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Se aplica a todos los yacimientos de minerales metlicos.

Comprende un proceso en que la mineralizacin se ha


incrementado, como resultado de la infiltracin de aguas
metericas que transportan material en solucin hacia el
interior del cuerpo mineralizado original.

CALCOSINA COVELINA
El material en solucin
puede:

a) Depositarse como un
nuevo mineral;

b) depositarse como un
sedimento posterior al
mineral ya preexistente, o

c) reemplazar al yacimiento
mineral original por uno ms
rico en un mineral
explotable.

Por ejemplo:
una veta que contiene
calcopirita, - CuFeS2 (34,5%
Cu) - puede ser enriquecida
tanto por deposicin de
bornita -Cu5FeS4 (63,3% de
Cu) o por la transformacin
de la calcopirita en calcosina
-Cu2S (79,8%de Cu) -
Calcopirita
CuFeS2 (34,5% Cu)

Bornita (deposicin)
Cu5FeS4 (63,3% de Cu)

Calcosina (transformacin)
Cu2S (79,8%de Cu)
Oxidacin de los depsitos:

La atmsfera de la tierra produce un fuerte cambio a las rocas cercanas de


la superficie. Especialmente los minerales de mena tienen una fuerte
tendencia a disolverse en un ambiente de xidos.

la pirita (py) se
Por ejemplo:
descompone y se forma
limonita.

Se forma entonces, una zona de xidos y abajo del nivel fretico una zona
de sulfuros.

La zona de xidos esta marcada por una zona de lixiviacin y una zona de
enriquecimiento de xidos.

Adems se forma un sombrero de hierro o gossan que destaca por su alta


dureza y generalmente forma una zona morfolgicamente elevada.
Se pueden diferenciar tres zonas en el nivel de los xidos:

1.- Sombrero de hierro ( gossan),

2.- Zona de lixiviacin y,

3.- Mena oxidada.

El lmite hacia la zona de los


sulfuros generalmente esta
definida por el Nivel
fretico.
Con este nombre de gossan, sombreros de hierro o tambin llamados
monteras de hierro, se denominan los afloramientos de rocas, que
originalmente contenan sulfuros y que han sido sometidas a un
proceso de alteracin supergna.
La caracterstica ms llamativa de los gossan es su aspecto de colores
rojizos, como consecuencia de la transformacin de los sulfuros originales,
principalmente los ricos en hierro, en compuestos oxidados.

Los gossan son el resultado de la alteracin fsica y qumica de las


rocas como consecuencia de la accin de los agentes como la lluvia,
el viento, la accin solar o las aguas subterrneas. Estos procesos
producen la alteracin de los sulfuros, disolucin y precipitacin de otros
minerales y una lixiviacin importante en las rocas.
Histricamente, los gossan debido al contraste de sus colores, han
servido como gua de exploracin de diferentes mineralizaciones.

En pocas romanas, el objetivo eran las concentraciones de metales


preciosos como oro y plata, en los niveles ms profundos de las zonas
oxidadas.

En la minera moderna, la presencia de los gossans ha sido la gua ms


importante para el descubrimiento de concentraciones de sulfuros
metlicos.

En la actualidad, una parte importante de los estudios sobre los


gossans estn encaminados a prever las consecuencias para el medio
ambiente de estos procesos fsico-qumicos, debido al medio cido que
se origina por la alteracin de las rocas.
S hay un contenido considerable en SiO2 (silice), en la corteza, se
forma una zona de mayor dureza., que morfolgicamente produce una
elevacin. Los sombreros de hierro se reconoce
generalmente muy fcil por su caracterstica forma.

Los sombreros de hierro, finalmente protegen el yacimiento y no


permiten el comienzo de erosin y transporte del depsito.

Ahora, s la zona de slice se ha gastado o disminuido, la erosin


avanza rpidamente y transforma rpidamente minerales existentes en
arcillas.
La zona de xidos se encuentra en la superficie del yacimiento o columna
mineral cerca de ella, y contiene xidados de cobre, los que tpicamente
tienen un color verde o azul.

