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Controlaron un extenso territorio de casi 28.

000 km2 que inclua partes del actual territorio de


Mxico, Guatemala, Honduras y Belice.
Los mayas se distribuyeron sobre un amplio territorio de enorme riqueza econmica. Cruzados
por numerosos cursos de agua, los valles en los que se asentaron les permitieron desarrollar
una eficaz agricultura.

Tambin tomaron recursos que les daban las costas e inclusive las extensas mesetas
centrales y del oeste. All surgieron numerosas ciudades-Estado, como Tikal, Chichen-Itz,
Copn y Palenque.
Los mayas se localizaron en Mesoamrica, desde las costas del ocano Pacfico hasta la
pennsula de Yucatn en el mar Caribe. La cultura creada por los mayas prehispnicos se
desarroll en un vasto territorio: los actuales estados mexicanos de Yucatn, Campeche,
Quintana Roo, parte de Tabasco y de Chiapas; Guatemala, Belice y un sector de
Honduras.

El rea que ocuparon antiguamente los mayas comprende el sector ms meridional de


Mesoamrica, regin que se extiende desde las cuencas de los ros Lerma y Pnuco, en
Mxico, hacia el sur, hasta llegar a Honduras y El Salvador. La regin maya tuvo dos medios
geogrficos distintos: las tierras altas y las tierras bajas.

En la parte central de los bosques del norte de Guatemala (Chiapas, Tabasco, Honduras y la
regin del Petn) creci la civilizacin clsica maya: de all irradi su influencia hacia otros
lugares. La posicin geogrfica de los mayas fue importante: el rea estuvo rodeada de
grandes masas de agua, protegida por una cadena montaosa con alturas de ms de 4000 m
y defendida por una espesa selva tropical, ventaja que contribuy a que fuera una civilizacin
cerrada.

Se pueden definir tres grandes zonas donde se ubicaron los mayas. La zona norte, que
incluye los actuales estados de Yucatn, en su totalidad y la mayor parte de Campeche y
Quintana Roo. En este territorio el terreno es pedregoso y semirido, partes bajas de vastas
planicies, vegetacin de monte bajo, clima seco y clido. No hay ros de superficie, pero el
terreno es permeable y el agua se filtra rpidamente, formando corrientes subterrneas
llamadas cenotes. La zona central, va desde el ro Usumacinta o Grijalba en el actual
estado de Tabasco, hasta la parte oriental de Honduras, incluyendo tambin el Petn
guatemalteco, Belice y parte de Chiapas. Tiene un clima caliente y hmedo, adems de
vegetacin tropical. La zona sur comprende las tierras altas y faja costera del Ocano
Pacfico, parte de Chiapas, Guatemala, y El Salvador. El clima es templado y fro en las
serranas, con zonas calientes y hmedas, poblados de densos pinares y cipreses, y alturas
que sobrepasan los 1500 metros sobre el nivel del mar.