Sunteți pe pagina 1din 658

Keith Hitchins este profesor de istorie la University o f Illinois, cu specialitatea

Rom nia i Europa de Sud-Est. A ntreprins, dup 1960, numeroase cltorii docu
mentare n Romnia pentru a strnge materialele necesare redactrii unor volume
precum The Rumanian National M ovement in Transylvania, 1780-1849 (Harvard
University Press, 1969), Orthodoxy and Nationality: Andreiu aguna and the
Rumanians o f Transylvania, 1846-1873 (Harvard University Press, 1977; ediia n
limba romn: Ortodoxie i naionalitate, Editura Univers Enciclopedic, 1995) i
A Nation Discovered: Romanian Intellectuals in Transylvania and the Idea ofNation,
1700-1848 (Editura Enciclopedic, 1999) i A Nation Affirmed: The Romanian
National Movement in Transylvania, 1860-1914 (Editura Enciclopedic, 1999; ediia
n limba romn: Afirmarea naiunii: Micarea naional romneasc din Transil
vania, 1860-1914, Editura Enciclopedic, 2000). A mai scris i o istorie a Romniei
modeme n dou volume: The Romanians, 1774-1866 (Oxford University Press,
1996; ediia n limba romn: Romnii, 1774-1866, Editura Humanitas, 1998,2004),
Rumania, 1866-1947 (Oxford University Press, 1994; ediia n limba romn:
Romnia, 1866-1947, Editura Humanitas, 1996, 1998, 2004). Cele mai recente
volume publicate sunt: Ion Brtianu: Romania. The Peace Conferences o f 1919-23
(Haus Publishing, 2011) i A Concise History o f Romania (Cambridge University Press,
2013). n momentul de fa pregtete o istorie a Europei de Sud-Est, 13541821,
i o istorie a Balcanilor n secolul XX. Este membru de onoare al Academiei Romne
(din 1991) i doctor honoris causa al universitilor din Cluj (1991), Sibiu (1993),
Alba Iulia (2001), Trgu Mure (2005), Timioara (2008) i Iai (2008).
KEITH HITCHINS
ROMNIA
1866-1947

E diia a IV-a

Traducere din englez de


GEORGE G. POTRA
i
DELIA RZDOLESCU
Redactor: Hortenzia Popescu
Coperta: Ioana Dragomirescu Mardare
Corectori: Maria Muuroiu, Horia Gnescu

Tiprit la Monitorul Oficial R.A.

Keith Hitchins
Rumania 18661947
Copyright Keith Hitchins 1994
Rumania 1866-1947 was originally published in English in 1994.
This translation is published by arrangement with Oxford University Press.
Traducerea lucrrii Romnia 1866-1947, publicat iniial n englez n 1994,
apare cu acordul Oxford University Press.

HUMANITAS, 1996, 2013, pentru prezenta versiune romneasc

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei


HITCHINS, KEITH
Romnia: 1866-1947/Keith Hitchins; trad.: George G. Potra, Delia Rzdolescu.
Ed. a 4-a. - Bucureti: Humanitas, 2013
Bibliogr.
Index
ISBN 978-973-50-3922-6
I. Potra, George G. (trad.)
II. Rzdolescu, Delia (trad.)
94(498)" 1866/1947"

EDITURA HUMANITAS
Piaa Presei Libere 1, 013701 Bucureti, Romnia
tel. 021/408 83 50, fax 021/408 83 51
www.humanitas.ro

Comenzi online: www.libhumanitas.ro


Comenzi prin e-mail: vanzari@libhumanitas.ro
Comenzi telefonice: 0372 743 382 / 0723 684 194
Pentru Thomas i Ruth Mullen
Prefa la ediia n limba romn

Am scris aceast carte pentru un public anglofon, istorici i alte per


soane interesate, ncercnd s explic cum a luat fiin Romnia modern.
Formarea naiunii romne s-a ntins pe mai bine de dou veacuri, ncepnd
cu cea de-a doua jumtate a secolului al XVIlI-lea pn la venirea la putere
a comunitilor, dup cel de-al Doilea Rzboi Mondial. Am prezentat faza
iniial a acestui proces ntr-o carte intitulat The Romanians, 1774-1866,
aprut n 1996. Prezentul volum analizeaz cea de-a doua faz, matur,
a formrii naiunii, ce a culminat cu crearea Romniei Mari, la sfritul
Primului Rzboi Mondial, i a accelerat integrarea ei n Europa.
Formarea naiunii a fost un proces complex, care a absorbit energiile
ctorva generaii succesive de romni. Conductorii lor au acordat prio
ritate nfptuirii elurilor politice: Unirea Principatelor (realizat n 1859)
i independena deplin (dobndit n 1878). Cu toate c iniiativa le apari
nuse, acetia au recunoscut, totui, c succesul lor depindea n parte de
plasarea lor avantajoas n raport cu Marile Puteri. Adoptaser o astfel de
strategie de nevoie, pentru a pune de acord aspiraiile naionale cu reali
tile internaionale. Dup experiena Rzboiului de Independen din
1877-1878, care ncordase relaiile cu Rusia, i Congresul de la Berlin
din 1878, n cadrul cruia Marile Puteri au condiionat recunoaterea Inde
pendenei de ndeplinirea unor condiii oneroase, conductorii romni au
abandonat politica de sprijinire pe aciunea colectiv a Marilor Puteri n
vederea promovrii intereselor naionale. Pentru a apra independena
ntr-un climat internaional pe care l-au perceput ca ostil fa de noile state
n formare, acetia au hotrt s lege soarta rii de aliai puternici. Regele
Carol i prim-ministrul su, Ion C. Brtianu, au fost, ca atare, de acord s
se alture, n 1883, Triplei Aliane (dintre Germania, Austro-Ungaria i
Italia), considernd-o blocul cel mai puternic de state de pe Continent.
Aceast angajare a fundamentat politica extern a Romniei pn n anul
1914, n ciuda unei evidente simpatii fa de Frana, manifestat att n
rndurile oamenilor politici ct i n cele ale populaiei n ansamblul ei.
Dup dobndirea independenei, conductorii Romniei au urmrit cu
i mai mult energie realizarea unui alt obiectiv semnificativ al formrii
naiunii, i anume, unirea celor aproximativ 2 800 000 de romni aflai
sub stpnire ungar (principatul istoric al Transilvaniei i regiunile nve
cinate: Banat, Criana i Maramure), celor 230 000 din Austria (Buco
vina) i celor 1 000 000 de romni din Rusia (Basarabia) cu Regatul Ro
mniei, proclamat n 1881. Cu toate c guvernele Romniei dintre anii 90
ai secolului trecut i Primul Rzboi Mondial abordau cu circumspecie pro
blema naional din puternicele ri vecine, sporirea sentimentelor ireden
tiste n interior amintea permanent ct de fragil devenise parteneriatul cu
Austro-Ungaria n cadrul Triplei Aliane i ct de redus rmsese simpa
tia pentru Rusia.
Romnia Mare s-a nfptuit n primul rnd ca rspuns la condiiile speci
fice din fiecare din teritoriile locuite de romni i nu att ca rezultat al vic
toriilor obinute pe cmpul de lupt. (Romnia a intrat n Primul Rzboi
Mondial n 1916 de partea Aliailor pentru a dobndi Transilvania i Bucovina,
ns armata german i cea austro-ungar fuseser copleitoare.) Mai nti
n Basarabia n 1917 i 1918, ca rezultat al haosului creat de Revoluia rus,
i apoi n Transilvania i Bucovina, pe fondul dezintegrrii Austro-Unga-
riei, fruntaii politici romni au mobilizat opinia public romneasc
pentru a cere unirea cu Romnia i au apelat la sprijinul Armatei Romne.
Unirea cu aceste provincii a avut drept rezultat dublarea, dac nu mai mult,
a suprafeei rii, aducnd-o la 296 000 de km2, i sporirea populaiei de la
8 500 000 la peste 16 000 000 locuitori. Dobndirea acestor teritorii a fost
consfinit, nu fr a-i clca pe inim, de ctre principalele Puteri Aliate prin
tratatele de pace din anii 1919-1920. Marea majoritate a romnilor a fost
astfel cuprins ntre noile granie (doar vreo 600 000 au rmas n afara lor).
Din punct de vedere teritorial, statul naional devenise astfel o realitate.
O misiune crucial cu care se confruntau conductorii romni a fost
crearea instituiilor politice adecvate cerinelor statului modem. n toate
eforturile lor se evidenia tendina de raionalizare n administraie i de
aliniere a guvernrii n totalitate la modelele vest-europene. O nou lege
fundamental, Constituia din 1866, a oferit un cadru stabil dezvoltrii
vieii politice pn n preajma celui de-al Doilea Rzboi Mondial. Urcarea
pe tronul Romniei a dinastiei Hohenzollem-Sigmaringen, tot n 1866, a
sporit stabilitatea politic, asigurnd o orientare ferm att n politica intern,
ct i n cea extern. Apoi, n cursul deceniului urmtor, grupri politice
separate au fuzionat, formnd cele dou partide politice principale
Partidul Naional Liberal i Partidul Conservator care au dat via insti
tuiilor parlamentare nscrise n Constituie. Dup Primul Rzboi Mondial,
prin Constituia din 1923, structurile politice au fost adaptate necesitilor
statului naional lrgit. Speranele de continuitate politic s-au dovedit ns
iluzorii, dat fiind c, n anii 30, s-a accentuat deplasarea ctre o guvernare
autoritar. Incapacitatea guvernrii parlamentare i a partidelor politice
tradiionale de a face faa crizei economice mondiale i altor crize a fost
adesea citat drept cauz a slbirii democraiei. Muli analiti au identifi
cat un punct slab, ce s-a dovedit fatal, n nsi structura politic, i anume,
caracterul burghez al Constituiilor din 1866 i 1923, care fuseser elabo
rate pentru o ar n care clasa mijlocie constituia doar o ptur subire a
populaiei. n consecin, dup cum au subliniat analitii, funcionarea com
plicatului mecanism politic nu revenea unei societi luminate i expe
rimentate, ci era asigurat de ctre un mic cerc de politicieni de profesie
i de o majoritate format din rnime, creia i lipseau educaia i expe
riena necesare i pe care politicienii o puteau manipula dup plac.
ncepnd cu ultimele decenii ale secolului al XlX-lea, politicienii i inte
lectualii i-au asumat o alt sarcin esenial a formrii naiunii trans
formarea unei economii eminamente agricole ntr-o economie bazat pe
industrie i pe ora. Rezultatele au fost amestecate. Agricultura a rmas
baza economiei pn la cel de-al Doilea Rzboi Mondial. Ea asigura cea
mai mare parte a venitului naional i mijloacele principale de trai pen
tru aproape 80 la sut din populaie. Izbitoare, de asemenea, a fost persis
tena tradiiei. Organizarea agriculturii a cunoscut foarte puine schimbri
dup ultimul ptrar al veacului al XlX-lea. Trstura sa principal a rmas
agricultura rneasc14, un sistem de producie practicat de familiile de
rani individuali n micile gospodrii rneti. n general, agricultura era
primitiv sub raportul tehnologiei i al metodelor folosite i mpovrat
de suprapopulaie i datorii, condiii perpetuate n mare msur prin axarea
pe producia de grne pentru export. Nici chiar cuprinztoarele reforme
agrare din anii 20 nu au modificat n mod semnificativ modelele tradi
ionale de producie, n ciuda evidenei clare c acestea mpiedicau pro
gresul. Reformele introduse de guvernele interbelice, precum sprijinirea
cooperativelor, extinderea creditului rural i promovarea culturilor de plante
industriale, au fost de natur s aduc foloase, aproape exclusiv, unui numr
relativ mic de rani prosperi.
ncepnd cu anii 90, industria a cunoscut o cretere constant. Produc
ia n unele ramuri, ca, de pild, n industriile petrolier, metalurgic i
chimic, a fost impresionant. Fora motrice a industrializrii a consti
tuit-o o elit industrial i bancar puin numeroas, avnd legturi strnse
cu principalele partide politice, n special Partidul Naional Liberal, care
fcuser din crearea unei industrii modeme principalul el economic n
formarea naiunii. Caracteristic pentru perioada interbelic a fost inter
venia crescnd a statului n vederea accelerrii dezvoltrii economice,
n general, i a promovrii industriei, n particular. Cu toate c respec
ta proprietatea particular i permitea obinerea a numeroase avantaje
de ctre capitalul privat, guvernul i-a arogat rolul de a planifica i supra
veghea ceea ce a nceput s fie numit economia naional". Statul,
ntr-adevr, i-a asumat acele funcii economice pe care clasa mijlocie
le exercitase n Europa Occidental n secolul al XlX-lea. Cu toate aces
tea, dezvoltarea industriei s-a dovedit inegal. Se faceau nc simite o
mulime de discrepane: de pild, industria nu era capabil s produc
toate mainile de care avea nevoie pentru dezvoltarea ei continu, iar
n privina tehnologiei, majoritatea uzinelor i fabricilor rmseser n
urma celor din Occident. Un alt obstacol ce persista n calea dezvoltrii
industriei era incapacitatea pieei interne de a absorbi produsele acesteia
din cauza nivelului sczut de trai i a diminurii n consecin a puterii
de cumprare a majoritii populaiei.
Formarea naiunii romne nu nsemna numai un proces de creare a struc
turilor politice i economice, ci presupunea i integrarea majoritii lipsite
de mijloace ranii n textura social general. Dependeni de pro
duciile unor gospodrii necorespunztoare, ei duceau o existen sub nive
lul normal, caracterizat printr-o alimentaie proast, condiii rudimenta
re de locuit i o asisten medical insuficient sau inexistent. Situaia
lor a preocupat politicienii i sociologii n ntreg intervalul cuprins ntre
anii 60 ai veacului trecut i anii 40 ai secolului nostru, iar legislaia guver
namental promitea mbuntirea ei. Cu toate acestea, vechile lipsuri nu
au fost nlturate i, n multe privine, ranii au rmas marginalizai.
O component fundamental a formrii naiunii a fost legtura crescnd
a romnilor cu Europa Occidental. Contactele economice au avut iniial
o importan capital n scoaterea Romniei din relativa izolare impus
de suzeranitatea otoman. Schimburile dintre Romnia i Europa Occi
dental (inclusiv Austro-Ungaria i Germania) s-au extins spectaculos ntre
anii 70 i Primul Rzboi Mondial, cnd volumul exporturilor romneti
s-a triplat, iar importurile au crescut de patru ori, dovad clar a integrrii
Romniei n sistemul economic internaional. Acest ritm dinamic al comer
ului cu Europa Occidental s-a meninut i n perioada dintre cele dou
rzboaie mondiale.
Rolul Occidentului n dezvoltarea industriei romneti a fost complex.
Exportnd n Romnia cantiti masive de bunuri manufacturate, Occiden
tul a grbit dispariia meteugurilor tradiionale n secolul al XlX-lea i
a ntrziat dezvoltarea unei industrii modeme. n acelai timp ns, trans
ferul de tehnologie i substanialele investiii de capital au impulsionat
industrializarea. Investiiile pe scar larg au nceput dup dobndirea in
dependenei de ctre Romnia n 1878, iar n preajma Primului Rzboi
Mondial capitalul strin devenise predominant n numeroase ramuri indus
triale, n special n domeniul petrolului, al gazului metan i al electric
itii, al metalurgiei i al industriei chimice. Capitalul strin mai deinea
o parte semnificativ din industrie n perioada interbelic, dar n 1938 elita
industrial i financiar romneasc ajunsese s-i sporeasc propriul cap
ital pe ansamblul industriei la aproximativ 60 la sut.
Relaiile economice ale Romniei cu Europa Occidental aveau n primul
rnd un caracter de dependen. Esenial pentru bunstarea rii era vn-
zarea n strintate a unor mari cantiti de produse agricole i de alte ma
terii prime. Astfel, pierderea pieelor internaionale n timpul crizei econo
mice de la nceputul anilor 30 a provocat mari greuti economice n ar.
Dependena de exporturi a descurajat reformele din agricultur, pentru
c a tins s consolideze structurile tradiionale ale unei agriculturi rneti
ineficiente. In ceea ce privete industria, cu toate c industriaii i bancherii
romni, sprijinii de Partidul Naional Liberal, au ncercat s-i extind
controlul asupra economiei naionale prin limitarea participrii capitalu
lui strin, Romnia a continuat s fie un mare importator de capital, rm-
nnd astfel dependent de investiiile occidentale n privina impulsionrii
economiei.
Europa Occidental a exercitat, de asemenea, o influen decisiv asupra
instituiilor politice romneti. Elita intelectual i politic romneasc
se ducea cu regularitate n Occident, n special n Frana i Germania, pen
tru studii universitare. Timp de un secol, aceasta a gsit surse de inspi
raie i idei, direct i indirect, n toate curentele ideologice din Europa de
la vremea respectiv, de la romantism i liberalism pn la diversele tipuri
de naionalism i conservatorism. Occidentul a oferit un exemplu i n
plan instituional: Constituia din 1866 a fost elaborat dup modelul Con
stituiei belgiene din 1831, principalele coduri de legi au fost inspirate din
cele franceze, iar structurile parlamentare se bazau foarte mult pe experien
a occidental n acest domeniu.
Cursul politic i economic pe care s-a angajat Romnia n secolul al
XlX-lea a provocat o nentrerupt controvers n rndurile intelectualilor
romni. Preocuprile acestora s-au concentrat asupra masivei ingerine a
Europei Occidentale n societatea romneasc, ceea ce i-a obligat s se
confrunte cu probleme fundamentale ca, de pild, cine erau ei ca romni
i ce cale de dezvoltare era cea mai potrivit spiritului naional. Pe msura
intensificrii acestei dezbateri, s-au distins dou largi curente de idei, unul
care susinea c Romnia face parte din Europa i ca atare este sortit s
se dezvolte din punct de vedere economic i social pe ci similare celor
din Occidentul urbanizat i industrializat i altul care sublinia caracterul
agrar intrinsec al rii i, n consecin, nevoia de a rmne credincioas
tradiiei.
Pe parcursul unui secol, pn la cel de-al Doilea Rzboi Mondial, att
tradiionalitii" cit i europenitii", aa cum s-au numit adepii celor dou
curente, au vdit o remarcabil continuitate de gndire. Tradiionalitii insis
tau c Romnia a fost ntotdeauna i va rmne o ar eminamente agrar.
Ei i concentrau atenia asupra micului productor rural, ca stlp al unei
ordini economice i sociale vitale, i preamreau satul drept pstrtor al
unei tradiii sntoase" i al valorilor naionale autentice". Fiind siguri
astfel c Europa Occidental, urbanizat i industrializat, nu va putea
servi niciodat Romniei ca model de dezvoltare, ei au deplns schim
barea intervenit n ar n secolul al XlX-lea, cnd aceasta a adoptat cu
ridicata" instituiile politice i economice occidentale. Europenitii au ajuns
la concluzii total diferite. Acetia nu aveau nici o ndoial c Romnia
facea parte din Europa i c va urma n mod inevitabil acelai curs de
dezvoltare ca i Occidentul. Ei insistau asupra faptului c Romnia ale
sese calea corect n secolul al XlX-lea prin deschiderea larg a porilor
pentru ideile i instituiile europene i preziceau c ara va cpta un ca
racter mai accentuat urban i industrial i c n statul naional modem clasa
mijlocie se va dezvolta i i va asuma n mod ndreptit conducerea.
Ateptrile europenitilor i ale tradiionalitilor, deopotriv, au fost spul
berate de ctre cel de-al Doilea Rzboi Mondial i de ceea ce a urmat, ntruct
comunismul a dominat ntreaga realitate romneasc n a doua jumtate
a secolului al XX-lea. Mai bine de patruzeci de ani, de la sfritul anilor
40 pn n 1989, acesta a servit drept acoperire ideologic pentru un sis
tem politic i economic care a reorientat Romnia dinspre Europa Occiden
tal ctre Rsrit. Nu este aici locul s descriem dominaia comunist. i
nici nu pot fi evaluate far o perspectiv istoric mai ampl efectele aces
teia asupra dezvoltrii pe termen lung a Romniei. n timp, perioada aceas
ta poate fi considerat ca o aberaie care a deviat Romnia de la cursul
europenizrii, pe care se angajase la nceputul secolului al XlX-lea. Istoricii
vor sublinia nendoielnic acele aspecte ale dezvoltrii Romniei n peri
oada comunist care sugereaz continuitatea cu anii interbelici. Ei s-ar
putea s consemneze, de pild, similitudinea eforturilor de a industriali
za ara i de a dobndi o independen economic fa de Europa Occi
dental (i dup 1960 fa de Uniunea Sovietic) i ar putea evoca rolul
statului de coordonator economic. Dar oricare ar fi n viitor judecata istori
cilor, rrane de domeniul evidenei faptul c pentru romni ntreaga expe
rien comunist a fost traumatizant.
O chestiune fundamental, nu foarte diferit de cea ridicat de ctre
junimiti n secolul al XlX-lea, rmne: Ce cale de dezvoltare vor alege
romnii? Cei ce vor s reia calea occidental se confrunt cu obstacole
formidabile. Snt muli aceia care apr tradiia i se poate vorbi i de remi
niscene ale comunismului. Ideea unei a treia ci, nfiat att de elocvent
de ctre rniti n perioada interbelic, rmne o alternativ atractiv att
la modelul occidental (capitalist i cosmopolit), ct i la cel rsritean (co
lectivist). Dezbaterea naional cu privire la cile de dezvoltare nu d
semne s se liniteasc, iar romnii se afl, ca i n trecut, la o rspntie
ntre Est i Vest.

Paginile ce urmeaz reprezint deci o ncercare a unui istoric strin de


a schia evoluia Romniei modeme. Problematica aleas spre discuie i
aranjarea materialului reflect, n mod inevitabil, punctul de vedere al unui
om din afar. Cu toate acestea, cititorul american i cel vest-european vor
regsi n complexitatea formrii naiunii un proces cunoscut, un proces
ce leag Romnia de restul Europei.
Doresc s aduc mulumiri Editurii Humanitas pentru faptul c i-a
asumat sarcina publicrii versiunii romne a crii mele. Trebuie s-mi
exprim, de asemenea, gratitudinea fa de traductori George G. Potra
i Delia Rzdolescu care au respectat nu numai sensul textului origi
nal, dar i spiritul su.
KEITH HITCHINS
Urbana, Illinois
16 septembrie 1995
Cuvnt nainte

Aceast carte este dedicat formrii naiunii modeme, proces care a


absorbit energiile elitei politice i intelectuale romneti, ntre nceputul
celei de-a doua jumti a secolului al XlX-lea i declanarea celui de-al
Doilea Rzboi Mondial. Ea urmrete strdaniile acelei elite de a crea un
stat naional, care s-i cuprind pe toi romnii, i de a-1 nzestra cu insti
tuii politice modeme i cu o economie i o structur social bazate pe
industrie i pe ora, mai curnd dect pe agricultur i sat. n calitatea lor
de conductori ai unei puteri mai mici, au recunoscut, de asemenea, ct
de importante puteau fi pentru misiunea lor pe plan intern mutaiile petre
cute n ordinea internaional. Astfel, aceast prezentare a furirii unei
naiuni are permanent n vedere relaiile Romniei cu Marile Puteri. Dintre
toate contactele sale, decisive s-au dovedit a fi cele cu Europa de Apus:
Occidentul, sau Europa cum i spuneau muli romni, a servit elitei un
model de dezvoltare, de urmat sau de evitat, dar niciodat de ignorat.
Evenimentele politice, grupate n cinci perioade distincte Indepen
dena (1866-1881), domnia Regelui Carol (1881-1914), Primul Rzboi
Mondial (1914-1918), Romnia Mare (1919-1940) i cel de-al Doilea Rz
boi Mondial (1940-1944) , ofer cadrul prezentului demers de studiere
a Romniei moderne. Dar graniele cronologice au fost depite pen
tru a urmri curentele generale din dezvoltarea economic i social i
pentru a discerne schimbrile aprute n modul n care romnii gndeau
despre ei nii. Un capitol final se ocup de scurta perioad dintre rs
turnarea, n august 1944, a dictaturii militare din timpul rzboiului i
proclamarea Republicii Populare de ctre comunitii romni n decem
brie 1947. Acesta urmrete dezintegrarea Romniei modeme i servete,
ca atare, drept epilog al acestei prezentri a clasicei furiri a naiunii.
Snt foarte fericit s pot profita de aceast ocazie pentru a aduce mulu
miri persoanelor care m-au ajutat s fac ca aceast lucrare s vad lumi
na tiparului. Numeroi colegi i prieteni din Romnia m-au sprijinit cu
ideile i sugestiile lor. Nu-i pot meniona pe toi, dar a dori s-mi exprim
gratitudinea din nou fa de Pompiliu Teodor, Cornelia Bodea, Mihai C.
Demetrescu, Ioan Beju i Mircea Pcurariu. Colegii de la Facultatea de
Istorie a Universitii din Illinois m-au sprijinit i ei n numeroase feluri.
Consider de o deosebit valoare faptul c timp de apte ani am fost mem
bru al Comitetului Mixt pentru Europa de Rsrit al Consiliului American
al Societilor tiinifice. Schimburile de idei cu colegii din alte discipline
din acest Comitet mi-au sporit posibilitatea de a nelege att Romnia,
ct i istoria ei. Ivon Asquith i Anthony Morris, de la Oxford University
Press, m-au susinut prin ncurajrile i rbdarea lor. i snt deosebit de n
datorat lui Sir William Deakin, ale crui observaii critice m-au stimulat
i al crui sfat a contat att de mult n mbuntirea acestui text.

K.H.
Introducere

Evoluia Romniei modeme s-a desfurat de-a lungul a circa dou


veacuri, ntre a doua jumtate a secolului al XVIII-lea i sfritul celui
de-al Doilea Rzboi Mondial. n cadrul acestui proces se pot distinge dou
etape, fiecare dintre ele avnd propriile sale caracteristici. Prima a fost o
etap de tranziie, romnii din principatele Moldova i ara Romneasc
ndeprtndu-se de tradiiile patriarhale ale Sud-Estului bizantino-ortodox
ctre dinamicele inovaii ale Occidentului. n cea de-a doua etap, curen
tul schimbrilor ce ncepuser s se manifeste s-a cristalizat i a luat natere
Romnia modern, n adevratul neles al cuvntului. Data hotrtoare de
separare a celor dou etape n msura n care un singur an poate repre
zenta o asemenea grani este anul 1866.
Acest an este un punct de plecare potrivit pentm studierea Romniei
modeme, ntmct cadrul ei instituional i climatul spiritual caracteristic
erau n mare cristalizate. Unirea Moldovei i a rii Romneti fusese
nfptuit de curnd, iar independena Principatelor Unite fusese asigu
rat de facto, chiar dac nu fusese recunoscut de iure. Bazele politice
interne ale Romniei41, cum preferau romnii s-i numeasc ara, fuse
ser stabilite: o constituie adoptat n 1866 va servi drept lege fundamen
tal, cu modificri dup cum o cereau mprejurrile, pn n pragul celui
de-al Doilea Rzboi Mondial; o nou dinastie, ramura Sigmaringen a
Hohenzollemilor, a venit la tronul domnesc n acelai an i a mrit per
spectivele de stabilitate politic; principiile care puteau determina
guvernarea rii un Executiv puternic i o administraie centralizat
fuseser legiferate, iar ideologiile dominante ale statului modem
liberalismul i conservatorismul erau reprezentate de ctre partidele
politice n devenire. Tot atunci, elita politic i intelectual a rii i asi
milase profund ideea modern de naiune i acceptase misiunea ce i fuse
se ncredinat de a retrasa graniele politice n conformitate cu cele etnice.
Romnii ocupaser un loc aparte n Europa de Sud-Est nc de la nte
meierea principatelor Moldova i ara Romneasc n secolul al XlV-lea.
Fr ndoial, ca i srbii, bulgarii i grecii, romnii erau ortodoci i erau,
mpreun cu acetia, membri ai comunitii bizantine. Legturile rom
nilor cu aceast lume erau puternice. n afar de supunerea ecleziastic
fa de Constantinopol, ei folosiser slava veche drept limb oficial n
biseric i stat pn n secolul al XVIl-lea. Viaa lor cultural i econo
mia agrar erau, de asemenea, caracteristice Europei de Sud-Est. Dar, n
acelai timp, anumite diferene specifice i deosebeau pe romni de vecinii
lor. Cele mai izbitoare erau afinitile lor cu Europa Occidental: vorbeau
o limb ce descindea din latin i-i revendicau pe romani drept strmoi.
n lunga perioad de dominaie otoman din Europa de Sud-Est, ntre
secolele al XlV-lea i al XlX-lea, romnii au urmat o cale de dezvoltare
distinct de cea a vecinilor lor de la sud de Dunre. Prin tratatele ncheiate
cu Poarta, cunoscute mai trziu, n mod incorect, sub numele de capitu-
laii, Moldova i ara Romneasc i-au pstrat autonomia politic i, o
dat cu aceasta, structurile economice i sociale tradiionale clasa boie
rimii ca elit conductoare i marea proprietate moiereasc drept baz
a agriculturii. Spre deosebire de ele, la sud de Dunre, imperiile bulgar i
srb fuseser distruse i, mpreun cu teritoriile locuite de greci i de alba
nezi, fuseser ncorporate n Imperiul Otoman ca provincii administrate
de ctre guvernatori turci. n consecin, aristocraiile locale au disprut,
pmnturile le-au fost confiscate, iar pstrarea comunitii etnice a rmas
n mare msur pe seama statului i a bisericii parohiale.
In secolul al XVII-lea, Principatele Romne au continuat s evolueze
diferit de comunitile ortodoxe de la Sud. Recunoscnd suzeranitatea Sul
tanului i pltind un tribut anual, romnii au evitat ocuparea de ctre ar
matele otomane i islamizarea la care fuseser supuse teritoriile slave din
Sud. Domnitorii Moldovei i rii Romneti au meninut chiar relaii
cu ri strine, o nclcare evident a statutului lor de vasalitate. Biserica
Ortodox din ambele Principate i-a ndeplinit n continuare responsabi
litile sale spirituale nluntrul rii i a ntreinut relaiile sale canonice
cu Patriarhia de la Constantinopol i cu celelalte patriarhii rsritene, far
vreun amestec semnificativ din partea autoritilor otomane. Domnitorii
i muli dintre boieri, mpreun cu naltul cler, erau profund contieni de
locul deosebit pe care l ocupau n rndul cretintii rsritene, care, cu
excepia Rusiei, czuse sub dominaie musulman. Acetia i-au asumat
cu nflcrare rspunderea de a sprijini Locurile Sfinte din Rsrit i de
a oferi refugiu numeroilor clerici, n special greci, care fugiser din teri
toriile ocupate de ctre otomani.
Relaia cu otomanii timp de veacuri n-a fcut dect s ntreasc leg
turile culturale i spirituale ale romnilor cu lumea ortodox. Att n
raporturile internaionale i comerciale, ct i n domeniul religiei, Prin
cipatele au fost atrase ctre Constantinopol. Cu toate c nu au fost n nici
un caz desprii de Occident, romnii au rmas, de voie sau de nevoie,
cu privirile ndreptate ctre Rsrit.
Autonomia Moldovei i a rii Romneti a devenit din ce n ce mai
precar n secolul al XVIII-lea. Oficialitile otomane, nesigure de loiali
tatea domnitorilor, dat fiind presiunea nencetat a Austriei i a Rusiei
la graniele din nordul imperiului, i-au nsprit controlul asupra Principa
telor. Sultanul i trata pe domnitori ca pe nite simpli dregtori otomani, ce
puteau fi numii i mazilii dup bunul su plac. n felul acesta, a fost inau
gurat aa-numitul regim fanariot, care va dura pn n anul 1821. Princi
palele sale caracteristici erau amestecul crescnd n treburile interne ale
Principatelor i, n special, o sectuire a resurselor economice ale Princi
patelor, ntruct dregtorii otomani strngeau drile dup voia lor, iar grnele,
vitele i materiile prime le achiziionau la preuri fixe sau pur i simplu
le rechiziionau.
Boierii romni din cea de-a doua jumtate a secolului al XVIII-lea au cu
tat ajutor n afar pentru a redobndi autonomia politic i a se dezbra
complet, pn la urm, de dominaia otoman. La nceput, s-au orientat
ctre Rusia ca aprtor dovedit al popoarelor ortodoxe aflate sub domi
naia otoman i, n timpul rzboiului ruso-turc din 1768-1774, au adresat
numeroase apeluri mprtesei Ecaterina i oficialitilor ruse cerndu-le
s-i elibereze pe semenii lor ortodoci de sub oprimarea otoman. Rs
punsul autoritilor ruse s-a materializat n Tratatul de la Kuciuk-Kainargi
din 1774, care a pus capt rzboiului, obligndu-1 pe Sultan s permit
diplomailor rui de la Constantinopol s-i reprezinte" pe ortodocii din
Imperiul Otoman. n deceniile ce au urmat, procedeul s-a dovedit eficace,
dndu-i posibilitatea Rusiei s submineze autoritatea Sultanului n Prin
cipate.
Intervenia Rusiei a marcat nceputul unui lung proces prin care Princi
patele Romne au dobndit n cele din urm recunoaterea de ctre Marile
Puteri c formau componente distincte, chiar dac minore, ale Chestiunii
orientale. Conductorii romni erau convini c un astfel de statut era
esenial pentru rectigarea autonomiei i, n cele din urm, pentru dobndi-
rea independenei. n consecin, ei i-au ndreptat eforturile spre interna
ionalizarea a ceea ce a ajuns s fie cunoscut n diplomaie, dup 1800,
sub numele de Chestiunea romneasc".
Perspectivele de succes ale romnilor nu preau la nceput prea promi
toare. Nici una dintre puteri nu considera Principatele mai mult dect nite
instrumente pentru atingerea obiectivelor lor mai largi n alte pri ale
Europei i n Mediterana de Rsrit. Rusia era cea mai agresiv. n trei
rzboaie mpotriva Imperiului Otoman, ea i-a ntrit poziia n Principate:
Tratatul de la Iai (1792) a permis Rusiei s anexeze teritoriul dintre Bug
i Nistru, ntinzndu-se astfel pentru ntia oar pn la graniele Moldovei;
Tratatul de la Bucureti (1812) a recunoscut Rusiei anexarea Moldovei
dintre Prut i Nistru, cunoscut sub numele de Basarabia; iar Tratatul de
la Adrianopol (1829) i-a acordat Rusiei un protectorat efectiv asupra Princi
patelor ce va dura pn la Rzboiul Crimeii.
Cteva generaii de boieri romni, principalii aprtori ai autonomiei,
se alarmaser din cauza agresivitii Rusiei i se temeau c Principatele
erau n pericol de a schimba suzeranitatea otoman cu cea a Rusiei. Astfel
s-au ndreptat n alt parte n cutare de sprijin. Austria se afla pe aproape,
dar Habsburgii i nstrinaser pe muli dintre boieri din cauza propriilor
planuri de acaparare a teritoriului romnesc, manifestate prin ocuparea
Olteniei ntre 1718 i 1739 i anexarea Bucovinei n 1775. De aceea, boierii
i-au pus din ce n ce mai mult ndejdea n Occident. Dup 1830, fiii boieri
lor, care studiaser i cltoriser n Europa, i o clas mijlocie n cretere
cutau cu nfrigurare s extind contactele cu Frana i cu Marea Britanie.
Admirau Frana ca aprtoare a drepturilor omului i, prin extensie, a nai
unilor oprimate, i considerau Anglia drept un model al guvernrii consti
tuionale, a statului de drept. Simeau o nrudire special cu Frana latin"
i cunoteau mai bine cultura i limba francez dect cea englez.
Primvara popoarelor din 1848 prea s ofere intelectualilor i oame
nilor politici romni ocazia mult ateptat de a scpa de tutela otomanilor
i a ruilor. n Moldova, avntul spre reform a fost de scurt durat, dar
n Tara Romneasc liberalii au format, ntre iunie i septembrie 1848,
un guvern provizoriu, care promitea largi drepturi politice i civile, i au
preconizat un sistem economic care s ncurajeze activitatea industrial
i comercial i n acelai timp s fac dreptate majoritii deposedate
rnimea. Ei s-au concentrat, de asemenea, asupra afirmrii statutului de
naiune de sine stttoare. Printre obiectivele lor de prim nsemntate
erau abolirea protectoratului rus i recunoaterea autonomiei Principatelor
de ctre Poart, ambele fiind, n opinia lor, premisele necesare Unirii i
Independenei. Inspirai de ideea modern a naiunii etnice, aspirau i la
realizarea unei Romnii mai mari, care s-i includ pe romnii din Imperiul
Habsburgic i cel arist, i n acest scop au promovat contactele cu inte
lectualii romni din afara Principatelor, ndeosebi din Transilvania.
Zdruncinarea vechii ornduiri la Viena i proclamarea libertilor poli
tice i civile la Buda-Pesta, n martie 1848, i-au ndemnat pe intelectualii
romni din Transilvania s porneasc o campanie proprie pentru a dobndi
recunoaterea populaiei lor ca naiune autonom n cadrul unei Ungarii
liberale i, mai trziu, ntr-o monarhie habsburgic federalizat. n absena
instituiilor politice, ei s-au sprijinit pe Biserica Ortodox i pe cea Unit,
care s ofere infrastructura necesar i s atrag marea mas a populaiei
de partea cauzei lor. Clerul ambelor biserici se identificase de mult vreme
cu destinele poporului. Biserica Ortodox reprezenta tradiiile cretintii
de Rsrit, n timp ce Biserica Unit, care se nscuse n 1700, cnd o parte
a clerului ortodox acceptase unirea cu Roma, reprezenta deschiderea ctre
Occident. Dar paoptitii din Transilvania, ca i fraii lor de dincolo de Car-
pai, erau laici n intenii i n concepiile lor i-i druiau principala lor
credin naiunii etnice. Ei preconizau, de asemenea, crearea unui stat unic
al tuturor romnilor, dar, contieni de realitile politice interne i externe,
au amnat realizarea acestui el pentru mai trziu. Timp de un an, din vara
anului 1848 pn n august urmtor, energiile lor au fost absorbite de o lupt
crncen cu liberalii i naionalitii maghiari n vederea aprrii autonomiei
naionale i identitii etnice. ncercrile paoptitilor din ara Romneasc
din vara anului 1849 de a-i reconcilia pe maghiari i romni, pentru a ntri
aprarea statutului de naiune de sine stttoare i a liberalismului mpotriva
recrudescenei conservatorismului, au fost sortite eecului.
Rusia a avut un rol decisiv n zdrnicirea micrilor naionale romne
de pe ambele versante ale Carpailor. arul Nicolae I a urmrit cu ngri
jorare crescnd extinderea revoluiei din Europa Central n primvara
i vara anului 1848. Astfel, n septembrie, el i-a trimis trupele n ara
Romneasc. Acestea au ocupat Bucuretii i au dizolvat guvernul provi
zoriu punnd capt scurtului experiment romnesc de liberalism. ara Ro
mneasc i Moldova, pe care trupele ruseti le ocupaser mai nainte,
serveau drept zon de ateptare pentru intervenia n Ungaria i Transil
vania. n iunie 1849, la cererea Curii de la Viena, armatele ruseti au trecut
grania i n august au obligat s capituleze principalele fore ale armatelor
ntrunite ungare, spulbernd speranele romne de dobndire a autonomiei
n Transilvania.
Eecul revoluiei a lsat nerezolvate dou probleme fundamentale ale
furirii naiunii romne Unirea Principatelor i Independena. Totui,
n decurs de un deceniu, paoptitii aveau s realizeze recunoaterea de
facto a uneia ct i a celeilalte de ctre Marile Puteri. Unionitii romni,
cum erau denumii partizanii dobndirii statutului de naiune de sine stt
toare, i-au susinut far ncetare cauza, dar, moderai de experiena revo
luiei, au folosit tactul n tratativele cu Marile Puteri.
Criza relaiilor internaionale, care a dus la Rzboiul Crimeii, a oferit unio-
nitilor deschiderea cutat. Cu toate c Marile Puteri erau hotrte s
rezolve, ca de obicei, dup cum credeau ele mai bine, problemele otomane
i chestiunile auxiliare, cteva dintre ele au gsit aspiraiile romnilor sur
prinztor de concordante cu propriile lor obiective n regiune. Frana, n
mod special, s-a dovedit plin de nelegere fa de ideea unei mai mari
autonomii a Principatelor mai ales ca mijloc de lrgire a influenei ei n
Rsrit. Pn i Rusia socotea c ar fi avantajos s sprijine Unirea Princi
patelor, pentru a despri Frana de aliaii ei din timpul rzboiului. Marea
Britanie, la rndul ei, a acceptat iniial ideea unirii, ca o piedic n calea
expansiunii Rusiei n Imperiul Otoman, dar mai apoi a nceput s o priveasc
cu rceal, dat fiind c o Romnie unit ar fi servit mai curnd intereselor
franceze dect celor britanice. Dou Puteri care fuseser consecvent ostile
oricrei schimbri semnificative n statutul Principatelor s-au artat neclin
tite n opoziia lor fa de lrgirea autonomiei i fa de Unire. Guvernul
otoman insista asupra meninerii drepturilor suzerane ale Porii, n timp
ce oficialitile austriece priveau orice consolidare a Principatelor ca un
obstacol n calea ptrunderii politice i economice a Austriei i mai adnc
la Dunrea de Jos i ca o incitare la activitate naionalist a populaiei rom
neti ce locuia n propriul ei imperiu.
Prin Tratatul de la Paris din 1856, care a pus capt Rzboiului Crimeii,
puterile au subscris la dou cerine exprimate de mult timp de ctre inte
lectualii i politicienii romni. n primul rnd, au aezat Moldova i ara
Romneasc sub protecia lor colectiv, descurajnd prin aceasta vreo
intervenie viitoare rus i otoman i cernd Austriei s-i retrag arma
ta de ocupaie aflat acolo din 1854 i, n al doilea rnd, au recunoscut
dreptul romnilor nii de a avea un cuvnt de spus n legtur cu stabi
lirea formei de guvemmnt. Oferindu-li-se o astfel de ocazie, majorita
tea romnilor n-au mai lsat nici un dubiu n privina dorinei lor de unire
i independen, iar puterile (Austria i Imperiul Otoman, far tragere de
inim) au reacionat prin promulgarea aa-numitei Convenii de la Paris
din 1858. Acest document, menit s serveasc drept lege fundamental
pentru Principate, a indicat modul n care romnii trebuiau s se guverneze
de aici nainte. A recunoscut, de asemenea, suzeranitatea Porii, dar, n
momentul acela, toate statele semnatare ale nelegerii tiau c preroga
tivele care i mai rmseser perceperea unui tribut anual i nvestirea
domnitorilor deveniser simple formaliti.
Convenia de la Paris coninea un motiv de dezamgire major pentru
romni: nu spunea nici un cuvnt despre Unirea Principatelor. Dar unio-
nitii, bucurndu-se de un val de sprijin popular, au luat lucrurile n pro
priile lor mini. La nceputul anului 1859, exercitndu-i dreptul acordat
de Convenia de la Paris de a-i alege propriii lor domnitori, acetia au ales
una i aceeai persoan, pe Alexandru Ioan Cuza, n fiecare dintre cele
dou Principate. Plecindu-se n faa inevitabilului i preocupate de alte
chestiuni, puterile au acceptat tacit faptul mplinit, iar Cuza nsui a de-
svrit unirea administrativ a Principatelor n 1861.
n timpul scurtei sale domnii (1859-1866), Cuza, paoptist i liberal,
a ncercat s dea Romniei, cum se numea acum oficial noua uniune,
instituii politice i economice modeme. Dar el a stmit ca acestea s
fie conforme cu propriile sale indicaii. Nerbdtor s promoveze refor
mele sale fundamentale, Cuza a dizolvat o adunare recalcitrant n mai
1864, cnd aceasta a respins reformele rural i electoral, care formau
esena programului su legislativ. La numai dou sptmni de la lovitu
ra sa, Cuza a supus unui referendum popular o constituie, Statutul, pentm
a-i legitima regimul. Aprobat cu majoritate covritoare, noua lege fun
damental a confirmat preponderena Executivului asupra Legislativului,
a limitat rolul maselor de ceteni n procesul politic i a consolidat puterea
administraiei centrale n dauna celei locale. Cuza a pstrat astfel formele
parlamentare, dar, n temeiul Statutului, esena constituionalismului romn
se concentra n conducerea personal a domnitorului.
n timpul domniei lui Cuza, a luat fiin treptat o alt instituie, care avea
s nsufleeasc Legislativul i astfel s pun serios la ncercare autoritatea
domnitorului. Partidele politice, dei nc amorfe, se identificaser n anii
60 ai veacului al XlX-lea cu unele curente de gndire economic i social
distincte i apruser dou grupri largi de intelectuali i de politicieni
liberalii i conservatorii. Liberalii susineau n general extinderea drep
turilor politice i a libertilor civile, sprijineau industria i proslveau
Europa Apusean ca model de urmat. Conservatorii, pe de alt parte, insis
tau asupra autoritii claselor avute, care erau singurele, dup prerea lor,
n stare s asigure ordinea i stabilitatea, dnd prioritate agriculturii i res-
pingnd modelul occidental ca fundamental incompatibil cu specificul i
nevoile societii romneti. Totui, nici liberalii, nici conservatorii nu au
reuit s formeze partide nchegate la vremea aceea, n ciuda opoziiei
lor fa de crmuirea lui Cuza, pentm c fraciunile din interioml fiecruia
nu nvaser nc arta compromisului. Rivalitile dintre liberali erau de
osebit de acute, radicalii cei mai revoluionari dintre paoptiti i cei
mai intransigeni dintre unioniti, denumii ca atare roii de ctre opo
nenii lor desprindu-se de moderai. Sprijinitori nfocai ai supremaiei
Legislativului, ei au devenit dumani intransigeni ai lui Cuza.
Romnia epocii lui Cuza a rmas o ar eminamente mral. Agricultu
ra era baza economiei rii i, cu toate c suprafaa agricol i producia au
crescut de la nceputul secolului, structura ei a rmas n esen neschimba
t. Ca i n secolul al XVIII-lea, ranul, care i lucra lotul de pmnt luat
n arend, purta principala rspundere pentm producie: hotra ce s ns-
mneze i cum s-i cultive pmntul i el era cel ce asigura nu numai
fora de munc, ci i uneltele i animalele. Schimbrile care avuseser loc
n ultima jumtate de secol transformarea de ctre moieri a unor ntinse
poriuni din propriile lor moii n proprieti private, fr nici o respon
sabilitate fa de ranii lor, i desfiinarea n 1864 a clcii, munca obliga
torie datorat de ctre rani moierilor nu au modificat acest fapt esen
ial. Ceea ce rentrea structura tradiional a agriculturii a fost ritmul lent
al urbanizrii, care i lipsea pe productori de piee apropiate, stabile, pe
de o parte, i crescnda pondere a exporturilor de gru i de alte produse,
pe de alt parte, fapt care perpetua agricultura extensiv cu toate defici
enele ei.
Industria, n forma ei modern, de-abia i fcuse apariia la mijlocul
secolului. Fabricile erau puine, ntruct atelierele meteugreti i manu
facturile continuau s satisfac grosul nevoilor consumatorilor. Obstacolele
n calea industrializrii erau descurajatoare: lipsa de suficient capital intern
i extern, srcia i, de aici, puterea sczut de cumprare a maselor rurale,
ceea ce a descurajat dezvoltarea nou-aprutei industrii urbane; persistena
unui slab spirit de iniiativ i rezistena fa de investiiile pe termen lung.
Perspectivele unei schimbri sub domnia lui Cuza erau, cu toate acestea,
ncurajatoare. Noua guvernare naional instaurat de el a nceput s-i
asume responsabilitatea pentru modelarea unei politici economice avan
tajoase pentru romni, iar atragerea treptat a rii n sfera economic euro
pean promitea s zdruncine structurile existente.
Societatea romneasc din timpul lui Cuza pstra caracteristicile fun
damentale ale secolului anterior: rnimea continua s fie majoritatea co-
vritoare a populaiei, n timp ce numrul orenilor cretea ncet. Dar,
dincolo de aceste aparene, aveau loc profunde schimbri. Diferenierea
social se accentua n rndurile rnimii i se forma o clas mijlocie rural,
iar economia capitalist n dezvoltare, dei inegal, ncepuse s aib o
nrurire asupra satului. Cealalt clas tradiional a societii rurale, boie
rimea, se afla i ea n vltoarea schimbrilor. Convenia de la Paris i Sta
tutul i deposedaser pe boieri de ranguri i privilegii nobiliare, dar, ca
mari latifundiari, acetia au pstrat o considerabil putere economic i
politic i aprau cu drzenie interesele agriculturii i marea proprietate.
Dar muli dintre ei erau atrai ctre industrie i comer i adoptau valori
le clasei mijlocii. Procesul de asimilare n clasa mijlocie era i mai accen
tuat printre fotii boiernai. Dar noua clas, al crei nucleu de negustori,
meteugari i industriai" se lrgea prin adugarea unui numr crescnd
de intelectuali de diverse specialiti i de funcionari, a rmas mic, iar
membrilor acesteia le lipseau coeziunea i o contiin de clas social
cu o vocaie proprie.
Intelectualii formau un alt grup n ascensiune nc din primele decenii
ale secolului. Ei practicau n special profesiunile liberale i nu artau nici
o ezitare n a-i asuma rolul de critici. Preocuparea lor de preferin era
schimbarea social i adaptarea instituiilor existente la spiritul vremii".
Lor li se datoreaz elaborarea teoriei naiunii etnice i trasarea strategi
ilor de dezvoltare naional. Erau i principalii purttori ai ideilor econo
mice i politice occidentale, pe care, aa cum o demonstraser la 1848, erau
nerbdtori s le adapteze la condiiile romneti. La venirea lui Cuza la
domnie, numeroi intelectuali se orientaser ctre politic i ngroaser,
nainte de toate, rndurile liberalilor.
Dintre toate grupurile i clasele ce formau societatea romneasc de la
mijlocul secolului, clerul ortodox suferise cea mai drastic modificare de
statut. nalii prelai, odinioar membrii consiliilor administrative i judec
toreti superioare, au fost treptat scutii de datoriile lor laice, n timp ce cle
rul parohial i pierduse responsabilitile civile, precum statistica demo
grafic. Biserica nsi a ajuns sub un control crescnd din partea statului
i a suferit imixtiunea administraiei, chiar i n treburi att de specifice ca
nvmntul teologic i disciplina n mnstiri. Legislaia bisericeasc a
lui Cuza din 1864 reprezint o culme a seriilor de msuri adoptate ntr-o jum
tate de veac i a tins s legifereze subordonarea bisericii de ctre stat. Totui,
biserica se bucura n continuare de un mare prestigiu moral ca instituie naio
nal, ntruct fusese legat de soarta Principatelor de la ntemeierea lor i a
fost o cluz spiritual pentru majoritatea covritoare a romnilor, care erau
ortodoci i nu fceau nici o deosebire ntre religie i naionalitate.
Controversa cu privire la rolul Bisericii Ortodoxe n societate era simp
tomatic pentru o criz general de identitate provocat de formarea nai
unii modeme. Pe de o parte, se aflau conservatorii, clerul i rnimea,
care reprezentau tradiiile sociale agrare i cele culturale bizantino-orto-
doxe ce definiser caracterul naional pn n secolul al XlX-lea. Concepia
lor despre lume era patriarhal i se temeau de schimbri. Ceilali, n spe
cial liberalii, formulaser o nou imagine a romnilor, axat pe dou idei
naiunea i Europa care, de altfel, ddeau msura drumului parcurs
de ctre romnii cultivai ncepnd cu secolul al XVIII-lea. Contactele cu
Europa Apusean, care accentuaser noiunile lor anterioare privitoare la
afinitile latine", i-au desprit treptat de comunitatea ortodox inter
naional din care fcuser parte mpreun cu slavii de sud i cu grecii.
Cu toate c nu puteau nega aceast motenire spiritual rsritean, ei i-au
ndreptat crezul moral ctre naiunea etnic. Bazat pe contiina descen
denei din colonizatorii romani ai vechii Dacii, noua idee de naiune le
dovedea europeismul esenial al Romniei modeme.
IN D EPEN D EN A
1866-1881

PRINCIPELE CAROL, 1866-1876

Deceniul n care Romnia i-a dobndit independena a nceput n anul


1866 o dat cu rsturnarea Domnitorului Alexandru Ioan Cuza de ctre
o neverosimil coaliie de politicieni conservatori i liberali radicali. n
dezacord cu privire la aproape toate problemele importante de interes pu
blic, acetia au gsit, totui, temeiuri puternice pentru a-i uni forele ca
s se opun la ceea ce ei pretindeau a fi abuzuri de putere ale lui Cuza i
inteniei sale de a institui o dictatur. Reformator, care i dduse seama
de nevoia urgent de organizare a administraiei guvernamentale i de cre
tere a productivitii agriculturii, Cuza a fcut greeala de a-i impune
Statutul i o reform rural, ambele n 1864, ntr-un mod n care i-a nde
prtat vechii sprijinitori i i-a unit pe dumanii si. Izolat astfel politic,
i-a ncurajat el nsui pe complotiti, lsnd s se neleag c s-ar putea
s abdice. La 23 februarie 1866, n grab i fr a provoca dezordine pu
blic sau a ntmpina o rezisten din partea lui Cuza, coaliia condus
de liberalii radicali Ion C. Brtianu i C. A. Rosetti, ambii revoluionari
de la 1848 l-a silit pe Cuza s abdice i s ia calea exilului.
Conductorii loviturii de stat au format imediat un guvern provizoriu.
Puterea executiv a fost ncredinat unei Locotenene Domneti, format
din Nicolae Golescu, unul dintre membrii guvernului provizoriu din Mun
tenia la 1848 i ministru de Interne i de Rzboi sub Cuza; Lascr Catar-
giu, unul dintre fruntaii conservatori, i generalul Nicolae Haralambie,
prefectul de poliie al Bucuretilor. Att liberalii ct i conservatorii au
obinut posturi ministeriale, iar moderatul Ion Ghica, paoptist i unio
nist, precum i economist erudit i diplomat abil, a devenit prim-ministru
i ministru de Externe. Au fost cu toii de acord c misiunea lor cea mai
urgent era gsirea unui domn, fapt care trebuia realizat foarte repede,
deoarece prelungirea interregnului ar fi sporit instabilitatea i, ca atare,
ar fi sporit probabilitatea unei intervenii strine.
Reacia imediat a Marilor Puteri fa de lovitura de stat a fost cererea de
a fi respectate toate tratatele i celelalte nelegeri care afectau principatele
Moldova i Muntenia ncepnd cu 1856 i ale cror semnatare erau.1Prin
Tratatul de la Paris din 1856 i Convenia de la Paris din 1858, acestea
stabiliser un fel de protectorat asupra Principatelor. Dei consimiser
la unirea Moldovei i a Munteniei n 1859, cnd electoratul din fiecare
Principat l-a ales Domnitor pe Cuza, ele au continuat s recunoasc suze
ranitatea Porii Otomane asupra Principatelor. Nu au fcut nici un efort
pentru a-1 renscuna pe Cuza, considernd, dup ct se pare, c dezastrul
suferit de acesta se datora propriilor sale greeli. Doar guvernul otoman
a luat o poziie agresiv. Aii Paa, ministrul de Externe, a accentuat c
puterile fuseser de acord cu Unirea Principatelor doar pe durata dom
niei lui Cuza i a insistat asupra organizrii de noi alegeri n fiecare din
tre Principate sub supravegherea unor comisari otomani. Dar nici unul
dintre celelalte state garante nu dorea s redeschid ntreaga chestiune
romneasc. Aveau toate alte preocupri mai presante i nu au acordat
Principatelor cine tie ce ntietate. Frana, tradiionala protectoare a ro
mnilor, a sprijinit Unirea i era binevoitoare fa de ideea unui principe
strin, dar n primvara anului 1866, Napoleon al IH-lea explora din nou posi
bilitatea ca Austria s cedeze Veneia Italiei n schimbul Principatelor. Marea
Britanie urmrea simultan cteva obiective contradictorii meninerea
integritii Imperiului Otoman, respectarea tratatelor i satisfacerea pre
teniilor romne, numai dac s-ar fi putut prentmpina o criz internaio
nal , dar a sfrit prin a urma exemplul francez. Rusia, care sprijinea
ideea separrii Principatelor, nu dorea s apar ca adversar al aspiraiilor
naionale ale ortodoxiei balcanice, aa c a refuzat s ia iniiativa. Austria
care n condiii normale s-ar fi alturat Turciei i Rusiei cuta n momen
tul acela s obin sprijin francez mpotriva Prusiei, n lupta sa pentru supre
maie n Germania, manifestnd rezerve att n privina Unirii, ct i a unui
principe strin. Diferendele dintre puteri i oviala lor de a aciona deci
siv au dus ntr-un impas conferina lor de la Paris (martie-iunie) i au lsat
iniiativa n minile romnilor.2
ntre timp, guvernul provizoriu a acionat rapid pentru a gsi pe cine
va s ocupe tronul rmas liber. Majoritatea conservatorilor i liberalilor
rmsese ataat ideii aducerii unui principe strin. Cei dinti credeau c
doar o dinastie strin putea ine n fru radicalismul liberal, garantnd ast
fel propriul lor control asupra statului, n timp ce liberalii moderai, care

1 Reacia acestor puteri este analizat de ctre T. W. Riker, The M aking o f


Roumania, Oxford, 1931, pp. 507-537.
2 Grigore Chiri, Romnia i Conferina de la Paris, februarie-iunie 1866, n
Revista de istorie, 38/10, 1985, pp. 967-986; 11, pp. 1075-1100.
se pronunau n favoarea unei monarhii constituionale, drept cea mai bun
cale pentru meninerea unui echilibru ntre despotism i anarhie,
vedeau n persoana unui principe strin o garanie suplimentar de stabi
litate social i politic. Dup ce prinul Filip de Flandra, fratele Regelui
Belgiei prima alegere asupra creia s-a oprit guvernul provizoriu ,
a declinat onoarea ce i se fcea, guvernul a nceput s-i fac curte lui Carol
de Hohenzollem-Sigmaringen. Ion Brtianu, ca reprezentant al Locotenen-
ei Domneti, s-a dovedit util, convingndu-1 pe Carol s accepte propu
nerea i obinnd i sprijinul Bucuretilor pentru aceasta. La 1 aprilie, de
la Diisseldorf, unde se ntlnise cu Carol i cu tatl acestuia, el a telegrafi-
at guvernului provizoriu c obinuse acordul lui Carol de a deveni principe,
cu toate c nu fcuse o declaraie limpede cu privire la inteniile sale.
Brtianu s-a rentors n ar de ndat pentru a organiza plebiscitul n acest
sens, care a avut loc ntre 14 i 20 aprilie i a aprobat cu o majoritate co-
vritoare de voturi alegerea lui Carol ca domn al Romniei, cu 685 696
de voturi, din cele 686 193 exprimate. ncurajat de o evident populari
tate i ndemnat de Bismarck, pe vremea aceea ministru-prezident al Pru
siei, Carol a decis s primeasc propunerea fr aprobarea prealabil a
Marilor Puteri, ai cror reprezentani se aflau atunci n conferin la Paris.
(Bismarck i sugerase lui Carol c faptul mplinit era cea mai bun soluie
de abordare a problemei.) Carol l-a informat pe Brtianu asupra deciziei
sale la data de 7 mai.
Noul principe avea cunotine modeste cu privire la ara al crei tron
fusese invitat s-l ocupe i doar ncercnd i greind avea s nvee prile
sensibile ale politicii romneti. Dar n alte privine era bine nzestrat pen
tru aceast calitate. Nscut la 20 aprilie 1839, era cel de-al doilea fiu al
principelui Karl-Anton de Hohenzollem-Sigmaringen, ramura catolic a
familiei Hohenzollem. Tnrul prin avea relaii sus-puse. Tatl su, care
servise ca ministm-prezident al Pmsiei n anii 1858-1862, ntr-o perioad
relativ liberal nainte de venirea lui Bismarck, i-a dat putina fiului su
s-i formeze relaii strnse cu familia regal prusac, o parte a acelor leg
turi cu Germania care aveau s aib o influen att de mare asupra politicii
externe a lui Carol. A fost primit, de asemenea, n mod clduros de ctre
Napoleon al III-lea n timpul lungilor ederi n Frana la nceputul anilor
60. Instruit ca militar i bine educat, Carol dduse dovad de un bun dis-
cemmnt politic. Era cunoscut chiar ca un fel de liberal, dar de un libe
ralism temperat de disciplin i de simul datoriei.
De-a lungul ntregii sale domnii, nti ca principe i apoi, dup 1881,
ca rege pn la moartea sa n 1914, Carol a fost figura politic central a
rii. De la bun nceput, el i-a asumat un rol politic de prim importan
n politica extern i n treburile militare. Fruntaii Parlamentului ntre
1866 i 1871 i-au dat oarecum mn liber n aceste domenii, chiar dac
ei nii se bucurau de o putere nsemnat i de un prestigiu considerabil
n urma rsturnrii lui Cuza. Au recunoscut valoarea relaiilor sale din
Germania i Frana, care, credeau ei, puteau fi folosite spre a-i atinge
scopurile lor de politic extern. n plus, Carol se bucura de un conside
rabil prestigiu militar, dat fiind c participase la rzboiul dus de Prusia i
Austria mpotriva Danemarcei n 1864 i fusese ofier ntr-o armat renu
mit pentru spiritul ei militar i pentru organizarea sa. Dar rolul lui Carol n
viaa politic intern a rii, cel puin la nceput, a fost limitat. i lipsea popu
laritatea i nu cunotea nici oamenii, nici problemele cu care se confrunta
ara. Pentru un timp, de aceea, el a prezidat mai curnd dect a domnit.
Reacia Marilor Puteri fa de urcarea pe tron a lui Carol a fost n con
cordan cu modul n care au tratat rsturnarea lui Cuza. Erau dezbinate
i n-au acionat n nici un fel.3 La ntlnirea final din 4 iunie a Conferinei
de la Paris, majoritatea s-a opus proiectelor otomane de intervenie mili
tar i de ocupaie. Rzboiul dintre Austria i Prusia, izbucnit la 17 iunie,
a fcut ca lucrrile Conferinei s se ncheie brusc, iar Marile Puteri au fost
astfel, indirect, n mod tacit, de acord cu faptul mplinit n Romnia.
Marile Puteri l-au recunoscut n mod formal pe Carol ca domnitor n
a doua jumtate a anului 1866 i la nceputul anului 1867. N-au impus
nici un fel de condiii speciale, dar nu au acionat dect dup ce Carol
ajunsese la o nelegere cu guvernul otoman. Negocierile dintre ei s-au
prelungit pe tot parcursul verii, nici una dintre pri nevdind vreo ncli
naie s cedeze n punctele eseniale, definitorii pentru relaiile dintre ele.
Carol i Consiliul de Minitri insistau asupra meninerii deplinei autonomii
a rii, aa cum era specificat n vechile capitulaii i n tratatele interna
ionale ulterioare i cereau ca ara lor s se numeasc Romnia", Prin
cipatele Romne Unite" sau Principatele Unite", dar far adugirea ale
Munteniei i Moldovei", care ar fi implicat posibilitatea separrii lor. n
ceea ce le privea, oficialitile otomane cereau ca Principatele Unite" s-i
accepte statutul de parte constitutiv" a Imperiului Otoman i s renune
la dreptul de a ncheia tratate cu alte state. n cele din urm, rscoala din
Creta i tulburrile din Serbia, mpreun cu hotrrea guvernului romn,
au convins oficialitile otomane s fac o serie de concesii importante.