Los minerales oxidados se han formado por accin del oxgeno y otros
agentes que atacan las rocas mineralizadas que se encuentran en la
superficie.

xidos: en sentido estricto, se refiere a minerales formados por el enlace


entre metales con oxgeno.

En minera, se utiliza este trmino para referirse a todos los minerales


derivados del proceso de oxidacin de un yacimiento, es decir el ataque del
mineral por parte del oxgeno proveniente de la atmsfera bajo la forma de
fluidos oxidantes (agua, aire).

Por esta razn, estos minerales se forman cerca de la superficie.

MALAQUITA
Entre los minerales oxidados de cobre u xidos ms comunes se tienen:

carbonatos (malaquita y azurita),


sulfatos (brochantita y antlerita),
cloruros (atacamita y azurita)
xidos ( cuprita, tenorita)
Alteracin Suprgena de
Depsitos de Cobre y la
Zona de enriquecimiento
secundario
El proceso suprgeno de enriquecimiento secundario
comienza cuando un depsito con mineralizacin
hipgena ( mineralizacin primaria) se expone a
condiciones oxidantes.

Procesos suprgenos y el enriquecimiento secundario

Erosin Exhumacin Meteorizacin


La Meteorizacin de depsitos minerales hipgenos
provoca en el yacimiento:

Cambios mineralgicos
Destruccin y/o empobrecimiento mineral
Concentracin y enriquecimiento secundario de
minerales.
Que es la Alteracin Suprgena?
Proceso de reequilibrio de la mineraloga hipgena a las
condiciones oxidantes en las cercanas de la superficie (sobre el
nivel de aguas subterrneas) por la circulacin descendente de
soluciones suprgenas ( de la superficie).

Proceso que afecta a los silicatos generando minerales de arcillas


como: halloysita, esmectita y a los sulfuros hipgenos ( calcopirita )
que se transforman en minerales oxidados.
Que es el enriquecimiento secundario?

Proceso resultante de la meteorizacin (alteracin supergena)


de depsitos minerales, en el cual la oxidacin produce
soluciones cidas que lixivian metales transportndolos abajo
y re precipitndolos, con el consecuente enriquecimiento de
los minerales sulfurados originalmente presentes.
Comportamiento de metales en ambiente suprgeno

Fe, Al, Ti, Cr, Mn, Ni, Co, Pb forman xidos estables
Permanecen en la zona de oxidacin (sobre el nivel de
aguas subterrneas).

Cu, Mo, Zn, Ag forman sulfatos solubles Son lixiviados


de niveles superficiales y transportados en solucin
hacia abajo re-precipitando como sulfuros suprgenos
debajo del nivel de aguas subterrneas.

Au no reactivo qumicamente tiene a permanecer en


zona de oxidacin, aunque puede ser transportado si
existe Cl o Br.
Procesos suprgenos
Oxidacin destruccin de sulfuros
hipgenos ( Cpy, py, Bo)

Lixiviacin remocin de metales en


solucin como sulfatos.

Reaccin con minerales de las rocas o


ganga minerales oxidados estables

Precipitacin de sulfuros suprgenos


(bajo el nivel de aguas subterrneas)
Generalidades de Procesos suprgenos

Se requiere que los depsitos sean exhumados

Dataciones radiomtricas de K-Ar en alunita suprgena


de prfidos cuprferos chilenos, mostraron que los
procesos suprgenos comenzaron > 11 Ma despus de la
mineralizacin hipgena

Las dataciones K-Ar revelan un rango entre 34 y 14 Ma


(Oligoceno Mioceno Medio) para los procesos
supergenos de oxidacin y enriquecimiento en el norte de
Chile
En varias ocasiones el lmite no es abrupto, y se pasa por una
zona de transicin ( zona de mixtos), que corresponde a un
nivel en que la mineralizacin parece ms de un sulfuro sin
embargo, sigue habiendo presencia de xidos los cuales se
pierden paulatinamente hacia mayores profundidades
Esto se produce especialmente por cambios en el nivel fretico
finalmente controlado por el clima .

