Consilier.

107
Pentru a srbtori aceast numire, n curtea interioar a Cas
telului Azuchi au fost aduse butoaie cu sake i s-a organizat un
banchet. mpreun cu una din doamnele de companie, Kogo
s-a dus s vad petrecerea, dar Chacha i Ohatsu au rmas n
camer.
n ziua urmtoare ns, fetele au vzut din turnul de straj
cum o mare armat se ndrepta ctre rsrit. Toate trupele erau
sub comanda lui Hideyoshi, pornit s pacifice partea de nord
a Japoniei, dar samuraii din castel nu tiau dac el nsui se
afla printre soldai iau nu. Nordul a fost cucerit i pacificat ct
ai clipi din ochi, iar la nceputul lui septembrie o parte din
acele trupe au sosit pe neateptate la Castelul Azuchi.
n ziua aceea, n cetate totul a fost ntors cu susul n jos.
ngrijorate de agitaia tuturor celor din castel, cele trei fete s-au
retras n camerele lor, gndindu-se c urmeaz s se ntmple
ceva ngrozitor. Spre sear, au fost anunate s se pregteasc
pentru o ntrevedere cu Hideyoshi. La auzul acestei veti, toate
trei s-au schimbat la fa. Temndu-se c li se va lua viaa, Kogo
i Ohatsu s-au agat de Chacha. Palid, dar calm, aceasta le-a
spus pe un ton mai sever dect de obicei:
S inei capul sus i s-l privii n ochi. S nu cumva s
lsai privirea n jos de team!
Oare ce-o s se ntmple cu noi? se plngea Ohatsu,
prnd ntr-adevr nspimntat c li s-ar putea lua capetele.
ntotdeauna linitit, Kogo era i acum mai calm dect
Ohatsu.
Eu o s m uit drept n ochii Atotputernicului. Dac se
va uita la mine, o s-i ntorc privirea.
Terminnd pregtirile la care fuseser ajutate de o mulime
de doamne de companie venite din corpul central, cele trei
surori ateptau pe verand s fie conduse la ntlnirea cu Hide
yoshi. n acele momente pline de tensiune, Ohatsu i Kogo
au remarcat c asemnarea lui Chacha cu mama lor, O-ichino-
kata, era izbitoare.
Mesagerul din corpul central a venit n ntmpinarea lor
pe la ora opt seara. nsoite de doi samurai i de trei doamne

108
ilc companie, cele trei surori au strbtut grdina interioar,
plin;! de cntecul insectelor de toamn. Un vnt rece aductor
ilr lurtun sufla far ncetare, iar luna ieise pe cer, ns norii
sv apropiau cu repeziciune.
I;etele au fost ndrumate spre sala mare de la parterul don-
(nnului. i imaginaser o ncpere somptuoas i plin de lu
min, dar, cnd au intrat, erau aprinse doar cteva tore, la
lumina crora au zrit ntr-un col, aproape de verand, doar
un grup de vreo zece persoane. Acela era singurul col luminat,
restul camerei fiind cufundat n ntuneric.
Cnd Chacha i surorile ei s-au apropiat, toat lumea s-a
nclinat s le salute. Fetele au trecut printre toi acei oameni
indreptndu-se ctre locul ce le fusese indicat, ce prea a fi lo-
ail de onoare. n timp ce Chacha se aeza, toi cei prezeni s-au
nclinat, o singur femeie rmnnd dreapt, cu capul ridicat.
Sttea fa n fa cu Chacha. Fr s tie cine este, Chacha a
nclinat uor din cap, ndreptndu-i apoi din nou privirile c
tre ea. Un strigt de uimire era s-i scape n acel moment: fe
meia nu era alta dect Om, cea de-a treia fiic a lui Toshiie
Maeda, pe care o ntlnise o dat n Castelul Fuchu.
Chacha a fcut ochii mari de uimire. Om era cu un an
mai mic dect Ohatsu, aadar trebuie s fi avut vreo aispre
zece ani. ntotdeauna fusese nalt, dar nu era doar statura cea
care o facea s par mai matur. Fusese ostatic la Kitanosho,
i pierduse logodnicul n lupt, i pesemne c toate aceste
greuti o maturizaser nainte de vreme.
Este fiica seniorului Maeda, cruia i suntem mult nda
torate, le-a spus Chacha surorilor ei, dup ce a salutat-o pe
Om.
Cele dou fete s-au nclinat uor. Pentru ele era prima ntl
nire cu Om. Uor enervat, Om le-a rspuns printr-o ncli
nare a capului, dar nu a scos nici un cuvnt. Chacha nu o
plcuse nici cnd o ntlnise prima oar, iar acum avea acelai
sentiment de antipatie fa de ea. Om avea o min rece i aro
gant, iar chipul ei era ca o masc rigid ce nu lsa s se vad
nimic din ceea ce gndea.

109
n acel moment s-au mai apropiat cteva persoane. Toat
lumea, inclusiv Om, s-a nclinat, aplecndu-se adnc. Gn-
dindu-se c s-ar putea s fie Hideyoshi, i cele trei fete au fcut
o plecciune. Rznd far reineri i afind un aer dezinvolt,
persoana nou venit s-a aezat lng Om, dar cu un loc mai sus.
Ei bine, domriiele au vorbit ntre ele? a ntrebat.
Nu, a rspuns Om cu o voce cristalin.
Chacha o auzea pentru prima oar vorbind.
i de ce n-ai vorbit? Domniele de la Azuchi sunt bine,
sntoase?
Da. 4
Chacha i-a ridicat capul i a privit doar pentru o secund
chipul celui din faa ei. Nu era nici o ndoial. Era Hideyoshi.
n lumina focului nu se putea spune dac faa i era de un rou
aprins din cauz c era ars de soare sau pentru c era ameit
de butur, dar ochii i rdeau ca i cnd ar fi fost cel mai ino
cent de pe faa pmntului.
Chacha. i cum o chema pe urmtoarea?
Ohatsu, a rspuns Chacha n locul ei.
i pe urmtoarea?
Kogo.
Ei, suntei toate trei foarte frumoase. De-acum ncolo,
dac n-o s v nelegei cu doamnele din Kaga, nu va fi chiar
bine, le-a spus Hideyoshi, iar apoi s-a ntors spre Om. Dac
o s te plictiseti la Osaka, poi s le faci o vizit.
Nu doresc acest lucru.
Toat lumea a tresrit auzind acest rspuns categoric.
Nu doreti?!?
> De ce?
Nu sunt interesante.
Nu-s interesante? Mi, mi! Ne-am mpotmolit! a nce
put s rd Hideyoshi, ca i cum ar fi vorbit cu un copil.
Vorbele concubinei ar fi trebuit s-o deranjeze pe Chacha,
dar mai mult dect asta o captiva brbatul care se autointitu
lase ,Atotputernicul". Nu-i putea lua ochii de la cel care, por
nind de la o condiie modest, i ucisese pe tatl i pe bunicul

110
1*1(lin clanul Azai, apoi pc tatl ei vitreg, Katsuie Shibata, i
|h* mama sa, iar acum primise titlul de Mare Consilier.
( lluicha era hotrt s nu-i fereasc privirea dac el i-ar
li ntors ochii ctre ea, dar n-a fost nevoie s fac asta, cci
I lidcyoshi nu s-a uitat la ea nici mcar o dat. i nu doar la
ra, ci la nimeni din sal. Nu a zbovit cu privirea asupra nim
nui. Cu atitudinea unui adult ce a venit la locul de joac al
i opiilor, le ntreba pe Om i pe cele trei surori ce mncare le
place, dac au crescut pn atunci psri, dac au fost vreodat
la pescuit i altele asemenea.
Bun. Hai s ne retragem cu toii i s mergem la culcare!
Auzind aceste cuvinte, fetele, mpreun cu doamnele nso
itoare, s-au pregtit s plece i s-au nclinat n faa lui Hide
yoshi. Doar Om a rmas aezat lng el, aruncnd priviri de
ghea peste ntreaga adunare. Lui Chacha atitudinea ei i s-a
prut stranie. Pe drumul de ntoarcere ctre camerele lor, a
aHat de la doamnele nsoitoare c Om devenise concubina
lui Hideyoshi i c acum era n drum spre Osaka. Lui Chacha
nu-i venea s cread, dar sta era adevrul. Pesemne c acesta
era motivul pentru care aceast fat cu trei ani mai mic dect
ca le-a aruncat acele cuvinte pline de dispre i a abordat acea
atitudine: se purta ca o concubin.
n aceeai clip, Chacha a simit c o trece un fior de groaz.
Toate fetele de vrsta i de rangul ei ajunseser, una dup alta,
concubinele lui Hideyoshi. Tatsuko, Om, sora mai mic a
lui Ujisato... Oare nu o atepta i pe ea aceeai soart? A
cuprins-o un sentiment de nelinite i tristee far margini
gndindu-se la viaa pe care ea i surorile ei ar fi trebuit s-o
duc depinznd de protecia lui Hideyoshi.

n anul urmtor, al paisprezecelea al erei Tensho (1586),


Geni Maeda a anunat cstoria lui Kogo, care mplinea ai
sprezece ani n primvar, cu Yokuro Saji. Vestea a czut ca un
trsnet peste cele trei fete.
Viitorul logodnic, un tnr lupttor de optsprezece ani, era
guvernatorul unui inut de 60 000 de koku la Ono, n provincia

111
Owari. Mama lui Yokuro era sora mai mic a lui Nobunaga,
aadar el era veriorul celor trei fete. Acestea ns nu avuseser
habar nici de existena lui, nici de legtura de rudenie dintre
ei i nici nu auziser de inutul numit Ono.
Chacha a aflat mai trziu motivele care au dus la aceast
hotrre neateptat: Nobukatsu, fiul lui Nobunaga i el nsui
verior al lui Yokuro, cuta o soie pentru acesta, iar sorii au
picat pe Kogo, cea mai mic dintre surorile clanului Azai.
intr-o alt versiune, nu Nobukatsu ar fi fost cel de la care por
nise totul, ci Hidejoshi venise cu ideea acestei cstorii aran
jate. Nici dup ani de zile Chacha n-a putut afla adevrul, dar
ntreaga poveste prea potrivit cu felul de a gndi i aciona
al lui Hideyoshi.
Dar n acel moment, mai mult dect a afla cine gndise acest
plan, pe Chacha o interesa dac sora ei mai mic va fi fericit
sau nu. Nici una din cele trei fete nu tia ns toate detaliile.
Chacha tia doar c lui Kogo i fusese ales un partener pe m
sura rangului ei, provenind dintr-o faimoas familie de lupt
tori din provincia Owari, lui nsui curgndu-i n vene sngele
clanului Oda.
Dac lua n considerare strategia politic, Yokuro Saji era
cpitan sub comanda lui Nobukatsu, iar cum acesta se aliase
cu Ieyasu Tokugawa, n cazul unei confruntri ntre Hideyoshi
i Ieyasu, ar fi trebuit s-i pun armata n slujba lui Ieyasu.
Aadar, dac aceast logodn avea loc, poziia lui Yokuro n
relaie cu Hideyoshi devenea foarte delicat.
La cteva zile dup ce Chacha a aflat aceast veste de la
Geni Maeda, i-a transmis i lui Kogo ce se hotrse. Tnra
care tocmai mplinise aisprezece ani i-a rspuns far nici o
urm de ngrijorare n glas i cu o expresie care lsa s se vad
ct de obosit era de viaa din acest castel de pe malul lacului.
Deci Ono e n Owari? Owari o fi un loc bun? Dac e
bun, m duc.
Pentru Chacha ns, lucrurile nu erau aa de simple. Nici
Ohatsu nu era pregtit s-o lase pe sora lor mai mic s mearg
ntr-un loc de care nici mcar nu auziser pn atunci.

112
Trebuie s verificm mai nti. Dac-o fi vreun castel
loarte, foarte mic?
Cnd i e scris s fie distrus, orice castel e distrus, chiar
i cele mari. Eu nu mai in minte, dar Odani a fost un castel
mare, nu-i aa? i uite c nu mai este. i la fel s-a ntmplat i
cu Kitanosho, care a ars, ct de mare era. Peste tot e la fel. i
Azuchi? Nu era cel mai mare din ar nainte s ard? le-a
rspuns Kogo.
ntocmai aa stteau lucrurile. Toate marile castele pe care
Ic tia Chacha czuser prad flcrilor.
Chacha i Ohatsu se ngrijorau de soarta lui Kogo, dar aces
teia nu prea s-i pese ctui de puin. Dac m cere cineva
de soie, voi merge n casa lui i voi tri acolo" - asta prea s
spun atitudinea ei resemnat.
Oficial, logodna lui Kogo a fost hotrt la nceputul verii,
iar cstoria urma s aib loc n octombrie. Nobukatsu era cel
care trebuia s joace rolul de mijlocitor, dar nu se tie din ce
motive pn la urm acest plan nu a mai fost pus n aplicare.
Cele trei surori au nceput s fie din ce n ce mai ocupate
odat cu sosirea verii. Din partea familiei Saji au venit de
cteva ori mesageri pentru stabilirea detaliilor. La nceputul
toamnei, au prins s soseasc soli aducnd mesaje de felicitare
i cadouri, trimii de vechii vasali ai clanului Oda, care pn
atunci nu mai dduser nici un semn de via.
Ziua n care Kogo a devenit mireas a fost friguroas, amin
tind mai degrab de iarn dect de toamn. Nu a nins, dar
cerul cenuiu se lsa greu peste cmpiile din jurul lacului. Chiar
n ziua de dinainte, Ieyasu pornise spre Osaka pentru o ntre
vedere cu Hideyoshi, iar n agitaia general strnit de aceast
veste, nunta lui Kogo devenise prea puin important, de parc
lumea uitase deja de ea.
Plec, aadar, si-a
7 > 7 y
luat ea rmas-bun de la surorile ei n
acea diminea, cu un aer distrat i aproape jucu, mai-mai
c ar fi scos si
> limba la ele.
Dar silueta mezinei, mbrcat n chimonoul alb de nunt
din satin imprimat, li se prea surorilor mai mari maiestuoas

113
i trist. Parc s-ar Pi pregtit pentru a-i ncheia socotelile
cu viaa.
n momentul despririi, Ohatsu prea cea mai abtut.
Printre suspine, spunea ncontinuu ct i e de greu s se des
part de sora ei mai mic i cum i-ar fi dorit O-ichinokata s
o vad pe Kogo mireas sau cum nu se vor mai putea vedea
att de des odat ce-i vor lua rmas-bun.
Chacha se simea tot mai nelinitit pe msur ce se apro
pia ceasul plecrii lui Kogo din castel. Tnrul samurai pe care
nici Kogo i nici ele nu-1 vzuser vreodat i micul su castel
i preau o viziune nsingurat i dezolant. O nvluia o pre
simire sumbr, cum c aceast logodn nu va fi fericit, i
aproape c nu mai putea sta n poziia seiza, aa cum cerea
eticheta.
Kogo! a strigat-o Chacha far s foloseasc nici un titlu
nobiliar, cum ar fi fost rnduiala. Dac va veni o zi n care
castelul tu va arde, promite-mi c vei tri i c te vei ntoarce!
i-a spus, cu toat dragostea de sor care clocotea n ea.
Nu te ngrijora, totul va fi bine, i-a rspuns zmbind
Kogo, apoi s-a ridicat pentru a-1 urma pe solul venit n ntm
pinarea ei.
Chacha i Ohatsu au condus-o pn la poarta special lu
minat pentru aceast ocazie. A fost singurul moment n care
Kogo s-a nclinat ctre ele cuminte, dup care a disprut n
lectic. Format din cinci palanchine nconjurate de vreo
treizeci de soldai narmai i echipai ca pentru lupt, cortegiul
nu prea unul de logodn. Mai degrab ai fi zis c e o trup
militar ce ia drumul de lng lac, ndreptndu-se ctre Owari.
Chacha nu nelegea exact sensul i dedesubturile acestei
logodne, dar senzaia care o ncerca era c i-a pierdut sora mai
mic pentru totdeauna.
Nu dup mult vreme de la plecarea lui Kogo, de Anul
Nou, acelai Geni Maeda a adus vestea logodnei lui Ohatsu:
Va trebui s lsai pe mai trziu aflarea vetilor despre
ntiul nscut al surorii domniei voastre i s reflectai ndelung,
a nceput el, ncercnd s mbrace totul ntr-o glum.

114
I-a spus apoi de propunerea de cstorie a Iui Ohatsu cu
nn lupttor n floarea vrstei, ales din rndul primelor cinci
familii nobile ale Japoniei i n care Hideyoshi i punea toat
ncrederea.
Despre cine este vorba? a ntrebat Chacha.
Este unul dintre cunoscuii domniei voastre.
Cine s fie oare? a repetat ea ntrebarea.
Seniorul Takatsugu Kyogoku.
Poate c doar i se pruse, dar privirea blnd a lui Geni
Maeda a cptat n acea fraciune de secund o strlucire
viclean.
i dac e s ne gndim la nobila sa familie, i dac lum
n calcul abilitile sale... a nceput el s vorbeasc, dar Cha
cha l-a ntrerupt.
Destul! Dac este vorba despre seniorul Kyogoku, nu
am nici o obiecie i cred c nici sora mea mai mic nu va ridica
vreuna.
Undeva simea ns o tristee difuz, ca i cum sora ei i-ar
fi rpit un odor de mare pre, dar n acelai timp se simea uu
rat c aceast propunere venise din gura lui Geni Maeda.
In ceea ce-1 privete pe seniorul Kyogoku, domnia sa
nu are nimic de spus mpotriva acestui plan?
nc nu i-am transmis propunerea, deci nc nu tim.
Dar nu cred c-i va gsi vreun cusur.
Maeda nu o spusese clar, dar lsa s se neleag c aceast
hotrre venea de la Hideyoshi i c nimeni nu i s-ar fi putut
mpotrivi.
Chacha s-a retras n camera ei, unde a chemat-o de ndat
pe Ohatsu.
Chiar acum am aflat de la administratorul shogunului
despre o propunere de cstorie cu seniorul Takatsugu. Nu este
vorba de mine, ci de tine.
Eu? Cu seniorul Takatsugu...?!
Gseti suprtoare vestea?
Ohatsu s-a nroit pn-n vrful urechilor ntr-o clipit.

115
Dar oare seniorul Takatsugu...? a ngimat ea, ascun-
zndu-i cu greu bucuria.
Nu ai de ce s-i faci griji, cci e porunca stpnului
Hideyoshi, i-a retezat-o Chacha, nu far o uoar rutate.
Ohatsu era ns pr^a entuziasmat ca s mai sesizeze aceste
nuane. Dintr-odat a izbucnit ntr-un rs nebun i a inut-o
tot aa pn cnd Chacha i-a ieit din fire, iar ea a simit c
nu mai are aer n piept.
N-a trecut mult vreme dup ce Geni Maeda le-a vorbit
despre cstoria cu fiakatsugu, cnd acesta a venit la Castelul
Azuchi s le viziteze pe cele dou surori. Ninsese mult dup
Anul Nou i, chiar dac nu se aternea zpad, n fiecare zi
prin aer dansau fulgi albi. i n ziua cnd a venit Takatsugu,
rafalele de vnt ridicau nori de nea de pe suprafaa ngheat
a lacului, iar fulgii zburau prin aer. Cnd ninsoarea nceta,
cteodat se arta privirii o bucic din albastrul cerului, dar
de ndat fulgi de nea umpleau iar vzduhul, ascunznd ochiu
lui privelitea.
La fel ca ultima dat cnd le vizitase, Takatsugu i-a fcut
dintr-odat apariia n grdin, far s trimit vreo veste na
inte. In clipa cnd deschidea ua glisant pentru a aerisi camera,
Chacha a vzut silueta unui samurai apropiindu-se prin nin
soare. L-a recunoscut pe Takatsugu ntr-o clipit. Chiar i aa,
cum pea nvluit n fulgii de nea, prea c poart pe umeri
greutatea demnitii care l nsoise nc de cnd era copil.
De la ultima lor ntlnire trecuser aproape doi ani. Le spu
sese atunci c va mai trece din cnd n cnd s le vad, dar nu
venise nici mcar o dat. Acum ns, Ohatsu nu era acolo, cci
plecase mpreun cu doamnele de companie s ia parte la cere
monia ceaiului, care se inea la un templu de sub castel.
Nepstoare din fire, de cnd venise la Castelul Azuchi, Ohatsu
nu ieise dect atunci cnd fusese nevoit, dar de cnd Chacha
i adusese vestea cstoriei cu Takatsugu, parc plutea tot tim
pul i nu-i mai gsea locul, iar ieirile ei din castel se nmul
iser. Lui Chacha i se prea c pn i felul n care pea pe

116
verand era altul. Mergea apsat, iar podeaua scotea cteodat
un scrit puternic.
Mergi mai uor! o certa Chacha.
Dar e numai din cauz c m-am ngrat. De asta scr
ie podeaua, i rspundea Ohatsu, arcuindu-i trupul pentru
a arta ct pusese pe ea.
ntr-adevr, fa de anul trecut, Ohatsu se mplinise, iar
Chacha privea cu o uoar invidie formele rotunde ale surorii
ei. Amintirea siluetei copilroase i nc necoapte a lui Kogo,
pe care o ntrezrise printre perdelele ridicate ale palanchinu-
lui, i prea acum melancolic i trist.
Apropiindu-se de verand, Takatsugu a ncetinit pasul obser
vnd-o pe Chacha aezat aproape de intrare, dar a continuat
s nainteze, privind-o drept n ochi. Poate c era din cauza
frigului, dar sngele i mbujorase obrajii mai mereu palizi.
Poftindu-1 nuntru, Chacha a nchis ua i s-a aezat n faa lui.
De-atunci, n-ai mai trecut pe la noi nici mcar o dat.
Am venit o dat, vara trecut. Ca i acum, am intrat
prin grdin, dar am plecat de ndat, far s v ntlnesc. Mi-a
fost de-ajuns s v aud doar vocea.
i de ce nu m-ai strigat?
De fapt, am mai venit o dat, pe la sfritul anului. Era
sear. Am ajuns chiar pn lng ncperile domniei voastre,
dar m-am ntors n grab.
Aezat n faa lui, de cum ncepuse Takatsugu s vor
beasc, Chacha simea c se sufoc. A rmas cu ochii n p
mnt. Se gndea c, dac i-ar fi ridicat privirea, ar fi vzut din
nou pe faa lui acea expresie de posedat pe care o zrise cnd
i declarase pe ascuns dragostea, atunci cnd el venise s se
ascund la Kitanosho.
Chacha nelegea acum ce voia de fapt s-i spun Taka
tsugu. Adusese cu el n ncperea n care erau doar ei doi o
tensiune pe care o simea acum i ea. Oare ce gndea el de fapt
despre cstoria cu Ohatsu?
Pesemne c ai aflat deja despre sora mea mai mic.
Nu, nu tiu nimic. S-a ntmplat ceva?

117
Chacha nu a lsat s-i scape nici o reacie la cuvintele lui.
Aadar, vestea nu ajunsese nc la el.
Nu, nimic, i-a rspuhs ea.
Takatsugu a izbucnit dintr-odat, cu un tremur n voce:
Ar fi de neiertat oare ca cel prin vinele cruia curge sn
gele clanului Kyogoku s se uneasc cu dumneata, Chacha,
care duci mai departe clanul Azai?
i eu am visat la asta odat, cu muli, muli ani n urm,
i-a rspuns ea.
Era sincer i linitit. tiind c unirea dintre Takatsugu i
Ohatsu era inevitabil, fiind dictat de Hideyoshi, putea n
sfrit s priveasc cu detaare ardoarea din ochii lui, ca pe un
lucru inutil i zadarnic. Era mai mpcat dect fusese la orice
ntlnire cu el i l asculta calm, aa cum un senior ascult
acuzaiile greite ale vasalului su.
Acele gnduri ns s-au risipit, i-a spus ea.
Ce vrei s spunei cu asta?
Kyogoku... Azai... Sunt nume ale unor clanuri ce s-au
stins de mult. Vremurile s-au schimbat. i eu m-am gndit
odat cum c, dac domnia ta i cu mine ne-am uni, cei din
clanul Kyogoku ar terge din inimile lor ura mpotriva clanului
Azai, care i-a distrus, iar sub conducerea domniei tale, odat
cu clanul Kyogoku, i clanul Azai ar nvia. Dar toate astea sunt
gnduri din vremuri apuse, cci acum nu mai cred nimic din
ce credeam odat.
Dar de ce?
Vremurile s-au schimbat ntr-att, nct e de-a dreptul
nefiresc s mai gndeti aa. In doar zece ani, toate clanurile
din vechime s-au dus: Takeda Akechi, Shibata... i nici clanul
Oda nu va rmne venic. > Cine-si
> mai aduce aminte azi de
numele Azai?
Aa este. V voi cere atunci altfel. Fr s ne mai gndim
la clanurile Kyogoku i Azai, v rog eu, Takatsugu Kyogoku,
seniorul unui mic castel de zece mii de koku din Omizo! mi
facei onoarea de a-mi accepta cererea?
Zece mii de koku n Omizo?!

118
Chacha i-a ridicat privirea. Nu tia c Takatsugu fusese
numit senior al Castelului Omizo.
De fapt, nici eu n-am tiut pn ieri. Dar nimic nu va
fi legiuit pn n var.
Primii toate urrile mele de bine. i de la cine ai aflat
oare acest lucru?
Cu amndou minile pe genunchi, Takatsugu a rmas t
cut, nerspunzndu-i la aceast ntrebare.
S fie Atotputernicul? i-a scpat ei ntrebarea.
Dei nu plnuise s spun asta, se simea n tonul su o
urm de ironie. Takatsugu nu spunea nimic. Un fior trist i
strbtu fruntea, lsnd s i se ntrevad spiritul rzboinic.
Chacha s-a ridicat n picioare i a deschis ua, pentru a le
chema pe doamnele de companie. Fulgi mici de nea zburau
dansnd prin aer.
Chacha!
Trgndu-se n genunchi pe tatami, Takatsugu venise pn
lng ea.
M dispreuieti pentru c am primit acest titlu?
De ce spunei asta?
Cu siguran asta simi acum. Sora mea mai mare a de
venit concubin si...
>
Asta...
Oprindu-se brusc, Chacha l-a privit pe Takatsugu czut la
picioarele ei i i-a schimbat tonul.
Nu ai acceptat oare tiind prea bine toate aceste lucruri?
Eu asa> am crezut. Fr ndoial c de la Omizo veti fi mutat
>
ntr-un castel i mai mare. i apoi ntr-unul i mai mare. Nu
e oare firesc ca fraii s-i uneasc puterile pentru un scop co
mun? Gsesc c asta e minunat.
i atunci... a ncercat Takatsugu s intervin.
Nu!
Chacha i-a ntors capul, refuznd s ntlneasc privirea
arztoare cu care Takatsugu se aga de ea. Dintr-odat, a sim
it c cineva o trage cu putere de poala chimonoului. La picioa
rele ei, Takatsugu o prinsese cu mna dreapt i o inea strns,

119
cu toat puterea. Nimeni nu mai fcuse fa de ea asemenea
gesturi brutale. ns n-ar fi putut spune c-i displcea s vad
cum i pierduse capul Takatsugu.
Btnd din palme pentru a o chema pe una din doamnele
de companie, Chacha/i-a eliberat chimonoul din strnsoarea
minilor lui i s-a aezat pe genunchi. Takatsugu i-a reluat
poziia protocolar i s-a aezat la distan fa de ea.
V-am auzit i am neles ce-mi cerei. Dai-mi un rgaz
s m gndesc, a rostit ea.
Vorbea pe un toA blnd, dar cu o rceal ce trda refuzul.
Dac legtura mea cu Castelul Omizo v displace n-
tr-att, sunt gata s m retrag. Puin mi pas acum de viitorul
clanului Kyogoku.

Am venit astzi aici hotrt s v spun totul.


n acel moment, slujnica a intrat pe u. Chacha se pregtea
s-i spun s aduc ceaiul, dar din gura ei au ieit alte cuvinte:
Seniorul Takatsugu se retrage.
Inima i-a fost adnc ptruns de asprimea acestor vorbe,
dar Takatsugu nu prea gata s renune:
V rog nc o dat s v mai gndii!
Spunnd acestea, a fcut o plecciune adnc i s-a ridicat
n tcere.

Vestea logodnei lui Takatsugu cu Ohatsu a fost fcut pu


blic n primvar. Toat lumea din jurul lui Ohatsu a nceput
de ndat pregtirile. Spre deosebire de ceremonia ce avusese
loc la cstoria lui Kogo, de data aceasta totul era nsoit de
fastul cuvenit unei logodne. Geni Maeda se ocupa de ntreaga
organizare i adusese cteva noi doamne de companie anume
pentru aceasta, aa c n fiecare zi o mulime de oameni se
perindau prin ncperile celor dou fete. Plecarea lui Ohatsu
ctre soul su avea s se ntmple la sfritul lui august.
Takatsugu a fost numit stpn al Castelului Omizo n luna
iulie.,Aadar, nu minea", s-a gndit Chacha. ns un singur
lucru nu calculase el bine: atunci cnd primise de la Hideyoshi

120
porunca de a se muta la Castelul Omizo, se gndise Chacha,
doar c planul lui Hideyoshi atunci cnd l fcuse stpn peste
Omizo fusese de la bun nceput acela de a-i cere s se csto
reasc cu Ohatsu. Iar n spatele acestei decizii sttea, far doar
i poate, voina celei care-i era concubin lui Hideyoshi, sora
mai mare a lui Takatsugu.
Cteodat Chacha i aducea aminte de privirea posedat
a lui Takatsugu, atunci cnd o prinsese de poala chimonoului.
Privind faa luminoas a lui Ohatsu, ce plutea ntr-o stare con
tinu de beatitudine la gndul logodnei, Chacha se gndea la
acel scurt moment pe care ea i Takatsugu l triser mpre
un, far tirea surorii ei. Un sentiment nedesluit o cuprindea
n acele clipe.
La nceputul verii, Takatsugu a venit la Castelul Azuchi pen
tru a-i prezenta omagiile celor dou surori, aa cum cerea rn-
duiala. Chacha a lsat-o pe Ohatsu s-l primeasc, iar ea nu s-a
artat deloc la aceast ntrevedere. Nu voia s-l pun n situaia
delicat de a o ntlni n acele momente i, de fapt, nu era nici
ea foarte sigur c poate sta n faa lui far nici o ezitare.
In ziua plecrii lui Ohatsu, cldura se mai domolise i, pen
tru prima dat n acel an, tot inutul din jurul lacului era scldat
de un aer tomnatic. De diminea, doamnele de companie erau
tare vesele, povestind tuturor c pe luciul apei apruse un stol
de psri cltoare albe, cum nu mai vzuse nimeni pn atunci.
Era un semn bun - aa spunea toat lumea. De pe verand,
Chacha le vedea mici, ca nite fii de hrtie ce sclipeau din cnd
n cnd n lumina soarelui de toamn.
Fastul alaiului lui Ohatsu nu se putea compara nici pe
departe cu ceremonia de la plecarea lui Kogo. Nimeni nu i-ar
fi putut imagina c era vorba despre cstoria unei tinere
fugare care n urm cu cinci ani abia scpase cu via, adpos-
tindu-se la Castelul Kitanosho. Frumosul ei palanchin, vopsit
cu lac stacojiu, era purtat ntre cel al unei curtezane nobile i
cel al concubinei oficiale. Aa cum fcuse i Kogo, nainte de
a urca, s-a nclinat n faa surorii ei mai mari. Kogo dispruse
cu un zmbet pe fa, dar Ohatsu, mbrcat cu un superb

121
chimono ceremonial, i-a acoperit chipul cu mneca, parc
neputnd ndura tristeea despririi. Chacha s-a apropiat.
Fii tare! Nu pleci departe, cum a plecat Kogo. Castelul
n care mergi s locuieti e doar dincolo de lac! a certat-o ea.
Chipul frumos mahiat al miresei de nousprezece ani era
scldat de lacrimi ce i curgeau far oprire. Pentru Chacha era
de neneles acest comportament profund feminin al lui Ohatsu,
care pn cu doar cteva minute nainte nu mai putea de
nerbdare s plece, iar acum, cnd sosise momentul, era np
dit de tristee. j
Intr-un final, alaiul de palanchine s-a pus n micare. Erau
dousprezece lectici, n care fuseser urcate femeile, urmate de
una n care nu se tia bine cine e, iar apoi venea escorta de apte
samurai. Acest lung alai era urmat de cei care crau mobilier i
felurite unelte, cufere ncrustate cu perle, cufere cu chimonouri,
mici altare cu dou uie, rafturi din lac negru, paravane i multe
altele. Alaiul a naintat aa pn n Otsu, de unde au urcat cu
toii pe un vas i i-au continuat drumul spre Omizo.
Dup ce i-a condus pn la porile castelului, Chacha a
urcat n turnul de veghe, de unde i-a petrecut cu privirea. Cor
tegiul nainta greu pe drumul ce erpuia de-a lungul lacului.
Atunci a zrit din nou cteva zeci de psri cltoare ce tra
versau luciul apei n stoluri, zburnd dinspre miazzi spre
miaznoapte. Nu le vedea, aa cum o fcuser celelalte femei,
ca pe un semn de bun augur. Era ceva trist n zborul lor. Dar
de data aceasta nu mai simea, aa cum simise la desprirea de
Kogo, c i pierde pentru totdeauna sora.
A cobort din turn i s-a ntors n odaia ei. Pentru prima
dat n via se simea singur. Nu-i gsea locul. Avea senzaia
c ncperea n care locuise atta vreme dintr-odat nu mai era
camera ei. Tristeea ei nu avea legtur cu faptul c, rnd pe
rnd, dispruser din viaa ei mama, Kogo i acum Ohatsu.
Nu tia nici ea de ce se simea aa. O cuprinsese o tulburare
care o facea s nu poat sta locului. Rmsese singur. O neli
nitea gndul c s-ar putea s dea peste ea vreo nenorocire
care-i va provoca o tristee inimaginabil.

122
Dar Chacha a nceput s-i duc viaa de una singur, far
ca nimic ru s se ntmple. Agitaia pricinuit de cstoria lui
( )hatsu a mai durat o vreme printre doamnele de la castel, dar
a fost nlocuit apoi de povetile despre Jurakudai, palatul
magnific pe care Hideyoshi l construia la Kyoto. nconjurat
de anuri de aprare adnci, se ntindea pe o suprafa mare,
ce se nvecina la est cu Omiya, la vest cu templul Jofuku-ji, la
nord cu districtul Ichi-jo i la sud cu districtul Shimo-choja-
machi. nuntru erau mici coline fcute de mna omului,
grdini i iazuri i multe alte construcii. Hideyoshi s-a mutat
la Jurakudai cu ntreaga sa familie i cu toi protejaii n ziua
de 13 septembrie, la aproximativ o jumtate de lun de la
plecarea lui Ohatsu. Muli din cei care locuiau n oraele i
satele de la poalele Castelului Azuchi s-au dus i ei la Kyoto,
s asiste la instalarea cu mare pomp a seniorului.
Agitaia provocat de acest eveniment s-a ntins pn prin
octombrie, dar apoi viaa la Azuchi a revenit la ritmul ei linitit
de dinainte. Chacha se obinuia ncet-ncet cu viaa ei de una
singur. ntr-o zi de nceput de octombrie, n ncperile ei a
aprut dintr-odat n vizit Geni Maeda. Pentru a nu fi cople
it de tristee, i propunea s mearg mpreun la Kyoto, unde
el i va arta noul Jurakudai. Chacha a acceptat far s ezite.
Se gndea c n propunerea lui Geni Maeda se ascunde de
fapt i voina lui Hideyoshi, aa nct nu avea de ales.
Palanchinul lui Chacha a fost purtat de la Otsu prin Yama-
shina, iar apoi au intrat n Kyoto. Escorta cortegiului de cinci
palanchine n care erau purtate femeile era format din nu mai
puin de treizeci de samurai, ce aveau misiunea s le protejeze.
Urcndu-se n lectic, Chacha a simit pentru prima dat o
team care nu o mai ncercase pn atunci. Era gndul c,
odat intrat n Jurakudai, nu se va mai putea ntoarce i va
rmne acolo pentru totdeauna.
A cerut ca alaiul s se opreasc pe nlimile din Yamashina
i l-a ntrebat pe unul dintre samuraii ce o nsoeau n care
dintre palanchine este Geni Maeda. A cobort cu intenia de
a merge la el i de a-1 ntreba dac ntr-adevr singurul scop al

123
acestei cltorii este vizitarea palatului Jurakudai. n acel mo
ment, Geni Maeda a aprut lng ea, clare. El nu cltorea
n palanchin.
Cnd m voi ntoarce la Azuchi? l-a ntrebat Chacha,
privindu-1 cu severitate.
Atunci, unul dintre samuraii trecui de prima tineree, c
lugr nentrecut n treburile politice i diplomaie, i-a rspuns
hohotind:
Vrei s v ntoarcei degrab? Att de mult iubii Cas
telul Azuchi? Vei ^utea s mergei napoi oricnd, dar pn
atunci avem de mers la Jurakudai, aa c nu ne rmne dect
s v rugm s avei rbdare pn mine.
Nimic altceva nu prea s se ascund n aceste cuvinte.
Palanchinele au pornit din nou. Chacha era pentru prima
oar la Kyoto. Din cauza vntului puternic, nu putea ridica
perdeluele, dar ncerca s deslueasc printre ele ce fel de loc
era acest ora. Strzile erau pline de brbai i de femei, samu
raii, orenii i clugrii se amestecau unii printre alii. Femeile
purtau haine elegante, iar chimonourile lor nu trdau n nici
un fel categoria social din care proveneau.
n acea sear, Chacha a nnoptat la una din numeroasele
reedine de samurai ce fuseser construite mprejurul oraului.
Nu avea habar cui i aparine acea locuin.
n ziua urmtoare, condus de Geni Maeda, a mers la Jura
kudai. Pind pe poarta palatului, a traversat o curte pavat
cu nisip alb i s-a ndreptat ctre prima cldire. De cum a in
trat, a observat c n faa ei mergea o femeie n vrst, iar n
spatele ei venea grupul mare de doamne de companie. Geni
Maeda mergea n fa, prezentndu-le nenumratele ncperi
ale palatului, una cte una. Chacha nu avea prea des ocazia s
se bucure de astfel de lucruri, dar nimic din ce era acolo nu a
ncntat-o n mod deosebit. Mai nti a privit cu mare atenie
picturile ce decorau uile glisante ce separau ncperile imense,
dar, dup una sau dou camere, a nceput s treac pe lng ele
far s le mai acorde importan. Dup un ir de camere, urma

124
negreit cte o grdin, fiecare dintre acestea fiind aranjat
intr-un anumit stil, dar, dup ce a strbtut cteva, lui Chacha
au nceput s i se par toate la fel.
Poftii, pe aici!
Erau primele cuvinte care ieeau din gura btrnei cu o
min impasibil, ca o masc de teatru No. n acel moment
Chacha i-a dat seama c rmseser doar ele dou. Geni
Maeda dispruse, la fel i doamnele de companie.
Asculttoare, a pit ntr-o camer nu foarte mare. ntr-o
firid indicnd locul de onoare, era agat o pictur ce re
prezenta un pun, iar pe alte rafturi erau expuse tot felul de
cutiue decorative. n mijlocul camerei trona o mas mare i
neagr, lucrat ntr-un stil strin. Chacha s-a aezat lng ea.
ntr-un final, de afar a nceput s se aud, apropiindu-se,
zgomotul unor pai pe care i mai auzise cndva, la Castelul
Azuchi. Ajungea la ea freamtul unor pai mruni i rsete
neastmprate, printre care se distingea un anume rs dezin
volt, pe care l mai auzise i alt dat.
Cnd Hideyoshi a intrat n camer, lui Chacha i s-a prut
ngrozitor de mbtrnit. Ultima dat cnd venise la Castelul
Azuchi mpreun cu Om, l vzuse doar n lumina palid a
fcliilor si nu distinsese foarte bine toate detaliile, dar acum
sttea n fata
> ei si
> l vedea asa
i cum era - un btrn mic de sta-
tur, cu o fa comun i plin de riduri. Chacha se ntreba
daca samuraiul rzboinic pe care l vzuse pe cal a doua zi dup
cderea Castelului Kitanosho, conducndu-i cu o mn de
fier trupele ctre nord, este acelai om cu btrnul ce tocmai
intrase n ncpere.
Chacha, ce mare te-ai fcut! i-a spus el dintr-odat, far
s se aeze.
n timpul vizitei pe care o fcuse la Castelul Kiyosu, dup
incidentul de la Honno-ji, Hideyoshi o numise domni". i
dup aceea, cnd a venit la Azuchi mpreun cu Om, tot aa
i se adresase. Acum ns o strigase familiar, Chacha".
Fr s scoat nici un cuvnt, Chacha s-a nclinat n faa
celui mai puternic om din Japonia. El era singurul care sttea

125
n picioare. Toi cei care-1 nsoeau se aplecaser i-l salutau cu
capetele plecate.
Nu vrei s mncm mpreun n seara asta? a ntrebat-o el.
Sunt din cale-afar de obosit, a rspuns ea, ncercnd
s evite masa cu el. ,
Obosit?! N-ai voie s oboseti cnd vii s te simi bine
la Jurakudai! Ridic-i capul, s te vd.
Supus, Chacha i-a ridicat privirea.
Ei, n-am de ce s-mi fac griji atta vreme ct ari aa
de sntoas. Dar, Aac spui c eti obosit, pesemne c-ar fi
bine s te culci. Ce-ai vrea s duci napoi la Azuchi ca amintire?
Ar trebui s iei cadouri pentru toate doamnele de-acolo.
N-a putea s le duc, nu credei?
Tu?! Doar nu trebuie s le cari tu, nu-i aa?
Hideyoshi s-a ndreptat ctre u, prnd c vorbete cu
sine nsui: i imagina c trebuie s le care singur!" A izbuc
nit apoi ntr-un rs zgomotos i a ieit pe verand, rznd n
continuare. Odat cu el s-a retras i suita cu care venise, l-
snd-o pe Chacha doar cu btrna. Hideyoshi plecase vorbind
singur, dar n urma lui rmsese o agitaie tinereasc.
Chacha a ieit, urmat de doamnele de companie ce apru
ser de te miri unde, a strbtut curtea ntins i s-a uitat nde
lung la donjonul ce i-a aprut n faa ochilor. A admirat
grdina, n care se zreau arbuti de trifoi japonez plantai la
oarecare distant unul fat> de altul si
> ale cror flori violet
aproape c se scuturau. La vederea acestor flori Chacha s-a
gndit pentru prima dat c la Jurakudai este totui frumos,
ntreaga grdin era pavat cu nisip alb i, n afar de aceste
flori, nu mai era nici mcar un singur copac. Chacha s-a oprit
o clip, absorbit de frumuseea extraordinar a florilor. n
acel moment, una dintre nsoitoare i-a spus:
Aici este reedina concubinei Kaga.
Concubina Kaga? Fiica seniorului Toshiie Maeda?
ntocmai.
Dar nu ne aflm n donjon?

126
Ba da, dar doamna Kaga locuiete aici. i place foarte
mult trifoiul japonez i aceast grdin a fost fcut special
pentru domnia sa anul trecut. Acum a nflorit pentru prima
dat i de aceea sunt mai puine flori. Pentru toate celelalte a
trecut perioada de nflorire.
Aflnd c grdina ine de reedina lui Om, lui Chacha
i-a pierit dintr-odat tot interesul. Era ns de neimaginat ct
influen putea avea aceasta, dac pusese s i se construiasc o
grdin de flori n Jurakudai. Unde-i inea ascuns puterea
aceast fat cu un aer rutcios, cu vreo doi-trei ani mai mic
dect ea, frumoas, e drept, dar de o frumusee distant i rece?
Pn la urm, Chacha a stat n Kyoto patru zile, timp n
care, condus de Geni Maeda, a vizitat templele din afara i
dinuntrul oraului, pn cnd, obosind cu-adevrat, s-a ntors
la Azuchi.
Revenind la viaa simpl de aici, o vreme Chacha a trit
din amintirile din scurta cltorie n capital. i veneau n
minte, pe rnd, peisajele nemaipomenite de la Saga sau Daigo,
construcia att de frumoas a palatului Jurakudai nct i se
prea c a cltorit ntr-o ar a viselor, grdina cu flori, Om
i rsul senin al lui Hideyoshi.
De la Kogo nu primea veti dect foarte rar, n schimb
Ohatsu i scria des, cam o dat la zece zile. Acum, c ajunseser
s triasc separat, Chacha i ddea seama c i era mai dor
de Ohatsu dect de Kogo. n fiecare scrisoare, aceasta o invita
s mearg la Omizo mcar o dat i pn la urm, asaltat de
insistenele surorii ei, Chacha s-a gndit c ar putea s-i fac
totui o vizit surorii ei. Nu se simea tocmai n largul ei s se
ntlneasc cu Takatsugu, dar cum acesta se cstorise cu sora
ei, probabil c se puteau vedea far a-i da pe fa ascunziurile
inimii. Cnd i-a spus planurile ei lui Geni Maeda, acesta a
reactionat
ca si
> cum ceea ce auzise nu avea nici o noim:
Domni, dar nu putei s v purtai cu atta uurin,
dup bunul vostru plac. Nu credei c v trebuie permisiunea?
Permisiunea? A cui permisiune?

127
Geni Maeda nu i-a rspuns la ntrebare, ci a continuat s
vorbeasc spunndu-i c statutul ei era foarte nalt i c trebuie
s aib grij mare la tot ceea ce face.
ntorcndu-se din corpul central napoi n ncperile sale,
Chacha i-a rotit priyirea n jur. Camera aceasta ascuns n
adncul castelului i se prea o nchisoare. Pentru prima dat
se gndea cu groaz c nu este altceva dect o prizonier n cas
telul de pe malul lacului.
Capitolul IV

Chacha i-a petrecut intrarea n anul al aisprezecelea al erei


Tensho (1587) de una singur, n camera ei din castelul de pe
malul lacului. Nu erau lng ea nici Ohatsu, nici Kogo. Avea
dou doamne nsoitoare, dar nu le chema dect atunci cnd
avea nevoie de ele. Avea ns un presentiment cum c destinul
su se va schimba n curnd. De ce s nu aib i ea aceeai
soart pe care o aveau Om, fiica lui Toshiie Maeda, Tatsuko,
sora lui Takatsugu, sau doamna Sanjo, sora lui Ujisato Gamo?
Ea nu mprtise niciodat ura sau teama pe care le avu
seser fa de Hideyoshi defuncta sa mam sau surorile ei. II
ntlnise pn acum de patru ori i de fiecare dat i lsase alt
impresie, ns, n afar de ziua n care l vzuse ca rzboinic cu
arma n mn, n celelalte trei mprejurri nu i se pruse c-ar fi
mai mult dect un btrnel voios. Cu toate c el fusese cel care
a ras de pe faa pmntului clanurile Azai i Shibata i de mna
cruia muriser i tatl i mama i bunicul ei, nu simea fa de
acest om ura crncen pe care ar naste-o un asemenea duman
de moarte. Ins, cnd i-a dat seama c nu era dect o prizonier
n Castelul Azuchi aflat oricnd la dispoziia lui, a fost cuprins
de o groaz pe care nu o mai simise pn atunci. De cte ori se
gndea la el, un fior rece i strbtea trupul.
Presentimentele lui Chacha s-au transformat dintr-odat
n realitate n luna martie, cnd mugurii florilor de cire nce
puser s se umfle, stnd gata s plesneasc. Numrul doamnelor

129
de companie care o slujeau a crescut dintr-odat, iar n jurul
ei a nceput o agitaie ca atunci cnd se anunase cstoria lui
Ohatsu. Pe neateptate, i-au fost aduse haine de o frumusee
ce te lsa cu gura cscat, iar camera i s-a umplut de mobilier
i tot felul de lucruri, de un lux inimaginabil.
Toat aceast agitaie a durat aproape zece zile, urmate de
o vizit pe care Chacha i-a facut-o lui Geni Maeda, care a in-
format-o c n curnd va fi mutat la Jurakudai. Acesta i vor
bea mai ceremonios ca niciodat. Chacha l-a ntrebat simplu
cnd se va petrece Jnutarea.
In zece zile, cnd florile de cire vor fi n plin splen
doare, i-a rspuns el.
n acele momente, Chacha nu i-a artat fa de Geni
Maeda nici aprobarea, nici refuzul. A rmas tcut, cntrind
n sufletul ei ct nseamn zece zile. Avea zece zile ca s se
hotrasc. Dac voia s-i ia viaa, putea oricnd s-o fac. i
tatl i mama i bunicul i apoi i tatl ei vitreg - toi i pu
seser capt zilelor. Dac alegea aceast cale, nu putea dect s
fac acelai gest pe care l fcuse mama ei, cu minile sale firave.
Dup discuia cu Geni Maeda, Chacha a trimis de ndat un
sol la Castelul Omizo, ntrebnd-o pe Ohatsu dac Takatsugu
ar putea s vin s o vad, cci trebuia s-l consulte ntr-o
chestiune arztoare.
A doua zi dup plecarea solului, inima lui Chacha s-a um
plut de nfrigurarea ateptrii. i ddea seama c Takatsugu,
acum stpn al Castelului Omizo, nu mai putea pleca i veni
cu atta uurin, dar simea c el va veni pentru c ea i tri
misese vorb c vrea s-l ntlneasc.
Takatsugu i-a fcut apariia ntr-o sear, la cinci zile dup
trimiterea solului. La auzul vetii, Chacha le-a trimis afar din
camer pe toate doamnele de companie, dar a lsat uile des
chise, dei afar era destul de frig. Apoi a pregtit singur locul
de onoare pentru Takatsugu, iar pe al ei, n faa lui. Spre deose
bire de alte di, Takatsugu i-a fcut intrarea ca un stpn de
castel ce era. A venit pind calm pe coridor i i-a cerut scuze
ntr-un mod foarte politicos pentru c nu a mai dat nici un semn

130
de via atta timp. Ardoarea i mndria care emanau din el
nainte fuseser nlocuite de o rceal plin de remucri. Ati
tudinea aceasta i displcea profund lui Chacha. N-ar mai fi
zis c e acelai om care o prinsese de poalele chimonoului n-
tr-un gest nesbuit.
Poftii aici, l-a invitat ea, dar Takatsugu se aezase lng
intrare i nu se mica de-acolo.
Renunnd la ncercarea de a-1 convinge, a nceput s-i vor
beasc despre motivul pentru care l chemase:
Ai aflat probabil deja zvonul.
Am auzit, i-a rspuns acesta, cu minile aezate proto
colar pe genunchi, iar apoi n-a mai scos nici un cuvnt.
Prei nfrigurat, i-a spus Chacha, ridicndu-se s n
chid uile ce rmseser larg deschise.
Ar fi mai bine s le lsai aa, a oprit-o el dintr-odat.
De ce?
Fr s-i rspund la ntrebare, Takatsugu a repetat pe un
ton aspru:
V rog s le lsai deschise.
Chacha se lsase deja pe genunchi pentru a nchide uile
glisante, aa c s-a ridicat din nou, lsndu-le aa cum erau.
ntunericul difuz al nserrii se lsa uor.
i ce credei despre toate acestea? a ntrebat Chacha.
Cred c este un lucru foarte bun, i-a rspuns Takatsugu.
S fie acesta adevrul?
Asta este ceea ce cred.
Atotputernicul este cel care a spulberat clanurile Azai i
Shibata, a continuat ea.
Nu ai spus oare domnia voastr ultima dat cnd ne-am
ntlnit c vremurile s-au schimbat? a atacat-o Takatsugu.
Asa > este. Vremurile s-au schimbat. Dar nu cred c aceste
cuvinte pot s traneze problema cu care m confrunt eu acum.
Ndjduiesc c nu v bizuii pe mine pentru sfaturi. Mi
se pare c ai ntrecut msura chemndu-m aici anume pen
tru a-mi cere sfatul.
Takatsugu plise uor spunnd aceste vorbe.

131
Acum, c auzea asta din gura lui, i ddea seama c aa
stau lucrurile. Chipul i vocea lui spunndu-i c tot ce i do
rete este doar s fie cu ea, far glorie, far rang i far avere, i
rmseser ntiprite adnc n minte. Fusese crud i far
suflet s-l cheme spre a-1 ntreba dac se cuvine s devin con
cubina lui Hideyoshi, dup ce pe el l dduse la o parte. i,
chiar dac el s-ar fi mpotrivit, ce putea ea de fapt s fac? Nu
putea s nu primeasc porunca lui Hideyoshi, cci asta i-ar fi
adus moartea.
Au rmas ctvajimp amndoi tcui, unul n faa celuilalt.
S-a ntunecat, a spus el, privind ctre captul grdinii.
V voi revedea din nou mine diminea.
S-a ridicat n picioare. Aa cum ncercase s nu rmn sin
gur cu ea n camera cu uile nchise, prea acum c vrea s evite
s mai stea cu ea n ncperea ntunecat.
Tcut, Chacha nu-i ridica privirea din pmnt. nelesese
c pleca i c ea nu putea face nimic s-l mai rein. A rmas
nemicat n ntuneric, pn cnd a venit una din doamnele
de companie aducnd o lumnare. De ce l-o fi chemat s vin
tocmai de la Omizo? tia c, indiferent de ce i-ar fi spus el, nu
avea de ales, i totui l chemase.
I-a poruncit uneia dintre slujnice s afle unde trsese peste
noapte Takatsugu. Aceasta s-a ntors de ndat cu rspunsul:
Seniorul Takatsugu nnopteaz n Pavilionul oimului.

In seara aceea, Chacha le-a dat liber servitoarelor pe la al


optulea ceas i a ieit pe verand, ridicnd obloanele. Lumina
palid a lunii se prelingea pe pmnt. Cobornd n grdin,
Chacha a simit cum o nvluie frigul nopii, dar n aer plutea
apropierea primverii, cci vrfurile crengilor goale ale copa
cilor nu mai erau ascuite ca n urm cu vreo lun, ci se umflau
n ateptarea mugurilor.
Chacha a nceput s mearg pe lng cldire, dar dup civa
pai s-a oprit. De undeva se auzea un zgomot ca de valuri. De
fapt, mai degrab se simea un murmur nedesluit, ca al unui
banchet ce se inea n deprtare.

132
n lumina lptoas a lunii, Chacha i-a continuat drumul
spre partea de nord-vest a castelului, mergnd pe lng ziduri
pentru a nu fi vzut. Ajungnd aproape de veranda ce strjuia
captul grdinii Pavilionului oimului, unde era gzduit
Takatsugu, s-a oprit, ncercnd s deslueasc ce era nuntru.
Nu se auzea nici cel mai mic sunet. Pesemne c Takatsugu ori
nu era acolo, ori deja dormea.
Ajuns lng ferestre, a btut uor de dou-trei ori n
obloane. De dinuntru n-a venit nici un rspuns. A mai btut
o dat, mai apsat. nuntru prea s fie cineva i imediat a
auzit pe verand zgomot de pai. S-a tras repede napoi, ascun-
zndu-se n umbra unui tufi.
ntr-un sfrit, s-a deschis o fereastr i a aprut silueta unui
brbat. Era Takatsugu, mbrcat n haine de zi. Recunoscn-
du-1, Chacha s-a apropiat. Uluit peste msur, Takatsugu a
cobort n grdin aa cum era, n picioarele goale. Prea c
ncearc s-o mpiedice s se apropie de camera lui. S-a oprit
pentru o clip n faa ei, dar imediat i-a dat seama c cineva
i-ar putea vedea acolo, aa c s-a ntors pe verand, ajutnd-o
si pe ea s urce dup el. Stteau amndoi unul n faa celuilalt.
Ce v-a mpins la acest gest necugetat? M punei ntr-o
situaie stnjenitoare, i-a optit acesta.
Abia ce-a apucat Chacha s deschid gura pentru a-i rs
punde, cnd el a oprit-o pe un ton ferm:
V rog s v retragei de ndat!
Voi merge la Jurakudai, urmnd sfatul domniei voastre.
Aceasta este hotrrea mea.
nc tulburat, Takatsugu a poftit-o nuntru. Pesemne c
tocmai scria ceva, cci n mijlocul camerei era o msu cu o
trus de caligrafie, iar lng ea, o lumnare. Dup ntunericul
de afar, chiar i lumina lumnrii prea orbitoare. Cei doi s-au
aezat lng msu, unul n faa celuilalt. Chacha a repetat:
M-am hotrt s merg la Jurakudai. De aceea am venit,
ca s v spun asta. A vrea s m lsai s stau aici peste noapte.
Takatsugu o privea mpietrit.

133
V-ai pierdut minile? s-a rstit acesta, nbuindu-i stri
gtul, pentru a nu fi auzit de afar.
Chacha i-a ridicat capul, privindu-1 drept n ochi:
Aa vi se pare?
Nu se ateptase la c* asemenea remarc. Nu doar c nu-i
pierduse minile, ci, dimpotriv, era mai lucid dect fusese vreo
dat n cei douzeci de ani de via ai ei. Gndea la rece, de parc
cineva i limpezise mintea punnd pe ea ghea. i vedea toi
anii vieii nirndu-se n faa ei ca un drum lung i ngust.
Ca un vis ndeprlat, i-a venit n minte seara cderii Cas
telului Otani. Apoi zilele linitite trite n Castelul Kiyosu.
O-ichinokata, mama ei cea blnd. Cele dou surori, cnd
erau copile. Ultima imagine a tatlui ei, Nagamasa. Teama din
seara cnd aflaser despre incidentul de la Honno-ji. Festivalul
Lampioanelor de la Castelul Azuchi. Caii albi care alergau ca
nite nluci. Cstoria mamei ei. Fulgii de zpad ce dansau
nentrerupt pe cerul inutului de miaznoapte. Plecarea la
lupt a tatlui ei vitreg, Katsuie. ntunericul crrilor de munte
pe care fusese purtat n palanchin, dup cderea Castelului
Kitanosho.
Imaginile ce alctuiau viaa ei de pn atunci i traversau
mintea una dup alta. i amintea clar fiecare zi a vieii ei tre
cute. Putea s vad cu ochii minii pn i cel mai nensemnat
fapt, i nu doar att. i amintea cu exactitate i ce se petrecuse
nainte i dup, pn i cum era vremea n ziua aceea.
Am fost sortit acestui destin din ziua n care m-am ns
cut. Pn cu cteva clipe n urm, m-am gndit s-mi iau viaa.
Dar acum nu mai vreau asta. Vreau s triesc. Toti ai mei -
mama, tata, Katsuie - au trit pn n ultima clip, cnd vieile
lor au disprut n focul ce le cuprindea castelele. Aa voi face i
eu. Voi tri pn cnd viaa nu-mi va mai fi ngduit.
Ct timp a vorbit Chacha, Takatsugu nu a scos un sunet.
Vorbele ei i felul n care le rostea l amuiser. Fr s se lase
intimidat n vreun fel, Chacha a continuat pe acelai ton.
Vreau s-mi petrec aceast noapte cu domnia voastr.

134
Demult, Takatsugu o implorase s fie a lui, iar acum ea era
gata s i se ofere. Nu facea asta din dragoste. Nu l iubea pe
Takatsugu Kyogoku. Faptul c i se ddea lui nu avea nici o le
gtur cu dragostea. Dar nflcrarea plin de pasiune pe care
o vzuse n ochii lui atunci cnd i ceruse s mearg alturi de
el nu putea fi o minciun. Dac tot era nevoit s i se abando
neze lui Hideyoshi, voia ca Takatsugu s o aib mai nti.
Suntei n toate minile? a ntrebat-o el.
Nu sunt nebun!
Dac suntei ntreag la minte, cum putei s v gndii
la aa ceva? V rog s nu-mi mai vorbii de lucruri ce nu sunt
cu putin i s plecai imediat!
Nu sunt cu putin!?
Niciodat!
i de ce s fie aa?
Chacha simea cum privirile li se nfrunt. Dac i-ar fi n
tors capul chiar i numai pentru o clip, ar fi nsemnat c pierde
btlia.
V implor s plecai!

Dac nu v retrageri, voi pleca eu.


Nici acum, Chacha nu a scos nici un cuvnt. L-a vzut f
cnd o micare brusc. Se ridicase n picioare. Intr-o clip, far
s-i dea seama ce face, l-a prins de poala chimonoului, aa
cum fcuse i el cndva. Privit din afar, ar fi putut prea exact
acelai gest, dar diferena era c din privirea lui Chacha lipsea
acea licrire a ardorii care strlucise n ochii lui odat.
Eliberndu-se din minile ei, Takatsugu a ieit din nc
pere. Chacha a rmas aa mult vreme, dar, dndu-i seama
c el nu se mai ntoarce, s-a ridicat n cele din urm.
A ieit afar i a pornit-o ncet ctre apartamentele ei. i-a
dat seama c nu mai era acum o simpl fat singur, ci c exis
tena ei era legat de cel mai puternic om din Japonia. Ii era
limpede c refuzul lui Takatsugu venea din teama amestecat
cu respect pe care acesta i-o purta lui Hideyoshi.

135
A doua zi dup ntlnirea cu Takatsugu, Chacha a avut parte
de o vizit neateptat a lui Ujisato Gamo. Ultima dat cnd
acesta venise la ea fusese imediat dup btlia de la Komatsu,
de la sfritul anului al doisprezecelea al erei Tensho (1584).
Trecuser de-atunci aproape trei ani i jumtate.
Chacha l-a primit cu respect pe cel care era acum stpnul
domeniului Matsuzaka, de 320 000 de koku. La cei treizeci i
doi de ani ai si, Ujisato nu avea nici o trstur tinereasc pe
chip. Era o prezen cald, iar vocea sa joas avea un calm ce i
ddea o demnitate |parte.
Domni, v prezint felicitrile mele, a nceput el, folo
sind aceeai formul de adresare ca odinioar. Nu mi-am putut
prezenta omagiile surorilor domniei voastre cu ocazia csto
riilor lor, dar de data aceasta am inut neaprat s vin.
De la bun nceput, Ujisato prea c gsete drept prilej de
felicitare faptul c Chacha urma s devin concubina lui Hide
yoshi i nu ezita deloc s vorbeasc deschis despre asta.
Vi se pare c e un moment demn de felicitri? l-a ntre
bat Chacha, ncercnd s vad n strfundurile sufletului lui.
Pentru o clip, Ujisato a ncercat s-i evite privirea.
De ce n-ar fi? Gsesc c e o veste bun din toate punc
tele de vedere. Dac vei da natere unui prunc, prin vinele lui
va curge sngele clanului Azai i, ntr-o bun zi, copilul dom
niei voastre va deveni...
Ujisato nu i-a terminat fraza, dar Chacha tia c ceea ce
voia s spun era c ntr-o bun zi acel copil ar putea lua toat
puterea. Nu se gndise niciodat la asta pn acum.
Eu s am un copil?!
ntocmai.
Eu s am un copil?!
Chacha a simit cum dintr-odat din ochi i curg lacrimi.
Nu se gndise nici mcar o clip c ar putea vreodat s aib
un copil cu Hideyoshi. Cu el! Cu cel care-i ucisese toat fa
milia! Fr s-i pese de prezena lui Ujisato, Chacha i lsa
lacrimile s-i curg n voie pe obraji. Nu erau lacrimi de tris
tee. O cuprinsese un sentiment de exaltare de nedescris, cci

136
acum i ddea seama de soarta ei stranie de femeie. Ujisato a
lsat-o s plng n tcere. tergndu-i lacrimile, aceasta i-a spus:
M vei ierta, ndjduiesc. M-au cuprins sentimente
nedesluite.
Ai fost deja la Jurakudai? a ntrebat-o acesta.
O dat.
E un loc foarte frumos, nu-i aa?
Nu l-am gsit ncnttor.
Ce pcat! a rspuns Ujisato, cznd pe gnduri. Dar,
dac Jurakudai nu v este pe plac, putei cere s vi se constru
iasc un castel n care s locuii.
Se poate un astfel de lucru?
Dac domnia voastr nu poate, cine s poat?
i unde s fie ridicat?
Hmm ...
Pe faa lui Ujisato apruse un surs.
Pi, dac e vorba de un castel n care domnia voastr s
poat locui n pace, nu poate fi dect n Yodo. Exist deja un
castel acolo, dar asta nu nseamn c nu se poate construi nc
unul, nou. E aproape i de Osaka, i de Kyoto, iar n apropiere
curge rul Yodo. Ai avea o privelite ncnttoare din turn,
cci n jur se ntind cmpii nesfrite.
Ujisato vorbea ca i cum castelul ar fi fost deja construit.
Lui Chacha i iroiau din nou lacrimi pe obraji. Vedea aievea
acel castel nc imaginar, dar, nchipuindu-se stnd n turnul
de veghe, i ddea seama c nici acolo nu va fi nimic altceva
dect o prizonier. Cu toate acestea, i-a rspuns lui Ujisato:
Voi face precum spunei. Voi aduce pe lume un mote
nitor i voi tri ntr-un nou castel.
i de ce n-ar fi acesta un prilej de bucurie?
Prea bine.
La fel cum se ntmplase i cu mama ei, soarta lui Chacha
se hotra pornind de la sfaturile lui Ujisato. O-ichinokata sfr
ise punndu-i capt zilelor. Oare i pe Chacha o atepta ace
eai soart?
i

137
Vizita lui Ujisato Gamo a durat aproape un ceas. Imediat
ce acesta a plecat, a intrat n ncpere Geni Maeda, care venea
de la Kyoto.
Mine vom pleca spre Jurakudai. La al aptelea ceas al
dimineii vom iei din acest castel.
Vestea plecrii venea oarecum pe neateptate, dar aceea era
ziua n care cireii de la Jurakudai erau n plin floare.
tiind deja locul, Chacha i putea imagina cu uurin ct
de frumoi trebuie s fie cireii nflorii de la Jurakudai, dar
nu simea nici cea ijiai mic bucurie la gndul plecrii. Prin
faa ochilor i-au trecut, pe rnd, toate castelele n care locuise:
Odani, Kiyosu, Kitanosho, Azuchi. i peste toate plutea acum
imaginea castelului de pe malul rului Yodo, despre care i vor
bise Ujisato Gamo.