3 O colecie cuprinztoare de documente, mai ales diplomatice, referitoare la opini


ile Marilor Puteri asupra ascensiunii la tron a lui Carol i asupra negocierilor ulte
rioare cu Poarta pentru asigurarea recunoaterii lui ca principe a fost publicat de
Paul Henry, L A bdication du Prince Cuza et l avenement de la dynastie de Hohen-
zollern au trne de Roumanie, Paris, 1930, pp. 302-457.
La 19 octombrie 1866, marele vizir l recunoate pe Carol drept Domni
tor ereditar, dar nu cedeaz in chestiunea autonomiei, stipulnd c Prin
cipatele vor trebui s rmn parte integrant a Imperiului Otoman. Un
astfel de statut impunea, dup prerea sa, pstrarea legturilor seculare
intre Principate i suzeranul lor, precum i respectarea tratatelor i con
veniilor dintre acesta i rile strine, cel puin n msura n care nu tir
beau drepturile moldo-valahilor. Marele vizir i-a exprimat i sperana
c Principatele Unite vor crete tributul anual, c vor lua toate msurile
practice pentru protejarea supuilor otomani angajai n nego n Principa
te i c nu vor permite elementelor revoluionare" s se concentreze pe
teritoriul lor.4 n rspunsul su din 20 octombrie, Carol a acceptat aceste
condiii, iar a doua zi a plecat la Constantinopol pentru a primi firmanul din
partea Sultanului prin care i se acorda recunoaterea formal ca Domnitor.
n timpul desfurrii acestor manevre, conductorii conservatori i libe
rali de la Bucureti ncepuser activitatea de elaborare a unei Constituii
care s pun bazele noului sistem politic. n ultimii ani ai domniei lui Cuza,
majoritatea liberalilor i a conservatorilor sprijinise ideea unei monarhii
constituionale i garantarea libertilor civile fundamentale, dar princi
piile abstracte s-au dovedit a fi un liant prea slab pentru a menine unit
fragila coaliie o dat ce Cuza nu mai era. Acum, att unii ct i ceilali
doreau s domine noul stat, pentru a promova interesele politice i eco
nomice ale grupurilor pe care le reprezentau. Alegerile din aprilie 1866
pentru o nou Camer a Deputailor, ce urma s serveasc i drept Adu
nare Constituant, au dovedit ct de ascuit devenise rivalitatea dintre ei.
Conservatorii au ctigat majoritatea locurilor, pe de o parte pentru c do-
bndiser controlul asupra aparatului administrativ nc de la nceputul
campaniei electorale i au fost astfel capabili s exercite presiuni asupra
alegtorilor i pe de alt parte pentru c tabra liberalilor era slbit ca
urmare a unor serioase discordii interne.
Noua Adunare i-a nceput lucrrile la 10 mai. Ca o chestiune de prim
importan, Locotenena Domneasc i-a naintat propunerile privitoare
la cursul pe care, dup prerea ei, trebuia s-l ia ara i a cerut apoi s se
procedeze la votarea noului domnitor, a crui alegere, aa cum am vzut,
fusese confirmat prin plebiscit. Aprobarea s-a obinut cu majoritate de
voturi, dei mai struia un oarecare sprijin pentru un principe autohton.
Dup sosirea sa la Bucureti, la 22 mai, Carol va depune n faa Camerei
jurmntul c va domni pe baze constituionale; va numi, imediat, un guvern
de coaliie, avndu-1 ca prim-ministru pe conservatorul Lascr Catargiu

4Aus dem Leben Konig Kcirls von Rumnien, voi. I, Stuttgart, 1894, pp. 132-133.
(1823-1899). Toate prile au fost de acord c meninerea unei coaliii
liberal-conservatoare, ca expresie a unitii naionale, era necesar pen
tru a grbi recunoaterea noului regim de ctre Marile Puteri i pentru a
obine acordul ntregii ri pentru noua constituie.
Camera Deputailor n-a pierdut vremea i a mbriat proiectul de con
stituie elaborat de ctre Consiliul de Stat, o instituie meninut de pe vre
mea domniei lui Cuza. Profunde diferene de preri i-au separat foarte
repede pe conservatori de liberali n privina unor probleme att de impor
tante precum valoarea unui legislativ bicameral, amploarea sufragiului,
prerogativele Domnitorului, n special dreptul su de veto n materie de
legislaie, i statutul strinilor. n general a prevalat punctul de vedere al
conservatorilor. De exemplu, a fost aprobat o camer superioar Senatul
ca o limitare a puterilor Camerei, care dup cum credeau conserva
torii urma s fie aproape cu siguran un organism liberal. Att conser
vatorii ct i liberalii se pronunau pentru sistemul electoral cenzitar, n care
dreptul la vot era stabilit n funcie de rata impunerii sau de avere, dar
prerile lor difereau asupra valorii acestei averi i asupra modului n care
diversele clase i categorii sociale urmau s fie reprezentate n Legislativ,
nc o dat conservatorii au avut ctig de cauz. n ncercarea mrturi
sit de a nu permite ca ignoranii i cei lipsii de experien" s slbeasc
sau s anihileze voturile claselor inteligente i cultivate" un venit mare a
fost impus drept condiie a dreptului de exercitare a votului, iar alegto
rii au fost mprii n colegii ce avantajau gradul de instruire i averea.
Conservatorii au mai reuit s-i acorde Domnitorului dreptul de veto abso
lut n materie de legislaie. Dezbaterile cu privire la drepturile politice ce
urmau s fie acordate strinilor, n special evreilor, au fost nflcrate, i
adesea deosebirea dintre liberali i conservatori nu a mai fost att de tran
ant. S-a manifestat o opoziie puternic fa de acele prevederi ce elimi
nau criteriul religios, considerndu-1 un impediment n calea naturalizrii,
i ddeau cetenilor naturalizai drepturi politice depline. Dar, ntruct
numeroi deputai aveau n vedere concurena economic reprezentat de
evrei i de ali strini, precum i privilegiul de extrateritorialitate al sudii-
lor (strini, n special negustori, care se bucurau de protecie din partea
consulilor strini), articolul 7 al Constituiei permitea doar strinilor de
religie cretin s devin ceteni i deci s se bucure de drepturi politice.5
Aceast formulare a rmas n vigoare pn n 1879, cnd a fost revizuit,
far tragere de inim, n favoarea evreilor, la cererea Congresului de la

5 Alexandru Pencovici, Dezbaterile Adunrii Constituante din anul 1866 asupra


constituiunei i legei electorale, Bucureti, 1883, pp. 94117.
Berlin. Liberalii au repurtat totui un succes notabil obinnd aprobarea
unui articol ce stipula c doar Adunarea, chiar fr acordul Senatului, avea
dreptul s aprobe bugetul.
Restul articolelor au trecut fr mult tevatur, fie c nu s-au manifes
tat serioase diferene de preri n privina lor, fie pentru c un comitet
de compromis", special nfiinat pentru a reconcilia opiniile divergente,
a reuit punerea de acord, cu puine discuii sau chiar deloc, asupra arti
colelor litigioase. La 11 iulie, cei 91 de deputai au aprobat n unanimi
tate Constituia pe care Carol a promulgat-o n ziua urmtoare. La 18 iulie,
Adunarea Constituant a aprobat o nou lege electoral; misiunea ei o
dat ndeplinit, Domnitorul a dizolvat-o.
Dei conservatorii, reprezentnd n special marii moieri, ctigaser
majoritatea principalelor btlii n Adunarea Constituant, Constituia de
la 1866 era, n mod paradoxal, esenialmente un document liberal. Ea limi
ta prerogativele Domnitorului la cele ale unui monarh constituional, pre
vedea o guvernare reprezentativ, i fcea pe minitri rspunztori pentru
actele lor i consolida principiul separrii puterilor. Consemna, de aseme
nea, pe larg drepturile i libertile cetenilor, crora le era de aici nainte
garantat egalitatea n faa legii, libertatea deplin a contiinei, a presei,
a adunrilor publice, dreptul de asociere, inviolabilitatea domiciliului i
a persoanei mpotriva oricror percheziii i arestri arbitrare.6Exercitarea
acestor drepturi n timp, n ciuda nclcrii lor ocazionale de ctre autoriti,
a adus un numr mai mare de persoane n procesul politic i, asigurnd
liberul schimb de idei, n special prin intermediul presei, a contribuit n
mare msur la formarea unei opinii publice democrate. Constituia a
garantat de asemenea drepturi depline de proprietate deintorilor ei, decla-
rnd proprietatea sacr i inviolabil", asigurnd c singura cauz de expro
priere ar putea fi realizarea unor servicii publice. Principalul scop al
acestor stipulaii a fost protejarea marii proprieti mpotriva uzurprii de
ctre vreo nou lege rural, dar articolul 20 al Constituiei declara, de
asemenea, c pmntului dat ranilor prin legea rural din 1864 nu tre
buie s i se aduc niciodat vreo atingere".
Sistemul parlamentar instituit n 1866 diferea n unele privine impor
tante de cel asigurat prin Statutul lui Cuza. Izbitoare de la bun nceput
este poziia mai important a Legislativului, care a devenit acum un parte
ner aproape egal cu Domnitorul n facerea legilor. Potrivit noii Constituii,
pentru a cpta putere de lege, un proiect trebuia aprobat att de ctre

6 Cea mai detaliat analiz a Constituiei a fost realizat de ctre George


G. Meitani, Studiu asupra Constituiunei Romnilor, 14 voi., Bucureti, 1880-1890.
Legislativ, ct i de ctre Domnitor. Ambii puteau s iniieze o legislaie,
cu excepia proiectelor de lege referitoare la veniturile i cheltuielile statu
lui, care trebuiau s-i afle sorgintea n Camera Deputailor. Astfel, pre
rogativele legislative aproape exclusive ale Domnitorului stabilite de Statut
au fost reduse substanial n favoarea reprezentanilor electoratului.
Legislativul bicameral prevzut prin Statut a fost meninut, dar noul Senat
era acum un organism ales, nu numit, iar funcia sa nu mai era cea de
aprobare a constituionalitii legilor, ci aceea de a servi ca al doilea orga
nism legislativ, egal Camerei. Legislativul a ctigat, de asemenea, drep
tul de a evidenia abuzurile de putere comise de ctre Executiv i de a
interpela minitrii i chiar de a-i supune unor investigaii parlamentare.
Legislativul trebuia s se ntruneasc cel puin o dat pe an, normal la
fiecare 15 noiembrie (sau la alt dat, atunci cnd era convocat de ctre
Domnitor), iar sesiunile sale erau deschise publicului, cu excepia cazurilor
cnd preedintele Camerei sau al Senatului sau zece membri ai unuia din
tre cele dou organisme legislative cereau ca deliberrile lor s fie secrete.
Celelalte prerogative ale Domnitorului, n plus fa de cea legislativ,
au fost i ele diminuate. n primul rnd, i putea exercita doar acele pu
teri acordate lui n mod expres de Constituie i, ca atare, crmuirea prin
decret, aa cum a fost practicat de Cuza, nu mai era posibil. Totui
Domnitorul a pstrat o autoritate enorm i, dac era destul de abil i de
hotrt, putea, de cele mai multe ori, s manevreze mainria politic n
aa fel nct s-i impun voina. Rolul su n procesul legislativ era hot-
rtor. Putea s supun aprobrii Parlamentului propriile sale proiecte de
legi i putea opune vetoul su altora, o aciune ce nu putea fi trecut cu
vederea de ctre Legislativ. Avea, de asemenea, o considerabil latitudine
n interpretarea i aplicarea legilor prin puterea sa de a emite regulamente
privind aplicarea lor, chiar dac astfel de regulamente nu puteau modifi
ca sau suspenda legile respective sau exonera pe oricine de obligativi
tatea ducerii lor la ndeplinire. Putea convoca, nchide sau dizolva Adunarea
sau Senatul, dei aceast prerogativ era limitat de prevederea ntrunirii
anuale a Parlamentului n sesiune de cel puin trei luni i de cerina ca un
act de dizolvare s conin i organizarea unor noi alegeri n decurs de
dou luni i convocarea ambelor Camere n rstimp de trei luni. Cu toate
c reprezenta puterea executiv, Domnitorul era declarat a nu fi rspun
ztor legal pentru actele sale. n schimb, minitrii erau rspunztori i, n
consecin, nici un act al Domnitorului nu era valabil dac nu era con
trasemnat de ctre un ministru. Domnitorul numea i revoca minitrii, pe
care i putea alege dintre membrii celor dou Camere sau din afara Le
gislativului. n orice caz, acetia erau rspunztori fa de el, nu fa de
Parlament, dar ncetul cu ncetul s-a ncetenit obiceiul ca partidul majori
tar sau coaliia din Camera Deputailor s formeze guvernul.
Constituia din 1866 semna, aadar, cu legile fundamentale liberale
existente n Europa Occidental. Similitudinea cu acestea era una din prin
cipalele consecine ale deschiderii Apusului pentru intelectualii romni,
deschidere nceput n anii 30 i 40 ai veacului al XlX-lea. Muli fii de
boieri, care studiaser dreptul i economia politic n Frana i Germania,
au ncercat, la ntoarcerea lor n ar, s adapteze instituiile unei Europe
Occidentale luminate i prospere la condiiile sociale i economice din
propria lor ar. Programele paoptitilor i ale liberalilor radicali i mode
rai de dup revoluie snt o dovad elocvent a forei influenelor din afar.
Aceast similitudine s-a regsit n mare msur n Constituia din 1866.
Principalul izvor de inspiraie al autorilor ei a fost Constituia belgian
din 1831, att sub raportul formei, ct i sub cel al coninutului. Alegerea
Constituiei belgiene drept model nu a fost ntmpltoare. Prima persoan
asupra creia s-a oprit alegerea dup rsturnarea lui Cuza fusese Filip de
Flandra, tocmai pentru c autorii loviturii de stat doriser s introduc insti
tuiile din ara acestuia n Principatele Unite i prin aceasta s formeze la
Dunrea de Jos o adevrat Belgie a Orientului", aa cum a definit-o gaze
ta liberal de la Bucureti Steaua Dunrii. Cu toate c Filip de Flandra a
refuzat propunerea lor, romnii nu puteau gsi un model mai potrivit pen
tru ei dect o constituie care permisese unei naiuni mici s fac progre
se att de mari n doar puin mai mult de trei decenii. Totui, Constituia
romn din 1866 nu era nici pe departe o simpl imitaie a celei belgiene,
ntruct autorii ei au inut seama de condiiile specifice ale Romniei, de
pild, n articolele referitoare la proprietate, nvmnt, alegeri i admi
nistraie local.7
Se ridic o ntrebare fundamental: era Constituia din 1866 potrivit
pentru realitile sociale ale Principatelor? La o prim privire, prea s
nu fie, deoarece era un document al clasei mijlocii pregtit pentru o ar
a crei clas mijlocie forma doar o ptur subire a populaiei. n vrful
scrii sociale rmneau boierii, care vizau cu nverunare meninerea pre
dominanei lor economice i politice.8 La cellalt capt al scrii se afla
rnimea, care alctuia peste 80 la sut din populaie i avea o experien
politic redus. Lipseau n mare msur acea opinie public luminat i

7Alexandre Tilman-Timon, Les Influences etrangeres sur le droit constitutionnel


roumain, Paris, 1946, pp. 323-329.
8 Rangurile boiereti au fost desfiinate n 1858, dar termenul de boier a fost
folosit mult timp dup aceea cu referire la clasa de sus a marilor proprietari de pmnt.
acel corp cetenesc cu experien care ar fi putut s fac s funcioneze,
aa cum intenionaser autorii ei, mainria politic sofisticat prezentat
n linii mari n Constituie. In consecin, lumea real nu concorda ntot
deauna cu textul scris, iar naltele principii erau adesea compromise pen
tru a se putea menine structurile (i ficiunile) constituionalismului. Totui,
n ciuda criticilor ndreptate post-factum de ctre curentele intelectuale
conservatoare i liberale mpotriva cauzelor acestor nepotriviri, nu exist
nici un indiciu n sursele contemporane c acei ce au dezbtut i aprobat
Constituia articol cu articol, att conservatori ct i liberali, ar fi gndit
c aveau de a face cu abstraciuni. Mai curnd, erau siguri c instituiile
pe care le creau erau n deplin concordan cu condiiile sociale existente.
Aveau, de asemenea, satisfacia c asiguraser noului stat constituional
o structur legal flexibil n cadrul creia putea avea loc un progres
economic i cultural rapid. n plus, ei au intenionat ca promulgarea Con
stituiei s fie un fel de declaraie de independen, pentru c o redac
taser i o aprobaser fr participarea puterilor garante i pentru c nu
fcuser nici o meniune de dependen fa de Imperiul Otoman. Schim
barea denumirii din Principatele Unite n Romnia, oficializat de ctre
Constituie, reflecta cu exactitate modul lor de gndire.
Din alte puncte de vedere, Constituia nu s-a aflat la nlimea nobilelor
sale intenii. Legea electoral, care stabilea normele potrivit crora popu
laia putea s-i aleag deputaii i senatorii, nu a corespuns principiilor
liberale pe care le proclama. Normele cenzitare de venituri i impozite ce
trebuiau ndeplinite pentru a avea dreptul de a alege, mai restrictive dect
cele din Statutul lui Cuza, i divizarea electoratului n colegii, puse toate
la cale de ctre conservatori n Adunarea Constituant, au asigurat prepon
derena claselor avute n ambele Camere. Potrivit celor mai vechi date
statistice (1883, cnd numrul electorilor crescuse uor), n cele dou colegii
pentru Senat erau 2 355 i respectiv 4 524 de electori, marea lor majori
tate fiind mari moieri. O situaie asemntoare se regsea n Camera De
putailor. n primele trei colegii erau 3 388,4 814 i, respectiv, 15 382 elec
tori, n timp ce n al patrulea colegiu erau 12 657 delegai cu drept de vot
direct, reprezentnd 626 906 alegtori ce nu votau direct. Drept rezultat,
cei 23 584 electori ai colegiilor I, II i III (moieri, deintori ai unor pro
prieti mijlocii i elemente ale clasei mijlocii de la orae) trimiteau 118 de
putai n Camer, n timp ce colegiul IV (rnimea) alegea doar 30. Prin
cipiul egalitii n drepturi, proclamat n Constituie, era astfel grav com
promis de ctre un sufragiu care nu era nici egal, nici direct. n plus, nu
mrul relativ mic de alegtori i lipsa unor msuri de prevedere adecvate
mpotriva imixtiunii autoritilor centrale i locale n procesul electoral
au ncurajat frauda. Guvernul la putere i moierimea, n special, puteau
exercita puternice presiuni asupra alegtorilor rani, datorit vulnerabili
tii economice a acestora i lipsei lor de experien. Ca atare, cel de-al pa
trulea colegiu electoral era adesea denumit zestrea" guvernului. Intimi
darea i mita practicate pe scar larg au dus la din ce n ce mai mult ci
nism n rndurile politicienilor (i ale populaiei) i au sporit capacitatea
Domnitorului de a manevra printre diversele faciuni politice aflate n con
curen.
n practic, n ciuda prevederilor Constituiei, Domnitorul a ctigat rolul
preponderent n sistemul parlamentar, datorit dreptului su de a dizol
va Legislativul oricnd i de a numi i de a destitui minitri. Astfel, cabi
netul, sau guvernul, nu era o creaie a Parlamentului. Faptul era evident
n procedura de schimbare a guvernelor. Procesul ncepea cu demisia guver
nului n funcie i cu numirea de ctre Domnitor a unui nou prim-minis-
tru i a altor minitri, dup care era dizolvat Parlamentul i se stabileau
noi alegeri. Noul guvern folosea toate mijloacele disponibile pentru a-i
asigura o majoritate n Legislativ i pn dup Primul Rzboi Mondial
nu a fost niciodat dezamgit. Sistemul electoral nsui avea o mare greuta
te n activitatea legislativ a celor dou Camere. ntruct guvernul era o
creaie a Executivului, nu a Parlamentului, Camera Deputailor i Senatul
au avut tendina s devin simple organisme de ratificare a programului
legislativ al guvernului i, ntruct guvernul nu a avut niciodat mai puin
de o majoritate absolut n ambele Camere, rspunderea sa practic fa
de Parlament a pierdut orice semnificaie. Soarta guvernului depindea deci
n primul rnd de voina Domnitorului. El a devenit astfel fora decisiv
n competiia pentru putere dintre partide i grupri. Acestea din urm, pe
rnd, au cutat, firete, sprijin nu n rndul electoratului, ci la Palat, unde
Suveranul servea drept un fel de arbitru ntre faciunile politice rivale.
Sistemul nu a operat ntotdeauna lin, iar puterile Domnitorului nu erau
chiar att de formidabile cum puteau prea la prima vedere. nlocuirea unui
guvern cu altul nu depindea n mod necesar doar de voina Domnitorului.
Cteodat, schimbarea i era impus de presiunea exercitat de ctre opozi
ie att din interiorul ct i din exteriorul Parlamentului. n ciuda sufra
giului limitat i a interveniei guvernului n alegeri, populaia politic activ
a folosit cu abilitate libertatea aproape deplin a presei, a ntrunirilor i a
demonstraiilor publice pentru a-i face cunoscute dorinele. Domnitorul
i politicienii nu erau nicidecum insensibili la manifestrile opiniei pu
blice, cntrindu-le cteodat cu grij atunci cnd trebuiau s decid dac
un anumit guvern mai este sau nu folositor. Adesea, presa, ntrunirile i
demonstraiile erau manipulate de ctre conductorii unuia sau altuia dintre
partide i astfel, prin schimbarea guvernelor, Domnitorul sfrea prin a
se conforma voinei forelor politice semnificative.
Caracterul parlamentar al sistemului politic rmnea neatins, n ciuda
preponderenei Executivului. Camera i Senatul i-au pstrat prerogativele.
Nici un proiect nu putea deveni lege fr acordul lor, iar dreptul membrilor
lor, inclusiv al celor din opoziie, de a critica guvernul i de a-i chestiona
pe minitrii din guvern era respectat. Deputaii puteau propune propriile
lor proiecte de legi, dar cele iniiate de ctre guvern sau de ctre mem
brii partidului majoritar puteau fi (i adesea erau) luate n consideraie
imediat, n timp ce cele naintate de ctre opoziie treceau nti prin comisii,
de unde se putea s nu mai ias niciodat.
Formarea a dou mari partide dominante n deceniul urmtor adoptrii
Constituiei din 1866 a completat n mare suprastructura politic rom
neasc din epoca anterioar Primului Rzboi Mondial. O dat cu intrarea
n aciune a Partidului Naional Liberal i a Partidului Conservator, sis
temul schiat mai sus a nceput s funcioneze din plin.
La nceputul domniei lui Carol, liberalii mai erau nc divizai.9Pe de
o parte, erau radicalii, condui de Ion Brtianu i C. A. Rosetti, pe de alta,
moderaii, sub conducerea lui Ion Ghica; era apoi aa-numita Faciune
Liber i Independent" de la Iai, grupat n jurul lui Nicolae Ionescu,
profesor universitar de istorie, precum i mici grupri care l urmau pe
Mihail Koglniceanu (1817-1891). Acesta se bucura de un imens pres
tigiu ca istoric i ziarist deschiztor de drumuri nainte de 1848 i ca autor
al unei constituii liberale n timpul revoluiei i, n calitate de prim-mi-
nistru sub Cuza, luase iniiativa legiferrii reformei rurale i a celei elec
torale. Radicalii erau mai dinamici i mai energici.10 Ei aveau n persoana
lui Brtianu i a lui Rosetti conductori care pentru majoritatea romnilor
ntruchipau spiritul paoptist, acel efort nobil de a crea o societate mo
dern bazat pe emanciparea economic a claselor mai umile ale socie
tii i pe respectul pentru libertile civile fundamentale. Personalitile
lor se completau una pe alta: Rosetti era ideologul, publicistul plin de
entuziasm i spontaneitate, care credea ptima n fora ideilor de a trans
forma societatea; Brtianu era politicianul, iscusit n dezbateri i orga
nizare, devotat, ca i prietenul su, ideilor liberale, dar nedoritor s fie
dominat de ideologie. Convini c doar un partid numeros, strns unit putea

9Apostol Stan, Grupri i curente politice n Romnia ntre Unire i Independen


(1859-1877), Bucureti, 1979, pp. 186-208.
10 Pentru spiritul radicalismului n deceniu! 1866-1876, vezi Marin Bucur, C. A.
Rosetti: mesianism i donquijotism revoluionar, Bucureti, 1970, pp. 236-273.
spera s rmn n funciune destul de mult timp pentru a realiza obiec
tive economice i sociale semnificative, ei au procedat la organizarea unui
partid cu o baz larg n fiecare jude i ora important n toamna anului
1866. Sub auspiciile Societii Amicilor Constituiei", ei au trimis repre
zentani n fiecare col al rii pentru a distribui materiale informative i
pentru a organiza ntruniri n care s explice principiile directoare ale noului
sistem politic (adversarii lor vedeau, firete, n aceast activitate febril
o recrudescen a iacobinismului" de la 1848). Radicalii doreau cu nver
unare n special s ctige de partea lor grupurile comerciale i profe
sionale oreneti i pe tinerii intelectuali care studiaser n Europa
Apusean, dar i-au ndreptat mesajul i ctre elementele cele mai srace
ale muncitorimii urbane. Obiectivul lor era formarea unui partid naional,
bucurndu-se de sprijin n toate straturile claselor mijlocii i de jos.
Radicalii au obinut rezultate rapide. O nelegere cu Koglniceanu, inter
venit la nceputul anului 1867, a deschis calea spre instalarea la 1 martie
n acelai an a unui guvern liberal de coaliie, n care Brtianu, n ca
litate de ministru de Interne, era figura dominant. Brtianu i Rosetti au
continuat cu hotrre planurile lor de creare a unui partid de anvergur
naional. Au acordat o atenie deosebit Moldovei, unde radicalii fuse
ser ntotdeauna mai slabi. Au cutat s ctige simpatia faciunii lui
Nicolae Ionescu, dar, dei au fcut numeroase concesii, printre care i limi
tarea activitilor economice ale evreilor, care alarmaser interesele co
merciale i financiare moldoveneti, Ionescu a preferat s pstreze inde
pendena gruprii sale. Radicalii s-au lovit i de opoziia lojilor masonice,
care se formaser n numeroase orae ncepnd cu 1866. Brtianu i Rosetti
le-au privit cu suspiciune, ca fiind centre politice ale opoziiei conserva
toare, i au plnuit s le distrug din interior, ns nu au reuit. Radicalii,
sau roii" cum erau acum denumii de ctre adversarii lor, nu au ezitat
s manipuleze mainria guvernamental n vederea consolidrii pro
priului lor partid. Brtianu a fcut uz de puterea sa ca ministru de Interne
pentru a ndeprta un mare numr de funcionari, n special n judee, i
a-i nlocui cu sprijinitori ai cauzei radicale. El a acionat la sfatul comitete
lor locale ale partidului radical, care cercetaser cu atenie activitatea tutu
ror oficialitilor de la 1866 ncoace.
n mare msur mulumit lui Brtianu, radicalii reuiser s creeze cu
repeziciune o organizaie puternic, ce domina att Senatul ct i Camera.
Preau sortii s rmn la putere o bun bucat de vreme. Dar n decurs de
un an i jumtate au fost scoi din funcie. Cu toate acestea, dei nu s-au
aflat n funcie mai tot deceniul urmtor, radicalii au rmas cea mai bine
organizat i cea mai disciplinat faciune liberal, i ei au fost aceia care
au luat conducerea formrii unui partid naional liberal, unificat.11 Ei au
format Uniunea Liberal, la Bucureti, n 1872 i au chemat pe toi politi
cienii care le mprteau vederile s li se alture. n Parlament, n 1873
i 1874, s-au apropiat de moldoveni (Mihail Koglniceanu) i de mode
rai (Ion Ghica) n urmrirea elului lor comun de creare a unor noi institu
ii de credit. n cadrul dezbaterilor ce au avut loc atunci, diversele faciuni
liberale au descoperit marea identitate de vederi cu privire la dezvoltarea
economic general. Alegerile parlamentare din aprilie 1875 au sporit
colaborarea faciunilor liberale n ncercarea lor de a-i nfrnge pe con
servatori i le-a ncurajat s creeze Partidul Naional Liberal. Cu toate c
reprezenta o coaliie de varii elemente, puternica organizaie radical, con
dus de Brtianu i Rosetti, i-a dat linia directoare. mpreun s-au anga
jat ntr-un plan ambiios de nfiinare a unor comitete locale n toate colurile
rii, ce urmau s serveasc la mobilizarea sprijinitorilor lor n timpul
alegerilor i la meninerea legturilor organizatorice permanente ntre Bucu
reti i judee. Membrii acestora proveneau mai ales din rndurile clasei
mijlocii de la orae i ale unui numr mic de moieri i de rani nstrii
de la sate.
n 1866 conservatorii, ca i liberalii, erau dezbinai i incapabili s for
meze un adevrat partid politic.12 Diversele faciuni erau unite de aver
siunea comun fa de activitatea social i politic a radicalilor, n spe
cial fa de ncercrile acestora din urm de a ctiga simpatia claselor de
jos (strada, n jargon conservator). Diversele grupri s-au adunat sub
conducerea lui Lascr Catargiu, la sfritul anului 1870, n timpul unei
serioase crize dinastice. Catargiu i-a convins i pe ali conductori con
servatori s i se alture ntr-o coaliie, promind s pstreze dominaia
politic a clasei moiereti i s ia o serie de msuri economice, care s
promoveze interesele agrare. Dar diferenele de ideologie politic i social,
de eluri, precum i rivalitile pentru conducere au mpiedicat transfor
marea acestei coaliii armonioase" ntr-un partid puternic, strns unit. Me
todele autoritare aplicate de ctre Catargiu pentru a-i menine pe conser
vatori la putere timp de cinci ani (1871-1876) s-au dovedit pn la urm

11 Frmntrile politice ale acestor ani snt amplu descrise n V. Russu i D. Vitcu,
Frmntri politice interne n vremea guvernrii D. Ghica-M . Koglniceanu
(1868-1870), n Anuarul Institutului de Istorie i Arheologie, 7,1970, pp. 139-171;
8, 1971, pp. 61-98.
12Anastasie Iordache, Originile conservatorismului politic din Romnia, 1821-1882,
Bucureti, 1987, pp. 262-284.
cele care au dus la destrmarea coaliiei, dat fiind c ali conductori con
servatori i-au afirmat n cele din urm independena. Destrmarea coa
liiei a dus la o regrupare a forelor conservatoare, mai nti n jurul gazetei
Timpul, n 1878, i apoi, n 1880, n jurul unei noi organizaii politice, mai
unite. Adoptarea unui program formal i a statutului partidului la 3 fe
bruarie a marcat naterea Partidului Conservator.
Cu toate c liberalismul" i conservatorismul" ar putea prea nebu
loase, datorit divergenelor din cadrul coaliiilor liberale i conservatoare,
liniile de demarcaie dintre ele erau, totui, puternic delimitate. Dovad
snt vederile lor opuse n privina dezvoltrii agrare i industriale.13 n pri
vina agriculturii, liberalii doreau n general s modernizeze metodele de
producie i s mbunteasc nivelul de trai al ranilor. Ei au privit refor
ma rural a lui Cuza din 1864 drept punctul de pornire ctre o schimbare
dinamic, bine gndit. Majoritatea conservatorilor, pe de alt parte, cu
tau n trecut cile de organizare a agriculturii. Ei au propus folosirea legii
din 1864 pentru a-i apra proprietatea de alte viitoare exproprieri i, ca
atare, nu se artau nclinai s se angajeze n alte experimente". Credeau
c reforma rezolvase chestiunea social" o dat pentru totdeauna, c dis
pruser contradiciile de clas o dat cu rnimea de tip vechi, clcaii,
i c, de aici nainte, moierii, ranii nou mproprietrii i arendaii for
mau o entitate social mai mult sau mai puin omogen, cu interese eco
nomice identice.
Rolul industriei n noul stat i-a gsit, de asemenea, pe liberali i pe con
servatori n tabere opuse. i unii i ceilali recunoteau starea napoiat
a industriei romneti, dar numai liberalii doreau s o mbunteasc.
Preocuparea liberalilor nu era doar de ordin economic, ntruct conside
rau c o economie diversificat era esenial dac Romnia urma s devi
n un stat civilizat" i s se elibereze de dependena politic fa de alte
ri. Erau puternic influenai de ideile lui Enric Winterhalder i ale lui
Dionisie Pop-Marian, economiti care promovau industrializarea, dar care
ineau n acelai timp seama de realitile economice. Recunoscnd pri
matul agriculturii, ei recomandau insistent crearea unei industrii autohtone
bazate pe resursele interne", o industrie care s complineasc agricul
tura i s-i stimuleze potenialul productiv. Occidentul, cu marea sa indus
trie mecanizat, nu era, cel puin pentru moment, modelul lor. n schimb, ei
pledau pentru sprijinirea ntreprinderilor productoare de bunuri de consum

13 V. Russu, Cauzele luptelor politice dintre gruprile liberale i conservatoare


n anii instabilitii guvernamentale i parlamentare (1866-1871), n Cercetri
istorice, 9-10, 1978-1979, pp. 411-437.
destinate pieei largi. Conservatorii, n schimb, vedeau puine posibiliti
de dezvoltare industrial serioas. Convini c Romnia era sortit s rmn
n viitorul previzibil o ar eminamente agrar, ei erau atrai de scrierile
lui Ion Strat i ale altor agrarieni care pledau pentru un curs firesc" al dez
voltrii economice. Erau de prere c industria se va nate" n Romnia
n momentul n care se va fi acumulat un surplus de capital i de mn de
lucru care nu putea fi absorbit de agricultur i respingeau ncercrile arti
ficiale" de schimbare a structurii economice existente n ar.
Liberalii i conservatorii s-au gsit din nou n tabere opuse n chestiunea
interveniei statului n treburile economice. Dezbaterea s-a centrat asupra
oportunitii proteciei industriilor aflate n fa. Att liberalii radicali con
dui de Brtianu i Rosetti, ct i elementele mai moderate din jurul lui
Koglniceanu s-au strduit s fac din protecionism o politic guverna
mental etalon, drept cel mai eficient sprijin imediat dat industriei i, n per
spectiv, o arm indispensabil pentru depirea rmnerii n urm a rii
din punct de vedere economic. Conservatorii, pe de alt parte, cereau liberul
schimb, dat fiind c o astfel de politic, n opinia lor, se conforma caracte
rului firesc", adic agrar al economiei romneti. Ei argumentau c, ntruct
o industrie naional era cu neputin, liberul schimb era singura modali
tate prin care romnii puteau obine bunurile manufacturate strine de care
aveau nevoie. Nu era nici o coinciden faptul c liberul schimb facilita i
accesul la pieele externe pentru grnele i vitele moierilor conservatori.
Nencetatele lupte ntre liberali i conservatori au reprezentat principala
cauz a instabilitii guvernamentale timpurii. n primii cinci ani ai noului
regim, au existat zece guverne diferite i s-au produs ase dizolvri ale
Legislativului. Dar lupta partinic nu ofer dect o explicaie parial a
efervescenei politice a vremii. Garaniile constituionale date libertilor
politice i civile ncurajaser elemente noi i diverse s intre n viaa publi
c i s-i formeze propriile lor grupri. ntruct nici una dintre ele nu era
destul de puternic pentru a forma singur un guvern, coaliiile ajunseser
la ordinea zilei. Ceea ce sporea instabilitatea era noutatea sistemului par
lamentar introdus de Constituia din 1866. Pentru o scurt perioad de
timp, Parlamentul a fost propriul su stpn i a constituit cel mai impor
tant factor n viaa politic a rii. Dar, majoritatea deputailor, din cauza
lipsei de experien, erau individualiti i ambiioi, puin nclinai s ac
cepte disciplina altora. Dezbaterile, att din Camer, ct i din Senat, stau
cu prisosin mrturie lipsei de rigoare a vieii politice: erau dramatice,
imprevizibile, adesea nesfirite. Domnitorul a ncercat s impun ordinea
n aceste dezbateri, dar n-a reuit, deoarece, fiind un necunoscut ca per
sonalitate politic i strin, nu se bucura de ascultare n rndurile mulimii.
In absena unui sentiment dinastic n ar, el se putea bizui pentru moment
doar pe prestigiul Casei Hohenzollem (la care a recurs, ntr-adevr, n mod
efectiv n cteva ocazii). nsi situaia politic l-a mpiedicat s aib cine
tie ce influen asupra Parlamentului, pentru c partidele, care implicau
structuri i ierarhii i care i-ar fi dat putina s exercite o orientare a tre
burilor rii, nu se formaser nc.
Primele alegeri desfurate potrivit noii legi electorale au avut loc n
toamna anului 1866. Au fost libere pentru c guvernul format de Ion Ghica
n iulie nu s-a amestecat deloc. Nici una dintre faciuni nu a obinut majo
ritatea n Camer (erau 40 de conservatori, 30 de liberali radicali, 25 de li
berali moderai i 20 de liberali ,,fracioniti) i, drept rezultat, guvernul
Ghica a fost asaltat de nentrerupte crize. Coaliia liberal, Concordia,
format n februarie 1867, a dat n sfrit o oarecare orientare activitilor
Camerei. Una dintre primele sale aciuni a fost nlocuirea guvernului Ghica
cu o coaliie liberal dominat de radicali, care s-a meninut destul de mult
vreme pentru a instala trei guverne ntre 1 martie 1867 i 16 noiembrie
1868. Pentru a-i asigura o majoritate suficient n vederea ndeplinirii
ambiiosului lor program legislativ, radicalii i aliaii lor n-au ezitat s aplice
tot felul de msuri administrative influen moral, o denumeau ei
pentru a ctiga voturi, contribuind nu puin, n felul acesta, la sub
minarea sistemului parlamentar nsui.
n ciuda considerabilelor lor majoriti din Camer i din Senat, radi
calii au fost silii s se retrag de la putere n noiembrie 1868, date fiind
diferendele lor puternice cu Domnitorul Carol i presiunea exercitat de
Marile Puteri. Ei au stmit mnia Domnitorului prin opoziia lor fa de
planurile acestuia de reorganizare a armatei i de construcie a cilor fera
te i prin ncercrile lor de a transforma tronul ntr-un simplu instrument
al politicii lor interne; i ntorseser mpotriva lor majoritatea puterilor,
din cauza sprijinului acordat aspiraiilor naionale ale romnilor din Transil
vania, a eforturilor lor de a-i elibera ara de ultimele vestigii ale suzera
nitii otomane, a ajutorului acordat revoluionarilor bulgari pe pmntul
Romniei i a msurilor de limitare a activitilor economice ale evreilor.
Carol a fost ct se poate de ncntat s cedeze puternicei presiuni strine
de a-i nlocui cu un guvern moderat. Koglniceanu, noul ministru de In
terne, a dirijat" alegerile cu destul vigoare41pentru a diminua puterea
radicalilor, cel puin temporar. Dai la o parte, au recurs la o campanie
antidinastic, care s-a bucurat de larg sprijin n 1870 ca rezultat al interven
iilor repetate ale lui Carol pentru sprijinirea unor coaliii guvernamenta
le instabile, dnd astfel substan acuzelor liberale de domnie personal.
Izbucnirea rzboiului ntre Frana i Prusia la 19 iulie a alimentat opozi
ia: Camera i Senatul au votat rezoluii n sprijinul Franei, n timp ce
simpatiile lui Carol erau n mod manifest de partea Prusiei.
Relaiile dintre Carol i conductorii radicali i moderai se deterioraser
n aa msur ctre toamna anului 1870, nct acesta i pusese n gnd s
abdice. n noiembrie i-a dezvluit amrciunea ntr-o scrisoare adresat
conductorilor tuturor puterilor protectoare, cu excepia Franei. Prezenta
dificultile pe care le ntmpinase n guvernare, pe care le atribuia n primul
rnd instituiilor prea liberale pentru nivelul de experien politic att al
politicienilor ct i al populaiei n general. El a cerut insistent puterilor
s mediteze la o schimbare n structura guvernamental existent n
favoarea unui regim ferm, putemic la apropiata conferin destinat re
vizuirii Tratatului din 1856 de la Paris. Schimbrile pe care le avea n ve
dere crearea unui Consiliu de Stat format din sfetnicii si apropiai,
un Senat numit de ctre el nsui, o restrngere a puterilor Camerei, i
restricii n privina dreptului de vot i a libertii presei ar fi distrus
guvernarea parlamentar, reprezentativ, i ar fi introdus un regim autori
tar cu un Domnitor atotputernic.14 El a mers i mai departe, dezvluin-
du-i dezamgirea fa de situaia din Romnia, ntr-o scrisoare publicat
anonim n Augsburger Zeitung la 27 ianuarie 1871. i acuza pe liberali, care,
consemna el, fuseser educai n strintate i ignoraser condiiile din
propria lor ar, de faptul c aplicau acas, fr discemmnt, ideile politice
i sociale pe care le culeseser n Europa Occidental.15Astfel el mprtea
pe deplin prerile conservatorilor cu privire la anomalia existenei unor
instituii burgheze ntr-o ar lipsit de burghezie. Toate eforturile sale,
ns, nu au reuit s produc schimbrile pe care le avea n vedere. Liberalii
s-au opus categoric oricrei micorri a rolului Parlamentului, iar Marile
Puteri, dezbinate ca ntotdeauna, nu au reuit s intervin.
n toiul micrii antidinastice, la 22 martie 1871, Carol a ndeprtat gu
vernul condus de Ion Ghica pe motivul c n-ar fi reuit s menin ordinea
i c era implicat ntr-o micare republican". L-a ales pe Lascr Catargiu,
a crui autoritate printre conservatori era incontestabil, s formeze un
nou guvern16, ce va rmne la putere pentru o perioad fr precedent de
cinci ani, pn n aprilie 1876. Venirea conservatorilor la putere a marcat
sfritul instabilitii guvernamentale i, ntruct s-au acomodat cu un regim

14 Aus dem Leben Kdnig Karls von Rumnien, II, Stuttgart, 1894, pp. 135-136.
15Demetre A. Sturdza, Charles f r: Roi deRoumanie, I, Bucureti, 1899, pp. 642-644.
16 V. Russu i M. Timofte, mprejurrile i semnificaia instaurrii guvernrii
conservatoare Lascr Catargiu (martie 1871), n Anuarul Institutului de Istorie i
Arheologie, 16, 1979, pp. 359-384.
de ordine, pericolul prsirii scenei de ctre familia Hohenzollem a dis
prut treptat. Carol nsui i-a recptat ncrederea n capacitatea sa de a
domni i a renunat la gndurile de abdicare.
Natura i elurile noului guvern pot fi judecate dup modul n care a tratat
administraia local i chestiunea agrar. Dei conservatorii promiseser
mult timp s realizeze o descentralizare a administrrii judeelor i satelor,
o dat ajuni la putere, au fcut exact contrariul; au acionat pentru ntrirea
controlului n treburile locale din partea birocraiei guvernamentale de la
Bucureti. n martie 1874 au pus la cale adoptarea unei noi legi cu privire
la administraia steasc, ce mputernicea oficialitile guvernamentale cen
trale i cele judeene s demit primarul i consiliul comunal, transfor-
mndu-i astfel pe amndoi mai curnd n simpli subordonai ai birocraiei
centralizate dect n reprezentani ai opiniei publice locale. Legislaia referi
toare la agricultur a scos n eviden intenia conservatorilor de a pro
teja interesele moierilor. Legea rural din 1872, adoptat de ochii lumii
pentru a clarifica anumite seciuni vagi ale actului reformator din 1864, a
servit n special ca mijloc suplimentar de constrngere a ranilor s respecte
termenii nvoielilor ncheiate cu moierii i arendaii. Astfel, n loc s aib
n vedere soarta nenorocit a masei de proprietari rurali, conservatorii s-au
strduit s uureze marea proprietate de povara grea a datoriilor. Argumentul
lor vechile datorii trebuie lichidate pentru a ncuraja noi investiii i a
spori producia a avut ctig de cauz. Creditul Funciar Rural, aprobat
de ambele Camere la 29 martie 1873, a asigurat o subvenie de stat des
tinat s sprijine mprumuturile pe termen lung acordate moierilor, care
urmau s fie grupai n asociaii destinate s garanteze rambursarea sumelor
mprumutate. Cu toate c a fost creat de un guvern conservator, aceast
instituie, n mod paradoxal, a ajuns s fie controlat de ctre liberali, care
i-au atras n partidul lor pe moierii mai mici i mijlocii.
Conservatorii preau sortii s rmn la putere n viitorul previzibil.
Cnd termenul normal al unei legislaturi s-a ncheiat n martie 1875,
alegerile din luna urmtoare au adus coaliiei conservatoare o majoritate
covritoare n Parlament. nfrngerea i-a convins pe conductorii libe
rali c nu se puteau atepta s triumfe asupra conservatorilor dac nu-i
integrau diversele lor faciuni ntr-un mare partid liberal unit. n luna mai
Ion Brtianu, Rosetti, Koglniceanu i reprezentani ai faciunii libere i
independente, crora li s-a alturat conservatorul Manolache Costache
Epureanu (1824-1880), fost ministru de Justiie n cabinetul Catargiu, au
hotrt s formeze un Partid Naional Liberal. ntruct s-au ntlnit n casa
unui fost maior englez, Stephen Lakeman, care servise n armata otoman
sub numele de Mazar Paa, noul partid a fost cunoscut iniial sub denumirea
de coaliia de la Mazar Paa. Cu toate c era compus din elemente di
verse, avea un puternic nucleu radical i se sprijinea n mare msur pe
organizaia creat anterior de Brtianu i Rosetti. Sub conducerea radi
cal, coaliia a pornit n vara anului 1875 o viguroas campanie pentru a
reactiva filialele din oraele i trgurile din ntreaga ar. Liberalii au ncer
cat s atrag n rndurile lor mai ales negustorii, meteugarii i proprie
tarii din zonele rurale, printre care mari moieri i rani nstrii. Toate
aceste activiti au fost ndreptate spre mplinirea unui singur el nde
prtarea guvernului conservator.
La nceputul anului 1876, coaliia conservatoare, puternic odinioar, se
afla n derut. Cauzele erau multiple. Metodele autoritare ale lui Catargiu,
insistena sa de a apra cu orice pre privilegiile marii moierimi, chiar prin
manipularea alegerilor, i deplasarea sa general ctre dreapta l-au costat
pierderea sprijinului moderailor din propriul su partid. Grava situaie finan
ciar a rii a pus sub semnul ntrebrii capacitatea de guvernare a cabine
tului. La 12 aprilie, Catargiu a demisionat, fiind urmat n funcie la 9 mai
de ctre Epureanu. La rndul su, acesta a cedat, la 5 august, n faa unui
guvern naional liberal condus de Ion Brtianu, ce va rmne prim-ministru,
cu excepia unei ntreruperi de dou luni n 1881, pn n anul 1888.
In domeniul politicii externe, att guvernele liberale ct i cele conser
vatoare au urmrit, ntre 1866 i 1875, aceleai eluri de perspectiv
securitatea i independena , dar mijloacele pe care le-au ales au re
flectat puternicele deosebiri ideologice ce le separau. Cu toate acestea,
poziia geografic a rii, la punctul de interferen a intereselor vitale ale
celor trei imperii, a impus o politic prudent i echilibrat att conser
vatorilor, ct i, n cele din urm, chiar liberalilor radicali.
Liberalii radicali n-au fost la nceput deloc prudeni n afacerile externe,
n scurtul lor mandat din 1867-1868 au hotrt s realizeze independena,
dnd sprijin micrilor de eliberare naional ale popoarelor de la sud de
Dunre. Cea mai viguroas manifestare a acestei politici fusese ajutorul dat
revoluionarilor bulgari narmai, care foloseau teritoriul Romniei drept zon
de concentrare pentru raidurile lor mpotriva poziiilor otomane de peste
fluviu. Rosetti i Brtianu s-au situat n fruntea aciunii de ncurajare a bul
garilor. Obiectivul lor era grbirea dezmembrrii Imperiului Otoman, ceea
ce, erau siguri, le-ar fi oferit ocazia s declare independena Romniei.17

17 Traian Ionescu-Nicov, Unele aspecte din micarea de eliberare naional a


bulgarilor n nordul Dunrii ntre 1850-1870, n Relaii romno-bulgare de-a
lungul veacurilor, sec. XII-X IX , I, Bucureti, 1971, pp. 376-388; Constantin N. Ve-
lichi, La Roumanie et le mouvement revolutionnaire bulgare de liberation naionale
(1850-1878), Bucureti, 1979, pp. 68-125.
S-ar putea ca politica lor sa fi fost de asemenea ultima manifestare impor
tant a spiritului revoluionar de la 1848, a sentimentului de solidaritate al
popoarelor oprimate. Dar rezultatele au fost cu totul diferite fa de cele atep
tate de ctre radicali. n locul abolirii suzeranitii otomane, ei au reuit doar
s stmeasc indignarea Marilor Puteri, care, pe rnd, au exercitat presiuni
asupra Domnitorului Carol pentru a-i nltura pe radicali de la putere.18
Radicalii au dus de asemenea negocieri cu Serbia i Grecia n vederea
unei aliane mpotriva Turciei. Relaiile cu Serbia erau deosebit de strnse,
datorit uriaului spirit de independen din ambele ri. Carol i Prinul
Mihail Obrenovic au czut de acord, n aprilie 1867, s colaboreze, i un
tratat de alian, ce prevedea o aciune militar comun n vederea nltu
rrii suzeranitii otomane, a fost semnat la Bucureti la 20 ianuarie 1868.19
O nelegere similar cu Grecia, ce a fcut obiectul unor discuii intermi
tente ntre 1866 i 1869, nu a fost niciodat semnat, n parte din cauza
faptului c romnii erau precaui s nu se implice prea mult n planurile
ambiioase de rzboi ale Greciei mpotriva Imperiului Otoman.20 n nego
cierile cu guvernul srb i cel grec, Domnitorul Carol i diplomaii romni,
att cei conservatori ct i cei liberali, adresau apeluri nentrerupte la pre
cauie presupuilor lor aliai. Insistau ca aciunea mpotriva Turciei s fie
plnuit cu grij pentru a evita intervenia Marilor Puteri, o eventualitate
care ar putea mai curnd s stnjeneasc dect s ncurajeze strdaniile lor
de dobndire a independenei sau a unor ctiguri teritoriale. Dorina de
colaborare a celor trei ri nu era n nici un caz necondiionat. Fiecare
dintre ele era dornic s-i mplineasc propriile aspiraii naionale i astfel
refuza acorduri angajante care i-ar fi putut ngrdi libertatea de aciune.
Drept urmare, mreaa alian, att de mult discutat, n-a mai ajuns s se
materializeze niciodat. Tratate bilaterale limitate ntre Grecia i Serbia
(1867) i Romnia i Serbia (1868) i-au luat locul. Dar nu a urmat nici
o aciune comun important.
O reorientare major a politicii externe romneti a avut loc dup ce
radicalii au prsit puterea n 1868. Guvernele moderate i conservatoare
ce au urmat au cultivat relaii bune cu Marile Puteri, considerate cel mai
sigur mijloc de nfptuire a elurilor lor. Drept rezultat, relaiile cu statele
balcanice au cptat o importan secundar. Schimbarea de direcie a

18 Lothar Maier, Rumnien a u f dem Wegzur Unabhngigkeitserklrung 1866-1877,


Miinchen, 1989, pp. 335-338.
19 N. Ciachir i C. Bue, Cu privire la tratatul de alian romno-srb din 1868,
n Revista arhivelor, 9 /1 , 1966, pp. 189-204.
20 Constantin Velichi, Les relations roumano-grecques durant la periode
1866-1879, n Revue des Etudes Sud-Est Europeennes, 8/3, 1970, pp. 525-548.
devenit evident la scurt timp dup instalarea la 28 noiembrie 1868 a gu
vernului de coaliie al conservatorilor i liberalilor moderai, n frunte cu
Dimitrie Ghica. Acesta a renunat imediat s mai acorde sprijin micrilor
de eliberare de la sud de Dunre i a proclamat intenia sa de a onora toate
tratatele care aveau contingen cu statutul internaional al rii. Conser
vatorii au adoptat o poziie similar cnd au venit la putere n 1871. nfrn-
gerea Franei de ctre Prusia, n 1870-1871, care a diminuat rolul inter
naional al protectorului tradiional al Romniei, a prut s confirme justeea
politicii de moderaie i cumptare. Pn i liberalii radicali au neles
nevoia de a evita aciuni precipitate, ntruct puterea economic i politic
a monarhiilor conservatoare Austro-Ungaria, Germania i Rusia cre
tea n Europa de Sud-Est.
Guvernul conservator al lui Lascr Catargiu s-a orientat din ce n ce
mai mult spre Austria, ca mare putere n msur, foarte probabil, s impul
sioneze consolidarea statului romn. Apropierea pe care o urmrea acum
cu struin pruse o posibilitate foarte ndeprtat la nceputul domniei
lui Carol. n 1866 i 1867, acesta ncercase s nfiineze o agenie diplo
matic romn la Viena i s ncheie un acord comercial avantajos, ns
liberalii radicali, care urmreau o politic extern naionalist, au zdr
nicit iniiativa sa. Anterior, ca i Cuza, ei negociaser cu emigranii unguri
cu privire la o aciune armat comun mpotriva Austriei i acum atacau
n mod deschis Compromisul austro-ungar din 1867, care nruise speran
ele romnilor din Transilvania de a dobndi autonomie politic. n cul
mea crizei, guvernul ungar a publicat o Carte Roie", n noiembrie 1868,
care acuza Romnia de a fi un perturbator al pcii" i o ameninare la
adresa frontierelor" monarhiei dualiste.21 Dar instalarea, n aceeai lun,
a unui guvern de coaliie moderat, sub conducerea lui Dimitrie Ghica,
cunoscut pentru sentimentele sale pro-austriece, a pus capt rapid disputei.
Curnd dup aceea, la 24 decembrie, s-a ajuns la un acord referitor la nfi
inarea unei agenii romneti la Viena. Cu tot caracterul su semioficial,
acest acord a reprezentat un pas important spre o apropiere general fa
de Austria, sprijinit de moderai i de conservatori. Msura n care ei i
puneau ndejdea n Austria este sugerat de nota guvernului romn din
19 iulie 1870 ctre ministrul de Externe, Julius Andrssy, interesndu-se
cum va aciona guvernul acestuia n cazul n care Rusia ar invada Romnia.
Cu toate c relaiile cu Rusia, de la urcarea pe tron a lui Carol, fuseser
prieteneti, politicienii romni se temeau c arul ar putea profita de

21 Uta Bindreiter, Die diplomatischen und wirtschaftlichen Beziehungen zwischen


Osterreich-Ungarn und Rumnien 1875-1888, Viena, 1976, p. 30.
rzboiul dintre Frana i Prusia pentru a denuna Tratatul de la Paris din
1856 i a recupera Sudul Basarabiei, pe care Rusia fusese obligat s l
cedeze Moldovei. Andrssy a replicat c ministrul de Externe rus Gor-
ceakov i dduse asigurri c nu se prevedea nici o intervenie ruseasc
n Romnia, dar, promitea Andrssy, dac aa ceva s-ar ntmpla, Austria
i se va opune ct se poate de hotrt.
In vremea cnd nu se aflau la putere, la nceputul anilor 70, liberalii
radicali au continuat s combat politica de bizuire pe Austria, pe de o
parte, din cauza repulsiei lor fa de un sistem politic autoritar contrar pro
priilor lor idealuri i, pe de alta, pentru c doreau ca Romnia s-i dobn-
deasc independena prin propriile ei eforturi i s nu fie ndatorat unei
puteri strine. Credeau c aceasta se putea realiza prin redeschiderea Ches
tiunii orientale, n care Romnia ar avea un rol activ i ar putea astfel s-i
ctige dreptul de a participa la rezolvarea ei definitiv. Preferau ns ca
popoarele din regiune s ia ele nsele iniiativa i nu Marile Puteri, ntruct
se temeau de scopurile politice i economice agresive ale acestora. n spe
cial ca urmare a acestor temeri, radicalii au abandonat ideile lor ante
rioare de doborre ct mai curnd posibil, prin for, a Imperiului Otoman
n Europa. Acum doreau s-l menin intact pn ce popoarele din regiune
puteau s rezolve problemele n propriul lor avantaj. Astfel, raionau ei,
Imperiul Otoman, sub protecia Marii Britanii i a Franei, putea folosi
ca scut mpotriva monarhiilor conservatoare ostile Austro-Ungaria i
Rusia care, erau siguri, nu aveau nici un interes real ca popoarele din
Europa de Sud-Est s se emancipeze.
Oricare ar fi fost prerile conservatorilor i ale liberalilor cu privire la
cea mai eficient strategie pentru dobndirea independenei, ambele par
tide i ddeau seama c Romnia, de una singur, nu avea cine tie ce
spaiu de manevr. Au recunoscut cu neplcere predominarea Austro-Unga-
riei, Rusiei i Germaniei, care, unite n Aliana celor Trei mprai", nu
se artaser deloc nclinate s permit popoarelor din regiune s-i dobn-
deasc singure independena. n aceast situaie, principele Carol i con
servatorii vedeau foarte puine posibiliti de a aa o putere mpotriva
alteia. n schimb, ei au nscocit o strategie mai subtil pentru a ctiga
sprijin internaional n favoarea independenei, lrgind relaiile diploma
tice i ncheind tratate comerciale cu un numr ct se poate de mare de
state, fr a ncerca s primeasc acordul prealabil al guvernului otoman.
Discuiile cu Austria privitoare la un acord comercial cuprinztor, care
se tergiversau nc din perioada imediat urmtoare venirii lui Carol la tron,
se accelerau acum ntruct ambele pri i recunoteau avantajele. Romnii
cutau s ncheie acest acord n primul rnd ca mijloc de promovare a cauzei
independenei. Din acest punct de vedere, tratatul propus era mai curnd
un document politic dect economic, dar, n acelai timp, marii moieri
precum i cercurile comerciale i bancare exercitau presiuni puternice pen
tru eliminarea ultimelor legturi de dependen economic de Imperiul
Otoman i pentru lrgirea comerului cu Europa Apusean i Central. n
ceea ce i privea, austriecii artaser un interes crescnd pentru dezvoltarea
unor legturi mai strnse cu Romnia, iar n momentul vizitei lui Carol
la Viena, n vara anului 1873, se realizaser progrese ndeajuns de mari
pentru a-i da posibilitatea s discute cu Andrssy detaliile. Era evident
c acesta din urm dorea s asigure dependena politic a Romniei de
Austro-Ungaria, pe care inteniona acum s o mplineasc prin puternice
legturi economice i nu prin ocupare sau anexare ca n trecut. Andrssy
(i colegii si) voia de asemenea s promoveze interesele Austro-Ungariei
n Europa de Sud-Est, prin asigurarea unei piee oricnd disponibile pen
tru bunuri manufacturate i a unei surse convenabile de materii prime, n
special grne, i prin obinerea sprijinului Romniei pentru eforturile ei
de a controla navigaia la Dunrea de Jos.
Tratatul a fost semnat la 22 iunie 1875 i urma s rmn n vigoare
timp de zece ani dup ratificarea sa formal.22 El prevedea dezvoltarea
comerului ntre cele dou ri n conformitate cu principiul liberului
schimb, dar avantajele economice reveneau clar Austro-Ungariei, dat fiind
c acesteia i se acordaser cele mai sczute tarife posibile la aproape toate
mrfurile, n special cele manufacturate, iar grnele sale, fina, minereul
de fier i o sum de alte articole puteau fi exportate n Romnia cu scu
tire de taxe vamale. n schimb, Romniei i se permitea s exporte n
Austro-Ungaria, fr taxe vamale, grne i alte produse potrivit principiu
lui naiunii celei mai favorizate. Dar aceste concesii destul de modeste
puteau fi anulate printr-o decizie unilateral a Austro-Ungariei de a opri
importul oricror bunuri romneti pe care le-ar fi considerat duntoare
oamenilor, animalelor sau chiar plantelor. Trucul a fost folosit adeseori
n deceniul urmtor i a ncordat serios relaiile dintre cele dou ri.
Cnd tratatul a fost supus Camerei Deputailor din Romnia, la 9 iulie
1875, liberalii l-au atacat violent, calificndu-1 ca antinaional14. Ministrul
de Externe Vasile Boerescu i ali conservatori l-au aprat, susinnd c
este un act politic ce va ajuta ara considerabil pentru a dobndi recunoa
terea internaional a independenei ei. Pn la urm a nvins acest argu
ment i nu obieciile economice ale liberalilor. La 13 iulie tratatul a fost

22 Ibidem, pp. 42-100, 166-188.


aprobat de Camer cu 68 de voturi pentru i 22 contra i de ctre Senat
cu 25 voturi pentru i 8 contra. Parlamentul austriac l-a ratificat cu o majori
tate covritoare n februarie 1876 i a intrat n vigoare la 1 iulie 1876.
Ca document politic, tratatul a contribuit la apropierea general ntre
Romnia i Austro-Ungaria, culminnd cu aderarea Romniei la aliana
germano-austro-ungar din 1883. Din punct de vedere economic ns, efec
tul su a fost contrar. El a afectat relaiile dintre cele dou pri, dat fiind
c a lsat ca piaa romneasc s fie invadat de produse manufacturate
austriece, fapt ce a dat o lovitur fatal produciei meteugreti locale
i a ntrziat dezvoltarea industriei modeme. Sentimentele antiaustriece
stmite de aceste necazuri economice au constituit un obstacol major n
stringerea relaiilor politice, zdrnicind astfel speranele iniiale ale lui
Andrssy cu privire la tratat.
Romnia a urmrit i stabilirea unor relaii oficiale mai strnse cu Rusia.
In 1874 ea a stabilit o agenie diplomatic la Sankt Petersburg, iar n 1875
au nceput negocierile pentru un tratat comercial.23 Dat fiind faptul c schim
burile comerciale dintre cele dou ri erau modeste, obiectivul principal
al ambelor pri a fost cel politic. Romnii cutau un sprijin n plus pen
tru independena lor, n timp ce mii doreau s contrabalanseze prezena
crescnd a Austriei n Romnia. Cu toate c n august era deja pregtit
un proiect, negociatorii mi ezitau s-l semneze n numele amlui, de fric
s nu-i ofenseze pe turci, i au sugerat ca documentul s fie supus Parla
mentului romn pentm ratificare, sub semntura ministmlui de Finane.
Romnii au protestat imediat, cernd ca tratatul s fie semnat de ctre mi
nistrul de Externe, Gorceakov, avnd depline puteri din partea amlui. Altfel,
l-a informat Boerescu pe consulul ms la Bucureti, el nu va avea pentm
Romnia valoare de document politic. Criza crescnd din Balcani, pre
cipitat de rscoala din Bosnia i Heregovina, din iulie 1875, i contiina
c Serbia i Muntenegm ar putea intra n rzboi mpotriva Imperiului Oto
man i c Rusia ar fi atunci nevoit s trimit sprijin prin Romnia, i-a
convins pn la urm pe mi s accepte condiiile romneti. Tratatul a fost
semnat la 27 martie 1876 i ratificat n octombrie 1876. Ca i n cazul con
veniei comerciale cu Austro-Ungaria, romnii au fcut concesii economice
de dragul avantajelor politice. Astfel, o a doua Mare Putere a recunoscut,
n decurs de un an, dreptul Romniei de a ncheia acorduri internaionale
fr consimmntul guvernului otoman, iar conductorii politici romni
erau convini c reuiser s capteze bunvoina Rusiei. Totui, ateptrile

23 Barbara Jelavich, Russia and the Rumanian Commercial Convention o f 1876,


n Rumanian Studies, 3, Leiden, 1976, pp. 39-60.
ambelor pri c tratatul ar inaugura o er de nelegere i cooperare au
fost spulberate de evenimentele din Balcani.