La profundidad del lmite entre xidos y sulfuros puede ser


entre 20 metros hasta 200 metros de profundidad. ( la cuprita
y Cu nativo aparecen en el nivel fretico, minerales indicadores
de fin del oxigeno en el sistema)

En sectores desrticos (Atacama) se ubica en una profundidad


entre 70 y 110 metros.
Perfil Suprgeno
FORMACION Y DESARROLLO ZONAL

Este proceso ha sido dividido en 4 partes:

1) Zona de Lixiviacin
2) Zona de oxidacin,
3) Zona de enriquecimiento secundario y
4) Zona de sulfuros primarios...
LA ZONA DE LIXIVIACION

Es la parte superior superficial del cuerpo mineralizado representado


por afloramientos de Iimonitas. La limonita como aqu se describe; es
un material oxidado derivado de la alteracin de los sulfuros u otros
minerales de un depsito mineralizado, constituido mayormente por
Oxidos de hierro.

La zona de lixiviacin ocurre en la zona de aireacin. Se presenta


como corteza marrn o rojiza o como manchas y revestimientos de
fracturas y como pigmentos de suelo de color rojo amarillento o
marrn. Cuando se presentan formando cuerpos se le conoce como
sombreros de hierro y en los depsitos diseminados se les denomina
coberteras (prfidos de cobre). La limonita , est constituida
principalmente por goethita, hematita y jarosita; accesoriamente
ocurren lepidocrocita , siderita, etc. Adems se encuentran impurezas
como slice, minerlaes de manganeso, yeso, etc
Las limonitas se pueden clasificar en:

1) Indgenas, autctonas o nativas:

Ocurren por precipitacin de las soluciones ferrosas en cavidades, o espacios


primeramente ocupados por sulfuros u otros minerales de los cuales Se derivo
el hierro,
2) Transportada:

Es el precipitado de las soluciones ferrosas fuera de los lmites del mineral


original, estando suficientemente cercana a stos lmites como para
reconocer sin duda alguna su fuente de origen.

En muchos casos esto significa que la, limonita se deposita como una orla
adyacente a la cavidad o espacio dejado por el sulfuro.

3) Extica:

Cuando se precipita lejos de su fluente de 0rigen, de tal manera que su


fuente no sea fcilmente reconocible, la distancia de migracin vara de
pocos milmetros a un centenar de milmetros.
LA ZONA DE OXIDACION

Ocurre inmediatamente debajo de la zona de Iixiviacin. Los sulfuros al estar


expuestos a la accin del medio ambiente se descomponen formando
xidos y soluciones sulfatadas.

La zona de oxidacin ocurre en principio hasta el nivel superior de la napa


fretica, pero puede formarse encima o debajo de este nivel (de acuerdo a
su antiguo nivel y a su historia fisiogrfica), segn las particularidades
hidrogeolgicas de las rocas encajonantes.

En general la zona de oxidacin tiene una altura que vara de algunos metros
a decenas de metros, pero ocasionalmente puede alcanzar varios
centenares de metros (600-800 metros en Tintic - EEUU y 900 metros en
Lonely - Zimbabwe). Estos casos excepcionales se explican por algunas
particularidades de la historia fisiogrfica local o del orden Lilolgico -
estructural.
La Oxidacin est relacionada a la composicin de las aguas Metericas.

Estas aguas metericas generalmente son ricas en C02 - 02, conteniendo


algunas veces Yoduros, cloruros y bromuros.

Estos compuestos generan disolventes poderosos tales Como sulfato frrico


y/o cIoruro frrico que atacan a la mayora de los minerales formando
soluciones sulfatadas (CuS04, Fe2 (S04)3, ZnS04), con un pH ligeramente cido
a moderado (llegando a alcalino cuando circulan a travs de los carbonatos y
feIdespatos).

En general la oxidacin depende de la ocurrencia de cido sulfrico, y del pH y


Eh , de los minerales y soluciones metericas.
El cido sulfrico (y/o sulfato frrico), proviene principalmente de los mismos
sulfuros o de una fuente externa.

Este cido ataca a los sulfuros en la zona de oxidacin. Algunos sulfuros


contienen suficiente azufre para la formacin de cido necesario para su
completa disolucin y para ceder cido libre. As, la pirita contiene un gran exceso
de azufre generando cido libre y promoviendo la oxidacin y solucin de los
sulfuros acompaantes como: Calcocita, bornita, tetraedrita, etc.

