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Estadstica descriptiva e inferencial: conceptos

generales
La definicin de estadstica ha adoptado muchas formas a lo largo de la historia. Hoy en da, se puede
establecer como la ciencia que permite extraer informacin de los datos, as como la medicin, el control,
y la comunicacin de la incertidumbre. Constituye, por tanto, la herramienta esencial para controlar el
curso de los avances cientficos y sociales.
La ciencia estadstica ha ido aumentando el rango de tcnicas, mtodos y teoras que aglutinar, pero
posiblemente la divisin ms primaria que se puede hacer de la misma es la que distingue los campos
de estadstica descriptiva y estadstica inferencial.

La estadstica descriptiva tiene como objetivo resumir la informacin contenida en los datos de la forma
ms sencilla y presentable posible, obteniendo as los parmetros que distinguen las caractersticas de un
conjunto de datos (lo que se conoce como estadsticos). Pertenecen al mbito de la estadstica
descriptiva las tablas de frecuencias, a partir de las cuales se obtienen los estadsticos:
Medidas de centralizacin: la media en todas sus variantes (aritmtica, geomtrica, ponderada), la
moda y la mediana
Medidas de dispersin: la varianza, la desviacin tpica (raz cuadrada de la varianza) y el rango
Medidas de tendencia central: los cuantiles y sus desgloses (percentiles, cuartiles, deciles, etc.)
Medidas de forma: los coeficientes de asimetra y curtosis
Medidas de concentracin: el coeficiente Gini, a partir del cual se obtiene la curva de Lorenz
Etc. etc. etc.

Qu es lo que distingue a la estadstica descriptiva de la inferencial?

En primer lugar, la naturaleza de los datos. Mientras que la estadstica descriptiva sirve tanto para una
poblacin como para una muestra (un subconjunto de esa poblacin cuyos elementos son elegidos al
azar), la estadstica inferencial trabaja con muestras a partir de las cuales intenta extraer conclusiones
sobre la poblacin.
Esta prctica se conoce como inferir, y es importante recalcar la diferencia en la naturaleza de los datos,
ya que es un error muy comn el de extraer conclusiones de un conjunto cuyas conclusiones son los
mismos datos en s.
Para explicar dicho error, conviene asimismo explicar la principal diferencia terica entre estadstica
descriptiva e inferencial. La descriptiva, al ser nicamente una descripcin de los datos, no asume que
stos tengan alguna propiedad ms all de las que se pueden describir con los estadsticos ya
mencionados. En cambio, la inferencial asume que los datos se rigen bajo un fenmeno aleatorio
subyacente que es el que hace que tomen un valor u otro. Es por esto por lo que los datos pasaran a
denominarse variables aleatorias. Al existir incertidumbre, se puede igualmente describir la poblacin de
la que sale esa muestra, pero debemos entonces asumir un cierto error derivado de la naturaleza
probabilstica de los datos.