CRIZA ORIENTAL, 1876-1878

ntruct n vara anului 1875 principele Carol i politicienii romni i-au


dat seama c rscoala din Bosnia i Heregovina ncetase s mai fie o
chestiune intern a Imperiului Otoman i c ridicase din nou problema
general a echilibrului european de fore n regiune, acetia au hotrt c
prudena era cea mai bun politic. Att conservatorii ct i liberalii erau
de acord c pentru moment trebuiau s evite orice act care ar fi putut com
promite garaniile internaionale de care se bucura Romnia potrivit Tra
tatului de la Paris din 1856 i, astfel, la 27 i 30 noiembrie 1875, Camera
i Senatul au proclamat n mod solemn neutralitatea arii.
Cu toate acestea, guvernul conservator cuta n acelai timp ci de fo
losire a crizei n scopul obinerii independenei. La 16 ianuarie 1876, Lascr
Catargiu a dat instruciuni agenilor diplomatici romni n strintate s
ntreprind sondaje pe lng guvernele strine pentru a afla care ar trebui
s fie rolul Romniei n criz i dac acestea ar fi receptive fa de o decla
raie unilateral de independen a Romniei. El le-a reamintit poziia de
mult adoptat de ctre conductorii politici i de ctre intelectualii romni
c nici Muntenia i nici Moldova n-au fost niciodat parte integrant a
Imperiului Otoman i c plasndu-se sub protecia Porii ele nu i-au com
promis n nici un fel suveranitatea. Astfel, el a cerut cu insisten diploma
ilor si s aduc cu toat fora de convingere posibil problema depli
nei independene" a Romniei n atenia direct a tuturor puterilor. n cazul
unui rzboi general n Europa de Sud-Est, Catargiu era pregtit s cola
boreze pe plan militar cu aliaii mpotriva Turciei, doar dac aceste puteri
ar fi garantat integritatea teritorial a Romniei i toate drepturile ei de
veacuri", adic independena politic. Gheorghe Costaforu, agentul Rom
niei la Viena, a pus problema mai tranant n convorbirile sale cu amba
sadorul german i cu ali diplomai, informndu-i c romnii erau hotri
s rup ultimele lor legturi cu Turcia i s se proclame independeni ct
mai curnd posibil.24 Puterile au primit cu rceal iniiativa lui Catargiu;
nu le surdea introducerea unui element nou ntr-o situaie i aa pericu

24 Documente privind istoria Romniei: Rzboiul pentru independen, voi. I,


partea a Il-a, Bucureti, 1954, p. 81: Costaforu ctre Ministrul Afacerilor Strine,
23 ianuarie 1876.
loas i i-au avertizat pe agenii romni c struina n aceast chestiune
ar putea lipsi Romnia de sprijinul lor.
Reacia negativ a puterilor a stopat temporar alte iniiative diploma
tice romneti n numele independenei. n martie 1876, ministrul de
Externe Ion Blceanu a reiterat intenia guvernului su de a respecta stric
ta neutralitate. La data de 20 martie, ca rspuns la ntrebrile guvernului
srb cu privire la poziia Romniei n eventualitatea unui rzboi cu Turcia,
el afirma c interesul rii o obliga s rmn doar un observator" al eveni
mentelor de la sud de Dunre, n ciuda simpatiei pentru coreligionarii cre
tini. Blceanu a afirmat n esen acelai lucru ntr-un memorandum ctre
agenii diplomatici romni la data de 31 martie. n acesta ns el mergea
mai departe, explicnd c Romnia nu se putea implica direct n luptele
slavilor mpotriva turcilor pentru c erau att de diferii de romni ca limb,
snge i spirit naional".25 Era implicit ideea, cultivat n unele cercuri
intelectuale, c Romnia, datorit legturilor sale istorice i culturale unice
cu Occidentul, aparinea Europei, n timp ce vecinii ei de la Sud se aflau
n sfera cultural a Orientului.
Rscoala bulgarilor din aprilie 1876 a pus la grea ncercare politica de
neutralitate a Romniei, dat fiind c tradiiile de ajutorare a revoluiona
rilor bulgari rmseser nc puternice. n ciuda valului de repulsie publi
c fa de oprimarea barbar a bulgarilor de ctre turci, guvernul romn
nu a renunat la politica sa oficial de neutralitate. Dar a permis n mod
tacit revoluionarilor bulgari s foloseasc n continuare teritoriul romn
ca baz pentru incursiunile lor armate peste Dunre.
n mai 1876, aa cum am vzut, un guvern n frunte cu Manolache Epu-
reanu i-a nlocuit pe conservatorii condui de Catargiu. Cu toate c
Epureanu era el nsui conservator, liberalii din coaliia de la Mazar Paa
dominau noul cabinet, i ei vor fi aceia care vor dirija politica extern. n
timp ce Epureanu ddea asigurri puterilor c nu se vor aduce schimbri
fa de politica extern a fostului guvern, noul ministru de Externe, Koglni-
ceanu, se i angajase ntr-o campanie viguroas pentru a obliga guvernul
otoman s recunoasc independena Romniei, ameninnd c, n caz con
trar, dac nu apreau curnd concesiile dorite, va abandona neutralitatea.
La 28 iunie 1876 el a dat instruciuni agenilor diplomatici romni s trans
mit acelai mesaj puterilor, n sperana c acestea, la rndul lor, vor face
presiuni asupra Sultanului s accepte cererile Romniei. Dar toate efor
turile lui Koglniceanu au rmas fr efect. Puterile considerau Romnia

25 R.V. Bossy, Politica extern a Romniei ntre anii 1873-1880 privit de la


agenia diplomatic din Roma, Bucureti, 1928, pp. 133-134.
de mic importan, iar ministrul de Externe turc a respins far ezitare pro
punerile inoportune" ale lui Koglniceanu.
Nenfricat, Koglniceanu a continuat s fac presiuni. Dou evenimente
de la nceputul verii anului 1876 au fcut i mai imperativ clarificarea
statutului Romniei. La 30 iunie Serbia i la 2 iulie Muntenegru au declarat
rzboi Imperiului Otoman, extinznd astfel ostilitile peste graniele celor
dou provincii turceti i mrind probabilitatea implicrii Marilor Puteri.
Apoi, acordul de la Reichstadt din 8 iulie ntre Austro-Ungaria i Rusia
cu privire la viitorul teritoriilor otomane din Europa a stmit i mai mult
ngrijorare n rndurile cercurilor politice romneti. Cu toate c era secret,
acestea tiau de existena lui i au fost de prere c el netezea drumul ctre
un nou rzboi ntre Rusia i Turcia, n care Austro-Ungaria ar rmne neu
tr. La 1 i 5 august, sub presiunea crescnd a opiniei publice i a armatei
de a pomi la aciune mpotriva Turciei, Koglniceanu a dat instruciuni
agenilor si diplomatici s informeze puterile strine c guvernul romn
ar putea fi nevoit s abandoneze neutralitatea i s caute o soluie grab
nic" a problemelor ridicate n scrisoarea sa din 28 iunie.26
Capriciile politicii interne au pus brusc punct campaniei lui Koglni
ceanu. Dup victoria sa electoral din iunie 1876, majoritatea liberal ra
dical din Camer a cutat s dea o lovitur decisiv conservatorilor
aducnd anumii minitri din guvernul anterior n faa Justiiei, sub acuza
ia de a fi nclcat Constituia. Koglniceanu i Epureanu au obiectat cu
vehemen i i-au naintat demisia. Noul guvern, care a preluat funcia la
5 august i era condus de ctre Ion Brtianu, a decis s inverseze cursul
politicii lui Koglniceanu i a anunat din nou o politic de neutralitate.
Principele Carol i Brtianu au recunoscut, totui, c neutralitatea i
eforturile diplomatice pentru obinerea de concesii din partea Turciei fu
seser un eec. Ei se concentrau acum asupra alinierii politicii lor cu de
ciziile pe care le luaser, dup cum presupuneau, Austro-Ungaria i Rusia
la Reichstadt. Erau gata chiar s coopereze cu Rusia, o hotrre bazat
pe credina lor c un rzboi ntre aceasta i Turcia era inevitabil. Majo
ritatea liberalilor radicali sprijineau aceast orientare, n ciuda aversiu
nii fa de autocraia arist i a temerii fa de ambiiile teritoriale ale
Rusiei. Ei fuseser dezamgii de lipsa de preocupare a Marii Britanii i
a Franei fa de binele Romniei i erau convini c ea nu-i putea per
mite s rmn singur.

26 Mihail Koglniceanu, Documente diplomatice, Bucureti, 1972, pp. 133-136,


138-139.
Planurile lor, cu toate acestea, nu au rmas necontestate. Un numr de
politicieni, n special conservatori i moderai, au cerut meninerea strictei
neutraliti, chiar n cazul unui rzboi ntre Rusia i Turcia. Ei erau dis
pui s accepte o ocupaie militar temporar de ctre Austro-Ungaria,
ca pe vremea Rzboiului Crimeii, dac acest lucru ar prentmpina
invadarea rii de ctre trupele ruseti. Cutau s foloseasc n general
Austro-Ungaria ca o contrapondere la expansiunea ruseasc n Europa de
Sud-Est, fapt pe care l considerau cea mai grav ameninare la adresa
independenei Romniei. Erau siguri c Austro-Ungaria, ca rival firesc
al Rusiei n zon, nu va ezita s blocheze expansiunea acesteia n Balcani.
Ei sperau, de asemenea, ca Europa, adic Frana i Marea Britanie, s
procedeze la fel, dnd Romniei acelai gen de garanii de neutralitate per
petu de care se bucura Belgia.27
Iniiativa i-a revenit Domnitorului i lui Brtianu, ale cror preri aveau
s prevaleze n urmtorii doi ani. Negocierile cu Rusia au nceput n mod
serios n octombrie 1876, o dat cu vizita lui Brtianu la Livadia n Cri-
meea. La 11 octombrie, delegaia romn s-a ntlnit cu arul i cu mi
nistrul de Externe, Gorceakov. Ruii voiau s asigure trecerea trupelor
lor prin teritoriul Romniei n eventualitatea unui rzboi i erau dispui
s semneze o convenie militar. Dar nu cutau o participare activ a armatei
romne n campanie. Brtianu a fost dezamgit. Voia mai mult. n schim
bul dreptului de tranzitare a teritoriului, el insista asupra ncheierii unui
tratat general care nu numai s acopere chestiuni militare, ci s includ
i recunoaterea independenei Romniei i o garantare a integritii ei te
ritoriale. Dorea de asemenea ca armata romn s participe la rzboi pen
tru a asigura reprezentarea rii sale la conferina de pace i a ridicat de
licata chestiune a Basarabiei de Sud, pe care Rusia fusese obligat s o cedeze
Moldovei n 1856. Relatrile difer n privina modului n care ruii au
spus c intenionau s o ia napoi, dar delegaiei romne trebuie s i fi
fost clar c arul considera restituirea acestui teritoriu o problem de
onoare.28 Cnd delegaia romn a prsit Livadia, la 12 decembrie, nu

27 Constantin Czniteanu i Mihail E. Ionescu, Rzboiul neatrnrii Romniei,


Bucureti, 1977, pp. 75-77; Ion Ghica, O cugetare politic", 1877, n Ion Ghica,
Opere complete, IV, Bucureti, 1915, pp. 93-129.
28 Ambasadorul rus n Turcia insista c i-a spus lui Brtianu despre intenia arului
de a lua napoi Sudul Basarabiei: N. P. Ignatiev, Zapiski, n Istoriceskii vestnik,
139, februarie 1915, pp. 378, 381, 391-392. Asupra negocierilor ulterioare de la
Bucureti cu privire la aceast problem, vezi amintirile trimisului special rus, A. I.
Nelidov, Souvenirs d avant et d apres la guerre de 1877-1878, n Revue des deux
mondes, 28, 15 iulie 1915, pp. 245-254.
fuseser luate nici un fel de decizii finale cu privire la problemele cru
ciale, dar ambele pri czuser de acord n principiu asupra trecerii tru
pelor ruseti prin teritoriul Romniei.
Nici Domnitorul Carol, nici Brtianu nu erau nc pregtii s ncheie
o alian formal cu Rusia. Ei nu aveau nici o intenie s renune la garani
ile de care se bucura Romnia n virtutea acordurilor internaionale i ast
fel s-i pun soarta n minile unei puteri n care nu aveau ncredere.
Neutralitatea, ca atare, rmnea politica guvernamental oficial i au fost
fcute noi propuneri diplomatice ctre Marile Puteri pentru a obine spri
jin n vederea asigurrii neutralitii Romniei n cazul unui nou rzboi
ruso-turc. Rezultatele au fost dezamgitoare. Frana i Marea Britanie i-au
exprimat preocuparea, dar nu i-au luat nici un fel de angajamente.
Negocierile cu Rusia s-au reluat cu ocazia sosirii la Bucureti, la 28 no
iembrie, a lui Aleksandr Nelidov, consilier politic al Marelui Duce Nicolae,
comandantul armatei ruse mobilizate n Basarabia. Brtianu a ridicat ace
leai probleme ca la Livadia, dar Nelidov nu a fost n msur s dea un
rspuns satisfctor, ntruct fusese autorizat s discute doar o convenie
militar referitoare la trecerea trupelor ruseti prin teritoriul Romniei.
Totui, aceste negocieri dificile s-au ncheiat cu proiecte ale unui acord
militar i ale unui acord politic. Cel de-al doilea nsemna o concesie din
partea Rusiei, deoarece coninea o garanie a integritii teritoriale, ns
nu facea nici o meniune precis referitoare la Sudul Basarabiei. Carol i
Brtianu au amnat semnarea acordului n sperana c o apropiat con
ferin a Marilor Puteri la Constantinopol va putea oferi o garanie colec
tiv, deci mai sigur, a securitii Romniei. Dar ei nu au renunat total la
posibilitatea unui acord direct romno-otoman cu privire la independen
i neutralitate.29
O ncurajare pentru aceast din urm orientare a venit din partea lui
Savfet Paa, ministrul de Externe turc. n ajunul Conferinei de la Constan
tinopol, acesta le-a cerut insistent romnilor s reziste unei invazii ruseti
i a promis s le furnizeze tot ceea ce aveau nevoie, inclusiv trupe.
La nceput, perspectivele de succes ale Conferinei de la Constantinopol
preau luminoase. Britanicii au propus convocarea ei, iar ruii au con
simit far ntrziere s participe. Gorceakov a salutat ocazia de gsire a
unei soluii care, evitnd rzboiul, s pun capt impasului din ce n ce
mai grav din Balcani. Cu toate c Rusia i obligase pe turci s ncheie un

29 Documente privind istoria Romniei: Rzboiul pentru independen, voi. II, partea
a Il-a, pp. 476-478: Iancu Ghica ctre Ministrul Afacerilor Strine, 25 noiembrie
1876.
armistiiu cu Serbia, la 2 noiembrie, ea ovia s ia msuri drastice de
una singur, de team c ar putea revitaliza coaliia care o nfrnsese n
Rzboiul Crimeii. Nimeni nu i-a invitat pe romni s participe, ntruct
puterile continuau s le considere ara un teritoriu dependent de Imperiul
Otoman i deoarece considerau Chestiunea romneasc" drept o problem
minor. Conferina, care a inut de la 12 decembrie 1876 pn la 20 ia
nuarie 1877, s-a dovedit un eec. Guvernul otoman nu avea chef s ac
cepte alte reduceri ale puterii sale n Balcani i a respins toate propune
rile avansate de puteri pentru reglementarea problemelor n disput pe cale
panic.
Conferina a dus la o nrutire a relaiilor ntre Turcia i Romnia. Pen
tru a para amestecul Puterilor n treburile otomane interne, Sultanul pro
mulgase, la 23 decembrie 1876, o reform a Constituiei". Oricare ar fi
fost motivaia actului, el a provocat un tumult deosebit n Romnia, pen
tru c se referea la aceasta ca la o provincie privilegiat" i o declara
parte integrant i permanent a Imperiului Otoman. S-au exprimat proteste
vii din partea Consiliului de Minitri i a Camerei Deputailor de la Bucu
reti, care au subliniat c Principatele Romne fuseser ntotdeauna suve
rane, fapt" consemnat n Tratatul de la Paris din 1856, care recunoscuse
valabilitatea capitulaiilor", aa cum erau cunoscute n secolul al XV-lea
nelegerile dintre sultani i domnitorii Moldovei i ai rii Romneti.
Explicaiile ministrului de Externe otoman referitoare la interpretarea
eronat" a unor articole din Constituie i asigurrile cu privire la inexis
tena oricrei intenii de a tirbi drepturile Principatelor Unite" au evi
tat o ruptur imediat ntre cele dou ri, dar incidentul a pus capt oricror
sperane de cooperare diplomatic sau militar ntre ele.
Falimentul Conferinei de la Constantinopol a avut un efect decisiv i
asupra relaiilor romno-ruse. I-a convins pe Domnitorul Carol i pe Br-
tianu c, dac doreau s dobndeasc independena, nu aveau alt alegere
dect s ajung la o nelegere cu Rusia i s colaboreze cu ea n rzboiul
ce se anuna cu Turcia. n negocierile ulterioare, pn n aprilie 1877, s-au
meninut totui pe poziia adoptat nc de la nceputul Crizei orientale
n 1875, i anume c nu putea fi ncheiat o convenie militar fr s fie
nsoit de un tratat politic care s recunoasc integritatea teritorial i
independena Romniei. Negociatorii rui au cedat n cele din urm aces
tor cerine, pentru c Marele Duce Nicolae i ali comandani insistaser
ca o nelegere militar s fie ncheiat ct mai curnd posibil. Chestiunea
devenise urgent. Dup ce guvernul otoman respinsese Protocolul de la
Londra din 31 martie, care reprezentase o ultim ncercare a puterilor de
rezolvare a crizei, arul a decis s nceap ostilitile la 24 aprilie.
La 14 aprilie, Carol a prezidat o edin a Consiliului de Coroan, alc
tuit din primul-ministru, membrii cabinetului i foti prim-minitri. Ele
mentele concrete ale situaiei erau clare majoritii participanilor i ace
tia au acceptat convenia cu Rusia. Koglniceanu, care a devenit ministru
de Externe n ziua de 16 aprilie, a semnat convenia n aceeai zi. Potrivit
prevederilor acesteia, guvernul romn acorda armatei ruse dreptul de a
trece nestingherit prin teritoriul Romniei, toate cheltuielile aferente
urmnd s fie suportate de ctre aliatul rus, iar guvernul rus era de acord
s respecte drepturile politice" ale statului romn, aa cum erau stipu
late att n legislaia intern ct i n tratatele internaionale, garantnd deo
potriv integritatea existent a Romniei.
Cooperarea celor doi aliai a pornit prost de la bun nceput. Rusia a
declarat rzboi Turciei la 24 aprilie i, n aceeai zi, trupele ei au nceput
s treac Prutul n Moldova. Guvernul romn ns a protestat pe loc,
ntruct Senatul i Camera nu ratificaser convenia. A protestat de aseme
nea cu putere fa de emiterea de proclamaii ctre poporul romn de ctre
comandanii militari rui, considernd-o drept o uzurpare a autoritii
suverane. Dar, desigur, nu era cale de ntoarcere. Domnitorul ordonase
mobilizarea la 18 aprilie, dar a lsat fr rspuns o invitaie din partea
guvernului otoman, din data de 24, de a i se altura n vederea respin
gerii naintrii ruse. Camera a ratificat convenia la data de 29 aprilie,
iar Senatul, dup ce au fost necesare noi alegeri pentru reducerea nume
ric a opoziiei, a fcut-o la rndul su la 30 aprilie. La 12 mai Parlamentul
a declarat rzboi Imperiului Otoman pe motivul c starea de rzboi exista
de fapt ca urmare a bombardamentelor turceti asupra oraelor romneti
de la Dunre.
Opinia public i majoritatea liberal radical din Camer cereau ca
guvernul s declare imediat independena. Ca rspuns la o interpelare fcut
n Camer, la 21 mai, Koglniceanu a declarat c voturile Camerei i ale
Senatului, din 29 i 30 aprilie, de ratificare a conveniei cu Rusia, rupseser
automat ultimele legturi ale Romniei cu Imperiul Otoman i c romnii
erau astfel o naiune independent. Camera a reacionat prompt, adop-
tnd o moiune prin care lua act de independena absolut" a rii. Senatul
a procedat la fel n aceeai zi. ns iniiativa romneasc nu a ctigat
simpatie n rndul puterilor. Acestea au dezaprobat actul ca o nclcare
a tratatelor existente i o complicare i mai mare a unei situaii i aa primej
dioase. Doar Rusia a acceptat-o ca fapt mplinit, dar a amnat soluiona
rea definitiv a problemei pn dup sfritul rzboiului.
naintea acestor evenimente, pe msur ce cretea iminena rzboiului,
guvernul romn luase o serie de msuri pentru a pune armata pe picior
de rzboi. La 11 aprilie a hotrt mobilizarea general, care a nceput la
18 aprilie i s-a ncheiat la 7 mai. Efectivul total a ajuns la 120 000 de
militari, din care 58 700 erau lupttori de linia nti sau armata de ope
raiuni". Dar, dintre acetia, numai o cincime erau soldai n armata regu
lat. restul fiind din aa-numitele uniti teritoriale" dorobanii (infan
teria) i clraii (cavaleria) care erau organizai n regimente, la fiecare
patru sau cinci judee cte unul. Aceti ostai erau bine instruii, dar duceau
lips de echipament potrivit. De exemplu, doar unul din patru infante
riti avea o puc modern, iar muniia pentru toate tipurile de armament
era n cantitate foarte mic. Nici guvernul nu avea bani suficieni s
cumpere cele necesare. Situaia a devenit att de critic nct, n septem
brie, la cinci luni de la nceperea ostilitilor, Koglniceanu a fost nevoit
s apeleze la o contribuie public pentru a strnge suma necesar
cumprrii de puti. Poate chiar mai grav a fost incapacitatea Serviciului
de Intenden al armatei de a aproviziona satisfctor trupele. Pe front,
se manifesta n mod regulat o serioas lips de alimente i de efecte, date
fiind imposibilitatea de a le depozita i absena unor mijloace de trans
port adecvate. Armata romn nu era deci pregtit s duc un rzboi
modern. Ea i-a datorat succesele pe cmpul de lupt, ndeosebi cu ocazia
asediului Plevnei, n nordul Bulgariei, n toamna anului 1877, mai ales tena
citii i rezistenei ofierilor i ostailor.
n primele luni de rzboi, Domnitorul Carol i Brtianu au ncercat s
stabileasc regulile de baz pentru colaborarea dintre armata romn i
cea rus. Obiectivul principal al Domnitorului a fost dobndirea statutu
lui de cobeligerant pentru Romnia, ceea ce i asigura recunoaterea inde
pendenei. Drept care, el a oferit ruilor participarea deplin a armatei
romne n apropiata campanie la sud de Dunre, dar a insistat ca aceas
ta s rmn sub controlul su. S-a ntlnit cu Marele Duce Nicolae, coman
dantul ef al forelor ruseti, la cartierul su general temporar de la Ploieti,
la nord de Bucureti, la 14 i 18 mai. Nicolae prea s fie interesat n
a primi concursul militar al Romniei i a artat c ajutorul armatei ro
mne la forarea Dunrii ar fi bine venit, dar s-a limitat la generaliti. n
schimb. arul Alexandru se opunea categoric participrii armatei romne.
El l-a informat pe agentul diplomatic romn la Sankt Petersburg, gene
ralul Ion G. Ghica, asupra faptului c Rusia nu avea nevoie de trupele
romne. Cnd acesta i Carol s-au ntlnit la Ploieti, la 7 iunie, el a evitat
orice discuie cu privire la rolul armatei romne n rzboi, precum i la
independena Romniei. O sptmn mai trziu Carol i-a spus ministru
lui de Externe Gorceakov, care refuzase n mod constant s-i trateze pe
romni ca parteneri egali, c era hotrt s apere cu orice pre integritatea
teritorial a rii sale i c dorea controlul gurilor Dunrii. n rspunsul
su, Gorceakov cerea pentru Rusia braul nordic, Chilia, ceea ce nsem
na i Sudul Basarabiei.30
ntre timp, armatele romne i ruse se concentraser de-a lungul Dunrii,
ntre 19 i 27 mai forele ruseti luaser poziii la nordul fluviului pe un
front larg ntre Marea Neagr i Olt. Dou divizii romneti, care fuseser
desfurate la sud de Bucureti, vor fi transferate n sudul Olteniei pen
tru a se altura celorlalte divizii aflate acolo. Misiunea lor era de a exerci
ta presiuni asupra trupelor turceti aflate de-a lungul Dunrii la Vidin, Ra-
hova, Nicopole i de a le mpiedica s treac fluviul.
Campania rus din Balcani a nceput cu forarea Dunrii n dou punc
te ntre Galai i Brila, la 22 iunie, i apoi la Zimnicea (fa-n fa cu
Svitov), la 27 iunie. La vest de Svitov, forele ruse cuceresc Nicopole
la 16 iulie i nainteaz spre sud ctre Plevna. Aceast naintare rapid p
rea s confirme ateptrile arului i ale comandanilor armatei sale c
rzboiul va fi scurt i glorios. Dar, tocmai atunci, rezistena turceasc s-a
nsprit. Forele generalului Gurko au fost nevoite s se retrag de la Stara
Zagora, la sud de Munii Balcani, iar atacurile generalului Kriidener m
potriva Plevnei, la 20 i 30 iulie, au fost respinse de ctre fore turceti
superioare sub comanda lui Osman Paa. Lipsii de ntriri, comandanii
rui erau confruntai cu o retragere temporar dintr-o mare parte a terito
riului pe care l cuceriser.
n acest moment critic arul i sfetnicii si au fost nevoii s recon
sidere valoarea armiilor romne. Generalul Kriidener i-a cerut de urgen
lui Carol s trimit uniti romne pentru a ocupa Nicopole i pentru a-i
prelua cei 7 000 de prizonieri turci aflai acolo, asigurnd astfel trupelor
ruseti libertatea de aciune la Plevna. Domnitorul a refuzat categoric,
ntruct nu se ajunsese la nici o nelegere cu privire la colaborarea mili
tar la sud de Dunre, dar, la cererea personal a arului, a ordonat ca o
parte a Diviziei 4 romne s ocupe Nicopole. Armata romn a trecut, ca
urmare, pentru ntia oar Dunrea la 28 iulie. Carol i-a asumat astfel un
angajament militar decisiv, far s fi obinut nici una dintre garaniile asupra
crora insistase anterior.
Deteriorarea poziiilor ruseti la Plevna i-au adus totui curnd lui Carol
satisfacia dorit. Dup cea de-a doua btlie pentru Plevna, de la 30 iulie,
comandanii rui i-au dat seama c aveau nevoie disperat de ntriri pen

30 Aus dem Leben Kdnig Karls von Rumnien, III, Stuttgart, 1897, pp. 179180,
185-186, 188-189.
tru a-i menine poziiile i a-1 mpiedica pe inamic s ntreprind o con
traofensiv major. Carol a acceptat cererea lor urgent pentru trimiterea
de trupe, dar a pus condiia ca armata sa s-i aib propria baz de ope
raiuni i comand separat. Au urmat trguieli istovitoare, fiecare parte
innd cu nverunare n esen la condiiile propuse n primvar. n cele
din urm, arul, Marele Duce Nicolae i Carol au ajuns la o nelegere,
respectnd n mare condiiile romneti. La 24 august trupele romne au
nceput trecerea Dunrii n for, iar la 28 august ruii i-au oferit lui Carol
comanda suprem a trupelor aliate de la Plevna.
Victoria de la Plevna a fost ctigat cu greu. Cea de-a treia btlie a
avut loc la 11 septembrie. Atacul comun ruso-romn asupra fortificai
ilor turceti ce nconjurau oraul nu i-a atins obiectivele. Doar una din
tre cele paisprezece redute, Grivia-I, pe care romnii o cuceriser cu preul
a 800 de mori i 1 200 de rnii, a putut fi ocupat. Acesta a fost princi
palul succes din acea zi. Asediul a continuat pn la 10 decembrie, cnd
Osman Paa a ncercat s ias din ncercuire prin lupt. Cele dou divizii
romne au contribuit decisiv la nfrngerea sa, mpiedicnd ntririle s
ajung la acea parte din armata sa care conducea ieirea din ncercuire.
Cu forele divizate i supuse unui nencetat atac, Osman Paa s-a predat.
Pierderile turceti au fost de 5 000 de ostai, mori i rnii, fa de pierderi
le de 2 000 de oameni suferite de ctre rui i de ctre romni.
Dup victoria de la Plevna, armata romn a jucat un rol mai modest
n rzboi, n timp ce armatele ruseti naintau mai adnc n Balcani. Unei
pri din armata romn i-a fost schimbat direcia ctre est i nord-est
de Belogradjik i Vidin, pentru a proteja flancul drept al armatei ruse care
nainta spre sud-vest ctre Sofia, pe care a cucerit-o la 4 ianuarie 1878. Nici
armata turc nu a fost n stare s opreasc naintarea rus spre sud-est ctre
Constantinopol. Cu trupele ruseti aflate aproape la porile Capitalei, guver
nul otoman a acceptat condiiile ruseti de armistiiu, la Adrianopol, la
31 ianuarie.
Att termenii armistiiului, ct i modul n care a fost ncheiat au provo
cat consternare i amrciune la Bucureti. Nici un romn nu fusese invi
tat s participe la negocieri, iar Domnitorul Carol sau Koglniceanu nu
fuseser solicitai s nainteze o list a condiiilor romneti. Acetia au
aflat de inteniile ruilor doar cu puin nainte de semnarea armistiiului.
La Sankt Petersburg, Gorceakov l-a informat pe Ghica de intenia Rusiei
de a lua napoi Sudul Basarabiei pn la braul Chilia, dar a promis c Ro
mnia va primi o parte din Dobrogea i Delta Dunrii. El a justificat re-
dobndirea judeelor din Basarabia ca o chestiune de onoare naional i
a argumentat, cu frnicie, c, oricum, acestea fuseser cedate Moldovei,
nu Romniei, n virtutea unui tratat (Paris 1856) pe care nici o putere nu-1
mai respecta. Ct privete garantarea integritii teritoriale a Romniei de
ctre Rusia n aprilie 1877, el a spus pur i simplu c aceasta avusese n
vedere Turcia.31 Nu s-a artat n nici un fel dispus s permit participarea
Romniei la negocierile ulterioare de pace, dat fiind c independena ei
nu fusese nc recunoscut, i a declarat c interesele i vor fi reprezentate
de Rusia. Nikolai Ignatiev, ambasadorul rus n Turcia, a trimis acelai mesaj
Domnitorului Carol la Bucureti, la 31 ianuarie. Koglniceanu a dat glas
mniei oamenilor politici i a opiniei publice n depeele sale trimise lui
Ghica la Sankt Petersburg, n care acuza oficialitile ruse de nelciune
i de tratarea unui aliat ca pe o provincie cucerit.32
Relaiile dintre Rusia i Romnia au devenit i mai ncordate n momen
tul n care Bucuretii au luat cunotin de prevederile Tratatului de la
San Stefano din 3 martie, care a pus formal capt rzboiului dintre Rusia
i Imperiul Otoman. Desigur, el a recunoscut independena Romniei, dar
a stipulat i retrocedarea Sudului Basarabiei ctre Rusia n schimbul Do-
brogei i al Deltei Dunrii, compensaie care nu a putut s aline cine tie
ce sentimentul de trdare al romnilor. Koglniceanu a mers att de departe
nct a alctuit un memorandum cu privire la Basarabia menit s influ
eneze guvernele i opinia public din Occident. Nu numai c a denunat
cedarea judeelor ei sudice, dar a pus sub semnul ntrebrii i legalitatea
i moralitatea achiziionrii de ctre Rusia a unei Jum ti din Moldova
n 1812.33 Totui, pierderea acestui teritoriu nu putea s-i surprind nici
pe Domnitor nici pe minitrii si, ntruct arul, Gorceakov i Ignatiev
se exprimaser clar c retrocedarea teritoriului desprins" din Imperiu n
1856 nu era negociabil. Articolul 8 era de natur s-i supere i mai tare
pe romni, ntruct, permindu-i Rusiei s ocupe noua Bulgarie autonom,
stipula meninerea unui drum de aprovizionare prin Romnia timp de doi
ani. Domnitorul Carol i Brtianu s-au alarmat, gndind c o prezen ru
seasc n ara lor, pe o perioad att de ndelungat, s-ar putea transfor
ma ntr-un protectorat similar cu cel din anii 30 i 40.

31 Radu Rosetti, Corespondena GeneraluluiIancu Ghica, 2 aprilie 1 8 7 7 -8 aprilie


1878, Bucureti, 1930, p. 128: Ghica ctre Ministrul Afacerilor Strine, 14/26 ia
nuarie 1878.
32 Ibidem, pp. 129, 133-135: Koglniceanu ctre Ghica, 14/26 ianuarie, 18/30
ianuarie i 23 ianuarie/4 februarie 1878.
33 Vasile Koglniceanu, Actes et documents extraits de la correspondance diplo-
matique de M ichel Koglniceanu relatifs la guerre de l independance roumaine
(1877-1878), I, Bucureti, 1893, pp. 81-82.
Diferendele dintre cei doi foti aliai au atins punctul culminant la 1 aprilie,
cnd Gorceakov i-a spus lui Ghica la Sankt Petersburg c dac guvernul
romn nu punea capt opoziiei sale fa de prevederile teritoriale ale
Tratatului de la San Stefano i fa de dreptul de trecere prin ar a tru
pelor i a proviziilor ruseti destinate Bulgariei, arul va trimite armata
ruseasc s ocupe Romnia i s dezarmeze armata romn.34 Carol a repli
cat c o armat care a luptat sub privirile arului la Plevna poate fi zdro
bit, dar nu va permite niciodat s fie dezarmat. Cu toate c efectivele
trupelor ruseti din ar au crescut constant n prima jumtate a lunii aprilie,
iar guvernul romn se temea de o lovitur montat de Rusia, situaia s-a
calmat n mod perceptibil n special datorit presiunilor puternice exerci
tate asupra Rusiei de ctre celelalte puteri, n sensul ca aceasta s supun
Tratatul de pace cu Turcia unei conferine internaionale.
Conductorii romni s-au alturat cu toat inima cererii de revizuire a
Tratatului de la San Stefano. De data aceasta romnii au fost pe aceeai
poziie cu Austro-Ungaria i cu puterile occidentale. Austro-Ungaria i
Marea Britanie n mod special obiectaser cu vigoare fa de termenii
armistiiului i ai Tratatului, considernd c acestea contraveneau acor
durilor internaionale n vigoare i principiului de aciune colectiv a pu
terilor. Ele vedeau ntr-o Bulgarie autonom mare, avnd pe teritoriul ei
o for de ocupaie rus, o baz pentru o i mai puternic expansiune rus
n Europa de Sud-Est i pentru dominarea Strmtorilor. Ferm opuse unei
aciuni unilaterale n regiune i alturndu-i Germania i Frana, acestea
au obligat Rusia s supun nelegerea negociat cu Turcia unui congres
general-european, care a fost programat s se deschid la Berlin, la 13
iunie 1878, avndu-1 pe Bismarck drept gazd.
Preocuparea imediat a guvernului romn a fost obinerea admiterii
Romniei la congres. A ncercat s alctuiasc un front comun al statelor
mici, inclusiv Serbia i Grecia, i a susinut n mod repetat cazul n faa
puterilor, dar fr nici un folos. Doar Frana s-a artat dispus s permit
prezena Romniei la congres. Rusia, desigur, s-a opus cu hotrre, dar
Austro-Ungaria, urmnd politica inaugurat de Andrssy prin convenia
comercial din 1875 de atragere a Romniei ntr-o strns relaie politic
i economic, a manifestat o simpatie evident fa de poziia Romniei
mpotriva Rusiei. Andrssy a mers att de departe nct a dat asigurri agen
tului romn de la Viena c Monarhia Austro-Ungar va sprijini tacit admiterea
Romniei la Congres, recunoaterea independenei ei i chiar scurtarea

34 Aus dem Leben Kdnig Karls von Rumnien, IV, Stuttgart, 1900, pp. 19-23,
25-27, 34-35.
perioadei n care Rusia i putea reaproviziona forele din Bulgaria. Dar
el a cerut insistent guvernului romn s cedeze n chestiunea Sudului Basa
rabiei, pentru c nu exista nici un dubiu asupra hotrrii arului de a l
relua i a avertizat c nici una dintre puteri nu considera problema destul
de important ca s rite s intre n conflict cu Rusia. Brtianu, care fuse
se la Berlin i la Viena n aprilie, n scopul de a obine sprijin pentru cererile
Romniei, a ajuns cu prere de ru la aceeai concluzie i a decis c marea
speran a Romniei se afla n apropiatul congres. Dar puterile au refuzat
s admit Romnia ca membru, sub pretextul c nu era independent, i
au acceptat cu neplcere s permit reprezentanilor Romniei s apar
fie chiar i foarte puin n faa Congresului pentru a-i susine cauza. Srbilor
i bulgarilor nu le-a mers mai bine, deoarece puterile erau hotrte s
rezolve problemele doar ntre ele.

DE LA INDEPENDEN LA REGAT, 1878-1881

Delegaia Romniei a sosit la Berlin la 10 iunie 1878, pstrndu-i nc


sperana c, ntr-un fel sau altul, hotrrea cu privire la Sudul Basarabiei
ar putea fi schimbat. Pe msur ce fceau turul delegaiilor Marilor Puteri,
Brtianu i Koglniceanu, conductorii delegaiei, i-au dat seama c o
atitudine intransigent n aceast privin ar fi zadarnic i chiar primej
dioas. Andrssy, care a repetat asigurrile sale anterioare de sprijin n
cazul altor probleme, a inut s sublinieze ct de ridicol" era pentru Rom
nia s se opun voinei unite a congresului.35
Cnd Brtianu i Koglniceanu au prezentat puterilor cazul lor, la 1 iulie,
au facut-o n detaliu, dar cu tact i moderaie. Au cerut meninerea terito
riului existent" al Romniei, posesia gurilor Dunrii, interzicerea trecerii
trupelor ruseti prin teritoriul ei ctre Bulgaria, plata unei despgubiri de
rzboi de ctre Turcia i recunoaterea independenei i neutralitii rii
lor. Dup plecarea acestora, reprezentanii Marilor Puteri au trecut la re
glementarea problemelor aa cum conveniser, cu excepia unei granie
mai generoase n Dobrogea, o favoare sugerat de ctre delegatul fran
cez, care considera c Romnia fusese tratat puin cam dur".
Tratatul final, ce a fost semnat la 13 iulie, recunotea independena Ro
mniei, dar punea dou condiii: eliminarea oricror restricii religioase n
exercitarea drepturilor civile i politice coninute n articolul 7 al Consti

35 Ion C. Brtianu, Acte i cuvntri, IV, Bucureti, 1932, pp. 70-71: Brtianu
ctre C. A. Rosetti, 19 iunie 1878.
tuiei din 1866 i acceptarea retrocedrii Sudului Basarabiei ctre Rusia,
n compensaie, Romnia urma s primeasc Delta Dunrii, Insula er
pilor i Dobrogea pn la o linie de demarcaie ce mergea de la est de Silis-
tra pe Dunre pn la sud de Mangalia la Marea Neagr. Tratatul limita
ocuparea Bulgariei de ctre Rusia la nou luni i prin aceasta reducea
perioada n care proviziile i ntririle puteau fi transportate prin terito
riul Romniei.
Spre extrema dezamgire a Domnitorului Carol i a minitrilor si, recu
noaterea independenei de ctre toate puterile i, prin urmare, stabilirea
de relaii diplomatice normale cu toate acestea nu au urmat imediat dup
semnarea Tratatului. Rusia a recunoscut necondiionat independena Ro
mniei, probabil pentru a mai atenua cel puin o parte din resentimentele
aprute n timpul negocierilor de pace i la Berlin. Austro-Ungaria a pro
cedat la fel, potrivit politicii sale generale de apropiere de Romnia. Dar
Frana, Germania i Marea Britanie au tergiversat recunoaterea ei pn
n 1880, cnd revizuirea clauzelor discriminatorii din Constituie fusese
ndeplinit i Romnia acceptase unele nelegeri economice, i anume,
reglementarea disputei cu investitorii germani cu privire la construirea
de ci ferate n Romnia.
Cu toate c prevederile Tratatului de la Berlin au stmit proteste vehe
mente la Bucureti i n alte orae, n octombrie, cnd a fost convocat
Parlamentul, pierderea Sudului Basarabiei a fost acceptat n sil i ambele
Camere au aprobat legislaia necesar ce da efect cedrii acesteia ctre
Rusia. Ruii au ocupat imediat regiunea cu minimum de dezagremente
din partea romnilor ce o prseau.
Romnii au luat formal n posesiune Dobrogea n noiembrie i decem
brie 1878, n momentul n care administraia civil romneasc a nlocuit
autoritile militare ruse.36 Misiunea integrrii noului teritoriu n Romnia
s-a dovedit complicat. Dobrogea fusese sub dominaie otoman de la
ncorporarea ei n Imperiu la 1417. n urmtoarele patru secole i jum
tate fusese deschis unei imigrri masive, n special a musulmanilor turci
i ttari i cretinilor bulgari, care au schimbat n mod semnificativ echi
librul etnic, iar economia i fusese orientat spre Constantinopol. Dobrogea
a suferit serioase pierderi economice i de populaie ca rezultat al rzboiului

36 Pentru nceputurile administraiei romne, vezi Nicolae Ciachir, Rzboiul p e n


tru independena Romniei n contextul european, Bucureti, 1977, pp. 287-297;
G. Dumitracu, Aspecte ale situaiei Dobrogei n perioada noiembrie 1878-mai
1883; Activitatea primului prefect de Constana, Remus N. Opreanu, n Anuarul
Institutului de Istorie i Arheologie, 18, 1981, pp. 293-304.
din 1877-1878, iar noua administraie romneasc a gsit acest terito
riu ntr-o stare de napoiere cultural i economic. Aceasta a nlocuit
vechea structur administrativ otoman cu trei judee i subdiviziunile
lor i a introdus practici de control centralizat de la Bucureti. O alt msur
aplicat imediat a fost nvmntul obligatoriu pentru toi copiii ntre 8
i 12 ani la orae, dar nu i la sate, dat fiind lipsa cadrelor didactice i a
resurselor financiare. Chestiunea agrar n aceast provincie agricol era
acut, dar reformatorii trebuiau s ia n consideraie probleme complexe
ca de pild legea rural otoman din 1874 cu privire la drepturile de pro
prietate i s nlocuiasc cu bgare de seam vechile instituii pentru a
evita haosul economic. Un nceput a fost fcut n 1880. Una peste alta,
opinia public romneasc a manifestat puin entuziasm fa de dobn-
direa acestei suprafee ntinse (15 600 km2) i a considerat nedrept schim
bul cu Sudul Basarabiei. Totui, cu timpul, va aduce beneficii economice
importante Romniei ntruct agricultura a cunoscut o dezvoltare, iar por
tul Constana a devenit poarta comercial major pentru exporturile i im
porturile romneti.
Dobndirea Dobrogei de ctre Romnia a stmit dou serioase dispute
cu Rusia. Prima viza extinderea perioadei de nou luni pentru trecerea
trupelor i proviziilor ruseti prin teritoriul romnesc ctre Bulgaria, care
trebuia s expire n mai 1879. Rusia fcea presiuni pentru ncheierea unui
nou acord de prelungire a termenului, dar guvernul romn, purtnd nc
amrciunea experienelor cu ruii din timpul rzboiului i de la Berlin,
s-a opus categoric. Mulumit sprijinului Marii Britanii i al Austro-Unga-
riei, care ncercau s limiteze influena ruseasc n Balcani, va prevala punc
tul de vedere romnesc. n privina celei de a doua probleme n disput
demarcarea frontierei ntre Romnia i Bulgaria n Dobrogea romnii
au pierdut. Acetia doreau foarte mult Silistra, iar n ianuarie 1879 tru
pele romne au ocupat Arab Tabia, o fortrea ce domina oraul. Ruii,
hotri s obin ct mai mult teritoriu posibil pentru statul protejat de ei
i, de data aceasta, sprijinii de ctre Marea Britanie i Austro-Ungaria,
i-au forat pe romni s se retrag. O comisie european, nsrcinat cu
delimitarea noii frontiere, a acordat romnilor Arab Tabia, dar Silistra a
fost dat bulgarilor.
Guvernul romn a ndeplinit cu cea mai mare reinere o stipulaie final
a Tratatului de la Berlin. n octombrie 1879 Parlamentul a aprobat o lege
modificnd articolul 7 din Constituie, care i mpiedicase n mod efectiv
pe evrei s dobndeasc cetenia i deci s aib depline drepturi civile
i politice. Opoziia fa de aceast msur a venit ca ntotdeauna din partea
acelora din Parlament i din afara lui care se temeau de concurena eco
nomic a evreilor i erau iritai de amestecul lor nepoftit" n viaa nai
unii". Exista deopotriv o larg opoziie din partea celor care nu aveau
resentimente cu privire la aceast problem, dar pe care i supra inter
venia Marilor Puteri n treburile interne ale rii.37 Legea n chestiune a
scos la iveal aversiunea cu care s-au conformat romnii dorinelor Marilor
Puteri. Potrivit acestei legi, o persoan ce dorea cetenia romn trebuia
s nainteze o petiie Domnitorului. Apoi, dup zece ani de edere n ar,
cererea putea fi aprobat printr-un act special al Legislativului dac pe
tiionarul s-a artat folositor rii". Acei strini care aduseser servicii
valoroase rii, inclusiv cei care luptaser n Rzboiul de Independen
din 1877-1878, puteau fi scutii de perioada de verificare. Numrul evreilor
care au obinut cetenia n cadrul acestor proceduri complicate nainte
de 1918 a fost extrem de mic.38
Cel mai important rezultat obinut de Romnia ca urmare a Congresului
de la Berlin a fost, evident, recunoaterea independenei. S-a rupt astfel
legtura juridic cu Imperiul Otoman, care durase aproape patru seco
le. Cu toate c suzeranitatea otoman devenise n mare msur nomi
nal dup 1829, ncetarea ei oficial a dat un impuls puternic mndriei
naionale. Dobndirea independenei a permis practic politicienilor i inte
lectualilor romni s-i concentreze atenia asupra construciei naionale.
Totui, n ciuda entuziasmului momentului, ei au rmas realiti. Recu-
noscnd limitele independenei, au neles c o ar mic ce urmrete
obiective politice orict de limitate i dezvoltarea unei economii naio
nale prospere i poate permite doar cu riscuri proprii s ignore intere
sele Marilor Puteri.
Criza oriental din 1875-1878 a provocat o mutaie decisiv n politi
ca extern romneasc. ntre 1866 i 1877 Domnitorul Carol, oamenii
politici, att liberali ct i conservatori, au urmat o politic de echilibru
ntre Austro-Ungaria i Rusia. Dar, dup 1878, ei au nclinat spre Austro-
Ungaria. Basarabia, care acum s-a alturat Transilvaniei ca obiect al aspi
raiilor iredentiste romne, se afla la rdcina nverunrii romneti
mpotriva Rusiei, dar evaluarea de ctre romni a elurilor globale ruseti
n Balcani, sugerate de sprijinirea de ctre acetia a Bulgariei n dauna

37 Argumentele celor ce se opuneau revizuirii snt amplu prezentate n Cestiunea


israelit naintea Camerilor de Revisuire, Bucureti, 1879; vezi i Barbu B. Ber-
ceanu, Modificarea, din 1879, a articolului 7 din Constituie", n Studii i materiale
de istorie modern, 6, 1979, pp. 67-89.
38 Carol lancu, Les Juifs en Roumanie (1866-1919): de l exclusion l emanci-
pation, Aix-en-Provence, 1978, pp. 186-189.
Romniei, a ntrit nencrederea Romniei n aliatul ei de odinioar. Osti
litatea fa de Rusia a afectat i contactele Romniei cu vecina sa de la
sud. Perceperea Bulgariei ca stat protejat de ctre Rusia, adugat la nen
trerupta disput cu privire la Dobrogea de Sud, a nrutit relaiile din
tre cele dou ri pn la izbucnirea Rzboaielor Balcanice.
O consecin logic a independenei a fost proclamarea Romniei ca
regat i a lui Carol ca Rege la 26 martie 1881. Evenimentul pare s fi luat
populaia rii prin surprindere. Srbtoririle publice de la Bucureti de
dup aceast proclamaie au reflectat mai curnd priceperea organizatoric
a oficialitilor locale dect entuziasmul populaiei, dat fiind c, dup cinci
sprezece ani, Carol a rmas aceeai personalitate rece, distant. n strin
tate, Marile Puteri, poate din oboseal, nu au ridicat obiecii serioase, iar
recunoaterea de ctre ele a urmat la timpul cuvenit.
MODELE DE DEZVOLTARE

Venirea Hohenzollemilor, promulgarea Constituiei n 1866 i dobndi-


rea independenei n 1878 i-a confruntat pe politicienii, economitii i socio
logii romni cu noua problem a dezvoltrii naionale. Chestiunile concre
te erau multe i variate, dar s-au conturat dou direcii generale. Prima,
inspirndu-se din experiena occidental european, ar fi dus la industria
lizare i urbanizare i ar fi operat schimbri radicale n fiecare segment
al societii romneti; cea de a doua se baza pe trecutul agrar al Romniei
i punea accentul pe conservarea structurilor sociale tradiionale i a valo
rilor culturale.
Aceast dihotomie ncepuse s fie vizibil nc nainte de jumtatea vea
cului. n organizarea politic, emulaia Apusului se vdea n receptarea
teoriilor liberale de guvernare i n elaborarea unor noi coduri de legi; n
economie, n apelurile pentru realizarea unei industrii modeme i a unui
sistem de credit modern; iar n cultur, n receptarea pe scar larg a litera
turii franceze i a unor astfel de proiecte precum Colegiul Francez de la
Iai. n partea opus, cercul din jurul revistei Dacia literar reprezenta
n anii 40 o reacie fa de mbriarea necritic a Occidentului. Ea rea
mintea confrailor romni de motenirea lor naional unic i i ndemna
s-i caute izvoarele de inspiraie literar i elurile sociale n experiena
autohton. Grupul paoptitilor nu aparinea nici uneia din tabere n exclu
sivitate, dar n cutarea de soluii pentru problemele politice i economice
urgente, acetia au apelat din belug la experiena occidental. Totui, doar
dup Revoluia de la 1848, aceste idei i tendine, adesea disparate, s-au
transformat n curente ideologice distincte. Atunci s-au aliat europenitii
pe de o parte i tradiionalitii" pe de alt parte i a fost inaugurat o
dezbatere naional de largi proporii ce va dura pn la cel de-al Doilea
Rzboi Mondial.
n cea de-a doua jumtate a secolului al XlX-lea, promotorii uneia sau
alteia dintre cele dou ci de dezvoltare, fie occidental, fie autohton, au
trecut la abordarea cultural sau filozofic a problemei ori s-au lsat condui
de teoriile i datele economice. Divergenele de opinii i nu consensul erau
la ordinea zilei. Totui, n centrul tuturor doctrinelor enunate se afla rolul
agriculturii n noua Romnie, nu doar n economie, ci ca determinant al
relaiilor sociale i al valorilor etice. Nici industria modern nu putea fi
ignorat, ntruct toi, fie ei agrarieni nenduplecai sau occidentalizani
convini, recunoteau potenialul acesteia de transformare a societii.