La pirrotita y calcopirita tambin contienen un exceso de azufre, menor que la


pirita. La arsenopirita tambin genera soluciones cidas fuertes, pero ocurre
espordicamente.

Otros sulfuros contienen suficiente azufre para su solucin completa y/o


requieren de cido de una fuente externa para completar su oxidacin y solucin
pero ninguno de ellos genera cido libre; entre es los sulfuros est la esfalerita
(sin hierro), la molibdenita.

Como ellos no ceden cido libre, su asociacin con otros sulfuros (calcocita,
bornita. etc.) no promueve su oxidacin.
Algunos sulfuros como calcocina, bornita y tetraedrita son deficientes en azufre y
solamente pueden oxidarse y disolverse cuando exista una fuente externa que
suministre cido.

El desarrollo de la oxidacin en la zona de aireacin depende de la porosidad y


permeabilidad del terreno siendo favorecido por la presencia de fracturas y pla-
nos de junturas abiertas e interconectadas, que se extienden a travs de toda la
roca a intervalos de varios centmetros hasta un metro o ms, con ancho que
disminuyen con la profundidad.

Los bloques de roca entre las fracturas abiertas y espaciadas tienen una
multiplicidad de fracturillas presentando frecuentemente una estructura de
mosaico, dichas fracturillas tienen el espesor de una hoja de papel.

Las rocas residuales, limitadas a su alrededor por fracturillas contienen


numerosos poros capilares.
En este terreno el aire circula libremente y se percolan las aguas de lluvia u otras
aguas superficiales hacia la zona de saturacin.

Por filtracin se aloja la humedad en las fracturillas, quedando retenida por un


largo perodo de tiempo, luego de haber cesado de circular el agua en los canales
mayores.

Durante el tiempo de estiaje ocurre un .proceso de secado disminuyendo la


humedad de muchas fracturillas, desapareciendo el agua de los espacios abiertos
y mantenindose una fina pelcula de humedad adherida en la superficie de los
poros capilares.

Tambin las rocas y sucios arcillosos mantienen la humedad en sus fracturillas.

La circulacin de aire en las fracturas mayores es estimulada por un efecto de


fuelle, cuando la lluvia u otra agua de superficie percola hacia abajo a travs de
estas fracturas.
Estos movimientos de aire libre estn excluidos en las fracturillas y poros capilares
ya que estn sellados por pelculas de humedad, pero el aire libre se difunde
fcilmente a travs de tales partculas, renovndose y abasteciendo cualquier
punto, casi tan rpidamente como la oxidacin lo consume.
La circulacin de aire a travs de la zona de aereacin es casi constante y
puede alcanzar adecuada. Mente todas las partes, an cuando la circulacin de
la humedad sea retardada o parada temporalmente.

La humedad en las fracturillas y poros capilares durante la estacin seca (en


climas ridos y semiridos), se presenta como pelculas delgadas de espesor
molecular, pennitindo que la oxidacin continue mientras existan productos
vulnerables latacados.

Los cambios de temperatura ocasionados por la alternancia de perodos


hmedos y secos favorecen la oxidacin durante gran parte del ao.

Se producen procesos de oxidacin con rapidez excepcional en los climas ridos


y semiridos.

La actividad qumica se duplica cada lOC aproximadamente, as los sulfuros


pueden oxidarse 2 veces ms rpido a 30 que a 20C y 4 veces ms rpido a 30
.que a lOC.

La zona de oxidacin crtica se encuentra sobre la zona de saturacin,


aproximadamente a un metro sobre ella.
En esta zona la oxidacin ser continua y persistente, por el continuo
abastecimiento de humedad por atraccin capilar y por su porosidad debida a una
oxidacin inicial. El desarrollo de la oxidacin en esta zona crtica permite bajar el
nivel de saturacin y acrecentar el proceso de oxidacin hacia abajo. El desarrollo
de la oxidacin en la zona de saturacin depende de la porosidad de la roca,
aproximndose la porosidad al 10 % en promedio.

El agua circula lentamente y a veces rpidamente cuando entran a aberturas de


tamao anormal.