A doua zi diminea, la ceasurile opt, cortegiul s-a pus n


micare. Urcnd n palanchin, Chacha a privit cu emoie cas
telul n care i petrecuse ultimii ase ani din via. Era locul n
care, mpreun cu cele dou surori ale ei, trise uitat de lume
i se transformase din fat n femeie. Le privise pe rnd pe Kogo
i pe Ohatsu cum se mbarc n cltoria vieii lor, iar acum i
venise i ei rndul s fac primul pas ctre noul su destin.
Dei martie se apropia de sfrit, primvara ntrzia s vin
pe deplin, iar apele lacului erau mngiate de un soare cu dini.
Cireii de la Jurakudai poate erau deja nflorii, dar mugurii
copacilor din jurul Castelului Azuchi abia se deschiseser.
Cortegiul care o ducea pe Chacha la Jurakudai era departe de
a avea aparena unui alai de nunt, dar nu era nici unul obi
nuit. Nenumratele piese de mobilier i obiecte decorative ce
fuseser expuse n vastele ncperi ale Castelului Azuchi urmau
s fie duse la Jurakudai ntr-alt zi, aa c nu fceau parte din
cortegiu. Erau ns treizeci de palanchine, nsoite de treizeci
de rzboinici clare, mbrcai n inut de lupt. Palanchinul
n care era purtat Chacha se afla n mijlocul alaiului.
Chacha nu le cunotea pe mare parte din doamnele de
companie ce o nsoeau. Nu tia de unde erau, dar ele veniser

138
n acea diminea pentru a o conduce pe porile castelului. Pe
chipurile lor inexpresive nu se putea citi nici bucurie, nici ener
vare, nici tristee. Atitudinea lor era foarte respectuoas, dar
n plecciunile lor reverenioase se distingea o rceal nede
finit. i palanchinele lor erau nsoite de nc treizeci de lup
ttori clare.
Neavnd nici strlucirea unui alai de nunt, nici lentoarea
unui convoi de cltorie, ntregul cortegiu se deplasa n mare
grab i parc pe ascuns, ca i cum n mijlocul lui ar fi fost
purtat un obiect de mare pre, inut departe de ochii lumii.
Din cnd n cnd, Chacha ridica perdeluele i privea drumu
rile i oraele prin care treceau. Din loc n loc, se vedeau gru
puri de femei i copii, fie n picioare, fie stnd jos, n drum.
Cnd au intrat n ctunele din Otsu, s-au oprit s mnnce.
Toate doamnele de companie au cobort din palanchinele lor,
dar Chacha, pretinznd c se simte ru, a rmas nuntru. Nu
voia s dea ochii cu nimeni n acest moment de cotitur din
viaa ei. Printre perdelue, vedea ntinderea de un albastru n
chis a apelor lacului Biwa, dar nu zrea nici o barc pe luciul
apei. i aici, mugurii florilor de cire abia se desfacuser.
Abia cnd au ajuns n Yamashina au nceput s vad de-a
lungul drumului cirei nflorii de-a binelea. Chacha ns nu le
vedea frumuseea. Aceste floricele albe, de pe care culoarea ro-
zalie parc se tersese, i se preau triste i parc murdare.
Capitala era la fel de plin de via cum o lsase la ultima
ei vizit, n urm cu aproape jumtate de an. Atunci era toamn,
iar acum se instalase deja primvara, aa c mulimea de pe
strzi era i mai mare, i mai animat. Toi ochii erau ndrep
tai asupra cortegiului. Cnd venise aici prima dat, Chacha
sttuse o noapte la reedina unui samurai nainte de a intra
n Jurakudai, dar de data aceasta s-a ndreptat direct spre por
ile castelului, intrnd n curtea larg, pavat cu nisip.
Acum intrase prin alt parte fa de data trecut, cci la co
borrea din palanchin s-a trezit n faa unei mici reedine.
Vznd toat curtea plin de cirei n floare, a lsat s-i scape
un strigt de mirare. Nu erau la fel cu florile pe care le tia ea,

139
ci aveau alt form, alt culoare, alt mrime. Nu se simea
nici mcar o adiere de vnt. Copacii erau n plin floare i nici
mcar o petal nu czuse nc pe pmnt. Cobornd din
palanchin, Chacha a rmas n picioare cteva clipe, contem
plnd pierdut acopermntul de flori ce i se desfura deasu
pra capului. Cnd s-a dezmeticit, s-a trezit nconjurat de un
grup de doamne de companie, care se aplecau pn la pmnt
pentru a o saluta. i-a ntors privirile de la crengile pline de
flori ctre grupul de femei i a rmas n picioare nemicat, cu
o atitudine uor maliioas. Pe verand, alte femei ateptau n
genunchi, cu capetele plecate pn la pmnt i cu minile
mpreunate n fa, pe dalele de piatr. Pe Chacha a cuprins-o
un sentiment straniu. Femeile acestea erau la fel de ncre
menite ca florile de cire de afar, ce preau artificiale n nemi
carea lor. Singur, doar ea se simea vie printre toate aceste
lucruri din jurul ei i i se prea bizar c era obligat s stea n
picioare n mijlocul lor.
A fcut un pas ctre intrarea n cas. Ca la un semn, toate
femeile s-au ridicat deodat i au urmat-o cu pai mici, aa cum
cerea eticheta. nuntru s-a lsat condus de o btrn ce prea
c o ateapt tocmai pentru asta. Nu era aceeai btrn care
o nsoise data trecut. Casa care i fusese rezervat avea n spate
o grdin, i aceea plin de cirei nflorii. Privind de pe ve
rand florile de cire,fChacha si-a
y
amintit de locuinay
lui Om
i de curtea plin de trifoi japonez. Nu-i plceau n mod deo
sebit florile de cire, dar cu siguran era mai bine dect cu
trifoiul japonez att de deprimant.
Camera ei de zi era n partea din spate a casei. Alturi avea
ncperea pentru schimbarea hainelor, iar mai n spate se aflau
dormitoarele. Mai erau nite ncperi care ddeau spre verand,
dar acelea le fuseser rezervate doamnelor de companie, acolo
fiind trimise toate femeile care o nsoiser
> de la Castelul Azuchi.
Chacha a intrat n camera ei pentru a se odihni, ns dup cteva
clipe a aprut Geni Maeda.
Cum vi se pare? Sunt toate pe placul domniei voastre?
Cireii de aici sunt cei mai frumoi din tot castelul. Domni,

140
de astzi suntei stpna acestui loc. La nceput s-ar putea s
v simii singur, dar vei duce aici o via bun. n urmtoa
rele dou sptmni toat lumea din Jurakudai va fi ocupat
cu pregtirile pentru vizita mpratului, dar odat ceremoniile
terminate, probabil c va veni aici i stpnul.
Din cuvintele lui Geni Maeda, Chacha a neles c Hide
yoshi nu va veni mai devreme de ncheierea vizitei mpra
tului. Chiar i o ntrziere de doar dou sptmni pn la
ntlnirea cu Hideyoshi o facea s se simt mai bine.
n prima ei sear n locuina de la Jurakudai, Chacha a pri
mit vizita neateptat a lui Tatsuko, sora lui Takatsugu Kyo
goku. Cunoscut acum sub numele de doamna Kyogoku,
alturi de doamna Kaga, adic Om, i de doamna Sanjo, sora
lui Ujisato Gamo, era una dintre concubinele crora Hide
yoshi le acorda favorurile sale. Ultima dat cnd Chacha o
ntlnise pe Tatsuko fusese cu treisprezece sau paisprezece ani
n urm. i amintea bine ziua de nceput de toamn a anului
al doilea al erei Tensho, cnd cei doi veriori ai ei veniser pen
tru prima oar la Castelul Kiyosu. Nu i se tersese deloc din
memorie imaginea fetei nalte i subiri, mai mare dect ea cu
vreo patru-cinci ani i care intrase n camer n urma lui Taka
tsugu. n mod ciudat, i aducea aminte toate detaliile - chi-
monoul din satin vernil i brul stacojiu, prul lins, mprit
de-o parte i de alta a obrajilor i minile albe ca ceara.
Impresia cu care Chacha rmsese nc din copilrie era
aceea a unei prinese a crei distincie deosebit evoca nobleea
numelui Kyogoku i a crei supunere prea c o pregtise s
ndure orice fel de destin. Fr nici o urm de arogan sau de
infatuare, avea acea frumusee fragil a unei nobile doamne
nscute n ultimele zile ale unei dinastii ce se stinge.
Dei venise nsoit de un alai numeros, doamna Kyogoku
a intrat singur n camera lui Chacha.
Nu ne-am vzut de mult vreme. V mai aducei> aminte
de timpurile de odinioar cnd, mpreun cu fratele meu mai
mic, v-am tulburat linitea la Castelul Kiyosu? a ntrebat ea

141
pe un ton neateptat de vesel, cu un zmbet pierdut pe faa alb
pe care Chacha i-o amintea att de bine.
Chacha i nchipuise ntotdeauna c viaa unei concubine
este ntunecat, dar asta nu se vedea deloc pe chipul doamnei
Kyogoku. '
Ci ani s fi trecut de-atunci? S-au petrecut attea ntre
timp, i cu domnia voastr i cu mine, a continuat ea.
Chacha nu i-ar fi putut imagina c femeia aceasta fru
moas, care sttea naintea ei, fusese o vreme soia lui Takeda,
seniorul din Wakasa, i c apoi devenise concubina celui care
i omorse soul. Soarta nu le cruase pe nici una din ele. Cha
cha i pierduse mama i tatl vitreg, doamna Kyogoku, soul
i copiii, despre care nu se tia nici acum dac fuseser ucii
sau mai triau pe undeva.
Pe chipul doamnei Kyogoku nu se citea nici o urm de
tristee, iar Chacha desluea o vag asemnare cu mama ei,
O-ichinokata. Avea mpcarea celor ce au fost greu ncercai.
Chacha nu gsea nici o legtur sufleteasc ntre ea i Tatsuko,
dar nu putea s nege legtura de snge care le unea. A invitat-o
n apartamentele sale i s-au ndreptat mpreun spre grdin,
pentru a se bucura de privelitea nocturn a cireilor n floare.
Pe trepte nu erau pregtii saboi pentru exterior, aa c doamna
Kyogoku a btut din palme i ntr-o clip i-a fcut apariia o
slujnic ce a adus dou perechi.
Dup domnia voastr, i-a spus ea lui Chacha, iar aceasta
a ieit prima.
Plimbndu-se pe sub crengile pline de flori, Chacha i-a
dat seama la un moment dat c doamna Kyogoku st mereu
cu un pas n urma ei, ca i cum i-ar fi fost doamn de com
panie. Cu o nonalan studiat, a ncercat s o fac s treac
n faa ei, dar, contient sau nu, doamna Kyogoku nu a pit
nici mcar o dat naintea verisoarei
> sale.
Chacha nu avea nici cea mai vag idee despre ce nseamn
viaa de concubin, dar simea acum c prezena doamnei
Kyogoku i d putere.

142
Florile de cire s-au scuturat repede, lsnd locul frunzelor,
iar de pe la nceputul lui aprilie s-a iscat o mare vnzoleal,
cci urma s vin n vizit mpratul Go-Yozei1. Vizita fusese
anunat prin decret imperial nc de la nceputul anului i
urma s aib loc dou sptmni mai trziu. Un astfel de eve
niment nu mai avusese loc din perioada Muromachi, aa nct
trebuiau consultate cronicile familiilor nobile, se verificau ve
chile tradiii i obiceiuri, cci totul trebuia s se desfoare
conform etichetei. Toate acestea s-au petrecut zile de-a rndul
sub atenta supraveghere a lui Geni Maeda.
Zarva pricinuit de marele eveniment ajungea ns la Cha
cha doar prin intermediul doamnelor de companie, cci ea i
petrecea tot timpul n apartamentele sale. Cam dup zece zile,
a ajuns la urechile ei vestea c samurai din ntreaga ar nce
puser s soseasc la Kyoto. Printre ei se numrau i Toshiie
Maeda, Ujisato Gamo sau Takatsugu Kyogoku. Numai Ieyasu
Tokugawa era deja acolo de aproape o lun, cam de pe la mij
locul lui martie.
De treisprezece zile ploua ncontinuu, dar n ziua a paispre
zecea, cnd ncepea vizita mpratului, s-a nseninat din-
tr-odat. Dis-de-diminea, n fruntea unei trupe formate din
vasalii lui Toshiie Maeda, Hideyoshi a pornit el nsui n n
tmpinarea mpratului, ndreptndu-se ctre Palatul Impe
rial. Suita era att de numeroas, nct umplea distana de
cincisprezece ri dintre acesta i Jurakudai. Pe cnd capul ala
iului intra n Jurakudai, cei din urm nc nu ieiser din
Palatul Imperial, iar mulimea venit din toate provinciile
Japoniei s vad procesiunea umplea strzile capitalei. Se spune
c numai soldaii pui de gard la rscruci erau mai bine de
ase mii.
n fruntea cortegiului erau samuraii de rang nalt, ce purtau pe
cap eboshi. Urmau palanchinele n care erau purtate mprteasa

1 Cel de-al o sut aptelea mprat al Japoniei, care a domnit ntre


1586-1611, perioad corespunztoare tranziiei de la Perioada Azuchi-
Momoyama la Perioada Edo.

143
i concubinele imperiale, apoi nc treizeci de lectici ale doam
nelor de companie. n urma lor veneau cteva sute de persoane
ce purtau pe umeri un mikoshi\ acompaniate de paisprezece
palanchine lcuite. Dup nc cinci palanchine veneau, n
grupuri mici, avangarda, garda imperial, preoii de la palatul
imperial, generalii, patruzeci i cinci de muzicieni de la curte,
fiecare cu instrumentul su i, n fine, lectica n care era purtat
mpratul. Vntul cldu ce ncepuse s sufle anuna deja
sosirea verii. n urma mpratului defilau n ordine ministrul
de stnga NobusukeJKokonoe, ministrul de centru Nobukatsu
Oda, i elita generalilor, printre care se numrau Ieyasu Toku-
gawa, Hideie Ukita, Hidetsugu Toyotomi. Dup ei toi venea
palanchinul n care era purtat Hideyoshi.
n faa lui Hideyoshi nainta un grup de aproape aptezeci
de lupttori clare, vasali apropiai lui, precum Mitsunari Ishida,
iar n urma lui veneau cam cinci sute de vasali de trei ranguri
diferite, i nc douzeci i apte de samurai importani, pre
cum Toshiie Maeda. Cortegiul era ncheiat de nenumrai ali
soldai aflai n serviciul lui Hideyoshi. Vemintele tuturor
erau de o splendoare ce le prea nepmntean mulimilor de
oameni - brbai, femei i copii - ce se adunaser s-i pri
veasc. Strlucirea brocartului i a mtsurilor era orbitoare.
Prima zi a ceremoniilor a debutat cu un banchet la amiaz,
iar seara a avut loc un concert de muzic de curte cu instru
mente de suflat i cu coarde. Aa cum i se poruncise, Chacha
a luat parte la ntmpinarea cortegiului imperial, ocupndu-i
locul indicat, lng porile palatului, dar dup aceea s-a ntors
n ncperile sale i i-a petrecut ziua ntr-o stare de nelinite
continu. n palat se aflau cu siguran de dou sau de trei ori
mai muli oameni ca de obicei, dar peste tot domnea o linite
mormntal. La lsarea serii, Chacha a ieit n grdin s se
plimbe n lumina albstriu-strvezie a lunii. Palatul era nvluit

1 Altar intoist portabil, asemntor unui palanchin bogat orna


mentat, folosit ca vehicul pentru transportul unei diviniti n timpul
unui festival.

144
ntr-o stranie tcere n seara cnd acolo avea loc un festin cum
nu se mai vzuse. Prin minte i-a trecut gndul c, dac nu s-ar
fi ntmplat nenorocirea de la Honno-ji, poate c n locul lui
Hideyoshi ar fi condus ceremoniile unchiul su, Nobunaga.
Nu gsea rspuns la ntrebarea dac Hideyoshi, care pusese la
pmnt, rnd pe rnd, clanurile Azai, Oda i Shibata, ajunsese
n aceast poziie recunoscut de nsui mpratul Japoniei
graie inteligenei lui sau datorit unui destin favorabil.
Scldat n lumina lunii, Chacha s-a gndit ndelung, dup
mult vreme, la tatl i la mama sa, la unchiul su, Nobunaga
i la tatl vitreg, Katsuie. Acum i ddea pentru prima oar
seama c pe chipurile lor fusese zugrvit ntotdeauna umbra
nenorocirii.
A doua zi a ceremoniilor fusese iniial consacrat unui
concurs de poezie wakax, dar vizita imperial se prelungise cu
nc o zi, aa nct acesta a fost amnat, iar de la amiaz ncolo,
vntul a purtat pn la locuina lui Chacha sunetele de flaut
i de tobe. n acea zi, Hideyoshi i-a oferit mpratului terenuri
n Kyoto, n valoare de 5 530 de ryo2 de argint. De asemenea,
a donat familiei imperiale i pmnturi n valoare de 800 de
koku de orez i a anunat c va mai da i pmnturi n valoare
de 8 000 de koku aflate n Takajima, n provincia Omi, prin
ului imperial, nalilor demnitari i preoilor curii. Mai mult,
i-a pus s jure n acea zi pe toi lupttorii aflai sub comanda
lui Ieyasu i a lui Toshiie prezeni la ceremonii c nu se vor
opune ordinelor venite de la Curtea Imperial pn la
generaia nepoilor lor i el nsui a jurat c va rmne
ntotdeauna credincios mpratului.
n cea de-a treia zi, din cerul ce se umpluse de nori nc de
diminea a nceput s cad o ploaie mrunt, dar aceast
vreme melancolic era numai bun pentru concursul de poe
zie. Sub titlul Stihuri spre lauda pinului, mpratul a compus
urmtoarea poezie:

1 Poezie clasic japonez.


2 Moned folosit n Perioada Edo.

145
Ce lung ateptare!
Jurminte de credin trec din tat-n fiu,
ca ramurile pline ale pinilor!

La rndul su, Hideyoshi a compus un poem cu numele


Stihuri spre lauda pinului intr-o zi de var ce-a ateptat venirea
mpratului la Jurakudai:

mpratul cel venic s-a pogort printre noi


un pin maiestuos se-nal drept,
sub bolt.

Sub acelai tidu, Ieyasu a scris:

Ca Jrunzele pururi verzi ale pinului,


fie ca legmntulJacut mpratului
s nu se tearg-n vecii

n total s-au scris nouzeci i apte de poeme, dar, cu ex


cepia ctorva dintre cei prezeni, de diminea rzboinicii
adunai acolo nu au fost neaprat bucuroi de participarea la
acest concurs. Multe dintre poezii preau a fi scrise de altcineva
dect cel care le citea. Concursul a fost apoi urmat de un
banchet ce s-a prelungit trziu n noapte.
A patra zi a fost dedicat dansurilor n onoarea mpratului
unde s-au prezentat toate dansurile de bun augur: Dansul
celor zece mii de ani, Dansul fericirii eterne i Dansul p
cii". Toate petrecerile s-au derulat conform planului pn n
ziua a optsprezecea a lunii, cnd alaiul imperial a prsit Pala
tul Jurakudai. Spre deosebire de cortegiul de la venire, de aceast
dat n frunte erau purtate mai bine de douzeci de lzi lcuite,
decorate cu picturi aurite i argintate i purtnd blazonul im
perial al crizantemei. ncuietorile din aur i argint pzeau co
morile druite de Hideyoshi mpratului.
Ceremoniile au fost un mare succes, dar a doua zi dup
terminarea lor s-a pornit de diminea o ploaie nprasnic, ce
parc ateptase tocmai ceasul potrivit s nceap.

146
Spre sear, Chacha privea din camera ei picturile mari de
ploaie cum loveau pmntul cu putere. Era nelinitit, cci
odat ncheiat vizita mpratului, Hideyoshi putea s apar
n orice clip. Se hotrse s accepte acelai destin ca al lui
Om sau Tatsuko, dar acum c venise momentul s dea piept
cu el nu putea suporta gndul c va deveni concubina duma
nului de moarte al familiei sale. Privind stropii de ploaie, i-a
amintit de cuvintele lui Ujisato Gamo. i spusese s aduc pe
lume un motenitor. i s cear s i se construiasc un castel
doar pentru ea. Amintirea cuvintelor lui Ujisato o facea s
simt c prinde puteri.
A continuat s plou tare toat noaptea i abia spre dimi
nea furtuna s-a mai potolit. Grdina interioar se transfor
mase ntr-o balt, iar n colul de vest al grdinii din faa casei
apa de ploaie formase un pria ce curgea cu zgomot. Vntul
rupsese crengile copacilor i acum zceau mprtiate n n
treaga curte.
Pe la amiaz s-a mai domolit i vntul, iar spre sear s-a
oprit i ploaia. Din camera ei, Chacha privea grdina rvit.
Norii de pe cer alunecau cu repeziciune spre miaznoapte.
n acel moment, la intrarea n cas s-a auzit zgomot de voci.
ntrebndu-se ce se ntmpl, a dat s se ridice, dar n u a
aprut o slujnic ce a anunat-o c Marele Consilier a venit n
vizit. O luase pe neateptate i nu avusese deloc timp s se pre
gteasc. Ieind pe verand, a vzut silueta scund a lui Hideyoshi
apropiindu-se. S-a lsat de ndat la pmnt pentru a-1 saluta,
aezndu-i minile mpreunate pe dalele de piatr. Avea acum
n faa ochilor picioarele lui Hideyoshi.
A fost furtun, dar ndjduiesc c n-ai pit nimic.
Cu aceste cuvinte, Hideyoshi a intrat nuntru, urmat de
dou slujnice care, dup ce i-au aranjat locul n care s se aeze,
au ieit de ndat. Chacha rmsese pe verand, aplecat pn
la pmnt.
Chacha!
Auzindu-se strigat, s-a ridicat i a intrat n camer, aezn-
du-se n stnga lui.

147
V prezint felicitrile mele pentru succesul vizitei nl
imii Sale, l-a salutat ea ceremonios.
Unde ai stat cnd a trecut alaiul? a ntrebat-o Hideyoshi,
de parc ar fi vorbit cu un copil.
Am avut onoare^ de a privi de lng porile palatului.
i cum a fost?
ncnttor.
i faa? Ai vzut-o?
Chacha i-a ridicat privirea mirat, fiind gata s ntrebe
despre a cui fa era iorba, dar Hideyoshi a continuat.
Eram nervos i obosit dup attea pregtiri i m-a bu
cura s nu m fi vzut, a nceput el s rd.
Aadar, despre propriul lui chip era vorba!
i dansurile cum au fost?
Nu am avut onoarea s iau parte la spectacolul dansu
rilor.
De ce?
Nu am primit porunc.
Porunc? Of!
Pe faa lui apruse o umbr de mirare.
Aa carevaszic... Ei, acum i dac le-ai vzut, i dac
nu le-ai vzut, tare mult n-ai avut a pierde, a continuat el pe
un ton de consolare, apoi s-a oprit un moment, prnd c se
gndete la ceva.
Chacha l vedea pentru a cincea oar. Prima dat l ntlnise
la consultrile de la Castelul Kiyosu. A doua oar l vzuse
clare, a doua zi dup cderea Castelului Kitanosho, cnd ea
se ndrepta ctre nord cutnd refugiu. Apoi a urmat ntlnirea
de la Castelul Azuchi, cnd l vzuse n aceeai ncpere cu
Om. i ultima dat fusese n toamn, cnd ea venise s
viziteze Jurakudai. Era ns prima dat cnd erau doar ei doi
fa n fa. Hideyoshi avea cincizeci i doi de ani i pielea
bronzat a feei i era plin de riduri fine, dar avea n el un aer
tineresc ce venea probabil din acel orgoliu egoist ce l fcuse
s-o ntrebe dac i-a zrit faa n timpul trecerii cortegiului.

148
Aezat lng el, Chacha simea apsarea tcerii lui prelungi.
i-a ridicat capul pentru a spune ceva, dar a descumpnit-o
expresia de pe figura lui. n cteva secunde se schimbase com
plet. Cu privirea aintit asupra unui col al grdinii, prea
complet pierdut n gndurile sale, iar cnd n sfrit s-a micat,
a ntrebat-o doar:
E cineva aici?
Chacha a strigat ctre camera de alturi, de unde a aprut
imediat o slujnic. Hideyoshi i-a poruncit s-l cheme pe samu
raiul care l nsoise pn acolo. Imediat, un lupttor de vrst
mijlocie i-a fcut apariia pe verand.
Am poruncit ca scrisoarea ce nsoete poemul ctre
Curtea Imperial s fie trimis seniorilor Kikutei i Kanshuji,
dar a vrea s-l adaug i pe seniorul Nakayama, i-a spus Hide
yoshi acestuia.
A repetat apoi acelai lucru, insistent, apoi i-a regsit
expresia blnd pe care o avea cnd intrase n camer.
Pn n ceruri a ajuns mpratul n vizita sa. Aa... pe
urm ce mai era? Aha, da! Apa din cer cade peste grdina
plound." Nu-i aa c e o poezie frumoas? Te pricepi la poe
zie, Chacha?
Peste grdina plound" e nelalocul ei, i-a rspuns
Chacha.
Atunci peste apa din grdin"?
Mai degrab peste pmntul grdinii", poate?
Mda, s-ar putea s fie cum zici. Da, cred c ai dreptate.
Peste pmntul grdinii".
Hideyoshi a privit-o mirat.
...O poezie bun, nu? Pn la vizita nlimii Sale a
plouat ncontinuu, dar cnd a fost el aici s-a nseninat, iar apoi
a nceput din nou s plou puternic.
Ai compus-o acum, pe loc? a ntrebat Chacha.
Acum? Nici vorb!
Ieri? a ntrebat din nou Chacha.
Ieri s fi fost? Da, se prea poate s fi fost ieri, i-a rspuns
el cu fata
> strlucindu-i zmbitoare.

149
Dintr-odat ns, expresia i s-a schimbat, devenind din nou
serios.
S vin cineva!
Un alt samurai, tot de vrst mijlocie, a aprut imediat.
Poemul pe care l-am trimis la curte s poarte pe el ziua
de douzeci aprilie. Am spus nousprezece, dar s fie schim
bat cu douzeci.
Lsndu-1 pe samurai s plece, i-a cptat expresia relaxat.
Dintre Azuchi i Jurakudai, care i place mai mult,
Chacha? a ntrebat-i pe un ton ce lsa s se neleag c acum
nu se mai gndea la nimic altceva n afar de ea.
La Azuchi e mai bine, i-a rspuns aceasta direct.
Mai bine la Azuchi?! Pi atunci am dat de belea! Dar
nc n-ai vzut ct de bine se triete la Jurakudai, de asta vor
beti aa. Sunt o grmad de lucruri atrgtoare pe care nc
nu le tii. ncperi minunate, jocuri n care te poi simi bine
cu doamnele tale de companie.
Apoi a adugat rznd zgomotos:
Orict de mult i-ar plcea Azuchi, nu te las acolo!
Ultimele cuvinte i-au sunat lui Chacha ca o porunc. n
timp ce vorbea, expresia de pe faa lui Hideyoshi s-a schimbat
iar, devenind din nou serioas.
Venisem aici cu gndul s ne simim bine mpreun,
dar mi-am adus aminte de nite treburi ce nu sufer amnare
i de care ar fi bine s m ocup eu nsumi.
Spunnd acestea, Hideyoshi s-a ridicat n picioare. Lui
Chacha i-a trecut prin minte c treburile importante au negre
it legtur cu poemul cci i chemase de dou ori oamenii s
le dea ordine legate de acesta.
Dup plecarea lui Hideyoshi, Chacha a simit c o las
toate puterile de oboseal. Reuise s amne un pic acel lucru
neplcut ce urma s se ntmple. Pe la ora apte ns, s-a po
menit cu una dintre btrnele doamne de companie.
Suntei chemat s rspundei unei invitaii care v va
alunga plictiseala.

150
Pe faa ei imobil ca o masc de teatru No doar buzele se
micau.
S mergem, atunci, i-a rspuns Chacha, plind.
A pornit ctre locuina celui mai puternic om din Japonia,
pe care l vzuse la amiaz lng ea negsindu-i locul, cu sin
gurul gnd de a face un copil i de a-i obine castelul. Btrna
usciv a luat-o de mn i, mpreun cu dou tinere doamne
de companie, au ieit din cas. Lumina clar a lunii sclda
grdina rvit de furtun, iar pe cer norii alunecau ntruna
ctre miaznoapte. Adierea vntului era neplcut de cald.
n zori, Chacha a ieit din dormitorul lui Hideyoshi i s-a
ntors la locuina sa, trecnd prin faa mai multor ncperi
despre care nu tia cui aparin. Btrna mergea naintea ei cu
pai mici, artndu-i drumul, iar n urma ei veneau cele dou
tinere doamne de companie.
Btrna mergea cte puin, iar apoi se oprea brusc. Acest
ritm prea calculat tocmai pentru a o face i pe Chacha s se
opreasc i astfel s nu oboseasc. Chacha o ura pe btrna
aceasta, care i arta atta consideraie. De cte ori btrna se
oprea, Chacha se simea cuprins de o umilin far margini,
urmat de o furie de nestpnit. A lsat-o s se opreasc, dar
i-a continuat drumul far s o bage n seam.
Nu v este frig? a ntrebat-o aceasta.
Nu, i-a rspuns Chacha tios.
Era diminea devreme, dar nu era frig. Primvara trecuse
pe nesimite i lsase locul verii. Se luminase bine de ziu, dar
n palat domnea nc linitea i nu se vedea nici ipenie de om.
Ajunse la locuina lui Chacha, cele trei femei s-au retras,
lsnd-o cu alte dou doamne de companie ce o slujeau. Cnd
a intrat n camer, a vzut c i fusese pregtit deja locul de
culcare. Sentimentul de umilin a cuprins-o din nou. Le-a
poruncit slujnicelor s ridice obloanele vrnd parc s scoat
afar tot ce mai rmsese din noaptea trecut. Le-a dat apoi
drumul s plece i s-a aezat pe futon. A rmas aa, nemicat,
mult vreme. Prin uile deschise se vedeau nite arbuti de
trandafir japonez, iar galbenul strlucitor al florilor mici i

151
ptrundea dureros n ochii nedormii. Era obosit, dar nu voia
s se ntind de team c sentimentul de umilin i va nvlui
din nou ntregul corp.
Pn la urm oboseala a rpus-o i a dormit pn la amiaz.
Cnd s-a trezit, a gsit nite prjiturele trimise de Hideyoshi:
manjux i rakugan2, 'aezate frumos pe dou tvie din lac.
Timp de cinci zile, au continuat s soseasc de la Hideyoshi
diverse cadouri, dar nici o alt veste. i, pe cnd amintirea
umilinei pe care o trise ncepuse s se tearg din mintea ei,
Chacha a fost dinjnou chemat. De data aceasta, ntr-o sal
somptuoas a palatului, aezat pe scaune strine ncrustate cu
perle i nconjurat de numeroase doamne de companie, a asis
tat, alturi de Marele Consilier, la spectacolul de dansuri al
unor oameni venii din sud, ce aveau prul i ochii de alt
culoare dect japonezii. A privit micrile dansatorilor din
Ryukyu3, ce ineau n mini nite obiecte mici, din care sunau.
Artiii strini veneau unul cte unul pentru a-i demonstra
miestria. Hideyoshi prelungea spectacolul ct de mult putea,
iar cnd ea i ntorcea ochii, cerea s fie ntrerupt de ndat
acea interpretare i s nceap alta.
In acea sear, Chacha a but pentru prima dat vin. Era un
lichid rou, servit n pahare de sticl. Invitat s bea, a dus
paharul la buze i gura i s-a umplut dintr-odat de dulcea.
A but dou pahare i ntr-o clipit a fost cuprins de ameeal.
Cnd i-a revenit, Hideyoshi nu mai era acolo. nc ameit,
a fost condus de doamnele de companie la locuina sa. A dat
s intre n camer, dar s-a oprit la u. nuntru o atepta
Hideyoshi.
n toiul nopii, Chacha era nc treaz, ascultnd cum pic
turile mari de ploaie loveau pmntul. Ploaia ncepuse exact
la miezul nopii. I-a trecut prin minte c, dac ar vrea s-i ia

1 Bilue din aluat, umplute cu crem de fasole roie dulce.


2 Prjituri din amidon i zahr, turnate n diverse forme, asemn
toare bezelelor.
3 Insulele din sudul Japoniei, cuprinznd actuala prefectur Okinawa.

152
viaa lui Hideyoshi, ar putea-o face far ca nimic s-o poat
mpiedica. Cel mai puternic om din Japonia dormea lng ea,
di faa pe care se zreau semnele btrneii ntoars spre tavan.
( Ihacha i-a adus aminte unde-i ascunsese pumnalul. Gndul
c tia unde se afl o linitea ntr-un mod straniu.
Nagamasa, Hisamasa i muli alii din clanul Azai muriser
de mna lui Hideyoshi. La fel i O-ichinokata, i Katsuie i
Morimasa Sakuma i nc atia din clanul Shibata. Cu toii
pieiser din cauza lui. Chacha i amintea bine i durerea de pe
chipul mamei ei, cnd aflase c Manpukumaru fusese tras n
eap de Hideyoshi, cci acea tristee i se ntiprise adnc n
mintea i n sufletul ei de copil.
Puteai spune c toi cei pe care ea i cunoscuse i pierduser
viaa din cauza acestui Hideyoshi. Dac voia, putea s-i rzbune
pe toi cei mori. Omul acesta att de urt i de temut de ea
nc de cnd era copil era acum la mna ei, iar asta i trezea
un sentiment straniu.
Intr-un trziu a adormit i nu s-a trezit pn n zori. Gn
dul c avea putere de via i de moarte asupra lui i ddea pu
terea s suporte umilina la care fusese supus trupul ei i s
doarm alturi de btrnul suveran.

La puin timp dup ce Chacha a devenit concubina lui


Hideyoshi, n ziua a treisprezecea a lunii mai, la templul din
palat s-a organizat o reprezentaie de dansuri sacre kagura. Cu
o lun n urm, cu ocazia vizitei sale la Jurakudai, mpratul i
conferise cel mai nalt rang de noblee Doamnei din Palatul de
Nord1, soia legitim a lui Hideyoshi, iar aceste dansuri erau
oferite curii drept mulumire. nalii demnitari luau i ei parte
la ceremonie: unul era purttorul sbiei, altul l reprezenta pe
mprat, un altul i inea poala chimonoului, altcineva aducea

1 Kita-no-mandokoro, titlu oferit soiilor nalilor demnitari i ma


ales soiei regentului sau soiei Marelui Consilier; numele are legtur
cu faptul c acestea locuiau n general n camerele din partea de nord a
castelelor sau palatelor.

153
saboii, n timp ce restul, dintre care de unii auzise i Chacha,
purtau fcliile.
Povetile despre aceast ceremonie agitau deja spiritele n
palat de cteva zile. Era pentru prima oar cnd Chacha a auzit
vorbindu-se despre soia legitim a lui Hideyoshi. Cum aceasta
locuia n Castelul Osaka, nici nu o vzuse pn acum i nici
nu auzise nimic despre ea. Era ciudat pentru ea s aud toate
aceste zvonuri care circulau n palat despre dansurile sacre pe
care Doamna din Palatul de Nord le oferea mpratului drept
mulumire, dar i ijai ciudat era c nu tiuse pn atunci de
existena n preajma lui Hideyoshi a unei femei ce avea o
putere i un rang att de nalte.
In ziua de dup ceremonie, Chacha s-a gndit s mearg s
o vad pe doamna Kyogoku, pe care nc nu o vizitase nc. Ar
fi fost i o ocazie bun s-i mulumeasc pentru vizita pe care
aceasta i-o fcuse cnd ea abia venise la Jurakudai. A trimis un
mesager ctre aceasta, dar rspunsul primit a fost c, deoarece
Doamna din Palatul de Nord mai urma s stea nc patru-cinci
zile, ar fi mai bine s amne ntlnirea lor pentru mai trziu.
Chacha nu se atepta la acest rspuns. Oare doar pentru c
Doamna din Palatul de Nord se afla acolo ea trebuia s se
abin pn i de la o simpl vizit fcut doamnei Kyogoku?
Chiar n acea zi, la Chacha a ajuns o invitaie din partea
Doamnei din Palatul de Nord. Pentru c nu tia cum trebuie
s procedeze n acest caz, a trimis din nou un mesager doamnei
Kyogoku, rugnd-o s o sftuiasc.
Urmnd sfaturile primite, i-a schimbat hainele i s-a ndrep
tat ctre corpul central, unde Doamna din Palatul de Nord o
atepta. A intrat i s-a aezat n spate, nconjurat de numeroase
doamne de companie, iar cnd soia lui Hideyoshi a chemat-o,
a pit drept ctre ea. A fcut o plecciune i a privit-o pe femeia
n jur de patruzeci de ani care se uita la ea cu rceal.
Suntei foarte frumoas. Ci ani vei mplini, Chacha? a
ntrebat-o Doamna din Palatul de Nord pe un ton voit distant.
Cuvintele ei erau cele pe care le spune cineva mai n vrst
cuiva mai tnr sau un superior unui inferior.

154
Douzeci i doi, i-a rspuns Chacha, privind-o drept
n ochi.
Nu o plcea deloc pe aceast femeie. Nu-i amintea s-o fi
tratat cineva aa vreodat. n afar de mama ei, O-ichinokata,
toate femeile din anturajul su se purtaser cu ea cu cel mai
mare respect. E drept c fusese i prizonier, dar niciodat nu
i plecase ea capul prima.
Avei o sarcin dificil acum, dar mai avei puin rb
dare, i-a spus aceasta, fcnd semn unei slujnice s-i aduc ceva
lui Chacha.
Era un set de haine de ceremonie i un pieptene de baga.
Chacha i-a mulumit ceremonios, dar far s-i plece capul
mai mult dect era necesar. tia c soia lui Hideyoshi facea
ceea ce i cerea eticheta, far ca asta s nsemne c o simpatiza
prea mult. Chacha ncepea s aib contiina rangului su, ca
fiic a lui Nagamasa Azai i nepoat a lui Oda Nobunaga. Nu
se simea deloc inferioar soiei legitime a lui Hideyoshi i nu
avea nici cel mai mic sentiment de rivalitate fat > de aceast
femeie. Dac l-ar fi iubit pe Hideyoshi, cu siguran c ar fi
simit mcar o urm de gelozie fa de soia lui, dar nici un sen
timent de acest fel nu se nscuse n inima ei. Avea pur i sim
plu impresia c era tratat ntr-un mod neplcut. Nu o interesa
deloc dac era vorba sau nu de soia celui mai puternic om din
Japonia. Cine era de fapt aceast femeie, dac nu o persoan
de condiie modest, venit dintr-o provincie necunoscut?
Chacha simea cum de mnie ncepe s tremure din tot corpul.
mi permitei s m retrag? a ntrebat ea.
Vorbea foarte respectuos i a ieit aplecndu-se uor n faa
Doamnei din Palatul de Nord, dar far s-i ncline capul.
Dac n ceea ce-1 privea pe Hideyoshi, i gsise linitea n
gndul c i putea lua viaa oricnd voia ea, fa de soia lui nu
avea ce s fac: ura pe care o simea nu-i gsea o cale de sc
pare, iar aceast vizit i lsase un gust neateptat de amar.

155
Capitolul V

n anul al aisprezecelea al erei Tensho, anotimpurile s-au


succedat cu repeziciune. Pe la nceputul toamnei, Chacha a
simit c ceva neobinuit se ntmpl cu corpul ei. Prima care
a observat a fost una din doamnele nsoitoare de vrst mijlo
cie care era n slujba ei nc de pe vremea cnd locuiau n
Castelul Azuchi. Aceasta a chemat un doctor, care a confirmat
sarcina. Era octombrie, cnd la Jurakudai veneau vizitatori
pentru a admira frunzele roii ale ararilor japonezi.
Vestea c Chacha este nsrcinat s-a rspndit cu repezi
ciune n toate colurile palatului.
Cel mai fericit dintre toi era Hideyoshi. Apropiindu-i faa
roie de palanchinul n care era adus Chacha, o ntmpina cu
strigte de bucurie, care o umpleau de mirare pe aceasta. O
vreme, a continuat s o viziteze la locuina ei, de parc ar fi
vrut s se asigure el nsui c nu pete nimic ru.
Locuina tinerei concubine s-a animat dintr-odat. Veni
ser i mai multe doamne de companie i fuseser trimise i
femei mai n vrst, care se pricepeau la a moi prunci. Toat
lumea roia n jurul ei i avea grij de cele mai mici detalii.
Bucuria lui Hideyoshi nu era deloc surprinztoare. Erau
destui cei care spuneau c nu poate avea urmai i pn i el
nsui ajunsese s cread asta. i iat c la cincizeci i trei de ani
reusise
> s zmisleasc un motenitor
> cu Chacha. Ea,7n schimb,
7
nu tia dac s se bucure sau nu c poart n pntece copilul

156
lui Hideyoshi. Gndul c n propriul ei corp crete un ghemo-
toc viu era foarte straniu i s-a hotrt s considere c aceast
nou via dinluntrul ei nu are nici o legtur cu Hideyoshi.
Prima dat cnd i propusese s devin concubina lui
Hideyoshi, Ujisato Gamo i spusese s nasc un motenitor i
s cear s i se construiasc un castel. Chacha se nvoise i
reuise astfel s renune la planul de a-i lua viaa, dar acum,
c rmsese nsrcinat, n minte i ncolise un nou gnd.
ncepea s simt o urm de repulsie pentru aceast nou via
ce apruse din unirea sngelui ei cu cel al dumanului de moarte
al familiei sale.
ncepuse s aib crize de nervi chiar fa de Hideyoshi n
sui, dar acesta nu o nvinovea niciodat. Nu se supra nici
cnd ea i arunca vorbe grele, nici cnd se purta urt, ci doar
o striga drgstos Tnr micu", dei copilul nu se nscuse
nc. ntr-una din zilele cnd venise la ea, stnd pe verand,
Hideyoshi a ntrebat-o:
La ce te gndeti?
Nu m gndesc la nimic, i-a rspuns ea dup cteva
secunde.
Chacha, e ceva ce-i doreti? Spune-mi ce vrei!
Nu-mi doresc nimic. Dar dac ar fi vorba poate de un
castel...
Un castel?! De ce-ai vrea un castel?? a strigat acesta plin
de mirare.
A vrea s locuiesc n propriul meu castel. Asta e dorina
mea cea mai de pre.
Greu lucru mi ceri. Dar, dac asta e voina ta, atunci
trebuie s-i construiesc un castel, i-a rspuns el, pe un ton care
nu lsa s se neleag dac vorbete serios sau ia totul n glum.
Chacha visa deja la castelul ei, unde va putea locui singur
i n care va putea s se ndeprteze fie chiar i un pic de
Hideyoshi.
Hideyoshi nu era singurul care se bucura de sarcina lui
Chacha. Sora lui Takatsugu, doamna Kyogoku, era la fel de
bucuroas. Cnd a venit s-i prezinte felicitrile, i-a vorbit mai

157
politicos ca niciodat, de parc ar fi fost o doamn de com
panie ce se afl n faa stpnei sale. i ea prea s nutreasc
aceleai sentimente fa de soia legitim a lui Hideyoshi ca i
Chacha. Din punctul de vedere al ierarhiei din natere, doamna
Kyogoku provenea 4intr-o familie mai de seam dect cea a
lui Chacha. Dei erau faimoase, i clanul Oda i clanul Azai
erau familii ce se ridicaser doar de la un moment dat i nu se
puteau compara cu o familie a crei istorie venea de demult,
nc din perioada Muromachi i care era bine-cunoscut n
tot inutul Omi. i
Se pare c doamna Kyogoku inea la originile sale nobile
i se mndrea cu aceasta n faa altor persoane, dar fa de
Chacha adopta ntotdeauna o poziie umil. Poate c motivul
inea de datoria moral pe care o avea nc din copilrie fa
de O-ichinokata sau poate c era contient de faptul c, lsnd
la o parte ierarhia, n fapt Chacha i dusese viaa ntotdeauna
n cercuri mult mai nalte dect ea. Cnd doamna Kyogoku
venise pe lume, familia sa i pierduse deja toat puterea, iar
viaa ei fusese un ir de peregrinri prin srcie, n ciuda nume
lui nobil pe care l purta.
Din aceast cauz, doamna Kyogoku o evitase ntotdeauna
pe Doamna din Palatul de Nord i nu se apropiase n mod
deosebit nici de celelalte curtezane. Dei nu avea neaprat o
relaie dificil cu doamnele Kaga sau Sanjo, adic fiica lui
Toshiie Maeda, respectiv sora lui Ujisato Gamo, nici nu se pu
tea spune c erau bune prietene, care i fceau vizite una acas
la alta. Doamna Kyogoku prea s fi gsit n Chacha un aliat
care i permitea s-i afirme rangul i poziia. Ct despre Chacha,
ea gsea n aceast femeie cu doar civa ani mai mare i ale
crei trsturi i aminteau de Takatsugu, un sentiment de iu
bire fratern care mergea dincolo de legturile de snge ale
clanului Oda.
Cu toate acestea, un singur lucru nu nelegea Chacha:
iubirea sincer pe care doamna Kyogoku i-o purta lui Hide
yoshi. Adoptase o poziie retras, dar ddea o mare importan
sentimentelor sale pentru Hideyoshi, pe care ns l mprea

158
cil soia lui i cu celelalte numeroase concubine. Prea c se mul
umete cu ce i se d i c nu ncearc s se impun n vreun
fel, de parc n asta ar fi constat ntregul ei statut de femeie.
Pentru Chacha, un asemenea comportament era de neneles.
Ce fericire c vei aduce pe lume un fiu! i spunea
doamna Kyogoku cu o min serioas, de parc ar fi vorbit de
propria ei persoan.
n fiecare zi se ruga tuturor zeilor i vorbea nencetat despre
asta cu toate doamnele de companie ale lui Chacha.

De Anul Nou, cnd ncepea al aptesprezecelea an al erei


Tensho (1589), Hideyoshi i-a anunat hotrrea de a-i ridica
lui Chacha un castel pe pmnturile din Yodo. Construcia
urma s fie supravegheat de nsui fratele mai mic al acestuia,
Hidenaga Toyotomi, iar lucrrile s se desfoare zi i noapte,
pn cnd se va fi nlat edificiul. Hideyoshi voia s vad
castelul ridicat nainte ca Chacha s dea natere fiului lor.
Odat ncepute lucrrile, Tadaoki Hosokawa s-a ocupat de
adunarea minii de lucru i a schiat planurile, n timp ce ali
samurai i-au pus la dispoziie, la rndul lor, oameni care s
ajute la tierea pietrei sau la cratul butenilor. Hideyoshi
nsui a fcut cteva vizite pe antier pentru a vedea cum se
desfoar lucrrile.
Castelul a fost terminat n luna martie. Era o construcie
de mici dimensiuni, potrivit pentru tnra doamn. Dei nu
era mare, era totui un castel n adevratul sens al cuvntului i
i se ridicase un donjon, doar c zidurile ce-1 nconjurau nu
erau nici pe departe impuntoare. Cu toate acestea, fiind situat
ntr-o parte a cmpiei din Yamazaki, era nconjurat din trei
pri de rurile Yodo, Katsura i Kitsu, n timp ce la sud se ntin
dea un inut mltinos, ceea ce l fcea o fortrea protejat
de natur.
Deja greoaie din pricina sarcinii, Chacha s-a mutat n Yodo
imediat ce construcia a fost ncheiat. Spre deosebire de pa
latul din Kyoto, privelitea ce se dezvluia ochilor n aceast
nou reedin prea nesfrit, ceea ce o fcea s se simt

159
nemaipomenit de bine. La nord se vedeau munii Hiei i Atago,
iar n zilele cu vreme bun se putea zri n deprtare chiar i
Muntele Hira. Muntele Tennozan se nla spre apus, iar la
sud se ntindea mlatina plin de stuf i trestie, dincolo de care
se ridica Muntele Najizan.
n acest loc, n ziua a aptesprezecea a lunii mai, Chacha a
dat natere unui biat. Pesemne c rugciunile zilnice ale doam
nei Kyogoku fuseser ascultate.
Hideyoshi nu mai fusese niciodat att de fericit. Biatul a
fost de ndat numA: Tsurumatsu1.
Dup venirea pe lume a copilului, de la Palatul Imperial
au nceput s soseasc daruri i veminte pentru bebelu, n
timp ce samurai i nobili de la curte umpleau n fiecare zi ca
merele Castelului Yodo pentru a-i prezenta omagiile tinerei
mame, aducnd cu ei nc i mai multe plocoane. Doar aceste
cadouri s fi fost strnse i deja s-ar fi putut nla muni ntregi
din ele, dar pe lng toate astea au mai sosit i nenumrate da
ruri de la locuitorii din capital, care trimiteau mai ales hakama
de culoare stacojie, considerat aductoare de noroc.
Ujisato Gamo a venit i el s o felicite pe Chacha. Aceasta
nu se putea nc ridica din pat, aa c nu l-a putut primi perso
nal, dar a pus s-i fie aduse imediat darurile de la el. Primise o
sabie, considerat de familia Gamo drept o comoar ce era
transmis din generaie n generaie i care fusese fabricat folo
sind un vrf de sgeat cu care Hidesato Tawara-no-Tota,
strmoul familiei Gamo, ucisese n lupt un miriapod gigan
tic pe Muntele Mikami2. Cuprins nc de emoiile de dup

1 Numele reprezint combinaia caracterelor pentru cocor4(tsuru)


i pentru pin (matsu), ambele elemente fiind considerate de bun augur.
2 Referire la rzboinicul Fujiwara-no-Hidesato, unul dintre str
moii clanului Fujiwara, puternic clan al Japoniei din perioada clasic.
Este faimos pentru legenda potrivit creia Hidesato ar fi ntlnit un
arpe cnd traversa un pod. Fr team, a pit peste el, iar acesta s-a
transformat n dragon (n anumite versiuni, se transform n rege sau
domni). Acesta l laud pe Hidesato pentru curajul su i l roag s-i

160
natere, Chacha s-a gndit adnc la semnificaia cadoului pri
mit de la Ujisato, sfrind prin a crede c mesajul transmis de
acesta este s-l creasc i s-l educe pe Tsurumatsu ca lupttor
nenfricat, asemenea legendarului Hidesato. ntins pe futon ,
Chacha a contemplat ndelung darul primit de la singura
persoan care-o sftuise s dea natere unui motenitor pentru
Hideyoshi.
De cte ori venea la Castelul Yodo, Hideyoshi i striga
biatul Sute"1. Auzise de la cineva c cei numii astfel vor avea
via lung, aa c nu-i spunea niciodat pe nume, ci l striga
doar Sute, Sute!w. ncet-ncet, toi cei din anturajul lui au luat
i ei acest obicei i au nceput s-i spun copilului tnrul
stpn Sute".
La scurt vreme dup naterea copilului, avea s se petreac
un eveniment neateptat i foarte dureros. n cea de-a o suta
zi de la natere, adic pe 13 septembrie, Tsurumatsu a fost luat
de lng mama sa i mutat n Castelul Osaka. Chacha nu se
gndise niciodat, nici mcar o clip, c aa ceva s-ar putea
ntmpla.
Din ziua n care i-a vzut fiul urcat n palanchin, mbrcat
n haine somptuoase de cltorie, Chacha a rmas pierdut,
privind n gol. De la Osaka veneau tot felul de veti: mpratul
Go-Yozei i trimisese lui Tsurumatsu n dar o sabie, nenum
rai soli erau trimii n fiecare zi la castel cu mesaje de felici
tare. .. Toate aceste lucruri minunate despre copilul su ajungeau
i la ea, dar inima ei nu tresrea de bucurie nici mcar o dat.
Rmas far copil n Castelul Yodo, Chacha simea pentru

ucid dumanul de moarte, un miriapod gigantic care de ani de zile i


omora copiii i nepoii. Hidesato ucide miriapodul cu ajutorul unor
sgei i este rspltit de dragon, care i druiete o sabie, o bucat de
mtase, o armur, un clopot de templu i un sac de orez, spunndu-i
c nici mtasea, nici orezul nu se vor sfri ct timp el va tri. Legenda
este cunoscut sub numele de Stpnul sacului de orez i a servit drept
surs de inspiraie pentru artiti faimoi precum Utagawa Kunisada.
1 Abandonat, aruncat (limba japonez).

161
prima dat, ca femeie, o puternic gelozie fa de Doamna din
Palatul de Nord. La gndul c cineva are dreptul s-i ia pro
priul copil de lng ea, o cuprindea furia.
Cam din aceast vreme oamenii de rnd au nceput s
vorbeasc despre Chacha numind-o stpna din Yodo sau
doamna din Yodo. Dei atunci cnd venea s o vad, Hide
yoshi o striga afectuos Chacha, cnd vorbea despre ea altor
oameni i spunea fie cea din Yodo, fie nevasta din Yodo.
Chacha nu mai inea minte deja de cte ori se gndise s-i
cear lui Hideyoshiis-i napoieze copilul, dar de fiecare dat
rezistase acestei tentaii periculoase, iar ceea ce o facea s capete
putere erau sfaturile lui Ujisato, care-i rsunau mereu n minte.
n ziua n care Tsurumatsu fusese luat de lng ea, trimisese
de ndat soli la Ujisato, ntrebndu-1 ce s fac n continuare.
I se prea cel mai nelept lucru s-i cear lui sfatul, celui care
o ndemnase s-i nasc un motenitor lui Hideyoshi. Dup
trei zile, un mesager a adus n goana calului o scrisoare de la
Ujisato. Acesta i scria c fiul ei va rmne fiul ei oriunde s-ar
afla i c Marele Consilier avea cu siguran gnduri mari n
ceea ce l privete, aa c era mai bine s lase lucrurile aa cum
erau. Rspunsul lui Ujisato nu avea nimic special, ci erau doar
sfaturi pe care i le-ar fi putut spune oricine altcineva.
Cu toate acestea, Chacha a ascultat cu sfinenie de vorbele
lui Ujisato. Dac era s judece bine, urmase ndemnurile lui
i cnd mama ei se cstorise cu Katsuie Shibata i cnd
hotrse s accepte s devin concubina lui Hideyoshi. Nu
reuea s-i dea seama dac toate aceste decizii fuseser bune
sau rele, dar simea c i acum trebuie s fac ceea ce i spunea
Ujisato. Pur i simplu nu putea lsa la o parte poveele lui.
Mutarea lui Tsurumatsu n alt castel fusese pentru Chacha
un oc din care nu-i mai revenea, aa c toat toamna nu s-a
ridicat din aternuturi. Hideyoshi, n schimb, era ocupat cu
drumurile ntre Osaka i Kyoto, dar cu toate acestea se oprea
cteodat si> la Yodo. Vizitele sale aici erau ntotdeauna neas- >
teptate.

162
Spre marea ei mirare, Chacha i-a dat seama ntr-o zi c de
fapt atepta cu nerbdare venirea lui la castel. Cnd i anuna
sosirea, chiar dac nu se simea bine, ea se ridica imediat din
pat, i aranja machiajul i l ntmpina pe dumanul de moarte
al familiei sale, cel care o fcuse s-i nasc un copil numai pen
tru ca mai apoi s i-1 ia.
Mi se pare c nu te simi prea bine n ultima vreme.
Ce-ar fi s te vezi cu surorile tale? i-a spus acesta ntr-o zi.
Cuvintele lui i-au amintit lui Chacha de Kogo i de
Ohatsu, pe care nu le mai vzuse de mult vreme. i era dor
de amndou, dar parc mai degrab ar fi vrut s-o ntlneasc
pe Kogo. Cu firea ei prietenoas i binevoitoare, Ohatsu i tot
trimisese veti despre ce se mai ntmplase cu ea dup cstoria
cu Takatsugu, dar despre Kogo nu mai tia nimic. La naterea
lui Tsurumatsu veniser nite soli purtnd mesaje de felicitare
din partea soului acesteia, Yokuro Saji, dar nici un cuvnt de
la Kogo. Aa e Kogo, i-a spus atunci Chacha, dar gndul
acela i rmsese n minte.
Dac e cu putin, a vrea s-o chem pe sora mea Kogo,
a rspuns Chacha.
O s trimit de ndat un sol ctre Saji.
nsoit de cteva zeci de doamne de companie i protejat
de treizeci de samurai, Kogo a sosit la Yodo la nceputul lui
noiembrie. Suita ei plin de pomp era puin nefireasc. Se
mplineau trei ani de cnd se cstorise cu Yokuro Saji. La fel
ca n ziua cnd plecase de la Castelul Azuchi spre noua ei cas,
i acum sttea s ning. Pe atunci era doar o fat de aisprezece
ani, dar acum era mama a doi copii i de pe faa ei se tersese
aerul copilresc, iar corpul i se mplinise.
Nu sunt bolnav, ci doar am vrut s te revd! a ntm-
pinat-o Chacha pe un ton plin de afeciune.
Tocmai de asta am venit, i-a rspuns aceasta rznd.
Kogo venise pentru trei zile, urmnd ca n a patra s se n
toarc acas.
N-ai vrea s mai stai? S vizitezi Kyoto pe ndelete? a
ncercat Chacha s o fac s-i prelungeasc ederea.

163
Nu m intereseaz Kyoto prea mult. L-am traversat
cnd am venit ncoace i a fost de-ajuns. De vzut, l-am vzut,
i se prea poate s fie multe locuri interesante pe care nu le
tiu, dar nu in neaprat s le vizitez.
Aunci, ce-ar fi s te abai pe la Castelul din Omizo?
Ohatsu se va bucura s te revad, cu siguran.
ns nici ideea de a o rentlni pe Ohatsu nu prea s o mite
prea mult pe Kogo. Rmsese aceeai dintotdeauna, lipsit de
empatie sau de bunvoin, suficient siei. Chacha era puin
invidioas pe sora ej mai mic - nc din copilrie nu se lsa
micat de nimic, orict de mari i importante ar fi fost eveni
mentele din jurul ei.
i totui, o veste sosit pe neateptate a avut darul de a o
impresiona pn i pe Kogo. La castel a aprut deodat Geni
Maeda, care le-a transmis c voia lui Hideyoshi este ca la Ono
s se ntoarc doar doamnele de companie i escorta de
samurai, iar Kogo s rmn la Yodo ca ostatic.
Adic vrei s spunei c o ia napoi de la familia creia
i-a dat-o spre cstorie? a ntrebat Chacha.
Aa cred, a rspuns Maeda cu tonul posac cu care dai
cuiva o veste crud.
Din spusele lui, Chacha a neles c Hideyoshi nu-1 are la
inim pe Yokuro Saji. Fr ndoial, motivul acestei atitudini
i avea rdcinile n btlia de la Komaki din anul al doispre
zecelea al erei Tensho (1584) cnd, graie unei blocade pe mare,
Hideyoshi reuise s-l izoleze pe Ieyasu i s-i taie accesul ctre
o rut de scpare prin Mikawa, dar Yokuro Saji i fcuse rost
acestuia din urm de nite brci i astfel l ajutase s ias din
impas. Hideyoshi nu uitase. Cu toate acestea, Kogo era acum
mama a dou fiice i a o chema aici pentru ca apoi s nu o mai
lai s se ntoarc i se prea lui Chacha un act de cruzime. i-a
promis atunci c l va ruga pe Hideyoshi s se rzgndeasc.
Deocamdat ns trebuia s-i spun lui Kogo ce se hotrse.
La aflarea vetii, aceasta s-a schimbat brusc la fa i, pre de o
clip a prut complet absent, dar imediat i-a recptat stp
nirea de sine i a rspuns pe un ton neateptat de ferm:

164
Fiicele mele au rmas n castelul din Ono. mi sunt la
Ici de dragi cum i este ie fiul tu. Te rog doar s faci ceva n
privina asta.
Din acea zi, Kogo nu a mai ieit din camera ei. ngrijorat,
Chacha mergea din cnd n cnd s vad ce face sora ei i de
fiecare dat o gsea stnd ntr-un col, cu ochii umflai de plns.
De dragul lui Kogo, Chacha i dorea s-l ntlneasc mai
repede pe Hideyoshi, dar deja se fcuse decembrie i acesta nu
se arta deloc la Yodo. i trimitea din cnd n cnd rvae scrise
n grab, n care i vorbea despre pregtirile pentru campania
militar din Kanto i despre cum acestea i ocup tot timpul,
far s aib rgazul de a veni s o vad la Yodo. Cteodat mer
gea la Osaka i atunci l vedea i pe fiul lor, iar asta era pentru
el cel mai fericit lucru ce i se putea ntmpla. tia c i Chacha
ar fi vrut s-i vad copilul, dar o ruga s mai aib rbdare o
vreme. Scrisorile lui se ncheiau ntotdeauna cu o formul de
respect, iar n locul numelui semna doar Suveranul", n timp
ce numele ei era ntotdeauna Chacha".
Era adevrat c pregtirile pentru campania din Kanto i
ocupau lui Hideyoshi tot timpul. La nceputul lui decembrie,
acesta a trimis n toate provinciile Japoniei o ntiinare oficial
n care vorbea despre ofensiva de pedepsire din primvar",
indicnd astfel cnd va avea loc expediia mpotriva clanului
Hojo, ce nu-i accepta autoritatea. A adunat soldai din aproape
toat ara, ncepnd cu cele cinci provincii principale, dar i
din Chugoku, Shikoku, Hokkoku sau din inutul Koshin1.
Mai apoi, a aplicat un nou sistem de taxe n inuturile dintre

1 Cele Cinci Provincii Principale erau Yamato (acum n Prefectura


Nara), Yamashiro (acum n Prefectura Kyoto), Settsu, Kawachi i Izumi
(acum n Prefectura Osaka). Regiunea Chugoku se afl n partea cea mai
vestic a a Japoniei, cuprinznd actualele prefecturi Hiroshima, Okayama,
Shimane, Tottori i Yamaguchi. Shikoku este cea mai mic dintre cele
patru insule principale ale Japoniei. Hokkoku se refer la provinciile din
nord-vest, n timp ce Koshin se refer la partea central a Japoniei, inclu
znd teritorii ce astzi aparin prefecturilor Nagano, Yamanashi i Gifu.

165
Osaka i Owari, de unde a cerut apte uniti de orez n loc
de cinci. L-a numit pe Masaie Natsuka responsabil cu strn
gerea proviziilor pentru armat, i-a luat zece demnitari de
rang inferior sub conducerea lui, a pus s se strng ntr-un
an 200 000 de koku d^ orez pe care le-a pregtit spre a fi trimise
imediat dup Anul Nou ctre est, prin porturile Ejiri i Shi-
mizu, a cumprat tot orezul pe care l-a putut gsi n provinciile
traversate de drumul ce ducea spre rsrit i l-a trimis la Oda-
wara. Pe lng acestea, l-a numit guvernator de Kyoto pe
Terumoto Mori niabsena sa i pe Takakage Kobayakawa
administrator interimar al fortreelor situate pe rutele ctre
rsrit, pe unde avea s treac expediia.
Pe 10 decembrie, Ieyasu Tokugawa, Kagekatsu Uesugi i
Toshiie Maeda au fost convocai> la un consiliu de rzboi n
care au hotrt c trupele lui Ieyasu vor reprezenta avangarda,
n ziua a treisprezecea a lui decembrie, acesta a trimis soli n
provincia sa din Sunpu ordonnd soldailor s se pregteasc
de plecare. Cteva zile mai trziu, el nsui s-a ntors n Sunpu,
de unde urma s porneasc n fruntea armatei sale.
Hideyoshi a aprut la Castelul Yodo n ultima parte a lunii
decembrie. A venit seara trziu, far s-si >
anune sosirea,7 si a
y^ y

plecat spre Kyoto a doua zi, dimineaa devreme. In acea sear,


Chacha i-a vorbit despre Kogo i l-a rugat s uite furia mpo
triva soului acesteia. Rznd, acesta i-a rspuns c nici nu mai
tie ce fcuse Yokuro Saji, dar c, orice ar fi fost, nu avea acum
timp s se ocupe de aa ceva. Cnd zmbetul de pe fa i s-a
ters, i-a spus lui Chacha:
Nu ai neles oare de ce am luat-o pe Kogo de lng
soul
>
ei? Soul

lui Kogo
O
este cumnatul meu si unchiul lui Tsu-
y

rumatsu. Dup moartea mea, la el va trebui s cutai ajutor.


i tu, i fiul nostru. Nu m pot asigura de loialitatea lui dect
dac o in pe sora ta ostatic.
Ultimele cuvinte au sunat ca o sentint definitiv. Acum
y

c i explicase, totul cptase sens pentru Chacha. Hideyoshi


avea cincizeci i patru de ani i ncerca s o nconjoare pe ea i
pe fiul lor cu aliai puternici la care s poat apela dup moar

166
tea lui. nelegnd adevratele sale intenii, Chacha nu a mai
putut insista. i prea ru pentru Kogo, dar toate acestea erau
necesare pentru sigurana fiului ei. Era mai bine pentru sora
ei s fie desprit de Yokuro Saji, stpn peste un castel
nensemnat, dar avnd n spate susinerea puternicului clan
Tokugawa.
Dup ce l-a condus pe Hideyoshi, Chacha s-a ntors n
camera ei, unde a gsit-o pe Kogo.
Ai vorbit pentru mine? a ntrebat-o aceasta, ridicndu-i
ctre ea chipul pe care de o lun ncoace nu mai nflorise nici
un zmbet.
Am vorbit, dar a dat porunc s rmi aici pn se termin
campania de la Odawara. Orice i-a spune acum ar fi degeaba,
cci mintea lui este ocupat doar de expediia din rsrit.
Kogo i-a ridicat din nou capul, aruncnd ctre sora ei o
privire plin de ur, dar nu a rostit dect Am neles", dup
care s-a ntors n camera ei.

Dup Anul Nou, tirile despre rzboi au nceput s parvin


la Castelul Yodo una dup alta. Ieyasu Tokugawa, Nobukatsu
Oda i Ujisato Gamo se ndreptau ctre est pe drumurile de
pe coast, n timp ce Kagekatsu Uesugi i Toshiie Maeda na
intau pe drumurile muntoase din interiorul rii, armatele ur
mnd s ajung pe cmpul de btlie la mijlocul lui februarie
sau la nceputul lui martie.
Ajunseser ns i veti far temei cum c Ieyasu i Toshiie
s-ar fi rsculat mpotriva lui Hideyoshi i c se aliaser cu cla
nul Hojo. Ca pentru a terge aceste zvonuri nefondate, pe 3 ia
nuarie, fiul lui Ieyasu, Nagamaru, n vrst de doisprezece ani,
a intrat n Jurakudai nsoit de o escort format din vasali
bine-cunoscui ai clanului Tokugawa, printre care se numrau
Naomasa Ii sau Tadayo Sakai. Stul de acuzaiile de trdare ce
i se aduceau i pentru a prentmpina orice nenelegeri cu
Hideyoshi, Ieyasu i trimisese propriul fiu drept ostatic la
palatul Marelui Consilier. Hideyoshi a organizat pentru Naga
maru ritualul de intrare n rndul brbailor i i-a dat acestuia

167
numele de adult Hidetada, druindu-i totodat o sabie de aur.
I-a prins prul ca unui adevrat samurai, l-a educat la Suruga
ca pe un brbat nscut n capital, apoi l-a trimis napoi la
Sunpu, exprimnd prin acest gest ncrederea pe care o avea n
Ieyasu i care nu se bsiza pe trimiterea nimnui drept ostatic.
Pe la sfritul lui ianuarie, toate vetile care ajungeau la
Chacha din capital vorbeau despre iminena nceperii lupte
lor. La Sanjo s-a construit un pod de mari dimensiuni pentru
a permite trimiterea trupelor pe front, iar la picioarele acestuia
se gseau nite tblil de lemn pe care erau scrise avertismente
purtnd nsemnele lui Hideyoshi:

Cei carejefuiesc i comit acte de violena pe teritoriile aliailor


vorfi executai.
Cei care provoac incendii n taberele noastre vor f i gsii i
arestai. Dac nu vorfi prini, va fi nvinuit stpnul lor.
mprirea de orez, paie, lemn defoc i altele asemenea nu va
putea avea locfar aprobarea unui senior.

Luna februarie a trecut n atmosfera plin de tensiune a


nceperii rzboiului. Se vorbea despre Hideyoshi c e gata s
plece la lupt n orice clip, dar el nu ddea semne c ar prsi
capitala.
Din gura unui samurai ce venea din Senpu, Chacha a aflat
c Ujisato Gamo plecase la nceputul lui februarie din castelul
su din Matsuzaka, n Ise, i se ndrepta ctre est. Pornise n
fruntea trupelor sale, nlndu-i steagul cu nsemnele de
comandant. Chacha l i vedea naintea ochilor i se gndea
cu drag la el, dar nu mai simea acea euforie pe care i-o pro
vocau altdat vetile despre Ujisato. Imaginea pe care o purtase
n sufletul ei nc din copilrie ncepuse s se schimbe ncetul
cu ncetul.
Pe la sfritul lui februarie, Hideyoshi i-a fcut lui Chacha
prima vizit din acel an. Cum o neglijase destul de mult vreme,
n inima ei si> fcuser loc sentimente nu tocmai blnde. O
gelozie feroce o npdise la gndul c el nu mai dduse prin

168
Yodo pentru c avea destule concubine la Jurakudai. Cnd
s-au ntlnit ns, i-a dat seama c sentimentele ei nu aveau
nici un temei. Era captivat n totalitate de rzboi i nici chiar
trupul ei tnr nu-i putea lua mintea de la surescitarea pe care
i-o trezea gndul luptei. Chiar i n aternuturi, prea c
mngierile pe care i le oferea lui Chacha erau doar o obligaie
ce trebuia ndeplinit, cci odat actul consumat nu vorbea
despre nimic altceva dect despre rzboi. Fr doar i poate
c trupele din avangard au ajuns deja la rul Kise, dar cele
din urm nc stau n Mino sau n Owari, i spunea el. Sau,
alt dat: In prima zi a lui martie voi merge la templul impe
rial, unde mpratul mi va da sabia cu care s alung dumanii
i apoi voi pleca imediat din Kyoto. Mi-ar plcea s vii s asiti
la ceremonie. Oare din ce loc ai putea s vezi mai bine? Aces
tea erau singurele subiecte de discuie. Vorbea numai despre
lupt, dar cuvintele lui nu aminteau deloc de btlii snge
roase - prea captivat de un rzboi ce nsemna pentru el doar
voieAbun sii ncntare.
In prima zi a lunii martie, Chacha a ieit pentru prima oar
din Yodo pentru a merge la Kyoto. Ascultnd porunca lui
Hideyoshi, mergea s vad ceremonia plecrii lui n campanie.
Escorta de samurai le-a condus pe tnra doamn i pe nsoi
toarele ei pn la o tribun ce fusese amenajat n cartierul
Sanjo-Kawara pentru aceast ocazie. Tribuna era construit
lng strad, ntinzndu-se ct vedeai cu ochii, de la Awata-
guchi, Yamashina pn la Otsu, cci cei adunai s asiste la
ceremonie veniser din Osaka, Fushimi, Sakai sau chiar Nara.
Chacha a ateptat cam o jumtate de or. Stnd jos pe per-
nuele special pregtite, nu simea deloc c asist la plecarea
unor trupe la rzboi. Dintr-odat, a aprut avangarda. Toi
samuraii purtau armurile de lupt i i ineau armele n mini.
Nu era nici o ndoial c pleac pe cmpul de btlie, dar na
intau ngrozitor de ncet. Prin faa ochilor ei au trecut nenu
mrate stindarde i steaguri strlucind n lumina soarelui de
primvar, cai ce purtau pe harnaament fiecare cte trei sute
de bani de aur, civa muncitori purtnd la gt cte un bnu

169
de aur, grupuri de constructori ce-i crau uneltele pe care
urmau s le foloseasc la ridicarea fortificaiilor i samurai cu
sbiile scoase din teac. Expresia de pe chipurile lor nu aducea
deloc cu cea a unor oameni ce pleac la rzboi. Poate c mo
tivul era c cei ase mii de oameni nu trebuiau s se grbeasc,
prima tabr fiind n Otsu, care era destul de aproape, dar
chiar i aa, armata aceasta ddea impresia c defileaz la o
parad i nu c pleac la lupt.
n mijlocul tuturor acestor oameni, Chacha a zrit o figur
ciudat. Chiar cnc|se gndea c trecuse deja cam jumtate de
armat, a aprut un rzboinic clare pe un cal mndru, cu piep
tul umfindu-i-se triumftor. inea n mn un arc dat cu lac
stacojiu, avea capul acoperit de un coif din care ieeau dou
coarne i purta o armur legat cu nururi de culoare rou
aprins. Lui Chacha i-a luat ceva vreme pn s-i dea seama
c acel personaj strident ce aducea mai degrab cu o paia era
chiar Hideyoshi. Barba ce-i crescuse pe fa i schimba puin
fizionomia, dar cu siguran era el. Chiar i calul su era aco
perit cu o cerg esut cu fir de aur i mpodobit cu ghinde
stacojii, ntreg harnaamentul fiind din cale-afar de pestri.
Lui Chacha i se tiase respiraia. Nu-i imaginase nici o clip
c Hideyoshi va pleca la rzboi costumat astfel. i nu doar ea
rmsese cu gura cscat n faa acestui spectacol. Mulimea
adunat pe strzi l aclama fascinat pe acest conductor extra
vagant. n urma lui veneau ali samurai la fel de strlucitori.
Chacha a rmas la locul ei pn cnd ultimele trupe au
disprut pe drumul spre Yamashina. Niciodat nu vzuse n
Hideyoshi o persoan att de aparte, aa cum l vedea acum.
Cine altul n afar de el ar mai fi putut organiza o plecare la
rzboi cu atta fast, de parc ar fi fost o srbtoare? Fr ndo
ial c era ridicol, dar purtarea aceasta copilreasc nu era
neplcut. Hideyoshi i propusese i reuise s-i surprind pe
toi. i, mergnd cu judecata un pic mai departe, aceast parad
fusese o strategie bine calculat de a-i face pe toi s-i recu
noasc puterea absolut i poziia de neclintit.

170
Amintindu-i figura ascuns sub barba pe care Hideyoshi
o purta acum, Chacha i ddea seama c nu va putea niciodat
s fug de acest btrn rzboinic. Mai mult, c nici un alt br
bat n afar de el nu va mai ajunge la inima ei.
A plecat cu intenia de a merge la Jurakudai s o salute pe
Doamna din Palatul de Nord i apoi s se ntoarc n Yodo,
dar i-a schimbat planurile i a pornit-o direct ctre castelul
ei. Cnd Castelul Yodo i s-a artat privirii, ultimele raze ale
soarelui nroeau deja cmpiile mltinoase. Gndindu-se c
Hideyoshi a ajuns deja la Otsu i c probabil nu avea n minte
nimic altceva dect treburile rzboiului, Chacha a intrat lini
tit pe poarta castelului.
Din acel moment, ceva s-a schimbat n fiina ei. Senti
mentele ei pentru Hideyoshi fuseser hotrte definitiv de ziua
n care l vzuse plecnd la lupt.
Din ziua urmtoare, a nceput s se gndeasc la fiecare
etap prevzut n drumul lui ctre est, imaginndu-i figura
lui n mijlocul acelor peisaje: azi n Omi Hachimanyama, azi
n Kashiwara, azi n Ogaki, i tot aa. Hidenaga, cel care asi
gura paza capitalei n absena lui, trimitea n fiecare zi cte un
mesager pentru a o informa n legtur cu micrile lui Hide
yoshi i ale armatei sale. In ziua a zecea ajunsese la Yoshida, n
a optsprezecea zi era la Sunpu, de unde au mai ncetinit; n
ziua a douzeci i treia ajunseser la Kyomidera, trei zile mai
trziu intrau n Yoshiwara i, ntr-un final, n a douzeci i
aptea zi peau pe porile Castelului Numazu. Dup aceasta,
urmtoarele veti au fost despre cderea Castelului Yamanaka
din regiunea Hakone, care i aparinea clanului Hojo, pentru
ca, n fine, cteva zile mai trziu, lui Chacha s i parvin vestea
asediului cettii
> de la Odawara.