FORMA F R FO N D

Prima critic coerent organizat a direciei n care se ndrepta soci


etatea romneasc modern a fost formulat de ctre un grup de tineri
din Iai, care studiaser la universitile din Europa Occidental i care
doreau s ridice viaa cultural i intelectual romneasc la nivel euro
pean. Ei argumentau c dup Tratatul de la Adrianopol din 1829, care pu
sese capt n mod formal monopolului comercial otoman, Principatele Ro
mne ptrunseser ameitor de repede n lumea economic i cultural
european i i deschiseser porile prea larg inovaiilor de toate felurile.
Tinerii occidentalizani, se plngeau ei, mprumutau i imitau, neinnd
cont de criteriile de selecie bazate pe experiena i obiceiurile locale. Re
zultatul inevitabil a fost, aa suna rechizitoriul lor, c acel contact cu Europa
nu a atins dect suprafaa societii romneti, creia i lipseau nc un
fundament i un coninut propriu. Astfel de idei vor sta la baza curentelor
tradiionaliste de gndire despre dezvoltarea romneasc timp de aproape
trei sferturi de secol. Dar aceti primi critici nu erau, de fapt, tradiionaliti.
Mai curnd, se hrniser cu ideile care i vor aduce pe romni ntr-o comu
niune mai strns cu Europa.
Plini de optimism n legtur cu viitorul naiunii lor n anii imediat urm
tori Unirii Principatelor i ncreztori n propria lor capacitate de a o pune
pe fgaul cel bun, civa dintre aceti tineri intelectuali, colii n Apus,
au nfiinat o societate pentru propagarea ideilor i atragerea opiniei pu
blice n favoarea acestora. Au denumit-o Junimea". Poate comunitate"
ar fi un termen potrivit pentru descrierea acestui grup, ntruct nu s-a creat
prin vreun act formal, iar membrii lui nu erau inui laolalt de vreo serie
de reguli. Mai curnd, Junimea i datora apariia afinitilor personale din
tre membrii ei fondatori i s-a meninut mulumit ideilor comune despre
societate, cultur i literatur.
Junimea i identific nceputurile n 1863, cnd cinci tineri, recent reve
nii n ar de la studii n strintate, s-au ntlnit la Iai pentru a discuta
modalitile de prezentare a rezultatelor propriilor studii i de stimulare
a vieii intelectuale n oraul lor, care cunoscuse o oarecare scdere dup
plecarea Domnitorului la Bucureti. Conferinele publice, caracteristice
pentru activitatea Junimii timp de aptesprezece ani, au nceput n 1863,
iar prima ntrunire literar oficial a societii a avut loc n anul urmtor,
cnd s-a audiat traducerea piesei Macbeth, fcut de ctre unul dintre mem
brii ei. Apoi, a intrat n obiceiul societii ca, dup conferina public de
duminic, membrii ei s se ntruneasc n casa unuia dintre acetia pen
tru a discuta chestiuni importante ale zilei sau pentru a supune dezbaterii
critice opera literar sau tiinific a unuia dintre colegi. Conferinele, care
ncepnd cu 1866 s-au transformat n cicluri anuale i au abordat o tema
tic larg, ca de pild Cercetri psihologice" (1866 i 1869), Omul i
natura" (1873) i Germanii" (1875), au avut un larg rsunet printre cer
curile educate ieene i, cu timpul, au fcut din Societatea Junimea i din
junimism o for puternic n cadrul vieii intelectuale i politice din ntrea
ga ar. Auditoriul era compus n exclusivitate din intelectuali profe
sori, juriti, nali funcionari guvernamentali i studeni un public pre
tenios care impunea confereniarilor respectarea cu rigurozitate a unor
standarde nalte. Aceste conferine, care au continuat pn n 1881, au de
venit astfel o instituie, respectat de muli, temut de unii.
Membrii fondatori ai Junimii, cu o singur excepie notabil, prove
neau din cele mai nalte straturi ale societii moldovene. Theodor Rosetti
era cumnatul Domnitorului Alexandru Ioan Cuza; Petre Carp i Vasile
Pogor erau fiii unor boieri avui, iar Iacob Negruzzi era fiul lui Costache
Negruzzi, unul dintre maetrii prozei moldovene. Doar Titu Maiorescu
venea din starea a treia". Tatl su, Ioan Maiorescu, a fost profesor la
Colegiul Naional din Craiova i reprezentase guvernul provizoriu din ara
Romneasc la Parlamentul de la Frankfurt n 1848. Dar pe nici unul din
tre ei nu-1 preocupau clasele sociale. Ceea ce avea importan era noble
ea spiritului i desvrirea intelectual. Colaborarea i prietenia lor nu
au fost astfel rodul unui joc al ntmplrii, ci se bazau pe convingeri i as
piraii comune. Studiaser n Germania (civa, printre care Pogor, n Fran
a) i asimilaser ideile postrevoluionare predominante acolo i au czut
de acord asupra direciei n care trebuia s se ndrepte viaa social i poli
tic romneasc. Aveau vederi luminate i conservatoare, iar metoda lor
de analiz era iconoclast.
Titu Maiorescu (1840-1917) a fost figura dominant a Junimii de la
nceputurile sale pn la dispariia ei efectiv la sfritul secolului. Influena
decisiv pe care a exercitat-o Junimea asupra vieii culturale romneti
n aceast lung perioad de timp se datora n mare msur conducerii sale
intelectuale i minunatelor sale caliti de organizator i conductor. Era
de formaie intelectual german, studiase mai nti la Theresianum, un
colegiu de elit din Viena, pe care l-a frecventat timp de apte ani, i apoi
la universitile din Berlin i Giessen, unde i-a luat doctoratul in filozo
fie n anul 1859, cu o tez despre Johann Herbart, filozof german din seco
lul al XlX-lea, cunoscut pentru aplicarea psihologiei i moralei la peda
gogie. Gndirea sa a fost cel mai mult influenat de Schopenhauer iar
prin acesta de Kant i de Feuerbach, care era principala surs a materi
alismului su i a ncercrilor sale de a stabili fundamentele unei moraliti
laice, una dintre preocuprile de cpti ale epocii. n 1863, anul n care
s-a nscut Junimea, Titu Maiorescu a devenit rector al Universitii din Iai,
fondat n 1860. Din acest moment va fi adnc implicat n conturarea politi
cii culturale n calitate de profesor, scriitor i personalitate public.
Orict de semnificative au fost contribuiile lui Maiorescu, Junimea n-ar
fi fost ceea ce a devenit far prezena altora, a unor personaliti remar
cabile prin ele nsele. naintea tuturor era Petre Carp (1837-1919). Des
cendent al unei vechi familii boiereti, acesta, ca i Maiorescu, a studiat
n Germania, la un liceu francez din Berlin i apoi la Universitatea din
Bonn, unde a urmat dreptul i tiinele economice. Se simea n largul su
n cercurile studeneti aristocrate, unde a adoptat atitudini sociale care
l vor caracteriza toat viaa. La ntoarcerea acas n 1862 i-a fcut simit
imediat prezena n viaa intelectual a Iailor. A contribuit substanial la
crearea unui spirit junimist distinctiv, acea combinaie de intensitate, eru
diie i ospitalitate, care a cimentat relaiile ntr-un grup diversificat de
oameni. Colegii lui Carp l-au respectat pentru cunotinele sale politice
i sociologice, pentru vastele sale lecturi din literatura european i pen
tru talentul su de critic literar, i adesea i se adresau ca autoritate suprem.
Dar, ntruct cariera sa politic i acapara energiile, aprea din ce n ce mai
rar la adunrile Junimii. Vasile Pogor (1833-1906) a jucat i el un rol im
portant n conturarea crezului Junimii. Fiu de rze, ridicat la rangul de
boier n 1821, a primit o educaie francez la un pension din Iai i apoi
la Paris, unde a studiat dreptul. Era copilul teribil al grupului, avnd venic
la ndemn o glum sau vreun comentariu sarcastic. Avea o curiozitate
inepuizabil, care l-a fcut receptiv la tot ceea ce era nou. Dificultatea
pentru el consta n faptul c era incapabil s aleag. n afar de clasicii
greci i latini l-a tradus pe Horaiu i simea nevoia s-l reciteasc pe
Homer n fiecare an , l-a tradus pe Baudelaire, care la vremea aceea
era total necunoscut cititorilor romni, i a inut conferine pe teme foarte
diverse, ca de pild influena Revoluiei franceze asupra ideilor modeme;
piesele lui Shakespeare; Schopenhauer.
Au fost muli alii care au contribuit la prestigiul i influena Junimii.
Fondatorilor" li s-a adugat o grupare de crturari din toate disciplinele
majore, printre care: Alexandru D. Xenopol, istorie; Alexandru Lambrior,
lingvistic; Vasile Conta, filozofie; Gheorghe Panu, istorie i, mai trziu,
reform social. Valorile intelectuale i spirituale promovate de ctre Ju
nimea au servit drept izvor de inspiraie marilor creatori ai literaturii rom
ne din cea de-a doua jumtate a secolului al XlX-lea: Mihai Eminescu,
un romantic i cel mai mare poet de limb romn; Ion Creang, creatorul
unei viziuni autentice, realiste asupra satului; Ion Luca Caragiale, care
i-a concentrat atenia asupra orenimii n capodoperele sale dramatice
i n proza scurt, i Ioan Slavici, romancier i nuvelist care a excelat n
analiza personajelor.
Influena exercitat de junimiti asupra vieii intelectuale i literare s-a
datorat n mare msur gazetei Convorbiri literare, lunar editat de ctre ei.
Ideea de a publica o revist modelat dup cea parizian, Revue des deux
mondes, i-a aparinut lui Iacob Negruzzi, iar ca editor timp de douzeci i
opt de ani a ridicat-o la rangul de prim revist romn a vremii sale. Dar
Maiorescu a fost acela care i-a dat tonul. n primul numr, din 1 martie 1867,
acesta a anunat c revista se va dedica artei i tiinei i c va evita pati
mile politicii", pe care le gsea duntoare creativitii i erudiiei. Convor
biri literare evita, de asemenea, specializarea. n schimb, reflecta interese
le largi i nclinaiile spre sintez ale fondatorilor ei. Predominau tiinele
umaniste literatura i critica literar, istoria, filozofia i filologia.
Politica, n ciuda declaraiei lui Maiorescu, a devenit principala pre
ocupare a Junimii dup 1870, cnd un numr dintre membrii ei i-au for
mat propria grupare, Juna dreapt", sub egida Partidului Conservator.
Au ncercat, zadarnic, s mpiedice cderea activitilor literare i cultu
rale n mrejele politicii. Aceasta monopoliza din ce n ce mai mult atenia
lui Maiorescu, a lui Carp i a altora, iar dumniile nscute din ambiii
rivale au ntunecat voioia i camaraderia fondatorilor. Zilele de glorie
ale Junimii i ale Convorbirilor literare au durat pn n jurul anului 1885,
cnd societatea s-a mutat la Bucureti. Dar chiar nainte de acea dat n
cetase s mai fie la Iai ceea ce fusese odinioar, ntruct membrii si de
frunte plecaser sau muriser, iar centrul su s-a deplasat ncet-ncet la
Bucureti, mai ales dup strmutarea lui Maiorescu acolo n 1874. Dup
1885, dominarea vieii intelectuale i literare de ctre Junimea era i ea
n declin, dat fiind c literatura i cultura romn intraser ntr-o nou faz,
n care teoriile i valorile mbriate de aceast societate deveneau din
ce n ce mai distonante. Maiorescu nsui a recunoscut acest lucru, n 1890,
cnd a spus c vechea societate Junimea din Iai ar trebui menionat ca
aparinnd trecutului, dar a respins ideea c junimismul ca doctrin murise.
Pentru o vreme, de la catedra sa de la Universitatea din Bucureti, a reu
it s creasc o nou generaie de junimiti din rndurile unui grup de stu
deni ai si deosebit de talentai. Dar noii tineri nu puteau s domine viaa
intelectual i literatura aa cum o fcuser mai vrstnicii lor. Un numr
crescnd de intelectuali au fost atrai de teoriile estetice i de discursul
filozofic adine influenate de pozitivism i de tiin sau au fost preocu
pai de dou mari probleme ale timpului chestiunea rneasc n inte
rior i chestiunea naionalitilor n Transilvania. Pe la sfritul primului
deceniu al noului secol, Junimea ncetase, de fapt, s existe. Pn i n plan
politic, ea nu mai reprezenta un curent separat, deoarece n 1907 s-a unit
cu Partidul Conservator, condus acum de ctre Petre Carp.
Cea mai durabil influen exercitat de ctre junimiti pare s fi fost
cea asupra modului n care romnii gndeau despre ei nii. Atitudinea
critic pe care i-au asumat-o fa de cursul de dezvoltare n care se anga
jase ara nc din primele decenii ale secolului al XlX-lea a fost senteia
unei dezbateri n rndurile intelectualilor i ale politicienilor ce va dura
pn la cel de-al Doilea Rzboi Mondial.
Modul de abordare a problemei de ctre junimiti a constituit el nsui
un oc pentru muli intelectuali. Hrnit i dominat de Frana, ncepnd
cu anii 30, cultura romn era acum expus unor masive influene ger
mane.1Filozofia i sociologia german se aflau n centrul ideologiei juni
miste i nu s-au fcut simite nicieri mai puternic ca n concepia junimist
despre lume. Construit n conformitate cu principiile dezvoltrii sociale
organice, ea s-a inspirat foarte mult din teoriile istoriciste ale filozofiei
romantice germane. Ceva mai trziu, ideile evoluioniste ale lui Herbert
Spencer, care puneau accentul pe o dezvoltare lent, gradat i pe care ju
nimitii le cunoscuser n special prin intermediul comentariilor germane,
au avut i ele puterea lor de nrurire. Maiorescu i colegii si au descope
rit i n lucrarea lui Henry Buckle, History o f Civilization in England, con
firmarea tiinific a teoriilor lor despre schimbrile sociale i cursul de
dezvoltare pe care ar trebui s le adopte propria lor ar.2 ndatorai astfel
teoriilor evoluioniste, junimitii au perceput n istoria romneasc recen
t o deviere hotrtoare de la principiile dezvoltrii organice, care crease
o antinomie paralizant" ntre form i fond.

1 Vezi, de exemplu, tefan Zeletin, Romantismul german i cultura critic ro


mn", n Minerva, 1/3, 1929, pp. 63-83; Tudor Vianu, Influena lui Hegel n cul
tura romn, Bucureti, 1933.
2 Alexandru Zub, Junimea: Implicaii istoriografice, Iai, 1976, pp. 254-262;
Vasile Pogor, H.T. Buckle: Istoria civilisaiunei n Englitera", n Convorbiri lite
rare, 1/6, 1867, pp. 80-87.
Pentru a ajunge la astfel de concluzii, fondatorii Junimii au fost pu
ternic influenai de studiile lor de drept. n acelai timp, coala istoric
fusese precumpnitoare. Ea cerea respectarea tradiiilor autohtone n le
gislaie i n structurile constituionale i, evitnd discontinuitatea provo
cat de revoluie, proslvea evoluia ca norm pentru societile sntoase.
Acestea au fost ideile care au format coloana vertebral a ideologiei
junimiste. Astfel, Restauraia european, care i urmase deja cursul n
Occident, a ajuns pn la urm n Romnia n gndirea social a lui Titu
Maiorescu i a colegilor si. Ei au aplicat Romniei ideea c revoluia
(punctul lor de referin era tot Frana anului 1789) era un act arbitrar11
care, n mod invariabil, destructura cursul nentrerupt i firesc al dezvoltrii
istorice i abtea asupra societii cele mai cumplite consecine. Potrivit
acestei linii de gndire, revoluionarii erau aceia care formulau i aplicau
principii abstracte ale dezvoltrii sociale, far a ine seama de evoluia
organic11a instituiilor naiunii. Maiorescu gndea c evitarea revoluiei
este important mai ales pentru o ar mic precum Romnia, care, ncon
jurat de mari puteri prdalnice11, nu-i putea ngdui rsturnri neatep
tate. Revoluionarii, avertiza el, ar putea s tie de ce porneau o revoluie,
dar nu puteau fi niciodat siguri cine i ce va ctiga pn la urm. El i
confraii si junimiti susineau c instituiile sociale nu ar putea fi nicio
dat produsele ideologiei, precum i c acestea trebuiau, n schimb, s-i
asume forma adecvat ncetul cu ncetul, n timp i prin experien. Pentru
ei, societatea, ca i natura, nu a fost niciodat creat11; ea este ntotdeauna
ntr-un proces de devenire11.
Din perspectiva veneraiei pentru tradiie i dezvoltare organic, juni
mitii au disecat instituiile i cultura Romniei contemporane. Ei au cerut
socoteal n special generaiei de la 1848.1-au acuzat pe tinerii revoluionari
de a fi cedat complet n faa culturii apusene modeme, de a-i fi atins doar
formele exterioare i, ca atare, de a nu fi vzut fundamentele istorice mai
adnci, care au produs cu necesitate acele forme i far a cror preexis-
ten ele nici nu ar fi putut exista. Maiorescu, n 1895, privind napoi cu
aproape o jumtate de secol, a crezut c importana paoptitilor consta
n faptul c au trezit contiina naional a romnilor i c le-au ascuit
voina de a se dezvolta n armonie cu civilizaia occidental, dar gsea
c snt total lipsii de spirit practic. n mod special, el a denunat progra
mul revoluionar proclamat n iunie 1848 ca o oper de fantezie11, o naiv
aternere pe hrtie a unui amalgam de idei nebuloase11.3 Preocuparea

3 Titu Maiorescu, Istoria contemporan a Romniei (1866-1900), Bucureti, 1925,


pp. 4041.
imediat a lui Maiorescu a fost starea lamentabil a culturii romne. Prin
cipalul viciu de care suferea era neadevrul", neadevr n aspiraii, neadevr
n politic, neadevr n poezie, neadevr pn i n gramatic, neadevr n
toate formele de manifestare a spiritului public. n pamfletul n contra
direciunii de astzi a culturei romne", pe care l-a publicat n Convorbiri
literare n 1868, scria: nainte a avea partid politic, care s simt tre
buin unui organ, i public iubitor de tiin, care s aib nevoie de lec
tur, noi am fundat jurnale politice i reviste literare i am falsificat i
dispreuit jurnalistica. nainte de a avea o cultur crescut peste mar
ginile coalelor, am fcut atenee romne i asociaiuni de cultur i am
depreiat spiritul de societi literare. nainte de a avea o umbr mcar de
activitate tiinific original, am fcut Societatea Academic Romn...
i am falsificat ideea academiei. nainte de a avea artiti trebuincioi, am
fcut Conservatorul de muzic; nainte de a avea un singur pictor de valoa
re, am fcut coala de bele-arte; nainte de a avea o singur pies drama
tic de merit, am fundat Teatrul naional i am depreiat i falsificat toate
aceste forme de cultur."4Astfel, conchidea Maiorescu, n aparen romnii
posedau aproape ntreaga civilizaie apusean, dar n realitate, avertiza
el, politica, tiina, academiile, ziarele, teatrul i constituia erau toate moar
te nainte de a se nate, fantome fr trup", forme fr fond".
Maiorescu descoperise un dezacord fundamental ntre instituii i struc
tura social a Romniei contemporane. Pentru el, existau doar dou clase
n societatea romneasc moierii i ranii. El nega existena unei a
treia clase burghezia.5 O astfel de opinie se potrivea cu propria sa con
cepie i cea general junimist despre societatea romneasc pe care o con
sidera o form fr fond. Maiorescu argumenta c formele culturale i
politice fuseser importate i puse pur i simplu deasupra obiceiurilor
ancestrale i vieii spirituale patriarhale ale marii mase a populaiei. Aceste
forme, introduse, potrivit junimitilor, la ntmplare i n grab, nu cores
pundeau ntru nimic cu condiiile sociale din Romnia; ele erau, mai curnd,
potrivite acelor schimbri profunde din Occident care aduseser burghezia
la putere. Dar, insista Maiorescu, Romnia nu avea burghezie i iat de
ce, dup opinia sa, sistemul constituional existent n Romnia era inefi
cient nu avea raiunea de a exista. Petre Carp a mers i mai departe.
El a etichetat Partidul Naional Liberal, nfiinat n 1875, drept artificial",

4 Titu Maiorescu n contra direciunii de astzi a culturei romne", n Convorbiri


literare, 2/19, 1868, pp. 305-306.
5 Titu Maiorescu, Discursuri parlamentare, I, Bucureti, 1897, p. 434: Discurs
n Parlament, 22 ianuarie 1876.
ntruct nu putea spera s reprezinte interesele unei clase burghezia
care nu exista. Junimitii perseverau n negarea existenei unei clase mij
locii, cu toate c dezvoltarea economic a Romniei n ultima treime de
secol dovedea altceva.
Deloc surprinztor, junimitii gseau socialismul o anomalie i mai mare
dect burghezia i negau existena unui proletariat romn. Maiorescu a
exprimat aceast idee a lor n termeni tranani ntr-o conferin public
din 1892, intitulat Condiiunile progresului omenirii41. Argumentele sale
erau destul de cunoscute. Gndea c socialismul n Europa Occidental
avea funcionalitate ca produs al unei societi mature, dar n societatea
romneasc, aflat nc n faza propriei sale copilrii", nu avea nici o
noim. Vedea n radicalismul avansat de socialiti o ameninare pe ter
men lung la adresa structurilor sociale existente, dar nu sesiza cine tie ce
pericol imediat n de-abia nscuta micare socialist romn i o respin
gea ca pe o plant exotic14.6
Junimitii nu puteau discerne nici un fel de incompatibilitate semni
ficativ ntre cele dou clase ale societii romneti recunoscute de ctre
ei. Considerau c moierii i ranii formau un singur bloc, unii de dra
gostea comun fa de proprietate. n consecin, conform acestei linii de
gndire, ei erau, n mod inerent, conservatori, dar reprezentau i un bas
tion mpotriva unor schimbri structurale brute i a unor inovaii necu
getate. n materie de convingere i de politic public, junimitii au susi
nut meninerea proprietii private i s-au opus tuturor msurilor care o
ameninau cu fragmentarea sau confiscarea. Au fost de acord cu reforma
agrar din 1864 ntruct a consolidat ataamentul maselor de rani fa
de proprietate i a eliberat capacitile lor productive de poverile ndurate
de secole. Au fost ncntai s constate c guvernul recunoscuse n sfrit
c valoarea pmntului depindea n ultim instan de truda ranului. Cu
toate acestea, ei gseau c legea era deficitar dat fiind c nu oprea noii
proprietari s-i farmieze loturile, periclitnd astfel viabilitatea econo
mic a micii proprieti rneti i subminnd stabilitatea social pe care
aceasta o asigura. Ei cutau necontenit s protejeze micul productor inde
pendent, pe care l recunoteau ca stlp al fiecrei ri agricole sin
gura clas real44 a societii romneti, pretindea Maiorescu n 1868
sprijinind legislaia n msur s fac mica proprietate rural inalienabil

^ Z. Omea, Junimea i junim ism ul, Bucureti, 1975, pp. 607-609. Maiorescu a
tradus i publicat From Freedom to Bondage11, prefaa lui Herbert Spencer la
Thomas Mackay, A Plea fo r Liberty, New York, 1891, sub titlul n contra socia
lismului (din libertate spre asuprire), Bucureti, 1893.
i indivizibil. Dar n toate msurile de mbuntire a soartei rnimii,
junimitii s-au opus oricrei reforme agrare care ar fi micorat proprietatea
moiereasc. n relaiile de proprietate, ca i n alte probleme sociale, ei
promovau o tranziie lent, gradat, la noile forme.
Junimitii credeau n progres i acceptau necesitatea ca Romnia s
evolueze ctre o civilizaie modern dup model occidental, dar erau con
vini c acest proces ar putea avea loc doar prin mijloace morale i cul
turale, n timp ce structurile sociale i economice autohtone rmneau
neatinse. Astfel, ei nu prevedeau nici un fel de schimbare semnificativ
n primatul agriculturii n cadrul economiei naionale sau n rolurile tradi
ionale ale moierilor i ranilor n cadrul relaiilor sociale. La nceput
ei au respins industria considernd-o practic inexistent i gndeau c, n
acele puine locuri n care exista, ea era lipsit de caracter naional, fiind
doar creaia strinilor cu capital strin.7 Totui, pe la sfritul secolului,
acetia deveniser mai puin categorici. Unii dintre ei erau chiar nclinai
s ncurajeze industria, dei doar acele ramuri care prelucrau produsele
agricole. Petre Carp ns a mers mai departe. A sprijinit Legea Minelor din
1895, un act legislativ important, care a pus bazele industriei extractive
modeme romne, iar el i ali junimiti au susinut afluxul nestingherit
de capital strin n ar considerndu-1 cel mai bun mijloc de dezvoltare
a economiei naionale, n lipsa unui capital autohton suficient.
Teoriile de dezvoltare elaborate de ctre fondatorii Junimii au exerci
tat o influen puternic asupra generaiei urmtoare, care le-a adaptat la
noile cuceriri din tiinele sociale i experimentale la sfritul secolului
al XlX-lea. Un membru de frunte al acestei generaii, care avea s duc
mai departe tradiia junimist n perioada dintre cele dou rzboaie, a fost
Constantin Rdulescu-Motru (1868-1957). El a fcut parte din acea mn
de profesori, printre care s-a aflat i Titu Maiorescu, crora li s-a datorat
remarcabila nflorire a filozofiei i psihologiei n Romnia ntre anii 70
i nceputul deceniului al cincilea al secolului al XX-lea. Ca student al
lui Maiorescu la Universitatea din Bucureti, ntre 1885 i 1888, el a fost
influenat att de ideile ct i de metoda dasclului su. i-a continuat studi
ile de psihologie i filozofie la Paris, apoi la Leipzig cu Wilhelm Wundt.
La ntoarcerea sa la Bucureti, n 1893, cu un doctorat n filozofie, a pu
blicat o serie de articole cu tematic filozofic n Convorbiri literare, iar
n 1897 i-a nceput lunga carier profesoral la universitate.

7 C. Gane, P. P. Carp i locul su n istoria politic a rii, II, Bucureti, 1936,


pp. 119-120, 329; Theodor Rosetti, Despre direciunea progresului nostru, n
Convorbiri literare, 8/1, 1874, pp. 10-11.
Puternic influenat de filozofia i sociologia german i urmind tradiia
junimist, Rdulescu-Motru s-a preocupat de probleme ale filozofiei cul
turii. De la romanticii germani i mai direct de la Houston Stewart Cham-
berlain a nvat s aprecieze superioritatea culturii" asupra civiliza
iei". El a definit cultura ca unica expresie organic" a spiritului unei
comuniti sau naiuni i a identificat-o cu nclinaiile spirituale" ale unui
popor. Astfel, componentele sale rezidau n creaiile inimii i ale minii
credine religioase, valori morale i instituii, opere de art i adev
rurile tiinifice. Civilizaia, pe de alt parte, nsemna ctigul material
i progresul tehnologic, formele exterioare, lucrurile" vieii sociale. Pen
tru el, diferena esenial ntre cultur i civilizaie era o diferen de pro
funzime, cea dinti ptrunznd esena unui popor, iar cea de-a doua r-
mnnd la suprafa; cultura slluia n suflet", n timp ce civilizaia
era doar un vemnt pentru trup"; civilizaia putea fi mprumutat de
ctre un popor de la altul, repede i uor, prin imitaie, ns o cultur mpru
mutat era de neconceput.8
ntr-o carte de mici dimensiuni, Cultura romn i politicianismul (1904),
Rdulescu-Motru a aplicat antinomia cultur - civilizaie la dezvoltarea
modern a Romniei. ndatorarea sa fa de concepia lui Maiorescu privi
toare la forme far fond este evident. El a pus semnul egalitii ntre form
i civilizaie, pe de o parte, i ntre fond i cultur, pe de alt parte. A acuzat
de asemenea generaia de la 1848 de a fi rupt continuitatea dezvoltrii cul
turale romne prin importarea n prip a formelor politice apusene, care
erau total strine spiritului naiunii. mprumutul i imitaia au fost astfel
principalele cauze ale anomaliilor care au lovit societatea romneasc de
atunci ncoace. Legile i instituiile occidentale, sublinia el, au fost create
din belug n Romnia, dar ele nu au avut efect asupra vieii de zi cu zi a
masei poporului. Au fost doar idei, iar sub suprafaa luminoas a unei civi
lizaii externe", spiritul tradiional al culturii romne a rmas neatins.
De la romanticii germani direct i de la predecesorii si junimiti indi
rect, Rdulescu-Motru a descoperit locul geometric al formelor organice
de via social, al legturilor fireti" dintre membrii comunitii n-
tr-un sat tradiional romnesc, dar nu a putut percepe dect relaiile reci,
mecanice", dintre locuitorii centrelor urbane n dezvoltare. Nu avea nici
un dubiu, de aceea, c viitorul naiunii romne depindea de consolidarea
modului lor de via rural. Privirile sale erau ndreptate spre trecut, ntruct

8 Constantin Rdulescu-Motru, Cultura romn i politicianismul, Bucureti,


1904, n C. Rdulescu-Motru, Personalismul energetic i alte scrieri, Bucureti,
1984, pp. 7-20, 39-43.
idealiza relaiile dintre vechea clas boiereasc i rnime, considerndu-le
armonioase, i nega poporului romn orice aptitudine pentru industrie i
pentru comerul pe scar larg. n plus, el l considera structural incapabil
de munc disciplinat i de planificare, acele obiceiuri superioare", care
produseser dinamica societate capitalist, industrial, din Apusul Europei.9
Ideile lui Rdulescu-Motru au reprezentat astfel o continuare a junimis
mului cu accentul lor pe tradiia intelectual i cultural autohton. Totui,
el a mers mai departe dect mentorii si, facnd din sat centrul tradiiei
naionale i epicentrul dezvoltrii sociale i economice. Ca atare, el aparine
deopotriv curentelor agrariene care apruser la cumpna veacurilor, ct
i junimismului.
Smntorismul a reprezentat o bucat de timp dup nceputul secolului
cel mai dinamic dintre curentele agrariene n dezvoltare, ce i datora
numele cuvntului smntorul, simbolul elurilor didactice ale micrii.
Era un amalgam al curentului naional al Daciei literare din anii 40, al
teoriei junimiste a formei far fond i al unei preocupri crescnde pen
tru condiia social i economic a rnimii. Noul curent a aprut, aa
cum s-a ntmplat att de frecvent n viaa intelectual romneasc, atunci
cnd o sum de persoane, avnd acelai mod de gndire, s-au grupat n
jurul unei reviste, n cazul de fa Smntorul, un sptmnal publicat
la Bucureti, ncepnd cu 2 decembrie 1901. Cu toate c editorii i cola
boratorii revistei proveneau din medii diferite, i unea nemulumirea fa
de calea de dezvoltare pe care pea ara. Erau toi de prere c se simea
nevoia imperioas a unei reforme, dar msurile propuse de ei erau morale
i culturale, pentru c priveau chestiunea rneasc i dezvoltarea naio
nal n general ca probleme etice. Ca i Rdulescu-Motru, priveau cu pre
cauie politica de dragul politicii" i i denunau pe acei politicieni care,
n opinia lor, se foloseau de anomaliile formelor constituionale apusene
goale" pentru a ctiga avantaje personale pe seama masei populaiei.
Credeau c ranilor nu le lipsea att pmntul ct lumina". Ca atare, au
elaborat un program larg de culturalizare, care s-i aduc pe dascli la
sate pentru a-i lumina" pe locuitorii acestora i care s promoveze o lite
ratur sntoas" menit s le insufle tuturor pioenie pentru trecutul glo
rios i o hotrre de a mbunti prezentul.
Din anumite puncte de vedere, concepia smntoritilor cu privire la
dezvoltarea romneasc se asemna cu cea a junimitilor. Se ncadra n
acel larg curent de idei care susinea c Romnia a fost deviat pe o cale
greit, total nepotrivit experienei sale istorice. De aceea, smntoritii
au denunat capitalismul cu nespus vehemen, ca o implantare nefi-
reasc intr-o societate tradiional supus altor legi economice i sociale.
ntruct capitalismul romnesc era opera doar a unei mini de oameni, care
nu aveau o motivaie mai nalt dect a propriului ctig, se argumenta,
aceast ingerin nesntoas putea fi ndeprtat cu uurin, permind
astfel Romniei s evite npasta" dezvoltrii capitaliste.
Smntoritii s-au lsat antrenai n aceeai critic aspr a Romniei
secolului al XlX-lea, ca i ceilali teoreticieni anticapitaliti, dar, spre deose
bire de acetia, ei nu au oferit, n afar de educaie, soluii presantelor pro
bleme sociale i economice ale Romniei contemporane. n plus, erau
lipsii de direcie. Glorificau instituiile trecutului, dar nu credeau c aces
tea puteau fi refcute; se plngeau de dispariia vechii clase boiereti, dar
acceptau procesul ca inevitabil; subapreciau realizrile generaiei de la
1848 i sistemul politic creat n 1866, dar nu pledau pentru abolirea lor.
n locul unor reforme economice i sociale concrete, smntoritii pro
movau mbuntirea general a vieii publice printr-un fel de epurare mo
ral, ce urma s fie ndeplinit prin rspndirea culturii n rndurile popu
laiei, o cultur mbibat de adevrate valori naionale". Toate acestea
urmau s aib loc ncetul cu ncetul pentru c, precum junimitii, smn
toritii concepeau dezvoltarea social drept un proces evolutiv, care pren-
tmpina influenele din afar i schimbrile brute de direcie.
Ca aprtori ai idealurilor naionale, smntoritii promovau armonia
social. Curentele de idei i micrile politice, ca de pild socialismul,
care susineau antagonismele de clas erau, din punctul lor de vedere, un
blestem. n lumea lor rural idealizat nu discerneau nici o incompatibi
litate fundamental ntre ran i moier. Astfel, ei puteau s manifeste o
simpatie autentic pentru truditorul pmntului i n acelai timp s prea
mreasc rolul istoric al boierului.
Principalul animator al smntorismului a fost istoricul Nicolae Iorga
(1871-1940). Voluminoasele sale scrieri au permis conturarea unei doctri
ne, care, ntr-o oarecare msur, a compensat lipsa unei expuneri sistema
tice, filozofice i sociologice, a vederilor smntoriste. n 1904, anul n care
a devenit director al Smntorului, la vrsta de treizeci i trei de ani, Iorga
dobndise un loc de frunte n viaa cultural romneasc. i-a luat licena
n istorie la Universitatea din Iai n 1889 i a petrecut urmtorii patru ani
n Europa, mai nti la Paris, la Ecole Pratique des Hautes Etudes, pe care
a absolvit-o cu o tez despre Philippe de Mezieres i cruciada secolului
al XlV-lea, apoi la Universitatea din Leipzig, unde i-a luat doctoratul,
n 1893, cu o tez despre Thomas III, Marchiz de Saluces. n 1895 va fi
numit profesor de istorie universal la Universitatea din Bucureti, iar doi
ani mai trziu va fi ales membru corespondent al Academiei Romne.
Aceasta este perioada n care i formeaz ncetul cu ncetul o atitudine
critic fa de cultura romn. El a abordat problema de pe fondul solid
al studiilor sale de istorie i literatur vest-european, o perspectiv care
a dat i mai mult relief contradiciilor percepute de el n toate aspectele
societii romneti. ntr-un volum de studii publicat n 1899, intitulat La
Vie intellectuelle des Roumains en 1899, el a aplicat faimoasa teorie maio-
rescian a formei far fond la analiza sa dedicat instituiilor existente,
dar cu mai mult patim i mai vehement n critic dect confratele su
mai n vrst.
n centrul teoriei lui Iorga cu privire la dezvoltarea social se afla cre
dina sa c o schimbare, pentru a fi benefic i trainic, trebuie s fie trep
tat, evolutiv. Amplele sale studii de istorie universal l-au convins c
omenirea, mai ales naiunile, a urmat pe parcursul unei ndelungate pe
rioade de timp o dezvoltare esenialmente organic. n consecin, argu
menta el, orice desprire de tradiie nu s-ar putea face dect primejduind
naiunea, pentru c fiecare popor trebuie neaprat s urmeze calea de dez
voltare determinat de spiritul naional41, care s-a format cu ncetul i prin
experien de-a lungul mai multor veacuri. n nici un caz, un popor nu
i-ar putea abandona motenirea prin imitarea modelelor strine sau com-
plcndu-se n experimente sociale abstracte. n lucrrile sale de istorie
romneasc, Iorga a subliniat virtuile sistemului politic i social care au
predominat n Moldova i ara Romneasc n Evul Mediu, n care a pre
ferat s observe nu dominaia egoist a unei restrnse clase de boieri i
de nali prelai asupra masei populaiei rurale, ci mai curnd democraia
rudimentar a societii rneti, patriarhale. Contrastul stabilit de el n
tre Revoluia american i Revoluia francez a reflectat acelai model
evolutiv de gndire. Pe cea dinti a considerat-o ca o lupt de aprare a
instituiilor ce se dezvoltaser din experiena multor generaii i erau
ameninate de o for extern (Anglia) care se aezase mpotriva cursu
lui istoriei11. El era de prere c Revoluia francez, pe de alt parte, fu
sese susinut de ctre intelectualii burghezi pentru burghezie11, care prin
aceasta distruseser un organism11 capabil nc s rspund nevoilor n
schimbare ale societii i puseser n locul su o structur abstract11
care s-a dovedit de nelocuit11.10
Iorga a artat o simpatie fr margini fa de rnime, ntruct gndea
c satul era locul unde legile transformrilor sociale operau n forma lor
cea mai pur. Pentru el, satul era prin definiie pstrtorul unei tradiii
formate i cultivate timp de secole, unde schimbarea avea loc n deplin
respect" pentru structurile organice. Admira satul mai ales ca punct de
convergen a valorilor morale i fcea o distincie clar ntre sat i oraul
industrial modem, unde relaiile impersonale mecanice" au creat un mediu
steril. Exista ceva n natura ranului, gsea el, care i facea imposibil
adaptarea la noile structuri politice i economice create n secolul al XlX-lea.
El caracteriza atitudinea ranului fa de ora ca una de nenelegere, pen
tru c acesta nu-i putea imagina de ce un numr att de mare de persoane
s-au adunat ntr-un cadru att de urt, amrndu-se n cutarea banilor.11
Oraul era astfel pentru Iorga simbolul a tot ceea ce a mers ru n evoluia
secolului al XlX-lea n Romnia. El l identifica drept locul n care nflo
rea industria capitalist i unde se afla centrul noii ornduiri sociale i econo
mice care submina fundamentele morale ale societii tradiionale. ntre
gul proces, att politic, ct i economic, al devenirii Romniei modeme
l-a izbit ca fiind artificial, un exerciiu de ideologie" impus n mod arbi
trar unui popor care pn atunci urmase o evoluie organic, fireasc".
Total odioas, n ochii lui, fusese ncercarea generaiei de la 1848 de a
integra Romnia n curentele generale ale civilizaiei europene, act ce n-ar
fi putut dect s compromit principiile morale ale societii patriarhale.
I-a acuzat pe paoptiti de a fi fost romantici" i vistori naivi", care
credeau c poporul ar fi destul de matur pentru a rbda orice fel de ino
vaie social. A fost i mai aspm cu cei care elaboraser Constituia din
1866. A numit-o o calamitate" i opera unor ideologi", ce urmau noi
unile abstracte ale construciei de stat, care nu avea nimic de a face cu
vechiul curs al dezvoltrii politice romneti. Ignornd dezvoltarea constitu
ional a rii de la 1300 ncoace, se plngea el, acetia creaser un stat
pe baza principiilor abstracte mprumutate din afar i, ca atare, incapa
bil sa aib o via adevrat".
n ciuda acestor tunete i fulgere, Iorga recunotea imposibilitatea ren
toarcerii la perioade anterioare. ntr-o conferin public din 1907 cu privire
la relaia satului cu oraul, el a acceptat ideea c acesta din umi este ca
racteristic pentru timpurile modeme i a admis chiar c va ajunge s domine
satul. Ca istoric nu putea dect s recunoasc inevitabilitatea schimbrii;

11 Z. Omea, Smntorismul, ediia a Il-a, Bucureti, 1971, pp. 154-155, n care


se citeaz un articol semnat de Iorga i publicat n Smntorul la 5 decembrie 1904.
tot ceea ce cerea el era ca formele de via social din trecut s fie nlocuite
cu grij cu altele care s nu fie nici false, nici strine".
Cu toate acestea, Iorga preconiza o Romnie n care agricultura va
rmne baza economic i cultural a societii. Dei era pregtit s accepte
industriile angajate n prelucrarea produselor agricole sau care ar valori
fica alte resurse naturale, el nu putea s prevad nici o schimbare sub
stanial n condiia Romniei de ar eminamente agricol. Denuna ca
eronat" politica de industrializare promovat cu vigoare de Partidul
Liberal, dat fiind c liderii acestuia, ca i generaiile anterioare de occi-
dentalizani, nu ineau seama de caracterul fundamental agrar al dezvoltrii
Romniei. Romnii, considera el, ar trebui s se specializeze n ceea ce
faceau ei mai bine, i respingea ideea c o concentrare asupra ndeletni
cirilor agricole ar condamna o ar la permanent inferioritate.
Iorga era spiritul smntorismului. Cnd a demisionat din funcia de
director al revistei n 1906, n urma unei dispute cu editorii, smn
torismul a nceput s se dezintegreze ncetul cu ncetul ca micare cul
tural. n 1910, ncetase s mai fie o for semnificativ n viaa inte
lectual.
Contemporan cu smntorismul a fost poporanismul. Poporanitii
mprteau ca i smntoritii anumite ipoteze de baz cu privire la ca
racterul agrar al societii romneti, la mutaiile ivite n dezvoltarea rii
n secolul al XlX-lea i la necesitatea ntoarcerii la bazele anterioare ale
creterii organice. Dar, spre deosebire de smntoriti, ei nu se mulu
meau cu simple speculaii la adresa meritelor relative ale culturii i ci
vilizaiei i cu chemri la renatere moral. Ei militau, n schimb, pentru
o profund reform a structurilor agrare i ncercau s realizeze obiec
tive politice i economice imediate.
Teoreticianul de frunte al poporanismului a fost Constantin Stere
(1865-1936). Nscut n Basarabia, mprtea preocuprile sociale ale
multor tineri intelectuali rui ai vremii, suferind i consecinele noncon-
formismului lor politic. Ca elev de liceu, i-a citit pe marii critici ai aris
mului, printre care Cemevski, Dobroliubov i Mihailovski, i a aderat
la partidul Narodnaia Volia, care cultiva sentimentul datoriei intelectu
alilor fa de oamenii de rnd. Ca urmare a activitii sale revoluionare,
a fost arestat n 1883 i exilat n Siberia timp de opt ani. La ntoarcerea
acas, n 1891, a decis s-i reia studiile la Iai i a trecut n secret grania
n Romnia mpreun cu familia. S-a integrat repede n viaa cultural i
politic a noii sale patrii; a obinut licena n drept i n 1901 a fost numit
profesor de drept administrativ i constituional la Facultatea de Drept din
Iai; a ajuns unul dintre liderii Partidului Naional Liberal, iar n 1913 a
fost ales rector al Universitii din Iai.
In toat aceast perioad, elul principal al lui Stere a fost mbuntirea
condiiilor de via ale majoritii populaiei rnimea. Persistena pre
ocuprilor sale de tineree din Rusia este evident. n 1893 a nfiinat o
societate studeneasc, Datoria", la Iai, al crei scop era educarea claselor
mai nevoiae de la periferia oraelor i din satele nvecinate. n acelai
an se afla la Bucureti la congresul de constituire a Partidului Social-Demo-
crat al Muncitorilor din Romnia, la care a ncercat s-i conving pe con
ductorii acestuia c eforturile lor de nfptuire a socialismului erau n
cel mai bun caz premature nainte de a se fi instalat un regim democratic
i nainte ca ranii s fi fost emancipai. Anul urmtor, la cel de-al doilea
congres al partidului, a prezentat din nou revendicrile ranilor, argumen-
tnd c socialismul putea fi aplicat doar n rile dezvoltate, industriale,
ncepuse s publice articole pe aceleai teme, iar ntr-unul din ele, n 1894,
a folosit pentru ntia oar termenul de poporanism", pe care l-a definit
ca dragoste sincer fa de popor, aprarea intereselor lui i munc cin
stit pentru a-1 ridica la nivelul unei fore culturale i sociale independente
i contiente". n 1906, mpreun cu civa confrai, Constantin Stere va
fonda publicaia lunar Viaa Romneasc; aceasta a devenit cea mai pres
tigioas revist cultural a perioadei respective i principalul aprtor al
idealurilor poporaniste. Fondatorii revistei doreau ca aceasta s reflecte
ntreaga via a naiunii romne i s promoveze reforma agrar pentru
rani, votul universal i accesul tuturor la nvtur. Ei cutau, de aseme
nea, s contracareze eforturile smntoritilor de poleire a realitilor dure
ale vieii ranilor din vremea aceea i de idealizare a trecutului.12
Din scrierile lui Stere, ca i din acelea ale lui Iorga i ale smn
toritilor, rzbate un puternic element de nostalgie dup o lume rural
tradiional care pierea; Stere a sesizat c locul acesteia era luat de o Ro
mnie compus din dou ri separate, i anume, un mic numr de persoa
ne n vrf i marea mas a populaiei (rnimea) la baz. El atribuia aceas
t nefericit ntorstur evenimentelor entuziasmului generaiei de la
1848, care abandonase cursul organic al dezvoltrii prin care se nfap-
tuiser treptat i solid instituiile rii n favoarea atrgtorului model
oferit de ctre Europa de Apus. Principala cauz a necazurilor romneti
era identificat de ctre Stere n toate acele contradicii astfel create ntre
vechi i nou.

12 D. Micu, Poporanismul i Viaa Romneasc", Bucureti, 1961, pp. 115-168;


Z. Omea, Viaa lui C. Stere, voi. I, Bucureti, 1989, pp. 355-385.
n ciuda condamnrii comune a cilor pe care pise Romnia con
temporan, Stere (i ali poporaniti) i smntoritii s-au desprit n pri
vina naturii relaiilor Romniei cu Europa. Cu toate c sublinia aspec
tele unice ale dezvoltrii romneti i pleda pentru evoluia organic, Stere
s-a ferit de izbucniri xenofobe i a insistat pentru legturi mai strnse cu
Europa. Poate c diferena esenial dintre poporaniti i smntoriti a
fost convingerea ferm a celor dinii (i a lui Stere) c Romnia aparinea
Europei.
Stere nu a fcut distincia dintre cultur i civilizaie care se afla la baza
analizelor smntoriste i junimiste ale relaiilor Romniei cu Europa
Occidental. Mai curnd, distincia perceput de el era intre dou civili
zaii contemporane, una rural i alta urban. El o preamrea pe cea din
ii, ca autentic i ca parte organic a trecutului Romniei, i o respingea
pe cea de-a doua, ca fiind de import i, n consecin, artificial. Dar nu
pleda pentru pstrarea civilizaiei rurale aa cum era sau renviat ntr-o
form sau alta n conformitate cu un trecut idealizat. Recunoscnd c din
multe puncte de vedere societatea rural era rmas n urm sau nvechit,
el dorea cu nfrigurare s o ridice la un nivel modem, prin identificarea
cilor de adaptare a tot ceea ce era mai folositor n experiena european.
n ciuda pledoariei sale pentru reform i a recunoaterii Romniei ca
parte a Europei, Stere se temea de industrialismul modem i ncerca s
prentmpine copleirea societii rurale de ctre acesta. El revenea n mod
repetat la ideea c civilizaia mral era unica form social i politic posi
bil pentm Romnia i nu avea nici o ndoial c idealul uman trebuia
gsit la sate i c ranul - n noua civilizaie rural preconizat de el
era omul viitorului. Din aceast perspectiv, ranul era omul ntreg
opus omului fragmentat, specializat i chiar abrutizat al societii indus
triale modeme.
Stere a avut puine lucruri bune de spus despre sistemul constituional
romnesc care fusese inaugurat n 1866, dar, spre deosebire de ali critici,
nu a urmrit abolirea lui. El se plngea c prevederile Constituiei nu fuse
ser niciodat duse complet la ndeplinire n beneficiul masei populaiei.
Faptul cel mai suprtor dup prerea sa era extrema centralizare
a puterii politice i aproape totala neglijare a resurselor administraiei locale.
Pentm el, fundamentul unei administraii benefice, eficiente, era satul, pe
care l numea o entitate administrativ fireasc. n absena oricrei repre
zentri reale a miilor de mici comuniti", sistemul parlamentar existent
i se prea suspendat undeva n aer.
Stere (i poporanitii n general) concepea dezvoltarea mai ales n ter
meni economici, spre deosebire de junimiti i de smntoriti, care acor
dau ntietate culturii. La baza teoriei sale, pe care a expus-o amnunit
n faimoasa sa polemic cu socialitii, Social-democratism sau popora
nism?", o serie de articole publicate n Viaa Romneasc n 1907 i 1908,
se afla respingerea ideii c fiecare ar era sortit s urmeze aceeai cale
ca i Europa Occidental. El declara c Romnia este o ar de plugari i
concepea dezvoltarea ei economic i social ca fiind legat de mica gos
podrie rneasc autonom.13
Stere nu respingea industria n ntregime, dar se strduia s scoat n
eviden faptul c marea industrie, aa cum se fcea n Occident, nu era
nici inevitabil, nici chiar posibil ntr-o ar ca Romnia. Tipul de indus
trie pentru care pleda el era cel care trebuia s serveasc nevoile rni
mii i s fie n concordan cu structura economic i social preponde
rent. n opinia sa, cel mai potrivit tip de industrie ar fi fost cel care ar fi
dat de lucru ranilor n lunile de acalmie din timpul iernii i care nu i-ar
fi sustras de la ocupaia lor de baz agricultura. O asemenea industrie
modest nu ar fi depit astfel limitele unei industrii artizanale; ea s-ar fi
dezvoltat pur i simplu din gospodria rneasc, devenind o anex a agri
culturii. Tot att de important, dup prerea lui Stere, era faptul c aceas
ta trebuia ndreptat spre satisfacerea nevoilor interne, evitndu-se astfel
dependena de piaa strin, care, insista el, era cauza major a crizei st
ruitoare din agricultura rneasc. Pentru asigurarea succesului planu
lui su, el se bizuia pe organizarea ranilor n cooperative industriale rurale.
Acest tip de industrie, care nu avea nimic n comun cu cea din Occident,
era n deplin acord cu concepia poporanitilor cu privire la o economie
dominat de micile gospodrii independente. Nu putea fi o industrie capi
talist, argumentau ei, pentru c era o simpl extensie a agriculturii pe sca
r redus, care funciona n conformitate cu propriile sale categorii i
valori din afara sferei capitalismului.14
Stere recunotea necesitatea ctorva mari industrii pentru prelucrarea
materiilor prime de la ar, care nu putea fi realizat de industria rneasc,
i pentru valorificarea resurselor naturale ale rii, precum petrolul i lem
nul. i n cazul acesta, el avea reineri fa de formele occidentale i pro
punea nfiinarea unor monopoluri de stat pentru a proteja noile industrii
de capitalul strin i pentru a nu permite trimiterea n strintate a veni
turilor lor.

13 Constantin Stere, Social-democratism sau poporanism?41, n Viaa Romneasc,


2/8,1907, p. 328; 9 , 1907,pp. 327-334; 1 0 ,1907,pp. 17-18; 3 /4 ,1908,pp. 59-60;
Alexandra Ionescu, Constantin Stere et la democraie paysanne: pour une ethique
de la nation, Studia Politica, voi. I, nr. 1, (2001), pp. 139-162.
14 Z. Omea, Poporanismul, Bucureti, 1972, pp. 247-250.
Stere i poporanitii preau s se afle n pragul ndeplinirii a dou din
tre obiectivele lor principale reforma agrar i votul universal n
momentul n care a izbucnit Primul Rzboi Mondial, ce a determinat Partidul
Liberal, susintor al ambelor msuri, s amne aciunea n acest sens.
Poporanismul a ieit din rzboi mai puternic ca oricnd, sub forma rnis
mului. Acesta oferea viziunea unui stat rnesc11, sprijinit de ctre o orga
nizaie politic, democrat, popular, Partidul Naional rnesc. Stere
avea s joace un rol crucial n ambele.
Liderii tinerei micri socialiste concepeau o Romnie fundamental
diferit de cea preconizat de junimiti, smntoriti i poporaniti. La
baza teoriilor lor se afla convingerea c Romnia nu putea fi izolat de
curentele mai largi ale dezvoltrii economice i sociale europene. Ei erau
astfel siguri c industria i nu agricultura deinea cheia viitorului Romniei.
Teoreticianul socialist de frunte al dezvoltrii a fost Constantin Dobro-
geanu-Gherea (1855-1920). Nscut n Rusia, a studiat la Harkov, la Facul
tatea de tiine, unde s-a afirmat activ ca membru al cercurilor narodnici
lor. Datorit activitii sale la sate de rspndire a propagandei revoluionare
printre rani, a fost nencetat urmrit de ctre poliie. In 1875 a trecut
grania n Romnia, stabilindu-se la Iai, unde i-a nceput cariera de propa
gandist al ideilor socialiste. Ajucat un rol important n organizarea primelor
cercuri socialiste n Moldova, dar contribuia sa principal la dezvoltarea
socialismului romnesc a fost aceea de teoretician. A fost autor a numeroase
articole i cri ce analizau condiiile economice i sociale romneti i
aprau necesitatea i viabilitatea socialismului ntr-o ar subdezvoltat.
ncepnd cu anii 80, i-a ales marxismul drept cadru de referin, dar l-a
neles mai curnd ca o metod de investigare i de analiz, dect ca un
set rigid de legi de dezvoltare.
Gherea, ca i smntoritii i poporanitii, recunotea rmnerea n urm
a Romniei din punct de vedere economic, dar respingea formulele lor
de ieire din starea de subdezvoltare. Ca marxist, s-a simit dator s arate
de ce Romnia nu era sortit s rmn agrar pe vecie i dorea s justi
fice necesitatea industriei i a unui proletariat. Nu nega n nici un caz impor
tana agriculturii i nici nu minimaliza gravitatea problemei agrare, dar nu
avea nici o ndoial c viitorul Romniei, i anume capacitatea ei de a
depi subdezvoltarea economic, depindea n primul rnd de industrializare.
Totui insista asupra faptului c progresul nu va avea loc n izolare, pen
tru c Romnia era ineluctabil parte a Europei. n lucrri ca, de pild, Ce
vor socialitii romni? (1885-1886) i Asupra socialismului n rile na
poiate (1911), Gherea argumenta c rile napoiate ajungeau n mod ine
vitabil sub influena rilor avansate din punct de vedere economic, care,
intr-adevr, le determinau ntregul curs al dezvoltrii. El sublinia de aseme
nea c forma predominant de organizare economic n rile puternic
dezvoltate, la un moment dat, se impunea" asupra vecinilor lor mai puin
avansai. El identifica aceast form din lumea modern drept capitalism
burghez i era sigur c va revoluiona pn la urm relaiile sociale i eco
nomice i climatul mental din Europa Rsritean, aa cum fcuse deja
n Apus. O astfel de serie inevitabil de evenimente, conchidea Gherea,
justifica, ba chiar facea imperativ, crearea instituiilor burghezo-liberale
n rile subdezvoltate.15
Acest ntreg proces, i se prea lui, era exact ceea ce se ntmplase n
Romnia n secolul al XlX-lea. Aa cum vedea el, evenimentul decisiv
fusese Tratatul de la Adrianopol, pentru c, datorit acestuia, Romnia
intrase n relaii din ce n ce mai strnse de schimburi cu Occidentul, ceea
ce a marcat nceputul transformrii rii. Din acest moment, argumenta
Gherea, Romnia ncepuse s fie parte integrant a civilizaiei capitaliste.
El percepea n tot ceea ce se ntmpla o confirmare a tezei sale cu privire
la legtura dintre naiunile avansate i subdezvoltate: relaiile sociale, eco
nomice i spirituale din Romnia erau revoluionate" pe msur ce i se
impuneau instituiile capitaliste occidentale.
Spre deosebire de adversarii si poporaniti, Gherea credea c mpru
muturile din Europa Occidental, care avuseser i mai aveau nc loc, erau
un proces natural. n rile subdezvoltate, sublinia el, suprastructura
instituiile politice i legislative burghezo-liberale era cea care se dez
volta prima. Numai apoi se dezvolta substratul economic i social, invers
dect se ntmplase n rile capitaliste avansate. n rile subdezvoltate,
raiona el, nu numai c substratul aprea mai trziu, dar era chiar afectat
de noile forme politice i legislative. ntr-un anumit sens, Gherea a dat ctig
de cauz dictonului lui Titu Maiorescu form far fond", ntruct argu
menta c dezvoltarea n Romnia avusese loc de la form ctre fond. Mai
mult dect att, era optimist n legtur cu perspectivele de schimbare benefic
n Romnia. Dezvoltndu-se n orbita Occidentului avansat, ea putea s
nvee din experienele acestuia i astfel s scurteze drumul spre capita
lism i socialism. Detectase n Romnia nceputului de veac o accelerare
a trecerii spre capitalism. Principala sarcin a socialitilor n aceste condiii
era deci educativ: s pregteasc mintea oamenilor pentru acceptarea
introducerii noilor forme sociale.