Cuando no hay drenaje, la zona de saturacin permanece frecuente y virtualmente


estaciollaria por semanas y meses; esto ocurre en zonas semiridas, donde
existen perodos de 6-8 meses de estiraje. La temperatura del agua en esta zona
generalmente es similar a la roca madre, a travs de la cual circula, existiendo
cambios de .temperatura por actividad qumica. La actividad qumica est condi-
cionada a la abundancia de agua, las reacciones son ms dbiles que en la zona
de acreacin y raramente se producen cambios bruscos en la concentracin de
sales. El agua subterrnea en la zona de saluracin contiene generalmenle menos
del 0.2 % de minerales disueltos.
El proceso de oxidacin determina la estabilidad. de los compuestos en la zona
de oxidacin, clasificndolos en minerales estables e inestables (Tabla 6.3).
Los minerales estables o casi estables son principalmente xidos y/o
hidrxidos de Fe, Mn, Al, Cr, W, etc. Tambin se encuentran minerales nativos
de oro, plata, etc. Algunos de los compuestos como cerusita, criscola,
malaquita y limonita provienen de la alteracin de los minerales inestables y
primarios como galena, calcopirita y pirita, etc, respectivamente.

Los minerales inestables estn divididos en dos grupos. En el primer grupo


estn considerados aquellos minerales inestables en la zona de oxidacin, pero
que pueden ser reemplazados por minerales estables secundarios; a este
grupo pertenecen la galena, arsenopirita, estibina, etc., que forman depsitos
de carbonatos de Fe, Mn, Pb, As, Di, Sb, etc.

El segundo grupo estn considerados minerales inestables que se disuelven


fcilmente, migrando fuera de los lmites de los cuerpos mineralizados
conformando depsitos de Zn, Cu, Ni, Co, Mo, V, (en Sulfuros) y B; estos
depsitos asi formados generalmente elevan su contenido metlico en sus par-
tes profundas, como el caso de los prfidos de cobre.
LA ZONA DE ENRIQUECIMIENTO SECUNDARIO,

Ocurre debajo de la zona de oxidacin (Fig. 6.2). Despus del


proceso de oxidacin las soluciones sulfatadas cidas, fras y
diludas descienden a la zona de saturacin reaccionando con los
sulfuros hipgenos primarios, precipitando sulfuros secundarios y
enriquecidos esta zona respecto de la zona de oxidacin y la de
minerales primarios.

Estas soluciones son transportadas dc acuerdo a un orden de


solubilidades, segn la siguiente relacin Zn: Cu: Pb.

Esta relacin nos indica que el sulfato de plomo no es muy soluble y


su transporte ser limitado, y el sulfato de zinc por el contrario ser
transportado Lejos de su lugar de oxidacin. La deposicin de estos
metales ocurre de diversas maneras, siendo las principales
reacciones de intercambio centro las soluciones sulfatadas y los
minerales primarios (roca de caja, disminuyendo el pH de las
soluciones y depositndose el metal transportado
Existen una serie de condiciones para la formacin de una zona de
enriquecimiento, estos son:

1) Formacin de compuestos solubles de Zn, Cu, Ni, Co, etc en la zona de


oxidacin. Estos compuestos provienen de los minerales inestables del segundo
grupo y fcilmente migran hacia la zona de saturacin.

2) Que durante el transporte de los metales lixiviados, stos no se precipitan antes


de llegar a la zona de enriquecimiento secundario. Cuando se forman compuestos
muy solubles como zincosita ZnS04, al migrar hacia la zona de saturacin pueden
encontrar rocas carbonatadas y convertirse en smithshonita ZnC03 poco soluble,
impidiendo su enriquecimiento al no llegar a la zona de enriquecimiento
propiamente dicho.

3) Precipitacin de los compuestos de metales solubles al pasar de un medio cido


en la zona de oxidacin, a unos menos cidos y alcalino en la zona de saturacin.
Esto ocurre con las menas de ; Cu, U, Ag (en sulfuros), a veces nquel. Esta
propiedad no la tiene la zincosita que no hidroliza, ni se oxida, ni se reduce,
dispersndose en rocas inertes o en rocas carbonatadas.