Din cnd n cnd, Chacha mergea n camera surorii ei i,


ncercnd s-i ridice moralul, o invita s se plimbe n grdin,
dar Kogo nu a rspuns nici mcar o dat acestor propuneri.
Cnd se uita la Chacha, privirea ei era rece i dumnoas.

171
Neavnd ce face, Chacha a lsat-o pn la urm n pace.
Putea s-i imagineze suferina pe care desprirea de soul ei
i de cele dou fiice i-o provoca i nelegea c durerea ei nu se
va stinge uor, dar cnd i ntlnea privirea plin de dumnie
simea c o cuprinde q stare chinuitoare.
Chacha, te-ai schimbat foarte mult, i-a spus Kogo n-
tr-una din zilele cnd a mers s-o viziteze n camera ei.
Cum m-am schimbat? a replicat Chacha, dar Kogo a
continuat far s-i rspund la ntrebare.
Cu siguran4 i Ohatsu s-ar mira s vad ct eti de
vesel. N-ai zice c ai trecut prin attea nenorociri.
Ironia acelor cuvinte i-a strpuns lui Chacha inima ca un
cuit, dar s-a prefcut c nu are nimic. Adevrul era c toate
acele suferine de care trecutul ei era plin se terseser pur i
simplu din inima sa. Cnd se gndea la Castelul Kiyosu, la
Castelul Azuchi sau la Castelul Kitanosho, prizonier al zpe
zilor din inuturile de nord, i se prea ciudat c a putut s
triasc n asemenea locuri.
Singurele nemulumiri pe care le avea acum erau despr
irea de Hideyoshi i separarea de fiul ei, Tsurumatsu. Dra
gostea ei de mam i ddea ns putere s suporte aceast
deprtare, cci tia c este necesar pentru viitorul lui Tsuru
matsu, care nu putea fi crescut i educat de o simpl concubin.
Pe la sfritul lui aprilie, la Chacha a venit pe neateptate
un mesager din partea Doamnei din Palatul de Nord. Aceasta
i cerea s mearg la Odawara pentru a-1 susine pe Hideyoshi,
cci asediul prea s nu se sfreasc aa de curnd. Chacha s-a
grbit s-i rspund c va urma sfatul primit. E drept c o
deranja puin faptul c ordinul nu venise de la Hideyoshi, ci
de la soia lui, dar s-a potolit spunndu-i c aceasta era de fapt
dorina lui Hideyoshi nsui, iar Doamna din Palatul de Nord
nu a fost nimic mai mult dect un intermediar. Nu era nici o
ndoial n privina asta.
Dou sau trei zile mai trziu, un alt mesager a venit din
partea Doamnei din Palatul de Nord. Ii mulumea lui Chacha

172
c acceptase cererea ei i o ruga s fie gata de plecare n orice
moment. i de aceast dat tonul poruncitor al mesajului i-a
displcut lui Chacha, ns gndul c va merge la Odawara
unde-1 va ntlni pe Hideyoshi a ajutat-o s treac mai uor
peste toate.
Pe la mijlocul lui mai a aprut un sol din Odawara. nsoit
de opt doamne de companie i escortat de cteva zeci de
soldai, Chacha a urcat n palanchin i a ieit pe porile Caste
lului Yodo. Cnd cortegiul a ajuns la Kyoto, palanchinele s-au
ndreptat ctre Jurakudai, dar Chacha le-a oprit spunnd:
Vom trece prin Kyoto far s ne oprim. Mi s-a poruncit
s ajung ct mai repede, aa c nu avem vreme s ne oprim la
Jurakudai pentru a ne prezenta omagiile.
Astfel, ntregul alai a traversat Kyoto far s se opreasc i
s-a ndreptat spre Yamashina. Hideyoshi trimisese oameni n
toate castelele de pe drumul de rsrit, aa c se ntlneau peste
tot cu clrei, tafete de curieri i infanteriti gata de plecare.
Pe la mijlocul drumului, cortegiul se transformase ntr-o trup
impresionant. Pentru c aveau o not oficial din partea lui
Hideyoshi, care cerea s fie tratai cu mare respect, Chacha era
primit bine peste tot pe unde nnopta.
Cnd au ajuns aproape de Hakone, micrile de trupe de
pe drum au nceput s se intensifice, iar Chacha i escorta sa
au trebuit s se retrag din drumul principal de cteva ori,
pentru a face loc s treac numeroase regimente de soldai.
Dup ce au cobort de pe Muntele Hakone, cortegiul a
ajuns la Yumoto, unde i avea Hideyoshi tabra, ntr-o sear,
pe o ploaie ce nu mai contenea. Dei se aflau la o distan de
doar puin peste un ri de Odawara, n-ai fi zis c era o tabr
de lupt. Yumoto era plin de samurai, dar i de negustori,
femei sau copii. Printre barcile nou construite i nirate pn
departe, oameni i cai se micau ncoace i-ncolo ntr-o forfot
nentrerupt. Trupe rzlee traversau tabra prin ploaie, preg-
tindu-se pentru o aciune, dar, n ciuda acestui fapt, nimic nu
prea s indice c n apropiere se afla cmpul de btlie. O
grmad de copii ce vindeau tot felul de nimicuri se amestecau

173
printre picioarele samurailor ce mrluiau ncoace i-ncolo,
n timp ce femei sulemenite cu vocile pline de veselie i mbiau
pe lupttori din faa tarabelor cu butur.
Cnd au ajuns aproape de templul Soun-ji, unde i avea
cartierul general Hideyoshi, n jur totul era calm i linitit, iar
ici i colo i sreau n ochi construcii masive ce semnau cu
nite cldiri de locuit pentru lupttori. Chacha a traversat c
teva anuri, a trecut prin mai multe forturi din piatr i
ntr-un final a intrat n cetate. Soun-ji nu era un simplu tem
plu, aa cum lsa s se neleag numele i cum i imaginase
ea, ci o imens mnstire a crei incint cuprindea un dome
niu vast, adpostit de Muntele Hakone i aprat de cealalt
parte de rul Haya i pe care Hideyoshi l transformase ntr-o
fortrea colosal.
Dup ce intrai pe porile mnstirii, mai era nc bine de
mers pn la cldirea central. O crare nesfrit erpuia lene
printre plcurile dese de chiparoi, iar din loc n loc erau pos
tate santinele de gard. Urcnd n continuare, pe la mijlocul
pantei ncepea s se zreasc tabra soldailor. Cartierul general
al lui Hideyoshi era nconjurat de ziduri date cu var i cuprin
dea un donjon i un turn de veghe, precum i locuinele muru-
ite ale soldailor, toate fiind nconjurate de flamuri. Uzi pn
la piele, samuraii de gard stteau de paz la intrarea n grdina
din faa cldirii principale a templului. Chacha a nconjurat
cldirea impozant a templului i a fost condus ntr-o camer
cu tutami ce ddea n grdina din spate. Era mai degrab o
anex, legat printr-un coridor de cldirea central a templu
lui. Chacha a fost instalat aici, iar doamnele ei de companie,
n cmrue > alturate.
De partea cealalt a grdinii, dincolo de plcurile de chipa
roi, se vedea o sal de recepie, pe care Hideyoshi o transfor
mase n camera lui. Dup ce s-a linitit puin, Chacha a vzut
cum n ncperea din fa se aprind cteva fclii, la lumina crora
a putut distinge o mare agitaie provocat de oameni care intrau
i ieeau nentrerupt.

174
A fcut o baie, relaxndu-se dup oboseala drumului de
zile ntregi i, mprosptat, s-a ndreptat ctre sala n care se
afla Hideyoshi. Acesta nu era singur, fiind nconjurat de muli
samurai pe care Chacha nu-i cunotea. i-a ridicat privirea
ctre ea:
i mulumesc c ai venit de la aa mare deprtare. Poi
s te odihneti aici i s vizitezi o mulime de locuri, cci e mult
mai nsufleit chiar i dect n Kyoto i sunt multe de vzut.
I-a spus aceste cuvinte fr s schieze nici mcar un zm
bet, apoi s-a ntors de ndat la discuia pe care o purta.
Deci Castelul Iwatsuki a czut. Dar ce mare isprav e
asta, s aduci douzeci de mii de oameni ca s cucereti un cas
tel aa de mic? i cine a fost cel care a hotrt c se vor preda?
Chemai-i imediat napoi pe Asano i Kimura, cci au acceptat
capitularea fr s cear ncuviinare de la mai-marii lor!
Hideyoshi tuna i fulgera. Nagamasa Asano i Shigekore
Kimura prsiser Odawara pe 25 aprilie pentru a ataca fort
reele clanului Hojo rspndite prin regiunea Kanto, scopul
fiind acela de a izola Castelul Odawara. Trecuse o lun, dar
aceti doi generali nu fcuser altceva dect s atace zecile de
mici ceti neajutorate din provinciile Shimosa i Kazusa. La
vestea cuceririi Castelului Iwatsuki, prezentat drept o mare
victorie, furia lui Hideyoshi a rbufnit violent. Nu putea
suporta ideea c cetatea fusese luat de subordonaii lui fr
ca el s-i fi dat acordul, iar delsarea cu care i se raportaser
micrile ulterioare de trupe l enerva ngrozitor. Le cerea gene
ralilor si atacuri rapide i devastatoare care s spulbere trupele
dumane ca o tornad, aa cum obinuia chiar el s o fac pe
cmpul de btlie.
Chacha s-a retras imediat. Dei nu se vzuser de atta
vreme, el se purtase cu ea cumplit de rece, dar, vzndu-i ati
tudinea fa de comandanii si, descoperea un Hideyoshi t
nr i plin de verv. n acea sear, Hideyoshi a vizitat-o, iar ea
l-a mbriat cu mai mult drag ca niciodat pe btrnul despot
pe care ederea pe cmpul de btlie prea c-1 ntinerise cu
zece ani. El i-a explicat c asediul asupra castelului Odawara

175
va mai dura probabil mult vreme, dar din partea ei putea s
mai dureze i un an, ba chiar i doi, atta timp ct asta l inea
departe de Doamna din Palatul de Nord i de numeroasele lui
concubine.
/
A doua zi, Chacha s-a dus s vad cmpul de lupt. Ploaia
care czuse pn n ziua precedent se oprise. Palanchinele au
cobort de-a lungul rului Hayakawa. Auzise despre acest ru
c ar avea o albie foarte frumoas, dar acum, din cauza ploilor,
apele i erau nvolburate i adnci.
Drumurile erau pline de samurai i de vnztori care i
instalaser tarabele pline de mrfuri, mncare i butur, iar
locul nu semna deloc cu un cmp de btlie, ci aducea mai
degrab cu un blci plin de lume pestri.
La gurile rului ns, acolo unde armatele i instalaser
tabra, domnea o atmosfer de strictee. Regimentele de elit
ale generalilor Niwa, Hori, Nagatanigawa, Ikeda i ale altora
erau campate aproape de malul rului, n timp ce pe partea
cealalt se vedeau armatele dumane, conduse de Ujiteru Hojo
i Kenhide Matsuda. Aflate la o distan considerabil, zecile
de flamuri colorate ce fluturau pe malul opus preau minuscule
i ofereau un spectacol plin de culoare i frumusee.
Prsind tabra lui Nagashige Niwa, cea mai apropiat de
gurile rului, cortegiul lui Chacha a cobort spre mare. rmul
era nsufleit de un alt fel de vioiciune. Sute de nave, ncrcate
fiecare cu 10-20 000 de mii de koku de orez, acopereau supra
faa mrii, iar n apropierea digurilor, vnztori ce preau
venii din toat Japonia i ridicaser mici tarabe de marfa.
Puin mai ncolo, prostituatele i construiser un mic orel
de barci, lipite una de alta.
Aceast atmosfer de stranie bun dispoziie nu se regsea
doar n partea de vest a cetii asediate. Aceeai animaie
domnea peste tot. Roiurile de soldai aflai sub comanda lui
Hideyoshi se adunaser n jurul castelului Odawara, pe care-1
nconjuraser cu dou sau chiar trei rnduri de oameni.

176
Pe de alt parte, cele cteva zeci de fortree ale clanului
Hojo aflate n partea de sud a regiunii Kanto fuseser atacate
una cte una de Nagamasa Asano i de Shigekore Kimura. n
acest timp, treizeci i cinci de mii de soldai condui de Kage-
katsu Uesugi, Toshiie Maeda i ali generali atacaser Castelul
Matsuyama ptrunznd astfel n provincia Musashi, unde
cuceriser i mai multe ceti, iar acum ncercuiser Castelul
de la Hachigata. Aceasta era situaia n momentul sosirii
Doamnei din Yodo, Hideyoshi asediind far ntrerupere toate
cetile i ateptnd rbdtor ca toate fortreele aliailor cla
nului Hojo s cedeze i ca Odawara s rmn izolat.
De la venirea ei n Odawara, Chacha avusese nite zile foarte
pline. Era mereu alturi de Hideyoshi atunci cnd acesta nu
era ocupat cu consiliile de rzboi i lua parte la toate cere
moniile ceaiului, mai mari sau mai mici, care se ineau n ta
br. De asemenea, participa i la banchetele oferite n onoarea
unuia sau a altuia dintre generalii venii s le aduc veti de pe
cmpul de lupt. Din aceast poziie, Chacha descoperise o fa
a lui Hideyoshi pe care nu o cunoscuse pn atunci.
Pe 25 mai, la puin vreme dup sosirea lui Chacha, Hidemasa
Hori, generalul trupelor de asalt aflate la sud de gura de vrsare
a rului Hayakawa, s-a mbolnvit i a trecut pe lumea cealalt.
Avea doar treizeci i opt de ani i era unul dintre oamenii de
ncredere ai lui Hideyoshi, iar vestea morii sale l-a ndurerat
pe acesta nespus.
Hideyoshi se afla la un banchet, iar cnd a auzit ce se n
tmplase s-a schimbat la fa dintr-odat i a ieit din ncpere.
Chacha l-a urmat imediat. Ieise pe verand i sttea n pi
cioare cu faa ndreptat ctre tufiurile din grdin, iar umerii
i se scuturau de plns. Plngea n hohote. Chacha rmsese n
picioare n spatele lui, nendrznind s scoat nici un cuvnt.
Dup cteva clipe, s-a ntors n sala de banchet i, cu o
expresie mpietrit, le-a spus tuturor:
Hidemasa a fost un lupttor care nu a dat niciodat gre
n misiunile sale. Astzi am pierdut cel mai de pre giuvaier ce
mi-a fost lsat motenire de seniorul Nobunaga.

177
Erau cuvinte pe care le-ar fi putut spune oricine, dar ele au
ajuns la inima tuturor celor prezeni acolo n acea zi. Acela a
fost momentul n care Chacha a descoperit o fa a lui Hide
yoshi pe care nu o tiuse niciodat.
Pe 7 iunie, Chach^ a avut o ntlnire neateptat cu Toshiie
Maeda. Acesta nconjurase Castelul Hachigata, dar fusese che
mat la Odawara de ctre Hideyoshi, aa c prsise cmpul de
btlie pentru a veni n tabr. Se vorbea c Toshiie ar avea
legtur cu un oarecare Masamune Date, un oportunist care
pn atunci atepdkse doar s vad cum bate vntul i care
fusese arestat la Sokokura, pe cnd se ndrepta ctre Odawara.
Chacha l-a primit pe Toshiie Maeda n camera sa.
Doamn din Yodo, a trecut mult vreme de cnd nu
v-am vzut, a salutat-o acesta nclinndu-se cu mare respect.
Prul i albise de tot. La rndul ei, Chacha i-a adresat poli
ticos cteva urri de bun venit lui Toshiie, n al crui castel de
la Fuchu locuise o vreme n urm cu opt ani, ns n inima ei
nu gsea deloc simpatie pentru acest btrn rzboinic n care
Hideyoshi i punea toat ncrederea.
Cu siguran c antipatia sa era provocat de abilitatea pe
care Toshiie o demonstrase de-a lungul timpului, continund
s urce pe scara puterii indiferent de alianele formate, dar de
fapt adevrata cauz a sentimentelor ei era faptul c Toshiie era
tatl doamnei Kaga, i ea concubin a lui Hideyoshi. Toshiie
avea aceleai trsturi neregulate ca i fiica sa Om, care i dis
plceau profund lui Chacha. Modul de exprimare, toate gestu
rile sale - toate semnau perfect cu cele ale doamnei Kaga.
Din gura acestui Toshiie Chacha a auzit ceva la care nu s-ar fi
ateptat niciodat:
Trebuie s v fie tare greu s stai aici, n tabra de lupt,
la fel cum pesemne c i este i doamnei Kyogoku.
Cuvintele lui Toshiie o loviser n plin. A rmas nemicat
pe toat durata vizitei lui, dar, dup ce acesta a plecat, le-a des
cusut pe doamnele ei de companie vrnd s afle dac doamna
Kyogoku venise ntr-adevr la Odawara. Din cele patru doamne

178
nsoitoare, trei nu tiau nimic, dar una i-a rspuns c auzise
un asemenea zvon.
Chacha le-a poruncit de ndat s afle dac zvonurile erau
ntemeiate i cteva zile mai trziu i s-a confirmat c doamna
Kyogoku venise ntr-adevr la Odawara cu cteva zile n urm
i c locuia ntr-un col al cartierului general.
Chacha o ndrgea n mod deosebit pe Tatsuko i nu se pu
tea supra pe ea, dar nu nelegea nici n ruptul capului cum
putuse Hideyoshi s-i ascund acest lucru i s nu sufle nici
mcar un cuvinel despre prezena doamnei Kyogoku acolo,
n acea sear, i-a spus acestuia:
M simt foarte singur. S-ar putea oare s vin aici i
doamna Kyogoku?
Doamna Kyogoku e deja aici de vreo dou, trei zile, i-a
rspuns acesta ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat.
Stpnul meu e cel care a chemat-o?
Nu. A venit singur.
Doamna Kyogoku a btut tot drumul pn aici de una
singur?!
Nu tiu. nc nu m-am ntlnit cu ea, dar aa trebuie s
fie. N-am chemat-o eu. Se prea poate s-o fi trimis cea care-mi
e soie.

Rspunsul lui n-o linitea, dar Chacha nu mai putea insista
cu ntrebrile. Era cu putin ca Doamna din Palatul de Nord
s-i fi poruncit s vin aici, dar asta nu nsemna c lucrurile stau
neaprat aa.
Dou sau trei zile mai trziu, Chacha a primit vizita doam
nei Kyogoku. Ca ntotdeauna, aceasta se purta foarte ceremo
nios i prea ntr-adevr fericit c se rentlnesc dup atta
vreme. Aa cum spusese Hideyoshi, Doamna din Palatul de
Nord era cea care i poruncise s vin. Chacha ns nu putea
s cread c sosirea ei fusese determinat numai de porunca
Doamnei din Palatul de Nord, ci pesemne c Hideyoshi fusese
cel care i poruncise soiei sale s o trimit pe doamna Kyogoku
aici, iar aceasta doar se conformase ordinelor.

179
Mai mult, n vorbele lui Hideyoshi se strecurase o min
ciun. El i spusese c nc nu se ntlnise cu doamna Kyogoku,
dar aceasta primise vizita lui chiar n ziua venirii sale la Oda
wara. Chacha nu o putea ntreba pe doamna Kyogoku dac
mpriser aternutul n acea zi, dar era limpede c se vzuser.
Cnd l-a ntlnit din nou pe Hideyoshi, Chacha a deschis
subiectul.
Aha. Deci i-a spus c ne-am ntlnit. De fapt, dac stau
s m gndesc bine, am ntmpinat-o cnd a venit. Nu erai i
tu cu mine atunci? ija rspuns Hideyoshi, fcnd pe nevino
vatul.
Chaha nu a mers mai departe cu ntrebrile. Dac ar fi fost
vorba de o alt concubin, nu s-ar fi putut abine de la nite
comentarii usturtoare, dar, pentru c era vorba de verioara
ei, reuise s-i nbue sentimentele de gelozie.
Pentru a mai uita de tristeea i melancolia provocate de
acest lung asediu, Hideyoshi i invita din cnd n cnd pe ge
neralii si la ceremonia ceaiului. Camera rnduit pentru
aceasta era doar pe jumtate terminat i era mpodobit cu
ustensilele i ceainicele folosite la ceremonie. La astfel de ntl
niri Chacha a ajuns s cunoasc personaje importante precum
mari preoi de la templele budiste, pe Ieyasu Tokugawa sau pe
maestrul de ceai Sen-no-Soeki Rikyu1. De asemenea, tot aici
i ntlnea i pe Tadaoki Hosokawa, Ujisato Gamo, Nobu
katsu Oda, Kagekatsu Uesugi, Hashiba Shimosa-no-kami i
pe ali vasali ai lui Hideyoshi.
Ujisato mplinise treizeci i ase de ani. Chacha i-a dat
seama la un moment dat c atitudinea lui fat > de ea se schim-
base i nu mai era la fel de apropiat cum fusese odat. Acest
lucru ns nu i se prea deloc nelalocul lui pentru c, de fapt,
nici sentimentele ei fa de el nu mai erau cele de odinioar.
In afar de ceremonia ceaiului, aveau loc cteodat i spec
tacole de teatru No. Intr-o zi, cnd pe scena ridicat n gr

1 Sen-no-Soeki Rikyu (1520-1591), celebru maestru de ceremonia


ceaiului, a crui art sobr i rafinat a fost mult apreciat de Hideyoshi.

180
din, n faa cartierului general se juca o pies, a aprut n faa
tuturor un samurai clare, cu coiful pe cap. Paznicul i-a atras
atenia, dar acesta a strigat sfidtor:
Ar trebui s descalec n faa unor generali care se bucur
de un spectacol de teatru n plin rzboi?
Forndu-i calul s alerge roat i s se cabreze, a disprut
din faa lor.
Cuvintele necuviincioase ale acestui samurai au ajuns pn
la Hideyoshi. Chacha, care n acel moment sttea lng el, a tre
srit, cci n glasul brbatului rsuna aceeai mndrie pe care o
avea n tineree Takatsugu Kyogoku.
Hideyoshi a pus imediat s se cerceteze cine era acest samu
rai nesbuit. I s-a raportat c era vorba despre Motoyuki Hana-
fusa, lupttor sub comanda lui Hideie Ukita. Hideyoshi l-a
chemat pe Ukita n aceeai zi i i-a cerut s-l execute prin deca
pitare. Cnd ns Ukita se pregtea s ias, l-a chemat napoi:
E un lupttor cinstit. Poruncete-i s-i fac seppuku\
Apoi ns s-a rzgndit din nou:
Ce lupttor falnic i nenfricat! E pcat de el s moar.
Avanseaz-1 n grad!
Chacha se linitise. Vocea acelui tnr semna att de mult
cu cea a lui Takatsugu, nct simise o dorin arztoare de a-1
ajuta s nu-i piard viaa, iar acum era fericit.
Castelul Hachigata, una din fortreele importante din cm
pia Kanto, a czut n ziua de 14 iunie n minile armatelor aliate
ale comandanilor Kimura, Asano, Maeda, Uesugi i Sanada.
Vestea acestei victorii a ajuns la Hideyoshi patru zile mai tr
ziu. Din acel moment, Odawara a fost atacat ncontinuu, n
timp ce, de partea cealalt, se purtau nentrerupt negocieri de
pace cu armata asediat. i pn atunci, Ieyasu i Hidemasa
Hori, generalul care se stinsese de boal, purtaser astfel de nego
cieri n secret cu armata aflat sub asediu, dar acum acestea
deveniser oficiale.
In ziua a douzeci i patra a lunii, din ordinul lui Hide
yoshi, Kazutoshi Takigawa i Yoshitaka Kuroda i-au propus
lui Ota Ujifusa, comandantul trupelor defensive din Castelul

181
Odawara, un armistiiu. n acelai timp, Ukita a primit ordi
nul de a juca rolul de mediator n negocieri i a fost trimis cu
provizii i cu sake la cartierul general al lui Ujifusa.
Castelele Hachioji i Tsukui czuser i ele, singurul bastion
de rezisten al clanujui Hojo rmas n picioare fiind acum
Castelul Oshi, din cmpia Musashi. n cetatea de la Odawara
se dezlnuise haosul. Din cnd n cnd se auzeau dinuntru
focuri de arm sau ipete a cror cauz nu se mai tia.
n ziua a douzeci i asea, i-a venit rndul unui alt punct
strategic pe care Hideyoshi l rvnea de mult s fie biruit: Ishi-
gaki. Btrnul comandant a hotrt mutarea cartierului gene
ral n reduta cucerit i, nsoit de Chacha i doamna Kyogoku,
i-a transferat sediul de campanie de la Yumoto la Ishigaki. n
noaptea aceea, pe la orele zece, armata ofensiv a nceput s trag
nentrerupt asupra Castelului Odawara.
n ziua a treia a lunii iulie, Castelul Nirayama, care fusese
asediat la fel de mult ca cel din Odawara, a czut i el, iar n
treaga armat care-1 apra i-a gsit sfritul.
Pe 5 iulie, Ujinao Hojo a ieit din cetate i a anunat capi
tularea. Hideyoshi l-a lsat n via, cu condiia ca Ujimasa i
Ujiteru Hojo s fie executai, alturi de Kenhide Matsuda i
de Masahige Daidoji. Motivul pentru care Ujinao a rmas n
via a fost faptul c acesta era nepotul lui Ieyasu.
n ziua a aptea, armata asediat a ieit din castel. Generalii
i soldaii au ieit primii, iar n zilele de 8 i 9 iulie au fost
urmai de servitori si de muncitori. n ziua a zecea,7 cuceritorii
y y

au pus stpnire pe acest loc. Pe 11 iulie, Ujimasa i Ujiteru


i-au fcut seppuku. Astfel s-a stins clanul Hojo, care controlase
mult vreme partea de rsrit a Japoniei.
Chacha, care asistase de aproape la pieirea clanului Hojo,
simea c aceste mori nu mai puteau fi izbvite prin nimic.
Gndindu-se la clanurile Azai i Shibata, i se prea c mcar i
salvaser onoarea arznd de bunvoie odat cu castelele lor.
n ziua n care Ujiteru i Ujimasa Hojo i-au luat viaa,
Chacha l-a ntrebat pe Hideyoshi cnd va pleca de pe cmpul
de btlie.

182
Unde s plec? a ntrebat-o el, surprins.
Vei pleca undeva, far ndoial.
De ce?
Nu aa facei ntotdeauna? De fiecare dat cnd un cas
tel e cucerit, v ndreptai ctre altul.
Chacha i amintise de ziua n care, dup cderea Castelului
Kitanosho, Hideyoshi luase drumul nordului, n fruntea otirii
sale. Fr s schieze nici mcar un zmbet, Hideyoshi i-a
rspuns:
Voi pleca mine.
In ziua urmtoare, Chacha a mers la porile castelului pen
tru a-1 conduce pe Hideyoshi, care de data aceasta se ndrepta
ctre partea de nord a Japoniei. Clare, acesta prea mndru
i trufa, nemaiavnd nimic din ppua cu barb care ieise
din Kyoto n primvar. Dup aceast victorie n Kanto, estul
i aparinea i acum pleca n campanie n nord. Dac reuea i
de data aceasta, ntreaga Japonie era sub controlul lui.
Chacha privea lung dup btrnul lupttor care coborse n
piaa cetii unde era adunat imensa lui armat. Ca i cum ar
fi uitat complet de existena ei, odat urcat pe cal nu i-a mai
ntors nici mcar o dat privirea ctre ea. n sufletul ei, Hide
yoshi nu mai era de-acum dumanul de moarte care i ucisese
toat familia. Datorit lui, i inima i trupul ei nfloreau, iar el
i ddea un sentiment de mplinire total pe care nu i-1 dduse
nimeni niciodat. Cnd silueta comandantului a disprut n
zare, Chacha a simit primele raze de soare ale acelei diminei
de var. Se anuna o zi torid. Cntecul cicadelor se revrsa asu-
>

pra ei precum o ploaie i simea cum o cuprinde un soi de beie.

A doua zi dup plecarea lui Hideyoshi spre nord, Chacha


i doamna Kyogoku au prsit Odawara, pornind n direcie
opus. Pn n Otsu era plnuit c vor face unsprezece zile.
Cortegiul lui Chacha a ieit primul, urmat la mic distan de
cel al doamnei Kyogoku. Din cnd n cnd, palanchinele se
opreau, iar doamna Kyogoku cobora i venea la Chacha pen
tru a o ntreba dac nu se simte prea obosit. La un moment

183
dat Chacha a ntrebat-o pe aceast concubin cu mai mult
experien dect ea, dar care se apleca n faa ei de parc i-ar fi
fost slujnic:
De cte ori te-a vizitat Marele Consilier ct timp ai stat
la Odawara? ^
Ruinat, doamna Kyogoku s-a nroit toat i prea c e
gata-gata s izbucneasc n plns. Chacha se ntreba dac lui
Hideyoshi nu cumva tocmai asta i plcea la ea. Gndul acesta
a fcut ca toat gelozia pe care o inuse ascuns de cnd veri-
oara sa ajunsese la )dawara s-i umple deodat inima. i-a
revenit ns imediat i, rznd, i-a optit acesteia:
Vreau ca stpnul nostru s nu ne aparin dect mie i
ie. Nu asta e i voia ta?
Incapabil s rspund, doamna Kyogoku a rmas tcut
n faa vorbelor de o cruzime aproape inimaginabil ce ieiser
din gura lui Chacha. Plise. Chacha nu dduse glas ns vre
unei dorine subite. Adevrul este c aceste gnduri o mcinau
nc din primvar. Le ura pe toate celelalte concubine ale lui
Hideyoshi i mai presus de toate o detesta pe soia legitim a
acestuia. Doamna Kyogoku, aceast femeie blnd i discret,
n ciuda originilor sale nobile, era singura cu care Chacha
putea s suporte s mpart afeciunea lui Hideyoshi.
Capitolul VI

Chacha i doamna Kyogoku au ajuns n Otsu pe 26 iulie,


pentru ca n dimineaa zilei urmtoare s intre n Kyoto. Baga
jele le erau aduse cu treizeci i patru de cai i cortegiului i se
alturaser ase sute de muncitori. Plecaser din Odawara n
dimineaa celei de-a cincisprezecea zi a lunii, iar samuraii care
le-au nsoit pe tot parcursul drumului au urmat cu strictee
ordinele date de Hideyoshi, care hotrse ca toate lucrurile s
fie duse napoi n capital n dousprezece zile.
Imediat ce a ajuns n Kyoto, Chacha a cerut s aib o ntre
vedere cu Doamna din Palatul de Nord. n primvar, cnd
plecase spre Odawara, sub pretextul c se grbete foarte tare,
a evitat n mod voit s mearg s o salute, dar acum nu mai avea
nici o scuz. Pe lng asta, auzise de la Hideyoshi c Tsuru-
matsu ar fi fost adus la Jurakudai i voia s-l ntlneasc, pen
tru c trecuse mult vreme de cnd nu-1 mai vzuse.
Cnd a ajuns la palat, Chacha s-a odihnit puin n camerele
doamnei Kyogoku, apoi a trimis un mesager la Doamna din
Palatul de Nord pentru a afla cnd ar fi momentul potrivit
pentru ntrevedere. A fost lsat ns s atepte mult vreme
i, cum nu venise nsoit de nici o doamn de companie, a
trebuit s stea de una singur n camera n care fusese condus.
n cele din nurm, Doamna din Palatul de Nord i-a fcut
apariia de pe coridor, nsoit de numeroase slujnice. A intrat
n anticamera unde era Chacha, dar a trecut pe lng ea far

185
s o salute i a disprut n sala urmtoare. Chacha a rmas jos,
tremurnd de furie. Nu era o zi foarte clduroas, dar a simit
cum tot corpul i este dintr-odat scldat de sudoare.
Imediat dup aceea a aprut o slujnic ce a condus-o n faa
Doamnei din Palatul de Nord i i-a artat locul unde trebuia
s se aeze, fa n fa cu aceasta.
Tocmai m-am ntors din tabra de la Odawara, i-a spus
Chacha cu o nclinare a capului.
Ai stat mult vreme acolo i trebuie s v fi fost greu.
i drumul v-a obosii, cu siguran, i-a rspuns aceasta pe un
ton vdit superior.
i vorbea calm, dar era limpede c voia s pun o distan
ntre ele dou i i alegea cuvintele cu grij. Cu o min imper
turbabil, de parc ar fi purtat o masc de teatru No, Chacha
s-a aezat confortabil n faa femeii pentru care simea o ur
de nestpnit.
Ca ntotdeauna cnd vorbea cu Doamna din Palatul de
Nord, Chacha simea cum mndria rangului su nobil i po
ziia nalt pe care o ocupa din natere o mpiedicau s-i co
boare privirea. Era fiica lui Nagamasa Azai i nepoata lui Oda
Nobunaga. Nu avea de ce s-i plece capul n faa acestei femei
cu origini umile.
Fiul dumitale a crescut mare. N-ai vrea s-l vezi? a ntre-
bat-o Doamna din Palatul de Nord de parc ea ar fi fost doica
biatului, n slujba lui Chacha.
Ba da, mi-a dori asta, a rspuns aceasta, iar dup cteva
clipe de gndire, a continuat ridicndu-i privirea. M gndesc
s-l iau cu minte la Yodo.
Nu plnuise s spun asta. Nu se gndise niciodat pn
atunci la aa ceva, dar dintr-odat fusese cuprins de o dorin
de nestpnit de a-i arta acestei femei c ea este mama natu
ral a lui Tsurumatsu. O tresrire imperceptibil a trecut peste
chipul imobil al Doamnei din Palatul de Nord, care i-a rspuns
pe un ton calm:
Prea bine. Stpnul nostru are cunotin de asta?
Chiar dnsul m-a ndemnat.

186
Atunci voi lua legtura cu Buzen Ishikawa i vom face
cele de trebuin.
Buzen Ishikawa era samuraiul nsrcinat cu educaia lui
Tsurumatsu.
Dup ce s-a ncheiat ntrevederea cu Doamna din Palatul
de Nord, Chacha s-a retras n apartamentele doamnei Kyo
goku i toat dup-amiaza a ateptat un semn din partea soiei
lui Hideyoshi.
Seara trziu, a aprut un mesager care i-a transmis c muta
rea lui Tsurumatsu la Yodo va avea loc n ziua urmtoare la
amiaz. Cum sntatea lui fusese cam ubred n ultima vreme,
Chacha era rugat s aib mare grij de el. n timpul ntreve
derii, Doamna din Palatul de Nord nu suflase o vorb despre
vreo boal a biatului, ceea ce o nelinitea acum pe Chacha.
Dac ar fi tiut c e bolnav, n-ar mai fi spus nimic despre mu
tarea lui.
A doua zi, cortegiul lui Tsurumatsu a ieit pe porile pala
tului ndreptndu-se ctre Yodo. Situaia fiind nc tulbure
dup cderea Castelului Odawara, escorta care-1 nsoea era
mai numeroas dect de obicei. Palanchinele lui Chacha si ale
doamnelor sale de companie veneau la scurt distan n urm.
n scurtul drum de la Kyoto la Yodo, a fost pentru prima oar
de cnd devenise concubina lui Hideyoshi cnd Chacha s-a
lsat n voia cltoriei, legnat n palanchinul su. i redo
bndise fiul! Cu lacrimi de fericire n ochi, s-a cuibrit ntre
perne, ridicnd perdeluele lecticii i lsnd adierea plcut a
vntului ce btea dinspre ru s-i mngie faa. Se simea m
plinit i pentru prima oar se gndea la Hideyoshi ca la tatl
copilului ei i se ruga ca el s se ntoarc teafr din campania
militar din nord-estul Japoniei.
Ajuns la Yodo, Chacha i-a revzut fiul dup foarte mult
vreme. Pn i ei i se prea c este nemaipomenit de slab. A
vrut s-i ia pe genunchi biatul care acum mplinise doi ani,
dar, din cauz c fusese mereu bolnvicios i cu o constituie
fragil, Tsurumatsu era rzgiat i nu accepta lng el pe
nimeni altcineva n afar de doica lui. Chiar i aa, Chacha se

187
mulumea i numai s-l tie aproape de ea. n aceeai zi, a tri
mis mesageri la templul budist Kofuku-ji i la sanctuarul in-
toist Kasuga din Nara, cerndu-le preoilor de acolo s se roage
pentru sntatea micuului Tsurumatsu.
Hideyoshi, care se^ndreptase ctre Tohoku imediat dup
cderea Castelului Odawara, n ziua a cincisprezecea a lunii,
trecuse deja prin Kamakura, intrase n Edo i se oprise pn
pe 24 iulie la Templul Hoon-ji, de la Poarta Hirakawa a Caste
lului Edo. Dou zilejmai trziu ajungea la Utsunomiya, iar la
nceputul lui august a intrat n Aizu. Acolo a stabilit msurile
necesare pentru unificarea Japoniei, iar pe 12 august a pornit
triumftor pe drumul spre Kyoto, unde a ajuns n prima zi a
lui septembrie. Se mplinea exact o jumtate de an de cnd
prsise capitala.
n ziua intrrii sale n ora, marii dregtori i o mulime de
samurai i-au ieit n ntmpinare pn la Awataguchi, dar
Hideyoshi a ateptat ntoarcerea vasalilor i a generalilor si
pentru a merge mpreun la Curte, aa nct abia pe 4 septem
brie a ajuns n faa mpratului.
Chacha intenionase s mearg i ea n ntmpinarea lui
Hideyoshi, dar a trebuit pn la urm s renune din cauz c
starea lui Tsurumatsu nu se mbuntea deloc. De la Juraku
dai i-a parvenit o scrisoare semnat de Hideyoshi. Scris cu
litere mari, ca de obicei, ncepea cu scuzele acestuia de a nu-i
mai fi trimis nici un semn de via de atta vreme, provocn-
du-i astfel atta ngrijorare. O ntreba ce mai face fiul lor i o
sftuia s aib mare grij la incendii i s vegheze ca nu cumva
atitudinea servitorilor s devin delstoare. La sfrit, i spu
nea c va veni s o viziteze n ziua a douzecea a lunii si c si-ar
> >

dori s-l poat mbria pe tnrul prin. i c ateapt cu


nerbdare ca n acea sear s mpart din nou aternutul cu ea.
Citind aceste cuvinte, Chacha a simit cum o cuprinde feri
cirea. Parc temndu-se c nu a vorbit suficient despre fiul lor,
Hideyoshi i mai ddea cteva sfaturi, rugnd-o s aib grij
de sntatea acestuia.

188
Aceste ultime cuvinte au ngrijorat-o pe Chacha. Oare nu
cumva el considera c boala lui Tsurumatsu se datora negli
jenei ei? Nu cumva Doamna din Palatul de Nord i bgase n
cap asemenea gnduri?
Dei n scrisoare spusese c va veni pe 20 septembrie,
1lideyoshi i-a fcut apariia la Castelul Yodo cu cteva zile
mai devreme. Chacha se pregtise s-l ntrebe dac el credea
c Tsurumatsu se mbolnvise din cauza ei, dar n-a putut rosti
aceste cuvinte. Vznd cu ct afeciune l nconjoar Hide
yoshi pe fiul su pe care nu-1 mai vzuse de jumtate de an, a
renunat s-l mai supere cu asemenea ntrebri. Pe lng asta,
i Tsurumatsu prea s se mai fi nzdrvenit, febra i dispruse
i era plin de via.

Dup victoria de la Odawara, Hideyoshi i-a recompensat


vasalii pentru implicarea n lupt, cea mai de seam fiind recom
pensa acordat lui Ieyasu. De acum ncolo, acesta avea s stp
neasc ase inuturi ce aparinuser Clanului Hojo: Musashi,
Sagami, Izu, Shimosa, Kazusa i Kozuke, crora li se mai adu
gau Awa i Shimotsuke. Pe lng acestea, mai primea 100 000
de koku n Suruga, Ise i Omi ca terenuri de vntoare. Ieyasu
lua aadar cea mai mare parte din cele opt inuturi ce fuseser
sub stpnirea Clanului Hojo, dar astfel vechile proprieti ale
acestei familii din partea de est a rii - Suruga, Omi, Mikawa,
Kai i Shinano - ajungeau n minile lui Hideyoshi, care i
putea acum plasa strategic vasalii de ncredere.
Trimindu-1 dincolo de Hakone, Hideyoshi reuise s-l
ndeprteze de capital pe Ieyasu, care i era acum un aliat de
ndejde, dar care n trecut fusese mult vreme un adversar de
temut. Lucrurile se rezolvau astfel cum nu se poate mai bine
pentru Marele Consilier, iar Ieyasu primea numeroase favo
ruri din partea acestuia, ceea ce nu-i convenea ns lui Nobu
katsu Oda, pe care Hideyoshi l exilase n est, dndu-i 20 000
de koku n tinutul Shimotsuke. Nimeni nu stia care fuseser
y y

adevratele intenii ale lui Hideyoshi cnd fcuse aceast mi


care, dar se zvonea c i-ar fi propus lui Nobukatsu pmnturile

189
lui Ieyasu, ns acesta l-ar fi refuzat, dorind s-i pstreze fiefu
rile din Owari. Rspunsul l-ar fi nfuriat pe Hideyoshi i aa
se ajunsese la situaia de acum. Astfel, Hideyoshi reuise s
scape de nc un rival ce i contestase n mod constant autori
tatea, de data aceasta fiind vorba de un urma al lui Nobunaga.
ndeprtarea lui Nobukatsu a avut urmri grave asupra vasa
lului su ce stpnea Castelul Ono, Yokuro Saji, soul lui Kogo.
Acesta i pierduse suzeranul i castelul i-a fost confiscat. Se
vorbea c i-ar fi luat viaa cnd a pierdut castelul, n vreme ce
alii spuneau c ar fugit i c acum nu i se mai tia de urm.
Chacha a aflat toate aceste zvonuri pe la sfritul lui sep
tembrie, dar nu i-a spus nimic lui Kogo. Se mplinea un an de
cnd aceasta venise la Yodo, timp n care nu ieise din camerele
sale dect cnd fusese neaprat nevoie.
Cam la o lun de la aflarea vetilor despre Yokuro Saji,
Chacha s-a dus s o viziteze pe sora ei mai mic. Cnd a intrat
n grdin nu le-a zrit nici pe Kogo i nici pe doamnele ei de
companie, aa c a intrat n camer, unde i-au atras atenia
nite obiecte aezate pe un raft. Semnau cu nite plcue fune
rare. S-a apropiat s le vad mai bine. ntr-adevr, erau plcue
funerare pe care erau inscripionate numele lui Saji i al celor
dou fiice ale lor.
Chacha s-a npustit afar. Deci Kogo tia c soul i fiicele
sale muriser! Dintr-odat au cuprins-o remucrile. Nu ea
fusese cea care hotrse ca Kogo s fie luat de lng familia
ei, dar e drept c nici nu se opusese n vreun fel. Iar Yokuro
Saji, care ar fi fost un aliat preios pentru Tsurumatsu dac lui
Hideyoshi i se ntmpla ceva, nu mai era acum n via.
Chacha i Kogo s-au mai ntlnit de cteva ori dup aceea,
dar Chacha n-a deschis niciodat discuia despre acest subiect.
Kogo i prea ns mai calm i mai senin dect de obicei.
Chacha a ntmpinat anul al nousprezecelea al erei Tensho
(1591) la Yodo, mpreun cu fiul ei. Mesagerii ce aduceau urri
i daruri pentru Tsurumatsu s-au perindat ncontinuu, aa c
Chacha nu a mai avut timp i de altele.

190
Pe 5 ianuarie, Hideyoshi a venit s-i vad fiul, a stat puin
tic vorb cu Chacha i a plecat. I-a repetat de cteva ori c arc
multe treburi.
Ce treburi aa de importante are stpnul meu? Acum
c a czut Odawara, vei porni n campanie n Tohoku? l-a
ntrebat ea ironic.
De Tohoku se ocup Ujisato, aa c nu-mi fac pro
bleme. Pn la toamn, i acolo va fi pace, a rspuns el.
Dup victoria de la Odawara, Ujisato Gamo primise
920 0 0 0 de koku n Aizu, odat cu sarcina de a pacifica inu
turile din nord-est. Ascensiunea tnrului lupttor de treizeci
i cinci de ani de la fieful de 320 000 de koku din Ise la unul
de 920 000 de koku era nemaipomenit. Cu toate acestea,
poziia sa n noul post prea destul de problematic. Se vorbea
c are mari nenelegeri cu Masamune Date, unul din impor
tanii nobili din nord, i c o parte din vasalii si suferiser
degerturi n timpul luptelor din inutul zpezilor, cu care nu
erau obinuii.
Dac Tohoku e n mini bune, atunci ce alte griji v-apas?
Tu ar trebui s tii, Chacha. In fiecare zi, decizii peste
decizii. N-am timp nici s dorm.
Era adevrat c ntlnirile i sfaturile se nmuliser dup
nceputul anului, dar cu siguran c Hideyoshi nu se lipsea
de somn pentru ele.
Urmtoarea dat cnd acesta i-a fcut apariia la Yodo a
fost pe cnd se strngeau podoabele de Anul N ou1. Deciziile
despre care vorbise data trecut luaser ntre timp o form
concret: se hotrse ca n toate provinciile de coast s se
construiasc un numr impresionant de nave de rzboi. Peste

1 Matsu no uchi (lit. perioada pinului") reprezint perioada n care


sunt expuse ornamentele specifice Anului Nou (un aranjament format
n mod tradiional din crengue de pin i tulpini de bambus, elemente
considerate de bun augur), care dureaz de pe 13 decembrie pn pe 7
ianuarie (n partea de est a Japoniei) sau pn pe 15 ianuarie (n partea
de vest a Japoniei).

191
tot era acum o fierbere continu, iar zvonurile circulau cu
repeziciune, cci lumea se ntreba dac flota nou construit va
fi folosit pentru invadarea Coreei sau pentru o incursiune n
rile din sud.
Hideyoshi nu-i spusese nimic despre planurile sale nici
mcar lui Chacha, dar era limpede c avea ochii aintii spre
inuturile de dincolo de mare. Chacha nu nelegea ns de ce
vizitele lui la Yodo deveneau din ce n ce mai rare.
M simt tot mai singur n Yodo. M-a ntoarce la Jura
kudai, dar mi vei jpermite asta oare? s-a plns ea cnd l-a
revzut.
Hideyoshi s-a artat extrem de surprins.
Nu eti tu, mama copilului meu, singura care are un
asemenea castel? Ce-i lipsete, oare, de-mi ceri aa ceva?
Nu-mi lipsete nimic, dar aici nu am un donjon. Vreau
s locuiesc mcar o dat n donjonul unui castel. Am citit de
curnd ntr-o carte c o femeie n-are ce cuta ntr-un donjon.
Dar vreau i eu s vd cum e s locuieti ntr-un loc ce nu e
fcut pentru femei!
Gata, gata, am priceput, i-a rspuns rznd Hideyoshi.
O s-o dau afar pe Om din donjon.
Promisiunea lui Hideyoshi a devenit realitate n cteva zile.
Pe 19 ianuarie, doamna Kaga i-a prsit reedina din donjo
nul a crui grdin interioar era plin de trifoi japonez, pen
tru a se muta la tatl su, Toshiie Maeda, ale crui apartamente
erau situate n interiorul castelului.
La nceputul lui februarie, starea de sntate a lui Tsuru
matsu s-a nrutit din nou, iar febra nu i-a sczut zile n ir.
Hideyoshi nsui a venit n mare grab la Yodo, unde a stat
nu mai puin de trei zile, ceea ce nu se ntmpla aa de des. A
poruncit apoi clugrilor din templele budiste i din sanctua
rele intoiste din apropierea capitalei s se roage pentru fiul
su i a fcut o donaie de 300 de koku de orez sanctuarului
Kasuga din Nara. Lui Tsurumatsu i-a sczut febra, dar tuea
nu-1 lsa deloc.

192
La nceputul lui martie Chacha a primit vizita neateptat
.1 lui Takatsugu Kyogoku. Acesta venise s se intereseze de

starea de sntate a lui Tsurumatsu, cci auzise c era bolnav,


n luna februarie a anului al optsprezecelea al erei Tensho
(1590), nainte de asediul de la Odawara, Takatsugu fusese
mutat de la Omizo la Hachiman, primind astfel i un fief de
28 000 de koku. Chacha i trimisese atunci lui Ohatsu un scurt
mesaj de felicitare, iar aceasta i rspunsese imediat. Se bucura
sincer de promovarea soului su i i era recunosctoare Ma
relui Consilier, spernd ca acesta s-i sprijine i n viitor. Era
o scrisoare n stilul tipic al lui Ohatsu. Nici n-ai fi spus c alt
dat doar la auzul numelui lui Hideyoshi ncepea s tremure
ca i cnd ar fi auzit de un demon, n timp ce n strfundul
sufletului simea doar ur i furie.
Takatsugu mplinise douzeci i opt de ani. Nu mai era cel
de odinioar, i pierduse acea mndrie arogant ce-1 nsoise
n tineree i se transformase ntr-un samurai de familie nobil,
afind o expresie de o rece senintate.
Pentru prima oar dup mult vreme, Chacha s-a aezat n
faa lui. I se prea de necrezut c n urm cu trei ani, la Castelul
Azuchi, fusese gata s-i ofere trupul acestui brbat.
V sunt recunosctoare c ai strbtut atta drum pn
aici i m bucur s tiu c Ohatsu este sntoas.
Dup acest salut formal, n-a mai gsit nici o tem de con
versaie. Takatsugu, la rndul lui, i-a exprimat grija pentru
Tsurumatsu, dar apoi s-a oprit i el, prndc nu mai gsete
nimic de spus. ntr-un trziu, chipul i s-a luminat. n sfrit i
venise n minte un subiect despre care puteau s vorbeasc n
continuare:
Nu tiu prea bine ce s-a ntmplat, dar i maestrul Sen-
no-Soeki Rikyu, pe neateptate...
Maestrul Rikyu a pit ceva?
i-a pus capt zilelor din porunca stpnului.
Ce?! a strigat Chacha.
Din spusele lui Takatsugu a aflat c n Rikyu i prsise
pavilionul de ceai Fushinan cam cu dou sptmni nainte

193
i fusese plasat n arest la domiciliu la Jurakudai, unde i f
cuse seppuku cu doar cteva zile n urm, pe 28 februarie.
Chacha l ntlnise pe Rikyu n tabra de la Odawara. Nu-i
plcuse n mod deosebit acest om cu o min distant i carc
avea un soi de arogan ce nu-1 apropia nici de tagma lupt
torilor, nici de cea a7clugrilor, dar vestea c i se ceruse s-i
pun capt zilelor o facea s tresar - descoperise o nou fa a
lui Hideyoshi. Nu-i venea s cread c acesta l condamnase
astfel pe Rikyu, pe care de altfel l ridicase la rang nalt i l
primise n anturajul su apropiat. Din momentul n care Rikyu
ieise din pavilionul su de ceai Fushinan, gura lumii nu n
cetase s caute pcatele pentru care Hideyoshi l condamnase.
Pentru Chacha, acesta era cel mai neplcut incident de
cnd devenise concubina lui Hideyoshi. Orice s-ar fi ntm
plat, nu puteai s-i ceri unui om n care aveai atta ncredere
s-i ia viaa!
Din primvar pn n var, Chacha nu a ieit deloc din
Castelul Yodo. Ii era de-ajuns prezena fiului su. Chiar i cnd
a primit din partea Doamnei din Palatul de Nord invitaia de
a merge la Jurakudai pentru a privi florile de cire, a refuzat-o,
pretextnd c nu este n cea mai bun form.
n luna iunie, Chacha a invitat-o la ea pe doamna Kyo
goku, cu care a stat de vorb pe ndelete, dup mult vreme.
In ciuda faptului c au petrecut mpreun momente plcute,
Chacha nu-i putea nfrna un sentiment de violen ce o
cuprindea pe nesimite n timp ce privea chipul blnd al veri-
oarei ei. Cu un an n urm, pe drumul de ntoarcere de la
Odawara, o pusese n ncurctur cnd i spusese c vrea ca
Hideyoshi s rmn doar al lor, iar acum i cuta din nou
cuvintele potrivite pentru a o intimida.
Eu am fost cea care a dat-o afar pe doamna Kaga din
Jurakudai i a trimis-o napoi la tatl ei, i-a spus Chacha.
Doamna Kyogoku era gata-gata s izbucneasc n plns, iar
faa i s-a schimonosit de suprare.
Mai e cineva la Jurakudai de care vrei s scapi?
Eu... asta...

194
Doamna Kyogoku prea c vrea s-i astupe urechile.
De cine?
N u...
Cu privirea pierdut n ochii lui Chacha, doamna Kyogoku
.1 scuturat din cap, ca i cum aa ar fi vrut s pun capt acestei

conversaii.
Doamna Sanjo?
Nu, nu...
Doamna Saisho?
Dintr-odat, doamna Kyogoku a renunat s se mai mpo
triveasc. S-a ndreptat de spate, i-a ridicat capul i, cu o voce
calm i grav, a spus:
Doamna din Palatul de Nord.
Era rndul lui Chacha s rmn far glas. O privea lung
pe femeia din faa ei, pe care o crezuse ntotdeauna blnd i
linitit i care acum parc i dduse o lovitur de sabie.
Hai s nu mai vorbim niciodat despre asta, Chacha.
ine minte doar c eu i voi fi ntotdeauna alturi, i-a spus
doamna Kyogoku.
Abia dup plecarea verioarei ei, Chacha i-a dat seama c
aceasta spusese cu voce tare cuvintele pe care ea nsi ar fi vrut
s le rosteasc.

La nceputul lui august, sntatea lui Tsurumatsu, care se


simise un pic mai bine o vreme, s-a deteriorat brusc. Chacha
aproape c nu mai dormea deloc i sttea ncontinuu la cp
tiul fiului ei. Cei mai buni doctori din capital au fost adui
la Yodo, iar Hideyoshi a dat porunc preoilor din templele i
sanctuarele din toate inuturile s fac rugciuni, promin-
du-le donaii substaniale dac Tsurumatsu i va recpta
sntatea. Le-a cerut s se roage i clugrilor din templul
Kofuku-ji i celor de pe Muntele Koya i mai ales celor din
templul Sogen-ji din Kinomoto, din provincia Omi, unde
erau venerate zeitile Jizo, protectoare ale copiilor.
Cu toate acestea, rugciunile n-au avut nici un efect i
Tsurumatsu s-a stins din via pe 5 august, la vrsta de trei ani.

195
Pierderea fiului lor a umplut-o pe Chacha de durere, iar pe
Hideyoshi l-a aruncat n ghearele disperrii. Acesta se afla la
Templul Tofuku-ji din Kyoto cnd a aflat vestea morii lui
Tsurumatsu. i-a petrecut toat ziua nchis ntr-o camer, iar
pe 6 august i-a tiat prul i a mbrcat hainele de doliu.
Ieyasu i Terumoto Mori, venii pentru a-i prezenta condo-
leanele, i-au tiat i ei coada de samurai, n semn de respect.
La fel au fcut apoi, rnd pe rnd, toi samuraii care veniser
s-i exprime regretele.
Pe 7 august, Hideyoshi a mers la templul Kiyomizudera,
unde s-a nchis singur ntr-o camer pentru a se reculege. Pe
9 august a plecat spre izvoarele termale de la Arima, dar nici
aici n-a vrut s se ntlneasc cu nimeni i i-a petrecut timpul
de unul singur.
Funeraliile lui Tsurumatsu au avut loc la templul Myoan-ji,
ntruct Buzen Ishikawa, samuraiul ce fusese responsabil cu
educaia lui Tsurumatsu, era un discipol nflcrat al clug
rului Nange Genko, stareul acestui lca.
Sfiat de durere, dup ceremoniile funerare Chacha s-a
retras la Yodo n ateptarea lui Hideyoshi, singurul ce o putea
consola n aceste momente. Acesta a venit la castel pe la mij
locul lui octombrie i a rmas peste noapte. Era prima dat
cnd cei doi i petreceau timpul mpreun de la moartea fiului
lor. In acea sear, toat suflarea din castel a fost chemat n
marea sal de recepie pentru a contempla luna plin i tuturor
li s-a servit sake pe verand, chiar i servitorilor i solilor. O
stare de melancolie profund domnea peste cei care priveau
cum luna se reflect n apele rului Yodo. Hideyoshi i Chacha
au evitat voit s aduc vorba despre Tsurumatsu. El i-a povestit
despre cltoria sa din Tohoku i din provinciile de coast, pe
care o fcuse dup victoria de la Odawara: ct de frumos era
trifoiul japonez de la Iwatsuki, ce ncnttoare peisaje puteai
vedea la Kiyomidera n Okitsu - unde se oprise pentru cteva
zile - i ce fermector era golful Tago.
Venind la un moment dat vorba de Kogo, Hideyoshi a
ntrebat:
i dac-a mrita-o?

196
M gndesc c asta i-ar mai alina durerea, a rspuns
Chacha.
Atunci aa s fie. Hidekatsu ar fi bun? Da, i-o dm lui
Hidekatsu! Ori luna asta, ori luna viitoare.
Se hotrse ntr-o clipit. Kogo fusese rupt de familia ei
pentru a i se asigura viitorul lui Tsurumatsu, dar acum i Tsu
rumatsu, ca i soul lui Kogo, se duseser pe lumea cealalt,
iar toate manevrele acelea i pierduser sensul i tot ceea ce
rmsese n urm era doar durerea lui Kogo. Fcndu-i-se mil
de ea, Hideyoshi se hotrse s o recstoreasc de ndat.
Invitatul special la acest banchet dedicat admirrii lunii
pline era Umematsu, care urma s execute un dans tradiional.
Cum Tsurumatsu se bucurase cndva privindu-i miestria,
reprezentaia nsemna i comemorarea copilului disprut.
Hideyoshi i Chacha au privit spectacolul mprtind aceleai
sentimente, iar inimile lor au btut mpreun aa cum nu o
fcuser niciodat. Pentru Chacha, Hideyoshi nu mai era nici
dumanul de moarte, nici tiranul care se folosise de trupul ei,
nici rzboinicul desfrnat ce-i trezise n suflet demonii geloziei.
Egali n faa durerii, erau doar un brbat i o femeie cu inimile
pline de suferina pierderii copilului lor. Un so mbtrnit i
o soie tnr.
Deciziile rapide ale lui Hideyoshi nu o priveau doar pe
Kogo. In seara aceea, dup terminarea banchetului, Chacha a
aflat de la el c intenioneaz s-l numeasc pe Hidetsugu
urma al su n postul de Mare Consilier i s-i lase palatul de
la Jurakudai. In adncul sufletului, l nelegea, cci la cincizeci
i cinci de ani, Hideyoshi i pierduse motenitorul i trebuia
s se gndeasc repede la cine l va nlocui.
Chacha l-a ntrebat i despre construirea navelor de rzboi,
cci toat lumea vorbea numai de asta. Fr nici o ezitare,
Hideyoshi i-a rspuns scurt:
Totul e hotrt. Armatele mele vor porni s cucereasc
Coreea.
Sufletul btrnului conductor prea s fi fost ptruns pro
fund de sentimentul efemeritii, iar asta l facea s se arunce
cu frenezie n realizarea tuturor planurilor sale, indiferent dac

197
era vorba de familie sau de treburile rii. Pentru acest Hide
yoshi, n inima lui Chacha se amestecau sentimente de mil i
de drag. Nu s-a opus nici unei idei pe care el i-a mprtit-o,
cci simea c, undeva n adncul sufletelor lor, ei doi seamn
unul cu cellalt. Ai /luat o decizie neleapt" era singurul
lucru pe care l rostea.

Planul lui Hideyoshi de a-1 numi pe Hidetsugu Mare Con


silier a devenit realitate foarte curnd dup banchetul de la
Castelul Yodo. Hidltsugu era fiul cel mare al surorii lui i al
nobilului Miyoshi Musashi-no-kami, fiind astfel primul des
cendent pe linie masculin al clanului Toyotomi. Participase
de-a lungul anilor la numeroase btlii alturi de Hideyoshi:
n timpul campaniei de la Odawara cucerise Cetatea Yama-
naka, obinuse cteva victorii i la Ou, n est, iar dup ce c
zuse Castelul Odawara, pe lng domeniile sale din Omi, mai
primise provinciile de la nord de Ise i din Owari, ce apari
nuser nainte lui Nobukatsu Oda, ceea ce l facea stpnul
unui fief enorm, de un milion de koku.
In noiembrie, Hidetsugu a fost proclamat fiu adoptiv al lui
Hideyoshi, iar pe 4 decembrie, urmnd sfaturile ministrului
de centru, acesta din urm a nceput pregtirile pentru renun
area la funcia de Mare Consilier. Chiar nainte de intrarea
n anul al nousprezecelea al erei Tensho (1591), Hideyoshi
l-a numit pe Hidetsugu Mare Consilier, anunnd n acelai
timp c el va prelua titlul de taikol.
Pe lng numirea ca urma al su a lui Hidetsugu, Hide
yoshi i mai spusese lui Chacha i de intenia de a i-o da de
soie pe Kogo lui Hidekatsu, iar acest lucru a fost fcut public
chiar la nceputul noului an. Hidekatsu, fratele mai mic al lui
Hidetsugu, era un tnr samurai ce abia mplinise douzeci i
patru de ani. Hideyoshi l adoptase n anul al treisprezecelea

1 Tidu oferit dup eliberarea din funcia de kanpaku (regent sau Mare
Consilier). n istoria Japoniei ns, termenul taiko se refer aproape
exclusiv la Hideyoshi Toyotomi.

198
al erei Tensho i i druise inuturile de la Kameyama din
Tanba, numindu-1 cpitanul grzii imperiale de stnga. Lumea
l cunotea ns drept cpitanul Tanba. Hideyoshi i-a mai dat
un fief de 50 000 de koku n Echizen, iar dup victoria de la
Odawara, nite pmnturi n centrul provinciilor Shinano i
Kai. Hidekatsu locuia la Fuchu, dar la insistenele mamei lui,
i-a mutat reedina mai aproape de aceasta, n provincia Gifu.
Hidekatsu era chior.
nainte ca vestea cstoriei lui Hidekatsu cu Kogo s fie
anunat oficial, lui Chacha i-a revenit rolul de a o anuna pe
aceasta personal. Nici nu se punea problema vreunui refuz din
partea lui Kogo, fiind o porunc venit de la Hideyoshi, dar
Chacha s-a gndit s-i ofere acesteia un rgaz pentru a se putea
pregti sufletete. A ateptat s se termine prima sptmn
din an i, odat lucrurile reintrate n ritmul lor firesc i solii ce
purtau urri de Anul Nou ntori la castelele lor, i-a fcut o
vizit surorii sale n apartamentele acesteia. Kogo a invitat-o
respectuos nuntru.
Ce te aduce oare la mine pe nepus mas? a ntrebat-o
ea pe Chacha ncet.
Kogo se schimbase considerabil. Devenise o femeie adult,
de un calm nefiresc i care o trata pe Chacha ca pe o strin.
Nimic altceva dect c am venit s te anun de planurile
unei cstorii cu cpitanul Tanba.
Cstorie? Vrei s spui cstoria mea? i-a ridicat aceasta
linitit privirea, far s par afectat n vreun fel.
ntocmai. Este voina stpnului nostru.
Pe nesimite, Chacha ajunsese i ea s i se adreseze lui Kogo
ca i cum ar fi vorbit cu o strin. Fr nici o tresrire, aceasta
a rspuns pe un ton surprinztor de grav, nclinndu-i uor
capul:
M nvoiesc.
Avea chipul unui om ce renunase deja la orice urm de
voin proprie, gata s urmeze orice porunc i s-ar fi dat. n
sinea ei, Chacha se gndea c pentru aceast femeie, care fusese
luat din casa soului su i care-i pierduse odat cu asta i cei

199
doi copii, nu mai exista alt cale de a supravieui n lume dect
o astfel de atitudine n faa vieii.
Kogo a pornit spre Gifu la nceputul lui februarie n pre
gtirea cltoriei, cu cteva zile nainte, din Gifu sosiser dou
zeci de nsoitoare. Kogo avea acum douzeci i doi de ani.
Chacha a condus-0 pn la porile Castelului Yodo, la fel
n acel sfrit de octombrie din urm cu ase ani, cnd o petre
cuse pn la poarta Castelului Azuchi, de unde Kogo plecase
spre a se nsoi cu Yokuro Saji. Chacha i amintea bine ziua
aceea. n faa ochilor^-au aprut cerul rece, plin de nori cenuii
ce se lsaser grei deasupra lacului i silueta firav a copilei de
aisprezece ani, nvemntate n chimonoul alb de mtase,
pregtindu-se s urce n palanchin. i-a adus aminte i de valul
puternic de afeciune pe care-1 simise fa de sora ei n mo
mentul despririi.
La fel ca n urm cu ase ani, i cerul acestei zile friguroase
era plin de nori de funingine, ce se mprtiau peste cmpia
din Yamazaki. Kogo, care aproape niciodat nu vorbea prima,
s-a ntors ctre sora ei nainte s urce n palanchin i i-a spus:
i sunt recunosctoare pentru grija ta ndelungat.
Gifu e aproape de Kiyosu, unde am copilrit. i va fi
mai bine acolo dect n alt parte, i-a rspuns Chacha pe un ton
de consolare.
Nu m-am simit niciodat legat prea tare nici de inu
turile din Mino, nici de cele din Owari. n Owari n-am cu
noscut dect nefericire i nu tiu ce m ateapt n Mino, i-a
rspuns Kogo, lsnd-o pe Chacha far cuvinte.
Din Gifu, Kogo urma s priveasc acelai cer i aceleai
peisaje ca i din Ono, iar asta avea s-i trezeasc far ndoial
amintiri dureroase. Chacha nu se gndise la asta, iar acum se
simea stnjenit de propria-i nepsare.
Hideyoshi i mai spusese lui Chacha nc un lucru n seara
banchetului, i anume c va porni mpotriva Coreei. i acest plan
a fost pus n aplicare la scurt vreme dup plecarea lui Kogo.
Pe 5 ianuarie, Taiko le-a transmis vasalilor si un ordin de
mobilizare general pentru o campanie n strintate, dar n

200
urmtoarele dou luni nu a mai dat nici o comand n aceast
privin. Zvonurile despre invadarea Coreei se rspndeau
nccontenit, dar ianuarie a trecut i lumea a nceput s aib
ndoieli c aceast campanie va mai ncepe vreodat. Aa a
irecut i februarie. i nu doar lumea se ndoia c se va mai
ntmpla ceva, ci chiar i lupttorii care primiser ordinul de
mobilizare se ntrebau dac mai urmau s porneasc n vreo
expediie.
Ordinul de plecare a venit de la Hideyoshi pe 13 martie.
Mai mult, acesta a anunat c va conduce el nsui campania,
stabilindu-i tabra de baz n Hizen, n provincia Nagoya1.
La fel cum se ntmplase i n asediul asupra Castelului
Odawara, Chacha i doamna Kyogoku au decis s-l nsoeasc
n tabra de campanie. Hideyoshi hotrse iniial s porneasc
pe 1 martie, dar din cauza unei boli la ochi a fost nevoit s-i
amne plecarea i astfel au pornit abia pe 26 martie. Ca i la
plecarea spre Odawara, ieirea trupelor din ora a fost nsoit
de un fast ieit din comun.
Armatele ar fi trebuit s porneasc din Osaka, ns Hide
yoshi a dorit s ofere locuitorilor capitalei un spectacol gran
dios, aa nct plecarea s-a fcut pn la urm din Kyoto. n
dimineaa acelei zile, mbrcat n haine de srbtoare, Hide
yoshi a mers la templul imperial, iar la ceasurile unsprezece ale
dimineii a nceput defilarea prin faa Palatului Imperial, n
fruntea a cteva mii de lupttori. mbrcai n armurile lor
sclipitoare, samuraii ofereau o privelite att de frumoas nct
abia puteai s-o priveti. n compania mprtesei Ogimachi,
mpratul Go-Yozei l admira dintr-un salon al palatului su
pe taiko plecnd n campania lui ndeprtat.
Ca de obicei n astfel de situaii, Hideyoshi era mai n
zorzonat dect era nevoie. nvesmntat ntr-o mantie militar
7

din brocart, cu o sabie mare la bru i clare pe un armsar aco


perit cu armur din aur, sttea n fruntea a treizeci de mii de

1 Provincie aflat n partea de nord a insulei Kyushu a Arhipelagului


Nipon, diferit de oraul Nagoya de pe insula principal.

201
oameni. n faa lui nainta un ir de clugri ascei ai sectei
shugend\ iar n urma lui veneau mai multe duzini de trupe
de cavalerie, ale cror cai erau acoperii de aur i brocart, ur
mate la rndul lor de lupttori ce ineau n mini scuturi
suflate cu aur. Marele Consilier Hidetsugu l-a nsoit pe Hide
yoshi pn la sanctuarul intoist Komyo. De-a lungul dru
mului se adunaser oameni de toate felurile, venii din toate
provinciile Japoniei.
Armata avansa ntr-un ritm de ase ri pe zi. Dup un popas
de o zi la Hiroshin^L, i-au continuat drumul far oprire i au
ajuns n Hizen exact dup o lun, pe 25 aprilie.
nsoite de civa samurai care s le protejeze, Chacha i
doamna Kyogoku au plecat din Osaka la dou zile dup Hide
yoshi. De-a lungul drumului a ntlnit nencetat rzboinici i
mesageri.
Viaa n Hizen i era pe plac lui Chacha, cci putea s-i
petreac fiecare zi alturi de Hideyoshi. Expediia din Coreea
i ddea ocazia s-l pstreze doar pentru ea. E drept c mai era
i doamna Kyogoku, dar aceasta nu renuna la atitudinea sa
discret i avea bunul-sim de a nu-1 primi niciodat n vzul
lumii n camerele sale, evitnd declanarea unor atacuri de
gelozie din partea lui Chacha.
Din cnd n cnd, Hideyoshi se ferea s-i spun lui Chacha
unde i petrecuse noaptea, iar ea i imagina c probabil o vizi
tase pe doamna Kyogoku, dar asta nu o deranja att de tare.
Din peninsula coreean le parveneau numai veti despre
victoriile nentrerupte ale trupelor japoneze, iar la cartierul
general se organizau de fiecare dat banchete i petreceri pen
tru a le srbtori: un banchet pentru Nagamasa Kuroda, care
trecuse de Changwon; un banchet pentru Kiyomasa Kato, care
traversase marea. Pe 2 mai, trupele conduse de Yukinaga Koni-

1 Religie ce a aprut n Japonia n perioada Heian (794-1185),


centrat pe practici ascetice. n Perioada Meiji, cnd intoismul a deve
nit religie de stat, shugendo a fost ncadrat n categoria superstiiilor,
nefiind potrivit pentru noua imagine a Japoniei, de ar civilizat.