15 Constantin Dobrogeanu-Gherea, Neoiobgia, Bucureti, 1910, pp. 35,43. Pentru


o evaluare critic a teoriei lui Dobrogeanu-Gherea privind dezvoltarea Romniei,
vezi Cristian Preda, Staulul i sirena. Dilemele unui marxist romn, Studia Politica,
voi. 1, nr. 1 (2001), pp. 87-137.
Gherea a legat dezvoltarea deplin a instituiilor burghezo-liberale i
a formelor economice capitaliste din Romnia de eliminarea structurilor
economice i sociale existente, pe care le-a intitulat neoiobgia. Intr-o
lucrare omonim publicat n 1910, a analizat cu minuiozitate dezvoltarea
social romneasc ncepnd cu mijlocul secolului al XlX-lea. El a cu
tat s-i descopere trsturile unice i, procednd astfel, s identifice prin
cipalele obstacole din calea progresului Romniei. Nu este surprinztor
c i-a concentrat atenia asupra agriculturii.
Regimul agrar ce se contureaz din investigaia sa combin formele se
mifeudale de producie cu relaiile capitaliste n exploatarea muncii i n
repartiia bunurilor. Potrivit constatrilor sale, clasa dominant motenea
de la vechiul sistem al iobgiei, prin intermediul nvoielilor agricole, dul
cele avantaj" al muncii forate, fr s fie silit s ndeplineasc nici una
din obligaiile datorate minii de lucru sub vechiul regim agrar, bucurn-
du-se, n acelai timp, n cadrul sistemului capitalist nfloritor, de totala
libertate de a exploata fora de munc, fr s fie nevoit s suporte dez
avantajul unei piee libere a muncii. Aceasta este esena regimului pe care
Gherea l-a denumit neoiobgia. El a atribuit funcionrii sale timp de mai
bine de o jumtate de veac cauza principal a napoierii economice a Ro
mniei. Ca ieire din acest impas n dezvoltare el a cerut abolirea neoiob-
giei. O astfel de aciune, era convins el, ar produce o regenerare imediat
a ntregului organism social i ar da posibilitatea Romniei s dobndeasc
o structur burghez modern i s intre pe un fga capitalist de dezvol
tare similar celui din Europa Apusean.
Abolirea marii proprieti funciare i nlocuirea ei cu mici gospodrii
rneti nu era, totui, una din msurile promovate de Gherea, aa cum
preconiza marea majoritate a reformatorilor agrarieni. Raionamentul su
era dublu. n termeni economici practici, el considera marea proprietate
superioar unei reele de mici loturi de pmnt, fie ele i autonome, care
puteau oferi posibiliti limitate dezvoltrii agricole ntr-o ar ca Romnia,
ce avea doar o industrie modest. Dar teoria i-a influenat i judecata. Po
trivit raionamentului su, atunci cnd va abandona n sfrit neoiobgia
i va pi pe calea capitalist de dezvoltare, Romnia i va asuma toate
caracteristicile acesteia din urm. ntruct marile ntreprinderi agricole capi
taliste erau caracteristice pentru rile avansate din Apus, el nu concepea
ca Romnia s poat evita relaii similare de proprietate.
Totui, Gherea s-a preocupat de agricultur numai n msura n care do
rea s neleag prezentul Romniei. Era convins c viitorul ei aparinea
industriei, nu cooperativelor rurale i urbane i modestelor fabrici prelu
crtoare preconizate de ctre poporaniti, ci marilor ntreprinderi moder-
ne, organizate dup modelul occidental. Industrializarea, argumenta el, era
o sarcin istoric", pe care trebuiau s i-o asume toi socialitii romni,
pentru c aceasta va deschide calea spre un nivel mai nalt de civilizaie.
Pentru Romnia, conchidea el, era pur i simplu o chestiune de a fi sau
a nu fi".16

PRAGMATISMUL

Gndirea despre dezvoltarea naional nu s-a limitat la filozofii culturii


i la sociologi. Economitii romni au abordat problema narmai cu date
statistice i rezultatele cercetrii de teren. n anii 60 i 70 majoritatea
erau ndatorai principiilor liberalismului economic european clasic al seco
lului al XlX-lea. Ei credeau cu putere n ntreprinderea privat i, cu cte-
va excepii, propovduiau liberul schimb. Astfel, ei s-au opus reglemen
trii permanente de ctre stat a forelor economice naturale". Erau de
asemenea nclinai s accepte teoria c Romnia era sortit s rmn o
ar eminamente agricol" i, ca atare, respingeau ideea existenei posi
bilitii unei mari industrii, extensive, dup modelul vest-european. Totui,
asupra acestei chestiuni vitale, care avea s agite cercurile intelectuale i
politicienii pn la cel de-al Doilea Rzboi Mondial, economitii liberali
erau departe de a avea o prere unanim. Civa, care susineau c negoul
pe scar mare cu cereale i vite va asigura prosperitatea economic a rii,
respingeau industria categoric, socotind-o duntoare organismului eco
nomic naional". Mai numeroi erau aceia care, recunoscnd caracterul
esenial agrar al Romniei, considerau totui i posibil i necesar dez
voltarea industrial ntr-o anumit form, dar se opuneau msurilor statu
lui de creare i meninere a industriilor artificiale".
Nicolae Suu (1798-1871), economist i statistician, fusese ministru al
Afacerilor Strine sub domnitorii Mihai Sturdza (1834-1849) i Grigore
Ghica (1849-1856) n Moldova. A fost unul dintre cei dinti partizani ai
conceperii Romniei ca o ar predominant agrar. n Noiuni statistice
asupra Moldovei (1849), insista c agricultura era i va rmne activitatea
economic fundamental a rii i c alte ramuri ale economiei se puteau
dezvolta doar n relaie cu aceasta. Douzeci de ani mai trziu, n Quelques
observations sur la statistique de la Roumanie (1867), se va plasa, n esen,
pe aceeai poziie, argumentnd c era de nedorit" s-i abai pe locuitorii
unei ri agricole de la acele ndeletniciri cu care i-a hrzit natura".
Potrivit lui, capacitile productive" ale rii puteau da profituri optime
doar dac erau legate de agricultura fcut pe marile latifundii.17 Nu nega
importana industriei, deoarece considera diversitatea o condiie necesar
a progresului economic general, dar respingea orice rol al industriei ce
ar fi depit serviciile pe care le putea aduce agriculturii.
Vederile lui Suu asupra importanei relative a agriculturii i a indus
triei pentru Romnia erau condiionate de ideile sale mai generale despre
modul n care aveau loc schimbrile economice. Fervent adept al libera
lismului n economie, credea n binefacerile activitii economice nen-
ctuate, dei recunotea c, pentru o vreme, o anumit form de dirijare
centralizat a economiei va fi necesar. Dar, dup ce ara ajungea la un
anumit nivel de maturitate economic", recomanda luarea unor msuri
(nu se specifica de ctre cine) pentru a nltura obstacolele" din calea
liberei dezvoltri a produciei. Era un propovduitor consecvent al libe
rului schimb, pe care l credea necesar pentru meninerea exporturilor de
cereale la un nivel nalt, menite, ca atare, s asigure prosperitatea agricul
turii pe marile proprieti funciare ce constituiau, dup prerea sa, baza
economiei rii.
Alexandru D. Moruzi (1815-1878), nepotul unui domnitor al Moldovei
i al rii Romneti, aparinea aceleiai coli economice agrariene i a
liberului schimb ca i Suu. Chiar mai categoric n opoziia sa fa de indus
trie, el sublinia absena capitalului autohton i vedea puine probabiliti
ca investitorii strini s fie tentai s investeasc n Romnia, dat fiind c
posibilitile de a obine profituri erau mult mai bune n alte pri. n plus,
afirma el n L Abolition des monopoles et l amelioration de l etat du paysan
en Moldavie (1860), Romnia nu va putea spera niciodat s creeze con
diiile necesare pentru a atrage cantiti substaniale de capital internaio
nal. Cu toate c nu vedea nici un sens n sprijinirea de ctre stat a industriei,
credea c Romnia, ca ar agricol, nu era n nici un caz sortit srciei
i napoierii. ntrevedea salvarea ntr-o politic de liber schimb absolut,
n afar de ncurajarea exportului de cereale, care ar fi dus la o lrgire a
produciei agricole i la o prosperitate sporit, o astfel de politic, scria
el n Progres et liberte (1861), ar fi transformat Romnia ntr-un antre
pozit comercial, o pia nu numai pentru Europa, dar i pentru Orient. Ca
muli dintre contemporanii si, el concepea schimburile economice ntre
naiuni ca o competiie nencetat n care fiecare participant folosea
armele" cele mai potrivite geniului" su. Armele noastre", proclama
el ncreztor, snt plugurile; pieele lumii snt cmpurile noastre de b
tlie".18
Ideea c Romnia era sortit s rmn o ar agricol i-a gsit un apr
tor tot att de nflcrat n Ion Strat (1836-1879), profesor de tiine eco
nomice la Universitatea din Bucureti i ministru de Finane n 1865 i
1876. Adept convins al liber-schimbismului, considera c activitatea eco
nomic era guvernat de factori naturali ca populaia i clima i c tre
buie, de aceea, s fie liber de orice constrngeri, inclusiv de cele impuse
de ctre stat, chiar n interesul produciei14. Astfel, pentru moment, nu
vedea nici o posibilitate de dezvoltare a industriei n Romnia, ntruct
lipseau cu desvrire acele condiii considerate de el drept eseniale. O
populaie dens era, dup prerea sa, principalul factor determinant al in
dustrializrii, dar Romnia avea o populaie relativ rar. Totui, cu timpul,
credea el, atunci cnd populaia avea s sporeasc suficient, aa cum s-a
ntmplat n alte ri europene, agricultura va nceta s mai fie ocupaia
exclusiv a locuitorilor ei, pentru simplul motiv c va fi prea puin pmnt.
In acest moment, prezicea el, n Tractat complet de economie politic
(1870), industria manufacturier44, urmnd un proces natural de trans
formare, se va crea de la sine44. n consecin, mijloacele artificiale44 de
stimulare a industriei vor fi zadarnice i ar putea de fapt s destabilizeze
echilibrul economic normal44.19
Exponentul cel mai influent al liberului schimb i al doctrinelor eco
nomice liberale, n cea de-a doua jumtate a secolului al XlX-lea, a fost
Ion Ghica, care a jucat un rol de frunte n revoluia de la 1848 i n Unirea
Principatelor n a doua jumtate a deceniului al aselea. Nici el nu avea
vreo ndoial c agricultura va continua s fie baza economiei romneti
n viitorul previzibil i, de-a lungul ntregii sale cariere n viaa public,
a susinut c aceast cale economic natural41trebuie s fie urmat drept
cel mai bun mijloc de asigurare a bunstrii naionale. Dar el nu s-a opus
industriei. n special n anii si din urm a ajuns s recunoasc marea ei
importan, deopotriv social i economic. Pentru el, industria nu era doar
un mijloc de progres material, ci, aa cum scria el n 1884 n Convorbiri
economice, era esenial i pentru dezvoltarea intelectual i politic: in
dustria era incubatorul44 artei i tiinei i leagnul44 n care se nutreau
libertile i drepturile omului. El recunotea de asemenea binefacerile

18 Alexandru D. Moruzi, L A bolition des monopoles et l amelioration de l etat


du paysan en Moldavie, Galai, 1860, n Victor Slvescu, Vieaa i opera econo
mistului Alexandru D. Moruzi, 1815-1878, Bucureti, 1941, p. 132.
19 Ion Strat, Tractat complet de economie politic, Bucureti, 1870, pp. 214-216,
305-306.
reciproce ale agriculturii i industriei. n Bucuretiul industrial i politic
(1876), remarcnd dependena crescnd a agriculturii fa de industrie,
conchidea c agricultura nu mai putea progresa fr o tehnologie moder
n.20 Avea in vedere, desigur, ntreprinderea agricol comercial pe scar
larg, care constituia, n opinia sa, viitorul Romniei, i nu mica gospodrie
rneasc. Cu toate acestea, analiznd structura economiei romneti, acor
da industriei un rol strict secundar, atribuindu-i sarcina de a prelucra pro
dusele agricole sau de a fabrica anumite articole mai ieftin dect s-ar face
n strintate. Dar nu putea sugera o alt cale de accelerare a dezvoltrii
industriei n afar de aceea a constituirii unor asociaii industriale'4.
Analiza pe care o face Ghica economiei romneti i speranele sale
legate de viitorul acesteia au fost influenate decisiv de principiile liberu
lui schimb. Timp de o jumtate de secol, el a promovat ideea c totala li
bertate a comerului este esenial pentru dezvoltarea sntoas a economiei
romneti. El a subliniat faptul c, pentru a prospera, Romnia trebuie
s-i vnd produsele agricole pe piaa internaional i, dat fiind pozi
ia sa geografic favorabil, poate servi n mod profitabil ca intermediar
comercial ntre Est i Vest. De aceea, el a salutat afluxul nengrdit de
produse manufacturate n ar, ca o cale de stimulare a economiei naionale
i chiar de atragere a investiiilor strine. Dar a respins intervenia statu
lui n procesele economice naturale, considernd-o nenecesar i d
untoare". Laissez faire, laissez passer era motoul su.
Ion Ionescu de la Brad (1818-1891), pionier n studiul condiiilor agri
cole din satul romnesc i un susintor hotrt al reformei agrare, att
nainte ct i dup adoptarea legii din 1864, aparinea n mod firesc acelui
grup de economiti care credeau c viitorul Romniei se afla n dezvoltarea
agriculturii. Totui, a fost unul dintre puinii care concepeau agricultura
n termenii micilor gospodrii i nu ai marilor latifundii i a fost intere
sat n primul rnd de bunstarea ranului, proprietar independent.21
Tratarea de ctre el a industriei ca un auxiliar al agriculturii era tipic
pentru majoritatea contemporanilor si, dar, spre deosebire de acetia, el
sprijinea participarea activ a guvernului n treburile economice ori de
cte ori lipseau alte mijloace de mbuntire. l preocupau n special
chestiunile practice, n msura n care acestea afectau existena cotidian
a ranului. Nu putea nelege, de pild, de ce Romnia trebuia s exporte

20 Ion Ghica, Bucuretiul industrial i politic, n I. Ghica, Scrieri economice,


II, Bucureti, 1937, p. 48.
21 Simion I. Pop, Concepia social-politic a lui Ion Ionescu de la Brad1', n
Nicolae Ivanciu (ed.), Din gndirea economic progresist romneasc, Bucureti,
1968, pp. 477-483.
ln la un pre i s o importe apoi sub form de produse finite la un pre
de cinci sau de zece ori mai mare. Soluia, recomanda el, era crearea unei
industrii romneti care s-i mbrace pe romni.
Un grup foarte diferit de economiti respingea categoric ideea c Ro
mnia era sortit s rmn o ar agrar. Acetia nu ignorau n nici un
caz agricultura, dar nu aveau nici un fel de ndoial c industrializarea
era cheia nu numai a progresului economic, dar i a bunstrii generale
a societii. Erau tot att de siguri c Romnia va urma n linii generale
aceeai cale de dezvoltare ca i Europa Occidental i, ca atare, se va indus
trializa pn la urm. Dar doreau s sprijine procesul i nu aveau intenia,
aa cum o fceau agrarienii, s lase forele economice naturale" s-i ur
meze cursul. n schimb, ei au cerut planificare i protecie i au atribuit
statului un rol important, cel puin la nceput, pn cnd ntreprinztorii
particulari erau capabili s fie pe propriile lor picioare. Sentimentele lor
fa de Occident erau ambivalene. Pe de o parte, se temeau c se va ajunge
la o dependen foarte mare de capitalul strin i, pe de alt parte, erau
convini c trebuia nsuit modelul apusean.
Enric Winterhalder (1808-1889), un austriac care obinuse cetenie
romn i principalul autor al articolelor pe probleme economice publicate
de ziarul liberal radical al lui C. A. Rosetti, Romnul, a fost un reprezentant
al acelor economiti romni care combinau principiile liberalismului eco
nomic cu o admiraie pentru industrie drept cea mai avansat form de
producie. Analiznd cursul istoriei europene, el a interpretat cuvntul pro
gres" n sensul unei evoluii naturale" a economiei, de la formele primi
tive ctre cele agricole i apoi ctre cele agraro-industrialo-comerciale.
Nu se ndoia defel c industria era produsul finit al acestui proces i c era
menit s aib rolul principal n viaa economic a naiunilor modeme.
Fiecare popor, raiona el, va tri experiena aceleiai progresii, iar mode
lul su era Europa Occidental. Era convins c liberul schimb constituie
mecanismul-cheie care a fcut posibil progresul economic. Respingea n
consecin att argumentele propovduitorilor unei Romnii agrare, ct i
argumentele celor ce doreau s stimuleze industria indigen prin metode
protecioniste i prin alte forme de intervenie a statului. Pleda pentru o
industrie naional care putea sta pe propriile ei picioare".
Dionisie Pop Marian (1829-1865), care i-a luat licena n drept la Viena
i a fost director al nou nfiinatului Birou Central de Statistic din Bucureti
din 1860 pn n 1865, a avut ca obiectiv major edificarea unei puternice
economii naionale. Cu toate c rezerva un rol important ntreprinzto
rilor particulari, se ndoia c acetia ar avea resurse suficiente i o nelege
re destul de larg a interesului naional pentru a putea fi n msur s
urmreasc, n mod sistematic, acest important obiectiv. Ca atare, i-a n
dreptat privirile ctre stat ca principal ntreprinztor economic", cel puin
n etapele de nceput ale dezvoltrii economice modeme. Dar nu avea nici
un fel de dorin s pericliteze participarea creatoare a clasei mijlocii i
recomanda ca, pe msura maturizrii acesteia i a dezvoltrii economiei,
statul s-i reduc treptat rolul su n viaa economic.
Pe parcursul ntregii sale cariere, Marian a pledat pentru o industrie
naional puternic i s-a opus cu consecven tuturor ncercrilor de limi
tare a dezvoltrii economice exclusiv la agricultur. Se temea c absena
unei industrii modeme periclita nsi existena rii. Aceasta, avertiza el,
va face ca Romnia s fie dependent din punct de vedere economic de
rile dezvoltate din Europa, care ncercau s domine vecinii lor mai slabi
prin expansiunea industriei i a comerului i nu prin fora armelor.22 Con
cret vorbind, Marian credea c o industrie puternic ar fi benefic tutu
ror celorlalte ramuri ale economiei, n special agriculturii. Ea ar contribui
la extinderea pieei interne pentru produsele agricole salvnd astfel deopo
triv marii i micii productori de capriciile pieei internaionale i ar pune
la ndemn mari cantiti de unelte i de alte mrfuri la preuri rezona
bile. innd seama de condiiile economice precumpnitoare, a propus ca
atenia s se concentreze mai nti asupra acelor industrii care puteau va
lorifica materiile prime disponibile, precum prelucrarea produselor alimen
tare, materialelor lemnoase i a celor de constmcie, n special crmi-
dria. Dar, spre deosebire de majoritatea economitilor din zilele acelea,
credea c perspectivele dezvoltrii imediate a industriei grele erau bune,
limitnd ns sfera sa de interes la extracia srii i a crbunelui.
Pentru Marian, intervenia statului n crearea unei industrii viabile era
indispensabil, ntruct statul era singurul capabil s pun n aplicare msu
rile protecioniste cerute de aprarea noilor ntreprinderi mpotriva con
curenilor strini. Se bizuia pe stat n prevenirea influxului masiv att de
bunuri, ct i de capital strin. Investitorii strini, avertiza el, erau intere
sai n exploatarea materiilor prime pentru a le servi propriilor lor interese,
adesea momentane, i deci se gndeau prea puin la bunstarea Romniei.
El prefera crearea unor condiii favorabile pentru formarea unei piee in
terne de capital.
Marian recunotea existena unei strnse interdependene ntre indus
trie i agricultur. Dar, n loc s vad industria ca un auxiliar al agricultu
rii, aa cum faceau agrarienii, considera c deplina dezvoltare a indus-

22 D. P. Marian, Economia social, Bucureti, 1858, n Victor Slvescu, Vieaa


i opera economistului Dionisie Pop Marian, 1829-1865,1, Bucureti, 1943, p. 441.
triei depindea de o agricultur modern, dinamic. Preuind reforma rural
din 1864 ca un pas esenial pentru crearea unor condiii favorabile indus
trializrii, considera c eliberarea ranilor de clac i mproprietrirea lor
ar conduce la o reorganizare a economiei romneti n conformitate cu
legile muncii libere i ale capitalului liber. n mod concret, dorea s m
bunteasc starea material a ranilor i s le ofere stimulente pentru
a-i perfeciona priceperea, astfel nct s asigure fabricilor preconizate
de el o mn de lucru calificat i s se extind piaa intern de produse
manufacturate n ar. Printre componentele unei reforme cuprinztoare
a agriculturii preconiza introducerea unor noi soiuri de semine i a unor
metode modeme de cultivare, cercetarea calitii solului i diversificarea
produciei prin introducerea unor culturi noi, precum cele de mtase brut,
in i cnep. Pentm ndeplinirea acestor sarcini dificile i costisitoare44,
recomanda punerea n aplicare a iniiativei private prin asociaiile agri
cole, dar dac acestea ar fi euat, nu avea nici o ezitare s apeleze la stat.
Totui, n ciuda preocuprilor sale continue legate de problemele agricole,
nu a ncetat s acorde prioritate industriei n cadml economiei naionale.
n ultimul ptrar al veacului al XlX-lea, Alexandru D. Xenopol
(1847-1920), remarcabilul istoric i membru al societii Junimea, a fost
unul dintre cei mai influeni aprtori ai industrializrii. Ca student la isto
rie, drept i tiine economice la Universitatea de la Berlin, ntre 1867 i
1871, a fost atras de teoriile protecionismului prezentate de Friedrich List.
Dar a studiat, de asemenea, i lucrrile lui Dionisie Pop Marian i i-a dez
voltat ideile n principala sa lucrare de economie Studii economice (1879).
Cu toate c se definea drept liberal n materie de economie, Xenopol sus
inea protecionismul i intervenia statului ca singurele mijloace de creare
a unei industrii naionale i, ca atare, de depire a subdezvoltrii. ntr-un
anumit sens, pentm el dumanul era Occidentul, cu tehnologia lui avansat,
incredibila sa capacitate productiv i capitalul su aparent inepuizabil,
care, toate la un loc, ameninau s copleeasc o ar slab din punct de
vedere economic ca Romnia, dar, n acelai timp, el lua Apusul drept
unicul model demn de urmat.
Asemenea lui Marian, Xenopol era convins c industrializarea era impe
rativ dac Romnia dorea s scape de napoierea ei economic i cultu
ral. Principalul viciu al ntregii ei dezvoltri, se plngea el, era bizuirea
exclusiv pe agricultur, mai ales pe cultivarea i exportul grnelor, care
o supuneau fluctuaiilor pieelor strine. Ca exemplu recent, cita inva
darea" pieelor tradiionale ale Romniei de ctre grnele americane, mai
ieftine i de calitate superioar, ceea ce provocase o grav criz de supra
producie" n Romnia, creia era imposibil s i se gseasc o soluie uoa
r, ntruct nici o alt ramur a economiei, n spe o industrie viabil, nu
era n stare s compenseze stagnarea. Dependent de exporturi i chiar de
importul unei ntregi game de mrfuri, Romnia, dup prerea sa, nu dis
punea de cele necesare pentru a se apra n cea mai decisiv competiie
posibil din lumea contemporan concurena economic.23
Xenopol nu s-a ndoit nici o clip c industrializarea Romniei va avea
loc i deci a dedicat o mare parte a scrierilor sale respingerii argumentelor
agrarienilor. El nu s-a lsat descurajat, de exemplu, de absena capita
litilor" n Romnia. Era convins c, pentru nfiinarea fabricilor, capi
talul necesar s-ar putea acumula pe baz de societi pe aciuni i cita, ca
exemplu de succes, Dacia (1871) i Romnia" (1873), primele dou
societi romneti de asigurri, ambele din Bucureti. Relativa lips de
densitate a populaiei romneti, evocat de mai toi adversarii industriei
ca un obstacol n calea dezvoltrii sale, nu a avut nici ea darul s-l decon
certeze. Dac fora de munc se dovedea prea mic pentru a face fa, n
acelai timp, nevoilor agriculturii i industriei, el recomanda angajarea
unor muncitori calificai strini (dar numai din rile latine"), pentru a
nu ndeprta ranii de agricultur. Respingea drept specioase acele argu
mente potrivit crora industria romneasc nu ar avea piee de desfacere
pentru produsele ei. S-ar putea s nu existe piee strine pentru mrfurile
romneti, admitea el, dar afirma c scopul prioritar al momentului era satis
facerea cererilor pieei interne. Era sigur c cererea intern de produse ro
mneti va fi corespunztoare, mai ales dac se reduceau importurile.
In ciuda optimismului su, Xenopol era dureros de contient c resurse
le materiale i umane disponibile pentru crearea i susinerea unei pu
ternice industrii naionale erau insuficiente n viitorul previzibil. De aceea,
s-a bizuit pe stat, a crui funcie principal ar fi fost aceea de a servi ca
protector al ntreprinderilor nou constituite. El respingea liberul schimb
ca un serios obstacol n calea dezvoltrii industriei n rile napoiate. Atta
vreme ct Romnia era obligat s concureze pe picior de egalitate cu pu
terile industriale avansate din Europa Occidental, judeca el, ea nu putea
spera niciodat s depeasc starea de subdezvoltare. Funcia statului,
ca atare, era s echilibreze aceast competiie prin impunerea unor taxe
vamale asupra importurilor, pn n momentul n care industria autohton
ar fi fost capabil s concureze mrfurile strine att din punctul de vedere
al preului, ct i al calitii i s conving astfel populaia rii s cumpere

23 Alexandru D. Xenopol, Studii economice, ed. a Il-a, Craiova, 1882, n A. D. Xe


nopol, Opere economice, Bucureti, 1967, pp. 84-89, 98-100, 116-122. Pentru o
apreciere succint a gndirii sale economice, vezi G. Zne, A. D. Xenopol i ideile
sale economice", n G. Zne, Studii, Bucureti, 1980, pp. 462473.
doar produse romneti. Dar Xenopol a neles protecionismul n sensul
larg al cuvntului, i anume n acela de a cuprinde toate msurile pe care
statul le-ar putea adopta n vederea promovrii unei industrii sntoase
i diversificate: cumprarea de ctre stat a produselor realizate n ar, chiar
dac la nceput s-ar putea s nu fie tot att de bune sau tot att de ieftine ca
produsele strine; uurarea de unele taxe; credite cu dobnzi mici de la bu
getul statului, care ar obine fondurile necesare prin noi impozite asupra
altor activiti economice; construirea de drumuri i de ci ferate pentru
a face accesibile noi surse de materii prime i pentru a transporta mrfu
rile prelucrate spre pieele de desfacere. El i-a dat seama c o parte din
tre aceste msuri vor impune anumite greuti asupra unor pturi largi ale
populaiei, prin mrirea impozitelor i creterea costului vieii, i era ngrijo
rat c ar putea izbucni un rzboi vamal cu una sau mai multe dintre Ma
rile Puteri datorit acestor msuri protecioniste, dar nu vedea o alt soluie.
ara trebuia s-i apere cu orice pre dreptul de a fi o naiune industrial.
Sentimentul naional era, evident, o component puternic a gndirii
economice a lui Xenopol, aa cum o arat atitudinea sa fa de capitalul
strin. La nceput, n anii 70 i 80, el l saluta ca mijloc de realizare a
unei rapide dezvoltri a industriei. Nu vedea nici un fel de pericol n ncu
rajarea investiiilor strine i chiar a pledat pentru concesionri guver
namentale ctre ntreprinztorii strini pentru exploatarea resurselor miniere
i a altor materii prime. Dar, la nceputul secolului urmtor, a ajuns s se
opun influxului de capital strin, pentru c, pe msur ce sumele inves
tite creteau spectaculos i oamenii de afaceri strini deveneau tot mai
agresivi, el vedea cum pierea independena economic i politic a rii.
Petre S. Aurelian (1833-1909), agronom prin fonnaie i economist ca
vocaie, a fost nu numai un teoretician al protecionismului i al indus
trializrii, dar i o personalitate n msur s modifice orientarea econo
mic a rii, n calitate de membru al unui guvern liberal i de prim-minis-
tru (1896-1897). Preocuparea pentru bunstarea naiunii romne s-a aflat
n centrul ntregii sale opere, considernd-o fireasc, dat fiind c societatea
romneasc n totalitatea ei era pe atunci absorbit de autoanaliz i de
o asimilare critic" a culturii occidentale. El a fcut din modernizarea eco
nomiei romneti principalul su el; urmrirea acestuia poate s explice
mutaiile semnificative din gndirea sa economic pe parcursul ndelun
gatei sale cariere.24 Pe vremea Unirii Principatelor, Aurelian a mbriat

24 Radu-Dan Vlad, Lindustrialisation de la Roumanie dans la vision de Petre


S. Aurelian", n Revue roumaine d histoire, 23/3,1984, pp. 257-273; Idem, coala
economic romneasc i edificarea industriei naionale (1887-1900), Studii i
materiale de istorie modern, voi. XI (1997), pp. 77-98.
doctrinele economitilor liberali drept cluza cea mai nimerit pentru dez
voltarea economic, dar, pe msur ce ara se supunea din ce n ce mai
mult funcionrii pieei internaionale, el a ajuns la concluzia c napoie
rea ei economic nu putea fi niciodat depit pe baza liberului schimb.
Considera c dac i deschidea total porile mrfurilor strine, Romnia
risca s devin un simplu auxiliar al economiilor statelor industriale avan
sate i s nu-i asigure niciodat controlul asupra propriului su destin,
n Terra nostra, o analiz a economiei romneti, publicat n 1875, argu
menta c politica economic trebuia s in seama de condiiile obiec
tive" i atrgea atenia c progresul intern nu va fi posibil niciodat dac
se adoptau principii avantajoase altor ri. De aceea, a devenit un apr
tor vajnic al protecionismului, dar a prevzut, cu toate acestea, un moment
n care, o dat atins un anumit nivel de industrializare, rentoarcerea la
liberul schimb s fie n avantajul Romniei.
A acordat statului un rol major n dezvoltarea economiei naionale. Func
ia sa primordial era aceea de a crea cadrul instituional i legal necesar
pentru o cretere sntoas a produciei i comerului. Profesa ncrederea
sa n ntreprinztorul individual, dar l ngrijora lipsa ordinii i a conti
nuitii n viaa economic. Tocmai acesta era domeniul, gndea el, n care
intervenia statului ar fi cea mai benefic: ar putea s elaboreze programe
economice de perspectiv i s asigure coordonarea, care, la rndul ei, ar
crea condiii optime pentru iniiativa particular. Insista asupra faptului
c nu pleda pentru un plan economic rigid cu sarcini i scopuri precise,
ci mai curnd pentru o orientare general att a instituiilor de stat, ct i
a ntreprinztorilor particulari, mijloc care i-ar da posibilitatea statului s
accelereze dezvoltarea economic n beneficiul tuturor.25
n anii 80, industrializarea rapid a rii devenise o problem urgent
pentru Aurelian, aa cum era i pentru ali lideri ai Partidului Liberal. El
a perceput ascuirea competiiei economice internaionale pentru piee i
goana febril de a produce din ce n ce mai multe bunuri manufacturate,
produse alimentare i materii prime, asemuind aceast competiie cu un
rzboi. Pe de o parte, se aflau marile puteri industriale i, pe de alta, rile
agrare. Aa cum vedea el chestiunea, primele ncercau s le domine pe ce
lelalte prin metode moderne de cucerire", mai ales prin exportul de ca
pital i promovarea unor politici ca aceea a liberului schimb. Aurelian, ca
i Xenopol, era sigur c Romnia nu putea concura cu succes ntr-o astfel
de lume economic dac rmnea o ar agrar. El atrgea, de asemenea,
atenia c Romnia nu se putea atepta s-i menin existena ca stat inde
pendent n situaia n care cucerirea economic devenise o form modern
de dominaie. Singura aprare cert a independenei Romniei, conchidea
el, era s urmeze aceeai cale de dezvoltare ca i adversarii si econo
mici, i anume, industrializarea.
Disputa dintre economiti agrarienii i industrialitii i totodat
dintre propovduitorii diverselor filozofii rivale ale culturii nu era n nici
un caz un simplu exerciiu academic. Polemica s-a mutat din domeniul
teoriei n cel al aplicrii practice n momentul n care partidele politice
au adoptat argumentele uneia sau alteia din pri ca propriile lor argumen
te. Interesele economice agrariene i valorile sociale tradiionale i gseau
reflectarea n politica guvernelor conservatoare, n timp ce Partidul Liberal,
reprezentnd clasa mijlocie n ascensiune a comercianilor i industriailor,
struia asupra realizrii unei economii naionale dup modelul occiden
tal. Dar problemele n discuie nu aveau s fie rezolvate; ele vor continua
s genereze controverse mult timp n secolul al XX-lea.
DOMNIA REGELUI CAROL
1881-1914

VIAA POLITIC

Structura politic a Regatului Romniei ntre 1881 i 1914 a rmas n


esen cea a Principatului. Constituia din 1866, modificat n 1884, mai
ales n probleme referitoare la dreptul de vot, asigura cadrul general al
activitii politice.
Relaiile dintre diversele ramuri ale guvernrii continuau s se bazeze,
cel puin n teorie, pe principiul separrii puterilor i pe mecanismul veri
ficrii i echilibrului. ns rolul justiiei n guvernare era limitat prin sub
ordonarea sa n practic Executivului i Legislativului. Inamovibilitatea
judectorilor fusese lsat la discreia Legislativului prin Constituia din
1866, dar ncetul cu ncetul principiul a devenit o realitate, n special ca
rezultat al legislaiei din 1890 i 1909. Cu toate acestea, Regele i Consiliul
de Minitri au influenat n mod decisiv compoziia magistraturii i n con
secin prin puterea lor de a numi concepia ei social i politic.
Totui, puterea potenial a justiiei era imens, mai ales dac era recunos
cut dreptul ei de a declara neconstituionalitatea legilor. Constituia nu
includea nici o meniune precis n acest domeniu. n ciuda unor ncer
cri sporadice de a stabili principiul reexaminrii judiciare a constituio
nalitii legislaiei n deceniile ce au urmat promulgrii Constituiei din
1866, doar n 1912, n celebrul proces al Societii de Tramvaie din Bucu
reti, Curtea de Casaie a recunoscut dreptul instanelor judectoreti de a
examina constituionalitatea legilor.1 i-a bazat decizia pe dou conside
rente: n primul rnd, principiul separrii puterilor i necesitatea logic a
unui numr de trei ramuri ale guvernrii, care s se controleze permanent
una pe alta, i, n al doilea rnd, obligaia constituional a instanelor jude
ctoreti s aplice legile i, ca atare, necesitatea s aleag, n mod efectiv,
ntre articolele Constituiei i legile adoptate de Legislativ. Totui, prac
tica revizuirii judiciare nu a devenit o trstur caracteristic a artei gu
vernrii romneti. Cu toate c independena justiiei n raport cu ramura

1 Paul Negulescu i George Alexianu, Tratat de drept public, II, Bucureti, 1943,
pp. 73-74.
executiv era frecvent declarat, instanele judectoreti nu au contestat
n mod serios niciodat sistemul politic n perioada dintre cele dou rz
boaie mondiale.
Biserica Ortodox a continuat s serveasc drept bastion al contiinei
naionale, dar nu a mai jucat un rol direct n treburile politice. Laicizarea
instituiilor politice, nceput din secolul al XVIlI-lea, a fost desvrit,
prin legislaia adoptat n ultimii ani de domnie ai lui Cuza i prin Con
stituia din 1866. Totui, nu exista o separare a statului i a Bisericii, deoarece
Constituia declara ortodoxismul ca religie dominant. Termenul domi
nant" nsemna c Biserica Ortodox fusese legat n mod inextricabil de
dezvoltarea istoric a naiunii romne i reprezenta credina marii majoriti
a populaiei; n consecin, era ndrituit s aib ntietate fa de celelal
te culte din ar. Dar nu exista nici o ndoial c interesele statului erau mai
presus de orice, o situaie consacrat prin legea cu privire la rnduielile
bisericeti, adoptat de ctre Parlament n 1872. Ea permitea ca interese
le politice s prevaleze n alegerea mitropoliilor i a episcopilor eparhioi,
acordnd locuri n colegiul electoral tuturor deputailor i senatorilor orto
doci din Parlament, care n felul acesta depeau clerul din punct de vedere
numeric. Legea mai stabilea c Sfntul Sinod era principalul organ de gu
vernare al Bisericii naionale romne", dar reducea simitor libertatea sa
de aciune. Sinodul nu putea s adopte nici o lege care ar fi contrazis legile
statului i nu putea aplica nici un fel de legislaie bisericeasc pn cnd
nu era recunoscut de ctre eful statului. Aceste stipulaii au fost deter
minate firesc de faptul c legea romn nu recunoscuse n mod tradiio
nal separarea bisericii de stat. Predominarea statului se manifesta i n Le
gea cu privire la clerul mirean i la seminarii, adoptat de Parlament n
1893. Legea promitea mbuntirea condiiilor materiale i de educaie
ale clerului parohial prin instituirea plii regulate a salariilor preoilor de
ctre guvern i de ctre comune, precum i prin impunerea unei mai mari
riguroziti la ntocmirea planurilor de nvmnt din seminarii. Dar sta
tul i-a pstrat ultimul cuvnt n toate aceste probleme i a slbit astfel i
mai mult autonomia bisericii.2
Faptul c preocuprile seculare privind locul bisericii erau de cea mai
mare importan pentru politicienii romni a fost pus n eviden de ho-
trrea lor ca noul stat naional s fie consolidat printr-o biseric naio
nal. Ei i-au fcut cunoscute inteniile n Constituia din 1866, care declara

2 C. G. Dissescu, Cursul de drept public romn, II: Dreptul constituional, Bucu


reti, 1890, pp. 440-442; Mircea Pcurariu, Istoria Bisericii Ortodoxe Romne, III,
Bucureti, 1981, pp. 129-139.
Biserica Ortodox Romn independent de orice ierarhie strin". Legis
laia din 1872 a mers mai departe, proclamnd biserica autocefal". Dar
aceasta nu putea avea valabilitate canonic far asentimentul Patriarhului
de la Constantinopol. Problema a devenit subiect de ndelungate negoci
eri i adesea de amare recriminri, ns pn la urm s-a ajuns la o nelegere
ntre guvernul romn i Patriarhie n 1885. Biserica Romn era indepen
dent n sensul c i putea administra propriile sale treburi n conformi
tate cu canoanele Bisericii Rsritene far vreun amestec din partea altor
biserici, respectnd n acelai timp i unitatea spiritual a ortodoxiei.
n viaa politic a Regatului Romniei, partidele au fost motoarele care
au fcut s funcioneze mainria complex a guvernrii, dar acestea nu
au respectat ntotdeauna spiritul legilor pe care ele nsele le formulaser,
ntre 1881 i 1914 erau dou partide importante Conservator i Liberal,
n general, conservatorii au continuat s reprezinte interesele marilor mo
ieri, iar liberalii pe cele ale clasei mijlocii, de comerciani i industriai,
n plin avnt. Dar rolurile sociale i economice erau n continu schim
bare n ultimele decenii ale secolului al XlX-lea. Marea proprietate fun
ciar trecea din minile tradiionalei clase moiereti, format din descen
deni ai vechilor familii boiereti, n cele ale nou mbogitei clase mijlocii.
Multe dintre acele moii care se mai aflau n posesia vechilor moieri fu
seser ipotecate la Creditul Funciar Rural, controlat de ctre liberali. Per
sistau diferene n politica economic. Marii moieri (i cei care luau n
arend pmnturile lor, arendaii) sprijineau liberul schimb, aa cum l pro
movau conservatorii, pentru c le-ar fi dat posibilitatea s-i exporte grne-
le i vitele mai uor, n timp ce clasa mijlocie, reprezentat de ctre libe
rali, i vedea interesele mai bine servite de tarifele protecioniste. Totui,
i n acest caz, graniele dintre cele dou clase erau departe de a fi rigide.
Burghezia urban n special negustorii i bancherii, care au prsit ocu
paiile comerciale i financiare i i-au cumprat pmnt a adoptat con
cepia vechilor moieri conservatori, iar acei moieri care i vnduser
sau pierduser domeniile au intrat n rndurile clasei mijlocii oreneti
i i-au luat posturi n aparatul funcionresc. n consecin, un numr
crescnd de moieri i foti moieri i-au unit forele cu cele ale liberalilor,
n timp ce o seam de bancheri i negustori au gsit n conservatori parte
neri convenabili pentru promovarea intereselor lor economice.
Largi segmente ale populaiei erau practic excluse din viaa politic i
astfel exercitau o influen redus asupra cursului evenimentelor. ranii,
n cea mai mare parte, continuau s fie simpli spectatori. Capacitatea elec
toral a acestora era micorat de prevederea participrii la vot doar a celor
cu venituri nalte; n ciuda ctorva tentative nobile, un partid rnesc via
bil nu a reuit s se dezvolte nainte de Primul Rzboi Mondial. Clasa munci
toare de la orae era i ea foarte slab reprezentat, dar se afla ntr-o situa
ie ceva mai bun dect rnimea. Dup o perioad de criz, n 1910 a
aprut un Partid Social-Democrat, care promitea o aprare viguroas a
intereselor economice i politice ale muncitorilor. Dar micul lor electorat
i-a mpiedicat pe socialiti s constituie o ameninare serioas pentru mari
le partide, n preajma rzboiului acetia neavnd nici un deputat n Camer.
Doar o mic parte a populaiei participa la viaa politic. n afar de
condiii de venituri pentru vot, sistemul colegiilor electorale i manipulrile
guvernului au limitat de asemenea participarea la procesul electoral. O
revizuire a legii electorale n 1884 a sporit doar cu puin numrul alegto
rilor admii de Constituia din 1866. Existau acum trei colegii electorale
pentru Camera Deputailor, n loc de patru. Primele dou i reprezentau pe
cei nstrii de la sate i, respectiv, din marile orae i trguri, i alegeau
145 de deputai; cel de-al treilea i reprezenta pe rani, marea majoritate
a populaiei, i alegea doar 38 de deputai, cu opt mai muli dect n vechiul
sistem structurat pe patru colegii. Numrul de alegtori eligibili n fiecare
colegiu a crescut continuu pe msura dezvoltrii economice i a sporirii
numrului de persoane capabile s satisfac condiiile de proprietate i
venit pentru sufragiu. n 1888, de exemplu, numrul de alegtori pentru
cele trei colegii a fost de 9 151,24 750 i, respectiv, 25 776, adic un total
de 59 677; n 1905, cifrele corespunztoare erau 15 973, 34 742 i 42 907,
adic un total de 93 622. Corpul electoral pentru Senat era considerabil
mai mic, datorit exigenelor mai mari privind proprietatea i venitul. n
1905, cele dou colegii ale sale erau compuse din 10 659 i, respectiv,
13 912 alegtori, adic un total de 24 571.
O analiz a alegerilor din 1911 sugereaz ct de reprezentative erau Ca
mera Deputailor i Senatul pentru populaie n general. Din 1 644 302
brbai aduli, au fost nregistrai 101 339 alegtori care s voteze pen
tru Camer (6,16 la sut) i 24 921 pentru Senat (1,5 la sut). Dintre ace
tia, la alegerile pentru Camer au participat doar 73 633 (74,2 la sut din
cetenii cu drept de vot) i 18 003 pentru Senat (72,2 la sut). Astfel, un
deputat reprezenta 402 alegtori, iar un senator, 164. Marii proprietari au
dominat alegerile. De exemplu, n Colegiul I al Camerei, 60 la sut din
alegtori aparineau acestei categorii, n timp ce 10 la sut erau angajai
n comer i industrie; n Colegiul II, compus n special din burghezie,
27 la sut erau funcionari publici, 23 la sut negustori i industriai, 14 la
sut proprietari, 5 la sut avocai, iar procente mai mici erau formate din
oameni cu alte profesiuni; n Colegiul III, 57 la sut erau proprietari de
prnnt (n special rani), 10 la sut preoi, 10 la sut nvtori i 8 la sut
mici comerciani. Preponderena marilor moieri n cele dou colegii elec
torale pentru Senat era izbitoare 60 i, respectiv, 40 la sut marea
burghezie reprezentnd majoritatea n procentele rmase.3
Regele deinea un rol-cheie n determinarea rezultatului alegerilor, n
virtutea prerogativei sale constituionale de a numi viitorul prim-ministru.
Cam prin ultimele decenii ale secolului, procedurile de schimbare a guver
nelor fuseser perfecionate. Procesul ncepea cu demisia guvernului n
funcie, consultri ntre Rege i politicienii de frunte i alegerea unuia din
tre acetia din urm pentru formarea noului guvern. Prima ndatorire a
noului prim-ministru desemnat, dup ce i alegea cabinetul, era organi
zarea alegerilor pentru o nou Camer i un nou Senat. Aceasta era respon
sabilitatea ministrului de Interne, care mobiliza prefecii de judee i restul
aparatului administrativ de stat, a cror loialitate fusese verificat pentru
a se asigura c opoziia va fi copleit n alegerile ce urmau. ntre 1881
i 1914, ca urmare a zelului lor, nici un guvern desemnat de ctre Rege
nu a fost dezamgit la urne. Rotaia" partidelor a devenit i ea regul n
aceast perioad. S-a ncetenit practica potrivit creia Regele alterna la
guvernare cele dou principale partide Liberal i Conservator (inclu
siv junimitii) ca mijloc de rezolvare a serioaselor probleme econo
mice i politice i de meninere a propriei sale puteri politice, plasnd n
stare de echilibru un partid n raport cu cellalt i cerndu-le s concureze
pentru favorurile sale. Practica era acceptat ca normal i oportun, cu
excepia partidelor excluse din calcul, dat fiind c oferea o garanie n plus
de stabilitate politic.
Fr a ine seama de unele deficiene, sistemul politic asigura o pro
tecie substanial a libertilor civile ale cetenilor. Garaniile constitu
ionale privind libertatea de asociere i de ntrunire erau respectate, iar
presa se bucura de cea mai mare libertate posibil. Cetenii puteau da
statul n judecat, adic organele administrative, pentru nclcarea drep
turilor ce le erau garantate de Constituie. Constituia revizuit din 1884
a ntrit aceast protecie, scond de sub jurisdicia curilor administra
tive astfel de cazuri, dat fiind c sistemul existent permitea Executivului
s dea sentine cu privire la propriile sale acte. Legislaia din 1905 a con
solidat acest aspect al separrii puterilor, nfiinnd o a treia seciune a

3 Matei Dogan, Analiza statistic a ,, democraiei parlamentare din Romnia ",


Bucureti, 1946, pp. 10-14.
Curii de Casaie, care s asculte plngerile cetenilor mpotriva abuzurilor
comise de ctre aparatul de stat. Astfel de cazuri par s fi fost ns rare.
Sistemul politic ddea majoritii cetenilor prea puin experien, dac
nu deloc, n conducerea propriilor lor treburi. n afar de drepturile elec
torale limitate, concentrarea puterii la centru, n Bucureti, tindea s des
curajeze participarea la viaa public. n virtutea legilor adoptate ntre 1892
i 1903, Ministerul de Interne exercita o putere imens asupra treburilor
din judee i comune. n calitatea sa de ministru rspunztor pentru admi
nistrarea general a rii i meninerea ordinii publice, conductorul aces
tui minister avea n supraveghere general activitatea consiliilor judeene
i comunale i examina i supunea aprobrii regale bugetele judeelor i
ale celor mai importante comune. El era cel care, ntr-adevr, numea pre
fecii de jude, al cror rol dovedete, n mod pertinent, gradul de control
exercitat de ctre aparatul birocratic central asupra administraiei locale.
Prefectul era nainte de toate reprezentantul guvernului i era direct rs
punztor fa de ministrul de Interne pentru ndeplinirea tuturor instruc
iunilor acestuia. n afar de conducerea" alegerilor parlamentare, el su
praveghea activitatea tuturor oficialitilor administrative din jude, era
mputernicitul guvernamental n consiliul judeean i putea participa la
deliberrile acestuia sau s-l dizolve, fiind n acelai timp rspunztor pen
tru ordinea public. Astfel de puteri extinse sugereaz c, practic, toate
deciziile diverselor organe ale administraiei steti i judeene, pentru a
fi valabile, trebuiau supuse aprobrii uneia sau alteia dintre oficialitile
guvernului. Faptul acesta plasa adeseori administraia local n impas, n-
truct deosebirile de preri ale Bucuretilor cu privire la marea politic
i necunoaterea condiiilor locale fceau aproape imposibil s se acioneze
cu promptitudine. Criticii de la nceputul secolului se plngeau c cele dou
npaste ale administraiei existente centralizarea i funcionarismul"
anulaser nobilele principii nscrise n Constituie. Ei cereau s le fie
dat personalitilor locale mai mult responsabilitate n conducerea tre
burilor locale, pentru a renvia interesul pentru viaa public i a stimula
spiritul de iniiativ la sate i n judee.4
Liberalii au dominat viaa politic timp de zece ani fapt fr prece
dent dup Rzboiul de Independen, din anul 1878 pn n anul 1888.
Primul-ministru i politicianul de frunte al epocii sale a fost Ion Brtianu.
Posednd o enorm experien politic ncepnd cu anul 1848, rezolvase
cu mare iscusin problemele complexe decurgnd din lupta pentru inde

4 Paul Negulescu, Tratat de drept administrativ romn, I, ed. a Il-a, Bucureti,


1906, pp. 229-230, 321-324.
penden i proclamarea Regatului. In felul acesta a devenit indispensabil
att Regelui, ct i propriului su partid. Dar, dup proclamarea Regatului
i mai ales n urma controversei cu privire la modificarea Constituiei din
1884, Brtianu a devenit din ce n ce mai autoritar n dubla sa calitate de
prim-ministru i ef de partid. A instituit un soi de conducere personal
att n guvern ct i n partid. Metodele i inteniile sale s-au vdit n modul
n care liberalii de la guvernare au condus alegerile parlamentare din noiem
brie 1884. Prefecii i restul aparatului administrativ de la toate nivelurile
au recurs la toate mijloacele posibile pentru a asigura victoria guvernu
lui, iar dup aceea mandatele numeroilor deputai i senatori din opo
ziie au fost invalidate.
n calitate de prim-ministru, Brtianu a continuat centralizarea apara
tului funcionresc, concentrnd din ce n ce mai mult puterea n propriile
sale mini.5 n afar de funcia de prim-ministru, a deinut, ntr-un moment
sau altul, un numr de alte portofolii, n special cel al Internelor ntre 1884
i 1887. Toate directivele importante proveneau de la el i nici o decizie
ministerial, parlamentar sau de administraie local important nu putea
fi luat far aprobarea sa. Schimba frecvent membrii cabinetului, nu pen
tru a mbunti eficiena acestuia, ci pentru a rezolva nite rfuieli mai
vechi din cadrul partidului su. Toate aceste practici au ajuns s-l izoleze
de colegii si i au descurajat o serie de oameni de talent s-i asume pos
turi guvernamentale sau ministeriale. Acestea au dus la cea mai dureroas
ruptur personal posibil, desprirea, n 1884, de vechiul su prieten C.A.
Rosetti. De civa ani, faciunea radical liberal, condus de Rosetti, fu
sese din ce n ce mai mult n dezacord cu liberalii de la guvernare n pri
vina unei ntregi serii de probleme extinderea sufragiului la mai muli
membri ai clasei mijlocii i ai celei de jos i alegeri corecte, Iar inter
venie guvernamental, descentralizarea administraiei, alt reform agrar
i respectarea procedeelor democratice n conducerea att a treburilor par
lamentare, ct i a celor de partid contravenind toate comportamentu
lui i obiectivelor majoritii liberale conduse de ctre Brtianu. Gruparea
liberal radical nu a supravieuit decesului lui Rosetti n 1885. Membrii
ei s-au alturat altor grupri sau, precum junimistul de odinioar Gheorghe
Panu, au format propriile lor mici grupri.
Brtianu nu se temea de membrii propriului su partid i nici de opozi
ia din interiorul i din afara Parlamentului, ntruct se bucura de deplina

5 Pentru o apreciere deosebit de critic a metodelor lui Brtianu, vezi Frederic Dame,
J. C. Bratiano; L ere nouvelle la dictature, ed. a Il-a, Bucureti, 1886, pp. 6-42.
ncredere a Regelui Carol. O relaie de simpatie promitoare se stabilise
ntre ei, bazat pe similitudinea de idei cu privire la chestiunile majore de
politic intern i de politic extern. Brtianu acceptase orientarea pro-
german a lui Carol n materie de politic extern i reorganizarea armatei
dup model prusac, n timp ce Carol i dduse prim-ministrului su mn
relativ liber n aplicarea politicii interne, atta vreme ct respecta prero
gativele Coroanei. ntr-un anumit sens, Brtianu beneficia de lips de con
curen. Cu excepia junimitilor, care sprijineau ntr-adevr orientarea
progerman n politica extern, dar nu se bucurau de nici un fel de popu
laritate i, ca atare, nu puteau forma majoritatea parlamentar i aparatul
administrativ necesar s-i menin la putere, nu exista nici o alt grupare
politic n stare de performane superioare liberalilor lui Brtianu. Totui,
relaia dintre Brtianu i Rege nu se putea numi de prietenie. Carol i apre
cia prim-minitrii doar n funcie de utilitatea lor. Pentru el, aceast funcie
era de importan crucial: majoritatea n Camer nu nsemna nimic; omul
de la crm era totul.
Metodele de for ale lui Brtianu erau nendoielnic inspirate, n parte,
din facionalismul spre care erau nclinai liberalii i din necesitatea ce
decurgea din aceasta de a ntri disciplina de partid. Nucleul de sprijin
n cadrul partidului lui Brtianu rmnea faciunea sa de radicali, dar dup
desprirea de Rosetti, el se va bizui din ce n ce mai mult pe persona
litile de frunte ale partidului, printre care Eugeniu Carada (1836-1910),
director la Banca Naional i principal consilier al lui Brtianu n pro
bleme financiare; Dimitrie A. Sturdza (1833-1914), viitor preedinte al
Partidului Liberal (1892-1908) i prim-ministru n patru rnduri, ntre 1895
i 1908, i economistul Petre S. Aurelian.
Brtianu a fost nevoit s se confrunte permanent cu membrii disideni
ai partidului su. Nendoielnic, unul dintre cele mai suprtoare incidente
a fost defeciunea unui grup de tineri juriti, reprezentnd exact tipul de
membru de partid pe care Brtianu se strduise ntotdeauna s-l recrute
ze. Remarcabili printre acetia erau Take Ionescu (1858-1922), care i
luase licena n Drept la Paris n 1881 i era editor al gazetei Romnul, i
Nicolae Fleva (1840-1914), membru al coaliiei de la Mazar Paa", ora
tor emoionant i primar al Bucuretilor n 1884. mpreun cu colegii lor
au intrat n Parlament cu sprijin liberal, dar, la nceputul anului 1885, au
nceput s-i manifeste independena, criticnd sistemul politic existent,
n cele din urm, un an mai trziu, s-au declarat oficial n opoziie i i-au
alctuit propria lor grupare. Fceau o distincie net ntre ei ca liberali
n toat puterea cuvntului i liberalii de la guvernare, iar n dezbaterea
privitoare la rspunsul Parlamentului la mesajul Tronului ei au denunat
drept corupt" genul de liberalism practicat de Brtianu.6
Partidul Conservator i-a dat lui Brtianu mai puin de furc dect au
facut-o disidenii din propriul su partid. n anii imediat urmtori Rzbo
iului de Independen, conservatorii erau n derut. Unii se ndeprtaser
cu totul de partid, considernd politica acestuia ca neavnd contingen
cu realitile vremii. Alii l-au prsit ntruct perspectivele partidului de
a veni la putere n viitorul apropiat preau sumbre. Poate c cel mai nota
bil defector a fost Vasile Boerescu, care, n calitate de ministru de Externe
n guvernul Catargiu, susinuse convenia comercial cu Austro-Ungaria
i care intrase n guvernul liberal n 1879. n anul 1880, civa conserva
tori, condui de Lascr Catargiu, au ncercat s dea o infuzie de via par
tidului, formnd un club politic la Bucureti i elabornd un program al
partidului i un statut ca mijloc de a impune disciplina n rndul mem
brilor acestuia. Dar noua organizare n-a propit, iar Catargiu a fost nevoit
s recurg la diverse combinaii politice pentru a contracara atotputerni
ca main de partid liberal. Mai nti, a unit n 1884 partidul su cu o
grupare liberal disident, condus de Gheorghe Vemescu, pentru a nfi
ina aa-numitul Partid Liberal Conservator.7 Colaborarea lor avea puin
de a face cu principiile ea era de ordin tactic, i anume opoziia fa
de guvernul Brtianu. Dar, pentru a realiza aceast fuziune, Catargiu a
fost nevoit s adere la anumite principii liberale descentralizarea admi
nistrativ i libertatea presei dei conservatorii fuseser n mod tradiio
nal pentru centralizare i pentru impunerea unor restricii presei. Noul
partid va constitui cel mai important element al aa-numitei Opoziii
Unite" fa de guvernul Brtianu, dar conservatorii s-au dovedit ineficieni
n Parlament ntre 1883 i 1888.
Junimitii constituiau probabil cea mai strns unit grupare politic con
servatoare din acea perioad, dar s-au inut deoparte de aripa Catargiu a
partidului n mai tot deceniul al noulea. Titu Maiorescu i Theodor Rosetti
au fost membri ai comitetului executiv al partidului n 1880 i 1881, dar
erau n dezacord cu conducerea acestuia. Doreau un nou program de aci
uni i idei practice", ns Catargiu i sprijinitorii si continuau s se inspire
din metodele unei epoci anterioare. Junimitii i-au urmrit propriul lor

6 P. Cncea, Viaa politic din Romnia n prim ul deceniu al independenei de


stat, Bucureti, 1974, pp. 198-203; Take Ionescu, Discursuri politice, I,
1886-1892, Bucureti, 1987, pp. 69-81.
7 Ion Bulei, Sistemul politic al Romniei moderne: Partidul Conservator, Bu
cureti, 1987, pp. 60-66.
program i propria lor agend legislativ, pe care Petre Carp, liderul lor
politic recunoscut, le-a fcut publice n 1881, vdind n aspectele cruciale
o deviere de la obiectivele conservatoare tradiionale.8 Intr-un discurs n
faa Camerei Deputailor, din 30 martie, care s-a fcut cunoscut sub titlul
de Era Nou, el accepta democratizarea" societii romneti ca un fapt
mplinit, cu toate c procesul prin care se realizase era considerat de el
ca imperfect". Adernd la teoria lui Maiorescu a formei far fond", el
gsea c procesul era nefiresc: democratizarea fusese introdus de sus n
jos i nu de jos n sus. Prin aceasta, nelegea c instituiile fuseser cre
ate pe baza unor principii abstracte i nu-i regseau originile n situaia
economic i social existent. Dar, pentru el, trecutul era trecut i a cerut
colegilor si s-i canalizeze eforturile spre organizarea viitorului. Propunea
crearea unei democraii a muncii", n care cele trei clase ale societii
ranii, meteugarii i guvernanii s fie deplin ncurajai de ctre
stat n realizarea sarcinilor lor specifice. Pentru rani, el cerea adoptarea
unor legi care s-i protejeze din punct de vedere economic (mai cu seam,
o lege cu privire la primogenitur, care s prentmpine fragmentarea gos
podriei rneti i o alta care s reglementeze funcionarea crciumilor
de la sate pentru a reduce alcoolismul) i s le dea posibilitatea s-i admi
nistreze propriile lor treburi (o lege care s recunoasc statul drept celu
la" n jurul creia se formase ntregul organism social" i s aboleasc
artificiala" comun rural, care se prinsese n plasa birocraiei adminis
trative de stat). Pentru meteugari, el propunea garantarea muncii lor i
protejarea acestora mpotriva concurenei neloiale, prin organizarea aces
tora n corporaii. n sfrit, pentru guvernani, propunea ca membrii admi
nistraiei i judectorii s fie admii n funcie pe baz de merit i s fie
pui la adpost de influene politice, pentru a fi n msur s-i ndepli
neasc nestingherii funcia lor de baz creterea produciei ntregii
societi. Cnd toate aceste sarcini vor fi fost ndeplinite, conchidea el,
atunci va fi posibil o guvernare naional, cu adevrat reprezentativ pen
tru interesele rii i, ca atare, rspunznd mai bine cerinelor unui ade
vrat regim parlamentar.9
Programul lui Carp a asigurat o baz pentru o cooperare de scurt durat
ntre junimiti i Brtianu. n 1883 i 1884, ei au redactat termenii unei
aliane permanente, ns Brtianu a considerat exagerate preteniile juni
mitilor de mprire a puterii i, atunci cnd a reorganizat guvernul, n

8 n privina politicii junim itilor n anii 80, vezi Z. Omea, Junimea i junim is
mul, Bucureti, 1975, pp. 239-269.
9 P. P. Carp, Discursuri, I, Bucureti, 1907, pp. 261-267.
iunie i noiembrie 1884, i-a lsat pe junimiti pe din afar. n consecin,
n decembrie, acetia i-au reafirmat propriul program i s-au declarat a
fi adereni ai conservatorismului. n urmtorii trei ani, au ncercat s re-
ntinereasc Partidul Conservator potrivit propriilor lor principii politice
i economice.
O alt grupare conservatoare, care a urmat o cale diferit de cea a Par
tidului Liberal-Conservator al lui Catargiu, era compus din aa-numiii
tineri conservatori44, condui de ctre Nicolae Filipescu (1862-1916), edi
torul influentului ziar Epoca. Obiectivul lor imediat era refacerea unui
Partid Conservator pur, pentru a se elibera de tutela" liberalilor. Doar
n felul acesta, judecau ei, conservatorii puteau fi ei nii i puteau obine
mijloacele prin care s-i materializeze ideile n legi i instituii. Cu toate
acestea, n 1887, acetia s-au alturat diferitelor faciuni liberale disidente
din Parlament, ca singur cale eficient de combatere a guvernului.
n ciuda opoziiei din interiorul i exteriorul Partidului Liberal, guver
nul Brtianu a realizat schimbri politice i economice semnificative, care
au apropiat ara de formele modeme. Revizuirea Constituiei n 1884 i
reorganizarea administraiei locale au constituit pietre de hotar n dezvol
tarea democraiei clasei mijlocii i centralizarea administraiei publice,
iar o politic comercial protecionist i promovarea industriei au contri
buit la punerea bazelor unei economii naionale diversificate.
Dup Rzboiul de Independen i proclamarea Regatului, cererile de
revizuire a Constituiei, ce s-au fcut auzite nc de la adoptarea ei n 1866,
au devenit mai insistente. Atenia reformatorilor se concentra mai ales
asupra legii electorale, pe care o denunau ca nedreapt i nedemocrati
c. Liberalii, n general, susineau c schimbrile n structura statului i
evoluia rapid a relaiilor economice i sociale fcuser revizuirea impera
tiv, dar conservatorii erau tot att de hotri s zdrniceasc orice ncer
cri de slbire a puterii lor politice prin extinderea sufragiului. Vorbind
n numele liberalilor radicali, C. A. Rosetti a inaugurat, la 29 august 1882,
o nou faz, mai vehement, n dezbaterea cu privire la revizuire, printr-un
editorial nimicitor, publicat n Romnul, n care ataca legea electoral exis
tent, afirmnd c este corupie recomandat, impus i legalizat de Con
stituie". mpreun cu suporterii si, el a condamnat cota de impozitare
nalt cerut pentru dreptul la vot i inegala repartiie a deputailor i sena
torilor n colegiile electorale existente, dat fiind c acestea concentrau pu
terea n mna ctorva i constituiau ca atare prima cauz a corupiei i
nedreptii. Pe msur ce campania pentru reform se intensifica, radi
calii au ndreptat atenia opiniei publice n special asupra Colegiului IV
al Camerei Deputailor (n care i exercitau dreptul electoral ranii) pen
tru a arta modul n care electorii acestuia erau mpiedicai s se ntruneasc
i s-i exprime liber voina, dar au descoperit de asemenea c presiunile
guvernului aveau efecte similare n celelalte colegii, intimidarea fiind o
chestiune relativ uoar, dat fiind numrul redus de alegtori. Pentru a eli
mina corupia i a consolida democraia, ei cereau o cretere substanial
a numrului electorilor din fiecare colegiu.10
Brtianu era figura-cheie n procesul de reform. Era favorabil revizuirii
Constituiei i mririi electoratului, dar nu dorea s mearg att de departe
ca radicalii lui Rosetti. Raiunile sale erau complexe. Nu exist nici un
dubiu c voia s ajung la un compromis cu Rosetti, pentru a evita o rup
tur fi ntre radicali i adepii si mai moderai i riscul dezintegrrii
partidului. Dar i mai important pentru el pe termen lung era calculul pe
care i-l fcuse c schimbrile modeste din sistemul electoral vor ntri
puterea politic a industriailor i financiarilor, pe care i considera princi
palul sprijin al Partidului Liberal n viitor. Guvernul su luase nenumrate
msuri pentru a ncuraja industria, a acorda credite i a stimula exportul,
msuri care mriser ansele clasei mijlocii i ale acelor mari moieri pe
care i interesa dezvoltarea industriei autohtone. Aceste categorii ncepuser
s pretind un rol mai mare n viaa politic, deoarece doreau cu ardoare
s creeze un cadru legal corespunztor pentru dezvoltarea economiei naio
nale, pe care intenionau s o conduc ele nsele. Aceste scopuri coincideau
cu cele ale lui Brtianu. ntrind burghezia prin reforma electoral, el
inteniona s dea nc o lovitur puterii marilor moieri, care erau spriji
nitorii de baz ai principalului su adversar, Partidul Conservator.
Regele a avut i el un rol esenial n procesul revizuirii Constituiei. Pro
priile lui obiective erau nedisimulate. Nu era interesat n democratizare,
dar dorea ca n Constituie s se reflecte schimbrile survenite n situaia
internaional a Romniei ntre 1878 i 1881 i urmrea sporirea listei civile
i a bugetului Casei Regale. Recunotea c un anumit gen de reform elec
toral era inevitabil, dar era ncreztor ca Brtianu o va ine n limitele
potrivite".
Conservatorii erau practic unanimi n opoziia lor fa de revizuirea
Constituiei, n special fa de extinderea dreptului de vot n favoarea cla
sei mijlocii i a celei de jos, dar abordau n mod diferit problema. Principala
lor organizaie politic, Coaliia Liberal-Conservatoare a lui Catargiu, se
pronuna deschis pentru meninerea legii electorale aprobat n 1866. Marii
moieri, care sprijineau coaliia, se temeau c, dac segmente mai largi

