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Les services publics sociaux (SPS) accomplissent des prestations voues satisfaire des besoins

sociaux. Ils visent garantir les droits sociaux exprims dans des textes lgaux ou sous
dautres formes, qui permettent de satisfaire les besoins sociaux des personnes, ainsi que de
promouvoir la cohsion sociale et la solidarit [1]. Ils existent en France depuis longtemps
mais la doctrine et la jurisprudence franaises ne distinguent les services publics sociaux comme
une catgorie particulire, parce que traditionnellement ils taient organiss selon des procds
administratifs relevant du droit administratif. Les services sociaux ont volu considrablement
au XXme sicle. Ils sont devenus plus nombreux et leur gestion est souvent ralise selon des
procds de droit priv avec lintervention croissante dorganismes caractre priv.

Le dbat autour de la ncessit de faire merger la catgorie de service public social a t


dvelopp aprs larrt Naliato du Tribunal des conflits (22/01/1955) qui admet que certains
services publics sociaux (voir en lespce, les colonies de vacances gres par ladministration)
pouvaient donner lieu la gestion publique ; mais si ladministration fonctionne comme un
organisme priv, bien quelle ne soit pas un SPIC, ces services sociaux relvent du droit priv et
du juge judiciaire. Certains considrent quen fait le juge refuse de reconnatre la catgorie des
SPS. La notion sera ensuite tendue dautres domaines (TC, 13/01/1958, Demoiselle Berry)
prenant en compte les particularits de laction sociale. Mais elle va disparatre en 1983 quand
le Tribunal des Conflits renonce cette jurisprudence par larrt Gambini c/Ville de Puteaux
(04/07/1983). Le service public social est, normalement, un service public administratif,
relevant du juge administratif, sauf sil ne fait natre avec ses adhrents ou ses usagers que des
rapports de droit priv (Association El Hamidia, 5/02/1954 ; CE, 17/4/1964 Commune
dArcueil).

Aujourdhui on nutilise pas lexpression de service public social mais le dbat concernant les
activits qui ont le caractre dun service social revient dans lactualit par la voie
communautaire, o lon distingue les services sociaux dintrt gnral (SSIG) et leur division
en SSIEG de SSNEIG -conomiques et non conomiques-.

Enjeux et perspectives

Si lon considre que la cration de la catgorie des services publics caractre social ne
prsente pas dintrt pratique ou juridique, cela fait surgir de nombreuses difficults :
Soit ces services sont purement et simplement assimilables des personnes prives et il y a lieu
dappliquer le droit priv
Soit ils sont entirement administratifs et ils doivent tre rangs dans la catgorie des SPA
Soit ils sont hybrides et ne se distinguent pas des SPIC. Les notions de services sociaux et
de services socio-mdicaux sont utilises dans la lgislation franaise actuelle mais sans
tre lies un rgime spcifique, uniforme et une catgorie autonome service public social
. Pourtant, certains sont soumis au rgime du droit communautaire ce qui gnre de nouveau
des dbats autour des services sociaux, qui recouvrent une notion flexible et volutive dans son
contenu, qui sadapte aux caractristiques du secteur et aux mutations de chaque socit. Les
services sociaux dintrt gnral, au sens de la Communication de la Commission, sont
ingalement traits en France au regard des exigences communautaires de qualification
explicite de SIG ou de SIEG, de mandatement et de compensation de service public. La France
doit garantir une galit de traitement des services sociaux dintrt gnral en terme de
scurit juridique, tant pour les prestataires que pour les utilisateurs [2].

Pour aller plus loin

Dfinition jurisprudentielle

Linexistence de la catgorie distincte de service public social est affirme tant par la
jurisprudence de droit commun que par le juge administratif. Le premier rejet de la
jurisprudence Naliato revient au juge judiciaire (CA Paris, 26/05/1955, Ville dAsnires et Etat c/
Dame veuve Radux ; Cass civ., 30/10/1957, Dame veuve Radux et Maire dAsnires). Quant au
Conseil dEtat, il exprime une position similaire dans quelques arrts de lpoque : CE
21/03/1958, Salin ; CE, 17/04/1964, Commune dArcueil ; CE 27/01/1971, Caisse des coles de
la Courneuve ; CE, 16/02/1973, Commune de La Celles-Saint-Cloud.
[1] Mary Daly, Laccs aux droits sociaux en Europe, Rapport pour le Conseil de lEurope, 2002,
p. 15

[2] Note du Collectif SSIG lattention de Michel Thierry : Observations sur la scurisation en
droit communautaire des SSIG

Source : Eurosig