202
slii au traversat rul Han i au intrat n Kaesong, capitala Coreei.
Ca rspuns la aceast victorie, din Hizen au nceput s fie
trimise una dup alta trupe n peninsula coreean. n iunie,
Mitsunari Ishida, Nagamori Masuda i Yoshitsugu Otani au
traversat la rndul lor marea pentru o operaiune ce implica
toate trupele armate.
La nceputul lui iulie, Hideyoshi a primit vestea c mama
lui era pe patul de moarte, aa c pe 21 iulie i-a prsit postul
din cartierul general pentru a se ntoarce la Osaka. Lui Chacha
nu-i surdea deloc ideea ntoarcerii lui la Osaka, dar, fiind vorba
de mama lui, nu se putea opune. Chiar n ziua n care Hide
yoshi a luat drumul spre capital, regenta a nchis ochii pentru
totdeauna, la vrsta de optzeci de ani.
Hideyoshi a ajuns la Osaka pe 29 mai i s-a ndreptat ime
diat spre Kyoto, unde a organizat funeraliile mamei sale la
Templul Daitoku-ji.
La Hizen s-a ntors la sfritul lui octombrie. n timpul ab
senei sale, pe Chacha a otrvit-o gelozia, tiind de numeroa
sele sale concubine din Osaka i Kyoto. Ct timp Hideyoshi
fusese cu ea, nu se ntlnise mai deloc cu doamna Kyogoku,
dar acum c el plecase i-a trimis acesteia invitaia de a o vizita.
Cnd Hideyoshi era lng ea, i disprea toat simpatia pentru
doamna Kyogoku. Nu simea pentru ea aceeai ur pe care o
nutrea fa de celelalte concubine, dar nu-i gsea linitea cnd
tia c Hideyoshi o viziteaz i pe verioara ei. Cnd ns acesta
nu mai era lng ea, ntr-un mod inexplicabil, Chacha se sim
ea foarte apropiat de doamna Kyogoku i vedea n ea un aliat
n lupta mpotriva celorlalte concubine.
Imediat dup ntoarcerea lui Hideyoshi la Hizen, Chacha
a simit c n trupul ei se petrece o schimbare. Cnd i-a dat
seama c este vorba despre o nou sarcin, n ochii ei a nceput
s scnteieze o lumin extraordinar. Nu crezuse c btrnul
conductor i va mai drui vreodat vreun copil, dar iat c
fericirea i se mai arta o dat.
Mai fericit dect Chacha era ns Hideyoshi. La aflarea ve
tii, chipul su s-a luminat mai mult dect atunci cnd aflase

203
despre victoria din Coreea. Dup pierderea lui Tsurumatsu,
s-ar fi putut crede c nimic n afar de lupt i rzboi nu i-ar
mai fi fcut inima s bat, dar acum btrnul rzboinic gsea
un nou motiv s triasc.
n luna decembrie/ a primului an al erei Bunroku (1592),
Chacha a aflat de la una din slujnice c Om i trimisese din
Jurakudai lui Hideyoshi haine noi, cu ocazia Anului Nou. Nu
era nimic neobinuit n asta, dar Chacha o detesta pe Om
pentru acest gest. L-a ntrebat i pe Hideyoshi, vrnd s fie
sigur de ce se ntn^lase. Acesta a ncercat s scape, prefacn-
du-se c nu-i aduce bine aminte, dar Chacha a insistat pn
cnd a intrat n posesia hainelor, pe care le-a dat unor slujnice
s le ard n grdina din spate. Poate pentru c era nsrcinat,
Chacha devenea mai argoas pe zi ce trece, ns Hideyoshi
i suporta toate capriciile. Se purta cu mare grij cu aceast
femeie ce-i purta n pntece motenitorul.
Folosindu-se de doamnele sale de companie, Chacha su
praveghea toate scrisorile pe care Hideyoshi le trimitea concu
binelor sale din Kyoto sau Osaka. i era ruine c se coboar
pn acolo, dar nu se putea abine. ntr-o zi, una din slujnice
i-a adus o ciorn a unei scrisori pe care Hideyoshi intenionase
s i-o trimit doamnei Kaga, n care i mulumea clduros pen
tru hainele pe care aceasta i le trimisese de Anul Nou, asigu-
rnd-o de recunotina sa etern. i alesese cuvintele cu grij,
pentru a-i face pe plac destinatarei, cci aa facea mereu btr
nul comandant cnd voia s manipuleze inima unei femei. Lui
Chacha scrisoarea i se prea i amuzant, dar o i enerva n
acelai timp.
La fel cum i folosea intuiia de strateg pentru a ctiga
marea btlie ce se purta n peninsula de dincolo de mare,
Hideyoshi se servea de iscusina sa pentru a le ine sub control
pe toate aceste femei pe care le lsase n libertate. Chacha gsea
respingtoare aceast fa viclean a btrnului comandant,
dar n acelai timp nu putea s-i nfrng atracia pentru el.
Chaha nu a suflat o vorb despre acea ciorn cnd s-a ntl
nit fa n fa cu Hideyoshi. Dac el ar fi aflat c scrisoarea

204
ajunsese n minile ei, cu siguran c ar fi pus s fie gsit sluj
nica ce i-o adusese lui Chacha i ar fi condamnat-o la moarte.
Dup ce s-au terminat ceremoniile de Anul Nou, odat cu
intrarea n anul al doilea al erei Bunroku (1593), Chacha a
prsit Hizen pentru a se ntoarce la Yodo. Hideyoshi s-a n
grijit pn n cel mai mic detaliu de pregtirile pentru cltoria
ei. Palanchinul su a fost purtat din Kyushu pn n Osaka cu
atta grij de parc ar fi fost un cufr cu pietre preioase. Astfel,
drumul care n mod normal se facea ntr-o lun a durat de
dou ori mai mult, cci opririle erau foarte dese.
Chacha a ajuns la Castelul Yodo pe la mijlocul lui martie.
Apele rului Yodo erau cldue, iar de pe pajitile din jurul
castelului dispruse deja orice urm a iernii i ncoliser plan
tele de primvar. Chacha era departe de Hideyoshi, dar copi
lul din pntecele ei, care cretea nencetat, o scpase de accesele
de gelozie. Un om ca Hideyoshi nu putea fi satisfcut doar de
doamna Kyogoku, care se afla n tabra din Hizen. Poate c
le chemase pe concubinele de rang mai nalt, precum doamna
Kaga sau doamna Sanjo, ori poate c invitase de la Osaka sau
din Kyoto alte concubine pe care Chacha nu le cunotea. Ea
ns nu mai ncerca s afle nimic din toate acestea. Prin viaa
cea nou care cretea n ea se eliberase de blestemul care o
cuprinsese la moartea fiului ei.
Din primvar pn n var, de la Hideyoshi i-au sosit
nenumrate scrisori n care i vorbea numai despre copilul nc
nenscut. i, ca n vremea n care ateptau venirea pe lume a
primului lor fiu, i se adresa cu Tnr micu", n timp ce
cnd vorbea de el, i spunea taiko. Nu i scria aproape nici
odat despre cum mergeau lucrurile cu rzboiul din Coreea.
Prea c, atunci cnd i compunea scrisorile, n mintea lui nu
era loc nici pentru ea, nici pentru campania de lupt.
Vara celui de-al doilea an al erei Bunroku a fost nemaipo
menit de cald. Era att de cald, c Chacha reuea s adoarm
numai dup ce i se aduceau n camer blocuri mari de ghea.
In noaptea de 1 august, a avut un vis: o vlvtaie i cuprinsese

205
castelul, iar ea privea nemicat cum limbile de foc mngiau
zidurile apropiindu-se de ea i nconjurnd-o jucue. Era
straniu, dar nu simea nici urm de team, ci se ntreba care
era castelul nghiit de flcri. Doar asta voia s tie. Focul i
prea a fi ba cel ce fcuse scrum Castelul Otani, ba cel de la
Castelul Kitanosho. /
S-a trezit dintr-odat lac de sudoare i i-a dat seama c o
cuprinseser durerile facerii. Din acea clip a nceput btlia
cu contraciile care o cuprindeau lsndu-i doar scurte clipe
de rgaz. Nu mai tijt de cte ceasuri se lupt cu durerea, dar i
se prea c au trecut zile i nopi. n tot acest timp, preoii de
la templele i sanctuarele din ntreaga provincie nlau nence
tat rugciuni pentru o natere uoar.
Pe 3 august, Chacha a adus pe lume un biat. Trecuser o
zi i o noapte de cnd visase castelul n flcri. Imediat au nce
put s curg mesajele de felicitare i darurile de la demnitarii
i de la samuraii ce pzeau castelele din Osaka i Kyoto n ab
sena lui Hideyoshi. i de la Doamna din Palatul de Nord a
primit dorade1 din Akashi i un trusou pentru bebelui.
De la Doamna din Palatul de Nord a mai sosit apoi un
rnd de mesageri. Primise o scrisoare de la Hideyoshi, n care
acesta i spunea s ndeplineasc ritualul de lepdare a copi
lului, urmnd ca acesta s fie gsit i recuperat de Matsu-no-
ura Sanuki-no-kami, samurai ce se ngrijise de Chacha n tim
pul naterii. Numele nou-nscutului urma s fie Hirohi2.
Cnd se nscuse Tsurumatsu, l numiser Sute", ce nsemna
abandonat, aruncat", dar, cum acesta plecase prea repede pe
lumea cealalt, copilului nscut acum i se dduse un nume ce
avea semnificaia opus.

1 Dorada se mnnc de obicei la evenimentele fericite, pentru c


numele su japonez (tai) este asociat cu cuvntul medetai (admiraie,
felicitare), fiind astfel considerat o mncare norocoas.
2 Cel dobndit"; caracterul folosit pentru scrierea acestui nume
este cel al verbului hirou (a culege, a aduna, a dobndi), opusul verbului
suteru (a arunca, a abandona).

206
Pentru a-i vedea copilul ce i se nscuse cnd el avea deja
cincizeci i apte de ani, Hideyoshi a plecat din Hizen pe
25 august. A lsat administrarea taberei n minile generalului
Masanari Terazawa, iar responsabil cu problemele militare l-a
numit pe Takamasa Mori, care urma s se ocupe de acestea
din Toyozaki, de pe Insula Tsushima, n timp ce el s-a ndrep
tat ntr-un suflet spre Castelul Yodo.
Ajuns aici, i-a vzut mai nti copilul, iar cnd s-a ntlnit
cu Chacha, a anunat-o c intenioneaz s-l creasc pe fiul lor
la Castelul Osaka, poruncindu-i s se mute acolo cu tot cu
copil, de ndat ce-i va reveni dup natere.
i voi drui lui Hirohi Castelul Osaka, dar asta m va
lsa far un loc al meu, aa c voi pune s se ridice de ndat
un nou castel, a adugat el.
Chacha a luat totul ca pe o toan a lui Hideyoshi, dar acesta
era ct se poate de serios.
Odat cu Hideyoshi, se ntorsese i doamna Kyogoku.
Aceasta i-a prsit locuina ei din Jurakudai i s-a instalat de
ndat n aripa de vest a Castelului Osaka. Pesemne c Hide
yoshi, gndindu-se c doamna Kyogoku i Chacha se neleg
bine, se hotrse s le ofere posibilitatea de a mpri locuina.
Pe la nceputul lui octombrie, din tabra de la Hizen a ve
nit o veste neateptat: soul lui Kogo, Hidekatsu, murise.
Plecat mpreun cu Tadaoki Hosokawa n campania din
Coreea din luna iunie a primului an al erei Bunroku (1592)
n fruntea trupelor din Armata a Noua, se mbolnvise i n
luna septembrie i dduse duhul.
Kogo se cstorise cu Hidekatsu din porunca lui Hide
yoshi, dar ajunsese s se neleag bine cu soul su i formaser
o familie fericit. Chacha se bucurase pentru sora ei, dar iat
c acum aceasta rmsese din nou vduv. In ziua n care
urcase n palanchinul ce urma s o duc la casa soului su,
Kogo i spusese c nu tie ce alte nenorociri o mai ateapt, iar
acum se dovedea c avusese dreptate. Chacha i-a trimis de
ndat un mesaj de condoleane, ncercnd s o consoleze pe
sora sa mai mic ce prea s se fi nscut sub o stea a npastei.

207
La nceputul lui noiembrie, Chacha s-a mutat mpreun
cu Hirohi n Castelul Osaka. Hideyoshi i-a amnat ntoar
cerea n tabra din Hizen motivnd c-i caut un loc pentru
viitorul castel. De fapt, mintea prea c-i st mai degrab la
ridicarea noului su edificiu dect la campania din Coreea.
Chacha punea nerbdarea aceasta pe care nu o mai vzuse la
Hideyoshi pe seama vrstei. ntr-un an i jumtate ct sttuse
n tabra de la Hizen, pe chipul lui se ntipriser adnc urmele
btrneii. Sau poate c mbtrnise dintr-odat, cnd i se
nscuse fiul. i
n primele zile ale anului al treilea al erei Bunroku (1594),
Hideyoshi a anunat oficial c va ncepe construcia unui nou
castel la Fushimi. De la Osaka se ajungea aici uor pe rul Uji
i nu era departe nici de Kyoto, iar privelitea era minunat, pe
lng faptul c avea i o bun poziie strategic.
Construcia a nceput imediat dup Anul Nou. Hideyoshi
supraveghea ndeaproape lucrrile, mergnd din Kyoto la
Fushimi aproape n fiecare zi. Pe 3 ianuarie a mers la Osaka
s-i vad fiul, dar vizitele sale erau acum mai rare i de aceea
i trimitea scrisori lui Chacha, n care ns nu vorbea de nimic
altceva n afar de Hirohi. ntotdeauna ncepea prin a ntreba
de starea de sntate a copilului sau dac acesta se joac i se
simte bine, iar uneori aduga c va veni s-l vad i c-1 va
acoperi de srutri, dar o ateniona ca n lipsa lui s nu-1 srute
nimeni altcineva. Repeta de fapt aceleai cuvinte de iubire pe
care i le spunea lui Chacha nainte, doar c acum i le adresa
fiului su de doi ani.
Castelul Fushimi a fost terminat n luna martie, care a mar
cat i sfritul pentru Castelul Yodo, cci acesta a fost drmat.
Chacha i fiul su s-au mutat la Fushimi imediat dup termi
narea lucrrilor de constructie. Noul castel era de o frumusee
>

aparte i Hideyoshi i dorea ca Hirohi s fie adus aici nainte


ca oricine altcineva s pun piciorul nuntru. Momentul nu
era ns propice. Se stabilise nti ca Hirohi s fie adus n
aprilie, dar atunci nfloreau cireii, aa c Hideyoshi a renunat

208
imediat la acest plan. i-a dat seama c Tsurumatsu prsise
lumea aceasta cnd avea aproape trei ani, iar Hirohi nc nu
mplinise aceast vrst, aa c a hotrt s-l mai lase un an n
Osaka.
Chacha s-a dedicat aadar creterii i educaiei motenito
rului lui Hideyoshi, far s se mai gndeasc la nimic altceva.
Perioada din preajma naterii lui Hirohi fusese pentru Hide
yoshi una dintre cele mai pline de evenimente din viaa lui.
Se mutase n Castelul Fushimi nc dinaintea terminrii lucr
rilor de construcie, cci de aici putea s se mite rapid ntre
Osaka i Kyoto, de unde trebuia s coordoneze campania din
Coreea. Nu avea aproape deloc timp de petrecut doar cu
Chacha. E drept c imediat dup sosirea sa la Osaka se dusese
s-i vad fiul, dar dup ce s-a asigurat c sntatea acestuia nu
las de dorit, s-a ntors de ndat la numeroasele lui ndatoriri.
Dei vorbeau foarte rar, Hideyoshi i Chacha aveau un
schimb intens de scrisori. Fie c se afla n Fushimi, fie c era n
Osaka, el i trimitea mereu mesaje scrise, n care ntotdeauna
ntreba despre starea de sntate a lui Hirohi i dac fiul su
crete aa cum trebuie. Se interesa insistent dac Chacha l
alpta pe copil. S-i dai neaprat s sug sau S-i dai lapte
cu drag sau S nu-i lipseasc laptelewerau mesaje care nu
lipseau din scrisorile lui. Era convins c dac fiul su drag va
fi alptat aa cum trebuie, va crete ferit de orice probleme.
Lui Chacha nu-i scria aproape nimic i, chiar i atunci cnd i
adresa i ei cteva cuvinte, acestea erau fie sfaturi legate de
alptat, fie ntrebri despre ct lapte mai are, fie povee despre
cum s-l hrneasc pe Hirohi. Prea c n ochii lui ea nu mai
era dect mama fiului su sau cea care i ddea hran acestuia.
Chacha ns era foarte mulumit chiar i cu att. Se bucura
de o sntate de fier, iar pieptul i era plin, ceea ce facea ca
ngrijorrile lui Hideyoshi s par aproape hilare. Alptndu-1
pe Hirohi, a nceput s se ntrebe dac nu cumva luase i ea n
greutate. Dup naterea lui Tsurumatsu slbise foarte tare, dar
acum se mplinise ntr-att nct puteai spune c se schimbase

209
complet. Pielea i cptase o strlucire alburie i umed i fie
care prticic din corpul ei i prea lui Chacha greoaie atunci
cnd se mica. De cte ori i ddea s sug lui Hirohi, i lua
snii cu ambele mini, sprijinindu-i de dedesubt. i ddea bine
seama de legtura ce se crea astfel, cnd aceast surs de via
trecea din corpul ei n corpul lui. Nu se gndea mai deloc la
tatl copilului. Hideyoshi i prea atunci o fiin ndeprtat,
ce nu avea prea mare legtur nici cu ea, nici cu copilul pe care
l alpta. i i ddea seama c toate nenorocirile prin care tre
buise s treac pn| atunci nu fuseser altceva dect trepte de
urcat pentru a-i da via lui Hirohi.
De asta nici n-o supra prea tare c Hideyoshi prea s-o fi
uitat i c era preocupat doar de copil. n ochii ei, btrnul con
ductor nu mai era dect un credincios slujitor al fiului lor.
Pe frontul din Coreea, trupele lui Hideyoshi nfruntau
armata chinez a Dinastiei Ming, ce lupta alturi de coreeni.
Ambele armate cunoteau pe rnd ba victoria, ba nfrngerea,
iar lupttorii erau epuizai n aceast btlie ce prea c nu se
mai termin. Prima dat cnd Chacha auzise vorbindu-se de
negocieri de pace a fost n vara torid n care i purtase ulti
mele luni de sarcin. Un tratat ce se ncheiase atunci l obliga
pe Yukinaga Konishi, ce ocupase cu trupele sale Kaesong, capi
tala Coreei, s bat n retragere, iar mai apoi toi ceilali gene
rali japonezi trebuiser s se retrag spre sud, ctre Pusan, i s
i instaleze tabra n apropiere. Imediat dup aceasta, s-a aflat
c generalul Konishi se ntorsese n tabra de la Hizen m
preun cu solii Imperiului Ming.
Pe la mijlocul lui septembrie, cnd Chacha era nc luz,
s-a auzit c Hideyoshi se ntlnise la Castelul Fushimi cu soli
ai mpratului Ming, dar n scrisorile trimise de acesta gsise
nite formulri arogante, aa c i-a trimis napoi i a dat po
runc din nou trupelor sale s porneasc n lupt.
Toate acestea ns au ajuns la Chacha mult mai trziu. Hide
yoshi nu i scria atunci dect despre cum i ct s-l alpteze pe
Hirohi, iar cei din jurul ei nu suflaser o vorb despre campania

210
militar, fiind probabil instruii de Hideyoshi nsui n acest
sens. Singura veste de pe front care ajunsese atunci la urechile
lui Chacha fusese cea despre moartea lui Hidekatsu, soul lui
Kogo, cci un asemenea lucru era greu de inut deoparte.
De prin primvara celui de-al treilea an al erei Bunroku,
Hideyoshi a nceput s aib din cnd n cnd rgaz. Dduse
ordinul de lupt, dar trebuia s mai amne o vreme retrimi
terea efectiv a armatelor n peninsula coreean. La Chacha
ajungeau zvonuri cum c Hideyoshi era un susintor nfl
crat al teatrului No din Kyoto sau c uneori organiza ntlniri
de ceremonia ceaiului. Astfel de veti nu o deranjau deloc, cci
prefera s-l vad implicat n activiti de divertisment rafinate
dect s-l tie prins n lupt.
La ctva timp dup ce s-au scuturat florile de cire a avut
loc un eveniment neateptat: Chacha a aflat de la una din sluj
nicele sale c Hideyoshi o invitase la Castelul Fushimi pe
Doamna din Palatul de Nord. La fel ca Chacha, aceasta locuia
n Castelul Osaka. Faptul c mpreau acelai castel o fcuse
pe Chacha s poat privi cu oarecare detaare i pace relaia sa
cu soia legitim a lui Hideyoshi. Cnd acesta ajungea la
Osaka, venea negreit s-i vad fiul, aa c Chacha tia de fie
care din vizitele sale. Poate pentru c se purta cu mnui cu
ambele femei sau poate din cauza faptului c era ntr-adevr
foarte ocupat, Hideyoshi gsea ntotdeauna un motiv pentru
a pleca la Kyoto sau la Fushimi n aceeai zi, far s rmn
peste noapte la Osaka. Iar n rarele ocazii n care totui nnopta
acolo, i petrecea o noapte cu Doamna din Palatul de Nord
i o noapte cu Chacha. Ins chiar i atunci cnd Hideyoshi
mprea aternutul cu soia sa legitim, Chacha nu simea nici
un strop de gelozie. Nu mai rmsese nimic care s-i strneasc
patima geloziei n trupul btrnului care, atunci cnd venea
n camera ei, pierdea noiunea timpului privindu-i fiul, iar apoi
cdea ntr-un somn greu ntrerupt de sforituri zgomotoase.
Cnd a auzit ns c Doamna din Palatul de Nord fusese
invitat la Fushimi, unde nici ea i nici fiul su nu puseser

211
nc piciorul, dei urma s fie locuina lor, pe Chacha a cu-
prins-o o nemulumire profund. nc nu vzuse castelul pen
tru a crui construcie se spunea c a fost necesar mobilizarea
a douzeci i cinci de mii de oameni numai pentru a cra piatra
din Daigo, de pe Mu/itele Hiei, din Kirarazaka i Yamashina
i lemnul din Valea Kiso i de pe Muntele Koya. Chacha auzise
c edificiul era nconjurat de dou sau trei rnduri de ziduri,
iar pe latura ce ddea spre rul Uji se ridicaser parapei de
peste aizeci de metri nlime. Cu toate astea, nu-i putea ima
gina acest castel delpre care se vorbea c nu se compara cu
Castelul Yodo nici ca mrime i nici cnd venea vorba despre
peisajele ce-1 nconjurau. O nemulumea foarte tare faptul c
Doamna din Palatul de Nord avea s stea n acest castel pe
care nici ea, nici Hirohi nu-1 vzuser nc.
Cnd Hideyoshi a venit la Osaka, Chacha i-a strecurat
nite reprouri voalate:
Hirohi a spus c nu vrea s mearg la Castelul Fushimi.
De ce oare vorbete Hirohi despre lucruri pe care nu le
nelege? a rspuns Hideyoshi, lipindu-i obrazul de cel al fiu
lui su.
Spune c nu vrea s vad alt femeie n afar de mama
lui n acel castel.
Aha, deci asta era! a exclamat Hideyoshi surprins. Dac
asta-1 nemulumete pe Hirohi, atunci nu voi mai lsa pe
nimeni s viziteze castelul.
Dar cui i-ai permis s-l viziteze?
Hideyoshi nu i-a rspuns, ci doar a adugat:
O s-o trimit acas de ndat.
Dar Doamna din Palatul de Nord era deja n Osaka! Asta
nsemna c n Castelul Fushimi mai era o femeie. Nici prin
gnd nu-i trecuse lui Chacha aa ceva! Nu era vorba c nu-i
imaginase c Hideyoshi mai avea una sau dou concubine pe
care ea nu le cunotea, dar nu se gndise vreodat c el ar putea
invita la Castelul Fushimi pe una dintre concubinele oficiale,
n afar de soia lui.

212
Pe cine?
Om, a rspuns acesta, far s par prea ncurcat.
La auzul acestui nume, un val de furie a nvlit n inima lui
( Ihacha. Cum ndrznise s-o invite pe Doamna din Palatul de
Nord i, mai mult, s-o cheme i pe doamna Kaga, de care
aceasta era foarte apropiat? ncercnd s rmn demn, Cha
cha nu a mai scos nici un cuvnt despre toate acestea, dar
senzaia acut de iritare a urmrit-o mult vreme dup aceea.
Cam la zece zile dup acest incident, Chacha a trimis mesa
geri la doamna Kyogoku. Nu o mai vzuse de mult vreme i
i-ar fi dorit s o rentlneasc i s-i povesteasc singurei ei
aliate ce se ntmplase. Solii au adus ns rspunsul c doamna
Kyogoku plecase la izvoarele termale din Arima pentru a se
trata de o afeciune ocular. Chacha a intrat imediat la bnu
ieli. n primul rnd, nu tia ca doamna Kyogoku s fi suferit
de vreo boal la ochi i, chiar dac acesta ar fi fost adevrul, o
persoan att de atent la etichet cum era verioara ei i-ar fi
fcut o vizit de curtoazie nainte s plece de-acas pentru un
timp aa de ndelungat. Oare nu cumva fusese i doamna
Kyogoku invitat la Castelul Fushimi? Gndul acesta a facut-o
s se simt mai singur ca niciodat. Pn i doamna Kyogoku
o prsise!
Peste nc vreo zece zile, auzind c fusese cutat de mesa
gerii lui Chacha, doamna Kyogoku a venit s o viziteze pe
aceasta. Suferea ntr-adevr de o boal de ochi i chiar fusese
n Arima s se trateze. n vorbele sale nu se ascundea nici urm
de minciun.
i ea, ca i Chacha, luase n greutate n decurs de un an sau
doi, dar corpul ei i pstrase vigoarea pe care o avea trupul
unei femei ce nu nscuse nici un copil. Privind minile ncn
ttoare ale verioarei sale, ce preau date cu o umbr de fard
rou, cum stteau aezate frumos pe genunchi, Chacha a simit
cum o cuprinde dintr-odat un sentiment de invidie.
Cnd a mers taikd la Arima? a ntrebat ea pe un ton
bnuitor.

213
Foarte serioas, doamna Kyogoku a scuturat din cap c nu.
Gestul acesta lui Chacha i se prea ns nesincer. Era convins
c doamna Kyogoku ascunsese de ea plecarea n Arima pentru
c fusese acolo mpreun cu Hideyoshi sau c Hideyoshi mer
sese acolo dup ea. ,
De ce-mi ascunzi lucrurile astea? s-a npustit asupra ei
Chacha.
Dar nu-i adevrat! Am fost singur la bi! se apra
doamna Kyogoku, dar Chacha pstra o tcere plin de sup
rare. Singura care m-it nsoit a fost mama mea. Dac nu m
credei, l putei ntreba pe stpnul nostru!
Cum s-l ntreb aa ceva?! i-a ntors-o Chacha. Ai spus
cndva c eti gata s faci orice pentru mine, nu-i aa?
Aa este, a rspuns palid doamna Kyogou, cu ochii n
pmnt.
Dac stpnul nostru nu te-a nsoit la Arima, cu sigu
ran c i-a scris n timp ce erai acolo, nu-i aa?
Aa este.
Arat-mi scrisorile pe care i le-a trimis!
Doamna Kyogoku i-a ridicat uimit privirea.
Dac refuzi s-mi ari scrisorile, prea bine! Dar n-o s
te cred c ai fost singur la Arima!
Nu, nu! scutura din cap doamna Kyogoku disperat.
Arat-mi scrisorile atunci! i-a spus Chacha cu o rutate
de care-i ddea i ea seama.
Fr s spun nici c i va aduce, nici c nu-i va aduce scri
sorile, doamna Kyogoku s-a ntors n apartamentele sale din
aripa de vest a castelului. In ziua urmtoare a revenit la Chacha
i i-a pus acesteia n fa o epistol. Era de la Hideyoshi. Cha
cha a deschis-o i a nceput s citeasc. Era datat 22 aprilie i
anuna vizita lui n aripa de vest a castelului. Cum te mai
simi cu ochii? Sper ca bile cu ape termale s te ajute. L-am
trimis sol pe Mondo Maeda s-mi duc poruncile... - aa era
scris. Chiar i dac n-ar fi fost dect acest pasaj i era suficient
pentru a dovedi c doamna Kyogoku spusese adevrul i c
fusese singur la Arima pentru a se trata de boala de ochi.

214
Netulburat, Chacha a continuat s citeasc: ...Am auzit c
apele termale fac bine la bolile de ochi. Pe 27 sau pe 28 o s
fie gata o mic reedin special pentru tine, unde vei putea s
stai ct timp eti n Arima. Ar fi de dorit s mergi singur,
nsoit doar de mama dumitale. Nu-mi place s mergi acolo
singur, far mine, dar ai rbdare i trateaz-i boala de ochi,
ca s nu se nruteasc. Masajul i inhalaiile cu pelinari
sunt i ele de folos, dar cele mai bune sunt totui apele termale.
Poate c-ar fi bine ca dup bi s mai faci i masaj .
La fel ca toate scrisorile ce ajungeau i la Chacha, i aceasta
avea n ea cuvinte pline de cldur i de grij care atrgeau
orice femeie. Hideyoshi scrisese n grab, cu litere groase i
mari, ca i cum pensula lui desenase nite formule magice.
Chacha a mai citit o dat scrisoarea, de la capt. Cnd a termi
nat, s-a ntors ctre doamna Kyogoku, care sttea n genunchi
n faa ei, cu privirea n pmnt.
Te rog s m ieri c te-am bnuit pe nedrept. i s-a vin
decat boala de ochi?
Doamna Kyogoku i-a ridicat capul uurat. Nu ncpea
ndoial c, dei fusese forat s aduc o scrisoare, o alesese
pe aceasta tocmai pentru c ea nu coninea nici un cuvnt deo
cheat i nici o vorb de dragoste. Iar acum era uurat c acest
rva nu pruse s o afecteze pe Chacha n nici un fel.
Starea lui Chacha nu se potrivea ns cu expresia calm de
pe chipul su i cu vorbele pe care le rostea, cci nelesese c
nu era singura fa de care btrnul comandant nutrea afec
iune. Fr ndoial c pe doamna Kyogoku acesta o iubea n
alt fel dect pe ea, dar nu era mai puin adevrat c sentimen
tele lui pentru verioara sa erau tot de iubire. Din rndurile
scrise ctre doamna Kyogoku izvora aceeai afeciune sincer
i nedisimulat ca i din cele pe care taiko i le trimitea ei. Cu
siguran c la fel stteau lucrurile i cu Doamna din Palatul
de Nord, i cu doamna Kaga, i cu doamna Sanjo... Pesemne
c lua pensula n mn de fiecare dat cnd i aprea n faa
ochilor figura vreuneia dintre ele i le scria dezinvolt scrisori
pline de sinceritate i de tandree.

215
Dup ce doamna Kyogoku s-a retras, Chacha s-a plimbai
o vreme prin grdina din faa castelului sleit de puteri.
i-a adus aminte dup mult vreme de Ujisato Gamo i dc
Takatsugu Kyogoku. De cnd devenise concubina lui Hide
yoshi, nu se mai gndise la sentimentele de neneles pe carc
le nutrise fa de fiecare dintre ei, dar acum, dup atia ani de
zile, i amintea de tinerii samurai care i fcuser inima s-i
bat cu putere.
Era ct se poate de limpede c Hideyoshi o iubea. Dar era
la fel de limpede c*hu o iubea numai pe ea. Relaiile acestea
o fceau s se ntrebe dac sentimentele pe care i le purta ea
lui Hideyoshi erau ntr-adevr sentimente de iubire n adev
ratul sens al cuvntului. Oare nu cumva tot iubire s fi fost i
ceea ce simise cndva fa de Ujisato i Takatsugu? Cu toate
acestea, nu se putea opune ataamentului pe care l simea fa
de btrnul comandant ce i druise doi fii. Poate c ceea ce
simea nu era iubire, dar era un sentiment la fel de puternic i
de dureros ca dragostea.
Chacha pea prin grdina scldat n lumina lunii de nce
put de var, gndindu-se la lucruri de demult. Cu ase ani n
urm, cnd devenise concubina lui Hideoshi, l primise pe
acesta n aternuturile ei visnd s-i ia viaa i iat c acum
gndurile acestea o tulburau din nou. De data aceasta ns, nu
s-a mai oprit ndelung asupra lor, ci n minte i-a ncolit toc
mai ideea opus: nu numai c Hideyoshi nu trebuia s moar,
ci trebuia s triasc ct mai mult, cu orice pre.
Amintindu-i de Hirohi, Chacha s-a ndreptat spre aparta
mentele sale.
Cnd se gndea la copilul ei, simea cum inima i se umple
de dragoste. Nu mai simise niciodat o dragoste att de aprig,
dar nici att de plin de duioie. Gndul la el o fcea s fie gata
s-i dea viaa i s-l sacrifice pe Hideyoshi, dac era nevoie. Dar
btrnul comandant nu trebuia s moar, ci dimpotriv, trebuia
s-i consume pn i ultima pictur de via pentru Hirohi.
Ajuns nuntru, a pus ca Hirohi s-i fie adus de ndat n
camera sa. In ncperea scldat de ultimele umbre ale apu

216
sului, chipul copilului de doi ani, cufundat ntr-un somn ino-
ccnt, i se prea un pic palid.
Pn cnd o slujitoare a adus o fclie cu care s lumineze
camera, Chacha a privit ndelung trsturile biatului ei, prin
vinele cruia curgea sngele clanului Azai i cel al clanului Oda.
Capitolul VII

Scrisoarea adresat doamnei Kyogoku o marcase profund


pe Chacha.
A pus-o pe una dintre slujnicele ei, numit Ofuku, s afle
cum se purta Hideyoshi cu Doamna din Palatul de Nord i cu
celelalte concubine. De la terminarea castelului, soia lui fusese
invitat acolo de dou ori. Tot de dou ori merseser mpreun
la Jurakudai, unde se bucuraser de ospitalitatea lui Hidetsugu,
care era acum kanpaku. Doamna Kaga l nsoise la Yoshino,
n Nara, la festivalul florilor de cire i fusese invitat de trei ori
la Fushimi, unde la ultima vizit sttuse apte zile. Pe doamna
Sanjo, sora mai mic a lui Ujisato Gamo, o luase la Daigo s
priveasc mpreun cireii n floare, i merseser mpreun la
cteva banchete organizate de diveri nobili din Kyoto. Ofuku
nu reuise ns s afle i numele celor de ospitalitatea crora se
bucuraser Hideyoshi i doamna Sanjo.
In ceea ce o privete pe doamna Kyogoku, dup ce se n
torsese de la bile din Arima, nu mai pusese piciorul afar din
Castelul Osaka. Hideyoshi ezita probabil s-o invite s ias n
compania sa, din cauz c i Chacha i Doamna din Palatul
de Nord locuiau n acelai castel. Cu toate acestea, umbla
vorba c el ar fi pus s se construiasc la Fushimi un corp nu
mit Pavilionul Pinuluia, unde urma s se instaleze doamna
Kyogoku. Mai mult dect att, n cea de-a treia curte a caste
lului Fushimi se mai construia nc un pavilion, destinat celei

218
dc-a cincea fiice a lui Nobunaga Oda, mai veche concubin a
lui Hideyoshi de existena creia lumea prea s fi uitat, poate
din cauza nfirii sale neatrgtoare i a personalitii terse.
In fine, Hideyoshi ntreinea pe rnd relaii cu mai multe
concubine de condiie umil, dintre care cea mai cunoscut
era doamna Saisho. Avea concubine cu care mergea la repre
zentaiile de teatru No, la fel cum avea concubine care negreit
l nsoeau la ceremonia ceaiului.
Pe la sfritul verii, Hideyoshi a petrecut trei nopi la caste
lul lui Chacha, ceea ce nu se mai ntmplase de mult vreme.
Doamna din Palatul de Nord era plecat la Kyoto n pelerinaj
la mormntul mamei lui.
Chacha ateptase de o venicie un moment ca acesta, n
care s poat vorbi pe ndelete cu Hideyoshi. Avea ceva s-i
spun. Nu era un subiect ce putea fi epuizat n timpul vizitelor
lui scurte i agitate, n care btrnul comandant i concubina
lui nu reueau s poarte o conversaie n care s vorbeasc i
despre copilul lor, cu dragostea a doi prini obinuii. Fr s
tie cnd i se va ivi aceast ans, Chacha se gndise la asta n
fiecare sear de la Anul Nou ncoace.
Se nserase. Chacha i pregtise lui Hideyoshi lng verand
locul n care s se aeze, le pusese pe slujnice s aduc butura
i mncarea, dup care le trimisese pe toate n camerele lor.
Alesese pentru Hideyoshi locul de lng verand pentru c
acolo era mai rcoare i mai ales pentru c de acolo puteau s
vad dac n grdina ntins era sau nu cineva.
De mult vreme vreau s-l rog ceva pe stpnul meu,
dar n-am gsit momentul potrivit, a nceput ea direct.
Ce s fie? a replicat Hideyoshi pe un ton precaut.
Chacha se ntreba dac ntotdeauna are aceast min ncur
cat atunci cnd numeroasele lui concubine i cer cte un favor.
Nu e vorba nici de vreo invitaie la Yoshino s vd flo
rile de cire, nici s v nsoesc la teatru, nici s v fiu alturi
la ceremonia ceaiului i nici de bile termale de la Arima, a con
tinuat ea, rostind cuvintele rar i apsat.

219
Cu gura ntredeschis ca de obicei, Hideyoshi asculta n t
cere vorbele ei, cu un aer inocent i puin stnjenit.
Pot s v spun despre ce este vorba? a ntrebat Chacha
din nou, pe un ton grav.
Hideyoshi i-a nto? privirea dinspre grdin spre locul unde
sttea ea.
Ce e? a ntrebat-o, coborndu-i i el vocea.
n anul n care copilul nostru a plecat pe lumea cealalt,
am admirat ntr-o sear luna mpreun, la Castelul Yodo.
Aa. i
i stpnul meu i eu sufeream cumplit pe atunci. Ca
s ne mai treac durerea, v-ai gndit atunci la multe: cstoria
lui Kogo, campania militar din Coreea...
Chacha, a ntrerupt-o Hideyoshi pe un ton grav. Vrei
oare s-mi vorbeti de Hidetsugu?
ntocmai, i-a rspuns Chacha, ridicndu-i ochii i cu-
fundndu-i privirea ntr-a lui.
Pentru o clip, privirile li s-au mpletit n aer, apoi s-au
desprit iar. Dup moartea lui Tsurumatsu, Hideyoshi l
alesese drept motenitor i l numise kanpaku pe Hidetsugu,
iar momentul n care hotrse toate acestea era, aa cum spu
nea Chacha, banchetul pe care l dduse la Castelul Yodo n
acea sear cu lun plin, cu trei ani n urm.
E-adevrat c tnrul senior va fi demn de mil, a adu
gat ea, ns Hideyoshi a replicat scurt:
O s m gndesc la asta. Gsesc eu o soluie.
Chipul lui nu mai era cel al stpnului atotputernic, ci cel
al unui printe btrn, preocupat de soarta fiului su.
Din fericire, Hidetsugu are o fiic. De ndat i-o voi da
de soie lui Hirohi.
Aadar Hideyoshi se gndea s o cstoreasc pe fiica senio
rului Hidetsugu cu fiul su Hirohi, urmnd ca la un moment
dat acesta din urm s moteneasc de la Hidetsugu titlul de
kanpaku. Dar s hotrti cstoria unui copil de doi ani era
un lucru greu. Chacha se gndea la altceva: Hidetsugu s re
nune la titlul su, iar motenitorul oficial al lui Hideyoshi s

220
devin Hirohi. Nu era un lucru de nerealizat pentru puternicul
I lideyoshi, dar nu ndrznea s-i sugereze aa ceva.
O s le cer celor din familia lui Toshinaga Maeda s fie
intermediarii acestei cstorii, a continuat Hideyoshi.
Chacha nu scotea nici un cuvnt. Se ntreba dac aceast
cstorie va fi de-ajuns pentru a-i asigura mai trziu lui Hirohi
titlul de motenitor legitim al Clanului Toyotomi.
Amndoi au rmas tcui o vreme. Dintr-odat, Hideyoshi
a venit cu alt idee, de parc nu era nici el mulumit de maria
jul pe care l propusese.
Sau a putea s mpart ara n cinci provincii, din care
s-i dau patru lui Hidetsugu i una lui Hirohi.
Pesemne c aceast soluie ce putea fi aplicat imediat i se
prea mai realist dect s atepte ca fiul su s ajung la vrsta
cstoriei. Lui Chacha ns i aceast propunere i se prea ne
dreapt. A rmas tcut mult vreme. La un moment dat i-a
dat seama c nici Hideyoshi nu mai spunea nici un cuvnt, ci
doar ddea din cap din cnd n cnd, scond nite sunete gu
turale, ca i cum i veneau n minte alte i alte idei. ns ex
presia de pe chipul su, atunci cnd i-a ntors privirile ctre
Chacha, era ntunecat i urt.
M-am pripit atunci, a spus el cu o voce joas.
Discuia lor nu a fost ns urmat de vreo msur concret.
Dup aproape trei luni, pe la mijlocul lui decembrie, Chacha
si
> Hirohi au fost mutati din Castelul Osaka n Castelul Fu-
shimi. Odat cu ei a venit i doamna Kyogoku, care s-a stabi
lit n Pavilionul Pinului. Ct timp locuise la Castelul Osaka,
doamna Kyogoku fusese numit i doamna din Pavilionul de
Vest, dar dup mutarea la Fushimi numele i s-a schimbat n
doamna din Pavilionul Pinului".
Chacha vedea pentru prima oar Castelul Fushimi, iar
privelitea care i se descoperea era mult mai frumoas dect i
imaginase vreodat. La sud curgea rul Uji, iar la nord se ntin
deau cartierele mrginae ale capitalei, i din castel se vedea
pn departe o mare de acoperiuri ce se nclecau. De cnd

221
se construise Castelul Fushimi, negustorii se instalaser n
partea de nord, nghesuindu-i magazinele unul lng altul,
astfel c zona devenise foarte animat. La est curgea rul Kitsu,
iar n deprtare se zreau munii acoperii de pduri de pin.
Spre vest se vedeau otaele Yawata i Yamazaki, n timp ce
apele rului Yodo ncingeau cmpia cu un bru albastru.
Castelul era grandios. Nu se compara cu locurile n care
Chacha trise pn acum. Corpul central, corpul de vest i
Pavilionul Pinului s^nlau maiestuoase peste cldirile n care
locuiau nobilii i demnitarii, situate i ele n interiorul castelului.
Apartamentele lui Chacha erau n corpul central. Era mul
umit c acest castel mirific i aparinea fiului ei. De la mu
tarea lor aici, Hideyoshi alerga ntruna ntre Osaka i Fushimi,
far s-i aeze reedina n nici unul dintre castele, cci cel din
Osaka i aparinea soiei sale, n timp ce cel din Fushimi era al
fiului su i al mamei lui.
n al patrulea an al erei Bunroku (1595), Hirohi a mplinit
trei ani. Cum Hideyoshi i-a petrecut Anul Nou la Osaka,
Chacha a dat ea nsi porunc unui templu din apropiere s
scrie o scrisoare de felicitare n numele lui Hirohi, pe care i-a
trimis-o lui Hideyoshi mpreun cu un cuita pentru tiat un
ghiile, drept cadou.
Dou zile mai trziu, spre sear, a venit rspunsul lui
Hideyoshi:

M-am bucuratfoarte mult s primesc scrisoarea ta de felici


tare. Cuitasulpe care mi l-ai trimis este o ncntare. Voi veni
s-i mulumesc n persoan., dar deocamdat trebuie s-i fac
vizita de curtoazie seniorului din Harima. m i lipseti i abia
atept s te acopr de srutri.

Scrisoarea era adresat Seniorului Hirohi, de la taikd,


Osaka, dar era scris n aa fel nct nu se mai nelegea dac
destinatarul era de fapt Hirohi sau Chacha. La gndul c
Hideyoshi trimisese asemenea scrisori i celorlalte concubine
ale sale, Chacha a simit iar cum o cuprinde furia.

222
De la sfritul lui ianuarie pn dup nceputul lui februa
rie, Hideyoshi a rmas la Fushimi, iar cnd avea un pic de
timp liber mergea de ndat n apartamentele lui Chacha pen
tru a-i petrece timpul cu fiul lui. La fiecare dintre vizitele sale
se uita cu atenie la felul n care slujnicele aveau grij de el,
certndu-i pe samuraii din slujba lui dac Hirohi era mbrcat
mai subire sau ntrebnd n stnga i-n dreapta ce s-a ntm
plat i cine n-a avut destul grij, dac l gsea cumva pe Hirohi
suprat. Cnd venea vorba de fiul su, Hideyoshi se trans
forma ntr-un btrn nesuferit.
n timpul ederii lui la Fushimi, Chacha a aflat c Hide
yoshi primea din toate prile plngeri despre comportamentul
public dar i despre cel privat al Marelui Consilier Hidetsugu.
De cte ori primea un asemenea raport, Hideyoshi se nfuria
de parc Hidetsugu i-ar fi fost duman de moarte. Se nroea
la fa, minile ncepeau s-i tremure i arunca priviri ucigae
spre Kyoto. Iar cnd se ridica n picioare, trupul su btrn ca
un copac uscat tremura att de tare nct prea c se va desface
n buci n orice clip.
Plngerile mpotriva lui Hidetsugu erau de toate felurile,
n ziua de 5 ianuarie a anului al doilea al erei Bunroku, m
prteasa Ogimachi s-a stins din via, iar pe 16 ianuarie, zi
dedicat riturilor de purificare i de post n amintirea ei, Hide
tsugu a mncat cocor la cin. Apoi, far nici un pic de respect
pentru perioada de doliu, a organizat ieiri n aer liber n m
prejurimile capitalei, pe 8 iunie a organizat o reprezentaie de
muzic de curte, iar pe 18 iulie a inut un turneu de sumo la
Jurakudai. Pe 11 septembrie a plecat la vntoare pe muntele
sacru Hieizan. Mai mult, a confiscat multe obiecte vechi de
valoare sau tezaure de familie de la numeroi nobili. Iar num
rul concubinelor sale era incredibil de mare.
n fiecare zi, Chacha afla de la slujitorii si fideli ce se punea
n rapoartele despre Hidetsugu care i erau aduse lui Hide
yoshi. Nu-i putea nfrna curiozitatea. Nu avea nici cea mai
vag idee despre cum se vor termina toate acestea dar, la fel ca

223
Hideyoshi, simea cum n adncul sufletului ei ura mpotriva
lui Hidetsugu crete pe zi ce trece. Era ea nsi uluit de vio
lena sentimentelor sale, dar nu li se putea mpotrivi.
n faa lui Hideyoshi ns nu scotea nici o vorb despre
Hidetsugu. La rndul su, nici Hideyoshi nu sufla vreun cu
vnt despre fiul su adoptiv. Pesemne c i el i ddea seama
c mnia mpotriva lui Hidetsugu nu era ceva obinuit.
n ziua a doua a lunii martie, un sol venit de la Curtea Im
perial i-a adus lui Hirohi un cal i o sabie, cu ocazia instalrii
lui la Castelul Fushijii. O mare vnzoleal provocat de pre
gtirile pentru primirea acestui mesager cuprinsese toat ceta
tea nc de la sfritul lui februarie. inut la pat de o rceal,
Chacha nu a participat la ceremoniile de ntmpinare i nu i-a
putut vedea fiul n public. n camera sa, mbtat de fericire la
gndul c toat gloria aceasta se pogorse peste fiul nscut din
pntecele ei, Chacha visa la un viitor i mai strlucit pentru
copilul su. Orice s-ar fi ntmplat, Hirohi era motenitorul
clanului Toyotomi i urma s conduc ntr-o zi ntreaga ar. I
se prea c ea nsi nu se nscuse i nu triese pn atunci dect
pentru a-i da un scop n via fiului ei. Fuga ei de flcrile ce
cuprinseser cndva Castelul Odani, de vlvtaia n care dis
pruse Castelul Kitanosho i de fapt toat viaa ei de pn acum
nu erau altceva dect mijloace prin care putea s-l creasc pe
Hirohi aa cum o fcuse. Hotrrea neclintit de a-i dedica
viaa acestui scop fcuse ca tot sngele s dispar din obrajii lui
Chacha, care sttea acum palid i singur n camera rece.
Pe la nceputul lui iunie, laul a nceput s se strng n ju
rul lui Hidetsugu. S-a aflat nu se tie de la cine c cinci emisari
de-ai lui Hideyoshi, n frunte cu asistentul Ministrului Admi
nistraiei
> Civile, Mitsunari
7 Ishida, fuseser
7 nsrcinai s veri-

fice acuzaiile de trdare aduse de Taiko, aduse lui Hidetsugu.
Zvonul despre aceste lucruri s-a rspndit cu repeziciune nu
doar n tot castelul, ci i n afara lui, fcnd s vuiasc toate ora
ele i satele dimprejur.
Chacha nu a deschis subiectul nici mcar atunci cnd s-a
ntlnit cu Hideyoshi. De la el ar fi putut imediat s afle

224
adevrul, dar Hideyoshi n-a scos nici un cuvnt despre asta, i
nici ea n-a ntrebat nimic. O nelegere tcut domnea ntre
ci i amndoi se fereau s vorbeasc despre Hidetsugu.
Zece zile mai trziu, Chacha a neles c zvonurile erau
adevrate cnd Mitsunari Ishida, aflat n trecere prin Fushimi,
a trecut s-i salute pe ea i pe fiul su. Acest samurai taciturn
de treizeci i cinci sau treizeci i ase de ani, cu o nfiare
semea, i-a spus c fusese trimis n misiune la Jurakudai ca i
cum ar fi vorbit despre un subiect absolut banal. n afar de el,
la Jurakudai mai fuseser trimii nc patru emisari: Nagamori
Masuda, Ippaku Tomita, Masaie Natsuka i Tokuzenin Maeda.
n zorii zilei de 8 iulie, Hideyoshi a trimis un mesager la
Jurakudai, invitndu-1 pe Hidetsugu la Fushimi. Chacha a
aflat imediat despre asta, dar nu-i putea imagina de ce ar fi
fcut Hideyoshi un asemenea gest. Simea doar c relaia
dintre Hideyoshi i Hidetsugu ajunsese ntr-un punct fr cale
de ntoarcere.
n ziua aceea, o atmosfer sinistr nvluise ntreg castelul.
Nu se simea nici o adiere de vnt i cldura umed era nbu
itoare. Doar ritul strident al cicadelor rsuna nentrerupt.
Evenimentele ce se derulau ajungeau la urechile lui Chacha
unul dup altul: Hidetsugu ajunsese la Fushimi pe la prnz,
dar nu intrase n castel, ci se oprise la reedina lui Daizen-no-
suke Kinoshita. Fusese apoi forat s se rad n cap i, nsoit de
mai bine de o sut de soldai, s se retrag pe Muntele Koya.
n ziua urmtoare, Hideyoshi a prsit Castelul Fushimi,
ndreptndu-se ctre Kyoto. Era att de tcut nct n ochii
lui Chacha prea cu totul alt om. Ajungnd n capital, a mers
imediat la Jurakudai, cci palatul i pierduse stpnul. A luat
imediat toate msurile pentru a rezolva definitiv problema.
Toshiie Maeda a fost numit tutore al lui Hirohi si trimis la
y

Fushimi s se ocupe de aceast sarcin. Mai apoi, Hideyoshi a


ntocmit un jurmnt de credin ctre Hirohi i i-a nsrcinat
pe Masuda i Ishida s-l duc tuturor nobililor din provincie.
Primul punct spunea Ne vom pune n slujba seniorului
Hirohi pe care l vom sluji i apra cu toat credina, fr nici

225
un gnd ascuns14, iar a doua condiic era Vom asculta i vom
urma ntru totul poruncile i legile pe care le va da seniorul
nostru taiko\
Chacha a aflat despre existena acestui jurmnt abia n
ziua urmtoare. Dou zile mai trziu, i-a parvenit tirea c
Hidetsugu i fcuse seppuku la templul Seigan-ji de pe Mun
tele Koya. Nu trecuse nici o sptmn de cnd fusese chemat
la Fushimi de Hideyoshi.
Dou sau trei zile mai trziu, Hideyoshi a venit ntr-o
scurt vizit n apartamentele ei i, n timp ce savura un bol
de ceai, i-a spus doar:
Hidetsugu avea mai bine de treizeci de concubine.
Chacha n-a neles imediat de ce Hideyoshi i spunea aa
ceva, dar dndu-i seama apoi c acesta era modul lui indirect
de a o ntreba ce crede despre toat povestea, i-a rspuns doar:
S facem totul ca s nu rmn nici cea mai mic umbr
de ur mpotriva fiului nostru.
Aintii spre ea, ochii lui Hideyoshi au scprat. Era pro
babil uluit de cruzimea din cuvintele ei. Chacha nu i-a spus
nimic atunci, dar i ea se gndea c Hideyoshi fcuse probabil
cel mai monstruos lucru din viaa lui.
In a doua zi a lunii august, toate concubinele lui Hidetsugu
au fost duse la Sanjo-kawara unde, rnd pe rnd, li s-a tiat
capul. O mulime imens s-a adunat la locul de execuie, dar
muli au fost cei care n-au putut suporta spectacolul de o
cumplit barbarie, n care toate acele tinere femei care nu erau
cu nimic vinovate plngeau i se tnguiau, cernd ndurare n
drumul lor spre moarte. Unii i-au pierdut cunotina, alii au
strigat cuvinte de ocar ctre cei ce fuseser nsrcinai s sfr
easc toate acele viei.
In acea noapte, cineva - nu se tie cine - a nirat pe strzile
capitalei capetele tiate, nfipte n nite pari, sub care erau prinse
tblie pe care scria: Cruzimea din cale-afar pe care-am
vzut-o azi e de neiertat. Nu acesta este drumul de urmat pe
viitor n politic" sau Roata destinului se-nvrte aducnd cu
ea binele sau rul ce-au fost svrite".

226
Anul al patrulea al erei Bunroku a fost unul dintre cei mai
agitai din viaa lui Chacha. De la sinuciderea lui Hidetsugu
pn n august, la executarea concubinelor sale, aceast jum
tate de an a fost pentru ea un comar care nu se mai termina.
Pe Hidetsugu l privise cu ur, cci el fusese ales motenitor
al clanului Toyotomi, dar nu se ateptase niciodat la sfritul
att de tragic de care acesta avusese parte. Ei i-ar fi fost sufi
cient s-l vad pe Hirohi numit motenitor n locul lui. Dar
felul n care au decurs apoi lucrurile, culminnd cu moartea
lui Hidetsugu i a celor mai bine de treizeci de femei, necase
totul n snge.
Tot n prima jumtate a acestui an de comar, s-a petrecut
un alt eveniment important pentru Chacha. Ujisato Gamo,
seniorul unui imens fief de 920 000 de koku n Aizu, a murit
subit de dizenterie la Kyoto. El i prsise domeniul din Aizu
pentru a se altura campaniei din Coreea n primul an al erei
Bunroku (1592). Contractase boala n tabra din Hizen, iar
n al doilea an se rentorsese n tinuturile
> sale. In al treilea an
venise la Kyoto s se trateze, dar n toamn starea sa s-a agravat,
iar la nceputul anului urmtor boala l-a nvins. Avea patru
zeci de ani.
Vestea trist a morii sale a ajuns imediat la Chacha, dar
s-a suprapus peste pregtirile vizitei emisarului imperial care
venea s-l felicite pe Hirohi pentru mutarea lui n Castelul
Fushimi, cnd ntreaga cetate era ntr-o mare agitaie.
Dei aflase de moartea subit a lui Ujisato, Chacha a refuzat
s cread acest lucru, mai ales c atunci nu era nici momentul
s se lase prad durerii. A contientizat cu adevrat dispariia
lui abia n august, dup incidentul cu Hidetsugu. Ameninarea
sumbr ce plutise asupra viitorului fiului su fusese n sfrit
nlturat, elibernd-o de o mare grij, dar lsnd astfel dure
rea morii lui Ujisato s-i croiasc drum n inima ei.
Dac sttea s judece, n toate rscrucile importante din
viaa ei de pn acum i ceruse sfatul, pe care l urmase cu o n
credere oarb. El o ndemnase s accepte poziia de concubin

227
a lui Hideyoshi i se putea spune c i statutul la care ajunsese
acum i nsi existena lui Hirohi tot lui i se datorau. Pierduse
astfel un prieten de nenlocuit i pentru ea, i pentru fiul su.
Spre deosebire de Takatsugu Kyogoku, Ujisato pstrase ntot
deauna fa de ea o oarecare distan. Dat fiind tinereea sa
i cariera militar extraordinar pe care o urmase, aceast dis
tan era far ndoial un semn de pruden care nu-i fusese pe
plac ntotdeauna lui Chacha, dar care pn la urm era o trs
tur ce-1 ferise de a o lua pe ci greite. Ocupase unul dintre
cele mai importantej|ocuri n ierarhia militar, alturi de mari
oameni care i slujeau lui Hideyoshi, precum Toshiie Maeda sau
Ieyasu Tokugawa. O mare stea czuse odat cu dispariia lui.
Chacha n-a vrsat nici o lacrim la moartea lui Ujisato, dar
sentimentul de a-i fi pierdut un sprijin de nenlocuit i-a rmas
n suflet pentru totdeauna, ieind la suprafa ori de cte ori
n viaa ei a mai aprut o rscruce. Moartea lui Ujisato Gamo
i-a adus astfel nu att durere, ct sentimentul unei pierderi ire
parabile, ce nu avea s mai dispar din inima ei.
La sfritul lui august, Hideyoshi a petrecut cinci zile la
Castelul Fushimi. i lui i se luase o piatr de pe suflet acum c
problema motenitorului su fusese rezolvat. Cu toate aces
tea, nici de aceast dat nu a scos vreun cuvnt despre ce se
ntmplase cu Hidetsugu i nici Chacha nu a suflat vreo vorb.
Era un episod care le lsase amndurora un gust amar.
In timpul ederii sale la Fushimi, Hideyoshi i-a mprtit
lui Chacha planul su de a o mrita din nou pe Kogo, de data
asta cu Hidetada, fiul legitim al lui Ieyasu Tokugawa. Pen
tru Kogo era a treia cstorie, dup cele cu Yokuro Saji i cu
Hidekatsu.
Ci ani are seniorul Hidetada? a ntrebat Chacha.
Ct s aib, oare? Kogo e mult mai mare ca el, asta-i
sigur. O fi sta vreun neajuns?
Kogo avea n acel moment douzeci i trei de ani, iar cel care
urma s-i fie so, aptesprezece.
Chacha nu avea nici un motiv de a se opune acestei cs
torii. Nu gsea nimic ru n a i-o da drept soie pe sora sa mai

228
mic fiului lui Ieyasu. Acesta avea un statut ntru ctva special,
cci, dup o lung perioad n care fusese rivalul lui Hideyoshi,
acceptase acum s intre sub comanda lui. La fel gndea i taiko,
ce se dovedea a fi extrem de prudent n astfel de chestiuni.
Kogo era mtua fiului su, avnd astfel legturi de snge cu
acesta, i trebuia s o foloseasc n modul cel mai eficient
pentru a-i atinge scopurile.
Hirohi mai avea ns o mtu: Ohatsu, mritat cu Taka
tsugu Kyogoku. Schimbnd vorba de la Kogo la Ohatsu,
Hideyoshi a ntrebat:
i dac l-a muta pe Takatsugu de la Hachiman la Otsu?
i pentru Chacha era de dorit ca Takatsugu s prseasc
inuturile sale de 28 000 de koku din Hachiman pentru a fi
urcat pe o poziie mai nalt. Dup moartea lui Ujisato, dintre
cei care-i fuseser aproape dintotdeauna nu-i mai rmsese
dect Takatsugu. E drept c relaiile dintre ei erau mai compli
cate, dar era limpede c n caz de pericol, el n-ar fi pregetat
s-i sar n ajutor lui Hirohi.
Planul cstoriei lui Kogo cu Hidetada i-a fost prezentat
de ndat lui Ieyasu. Cum acesta le jurase credin lui Hide
yoshi i fiului su, nu avea alt cale dect s accepte o propu
nere ce venea din partea acestuia.
Kogo, care dup moartea lui Hidekatsu locuia la Castelul
Fushimi, a aflat vestea despre cstoria ei cu Hidetada de la
Chacha, cam la zece zile de la discuia dintre aceasta i Hide
yoshi. i-a ridicat ctre sora sa chipul de pe care i dispruse
orice urm de emoie, fie ea bucurie sau tristee:
Voi merge oriunde mi vei spune, cci viaa mea s-a
sfrit acum cinci ani, odat cu cea a copiilor mei, a rspuns
Kogo, fcnd aluzie la moartea primului ei so, Yokuro Saji,
si
> a fiicelor sale.
M-a bucura s accepi, a continuat Chacha, nedorind
s-o rneasc mai mult pe sora sa.
Pn acum, de dou ori am fcut aa cum mi-ai spus.
Nu mai e vorba dac accept sau nu. i de data asta voi face la
fel ca nainte.

229
Vorbele lui Kogo preau a spune c Chacha avea drept dc
via i de moarte asupra ei. Chiar i aa, a ntrebat totui ci
ani are viitorul ei so, prnd s arate un vag interes fa dc
aceast cstorie. Auzind rspunsul lui Chacha, a izbucnit n
rs. Chacha nu o mai yzuse pe Kogo rznd de o venicie.
Se vede c brbaii mei sunt din ce n ce mai tineri. Dac
cel de-al treilea are aptesprezece ani, al patrulea o s fie pro
babil un bebelu.
Chacha a dojenit-o, dar Kogo a continuat:
Dar ambii me$ soi au cunoscut o moarte violent.
Prea convins c asta era soarta ce-i fusese hrzit.
Lui Chacha nu-i venea s cread c Kogo cea de acum e
aceeai persoan cu sora ei cea mic de cnd erau copii. Dintre
toate cele trei surori, ea era cea mai neatrgtoare, cu o figur
morocnoas i comun. Era destul de neglijent i nu-i psa
prea mult de nimic. ns acum era cu totul alt om. Cele dou
momente nefericite din viaa sa parc o mpietriser i, chiar
dac trsturile ei nu deveniser mai regulate, avea acum zu
grvit pe chip o frumusee melancolic. Schimbrile care se
vedeau la suprafa reflectau de fapt transformarea dinlun
tru. Neglijena i dispruse cu totul, fiind nlocuit de o viziune
profund i detaat asupra vieii, iar n personalitatea ei se
ascundea acum o rceal de ghea, ce tia ca o sabie.
Ceremonia de nunt dintre tnra vduv de douzeci i
trei de ani cu i mai tnrul ei so a avut loc la Castelul Fushimi.
Dei avea doar aptesprezece ani, Hidetada era un lupttor
bine fcut i foarte matur. Cnd cei doi au schimbat ntre ei
cecuele de sake ca semn al legturii ce i unea, nimeni din cei
prezeni nu a vzut vreo nepotrivire ntre brbatul i femeia
ce formau acum o familie. n faa soului su, Kogo prea
copilroas ca o feti.
A doua zi dup ceremonia de nunt, Kogo a plecat ctre
provinciile clanului Tokugawa. Era a treia oar cnd Chacha
o nsoea pn la porile castelului pe sora ei care pornea spre
o nou via. ntia oar fusese la Azuchi, apoi la Yodo, iar acum

230
plcca de la Fushimi. nainte de a se urca n palanchin, Kogo
s-a ntors ctre sora ei i s-a nclinat uor.
Mama noastr, care a murit la Kitanosho, a fost csto
rit de dou ori. Iat c pentru mine este a treia oar.
Poate c i mama noastr ar fi cunoscut fericirea dac
s-ar fi cstorit i a treia oar, i-a rspuns Chacha, creznd cu
adevrat n ceea ce spunea n acel moment.
La scurt timp dup cstoria lui Kogo, Takatsugu Kyogoku
a prsit Hachiman pentru un nou fief de 60 000 de koku, n
Otsu. Chacha le-a trimis lui Ohatsu i lui Takatsugu un cadou
de felicitare i chiar n acel moment, ca i cum mesagerii lor
s-ar fi ncruciat pe drum, a primit de la sora sa o scrisoare
foarte respectuoas n care aceasta i mulumea pentru promo
varea soului su. Ohatsu o mai anuna c ateapt al nu tiu
ctelea copil.
n luna noiembrie a acelui an, Hideyoshi a mers la Kyoto
pentru o ntrevedere cu mpratul, ns din cauza unei tuse s
citoare s-a ntors imediat la Fushimi, unde a czut la pat. Avea
febr mare i nu putea nghii nimic. Chacha nu s-a dezlipit
de la cptiul su, ngrijindu-1 ncontinuu, dar dup dou-trei
zile, Hideyoshi slbise att de mult nct era de nerecunoscut.
Vzndu-i obrajii scoflcii i ochii nfundai n orbite, Chacha
nu credea c i va mai reveni vreodat.
n timp ce-1 ngrijea pe Hideyoshi, pe Chacha a cuprins-o
o mare ngrijorare: ce se va alege de ea i de fiul ei dac el va
pi ceva? Hidetsugu fusese eliminat, dar nu exista nc nici o
dovad oficial c Hirohi era urmaul clanului Toyotomi.
Hideyoshi trebuia s triasc cu orice pre! Iar cnd se va n-
zdrveni, i va cere s-l numeasc pe Hirohi succesorul su i
s ntreasc sprijinul pe care tnrul motenitor l va primi
de la cei din jurul su.
Chacha le-a cerut preoilor din toate templele budiste si
din toate sanctuarele intoiste din jurul capitalei s se roage
pentru nsntoirea lui Hideyoshi. n Gion, Kitano, Atago,
Kamo, Matsuo, Kiyomizu, Hachiman, Kasuga - peste tot se

231
ridicau rugciuni pentru taikd. n acelai timp, de prac se n
trecea cu Chacha, n castelul din Osaka, Doamna din Palatul
de Nord i-a cerut n mod special mpratului ca preotul im
perial s nale rugciuni pentru sntatea i protecia lui Hide
yoshi timp de aptesprezece zile, la templul Shoren-in.
n mod normal, un astfel de gest ar fi trezit n Chacha pu
ternice sentimente de nemulumire fa de soia lui Hideyoshi,
chiar dac era vorba de rugciuni pentru nsntoirea acestuia,
dar n situaia dat lucrurile stteau altfel. Nu-i putea permite
s refuze nici un ajvifor, cci Hideyoshi trebuia s se nsn
toeasc.
Boala l-a inut pe Hideyoshi la pat cam douzeci de zile.
Pe la nceputul lui decembrie, a putut s se ridice n capul
oaselor. n fiecare zi cerea ca Hirohi s-i fie adus n camer
cci ar fi vrut s-l ia n brae, dar, de team ca nu cumva boala
s fie contagioas i s i se transmit i fiului su, Chacha a
pretextat c doctorul i interzisese bolnavului orice fel de con
tact cu copilul. l privea cu mil pe btrnul suveran care l
sorbea din ochi pe fiul su ce nu era adus dect pn la mar
ginea verandei i cruia i vorbea de la distan.
Nicicum nu mai putea vedea n el conductorul atotpu
ternic, ci doar un btrn urit de apropierea morii. A sur
prins-o chiar i pe ea detaarea cu care ajunsese s-l priveasc.
La fel cum dragostea lui trecuse de la ea la Hirohi, i dragostea
ei se mutase de la el la fiul ei.
ntr-una din acele zile, i-a spus cu hotrre n glas:
M bucur nespus c v-ai nsntoit, dar, dac se n
tmpl ceva, ce se va alege de Hirohi?
Nu-mi mai vorbi de asta! i-a rspuns, de parc el era
vinovat de ngrijorarea lui Chacha. De Anul Nou, o s trimit
un nou jurmnt de credin, a adugat, parc ruinndu-se
de ceea ce spunea.
Dar ai fcut deja unul, nu-i aa? a ntrebat Chacha.
Niciodat nu-s prea multe.
Si> asta e tot ce veti> face?
Nu pot face nimic altceva. N-are dect trei ani.

232
Dac avea patru ani, probabil c l-ar fi putut numi succesor
al clanului Toyotomi n cadrul unei ceremonii oficiale, dar
chiar i aa nu-1 putea pune de fapt n nici o poziie de condu-
ccre care s-i asigure cu adevrat puterea.
Lui Chacha nu-i convenea situaia, dar nu avea ce face.
Hideyoshi a mai stat pe gnduri o vreme i apoi, dintr-odat,
a exclamat:
Da! O s-l prezint la Palatul Imperial!
Apoi, de parc decizia pe care tocmai o luase i plcea ne
maipomenit de tare, a repetat pe un ton ferm:
Aa! l duc n audien la palat!
Chacha nu nelegea pe deplin sensul acestei mutri a lui
Hideyoshi, dar era dispus s accepte orice i-ar fi oferit fiului
su un ct de mic ajutor pentru viitor.
n ziua a douzeci i treia a lunii ianuarie din primul an al
erei Keicho (1596), Hideyoshi i-a pus din nou pe nobilii din
toate provinciile s-i jure credin lui i fiului su. De data
aceasta, chiar i cei Cinci Vechili1 - Mitsunari Ishida, Naga-
mori Masuda, Geni Maeda, Nagamasa Asano i Masaie Na-
tsuka - au fost nevoii s semneze documentul. Jurmntul,
cu puine schimbri fa de documentul precedent ce fusese
promulgat n luna iulie a anului anterior, coninea n esen
legmntul de credin i de loialitate fa de Hideyoshi i de
fiul su, indiferent de ce ar fi urmat s se ntmple.
Imediat dup aceasta, a fost anunat prezentarea lui Hirohi
la Curtea Imperial. Evenimentul urma s aib loc n luna
mai, ceea ce lsa trei luni de pregtire. Bineneles, conferirea
unui titlu nobiliar lui Hirohi avea n sine o mare nsemntate,
dar reprezenta n acelai timp i concretizarea dorinei lui
Hideyoshi de a da o form oficial autoritii viitoare a fiului
su, care deocamdat nu avea nici un sprijin concret. Ritualul
intrrii la Curtea Imperial trebuia s fie aadar grandios.

1 Go-bugyd (jap.) - organ administrativ nfiinat de Hideyoshi, cu


sarcina de a guverna capitala Kyoto i provinciile adiacente.