10 G. Chiri, Modificarea Constituiei n 1884, n Studii: revista de istorie,


23/4, 1970, pp. 150-162.
ale populaiei obineau controlul asupra Legislativului, acestea vor adopta
legi n detrimentul intereselor proprietii, i anume, o reform a relai
ilor agrare n favoarea ranilor i poate chiar un impozit pe venituri.
Junimitii erau mai filozofi. Ei obiectau mpotriva extinderii sufragiului,
invocnd faptul c marea mas a populaiei era analfabet i nu avea edu
caie civic. n consecin, argumentau ei, aceasta ar deveni un simplu
instrument de fraud electoral i corupie politic, ntruct principiile
politice care i cluziser pe paoptiti n 1866 erau prea sofisticate pen
tru masele de rani romni. n schimb, cereau aplicarea riguroas a prevede
rilor existente ale Constituiei cu privire la nvmntul obligatoriu i la
descentralizarea administraiei publice, astfel nct rnimea s fie pregtit
s-i exercite datoriile ceteneti.
Alegerile parlamentare din aprilie 1883 au fost cruciale pentru succe
sul revizuirii constituionale. Brtianu a folosit nc o dat toate prghi-
ile administrative de care dispunea pentru a-i mpiedica pe conservatori
s ctige o treime din locurile de deputai i senatori, minimum necesar
pentru a mpiedica o modificare a Constituiei. Mulumit vigilenei
Ministerului de Interne i a prefecilor, liberalii au obinut o victorie zdrobi
toare (132 de deputai guvernamentali i radicali fa de 13 ai opoziiei n
Camera Deputailor, i 51 fa de 11 n Senat). De aici nainte, caracterul
autoritar al guvernrii lui Brtianu avea s devin mai evident, iar opo
nenii si au nceput s-l numeasc Dictatorul" sau Vizirul".
Lupta din Parlament privitoare la revizuirea Constituiei a inut din mai
1883 pn n iunie 1884. Liberalii au rmas aproape singurii care dezbteau
problemele, ntruct conservatorii absentau sub motivul c prezena lor
nu servea la nimic n faa comportamentului arbitrar" i absolutist" al
guvernului. Singura excepie o constituiau civa junimiti, inclusiv Titu
Maiorescu, care continuau s se opun schimbrilor n legea electoral,
dar nu aveau nici o influen asupra lucrrilor. Cele dou Camere i-au
ncheiat lucrrile i au adoptat la 8 iunie 1884 acele schimbri ale Con
stituiei n favoarea crora se manifestaser liberalii lui Brtianu. Cu toate
c a obinut astfel o victorie remarcabil, Brtianu a pierdut sprijinul i
prietenia lui Rosetti, care, mpreun cu civa adepi ai si, a demisionat
din Parlament la 13 iunie.
Cu toate c numrul alegtorilor a crescut ntru ctva, cel mai impor
tant rezultat al revizuirii Constituiei a fost consolidarea influenei politice
a clasei mijlocii. Colegiile electorale I i II pentru Camera Deputailor au
fost contopite ntr-un singur colegiu mai mare, care oferea pturii de sus
a clasei mijlocii o voce ntr-un organism ce fusese anterior dominat de
ctre marii moieri conservatori. n noile colegii II i III, alte elemente
ale clasei mijlocii, n special micii meteugari i comerciani de la orae
i nvtorii i preoii de la sate, au ctigat votul direct, drept rezultat al
unui census mai mic, mrind n felul acesta influena general a clasei
mijlocii i numrul reprezentanilor ei n Parlament. Din cele 183 de locuri
de deputai pentru Camer, 75 n colegiul I i 33 n colegiile II i III
108 n total erau rezervate clasei mijlocii. Senatul era i el mai sensi
bil la influena clasei mijlocii, dar a rmas un bastion conservator. Con
solidarea industriailor i financiarilor aparinnd clasei mijlocii a dus la
modificri importante n modul n care Parlamentul aborda chestiunile
economice vitale. Aceast explic, de exemplu, de ce o serie de legi pen
tru stimularea industriei i mrirea creditelor au fost adoptate dup 1884
i de ce convenia comercial din 1875 cu Austro-Ungaria nu a fost ren
noit. Noua lege electoral, totui, a fcut prea puin pentru marea mas
a populaiei. A lsat rnimea far o adevrat reprezentare n Parlament.
Dei Constituia revizuit continua s limiteze exprimarea voinei popu
lare n faa urnelor de vot, ea a extins drepturile cuvntului scris. Drept
rezultat, a avut loc o nflorire a ziarelor. n ce le privete, acestea au sti
mulat viaa politic prin popularizarea ideilor n rndurile unor largi seg
mente ale populaiei i prin contribuia semnificativ adus la modelarea
opiniei publice. Principala limitare a libertii presei era interzicerea cri
ticilor directe la adresa dinastiei, dar nici chiar unele urmriri n justiie
demne de reinut nu au mpiedicat tendina general de larg discutare
public a chestiunilor importante.11
O dat ncheiat cu succes lupta cu privire la revizuirea Constituiei,
guvernul liberal i-a ndreptat atenia spre economie. Preocuparea sa major
era independena economic. Aceasta, far ndoial, nu putea fi obinut
dac ara nu depea tradiionala sprijinire pe agricultur. Susinut de ctre
clasa mijlocie i apelnd la economitii industrializatori" pentru justifi
carea teoretic, guvernul s-a lansat ntr-un program multilateral pentru a
crea o industrie naional viabil, oferindu-le ntreprinztorilor att protec
ie, ct i ncurajare. Pe de o parte, a adoptat o nou lege general a tari
felor vamale, n mai 1886, care a mrit simitor taxele, impunnd o supra
tax de 30 la sut la importurile din acele ri care aplicau o supratax
similar la produsele romneti. Principalul scop era protejarea manu
facturilor din interior mpotriva concurenei strine. n 1886 i 1887 guver
nul a renegociat tratatele comerciale cu Marea Britanie, Frana i Germania

11 C. Dissescu, Cursul de drept public romn, II, pp. 461-463; Nicolae Iorga,
Istoria presei romneti, Bucureti, 1922, pp. 132-168.
n spiritul noului protecionism. Liberalii au ncurajat de asemenea indus
tria n mod direct prin acordarea unei diversiti de stimulente ntre
prinztorilor particulari. Adoptarea la 12 mai 1887 a primei legi cuprinz
toare care s sprijine industria naional, reflectnd ideile lui Petre
S. Aurelian, a creat numeroase precedente pentru intervenia de mai tr-
ziu a statului n economie. n virtutea acesteia, persoanele care deineau
ntreprinderi cu un capital de cel puin 50 000 lei i foloseau un minim
de 25 de muncitori sau care doreau s nfiineze o astfel de ntreprindere
urmau s capete cu titlu gratuit 1 pn la 5 ha de pmnt, s beneficieze
de scutire de orice impozite directe timp de 15 ani i de taxe vamale la
importul utilajelor necesare, precum i de reduceri semnificative ale cos
tului transportului pe calea ferat pentru materiile prime i produsele finite.
n calculele liberalilor agricultura ocupa n mod clar un loc secundar,
dar acetia nu-i puteau permite s ignore bazele economiei rii. n loc
s formuleze o politic agrar cuprinztoare, ei au tratat problemele specifi
ce ale acesteia pe msur ce se iveau. Legislaia adoptat a uurat situ
aia a diverse categorii de rani, dar interesul major al liberalilor era
creterea produciei. Pentru acest motiv, acetia nu au alterat structura do
minant a agriculturii i nici nu au nclcat drepturile de proprietate ale
moierilor.
Liberalii au ncercat s realizeze un echilibru ntre cele dou eluri prin
cipale ale politicii lor agrare. Pe de o parte, au ncercat s consolideze
poziia productorilor rurali independeni, ca bastion politic al monarhiei,
o idee care se nelege de la sine din legea rural din 1864, dar, pe de alt
parte, au impus norme de munc stricte masei ranilor pentru a asigura
un nivel nalt de producie. Astfel, n 1878, au aprobat reglementrile, n
conformitate cu reforma din 1864, potrivit crora li se acorda pmnt di
verselor categorii de rani, n special noilor cstorii (nsureilor")
care nu primiser nimic. Apoi, au aprobat legi privind vnzarea unor loturi
mici, din fondul funciar al statului, altor rani, precum i legi pentru pro
tejarea micilor gospodrii rneti mpotriva achiziionrii pmntului lor
de ctre moieri i arendai. Liberalii au fcut i o tentativ modest de
a acorda credite micilor productori rurali, adoptnd, n 1881, legea cu
privire la birourile de credit agricol. Ei preconizau investirea unor fon
duri de stat pentru punerea n aplicare a programului, ca apoi acestea s
fie nlocuite treptat cu capital provenind de la membrii fiecrei instituii
de credit. Proiectul, care ilustra metoda preferat a liberalilor de a com
bina ntreprinderea particular cu intervenia statului, a lncezit, dat fiind
c ideea asocierii era prea nou, cerinele de garanii i excludeau pe cei
mai nevoiai (deci, majoritatea ranilor), iar termenul mprumuturilor
maximum nou luni era prea scurt pentru a produce rezultatele dorite.
Legea cu privire la contractele agricole din 1882, sprijinit de Rosetti i
de radicali, a adus o oarecare uurare ranilor prin eliminarea pedepselor
penale pentru nendeplinirea obligaiilor lor fa de moieri i prin rezer
varea a dou zile pe sptmn pentru a-i lucra propriul pmnt.
Relaia dintre Brtianu i Rege, care fusese productiv i reciproc avan
tajoas, a fost supus, dup 1884, unui atac public crescnd. Opoziia Unit
continua s denune practicile dictatoriale" ale primului-ministru i abu
zurile administrative la care acesta nchidea ochii. Aciunile monarhului
nsui au fost supuse unei cercetri atente. Presa se afla n fruntea aces
tei campanii. n Lupta, Gheorghe Panu, liderul unei faciuni radicale, l
acuza pe Rege c face abuz de prerogativele sale, c permite minitrilor
s ignore Constituia i sugera c acesta ar trebui s abdice. Rezultatul a
fost c Panu, tradus n faa instanei n 1887, a fost gsit vinovat de calom
niere a Regelui ntr-un articol intitulat Omul periculos", dar, fugind la
Paris, a scpat de o condamnare la doi ani de nchisoare.12 Mai reinute,
dar nu mai puin elocvente, au fost criticile tinerilor conservatori din Epoca',
acestea l acuzau pe Rege c nu ine seama de Constituie i c pstreaz
n funcie guvernul Brtianu mult dup ce ncetase s mai reprezinte vo
ina rii. n ciuda presiunilor insistente de a-1 nlocui pe primul-ministru,
Carol ezita s acioneze n acest sens, pentru c avea prea puin ncredere
n capacitatea conservatorilor i a altor membri ai opoziiei de a guverna
n mod eficient. n acelai timp ezita s-i informeze despre aliana cu Aus-
tro-Ungaria i cu Germania, pe care o ncheiase n 1883 mpreun cu Br
tianu i o inuse secret.
Crile au fost date n sfrit pe fa n martie 1888. n alegerile din fe
bruarie, liberalii obinuser o victorie remarcabil. Cu toate c Brtianu
ar fi putut domina n continuare opoziia cea mai ndrjit, la 4 martie aces
ta, mpreun cu ntreg cabinetul su, a demisionat pe neateptate. Se pare
c i-a dat seama c pierduse ncrederea Regelui. Carol, ntr-adevr, con
sidera c Brtianu era uzat", c nu mai era capabil s guverneze ara ntr-un
mod creator" i c venise vremea s promoveze acele elemente care fu
seser excluse de la putere timp de aproape doisprezece ani. Dar sem
nele de nemulumire din partea Berlinului i a Vienei n legtur cu ple
carea lui Brtianu, unde era considerat drept exponent de frunte, alturi
de Rege, al orientrii germane n politica extern, l-au convins pe Carol

12 Comeliu Mateescu, G. Panu i radicalismul romnesc la sfritul secolului


alX IX -lea, Bucureti, 1987, pp. 66-71.
s-l recheme pentru a forma un nou guvern.13 Cu toate acestea, Regele
considera acest nou guvern ca fiind de tranziie, pn cnd ar fi reuit s-i
calmeze pe aliaii si strini. Opoziia a profitat de deruta partidului de
guvemmnt pentru a-i spori atacurile la adresa primului-ministru i
recurgea acum la adunri populare i la demonstraii de strad pentru a-i
impune punctul de vedere. ntruct, n general, se considera c Brtianu
se meninea la putere doar cu sprijinul Regelui, protestele publice s-au
transformat ntr-o confruntare ntre Opoziia Unit i Carol. Cum opozi
ia nu ddea semne c slbete presiunea asupra guvernului, Carol a tras
concluzia c Brtianu pierduse sprijinul clasei mijlocii i al moierilor,
temndu-se c meninerea liberalilor la putere ar putea pune n pericol nsi
dinastia. A cerut de aceea demisia unui ministru care nu-i mai era de folos.
La 22 martie, Brtianu a procedat n consecin. S-a retras din viaa pu
blic, petrecndu-i ultimii ani ai vieii la moia sa de la Florica, de lng
Piteti, pn la moartea sa survenit n 1891.
Succesorii lui Brtianu, conservatori de diverse nuane, separat sau m
preun, au format guvernele ntre anii 1888 i 1895. Dup demisia lui
Brtianu, Carol i-a adus la putere pe junimiti, o alegere surprinztoare
la prima vedere, ntruct acestora le lipsea o organizare politic puternic
precum i un sprijin larg din partea electoratului. S-a oprit la ei, n parte,
ntruct programul lor intern coincidea cu propria sa poziie n problemele
majore, n special n ceea ce privea agricultura. In opinia sa, junimitii
aveau un plan acceptabil de rezolvare a chestiunii rneti", prin alo
carea de pmnt din domeniile statului, care ar fi micorat tensiunea din
lumea rural i ar fi pstrat n acelai timp marea proprietate moiereasc,
n plus, se putea conta pe ei c vor aciona ferm fa de rscoala rneasc,
abia izbucnit. Carol a fost condus deopotriv i de considerente de politic
extern. Nimeni nu era mai potrivit pentru a asigura n continuare ncre
derea n Germania i Austro-Ungaria ca junimitii, care erau bine cunoscui
pentru simpatiile lor progermane i care cooperaser cu Brtianu la elabo
rarea acestei politici. Carol nu a cerut Opoziiei Unite s formeze guver
nul, mai ales datorit faptului c i considera pe membrii acesteia lipsii
de coeziunea i fermitatea cerute de mprejurri.
Guvernul junimist, instalat n martie 1888, l-a avut ca prim-ministru
pe Theodor Rosetti, dar adevratul su conductor era principalul teo
retician politic al junimitilor, Petre Carp. n ciuda extraordinarei sale abili
ti, lui Carp nu i s-a cerut s formeze guvernul, deoarece l ofensase grav

13 U. Bindreiter, D ie diplomatischen und wirtschaftlichen Beziehungen zwischen


Osterreich-Ungam und Rumnien 1875-1888, Viena, 1976, pp. 249250.
pe Rege, prin critica fi la adresa celor mai dragi idei ale lui Carol i
pentru c nu se nelegea cu Lascr Catargiu, liderul conservatorilor, pe
care Regele l inea n rezerv i nu dorea s i-l nstrineze.
Cu toate c a nbuit prompt rscoala rneasc n primvara anului
1888, noul guvern n-a fost capabil s treac legile prin Parlamentul domi
nat de liberali. La 8 septembrie, Parlamentul a fost dizolvat, iar Regele
i-a cerut lui Rosetti s formeze un nou guvern. n campania electoral ce
a urmat, junimitii au enunat un program moderat, de perspectiv, care
promitea o administraie cinstit i eficient, precum i o preocupare plin
de nelegere pentru bunstarea claselor dezavantajate din punct de vedere
economic. n spe, ei propuneau descentralizarea administraiei i pro
tecia populaiei n general mpotriva abuzurilor birocratice; protejarea
judectorilor mpotriva presiunilor politice i a ndeprtrii lor arbitrare;
alocarea unor loturi suplimentare micilor proprietari de pmnt ca mijloc
de stabilire a unei mai mari echiti ntre moieri i rani; protejarea mese
riailor mpotriva ignoranei, accidentelor i infirmitilor btrneii.
Alegerile, ca de obicei, l-au confirmat pe primul-ministru desemnat de
ctre Rege, iar Parlamentul, care s-a deschis la 1 noiembrie, se bucura de
o confortabil majoritate conservatoare. Dar junimitii i aliaii lor con
servatori erau departe de a fi unii. Nenelegerile de ordin politic i animo
zitile personale au condus la cderea guvernului la 22 martie 1889, nainte
ca s fi avut ansa de a aciona n conformitate cu ambiioasele sale pro
misiuni electorale.
Au urmat ntr-o succesiune rapid trei guverne conservatoare. Cel mai
important i cu existena cea mai ndelungat (martie 1889-februarie 1891)
a fost guvernul conservator concentrat", numit astfel pentru c a fost for
mat din toate faciunile principale ale partidului (liberal-conservatorii, con
servatorii puri sau grupul din jurul Epocii, condus de ctre Nicolae Fi-
lipescu, i junimitii). Avndu-1 n frunte pe generalul Gheorghe Mnu,
comandant al Armatei 4 Romne de la Plevna n 1877, acest guvern i
fixase, printre principalele sale obiective, unificarea Partidului Conservator.
ntruct ideea rotaiei ntre liberali i conservatori era acum n general accep
tat, toate faciunile conservatoare ajunseser s priveasc partidul unit
drept esenial pentru succesul competiiei lor cu liberalii.
Avantajele coeziunii s-au vdit curnd. n noiembrie 1891, avea s fie
instalat marele guvern conservator41 avndu-1 pe Lascr Catargiu drept
prim-ministru , care, cel puin n aparen, reprezenta un partid unifi
cat i se va menine n funcie timp de patru ani. Dei continuau s func
ioneze dou cluburi conservatoare separate cel conservator propriu-zis
i junimitii i dei Catargiu i Carp i disputau conducerea parti
dului, intrarea lui Carp n cabinet ca ministru al Agriculturii, Industriei i
Comerului i a colegului su junimist, Alexandru Marghiloman
(1854-1925), ca ministru de Justiie, a pus bazele colaborrii tuturor gru
purilor conservatoare.
Prezena lui Take Ionescu n cabinet spune multe despre evoluia vieii
de partid n ultimele decenii ale secolului. Dup ntoarcerea sa de la studii
n Frana i Anglia, Take Ionescu s-a alturat Partidului Liberal, dar, aa
cum am vzut, dezamgit de stilul de conducere al lui Ion Brtianu, a tre
cut, n 1886, n opoziia conservatoare. La vremea respectiv, multor obser
vatori li s-a prut neobinuit ca cineva ale crui origini i nclinaii erau
burgheze s adere la partidul marilor moieri. Cnd i s-a pus aceast ntre
bare n Camera Deputailor, Take Ionescu a replicat c a fcut acest pas
din convingere, dezamgit de ntregul sistem de guvernare.14Aceeai cale
a fost urmat i de o serie de politicieni tineri i ambiioi, n momentul
n care conducerea Partidului Conservator ncerca s-i mprospteze
forele. O caracteristic a ultimelor dou decenii ale secolului a fost fap
tul c originea social i pierduse mult din semnificaia sa de criteriu al
apartenenei la un partid sau altul. Dup 1900, att Partidul Liberal, ct i
cel Conservator aveau viguroase aripi burgheze i moiereti.
Noul guvern conservator a fost puternic influenat de ctre junimiti.
Programul su, elaborat n preajma alegerilor parlamentare din februarie
1892, constituia o reformulare a programului junimitilor, enunat pentru
prima oar de ctre Petre Carp, n 1881, sub titlul de Era Nou i revizuit
apoi n 1888. Astfel, conservatorii au realizat cel puin temporar unitatea
n mare parte pe baza principiilor junimiste. Conducerea ideologic a juni
mitilor i preponderena lor n cabinet sugera c adevratul cap al guver
nului era Carp, nu Catargiu.
Liderii guvernrii s-au impus ca aprtori ai ordinii i preconizau unele
schimbri. n 1892 au adoptat legi ce extindeau controlul administraiei
centrale asupra judeelor i subdiviziunilor lor, transfernd numeroase
responsabiliti de administraie local de la primari i consiliile comu
nale la prefeci i subordonaii acestora; n 1893, conservatorii au nfiin
at jandarmeria rural, cu un post n fiecare comun, n scopul de a pren
tmpina dezordinile i a le reprima ndat dup izbucnirea lor. Costurile
de ntreinere ale noii fore poliieneti cdeau pe seama unei populaii
rurale i aa mpovrat de impozite. Conservatorii s-au preocupat i de
dezvoltarea economic, n general n conformitate cu interesele lor agri-
cole tradiionale. O excepie notabil a constituit-o Legea Minelor din 1895,
sprijinit de Petre Carp. elul su era dezvoltarea cit mai rapid a resurse
lor petroliere ale rii prin ncurajarea investiiilor capitalitilor din str
intate i asigurarea cooperrii lor cu marii moieri. Aceasta era calea lui
Carp de a adapta economia romneasc la nevoile i condiiile favorabi
le oferite de Europa Occidental, fr s modifice serios structurile politice
i sociale interne.
Dezbaterile din Parlament cu privire la Legea Minelor au scos la iveal
antagonismele din cadrul Partidului Conservator i i-au ncurajat pe libe
rali s ncerce s rstoarne guvernul. Ei au fcut mare caz de faptul c
legea era neconstituional, dat fiind c le permitea strinilor s dein
proprieti funciare, o nclcare a articolului 7, care stipula c doar cetenii
romni pot achiziiona proprieti rurale. Liberalii nu cutau doar s-i pun
n dificultate pe conservatori, ci aveau mare grij s proclame n mod pu
blic unul dintre principiile de baz ale naionalismului economic c
romnilor, nu strinilor, le revine responsabilitatea dezvoltrii resurselor
naturale ale rii i trasarea direciei de dezvoltare economic. Aceast
atitudine a prevestit politica economic liberal de dup Primul Rzboi
Mondial, exprimat succint n formula Prin noi nine". Cnd liberalii
au pierdut, iar Legea Minelor a fost votat, ei s-au retras din Parlament
pentru a obstruciona activitatea ulterioar a guvernului i pentru a-1 obliga
pe Rege s apeleze la ei pentru a-i nlocui pe conservatori.
Aciunea lor nu era n nici un caz pripit. Mai curnd, era culminarea
unei campanii ce o duseser far ntrerupere din 1892, cnd Dimitrie
Sturdza i-a asumat conducerea Partidului Liberal. El era a treia persoan
care ndeplinea aceast funcie, ntr-un interval cu puin mai mare de un
an. Cnd Ion Brtianu a murit, la 4 mai 1891, i-a succedat fratele su, Di
mitrie, care condusese un grup de liberali disideni. n timpul scurtului
su mandat (a decedat la 8 iunie 1892), s-a dovedit incapabil s pstreze
laolalt diversele faciuni. Sturdza s-a bucurat de larg popularitate pen
tru a-i succeda acestuia. Avusese o carier politic ndelungat, fiind unul
dintre membrii coaliiei care l rstumase pe Alexandru Ioan Cuza i ai
coaliiei de la Mazar Paa, n care s-a distins prin ostilitatea fa de di
nastia Hohenzollem. Fusese i ministru (Finane, Afaceri Strine, Justi
ie, Culte i Instruciune Public) aproape nentrerupt n ndelungatul man
dat liberal ntre 1876 i 1888.
Venirea lui Sturdza n fruntea Partidului Liberal, n 1892, a marcat n
ceputul unui efort susinut al liberalilor de a rsturna guvernul conser
vator. Urmtorii trei ani au reprezentat din toate punctele de vedere una
dintre cele mai frmntate perioade din istoria partidelor politice ntre dobn-
direa Independenei i Primul Rrzboi Mondial.15 Lupta pentru putere s-a
extins dincolo de graniele Regatului, dat fiind c situaia romnilor din
Transilvania, n deteriorare crescnd, a fost folosit de ctre liberali pen
tru a dovedi caracterul antinaional" al conservatorilor. Nici Regele nu
a fost scutit de critici. Civa liberali au reluat vechile acuzaii c acesta
inea la putere un regim pe care l impusese el nsui rii, neinnd deloc
seama de popularitatea liberalilor. Dar Sturdza a descurajat astfel de atacuri
deschise la adresa Regelui, deoarece era sigur c mai devreme sau mai
trziu, n conformitate cu sistemul rotaiei, va veni rndul su s formeze
un guvern.
Sturdza a avut dreptate. Criza politic generat n mare msur de libe
rali a coincis cu sfritul mandatului legislativ normal al conservatorilor,
iar Regele a profitat de ocazie pentru a-i aduce la putere pe liberali. Faptul
a prut politicienilor ambelor partide o consecin fireasc a sistemului
rotaiei i, ca atare, nu a provocat cine tie ce senzaie. Carol s-a orien
tat spre Sturdza cel puin pentru c spera s pun astfel capt campaniei
iniiate de Sturdza mpotriva Austro-Ungariei n numele romnilor din
Transilvania. Mult nainte de numirea sa ca prim-ministru, Sturdza nce
puse s-i ndulceasc tonul, pentru c i-a dat seama c altfel ar fi avut
anse reduse s vin la putere, dat fiind angajarea Regelui fa de Puterile
Centrale i influena semnificativ a acestora asupra vieii politice interne
din Romnia. Astfel, Sturdza a afirmat rspicat c sprijinea meninerea
statu-quoului n Transilvania, ceea ce nsemna o declaraie de loialitate
fa de Tripla Alian. Alegerile din noiembrie 1895 au urmat tipicul obi
nuit i s-au ncheiat cu o victorie copleitoare a noului guvern.
Liberalii au rmas la putere pn n primvara anului 189916, dar rea
lizrile lor nu au fost la nlimea ateptrilor. n nici una dintre cele dou
mari probleme care ajunseser s acapareze opinia public problema
agrar i situaia romnilor din Transilvania partidul nu s-a distins n
general prin legislaie (n cazul celei dinti) sau conducere (n cazul celei
de-a doua). Au fost, desigur, i puncte luminoase. Posturile ministeriale
erau ocupate de oameni talentai, ca, de pild, Spiru Haret (1851-1912),
la Instruciune Public i Culte, i Ion I. C. (Ionel) Brtianu (1864-1927),
fiul cel mai mare al lui Ion Brtianu, care-i fcuse debutul politic n 1895

15 Relatarea cea mai detaliat se gsete n C. Gane, P. P. Carp i locul su n


istoria politic a rii, II, Bucureti, 1936, pp. 20-159.
16 Pentru o analiz critic a guvernului Sturdza, vezi Titu Maiorescu, Istoria con
temporan a Romniei (1866-1900), Bucureti, 1925, pp. 329-408.
ca deputat de Gorj, iar in 1897 a ajuns ministru al Lucrrilor Publice. Au
fost i cteva legi notabile: nfiinarea, n 1896, a Casei coalelor, al crei
scop era centralizarea tuturor fondurilor destinate construirii i ntreine
rii colilor, primirea unor donaii, inclusiv testamentare, pentru educaie
i acordarea unor burse; Legea nvmntului secundar, adoptat n 1897,
care, printre altele, reorganiza clasele superioare liceale n trei seciuni
real, clasic i modern permind prin aceasta o specializare mai
timpurie dect sistemul anterior unitar. Dar a trebuit ca alte proiecte de
legi s fie retrase din Parlament, din cauza lipsei de bani, iar revizuirea
Legii Minelor din 1895, pe care liberalii o denunaser drept o grav ncl
care a Constituiei, a trebuit s fie abandonat cu totul n 1899, ca urmare
a dou crize care se agravau, financiar i politic. Prima fusese provoca
t de cheltuielile peste puteri ale guvernului; cea de-a doua, prin dezv
luirea faptului c Sturdza subscrisese pn la urm politicii aspre a guver
nului ungar fa de romnii din Transilvania. Tactica obstrucionist
adoptat n Parlament de conservatori i de ali deputai din opoziie, care
a dus guvernul n impas, precum i demonstraiile de strad l-au convins
pe Sturdza s demisioneze la 10 aprilie 1899.
n urmtorii opt ani, guvernele conservatoare i liberale, cinci la numr,
au alternat prin rotaie fr dificulti. Mandatele relativ scurte ale guver
nelor conduse de ctre Gheorghe G. Cantacuzino, noul lider al Partidului
Conservator (Lascr Catargiu murise la 30 martie 1899), ntre aprilie 1899
i iulie 1900, i de ctre Petre Carp (iulie 1900 pn n februarie 1901)
au fost torturate de o sever criz economic i financiar. Principala cauz
era enorma datorie care se acumulase, pe de o parte din cauza unor vaste
proiecte guvernamentale de lucrri publice ci ferate, osele, dezvoltarea
portului Constana i mari cldiri publice, n special n Bucureti i,
pe de alt parte, din cauza unei creteri rapide a numrului de funcionari
guvernamentali, n special n urma dorinei ambelor partide de a-i rs
plti suporterii. Ambele guverne conservatoare au luat msuri extraordinare
pentru a face fa simptomelor imediate i cauzelor de lung durat. Pentru
a nltura daunele provocate de o secet ndelungat, cabinetul Cantacu
zino a disponibilizat credite speciale pentru cumprarea de fin i a adop
tat o lege ce acorda un moratoriu tuturor celor care au luat n arend pmnt
din domeniile statului i nu erau n stare s-i achite ratele. Pentru a depi
situaia financiar n deteriorare, guvernul a angajat un credit n Germa
nia i a ncercat s atrag investiii strine, proclamnd o politic a uilor
deschise. Pn i liberalii au fost ntru totul de acord, dei insistau ca n
tot ceea ce se ntreprinde s fie inclus i capital autohton. Nici una dintre
aceste msuri nu a fost, totui, de ajutor. Guvernul a aplicat pur i sim
plu prost unele dintre propriile sale programe i, n orice caz, nu a putut
controla evenimentele economice din strintate. Ca i predecesorul su,
Carp a negociat i el unele mprumuturi strine i a oferit condiii favora
bile societilor strine, n principal concesionarea unei conducte de petrol
societii Standard Oii, dar i-a asumat i riscuri mai mari dect Canta-
cuzino, cernd o micorare cu 15 la sut a bugetului guvernamental prin
reducerea numrului funcionarilor publici i simplificarea administrai
ilor judeene i steti. Dar ceea ce a provocat cderea sa a fost o propu
nere de noi impozite, n special asupra produciei de buturi alcoolice, care
lovea n masa de rani. Prilejul a fost folosit de rivalii din propriul su
partid, n special Cantacuzino i Take Ionescu, care erau siguri c Regele
va numi pe unul dintre ei pentru a-i succeda lui Carp.
Carol ns a gndit altfel i s-a ndreptat din nou ctre Dimitrie Sturdza.
Fusese dezamgit de nentreruptele lupte intestine din tabra conserva
torilor i de incapacitatea acestora de a rezolva criza financiar, ceea ce
amenina ara cu instabilitate politic i diminua att prestigiul lui, ct i
pe cel al rii, la Berlin i Viena. A fost, totodat, impresionat de progra
mul liberal de dezvoltare economic i a salutat bunvoina nentrerupt
a lui Sturdza de a coopera cu Germania i Austro-Ungaria.
Liberalii au reuit s depeasc dificultile financiare imediate ale rii
prin msuri drastice, menite s asigure un buget echilibrat, msuri care
includeau micorarea salariilor i eliminarea unor posturi din administraie.
Guvernul putea acum proceda la ndeplinirea unui ambiios program social
i economic. Sub conducerea general a lui Spiru Haret, care a fost din
nou ministru al Instruciunii Publice, au fost luate o serie de msuri n
vederea mbuntirii situaiei rnimii. Haret credea n folosirea propri
ilor fore ca mijloc de rezolvare a problemei agrare i de aceea a sprijinit
legislaia care apela la resursele umane i materiale ale populaiei rurale.
Dintre acestea, cele mai importante au fost Legea din 1903, cu privire la
bncile populare, care era menit s acorde ranilor mprumuturi cu do-
bnzi rezonabile pentru a le mri productivitatea, i Legea obtilor steti
din 1904, care i ncuraja pe rani s-i uneasc resursele pentru a lua n
arend mai mult pmnt. Ambele legi aveau n vedere n primul rnd acel
ran care i demonstrase capacitatea de a-i ctiga existena ntr-un mod
corespunztor i chiar de a nregistra un profit din munca pmntului i
nu ineau seama de pturile cele mai srace ale rnimii. Liberalii, desi
gur, i-au ndreptat o mare parte din atenie asupra industriei. n 1904, au
introdus un nou tarif vamal menit s protejeze i s ncurajeze industria,
dar poate tot att de semnificativ a fost abolirea de ctre acetia cu un
an nainte a accizelor locale, spernd c aceast msur va contribui la spo
rirea schimbului de bunuri ntre ora i sat i va lrgi astfel piaa pentru
manufacturile autohtone.
n ciuda unor realizri legislative apreciabile, guvernul Sturdza a czut
ca urmare a disensiunilor din propriile sale rnduri. Sub conducerea lui
Ionel Brtianu, care fusese ministru al Lucrrilor Publice i apoi ministru
de Externe, elementele mai tinere din partid i mai ales cele aparinnd
clasei mijlocii doreau s accelereze dezvoltarea economic i social a
rii. Succesul, dup opinia lor, ar fi impus o soluionare cuprinztoare a
problemei agrare i o participare mai mare a masei populaiei la viaa
politic sau, n termeni legislativi, o nou reform agrar i un sufragiu
mai extins, msuri ce nu puteau fi duse la ndeplinire atta vreme ct b-
trnii liberali", precum Sturdza, continuau s dein controlul partidului.
Tinerii liberali din Parlament au subminat att de profund autoritatea lui
Sturdza, nct acesta a fost nevoit s demisioneze la 3 ianuarie 1905.
Fora cluzitoare a noului guvern conservator, instalat n ianuarie 1905,
era Take Ionescu, ministrul Finanelor. El a fost cel care a organizat ale
gerile din februarie, ce au condus la un Parlament asculttor, i tot el a
elaborat strategia economic i financiar a partidului. ns programul
legislativ viguros ascundea disensiunile interne din cadrul Partidului
Conservator, disensiuni att de grave, nct l-au convins pe Rege c acest
partid nu putea scoate ara din cea mai sever criz intern de la inde
penden ncoace marea rscoal a ranilor din 1907. Confruntai cu
agitaia crescnd a rnimii i cu opoziia tuturor acelor diverse grupuri
care cereau cu voce tare mbuntirea condiiilor din lumea rural, lide
rii conservatori au continuat s insiste c nu exista o chestiune rneasc"
i c inviolabilitatea proprietii particulare trebuia meninut cu orice pre.
Take Ionescu, care reprezenta aripa burghez a partidului, a contribuit nu
puin la aceast derut i, n ultim instan, a contribuit la demisia guver
nului prin eforturile sale struitoare de a obine conducerea partidului i
de a-i aduce sprijinitorii bancheri, arendai i exportatori de grne
pe primul plan.
Regele s-a adresat din nou liberalilor, de data aceasta pentru a rezolva
violenele rneti. Avndu-1 pe Sturdza din nou la crm, guvernul a pro
cedat la reprimarea cu maxim brutalitate a ceea ce devenise o revolt a
satelor din ntreaga ar mpotriva insuportabilelor relaii economice i
sociale din lumea rural. Fcnd aceasta, s-a bucurat de sprijinul aproape
unanim al Parlamentului, deoarece ambele partide au simit gravitatea aci
unii ranilor i pericolul pe care aceasta l reprezenta pentru ordinea social
existent.
Liberalii i formaser guvernul n martie 1907 n toiul rscoalei rneti.
Ceea ce a nceput la 21 februarie ca o rzmeri pur local, n satul Fl-
mnzi, din nordul Moldovei, s-a ntins n urmtoarele sptmni n toat
Moldova, iar apoi n Muntenia, ctre prile de apus ale Olteniei.17 Asi-
gurndu-i sprijinul celor dou principale partide politice, guvernul a mobi
lizat armata pentru a nbui revolta. n momentul n care ranii au fost
nfrni, la mijlocul lunii aprilie, circa 11 000 de persoane fuseser omorte,
iar distrugerile aduse proprietii au fost att de mari i de rspndite, nct
pierderile nu vor putea fi niciodat calculate exact. Sub presiunea unei
opinii publice ocate, guvernul liberal s-a angajat n rezolvarea" problemei
rneti printr-o varietate de legi.
n toiul acestei ample activiti legislative, n conducerea Partidului
Liberal a intervenit o schimbare semnificativ. Devenise evident de un
timp ncoace c Sturdza, acum n vrst de 75 de ani i cu sntatea ubred,
nu mai era liderul de odinioar. Conductorii partidului l-au obligat pn
la urm s se retrag. A fost urmat n funcia de prim-ministru, la 22 decem
brie 1908, i n cea de preedinte al partidului, la 11 ianuarie 1909, de
ctre Ionel Brtianu. Aceste evenimente aveau s aib efecte profunde
asupra politicii romneti. Ascendena n partid a lui Ionel Brtianu marca
rentoarcerea pe prima scena politic a Brtienilor, care n urmtorii dou
zeci de ani vor avea din nou un rol decisiv n viaa public a rii. Aceasta
mai nsemna i triumful definitiv al aripii clasei mijlocii din Partidul Liberal
asupra elementelor sale moiereti, pe care le reprezentase Sturdza. Aceste
schimbri la vrf vor determina politica economic i social a partidu
lui pn la dizolvarea sa n 1947. Se aflau acum la conducere cei care spri
jineau industrializarea rapid dominat de capitalul indigen i care cu
tau s modernizeze aparatul de partid pentru a-1 face mai sensibil la nevoile
sociale n plin schimbare.
elul principal de politic intern al lui Ionel Brtianu era s continue
transformarea economiei prin promovarea industriei i prin pstrarea con
trolului asupra acesteia n mini romneti. Nu era un reformator politic
convins, dar era gata s fac orice modificri ar f fost necesare n siste
mul politic existent pentru a impune acceptarea viziunii sale asupra dez
voltrii rii.18 n materie de politic extern, simpatiile sale erau ndrep
tate ctre Frana, dar el era i un om practic. Era contient de preferinele

17 Cauzele i desfurarea rscoalei snt descrise n Cap. 4.


18 Obiectivele politice i economice ale Partidului Liberal de la nceputul seco
lului snt prezentate n Vintil I. C. Brtianu, Scrieri i cuvntri, I: 1899-1906,
Bucureti, 1937, pp. 108-161, 313-335, 341-377.
Regelui i a neles importana Austro-Ungariei i n special a Germaniei
pentru dezvoltarea economic a Romniei. Totui, realizrile legislative
din cei aproape doi ani de guvernare ai si au fost modeste. Liberalii nu
au reuit s legifereze reforme agrare sau electorale semnificative.
n conformitate cu practica rotaiei partidelor, la sfritul celor patru ani
reglementari ai mandatului legislativ, Regele i-a ndreptat atenia ctre
conservatori. ntre cei doi candidai conservatori de frunte care-i disputau
succesiunea lui Brtianu, Regele nu a manifestat nici o ezitare, alegn-
du-1 pe Petre Carp i nu pe Take Ionescu. Cu toate c nu-i plceau intran
sigena i asprimea lui Carp, Carol a salutat sprijinirea neclintit de ctre
acesta a instituiei monarhice, nclinaiile sale progermane n politica ex
tern i programul su intern prudent, care urmrea stabilitatea social i
pstrarea marii proprieti moiereti. Dar insistena lui Carp asupra unui
principiu, aa cum l vedea el, aproape c l-a costat numirea. La o adunare
a liderilor conservatori, din 20 decembrie 1910, n timp ce parlamentul
liberal, n ultimele zile ale mandatului su, discuta proiectele legii pri
vitoare la poliie i la sistemul electoral, el a declarat c nu va accepta
funcia n cazul adoptrii lor. Era tipic pentru el s-i confrunte colegii
cu o dilem, i anume fie s i accepte ideile n dauna propriilor lor idei,
fie s-l oblige" s renune la funcie i s se retrag din viaa politic.
Titu Maiorescu a subliniat absurditatea poziiei lui Carp. El i-a reamintit
vechiului su coleg c legile nu nsemnau nimic n Romnia, doar oamenii
care le aplicau. Cu aceast ocazie, colegii lui Carp au czut de acord s
nu participe la dezbaterile referitoare la legislaia suprtoare. Criza a
trecut, iar Caip a preluat funcia la 29 decembrie.
Carp avea n sprijinul su un Partid Conservator departe de a fi unit.
Cea mai serioas provocare la adresa conducerii sale venea din partea am
biiosului Take Ionescu. La rdcina diferendelor lor se aflau mai curnd
o ciocnire de personaliti i competiia pentru funcie, dect ideologia.
Ruptura dintre ei intervenise n 1907, atunci cnd Carp i-a exclus pe toi
suporterii lui Take Ionescu, n afar de doi, din principala organizaie de
partid, Clubul Conservator de la Bucureti. Ionescu, aflat n vacan n Fran
a, s-a rentors de ndat n ar i s-a grbit s organizeze un nou partid,
ncercrile anterioare de acest gen fcute de alii avuseser drept rezul
tat doar crearea de mici faciuni cu via scurt i slabe posibiliti. Dar
partidul lui Ionescu a durat aproape un deceniu i le-a creat mari dificulti
att conservatorilor ct i liberalilor. ntr-o scrisoare deschis din 19 ia
nuarie 1908, ctre colegii si conservatori, Take Ionescu i anuna intenia
de a proceda la modernizarea" partidului lor, facndu-1 mai sensibil la
marile probleme ale zilei i mai adaptabil la curente viitoare i pstrnd
n acelai timp structurile sociale existente. A exprimat astfel clar elurile
principalului su electorat clasa mijlocie conservatoare.
Congresul de constituire a noului Partid Conservator-Democrat s-a inut
la Bucureti la 3 februarie 1908. El i-a atras sprijinul claselor mijlocii
de la orae i sate, n special al oamenilor de diverse profesiuni, al pro
prietarilor mici i mijlocii i al rnimii nstrite. Un numr de perso
naliti de frunte ale vieii intelectuale i culturale, precum istoricul Ale
xandru D. Xenopol i dramaturgul Ion Luca Caragiale, i s-au alturat.
Programul partidului se axa pe reformele administrative; nvmnt pri
mar gratuit, dei nu obligatoriu; soluii pentru problema rneasc; asi
gurare n caz de accidente i de vrst naintat pentru muncitori. n 1910,
Take Ionescu a oferit un program mai concret.19 El a propus reducerea
celor trei colegii electorale la dou i transformarea celui de-al doilea ntr-un
organ mai reprezentativ pentru interesele rneti, prin extinderea su
fragiului i garantarea independenei sale mpotriva presiunilor moiereti
i guvernamentale. Pentru a mri eficiena aparatului administrativ i pen
tru a spori receptivitatea acestuia fa de populaia local, a propus definirea
exact a obligaiilor prefecilor, care urmau s fie mai curnd funcionari
n administraia civil dect ageni ai unui partid la putere. El a schiat de
asemenea o serie de msuri menite s mbunteasc situaia la ar.
Principalul su el era consolidarea ranului mijloca prin punerea n vn-
zare a domeniilor publice, crearea unor ferme model i nchirierea mainilor
agricole. Dar s-a ferit de orice reform agrar total sau de vreo msur
similar care ar fi ameninat proprietatea privat. n politica extern, pen
tru a-i face pe plac Regelui, noul partid i-a declarat adeziunea la politi
ca tradiional de cooperare cu Puterile Centrale, dei, de fapt, Ionescu
nu avea nici o intenie s urmeze o asemenea politic. Era un aprtor
nfocat al aspiraiilor naionale romneti n Ungaria i nu fcea nici un
secret n legtur cu simpatia sa pentru Frana.
Partidul Conservator-Democrat a prosperat datorit programului su i
popularitii lui Take Ionescu. A ctigat nencetat adereni, iar n alegerile
pariale pentru Parlament ntre 1908 i 1910 a nvins n apte din cele zece
nfruntri prilejuite de acestea. Cu toate c a subapreciat aceste rezultate
considerndu-le nesemnificative, Carp a procedat totui la negocieri, n
toamna anului 1910, pentru fuzionarea celor dou partide. ntruct nici
una din pri nu era dispus s fac concesii serioase, convorbirile au euat.
n plus, zvonurile n legtur cu faptul c i se va cere lui Carp s forme
ze un guvern au provocat o reacie violent din partea Partidului Conser
vator-Democrat. Ionescu a organizat o serie de ntruniri publice pentru
a-1 impresiona pe Rege cu popularitatea sa, dar Carol, aa cum am vzut,
s-a decis pentru Carp. Cu toate c i recunotea aptitudinile lui Take Io
nescu, Regele a ntmpinat cu rezerve formarea noului partid, preferind
s pstreze sistemul de alternare a celor dou partide ca o garanie de stabi
litate politic.
Legislaia adoptat sub guvernul Carp a fost bogat n consecine i,
n general, a abordat direct marile probleme ale dezvoltrii economice i
sociale ale rii.20 Legile propuse de Carp nu s-au potrivit vechilor stereo
tipuri economice conservatoare; mai curnd, ele ncurajau industria i asi
gurau o intervenie guvernamental sistematic n economie. Una dintre
primele sale msuri a fost prelungirea Legii pentm sprijinirea industriei
pn n 1912. ntre timp a fost elaborat o nou lege care asigura ajutor
i protecie pe baz proporional att marilor ct i micilor ntreprinderi
i ddea prioritate acelora care foloseau materii prime din agricultur i
exportau cel puin o ptrime din producia lor anual. Motivul principal
care sttea la baza acestor stipulaii era recunoaterea faptului c agricultura
era baza nu numai a economiei rii n general, dar, n ultim instan, i
a industriei. Totui, n ciuda sprijinului dat marii industrii, Carp a ncer
cat s revitalizeze meseriile la subminarea crora contribuise industria n
si. Sub patronajul su a fost adoptat n 1911 o lege care prevedea or
ganizarea meseriailor n bresle, a cror menire era protejarea intereselor
economice ale membrilor lor, i n corporaii cu baz mai larg, compuse
din multe bresle i avnd cel puin 1 000 de membri fiecare, ce puteau oferi
membrilor lor ajutor n caz de boal sau de incapacitate de munc. Inteni
ile lui Carp erau n parte economice i n parte sociale. Pe de o parte, el
dorea s ridice eficiena tehnic i productivitatea industriei meteugreti
i, pe de alt parte, s ofere o oarecare securitate meteugarilor, s evite
conflicte de munc serioase, care ar putea slbi structura existent a soci
etii. Meninerea pcii sociale se afla i la baza proiectului de lege, spriji
nit de el n 1912, care le permitea ranilor (inclusiv celor mai nstrii) s
cumpere n loturi de cte 5 ha cele aproximativ 250 000 de ha de pmnt
aparinnd statului. Ca de obicei, conservatorii, precum i majoritatea libe
ralilor au cutat s evite orice reform major, care ar fi necesitat expro
prierea pmntului marilor proprieti.
n ciuda realizrilor legislative notabile, lipsa de msur i de tact in
urmrirea elurilor sale, opoziia lui nverunat fa de orice reforme
politice i sociale semnificative, iar n domeniul politicii externe, ataa
mentul su fa de Puterile Centrale, care venea n contradicie cu
simmintele covritor profranceze ale populaiei, au creat instabilitate
intern ntr-o vreme de tensiune internaional crescnd n Europa de Sud-
Est. Regele era doritor s-i pstreze pe conservatori, dar cuta s aib un
guvern de concentrare", care s uneasc toate elementele partidului, inclu
siv pe Conservator-Democrai. Atunci cnd civa membri ai guvernului
au sugerat o reconciliere cu Take Ionescu, n mod tipic, Carp s-a ntre
bat cu glas tare dac nu cumva Regele nnebunise. Dup o scurt guvernare
interimar a lui Titu Maiorescu (28 martie-12 octombrie 1912), n cursul
creia cele cteva faciuni conservatoare au ajuns la o nelegere, guver
nul conservator unit, dorit de Rege, a preluat funcia la 14 octombrie.
Noul guvern constituia o coaliie, n care conservatorii propriu-zii i
conservator-democraii mpreau puterea. Maiorescu era prim-ministru,
dar Take Ionescu exercita de asemenea o mare influen. n afar de porto
foliul Internelor, el mprea cu Maiorescu, conform dorinelor Regelui,
conducerea Afacerilor Strine. Carol dorea s se foloseasc de capacitile
larg recunoscute de diplomat ale lui Take Ionescu, ntruct o nou criz
balcanic se adncea, dar, ca i n trecut, nu voia s-i dea lui Take Ionescu
conducerea exclusiv n probleme de cea mai mare importan, datorit
simpatiilor sale manifeste pentru puterile occidentale. Maiorescu, de ase
menea, i respecta lui Take Ionescu capacitatea intelectual, dar condamna,
calificndu-le drept amorale", metodele folosite de el n lupta pentru pu
tere, i era, n consecin, nenduplecat n opoziia sa fa de Ionescu ca
ef al Partidului Conservator. Maiorescu a cooperat cu el n timpul Rz
boaielor Balcanice din 1912 i 1913, pentru a prezenta un front unit n
negocierile diplomatice critice, dar ndat ce aceste probleme s-au rezolvat,
cei doi au luat-o pe ci diferite. Ionescu avea o opinie similar despre rela
ia lor. Considera cooperarea lor accidental, impus de situaia inter
naional i dei putea s prevad o unitate autentic n viitor, el era de
prere c pentru moment cele dou partide trebuie s rmn separate.
Declaraiile de principiu elaborate de Maiorescu i Ionescu n toamna
anului 1913 au scos la iveal diferenele de nuan ntre tipurile lor de con
servatorism. Asupra celor dou probleme interne deosebit de critice ale
zilei reforma agrar i votul universal Maiorescu a reiterat esena
doctrinei conservatoare.21 Continua s se opun oricrei reforme care ame
nina integritatea marilor domenii. Recunoscnd nepotrivirea dintre marea
i mica proprietate, el a declarat c partidul su este dispus s exploreze
orice mijloc de realizare a progresului". Dar, avertiza el, progresul nu
nseamn nclcarea proprietii private, pe care partidul su o considera
un drept constituional fundamental i o garanie de stabilitate social.
Condamna drept utopic" i periculoas" ideea c fiecare ran ar trebui
mproprietrit i recomanda, n schimb, un proces de selecie natural",
care i-ar separa pe ranii ambiioi i inteligeni, care meritau sprijinul
statului i gospodrii mari, de masa rnimii, care nu avea capacitatea
s supravieuiasc din punct de vedere economic. A da pmnt tuturor
ranilor, prin mprirea marilor moii, gndeau Maiorescu i ali conser
vatori, n-ar face dect s distrug producia agricol. Maiorescu i par
tidul su nu vedeau nici o nevoie presant de reform electoral ntruct,
dup prerea lor, sistemul existent nu era n opoziie cu dezvoltarea rii.
Cnd va veni vremea pentru o schimbare, doreau ca aceasta s fie rezul
tatul unei nelegeri ntre toate partidele politice, aa cum a fost cazul cu
Constituia din 1866, i nu un proiect impus rii de ctre un singur partid
(se refereau la liberali).
Take Ionescu era ntr-o poziie dificil. Aflndu-se ntre conservatori i
liberali, trebuia s fac n aa fel nct poziia sa cu privire la problemele
majore ale zilei s se disting clar de a acestora i n acelai timp s evite
s-i nstrineze pe primii, ntruct mai aspira nc la conducerea unui par
tid conservator unit. Continua s sprijine unificarea celor trei colegii elec
torale n dou, pentru a acorda o mai larg reprezentare ranilor, dar se
opunea ideii unui singur colegiu electoral, dat fiind c elita societii ar
fi fost copleit de masa de alegtori de rnd. A propus de asemenea s se
disponibilizeze pmnt ranilor printr-o expropriere limitat a marilor moii,
dar insista ca proprietatea privat astfel dobndit s fie pltit pe loc n nu
merar i nu prin obligaiuni pe termen lung, o cerin care ar fi anulat refor
ma, ntruct ranii nu dispuneau de banii necesari s plteasc pmntul.22
Guvernul conservator de coaliie fusese format n primul rnd pentru a
duce la bun sfrit anumite sarcini, ndeosebi n politica extern, i i-a n
deplinit, n general, cu succes responsabilitile. Nu a iniiat legi interne sem
nificative, n mare msur datorit concentrrii sale asupra crizei balcanice
i, n parte, datorit divergenelor dintre cei doi parteneri de coaliie.
Partidele tere nu puteau fi mulumite cu sistemul de alternare a con
servatorilor i liberalilor la putere, care a cptat cu timpul atributele unui
imperativ constituional. Poate cel care a avut cel mai mult succes dintre
acestea a fost Partidul Conservator-Democrat al lui Take Ionescu, dar, do
minat de ctre o singur persoan i nedesprit niciodat complet de Parti
dul Conservator, el a pstrat semnele caracteristice ale unei faciuni. Dou
tentative notabile de constituire a unor tere partide distincte, adic orga
nizaii politice reprezentnd alte interese dect cele ale moierimii i ale
clasei mijlocii, s-au concentrat asupra rnimii i asupra muncitorimii
urbane.
Organizarea politic sistematic a rnimii a nceput o dat cu activi
tatea lui Constantin Dobrescu-Arge (1859-1903), un tnr nvtor din
Arge, din vestul Munteniei. El a fost astfel iniiatorul rnismului poli
tic, care va deveni o for politic major n perioada dintre cele dou rz
boaie. In anii 70 ai veacului trecut, el a iniiat un viguros program cultu
ral i economic pentru mbuntirea condiiilor materiale ale ranilor i
i-a ridicat la aciune n folosul lor. A inut numeroase conferine publice,
a organizat cursuri serale pentru aduli, a nfiinat biblioteci i a promo
vat cooperativele steti i bncile populare. Dorea, de asemenea, s creeze
o baz politic pentru activitatea sa n folosul ranilor, iar n 1880, spriji
nit de nvtorii i ranii nstrii din propriul su jude i din cele nve
cinate, a nfiinat un Comitet rnesc, prima organizaie rnist rom
neasc. Acesta a prezentat o serie de cereri economice i politice menite
s mbunteasc condiiile de munc i de via din circumscripia sa
electoral. A ncercat s extind dreptul de a vota direct candidaii pen
tru toi cei ce tiau s scrie i s citeasc, a cutat s obin respectarea n
practic a tuturor drepturilor civile acordate de Constituie, s asigure ra
nilor pmnt arabil i puni i s reduc impozitele. Comitetul a nceput,
de asemenea, editarea, n 1881, a unui sptmnal, ranul, prima publica
ie rnist care ncerca s detepte contiina ranilor cu privire la pro
pria lor putere i importan.
Micarea rnist iniiat de ctre Dobrescu-Arge s-a rspndit rapid,
pe msur ce au fost organizate comitete n toate judeele din Muntenia.
O msur a succesului su a fost dat de alegerea n Parlament a patru
deputai, sprijinii de ctre Comitetul rnesc din judeele Arge, Gorj,
Dmbovia i Brila. Dobrescu-Arge nsui a fost ales deputat de apte
ori ntre 1883 i 1895. Activitile sale organizatorice au ajuns ntr-o faz
nou, n 1892, cnd, sprijinit de episcopul de Arge, a nfiinat Societatea
pentru Cultura ranilor, ale crei eluri majore erau ncurajarea educaiei
i, prin aceasta, creterea respectului pentru sine al ranilor, precum i
impulsionarea intelectualilor i politicienilor s studieze nemijlocit situ
aia rnimii, ca o premis obligatorie pentru reform. Societatea i avea
propriul su organ de pres, Gazeta ranilor, un sptmnal pe care Do-
brescu-Arge l-a publicat ncepnd cu anul 1892, mpreun cu cumnatul
su, Alexandru Vlescu, dascl i el.
Pe aceste baze, Dobrescu-Arge a nfiinat, n octombrie 1895, primul
partid oficial din Romnia care avea ca principal preocupare bunstarea
ranilor Partida rneasc. Delegai din douzeci i patru de judee,
ntrunii n congresul de constituire de la Bucureti, au adoptat un pro
gram cuprinztor. Ei au plasat, n fruntea agendei lor, dreptatea economi
c pentru rani. Priveau, dup ct se pare napoi, ctre un trecut mai sim
plu, ntruct cereau restabilirea drepturilor strvechi" ale satelor la dou
treimi din pmntul rii", o referire evident la stipulaiile unei legislaii
anterioare care rezerva dou treimi din pmntul unui moier pentru uzul
ranilor i repunerea n drepturi a ranilor de a-i pate vitele pe pmn
tul moierilor i de a lua lemne de foc din pduri.23 Liderii noului partid
au cerut, de asemenea, o micorare a poverilor impuse rnimii prin Legea
nvoielilor agricole n vigoare i o strict eviden a drilor pltite i a
muncii prestate de ctre rani. Dar ei recunoteau n acelai timp impe
rativele economice ale noii epoci, astfel c au propus nfiinarea unei bnci
agricole de credit, sprijinit de stat, pentru cumprarea moiilor scoase
n vnzare de ctre proprietarii lor i revnzarea parcelelor din aceste moii
ranilor, nvtorilor i preoilor care deineau mai puin de 5 ha. Ei insis
tau de asemenea ca moiile s fie arendate doar comunelor i nu arendai
lor i cereau ca ranilor s le fie puse la dispoziie credite avantajoase
i s fie ncurajat exportul de grne i de vite. Este clar c nu erau revolu
ionari, dup cum evident este i absena oricrui interes pentru expropri
erea marilor moii. Preau mai curnd nclinai spre adaptarea agriculturii
rneti la cerinele agriculturii comerciale, consolidnd, n acelai timp,
pe micul productor independent. Dobrescu-Arge i colegii si au neles
c dac ranul urma s-i mbunteasc situaia el trebuia s devin o
for activ n procesul politic. De aceea, au repetat cerinele anterioare
cu privire la lrgirea sufragiului i au propus s i se asigure ranului expe
riena necesar n gospodrirea propriilor sale treburi prin garantarea
autonomiei administrative a comunelor steti. La sfritul congresului,
Dobrescu-Arge i Ioan Rdoi, avocat, au fost alei preedini ai unui
comitet de aciune. Cu toate c au depus eforturi mari s recruteze mem
bri pentru partidul lor, au preferat, pentru moment, s se bizuie pe par
tidele politice tradiionale n vederea adoptrii reformelor enunate de ei.