4) Una potente zona de enriquecimiento ocurre asociada a una oxidacin


prolongada que suministre el metal, depositndose en una napa fretica de escaso
movimiento lateral.
La precipitacin de los sulfuros secundarios depende de los ambientes
de formacin. Termalizacin, donde la movilidad de los iones metlicos
est determinada por la composicin de las aguas me tericas y de la
roca madre. Las soluciones cidas al llegar a la zona de saturacin se
extienden lateralmente y se diluyen, cambiando de pH y su grado de
neutralizacin de acuerdo al tipo de roca madre circundante. Se co-
nocen 3 tipos de roca madre de acuerdo a su grado de neutralizacin,
stos son:

1) Rocas que no tienen poder neutralizante,


2) Rocas de moderado poder neutralizante y
3) Rocas de fuerte poder neutralizante.

Las rocas que no tienen poder neutralizante actan como gangas


inertes, entre las cuales estn las rocas altamente caolinizadas serie
itizadas, tambin rocas constituidas por cuarzo o baritina.
Estudios realizados en rocas inertes en zonas de fracturamiento nominal y
continuidad vertical, indican que las soluciones derivadas de la zona de
oxidacin pueden descender hasta 100 metros; Con una acidez
ligeramente disminuida, especialmente la pirrotita o esfalerita.

Las rocas con poder neutralizante moderado estn constituidas por rocas ri-
cas en feldespatos con granitos, monzonitas y pizarras.

El poder neutralizante de estas rocas varia ampliamente dependiendo de la


composici6n de sus feldespatos, as los feldespatos sericitizados tienen
menor poder neutralizante que sus equivalentes no sericitizados, y entre los
feldespatos inalterados la aortita tiene mayor poder neutralizante que la
ortosa y tabita.

Donde la fisura miento es influyente y cuando estas rocas son atacadas por
soluciones de sulfato cprico, son reemplazadas fcilmente por calcocita
suprgena en un intervalo de 1-50 metros o ms debajo de la zona de
saturacin, generalmente siguiendo el orden de reemplazamiento siguiente:
Calcocita, bornita, calcopirita, esfalerita, pirrotita y galena.
La pirita no es fcilmente atacada hasta que los primeros sulfuros de la
lista anterior sean parcialmente atacados. Las rocas que tienen un fuerte
poder neutralizan te como las carbonatadas (calizas, dolomas, margas,
etc.), generan una precipitacin de los minerales metlicos en un intervalo
de 2 a 15 metros de profundidad. Deposicin Metlica disminuye en
profundidad y depende del fracturamiento de las rocas carbonatadas.
v LA ZONA DE SULFUROS PRIMARIOS

Ocurre debajo de la zona de enriquecimiento secundario


.Esta zona contiene el mineral primario hipgeno sin
alteracin alguna. En esta zona el agua no circula y
solamente se encuentra en los intersticios de las rocas. Los
sulfuros primarios pueden aflorar en superficie en zonas
donde la erosin es activa y ms rpida que la oxidacin.
Anorando junto con las limonitas. Esto ocurre
frecuentemente en las zonas glaciadas recientemente des-
cubiertas.
Limonita FeO*OH*nH2O
Hematita Fe2O3

Malaquita Cu2CO3(OH)2 Atacamita CuCl(OH)3


Azurita Cu3(CO3)2(OH2) Crisocola CuH4Si4O10(OH)8
Calcosina Cu2S
Covelina CuS

Calcopirita CuFeS2
Bornita Cu5FeS4
Pirita FeS2
Zonacin Suprgena y
comportamiento geoqumico de
metales
Minerales en zona de enriquecimiento
suprgeno de Cu

Calcosina Cu2S 79,8% Cu


Digenita Cu9S5 78.10% Cu
Anilita Cu7S4 77.62% Cu
Djurleita Cu31S16 70.34% Cu
Covelina Cu S 66,4% Cu
Cuprita Cu2O
Cu nativo Cu
Factores condicionantes para el
enriquecimiento suprgeno
Evolucin geomorfolgica (exhumacin)
Clima
Mineraloga hipgena (mena y ganga)
Composicin de la roca de caja
Estructuras
Nivel de aguas subterrneas
Agentes orgnicos: Bacterias