233
n luna mai, complet refcut, Hideyoshi s-a ntors la ree
dina sa din Kyoto pentru a se ocupa de pregtiri. Nobilii din
toate provinciile se adunaser deja n capital pentru a parti
cipa la ceremonie.
n ziua prevzut, alaiul lui Hirohi a prsit Castelul Fushimi
dimineaa devreme, ndreptndu-se spre Kyoto. De la Fushimi
la reedina lui Geni Maeda, care urma s-l gzduiasc pe
copil n timpul ederii sale n capital, erau 88 de ri, dar pe
tot parcursul drumului, de o parte i de alta a strzii se aduna
ser mulimi nenurimrate de oameni, ce veniser s vad pro
cesiunea. Ordinea era asigurat de lupttori clare, plasai din
zece n zece ken, iar de-a lungul drumului erau desfurate
draperii colorate de ceremonie.
In btaia vntului de mai, cortegiul nainta lent printre
mulimile de oameni. n fa erau purtate, pe dou rnduri,
trei sute de cufere, urmate de mii de lnci naginata, sulie i
arme de foc. Toi vasalii purtau haorix de culoare stacojie, iar
sbiile i le purtau la bru. Urmau apoi cinii mbrcai n bro
cart chinezesc, trgnd dup ei mici crucioare la care erau
nhmai cu hamuri purpurii. n urma lor venea un grup de
vreo cincizeci de biei sub cincisprezece ani, urmai de un ir
de palanchine. ntr-o lectic ce ieea imediat n eviden era
purtat Hirohi, n braele doicii sale. Dup un ir de palanchine
ce le ducea pe slujnicele sale, defilau copiii celorlali nobili,
toi mai mici de zece ani, mbrcai n veminte somptuoase.
Erau urmai de cai pitici din Tosa. Cortegiul era ncheiat de
vasalii fideli ai lui Ieyasu i ai lui Toshiie.
n ziua aceea, Ieyasu i Toshiie l-au nsoit pe Hirohi pn
la templul Tofuku-ji. Amndoi erau clare, iar Ieyasu purta
un pieptar verde-albstrui i hakama cu cptueal roie, n
timp ce Toshiie avea un pieptar de satin negru i, la rndul su,
purta hakama de ceremonie.
Dup ce au trecut de podul de la Gojo, Hirohi a fost cobo
rt din palanchin i a parcurs distana de optsprezece ri n

1 Hain asemntoare unei jachete, purtat peste chimono.

234
braele doicii sale, nconjurat de un grup numeros de femei.
Mulimea de gur-casc s-a mbulzit s-l priveasc.
nsoit de cincizeci de clrei, Hideyoshi a ntmpinat
cortegiul la intersecia de la Sanjo, dup care s-a retras la ree
dina lui Geni Maeda.
A doua zi, pe 13 mai, Hideyoshi i fiul su i-au fcut intra
rea la Curtea Imperial, nsoii de un cortegiu i mai somp
tuos dect cel din ziua precedent.

Palanchinul cu care Hirohi a intrat n Palatul Imperial era


grandios, decorat cu picturi din lac aurit sau argintat i sufi
cient de mare nct s ncap cteva persoane. n el urcaser
nu doar Hideyoshi i fiul su inut n brae de doic, ci i
Toshiie Maeda i cteva concubine. Urmau apoi Ieyasu i ali
samurai. ncepnd cu Ieyasu pn la consilierii curii, toi cei
de rang nalt care-1 nsoeau pe copil erau purtai n palanchine
lcuite, urmate de grupuri de clrei mbrcai n caftane i
avnd capetele acoperite de eboshi, toate fiind att de frumoase,
c abia-i puteai lua ochii de la ele.
Hideyoshi a oferit Curii din partea lui Hirohi mai multe
cadouri: dou sbii preioase, mii de bani de argint, lemn par
fumat, mtsuri i alte pnzeturi i douzeci de lebede. De ase
menea,7 a oferit daruri si aristocrailor,7 doamnelor de la curte
y >

i concubinelor, precum i bani de argint tuturor demnitarilor


de la curte care participau la ceremonie.
La rndul su, mpratul i-a dat lui Hirohi drept cadou o
cup i i-a acordat al cincilea rang n ierarhia nobiliar.
Dup o zi de pauz, pe 15 mai, taiko a mers din nou la
Palatul Imperial pentru a-i prezenta mulumirile. n acea zi
i mai apoi, pe 17 mai, la palat s-au jucat piese de teatru No,
n care taiko nsui a interpretat un rol secundar. Astfel s-a
ncheiat, far nici o piedic, prezentarea lui Hirohi la Curtea
Imperial. Dup ultima reprezentaie de No, Hideyoshi s-a
ntors n aceeai sear la Castelul Fushimi, nsoit de fiul su.
n ziua a douzeci i cincea, mesagerii imperiali au venit la castel

235
purtnd mesaje de felicitare pentru Anul Nou, cci acestea fuse
ser amnate din cauza bolii lui Hideyoshi. Cu aceast ocazie,
mai muli nobili din ar i starei ai templelor au venit i ei
odat cu procesiunea trimiilor de la Curte, s-i prezinte lui
taikd felicitrile lor. n^impul recepiei, mesagerii imperiali,
alturi de Ieyasu Tokugawa, Toshiie Maeda, Kagekatsu Uesugi
i Takakage Kobayakawa au fost aezai, aa cum era firesc, pe
locurile cele mai nalte, indicnd importana lor ierarhic.
Chacha sttea lng Hideoshi, primind i ea felicitrile
tuturor, dar dintr-od^ a fost cuprins de o mare tristee, dn-
du-i seama c Ujisato Gamo nu este i el acolo. Chiar dac ar
fi trit, probabil c tot n-ar fi putut s ia parte la aceast recep
ie, cci pmnturile lui erau foarte departe de Fushimi. Dup
victoria de la Odawara, att la Castelul Osaka, ct i la Castelul
Yodo au fost date nenumrate banchete, dar Ujisato nu a
participat la nici unul dintre ele. Dac pmnturile lui ar fi
fost n Kinki, probabil c ar fi venit i el i ar fi stat pe locurile
de onoare, alturi de Ieyasu i Toshiie, dar Chacha nu apucase
s-l vad n aceast postur niciodat. Se gndea acum c i-ar
fi dorit ca macr o dat s fie i tnrul Ujisato printre toi
btrnii adunai acolo.
Lsndu-se prad unor astfel de gnduri, Chacha a simit
deodat o mare greutate n piept i i s-a fcut grea. Neputnd
s se ridice pur i simplu i s plece de la un bachet att de for
mal, s-a lsat puin pe o parte, sprijinindu-i mna de podea,
i a nchis ochii. Genunchii au nceput s-i tremure, iar ea n
cerca disperat s fac fa durerii ce-i cuprinsese inima din-
tr-odat.
Cnd i-a ridicat privirea, durerea i-a disprut ntr-o clipit,
la fel de brusc cum apruse. Cu mintea nespus de limpede,
Chacha s-a ntrebat dac nu cumva Ujisato a fost izolat discret
n fieful su ndeprtat, dup victoria de la Odawara. Nu cumva
unora le era fric de tinereea, de curajul i de iscusina lui?
Dac te gndeai bine, i moartea lui subit ddea de bnuit.
Dar cui i era fric de Ujisato Gamo? Lui Ieyasu, probabil. i
lui Toshiie Maeda. i cu siguran i tuturor celorlali samurai.

236
( Ihacha i-a msurat cu privirea pe rnd, aa cum stteau aezai
n sala de banchet. S-a ntors apoi ctre cel care sttea lng ea
i, cnd privirea i-a czut pe chipul mbtrnit al lui Hide
yoshi, durerea apstoare a cuprins-o din nou. A nchis ochii
i i-a lsat capul n jos, gndindu-se c nu era exclus ca i lui
I lideyoshi nsui s-i fi fost team de Ujisato Gamo. Sau poate
c lui i era de fapt cel mai fric, tocmai pentru c-1 cunoscuse
i inuse la el mai mult dect la oricare dintre rzboinicii lui.
Bnuielile lui Chacha s-au risipit ns odat cu terminarea
banchetului. I se prea de-a dreptul ciudat c asemenea idei
putuser s-i treac prin minte.
Cu toate acestea, i de-atunci ncolo, o dat la civa ani,
n gndurile ei i faceau loc astfel de ntrebri despre moartea
acestui tnr samurai extraordinar, fa de care nutrea senti
mente att de profunde. i de fiecare dat cnd o cuprindeau
suspiciunile, durerea apstoare din piept reaprea, iar ea era
cuprins de ameeal. Simea c nu era vorba de simple bnu
ieli, ci de ceva extrem de real, dincolo de orice ndoial. Apoi,
dup ce trecea acest scurt moment n care parc era posedat,
se ntreba ce demon o ia n stpnire de-i vin asemenea idei
ridicole i de ce se las prad unor gnduri far rost.
Dup terminarea festivitilor de Anul Nou, o vreme Cha
cha a fost foarte prins cu aranjarea cadourilor primite din
toate provinciile. Cteva ncperi ale Castelului Fushimi erau
ticsite cu tot felul de obiecte, precum bani de argint, mtsuri
sau chimonouri de var, iar Hideyoshi le-a inspectat pe rnd,
nsoit de Chacha i de doica ce-1 purta n brae pe Hirohi.
La nceputul verii, Hirohi a fost mutat n Castelul Osaka.
Lui Chacha i era urt far el, dar tia c totul e spre binele lui,
aa c rbda totul cu stoicism. Dac fiul su urma s devin
stpnul Castelului Osaka, atunci era mai bine ca el s locu
iasc acolo, aa c nu s-a opus acestui aranjament.
Pe 17 decembrie, lui Hirohi numele i-a fost schimbat n
Hideyori. De la Palatul Imperial au fost trimii soli ce au adus
cu ei drept cadou de felicitare o sabie preioas i cincizeci de

237
bani de argint. Prinul imperial, regentul i numeroi nobili
din toate provinciile au mers la castel pentru a-i prezenta feli
citrile, purtnd cu ei daruri nenumrate. Chacha a mers i ea
la Castelul Osaka unde, dup mult vreme, a asistat mpreun
cu fiul ei la o reprezentaie de dansuri tradiionale ce a avut loc
pe o scen amenajat n curtea central.
Astfel a fost consfinit faptul c Hirohi era descendentul
oficial al clanului Toyo torni. Satisfcut de faptul c mpratul
i conferise fiului su un rang nobiliar, apoi de schimbarea nu
melui n Hideyori n fine, de manifestrile de loialitate i
de atitudinea respectuoas a nobililor fa de motenitorul de
patru ani, Chacha era fericit. Un singur lucru o nemulumea:
faptul c trebuia s locuiasc departe de Hideyori, care mpr
ea Castelul Osaka cu Doamna din Palatul de Nord.
Cnd Hideyoshi a revenit la Fushimi, Chacha i-a exprimat
dezacordul n ceea ce privete rmnerea fiului ei la Osaka.
Folosindu-se de faptul c, de la instalarea lui Hideyori acolo,
acesta se mbolnvise i fcuse febr de dou-trei ori, a ajuns
la concluzia c aerul din Osaka nu-i priete copilului i i-a cerut
lui Hideyoshi s-l mute la Kyoto, unde s construiasc o ree
din special pentru el. Cum pentru Hideyoshi nu conta nimic
altceva n afar de fiul su, a acceptat imediat propunerea lui
Chacha.
S construiesc o reedin pentru Hideyori? La anul
mplinete cinci ani i va trebui s-i organizm ritualul de tre
cere la vrsta adult1. Mai bine-ar fi s aib un mic castel al
lui. Toate celelalte sunt mari i mizerabile, a spus el, lsnd s

1 Ritual ce marcheaz trecerea la viaa de adult, n care copilului i


se ofer mbrcminte potrivit adulilor, i se schimb coafura, primete
un alt nume i ncepe s preia responsabiliti specifice adulilor. Dac
la nceput ritualul era destinat exclusiv aristocraiei i nobilimii, nce
pnd cu secolele XIV-XV, acesta ncepe s fie practicat pe scar larg.
Vrsta la care se oficia era de obicei ntre 15 i 18 ani, dar n perioada
medieval existau i cazuri n care se oficia foarte devreme, mai ales n
familiile aristocrate.

238
se neleag c nici unul din castelele deja existente nu este
potrivit pentru fiul su.
Acest proiect a fost realizat la nceputul anului urmtor.
Anunul ridicrii unui nou castel pentru motenitorul lui
I lideyoshi a fcut mare vlv n capital.
A fost mai nti delimitat o parcel ntins de teren, lng
Palatul Imperial. La est se ntindea pe o distan de patru ri,
ntre reedina de la Sanjo Bomon i cea de la Yonjo Bomon,
iar la vest cuprindea un teren de patru ri ncepnd de la Higa-
shi-no-Toin. Meteugarii i comercianii din apropiere au fost
cvacuai i n luna iunie a nceput nivelarea terenului. Toi
nobilii din Kanto au fost nsrcinai cu construcia, care
continua zi i noapte far ntrerupere, astfel c la nceputul lui
septembrie era aproape gata.
tiind c se apropie finalizarea construciei i dorind s-l
mute ct mai repede pe Hideyori de la Osaka la Kyoto, pe
7 septembrie Hideyoshi l-a adus la Fushimi i astfel, dup mult
vreme, Chacha a putut s stea cu fiul su cteva zile.
Pe 20 septembrie, Hideyoshi a inspectat castelul ce urma
s fie n curnd finalizat i a ales ziua de 26 septembrie pentru
instalarea fiului su n noua lui reedin. Demnitarii de la
curte i nobilii din toate provinciile s-au adunat n noul castel
pentru a-i prezenta felicitrile. i imediat dup aceea, pe 27,
taiko a mers n acelai palanchin mpreun cu Hideyori la
Curtea Imperial pentru a asista la ceremonia de trecere a
acestuia la vrsta adult. mpratul l-a ridicat pe Hideyori la
gradul al patrulea nobiliar i l-a numit cpitan al grzii
imperiale.
Chacha a primit vestea despre ceremonie ntr-o ncpere a
Castelului Fushimi. In grdina interioar semnele toamnei se
fcuser deja bine simite. Chacha sttea lng verand, n
camera ce ddea spre grdin. I se prea c pn atunci trise
doar pentru aceast zi. Pentru prima dat dup mult vreme
i-a adus aminte de mama ei, O-ichinokata. i, far s tie prea
bine de ce, lacrimile au nceput s-i curg pe obraji far s le

239
poat opri. Copilul prin vinele cruia curgea sngele clanului
Azai obinuse un rang nalt care i permitea s intre cnd voia
el n Palatul Imperial. Ea devenise concubina celui care-i uci
sese ntreaga familie, dar astzi micul Hideyori, descendent al
clanului Azai, devenise motenitorul clanului Toyotomi i n-
tr-o zi avea s in n mn toat puterea.
n acea zi, Doamna din Palatul de Nord i toate celelalte
concubine i se preau absolut far nsemntate. I se prea de
neneles cum pn.mai ieri le considerase dumancele sale.
nsoit de trei doamne de companie, Chacha s-a plimbat
ndelung prin grdin. Apoi le-a lsat i pe ele i pe grdinarii
i servitorii pe care i-a ntlnit n ziua aceea s-i ia de-acolo
tot ce le poftea inima.
Ieind din grdin, a urcat un mic deluor pn ntr-un loc
de unde se vedea cum apele rului Uji strbat cmpia verde,
ncingnd-o ca un bru argintiu i strlucitor. Chacha i-a n
dreptat privirea spre locul n care se ridicase cndva Castelul
Yodo, acum drmat. De unde era, nu putea vedea bine din
cauza copacilor, dar nu-i putea desprinde privirea din direcia
aceea. Dac se gndea bine, Castelul Yodo era un loc n care
strnsese numai tristee. Dorind cu orice pre s aib propriul
ei castel, l forase pe Hideyoshi s i-1 construiasc. Voise astfel
s i se opun Doamnei din Palatul de Nord. Acolo l nscuse
pe Tsurumatsu i tot acolo l pierduse. Castelul acela era plin
doar de amintiri dureroase i de o tristee insuportabil.
n acea zi a neles c nu mai avea de ce s locuiasc nici la
Fushimi. n acel castel l avusese pe Hideyoshi pentru ea zile
ntregi aproape n fiecare lun, dar acum Chacha nu mai gsea
nimic fermector la btrnul comandant. Ca s-l ntlneasc
pe Hideyoshi, era mai bine acum s nu mai locuiasc la
Fushimi, ci s fie undeva aproape de fiul ei.
Dou sau trei zile mai trziu, cnd Hideyoshi a venit la
Fushimi, i-a spus despre dorina ei de a se muta i ea la Kyoto,
lng fiul su. Hideyoshi prea ncntat de ideea de a o vizita
la Kyoto dect s mai bat drumul pn la Fushimi.

240
Dac aa vrei, poi s te mui la Kyoto imediat. i-aa
nu m prea lsa inima s-l ncredinez pe Hideyori cu totul n
minile doicii i ale doamnelor de companie. A fi fericit s-o
tiu pe mama lui lng el, i-a rspuns acesta.
Cteva zile mai trziu, Chacha a plecat din Fushimi pentru
a se instala n noua reedin a fiului su, n Kyoto.
Capitolul VIII

Anul al doilea al erei Keicho (1597) a fost foarte plin pen


tru Hideyoshi. Nu doar c pusese s se construiasc noua ree
din din Kyoto a lui Hideyori, dar de la nceputul anului
pornise din nou o campanie militar mpotriva Coreei. Trei
sute de mii de soldai trecuser marea, fiind condui de Hideaki
Kobayakawa, secondat la rndul su de Josui Kuroda.
Hideyoshi nu se mai deplasase n tabra din Hizen, ci d
dea ordine din Kyoto, Fushimi sau Osaka. Vetile despre situa
ia de pe front ajungeau nti la el, apoi la Chacha, creia i se
prea ns c taikd nu mai este la fel de entuziasmat de lupt
ca nainte. Nu-i putea imagina cum se duce aceast lupt n
peninsula de dincolo de mare, dar felul n care Hideyoshi
coordona campania era diferit de prima expediie. i lipsea cal
mul i era impulsiv, nu o dat dnd ordine dictate doar de
starea de spirit pe care o avea n acel moment. Vetile despre
victorii l faceau euforic, n timp ce, dac auzea c lupta se
mpotmolete, devenea foarte nesuferit, aruncnd cu insulte
i vorbe grele n stnga i-n dreapta, dar fr s vizeze pe
vreunul anume dintre samuraii plecai la lupt.
n acest al doilea an al erei Keicho, semnele btrneii au
nceput s-i fie din ce n ce mai vizibile. De cte ori mergea la
Kyoto, i copleea fiul cu o dragoste excesiv att de nefireasc
nct era de-a dreptul sinistr. Mai mult, nu voia s se ndepr
teze nici un pas de Hideyori. Singurul lui scop n via prea
a fi s stea lng fiul su.

242
Chacha l contempla cu detaare. Dei semnele de afeciune
ieit din comun pe care btrnul comandant i-o arta lui
Hideyori n-ar fi trebuit s trezeasc n ea sentimente dezagrea
bile, cnd l vedea pe Hideyoshi lng fiul ei o cuprindea iri
tarea. Nu mai era nici pe departe rzboinicul clare pe care-1
ntlnise odinioar n fuga ei ctre nord, a doua zi dup ce
zdrobise ntreaga familie a tatlui ei vitreg, Katsuie Shibata. E
drept c trecuser de-atunci paisprezece ani, dar, chiar i aa,
aura de glorie care-1 nconjurase pe Hideyoshi prea s fi disp
rut cu desvrire.
n luna ianuarie a celui de-al treilea an al erei Keicho
(1598), Hideyoshi i-a spus:
n primvar vreau s merg s vd florile de cire la Daigo.
Vrei s vii i tu?
V voi nsoi, i-a rspuns ea.
n ultima vreme, Chacha evitase pe ct posibil s-l mai
nsoeasc la banchetele date de nobilii din provincie sau la
ntlnirile de ceremonia ceaiului. Dac voi veni i eu, fiul nos
tru va rmne singur", i spunea ea i, de obicei, n urma unui
astfel de rspuns, Hideyoshi i retrgea imediat porunca sau
invitaia. De data aceasta ns i-a promis imediat c va merge
i ea. Auzise de mult vreme de frumuseea florilor de cire de
la Daigo i abia atepta s le admire mpreun cu Hideyoshi i
cu fiul lor. N-a durat ns prea mult pn s afle c planurile
ei nu se potriveau deloc cu cele ale lui Hideyoshi, cci intenia
lui era s transforme srbtoarea florilor de cire ntr-un mare
>

eveniment. Pe 6 februarie a mers chiar el la templul din Daigo


pentru a inspecta locul i a poruncit s se fac reparaii la toate
templele unde era nevoie. Pe 9 februarie a revenit i a cerut s
se construiasc un mare pavilion de ceremonii, s se extind
cmpul pentru cursele de cai i s se repare pagoda i poarta
de intrare n templu.
Pe 20 februarie a mers pentru a treia oar la Daigo, de data
aceasta urcnd pe dealul Hiyama, de unde se vedea cmpul
pentru curse, locul de unde invitaii urmau s admire florile
de cire.>

243
Oricum ai fi privit lucrurile, atenia pe care o acorda pre
gtirilor pentru aceast srbtoare era nefireasc. A mai mers
la Daigo nc de dou ori, pe 23 i pe 28 februarie, astfel c
doar pentru organizarea evenimentului se deplasase acolo de
cinci ori ntr-o singu lun. A revenit pe 3 i pe 11 martie,
iar mai apoi pe 14, n ajunul zilei dedicate festivitilor.
Chacha i ddea seama c ieirea la Daigo va fi complet
diferit de ceea ce-i imaginase ea, dar nu i-a suflat un cuvnt
despre asta. Tot ce facea el o lsa oricum far glas. Umbla
vorba c n jurul tenjplului Sanbo-in, pe o distan de cincizeci
de riy fuseser postai din trei n trei ri samurai mbrcai n
armur i narmai cu arme de foc, arcuri i sgei. Pentru ca
nobilii ce urmau s vin din Osaka, Kyoto i Fushimi s i se
poat altura aa cum trebuie lui Hideyoshi la srbtoarea
florilor de cire, pe dealurile de lng Daigo, pe vi i pe malu
rile rurilor era mare forfot, cci se ridicau pavilioane pentru
ceremonia ceaiului.
Vremea bun de pn atunci s-a stricat pe 13 martie, cnd a
nceput s cad o ploaie torenial i s bat un vnt puternic.
In urmtoarea zi vntul s-a mai domolit, dar a continuat s
plou sporadic. Pe 15 martie ns, cerul senin s-a artat din nou,
spre marea uurare a celor ce participaser la toate pregtirile.
Hideyoshi a plecat de la Fushimi diminea la ora apte, a intrat
n Kyoto, unde cortegiul s-a ntregit n faa reedinei lui Hide
yori, iar apoi s-a ndreptat direct spre Daigo. Alaiul era escortat
de numeroi lupttori ce ncadrau lungul ir al palanchinelor,
dar avea totui un aspect de srbtoare, potrivit pentru eveni
mentul spre care se ndrepta. In primul palanchin era purtat
Doamna din Palatul de Nord, n al doilea doamna Sanjo, n al
treilea doamna Kyogoku, iar n al patrulea veneau Hideyoshi i
Hideyori. Imediat n urma lor era palanchinul lui Chacha, apoi
cel al doamnei Kaga. Palanchinul lui Chacha era pzit de Suo
Kinoshita i de Kamon Ishiwara, dar n jurul ei erau adunai
muli ali samurai i numeroase doamne de companie.
Pe drumul de la Kyoto la Daigo, Chacha a ridicat de cteva
ori perdeluele de la ferestre, dar n-a putut s vad mai nimic

244
clin cauza grupului de lupttori ce nsoeau palanchinul din
faa ei, n care erau purtai Hideyoshi i Hideyori. La fel de
bine pzit era i cel al doamnei Kaga, care venea n spatele ei.
I,a Yamashina, drumul se bifurca. Se apropiau de muni i din
loc n loc, prin ctunele pe care le traversau, ncepeau s se z
reasc florile de cire.
Cnd au ajuns la templul Sanbo-in din Daigo, o mare parte
din cei care formau escorta au luat drumul napoi spre Kyoto,
de unde urmau s se ntoarc pe sear mpreun cu invitaii.
Cireii dintre intrarea n mnstire i poarta templului princi
pal erau n plin floare. De-a lungul potecilor, de ambele pri
erau desfurate draperii de ceremonie roii i albe, printre care
crengile ncrcate cu mii de flori formau un acopermnt
minunat ce se ntindea deasupra drumului.
Odat intrat n templul Sanbo-in, cortegiul s-a oprit. i
aici, ramurile erau pline de flori. In grdina amenajat special
pentru aceast ocazie fuseser aezate pietre de diferite mrimi,
printre care curgeau mici firicele de ap. Soia i concubinele
lui Hideyoshi, precum i doamnele de companie s-au schim
bat n chimonouri potrivite acestui eveniment.
O or mai trziu, toat lumea s-a strns n faa porii de la
intrarea n templu. Femeile purtau toalete pregtite special
pentru aceast ocazie, i toate erau att de ncnttoare, nct
aveai impresia c e o ntrecere a frumuseii. Lui Chacha i se
prea ciudat s fie n acelai loc cu Doamna din Palatul de
Nord, cu doamna Sanjo, cu doamna Kyogoku, cu doamna
Kaga i cu toate celelalte numeroase concubine ale lui Hide
yoshi. nconjurate de doamnele lor de companie, formaser
mici grupuri att de frumoase nct la prima vedere aproape
c nu mai reueai s le deosebeti una de alta.
Hideyoshi, fiul su i soia sa, nsoii de toate concubinele,
altfel spus ntregul clan Toyotomi, s-a ndreptat pe jos ctre o
colin din apropiere. Chacha se ntreba ce l-o fi determinat pe
Hideyoshi s organizeze o srbtoare att de mare, unde s-i
adune toat familia, cnd el nu fcuse niciodat pn atunci
aa ceva. nainte era tot timpul nervos i agitat ncercnd s le

245
controleze pe toate aceste femei din jurul lui, fiind extrem dc
prudent cnd chiar i numai dou dintre ele se ntlneau, iar
acum le adunase pe toate n acelai loc i le ducea dup el ca
s priveasc cireii!
Dar aceste ntrebri s-au ters repede din mintea ei. Hide
yoshi dorise pur i simplu s mpart cu toi membrii familiei
sale bucuria contemplrii florilor de cire n compania fiului
su. Fr ndoial, aceast dorin era cea care-1 fcuse s le aduc
mpreun pe soia sa oficial i pe numeroasele concubine.
Chacha era contient c, fiind mama motenitorului cla
nului Toyotomi, avea cu totul alt statut dect celelalte concu
bine. Pn s-l aduc pe lume pe Hideyori, doar originea ei
nobil o ajutase n lupta cu restul femeilor din jurul lui taiko,
ns acum lucrurile stteau cu totul altfel. Mndria de a-1 fi
nscut pe fiul lui Hideyoshi i era suficient.
Condus de Gien, stareul templelor de la Daigo-ji, corte
giul a trecut printre ruinele templului principal i pagoda cu
cinci niveluri, mergnd pn la pavilionul femeilor. De-acolo,
drumul ncepea s urce. De-o parte i de alta a potecii se n
tindea pdurea de bambus, ntrerupt din cnd n cnd de dra
periile de ceremonie arborate de-a lungul drumului.
Oprindu-se din cnd n cnd, Chacha l privea de la dis
tan pe Hideyoshi cum urc dealul inndu-1 de mn pe
Hideyori. La ase ani, Hideyori era drgla ca o ppu. De
cum se termina urcuul, ncepea s se foiasc i s alerge, for-
ndu-1 pe btrnul comandant s-l urmeze n grab. Vocile
pline de veselie ale femeilor se auzeau peste tot n jur. In stnga
unui pode de piatr acoperit de muchi se construise un pavi
lion de ceai cu acoperi cu indrile de lemn. Ii aparinea cpita
nului Masuda, a crui soie le-a ieit n ntmpinare, purtnd
un chimono verde-glbui i un bru stacojiu legat lejer. L-a
luat de mn pe Hideyori i i-a poftit nuntru. Hideyoshi s-a
odihnit aici o vreme, a but dou sau trei boluri de ceai, apoi
a pornit mai departe. Toat lumea a profitat de acest moment
de rgaz pentru a se odihni puin i a savura un bol de ceai,
mai puin Doamna din Palatul de Nord, care a continuat

246
urcuul nsoit dc doamnele sale de companie. Gestul ei nu
I a scpat lui Chacha. Prea c poziia ei de soie oficial a lui
I lideyoshi i d dreptul s-l ignore pur i simplu pe acesta.
n schimb, toate celelalte concubine adoptaser o atitudine
respectuoas fa de Chacha, inndu-se la un pas n urma ei.
I;,ra prima oar dup mult vreme cnd Chacha sttea fa n
fa cu doamna Kaga, dar de cte ori li se ntlneau privirile
aceasta i lsa ochii n jos, ca i cnd ar fi salutat-o cu respect.
Se remarca printre celelalte nu att prin frumusee, ct prin
tinereea ei. Expresia mai degrab sever de pe chip i se ndul
cise odat cu trecerea anilor, poate i din cauz c se mai m
plinise la trup, iar obrajii i se rotunjiser puin.
Prietena bun a lui Chacha, doamna Kyogoku, se purta n
aceast zi ca i cum nu i-ar fi fost altceva dect o umil ser
vitoare. Gesturile i deveniser i mai reinute, iar felul n care
i se adresa era foarte umil. Pe chipul ei Chacha distingea o fru
moas melancolie care nu era att de evident altora, dar care p
rea chiar mai intens dect expresia mai tinerei doamne Kaga.
Doamna Kyogoku ncerca ntotdeauna s rmn la coada
cortegiului. De la Kyoto la Sanbo-in palanchinul ei fusese
purtat chiar n faa celui al lui Hideyoshi i al fiului su, dar
cnd ncepuser urcuul, le-a lsat n fa pe toate celelalte con
cubine. Cnd au ieit din pavilionul de ceai al cpitanului
Masuda, Chacha a simit cum o sfredelete cu privirea din
spate, dar doamna Kyogoku a afiat repede un zmbet timid
pe faa-i prelung. Era ns limpede c ncerca s-i ascund
stnjeneala.
A trecut mult vreme de cnd nu ne-am vzut. Hai s
facem civa pai mpreun! i-a rennoit Chacha invitaia,
uor iritat.
>

Nu exista nici un motiv pentru care doamna Kyogoku,


descendent a nobilului clan Kyogoku, s stea n urma tuturor
celorlalte concubine.
Al doilea pavilion de ceai, ridicat de Dosai Shinjo, era con
struit ntr-o pdurice de cedri, pe malul unui pria n apele
cruia notau n voie crapi i carai. Cel de-al treilea fusese

247
nlat de Sonin Hasegawa i era ntr-adevr o cas de ceai n
toat puterea cuvntului.
Urcaser deja mai bine de cinci sute de metri, aa c ntre
gul grup s-a oprit s se odihneasc la al patrulea pavilion, ce i
aparinea lui Yuemon Masuda. Curnd s-a zrit i a cincea
cas de ceai, care era a marelui preot al templului Tokuzen-in,
iar pe lng ea erau mai multe pavilioane mai mici, unde cei
din grup s-au mprtiat s se odihneasc. Cortegiul a urcat
aa, cu mici opriri, pn n vrful muntelui Daigo.
Cnd au ajuns ji sfrit pe platoul din vrf, li s-a dezvluit
o privelite ncnttoare, scldat n lumina soarelui de prim
var care se ascunsese n nori o vreme, dar acum i trimitea
iar pe pmnt razele cldue. Cteva zeci de doamne de com
panie, slujnice i vasali apropiai lui Hideyoshi ateptau sosirea
cortegiului acestuia, iar n jurul lor, ct vedeai cu ochii, se
ntindeau sute de cirei n plin floare. Fa de cei de pe cm
pul de curse aflat la poalele muntelui, florile de aici erau mai
albe i att de nemicate, nct preau nite lucrri fcute de
mna omului, lipite pe ramurile ce se mpleteau deasupra pla
iului de munte.
i aici fuseser pregtite locuri speciale pentru banchet.
Printre ramurile pline de flori se zreau pavilioane de ceai, iar
n timpul recepiei, invitaii i-au schimbat de mai multe ori
locurile, bucurndu-se de privelite dar i de btur adus din
regiuni renumite pentru felurile de sake pe care le ddeau: sake
cu arom de crizanteme din Kaga, Asaji sake din mal de orez,
nerizake lptos din Hakata, sake fcut de clugrii buditi de
la Nara, egawazake din Peninsula Izu sau bine-cunoscutul sake
din provincia Chugoku. Tot pentru a-i face pe invitai s se
simt bine, au urcat pn pe platou i cteva zeci de ppuari.
mpreun cu doamnele ei de companie, Chacha sttea pe
rogojinile ntinse pe jos. Un clinchet de clopoei a strbtut
aerul plin de vocile vesele ale celor prezeni, ajungnd la
urechile ei si
facnd-o s-i tresalte inima de emoie.
Nu-1 mai
vedea pe Hideyori nicieri i tocmai se pregtea s trimit o
slujnic s-l caute, cnd a observat c dintr-odat cei care se

248
plimbau pe platou s-au desprit n dou grupuri de cteva
zcci de persoane, iar printre ele au aprut cteva tinere slujnice
btnd ritmat din palme. n mijlocul lor mergeau Hideyoshi
i fiul su, innd i ei ritmul. O slujnic legat la ochi alerga,
cutndu-1 cu minile pe Hideyori.
Chacha privea fascinat tot acest spectacol de care nu se
mai stura. Dintr-odat, Hideyori s-a oprit i s-a uitat spre ea.
De cum a vzut-o, a luat-o la fug ctre mama lui, ca i cum
ar fi uitat cu desvrire de jocul n care era prins.
Chacha l privea cum alearg spre ea pe sub crengile pline
de flori. Era linitit. Hideyori striga ceva, dar vocea lui se
pierdea n zumzetul general, nemaiajungnd pn la ea. Se uita
pierdut cum distana dintre ei se micoreaz. i pentru o clip
mintea i-a fost strbtut de gndul c acea fericire linitit
n-avea s in mult. Ceva urma s i-o distrug. n toi cei
treizeci de ani de via ai ei, nu mai fusese niciodat att de
fericit, dar nici nu mai avusese vreodat un sentiment att de
puternic de team c toate acestea vor disprea.
Tremurnd de emoia melancoliei n faa fragilitii feri
cirii, Chacha s-a ridicat s-l prind n brae pe Hideyori.
n acea zi, Hideyoshi a compus un poem:

Flori cu stropi de rou pe Muntele Daigo iar s-au deschis.


De neuitat e-acest apus, i umbra florilor, i ziua aceasta att
de ateptat
A muntelui deflori i eternei primveri ce privirii se aterne.

Chacha i-a exprimat i ea sentimentele ntr-un poem:

Flori deschise anume pentru tine


S-au revrsat n toat lumea noastr
n aceast primvar far seamn.

Chacha a ascultat citindu-se n acea zi toate cele trei sute


unsprezece poeme compuse de cei prezeni la srbtoare, dar
n fiecare dintre ele, inclusiv n cea compus de ea, gsea o

249
umbr de tristee n faa efemerului, care vibra cel mai puter
nic n poemul de trei versuri al lui Hideyoshi. Fericirea pe care
o gsea n contemplarea florilor de cire era stranie, cci se
risipea chiar n momentul n care se pregtea s-i dea glas.
/
Dup srbtoarea florilor de cire de la Daigo, Hideyoshi
i-a reluat activitatea intens, n fiecare zi avnd consilii de
rzboi legate de campania din Coreea pentru care primea i tri
mitea ncontinuu mesageri pe front.
Din cnd n cdid, Chacha i trimitea la Osaka lui Hide
yoshi scrisori din partea fiului su. Rspunsul acestuia venea
far ntrziere, iar dac nainte scrisorile lui i se adresau lui
Hirohi, de cnd Hideyori cptase titlul de consilier de rang
mijlociu, acum ncepeau cu Seniorului Consilier".
Chacha se gndea uneori c, n afar de Hideyori i de
rzboiul din Coreea, pentru Hideyoshi nu mai exista nimic pe
lume. Acesta era extrem de atent n ce privete sigurana fiului
su i, dei locuiau n orae diferite, tia att de bine tot ce se
ntmpla n jurul lui nct uneori lucrul acesta chiar o deranja
pe Chacha. ntr-o zi, a primit de la Hideyoshi un rspuns la o
scrisoare pe care i-o trimisese ea n numele fiului su. Era
datat cu ziua a douzecea a lunii, iar la destinatar avea trecut
Rspuns ctre Seniorul Consilier":

M-am bucuratfoarte tare s primesc scrisoarea ta, care mi-a


ajuns far ntrziere. M i-a ajuns la urechi c Yasu, Kitsu,
Kame si Tsushi i-au nelat ateptrile. Ii dau dreptate.
Spune-i mamei tale s le lege pe toate patru laolalt i s le
lase aa pn voi veni eu acolo. Atunci le vom bate pn-i
vor da duhul. Nu trebuie iertate. S faci aa cum i porun
cesc. Taikd

Era adevrat c cele patru slujnice nu se purtaser cum tre


buie cu Hideyori, dar Chacha se ntreba bnuitoare cum de
Hideyoshi, care era la Osaka, putuse afla att de repede. i apoi,
chiar dac erau vinovate, reacia lui Hideyoshi era exagerat.

250
Citind scrisoarea, Chacha i-a dat seama c a interveni n
favoarea celor patru slujnice cnd Hideyoshi era cuprins de
furie era o munc de ocna. Gndurile acestea i ddeau mari
dureri de cap. Dar toate astea au rmas pn la urm doar
simple ngrijorri, cci la scurt vreme dup ce a trimis aceast
scrisoare, Hideyoshi a mers la Fushimi, unde s-a mbolnvit
i a czut la pat.
Chacha n-a dat mare importan bolii lui, dar n mai, cnd
a mers mpreun cu Hideyori s-l viziteze, s-a speriat de ct de
schimbat l-a gsit. Nu mai era nici mcar o umbr a celui care
fusese odat, cci slbise att de mult nct cu greu mai puteai
spune c minile pe care i le scotea de sub plapum erau ale
unui om viu. Chacha s-a ntors imediat n Kyoto, dar n iunie
a mai mers s-l viziteze o dat, dup care s-a retras mpreun
cu Hideyori n Castelul Fushimi. Nu credea c Hideyoshi i
va mai reveni. i trupul i sufletul i preau secate de putere.
Pe 16 iunie, Hideyoshi a primit vizita nobililor din pro
vincii. Hideyori era i el acolo, iar vasalii fideli ai clanului
Toyotomi - Nagamasa Asano, Mitsunari Ishida, Nagamori
Masuda i alii - stteau de-o parte i de alta a patului bolna
vului. La finalul ntlnirii, Hideyoshi le-a oferit vasalilor ce
rmseser cu el nite prjituri i le-a spus:
A fi vrut s-l vd pe Hideyori la cincisprezece ani, s-i
dau cei mai buni soldai i s-i vd pe vasali stndu-i aproape,
cum mi-ai stat voi pn azi. Cu asta mi s-ar fi ndeplinit
toate dorinele, dar acum zilele mi sunt numrate si nu mai
y 7 y

am ce face.
Spunnd ultimele cuvinte, din ochi au nceput s-i curg
lacrimi. Chacha l vedea pentru prima oar plngnd aa. Nici
unul din cei care erau lng el nu ndrznea s-i ridice privirea
i nu putea rosti vreun cuvnt. Cu toii vedeau cum pe Hide
yoshi l mpresoar moartea.
Toat ziua Chacha a avut sufletul greu. Hideyoshi nsui
i presimea sfritul i nu mai era nici o speran c i va mai
reveni. I se rupea inima s-l vad cum, chiar i de pe patul de
moarte, se ngrijea de viitorul fiului su. De fapt, era ceva ct

251
se poate de firesc. Singurii care puteau s preia puterea dup
moartea lui erau Ieyasu Tokugawa i Toshiie Maeda, dar nici
unul nu era vasal al clanului Toyotomi, ci i fuseser doar vechi
tovari de arme. Fr ndoial c l-ar fi ajutat pe Hideyori,
dar nu li se putea cere jmai mult. Hidetada, fiul lui Ieyasu, era
soul lui Kogo, iar dac li se ntea o fiic, ea urma s-i fie dat
de soie lui Hideyori, ns oricine tia c asta nu era dect o
simpl msur strategic. Ct despre Toshiie, fiica lui, Om,
era concubina lui Hideyoshi, iar sora ei mai mic i fusese dat
de soie lui Hideie $kita, ca fiic adoptiv a lui Hideyoshi.
ntre ei doi nu exista alt legtur.
Vasalii care aveau legturi de snge cu Hideyoshi - Naga
masa Asano, Mitsunari Ishida, Yoshitsugu Otani, Kiyomasa
Kato i Masanori Fukushima - nu se bucurau nici unul de po
ziii nalte n ierarhie i nu li se putea ncredina conduce
rea rii.
Chacha nelegea bine lacrimile lui Hideyoshi. Se ntreba
totui dac nu cumva ea nu vedea lucrurile mai limpede dect
el atunci cnd venea vorba despre ce se va ntmpla dup moar
tea lui. Gndindu-se la sora ei ce-i fusese dat drept soie lui
Hidetada, pentru o clip prin minte i-a trecut gndul c se
apropia clipa rzbunrii. i ea i Hideyoshi se gndiser la ce
va urma cnd el nu va mai fi, dar se putea la fel de bine ca lu
crurile s aib i efectul opus. Kogo l urse toat viaa pe
Hideyoshi i, cel puin ntr-un moment al vieii ei, i urse i
sora mai mult dect pe oricine altcineva. i dac furia din inima
ei nu se topise nc... Gndul acesta i ddea fiori lui Chacha.
Mai era apoi Om, dar, cu tot ataamentul ei fa de Hide
yoshi, nimeni nu tia de fapt care erau sentimentele ei adev
rate. i asta se putea spune la fel de bine despre oricare din
celelalte concubine ale lui Hideyoshi. Care dintre ele oare l
iubea cu adevrat pe Hideyori, rodul legturii dintre ea i
Hideyoshi? Dac Hideyoshi ntreinea legtura cu Toshiie
numai din motivul c fiica acestuia, Om, era concubina lui,
atunci asta era o mare greeal din partea sa.

252
Cnd nu era lng Hideyoshi, Chacha era chinuit ncon
tinuu de astfel de gnduri negre.
La sfritul lui iunie, Hideyoshi i-a chemat la el pe cei mai
n vrst dintre tovarii si - Ieyasu Tokugawa, Toshiie Maeda,
Hideie Ukita, Terumoto Mori i Kagekatsu Uesugi, crora le-a
cerut s aib grij de Hideyori pn cnd acesta va mplini
vrsta majoratului i a creat pentru ei o nou structur, Con
siliul celor Cinci Btrni". Pentru Mitsunari, Nagamasa i ali
vasali apropiai, a ntrit organismul celor Cinci Vechili, dn-
du-le pe mn treburile administraiei. Prea ns c toate aceste
msuri nu erau suficiente pentru Hideyoshi, cci i chema far
ncetare pe vasalii si apropiai la patul su, cerndu-le mereu
s vegheze asupra lui Hideyori.
Pe 15 iulie, dorina lui s-a concretizat ntr-un legmnt de
credin semnat de cei Cinci Btrni, cei Cinci Vechili i de
principalii nobili. Jurmntul era aproape la fel cu cel ncheiat
n primul an al erei Bunroku, cerndu-le tuturor s-l sprijine
pe Hideyori necondiionat. De data aceasta ns, a fost semnat
cu snge.
In august, boala lui Hideyoshi s-a agravat. Slbit din cauza
febrei, le-a cerut cu o voce stins celor Cinci Btrni i celor
Cinci Vechili s schimbe ntre ei jurminte pecetluite cu sn
gele lor. Dar nici acest schimb de legminte nu a fost destul
ca s-l liniteasc. Dou zile mai trziu, pe 7 august, le-a cerut
celor Cinci Vechili s-i ntreasc legturile prin cstorii cu
clanul Toyotomi, asigurnd astfel unitatea dintre ei i pstrnd
sprijinul ctre Hideyori.
Cnd a ncheiat toate treburile cu cei din afar, simind c
i se apropie moartea, i-a scris testamentul. In redactarea lui,
i-a luat toate msurile de precauie pentru a-i proteja fiul.
Le-a cerut s vegheze asupra lui Hideyori nu doar lui Ieyasu i
Toshiie, ci i fiilor acestora, Hidetada, respectiv Toshinaga.
Ultimele lui cuvinte se ndreptau i ctre fiecare dintre ceilali
Cinci Btrni, cerndu-le din adncul sufletului s se ngri
jeasc de Hideyori. Ii lsa lui Ieyasu n grij administrarea

253
Castelului Fushimi, iar pe Toshiie l nsrcina cu supravegherea
Castelului Osaka, alturi de Hideyori. Cum nici acestea nu i
se preau de ajuns, le-a adresat celor Cinci Btrni nc o
scrisoare semnat Taiko\ n care le cerea arztor s-l sprijine
n orice privin pe Hideyori, pn cnd acesta va deveni adult.
Din dup-amiaza zilei n care i-a ncheiat testamentul,
puterile l-au prsit dintr-odat i a nceput s delireze din ce
n ce mai mult.
Din ziua de 8 ai^ust, Hideyoshi a czut ntr-un somn adnc.
Din cnd n cnd deschidea ochii i ncepea s dea porunci celor
din jurul su, dar vorbele lui nu mai aveau nici o noim. Ajuns
doar piele i os, btrnul comandant i atepta moartea.
Cnd Hideyoshi a nceput s delireze, Chacha a ncetat s-i
mai stea alturi tot timpul, venind doar o or sau dou pe zi
nsoit de Hideyori. Cei Cinci Vechili faceau cu schimbul la
cptiul lui, fiind prezeni zi i noapte n camera muribun
dului.
In noaptea de 16 august, la ceasurile dou ale dimineii,
starea lui Hideyoshi s-a agravat brusc i, vegheat de patru din
cei Cinci Btrni - Ieyasu, Toshiie, Terumoto i Hideie - a
prsit lumea aceasta.
Cnd i-a dat ultima suflare, i Chacha i Hideyori erau la
cptiul lui. Chacha nelesese deja de mult c sfritul lui
este inevitabil, aa c moartea lui Hideyoshi nu a fost un mare
oc pentru ea. Se gndea doar c i va fi foarte greu s-i creasc
fiul i s-i apere statutul de motenitor al clanului Toyotomi.
La Castelul Fushimi se adunaser o mulime de samurai, dar
nimeni nu putea spune ce cale vor urma toi acetia, acum c
taiko era mort.
Conform ultimelor dorine exprimate de Hideyoshi, moar
tea sa a fost inut secret, iar corpul su a fost nhumat la Ami-
dagamine, n partea de sud-est a oraului Kyoto. Geni Maeda,
unul dintre cei Cinci Vechili i superiorul unui templu de pe
Muntele Koya, i-a organizat discret ceremoniile funerare.

254
De la moartea lui Hideyoshi, din vara anului al treilea al erei
Keicho (1598) pn la sfritul anului, Chacha a continuat s
locuiasc la Fushimi mpreun cu fiul ei, la fel ca nainte.
Cum moartea lui Hideyoshi fusese inut n secret, nimic
din jurul ei nu se schimbase n comparaie cu anul precedent,
dar o linite sinistr domnea peste castel. La nceputul toam
nei, a aflat c Doamna din Palatul de Nord, care locuia atunci
n Castelul Osaka, s-a clugrit, lundu-i numele de Kodai-in.
Puin dup aceea, s-a rspndit zvonul c i doamna Kyogoku,
care locuia n Pavilionul Pinului din Castelul Fushimi, inten
iona s urmeze aceeai cale. A doua zi dup ce aceste vorbe
au ajuns la urechile lui Chacha, doamna Kyogoku i-a cerut o
ntrevedere n care i-a mprtit dorina ei de a-i rade prul
i de a pleca de la Castelul Fushimi pentru a locui n Otsu, la
fratele ei, Takatsugu.
Doamna Kyogoku i s-a prut lui Chacha att de slbit i
mbtrnit de parc nu mai era ea nsi. Iar cnd au nceput
s vorbeasc despre Hideyoshi, pe faa ei a aprut o durere ve
nit din strfundurile sufletului. Chacha se mai gndise la asta
i cnd Hideyoshi era nc n via, dar acum se ntreba dac
nu cumva doamna Kyogoku fusese cea care i purtase acestuia
cea mai adnc dragoste dintre toate concubinele. ntotdeauna
umil, alegnd poziia cea mai puin vizibil i neimplicn-
du-se n nici o lupt cu celelalte femei, aceasta prea mulu
mit cu locul nensemnat pe care el i-1 acorda n viaa lui,
oferindu-i n schimb cea mai mare iubire.
Privind din aceast perspectiv, dorina sa de a se clugri
nu era deloc de neneles. Era vduv. Tot vduv era i Chacha,
dar n cazul ei lucrurile stteau altfel. i lsa doamnei Kyogoku
sarcina de a se ruga pentru sufletul rposatului, iar ea se dedica
creterii lui Hideyori. Tot restul vieii ei urma s fie pus n
slujba lui Hideyori, prin vinele cruia curgea sngele clanu
rilor Azai, Oda i Toyotomi i care trebuia s ajung stpnul
ntregii ri.

255
Transmite-i fratelui dumitale cnd l vei vedea c do
rina mea cea mai mare este s-l vd folosindu-i toate forele
pentru a-1 susine pe Hideyori, i-a spus Chacha Doamnei
Kyogoku.
Dei Takatsugu nu jera dect stpnul unui domeniu de
60 000 de koku, pentru Chacha era n acest moment o per
soan extrem de important. Dat fiind relaia lui i cu
doamna Kyogoku i cu Ohatsu, reprezenta pentru ea i pentru
Hideyori un aliat la care puteau apela far nici o ezitare.
Odat cu plecarea doamnei Kyogoku din Castelul Fushimi,
la Chacha au nceput s ajung zvonuri despre atitudinea
despotic a lui Ieyasu. Se vorbea c nu ine cont de promisi
unile fcute lui Hideyoshi, ceea ce l nfuria la culme pe Toshiie.
Mai mult, se zvonea c i ntre Mitsunari Ishida i ceilali
lupttori se iviser nenelegeri.
Imediat dup intrarea n al patrulea an al erei Keicho
(1599), a fost anunat mutarea lui Hideyori de la Fushimi la
Osaka. Castelul Osaka fiind citadela clanului Toyotomi, Cha
cha nu avea nici un motiv s se opun instalrii fiului ei acolo,
iar deocamdat se mulumea doar s atepte stabilirea zilei
cnd urma s se ntmple acest lucru. Pusese ns o singur
condiie:
> ca si ea, n
> calitate
de mam a motenitorului,
> s aib
7
dreptul de a locui cu fiul ei. Pn atunci, chiar dac Hideyori
mergea cteodat la Osaka, din consideraie fa de Doamna
din Palatul de Nord, Chacha nu punea piciorul acolo. Acum
ns situaia se schimbase complet. Chacha era mama lui
Hideyori, motenitorul clanului Toyotomi, pe ct vreme
Doamna din Palatul de Nord nu avea nici o legtur de snge
cu acesta.
Hideyori i Chacha au fost instalai n Castelul Osaka pe
15 ianuarie, escortai de Toshiie i de ali nobili vasali, dar i
de Ieyasu, care a petrecut o zi n reedina nobilului Katsumoto
Katagiri din Osaka, dup care s-a ntors la Fushimi. Dorina
lui Hideyoshi era astfel ndeplinit, Toshiie urmnd s admi
nistreze Castelul Osaka, n timp ce Ieyasu se ocupa de Castelul
Fushimi. La cteva zile dup sosirea lui Chacha la Osaka,

256
Doamna din Palatul de Nord, care se clugrise ntre timp,
i-a exprimat dorina de a prsi castelul pentru a se retrage la
o mnstire din Kyoto. Cnd decizia i-a fost transmis lui
Chacha, aceasta nu a spus dect:
Aa? Totul mi se pare foarte potrivit.
Avea senzaia c, dac Doamna din Palatul de Nord va
pleca din castelul din Osaka, totul va merge nemaipomenit de
bine. i amintea ca i cum ar fi fost ieri prima ntlnire cu
aceasta, cnd ea abia devenise concubina lui Hideyoshi i
fusese condus la Jurakudai de doamna Kyogoku. Simea i
acum pe frunte rceala de ghea din privirea pe care Doamna
din Palatul de Nord i-o coborse asupra ei. i amintea bine
i de sentimentul de ruine amestecat cu furie care i invadase
atunci fiina. Trecuser exact zece ani, timp n care cele dou
femei nu s-au angajat niciodat ntr-un conflict deschis, dar
n care s-au urt una pe alta cu trie.
n ziua prevzut pentru plecarea Doamnei din Palatul de
Nord, Chacha a ateptat vizita de desprire pe care aceasta
era firesc s i-o fac lui Hideyori. Inteniona s se mbrace n
haine de ceremonie i s o conduc pn la porile castelului,
ca ultim semn de respect fa de soia legitim a lui Hideyoshi.
Doamna din Palatul de Nord nu s-a artat ns deloc n
faa lui Hideyori. Din informaiile aduse de slujnice, se n
drepta direct ctre ieirea din castel, far a se mai opri pentru
saluturile protocolare, ceea ce a facut-o pe Chacha s renune
la planul ei de a o petrece aa cum se cuvenea. Pretinznd c
nu se simte bine, a trimis dou dintre doamnele de companie
s o nsoeasc pe soia lui Hideyoshi la ieirea sa din castel.
Anunul oficial al morii lui Hideyoshi a fost fcut dup
ntoarcerea trupelor armate din Coreea, fiind urmat de ceremo
niile funerare oficiale, care s-au inut pe 29 februarie. Fune
raliile lui taiko, cruia i plcuser att de mult ritualurile
fastuoase n timpul vieii, au avut un aer trist, n ciuda num
rului mare de persoane prezente.
Cu aceast ocazie, cei Cinci Btrni - Hideie, Terumoto,
Kagekatsu, Toshiie i Ieyasu - au depus mpreun cu cei Cinci

257
Vechili - Natsuka, Ishida, Masuda, Asano i Maeda - un
jurmnt prin care se legau ca toi zece s-i uneasc forele
pentru a conduce ara i pentru a-1 sprijini pe Hideyori. O
astfel de nelegere era ciudat pentru oricine ar fi auzit-o.
Aflnd despre ce se hotrse, i Chacha i-a dat seama c nenu
mratele promisiuni pe care Hideyoshi i pusese s le fac
naintea morii sale nu mai aveau nici o putere, dac cei zece
simiser c trebuie s ncheie ei ntre ei un nou acord.
Cu fiecare zi, Chacha era tot mai copleit de nesiguran,
dar n acelai timp Ii ddea seama de neputina ei n faa
tuturor acestor schimbri. Trecea acum prin perioada cu cele
mai mari neliniti din toat viaa ei. i imaginase c la un
moment dat va trebui s treac, prin aa ceva, dar nu se gn
dise c acest moment va veni la mai puin de un an de la moar
tea lui Hideyoshi.
A hotrt s-i ncredineze totul lui Toshiie Maeda. Pn
la urm, alturi de Ieyasu, era unul din cei doi crora le reve
nise toat puterea. n plus, relaia dintre ei era veche i pro
fund, cci el fusese cel care, n urm cu cincisprezece ani, le
adpostise pe Chacha i pe surorile ei n castelul su din Fuchu,
dup incendiul care distrusese Castelul Kitanosho.
Cuprins de ngrijorare, Chacha nu ndrznea totui s-l
ntrebe nimic pe Toshiie i nici acesta nu-i spunea mare lucru.
De fiecare dat cnd se ntlneau, nu putea s nu se gndeasc
la faptul c sntatea ubred a acestui btrn lupttor de ai
zeci i doi de ani i putea pune n pericol poziia. La sfritul
lui martie, l-a ntrebat direct pentru prima dat dac zvonurile
care circulau erau adevrate i dac exista vreun motiv de n
grijorare c lucrurile nu vor merge conform planurilor. Cu o
min grav, Toshiie a nchis ochii i i-a spus:
Am luat toate msurile necesare n ceea ce-1 privete pe
seniorul Hideyori. Dac mi se ntmpl ceva, clanul Toyotomi
va trebui s urmeze cele unsprezece articole din testamentul
pe care i l-am lsat btrnei mele soii.
Vorbii despre msuri n caz de rzboi? a ntrebat Chacha.

258
ntocmai, i-a rspuns far ascunziuri btrnul lupttor.
Va urma aa ceva n curnd?
Nu cred c vor trece trei ani pn cnd va izbucni o
confruntare. mi pare ru doar c atunci nu voi mai fi alturi
dc domnia voastr, i-a rspuns acesta, cu o voce n care se citea
un sincer regret.
Zece zile dup aceast ntlnire, Toshiie prsea aceast
lume. Lui Chacha i s-a prut c murise extenuat de planurile
pe care trebuise s le fac pentru a prentmpina luptele pentru
putere ce riscau s apar ntre vasalii lui Hideyoshi. Moartea
lui a aruncat-o pe Chacha ntr-o adnc disperare. Imensul
castel din Osaka prea gol, pierzndu-i dintr-odat stpnul.
Imediat dup dispariia lui Toshiie, n jurul lui Chacha a
nceput o mare agitaie. Nu trecea o zi far ca un samurai s
nu-i cear o ntrevedere. i primea pe toi cu cldur, cci tia
c i un singur aliat n plus conteaz pentru ea i pentru
Hideyori. Printre vasalii importani, s-a remarcat Hideie
Ukita, care s-a artat n faa ei de mai multe ori, devenind ast
fel persoana cu care Chacha a nceput s se sftuiasc, acum
c nici Toshiie nu mai era. Dintre vechili, Mitsunari Ishida
era cel care venea cel mai des, iar dintre nobilii motenitori ai
clanului Toyotomi, Yukinaga Konishi era vzut cel mai adesea
la Castelul Osaka.
Din gura acestor rzboinici, Chacha a aflat c Yoshinaga
Asano i Nagamasa Kuroda erau adesea vzui n compania
soiei lui Hideyoshi, prnd s comploteze ceva mpreun, i
c la Fushimi, Ieyasu ncepuse s-i pregteasc discret trupele
militare. Mai mult, dup moartea lui Hideyoshi, se pare c
Ieyasu i-a devenit apropiat Doamnei din Palatul de Nord, la
fel fcnd i Kiyomasa Kato i Masanori Fukushima, care
ignorau complet existena lui Hideyori, aliindu-se cu Ieyasu
i cu vduva lui Hideyoshi. Adevrul acestor zvonuri nu putea
fi dovedit, dar ele o nemulumeau profund pe Chacha, creia
nici unul nu i se prea improbabil.
Dup moartea lui Toshiie Maeda, Mitsunari Ishida s-a n
tors pe neateptate n castelul su din Sawayama. Gestul lui

259
putea fi interpretat n dou moduri: fie fusese alungat din
Castelul Osaka n urma nenelegerilor cu ceilali vasali ai cla
nului Toyotomi, fie fusese luat de Ieyasu sub protecia sa. Ori
care ar fi fost motivul, plecarea lui lsase castelul i mai gol
dect era deja. /

Odat cu moartea lui Toshiie, Ieyasu a rmas singurul actor


pe scen. Din castelul su de la Fushimi, i inea sub control
pe toi samuraii i, la fel cum fcuse Hideyoshi, n-a ntrziat
s-i cheme i s-i puil s semneze un jurmnt de credin.
n Osaka rmseser doar Hideie Ukita i Terumoto Mori,
dar i acetia au anunat curnd c vor prsi castelul pentru a
se ntoarce n fiefurile lor. Chacha nu nelegea motivul retra
gerii lor, dar aceti doi vasali importani ai clanului Toyotomi
preau convini c aa este mai bine pentru Hideyori. Ban
chetul de adio dat n faa acestuia a fost nvluit de o atmosfer
plin de tristee.
La mijlocul lui septembrie, la puin timp dup plecarea
acestora, Ieyasu nsui a intrat n Castelul Osaka, pretextnd
c dorete s-i ofere sprijin lui Hideyori. Le-a fcut att lui ct
i lui Chacha vizitele de curtoazie cerute de etichet, dar pen
tru toat lumea era ct se poate de clar c venise s arate cine
era adevratul stpn al castelului.
Chacha l ura pe Ieyasu. Nici fizionomia, nici gesturile -
nimic nu-i plcea la el. La fel cum fcuse i cnd tria Hide
yoshi, acesta se purta extrem de ceremonios n prezena lui
Chacha i a lui Hideyori, dar n privirea lui se citea o arogan
plin de rceal, care nu lsa pe nimeni s vad ce se ascundea
de fapt n mintea lui. Avea cincizeci i apte de ani, fiind cu
apte-opt ani mai tnr dect Hideyoshi, dar caracterul su era
complet diferit de al acestuia. Indiferent de situaie, n-ar fi
lsat s se vad nici cea mai mic urm de emoie. >
Cam la zece zile de la intrarea lui n castel, Chacha s-a po
menit cu o cerere care a lsat-o far cuvinte: o invita alturi
de el la un banchet n care s admire florile de toamn ale cri

260
zantemelor. Chacha l-a ntrebat pe samuraiul care i adusese
mesajul dac i Hideyori era invitat la aceast festivitate.
Nu mi s-a spus nimic despre seniorul Hideyori, a rs
puns mesagerul.
Atunci v voi da rspunsul mai trziu, a ncheiat ea.
Dup plecarea mesagerului, Chacha le-a trimis n camerele
lor pe slujnicele sale i a rmas singur mult vreme cu gn
durile ei. Ce s fi nsemnat aceast invitaie de la Ieyasu doar
pentru ea? La gndul c acesta ar putea-o dori ca femeie, a plit
de furie.
A chemat-o la ea pe una dintre slujnicele mai apropiate i
i-a ncredinat acesteia rspunsul ctre Ieyasu: i mulumea
pentru invitaie, dar nu se simea bine i nu putea lua parte la
banchet. Cu asta, relaia dintre ei doi se hotrse: ori l ddea
ea jos pe Ieyasu, ori i ea i Hideyori urmau s fie distrui de el.
Puterea lui Ieyasu era imens, dar nici susintorii clanului
Toyotomi nu erau puini la numr. Dac atepta momentul
propice, nu era imposibil s-l rstoarne.
In ziua urmtoare Ieyasu, venit s-l salute pe Hideyori, a
but un ceai mpreun cu Chacha, dar nu a mai deschis subiec
tul invitaiei la banchetul florilor de crizantem.
Regret tulburarea pe care o strnesc n jurul domniei
voastre, dar n scurt timp voi fi nevoit s-mi trimit trupele la
Kaga.
Kaga era fieful lui Toshinaga, motenitorul lui Toshiie.
Adevrat? E o mare tulburare, ntr-adevr, i-a rspuns
simplu Chacha.
Oare Ieyasu pornea o campanie n care s-i anihileze, unul
cte unul, pe toi aliaii ei i ai fiului su? Chacha i-a aruncat
o privire senin lui Ieyasu, nelsnd s se vad nimic din tu
multul urii din sufletul ei. i privirea lui era la fel de calm.
La puin vreme dup ce Ieyasu i-a spus lui Chacha c-i
va trimite trupele n fieful clanului Maeda, n Castelul Osaka
au nceput s circule zvonurile privind campania acestuia. i,
cnd s se sting vlvtaia aprins de acestea, au aprut altele,
potrivit crora vduva lui Toshiie Maeda urma s fie adus la

261
Ieyasu ca ostatic. Nu a durat mult pn cnd Chacha a neles
c nu erau doar zvonuri.
Chacha o cunotea bine pe soia lui Toshiie. O ntlnise
prima dat la castelul acestora din Fuchu, unde ea i surorile
ei fuseser adpostite (Jup cderea Castelului Kitanosho, iar
n cei aisprezece ani care trecuser de-atunci se mai ntlniser
de cteva ori. Chacha o ura pe doamna Kaga, fiica lui Toshiie,
dar fa de mama ei avea numai sentimente de simpatie. Era
la fel de frumoas ca fiica ei i avea acelai caracter plin de
ncpnare, dar fa de Chacha avusese ntotdeauna o atitu
dine umil i respectuoas. ns nu doar atitudinea fa de
Chacha le deosebea pe cele dou femei, ci i o anumit nele
gere profund a lucrurilor pe care soia lui Toshiie o avea n
adncul sufletului ei.
Inima acestei femei trebuie s fi fost plin de regrete, s
gndea Chacha. Nu ncpea nici o ndoial c ea singur a ve
nit drept ostatic la Ieyasu, fostul tovar de arme al soului
ei, ncercnd astfel s sprijine pn la capt clanul Maeda.
ncercnd s evite o situaie stnjenitoare pentru amndou,
Chacha s-a fcut c nu tie c soia lui Toshiie a mers la Cas
telul Fushimi i nu a trimis acolo nici un mesager.
Abia ce s-a potolit ngrijorarea n privina unei campanii
mpotriva clanului Maeda, c a nceput s umble vorba despre
o revolt mpotriva lui Ieyasu, condus de Kagekatsu Uesugi.
Spre deosebire de zvonurile legate de clanul Maeda, de data
aceasta informaiile se bazau pe fapte concrete, cci Kagekatsu
era cunoscut ca o persoan cinstit i cu o voin de neclintit.
La moartea lui Ujisato Gamo, Hideyoshi i dduse lui impor
tantul fief al acestuia din Tohoku, n valoare de 1 318 000 de
koku. Era limpede pentru oricine c atitudinea lui Kagekatsu
constituia o problem demn de luat n seam de ctre Ieyasu.
n luna august a acelui an abia se ntorsese pe domeniile lui
din Aizu, cnd s-a iscat zvonul c i strnge trupele pentru a-1
nfrunta pe Ieyasu. i pn i doamnele de companie din Cas
telul Osaka aflaser c acesta, profitnd de ntoarcerea n fieful

262
su, a ncheiat n secret mpotriva lui Ieyasu o nou alian cu
Mitsunari Ishida i se tia i unde a fcut acest lucru i c a luat
sub comanda sa nentrerupt un numr mare de ronini{.

Anul al cincilea al erei Keicho (1600) a nceput n aceeai


atmosfer plin de frmntri. n primele cinci zile ale noului
an, n Castelul Osaka a fost o mare agitaie provocat de solii
trimii de nobilii din provincii. Dac erau rzboinici care
mergeau mai nti la Hideyori s-i prezinte felicitrile de Anul
Nou, iar apoi se duceau la Ieyasu, erau i unii care treceau nti
pe la Ieyasu i abia apoi ajungeau la Hideyori. Chacha i cei
din jurul fiului su ddeau o atenie deosebit ordinii n care
mesagerii i prezentau felicitrile, iar pe ea o nemulumea n
special faptul c toi acetia i se adresau lui Ieyasu n aceiai
termeni de respect pe care i foloseau i pentru motenitorul
clanului Toyotomi.
n martie, lupttorii din castel au nceput s vorbeasc
deschis despre o campanie de pedepsire a lui Kagekatsu. Se
zvonea c Ieyasu i ceruse s mearg la Kyoto, dar acesta l refu
zase. Nobuyoshi Fujita, unul dintre vasalii lui Kagekatsu, se
rzvrtise mpotriva stpnului su, fugise din Aizu i venise
la Osaka, oferindu-i serviciile lui Ieyasu.
Era adevrat: mai muli soli fuseser trimii n Aizu pentru
a-i cere lui Kagekatsu s depun un jurmnt de loialitate fa
de Ieyasu i s mearg la Kyoto, dar atitudinea acestuia a fost
arogant - refuzase categoric toate propunerile, far s trimit
napoi nici mcar un cuvnt prin care s-i cear scuze.
La auzul acestor veti, Chacha i-a fost recunosctoare lui
Kagekatsu pn n strfundul sufletului, dar n-a lsat s se vad
nimic din toate acestea pe chipul ei. Se gndea c, ntr-o zi,

1 Samurai rmai far stpn, fie n urma morii acestuia, fie n urma
decderii lui din drepturi. Codul samurailor prevedea ca la moartea
seniorului, samuraii aflai sub comanda lui s-i fac seppuku. Cei care
alegeau s rmn n via, cptau statutul ruinos de ronin i adesea
i ctigau traiul ca mercenari.

263
Ieyasu, care devenea pe zi ce trece din ce n ce mai ngmfat,
va fi dobort de rzboinici precum Kagekatsu, care slujeau
clanul Toyotomi i se opuneau clanului Tokugawa.
n ziua de 2 iunie, Ieyasu le-a dat generalilor si ordinul dc
plecare n campanie. Castelul i oraul Osaka erau ntoarse cu
susul n jos de agitaia pregtirilor. n fiecare zi se organizau
consilii militare, iar n ziua de 15 iunie, Ieyasu a cerut o ntre
vedere cu Chacha i cu Hideyori. Pn atunci nu-i spusese o
vorb despre inteniile sale n privina lui Kagekatsu, dar
de aceast dat o atina oficial c va pleca n Aizu. Apoi,
dintr-odat, s-a ntors ctre Hideyori i i-a spus:
Nu v voi mai vedea o vreme, tinere senior. Trebuie s
plec ntr-o expediie n inuturile din nord.
Biatul, care acum avea opt ani, crescuse destul de mult.
Aceste vorbe ne ntristeaz. Cnd este hotrt plecarea?
a ntrebat Chacha, rugndu-se n sinea ei ca Ieyasu s fie nvins
n Aizu i s nu se mai ntoarc niciodat la Osaka.
Voi pleca mine. Avei grij de domnia voastr i de fiul
domniei voastre ct timp eu nu voi fi aici. Trdtorii pot ap
rea n orice clip i pot provoca dezbinare, rsculndu-se
mpotriva lui taiko, a rspuns acesta aruncndu-i lui Chacha
o privire att de rece nct au trecut-o fiorii.
Dup cteva clipe, Ieyasu a nceput s rd, dar era un rs
sinistru.
A doua zi, Ieyasu a prsit Castelul Osaka. Primele trupe
au ieit pe porile castelului dimineaa devreme, dar soldaii
care ncheiau convoiul au prsit curtea abia dup amiaz la
ora dou. n tot acest timp, castelul a rsunat de zgomotul rz
boiului. Nechezatul cailor sau clinchetul armelor ce se loveau
una de alta ajungeau pn n apartamentele lui Chacha, aflate
departe de donjon. Doamnele de companie i slujnicele merse
ser la porile castelului pentru a vedea armata plecnd, dar
Chacha i Hideyori s-au nchis singuri ntr-o camer, ridi-
cndu-se de jos numai atunci cnd o slujnic a venit s le dea
vestea c Ieyasu tocmai ieise pe porile castelului.