23 Romus Dima, Constantin Dobrescu-Arge, ntemeietorul rnismului, Bucu


reti, 2001, pp. 175-223.
Dobrescu-Arge i partizanii si au fost nevoii s duc o lupt nen
trerupt att mpotriva liberalilor ct i a conservatorilor, care priveau cu
adnc suspiciune micarea rnist. Dobrescu-Arge nsui a fost ares
tat pe baza unor acuzaii ticluite i ntemniat timp de trei luni n 1898.
Nu i-a revenit niciodat emoional dup aceast experien. Locotenenii
si au ncercat s-i continue opera i au prezentat o list electoral de can
didai pentru alegerile parlamentare din 1899, ns datorit presiunilor
guvernamentale nu a putut fi ales nici mcar un singur deputat dintre ace
tia. Dobrescu-Arge a hotrt s se retrag din politic i i-a transferat edi
tarea Gazetei ranilor lui Vlescu. Aceste acte au marcat sfritul Partidei
rneti i eecul primei tentative de nfiinare a unui partid rnist.
Majoritatea membrilor si s-au retras din politic. Civa au aderat la Parti
dul Liberal, ntrindu-i acestuia aripa stng, n timp ce alii, ca Vlescu,
au continuat s activeze prin pres pentru cauza rnist.
Micarea rnist de dup 1900, n ciuda desfiinrii partidului ei, nu
i-a pierdut suflul. Dimpotriv, ea a luat avnt. Una din principalele cauze
a fost contiina crescnd a opiniei publice, ncurajat att de ctre politi
cieni ct i de ctre intelectuali, c problema rneasc" era o chestiune
de maxim importan naional. Persoane influente politicieni, socio
logi, istorici, economiti i romancieri i micri puternice ca smn
torismul i poporanismul au inut-o permanent n atenia opiniei publice
i a celor dou principale partide politice. Dar baza esenial de sprijin a
micrii se regsea tot la ar. Aici, conducerea a fost luat de clasa mijlocie.
Aceasta era alctuit din diverse grupuri de rani mijlocai cu propri
eti mijlocii (de la 10 la 50 ha), negustori de ar i majoritatea preoilor
i nvtorilor de la sate, dintre care o parte fuseser atrai de Partida
rneasc a lui Dobrescu. Afirmarea lor s-a datorat, cel puin n parte, dez
voltrii treptate a noilor relaii economice i sociale la sate. Cu toate c
mprteau cu masa de rani aceleai interese ale opunerii fa de marii
moieri, ei au urmrit obiective politice i economice care difereau mult
de aspiraiile majoritii ranilor. Clasa mijlocie de la sate era clar n ascen
siune ca urmare a condiiilor create prin introducerea treptat a relaiilor
capitaliste n economia rural. Dar nu se mpotrivea nici s profite de pe
urma greutilor celor sraci, pentru a achiziiona i mai mult pmnt, s
foloseasc mn de lucru pltit i s se angajeze n cmtrie. Deloc sur
prinztor, clasa mijlocie de la sate se plasa pe poziia meninerii ordinii
economice existente considerat un cadru potrivit, ce-i putea permite s
prospere i s obin influen politic. Conductorii acesteia doreau s
evite revoluia i de aceea se pronunau n favoarea sporirii drepturilor
politice i a avantajelor economice pentru masa rnimii ca un mijloc
de direcionare a activitilor lor pe fgae legale.
Clasa mijlocie rural nu era ns total absorbit de preocupri econo
mice. nvtorii i preoii, adesea numii intelectualitatea satelor, au contri
buit mult la ridicarea nivelului de instruire i de educaie moral a maselor
i chiar la emanciparea lor economic i dobndirea drepturilor politice.24
Au nfiinat diverse organizaii culturale i cooperatiste, care au mbuntit
situaia pentru cel puin o parte a rnimii. nvtorii au fondat i publi
cat ziare, care au contribuit mult la ridicarea contiinei politice a tuturor
ranilor, n special a celor nstrii. Aceste publicaii abordau probleme
de interes nemijlocit pentru rani. Unele se ocupau de probleme economice
stringente, n timp ce altele i ndemnau pe rani s-i nfiineze propriile
lor organizaii politice.
Intelectualitatea satelor a primit un puternic sprijin din partea lui Spiru
Haret, lider al Partidului Liberal i ministru al Instruciunii Publice n
1897-1899, 1901-1904 i 1907-1910. El considera problema agrar ca
fiind n primul rnd cultural i afirma c tiina de carte va asigura ranilor
o via material mai bun. De aceea a promovat rspndirea informai
ilor utile la sate, folosind cuvntul scris i pe nvtori ca principalele sale
instrumente. A patronat un numr de publicaii i a avut o contribuie esen
ial la fondarea Smntorului n 1901 i la alegerea primilor doi edi
tori ai revistei, renumiii scriitori Alexandru Vlahu i George Cobuc;
n plus, a mobilizat nvtorii s continue activitatea lor didactic dup
orele de clas, organiznd cursuri serale pentru aduli. Dar a recunoscut
deopotriv i aspectul economic al problemei rneti i a cutat s aduc
mbuntiri imediate n condiiile de trai ale satelor, promovnd micile
bnci populare i cooperativele agricole.25
Activitile lui Haret nu au constituit un fenomen izolat. Sprijinul venea
i din partea aripii stngi a partidului su, care folosea micarea rneasc
pentru a extinde influena liberal n zonele rurale, n special n rndurile
din ce n ce mai dese ale clasei mijlocii de la sate. Fotii membri ai de
functei Partide rneti i aa-numita faciune a generoilor" din Partidul
Social-Democrat, care aderaser la Partidul Liberal n 1900, au consoli
dat eforturile stngii liberale. Struina cu care se urmrea ctigarea sim
patiei ranilor era vdit i n legislaia cu privire la organizarea unor
bnci de credit rural i la dreptul comunelor steti de a obine mprumu
turi de la Creditul Funciar Rural.

24 Remus Dima face referire la aceste activiti n Organizarea politic a r


nimii (sfiritul sec. XlX-nceputul sec. XX), Bucureti, 1985, pp. 162-193.
25 erban Orscu, Spiru Haret, Bucureti, 1976, pp. 86-112.
Conductorii rnimii, ncurajai de sprijinul liberal, aveau totui reineri
fa de toate ncercrile partidelor politice tradiionale" de a le prelua mi
carea. Alexandru Vlescu a continuat s promoveze n coloanele Gazetei
ranilor ideea unui partid rnesc separat, iar n Moldova, Vasile M.
Koglniceanu (1863-1941), fiul lui Mihail Koglniceanu, a fost activ nc
de la nceputul secolului, prin ndemnul adresat ranilor de a se organi
za. n septembrie 1906, Koglniceanu i Vlescu i-au unit forele n ve
derea nfiinrii Partidului rnesc. Ajunseser amndoi la concluzia c
ranii nu se puteau atepta la nici o mbuntire a strii lor din partea
conservatorilor sau a liberalilor.
Programul economic i politic al noului partid era asemntor cu cel
al fostei Partide rneti. Ca soluie a problemei agrare, acesta propunea
mprirea pmntului tuturor ranilor care aveau nevoie de el, uurarea
condiiilor impuse ranilor de ctre moieri i arendai prin nvoielile agri
cole, extinderea creditelor cu dobnzi moderate i implicarea influenei
rneti direct n procesul legislativ, adoptarea sufragiului universal.
Koglniceanu i Vlescu au fcut programului lor cea mai mare publi
citate posibil, distribuindu-1 n mii de exemplare sub form de brour,
intitulat Ctre steni, care a provocat o mare agitaie la sate i a dus la
o cretere rapid a numrului de membri ai acestui partid.26 Marea rs
coal rneasc, izbucnit n martie 1907, a pus capt brusc acestui expe
riment promitor de organizare politic a rnimii. nbuind-o, gu
vernul liberal a procedat la arestarea multor nvtori, preoi i a altor
intelectuali" pe care i-a considerat instigatori ai revoltei, printre acetia
numrndu-se Koglniceanu i Vlescu. Cu toate c cei doi vor fi curnd
eliberai, ei nu vor mai fi n stare s revitalizeze micarea lor i, pentru
un timp, efortul de organizare a unui partid rnesc va lncezi.
Cei mai puternici i mai consecveni aprtori ai ranilor n acea pe
rioad au fost nvtorii de la sate. Majoritatea erau fie poporaniti, fie
adepi ai tipului de activism social-liberal promovat de ctre Spiru Haret.
n momentul izbucnirii rscoalei rneti din 1907, acetia i creaser
propriile lor organizaii profesionale largi i doreau s-i foloseasc fora
numeric i influena pentru a-i ridica statutul economic i social. n 1909
i 1910 s-au angajat discuii publice largi despre cel mai potrivit tip de
organizare politic pentru nevoile lor. Unii considerau c dasclii trebuie
s-i constituie propriul lor partid, n timp ce alii argumentau c acetia
trebuie s ncerce s-i ating elurile activnd prin intermediul partide

26 Philip G. Eidelberg, The Great Rumanian Peasant Revolt o f 1907, Leiden.


1974, pp. 140-144.
lor existente. Un alt grup sprijinea o reform structural radical a satu
lui drept cel mai bun mijloc de promovare a dreptii sociale la ar.
La Congresul Naional al nvtorilor, organizat la Bucureti, n decem
brie 1913, grupul celor ce sprijineau reforma structural a repurtat o vic
torie substanial, candidatul su, Ion Mihalache, fiind ales preedinte al
Asociaiei nvtorilor. Situndu-se pe o poziie critic la adresa politicii
agrare i a legislaiei economice i sociale promovate att de ctre libe
rali, ct i de ctre conservatori, Ion Mihalache a cerut micorarea suprafeei
marilor moii, mprirea pmntului celor ce-1 munceau i acordarea unor
drepturi politice depline ranilor considerai drept o clas. Pentru a se
asigura c aceste reforme vor fi duse la ndeplinire, s-a lansat n organi
zarea unui partid rnesc avnd caracter de mas.27 Izbucnirea Primului
Rzboi Mondial i-a amnat ns planurile. Dar Partidul rnesc, la a crui
fondare n 1918 i-a adus contribuia i pe care l-a servit n calitate de
preedinte, a devenit cel mai important partid rnesc i cel mai demo
crat dintre toate partidele politice ale perioadei interbelice.
La sfiritul secolului al XlX-lea, clasa muncitoare de la orae a pit
n viaa politic organizat prin nfiinarea Partidului Social-Democrat al
Muncitorilor din Romnia. Apariia sa a fost rezultatul att al dezvoltrii
industriei i al schimbrilor economice i sociale ce o nsoeau, ct i al
maturizrii gndirii socialiste, n special a marxismului, i al aplicrii aces
tei gndiri la condiiile din Romnia de ctre un mic numr de intelectu
ali angajai. Dar socialismul ca direcie de dezvoltare i social-democraia
ca for politic au exercitat doar o influen redus asupra vieii publice
de la acea vreme.28
Originile socialismului n Romnia se regsesc n deceniul anterior Re
voluiei de la 1848, cnd Theodor Diamant (1810-1841), care se trgea
dintr-o familie de mici boiernai, i ali intelectuali au fost fascinai de
ideile socialistului utopic francez Charles Fourier. Diamant l-a cunoscut
pe Fourier i a devenit un adept devotat al acestuia n timpul studiilor sale
la Paris n anii 30. A fost atras n special de ideea c oamenii puteau s-i
mbunteasc viaa material i spiritual, punndu-i la un loc talen
tele i munca n cadrul unor asociaii. La ntoarcerea n patrie, n 1834,
a nfiinat la Scieni, la nord de Bucureti, un falanster, cuprinznd circa

27 Ioan Scurtu, Contribuii privind micarea rnist din Romnia n perioada


1907-1914, n Studii: revist de istorie, 21/3, 1968, p. 507.
28 Pentru o analiz a micrii socialiste i sindicale din acea perioad, vezi Keith
Hitchins, Rumania, n Marcel van der Linden i Jiirgen Rojahn (editori), The
Formation ofLabourM ovem ents, 1 8 7 0 -1 9 1 4 ,1, Leiden, 1990, pp. 369-392.
60 de persoane, organizat dup principiile lui Fourier, dar experimentu
lui su privitor la o comunitate agrar-industrial model i s-a pus capt de
ctre autoriti n 1836. Cu toate acestea, un mic numr de intelectuali au
rmas credincioi ideii de asociere. Aceasta a reaprut n 1848, sub diverse
forme. Ion Heliade Rdulescu, care-1 aeza pe Fourier alturi de Socrate
i Martin Luther, considerndu-1 un mare reformator social, a ncercat s
foloseasc principiul asocierii pentru a armoniza interesele moierilor i
ranilor. Dintr-o alt perspectiv, C. A. Rosetti, care i admira pe Proudhon
i pe Louis Blanc, preconiza s pun capt inegalitii sociale prin elimi
narea marilor moii i prin reorganizarea muncii pe baza asociaiilor i a
atelierelor obteti. Socialismul de acest tip a avut efecte reduse n afara
unor cercuri restrnse de intelectuali, pe de o parte deoarece societatea
romneasc nu era pregtit pentru a-1 adopta i, pe de alt parte, deoarece
susintorii si nu au reuit s sistematizeze i s transmit i altora convin
gerile lor.
Influena socialismului marxist printre intelectualii romni a fost la
nceput chiar mai modest dect cea a altor forme de socialism. Informaiile
cu privire la circulaia operelor lui Marx n Romnia snt imprecise, dar
se pare c lucrarea Deutsch-franzdsische Jahrbiicher (1844) i Manifestul
Partidului Comunist ( 1848) (n german) au ajuns la Bucureti curnd dup
publicare, ceea ce s-a ntmplat i cu Die Lage der arbeitenden Klasse in
England (1845) a lui Engels. Internaionala I, fondat n 1864, i Comuna
din Paris, din 1870-1871, par s fi stimulat un interes pentru ideile lui Marx,
dar mrturiile snt sporadice. Civa romni, printre care Zamfir Arbore,
ziarist, i Vasile Conta, filozof materialist din Iai, erau membri ai Inter
naionalei, iar cteva ziare bucuretene au acordat spaii ample ridicrii
i cderii Comunei. Dar receptarea sistematic a marxismului va avea de
ateptat nfiinarea primelor cercuri socialiste i apariia presei muncitoreti
i socialiste la sfritul anilor 70 i n anii 80 ai secolului trecut.
Caracterul eclectic al socialismului a nceput s se schimbe i a devenit
un ansamblu coerent de idei i o micare politic raportat direct la reali
tile sociale i economice din Romnia n momentul n care socialitii
au stabilit relaii regulate ntre ei i au fcut din crearea unei organizaii
oficiale una dintre principalele lor preocupri. Primii reprezentani ai ideilor
socialiste au fost studenii de la facultile de medicin i de drept din
Iai i din Bucureti, care au nfiinat mici grupuri de discuie ntre 1875
i 1877.
Cele mai dinamice elemente ale tinerei micri socialiste au fost emi
granii din Rusia. Trei dintre acetia, care i-au pus n mod deosebit o am
prent puternic asupra socialismului romnesc timpuriu, au sosit n Ro
mnia n 1874-1875: Nicolae Zubcu Codreanu (1852-1878), dr. Russel
(Nicolae K. Sudzilovski) (1850-1930) i Constantin Dobrogeanu-Ghe-
rea (1855-1920). Toi fuseser membri activi ai micrilor revoluionare
din Rusia i, obligai s emigreze, veniser iniial n Romnia pentru a
organiza trimiterea de publicaii ilegale din Apus n Rusia. Curnd ei au
stabilit contactul cu grupurile radicale locale i au nceput s organizeze
cercuri socialiste.29
Aceste prime organizaii socialiste erau departe de a fi omogene. Mem
brii lor reprezentau o diversitate de ocupaii i ideologii. Ele includeau anar
hiti i nihiliti din Rusia i Basarabia, precum i studeni romni care
fuseser influenai de diferii gnditori radicali, ndeosebi de Vasile Conta,
ns puini dintre acetia aveau cunotine de teorie socialist i nc i
mai puini erau la curent cu scrierile lui Marx. Erau socialiti mai curnd
sufletete dect raional. Dar curentul dominant era categoric cel populist,
n sensul cuvntului rusesc narodnicestvo, deoarece Gherea i colegii si
crescuser n acea tradiie revoluionar. Ei considerau rnimea princi
pala for social ntr-o ar eminamente agrar precum Romnia i, ca
atare, principala baz a micrii revoluionare. Analiznd condiiile agrare
de pe poziia antagonismelor de clas, acetia erau siguri c ranii pot fi
ridicai la aciune printr-o campanie sistematic de propagand la sate,
condus de nou nfiinatele cercuri socialiste. mpreun cu cercurile lor,
ei erau alimentai cu un flux nentrerupt de cri i ziare narodnice din Rusia.
Lucrrile revoluionarului rus Nikolai G. Cemevski au avut o deosebit
influen asupra lor. Dar cunoteau i micrile socialiste din Europa
Occidental. Gherea, de pild, citise lucrrile lui Jules Guesde i Paul La-
fargue i avea o mare admiraie pentru Ferdinand Lassalle, ale crui scrieri,
n plus, se bucurau de o popularitate imens printre studeni i crora li
se datoreaz atragerea multora dintre ei ctre socialism.
Cercurile socialiste, active n Bucureti, Iai i n porturile dunrene,
au nceput curnd s caute ci de coordonare a activitilor lor. Semn c
ajunseser la un anumit grad de coeziune a fost nfiinarea la Bucureti,
n 1877, a primului ziar socialist romnesc, Socialistul. Dispariia sa dup
numai patru numere relev o alt caracteristic a micrii socialiste

29 Gheorghe Haupt, Din istoricul legturilor revoluionare romno-ruse, 1849-1881


Bucureti, 1955, pp. 139-166, 226-247. Aceast lucrare reflect atmosfera ideo
logic de la mijlocul deceniului al aselea al secolului al XX-lea i exagereaz ast
fel influena rus asupra dezvoltrii socialismului romnesc. Pentru rectificare, vezi
Z. Omea, Viaa lui C. Dobrogeanu-Gherea, Bucureti, 1982, pp. 81-93, 179-223.
lipsa sa cronic de fonduri. Conductorii cercurilor ajunseser acum la
concluzia c un partid organizat, independent n raport cu toate celelalte
partide politice, era esenial pentru atingerea obiectivelor lor pe termen
lung. n decembrie 1877 Codreanu, Russel i Gherea erau pregtii s ela
boreze statutul i programul pentru Societatea Social-Democrat Rom
n". Dar munca lor avansa cu greutate, aparent din cauza unor nenele
geri cu privire la tactic. Gherea, de pild, considera c socialitii i sim
patizanii lor erau prea puini la numr ca s poat ntreprinde o campanie
de organizare i propagand la nivel naional i recomandau n schimb
ca eforturile s fie concentrate la Bucureti, unde puteau fi siguri de o
audien larg i binevoitoare. n sfrit, cincisprezece delegai ai cercurilor
socialiste din Bucureti, Ploieti i Iai s-au ntrunit la Iai, n octombrie
1879, pentru a discuta dezvoltarea viitoare a socialismului n Romnia.
La acest prim congres socialist romn au dezbtut problema fundamental,
i anume dac n Romnia existau condiiile necesare pentru organizarea
i succesul unui partid socialist revoluionar. n cele din urm, majori
tatea delegailor au rspuns afirmativ i au hotrt s-i extind activitatea
att printre studeni, ct i printre muncitori. Cnd se refereau la propria lor
organizaie, o denumeau Partida Muncitorilor sau Partida Socialist, dar
acesteia i-au lipsit att coeziunea unui partid adevrat, ct i un program,
cu siguran din pricina nencetatelor dispute ideologice din rndurile sale.
Ctre sfritul anilor 70 i nceputul anilor 80, marxismul era doar unul
din multele socialisme" care se ntreceau pentru adeziunea cercurilor
socialiste. Natura eclectic a gndirii lor este evident n lucrarea dr. Russel,
Un studiu psihiatric urmat de cteva comentarii asupra ideilor sntoase
(1880). Pe de o parte, el ncerca s pun sub seninul egalitii socialismul
i altruismul, plasndu-i la acelai nivel pe Marx, Lassalle, Robert Owen
i Aleksandr Herzen, dar, pe de alt parte, i ndemna pe tovarii si so
cialiti s nu precupeeasc nici un efort pentru a organiza masele i pen
tru a le pregti n vederea lurii puterii de la minoritatea capitalist", totui
fr vrsare de snge.30Cu toate acestea, prin 1883-1884, devenise evident
c marxismul ctigase adeziunea unui numr mare de socialiti romni,
n 1883, Gherea i-a publicat articolul Rspuns domnului Prim-ministru
I. C. Brtianu", n care i dezvolta ideile despre importana proprietii
colective, ca factor esenial n realizarea schimbrii n societatea tradi
ional, iar Anton Bacalbaa, prolific ziarist socialist, publica articolul su
Capitalul", prima ncercare sistematic din Romnia de explicare a coni
nutului crii Das Kapital. Apariia Revistei sociale n 1884, ca organ al
cercului socialist din Iai, confirma c socialismul romnesc se situase
mai ferm pe baze marxiste. Editorul ei, Ioan Ndejde (1854-1928), a sta
bilit ca principal el al acestei reviste rspndirea marxismului, iar n cei
trei ani de apariie, revista a publicat un numr de lucrri fundamentale,
printre care i articolul lui Gherea Karl Marx i economitii notri (1884),
cea mai important lucrare a acelei perioade cu privire la principiile eco
nomice marxiste.
Ce vor socialitii romni? (1885-1886) avnd drept autor pe Gherea
primul program sistematic al socialismului romnesc arta influ
ena crescnd a marxismului printre socialitii romni. Aceast analiz
critic a societii romneti, subintitulat O expunere a socialismului
tiinific", a marcat trecerea lui Gherea de la teoriile narodnice la mar
xism, proces nceput cu un deceniu nainte, cnd a cunoscut pentru ntia
oar scrierile lui Marx. n 1885, ncreztor n propria-i cunoatere a condii
ilor sociale i economice din Romnia i narmat cu uneltele marxiste de
analiz, a prevzut far nici o ezitare c dezvoltarea industrial i dez
voltarea proletariatului vor avea loc n Romnia n mod similar evoluiilor
din rile avansate din punct de vedere economic ale Europei Occidentale.
Funcia principal a partidului socialist romn, aa cum o vedea el, era
s grbeasc acest proces o dat cu ridicarea contiinei politice a maselor
muncitoare i cu democratizarea vieii publice. Sarcinile imediate ale
socialitilor, ndemna el, erau, n primul rnd, intensificarea rspndirii
socialismului tiinific n vederea pregtirii gndirii umane pentru trans
formarea social ce avea s vin, i, n al doilea rnd, schimbarea situa
iei oamenilor prin modificarea condiiilor materiale ale existenei lor.31
Pentru ndeplinirea acestor sarcini, sublinia el, era nevoie s fie introduse
reforme politice democratice generale, precum sufragiul universal, liber
tatea deplin a presei, de ntrunire i asociere, nvmnt obligatoriu gra
tuit, alegerea judectorilor de ctre popor, justiie pentru toat lumea cu
titlu gratuit i egalitate pentru femei. El propunea, de asemenea, grbirea
trecerii de la economia feudal neoiobgist" la formele capitaliste
moderne prin transferarea proprietilor statului i ale marilor moieri
comunelor rneti i prin acordarea de credite att ranilor, ct i munci
torilor din cooperative sau din alte asociaii pentru a-i desfur mai
profitabil activitatea economic. Aceast formulare de eluri practice, pe
termen scurt, i-a influenat pe socialitii romni din ultimul deceniu al seco
lului al XlX-lea i a stat n centrul programului adoptat de ctre Partidul
Socialist n 1893. Analiza realizat de Gherea privind direcia n care se
ndrepta societatea romneasc este semnificativ i datorit faptului c
pentru ntia oar n Romnia se lansa ideea dictaturii proletariatului ca
mijloc necesar pentru instaurarea societii socialiste. Dar, evident, potri
vit socotelilor sale, nici una dintre acestea nu era iminent.
Socialitii i-au intensificat activitatea politic la sfritul anilor 80 i
nceputul anilor 90, ntruct se strduiau s realizeze o mai mare coezi
une organizatoric i s asigure ideilor lor o audien mai larg. Erau deo
sebit de interesai s se apropie de clasa muncitoare, iar n 1890 au nfi
inat la Iai Clubul Muncitorilor, cu sprijinul membrilor de sindicat din
cile ferate, metalurgie i tipografii. Ei intenionau ca acesta s serveasc
drept nucleu n jurul cruia s se poat nchega pn la urm un puternic
partid muncitoresc, care s constituie centrul socialismului n Romnia
i un mijloc de stabilire a unor relaii permanente cu partidele muncitoreti
din alte ri. O msur a succesului lor a fost alegerea primilor doi mem
bri socialiti ai Parlamentului, Ioan Ndejde i Vasile G. Morun, n 1888.
Activitatea organizatoric a socialitilor a culminat cu nfiinarea Par
tidului Social-Democrat la Bucureti n 1893. Delegaii la acest prim con
gres al partidului, adernd la tezele din studiile de nceput ale lui Gherea
privind teoria marxist, acceptau rolul crucial al proletariatului n trans
formarea societii romneti i insistau ca industrializarea rii s se rea
lizeze ct mai rapid posibil. Recunoteau, de asemenea, importana agri
culturii i propuneau o soluionare a problemei agrare prin mprirea
ntre rani a marilor proprieti funciare, prin ajutorarea cooperativelor
rneti; dar, n centrul preocuprii lor, se afla rnimea srac sau, cum
o numeau ei, proletariatul agricol, i nu productorul ran independent.32
Mai mult dect att, considerau agricultura i rnimea ca avnd o im
portan secundar n realizarea schimbrilor sociale. n ceea ce privete
celelalte partide politice, aveau n vedere o cooperare limitat. Cu toate c
nfierau toate partidele burgheze" ca ostile clasei muncitoare, faceau o
distincie ntre partidele reacionare" i cele care erau mai mult sau mai
puin progresiste".
n ciuda unui nceput promitor, partidul nu s-a afirmat. Cu toate c
efectivul su total a ajuns la 6 000 de membri n 1897, iar cel al Clubului
Muncitorilor din Bucureti a crescut de la 5 75 de membri n 1895 la 1 315
membri n 1897, numrul noilor cluburi i creterea efectivelor lor, n spe
cial n afara Bucuretilor, au rmas sub ateptri. n alegerile parlamentare

32 Documente din istoria micrii muncitoreti din Romnia, 1893-1900, Bucu


reti, 1969, pp. 59-60.
din 1891, 1892 i 1895, partidul a avut un singur deputat ales, Morun,
din Roman, un orel din Moldova, iar n 1899 nu a mai reuit s aib
vreunul. Situaia n care se afla partidul a dus la o criz de ncredere n
cadrul conducerii sale. Majoritatea ajunsese la concluzia c perspectivele
realizrii socialismului n Romnia ntr-un viitor previzibil erau nule din
cauza subdezvoltrii economice i sociale, n special a ritmului lent al
industrializrii i a forei reduse a proletariatului. Aceast majoritate era
format din intelectuali aparinnd clasei mijlocii, care preferau o abor
dare treptat a schimbrii sociale. Ioan Ndejde, unul dintre fruntaii par
tidului nc de la aderarea sa la cercul socialist de la Universitatea din
Iai, la sfritul anilor 70, i respectat editor al ziarului partidului Lumea
nou, ncepnd din 1894, le cerea colegilor si s rmn n limitele lega
litii i s evite violena. Recurgerea la revoluie, argumenta el, ar face
un mare ru cauzei socialismului n momentul n care acesta ar avea nevo
ie s atrag ct de muli adepi posibil i s creeze o atmosfer propice
pentru instalarea unui regim burghezo-capitalist" n Romnia, pe care
l credea esenial pentru naintarea spre socialism. n opinia sa, sarcina
acestora era accelerarea apariiei statului burghez capitalist prin promo
varea de depline drepturi civile i politice pentru toi cetenii i nu printr-o
revoluie prematur. Ndejde i colegii si luau n considerare chiar o
alian temporar cu Partidul Liberal.
O minoritate din cadrul partidului pretindea c vorbete n numele
muncitorilor. Aceasta punea accentul pe lupta de clas i se opunea coope
rrii cu Partidul Naional Liberal i cu celelalte partide burgheze, cernd
n schimb greve, demonstraii de strad i alte mijloace de for pentru
atingerea scopurilor sale. Cu toate acestea, nu a reuit niciodat s obin
mai multe voturi dect moderaii.
Disensiunile s-au nmulit i au dus, n 1899, la plecarea din partid a
lui Ioan Ndejde i a unui numr de ali intelectuali aparinnd clasei mij
locii. Acetia erau generoii", care, n 1900, au aderat la Partidul Liberal,
unde intenionau s activeze n vederea democratizrii rii ca o premis
necesar pentru crearea unui partid socialist viabil. Civa lideri, mpre
un cu suporterii lor, n special de la Clubul Muncitorilor din Bucureti,
au decis s activeze n continuare ca socialiti, sub numele de Partidul
Muncitorilor. Gherea, care evitase s fie amestecat n controvers, a rmas
principalul teoretician al socialismului romnesc.
n cursul deceniului urmtor, refacerea socialitilor i a unui mic numr
de sindicate asociate lor a fost lent i cteodat descurajant. n 1905,
Partidul Muncitorilor a revitalizat organul naional al socialitilor, Romnia
muncitoare, iar n 1907 a contribuit la nfiinarea Comisiei Generale a
Sindicatelor, prima organizaie sindical la nivel naional. Dar eforturile
de unire a partidului i sindicatelor intr-o singur organizaie, Uniunea
Socialist, au euat. Muli socialiti i muncitori doreau un sindicat aparte,
care s-i protejeze pe muncitorii implicai n activiti politice fa de repre
siunile guvernului.
Deplin angajat n lupta pentru formarea unei puternice micri socia
liste i muncitoreti a fost un militant de origine bulgar, Cristian Racovski
(1873-1941), care, ntre 1907 i Revoluia rus din 1917, a deinut funcii
nalte n Uniunea Socialist i n Partidul Social-Democrat. Era un polemist
abil, foarte adnc implicat n dezbaterea cu privire la viitorul curs de dez
voltare a Romniei. Cu toate c Gherea era recunoscut drept cel mai de
seam teoretician al socialismului romnesc, analizele lui Racovski cu
privire la problemele critice ce confruntau social-democraia romneasc,
de la agrarianism la autodeterminare naional, nu au fost cu nimic mai
prejos sub raportul originalitii i al complexitii dect lucrrile colegu
lui su mai n vrst. Cltorit prin multe locuri i cu contacte largi n
Europa, Racovski nu era doar legtura principal ntre socialitii romni
i micarea socialist internaional, ci i autorul unor contribuii semni
ficative la teoria marxist, n special n scrierile sale cu privire la eman
ciparea naional a popoarelor balcanice n condiiile napoierii econo
mice i ale dependenei de Marile Puteri.
Doar n 1910 a reaprut un partid socialist unit. Un congres al partidului,
convocat sub pretextul dezbaterii efectelor aa-numitei Legi Orleanu, pe
care guvernul liberal o adoptase n 1909 i care interzicea muncito
rilor din ntreprinderile guvernamentale, inclusiv de la cile ferate, s
aparin sindicatelor, a hotrt s nfiineze un nou partid, sub numele de
Partidul Social Democrat, i a reafirmat caracterul su revoluionar. Parti
cipanii au adoptat un program minimal, al crui obiectiv principal era
obinerea sufragiului universal i a altor reforme necesare pentru a rea
liza transformarea burghezo-democratic a rii. Nu prea au avut suc
ces. Micarea sindical a rmas slab, iar contiina muncitoreasc era
fragil. Cu toate c numrul muncitorilor organizai a ajuns la 9 700 n
1912, acetia reprezentau doar o mic fraciune a celor angajai n indus
trie i transporturi. n domeniul politic, partidul a continuat s fie scit
de lips de fonduri i de o apatie la nivelul multor cluburi politice locale,
ai cror membri se urneau doar cu ocazia alegerilor. Lupta parlamen
tar" a adus puine succese. ntre 1899 i Primul Rzboi Mondial, socialitii
nu au fost reprezentai n Parlament. n alegerile din 1911, de exemplu,
partidul a avut opt candidai pentru Camera Deputailor, cu o platform
n care se cerea votul universal, impozit progresiv pe venituri, asigurri
sociale pentru muncitori. El ncerca s obin nu numai voturile muncito
rilor, ci i ale tuturor nemulumiilor de sistemul economic i politic exis
tent. Totui, partidul a atras puini alegtori i nici unul dintre candidaii
si nu a fost ales, obinnd doar 1 459 de voturi din cele 73 633 exprimate.
Influena exercitat de ctre socialiti asupra vieii politice romneti
nainte de Primul Rzboi Mondial a fost nendoielnic modest. n cadrul
sistemului existent, care favoriza averea, ei nu puteau concura cu libera
lii i conservatorii. Nu aveau nici organizarea, nici resursele sau aleg
torii necesari pentru a constitui o provocare pentru aceste partide bine
nrdcinate. Nereprezentarea socialitilor i a sindicatelor n Parlament
este o dovad izbitoare a eecului lor. Dar au fost victorioi n alte domenii.
Socialitii i-au obligat pe politicienii liberali i conservatori i o parte mai
larg a opiniei publice s accepte c, pe lng criza agrar, ara se confrun
ta i cu probleme crescnde industriale i ale forei de munc, ntruct adop
tase forme economice i sociale modeme. Nendoielnic, dezvluirilor de
ctre acetia a mizeriei n rndul clasei muncitoare i campaniei pentru re
form desfurate prin pres i prin greve i demonstraii li se datoreaz,
cel puin ntr-un anumit grad, legislaia n beneficiul muncitorilor. Totui,
adoptarea acestor proiecte de legi i stipulaiile lor au depins n primul
rnd de calculele liberalilor i ale conservatorilor, care controlau Parla
mentul. Interesul lor major pentm reform se regsea n dorina de a face
ca sistemul politic i economic existent s funcioneze fr piedici.
Poate c principalul obstacol n calea succesului micrilor socialiste
i sindicale era tradiia. Majoritatea romnilor considera socialismul du
ntor sau n cel mai bun caz nepotrivit condiiilor lor. Concepnd Rom
nia ca o ar eminamente agricol", ei respingeau capitalismul ca model
de dezvoltare. Chiar i cei ce acceptau inevitabilitatea trecerii Romniei
prin faza capitalist de dezvoltare preferau tradiia liberal occidental
colectivismului socialist. Dei muli intelectuali i alii ca ei ar fi putut
astfel crede c socialismul este o plant exotic", acetia erau totui
nevoii, n polemicile lor cu socialitii, s se confrunte cu problemele aspre
ale dezvoltrii economice i cu evidentele consecine sociale ale indus
trializrii. Persistena tradiiei limita atracia socialismului n rndul celor
lalte clase sociale. rnimea l asocia cu proprietatea colectiv i cu ate
ismul, ceea ce amenina valorile comunitii. Suspiciunile stmite astfel
dinuiau printre ranii care migrau la ora, fcnd astfel dificil recruta
rea lor n sindicate32.Totui, n ciuda tuturor acestor impedimente i eecuri,

32a Despre eforturile socialitilor de a organiza rnimea, vezi Keith Hitchins,


Social-democraia i rnimea din Romnia, 1870-1914, n Idem, M it i reali
tate n istoriografia romneasc, Bucureti, 1997, pp. 145-183.
socialitii i aliaii lor din micarea sindical au realizat o organizaie care
era singura dintre toate partidele politice total dedicat intereselor munci
torimii de la orae.
Guvernul conservator de coaliie, format n toamna anului 1912, s-a
retras la sfritul anului 1913. Succesele militare i diplomatice ale Ro
mniei n rzboaiele balcanice, confirmate prin Tratatul de la Bucureti33,
i-au fcut pe Titu Maiorescu i pe Take Ionescu s ajung la concluzia
c sarcinile pentru care fusese format guvernul lor fuseser ndeplinite i
c venise vremea s plece de la guvernare. Contieni de adncile disen
siuni dintre colegii lor conservatori, erau convini c guvernul pe care l
conduceau nu putea face fa efectiv celor dou probleme interne presan
te, pe care liberalii le aduseser n prim-plan sufragiul universal i refor
ma agrar. Maiorescu a demisionat la 31 decembrie 1913, iar Regele l-a
ales pe Ionel Brtianu ca ef al unui nou guvern, liberal, la 4 ianuarie 1914.
Alegerile de la nceputul lunii februarie s-au terminat, ca de obicei, cu o
victorie a partidului de guvemmnt.
Liberalii n-au pierdut vremea, aducndu-i reformele n faa noului Par
lament, i, n ciuda asprelor denunri din partea unor conservatori con
vini, precum Petre Carp, pn n aprilie ambele Camere au aprobat
revizuirea Constituiei, premis necesar a exproprierii pmnturilor aflate
n proprietate particular i a mpririi lor ctre rani, precum i a aprobrii
sufragiului universal. Alegerile din mai pentru Adunarea Constituant au
condus la obinerea unei largi majoriti n favoarea ambelor reforme. Dar
izbucnirea Primului Rzboi Mondial, n iulie, a obligat Constituanta s ami
ne aciunea pe care nu avea s o reia pn n 1917, cnd soarta rii era
n cumpn.

POLITICA EXTERN

Experienele din timpul Rzboiului de Independen i de la Congresul


de la Berlin l-au fcut pe Regele Carol, precum i pe politicieni s ne
leag pericolele urmririi unor obiective de politic extern ce nu se
bucurau de sprijinul uneia sau mai multora dintre Marile Puteri. Ei erau
convini c doar aderarea la un sistem de aliane putea s promoveze intere
sele de politic extern ale rii i s ofere protecie mpotriva periculoaselor
presiuni din afar. Au ajuns ns treptat la hotrrea de a lega ara de una
dintre Marile Puteri. Crearea Ligii celor Trei mprai la Berlin, la 18 iu
nie 1881, a avut un rol important n calculele lor, ntruct semnala sfiri-
tul politicii externe relativ independente pe care fuseser n msur s o
urmreasc de la domnia lui Alexandru Ioan Cuza ncoace. Potrivit ter
menilor acesteia, Austro-Ungaria i Rusia au czut de acord s-i
reglementeze rivalitile n Europa de Sud-Est i s desfoare o aseme
nea politic nct s evite tulburarea statu-quoului. Cu toate c nu cunoteau
stipulaiile tratatului, oficialitile romne i-au dat seama c nu va mai
fi posibil s profite de nenelegerile dintre Austria i Rusia i c venise
momentul pentru angajamente care oblig.
Examinnd posibilitile unei aliane durabile, puternice, Regele i Br-
tianu respingeau un partener dup altul ca nesatisfctori. Vecinii mici ai
Romniei ofereau posibilitatea unei aliane regionale, ntruct interesele
lor erau, n general, similare. Dar Bulgaria era slab i nu putea oferi un
ajutor efectiv ntr-o confruntare internaional. n plus, ea intrase n sfera
de influen rus. Serbia, cu care Romnia avusese ndelungate relaii de
prietenie, era de asemenea slab i, n orice caz, se legase de Austro-Un-
garia printr-un tratat la 1881. Printre Marile Puteri, Frana era n mod sigur,
sub raport sentimental, preferata opiniei publice. Literatura i cultura fran
cez se bucurau de un prestigiu enorm, iar muli lideri politici studiaser
n Frana. Dar atitudinea guvernului francez fa de Romnia la Congre
sul de la Berlin i n anii imediat urmtori micorase entuziasmul fa de
ea. Frana fusese una dintre ultimele puteri care au recunoscut indepen
dena Romniei, iar relaiile ei comerciale cu Romnia erau relativ mo
deste. Pn i pieele ei financiare rmseser nchise Romniei, investi
torii francezi preferind s acorde mprumuturi prin intermediul bncilor
germane. Poate c decisiv pentru romni a fost perceperea faptului c
Frana era izolat din punct de vedere diplomatic i, ca atare, incapabil
s aduc avantaje importante unei aliane. Politicienii romni, n special
liberalii, i populaia n general considerau Rusia un duman i, ca atare,
nu putea fi un candidat prea serios pentru o alian. Dar ei au gsit n Tripla
Alian (Germania, Austro-Ungaria i Italia) avantajele economice pe care
le cutau. Principala atracie pentru ei o constituia, fr ndoial, Germania,
n ciuda amrciunii pstrate de la Congresul de la Berlin, cnd Germania
insistase ca independena s fie condiionat de acordarea egalitii civile
evreilor, att liberalii, ct i conservatorii s-au pronunat n favoarea unei
aliane dat fiind puterea ei militar i economia ei dinamic.
Romnia era deja strns legat din punct de vedere economic de Tripla
Alian. Trimitea mari cantiti de grne i vite n Europa Central i de
venise un valoros client al bunurilor manufacturate, n special din Austro-
Ungaria, n timp ce piaa financiar german devenise o surs important
de mprumuturi pentru Romnia. Grupuri comerciale i industriale libe
rale, doritoare s dezvolte i s diversifice economia rii, i mari produ
ctori agricoli conservatori, care cutau s-i extind pieele, sprijineau
strngerea legturilor cu Germania i Austro-Ungaria. Sprijinul Regelui
cntrea de asemenea greu. n afar de o legtur sentimental cu Germa
nia, acesta era convins c aliana va mbunti poziia internaional a
Romniei i i va permite s-i ndeplineasc mai uor obiectivele de po
litic extern n Europa de Sud-Est.
Posibilitatea unei aliane cu Austro-Ungaria a stmit ndoieli conside
rabile. Relaiile dintre cele dou ri dup Congresul de la Berlin au fost
puse greu la ncercare de adnci diferende economice i politice. Efectele
conveniei comerciale din 1875 se faceau pe deplin simite acum n Ro
mnia. Concesiile n domeniul tarifelor au avut drept rezultat o triplare
a exporturilor austro-ungare ntre 1876 i 1880 i o invadare a pieelor
romneti cu produse manufacturate de tot soiul, n special textile i pro
duse din metal. n acelai timp, Austro-Ungaria i meninea locul nti ca
importator de bunuri romneti, n special de grne i de vite. Cu toate
c marii moieri i comercianii gseau aranjamentul satisfctor n cel
mai nalt grad, politicienii liberali i industriaii doritori s construiasc
o economie naional independent, precum i meteugarii, care pn n
momentul acela produseser grosul bunurilor de larg consum pentru masa
populaiei i care sufereau acum serios din cauza lipsei de lucru, au cerut
protecie mpotriva fluxului crescnd al importurilor. Guvernul romn nsui
se plngea c partenerul su comercial nu respectase toate stipulaiile con
veniei comerciale, pentru c, exceptnd importul de grne, scutit de taxe
vamale, Austro-Ungaria limitase n mod arbitrar intrarea cornutelor mari
i a porcilor provenind din Romnia i mrise tarifele la aproape toate
celelalte produse.34
Controlul navigaiei pe Dunrea de Jos a adus i el cele dou ri n
stare conflictual.35 Prin recunoaterea independenei Romniei i a Serbiei
i a autonomiei Bulgariei, Congresul de la Berlin pusese capt autoritii
otomane asupra acestei poriuni a fluviului, care curgea de-a lungul gra
nielor celor trei ri i, cel puin oficial, l-a transformat ntr-un curs de
ap internaional. Romnia a cptat astfel drepturi suverane de navigaie
i comer pe fluviu i a devenit membr a Comisiei Europene a Dunrii.

34 Hilde Murean, Date cu privire la restriciile comerciale fa de Romnia,


impuse de guvernul austro-ungar n anii 1878-1879, n Anuarul Institutului de
Istorie din Cluj, XI, 1968, pp. 291-305.
35G.N. Czan, La question du Danube et Ies relations roumano-austro-hongroises
dans lesannees 1878-1883, n Revue roumaine d histoire, 18/1, 1979, pp. 43-61.
organism cu sediul la Galai, nfiinat n 1856 pentru a reglementa folosirea
apelor ei. n primvara i vara anului 1880, Austro-Ungaria a elaborat noi
norme de navigaie pe Dunrea de Jos, care i-ar fi dat ntr-adevr un vot
decisiv n aceast chestiune i ar fi forat statele riverane mici s-i ori
enteze comerul n direcia ei. Instrumentul acestei predominane urma
s fie Comisia Mixt, prezidat de ctre delegatul austro-ungar, avnd
autoritate asupra navigaiei de la Porile de Fier pn la Galai. Guvernul
romn s-a simit obligat s accepte n principiu acest aranjament, dar a
insistat ca toate deciziile noii comisii s se ia n unanimitate, un mijloc
de a proteja statele mici mpotriva predominrii Marilor Puteri.
Tocmai n momentul acela relaiile dintre cele dou state ajunseser la
un nivel foarte sczut. Amrciunea resimit de partea romn ca urmare
a prohibiiei impuse de Austria asupra importului de vite i ca urmare a
politicii ei danubiene agresive s-a fcut simit n mesajul tronului adresat
de Regele Carol la deschiderea Parlamentului la 27 noiembrie 1881. Noul
ministru de Externe austro-ungar, contele Gustav Klnoky, s-a simit ofen
sat de aceste remarci i, la 2 decembrie, a dat instruciuni ministrului su
de la Bucureti s evite orice contacte personale cu guvernul romn i
s-i limiteze activitatea la chestiuni de rutin, la probleme curente. Dup
cteva sptmni de ateptare tensionat, guvernul romn, convins c Gus
tav Klnoky nu era dispus la un compromis, a dat instruciuni ministru
lui de la Viena s prezinte scuze. Se pare c pe Klnoky nu-1 preocupau
doar declaraiile ofensatoare fcute de Rege i c dorea s profite de ocazie
pentru a avertiza c Austro-Ungaria nu va tolera manifestri de nfumu
rare din partea unui stat mic.
Situaia romnilor din Ungaria nu ajunsese nc o problem critic n
relaiile romno-austro-ungare, dar i preocupa pe oamenii de stat din am
bele ri. Prin ziare, n mod special, problema romneasc din Transil
vania" ptrundea ncet-ncet n contiina public din Romnia i devenea
o arm n luptele politice interne, fiind folosit de ctre un partid mpotriva
altuia pentru a-1 pune n dificultate. De exemplu, n 1881 i 1882, organul
conservator Timpul a publicat numeroase articole cu privire la msurile
luate de ctre guvernul ungar pentru a limita activitatea politic i cultu
ral a romnilor, cu implicaia clar c guvernul Brtianu ignora soarta
nefericit a confrailor romni.
Conferina de la Londra asupra Dunrii, din februarie i martie 1883,
nu a fcut nimic pentru a domoli temerile romneti cu privire la inteni
ile agresive ale Austro-Ungariei. Tratatul de la Londra din 10 martie, n-
tr-adevr, a confirmat proiectul austriac anterior, care i va permite Comisiei
Mixte s ia decizii cu privire la navigaia i comerul n apele teritoriale
ale Romniei, far consimmntul acesteia. Aceste prevederi nu au fost
puse niciodat n aplicare, ntruct, la 15 septembrie, Austro-Ungaria a
renunat la preteniile ei cu scopul de a netezi calea ncheierii unui tratat
de alian cu Romnia. Oficialitile austro-ungare erau dispuse s renune
la proiectul ofensator, deoarece erau sigure c aceast alian va garanta
meninerea poziiei monarhiei la Dunrea de Jos. Semnarea tratatului, n
1883, a pus efectiv capt chestiunii, iar ncercrile ulterioare ale Austro-
Ungariei de a revitaliza Comisia Mixt au fost lipsite de succes.
Aderarea Romniei la Tripla Alian s-a datorat n mare msur iniia
tivei lui Bismarck. Cu toate c relaiile germano-romne n urma Con
gresului de la Berlin nu erau tocmai calde, Bismarck a recunoscut c o
Romnie independent ar putea deveni o for folositoare n problemele
sud-est europene. Bismarck i-a spus ministrului romn de Finane, Dimitrie
Sturdza, n timpul vizitei pe care acesta a facut-o la Berlin, n iulie 1879,
c dorea ca Romnia s fie un factor activ n politica extern german i
c, dup prerea lui, ea avea toate motivele s caute s stabileasc leg
turi strnse cu Germania pentru a evita o expansiune rus n acea regiune.
Obiectivul major urmrit de ctre Bismarck prin atragerea Romniei de
partea sistemului su politic pare s fi fost ntrirea poziiei Austro-Ungariei
n Balcani i, pe aceast cale, uurarea unei pri a obligaiilor asumate
de Germania n cadrul Dublei Aliane.36 Dar Austro-Ungaria nu i-a fcut
lui Bismarck misiunea uoar i, n octombrie 1880, acesta s-a plns c
politica austro-ungar ducea de la o disput la alta cu rile mici din regiune,
zdmicindu-i astfel eforturile de a le scoate de sub influena ruseasc.
Aderarea Romniei la Dubla Alian a fost discutat de asemenea de
Bismarck i Brtianu la Berlin, n martie 1880. Prim-ministrul romn i-a
exprimat interesul pentru un tratat cu Germania, dar Bismarck a preferat
s nu intre n amnunte. Acesta a sugerat, n schimb, c dac Romnia
ar putea ajunge mai nti la un acord cu Austro-Ungaria, ea ar putea apoi
s realizeze i legtura dorit cu Germania. Cam n acelai timp, ministrul
de Externe austro-ungar, Heinrich von Haymerle, l ncuraja pe Regele
Carol s caute un aranjament n cadrul Dublei Aliane. El credea c intere
sele celor dou ri snt identice", nelegnd prin aceasta nevoia lor de
a ridica o barier n calea slavizrii" Europei de Rsrit sub egida Rusiei.
Cu toate acestea, relaiile ncordate cu privire la comer i la Dunre stteau
n calea unei apropieri.
Bismarck a luat iniiativa relurii negocierilor cu Romnia n august 1883,
cnd, profitnd de o vizit la Viena, a formulat ntrebri n legtur cu uti
litatea i posibilitatea extinderii ligii pcii cu Italia la Europa de Est, pen
tru a ndruma" politica Romniei i, n cele din urm, a Serbiei ntr-o
direcie dezirabil". (Italia aderase la aliana germano-austro-ungar n
1882, transformnd-o ntr-o Tripl Alian.) Bismarck a ales acest moment
din pricina ngrijorrii determinate de creterea tensiunii ntre Rusia i
Austro-Ungaria n Balcani n privina Bulgariei. Klnoky era dispus la
negocieri i a fost de acord cu propunerea lui Bismarck ca acesta din urm
s pregteasc terenul politic general cu romnii, n timp ce el nsui i
asuma responsabilitatea pentru rezolvarea chestiunii dunrene i pentru
elaborarea unui tratat de alian.
S-a ajuns la un acord final n toamn. La 7 septembrie, Bismarck i Br-
tianu s-au ntlnit la Gastein.37 Dei Bismarck nu-i putea nfrnge nencre
derea n Brtianu, din cauza trecutului radical i a sentimentelor naiona
liste ale acestuia din urm, cu aceast ocazie el a sprijinit clduros aliana
Romniei cu Puterile Centrale. El privea problema dintr-o perspectiv ge
neral european. ntrind poziia Austriei n Rsrit i prin aceasta mico-
rnd probabilitatea unui rzboi cu Rusia, un tratat cu Romnia, socotea
el, ar mri perspectivele de pace i stabilitate n Europa. La urmtoarele
negocieri de la Viena, desfurate ntre 23 i 27 septembrie, Klnoky i
Brtianu au prezentat cu rapiditate proiectul unui tratat. Brtianu, care cu
notea dorina lui Bismarck de a ajunge la o nelegere cu Rusia, era ne
rbdtor s rezolve problemele nainte ca Puterile Centrale s aib timpul
s ncheie o nou nelegere cu arul. Pentru el (i pentru ali lideri romni),
obiectivul major al tratatului era aprarea mpotriva Rusiei, dar Bismarck
se exprimase clar c aliana va fi pur defensiv i nu putea fi folosit ca
acoperire pentru o aciune agresiv mpotriva Rusiei.
Aderarea Romniei la Tripla Alian a luat forma unui tratat bilateral cu
Austro-Ungaria, semnat la 30 octombrie 1883. Noii aliai au fost de acord
s-i vin reciproc n ajutor n cazul n care unul dintre ei era atacat de
Rusia, cu toate c aceasta din urm nu era menionat, i au promis c nu
vor adera la nici o alian ndreptat mpotriva unuia dintre ei. Germania
a aderat la aceast nelegere n aceeai zi printr-un act separat. Regele
Carol i Brtianu au insistat ca aranjamentul s rmn secret, pentru c
tiau c va stmi o furtun de proteste din partea politicienilor i a opiniei
publice, care aveau, n covritoarea lor majoritate, sentimente profranceze.

37 G. I. Brtianu, Bismarck i Ion C. Brtianu", n Revista istoric romn , 5-6,


1935-1936, pp. 95-101; Die Grosse Politik der Europischen Kabinette, 1871-1914,
III, Berlin, 1922, pp. 265-269: Bismarck ctre Reuss, ambasadorul german la Viena,
8 i 15 septembrie 1883.
Astfel, pe bun dreptate, tratatul nu a fost niciodat supus Parlamentului
pentru dezbatere i ratificare i, ca atare, aplicarea prevederilor sale depin
dea doar de Rege.
Ambele pri au avut de ctigat de pe urma tratatului. Pentru Austro-
Ungaria avantajele constau n primul rnd n securitatea sporit pe care
acesta i-o oferea la frontierele sale de sud i de rsrit. Klnoky era ncrez
tor c un front unit cu Germania i Romnia va face ca Rusia s caute s
evite o confruntare ntre interesele conflictuale ale celor dou ri n Bal
cani. El se atepta ca noua relaie cu Romnia s micoreze tensiunea din
Transilvania ntre guvernul ungar i romni. Cu toate c Brtianu refuzase
s condamne prin tratat agitaia iredentist", Klnoky era sigur c guver
nul romn nu-i va permite s se lase atras n activiti care ar periclita
sistemul politic existent n Ungaria. Penetraia economic viitoare a Austriei
n Romnia prea i ea asigurat printr-o cooperare mai strns ntre cele
dou ri n domeniul politicii externe. Avantajele obinute de Romnia
prin tratat erau chiar mai substaniale. Ea i-a atins obiectivul su prin
cipal o alian cu Germania, chiar dac indirect, i o micorare a peri
colului de rzboi cu Rusia i a soluionat cteva dintre divergenele ce
subzistau cu Austro-Ungaria, n spe n chestiunea dunrean.
Exist mrturii din abunden c att Austro-Ungaria ct i Romnia
preuiau aranjamentul, n ciuda lipsei de cldur din relaiile lor. Guvernul
romn a czut de acord ca tratatul s fie rennoit n mod regulat, iar Austro-
Ungaria era reprezentat la Bucureti de diplomai de prim rang, printre
care Agenor Goluchowski (ministru n Romnia, 1887-1894, i ulterior
ministru de Externe al Austro-Ungariei, 1895-1906), Alois Aehrenthal
(ministru n Romnia, 1895-1898, i ministru de Externe, 1906-1912) i
Ottokar Czemin (ministru n Romnia, 1913-1916, i ministru de Exter
ne 1916-1918). Veriga slab din alian era Romnia. Diplomaii austro-
ungari recunoteau c n Romnia nu exista o simpatie autentic pentru
ara lor. Klnoky nu-i facea iluzii n aceast privin, ntruct Regele Carol
nsui exprimase clar acest simmnt, atunci cnd declarase c nu va apro
ba tratatul dac Germania nu va fi parte semnatar a lui. O alt slbiciu
ne semnificativ a tratatului era caracterul lui secret pe care fiecare parte
s-a angajat s-l respecte. n felul acesta, nu-i putea atinge scopul su princi
pal, i anume, s serveasc drept descurajare a unui atac rusesc mpotriva
Puterilor Centrale i a Romniei.
Aliana cu Puterile Centrale a format, cu toate acestea, piatra de hotar
a politicii externe a Romniei timp de treizeci de ani, deoarece Regele i
o mn de politicieni liberali i conservatori percepeau Puterile Centrale
drept fora militar i economic cea mai puternic din Europa. Dar ei
urmreau ndeaproape schimbrile din atmosfera politic a Europei i din
echilibrul ntre sistemele de aliane aflate n competiie i erau deosebit
de sensibili la orice schimbri survenite n relaiile dintre Germania i Aus-
tro-Ungaria. Cu Germania simeau c aveau o strns comunitate de intere
se i erau permanent ngrijorai de perspectiva ca nu cumva Austro-Un-
garia s-i smulg Germaniei conducerea Triplei Aliane. Romnii urm
reau ndeaproape, de asemenea, evoluia alianei franco-ruse dup 1891
i apropierea dintre Marea Britanie i Frana anunat de Antanta Cordial
din 1904.
Relaiile dintre Austro-Ungaria i Romnia, ntre 1883 i 1914, dau m
sura exact a strii de sntate a Triplei Aliane n Europa de Sud-Est.
Aceste relaii numai bune nu erau. n decursul celor doi ani de la semnarea
tratatului, au nceput negocierile pentru rennoirea conveniei comercia
le din 1875. S-a dovedit imposibil s fie mpcate aspiraiile Romniei
de a realiza o oarecare independen economic i de a-i apra tnra
industrie mpotriva concurenei externe, pe de o parte, cu dorina Austro-
Ungariei de a-i menine poziiile deja ctigate i de a-i apra produc
torii agricoli de concurena grnelor i vitelor romneti, pe de alt parte.
Rezultatul a fost un rzboi vamal crncen, declanat la 1 iunie 1886, ziua
n care expira convenia comercial pe zece ani.38 Romnia a introdus un
nou tarif vamal menit s protejeze industria i agricultura indigene (au
fost eliminate aproape toate taxele vamale viznd exportul produselor agri
cole) i s serveasc drept baz pentru rennoirea negocierilor cu Austro-
Ungaria. Aceasta din urm a rspuns cu restricii mpotriva importurilor
romneti (toate mrfurile erau supuse unei taxri vamale obinuite i unei
suprataxe de 30 la sut; taxe i mai mari au fost impuse principalelor pro
duse de export romneti, grnele i vitele, iar importul de legume i fructe,
precum i tranzitul animalelor au fost interzise). Scopul acestor msuri
drastice era s-i provoace economiei romneti daune economice att de
mari, nct s oblige Romnia s accepte condiiile austriece pentru un
nou tratat comercial. Cu toate c exporturile de grne i animale n Austro-
Ungaria au fost serios reduse (la grne, de la o medie anual de 3 563 000
lei n 1876-1886 la 93 000 lei n 1887-1891, la porci, de la 7 334 000
lei la 629 000 lei) i cu toate c acest fapt a provocat greuti temporare,
adevratul perdant era Austro-Ungaria. Pierduse astfel preioase piee i
importante surse de materii prime. Agricultura romneasc a gsit noi piee
(Marea Britanie a nlocuit Austro-Ungaria ca principal importator de grne

38 Gheorghe Cristea, Antecedente i consecine ale rzboiului vamal cu Austro-


Ungaria, n Studii i materiale de istorie modern, 6, 1979, pp. 91-137.
romneti), iar industria romneasc, sprijinit de o nou lege ce ncura
ja o varietate de ntreprinderi, a cunoscut o dezvoltare accelerat. n 1891
a avut loc, n sfrit, o ntrerupere n rzboiul vamal. Aproape toate tratatele
comerciale ale Romniei cu ri strine expirau n acel an i ea s-a vzut
obligat s introduc taxe vamale mai sczute la toate bunurile impor
tate, inclusiv la cele provenite din Austro-Ungaria. Aceasta din urm a
rspuns cu tarife vamale mai sczute la mrfurile romneti, iar comerul
dintre cele dou ri a crescut treptat. n sfrit, n decembrie 1893, cele
dou ri au semnat un nou acord comercial, care i-a permis Austro-Un-
gariei s-i redobndeasc majoritatea vechilor piee i i-a ngduit Rom
niei s reia exporturile de grne i vite ctre vecina sa, cu toate c n condi
ii mai puin favorabile dect nainte de 1886. Poate c rezultatul cel mai
durabil al rzboiului vamal a fost de natur politic: a ntrit ostilitatea
resimit de majoritatea romnilor fa de Austro-Ungaria i n felul aces
ta a redus perspectivele viitoare de cooperare n probleme externe.
Aderarea Romniei la Tripla Alian trebuia s fie rennoit ntr-un mo
ment n care resentimentele provocate de rzboiul vamal erau nc vii.
Mai existau i alte dificulti. n 1891, la putere se aflau conservatorii i
nici unul dintre conductorii acestora nu fusese informat despre tratat.
Carol nu se atepta la vreo cooperare din partea primului-ministru Lascr
Catargiu i a ministrului de Externe Alexandru Lahovary, cunoscui spri
jinitori ai politicii de nealiniere. Dect s-i iniieze pe acetia n secretul
tratatului, Regele a preferat s atepte pn cnd vor putea fi readui la
putere liberalii. Un alt impediment pentru o rennoire grabnic a tratatu
lui l constituia situaia din ce n ce mai grea a romnilor din Transilvania.
Politica de maghiarizare dus de guvernul ungar l pusese pe Carol ntr-o
situaie dificil, ntruct ostilitatea fa de Austro-Ungaria, provocat de
problema naional", era n cretere n rndul opiniei publice i devenise
un subiect frecvent de dezbatere n Parlament. Ea provocase ndoieli n
legtur cu viitorul alianei att la Viena, ct i la Berlin. Klnoky ncepu
se s aib dubii c Romnia va acorda vreodat sprijin militar Puterilor
Centrale i credea c tot ceea ce se putea spera va fi o neutralitate a Ro
mniei n cazul izbucnirii unui rzboi n Europa Rsritean. Cancelarul
german Leo von Caprivi se ntreba dac i aceasta va fi posibil, dat fiind
larg rspndita ostilitate romneasc fa de politica Ungariei n privina
naionalitilor. O alt problem pentru alian o constituia convenia fran-
co-rus din august 1891. Aceasta i ncuraja pe francofilii romni s spere
ntr-o implicare francez mai activ n afacerile est-europene i s vad
n apropierea de Rusia o alternativ la Tripla Alian. Dar astfel de spe
rane erau premature. Frana continua s manifeste un interes redus pen
tru chestiunile romneti, iar sprijinitorii acesteia de la Bucureti nu puteau
s-i depeasc temerile adnc nrdcinate fa de Rusia, fapt care facea
Tripla Alian foarte atractiv att pentru factorii de decizie politic libe
rali, ct i pentru cei conservatori. Un numr de lideri romni credeau chiar
c Frana sacrificase interesele Romniei i c va abandona ntreaga Pen
insul Balcanic n minile Rusiei pentru a dobndi sprijinul acesteia n-
tr-un rzboi de revan mpotriva Germaniei.39
O deschidere n impasul n care intrase rennoirea tratatului cu Tripla
Alian s-a produs n octombrie 1891. Carol a dobndit pn la urm spri
jinul pentru alian din partea unor conservatori influeni, printre care Ca-
targiu i Lahovary, i a putut astfel duce grabnic la bun sfrit negocieri
le pentru rennoirea tratatului. Cu toate c era fora motrice a prii romne
pentru meninerea unei aliane cu Puterile Centrale, n cursul negocieri
lor el a spus rspicat c nu considera tratatul ca o nelegere bilateral ntre
Romnia i Austro-Ungaria, la care Germania se altura ca un simplu pri
vitor binevoitor. Carol a subliniat c tratatul avea valoare pentru Rom
nia doar datorit participrii active a Germaniei la alian i a avertizat
c nici un om de stat romn nu putea sprijini un astfel de tratat n orice
alte condiii.40
Legturile Romniei cu Tripla Alian vor fi ntrite n mod neatep
tat de evenimentele survenite n Balcani civa ani mai trziu. n 1895 a
expirat tratatul dintre Austro-Ungaria i Serbia, iar aceasta din urm s-a
orientat ctre Rusia, spre suprarea liderilor romni. Ambiiile Bulgariei
n Macedonia de a realiza visurile venic vii ale Sofiei n legtur cu o
Bulgarie Mare i nclzirea relaiilor cu Rusia constituiau o permanent
surs de nelinite la Bucureti. n aceste mprejurri Carol i acei politi
cieni care aveau cunotin despre tratat au fost mulumii c aleseser calea
cea bun. Aliana cu Romnia a cptat o importan n plus pentru Austro-
Ungaria, o dat cu prsirea ei de ctre Serbia. Ambele pri erau astfel
dispuse s-i ntreasc angajamentele reciproce i, n 1896, au decis s pre
lungeasc tratatul pn n 1903.
O dat cu apropierea termenului de rennoire a tratatului, prim-ministrul
liberal Dimitrie Sturdza a propus n aprilie 1901 s fie schimbat meto
da de aderare a Romniei la Tripla Alian. mpreun cu ali sprijinitori
romni ai alianei, acesta dorea ncheierea unor tratate directe cu fiecare
dintre semnatari, transformnd, de fapt, Tripla Alian ntr-una Cvadrupl.
Au cutat, mai nti, s obin un statut de egalitate pentru Romnia i,