264
Cel care a ieit o dat pe poarta castelului nu se va ren
toarce niciodat, Hideyori nu-1 va lsa! a spus Chacha, uitn-
du-se la Hideyori ca i cum ar fi cutat aprobare din partea lui.
Amintindu-i apoi de rsul sinistru al lui Ieyasu din ziua
precedent, s-a ntrebat dac nu cumva acesta se atepta ca
rzboinicii loiali lui Hideyori s ridice o armat n lipsa lui.
Una cte una, n minte i-au aprut feele nobililor care nu-i
uitaser obligaiile fa de clanul Toyotomi i-i erau nc fideli
lui Hideyori. Dac Ieyasu se atepta din partea susintorilor
lui Hideyori s ridice o armat, ea nu avea de gnd s-i nele
ateptrile.
n acea zi, Ieyasu a intrat n Castelul Fushimi, l-a numit
pe Mototada Torii comandant al castelului i a pornit din nou
la drum n ziua a optsprezecea. Vestea c Ieyasu a profitat de
aceast plecare pentru a instala un post militar la Fushimi de
clarnd stare de urgen i-a fost adus imediat lui Chacha,
trezind n ea o furie far margini. De ce nu luase nici o msur
la Castelul Osaka, dar ntrise paza Castelului Fushimi? Ieyasu
prea s fi prevzut ce avea s urmeze n absena lui.
Dup ziua a douzecea, n Castelul Osaka, din care trupele
lui Ieyasu plecaser deja, a nceput dintr-odat o mare vnzo
leal. Chacha se prefcea c nu vede, dar era limpede c cei
care se opuneau clanului Tokugawa i puneau planul n exe
cuie. Printre ei se distingeau Geni Maeda, Nagamori Masuda
si Masaie Natsuka.
y _
Rzboinicii rmai n Castelul Osaka i opteau unul altuia
vetile despre micrile de trupe i i numrau aliaii. Plecase
sau nu Yoshitsugu Otani de pe domeniul su pentru a merge
la Sawayama, n fieful lui Mitsunari Ishida? Micrile trupelor
lui Terumoto Mori se desfurau dup cum era de dorit. De
ndat ce Ieyasu prsise zona, ncepuser s ias la lumin toi
cei care pn atunci sttuser n umbr.
Capitolul IX

La mijlocul lui iulie, soia lui Tadaoki Hosokawa s-a sinu


cis. El plecase n campanie alturi de Ieyasu, lsndu-i soia
la castel. Chemat fiind s mearg drept ostatic la Osaka,
pentru a-1 asigura pe Ieyasu de loialitatea soului ei, ea a refuzat,
fiind astfel obligat s se sinucid.
In ziua n care s-a anuntat acest incident,7 n castel si facea
i t

intrarea Terumoto Mori. Acesta l dduse afar pe Tsunamasa


Sano, pe care Ieyasu l nsrcinase cu paza aripii de vest a caste
lului, i i luase locul. Ca la un semn, dup sosirea lui Teru
moto,
_ 7
n aceeai zi s-a anuntat
i > c cei Cinci Vechili, reunii la
7 f

Osaka, semnaser un document n care l acuzau pe Ieyasu de


treisprezece infraciuni mpotriva ordinelor date de Hideyoshi
pe patul de moarte. Pe lng asta, Terumoto, Hideie i alte
persoane influente, le trimiseser nobililor o petiie cerndu-le
s-i uneasc forele pentru a-1 sprijini pe Hideyori.
In Castelul Osaka era stare de rzboi. Chacha nu mai pridi
dea s-i primeasc pe lupttorii care i cereau ntrevederi.
Observndu-1 pe micul Hideyori cum se uit drept, far s
clipeasc, n ochii tuturor acelor rzboinici care se perindau
prin faa lui, pe Chacha a cuprins-o o emoie copleitoare.
Chipul su prelung, cu o min demn, era leit cel al tatlui su,
Hideyoshi. In paloarea feei i n expresia dur i nervoas se
regsea sngele clanului Oda. Iar elegana i semeia de neclin
tit chiar la o vrst att de fraged i veneau far ndoial de la
clanul Azai. Chacha era convins de asta.

266
n acea zi, de la Nagamori Masuda Chacha a auzit dup
mult vreme numele lui Takatsugu Kyogoku.
Voi trimite soli n provincia Otsu, i-a spus acesta.
Era firesc s vin s-o informeze, dat fiind relaia de rudenie
dintre Chacha i Takatsugu.
Transmitei-i, v rog, seniorului provinciei Otsu urrile
mele de bine, a rspuns Chacha simplu.
Chiar dac n-ar fi fost soul surorii ei mai mici, nu ncpea
nici o ndoial c Takatsugu ar fi fost gata s le sar n ajutor
ei i fiului su. De asta era sigur. Gndul c rzboinicul care-i
luase minile n tineree era gata acum s-i dea viaa pentru ea
i strnea o emoie adnc. Iar faptul c l avea aliat pe Takat
sugu Kyogoku, stpnul Castelului Otsu, o facea pe Chacha
s se simt mai puternic dect dac ar fi avut zeci de mii de
lupttori alturi.
n ziua a optsprezecea, agitaia din castel a ajuns la apogeu.
Tsunamasa Sano, cruia Ieyasu i ncredinase castelul n lipsa
sa, le scosese din castel pe concubinele i pe slujnicele acestuia
pentru a le duce la adpost n Yodo, n timp ce el nsui plecase
din Osaka la Fushimi, nsoit de cinci sute de oameni. Oame
nii veneau i plecau ncontinuu.
A doua zi, s-a anunat c Ukita, Kobayakawa i Shimazu
ncercuiser Castelul Fushimi i acum purtau acolo lupte crn
cene. Vetile despre btlie ajungeau la Osaka din or-n or.
n ziua de 1 august, Castelul Fushimi a czut, iar Mototada
Torii, cel care l avea n grij, s-a sinucis. Pe 5 august, s-a desf
urat o ceremonie n care li s-au dat recompense celor care
cuceriser castelul n numele lui Hideyori. Chacha aflase de
cderea Castelului Fushimi, dar nu tia ce se ntmpl n
celelalte inuturi. Se purtaser nite lupte, dar nimeni nu-i
putea da seama nc n ce direcie vor evolua lucrurile. Mai
mult, nu era deloc limpede de care parte erau nobilii din
provinciile ndeprtate, iar mesagerii care soseau la castel n
fiecare zi aduceau cu ei veti contradictorii, aa c situaia era
foarte neclar. Nu se tia nici mcar dac unii nobili precum
Masayuki Sanada erau n tabra aliailor sau a dumanilor.

267
n aceste condiii, Chacha simea c armatelor din vest le lip
sete un rzboinic destul de puternic pentru a le strnge n jurul
lui. Mitsunari Ishida era unul dintre cei care ar fi putut face asta,
dar el nu era colo, mprindu-se deja ntre Osaka, Fushimi i
Sawayama. Se ddeau ordine peste tot. Situaia era complet
diferit de luptele purtate n timpul lui Hideyoshi. Chacha ne
lesese c haosul care domnea acum venea din lipsa unui om de
talia lui Hideyoshi, capabil s-i adune pe toi n jurul lui.
Pe la mijlocul lui august, a sosit vestea c lupttorii aflai sub
comanda lui Ieyasu $i ntrerupseser campania din nord pentru
a se reuni la Castelul Kiyosu. La auzul acestor vorbe, pe Chacha
a cuprins-o o mare nelinite. A trimis de ndat soli ctre
Hideaki Kobayakawa pentru a-1 ntreba despre starea luptei. La
puin timp dup aceea, pregtit s plece n campanie, Hideaki a
venit n persoan pentru a-i saluta pe ea i pe fiul ei. I-a explicat
c situaia nu mai permitea nici mcar o or de ntrziere,
trebuind s plece de ndat spre inutul Omi. Trupele staionate
n Castelul Osaka au primit ordinul de plecare chiar n acea zi,
prsind castelul una dup alta, aa nct spre sear acesta prea
pustiu. Doar Terumoto Mori i civa soldai mai rmseser
aici. El nsui dduse ordin celei mai mari pri a trupelor sale
s se ndrepte ctre est. A doua zi ns, noi ntriri au venit nu
se tie de unde pentru a sprijini trupele rmase n castel.
Spre sfritul lunii, de pe front au venit una dup alta veti
despre nfrngerea aliailor lui Chacha. Mai nti czuse Caste
lul Gifu, iar armatele lui Ishida, ca i cele ale lui Otani, erau n
dezavantaj.
n dup-amiaza zilei de 8 septembrie, lui Chacha i-a par
venit o tire de necrezut. Takatsugu Kyogoku, n care ea i
pusese attea sperane, urma s se alieze cu clanul Tokugawa
i se pregtea n castelul su din Otsu s fac fa unui asediu.
Construise palisade n Osaka1 i n Awazu i adusese soldai
pentru a bloca drumul spre est al armatelor din apus. Pe lng

1 Localitate n Otsu, n provincia Shiga, diferit de Osaka din regi


unea Kinki n care se afl Castelul Osaka.

268
asta, se pare c Takatsugu plnuise de mult vreme aceast ac
iune, dndu-se drept aliat al armatelor de vest n timp ce con
spira n secret cu cei din clanul Tokugawa.
Chacha rmsese far cuvinte. Nicicum nu putea s cread
aa ceva. Nu se putea ca Takatsugu s ridice sabia mpotriva ei
i a lui Hideyori! Poate c era o greeal. Cum s-ar fi putut ca
i Ohatsu i Takatsugu s se ntoarc mpotriva lor?
Renunase la ideea de a se mai nelege vreodat cu Kogo,
soia lui Hidetada, gndindu-se c asta le-a fost soarta, dar nu-i
venea s cread c aa ceva s-ar fi putut ntmpla cu Ohatsu.
Sau cu doamna Kyogoku! Doamna Kyogoku, care l iubise att
de mult pe Hideyoshi nct se clugrise la moartea lui, avea
oare s se alieze cu Tokugawa, la fel ca fratele ei, i s ncerce
distrugerea clanului Toyotomi?
Cred c seniorul din Otsu s-a aliat cu clanul Tokugawa
n numele unei mai vechi prietenii, i spusese mesagerul, anun-
ndu-i trdarea lui Takatsugu.
Cuvintele lui au lovit-o n plin pe Chacha, dar era adevrat
c Takatsugu nu avea relaii de prietenie doar cu ea, ci i cu
Kogo, soia lui Hidetada, fiul lui Ieyasu. Chacha i era cum
nat, dar la fel i era i Kogo.
Chacha se nelase gndindu-se doar la vechea afeciune
care-i unise pe ea i pe veriorul ei. Ceea ce o fcuse s vad
totul n acest fel era puternica lor legtur special despre care
doar ei doi tiau. Ins, judecnd la rece, legtura secret creia
Chacha i dduse atta importan nu funcionase n favoarea
ei. i-a adus aminte de ziua n care hotrse c va deveni con
cubina lui Hideyoshi i cum se prinsese Takatsugu cu minile
de poala chimonoului ei. Chiar i acum vedea n faa ochilor
gestul brutal pe care el l fcuse atunci i se ntreba dac nu
cumva Takatsugu cuta acum rzbunare. Chiar dac ea i se ofe
rise mai trziu, Takatsugu o refuzase, ns poate c asta nu fu
sese destul ca el s-i gseasc linitea.
Cine s neleag sufletul omului? a murmurat ea.
oapta aceasta i rsuna ciudat chiar i ei nsei. Dintr-odat,
a simit cum o scutur un hohot de rs.

269
Rmnnd singur, s-a aezat lng verand, privind cum
soarele i trimite razele tomnatice printre crengile copacilor.
Flori roii de trifoi japonez umpleau grdina aceasta, care era
nvluit ntr-o linite strin de tulburarea ce avea s le dea
viaa peste cap lui Cfyacha i fiului ei. Se gndea c, dei uneori
l dispreuise sau poate chiar l urse, toat viaa l purtase pe
Takatsugu n gnd. Acest rzboinic de vi nobil pe care-1 tia
nc din copilrie ocupase ntotdeauna un loc special n inima
ei. Copil fiind, numele lui Kyogoku o facea s-i plece capul
n admiraie pentrir gloria i strlucirea ndeprtat pe care le
evoca. Sentimentul acesta nu o prsise niciodat pn acum.
i-a dat seama c era lac de sudoare. Acum, c Hideyoshi
murise, era pentru prima dat n viaa ei cnd era liber cu
adevrat. Tocmai pentru c nu mai avea a se teme de mnia
stpnului, putea s fac tot ce voia. Singurul scop care i mai
rmsese era de a-1 face pe Hideyori stpnul rii. Odat ce
ar fi reuit asta, i l-ar fi putut lua oricnd pe Takatsugu surorii
ei, dac i-ar fi dorit. Doar l iubea de cnd erau copii, la fel
cum i el o iubea pe ea. De fapt, Iui Ohatsu doar i-1 mpru
mutase pentru o vreme.
Trezindu-se ns din visare, Chacha i-a dat seama c situa
ia sttea complet altfel. Takatsugu i ntorsese spatele i se
refugiase n castelul su din Otsu. Pentru binele ei i al lui
Hideyori, se vedea nevoit s-l roage s se rzgndeasc. Se n
treba pe cine ar putea trimite ca mesager cu aceast cerere. In
minte i s-a ivit chipul unei btrne de aizeci de ani pe nume
Acha, maestr de ceremonia ceaiului, pe care i ea i doamna
Kyogoku o cunoteau bine.
In aceeai zi, Acha a prsit Castelul Osaka ndreptndu-se
ctre Otsu, de unde s-a ntors dou zile mai trziu. Prin inter
mediul doamnei Kyogoku, ncercase s-l fac pe Takatsugu s
se rzgndeasc, dar totul fusese n zadar. Acesta i rspunsese
lui Chacha c ceea ce se ntmpla acum le fusese predestinat
i c tot ce mai putea face era s se roage pentru sigurana ei i
a lui Hideyori. Ii mai spunea c nenelegerile acestea nu-i

270
priveau de fapt pe ea i pe fiul ei i o sftuia s atepte ca totul
s se liniteasc, fr a prsi Castelul Osaka.
Dup spusele lui Acha, reedinele att din interiorul ct i
din exteriorul Castelului Otsu fuseser deja incendiate i se
ridicaser palisade solide n Osaka, iar n punctele de acces din
Kyomachiguchi, Obanagawa i Onjo-ji fuseser postate trupe.
Toate pregtirile defensive erau astfel ncheiate. Mai mult, n
partea de sud se construise un coridor de aprare acoperit,
protejat ns doar de un singur rnd de ziduri i de un singur
an cu ap. Dac se ajungea la o btlie, cetatea ar fi putut fi
cucerit fr mari probleme.
n noaptea de 11 septembrie, dup ntoarcerea lui Acha,
n Castelul Osaka s-a hotrt asedierea Castelului Otsu, Taka
tsugu fiind considerat rebel. n aceeai noapte, fr s se mai
piard nici o secund, Motoyasu Mori a fost numit coman
dant al campaniei, iar Hidekane Mori, comandant secund.
Din Osaka au pornit ctre Otsu apte regimente de soldai,
mai muli generali din Yamato, trupe venite din Kyushu, n
total 15 000 de oameni. Plecarea lor a lsat Castelul Osaka
pustiit nc o dat.
Chacha nu tia nimic despre desfurarea evenimentelor de
la Otsu, dar nici despre cele de pe frontul de est. Dup ple
carea trupelor de asediu din Castelul Osaka, aici atmosfera era
ncordat. Cei de-aici erau preocupai de btlia decisiv ce urma
s aib loc n zilele urmtoare pe frontul de est mai mult dect
expediia din Otsu. Solii veneau fr ncetare, dar Chacha se
nchisese cu Hideyori n apartamentele ei i nu ieea de-acolo.
n noaptea de 16 septembrie, un mesager a anunat capitu
larea celor din Castelul Otsu. Auzind acestea de la o slujnic,
Chacha a trimis pentru prima dat soli la Terumoto Mori pen
tru a-1 ntreba despre situaia luptelor. O preocupa soarta lui
Takatsugu, dar nu putea s ntrebe direct aa ceva. Mesagerul
s-a ntors purtnd rspunsul lui Terumoto: dup lupte crn
cene, Castelul Otsu czuse, aa c nu mai era motiv de ngri
jorare. Nici un cuvnt mai mult. Poate c nici Terumoto nu
stia mai multe.
y

271
Chacha nu a putut s pun gean pe gean n acea noapte.
Fr ndoial c Takatsugu i fcuse seppuku. Scurta lui via,
n care nc din copilrie se dedicase renvierii gloriei familiei
sale, i trezea mil. Cnd Nobunaga i gsise sfritul la
Honno-ji, Takatsugu profitase de ocazie pentru a ataca castelul
lui Hideyoshi, iar tot ce ntreprinsese de-atunci ncolo purta
amprenta acelui comportament nesbuit. n aceast perioad
de mari schimbri, prea c tot timpul o luase pe drumul greit.
Dar numai Chacha putea nelege de ce ajunsese aa. Nu se
putea explica n cuvlite, dar sufletele lor se nelegeau unul pe
altul. Pn la urm, numele de seam al familiei sale i adusese
numai nefericire acestui tnr rzboinic.
A doua zi diminea, Chacha a fost trezit de una dintre
doamnele de companie. Terumoto i cerea o ntrevedere. Lui
Chacha i-a fugit sngele din obraji la gndul c trebuie s fie
ceva foarte grav, cci Terumoto nu mai fcuse niciodat aa
ceva. mbrcat n armur, acesta a intrat n camer i s-a aezat
n faa ei:
Trupele noastre aliate au fost zdrobite la Sekigahara1.
Am primit vestea de mai puin de o jumtate de ceas, i-a ra
portat rzboinicul, pe chipul lui citindu-se extenuarea.
i cnd s-a ntmplat asta?
n dup-amiaza zilei de cincisprezece.
Nu tot atunci a czut i Castelul Otsu?
Aa este. Orice s-ar ntmpla, i voi apra pe domnia
voastr i pe seniorul Hideyori cu preul vieii. Nu avei de ce
s v facei griji.
Am mai vzut castele cznd n viaa mea. mi voi pstra
cumptul, i-a rspuns Chacha, far nici o urm de ironie.

1 Btlia de la Sekigahara (21 octombrie 1600 sau 15 septembrie


din era Keicho) este una dintre cele mai importante din istoria Japoniei,
marcnd practic nceputul shogunatului Tokugawa, care va dura pn
n 1868. n cei peste dou sute cincizeci de ani ai acestei guvernri,
Japonia va cunoate o perioad de pace ndelungat, dar i de izolare
fa de restul lumii.

272
i amintea bine focul ce mistuise, pe rnd, castelele Odani
i Kitanosho. i nu-i era strin nici moartea celor apropiai
ei. Tatl su, Nagamasa, mama sa, O-ichinokata, tatl vitreg,
Katsuie, unchiul ei, Nobunaga - toi pieriser de o moarte
violent. i vzuse murind i pe Tsurumatsu i pe Hideyoshi.
Nu-i mai rmsese alturi aproape nimeni din cei dragi ei. Cel
mai apropiat fusese Takatsugu, dar, dac i acesta murise, atunci
nici viaa ei nu mai valora prea mult.
Gndul la Hideyori ns a fcut ca un val de emoie s-i
inunde dintr-odat fiina. Trebuia ca el s triasc! Iar ea tre
buia s rmn n via pn cnd l va vedea prelund puterea.
A simit cum brusc o cuprinde o furie surd fa de cei care
pierduser btlia de la Sekigahara, cei care greiser i luaser
decizii far s o consulte.
Vor veni aadar muli fugari, iar castelul acesta nu-i va
putea primi, a continuat ea, de data aceasta pe un ton ironic.
S-a ridicat apoi i a ieit prin faa acestui lupttor nu foarte
ager la minte.
Aa cum prevzuse Chacha, ncepnd din acea sear au
nceput s apar la castel primele grupuri de ostai nvini. La
lsarea nopii, ct vedeai cu ochii au fost agate fclii care
luminau ca ziua, iar din donjon se putea vedea cum cei nfrni
intrau unii dup alii n castel.
Din ce aflase de la vasalii si apropiai, Chacha nelesese
c se ducea o disput aprig ntre un grup care susinea nchi
derea porilor castelului i lupta din interior i unul care cerea
capitularea. n castel rmseser nc numeroi soldai, iar din
ceas n ceas de pe front soseau alii. Dac i-ar fi pus n minte
s lupte mpotriva lui Tokugawa, castelul nu ar fi czut cu una,
cu dou. Hideyoshi coordonase el nsui construcia acestui
castel neasemuit, o fortrea de nenvins. Dar, n lipsa unui
conductor nemaipomenit cum fusese el, era doar o chestiune
de zile pn cnd urma s fie cucerit. Nu se mai tia nimic nici
de rzboinicii de ncredere, precum Mitsunari Ishida sau
Yoshitsugu Otani.

273
n ziua de 18 septembrie, Chacha a aflat de la vasalii si c,
atunci cnd a fost cucerit Castelul Otsu, Takatsugu reuise s
se refugize pe Muntele Koya. Dac sta era adevrul, atunci
Takatsugu tria! Lund asupra lui responsabilitatea cderii cas
telului, probabil c se retrsese din proprie voin ntr-un tem
plu de pe Muntele koya. Aflnd c Takatsugu triete, lui
Chacha jalea ei de pn atunci a nceput s i se par prosteasc.
Dar mai apoi furia trezit de gndul c veriorul ei i ntorsese
spatele pentru a se alia cu clanul Tokugawa a rbufnit din nou.
De ce s-a datj^tut aa de repede? Dac mai atepta o
zi, primea poate o recompens de la Ieyasu, a exclamat ea cu
voce tare.
ntr-adevr, victoria lui Takatsugu fusese la o zi distan.
Dar, judecnd bine, toate astea se potriveau cu felul de a fi al
veriorului ei.
Chacha a ieit n grdin. Luna aproape rotund i rspn
dea lumina vineie n toate cele patru zri. Chacha nu tia dac
urma s i se schimbe soarta, dar n sufletul ei era linitit, de
parc nu s-ar fi aflat n situaia n care era. tiind c schim
brile destinului puteau fi brutale, poate c inima ei gsise o
cale de a le rspunde.
Dintr-odat, i-au venit n minte surorile ei. Poziiile n care
ajunsese fiecare dintre ele erau ct de poate de diferite. Singura
care nu era chinuit de incertitudinea sortii > si
> care nu se afla
n pericol de moarte era probabil Kogo, soia lui Hidetada,
care acum se afla la Edo. Cu trei ani n urm, adusese pe lume
o feti i Chacha i trimisese o scrisoare de felicitare, la care
Kogo nu i rspunsese ns. Dar aa era Kogo.
Timp de cteva zile, Chacha s-a zbuciumat ncontinuu din
cauza nesiguranei. Nu-i putea imagina dac luptele vor con
tinua sau care va fi situaia, aa c se nchisese n apartamentele
sale. Nu-i mai ntreba nimic nici pe servitorii si. Dou sau trei
zile a umblat un zvon cum c trupele din cetate vor pleca iar la
lupt, dar apoi linitea a luat din nou n stpnire castelul.
Pe 27 septembrie, Chacha a primit vestea neateptat c
Ieyasu se ntorsese la castel i cerea o ntrevedere cu Hideyori.

274
Nu tia nimic de revenirea acestuia la Osaka. De fapt, Ieyasu
intrase n castel puin mai devreme n acea zi i, dup ce se
odihnise puin n apartamentele sale din aripa de vest, trimi
sese mesagerii cu cererea de ntrevedere. mpreun cu el sosise
i Hidetada, care pusese stpnire pe corpul secundar, cci toi
lupttorii din tabra lui Chacha care rmseser pn atunci
n castel fuseser mutai nu se tie unde.
N-a trecut mult i Chacha l-a vzut pe Ieyasu intrnd n
camera sa plin de arogan. Era aezat lng Hideyori, pe o
treapt mai jos dect el. Ieyasu s-a aezat n faa biatului.
Tnrul senior a crescut mult n tot acest timp n care
nu ne-am vzut, a nceput el.
Apoi, ntorcndu-se spre Chacha, a continuat:
Nite oteni nechibzuii v-au pricinuit multe necazuri,
dar acum totul e aa cum trebuie s fie. mi pare ru pentru
neajunsurile pe care vi le-au adus.
Grija domniei voastre m onoreaz i v mulumesc
pentru silina pe care v-ai dat-o.
Chacha i rspunsese ceremonios, dar tonul cu care rostise
aceste cuvinte era nespus de rece, artnd c nu-i pierduse
stima de sine. Dup cteva clipe, Ieyasu a continuat:
Mitsunari Ishida, Yukinaga Konishi i Ekei Ankokuji
au fost prini i adui aici, la Osaka. Daca vrei s le transmitei
vreun mesaj, mi putei spune.
N-am nimic s le spun. Ce se va alege de ei? a ntrebat ea.
O s fie purtai prin tot oraul, iar apoi vor fi executai
la Rokujo-gawara, n Kyoto, i-a rspuns Ieyasu, far nici o
tresrire. Capetele le vor fi artate mulimii la podul de la
Sanjo, ca s tie toat lumea ce pesc cei care tulbur ordinea
public.
Pre de o clip, Chacha i-a simit privirea de ghea aintit
asupra ei, prnd s-i spun: De data asta v-am iertat pe tine
i pe fiul tu, facndu-m c nu vd amestecul vostru n tot ce
s-a ntmplat, dar data viitoare cnd o s mai punei la cale ceva
n-o s am mil. O s fii i voi executai la Rokujo- gawara, iar
capetele o s v stea n epue la podul din Sanjo.

275
Chacha i-a ntors privirea.
Nimeni nu tie ce se va ntmpla mine, cci asta-i viaa
omului. N-a fi crezut niciodat c un lupttor att de valoros
ca Ishida... i tatl meu vitreg, Katsuie, i tatl meu, Nagamasa,
toi au murit de-o moarte crud. Viaa e ca un vis.
Toat ura ei mpotriva lui Ieyasu era adunat n cuvintelc
senine pe care i le spusese, dar n sufletul ei rmseser nc
multe nespuse: i tu, Ieyasu, care azi ai n mn toat puterea!
Cine poate ti dac nu cumva va veni o zi n care tu s fii cel
executat la Rokujo-gftwara i capul tu s fie ridicat n eap la
podul din Sanjo? De ce oare doar pe tine nu te-a ajuns soarta
lui Ishida, a tatlui meu Nagamasa, a lui Nobunaga?"
Aa cum i spusese Ieyasu, cei trei rzboinici au fost execu
tai pe 1 noiembrie n Kyoto, la Rokujo-gawara, iar capetele
lor au fost expuse la podul din Sanjo, alturi de cel al lui Masaie
Natsuka, ce-i luase singur viaa.
O vreme, o sumedenie de zvonuri sngeroase au continuat
s circule: n Castelul Fushimi, optsprezece lupttori fuseser
masacrai, acuzai c ar fi avut legturi secrete cu cei din Osaka;
cteva zeci de rzboinici aparinnd taberei din Osaka au fost
i ei executai, sub aceleai nvinuiri.
Dup victoria lui Ieyasu de la Sekigahara, Chacha i Hide
yoshi nu au mai primit vizite din partea nici unui samurai. Se
prea poate ca acetia s fi renunat de team s nu-1 supere pe
Ieyasu, dar pe de alt parte asta arta i ct de radical fusese
eliminarea tuturor susintorilor lui Hideyori. n toat aceast
atmosfer sumbr, singura veste care i-a adus un pic de bucurie
n suflet lui Chacha a fost aceea c Takatsugu primise un fief
de 92 000 de koku n Wasaka. Era o mare promovare de la
domeniul de 60 000 de koku din Otsu. E drept c deschisese
porile castelului din Otsu i c acesta fusese cucerit de tabra
din Osaka, dar ceea ce obinuse cu asta fusese de fapt atragerea
acestor trupe n interiorul propriului castel, nelsndu-le s
ajung pe cmpul de btlie de la Sekigahara i oferindu-le
astfel aliailor lui un avantaj numeric. Aceast isprav nu fusese

276
trecut cu vederea de Ieyasu i nu doar c Takatsugu nu fusese
pedepsit, dar mai primise i o recompens pe deasupra.
Dac ar mai fi rezistat nc o zi far s se predea, Takatsugu
ar fi repurtat o victorie militar far precedent. Fr ndoial
c asta l ntristase, dar aa era Takatsugu.
Chacha se gndea c tot ce i se ntmpla veriorului ei con
firma destinul lui aparte: aliana lui neateptat cu clanul
Tokugawa, situaia dificil n care fusese nconjurat de o mare
armat, curajul cu care se aprase, capitularea rapid, ruinea
ce-1 fcuse s se retrag pe Muntele Koya, chemarea lui napoi
de ctre Ieyasu i rentoarcerea far ruine n lume, pentru a fi
recompensat cu un fief de 92 000 de koku n Wasaka.
i totui Chacha nu-i ierta nici lui i nici lui Ohatsu faptul
c-1 trdaser pe Hideyori i se aliaser cu Ieyasu. ncerca s
nu se gndeasc la asta, dar, de fiecare dat cnd i amintea,
simea cum furia i cuprinde sufletul ca un tsunami.

n luna iunie a anului urmtor, doamna Kyogoku, care


ntre timp se clugrise, a venit s-o vad pe Chacha. i era foarte
ruine de ceea ce fcuse fratele ei mai mic, prin aliana cu
Tokugawa. I-a povestit lui Chacha c ea se afla n corpul
central al Castelului Otsu cnd a izbucnit btlia crunt dintre
forele din Osaka i cele din jurul lui Takatsugu. Un obuz de
tun care czuse n cldire produsese o detuntur att de pu
ternic, nct ea i pierduse cunotina.
Ai trecut prin clipe grele, i-a spus Chacha.
Cred c e ceva inevitabil pe timp de rzboi. Dar oare ce
gndete taiko n mormntul su vznd ce se ntmpl? In
ce lume nesuferit am ajuns s trim! a rspuns doamna
Kyogoku, ncruntnd din sprncene cu o expresie sincer de
lehamite.
Motivul vizitei sale la Chacha era s o roage pe aceasta s-i
gseasc n Kyoto o reedin unde s poat locui. Nu mai
suferea s stea mpreun cu fratele su dup ultimele eveni
mente i, n afar de Chacha, i mai ceruse ajutorul i Doamnei
din Palatul de Nord care locuia i ea n Sanbongi, n Kyoto.

277
n timpul vieii lui Hideyoshi, doamna Kyogoku i purtase
acesteia o ur aprig, dar, dup moartea lui taiko, aceste senti
mente dispruser ncetul Cu ncetul, iar acum avea cu aceasta
aceeai relaie de prietenie pe care o avea i cu Chacha.
Chacha i-a transmis dorina verioarei sale lui Katsumoto
Katagiri, care locuia ih castel i veghea asupra ei i a doamnelor
ei de companie ca un fel de protector binevoitor. Nu tia dac
va reui sau nu s rezolve ceva, dar o lun mai trziu primea o
scrisoare de mulumire de la doamna Kyogoku, n care aceasta
i spunea c a primjj o chilie n templul Seido-in.
La puin vreme dup vizita doamnei Kyogoku, Chacha a
aflat c Om se recstorise cu un nobil de la curte cu rang de
nalt consilier, Atsufusa Made-no-koji. Ct de bine i se potri
vea asta doamnei Kaga! Chacha i-o imagina cu uurin cum
i ncepuse noua via alturi de un nobil faimos pentru aspec
tul su fizic deosebit, uitnd cu totul de taiko i de trecutul ei.

Jarul btliei de la Sekigahara nc nu se stinsese cnd


Ieyasu a luat toat puterea. Prea c existena lui Hideyori nu-1
mai preocup ctui de puin. Dac nainte de Sekigahara
urma mcar i de form procedurile legale constnd n consul
tarea motenitorului lui Hideyoshi, acum lucrurile se schim
baser complet. Chacha i fiul su erau vzui ca nite profitori
egoiti care triesc n Castelul Osaka pe cheltuiala lui.
Ieyasu fcea des drumul ntre Edo i Fushimi, dar la Osaka
mergea foarte rar. Cu toate acestea, privirea lui ptrunztoare
ajungea pn n cele mai ascunse coluri. Castelul Osaka era
castelul lui Hideyori, dar n acelai timp nu era de fapt al lui.
La trei ani dup btlia de la Sekigahara, n ziua de 22 fe
bruarie a anului al optulea al erei Keicho (1603), Ieyasu a fost
numit ministru de dreapta de ctre Curtea Imperial i a pri
mit titlul de shogun. Pe 25 martie a fost primit la palatul im
perial cu mare pomp. A ales ca la ceremonie s fie nsoit de
Hideyasu Tokugawa, Tadaoki Hosokawa, Terumasa Ikeda,
Takatsugu Kyogoku, Masanori Fukushima i ali lupttori, cu
toii rzboinici de ncredere ai lui taiko la vremea lor.

278
Despre aceast vizit la palat a nceput s se vorbeasc prin
ora cu mult nainte s se ntmple. Chacha i-a amintit de
vizita lui Hideyoshi la Curtea Imperial. O durea s vad c
aceiai lupttori care l nsoiser pe taiko n vizitele sale la
mprat fceau acelai lucru acum alturi de Ieyasu.
n momentul n care a primit titlul de shogun, Ieyasu a adus
n discuie problema cstoriei dintre Hideyori i Senhime,
fiica lui Hidetada i a lui Kogo. Aceast unire, care era trecut
i n testamentul lui Hideyoshi, era cunoscut de toi lupttorii
de la putere i Ieyasu tia c n-avea de ales dect s o duc la
bun sfrit.
Cnd au nceput discuiile, Chacha n-a reuit s neleag
care era de fapt miza acestei cstorii, dar a acceptat, bucuroas
c cel puin o dat Ieyasu respecta ultimele dorine ale lui
Hideyoshi. Firete c nu se atepta ca aceast cstorie s-i
ntreasc poziia lui Hideyori. Era pn la urm doar o csto
rie formal, cci Hideyori avea unsprezece ani, iar Senhime,
apte. Nimeni nu tia ce le pregtea viitorul.
Dat fiind trecutul lui Ieyasu simplul fapt c i-o ddea n
cstorie pe nepoata sa lui Hideyori nu-i garanta acestuia
sigurana sub nici o form. Pentru a-i ctiga prietenia lui
Nobunaga, Ieyasu nu ezitase altdat s-i ucid propriul fiu,
Nobuyasu, iar mai apoi, pentru a distruge clanul Hojo, l
eliminase pe soul fiicei lui, Ujinao Hojo. Aadar, din acest
punct de vedere, Chacha nu avea nici un fel de ateptri de la
cstoria lui Hideyori cu Senhime. n schimb, nu putea uita
c Senhime era fiica surorii ei Kogo, iar n felul acesta cele
dou surori din clanul Azai erau gata s uneasc destinele celor
doi copii nscui din pntecele lor. Astfel, aceast cstorie
putea s depeasc graniele unei simple aliane politice i s
creeze legturi mult mai puternice.
Ceremonia a fost fixat pentru luna iulie i, din primvar
pn n var, Castelul Osaka a vuit de larma pregtirilor pen
tru acest eveniment. Cel nsrcinat s organizeze srbtoarea
era Katsumoto Katagiri. Ieyasu se afla la Fushimi, dar Senhime
i prinii ei locuiau la Edo. Cnd a venit luna iulie, s-a

279
anunat oficial c Kogo va prsi Edo i c va merge la Osaka
pe un vas mpreun cu fiica sa, iar pn n ziua ceremonici
vor locui la Fushimi. Chacha se bucura c-i va revedea sora
dup atia ani.
Vasul care le aduce^ pe cele dou a ajuns n Osaka n seara
zilei de 21 iulie. nsoit de o escort de lupttori, Chacha a
mers s le ntmpine pe sora i pe nepoata ei. Kogo era com
plet schimbat. Se ngrase att de mult, c era aproape de
nerecunoscut, iar pielea de pe faa ei inexpresiv se lsase. Pri
virea i era calm, dir rece, iar micrile i erau ncete. Lui
Chacha i se prea de o nepsare nspimnttoare. Venise cu
inima btndu-i de emoie s-o rentlneasc pe sora ei, dar
Kogo nu prea micat ctui de puin. Se urnea greu i prea
incapabil s fac un pas far s fie ajutat de numeroasele
slujnice i doamne de companie ce-i erau prin preajm. Chacha
se gndea c rolurile lor se inversaser.
Kogo i Senhime au petrecut o noapte la Castelul Osaka,
dar Chacha s-a abinut s le viziteze, gndindu-se c probabil
sunt obosite n urma cltoriei cu barca i c vor s se odih
neasc. Cum a doua zi era planificat s plece spre Fushimi,
Chacha a trebuit s amne pn dup ceremonia cstoriei
mult ateptata conversaie cu sora sa.
Castelul Osaka era plin de larma iscat de pregtirile pentru
evenimentul ce fusese fixat pentru ziua de 28 iulie i care se
anuna a fi fastuos. Senhime urma s fie purtat n palanchin
pn la podul Otebashi, de unde drumul pn la castel ar fi
fost acoperit cu tatami peste care s-ar fi aternut mtase alb
esut n patru ie. Erau ns destui cei care se mpotriveau
acestei idei, invocnd gusturile sobre ale lui Ieyasu. Pn la
urm s-a renunat la acest plan, urmnd ca Okubo Sagami-no-
kami s mearg la Castelul Fushimi pentru a nsoi de-acolo
alaiul, n timp ce Asano Kii-no-kami s-l atepte la podul
Otebashi. Pe Chacha o nemulumea profund faptul c toi cei
implicai n pregtirile ceremoniei se ddeau peste cap s-l
mulumeasc pe Ieyasu.

280
n ziua nunii, nc de diminea pe cer nu era nici urm
de nor, iar peste zi s-a lsat o cldur sufocant. Barca frumos
decorat n care era purtat Senhime a pornit de la Castelul
Fushimi pe rul Yodo. Nobilii din provinciile de vest stteau
de straj pe maluri pe toat distana dintre Fushimi i Osaka
i peste trei sute de lupttori narmai cu arme de foc, lnci i
arcuri erau postai de-a lungul rului. Barca nainta lin pe ape,
lsnd n urm vlurele albe de spum. Din cnd n cnd,
Senhime cerea amuzat ca ambarcaiunea s opreasc sau s
vireze brusc. Nu semna deloc cu un alai de nunt. n locurile
unde apa nu era destul de adnc, vasul nainta cu greutate i
atunci, condui de Horio Shinano-no-kami, trei sute de oa
meni cu lopei n mn intrau n ap i ddeau la o parte nisi
pul de sub barc. n tot acest timp, dinuntru se revrsau
hohotele de rs ale lui Senhime.
Ceremonia s-a desfurat n marea sal de recepii din
Castelul Osaka. Chacha era aezat lng Hideyori, fa n fa
cu Kogo, care sttea lng Senhime. Toate uile glisante dim-
prejurul slii erau larg deschise, oferind vederii privelitea nisi
pului alb i a pinilor btrni din ntinsa grdin.
Imediat dup ceremonia cetilor, Senhime s-a ridicat i a
traversat sala pentru a iei afar, urmat de numeroase doamne
de companie. Hideyori, mai serios dect de obicei, a rmas
aezat i nu s-a micat din locul lui.
Nu vrei s iei n grdin s te joci cu ea? l-a ntrebat
Chacha, dar el a rmas tcut, cu privirea aintit nainte, palid
i nervos.
n seara aceea, Chacha i Kogo au luat cina mpreun,
lsnd uile larg deschise ca s intre rcoarea de afar. Era ciu
dat, dar nu gseau nici un subiect de conversaie. Despre orice
ar fi nceput s vorbeasc, sfreau prin a se simi stnjenite.
Erau surori, dar n acelai timp fuseser i n tabere adverse,
aa c pn la urm n-au discutat dect despre subiecte banale,
care nu riscau s provoace nici o neplcere. Singurul subiect
comun de discuie a fost Ohatsu. Din ce spunea Kogo, ea i

281
Ohatsu se ntlniser de cteva ori. Chacha nu i-a putui
nbui tulburarea la auzul acestor cuvinte. Aadar Ohatsu
mersese tocmai pn n Edo de cteva ori, dar nu venise nici
mcar o dat la Osaka, n ciuda distanei mult mai mici ntre
Osaka i Wakasa. /
n timp ce vorbea cu sora ei, lui Chacha i se prea din cc
n ce mai mult c aceast cstorie dintre Hideyori i Senhimc
nu avea absolut nici o noim. La fel cum ea nu se bucurasc
cu-adevrat de cnd auzise aceast propunere, nici Kogo nu
prea prea ncntat^ Chacha se gndea c lucrurile ar fi stat
altfel dac Hideyoshi ar mai fi trit. Atent la cele mai mici
detalii, el ar fi fcut din aceast ceremonie o srbtoare plin
de veselie. Fr ndoial c n grdin ar fi avut loc spectacole
de teatru No, ntreceri de sumo sau reprezentaii ale acro
bailor, iar banchetul la care i-ar fi chemat pe toi nobilii din
ar ar fi inut cteva zile.
Firete, i n acea sear avea loc undeva prin castel un ban
chet care i aducea mpreun pe muli dintre nobilii din Japo
nia, dar n camera n care erau acum Chacha i sora ei nu
ajungea nici mcar un murmur din rsetele i veselia de acolo.
Uite! A aprut luna! a exclamat dintr-odat Kogo, ntor-
cndu-se uor ctre grdina din faa salonului, cu ochii aintii
ctre luna ce se ivise de dup deluorul artificial din grdin.
Privind-o pe Kogo din profil, Chacha i-a adus deodat
aminte de copilria lor. A fost singura clip n care legtura lor
de snge a trezit n ea nostalgia vremurilor trecute.
E frumoas luna la Edo? a ntrebat-o Chacha.
Nu e aa de diferit de cea de aici, i-a rspuns Kogo,
prnd s cad adnc pe gnduri. Dac m gndesc bine, am
privit luna n tot felul de locuri n viaa mea. La O no...
Kogo a tcut far s-i termine gndul. Chacha a tresrit.
Fr ndoial c cea mai frumoas amintire a surorii ei era luna
plin pe care o admirase la Ono, dar se oprise far s o spun
cu voce tare cci probabil c nc mai purta n inim durerea
despririi de primul ei so, Yokuro Saji, seniorul din Ono, i
de fiicele ei care-i gsiser moartea. Chacha nu a mai insistat.

282
S-au ntmplat multe, dar eu m bucur c nu ne-am
pierdut viaa n flcrile ce au cuprins castelul nostru din Fukui.
Dac am fi murit alturi de mama noastr atunci, nu am fi
putut acum s admirm luna mpreun.
Chacha, tu chiar crezi asta? a ntrebat-o Kogo, uitn-
du-se n ochii ei. Eu m-am gndit de nenumrate ori c mi-ar
fi fost mai bine dac muream odat cu mama. Am crezut
ntotdeauna c i tu gndeti la fel. i nainte, i acum, tot tim
pul am crezut c i tu regrei c nu s-a ntmplat aa.
Eu l am pe Hideyori.
i eu, ca i tine, am avut copii.
nc m mai urti?
Nu te ursc. Nu pe tine. Taiko e cel pe care-1 ursc, a
rspuns rspicat Kogo.
Dar toat ura asta nu i s-a stins nici mcar acum, cnd
fiica ta se cstorete cu fiul lui?
Cum s mi se tearg? i-a ntors vorbele Kogo. Dac
vreodat din legtura aceasta se va nate un fiu, prin vinele lui
va curge sngele lui taiko cel al shogunului, al tu i al meu. Ce
amestec pestri!
Kogo a nceput s rd ncetior. Chacha a simit cum
ncep s-i tremure genunchii. Kogo avea dreptate: ce fel de
copil va fi acela n care se vor mpleti Hideyoshi, Ieyasu, Kogo
i ea nsi? Erau att de diferii nct nu s-ar fi amestecat nici
ct apa cu uleiul.
Taiko trebuie s fi vzut ceva bun n acest plan. Cred c
va fi bine.
ntlnirea dintre cele dou surori a inut dou ore, timp n
care n-au reuit s-i gseasc buna nelegere. Nimic nu putea
stinge ura pe care Kogo le-o purta lui Chacha i lui Hideyoshi.
n acea noapte, Chacha a hotrt c o va trata pe Senhime ca
pe o ostatic a clanului Tokugawa la Castelul Osaka mai de
grab dect ca pe o viitoare soie a fiului su. Trebuia aadar
s-i gseasc acestuia de ndat alt soie oficial.
La un an dup cstoria dintre Hideyori i Senhime, n ziua
de 7 iulie a anului al noulea al erei Keicho (1604), Kogo a

283
dat natere n aripa de vest a castelului din Edo celui de-al
doilea copil al su. De data aceasta era un biat pe care l-au
numit Takechiyo. Peste ani, el avea s devin cel de-al treilea
shogun al clanului Tokugawa: Iemitsu. Prea c, dup toate
nenorocirile de pn atunci, n sfrit i pe Kogo o ateptau
bucurii extraordinare. Fcuse primul pas ctre o soart fericit
atunci cnd devenise soia oficial a lui Hidetada, care urma
s devin cndva shogun, dar nu exista nici o ndoial c, pn
n ziua n care a nscut un biat, umbra dramaticului su
trecut, ce i se ntipilse i pe fa, i n suflet, o urmrise nen
cetat. Aducndu-1 pe lume pe motenitorul clanului Toku
gawa, simea cu ntreaga sa fptur c de-acum nainte nimic
nu-i mai poate amenina poziia. Nu mai avea s cunoasc
teama c fericirea i familia i vor fi distruse de un om mai
puternic dect soul ei, aa cum se ntmplase cu Yokuro Saji.
i nu mai risca s devin vduva unui rzboinic czut n lupt,
aa cum se ntmplase cu cel de-al doilea ei so, Hidekatsu
Hashiba. Puterea clanului Tokugawa avea s fie deplin, cci
rdcina tuturor relelor, rzboaiele civile pentru supremaie,
fusese strpit.
Vestea c Kogo a nscut un biat a ajuns la Chacha cu
ntrziere, prin luna ianuarie. N-o interesa ctui de puin fap
tul c lui Hidetada i lui Kogo li se nscuse un fiu, dar i-a
trimis totui surorii ei o scrisoare de felicitare. In numele lui
Hideyori, a mai trimis apoi mesageri purtnd scrisori de feli
citare i cadouri ctre Ieyasu i Hidetada, dar voise ca, pe lng
toate aceste obligaii formale, s-i ofere mai nti surorii ei mai
mici, care trecuse prin dificila experien femeiasc a naterii,
o mrturie a afeciunii sale.
Rspunsul politicos al lui Kogo a venit napoi imediat, ceea
ce a surprins-o pe Chacha foarte tare, cci lui Kogo nu-i sttea
n fire s rspund. Era o scrisoare simpl, dar din care deborda
o bucurie imens, i fusese scris cu litere groase i oarecum
masculine, un scris nu foarte iscusit, pe care Chacha l cuno
tea prea bine. In dou locuri greise caracterele i le acoperise

284
cu tu negru. Astfel de detalii, att de caracteristice lui Kogo,
i preau lui Chacha foarte amuzante. Nu ntreba ns nimic
despre fiica ei de opt ani, care rmsese la Osaka dup cstoria
cu Hideyori. Prea c bucuria de a fi nscut un motenitor o
fcuse s uite c are i o fat. Chiar dac dduse via unui
biat, Senhime era tot rodul pntecelui ei i oricine s-ar fi
ateptat ca o mam s fie foarte ngrijorat de soarta copilului
de care trebuise s se despart, ns Kogo nu prea s aib astfel
de sentimente. Dimpotriv, faptul c Senhime era fat i c
locuia departe de ea nu numai c n-o ngrijora deloc pe Kogo,
ci o facea s devin pe zi ce trece i mai distant.
Citind scrisoarea de la sora ei, Chacha i-a amintit din nou
de copila ce-i era dat n grij de clanul Tokugawa. Doar de
data aceasta lui Chacha i s-a fcut mil de nepoata sa. O tratase
ca pe un simplu ostatic i nu o primise la ea nici mcar o dat.
Tot ce tia era c Senhime i duce viaa undeva prin Castelul
Osaka, mpreun cu slujnicele i lupttorii care o nsoiser
din Edo pentru a veghea asupra ei, dar se hotrse o dat pen
tru totdeauna s nu intervin n vreun fel n viaa nepoatei ei.
n luna martie a anului al zecelea din era Keicho (1605),
Hidetada i-a anunat vizita oficial la Curtea Imperial din
Kyoto. Chacha nu tia motivul acestei vizite i nici cei civa
vasali apropiai lui Hideyori care continuau s vin la Castelul
Osaka nu-i putuser spune nimic.
Zvonurile care circulau prin castel vorbeau de un mar
triumftor al lui Hidetada de la Edo la Kyoto, cu o escort de
o sut de mii de oameni, aa cum fcuse n trecut shogunul
Yoritomo1. Atunci, escorta shogunului, format din mai multe
uniti, plecase din Kamakura n grupuri mici sub conducerea
lui Hisatada Hatakeyama i ajunsese la Kyoto douzeci de zile
mai trziu. Se zvonea c i Hidetada inteniona s procedeze

1 Minamoto-no-Yoritomo (1147-1199), fondatorul i primul shogun


al shogunatului Kamakura (1192-1333). n 1190 aceasta a fcut o vizit
la Curtea Imperial pentru a-i impresiona pe cei de acolo cu puterea pe
care o deinea.

285
la fel. Motivul oficial al vizitei sale era s-i prezinte mpratului
mulumirile pentru numirea sa ca general al grzii imperiale
de dreapta, funcie care i fusese conferit n anul precedent.
Chacha era convins ns c acesta era doar un pretext i c
toat aceast micare masiv era organizat doar pentru a le
arta ei i aliailor si puterea pe care o avea Ieyasu.
A venit i luna martie, iar cltoria lui Hidetada a nceput
cu un fast care ntrecea orice imaginaie, atitudinea maies
tuoas a sa i a suitei sale dominnd toat regiunea din jurul
capitalei i dnd ntere multor zvonuri crora le-a trebuit
mult timp s se sting.
n mai multe locuri din Kyoto i din Osaka apruser in
scripii pe ziduri, spunnd Pregtete-te, Hideyori!".
Chacha se facea c nu aude zvonurile despre Hidetada, cci
o nemulumeau profund. Vasalii si apropiai, doamnele de
companie i slujnicele aflau tot felul de lucruri, dar Chacha le
interzisese s vorbeasc despre asta n faa ei. ns acest eveni
ment cptase asemenea proporii, c o nfuria la culme. La o
lun dup vizita lui Hidetada la Kyoto, la Castelul Osaka a
sosit vestea c Ieyasu a renunat pe neateptate la titlul de
shogun la nceputul lui aprilie, dndu-i-1 fiului su, Hidetada.
Nu se tia exact de unde venise aceast veste, dar ea s-a rspn
dit n tot castelul ct ai clipi din ochi.
Auzind acele cuvinte, Chacha s-a schimbat la fa. Nu se
gndise niciodat pn atunci la aa ceva, dar acum i ddea
seama c de fapt totul fusese ct se poate de previzibil. Prin
cedarea ctre fiul su a titlului de shogun n timpul vieii sale,
Ieyasu i consolida poziia, cci puterea era de fapt n mi
nile lui.
Nu se poate! a exclamat ea n faa lui Kato i a lui Fuku-
shima, care veniser s-i aduc vestea.
n adncul inimii, tia deja c totul e adevrat, dar i era att
de greu s accepte, nct nu putea s dea glas acelor cuvinte.
Cteva zile mai trziu, pe 12 aprilie, Hideyori a fost infor
mat c titlul su fusese schimbat din ministru de centru n mi
nistru de dreapta. Dup nc trei zile, toate zvonurile s-au

286
adeverit: Ieyasu nu fcuse nici un anun oficial, dar pe 7 aprilie
renunase la titlul de shogun, care trecuse astfel la Hidetada,
numit n acelai timp i ministru de centru i fiind ridicat n
acest fel la al doilea grad de noblee.
Cnd vestea a ajuns la Castelul Osaka, pe 16 aprilie, atmo
sfera s-a aschimbat cu totul. Samuraii ce-1 sprijiniser mereu
pe Hideyori s-au strns de diminea la castel, iar curtea cen
tral s-a umplut dup mult vreme de nechezatul celor cteva
zeci de cai de lupt.
n acea zi, Chacha a neles pentru prima oar adevrata sem
nificaie a celor o sut de mii de oameni care-1 escortaser pe
Hidetada la Kyoto. Anunul c Ieyasu i ncredinase fiului su
titlul de shogun putea genera mari frmntri, i micri de re
beliune puteau oricnd izbucni n jurul Castelului Osaka, ns
cei o sut de mii de oameni erau gata oricnd s plece din Kyoto
i s intre n Osaka pentru a restabili ordinea. Nu aveau dect
s traverseze cmpia Yamazaki i s mearg pe lng rul Yodo.
Faptul c Ieyasu renunase la titlul de shogun n favoarea
fiului su arta ct se poate de clar c nu avea nici cea mai mic
intenie de a reda puterea clanului Toyotomi. Chacha se n-
doise ntotdeauna c Ieyasu va ceda uor n faa lui Hideyori,
dar acum chiar i plpirea de speran pe care o mai avea se
stinsese de tot. Niciodat n-ar fi crezut c situaia va lua o astfel
de turnur la nici apte ani de la moartea lui Hideyoshi.
I se prea c Ieyasu i scosese deodat ghearele pe care pn
atunci i le inuse ascunse.

La o zi dup ce vestea c Hidetada a devenit shogun a ajuns


la Chacha, la Castelul Osaka au sosit soli din partea Doamnei
din Palatul de Nord. Contrar obiceiului ei, Chacha i-a primit
imediat. Doamna din Palatul de Nord o ndemna pe doamna
din Yodo s-l trimit pe Hideyori la Curtea Imperial pentru
a-i prezenta oficial omagiile noului shogun. Rzboinicul trimis
s aduc acest mesaj era un brbat nervos, dar cu trsturi fru
moase, pe care Chacha ns nu-1 cunotea.

287
Mesagerul fusese trimis dc Doamna din Palatul de Nord,
dar cu siguran c cel care trgea sforile era Ieyasu. ntot
deauna se pregtea lundu-i toate precauiile posibile, aa
nct nu exista nici o ndoial c el fusese cel care gndise
aceast stratagem. ,
Nu pot s accept acest sfat, chiar dac vine din partea
Doamnei din Palatul de Nord. Shogun sau nu, un Tokugawa
este un vasal al clanului Toyotomi. Dac seniorul Hidetada
dorete s-l ntlneasc pe fiul meu, cred c eticheta cere ca el
s vin la Castelul Qkaka. Transmitei-i acestea Doamnei din
Palatul de Nord cnd v vei ntoarce.
Rspunsul lui Chacha s-a rspndit imediat att n castel,
ct i n ora. Cteva zile mai trziu, zvonuri despre o iminent
confruntare ntre clanurile Tokugawa i Toyotomi se auzeau
att n Kyoto, ct i n Osaka. Ca pentru a confirma toate
acestea, ntre cele dou orae au nceput s circule dintr-o parte
n alta tot mai muli ronini care pn atunci sttuser ascuni
cine tie pe unde. Printre ei erau i grupuri de zece sau de dou
zeci de oameni. Pe lng acetia, n fiecare zi pe strzi se puteau
vedea oreni purtnd cu ei lucruri de prin cas sau piese de
mobilier, ncercnd s se refugieze la periferie de teama ame
ninrii rzboiului.
Singurii care nu credeau nimic din toate aceste zvonuri
erau Ieyasu i Chacha. Ieyasu tia c la Osaka nu se pot aduna
mai mult de zece mii de oameni, n timp ce Chacha era con
tient c dac ar fi fost atacat de cei o sut de mii de soldai
staionai n Kyoto, Castelul Osaka ar fi czut n mai puin de
un ceas.
n ziua de 10 mai, aa cum i dorise Chacha, Tadateru
Kazusa-no-suke a venit din partea shogunului la Castelul Osaka
pentru a-i prezenta lui Hideyori omagiile cerute de etichet.
Vizita reprezentantului shogunului i-a adus dup mult
vreme pace n suflet lui Chacha. Nu-1 trimisese pe Hideyori
la Kyoto, ci dimpotriv, primise mesageri din partea shogu
nului, iar acest lucru i demonstra c autoritatea lui Hideyori

288
nu plise de tot, ceea ce i aducea o firav raz de speran.
Dup ce a prsit Castelul Osaka, Kazusa-no-suke s-a ntors
la Fushimi.
n seara aceea, ceva s-a schimbat n sufletul lui Chacha. Nu
era sentimentul unei victorii. Se putea spune c de data aceasta
reuise s-l fac pe shogun s-i plece capul, dar lucrul acesta
nu-i aducea nici un avantaj real lui Hideyori. n camera sa pe
care aerul serii ce intra prin toate uile deschise o rcorise
puin, Chacha se gndea la viitorul ntunecat. Dei venise din
partea shogunului, nu ncpea nici o ndoial c Kazusa-no-suke
fusese trimis de Ieyasu. Se prea poate ca noul shogun, Hide
tada, nici s nu fi auzit de toate acestea.
La mijlocul lunii iunie, Chacha a aflat de la doamna Kyo
goku de moartea doamnei Kaga, la nici treizeci i patru de ani.
Recstorit cu Atsufusa Made-no-Koji dup moartea lui
Hideyoshi, doamna Kaga nu reuise niciodat s-i ctige sim
patia lui Chacha, dar faptul c acum nu mai era printre cei vii
o facea pe aceasta s-i dea seama c ntre ele dou existase
ntotdeauna o legtur profund. Ct timp fuseser concu
binele lui Hideyoshi, rivalitatea lor nu cunoscuse limite, dar
vremurile care au urmat dup moartea lui le-au fcut s regrete
zilele n care se urau una pe alta, dar el era nc n via. Doamna
Kaga le ntrecea n frumusee pe toate celelalte concubine ale
lui Hideyoshi. Chacha o vedea i acum n chimonoul strlu
citor, cum urca n spatele Doamnei din Palatul de Nord dealul
de la Daigo, n ziua cnd fuseser mpreun s admire florile
de cire. Iar mai apoi, cstoria ei pripit cu Made-no-Koji
iscase multe brfe i critici, dar acum se vedea c de fapt nu
fcuse nimic mai mult dect facea toat lumea.
Avusese un caracter interesant, cci, dei fusese atras de
beneficii i profit, nu se ataase de nimic. Devenise concubina
lui Hideyoshi, dar, lsnd la o parte gelozia specific oricrei
femei, probabil c n sufletul ei nici nu-1 iubise, nici nu-1
respectase. Tocmai de aceea, dup moartea lui se grbise s-i
aleag drumul pe care s poat merge ca femeie, far s-i pese
prea mult de gura lumii. O susinuse probabil ntotdeauna

289
mndria de a fi fiica lui Toshiie Maeda, vestitul rzboinic dc
vi nobil.
Chacha a trimis un mesager s transmit condoleane la
templul Daitoku-ji din cartierul Murasakino unde se inuser
ceremoniile funerare, promindu-i c va merge i ea n per
soan s se reculeag la mormntul doamnei Kaga prima dat
cnd va ajunge n Kyoto.
De cnd Hidetada preluase titlul de shogun, clanul Toku
gawa prea c-i ntrise supremaia mai mult ca niciodat. n
al unsprezecelea an ^ erei Keicho (1607), la un an dup nu
mirea sa ca shogun, a nceput construcia unui castel grandios
n Edo. Cu doi ani nainte de asta, Castelul Fushimi fusese
restaurat de nobilii din partea de vest, dar castelul din Edo
urma s fie un edificiu i mai impuntor. Din toat ara fu
seser adui tmplari, dulgheri i pietrari i piatra fusese crat
cu trei mii de vase din provincia Izu. Cnd avea s fie terminat,
chiar i Castelul Osaka, de care Hideyoshi fusese att de mn
dru, avea s par mrunt pe lng noul edificiu.
Clanul Tokugawa ns nu se mulumea doar cu ridicarea
castelelor din Fushimi i din Edo. n anul al doisprezecelea al
erei Keicho (1609), a fost anunat construirea castelului din
Sunpu, iar n anul urmtor au nceput lucrrile la castelul din
Sasayama, n provincia Tanba, urmat de castelul din Nagoya,
n luna februarie a anului al cincisprezecelea.
De cnd abdicase n favoarea fiului su, Ieyasu locuia n
aripa de vest a Castelului Edo, dar n anul al doisprezecelea i-a
mutat reedina n Sunpu, iar acest ora a devenit, mpreun
cu Edo, centrul vieii politice a rii. Toate ordinele veneau de
la Edo, iar Osaka sau Kyoto preau acum nite orele de pro
vincie.
n vara anului al treisprezecelea al erei Keicho (1610),
Chacha a primit la Osaka vizita unui oaspete foarte rar la ve
dere: Takatsugu Kyogoku. Nu-1 mai vzuse de la funeraliile
lui Hideyoshi, din anul al treilea. ntre timp, btlia de la Seki
gahara i alierea lui cu clanul Tokugawa i aduseser ntr-o rela
ie delicat, nu foarte propice pentru ntlniri ca ntre apropiai.

290
n tot acest timp ns, Takatsugu nu pierduse niciodat ocazia
de a-i trimite lui Chacha felicitri i cadouri cu ocazia Anului
Nou sau a altor srbtori de sezon. De fiecare dat Chacha i
rspunsese imediat, trimindu-i scurte scrisori de mulumire.
Takatsugu avea acum patruzeci i cinci de ani i ncepea s
arate primele semne de btrnee. Originea lui nobil i per
mitea s se menin ntr-o poziie neutr fa de shogunat, n
care nu era nici motenitor, nici vasal, bucurndu-se de bun
voina lui Ieyasu. ntlnirea cu Takatsugu i-a trezit lui Chacha
multe nostalgii. Episodul btliei de la Sekigahara o nfuriase,
dar, dac atunci el ar fi fost de partea celor din Osaka, acum
nu ar mai fi stat n faa ei. Fie i-ar fi luat viaa de unul singur,
fie ar fi fost condamnat la moarte.
n acea sear, Chacha l-a reinut la cin. Aveau multe s-i
spun, dar amndoi erau tcui. Takatsugu i pierduse elanul
i ardoarea din tineree i pn i felul su de a vorbi era acum
calm i linitit. Era un om matur, mplinit. Dar pierduse odat
cu asta i farmecul celui ce fusese n tineree.
Chacha se ntreba ce-1 adusese pe Takatsugu la Osaka, dar
n-a durat mult i a neles motivul vizitei sale. Venise s ncerce
s-o conving ca, data viitoare cnd shogunul sau Ieyasu i vor
cere lui Hideyori s mearg n capital, s se supun. Ascul-
tndu-1, Chacha i-a dat seama c vremurile n care refuzase
s-l trimit pe Hideyori la Kyoto erau de mult apuse. Takatsugu
prea s-i spun s nu lase regretele s-o urmreasc toat viaa
n numele unui cod al onoarei care nu mai avea nici un sens.
Am neles. V mulumesc pentru grij. Voi face ntoc
mai cum mi-ai spus, a rspuns ea asculttoare.
Cunoscndu-v caracterul, tiu c nu v va fi uor, dar
virtutea cea mai de pre este puterea de a rbda.
Virtutea cea mai de pre este puterea de a rbda." n tine
ree, asemenea cuvinte ar fi fost de neimaginat n gura lui
Takatsugu.
Tot aa, lui Chacha nu-i venea s cread c l iubise odat
pe brbatul acesta. Se schimbase ea? Se schimbase el? Acum
era pur i simplu bucuroas c dup mult vreme putea petrece

291
cteva ore plcute n compania unui om pe care-1 cunotea
de-o via. Takatsugu a nnoptat la Castelul Osaka n acea sear,
iar a doua zi, nainte de a pleca, a trecut pe la Chacha s o sa
lute. Cnd s-au desprit, i-a repetat insistent recomandrile
din seara trecut.
n anul urmtor, al paisprezecelea al erei Keicho, Takatsugu
prsea lumea aceasta, la vrsta de patruzeci i ase de ani.
Moartea sa a ndurerat-o pe Chacha, dar nu a fost pentru ea
un oc. Fr ndoial, durerea ei s-ar fi mpletit cu multe alte
sentimente dac nu l^r fi ntlnit n anul precedent. Aa ns,
la moartea acestui lupttor ce venise cu un an nainte s-i
spun s aib putere de a rbda, i-a trimis surorii ei o scrisoare
de condoleane n care-i exprima regretele sincere la pierderea
cumnatului su.
Chacha rmsese singur. Hideyoshi, Ujisato, Takatsugu,
toi erau mori. Hideyori avea aptesprezece ani. Ea era mama
lui, amanta lui i vasalul lui gata s-i dea viaa pentru el. Poate
pentru c nelesese c puterea de a rbda era cea mai de pre
virtute, acum era gata s lupte cu oricine i-ar fi tirbit onoarea
fiului ei. Iar acest sentiment devenea pe zi ce trece tot mai
puternic.
Capitolul X

n anul al cincisprezecelea al erei Keicho (1611), Chacha


i-a trimis pentru prima dat lui Ieyasu la Sunpu urri de Anul
Nou. Nu vedea nici un motiv pentru care ar fi fost ea prima
care s-l felicite, dar cedase dup multe mpotriviri insisten
elor lui Katsumoto Katagiri i le ncredinase mesagerilor
rvaele. n alte condiii, nu ar fi acceptat sub nici o form s
fac ceva care s-i tirbeasc mndria fiului su, dar nu trecuse
mult dup moartea lui Takatsugu, iar vorbele lui i reveniser
n minte: Virtutea cea mai de pre e puterea de a rbda". Ca
pentru a aduce un omagiu sufletului veriorului ei, a fost
de-acord cu sfaturile lui Katsumoto Katagiri.
Trecuser cinci ani de cnd Hidetada devenise shogun.
Atunci Chacha refuzase s ndeplineasc porunca lui Ieyasu de
a-1 trimite la Curtea Imperial pe Hideyori, cernd n schimb
ca shogunul s vin la Osaka. I se fcuse voia i-i vzuse visul
cu ochii, dar vremurile acelea apuseser de mult. Totul se ho
tra acum de la Edo, unde locuia Hidetada, sau de la Sunpu,
unde se afla castelul lui Ieyasu. Aflai n Osaka, Chacha i Hide
yori nu mai aveau aproape nici o influen. Chacha tia bine
toate aceste lucruri, dar asta nu nsemna c accepta s-i plece
capul n faa lor. Cedase doar de data aceasta, ns o fcuse cu
gndul c aa i face datoria fa de brbatul pe care-1 iubise n
tineree. Din partea lui Ieyasu au sosit mai apoi mesageri pur
tnd rspunsul la mesajele ei de felicitare.

293
n anul urmtor, cnd Katsumoto Katagiri a venit iari
pentru a o sftui s trimit mesajele de Anul Nou, Chacha s-a
inut tare. Katsumoto a ncercat s-i explice c nu e normal ca
ntr-un an s trimii felicitri, iar n urmtorul an, nu, dar
Chacha se ndoia c Ieyasu i va mai rspunde, chiar dac ea i
va trimite mesajele de felicitare. Nu voia s fie pus ntr-o
asemenea situaie umilitoare, aa c prefera s considere anul
precedent o excepie i s lase lucrurile s curg ca nainte.
Dac Chacha ajunsese firesc la o astfel de stare de spirit,
situaia n ar se schimbase destul de mult n anul care trecuse.
Clanul Tokugawa devenise mult mai autoritar fa de Osaka,
i se putea spune c ignora complet existena lui Hideyori i a
lui Chacha. Mai erau civa samurai care nc respectau vechea
alian cu clanul Toyotomi, precum Katsumoto, Kato, Fuku-
shima sau Asano, dar n acelai timp erau apropiai i de Toku
gawa. n afar de ei ns, aproape toi ceilali se ndeprtaser
de Osaka. Pentru c n trecut le fuseser aliai lui Chacha i
lui Hideyori, acum n inima tuturor se cuibrise teama de a fi
acuzai pe nedrept de ceva.
Pn la urm, i n anul al aisprezecelea al erei Keicho
(1612), Chacha s-a lsat convins de Katsumoto i i-a trimis
lui Ieyasu mesaje de felicitare de Anul Nou. Temerile ei ns
s-au adeverit: de la Sunpu nu a mai venit nici un rspuns.
Luna ianuarie se ncheiase, iar ntr-una din zilele de la nce
put de februarie Chacha a dat un banchet cu ocazia celebrrii
nfloririi prunilor1, la care a participat Hideyori, alturi de toi
lupttorii i de femeile din castel. Sub prunii n plin floare
au fost aezate rogojini, pe care invitaii se puteau relaxa admi
rnd frumuseea florilor. Chacha rmsese cu privirea pierdut
pe chipul lui Hideyori, care sorbea sake ducnd ncet cupa la

1 Obicei mai puin popular dect admirarea florilor de cire, srb


toarea florilor de prun (umemi) are loc de obicei n lunile februarie i
martie. Fa de srbtoarea florilor de cire, umemi este preferat n
general de persoanele mai n vrst, fiind astfel mai puin animat, dar
la fel de ncnttoare.

294
gur la fiecare nghiitur. Anul acesta mplinise nousprezece
ani i era de-acum tnr lupttor.
n ochii ei, Hideyori radia de frumusee: avea ochii mari i
limpezi, un nas bine definit i un ten uor palid, dar luminos.
Semna mai degrab cu ea dect cu Hideyoshi. i pe undeva
aducea i cu bunicul su, Nagamasa Azai, dar i cu unchiul
su, Nobunaga. Ct despre caracterul su, motenise ndrz
neala pe care o avea Hideyoshi n tineree, dar era n acelai
timp foarte sensibil i minuios. Doar trupul voinic l deosebea
de tatl i de mama lui. Cnd sttea n picioare lng el,
Chacha era fascinat de ct de nalt se fcuse. Ea abia i ajun
gea pn la umeri.
La banchet venise i Senhime. Cum Chacha ignora com
plet existena tinerei fete, probabil c fusese invitat acolo de
Katsumoto Katagiri. Avea acum cincisprezece ani, ceea ce n
semna c locuia la Castelul Osaka deja de opt ani, ca un stra
niu obiect dat spre pstrare de clanul Tokugawa clanului
Toyotomi. n momentul cstoriei ei cu Hideyori, Chacha
hotrse s-o trateze ca pe un ostatic al clanului Tokugawa, i
nu ca pe soia fiului su, iar hotrrea ei nu se schimbase n
toi aceti ani. Felul su de a vedea lucrurile prea s se reflecte
n comportamentul celor doi tineri care, dei schimbaser ce-
tile de cstorie, nu preau s se considere un cuplu.
Vznd-o pe Senhime, Chacha i-a poruncit s vin s stea
alturi de ea i de Hideyori. nconjurat de cteva doamne de
companie, tnra s-a ndreptat ctre ei, i-a nclinat uor capul
n semn de salut i s-a aezat la oarecare distan fa de Hide
yori. Senhime semna mai mult cu Hidetada dect cu Kogo.
Trsturile feei i erau un pic severe, dar regulate i frumoase.
Ct privete atitudinea, toate gesturile i erau nsoite de len-
toarea care o caracteriza pe mama ei. La fel ca Hideyori, i
Senhime i se prea lui Chacha foarte frumoas.
Dup ce s-au salutat printr-o uoar nclinare a capului, cei
doi tineri au rmas tcui. Dei fusese chemat s stea lng
Chacha i Hideyori, Senhime prea absent, alunecnd cu

295
privirea peste crengile pline de Hori sau lsndu-i ochii n jos,
spre minile ce-i stteau cumini pe genunchi.
Aezndu-se la oarecare distan de fat, Chacha o privea
cu atenie. O chemase s se aeze lng ei, dar nu-i venea s-i
adreseze nici un cuvnt. Tnra fat era descendent a celor
din Edo i Sunpu, aa c era tratat ca atare. Mesajele de felici
tare trimise de Anul Nou lui Ieyasu n Sunpu nu primiser
rspuns i era firesc ca Senhime s suporte consecinele.
S schimbm locul! a exclamat deodat Chacha, ridi-
cndu-se n picioare!
Odat cu ea, au srit de pe rogojinile lor i numeroasele
slujnice din jurul ei. Chacha voise s-o ndeprteze pe Senhime
de grupul lor, dar, cum Hideyori nu se ridicase, cei mai muli
dintre vasali au rmas pe loc.
nconjurat de cteva zeci de doamne de companie, Cha
cha se plimba prin crngul de pruni printre crengile crora
soarele timid al iernii i trimitea razele spre pmnt. Femeile
mergeau rznd, iar Chacha pea tcut alturi de ele, interve
nind doar din cnd n cnd cu cte o expresie aprobatoare.
Deodat s-a oprit, ndreptndu-i privirea spre locul unde
sttuse pn cu cteva clipe n urm. Grupul lui Hideyori era
tot acolo. Chacha nu se ateptase neaprat ca el s le urmeze
n plimbarea lor, dar ar fi preferat s o fac dect s rmn
aezat n acelai loc, far ca nici mcar s se ridice. Dar cel pu
in i atinsese scopul: Senhime sttea singur, un pic mai jos
de Hideyori. Nimeni nu-i adresa nici un cuvnt, iar ea sttea
acolo de parc era a nimnui. Pe Chacha o ncerca un senti
ment de mare uurare.
La zece zile de la banchet, una dintre slujnice i-a adus lui
Chacha o veste neateptat: Hideyori o vizita n fiecare sear
pe Senhime n iatacul ei.
Chacha o asculta far s-i vin a crede. Firete, Senhime era
soia oficial a lui Hideyori, dar el nu ar fi trebuit s simt fa de
ea nimic altceva dect ur. De ce mergea la ea n fiecare noapte?
Chacha a chemat-o de ndat la ea pe una dintre slujnice
i a pus-o s verifice dac aceste zvonuri erau adevrate sau nu.

296
Rspunsul primit a fost pentru Chacha ca o lovitur de pum
nal: din ziua banchetului, Hideyori o vizitase pe Senhime n
fiecare noapte. Chacha tia c Hideyori, la cei nousprezece
ani ai si, avea probabil deja cteva concubine. Era firesc ca
un biat ce trecuse de copilrie s fie interesat de trupul unei
femei i aceasta nu era o chestiune n care ea, ca mam, trebuia
s intervin. Doar c n cazul lui Senhime lucrurile erau
nclcite. Dup ceremonia de nunt ce avusese loc n urm cu
opt ani, nu exista nici un motiv pentru care cei doi s nu-i fi
consumat cstoria, ba acesta chiar era un lucru firesc. Doar
c Chacha ar fi vrut ca Senhime s rmn n continuare o
simpl ostatic a clanului Tokugawa, cci aa i se prea a fi mai
sigur n caz de primejdie.
Lucrurile se schimbaser ns, iar acum Chacha se gndea
ce va nsemna pentru Hideyori faptul c avea aceast relaie.
Nu s-ar fi gndit niciodat c el, prin vinele cruia curgea
sngele ei, s-ar fi apropiat de Senhime din dragoste. Poate c
totui, motenind sngele fierbinte al tatlui su, nu o trata pe
Senhime dect ca pe o femeie oarecare. Pur i simplu, nu mai
putuse s stea i doar s-o priveasc pe nepoata lui Ieyasu, cea
care-i fusese dat de soie.
ncercnd s analizeze n fel i chip relaia celor doi, Chacha
ncerca de fapt s se conving pe ea nsi s-o accepte. Dar
chiar i aa statutul tinerei fete rmnea acelai pentru ea: nu
era dect ostatica clanului Tokugawa, asupra creia ea avea
drept de via i de moarte.

n ziua de 20 martie, Ieyasu a mers de la Sunpu la Kyoto


i i-a exprimat cu aceast ocazie dorina de a avea o ntreve
dere cu Hideyori. l trimitea aadar pe Uraku Oda ca mesager
la Osaka pentru a-i cere lui Hideyori s mearg i el la Kyoto.
Porunca lui Ieyasu a strnit o agitaie far seamn n Castelul
Osaka.
Chacha i-a adunat imediat pe toi rzboinicii din castel,
conductorul acestora fiind Katsumoto Katagiri, i a inut un
sfat n care s hotrasc ce msuri vor lua fa de aceste ordine.

297
Cei mai muli dintre ei erau de prere c, la fel cum se ntm
plase ntotdeauna dup moartea lui Hideyoshi, shogunul era
cel care trebuia s vin la Osaka, dac voia s-I vad pe Hide
yori. De ce de data asta s-i porunceasc lui Hideyori s mearg
acolo? Asta era ceva c*-i nemulumea. Dac voia s-l vad cu
ochii lui pe Hideyori cum crescuse, Ieyasu trebuia s vin el
nsui la Osaka.
Era adevrat c Chacha simea c e periculos s-l trimit
pe Hideyori la Kyoto, dar mai intens dect teama era furia
care o cuprinsese la jpindul c Ieyasu, care era vasalul clanului
Toyotomi, l chemase la el pe Hideyori, stpnul lui.
Niciodat n-ar fi ndrznit s fac aa ceva dac taiko ar
fi fost n via! a strigat Chacha, simind cum propriile-i
cuvinte nasc n ea o ur far margini.
Hideyori asistase pn atunci tcut la ntreaga ntlnire,
mulumindu-se s asculte atent ce se spunea, dar vocea tremu
rnd de furie a mamei sale a fcut ca i n el s rbufneasc
mnia. Furia mamei lui i se prea ndreptit. Durerea se
amesteca cu mnia n sufletul lui Chacha, zugrvindu-i pe chip
o tristee tcut. Vzndu-i pe toi ncremenii n faa expresiei
de pe chipul ei, Katsumoto, care pn atunci nu spusese nimic,
a luat cuvntul:
Dar, dac tnrul nostru stpn nu va urma porunca
shogunului, noi vom fi prini n capcan. Va ncepe un rzboi
deschis ntre Edo i Osaka. Nu mai e nevoie s v explic ce n
seamn rzboiul. S lsm doar o dat trecutul la o parte, cci
este hotrtor ca seniorul Hideyori s mearg la Kyoto. Aa,
Ieyasu va ti c nu avem nici un gnd ru i vom nltura alte
pericole.
Cuvintele lui Katsumoto i reduseser pe toi la tcere.
Chacha nu-1 urse pe Katsumoto pn n acel moment, dar
acum vorbele lui o mniaser. Pretinznd c nu se gndete
dect la sigurana lui Hideyori, nu facea dect s-i pzeasc
pielea! Dac trebuia s izbucneasc un rzboi, s izbucneasc!
Ct despre ea, avea ncredere n Hideyori mai mult dect n

298
oricine altcineva. Oare nu erau de fapt mult mai numeroi
rzboinicii loiali clanului Toyotomi care i-ar fi dat viaa
oricnd pentru el?
S-i cerem ghicitorului Ryuhaku Shirai s ne spun cum
e mai bine s facem, a propus Chacha.
Am neles. M voi ngriji de ndat de toate, a rspuns
Katsumoto far nici o tresrire.
Au hotrt apoi s in din nou sfatul a doua zi, la aceeai or.
n ziua urmtoare, ajungnd n sala de consiliu, Chacha se
atepta s-l gseasc acolo pe Ryuhaku Shirai, dar nici urm de
el. Katsumoto a fost cel care le-a prezentat tuturor rezultatul
divinaiei. Oracolul ghicise de dou ori i de ambele di i se
artase c, dac Hideyori va merge la Kyoto, va avea un mare
noroc. Chacha era foarte nemulumit. Cine s cread aa ceva?
Pe cine credea Katsumoto c pclete? Tocmai se pregtea s
deschid gura s spun asta, cnd Hideyori a nceput s
vorbeasc:
Ghicitorul a spus c voi avea un mare noroc dac voi
merge. i apoi, Ieyasu este tatl socrului meu, deci, chiar dac
m voi duce la Kyoto, asta nu va fi o insult adus clanului
Toyotomi.
Lui Chacha nu-i venea s-i cread urechilor. Nu putea
crede c asemenea cuvinte ieiser din gura fiului ei! In acel
moment, n faa ochilor i-a aprut chipul lui Senhime. Da,
cuvintele lui Hideyori purtau amprenta lui Senhime! Fata
aceasta, pe care ea o considerase ntotdeauna o simpl ostatic,
se transformase deodat ntr-un personaj redutabil. Nu mai era
doar o prizonier asupra creia Chacha avea drept de via i
de moarte, ci, dimpotriv, cineva care inea n mn un pum
nal periculos, fiind oricnd gata s o njunghie.
Cu toate acestea, nimeni nu putea tgdui c ceea ce spu
sese Hideyori era adevrat: Ieyasu era tatl socrului lui.
Dac asta i dorete fiul meu, nu avem alt cale dect
s ne supunem, a ncheiat Chacha, punnd n aceste cuvinte
ctre iubitul su fiu toat mpotrivirea de care era n stare.

299
n aceeai clip, toat tensiunea din sal parc s-a evaporat
i o senzaie de uurare a aprins pe toat lumea, dar Chacha
nu a simit-o.
Odat hotrt deplasarea lui Hideyori la Kyoto, au nce
put pregtirile. Kato, Asano, Fukushima i Katsumoto erau
cei care se ocupau de protecia cortegiului.
n ziua a douzeci i aptea, Hideyori a prsit Castelul
Osaka sub escorta a trei sute de cavaleri i, mergnd n susul
rului, a ajuns cu bine la Yodo. Aici l ateptau cei doi fii mai
mici ai lui Ieyasu, n^rst de doisprezece, respectiv zece ani,
precum i ali lupttori sau demnitari, venii special s-l ntm
pine. Printre ei se numrau generalul diviziei militare de dreapta,
viceguvernatorul provinciei Hitachi, Sanzaemon Ikeda i Kato
Higo-no-kami. De la Yodo, Hideyori i-a continuat drumul
ntr-o lectic, nconjurat de o sut de samurai. Kato i Asano
se lipiser de palanchin pentru a-1 putea apra n caz de nevoie.
Dup ce l-a petrecut pe Hideyori pe porile castelului,
Chacha n-a mai fost om pn cnd acesta nu s-a ntors. n tot
rstimpul absenei fiului ei, a mutat-o pe Senhime n aparta
mentele ei, ca nu cumva s fug din castel. Se hotrse c, dac
Hideyori pea ceva n timpul vizitei n Kyoto, o njunghia cu
propriul ei pumnal pe nepoata lui Ieyasu. Dar la Palatul
Nijo-jo din Kyoto nu s-a ntmplat nimic. La ceasurile nou
ale dimineii celei de-a doua zile de dup plecarea de la Osaka,
Hideyori a intrat n palatul din Kyoto, unde s-a ntlnit cu
Ieyasu i cu mama lui vitreg, Doamna din Palatul de Nord.
Apoi, prsind Palatul Nijo-jo s-a ntors la castelul su pe
acelai drum, a urcat ntr-o barc la Fushimi i a cobort pe
rul Yodo pn la Osaka, unde a ajuns n aceeai zi, la ceasu
rile cinci ale dup-amiezii.
Aflnd c fiul ei s-a ntors teafar, Chacha a trimis-o pe
Senhime napoi n apartamentul ei. Tnra petrecuse dou zile
sub supravegherea soacrei sale, ntr-o camer vecin cu a aces
teia, n compania unor slujnice, ca i cum nimic nu s-ar fi n
tmplat. Din cnd n cnd, la urechile lui Chacha ajungea

300
rsul far reineri al tinerei fete, care o facea s tresar, cci
vocea ei semna att de bine cu cea a mamei sale, nct Chacha
se ntreba dac nu cumva Kogo e i ea acolo. Senhime prea
s treac prin via cu aceeai senintate i uurin pe care o
avusese i mama sa pn la nenorocirea cu primul ei so,
Yokuro Saji. Dar fa de Kogo, pe care natura nu o nzestrase
cu un fizic deosebit, Senhime era de o frumusee pur i simplu
strlucitoare.
De data aceasta, Chacha fusese nfrnt. Cea pe care o
considerase tot timpul ostatic nu se comporta deloc ca atare.
Nu avea nimic din atitudinea ntunecat i plin de ranchiun
a unui prizonier. Pn i vocea i era de o veselie aproape
nepoliticoas. ntr-o zi, ntrebndu-se ce poate fi att de dis
tractiv, Chacha a tras cu ochiul n camera de-alturi. La ve
derea ei ns, toate rsetele au ncetat brusc, iar Senhime a
ntors ctre ea o fa ce devenise deodat foarte serioas:
De ce rdeai aa? a ntrebat Chacha, iar una dintre
slujnice i-a rspuns, intervenind n favoarea stpnei ei.
ncercam s ghicim cu ce se desfat tnrul senior acum.
Era cu totul alt lume dect cea a grijilor pe care i le facea
Chacha pentru viaa fiului su.
n luna urmtoare vizitei lui Hideyori la Kyoto, pe 6 apri
lie, Nagamasa Asano, care i protejase n permanen cnd din
umbr, cnd fi pe Chacha i pe fiul ei, a prsit lumea
aceasta la vrsta de aizeci i cinci de ani, bolnav de variol.
Dou luni mai trziu, pe 17 iunie, se stingea Yoshikeru Horio,
n vrst de aizeci i nou de ani, urmat la cteva zile, pe 24,
de Kiyomasa Kato, n vrst de cincizeci i trei de ani. Se vor
bea c pe vasul cu care acesta se ntorcea n provincia Kuma-
moto izbucnise o molim care le nepenea limba celor bolnavi
i-i facea s-i piard cunotina, aa nct muli se ntrebau
dac nu fuseser cumva otrvii. Ultimii rzboinici care nu-i
uitaser datoria fa de clanul Toyotomi i pe care Chacha se
putea bizui dispruser unul cte unul. Nici Kato i nici Asano
nu fusesr aliaii lui Chacha cnd tria Hideyoshi, fiind n

301
tabra Doamnei din Palatul de Nord, dar la civa ani dup
moartea lui taikd, Chacha se vzuse obligat s le cear ajutorul
i nu putuse spune vreodat c nu i-au fost un sprijin dc
ndejde.
n afar de Katsumoto Katagiri, chiar dac-i mai lua n con
siderare i pe Terumas^ Ikeda, Yoshinaga Asano sau Toshinaga
Maeda, lupttorii pe care Chacha ar fi putut conta pentru a
apra Castelul Osaka puteau fi numrai pe degete.
Toamna anului al aisprezecelea al erei Keicho i s-a prut
lui Chacha cumplit trist. Ca un arbore de paulownia ce-i
pierde frunzele una cte una pn cnd rmne cu trunchiul
dezgolit, Chacha se simea ptruns de frig, cci i n tabra ei
i a lui Hideyori armurile erau smulse una cte una.

n primvara anului al aptesprezecelea al erei Keicho


(1613), Chacha a aflat de la o maestr de ceai care se ndrepta
ctre Sunpu c Ieyasu mbtrnise ngrozitor. Nu era nimic
neateptat n asta, cci acesta mplinise deja aptezeci i doi de
ani, dar cuvintele maestrei preau s sugereze c sfritul i era
aproape.
Dintr-odat, totul s-a nseninat pentru Chacha. Inima ei
umbrit de moartea lui Asano i a lui Kato se luminase deodat
la gndul c i Ieyasu atinsese vrsta la care ncepea s-l mpre
soare duhul morii. Ct i dorea ca el s moar! Dac s-ar
ntmpla asta, cte n-ar putea ea face!
Pn atunci, Chacha se implicase cu un zel aproape straniu
n construcia sau n renovarea mai multor temple budiste sau
intoiste, cerndu-le zeilor i lui Buddha fericire pentru fiul
su: n anul al noulea al erei Keicho pusese s fie restaurate
templele Shitenno-ji din Osaka i Sanbo-in din mnstirea de
la Daigo, urmate n anul al unsprezecelea de templul Nan-
zen-ji, biblioteca ce adpostea sutrele de la templul Kitano i
de sanctuarul Hachimangu din Iwashimizu; n anul al doispre
zecelea, a reconstruit sanctuarul intoist de la Kitano, iar n
anul al treisprezecelea a fcut donaii importante pavilionului

302
dedicat dansurilor sacre kagura din marele sanctuar intoist de
la Ise. Numele ei i al fiului su erau gravate pe toi stlpii i
pe toate porile templelor budiste i sanctuarelor intoiste din
ntregul inut.
ns, dup ce aflase c moartea lui Ieyasu ar putea fi mai
aproape dect sperase, au nceput s-o ncerce alte sentimente,
n primvara anului al aptesprezecelea, a pus s se reconstru
iasc marele hol al lui Buddha din templul Hoko-ji din Osaka.
Lucrrile ncepuser pe la jumtatea anului al cincisprezecelea,
iar Chacha cheltuise pentru asta sume enorme. Cel care coor
dona lucrrile era Katsumoto Katagiri. Cnd totul a fost termi
nat, Chacha s-a rugat att pentru fericirea fiului su, ct i
pentru dispariia rapid a lui Ieyasu. Mai bine spus, preoilor
li se ceruse s nale rugciuni mai degrab pentru moartea
acestuia din urm dect pentru bunstarea lui Hideyori. Dac
Ieyasu disprea, era firesc ca puterea s ajung n minile fiului
ei. E drept c Hidetada era acum shogun, dar asta se datora
puterii tatlui su, iar odat acesta disprut, titlul de shogun
i-ar fi fost transmis motenitorului clanului Toyotomi.
n luna martie a anului al nousprezecelea (1614), treizeci
i nou de turntori n bronz au fost adunai pentru a turna
un clopot imens destinat holului lui Buddha. Lucrrile au
nceput pe nousprezece aprilie. Pe douzeci i patru, Katsu
moto a plecat spre Sunpu pentru a-1 informa pe Ieyasu c lucr
rile fuseser terminate i a obinut o ntrevedere cu acesta pe
3 mai. Ceremonia deschiderii ochilor noii statui a lui Buddha1
a fost fixat pe 3 august, n timp ce inaugurarea templului s-a
stabilit pentru ziua de 18 august.
Pe 29 aprilie, ns, de la Ieyasu a venit pe neateptate po
runca s se amne inaugurarea i s i se trimit o reproducere
a inscripiilor gravate pe clopot i pe amulete. Motivul era

1 Ceremonie organizat la inaugurarea unor noi statuete sau imagini


pictate ale lui Buddha, cu credina c acestea vor fi nzestrate astfel cu
spirit sacru.

303
acela c aceste inscripii erau cu ghinion, cci ar fi coninut o
formul care invoca moartea lui Ieyasu1.
Fr ndoial c Chacha se rugase pentru moartea lui Ieyasu
n timpul reconstruciei templului i al turnrii clopotului, dar
nu-i amintea s fi cerut gravarea acestei dorine pe clopotul
de bronz.
Incidentul pornit de la clopotul templului a avut conse
cine grave. Katsumoto i-a cerut nenumrate scuze, dar furia
lui Ieyasu nu s-a domolit. Dei acesta mersese special la Sunpu,
Ieyasu n-a mai vrut i-1 primeasc. n castelul din Osaka,
Chacha era contient de gravitatea situaiei. A trimis-o ime
diat pe doamna Okurakyo, mama vasalului su Harunaga Ono,
la Sunpu. S-a gndit c, dei Ieyasu nu a vrut s-l primeasc
pe Katsumoto, nu va refuza ntrevederea cu un mesager trimis
personal de ea. Aa cum se ateptase, Ieyasu a primit-o pe
doamna Okurakyo.
La ntoarcerea n Osaka, aceasta i-a raportat c Ieyasu nu
era de fapt att de suprat, dar cu toate acestea Katsumoto
Katagiri acceptase s-i dea pe Chacha i pe Hideyori drept
ostatici i s ofere Castelul Osaka taberei din Edo.
Ieyasu i artase dou fee complet diferite: una nemiloas
ctre Katsumoto, i una blnd ctre doamna Okurakyo. Nici
Chacha i nici Hideyori nu au neles de ce. Lui Chacha ns,
Katsumoto i se artase drept un lupttor viclean care, dei
prea c le este aliat celor din Osaka, lucra i pentru Sunpu.
Cum putuse s accepte ca Chacha i Hideyori s fie dui osta
tici n Edo i s-i cedeze lui Ieyasu Castelul Osaka, ridicat de
nsui Hideyoshi?

1 Referire la incidentul de la templul Hoko-ji, unde pe clopotul din


bronz a fost inscripionat sintagma format din patru caractere chine
zeti kokka-anko, a crei semnificaie este securitatea rii". Puse
mpreun, ideograma a doua i cea de-a patra formeaz numele lui
Ieyasu. n sintagma dat ns, ele sunt desprite de un alt caracter, ceea
ce i-a oferit acestuia pretextul pentru micarea urmtoare n ncercarea
sa de eliminare a clanului Toyotomi.

304
Chacha nu mai fusese att de furioas niciodat. Nu doar
ca, ci i Hideyori gsea de neiertat capitularea lui Katsumoto
n faa cerinelor lui Ieyasu. i ceilali samurai din castel mpr
teau aceleai simminte. Chacha se gndea s-l interogheze
pe Katsumoto cnd se va ntoarce i, n funcie de ce va mr
turisi, s-i hotrasc soarta. Dar pesemne c acesta simise c
este n pericol, cci nu s-a mai ntors la Osaka, ci s-a nchis n
castelul de la Ibaraki i n-a mai aprut n faa lui Chacha.
Toat vara, cei rmai n tabra din Osaka s-au ntlnit n
fiecare zi pentru a se sftui, iar la mijlocul lui septembrie au
hotrt s porneasc un rzboi mpotriva clanului Tokugawa.
n acel moment, a devenit limpede c Katsumoto i prsise
pentru a se altura taberei din Edo. Era ns prea trziu ca
cineva s-i mai fac griji pentru asta.
De ndat ce s-a luat hotrrea, proclamaii n numele lui
Hideyori au mpnzit toat regiunea, iar roninii din toate
provinciile au fost chemai prin decrete oficiale s se nroleze
n armata din Osaka. n Sakai au fost trimii oameni s adune
armament i muniie.
Din Castelul Osaka, Chacha, Hideyori, Harunaga Ono i
Uraku Oda dirijau toate operaiunile, fiind cuprini ba de spe
ran, ba de disperare de cte ori se ntlneau. Ateptrile lui
Chacha au fost ns nelate, cci cea mai mare parte a vasalilor
clanului, rspndii acum prin toat ara, nu au rspuns che
mrii. Familiile n care-i pusese cea mai mare ncredere, pre
cum Maeda din Kaga, Shimazu din Satsuma sau Idachi din
Oshu, au tratat-o cu rceal. Mai mult, o parte dintre vasali au
trimis clanului Tokugawa jurminte scrise de loialitate. Dezer
tarea lui Katsumoto Katagiri avusese de fapt o mare influen
asupra celorlali vasali ai clanului Toyotomi.
Cu toate acestea, aproape o sut de mii de ronini s-au strns
n armata din Osaka. Castelul era plin de aceti lupttori far
stpn, venii din toate cele patru zri. Larma strnit de lu
droenia i de vicrelile lor ajungea i n cele mai ndeprtate
coluri ale castelului. Printre ei se gseau i figuri cunoscute,

305
precum Yukimura Sanada, Mototsugu Goto, Naoyuki Hanawa
sau Morichika Chosokabe. Toi aceti rzboinici czui n
dizgraie dup btlia de la Sekigahara erau acum de mare pre
pentru Osaka.
Ieyasu a aflat despre^armata care se ridica la Osaka la nce
putul lunii octombrie. Ca urmare, pe 11 octombrie a prsit
Sunpu n fruntea a douzeci de mii de oameni, n timp ce
Hidetada a plecat din Edo pe 23 octombrie. Lungul drum de
120 de ri dintre Edo i Osaka a fost acoperit de o armat de
oameni i cai. Trupei^, lui Ieyasu i cele ale lui Hidetada s-au
ntlnit la Chausuyama, n Osaka.
Toate micrile armatei din Edo erau raportate una dup
alta celor din Castelul Osaka, dar aici nu s-a luat nici o msur
concret pentru a le contracara, tot ce s-a ntreprins fiind pre
gtirea de asediu. Chacha nu era mulumit cu decizia aceasta
i ar fi vrut ca trupele s ias din castel i s atace, dar i Ono
i Oda credeau c singura tactic pe care-o puteau aplica era
s se retrag n interiorul castelului i s reziste ofensivei. La fel
gndea i Hideyori.
Chacha nu ncerca s-i impun punctul de vedere cnd
venea vorba de treburi militare. Se gndea c dac i fiul ei sus
inea varianta retragerii n castel, asta nsemna c probabil stra
tegia aceasta trebuia urmat. Pe lng asta, fa de alte castele,
cel din Osaka fusese gndit de nsui Hideyoshi i era fcut s
reziste celui mai puternic asediu. Era un castel nemaintlnit,
nu unul care s cad ntr-o zi.
Odat stabilit tactica, timp de cincizeci de zile s-au fcut
ncontinuu pregtiri. Cei o sut de mii de oameni din interio
rul castelului au consolidat toate punctele de acces, nelsnd
loc nici ct s poat intra o furnic. n inut de lupt, nsoit
de samurai n armur, Chacha nsi inspecta n fiecare zi pos
turile de paz. De la nceputul pregtirilor de rzboi, nu-1 mai
vzuse pe fiul ei, cci acesta era att de ocupat cu dirijarea
armatei al crei comandant era, nct nici s se fi mprit n
dou i tot nu i-ar fi ajuns timpul. Chacha i-ar fi dorit s-l
ntlneasc, dar tnrul comandant era nencetat pe drumuri.

306
Conductorii armatei ineau consilii de rzboi n fiecare zi,
dar ea nu mai lua parte la ele. Ar fi vrut s participe, dar ni
meni n-o mai anuna cnd aveau loc. Nu tia nici la ce or,
nici unde anume se ntruneau, cci aceste detalii se schimbau
n fiecare zi.
Cu toate acestea, cnd se ntmpla s afle dinainte, se ducea
far s fie invitat. De fiecare dat cnd mergea, aeza n faa
lui Hideyori stindardul cu tigv aurit pe care Hideyoshi l
folosise cu drag drept nsemnul su militar. Lui Hideyori nu-i
plcea asta, dar Chacha nu avea linite pn nu facea cum voia
ea. Mamei sale tnrul comandant i prea nconjurat de aura
tatlui su i protejat de prestigiul lui de lupttor.
De jur mprejurul Castelului Osaka erau acum campate
trupele clanului Tokugawa, ce fuseser adunate din toat ara.
Numrul ostailor cretea n fiecare zi i nu doar Osaka, ci tot
cuprinsul, de la Kyoto la Nara, viermuia de soldai i de cai
de rzboi. Chacha auzise c Ieyasu construia fortree n zece
locuri din jurul oraului, nspre Tanno-ji, Imamiya, Chausu-
yama, Imafuku, Moriguchi, Tenma, ncercnd astfel s n
chid cile de ieire dinspre castel spre exterior. Lupta nu avea
s se termine aa uor, cci ambele tabere erau foarte atente la
cum i duceau la bun sfrit pregtirile.
Grzi trimise de Chacha supravegheau discret apartamen
tele lui Senhime. Ostatica clanului Tokugawa ncepea s fie din
ce n ce mai valoroas. Chacha era convins c prezena fetei
n castel era motivul pentru care Ieyasu nu se grbea cu atacul.
Intr-o zi, Chacha i-a fcut o vizit lui Senhime, sub pre
textul c vrea s vad dac aceasta suport bine viaa n castelul
asediat. Senhime a ateptat-o la intrare, iar apoi a condus-o
nuntru, invitnd-o s se aeze pe locul din care se vedea
frumos micul munte artificial din grdina interioar. In acea
zi Chacha nu purta armur, dar nici nu era mbrcat ntr-un
chimono obinuit. Senhime, la rndul ei, purta un chimono
de ceremonie, pe care-1 mbrcase anume pentru a o primi pe
soacra ei. Vzndu-le, cu greu i putea cineva nchipui c
undeva se pregtete un rzboi.

307
Am venit s m asigur c asediul castelului nu v afec
teaz prea mult, a rostit Chacha ironic, plimbndu-i ochii peste
mobilele luxoase din camera lui Senhime.
Nu m pot plnge de nimic, a rspuns aceasta.
E mare pcat c nu-1 putei ntlni pe shogun, tatl dom
niei voastre, dei se afl att de aproape de noi.
Odat ce se va termina rzboiul i va fi din nou pace, i
voi putea vedea i pe bunicul i pe tatl meu.
Chacha era consternat. Nu s-ar fi gndit niciodat c ase
menea cuvinte pot ie|din gura lui Senhime.
Pace?! Pacea este un lucru de negndit. Btlia care vine
va avea un nvingtor i un nvins!
Aa s fie oare? a replicat Senhime, cu o expresie lipsit
de orice fel de emoie.
Chacha nu i-ar fi iertat nimnui altcuiva un astfel de rs
puns. Era surprins, dar i se prea ciudat c nu simte izbuc
nind n ea mnia fireasc n faa unei asemenea replici.
S nu mai rostii vreodat asemenea lucruri! Cnd vor
beti, trebuie s ai grij la ce spui. Dac v-ar auzi soul dom
niei voastre acum, ce-ar zice el oare? a admonestat-o Chacha,
ncercnd s-i trezeasc singur furia.
Senhime a izbucnit n rs.
Ce gsii aa de amuzant? s-a rstit Chacha.
Senhime continua s rd far s-i rspund.
Ce e de rs aici? a ntrebat Chacha, pe un ton i mai
sever.
nelegnd c o indispusese pe Chacha, Senhime a devenit
brusc serioas:
C amndoi spunei exact acelai lucru.
Amndoi? i fiul meu a spus asta?
ntocmai.
Si?>

Senhime ovia.
Aa a spus de curnd. S nu cumva s v spun aa ceva,
c vei leina de furie.

308
Gata s izbucneasc din nou n rs, Senhime i muca
buzele.
Dup ce a gustat din prjiturelele aduse de gazda sa, Chacha
s-a retras imediat.
Ieind din camera lui Senhime, i-a dat seama c nu-i
atinsese scopul pentru care fcuse aceast vizit. Avea senzaia
c Senhime o pclise. Se gndea enervat c trecuse prea uor
peste remarcile obraznice ale nurorii. Fata aceasta nu avea deloc
contiina faptului c era acolo ca ostatic, iar asta o scotea din
srite. Dar cnd va ncepe btlia iar sgeile i ghiulelele vor
zbura pe deasupra castelului, Senhime va fi nevoit s-i vad
lungul nasului! Tot ce avea de fcut era s atepte. Nu tia prea
bine ce anume ateapt, dar tia c asta e ceea ce trebuie s fac.
Asediul a nceput pe 26 a lunii noiembrie, din partea de
nord-est a castelului. Armata din Osaka ridicase acolo cteva
rnduri de palisade, dar dou trupe ale armatei Tokugawa, cele
ale lui Uesugi i ale lui Satake, lansaser un atac. La aflarea
acestei veti, toat suflarea din castel a prins via dintr-odat.
Chacha a urcat de ndat n donjon. De undeva din apro
piere se auzeau focuri de arm. Nu-i putea da seama unde
anume se ducea lupta i s-a mirat nespus s aud de la rzboi
nicii care-i erau alturi c locul btliei era foarte aproape de
unde se aflau. Uitndu-se n jos, a vzut c totul se petrecea
chiar sub ochii ei, iar trupele ce se ndreptau spre locul con
fruntrii preau nite furnici ce naintau erpuit pe sub castel.
Cteva ghiulele au czut n donjon, aa c Chacha a fost dus
de acolo numaidect. n locul ei, au urcat imediat mai muli
soldai care au nceput s ridice garduri de aprare n jurul
turnului. O nelinitea foarte tare gndul c nici nu ncepuse
bine rzboiul i deja ghiulelele atinseser turnurile castelului.
Din acea sear, vacarmul btliei a inundat Castelul Osaka,
focurile de arm i strigtele de lupt continund nentrerupt,
zi i noapte. Chacha se trezea uneori n toiul nopii i, ridicn-
du-i capul de pe pern, asculta vuietul luptei ba apropiindu-se,
ba ndeprtndu-se.

309
Armatele lui Tokugawa reuiser s sparg palisadele de la
Imafuku, dar soldaii din castel le refacuser imediat. Cmpul
de lupt se mrea rapid, dar, n afar de faptul c peste tot se
purtau btlii crncene, Chacha nu reuea s neleag nimic.
Dup un timp, Chacha a auzit vorbindu-se despre nego
cieri de pace. Se zvonea pe ici i colo ba c un emisar al lui Masa-
zumi Honda intrase n castel pentru a se ntlni cu Harunaga
Ono, ba c ali mesageri avuseser cu Mototsugu Goto discuii
ce lsau s se ntrezreasc o raz de speran. De fiecare dat
cnd auzea vorbindu-e despre asemenea lucruri, Chacha i
cerea socoteal lui Hideyori, dar acesta nega mereu c astfel
de ntlniri ar fi avut loc.
Chiar dac ar fi adevrat, hotrrea mea de a m bate
pn la capt rmne de neschimbat! ncheia el de fiecare dat
discuia pe un ton ce nu lsa drept la replic.
De cnd ncepuse lupta, lui Chacha Hideyori i se prea mai
distant. Odat pornit btlia, era nevoit s lupte pn la
capt, chiar dac flcrile ar fi nghiit castelul. Nu mai era loc
nici de onoare, nici de orgoliu. Rzboiul trebuia s aib un
sfrit i un nvingtor. Lui Chacha i se prea c faa palid a
fiului ei are un aer sinistru.
Cu toate acestea, Chacha se ntreba dac nu cumva ar tre
bui s plece urechea mai atent dac astfel de propuneri de pace
ar veni din partea lui Ieyasu. Pn la urm, poate nu era un
lucru chiar aa de ru dac s-ar fi pus capt luptelor.
Hideyoshi negase existena negocierilor de pace, dar oare
faptul c dumanii nu mai lansau atacuri asupra castelului nu
confirma de fapt zvonurile?
Pe 12 decembrie, un bombardament puternic a zguduit cas
telul din temelii. La cteva ore a fost urmat de nc unul.
Bubuitul tunurilor zglia zidurile castelului. Chacha nu a
ieit din apartamentele sale pn seara. A doua zi, o ghiulea de
tun a czut ntr-una dintre camerele ei. Stnd nemicat , n
picioare printre slujnicele care alergau n toate prile, le-a spus
aproape strignd:

310
Lupta se ctig, nu se pierde! Ce-nseamn asta? Dac
taiko ar fi trit, ar fi deplns soarta nenorocit a fiului su care
n-a avut parte dect de slujitori nevrednici!
Chacha chiar era convins c Hideyori nu are noroc.
n ziua aceea, n castel a avut loc un mare consiliu de rz
boi, la care Harunaga Ono a chemat-o i pe ea. ntlnirea s-a
inut n sala mare a donjonului i la ea au participat toi co
mandanii trupelor defensive, adunarea lor dnd evenimen
tului un aer solemn.
Cu aceast ocazie, Chacha a aflat din gura lui Ono c de
cteva zile se purtau negocieri de ncetare a luptei i c acum se
ntlniser pentru a decide dac vor accepta sau nu pacea.
Ieyasu ncercase pn n acel moment mai multe stratageme de
a le propune un armistiiu.
Mama onorabilului senior Kyogoku al provinciei Wakasa
s-a oferit s fie mijlocitor i se va ntlni azi n tabra lui
Tadataka Kyogoku cu Masazumi Honda i doamna Acha.
Mama onorabilului senior Kyogoku al provinciei Wakasa*
nu era alta dect Ohatsu. Dup moartea lui Takatsugu, i du
sese vduvia retras, dar acum fiul ei Tadataka facea parte din
armata lui Tokugawa i probabil aa ajunsese ea s joace un rol
n desfasurarea
> rzboiului.
Dup mult vreme, Chacha i aducea aminte de Ohatsu.
Trecuser ani de zile de cnd nu se mai ntlniser. Rolul de
mijlocitor al lui Ohatsu era ceva la care Chacha nu s-ar fi a
teptat niciodat. Oare ce anume o facea pe Ohatsu potrivit
pentru o asemenea misiune?
De la nceputul pn la sfritul discuiilor, Hideyori a avut
o poziie intransigent, repetnd rspicat c orice propunere
care ar aduce fie i cea mai mic atingere reputaiei clanului
Toyotomi va fi respins. n afar de el, toi ceilali lupttori
nclinau deja ctre acceptarea pcii.
Dou sau trei zile mai trziu, Ohatsu sosea la Castelul Osaka.
Venise ca mesager, dar urma s poarte negocierile numai cu
sora sa mai mare, nu cu Hideyori i nici cu vreun alt comandant.

311
Imediat ce a intrat n castel, a fost condus la apartamentele
lui Chacha.
Cele dou surori se ntlneau pentru prima oar dup muli
ani de zile. S-au aezat fa n fa. Ohatsu arta uluitor de t
nr. Chacha se gndeasc pn i sora lor mai mic Kogo, pe
care o vzuse ultima dat la cstoria fiului ei cu Senhime i care
era firesc s arate tnr, prea mai mbtrnit dect Ohatsu.
Ce aer tineresc avei! a nceput Chacha cu formule res
pectuoase, limbaj pe care nu l-ar fi folosit niciodat fa de
Ohatsu n copilrie. A
Dar domnia voastr, doamn Chacha, prei mai n
vrst dect suntei n realitate, a continuat Ohatsu la fel de
politicos.
Era pentru prima dat cnd cineva nu numai c nu-i spu
nea c arat mai tnr dect este, ba, dimpotriv, afirma con
trariul. S-a gndit c poate anii trecuser far ca ea s prind
de veste. Cu opt ani n urm, cnd o vzuse pe Kogo, se mirase
de ct pusese pe ea sora ei mai mic, dar Ohatsu, dac te uitai
bine, slbise. Poate c aa era constituia ei sau poate c era
pur i simplu sntoas tun, dar nu se rotunjise deloc, nici la
fa, nici la corp.
i-au amintit de mama lor, O-ichinokata i de Takatsugu.
Aveau impresia c, orict ar fi vorbit, tot ar mai fi gsit ceva
s-i spun. Cnd se ntlnise cu Kogo, Chacha simise
puternic resentimentele acesteia, dar Ohatsu nu-i lsa deloc
aceast impresie. Ins aceasta nu se grbea deloc s nceap
discuiile despre negocierile de pace, care erau principalul scop
al vizitei sale. Pretinznd c nu au habar de acest subiect deli
cat, continuau s plvrgeasc despre toate lucrurile pe care
le pot vorbi dou surori. Vznd c sora sa nu atinge deloc
chestiunea negocierilor, Chacha a nceput s se neliniteasc.
Dup aproape dou ore de discuii, Ohatsu a nceput brusc:
Trebuie s fi obosit i dumneata. Attea castele pierdute
n foc, attea sinucideri, atta snge vrsat...
Faa i devenise brusc rigid.

312
Firete c nu sufr vrsarea de snge. i mi aduc aminte
bine i de flcrile de la Odani, i de cele de la Kitanosho.
Vai, vai, ce grozvie! scutura Ohatsu din cap, ca i cnd
ar fi vrut s scape de viziunea acelei vlvti care i juca n faa
ochilor ca n copilrie.
A scos apoi de la piept o scrisoare, pe care a pus-o n faa
lui Chacha i i-a spus doar:
V rog s acceptai!
Pe hrtie erau trecute condiiile de pace propuse.de Ieyasu.
Erau trei la numr: s-i trimit napoi pe roninii pe care i nro
laser, s-i trimit ca ostatici la Edo pe comandanii Oda i
Ono i s astupe toate anurile din jurul castelului.
Trecnd cu privirea peste rndurile nirate pe foaie, Chacha
s-a simit uurat. S-a gndit c onoarea lui Hideyori nu era
tirbit n nici un fel.
Primesc. Cred c nici fiul meu nu va avea nimic mpo
triv, a spus Chacha cu voce tremurnd.
Chacha le-a transmis imediat lui Hideyori i celorlali co
mandani condiiile armistiiului. Au urmat lungi discuii. Toi
erau dispui s accepte, mai puin Hideyori, care avea nc
rezerve. Se temea c aceste condiii sunt doar de form i c
vor urma unele mult mai dure.
Nu e vorba c nu am ncredere n mama seniorului
Kyogoku din Wakasa, dar... a spus el.
Pn la urm ns, sub presiunea majoritii, s-a lsat
convins.
Dup multe zile, Chacha era din nou optimist. I se prea
c tocmai l salvase pe Hideyori din flcrile ce prjoleau cas
telul. Dar, chiar n momentul n care rsufla uurat, i-a
amintit de rsul lui Senhime i i-a dat seama c de fapt lucru
rile se ntmplaser ntocmai cum prevzuse aceasta.

i Hideyori avusese dreptate. Dup asaltul asupra Caste


lului Osaka din iarn, anurile ce nconjurau cea de-a treia
curte fuseser umplute, dar, dei nu era stipulat n condiiile
armistiiului, au fost nevoii s le astupe i pe cele din jurul

313
curii secundare i s drme turnul Sengan, corpul de vest al
castelului i reedinele lui Ono i ale lui Oda. Toate acestc
msuri le-au fost impuse ct ai clipi.
Dup aflarea acestor veti, de cte ori se ntlnea cu vreunul
dintre lupttorii din castel, Chacha se revolta, cerndu-le insis
tent s-i spun de ce lsaser s se ntmple asta, cnd aceste
lucruri nu fuseser trecute n acordul de pace. Dar era prea tr
ziu. Soldaii din castel erau bucuroi c se ajunsese la pace i,
cum nu fuseser puse nici un fel de condiii care s amenine
vieile lui Hideyori, Chacha sau pe ale lor, erau dispui s treac
cu vederea aceste mici schimbri. Atitudinea lor o nfuria teribil
pe Chacha. Promisiunea era promisiune. Ce nsemna asta, s
taci cnd cineva i ncalc cuvntul dat?
L-a chemat la ea pe Harunaga Ono s-i reproeze c accep
tase aceste msuri, dar comandantul i-a rspuns cu o asprime
care nu-i sttea n fire:
A vrea s lsai lucrurile n seama mea. Acum nu putem
face nimic dect s rbdm. S rbdm! Orice s-ar ntmpla,
eu v voi fi alturi pn la sfrit.
Chacha ns considera firesc ca Ono s le rmn alturi
pn la capt. De ce era nevoie s i-o spun cu voce tare, de
parc i-ar fi fcut o mare favoare?
Armata lui Hidetada Tokugawa, nsrcinat s astupe an
urile castelului, s-a achitat de datorie i, odat lucrrile termi
nate, s-a ndreptat ca un val ctre Fushimi. Pe 19 ianuarie,
imediat dup plecarea lor, Chacha a urcat n donjon pentru
prima oar. ncercase de mai multe ori s ajung acolo n tim
pul lucrrilor, dar de fiecare dat unul dintre vasalii si o m
piedicase. Dac ar fi vrut cu adevrat s mearg, nimic nu i-ar
fi putut sta n cale, dar ceva nluntrul ei o reinea, fiind con
tient c vederea soldailor Tokugawa miunnd prin anu
rile castelului nu ar fi fost deloc plcut.
ns, odat armatele lui Tokugawa retrase din castel, Chacha
nu mai putea rezista dorinei de a urca n turn. i promisese
siei s rmn calm i s nu lase s-i scape nici o exclamaie

314
de surpriz, indiferent care ar fi fost spectacolul ce i se va des
fura n faa ochilor, dar, cnd a vzut schimbrile aduse cas
telului, nu i-a putut stpni tulburare. Minile au nceput s-i
tremure violent, la fel i buzele. Acesta era Castelul Osaka, for
treaa cu care ara se mndrise n timpul domniei lui taikoi\
Terenul fusese nivelat pn la corpul secundar. Din ansam
blul fortificaiilor nu mai rmsese dect turnul donjonului,
n care se afla ea acum, nlndu-i scheletul gol i trist. Sin
gurele anuri care mai rmseser erau cele din jurul corpului
central, care prea acum complet lipsit de aprare. De oriunde
ar fi venit, dac i-ar fi propus s-l atace, dumanii l-ar fi cuce
rit imediat.
Chemai-1 pe Ono! le-a poruncit Chacha palid ca ceara
celor din jurul ei.
Vntul puternic ce sufla n acea zi o biciuia far ncetare cu
rafalele lui ngheate. Ono nu era n castel i nu-1 gsea nimeni.
Chemai-1 pe fiul meu, atunci! le-a cerut ea, dar i-a re
tras imediat ordinul.
Cu siguran c Hideyori tia prea bine n ce stare se gsea
castelul.
Oraul Osaka fusese cruat de incendiile din timpul bt
liei. In mod ciudat, doar castelul suferise distrugeri ce aminteau
c acolo se duseser lupte. Nici mcar reedinele lupttorilor
din jurul cetii nu suferiser nici cea mai mic daun, iar dru
murile din oraul n mijlocul cruia se nla castelul nu erau
nici ele stricate. Chacha vedea pe strzile de la poale o mulime
de oameni ce se micau ici-colo, nu mai mari dect un bob de
orez. Iar pe strzile din Osaka se zreau zburnd prin aer in
drile far numr, smulse de pe acoperiuri de vntul aprig.
In curnd va ncepe din nou lupta", i-a spus. Pacea nu
avea cum s in nici pn n var, cci nu ncpea ndoial c
pn n primvar armatele lui Ieyasu vor ataca acest castel ce
arta acum ca o pasre jumulit.
Pentru prima dat Chacha i ddea seama de poziia real
a ei i a fiului su. Dac pn s urce n turn sperase ntr-o rs
turnare de situaie care s-i permit s-i biruiasc pe cei din

315
clanul Tokugawa, acum, vznd cu ochii ei starea jalnic a
castelului, visul c ar fi putut ctiga cndva se spulberase. ne
lesese c nu va putea niciodat nvinge. Nu pricepea cum de
Ono i Oda i toi ceilali vasali care-1 urmaser pe Hideyori
lsaser s se ntmple asa ceva.
Furia din sufletul ei se topea ncet-ncet, transformndu-se
n tristee. Nu era departe vremea cnd moartea i va lua i pe
ea, i pe fiul su. Att de tragic s fie destinul lui Hideyori,
motenitorul clanului Toyotomi, cel nscut pentru a conduce?
Bun sau rea, asta i ei soarta. Sprijinindu-se cu mna de un
stlp, Chacha sttea dreapt, cu capul uor ridicat. Nefericit
destin i fusese hrzit fiului su, s se nasc ntr-o lume plin
de ticloi ce se ntorseser mpotriva stpnului lor, uitnd de
datoria pe care o aveau fa de taikol i ct de dureros era s-l
vezi nconjurat de vasali nepricepui, incapabili s-l apere!
ntorcndu-se n camera ei, Chacha a pus s i se aprind
focul i pn seara a stat jos nemicat, far s primeasc sau
s vad pe nimeni. La un moment dat a aprut Ono, dar ea,
sub pretextul c se simte ru, nu l-a primit nici mcar pe el.
Dac Takatsugu ar fi fost cu ea! i amintea cu drag de
veriorul ei, mort de ase ani. Chiar dac facea parte din tabra
lui Tokugawa, el n-ar fi lsat niciodat o mam i copilul ei
prad unei asemenea situaii disperate! Ar fi gsit o cale s nu
se ajung aici. Chacha s-a gndit ndelung la cel pe care-1 iubise
cu nflcrare n tineree, pe care-1 dispreuise uneori, care-i
fusese alturi cteodat, iar alt dat o ndeprtase. Cnd l v
zuse ultima oar, el i spusese c puterea de a rbda e cea mai
de pre virtute. Oare i acum i-ar spune acelai lucru? Chiar
dac i-ar da acelai sfat, s rabde, negreit ar gsi i alt soluie!
N-ar vorbi niciodat despre rbdare cnd deja ar fi prea tr
ziu, cum fcuse Ono.
Chacha i-a mai adus apoi aminte de un alt lupttor, care
murise la patruzeci de ani: Ujisato Gamo. Trecuser deja dou
zeci de ani de la dispariia lui i Chacha i ddea seama c el
nu vzuse nimic din ce se ntmplase apoi: rzboiul din Coreea,

316
moartea lui Hideyoshi, btlia de la Sekigahara sau faptul c
Ieyasu devenise shogun.
Fr ndoial c dac Ujisato ar mai fi trit alta ar fi stat
lucrurile. Ieyasu n-ar fi ajuns ceea ce era. Judecnd bine, moar
tea lui Ujisato fusese pentru Hideyori o pierdere nsemnat.
Chacha i-a amintit i de ndoielile ei privitoare la cauza morii
sale i se ntreba acum dac nu cumva cel care-1 suprimase nu
era chiar Ieyasu. Pentru ea, Ieyasu era responsabil i de moartea
unei fiine iubite, n urm cu douzeci de ani.
Trziu n noapte, Chacha continua s se gndeasc la toi
aliaii ei disprui n decursul anilor. Se gndea cu durere la
Toshiie Maeda i la toi ceilali vasali loiali clanului Toyotomi:
Nagamasa Asano, Yoshiharu Horio, Kiyomasa Kato - toi
aceti vrednici i puternici lupttori dispruser, iar n locul
lor rmseser numai ticloii. Toi cei plecai din lumea aceasta
deveniser n ochii ei nite reprezentani ai binelui. Chiar i
celei pe care o urse cel mai mult dintre concubinele lui Hide
yoshi, doamna Kaga, moartea i tersese toate pcatele. Prin
vinele lui Ohatsu, vduva lui Takatsugu, i ale lui Kogo, soia
lui Hidetada, curgea acelai snge ca al ei, dar faptul c ele tr
iau nu nsemna n ochii ei dect c tiuser s se descurce mai
bine dect doamna Kaga. Kogo, care i purta o ur venic,
era soia shogunului, n timp ce Ohatsu i trimisese fiul, pe
Tadataka, n tabra celor din clanul Tokugawa. Privind n
urm, lui Chacha i se prea c pn i rolul de mijlocitor pe
care-1 jucase Ohatsu n negocierile de pace nu fusese dect o
manevr de a-i ndulci pe ea i pe Hideyori i c se lsase pc
lit de sora sa.
Chacha a rmas treaz pn trziu, negsindu-i linitea
nici dup ce trecuse mult de miezul nopii. De nenumrate ori
s-a ridicat din aternuturi pentru a se aeza pe plapum i a
rmne aa, cu ochii larg deschii, gndindu-se c i-ar dori
nespus de mult s schimbe cursul destinului ei i al fiului su
mcar o dat. Nu tia dac putea sau nu, dar i-ar fi dorit s
ncerce mcar o dat! S sape din nou anurile astupate i s re
construiasc zidurile drmate! i s trimit o nou proclamaie

317
tuturor nobililor importani din inut. Unii dintre ei trebuie
s fi fost nemulumii de politica shogunatului Tokugawa. Nu
se putea ca autoritatea lui taiko s fi disprut de tot de pe faa
pmntului! i nici un shogun n-ar mai fi intrat n castelul dc
la Osaka! I-ar fi adunat acolo pe toi roninii pe care i-ar fi gsit
prin ar. i cnd ar fi auzit c Hideyori se pregtete s por
neasc ntr-o btlie decisiv cu clanul Tokugawa, ali nenu
mrai lupttori s-ar fi alturat armatei din Osaka. Orice s-ar
fi ntmplat, trebuia s le transmit tuturor c cei din clanul
Toyotomi erau hotri s poarte o ultim btlie cu clanul
Tokugawa. Orice zi conta. Trebuia s anune public toate
aceste planuri pn cnd anurile erau spate i zidurile recon
struite.
A doua zi, Chacha s-a trezit mai devreme dect de obicei.
Dei nu dormise ndeajuns, surescitarea i ntinerise chipul.
S-a hotrt s mearg de ndat n apartamentele fiului ei. Voia
s-i mprteasc de ndat deciziile pe care le luase n noaptea
ce trecuse i s obin ncuviinarea sa. Ajungnd ns acolo, i
s-a spus c Hideyori nc nu se trezise. Cum fusese ntm
pinat de una dintre servitoarele lui Senhime, era limpede c
cei doi i petrecuser noaptea mpreun. Avnd n vedere mo
tivul pentru care mersese acolo, pe Chacha a suprat-o nespus
descoperirea aceasta.
S-a ntors n camera ei, dar peste o or a mers din nou la
Hideyori. De data aceasta, a fost poftit de ndat nuntru.
Auzind planul mamei sale, acesta i-a dat acordul far a sta pe
gnduri.
De fapt, i eu hotrsem acelai lucru nc de cnd se
astupa anul din jurul celei de-a doua curi. Toi comandanii
din castel gndesc la fel. Dar nu cred c e nevoie s refacem
anurile de aprare. Fr acestea, castelul nu va rezista unui
asediu, ceea ce nu ne las dect opiunea de a ataca noi primii.
Oricum ar fi, e ultima noastr lupt, a rspuns calm Hideyori.
Chacha se bucura s aud c i el se gndise la acelai lucru,
dar o nemulumea de ideea de a nu reface sistemul de fortifi-
y

carii al castelului. I se prea c Hideyori nu vrea dect s poarte

318
0 ultim btlie glorioas, dar c nu lua dc fapt n calcul o vic
torie real.
Chacha i-a mprtit gndurile sale, dar Hideyori i-a rs
puns netulburat:
Mama mea nc viseaz la o victorie? Doar un om ce
nu tie mersul rzboiului ar mai putea gndi aa. Nu putem
spera la victorie nici dac primim ajutor de la zei. Tot ce ne-a
rmas e o ultim btlie vitejeasc.
nelegnd c Hideyori i hotrse deja soarta, Chacha s-a
simit cuprins de disperare. Nu putea s-l lase pe fiul ei s
moar! Avea nc attea de fcut! Trebuia s triasc cu orice
pre. Dei era nc tnr, lui Chacha i se prea c l ntrecuse
deja pe tatl su ntr-ale luptei. Nenorocul lui era c se nscuse
n vremuri nefaste, cci n alte condiii ar fi reuit s fac
lucruri mult mai mree dect Hideyoshi. De ce s lase aa de
uor o via att de tnr s se sfreasc?
Dup ntrevederea cu fiul su, Chacha s-a ndreptat ime
diat ctre apartamentele lui Harunaga Ono. Lsnd-o s termine
ce avea de spus, Ono i-a rspuns:
V mprtesc gndurile. anurile de aprare trebuie
refcute, iar zidurile trebuie reconstruite. M voi apuca de toate
de ndat ce shogunul Hidetada va pleca spre rsrit. Apoi, dac
toti ostasii din castel rmn unii,7 n-avem a ne teme de arma-
y y y

tele lui Tokugawa.


Chacha era mulumit c mai era cineva care gndea ca ea.
Dar pentru a reface castelul aa cum a fost ne trebuie o
lun sau dou. Trebuie s ne asigurm c btlia nu ncepe
mai devreme. Pentru asta va fi nevoie s o rugm pe doamna
Kyogoku s mearg pn la Sunpu.
A putea s-o conving pe Ohatsu s mearg la Sunpu,
dar ce s negocieze acolo?
E suficient dac merge. Lsai restul n seama mea.
Se pare c Ono inteniona s inventeze o cerere pe care
Ohatsu s o duc la Sunpu i prin asta s ctige un pic de timp
n care Ieyasu i-ar fi luat ochii de pe Castelul Osaka. Lui Chacha
1 se prea un plan bun.

319
Hidetada a prsit Castelul Fushimi i s-a ndreptat spre
Edo n ziua a douzeci i opta. Imediat ce au aflat, cei din
Osaka s-au apucat de lucrrile de reparaii la castel. Dou sau
trei zile mai trziu, au luat legtura cu Ohatsu, care se afla n
Kyoto, pentru a o ruga s mearg la Sunpu i s mijloceasc
nite negocieri. Nu exista persoan mai potrivit s nlesneasc
legtura dintre clanurile Tokugawa i Toyotomi dect vduva
lui Takatsugu Kyogoku. S-a hotrt pn la urm ca n faa lui
Ieyasu s mearg patru femei pentru a pleda cauza lui Hide
yori: Ohatsu, Nii-no-Jsubone, mama lui Watanabe Echigo-
no-kami, Okura, mama lui Harunaga Ono, i Masanaga, mama
lui Watanabe Kura-no-suke. Pretextul vizitei lor era rug
mintea de a primi ajutor ntr-o form sau alta pentru fiefurile
lor din tabra de la Osaka, ce fuseser srcite de rzboi. Cor
tegiul celor patru femei a prsit Osaka la nceputul lui martie.
ntoarcerea lui Ohatsu era prevzut pentru nceputul lui
aprilie. Pn atunci, cei din Osaka ar fi trebuit s termine pre
gtirile de rzboi. La dou-trei zile dup plecarea cortegiului,
Chacha i-a fcut o vizit lui Senhime, intenionnd s-i pre
zinte cteva din nemulumirile sale.
La fel ca la ntlnirea ce avusese loc cu ceva vreme n urm,
Senhime a ntmpinat-o foarte politicos pe Chacha, invitnd-o
s se aeze n locul de onoare.
E din nou rzboi? a ntrebat ea.
Lupta nceput trebuie terminat. De data aceasta ne
vom bate pn cnd castelul se va face una cu pmntul, a
rspuns Chacha.
Castelul acesta e nc n picioare, dei ar fi trebuit de
mult s fie una cu pmntul. La fel e i viaa mea. Ar fi trebuit
s mor de mult vreme, dar nc triesc. Dac va fi s mor, nu
regret nimic.
Dar ultima dat cnd ne-am ntlnit v doreai pacea,
nu-i aa?
S-mi doresc pacea?! M gndeam doar c se va ncheia,
asta era tot. Dar tiam c nu va fi dect ceva vremelnic. Senio
rul Hideyori i cu mine suntem singurii care au neles asta.

320
Vorbele lui Senhime aveau o umbr de repro. Chacha o
privea pe tnra fat ca i cum ar fi vzut-o atunci pentru prima
oar. ntotdeauna se gndise la ea ca la o Tokugawa, dar acum
parc nu avea n ea nici o pictur din sngele acestui clan.
Eu nu am vzut niciodat un castel mistuit de flcri.
Trebuie s fie o privelite nespus de trist, a mai spus ea cu o
expresie de sincer i adnc tristee.
Chacha a privit-o lung pe tnra fat de nousprezece ani
care ddea glas tuturor gndurilor i emoiilor sale.
n acel moment, a simit fa de ea un val de afeciune ca
pentru o rud de snge, aa cum nu simise niciodat pentru
propriile ei surori, Kogo i Ohatsu. Spre deosebire de Chacha,
care nc din copilrie pribegise din castel n castel, vzndu-i
de dou ori cminul nghiit de foc i pe muli din familia sa
pierzndu-i viaa, Senhime se maturizase i devenise o femeie
mplinit, avnd echilibrul sufletesc al unui om ce nu a cunos
cut suferina.
Plecnd din apartamentele lui Senhime, Chacha a luat-o
pe sub crengile cireilor cu mugurii stnd s plesneasc i a
simit cum deodat o ia o ameeal uoar. Ca prin vis, vedea
cum limbi mari de foc o nconjoar din toate prile. Copilul
meu! a strigat ea. Chipul chinuit al lui Hideyori i-a aprut
printre flcri. Senhime!a a strigat Chacha. Aici! s-a auzit o
voce cristalin i chipul lui Senhime a aprut n mijlocul flc
rilor, cu un zmbet pe buze. Nu prea s sufere deloc. Poate
c flcrile care cuprind castelul nu vor ajunge i la ea, s-a gn
dit Chacha.
Nlucirile n-au prsit-o imediat. S-a agat de braul unei
slujnice, dar i-a dat drumul pn la urm i a nceput s mearg
singur.
Zilele care-au urmat au fost foarte tumultuoase. Nenum
rai muncitori se mbulzeau pe lng castel, dar lucrrile mer
geau ncet. Din cnd n cnd, Chacha urca n turn ca s vad
care era situaia pe antier, dar nu zrea dect nite gropi spate
rpeste tot far rost si
> mici anuri
> > ici si colo.
t

321
Pn s vin napoi cele patru femei ce plecaser la Sunpu
ca mesagere, la Osaka ajunseser deja tot felul de veti cum c
Ieyasu ar inteniona s porneasc din nou spre apus i pentru
asta ncepuse s-i adune armat din toat ara. Un val de neli
nite a invadat castelul. ocmai atunci, Uraku Oda, care de la
asediul din iarn asigurase, mpreun cu Harunaga Ono, co
manda trupelor armate ale clanului Toyotomi, a fugit din castel
mpreun cu ntreaga sa familie. Chacha nu se bazase niciodat
prea mult pe acest lupttor btrn i nu-i acordase ncrederea
ei, dar incidentul acetia luat-o prin surprindere la fel de mult
ca atunci cnd Katsumoto Katagiri dezertase.
n primvara aceea, cireii au nflorit pe la nceputul lui
martie, mai devreme dect de obicei, dar s-au scuturat repede,
n seara cnd florile lor s-au deschis de tot, Chacha a ieit s
se plimbe nsoit de dou doamne de companie. i venea n
minte mereu gndul c e ultima dat cnd admir florile de
cire, dar ncerca de fiecare dat s-l alunge imediat, spunn-
du-i ncontinuu c ntr-o zi se va plimba din nou mpreun
cu fiul ei pe sub ramurile nflorite i c trebuie s fac tot ce-i
st n putin ca acea zi s poat veni. Acum c sttea s se
gndeasc, Hideyori nu organizase nici mcar o dat un ban
chet ca cel dat de tatl su la Daigo. Chiar i numai pentru
asta i Hideyori nu trebuia s moar acum. Toate gndurile
lui Chacha i tot ce fcea erau legate cumva de soarta fiului ei.
Terminndu-i plimbarea de sear, s-a ntors n apartamen
tele ei, unde o ateptau Hideyori i Ono. Ono a vorbit primul,
spunndu-i c la castel au ajuns veti ngrijortoare: armata lui
Ieyasu se pregtea s plece din Sunpu. n fiecare zi fuseser
trimii mesageri la Sunpu pentru a-i cere lui Ieyasu s-i ierte,
dar acesta a refuzat s-i primeasc. Nu le mai rmnea aadar
dect o singur soluie: rzboiul.
Ce-nseamn c i-ai cerut iertare lui Ieyasu?! E prima
dat cnd aud c n afar de doamna Kyogoku i cele trei femei
au mai fost trimii i ali mesageri la Sunpu! s-a rstit Chacha
la ei.

322
De cnd se trimit soli s cear iertare? Cum s-i cear Hide
yori iertare lui Ieyasu?
Ono i-a explicat lui Chacha nc ceva ce aceasta nu tia:
Ieyasu ceruse ca toi roninii de sub comanda lui Hideyori s
fie mprtiai, dar i ca Hideyori s plece din Castelul Osaka
i s se mute n Yamato.
Chacha era ct pe ce s leine. De indignare, rmsese far
glas, cu faa schimonosit i palid de furie:
i-atunci ce s-a ales de nvoiala noastr pentru pace?
Cred c pentru Ieyasu nvoiala n-a fost dect o msur
vremelnic. Toi mesagerii pe care i-am trimis la Sunpu au fost
luai prizonieri. Nici unul nu s-a ntors.
Aa deci? Am priceput.
Chacha rostise cuvintele silab cu silab. A rmas apoi t
cut, lsndu-i privirea pe genunchi. Dup cteva clipe, i-a
ridicat ochii spre Hideyori.
Fiul meu ce gndete? l-a ntrebat.
Hideyori, care nu scosese o vorb pn atunci, i-a rspuns:
Nimic altceva dect pn acum. tiam de la nceput c
totul se va sfri aa. Ono i cu tine, mam, v-ai frmntat
degeaba.
S-a oprit cteva clipe, apoi a continuat:
Vreau s hotrsc aici i acum cu dumneata, Harunaga,
i cu dumneata, mam, c vom purta aceast ultim lupt cu
clanul Tokugawa. V cer s lsai la o parte pentru totdeauna
ncercarea de a redobndi puterea pentru clanul Toyotomi.
Vreau ca acum, n seara asta, s fac public declaraia de rzboi.
Orice ntrziere ne aduce numai pagub.
Chacha s-a uitat ntrebtor la Ono.
Pregtirile pentru lupt au nceput deja. Dar nu cred c
trebuie s facem totul public, a rspuns acesta, spre marea uu
rare a lui Chacha.
Aceasta i-a dat seama c gndea un pic altfel dect fiul ei.
Se prea poate ca situaia s fi fost ntr-adevr att de disperat
cum o descria Hideyori, dar nimeni nu putea ti de unde s-ar
fi putut ivi un ajutor la timpul potrivit. Dac urmau spusele

323
lui Hideyori, din momentul lansrii declaraiei de rzboi,
moartea lor ar fi urmat imediat.
Dac nu pornim la lupt de ndat, Ieyasu va fi cel care
va ataca primul, a spus Hideyori.
Acesta se gndea c, dac el va face public declaraia de rz
boi primul, va ntei nflcrarea vasalilor din castel, care vor
crede cu toii c aceast lupt a fost hotrt de tabra din
Osaka. Chacha nelegea ce voia s spun fiul su, dar declara
rea rzboiului nsemnj pe undeva i recunoaterea faptului c
erau captivi ntr-o situaie far ieire i i duceau ultima lupt.
Chiar dac era o greeal, nu trebuiau s fie ei cei care declarau
rzboi. Ce trebuiau s fac era s se ridice din nou i s-i con
strng pe cei din clanul Tokugawa, asupra crora se revrsa
toat ura lor, s-i plece capul n faa clanului Toyotomi.
Haidei s urmm planul lui Ono mcar pn n martie,
a ncheiat Chacha.
Hideyori nu s-a opus.
Putem urma i aceast cale. Oamenii notri vor trebui
s-i nfrng nerbdarea cteva zile n plus. Iar la nceputul
lunii viitoare vom declara rzboi.
Se ridicase n picioare nainte s termine de vorbit. Ono l-a
urmat de ndat. Dup plecarea lor, s-a ridicat i Chacha i a
nceput s umble prin camer. Se ntreba ce fceau oare mesa
gerele pe care le trimiseser la Sunpu. Ura ei era acum ndrep
tat asupra lor.

La nceputul lui aprilie, castelul a nceput s freamte. In


fiecare zi, n sala mare aveau loc consilii de rzboi, iar Chacha
i Ono cu greu i stpneau pe numeroii comandani care ce
reau ca ostilittile
>
s fie declarate deschise imediat si s fie
nimicite de ndat toate forele loiale lui Tokugawa din regiu
nea Kinki. La sfritul lui martie, Ono trimisese din nou mesa
geri la Sunpu i ar fi ateptat s vad rezultatul. La fel gndea
i Chacha. Dei puini la numr, civa lupttori i susineau.
Hideyori credea c ateptarea aceasta era o pierdere de vreme,

324
dar, de team s nu se produc o fractur ntre lupttorii din
castel, a hotrt s atepte pn pe 10 aprilie i, n cazul n care
mesagerii nu se ntorceau pn atunci, se fie urmat voina
majoritii.
Cele zece zile de la nceputul lui aprilie au fost pline de
evenimente: un regiment a intrat n for n Castelul Fushimi,
unde s-a dedat la violene; un alt batalion a atacat Amagasaki
far s atepte ordine de la nimeni. La auzul acestor lucruri,
n castel a izbucnit haosul.
S mai ateptm puin! Dac nu mai ateptai mcar
puin, totul va fi n defavoarea noastr, repetau ncontinuu
Ono i civa ali comandani, ncercnd s-i in n fru pe
soldaii care nu mai aveau rbdare.
Chiar n toiul acestei agitaii, n dimineaa zilei de 9 aprilie,
la Osaka a sosit vestea c pe 4 aprilie shogunul Hidetada
dduse comanda asupra armatei sale generalilor si i c n
acelai moment Ieyasu plecase din Sunpu ctre Nagoya n
fruntea trupelor lui, aa c acum toate trupele sub comanda
celor din clanul Tokugawa se ndreptau, una cte una, spre
Osaka. Nici Hideyori, nici Chacha i nici Ono nu se ateptau
la aa ceva. Armata Tokugawa se pusese n micare nainte ca
ei s dea vreo declaraie de rzboi. Acesta a fost ns doar nce
putul, cci mai apoi n acea zi vetile despre micrile trupelor
Tokugawa au curs far oprire.
Comandanii s-au reunit de ndat n sala mare a castelului.
Toi erau acolo: Yukimura Sanada, Mototsugu Goto, Shige-
nari Kimura, Katsunaga Mori i muli alii. Ono ncepuse s
le explice desfurarea evenimentelor, cnd a aprut nc o
informaie: Takatora Todo, n fruntea trupelor sale, ajunsese
la Yodo i pusese stpnire pe rurile Katsura i Uji. Naotaka
Ii din Hikone ajunsese la Fushimi i i stabilise tabra n apro
piere. Noi trupe continuau s vin far ncetare n inuturile
Fushimi si Toba, toate conduse de comandani venii din Mino,
_ y 7 y y 7

Owari sau Mikawa.


Dintr-odat, peste toat adunarea s-a revrsat rsul zgomo
tos al lui Hideyori. Soldaii i-au aplecat capetele auzindu-1

325
rznd aa. Singura care-i ridicase privirea i se uita lung la el
era Chacha. Cnd s-a oprit din rs, Hideyori a spus:
Noi am fost mai cinstii dect el. Iat de ce Ieyasu a pu
tut s ne prosteasc ntr-att. Dar de-acum nu mai avem ce
face, iar pe mine nu m/leag nimic de viaa mea, n afar de
dorina de a-mi duce glorios ultima lupt mpotriva clanului
Tokugawa. Sunt gata s cad odat cu castelul meu. Dar n-am
crezut niciodat c voi vedea strni s decid soarta acestei
mari btlii atia lupttori. Asta m face s m cred cel mai
norocos om din Japonia.
Spunnd aceste cuvinte ctre comandani, s-a ntors apoi
spre Chacha:
Va trebui ca i dumneata, mam, s te pregteti. Vreau
s renuni la gndul motenirii clanului Toyotomi i s m lai
de-acum s m ocup doar eu de toate treburile rzboiului.
Hideyori dorise s pun capt amestecurilor mamei lui n
treburile militare.
Aa voi face, a rspuns Chacha.
Se hotrse s nu mai intervin cu nimic. Harunaga Ono
a fost tratat cu rceal de cei prezeni, fiind considerat respon
sabil pentru ce se ntmplase, dar Chacha nu gsea nimic s-i
reproeze. Toi lupttorii din castel erau oameni curajoi i
gata s-i dea oricnd viaa pentru ei, dar era greu s gseti
unul mai ncpnat i mai devotat dect Ono, n stare s fac
chiar si
> lucruri rusinoase
> numai s restaureze autoritatea cla-
nului Toyotomi. Chacha nelegea bine felul de a gndi al lui
Harunaga Ono. Dar toate eforturile lui fuseser n zadar.
Consiliul de rzboi fusese ntrerupt, dar s-a reluat dup-a-
miaz. Dup terminarea ntlnirii de diminea, Ono a fost
njunghiat la porile castelului de mai multe persoane. A fost
dus imediat n corpul central i, nfurat n bandaje albe, a
luat parte la ntlnirea de dup-amiaz.
i Chacha era acolo. Hideyori i interzisese s se mai ames
tece, dar nu se putea abine s nu vin s asiste. Sentimentele
ei se schimbaser complet. Dup asediul din iarn, regsise n
el toat mndria i orgoliul pe care o vreme nu le vzuse, orbit

326
fiind de drglenia lui. Chacha avea patruzeci i nou de ani.
Imediat dup ce trecuse de patruzeci, se ngrase att de tare
nct fiecare micare i se prea o corvoad, dar n ultimii
trei-patru ani pierduse n greutate i redevenise Chacha de
altdat. Ca n vremea tinereii, cu o expresie demn pe faa-i
alb, contient de rangul su, nu tolera nici un cuvnt care
ar fi putut s aduc atingere onoarei clanului Toyotomi, dei
ntorul legitim al puterii.
n timpul ntlnirii de dup-amiaz au aprut mai multe
faciuni, determinate de diferenele de opinie privind planurile
de ripost n faa lui Ieyasu. Pn la urm, Hideyori a fost
de acord cu ideea c probabil Ieyasu va lansa atacul de la Tennoji
i c trebuie, n consecin, s ntreasc trupele defensive n
aceast zon, desprindu-i pe cei o sut de mii de oameni ai
armatelor aliate n dou. n acea sear, trupele cantonate n
Osaka i n vecintate au pornit fiecare ctre postul ce-i fusese
atribuit.
n ziua urmtoare, Hideyori a plecat din castel nsoit de
stegarii si pentru a inspecta zona Tennoji, unde se presupunea
c se vor duce luptele cele mai importante. mprejurul lui erau
purtate douzeci de flamuri rubinii, zece stindarde cu vrfurile
aurite, o mie de lnci i stindardul cu tigv aurit ce-i servea
drept blazon. Chacha l-a nsoit pn la porile castelului. irul
de flamuri i stindarde era, n ochii ei, asemenea celor ce-1
nsoiser n lupte pe Hideyoshi.
n ziua de 18 aprilie, Ieyasu a ajuns la Kyoto, iar pe 21,
Hidetada a intrat n Fushimi. Vetile despre sosirea celor doi
le-au parvenit taberei din Osaka la cte o zi distan. Pe 26,
Ohatsu, Nii-no-tsubone i celelalte femei care fuseser trimise
la Sunpu ca mesagere s-au ntors n sfrit la Osaka. Aduceau
un mesaj de repro din partea lui Ieyasu cum c aliaii din
Osaka nu s-au conformat nc cererilor transmise prin Ono:
trimiterea napoi a roninilor i prsirea castelului de ctre
Hideyori.
Chacha s-a ntlnit cu sora ei n apartamentele sale private
din Castelul Osaka.

327
E ultima dat cnd ne mai vedem. Dup ce te odihneti,
te rog s pleci din castel, i-a spus acesteia.
Ohatsu a ncercat s riposteze, spunndu-i c asta nu n
seamn neaprat c acest castel va fi pus la pmnt, dar amn
dou tiau c aceste cuvinte nu sunt dect o consolare de form.
Aezate pe verand, cele dou surori priveau grdina plin
de verdele crud al frunzelor, ncercnd s susin o conversaie
vlguit, n care tcerile erau mai multe dect cuvintele.
Noi trei - tu, Koeo i cu mine - am fost crescute la fel.
Cum am ajuns oare s4ie dumnim una pe cealalt? Totui
azi sunt fericit c putem vorbi pentru ultima oar i c i pot
mulumi pentru tot ce-ai fcut pentru mine. E prea trziu ca
s-o mai pot ntlni pe Kogo, soia shogunului. Ultima dat
cnd ne-am vzut a fost la nunta fiicei ei cu fiul meu. Cnd te
vei mai ntlni cu ea, spune-i c i doresc tot binele din lume.
i c am crescut-o pe Senhime de la apte ani...
Chacha s-a oprit brusc, nghiindu-i cuvintele. i dduse
seama c i Senhime, fiica lui Kogo, avea s-i gseasc sfritul
n flcrile ce vor cuprinde castelul.
A fost singurul moment n care Ohatsu i-a ridicat ochii
pentru a o privi pe sora ei. Apoi, rostind cu greu cuvintele, a
spus:
Te implor s nu te nfurii de ce-o s-i spun, Chacha,
dar eu vreau ca tu i Hideyori s rmnei n via chiar dac
acest castel va cdea. Pentru asta exist o singur cale...
N-a apucat s-i termine gndul, c Chacha a oprit-o tin-
du-i vorba:
Vrei s spui c ar trebui s-o salvez pe Senhime? As vrea
s-o pot ajuta s fug din castel, dar mi-e team c va refuza. A
hotrt c va avea aceeai soart cu Hideyori i cu acest castel,
mi pare ru pentru tine, dar nimic, nici mcar puterea zeilor
i a lui Buddha nu va putea clinti aceast hotrre. Cnd te vei
ntlni cu soia shogunului, transmite-i, te rog, i acest lucru.
Chacha nu avea cum s tie dac propunerea pe care i-o
fcuse Ohatsu venea de la ea sau aa i ceruse clanul Tokugawa,

328
dar, oricare ar fi fost adevrul, era sigur c Senhime ar fi refu
zat s fug. Ieyasu, Hidetada i Kogo n-aveau dect s sufere.
Focul ce va mistui Castelul Osaka va fi i cel care va arde prul,
faa i trupul lui Senhime.
Ohatsu a prsit castelul n acea sear. Chacha a condus-o
pn n faa apartamentelor sale i, chiar nainte s se despart,
a pronunat pentru prima dat numele copilului acesteia:
O s m rog ca sorii s-i fie prielnici seniorului Tadataka.
Era limpede c fiul lui Takatsugu i al lui Ohatsu era unul
dintre generalii armatei Tokugawa i c avea un rol important
n asediul asupra Castelului Osaka.
i voi transmite urrile tale. A fi vrut s-l vezi mcar o
dat. Seamn mult cu tatl lui, i-a rspuns Ohatsu.
Lui Chacha i-a venit n minte imaginea din tineree a lui
Takatsugu i se gndea c Tadataka trebuie s fie i el acum
un priceput tnr lupttor cu o fire nvalnic. Era ciudat, dar
fa de Tadataka nu simea nici o urm de dumnie, ci i era
drag i dor de el ca de o rud apropiat. Dac era s moar, ar
fi vrut s moar de sgeata lui.
Capitolul XI

n timpul asediului din iarn, aliaii din Osaka adoptaser


o strategie defensiv, dar de data aceasta lucrurile stteau altfel.
Fiind lipsit de fortificaiile de odinioar, castelul cu greu mai
putea fi considerat o fortrea, aa c singura soluie care le
rmsese soldailor era atacul. Toi comandanii din castel m
prteau acelai gnd. Armatele clanului Tokugawa urmau s
atace cu siguran venind dinspre Nara, aa nct forele aliate
din Osaka trebuiau s lanseze asaltul cobornd n zona joas
de cmpie. Pentru asta era necesar s-i plaseze grosul armatei
ntre Tennoji i Kawachi.
nfruntrile premergtoare btliei au avut loc pe 28 i pe
29 aprilie, iar n cursul acestora i-a pierdut viaa Oyuki Hana-
wana, rzboinic renumit n castel pentru curajul su.
Chacha nu l ntlnise niciodat, dar auzise multe poveti
despre nenfricarea sa. Moartea att de timpurie a acestui lup
ttor de seam ntr-o ncierare ce cu greu putea fi numit b
tlie i se prea de ru augur.
Luna mai a nceput ntr-o stare de mare forfot. n fiecare
zi se ineau consilii de rzboi conduse de Hideyori, n care se
dezbteau micrile de trupe n funcie de strategiile de lupt.
Chacha era prezent de fiecare dat, dar nu intervenea n
chestiunile de tactic militar.
De cte ori prsea sala de consiliu, o cuprindea un presen
timent sumbru. Nu avea cum s judece deciziile luate, dar i se

330
prea c nu aa se obine victoria. Erau dou armate uriae ce
aveau s se ciocneasc pe cmpul de lupt, unde fiecare soldat
ori ucidea, ori era ucis, dar nimeni nu prea gata s-i asume
responsabilitatea i s nfrunte tabra advers. Planul de lupt era
ntotdeauna cel hotrt de majoritate. Nici ideile lui Hideyori,
nici ale lui Ono ori ale lui Shigenari Kimura, Morichika
Chosokabe, Mototsugu Goto, Yukimura Sanada sau Hayato
Susukida nu se impuneau asupra celorlalte puncte de vedere.
Chiar i lucrurile mrunte erau hotrte n urma dezbaterilor
din consiliu i niciodat decizia nu se baza pe judecata unui
singur om.
Chacha deplngea tinereea lui Hideyori, care n aceste
momente cruciale nu avea dect douzeci i trei de ani. Dac
ar fi fost mcar cu doi-trei ani mai mare, ar fi putut nfrunta
aceast criz cu nelepciunea i maturitatea necesare pentru a
dirija o armat. Tinereea lui i se prea un mare nenoroc.
In consiliul de pe 2 mai, Chacha i-a cerut lui Ono s-o in
formeze despre micrile de trupe din acel moment ale arma
telor clanului Tokugawa, cci nu mai putea rbda s tac,
vznd c numrul comandanilor care particip la discuii
devenise din ce n ce mai mic.
Ieyasu e nc n Kyoto, n Palatul Nijo-jo, iar Hidetada
n-a plecat nc din Fushimi, a rspuns acesta. Cea mai mare
parte a armatei dumane ocup toat regiunea din Kawachi.
Trupele de avangard sunt la Kokubun, cele ale lui Takatora
Todo sunt la Senzuka, iar cele ale lui Naotaka Ii se afl n jurul
templului Rakuon-ji.
i trupele noastre? a ntrebat Chacha plind.
S-ar fi zis c armata inamic ajunsese deja la porile castelului.
Trupele lui Hayato Susukida, Mototsugu Goto i ale
lui Yukimura Sanada sunt i ele dispuse aici i ateapt nce
perea btliei. Iar trupele secunde de asalt sunt ale lui Shige
nari Kimura i ale lui Morishika Chosokabe. i ei ateapt
ordinul de lupt.
Care sunt sansele
noastre de victorie? a ntrebat Chacha.

331
Hotrtoare va fi prima nfruntare. Dac Goto, Sanada
i Susukida ctig, vom fi n avantaj. Dar dac pierd armatei
secunde i va fi greu s-i menin poziia.
Pe Chacha o nfuria calmul cu care i rspundea Ono. Toi
tiau c asediul asupra castelului i pune n dezavantaj i c tre
buiau s ias i s atace, dar acum castelul era ca i nconjurat,
i venea s-i strige i s-l ntrebe ce-a fcut pn acum. Dac-ar
fi trit taiko, n-ar fi lsat niciodat picior de soldat duman s
intre n Kyoto sau n Fushimi!
Oricum ar fi, trebuie s ctigm, cci altfel suntem
pierdui, a spus Chacha suprat.
Odat ntlnirea ncheiat, cu toii au nceput s prseasc
sala, dar Chacha l-a strigat pe Hideyori, care se pregtea s ias
pe culoar i s se ndrepte spre apartamentele sale. Oprindu-se,
acesta le-a poruncit slujitorilor lui s-i lase singuri. Doamnele
de companie i servitoarele care-o nsoeau pe Chacha s-au
fcut i ele nevzute. Pe Chacha a surprins-o cererea lui, dar
s-a bucurat s rmn doar ei doi. Trecuser ani de zile de cnd
nu mai sttuse doar cu fiul su.
Mam! a nceput el primul, dei ea fusese cea care-1
oprise. Dumneata ai neles deja c acest castel va cdea n
curnd. Trebuie s te pregteti, cci sfritul e aproape. Nu
va dura mai mult de cteva zile.
Cteva zile?! a strigat Chacha de uimire, cci nu-i venea
s cread. Deci n cteva zile totul se va sfri...
tiu. i nu sunt singurul. Ono o tie i el prea bine. i
cred c i ceilali au neles deja. Doar c nici unul n-o spune
cu voce tare.
Soarele de nceput de var i-a mprtiat dintr-odat razele
pe nisipul alb al grdinii, ntr-o strlucire orbitoare. Un pic
mai ncolo, civa ulmi i stejari btrni i ntindeau deasupra
unui pavilion alb ramurile pline de frunze de un verde cople
itor.
> Vara venise far veste. Chacha nu stia> cnd trecuse tim-
pul i cnd se dusese primvara.
n castel era linite. Pn n urm cu dou-trei zile fusese
mare forfot, tropotele cailor i zornitul armelor ptrunznd

332
pn n cele mai ndeprtate coluri, dar probabil c cea mai
mare parte a trupelor ieiser deja din castel, pentru c acum
nu se mai auzea nici un sunet. Chacha nc nu putea s cread
i cu att mai puin s accepte ceea ce-i spusese fiul su: c n
cteva zile castelul va cdea. Cu toate acestea, i-a rspuns:
Sunt pregtit.
Atunci nu mai e nimic de spus, i-a rspuns Hideyori.
Nu ne-am mai plimbat de mult prin grdin, hai s facem
civa pai mpreun.
Era prima dat cnd Hideyori o invita s fac ceva mpre
un. i-a chemat de ndat slujnicele, care le-au pregtit saboii
de lemn, i a cobort n grdin alturi de el. Mama i fiul ei
au nceput s peasc pe potecile ce erpuiau printre pietre i
tufiuri, far s vorbeasc despre nimic anume. Chiar la ieirea
din grdina interioar, din iaz se rupea un mic pria ale crui
maluri erau pline de stnjenei nflorii.
Au nflorit deja stnjeneii! a exclamat Chacha.
De fapt, mai erau trei zile pn la Srbtoarea Bieilor1.
Cnd Hideyori era mic, castelul se umplea de veselie n apro
pierea acestei zile. Pe vremea lui Hideyoshi, pregtirile nce
peau cu o lun sau dou nainte, iar nobilii din toate inuturile
trimiteau cadouri nenumrate. Iar cnd venea ziua de srb
toare, puneau rdcini de iris n sake i cinsteau pe toat lumea
din castel, iar apoi fierbeau ap cu parfum de iris i faceau
cantitti > de chimaki2.
> uriae
Cu timpul, fastul srbtorii a nceput s se sting, iar de
doi ani timpul trecea ca i cum Srbtoarea Bieilor nici n-ar
fi existat vreodat. Pesemne npdit de aceleai amintiri, Hide
yori i-a spus rznd:
Voi porni n lupta mpotriva celor din clanul Tokugawa
n ziua Srbtorii Bieilor. Atunci voi aprea n faa dumitale
ca un adevrat lupttor.

1 Srbtoare tradiional ce are loc n ziua de 5 mai. In prezent,


aceasta a devenit Ziua Copiilor.
2 Prjitur din orez, nvelit n frunze de bambus, care se servete
n mod tradiional la Srbtoarea Bieilor.

333
Lui Chacha, rsul lui nestvilit i strpungea inima. Mergea
ncet n urma lui. Era acelai Hideyori dintotdeauna, dar sta
tura lui i se prea acum mai brbteasc i mai impuntoare
dect a oricrui rzboinic pe care-1 vzuse vreodat. n ochii ei,
Hideyori l depea n aofca zi n mreie pe Hideyoshi nsui.
S-au plimbat cam o jumtate de ceas pe aleile grdinii, apoi
s-au ntors n castel i s-au desprit pe veranda de unde cobo
rser cu ceva vreme n urm. Chiar nainte de-a pleca,
Hideyori s-a uitat n oj^Hii mamei lui i i-a spus:
De-acum nu vom mai avea prilejul s stm de vorb pe
ndelete. Orice s-ar ntmpla, a vrea ca dumneata s-mi ur
mezi spusele ntocmai.
Aa voi face, a rspuns Chacha far s se mpotriveasc.
Ajuns n camera ei ns, a nceput s se ntrebe indignat
de ce ar trebui s renune la tot i s lase clanul Tokugawa s-i
incendieze castelul. De ce s trebuiasc s moar un lupttor
att de mndru ca Hideyori? Dar toate aceste gnduri nu du
ceau la nimic, cci tia c nu are ce altceva s fac dect s
accepte soarta ce i se hrzise.
Urmtoarele dou zile au trecut ntr-o atmosfer de stranie
linite.
> Nu s-au mai tinut > nici consiliile de rzboi. Chacha
_ a
trimis de nenumrate ori mesageri s-l ntrebe pe Ono care
mai era situaia, dar rspunsul lui a fost mereu acelai: nc nu
a nceput lupta, situaia nu a evoluat.
n dimineaa zilei de 5 mai, n castel a nceput frmntarea.
Nici Hideyori i nici Ono nu i-au fcut apariia ntreaga zi.
Amndoi plecaser cu noaptea-n cap pe cmpul de lupt, pen
tru a-i ncuraja comandanii. La sfritul zilei, panica a pus
stpnire pe Chacha. Hideyori i spusese c n ziua Srbtorii
Bieilor va porni la lupt i acum se ntreba dac nu cumva
chiar plecase pe front s lupte. Ultimele trupe de rezerv din
castel porneau spre cmpul de btlie. De peste tot se auzea
nechezatul cailor.
n acea sear, Chacha s-a retras mai devreme. Cnd s se
bage n aternuturi, a aprut Senhime. Deja se schimbase n

334
hainele de noapte, aa c aceasta a trebuit s atepte pn cnd
Chacha i-a pus din nou chimonoul i a venit s-o primeasc.
Senhime mplinise nousprezece ani, dar lui Chacha i se
prea copilroas. Avea senzaia c doar acest copil ce-i fusese
dat n grij de clanul Tokugawa nu nelegea soarta tragic ce-i
atepta pe toi cei din castel.
Trebuie s ne pregtim pentru ce-i mai ru, i-a spus
Chacha, rostind n faa ei cuvintele pe care nu le-ar fi spus ni
mnui altcuiva.
Vorbele ei preau a spune: Vinovai pentru asta sunt tatl
i bunicul tu. Aa cum cerea eticheta, Senhime s-a aezat
mai jos dect Chacha i i-a spus:
Eu cred c noi vom ctiga btlia.
Chacha nu se ateptase la aa ceva.
i de unde aceast convingere?
Btliile se poart pentru a fi ctigate. Nimeni nu
ncepe o lupt cu gndul c va fi nvins. Orice ar spune senio
rul Hideyori, eu tiu c n adncul sufletului lui el crede c va
ctiga.
Senhime nu prea s aib nici o ndoial asupra a ceea ce
afirma tare i rspicat.
Uneori trebuie s purtm o lupt chiar dac o credem
pierdut, pentru c un duman ne provoac, i-a rspuns
Chacha, neputnd totui s nu se simt nduioat de cuvintele
lui Senhime.
Poate c era aa cum spunea Senhime i aveau s ctige.
Doar cei o sut de mii de soldai i comandani veniser la
Osaka s lupte pentru a ctiga! Poate c doar ea era cea care
avea aceste gnduri sumbre, n timp ce toi ceilali visau la vic
torie. Poate c i Hideyori, n ciuda a ceea ce spunea, n sufle
tul lui spera c va birui.
Cu toate acestea, Chacha s-a ferit s-i destinuie gndurile
n fata lui Senhime. Tnra femeie ce sttea n fata ei era unul
dintre dumanii pe care i ura.
E bine s crezi n victorie, dar ce vei face dac vom
pierde? a ntrebat-o Chacha.

335
Senhime nu i-a rspuns. A rmas tcut, cu capul plecat,
ascunzndu-i chipul cu trsturi att de frumoase.
Prin urmare, dac vom fi nfrni...?
Un impuls slbatic o mpingea pe Chacha s-o foreze pe
Senhime s-i rspund. Dac peste ei avea s vin nfrngerea,
Chacha o va lua cu ea pe Senhime, chiar de-ar fi fost s-i lege
mnecile chimonoului de propriii ei genunchi, ca s nu poat
fugi nicieri. Se vedea deja mpreun cu Senhime n mijlocul
flcrilor.
O s vd atund ce o s fac, i-a scpat lui Senhime.
Rspunsul ei fusele att de neateptat, nct vorbele preau
s nu fi venit din gura ei, ci s fi czut de undeva din neant.
Ce-ai spus? a ntrebat-o Chacha tios.
O s vd atunci ce o s fac, a repetat tare i rspicat Sen
hime, asigurndu-se c Chacha aude cuvintele sale.
nc nu te-ai pregtit de moarte? a ntrebat-o Chacha
trgndu-se spre ea.
Senhime i-a ridicat capul i a privit-o adnc n ochi.
De asta am venit aici, ca s vorbesc cu domnia voastr.
Eu cred c vom ctiga. Dar uneori rzboiul ine i de soart.
Iar dac sorii rzboiului ne vor fi potrivnici, voi lsa n grija
lor s hotrasc pentru mine. M-am pregtit de moarte, dac
asta-mi va fi scris, dar dac va fi s trim atunci trebuie s trim
cu toii.
Senhime i-a plecat capul, dar a continuat s vorbeasc.
Eu nu vreau ca acest castel s piar n flcri. Nu vreau
s-l vd murind pe seniorul Hideyori. i cred c trebuie s
facem tot ce ne st n putin ca toi s triasc.
Cuvintele fetei au trezit dintr-odat n Chacha un gnd
teribil, pe care nu-1 mai avusese niciodat: dac puteau s r
mn n via, atunci trebuiau s o fac! Senhime avea drep
tate. Nici Chacha nu voia s-i vad castelul arznd sau fiul
pierind. Aa era! Chiar dac pierdeau rzboiul, dac voiau cu
orice pre s triasc probabil c exista o soluie ca ea i Hide
yori s rmn n via. Cu toat ticloia lor, Ieyasu i
Hidetada n-ar fi mers pn ntr-acolo nct s scoat sabia din

336
teac mpotriva lui Hideyori, stpnul castelului, i a mamei
sale. Un tremur i-a cuprins tot corpul. N-ar fi vrut ca Senhime,
care sttea n faa ei, s-i vad tulburarea, dar nu-i putea st
pni emoia.
n timpul acestei ntlniri, a aprut un curier trimis de Ono,
pe care Chacha l-a primit n alt ncpere. Ono o informa doar
c btlia urma s nceap n zorii zilei urmtoare.
Chacha a trimis-o pe Senhime napoi n apartamentele ei
i a rmas singur n camer. Era o sear att de cald i de
umed, c iroaie de sudoare i se prelingeau pe piele, dei sttea
nemicat. n anul acela, vremea fusese neobinuit: cireii
nfloriser mai devreme dect de obicei, dar n mai se ntorsese
frigul i chiar n prima zi a lunii btuse grindina, iar la nici o sp
tmn mai trziu, de Srbtoarea Bieilor, se lsase o zpueal
sufocant. Obloanele ce ddeau spre grdin erau deschise, iar
lumina fcliilor din cas dezvelea privirii o parte din grdina
ntunecat. Frmntat de gnduri, Chacha se ridica din cnd
n cnd i ieea pe verand, privind n ntunericul de afar. Pe
cer nu era nici o stea. Pesemne c aceast cldur nbuitoare
anuna ploaia.
n castel nu se auzea nici un zgomot distinct, dar n aer
plutea un murmur continuu. Era ca un huruit grav ce venea
necontenit din adncurile pmntului, crend o atmosfer
apstoare.
nainte s vin Senhime, Chacha vrusese s se culce, dar
acum se trezise de-a binelea. Aruncndu-i din nou ochii peste
scrisoarea n care Ono o anuna c lupta va ncepe a doua zi
n zori,7 a simtit
> cum o copleete
r y y
emoia. Gndindu-se c, si
y 7 y

dac se bag la loc n aternuturi, tot nu va putea adormi, i-a


pus peste hainele de noapte chimonoul desfcut i s-a hotrt
s rmn treaz pn ce o va lua din nou somnul. Le-a porun
cit servitorilor s se retrag n camerele lor. Se fcuse miezul
nopii i ea tot nu putea s doarm, doar sttea ntins, cu
ochii nchii. Pe la ceasurile dou ale dimineii, un zgomot de
voci a facut-o s se ridice. Un tnr samurai dintre cei care o

337
slujeau i crora le poruncise s se culce, dar care far ndoial
c nu o fcuse, a strigat de pe coridor:
E seniorul Shigenari Kimura, care pleac pe front.
Murmurul vocilor s-a mai auzit o vreme. Linitea nopii
facea ca nechezatul cailof i strigtele soldailor s se aud mai
aproape dect erau. i, cnd prea c totul se linitise, agitaia
a renceput.
E seniorul Morichika Chosokabe, care pleac pe front,
l-a auzit din nou Chacha pe tnrul samurai cum striga de pe
coridor.
Imediat dup aceea, slujnicele au intrat aducnd ceai.
Chacha i-a dat seama c nimeni nu nchisese un ochi n noap
tea aceea.
Spre diminea, calmul a revenit n castel. Chacha a reuit
s aipeasc, dar pe la ase a srit n picioare. A deschis feres
trele. O ploaie mrunt cdea uor pe pmnt. Dup plecarea
pe front a ultimelor trupe, cele ale lui Kimura i Chosokabe,
castelul prea prsit.
Chacha nu avea nici cea mai mic idee dac Hideyori
plecase la lupt cu o zi n urm sau dac i petrecuse noaptea
n castel. Faptul c nu tia nimic de el o ngrijora i ar fi vrut
s afle ce i cum, dar s-a abinut de la a-i ntreba pe servitori.
Profund nelinitit, Chacha i-a petrecut toat dimineaa
privind ploaia care cdea peste grdin. Pe la prnz, a aprut
un mesager de la Ono:
Seniorul Mototsugu Goto i-a pierdut viaa n btlia
de la Domyoji de azi-diminea, a anunat-o acesta.
Domyoji era cam la cinci ri n partea de sud-est a castelului.
Chacha s-a ntristat att din cauza vetii dureroase a pierderii
acestui lupttor cunoscut pentru talentul su de strateg i pe
care se bazau ultimele lor sperane, dar i din cauza faptului
c trupele dumane se apropiaser att de mult de ei. Luptele
se purtau mult mai aproape dect crezuse.
i tnrul senior Hideyori? a ntrebat Chacha, nemaipu-
tnd s rabde.

338
Este nc n castel, a rspuns mesagerul, spre marea
uurare a lui Chacha.
Cam la dou ore dup plecarea acestuia, a aprut un alt sol
din partea lui Ono.
Seniorul Hayato Susugida i-a gsit sfritul la Domyoji.
Chacha s-a ntristat i mai tare. Puinii comandani n
care-i pusese speranele cdeau unul cte unul. Mai rmse
ser doar patru capabili s dirijeze o armat ntreag: Sanada,
Mori, Kimura i Chosokabe.
Chacha nu mai suporta s stea n camera ei, aa c s-a ndrep
tat spre corpul central. n curtea acestuia, cteva zeci de lupt
tori ineau un consiliu n faa lui Hideyori i a lui Ono. S-a dus
direct acolo, s-a aezat lng Hideyori i a ntrebat:
Care este situaia pe front?
Hideyori tcea. I-a rspuns Ono:
Trupele dumane ale lui Mizuno, Honda, Matsudaira
i Date au intrat pe teritoriul de la Domyoji. Dintre ai notri,
trupele lui Sanada, Fukushima, Watanabe, Otani i Iki le in
piept, dar pe cmpul de btlie e o mare harababur. Tocmai
am trimis un mesager cu ordinul de retragere pentru trupele
lui Sanada.
Un ordin de retragere nsemna oare un dezavantaj?
i trupele care au plecat azi-noapte din castel? a ntrebat
Chacha.
Lupt la Yao-Wakae.
Yao-Wakae e la doi ri de castel, a oftat Chacha. i care
e situaia acolo?
Shigenari Kimura a luptat vitejete, dar a fost ucis.
Cum?!
Chacha rmsese far cuvinte. i-a ridicat ctre Hideyori
chipul palid ca ceara. Fr s-i schimbe expresia, acesta i-a
poruncit pe un ton calm, dar ferm:
Vreau s te retragi n apartamentele dumitale.
Nu pot s rmn aici?
Nu are nici un rost. O s fii chemat n momentele de
cpti, i-a rspuns Hideyori.

339
Unde este Ieyasu acum?
Ieyasu i fiul lui au plecat n zori la Hirakata. Vor atepta
acolo, gata s intervin n caz de nevoie.
Auzind acest rspuns din gura lui Harunaga Ono, Chacha
a simit cum ntreg corpul i se destinde i cum, n ciuda
situaiei, e gata s izbucneasc n rs.
Aadar castelul e ncercuit din toate cele patru pri de
armatele lui Tokugawa! Ce gndii c trebuie fcut? a ntrebat
ea aspru.
Nu nseamn c^am pierdut btlia. Vom opri nain
tarea trupelor lui Ieyasu la Hirakata, iar trupele lui Chosokabe,
Sanada i Mori sunt pe poziie la Chausuyama i la Tennoji.
Vom da un ultim asalt aproape de Nara. Btlia de mine e
hotrtoare.
Deci mine e ziua n care sgei i ghiulele vor cdea
asupra noastr. Ce zbucium! a replicat Chacha, pe un ton ct
se poate de sarcastic, dup care s-a ridicat i a plecat.
Pe coridor, Chacha i-a dat seama c, n tot timpul n care
fusese i ea n curtea central, Hideyori n-a scos nici un cuvnt
n afar de porunca pe care i-a dat-o ei, de a se ntoarce n ca
merele sale, i nu i-a putut stpni un sentiment covritor
de mil pentru fiul ei. Era nconjurat de prea muli coman
dani i asta i adusese aceast soart nefericit. tia prea bine
c situaia era disperat, dar i lsase pe acetia s vorbeasc n
locul lui.
Intorcndu-se n apartamentele sale, Chacha a nceput s se
gndeasc dac nu cumva exist o cale de a salva viaa fiului
su i castelul ce era pe punctul de a fi cucerit. Nu se mai gn
dea nici la renumele clanului Toyotomi, nici la onoarea lui
Hideyori. Unul cte unul, prin faa ochilor i s-au perindat toi
cei care ar fi putut-o ajuta. Cei mai muli dintre ei erau mori,
dar n mintea ei trecerea timpului nu nsemna nimic. Amin
tirile de ieri se amestecau cu cele de acum zece ani i cu cele
de acum douzeci de ani. I-au venit n minte pn i Ujisato
Gamo, i Takatsugu Kyogoku i Toshiie Maeda. Era ciudat,
dar toi cei pe care putea conta nu mai erau printre cei vii. i-a

340
adus aminte i de Ohatsu i de Kogo. E drept c soarta le arun
case acum n tabra duman, dar Chacha era sigur c, dac
ar fi putut cumva s ajung la ele, surorile ei i-ar fi unit forele
ca s-o salveze. ns nu putea spera c dintr-un castel asediat
de armatele dumane ar putea trimite mesageri. S-a gndit apoi
la doamna Kyogoku i la doamna Kaga. i chiar i la Doamna
din Palatul de Nord. Prin faa ei se perindau deopotriv viii
i morii.
Nu mai tia ct timp trecuse. Cu privirea n gol, continua
s scormoneasc n mintea ei cutnd o cale de a salva castelul
i de a-1 ine pe Hideyori n via. Cnd s-a dezmeticit, Chacha
a observat c peste grdin se lsase ntunericul. Pmntul
negru era plin de ap, dar ploaia se oprise. Din deprtare se
auzeau focuri de arm i strigte de lupt. Brbaii i femeile din
slujba sa i aduseser cu toii aternuturile n camera ei, pentru
a se feri de sgei i de ghiulele.
La lsarea nopii au venit doi sau trei samurai care le-au
spus c n acea noapte nu se vor da lupte i c se pot culca
linitiri.
> >
Auzind vorbele acestora, Chacha a nceput s se ntrebe de
ce se oprea lupta n acea sear i ce putea s nsemne asta. Oare
ncepeau din nou negocieri pentru pace?
n clipa n care i-a venit acest gnd, a simit c epuizarea o
doboar. A pus s i se ntind aternuturile ntr-un col nghe
suit al camerei i a czut moart de oboseal. Somnul agitat
i-a fost presrat de numeroase comaruri.

S-a trezit a doua zi, pe 7 mai, dndu-i seama c peste noapte


nu se ntmplase nimic. n reedina ei era linite. A ascultat
atent, dar nu se auzeau nici focuri de arm, nici strigte de
lupt. Se ntreba din nou dac nu cumva se semnase un armis
tiiu peste noapte.
Dup ce i-a terminat toaleta de diminea, i s-a adus micul
dejun. A apucat beioarele cu sperana c se ncheiase pacea.
De la nceputul lunii mai nu avusese deloc poft de mncare,
dar acum nghiea bucatele una dup alta. Servit de o tnr

341
doamn de companie, Chacha a putut s-i ia n tihn micul
dejun. A stat cam o jumtate de ceas, far s se grbeasc. Cnd
a terminat, a aprut un mesager trimis din corpul central.
Hideyori o ruga s mearg imediat acolo. Condus de sol, a
ieit din camer. y
Se atepta s fie dus n curtea central, dar mesagerul a
ndrumat-o spre curtea lateral de lng Poarta Cireilor, care
era poarta de acces spre corpul central. nconjurat de cteva
zeci de lupttori, Hideygri sttea pe un taburet. Locul era plin
de samurai n armur, ce se ntindeau pn la Poarta Cireilor,
n jurul lui Hideyori erau dispuse toate nsemnele autoritii:
flamuri rubinii, mii de lnci, halebarde aurite. Hideyori purta
o armur prins cu nururi de piele acoperite cu aur i cu
argint, iar lng el era pregtit un frumos cal negru.
Vznd toat aceast strlucire, Chacha i-a dat seama ime
diat c nu se semnase nici un armistiiu, ci c Hideyori urma
s porneasc la lupt. Uitnd pentru o clip situaia disperat
n care se aflau, Chacha s-a oprit un moment, fermecat de
atitudinea drz a fiului su. O secund s-a crezut napoi n
vremurile glorioase ale lui Hideyoshi, att de seme i de fru
mos prea Hideyori.
Chacha a naintat ncet spre fiul ei. Cnd a ajuns n faa lui,
acesta i-a spus:
Tocmai a venit un mesager de la Yukimura Sanada s
ne spun c a sosit momentul btliei. Vom lansa atacul asupra
armatei de la Tennoji.
Fr ndoial c o chemase ca s-i ia adio, tiind probabil
c nu o va mai revedea.
M voi ruga cu toat inima pentru victoria voastr, i-a
rspuns Chacha, repetnd cuvintele pe care i le spusese n tre
cut de-attea ori lui Hideyoshi.
Nu se putea opri din tremurat. Nu tremura din cauza
grijilor pe care i le face o mam care-i trimite copilul la rz
boi. Era mndr s-i vad fiul ajuns un neasemuit rzboinic
matur, ce pleca de unul singur s nfrunte armata tiranului

342
Ieyasu. Sublim" era cuvntul care descria sentimentele lui
Chacha. Sublim! Sublim! Sublim!" i-a repetat n gnd la
nesfrit. Ct s-ar fi bucurat Hideyoshi s-l vad azi n armura
de lupt!
n acel moment, Chacha l-a vzut pe Harunaga Ono in
trnd pe Poarta Cireilor, nsoit de civa vasali. Epuizarea l
facea de nerecunoscut. Venea grbit spre Hideyori, far s-i
pese de toat lumea din jurul lui.
Eu, Harunaga, m mpotrivesc plecrii domniei voas
tre la lupt! Rmnei n castel! Voi merge eu n locul dom
niei voastre s m altur lui Sanada! a strigat acesta.
Oare pe cine a chemat Sanada, dac nu pe mine, ca s-i
conduc pe ostai n ultima lor btlie, s-i nsufleesc i s-i n
curajez?
Orice-ar gndi Sanada, e o nesbuin s ieii acum din
castel. Trupele dumane au ocupat deja toat ntinderea dintre
Tennoji i Okayama i o mare armat a plecat din Hino i se
ndreapt spre Tennoji acum, a replicat Ono.
Un samurai cu faa acoperit de o barb epoas, pe care
Chacha nu-1 cunotea, a nceput s vorbeasc:
i eu m mpotrivesc! La cum arat lucrurile acum, cea
mai mare grij a noastr trebuie s fie aprarea castelului.
Cuvintele celor doi l-au determinat pn la urm pe Hide
yori s renune la planul de a pleca pe cmpul de lupt. Pre
lund comanda, Harunaga Ono a pornit spre Tennoji n locul
lui Hideyori, purtnd stindardul cu tigv aurit. Chacha se
simea uurat. Orict de mre i se pruse fiul ei, era mai bine
pentru el ca plecarea la btlie s fie amnat.
Pentru Chacha a urmat revenirea la realitatea dur. Pe dru
mul de ntoarcere spre apartamentele sale, s-a hotrt s urce
n turnul de lng poarta principal. Samuraii care o nsoeau
au ncercat s-o opreasc, dar nu i-a ascultat. Locul de lng poarta
principal era mpnzit de nenumrate este ale soldailor
dumani. Pesemne c le fuseser tiate capetele celor prini n
btlia ce se purtase cu o zi n urm. Peste noapte ploaia le
rvise prul i le alterase trsturile.

343
Chacha a grbit pasul s treac mai repede de palisadele n
faa crora era expus mulimea de capete i s-a ndreptat ctre
turnul de paz de lng poart. A nceput s urce, dar a trebuit
s se opreasc de cteva ori s-i recapete suflul. De sus se vedea
toat ntinderea de pmnt pn la Tennoji acoperit de mii
de soldai micndu-se ca nite imense roiuri de albine. Chacha
a crezut nti c sunt trupele aliailor, dar samuraii ce stteau
de paz n turn i-au explicat c toate acele trupe sunt ale du
manilor.
i unde sunt trudele lui Sanada? a ntrebat ea nghiind
n sec.
Sigur sunt undeva pe-acolo, dar nu se pot deosebi de
inamici, cci sunt oricum nconjurai de trupele lui Tokugawa,
i-a rspuns un soldat.
n cele din urm, Chacha a reuit s disting n nvlmeala
de pe front nite trupe care preau a fi ale lui Sanada. Erau doar
civa soldai, cu cteva stindarde. De la nlimea turnului,
cele dou tabere i se preau att de aproape una de alta, nct
parc se uneau. i cu toate astea, nc nu ncepuse btlia deci
siv. Asta i se prea foarte straniu. Era ntocmai cum spusese
Ono: un val de soldai nainta dinspre Hino spe Tennoji, con
tinund s ngroae rndurile armatei lui Tokugawa. n btaia
vntului rcoros, ce sufla cu putere peste turnul de veghe, Cha
cha privea lung n toate cele patru zri, dndu-i seama c ar
matele lui Ieyasu nconjuraser castelul din toate direciile.
Cobornd din turn, s-a gndit c fcuse totui bine c ur
case, cci aa reuise s vad cu ochii ei i s-i fac o idee despre
ceea ce va urma: odat lupta pornit, castelul acesta att de fai
mos, mndria lui Hideyoshi, avea s cad n minile duma
nilor far s opun nici cea mai mic rezisten. Probabil c
va fi cucerit chiar n acea zi, i nici nu se va nsera bine, c va
fi dat prad focului.
Chacha s-a ntors n apartamentele ei i i-a adunat toate
slujnicele, mprindu-le toate lucrurile sale i spunndu-le c
probabil e deja prea trziu s mai poat fugi, dar, dac vreuna

344
dintre ele gsete o cale s scape, poate s plece oricnd. Pri
mind micile lucruoare din minile lui Chacha, fiecare dintre
aceste femei a izbucnit n plns ncercnd s spun cteva
cuvinte. Chipul ei ns ncepuse s se lumineze.
Dup ce Chacha i-a mprit lucrurile, a aprut n aparta
mentele sale Senhime, nsoit de vreo douzeci de slujnice.
Venise s se instaleze acolo, dar strlucirea grupului lor te ducea
cu gndul mai degrab la un alai de nunt. Se mbrcaser n
cele mai frumoase chimonouri i, cnd au intrat n reedina
lui Chacha, aceasta s-a umplut de un aer de srbtoare. Lun-
du-se dup slujnicele lui Senhime, i doamnele de companie
ale lui Chacha au nceput s se gteasc, punndu-i cele mai
frumoase haine i accesorii.
Chacha i Senhime au luat prnzul mai devreme dect de
obicei. Au vorbit puin i au evitat discuiile despre soarta caste
lului, prefernd n schimb s povesteasc despre lucruri far nici
o legtur cu asta, precum mugurii de bambus din Yamazaki i
metoda cea mai bun de a-i gti. O singur dat Senhime a rs
ncetior. Auzindu-i rsul optit, Chacha i-a ridicat ochii i a
privit-o ndelung. Trebuia s recunoasc: frumuseea soiei fiu
lui su era far pereche. E drept c o vreme i revrsase ura asu
pra lui Senhime, dar acum o gsea neasemuit de frumoas pe
fata aceasta de douzeci de ani, gtit ca de nunt. I-a trecut
prin minte c, dac Hideyoshi ar fi vzut-o pe vremea cnd era
tnr i mare iubitor de femei, cu siguran c n-ar fi lsat-o n
pace prea uor. Era prima dat n ultimele luni cnd n mintea
lui Chacha i facea loc un gnd aa de frivol.

Pe la amiaz, n deprtare s-au auzit dintr-odat focuri de


arm. i n timpul nopii se trsese, dar apoi lucrurile s-au
potolit o vreme. Acum ns lupta se reluase, iar zgomotul pu
tilor se auzea nencetat, devenind din ce n ce mai rsuntor.
La scurt vreme dup primele focuri, strigte de lupt au
rsunat chiar lng castel, semnnd panic printre slujnicele
din reedina
lui Chacha. Cnd femeile au neles
> c era vorba

345
despre strigtele de mbrbtare ale soldailor din trupele aliate
ce porneau spre cmpul de lupt, o linite greoaie i apstoare
a cuprins din nou ncperile.
Chacha i Senhime au ieit din reedin i s-au ndreptat
ctre Poarta Cireilor. Hideyori era tot acolo, pe taburetul su,
nconjurat de generali, de parc nu s-ar fi micat din loc de
diminea. Vasalii lui umpluser curtea, dar, spre deosebire de
diminea, atmosfera era ncordat, ca i cnd de undeva i pn
dea pe toi o mare primejdie. Civa samurai i scoseser sbiile
din teac, n timp ce aljii, purtnd armuri i platoe, intrau i
ieeau pe Poarta Cireilor necontenit. Chacha i Senhime s-au
aezat pstrnd distan fa de Hideyori, iar cele aproape
treizeci de doamne de companie care le nsoeau au luat loc n
jurul lor. Doar n acel moment Chacha a observat c se
nseninase i c razele soarelui cald de var se revrsau pe deasu
pra cireilor ce se nirau de-o parte i de alta a porii.
Se auzeau focuri de arm amestecate cu strigte de lupt
purtate de vnt cnd mai aproape, cnd mai departe. Era greu
de spus din ce direcie veneau.
Harunaga Ono, plecat de diminea la Tennoji pentru a-i
ncuraja pe soldaii cantonai acolo, se ntorcea nsoit de
douzeci de lupttori. Chacha l gsea i mai mbtrnit dect
diminea, de parc abia se mai inea pe picioare. A nceput
s-i dea lui Hideyori raportul despre situaia trupelor, dar n
timp ce vorbea i-a pierdut dintr-odat cunotina i s-a pr
buit la pmnt. Sngele i-a nit de sub umrul drept, nro-
indu-i platoa. Toi cei din jur au crezut c fusese rnit n
timpul deplasrii la Tennoji, dar de fapt i se deschisese o ran
pe care o cptase ntr-un incident survenit n castel cu cteva
zile n urm.
Toi cei prezeni au srit n picioare vzndu-1 pe Ono cum
se prbuete. In acelai moment, trei tafete clare au trecut
una dup alta pe porile deschise n mare galop i, ca la un
semn, strigtele de lupt au rsunat puternic lng porile cas
telului, iar focurile de arm s-au nteit. Cei mai muli dintre
samuraii care-1 nconjurau pe Hideyori i care pn atunci

346
sttuser n ateptare s-au ridicat deodat i s-au npustit i ei
ctre Poarta Cireilor pentru a se altura luptei. Deodat s-a
lsat linitea.
Chacha a plecat singur de lng grupul de femei pentru a
se apropia de Hideyori. uierul gloanelor, bubuitul putilor,
ipetele soldailor se ridicau far ncetare din toate prile, ca
i cum btlia se ddea chiar de jur mprejurul castelului.
Yukitsuna, fiul lui Yukimura Sanada, a sosit chiar n acel
moment cu rugmintea ca Hideyori s mearg pe cmpul de
lupt pentru a-i ncuraja soldaii. Tnrul samurai de pe
chipul cruia nc nu se terseser urmele copilriei avea prul
rvit i armura plin de snge. Hideyori s-a ridicat n pi
cioare. Pentru oricine era limpede c aceasta e ultima lui ans
de a se arunca n lupt. Soldaii s-au ridicat i ei. Curtea nce
puse s fiarb.
Mesagerii au revenit pentru a anuna c aprarea de la
intrarea n Okayama fusese spulberat. Aproape n acelai
moment, un alt mesager a sosit n galop anunnd c trupele
lui Sanada fuseser distruse la Tennoji i c toi soldaii, mpre
un cu comandantul lor Yukimura Sanada, i pierduser viaa
n lupt. Uitndu-se la Hideyori, Chacha a vzut pentru prima
oar pe chipul lui o expresie nspimnttoare. Acesta a
nceput imediat s strige ordinul de plecare tuturor soldailor
i comandanilor aflai n apropierea Porii Cireilor:
Ascultati-m
bine! Venii
> s v dati
> viata
rpentru Hide-
yori Toyotomi! S rzbunm moartea lui Sanada i a soldai
lor lui!
In acel moment, Morihisa Hayami a nvlit n galop. Ve
nise n fug de la Tennoji, iar acum sttea n faa lui Hideyori
mpiedicndu-1 s urce n a:
Avangarda noastr e terminat. Toate drumurile din
sudul oraului sunt pline de soldai ce bat n retragere. S i
nfruni acum pe dumanii deja mbtai de victorie nseamn
doar s faci s creasc numrul celor czui n lupt.
De cnd a nceput mi atept moartea! S luptm! Lup
tai! a urlat Hideyori.

347
Eu gndesc c nu se cuvine ca un comandant s-i
grbeasc far rost moartea. Mai degrab ar trebui s se retrag
i s-i apere castelul ct nc mai poate. Cnd forele noastre
se vor sfri, va avea destul timp s se hotrasc s moar.
Morihisa Hayami avea faa acoperit de snge.
Nu! S luptm! a strigat din nou Hideyori, ncercnd
s se urce n a.
Hayami s-a agat de el ca s-l mpiedice. n clipa urm
toare, a zburat prin aer, aruncat de voinicul Hideyori. Pn
s-i dea seama ce face,|Chacha s-a aruncat i ea la picioarele
lui, prinzndu-se cu minile de el. Nu-1 putea lsa s plece la
moarte! O lovitur puternic n umrul drept a rostogolit-o la
pmnt.
Ridicndu-se, a vzut ca prin vis cum mai muli samurai
l-au apucat cu braele pe Hideyori. De cealalt parte a acestei
triste ncierri, grupul format din Senhime i slujnicele sale,
ngenuncheate pe pmnt n chimonourile lor somptuoase,
preau nite ppui mprtiate pe nisipul alb.
n acea clip, din spate Chacha a auzit mai muli soldai
strignd Foc! Arde!. i-a ntors privirea. Nori de fum negru
se ridicau spre cer de dup curtea a treia. Panica a izbucnit
dintr-odat. Soldaii i-au scos sbiile din teac i au nceput
s alerge n toate prile urlnd, dei nu se vedea nici un ina
mic. Era limpede c aveau trdtori n castel. Femeile s-au ridi
cat i ele deodat.
Chacha l-a zrit din nou pe Harunaga Ono. Se nvrtea
printre toi, strigndu-le s se liniteasc. Cnd s-a reinstaurat
calmul, a ieit n fruntea soldailor pe Poarta Cireilor. Hideyori
i grupul care-1 nconjura s-au grbit s-l urmeze. Apoi s-a lsat
linitea.
> Nu mai rmseser n curte dect douzeci-treizeci de
femei, flamurile, lncile i stindardele. Scurtul moment de
tcere a fost urmat de strigte de lupt i focuri de arm, care
de data asta se auzeau mai puternic i mult mai aproape.
Curtea a treia czuse n minile dumanilor - bufniturile pali-
sadelor cznd i strigtele de ndemn ale unor soldai se ames
tecau cu zgomotele btliei.

348
Pe Poarta Cireilor a nvlit din nou o mulime de lupt
tori. De data asta se vedea limpede c erau ostai ce fugiser de
pe cmpul de lupt. Muli rnii erau narmai cu sbii i lnci.
Hideyori i Ono s-au ntors i ei la scurt vreme. n urma
lor, pe poart se revrsau nuntru grupuri de soldai de toate
felurile. Prea un haos de nedescris, dar dac te uitai mai bine
nu era deloc aa, cci de lng poart, Ono rcnea la ei cu
vocea lui rguit, iar ei se ndreptau supui spre stnga sau
spre dreapta, dup cum li se ordona. Dar n acelai moment
un alt val s-a revrsat pe poarta din partea opus i la scurt
timp locul s-a umplut de oameni.
Focul ce cuprinsese curtea a treia trecuse la curtea a doua,
iar dac pn atunci lupta se dduse n exteriorul castelului,
acum cmpul de lupt se mutase n interior, n curtea a treia.
Fr s se tie cine dduse ordinul, Chacha i celelalte femei
au fost trimise n corpul central i adpostite acolo. Ono, care
pn cu o clip n urm era lng Poarta Cireilor, a aprut ca
din pmnt lng ele urlnd: n donjon! Urcai n donjon!w
Avnd de-o parte i de alta dou sau trei slujnice care o prin
seser de mini, Chacha a urcat pn la al doilea nivel al donjo-
nului, urmat de Senhime i de celelalte femei. Printre ele erau
i mama lui Shigenari Kimura, Ukyotayu, ce fusese i doica lui
Hideyori, ca i doamna Aeba sau doamna Adama.
Cnd vestea cderii celei de-a treia curi i a asediului curii
a doua a ajuns la nivelul al doilea al donjonului, aici deja czu
ser cteva proiectile, iar gloanele se loveau de perei sau de
podele ca i cum ai arunca cu nite boabe de soia. Chacha
sttea jos, direct pe podea. Nici una dintre femei nu scotea o
vorb. Toate tiau c sunt prinse n capcana unui castel gata
s fie cucerit.
ntunericul a nceput s nghit ncet-ncet i turnul. Ziua
prea s fi trecut foarte repede. Cnd s-a ntunecat de tot, a
aprut Hideyori urmat de civa samurai. Toi preau epuizai
i rsuflau greu. n afar de Hideyori, Chacha nu-1 recunotea
pe nici unul dintre ceilali soldai. Nimeni nu spunea nimic.

349
La scurt vreme dup aceea, a mai venit un brbat. Era far
ndoial Harunaga Ono. Acesta s-a dus drept ctre colul n
care se strnseser rzboinicii, dar trecnd pe lng grupul de
femei, le-a spus hrit:
Donjonul nu mai/ sigur, ne vom refugia n turnul din
mprejmuirea Ashida.
La auzul vocii lui, femeile s-au ridicat deodat. n interiorul
turnului era ntuneric bezn, dar cnd au ieit pe coridor ca s
coboare s-au trezit nconjurate ntr-o penumbr difuz, o
lumin ntre zi i noajxe. Reflexia focului ce mistuia castelul
strlucea roiatic pe podea, luminndu-le paii.
Traversnd un coridor lung, grupul s-a ndreptat ctre al
treilea turn de veghe al mprejmuirii Ashida, trecnd pe sub
foiorul destinat contemplrii lunii. La intrarea n turn, a avut
loc un incident. Kura-no-suke Watanabe, care fusese grav rnit
n btlia de la Domyoji i care pn atunci l urmase ndea
proape pe Hideyori, ajungnd n faa intrrii, le-a spus far
ocoliuri:
Rana pe care o am nu m las s v urmez mai departe.
Rmnei cu bine!
A ieit apoi n grdin.
Cu toii auziser cuvintele lui, dar nimeni nu ncercase s-l
opreasc. Unul dintre tovarii lui, imposibil de recunoscut n
ntuneric, l-a secondat, aplicndu-i lovitura final. S-a auzit
apoi urletul de durere al mamei lui, care-i curma i ea viaa.
Din nou, cineva a ajutat-o i i-a dat lovitura hotrtoare.
Cei din grup s-au grbit s intre n turn. Erau n jur de trei
zeci de oameni. Sinuciderea lui Watanabe si > cea a mamei sale
i-au fcut pe toi s se gndeasc la soarta ce-i atepta. Pn
atunci, o bun bucat de vreme Chacha nu mai tiuse unde se
afl, dar, odat intrat n turn, i-a recptat stpnirea de sine.
n ntuneric, cineva a strigat c donjonul arde. Era o voce
de femeie. Nu era ns nimeni s-i rspund. Dar ceea ce
spusese era adevrat, cci cteva clipe mai trziu, o strlucire
roiatic stranie a nceput s se vad de la ferestrele turnului.
Chacha a vzut atunci c sttea ntre Hideyori i Senhime.

350
Focuri de arm, srigte de lupt i trosnetul focului ce
cuprinsese donjonul se auzeau de peste tot. Soldaii care mai
rmseser n via n castel se luptau pe via i pe moarte cu
inamicii care i fcuser drum pn la ultima curte.
Kazuma e cu noi? a ntrebat deodat Hideyori.
i-a fcut seppuku n sala mare, i-a rspuns cineva.
i Bungo Mano?
Tot n sala mare, i el, i-a rspuns o alt voce.
Shikibu Nakajima?
n sala mare.
Horit?
Ultima dat cnd l-am vzut era mpreun cu Nono-
mura Iyo-no-kami, lng poarta curii a treia. Era rnit grav.
Pe urm... s-a auzit o alt voce.
Chacha a aflat astfel c un mare numr de comandani fie
i luaser viaa, fie czuser n lupt. Dup asta, o vreme n-a
mai spus nimeni nimic. Doar Ono i nc vreo doi-trei soldai
nu-i gseau locul, intrnd i ieind mereu din adpost.
Deodat, Chacha l-a vzut pe Ono ducndu-se drept la
Senhime i aezndu-se att de aproape de ea, c mai avea puin
i o atingea. S-a aplecat spre ea i i-a optit:
Onorabil doamn!
Chacha a tresrit. Ce putea s-i opteasc Ono lui Sen
hime? Dintre toi cei adunai acolo, doar Ono i prea lui
Chacha diferit. Era singurul care nu renunase nc la gndul
de a-1 salva pe Hideyori. Oare nu cumva voia s-o napoieze pe
Senhime rudelor ei din clanul Tokugawa i, n schimbul ei, s
schimbe soarta celor din clanul Toyotomi? Orice-ar fi putut
s fac era prea trziu. Chiar dac s-ar fi folosit de Senhime ca
s-i salveze pe ei, la ce-ar fi dus asta?
n inima lui Chacha, care toat ziua nu contenise s se
zbuciume pentru a-1 salva pe Hideyori, acum se ntorsese o
umbr din orgoliul ei de temut de altdat. Pentru ea i pentru
Hideyori venise sfritul, aici i acum, i trebuiau s accepte
asta. Era prima oar cnd decizia ei era att de ferm. Dect
s abdice de la principiile ei i s se ntovreasc cu Ieyasu,

351
mai degrab alegea moartea. Avea de aprat acum nu numai
propria ei via, ci i onoarea clanului Toyotomi.
Chacha a bjbit cu mna i a apucat marginea chimo-
noului lui Senhime, trecnd-o pe sub unul dintre genunchii ei.
Aadar, onorabil /doamn?
Vocea grav a lui Ono a ajuns la urechile lui Chacha, care
ncerca s deslueasc ce-i spune acesta lui Senhime. Trupul
fetei s-a micat. Chacha a simit-o c vrea s se ridice. S-a lsat
cu toat greutatea pe genunchi, peste marginea lung a chimo-
noului pe care-1 prinsei sub ea.
In clipa urmtoare, Senhime a lsat s-i scape un geamt
att de ncet nct doar Chacha l-a putut auzi. Senhime trebuia
s sfreasc aici, cu ei toi. Ieyasu, aa i vei ispi pcatele!
Nepoata ta va avea acelai destin cu clanul Toyotomi!
Au mai trecut cteva clipe i deodat s-a auzit vocea lui Ono
strignd:
Foc!
Toat lumea a srit n picioare ca la un semn. Intr-o clipit,
panica a cuprins turnul. i Chacha era n picioare. S-a auzit
din nou vocea lui Ono:
Linistiti-v, linistiti-v!
y y y y

S-au aezat din nou cu toii. Au trecut cteva clipe pn


cnd Chacha s-i dea seama c Senhime nu mai era lng ea.
Ono! a strigat la el Chacha, dar n-a primit nici un
rspuns.
Nici el nu mai era acolo. Dup cteva minute, Ono a rea
prut n turn. Vzndu-1, Chacha l-a chemat la ea ferm:
Ono? Ce-ai fcut cu doamna Senhime?
Lsai totul n seama mea. V voi apra cu preul pro
priei mele viei, i-a rspuns acesta, cu aceeai voce rguit.
Chacha n-a mai spus nimic. Chiar dac ar fi spus ceva, nu
mai putea schimba nimic i parc nu-i venea s-l pedepseasc
pe vasalul su credincios n aceste momente apstoare. Pn
la captul captului, Ono luptase pentru a distruge soarta po
trivnic ce le fusese hrzit celor din clanul Toyotomi.

352
Nu tiu ce-ai fcut, dar cred c a fost far rost. Tot ce-ai
obinut a fost s-l bucuri pe Ieyasu, i-a spus Chacha simplu.
Credea cu adevrat c Ono greise.
Pe la miezul nopii, lumina de-afar s-a stins. Pesemne
castelul arsese de tot. n ntuneric, ca i pn atunci, doar Ono
i vreo trei-patru soldai intrau i ieeau ncontinuu din turn,
negsindu-i locul. Hideyori nu scotea nici un cuvnt.
n zori, Chacha a aflat c Senhime, nsoit de o servitoare
i de doi soldai, Samon Nanbu i Horiuchi Mondo, fusese dus
n tabra lui Tokugawa, dar far ndoial c totul fusese n
zadar. Ieyasu mai degrab ar fi consimit s o numere printre
victime pe propria lui nepoat dect s accepte vreo negociere
cu clanul Toyotomi. Dup ce i-o predaser pe Senhime, era ri
dicol s-i mai cear acum s aib ndurare de clanul Toyotomi.
Cnd s-a luminat de ziu de tot, Kozuke Honda din tabra
lui Tokugawa a intrat n turn, s-a uitat mprejur la cei douzeci
i opt de brbai i femei i a ieit. O or mai trziu, un mesa
ger de-al lui Ieyasu a venit aducndu-le tuturor porunca de
a-i face seppuku. La auzul acestor vorbe, Ono s-a schimbat la
fa, dar Chacha simea c n sfrit se mplinete ceea ce tre
buia s se ntmple.
Totul s-a petrecut fulgertor. Din tabra lui Tokugawa,
Kamon Ii si > Tsushima Ando au venit ca martori. Cteva focuri
de arm au fos trase n mod inexplicabil nspre turn. O furie
violent a cuprins-o pe Chacha la auzul lor, dar n-a spus ni
mic. Voia s-i ncheie socotelile cu viaa dup fiul su.
Mam! i-a spus simplu Hideyori, ntorcndu-se ctre
ea ngenuncheat de pe locul unde urma s moar.
Chacha a nclinat din cap far s-i spun nici un cuvnt. i
luaser adio.
A nchis ochii o clip. Apoi, lsndu-i n jos privirea spre
tiul orbitor, la fel cum fcuser nainte tatl ei, Nagamasa
Azi, mama ei, O-ichinokata, tatl su vitreg, Katsuie Shibata
i unchiul ei, Nobunaga Oda, a ateptat s vin momentul n
care s ia sabia scurt ce i se pusese n fa. Pe fereastra turnu
lui, pe cer se vedea soarele strlucitor al verii. Din cnd n

353
cnd, un fuior subire de fum ce se ridica din cenua nc ne
stins a castelului se scurgea ca un firicel de ap n cerul albastru.

Dup cderea Castelului Osaka, Doamna din Palatul de


Nord a continuat s locuiasc la templul Kodai-ji, iar Ieyasu
i-a acordat o dot de 13 000 de koku de orez. S-a mutat mai
trziu la templul Nanzen-ji, iar mai apoi la Kenni-ji, unde s-a
stins din via n ziua de 6 septembrie a primului an din era
Kanei (1624) la vrsta de aptezeci i ase de ani.
i cele dou surori je lui Chacha au trit o via ndelun
gat. Ohatsu a trecut la cele venice n anul al unsprezecelea
al erei Kanei (1634), n timp ce Kogo, soia lui Hidetada, cel
de-al doilea shogun din clanul Tokugawa i mama celui de-al
treilea, Iemitsu, a prsit aceast lume n care cunoscuse cea
mai nalt poziie pe care o putea avea o femeie n Japonia n
anul al treilea din era Kanei (1626). Dup ce Chacha i-a luat
zilele n Castelul Osaka, Ohatsu a mai trit aadar nouspre
zece ani, iar Kogo, unsprezece. Care dintre aceste trei femei a
avut cea mai fericit via? E greu de spus i nimeni nu va ti
vreodat dect dac le va ntreba pe fiecare dintre ele n parte.
n colecia Raftul Denlsel au aprut

Ismail Kadare, Cronica n piatr. Vremea nebuniei


Jon Krakauer, n slbticie
Tash Aw, Harta lumii nevzute
Nicole Krauss, Marea cas
Virginia Woolf, Doamna Dalloway
Horace McCoy, i caii se mpuc, nu-i aa?
Virginia Woolf, Valurile
J.M. Coetzee, Tineree
Hong Ying, Concubina din Shanghai
Dave Eggers, Opera sfietoare a unui geniu nucitor
Giovanni Arpino, Parfum defemeie
Nagai Kafu, Komayo. Povestea unei gheie
Ismail Kadare, Spiritus
Jeanne Kalogridis, Eu, Mona Lisa
Taichi Yamada, N-am mai visat de mult c zbor
Nikos Kazantzakis, Raport ctre El Greco
tefan Zweig, Douzeci i patru de ore din viaa uneifemei
Alessandro Baricco, Emaus
Paula McLain, Soia din Paris
Kaui Hart Hemmings, Descendenii
Yasunari Kawabata, Valsulflorilor
Martin Suter, Un prieten perfect
Vanessa Diffenbaugh, Limbajulflorilor
J.M. Coetzee, Miezul verii
Mo Yan, Obosit de via, obosit de moarte
Aleksandr Soljenin, O zi din viaa lui Ivan Denisovici
Michela Murgia, Accabadora
Jon Krakauer, n aerul rarefiat
Anuradha Roy, Valurile pmntului
Virginia Woolf, Orlando
Yasushi Inoue, Puca de vntoare
Kate Morton, Orele ndeprtate
Yukio Mishima, Templul de aur
John Fante, Vise de pe Bunker Hill
Jan Koneffke, Cele apte fei ale lui Felix K
Yasunari Kawabata, Frumusee i ntristare
Ludmila Ulikaia, Fetiele. Rude srmane
Kathryn Wagner, Dansatoarea lui Degas
Rui Zink, Cititorul din peter
Care Santos, ncperiferecate
Ismail Kadare, Cina blestemat
Yukio Mishima, Sete de iubire
Giovanni Papini, Povestiri stranii
Ann Patchett, Fascinaie
Tom Rachman, Imperfecionitii
Jay Parini, Rtcirile lui Herman Melville
Sawako Ariyoshi, Parfum de curtezan
F. Scott Fitzgerald, Marele Gatsby
F. Scott Fitzgerald, Blndeea nopii
Sarah Dunant, Snge i splendoare
Mo Yan, Baladele usturoiului din Paradis
Yoko Ogawa, Hotel Iris
Zelda Fitzgerald, Acord-mi acest vals
Simone de Beauvoir, Femeia sfiat
EllisAvery, Ultimul nud
Katherine Govier, Fiica lui Hokusai
J.M. Coetzee, Copilria lui Isus
Thomas Mann, Alesul
Nick Hornby, Adio, dar mai stau puin
Alessandro Baricco, Mr Gtvyn
Yasushi Inoue, Maestrul de ceai
Kurt Vonnegut, Tabachera din Bagombo
Anthony Burgess, Portocala mecanic
Richard Bach, PescruulJonathan Livingston
Mo Yan, Broate
Sorj Chalandon, Al patrulea zid
Helene Gremillon, Confidentul
Yasunari Kawabata, Maestrul de go
Knut Hamsun, Pan. Victoria
Kate Morton, Pzitoarea tainei
J.M. Coetzee, Ateptndu-ipe barbari
Richard C. Morais, Madame Mallory i micul buctar indian
Yasunari Kawabata, Frumoasele adormite
James Meek, Invaziile inimii
Antonio Lobo Antunes, Inima inimii
Nikos Kazantzakis, Cpitanul Mihalis
Giuseppe Berto, Rul ascuns
Paolo Giordano, Corpul uman
Mo Yan, ara Vinului
Liza Dalby, Povestea doamnei Murasaki
Oscar Wilde, Portretul lui Dorian Gray
Patrick Modiano, Micua Bijou
Patrick Modiano, Strada Dughenelor ntunecoase
Bob Dylan, Tarantula
Ludmila Ulikaia, Medeea i copiii ei
William Golding, Bezn clar
Karen Blixen, Povestiri de iarn
Evgheni Vodolazkin, Laur
Kido Okamoto, Fiica negustorului de sake
Ismail Kadare, Podul cu trei arce
Therese Anne Fowler, Z. Un roman despre Zelda Fitzgerald
Alessandro Baricco, Mtase
Anthony Burgess, Ochii doamnei mele
Hilary Mantei, O regin pe eafod
Lena Andersson, Pasiune pur
Yasunari Kawabata, Ppdiile
Marguerite Yourccnar, Memoriile lui Hadrian
Knut Hamsun, Foamea
Yasunari Kawabata, O mie de cocori
Rui Zink, Instalarea fricii
Su Tong, Lumea de orez
Javier Cercas, Legilefrontierei
J.M. Coetzee, Elizabeth Costello
Karen Blixen, Din inima Africii
Patrick Modiano, m>rizontul
Michel Houellebecq, Supunere
Thomas Mann, Mrturisirile escrocului Felix Krull
Anthony Marra, Constelaia fenomenelor vitale
Jennifer Cody Epstein, Zeii pedepselor cereti
Helene Gremillon, Tangou pentru Lisandra
Martin Page, M-am hotrt s devin prost
Salvador Dalf, Chipuri ascunse
Ann Leary, Ora de aur
Lydie Salvayre, S nu plngi
Yoko Ogawa, Profesorul i menajera
Evgheni Vodolazkin, Soloviov i Larionov
Kyung-sook Shin, Voifi acolo
Alessandro Baricco, De trei ori n zori
Thomas Mann, Lotte la Weimar
Cees Noteboom, Pierdutulparadis
Yukio Mishima, Dup banchet
Yasunari Kawabata, ara zpezilor
Anthony Burgess, Moartea la Deplford
David Mitchell, Omul de ianuarie
Bob Dylan, Cronica vieii mele
Patrick Suskind, Porumbelul
Ismail Kadare, Firida Ruinii
Alain de Botton, Sex, shoppingi un roman
Care Santos, Poft de ciocolat
Yasushi Inoue, Nobila doamn din Yodo
Yasushi Inouc (1907-1991) s-a nscut la
Asahikawa, n H okkaido. A absolvit n
1936 Universitatea Imperial din K yoto
(estetic i filozofic), cu o tez despre Paul
Valcry. Pn la sfritul rzboiului a publi
cat mai mult poezie, dei a obinut i un pre
miu pentru roman (Premiul Chiba Takco,
n 1936). S-a impus ns ca prozator abia
la vrsta dc patruzeci i doi de ani, cu nuve
lele Lupta de tauri (Togyii) i Puca de
vntoare ( Ryojn), pentru cea dinti pri
mind, n anul 1949, Premiul Akutagawa.
Vasta sa oper cuprinde peste patruzeci
de romane, peste optzeci de nuvele, un
marc numr de proze scurte, mai multe
volume de poezii, zece volume de eseuri i
nsemnri, jurnale dc cltorie, volume de
estetic i critic literar, scrieri diverse.
Pasionat de istoria Japoniei i a Asiei (n
special a Chinei), a cltorit mult n tot acest
spaiu, iar viziunea lui Inouc asupra cveni -
montelor trecute se reflect n majoritatea
operelor sale, un excelent exemplu pentru
modul n care cultura japonez percepe
timpul. Douzeci i opt dintre prozele sale
au fost ecranizate (printre regizori: Kumai
Kei i Inagaki H iroshi), iar cinci au stat Ia
baza unor seriale dc televiziune. n 1964 a
fost ales membru al Nihon Geijutsuin (Aca
demia Japonez de Arte), iar n 1976 a
primit Bunka kunshu (Ordinul Meritul
Cultural), cea mai nalt distincie cultu
ral japonez. A mai primit Marele Premiu
pentru Literatur al Japoniei (n 1982),
Premiul Asahi (n 1985, pentru ntreaga
activitate literar), iar n 1986 a devenit
D octor H onoris Causa al Universitii
din Beijing. Din opera sa au fost traduse i
publicate pn acum n limba romn nuve
lele Puca de vntoare (Humanitas Fiction,
,
2013) i D ragostea, i moartea i valurile
;
(Shi to koi to nami to Humanitas, 2008 ro),
( ;
manele Lupul albastru Aoki ookami Huma
nitas, 1999) i Maestrul de ceai (Honkakubo
ibun ; Humanitas Fiction, 2014), precum i
volumul de povestiri Cupa de cletar (Huma
nitas Fiction, 2010).
Publicat n 1955 n foileton ntr-un supliment al prestigioasei
reviste Hungeishunjii, romanul Nobila doamn din Yodo (Yodo-
dono nikki) este o capodoper care, mbinnd realismul sever cu
lirismul dramatic, surprinde cu acuitate psihologic parcursul
spectaculos i totodat tragic al concubinei seniorului Hideyoshi,
personaj real, intrat n legend.

Chacha, eroina din Castelul Y odo, a ajuns, din victim aruncat ntr-o
mizerie lucie, a doua soie a com andantului H ideyoshi, unul dintre
cei mai curajoi seniori din Japonia. In ambele ipostaze, ca i-a rmas
ntotdeauna fidel siei, respectnd parc un cod personal al sam u
railor. Ecranizat n 2007 n regia lui H aj ime H ashim oto, romanul vor
bete despre Japonia zbuciumat a secolului al XVI-lea, despre btlii i
campanii militare, castele impuntoare i incendii magnifice, dueluri
i seppuku , banchete fastuoase, intrigi, trdri i iubiri im posibile -
toate zugrvite de Inoue cu un veritabil talent de pictor care, dincolo
de amplele panorame, cu mii de figurani, aterne pe pnz, cu deli
catee, destine.

D e la N atsu m e Soseki pn la H aruki M urakam i, incluzndu-i aici


i pe cei doi laureai ai N obelului, nici un scriitor japonez nu ofer o
asemenea delectare literar constant ca Inoue.
D am ion Searls, quarterlyconversation.com

L a Inoue, reconstituirea istoric poart o am prent personal i

riBi 1S' Donald Richie

U n scriitor unic, care a reuit s depeasc limitele impuse de subiec


tele predilecte ale rom anului japonez."
Jap an Q uarterly