39 Die Grosse Politik, VII, Berlin, 1923, p. 167; Biilow ctre Caprivi, 11 august 1891.
40 Ibidem, pp. 179-180: Biilow ctre Caprivi, 8 iunie 1892.
n al doilea rnd, s se asigure de sprijinul deplin al Germaniei mpotri
va Rusiei i, dac va fi necesar, mpotriva expansiunii bulgare la sud de
Dunre, deoarece aveau dubii serioase cu privire la capacitatea militar a
Austro-Ungariei. Aceasta din urm s-a artat dispus s primeasc pro
punerea romneasc, deoarece la Viena plana ngrijorarea c romnii ar putea
decide c ar avea mai mult de ctigat de pe urma unei apropieri de Rusia.
Oficialitile germane ns au respins propunerea romneasc pentru a evita
s ofenseze Rusia i s se implice n iniiativele romneti sau austro-ungare
n Balcani. Mai ales datorit fermitii lor, tratatul a fost rennoit, la 17 aprilie
1902, pe o durat de cinci ani, fr modificri semnificative.
Un nou element se va interpune acum ntre Romnia i Puterile Centrale
o Bulgarie agresiv, ale crei ambiii teritoriale ameninau, n ochii
romnilor, s rstoarne echilibrul de fore ntre statele din Europa de Sud-
Est. Nelinitea romneasc a ieit la suprafa n 1908, cnd Bulgaria i-a
declarat independena i un rzboi cu Turcia prea probabil. Guvernul
romn cerea o compensaie, ntruct se atepta la mari extinderi teritori
ale n favoarea Bulgariei ca rezultat al rzboiului. Carol i consilierii si
contieni ct de puternic putea fi Bulgaria din punct de vedere mili
tar i ce deficiene avea propria lor armat sub raportul echipamentelor
i efectivelor nu erau dornici de rzboi, dar erau hotri s pstreze
statu-quoul n Balcani ca singura speran de meninere a predominrii
regionale a Romniei. Cu acest scop n minte, Carol a respins att iniia
tivele Turciei, ct i cele ale Bulgariei cu privire la o alian, ntruct era
sigur c sprijinul romnesc n-ar face dect s ncurajeze noul aliat s lanseze
un atac. Cu toate acestea, dac rzboiul ar fi izbucnit i expansiunea Bul
gariei n-ar fi putut fi prentmpinat, era hotrt s obin n compensaie
teritoriu n Dobrogea, i anume, o nou frontier ntre Silistra i Vama
sau Rusciuc i Vama.
Carol i politicienii de frunte erau exasperai de manevrele diplomatice
ale Austro-Ungariei n Balcani. i supra mai ales refuzul aliatului lor de
a sprijini preteniile teritoriale ale Romniei n privina Dobrogei, ceea ce
interpretau drept o nclinare ctre Bulgaria. Diplomaii austro-ungari erau
ntr-adevr dornici s dobndeasc aderarea Bulgariei la Tripla Alian, ca
o contrapondere fa de o Serbie ostil n Balcani, i au ncercat s conving
conductorii romni c era n interesul lor s in Bulgaria n afara arcu
lui rusesc. Dar explicaiile lor n-au avut cine tie ce efect la Bucureti.
Alegerea lui Ionel Brtianu ca prim-ministru n fruntea unui guvern libe
ral, n ianuarie 1909, a fost privit cu oarecare ndoial la Viena i la Ber
lin. Acesta era mai puin ataat de Puterile Centrale dect liberalii aparinnd
vechii generaii, precum Dimitrie Sturdza. Nici pericolul rusesc nu i se
prea att de mare, probabil pentru c nu trise criza din 1877-1878. Nu
fcuse nici un secret n legtur cu simpatia sa pentru Frana, care, mai
mult dect att, l determinase s supraestimeze puterea armatei franceze
i s se ndoiasc de larg recunoscuta superioritate militar a Germaniei.
Totui, era impresionat de strnsa cooperare dintre Austro-Ungaria i
Germania i de uurina cu care se mobilizase cea dinti n timpul crizei
provocate de anexarea Bosniei n 1908.41 n ciuda nclinaiilor sale ctre
Occident, el nu avea nici o intenie s abandoneze Tripla Alian, dar, n
schimb, a cutat sprijin din partea partenerilor de tratat ai Romniei pen
tru o soluionare favorabil a problemei bulgare".
n cursul unei vizite n Austria i Germania, n vara anului 1909, Brtianu
a ridicat problema compensaiei n cazul n care Bulgaria obinea cti-
guri teritoriale ntr-un rzboi mpotriva Turciei. La Viena, ministrul de Ex
terne, Aehrenthal, i-a cerut s ncerce s ncheie un acord direct cu Bulga
ria i, dac acest demers ar fi euat, s atepte conferina general de pace
pentru rezolvarea revendicrilor romneti. I-a reamintit lui Brtianu c
un sprijin n obinerea unor compensaii teritoriale pe seama Bulgariei se
situa n afara cadrului alianei cu Romnia, dar a promis c Austro-Un-
garia va reprezenta interesele Romniei n toate etapele Chestiunii ori
entale i c i va ndeplini cu loialitate toate obligaiile asumate prin tratat.
La Berlin, cancelarul Bethmann-Hollweg l-a informat pe Brtianu c era
prematur s se discute despre o compensaie, dar i-a exprimat simpatia
fa de poziia Romniei. Brtianu s-a rentors astfel acas ncreztor c
att Austro-Ungaria, ct i Germania vor sprijini Romnia prin mijloace
diplomatice, dar acum nu-i mai fcea iluzii c acestea i se vor altura n
ostilitile mpotriva Bulgariei.
Situaia romnilor din Transilvania constituia cauza unei tensiuni cres-
cnde ntre Romnia i Austro-Ungaria. Cu toate c Brtianu credea c
problemele balcanice erau pentru moment cele mai urgente, voia s aduc
chestiunea romneasc din Transilvania n atenia Marilor Puteri pentru
momentul cnd aceasta va deveni un instrument util de negociere. n
timpul vizitei sale la Viena i la Berlin, n vederea obinerii unui sprijin
pentru politica sa de compensaie n Balcani, el a fcut aluzie la faptul
c Rusia oferea Transilvania pentru a o ispiti s se alture nelegerii fran-
co-ruse. Nici gazda sa german, nici cea austriac nu au luat aciunea sa
n serios, dar erau stnjenite de efectele evidente ale politicii Ungariei n
domeniul naionalitilor asupra angajamentului lui Carol fa de Alian.

41 Osterreich-Ungams Aussenpolitik von der Bosnischen Krise 1908 bis zum Kriegs-
ausbruch 1914, II, Viena, 1930, p. 345: Raport de la Bucureti, 28 mai 1909.
Carol avertizase n mod repetat oficialitile de la Berlin i Viena c poli
tica de asimilare dus de guvernul ungar submina orict de modestul spri
jin existent n Romnia pentru Tripla Alian. Un timp, dup semnarea
tratatului n 1883, el crezuse c politicienii unguri vor nelege c este n
elept s-i modereze politica, dar dup judecarea i ntemniarea lideri
lor Partidului Naional Romn la nceputul anilor 90, el pare s fi renunat
la orice speran de aciune de bunvoie din partea lor. Cu toate c nu a
sprijinit niciodat iredentismul, Regele nu a putut evita influena mic
rii naionale. Le-a cerut n mod repetat acelor conductori romni de din
colo de Carpai care s-au prezentat la el s aib rbdare i s se menin
n limitele legalitii, dar, dac ar fi s dm crezare lui Take Ionescu i altor
oameni politici, el pare s fi ajuns la concluzia c monarhia austro-ungar
se va prbui pn la urm i c unirea Transilvaniei cu Romnia se va pro
duce n mod inevitabil14.42 Pn i Petre Carp, care i manifestase la n
ceput deschis sprijinul fa de Puterile Centrale, gsea c este prudent ca,
n calitatea sa de ef al guvernului conservator ntre 1911 i 1912, s se
abin de la comentarii publice referitoare la situaia din Transilvania,
datorit caracterului delicat al acestei probleme.
nainte de izbucnirea primului rzboi balcanic, n toamna anului 1912,
Frana i Rusia au fcut doar ncercri modeste de a profita de faptul c
Romnia se trezea din ce n ce mai mult la realitate n privina Austro-
Ungariei. Dup ce a ajuns ministru de Externe n Rusia, n 1910, Serghei
Sazonov a dat instruciuni ministrului su de la Bucureti s cultive relaii
prieteneti, dar discrete, cu politicienii influeni romni i cu guvernul
romn, dar el a evitat cu nelepciune iniiativele publice, ntruct i-a dat
seama c majoritatea romnilor nu uitaser evenimentele de la 1877-1878
i erau tot timpul n gard mpotriva panslavismului11. Strategia rus, de
aceea, consta n a lsa mai ales pe seama francezilor sarcina de a ncerca
s ctige simpatia romnilor. Totui, dincolo de un ataament sentimen
tal fa de Frana din partea multor romni, sentiment care nu era ns re
ciproc, nu exista o baz politic puternic pentru relaii strnse. Guvernele
franceze succesive fcuser prea puin pentru a dobndi sprijinul rom
nesc fa de sistemul lor de aliane, deoarece presupuseser chiar i n 1911
c Romnia era nfeudat11 Puterilor Centrale. Nici relaiile economice
nu ofereau un stimulent pentru legturi politice mai strnse. n deceniul
anterior Primului Rzboi Mondial, Frana a rmas pe locul al aptelea att
n privina exporturilor n Romnia, ct i n cea a importurilor din Romnia,

42 Documents diplomatiques frangais, seria a Il-a, 3, Paris, 1931, pp. 494-495:


Henry ctre Delcasse, 29 iulie 1903, p. 563; Henry ctre Delcasse, 4 septembrie 1903.
iar guvernul romn a descoperit c era imposibil s mprumute fonduri
din Frana, unde bncile preferau, chiar i n 1913, s dea mprumuturi prin
intermediul instituiilor de credit germane. Venirea la putere, la nceputul
anului 1911, a guvernului conservator, avndu-1 pe Petre Carp drept prim-
ministru, pe Titu Maiorescu ca ministru de Externe i pe Alexandru Mar
ghiloman ca ministru de Interne, toi germanofili, a ndeprtat posibilita
tea oricrei iniiative serioase din partea romn de a mbunti relaiile
oficiale cu Frana.
Cele dou rzboaie balcanice au pus cel mai greu la ncercare aliana
Romniei cu Austro-Ungaria i au oferit o posibilitate Franei de a atrage
Romnia mai aproape de Antant.43 Deplasarea Romniei spre o atitu
dine de neutralitate ntre cele dou sisteme de aliane s-a datorat tot att
de mult incapacitii diplomailor austrieci, ct i persuasiunilor franceze
(i ruse), dar nstrinarea Romniei de Puterile Centrale a fost n special
o consecin a forei inerente a strdaniilor romnilor nii de a-i mpli
ni aspiraiile naionale.
Conductorii romni au preferat s nu fie implicai n primul rzboi bal
canic. La 16 octombrie 1912, n timp ce aliaii balcanici (Bulgaria, Serbia,
Grecia i Muntenegru) se ndreptau ctre un rzboi cu Turcia, guvernul
conservator de coaliie nou instalat, condus de ctre Titu Maiorescu i Take
Ionescu, i Regele au hotrt s nu ordone mobilizarea, dar s negocieze
direct cu Bulgaria o reglementare a chestiunii frontierei n Dobrogea i,
dac acest demers eua, s caute ajutor att din partea Austriei, ct i a
Rusiei. Ca de obicei n politica extern, prerile Regelui au avut ctig de
cauz. El a preferat s rmn neutru, n ciuda sfaturilor unor politicieni
c s-ar fi putut ctiga mai mult de pe urma unei intervenii imediate, ntruct
se ndoia c aliaii balcanici puteau dobndi o victorie uoar asupra armatei
turceti. Mai curnd, el prevedea o lung perioad de schimbare a anselor
militare, care va necesita pn la urm intervenia puterilor pentru a rea
duce pacea i stabilitatea. El aprecia c la conferina de pace, unde puteri
le vor decide din nou soarta popoarelor din Balcani, Romnia, datorit
neutralitii ei, va fi privit ca un factor de ordine n regiune i va fi invi
tat s participe ca partener cu drepturi depline. Carol i muli politicieni
romni preconizau astfel o politic extern elevat, care avea s disting
Romnia de vecinii ei mai mici i s-i dea ntietate n Balcani.

43 Deteriorarea relaiilor romno-austro-ungare este prezentat n Ebel, Rumnien


und die Mittelmchte, pp. 136-207. Cu privire la ncercrile franceze i ruseti de
ctigare a simpatiei Romniei, vezi Vasile Vesa, Romnia i Frana la nceputul seco
lului alXX-lea, 1900-1916, Cluj-Napoca, 1975, pp. 27-60.
Victoriile rapide, ameitoare, obinute de bulgari i de srbi la sfritul
lunii octombrie i nceputul lui noiembrie 1912, au constituit o surpriz
neplcut pentru Regele Carol i sfetnicii si. La nceput, Carol a intenio
nat s ocupe o linie strategic n Dobrogea bulgar, ca o garanie pentru
compensaii, dar att Germania ct i Austro-Ungaria l-au avertizat mpotri
va unor aciuni pripite, promind c se vor ngriji de interesele Romniei
la timpul cuvenit. Cu toate c a amnat intervenia, Carol nu avea nici o
intenie s stea n expectativ n timp ce evenimentele i urmau cursul.
S-a orientat pentru ajutor spre Rusia, ca s conving o Bulgarie care opunea
rezisten s devin mai receptiv la propunerile romneti. Sazonov a
rspuns favorabil la 2 noiembrie, dar nu i-a asumat nici un fel de anga
jamente concrete. Vorbind n numele majoritii liberalilor, Ionel Brtianu
a insistat pentru o politic activ n Balcani. A cerut mobilizarea imedi
at i participarea n rzboi ca mijlocul cel mai sigur prin care Romnia
i putea pstra poziia n regiune.
ntre toamna anului 1912 i primvara urmtoare, a sporit exasperarea
liberalilor i conservatorilor, precum i a Regelui fa de politica bulgar
a Austriei. Principalul arhitect al acestei politici, ministrul de Externe
Leopold von Berchthold, era dornic s ctige Bulgaria de partea Triplei
Aliane, ca o contrapondere fa de Serbia. Astfel, n loc s acorde spri
jin far rezerve cererilor Romniei n privina Bulgariei, el a ncercat s
realizeze un compromis panic ntre diferendele lor. Dar romnii credeau
c el i renega pur i simplu promisiunile anterioare de sprijin i au prefe
rat s ignore repetatele declaraii solemne de bunvoin din partea Vienei.
Vizita la Bucureti a lui Franz Conrad von Hotzendorf, ef al Marelui
Stat Major austriac, la sfritul lunii noiembrie 1912, nu a reuit s lini
teasc cine tie ce pe Rege i guvernul conservator de deplinul sprijin al
Austriei n chestiunea bulgar, n ciuda promisiunilor lui Conrad c va
reprezenta cu vigoare" interesele Romniei n criza n curs. Cu toate aces
tea, el a primit asigurri din partea lui Carol c, n cazul unui rzboi euro
pean, Romnia i va ndeplini obligaiile de aliat credincios" al Austriei
i c el i generalul Alexandru Averescu, ef al Marelui Stat Major romn,
au aprobat planurile pentru o desfurare comun de trupe mpotriva Rusiei
i a Serbiei. Conrad a prsit Bucuretii avnd certitudinea c Austria se
putea bizui pe actualul guvern, dar avea ndoieli serioase cu privire la ati
tudinea lui Brtianu i a lui Take lonescu fa de Austria i Tripla Alian.
Succesul misiunii lui Conrad de ntrire a legturilor ntre Romnia i
Puterile Centrale nu depindea de propriile sale promisiuni, ci de tria cu
care Austria sprijinea revendicrile teritoriale ale Romniei mpotriva
Bulgariei. Negocierile de la Londra din decembrie 1912 i ianuarie 1913
ntre reprezentanii bulgari i romni, care se desfurau paralel cu nego
cierile de pace dintre aliaii balcanici i Turcia, au euat. Cererea romnilor
cu privire la o grani n Dobrogea, pe linia Silistra-Balcic, ca formul
minimal, i pe linia Turtucaia-Balcic, ca formul maximal, era total inac
ceptabil pentru bulgari. ntruct devenea clar c bulgarii erau hotri s
temporizeze negocierile pn la ncheierea unei pci generale n Balcani
(cnd, era de presupus, Bulgaria va fi n msur s trateze cu romnii de
pe poziii de for), Regele Carol amenina cu o aciune militar. Berchthold
s-a trezit la mijloc. Pe de o parte, cuta s demonstreze fidelitatea Austriei
fa de Romnia, cerndu-le bulgarilor s accelereze ritmul negocierilor,
dar, pe de alt parte, ncerca s obin aderarea Bulgariei la Tripla Alian
i, ca atare, i avertiza pe romni mpotriva unei soluii militare n privin
a frontierei din Dobrogea. Argumentul su c un atac mpotriva Bulgariei
ar ntri aliana balcanic i prin aceasta ar face ca balana s ncline n
defavoarea Romniei n-a fcut dect s mreasc nencrederea Bucuretilor
fa de Austria.
n aceast conjunctur critic, Romnia i Austro-Ungaria au rennoit,
la 5 februarie 1913, aliana lor pe o perioad de apte ani. Viteza cu care
a fost realizat a contrazis precaritatea relaiilor dintre cele dou ri. Regele
Carol tia c tratatul nu se bucura de sprijinul opiniei publice i al unui
mare numr de politicieni din ambele partide, fiind astfel nevoit s depun
mai multe eforturi ca de obicei pentru a apra caracterul lui secret. El se
afla sub imensa presiune a partizanilor rzboiului de la Bucureti, care
cereau o intervenie imediat mpotriva Bulgariei, i a apelat la partenerul
su austriac cerndu-i s fac o declaraie public ferm de sprijinire a
Romniei, ca mijloc de contracarare a sentimentelor antiaustriece. Totui,
fragilitatea alianei era clar pentru ambele pri, deoarece curnd avea
s vin rndul liberalilor s formeze un guvern, iar Brtianu i exprimase
clar preferina pentru Antant.
Impasul intervenit ntre Romnia i Bulgaria, care amenina s se trans
forme n conflict armat i s implice Marile Puteri pe poziii diferite, a con
dus la ntrunirea unei conferine a ambasadorilor la Sankt Petersburg. n
luna mai, acetia au aprobat un compromis, prin care se acorda Romniei
Silistra i o zon de 3 km n jurul oraului, dar care nu aducea alte modi
ficri n privina frontierei. Confruntate cu o astfel de rar unanimitate din
partea Marilor Puteri, guvernul romn i cel bulgar au cedat, dar nici unul
nu a renunat la preteniile sale iniiale. ntruct negocierile bilaterale nu
au reuit s le rezolve diferendele, probabilitatea implicrii Romniei n
conflictul din Balcani a crescut. Relaiile dintre Romnia i Austro-Un
garia s-au nsprit, de asemenea, ntruct politicienii romni i blamau pe
reprezentanii austrieci la conferina de la Sankt Petersburg pentru a fi
artat prea mult solicitudine fa de Bulgaria.44
La sfritul lunii mai i n cursul lunii iunie, Romnia i Austro-Unga-
ria s-au ndeprtat i mai mult una de alta, ntruct interesele lor conflictu-
ale n Balcani au scos la iveal toate sursele de ostilitate subiacente. nstr
inarea aliailor balcanici, ca urmare a mpririi przii dup nfrngerea de
ctre acetia a Turciei, a oferit guvernului romn o ocazie s-i sporeasc
presiunile asupra Bulgariei. Dar propunerile srbeti i greceti cu privire
la o alian mpotriva Bulgariei au determinat un avertisment din partea
lui Berchthold, potrivit cruia, n cazul unui rzboi ntre Bulgaria i Serbia,
Austro-Ungaria se va vedea nevoit s acioneze mpotriva Serbiei, dac
va fi necesar, chiar cu fora armelor. Acesta a pus n gard guvernul romn
s evite orice alian cu Serbia sau cu Grecia, pentru c astfel de angaja
mente ar fi pus Romnia n dezacord cu politica Triplei Aliane n regiune.
Aceste ameninri, n loc s-i intimideze pe romni, i-au convins pe Rege
i pe conductorii ambelor partide s duc o politic independent fa de
Bulgaria, o decizie care a slbit i mai mult legturile cu Tripla Alian.
Ctre sfritul lui iunie, liderii romni ajunseser astfel la o remarcabil
unanimitate de preri cu privire la necesitatea unei intervenii militare,
dac Bulgaria i ataca pe fotii ei aliai. Aceasta era poziia Regelui, iar
Titu Maiorescu a informat guvernul bulgar c Romnia va aciona" n
caz de rzboi. Ionel Brtianu i-a cerut i el Regelui s ia msuri energi
ce pentru a prentmpina o modificare a echilibrului balcanic". La 3 iulie,
trei zile dup ce armatele bulgare atacaser poziiile srbeti i greceti.
Carol a ordonat mobilizarea, ntmpinat cu entuziasm patriotic i demon
straii mpotriva Austro-Ungariei. O sptmn mai trziu, Romnia va de
clara rzboi Bulgariei. Armata ei nu a ntmpinat o rezisten serioas, dat
fiind c forele bulgare erau angajate mpotriva celor srbeti, greceti i
turceti de la sud. La 22 iulie, n timp ce rezistena bulgar se dezintegra
pe toate fronturile, guvernul romn a acceptat un armistiiu, pentru c Regele
Carol i politicienii liberali i conservatori nu porniser la rzboi pentru a
distruge Bulgaria. Obiectivul lor fusese mai curnd s menin echilibrul
de fore n Balcani i s impun rolul Romniei ca garant al acestuia.
Realizarea unei pci generale n Balcani n-a luat mult timp, pentru c Bul
garia fusese total nvins. n virtutea prevederilor Tratatului de la Bucureti,
semnat la 10 august, Bulgaria a fost obligat s renune la majoritatea te

44 D ie Grosse Politik, XXXIV, partea a Il-a, Berlin, 1926, pp. 690-691; Tschir-
sehky, ambasadorul german la Viena ctre M inisterul de Externe, 13 aprilie 1913:
Osterreich-Ungarns Aussenpolitik. VI, Viena, 1930, pp. 320-321: Raport al minis
trului austriac la Bucureti, 2 mai 1913.
ritoriului pe care l dobndise n primul rzboi balcanic i a cedat Dobrogea
de Sud Romniei, recunoscnd linia Turtucaia-Balcic drept noua frontier
ntre cele dou ri. Romnia a ieit din conferina de pace nu numai cu
mai mult teritoriu, ci i cu un prestigiu sporit i un nou simmnt de
ncredere n sine, ceea ce facea i mai puin probabil dect nainte ca politi
cienii i opinia public s consimt la o tutel austriac.
Criza balcanic din 1912-1913 a desvrit nstrinarea Romniei de
Austro-Ungaria i de Tripla Alian. Ottokar Czemin, ministrul austro-un-
gar n Romnia, a fcut n decembrie 1913 o evaluare deprimant a situa
iei. Acesta avertiza c o refacere a vechilor relaii cu Romnia era extrem
de ndeprtat i insista pentru o schimbare drastic a politicii guvernu
lui ungar n privina naionalitilor ca fiind unicul mijloc prin care Rom
nia ar putea fi mpiedicat s se alieze Antantei.45 Czemin a descifrat corect
atmosfera de la Bucureti. Liberalii i muli conservatori erau acum hot-
ri s realizeze aspiraiile naionale ndelung nutrite i s-i orienteze
politica extern n acest sens. Atenia lor s-a concentrat firete asupra Transil
vaniei i a Bucovinei. Venirea lui Ionel Brtianu i a liberalilor la putere,
n ianuarie 1914, a vestit reorientarea politicii externe romneti. Cu toate
c Regele Carol, care fusese profund dezamgit de politica austro-ungar
n Balcani, nu s-a opus noului curs, el a continuat s cread c o politic
germanofil era cea mai potrivit pentm Romnia, pe termen lung.
Apropierea de Antant era n plin desfurare n primvara anului 1914.
Relaiile oficiale dintre Frana i Romnia s-au nclzit vizibil, dat fiind
c diplomaii francezi acordaser sprijin deplin Romniei n timpul celui
de-al doilea rzboi balcanic i aprobaser prevederile Tratatului de la
Bucureti. Acetia au coordonat politica lor cu aciunea Rusiei, de curtare
asidu a Romniei desfurat sub conducerea lui Sazonov. Vizita aru
lui la Constana la 14 iunie 1914a marcat nceputul unei noi ere n relai
ile dintre cele dou ri. Ele au convenit s menin Tratatul de la Bucureti
i s conlucreze n vederea aprrii intereselor lor comerciale la Marea
Neagr, dar Brtianu a refuzat s angajeze ara sa fa de Tripla Alian.
Era dornic s continue apropierea de Rusia, dar nu avea nici o dorin s
sporeasc tensiunile cu Austro-Ungaria i a respectat puterea militar i
economic a Germaniei. Inteniona s urmeze aceeai poziie precaut,
croindu-i drum printre Marile Puteri aflate n competiie, urmat de tatl
su la nceputul Crizei orientale din 1875-1878. Politica sa era s nu rite
nimic din ceea ce fusese ctigat i astfel s se apropie de Frana i Rusia
fr s grbeasc o ruptur deschis cu Austro-Ungaria i Germania.

45 Osterreich-Ungarns Aussenpolitik, VIII, Viena, 1930, pp. 609-614: Raportul


din 5 decembrie 1913.
SOCIETATE I ECONOMIE

Cea de-a doua jumtate a secolului al XlX-lea i cei civa ani pn la


izbucnirea Primului Rzboi Mondial au avut un rol decisiv pentru dezvol
tarea social i economic a Romniei. In multe domenii, ea s-a ndrep
tat ctre formele modeme. Populaia a crescut nentrerupt i a cptat un
caracter mai urban, industrializarea a luat avnt, iar infrastructura unei
economii avansate a nceput s se articuleze. Partidul Liberal i Partidul
Conservator ncurajau ntreprinderea particular, dar rolul statului de ntre
prinztor i regulator s-a dovedit indispensabil pentru progresul econo
mic. n acelai timp, persistau multe dintre caracteristicile unei ri sub
dezvoltate. Agricultura rmnea baza economiei, iar marea majoritate a
populaiei continua s triasc la ar. n ciuda unei creteri a produciei
i a legislaiei reformei agrare, n 1914 agricultura a rmas n esen ceea
ce fusese structural pe la mijlocul secolului, iar locuitorii rurali nu se bucu
rau n general de binefacerile progresului economic. Srcia era larg rspn-
dit, iar rata mortalitii se meninea nalt, din cauza alimentaiei, igienei
i asistenei medicale proaste. Industrializarea, n ciuda unor creteri im
presionante, era inegal, ntruct industriile-cheie i o relaie reciproc avan
tajoas cu agricultura se dezvoltau anevoios. Legturile economice ale
Romniei cu Europa au devenit mai complexe, dar relaiile nu erau acelea
dintre parteneri egali. Pieele strine pentru produsele agricole, furnizorii
strini de bunuri manufacturate, att pentru industrie, ct i pentru pieele
de bunuri de larg consum, precum i capitalul strin au devenit indispensa
bile pentru sntatea economic a Romniei, crescndu-i astfel dependena
de Marile Puteri ale Europei Occidentale.

STRUCTURA DEMOGRAFIC I SOCIAL

Populaia Romniei a sporit constant n cea de-a doua jumtate a seco


lului al XlX-lea. n 1861, cele dou Principate luate la un loc aveau
3 969 675 locuitori. Dintre acetia, 2 400 921 de suflete", potrivit sta
tisticilor ntocmite de Dionisie Pop Marian n 1859 i 1860, triau n Mun
tenia. Alt recensmnt, de data aceasta realizat de Ion Ionescu de la Brad
pentru Moldova n 1859, stabilea numrul locuitorilor acestui principat
la 1 403 927. n 1899, totalul populaiei rii crescuse la 5 956 690. Cre
terea nu fusese nentrerupt. O perioad de vreme, la nceputul anilor 70,
sensul a fost invers, n special din cauza unei secete puternice i a unor
recolte slabe n 1873 i 1874. Zonele rurale au suferit mai mult dect cele
urbane de pe urma acestor calamiti naturale, ns epidemiile de holer
i de vrsat din acest deceniu au secerat multe viei n mediul urban. Apoi,
n anii 80 a survenit o cretere rapid, urmat de o stagnare n anii 90
i dup aceea de o cretere constant, chiar dac nu spectaculoas, n cele
dou decenii care au precedat izbucnirea Primului Rzboi Mondial.1
Creterea populaiei nu a fost uniform peste tot. De pild, populaia
Moldovei a crescut doar cu 40 la sut ntre 1859 i 1899, n timp ce popu
laia total a rii a crescut cu 54 la sut. Aceast ncetinire la nivel regio
nal, care a inversat tendina primei jumti a secolului, a fost provocat
de migrarea moldovenilor ctre alte pri ale rii, n special spre Bucureti,
dup Unirea Principatelor, de descreterea numrului de imigrani din
Galiia i Bucovina i de o rat mai nalt a mortalitii dect n Muntenia.
Centrele urbane au nregistrat fluctuaii spectaculoase de populaie pn
la sfritul secolului. ntre 1870 i 1874, populaia total a oraelor a des
crescut cu 28 000 locuitori, ndeosebi din cauza epidemiilor. Apoi, ntre 1886
i 1899, aceasta a crescut n ritmuri anuale care variau ntre 4,2 i 18,6 la
sut, dup care s-a realizat o oarecare stabilitate a ratelor de cretere. n
zonele rurale n general, spre deosebire de cele urbane, nu au avut loc schim
bri brute, ci mai curnd o cretere permanent a populaiei, cu toate c
ratele au diferit de la o jumtate de deceniu la alta. De exemplu, ntre 1870
i 1874, ca i la orae, creterea medie anual a populaiei a ncetinit con
siderabil, de la 40 015 la 3 893, pentru ca apoi, ntre 1896 i 1899, s
ajung de la 60 318 la 78 024 locuitori pe an.
Creterea populaiei ntre 1859 i 1914 s-a datorat unei rate nalte a nata
litii combinat cu o descretere modest a ratei mortalitii. Meninerea
creterii populaiei s-a datorat n primul rnd zonelor rurale. ntre 1859
i 1889, naterile au depit decesele cu puin peste un milion, dar la orae,

1 Pentru dezvoltarea demografic n ultima parte a veacului al XlX-lea, vezi Radu


Vasile, LEvolution demographique en Roumanie au cours des trois demieres decen-
nies du XIXe siecle, n Revue roumaine d histoire, 19/2-3, 1980, pp. 333-352;
20/1, 1981, pp. 65-89.
n aceeai perioad, naterile au depit decesele doar cu 6 228. Astfel,
sporul natural al populaiei la ar a fost de aproape 100 la sut, n schimb
la orae a fost de numai 0,56 la sut n acelai interval de timp.2
Rata nalt a mortalitii a continuat s fie o frn serioas n creterea popu
laiei pn la Primul Rzboi Mondial, n special n rndul copiilor. De pild,
n 1892, dintr-un total de 96 062 decese n ntreaga ar, ntre ianuarie i iunie,
44 092 au fost copii sub vrsta de cinci ani, reprezentnd aproape jumtate
din numrul total al deceselor. Cauza principal era lipsa de ngrijire cores
punztoare (alimentaie, igien i condiii de asisten medical inadecvate).3
Dup cum sugereaz cifrele menionate mai sus, majoritatea romnilor
locuiau la ar. n 1859, 85 la sut din populaie era rural, iar n preajma
Primului Rzboi Mondial, n 1912, procentul respectiv era de 82 la sut.
Aceste cifre reflect de asemenea dezvoltarea oraelor i a trgurilor. ntre
1859 i 1899, populaia urban a crescut de la 552 000 la 1 050 000, sau cu
90 la sut, i a continuat s creasc aproximativ n acelai ritm pn la
Primul Rzboi Mondial. Poziia Bucuretilor ca principal centru demogra
fic al rii s-a consolidat, populaia sa crescnd de la 122 000 de locuitori
n 1859 la 381 000 n 1916.
Creterea populaiei urbane s-a datorat n mare parte imigrrilor de la
sate, pentru c, dup cum am vzut, sporul natural era practic nul. n 1859
i 1889, de pild, circa 300 000 persoane s-au mutat din zonele rurale la
orae. n deceniul anterior Primului Rzboi Mondial, aceast migraie s-a
orientat n special ctre oraele cu cel mai dinamic ritm de dezvoltare eco
nomic Bucureti, centrul industrial de frunte; dou mari porturi pe
Dunre, Galai i Brila; Ploieti, centrul noii industrii petroliere, i Craiova,
principalul centru economic i financiar al Olteniei.4
Structura social la cumpna dintre veacuri i pstra n mare contu
rurile vizibile n 1850, dar aveau loc, aa cum o sugereaz dezvoltarea
oraelor, schimbri importante. Izbitoare de la prima vedere a fost dispa
riia formal a fostei clase boiereti, la nceputul acestei perioade. Statutul
lui Alexandru Ioan Cuza din 1864 a abolit toate privilegiile de clas i.
prin extensie, a eliminat rangul de boier, aciune confirmat de Constituia
din 1866. Dar nu se putea spune c aceast legislaie era revoluionar.
Ea recunotea pur i simplu o stare de lucruri care exista deja, dat fiind
c ierarhia boiereasc fusese constant subminat de schimbrile economi
ce i de ridicarea noii i dinamicei clase mijlocii. Totui, marea moieri-

2 Buletinul statistic general al Romniei, I, 1892, Bucureti, 1893, p. 150.


3 Ibidem, pp. 304-310.
4 Ibidem, 12/36-37, 1915, Bucureti, 1915, pp. 431-433.
me a rmas o puternic for economic la ar i i-a pstrat un loc-cheie
n economia general a rii. Aproximativ 2 000 de mari moieri (posednd
peste 500 ha) deineau o suprafa total de trei milioane ha sau cam 38
la sut din ntregul pmnt arabil.5
Majoritatea marilor moieri duceau acelai mod de via cunoscut n
prima jumtate a secolului al XIX-lea.6 Ei nu luau parte direct la admi
nistrarea domeniilor lor i nu se preocupau de progresul tehnologic. n
schimb, preferau s triasc la Bucureti sau n alt mare ora, sau petre
ceau mult din timpul lor n strintate, n Frana, Italia ori Elveia. i d
deau moiile n arend pentru o sum fix, pe care o cheltuiau pe orice
altceva dect agricultura. Au pierdut astfel contactul cu satul i locuitorii
lui. Neglijarea, chiar abandonarea de ctre ei a agriculturii, sursa lor tradi
ional de venituri i baza poziiei lor politice i sociale, a accelerat dez
integrarea clasei lor. Majoritatea se confruntau cu severe dificulti finan
ciare. La 1900, multe moii erau ipotecate la Creditul Funciar Rural, iar
alte surse de credit au fost drastic limitate. Moierii nu aveau acces la
Banca Naional, o fortrea liberal folosit pentru promovarea politicii
sociale i economice a Partidului Liberal, n timp ce Banca Agricol, n
fiinat n 1894, cu scopul expres de a sprijini marile proprieti, nu a reuit
s-i duc la ndeplinire responsabilitile.
La ar, locul marilor moieri nu a fost luat de ctre burghezia urban,
ci de ctre arendai, care formau o ptur subire ntre marii moieri i
rnime. Arendaul tipic era de origine rural, dar avea puin de a face direct
cu agricultura. La origine fusese cmtar, proprietar de mic prvlie sau
negustor de grne, care acumulase capital i l investise n pmnt. Prin
ocupaiile sale iniiale, temperamentul i lipsa sa de respect pentru tradii
ile rurale, era principalul aliat al burgheziei la ar.7

5 Radu Rosetti, Pentru ce s-au rsculat ranii, Bucureti, 1908, pp. 577-580.
Pentru proprietatea funciar n general, dup sfritul secolului, vezi Mircea Iosa,
Relaiile agrare din Romnia n deceniul premergtor primului rzboi mondial11,
n Revista de istorie, 35/2, 1982, pp. 205-227.
6 Evoluia clasei marilor proprietari de pmnt este vzut din perspective diferite
n Paraschiva Cncea, Situaia moierimii din secolul al XIX-lea reflectat n lite
ratura epocii, n Revista de istorie, 39/6, 1986, pp. 542-556, i Vasile Liveanu i
Irina Gavril, Calculator electronic i informaii nenumerice: Despre evoluia cla
sei marilor proprietari funciari n Romnia (1857-1918), n Revista de istorie, 40/2,
1987, pp. 134-136.
7 G. Maior, Romnia agricol, Bucureti, 1911, p. 156. Pentru o discuie mai ampl
cu privire la rolul arendailor n societatea rurala, vezi P. G. Eidelberg, The Great
Rumanian Peasant Revolt o f1907, Leiden, 1974. Cu privire la arend, vezi G. D. Crean
g, Grundbesitzverteilung undBauemfrage in Rumnien, Leipzig, 1907, pp. 136-155.
Pe msur ce scdea rolul moierului, cretea importana arendaului,
datorit expansiunii rapide a sistemului arendei n ultimele decenii ale seco
lului al XlX-lea. La 1900, peste jumtate din pmntul moiilor de peste
500 ha i trei sferturi din pmntul moiilor de peste 3 000 ha erau date
n arend. Suprafaa medie de pmnt arabil luat n arend de ctre un aren
da era de 700 ha. Dar n unele pri ale rii, arendarea pe scar larg,
cu caracter comercial, era un lucru obinuit, n special n Moldova de nord,
unde Trustul Fischer, format n anii 90, arenda terenuri n trei judee, ce
ajungeau la o suprafa de 237 863 ha. Un numr de arendai erau evrei
austrieci, precum familia Fischer, care aveau uor acces la capitalul ban
car austriac i erau nu numai capabili s controleze pmntul, ci i s orga
nizeze depozitarea i transportul grnelor la pieele de desfacere. Acetia
dominau astfel ntregul proces de producie i de distribuie i i puneau
pe cultivatorii rani fa n fa cu practicile i mentalitatea capitalismului
pe scar larg. Muli arendai sprijineau Partidul Conservator, n special
aripa sa junimist, pentru c apra marile trusturi de arend, socotindu-le
eficiente din punct de vedere economic.
rnimea nu forma doar cel mai larg segment al populaiei rurale, ci
rmnea i clasa cea mai numeroas a societii romneti n ntregul ei.
Era departe ns de a fi omogen.8 Se evideniau cteva straturi, ce se dis
tingeau ntre ele prin ocupaii i nivel de trai. Printre cei mai sraci, erau
ranii far pmnt, care lucrau ca argai. n 1913, acetia numrau vreo
200 000, adic circa 14 la sut din totalul persoanelor active n agricul
tur. Acetia formau proletariatul agricol. Dac se iau n calcul cele 100 000
de capete de familie care nu aveau propriul lor pmnt i erau nevoite s
nchirieze cte o bucat de teren pentru care plteau dijm, proletariatul
agricol ajungea la aproximativ 300 000 de persoane. Cu toate c cifra a
rmas n mare constant n timpul deceniului de dinaintea Primului Rzboi
Mondial, asta nu nseamn c se realizase un anumit grad de stabilitate
economic la ar. Muli rani continuau s fac parte din rndurile celor
lipsii de pmnt, dar nu mai erau inclui n statisticile agricole, pentru
c fuseser atrai n industrie i transporturi.
Mai erau i alte categorii de rani care o duceau greu. De remarcat,
printre acetia, erau cei ce stpneau mai puin de cinci hectare, minimum
necesar pentru a asigura ntreinerea unei familii de cinci persoane. Nu-
mrnd circa 750 000 de persoane i reprezentnd jumtate din gospodri
ile rneti de sub 50 ha, acetia erau nevoii s-i suplimenteze venitu

8 Relaii agrare i micri rneti n Romnia, 1908-1921, Bucureti, 1967,


pp. 48-74; G.D. Creang, Grimdbesitzverteilung, pp. 97-122.
rile, mai mult dect modeste, lucrnd pentru moieri, pentru arendai i pen
tru vecinii mai nstrii. Pn i aa-numiii rani mijlocai, care de obi
cei aveau destul pmnt, trebuiau s se angajeze cteodat la vreo moie
nvecinat ca s o scoat la capt. Avnd fiecare cte 5 pn la 10 ha, for
mau o ptur subire de vreo 176 000 de gospodrii, sau 14 la sut din
totalul gospodriilor rneti. O recolt slab sau o cretere a impozitelor
erau suficiente s-i arunce n rndurile srcimii agricole.
Mai erau i ranii nstrii, cei care posedau 10 pn la 50 ha i ale
cror gospodrii le ofereau un trai relativ confortabil. Cu toate c nu de
peau numrul de 36 000, acetia erau puternici din punct de vedere
economic, stpnind 696 000 ha, adic 18 la sut din ntreaga proprietate
rneasc. Ei formau nucleul clasei mijlocii agricole de la sate, ale crei
rnduri erau ngroate de alte grupuri sociale, i anume micii negustori,
preoii i nvtorii. Cu toate c acetia rar deineau mai mult de 10 ha
de pmnt, salariile i alte venituri le asigurau un nivel de trai asemn
tor cu cel al ranilor nstrii. Ei mprteau de asemenea aspiraii sociale
i politice similare cu acetia.
Clasa mijlocie urban s-a afirmat din punct de vedere economic i politic
n cei cincizeci de ani de dinaintea Primului Rzboi Mondial. Compus
din negustori i industriai, funcionari publici, specialiti, n special avo
cai i profesori, aceasta era n primul rnd o burghezie romneasc i a
nlocuit clasa eterogen, n mare parte de origine strin, a comercianilor
i cmtarilor din secolul al XVlII-lea i de la nceputul secolului al XlX-lea.
Expansiunea sistemului administrativ i creterea n consecin a perso
nalului acestuia, precum i afirmarea unei politici economice naionale dup
Unirea Principatelor n 1859 au ncurajat dezvoltarea burgheziei romne.
O importan deosebit a avut-o nfiinarea Bncii Naionale a Romniei,
de ctre guvernul Brtianu, n 1880. Aceasta a impulsionat dezvoltarea
burgheziei, n special a straturilor ei superioare, ntruct a pus bazele ntre
gului sistem bancar, pe care cercurile financiare liberale l-au folosit pentru
a dobndi o poziie dominant n economia naional. Dornic s dezvolte
toate ramurile acesteia, ea i-a folosit influena politic pentru a asigura
adoptarea acelor legi ce accelerau modernizarea economiei i, nu n ulti
mul rnd, a acelora ce le consolidau propria lor poziie n sistemul ban
car, n industrie i comer. Burghezia liberal gndea n mod invariabil n
termenii naiunii i identifica interesele acesteia cu propriile ei interese.
Aa cum am vzut, burghezia promova protecionismul, o politic pe care
o considera esenial pentru crearea unei industrii naionale, i se opunea
fluxului liber de capital strin n ar, pentru a prentmpina subordonarea
intereselor ei economice i politice capriciilor" marilor puteri (i, nu mai
puin important, pentru a-i asigura propria ei preponderen).
Marea burghezie s-a afirmat n ultimele dou decenii ale secolului al
XlX-lea. Tariful protecionist din 1886 i Legea pentru ncurajarea indus
triei naionale din 1887, care acorda avantaje speciale ntreprinztorilor
romni, au marcat apariia unei burghezii industriale agresive. Acesteia
i s-au alturat un numr de mari moieri care au investit considerabil n
industrie. Unele mari familii de bancheri aparineau i ele marii burghezii
i erau asociate ndeaproape cu industriaii. Erau grupate n jurul Bncii
Naionale, pe care Brtienii i ceilali liberali o foloseau pentru a promova
propriile lor interese. Numrul marilor bancheri, cu toate c era redus,
cretea constant; numai n ultimul deceniu al secolului al XlX-lea au fost
nfiinate noi bnci cu un capital total de 74 milioane lei.9
Burghezia mijlocie era considerabil mai numeroas dect categoria ma
rilor bancheri i industriai. Membrii ei erau proprietari ai unor modeste
ntreprinderi industriale", precum mici mori sau fabrici alimentare. n
ancheta industrial din 1901-1902, acestea erau numite industrii speciale"
i reprezentau aproximativ 7 000 de uniti din totalul celor 54 000 de
ntreprinderi mijlocii i mici".10 n aceeai categorie social intrau negus
torii angajai n comerul local sau regional, funcionarii din industrie i
bnci i majoritatea persoanelor ce exercitau o profesiune. Numrul pre
cis al persoanelor din fiecare categorie este greu de determinat din cauza
absenei unor statistici detaliate. Cu toate acestea, statistica persoanelor
supuse plii unui impozit de patent (ncepnd din 1896, un impozit de 4
la sut din cifra de afaceri) pentru anul 1903-1904 indic existena a
10 364 ntreprinztori", 1 325 avocai, 151 ingineri i 42 bancheri.
n ultimele decenii ale secolului al XlX-lea, un alt segment al popu
laiei urbane funcionarii din administraia civil s-a extins constant,
pe msur ce guvernul i administraia judeean i asumau noi respon
sabiliti. n 1901 erau 102 560 funcionari publici sau cam 2 la sut din
totalul populaiei rii. Funcionarii publici nu formau un strat omogen,
dar majoritatea aveau n comun o via plin de privaiuni. Aproape jum
tate dintre ei aveau salarii sub 50 de lei pe lun, ceea ce-i plasa cam la
nivelul muncitorilor salariai, n timp ce sub 1 la sut primeau un salariu
suficient pentru a-i duce traiul la nivelul clasei mijlocii.11

9 N. I. Pianu, Industria mare, 1866-1906, Bucureti, 1906, pp. 80-95; Victor


Slvescu, Istoricul Bncii Naionale a Romniei (1880-1924), Bucureti, 1925,
pp. 108-110, 142-144, 204-206.
10Ancheta industrial din 1901-1902,1, Bucureti, 1904, p. 6; Statistica profesiunilor
supuse impozitului de patent n anul 1903-1904, Bucureti, 1905, pp. 197-204.
11 Anuarul statistic al Romniei, 1904, Bucureti, 1904, p. 137.
Meseriaii oraelor i trgurilor continuau s reprezinte un segment dis
tinct i important al societii. La cumpna dintre veacuri existau aproxi
mativ 166 000 de meseriai potrivit unor statistici, sau 98 000, potrivit
altora. Numrul lor mare sugereaz continua dependen a maselor de con
sumatori de micile ateliere particulare. Totui, industria meteugreasc
a cunoscut spasmele unei crize economice, dup care nu avea s se mai
refac niciodat. Numrul meteugarilor sczuse de la mijlocul anilor
70. Producia meteugreasc tradiional nu suferea n primul rnd din
cauza industriei locale, care era nc relativ puin dezvoltat, ci din pricina
presiunii importului continuu de bunuri manufacturate ieftine destinate
pieei largi, n special din Austro-Ungaria, n virtutea conveniei comerciale
din 1875. Mai trziu, pe msur ce comerul internaional al Romniei s-a
diversificat i industria autohton s-a extins, meteugarii au fost confruntai
cu o concuren de nenfrnt. Criza general economic i financiar din
1899-1903 le-a grbit decderea. Legea pentru organizarea meseriilor,
adoptat n 1902 de ctre liberali, i care promitea ajutor guvernamental,
nu a reuit s pun capt declinului, ntruct, dup 1900, industria ma
nufacturier autohton a nvlit pe pieele care l susinuser nainte pe
meteugar. Muli meteri au ncetat s mai fie independeni, iar calfele
i-au pierdut sperana de a mai ajunge vreodat meteri i au intrat n rn-
durile muncitorilor salariai.
Muncitorii salariai deveniser ntr-adevr o component semnificativ
a societii urbane la nceputul secolului. Erau angajai n fabrici de ali
mente sau n alte industrii de producere a bunurilor de larg consum, n in
dustria minier, petrolier sau n transporturi. Numrul lor se afla n cretere
constant n momentul n care Dionisie Pop Marian estima c erau 28 000
de muncitori" angajai, mai ales n mori i distilerii sau n alte mici ntre
prinderi, att de la sate, ct i de la orae. La izbucnirea Primului Rzboi Mon
dial, clasa muncitoare numra circa 200 000 de persoane sau 10 la sut din
populaia activ. Concentrarea sa n mari ntreprinderi era n plin desf
urare, deoarece, potrivit unui studiu din 1901-1902, peste jumtate din
muncitorii industriali erau angajai n ntreprinderi cu cel puin 100 de
muncitori. Procesul era mai avansat la Bucureti i n mprejurimile sale,
n Valea Prahovei, cu rafinriile sale, i n porturile Galai i Brila, unde
industria alimentar i transportul grnelor atrseser muli muncitori.12

12 Cu privire la dezvoltarea i compoziia clasei muncitoare ntre anii 70 i 1914,


vezi N. N. Constantinescu (ed.), Din istoricul form rii i dezvoltrii clasei munci
toare din Romnia, Bucureti, 1959, pp. 204-232, 330-365.
Noua clas muncitoare urban s-a format din diverse elemente. Majori
tatea proveneau de la ar, unde suprapopulaia ncepuse s devin o pro
blem economic i social acut. Noii venii au gsit de lucru n fabrici,
n transporturi i comer, dar se aflau ntotdeauna pe treapta cea mai de
jos, ca mn de lucru necalificat. De obicei i pstrau legturile cu satul
i continuau s obin o parte a veniturilor lor din agricultur. Alii veneau
din rezervorul din ce n ce mai mare de meteugari srcii, ale cror pri
ceperi erau nemaipomenit de cutate n industrie. Totui, n ciuda expan
siunii constante din ultimele decenii ale secolului, industria i alte ntre
prinderi urbane erau nc prea puin dezvoltate pentru a-i cuprinde pe toi
cei ce cutau de lucru. Consecina a fost o supraofert nencetat, n spe
cial de mn de lucru necalificat, care, la rndul ei, fcea ca salariile s
se menin joase i condiiile de trai, pentru muli, de nesuportat.
Condiiile de munc n atelierele i fabricile urbane erau, dup cum se
tie, ngrozitoare.13 Acestea erau aglomerate i nesntoase, iar munci
torii nu aveau nici o protecie mpotriva exploatrii de ctre patroni. Orele
de munc nu erau reglementate de ctre nici o lege cuprinztoare. Ziua
medie de munc era de 12 pn la 14 ore, iar n unele ramuri industriale
era de 16 ore. Salariul mediu pentru un muncitor era de 1,50 lei pe zi.
dar pentru muncitorii de nalt calificare n anumite industrii putea s fie
chiar de 3-4 lei. Pn i salariile relativ bune se dovedeau a fi nendestul
toare pentru a acoperi nevoile de baz, de hran i locuit. Preurile alimen
telor n Bucureti, la sfritul secolului al XlX-lea i nceputul secolului
al XX-lea, arat c nivelul de trai al muncitorului mediu trebuie s fi fost
sczut, ntruct preurile la produsele de baz, pinea, de pild, erau n cre
tere, n timp ce salariile rmneau, mai mult sau mai puin, constante. Indus
triile de toate felurile erau interesate s angajeze femei i copii deoarece
le puteau plti salarii mai sczute (cu 20 pn la 50 la sut mai puin dect
brbailor) pentru acelai numr de ore ca brbaii i fiindc ridicau mai
puine probleme de disciplin. Disponibilitatea femeilor i copiilor tin
dea s menin salariile joase i orele de munc numeroase. Acelai lucru
l fcea suprapopularea oraelor i a trgurilor. n jurul anului 1900, pen
tru prima oar n Romnia, aprea o supraabunden de mn de lucru, n
special datorit permanentei migrri de la sate. Un aflux inepuizabil de
for de munc nsemna adesea omaj larg rspndit, n special n perioade
le de criz economic, aa cum s-a ntmplat n 1899-1903.

13 M. Iosa, Despre dezvoltarea industriei n Romnia la sfritul secolului al XlX-lea


i nceputul secolului al XX-lea (1880-1914), n Studii i materiale de istorie moder
n, III, Bucureti, 1963, pp. 412^125; G. Zne, L Industrie roumaine au cours de
la seconde moitie du XIXe siecle, Bucureti, 1973, pp. 249-257.
Din punct de vedere etnic i religios, ntre jumtatea secolului al XlX-lea
i 1914 populaia Romniei a fost remarcabil de omogen. n 1899, dintr-o
populaie total de 5 956 690 de locuitori, 5 489 296 erau romni, adic
92,1 la sut. Din punctul de vedere al religiei, ortodocii reprezentau 91,5
la sut, majoritatea covritoare fiind romni (mai era un numr mic de
greci, bulgari, rui i srbi).
Evreii formau singura minoritate semnificativ din Romnia n aceas
t perioad.14 Numrul lor a crescut constant n a doua jumtate a seco
lului, n special ca urmare a imigrrii din Rusia i din Imperiul Habsburgic.
n 1912 erau 240 000 sau 3,3 la sut din ntreaga populaie. Locuiau mai
ales n orae i trguri i n acelai an constituiau 14,6 la sut din totali
tatea populaiei urbane. Aceast concentraie era izbitoare n Moldova,
unde evreii formau aproape 32 la sut din populaia urban. La Iai, 42
la sut din locuitori erau evrei, iar n treisprezece alte orae ei constitu
iau peste 30 la sut din populaie. n afara Moldovei, doar n dou orae
evreii treceau de 10 la sut din populaie: Brila (14 la sut) i Bucureti
(13 la sut).
Creterea populaiei evreieti i concentrarea ei n orae i trguri i con
curena economic i social pe care aceasta o reprezenta, n consecin,
n ochii romnilor btinai au dus la o serie de restricii n privina acti
vitii lor. n a doua jumtate a secolului al XlX-lea, evreii au fost con
siderai tot timpul strini, dar, n cursul domniei lui Alexandru Ioan
Cuza, au fost adoptate cteva msuri care sugerau nceperea procesului
lor de emancipare.
Msurile erau, desigur, modeste: noul Cod civil din 1862 permitea na
turalizarea individual de ctre Consiliul de Stat la zece ani dup naintarea
unei petiii adresate Domnitorului; s-a propus chiar s li se acorde drep
turi civile n localitile n care triau, dac i puteau dovedi sentimentele
romneti". n 1865, Cuza a mers att de departe nct a anunat un proiect
de emancipare treptat a locuitorilor de cult mozaic".
Dup rsturnarea lui Cuza n 1866, a avut loc o schimbare decisiv de
atitudine fa de evrei. Aceasta s-a evideniat imediat n articolul 7 al noii
Constituii, care nu recunotea cetenia celor care nu erau cretini. Proba
bil c aceast schimbare de atitudine poate fi atribuit slbirii liberalis
mului romantic dup 1848 i nlocuirii abordrii cosmopolite a problemelor

14 Buletinul statistic al Romniei, 12/40, 1915, Bucureti, 1915, pp. 703-704,


710-713, 728-730; Anastase N. Hciu, Evreii n rile Romneti, Bucureti, 1943,
pp. 286-304; Carol Iancu, Les Juifs en Roumanie, 1866-1919, de l exclusion l e-
mancipation, Aix-en-Provence, 1978, pp. 142-143.
sociale cu un naionalism ngust, care cerea o Romnie exclusiv pentru
etnicii romni. Problema fusese pus n termeni clari la Iai n 1862 de
ctre un comitet nsrcinat cu nfrumusearea oraului i care cerea s se
pun imediat capt colonizrii41Iailor de ctre evrei, deoarece oraul fu
sese inundat de aceti strini, care nu aveau nici un fel de legtur cu
ara. Dup 1866, liberalii s-au aezat n fruntea aciunii de nsprire a
restriciilor impuse evreilor. n 1867, de exemplu, Ion Brtianu, ministru
de Interne, a dat instruciuni prefecilor s pun cu strictee n aplicare
reglementrile privitoare la vagabonzii evrei, prin care el inteniona s
limiteze imigrarea i stabilirea lor, n special la sate. Cnd au ajuns la pu
tere, conservatorii au dus o politic similar. n 1873, de pild, guvernul
Catargiu a introdus o nou lege cu privire la comercializarea buturilor
spirtoase, care ncerca s distrug monopolul pe care evreii l stabiliser
de fapt. Evreii din Romnia au protestat i au ctigat sprijinul organiza
iilor evreieti din strintate, n special al organizaiei Alliance Israelite
Universelle, de la Paris, care, prin intermediul unor politicieni vest-eu-
ropeni plini de nelegere, au exercitat presiuni asupra guvernului romn
pentru a obine modificarea legislaiei. Aceast presiune a culminat cu ce
rinele impuse Romniei la Congresul de la Berlin din 1878 de a revizu:
articolul 7 din Constituie, pentru a le da posibilitatea evreilor s obin
drepturi civile i politice.
Din 1879 pn la Primul Rzboi Mondial, tratamentul evreilor ca str
ini nu s-a schimbat n mod semnificativ. Doar un numr mic, poate nu
mai mult de 1 000, au reuit s obin cetenia potrivit noilor proceduri
stabilite prin Constituie. Legislaia romn, n special cea referitoare la
probleme economice, adoptat n timpul guvernelor liberale, era discrimi
natorie n privina strinilor i, ca atare, mpotriva evreilor, fiind favora
bil romnilor btinai. De exemplu, Legea cu privire la Camerele de
comer din 1881 i Codul comercial din 1887 stipulau c anumite funcii
puteau fi deinute doar de ctre cetenii romni. n mijlocul a ceea ce
criticii denumesc era persecuiei legale" a avut loc o emigraie substanial
de evrei. Cam 52 000 au prsit ara ntre 1899 i 1907. Principala cauz
pare s fi fost economic i legat de criza din 1899-1903 i n special de
declinul industriei meteugreti, ntruct muli dintre emigrani erau mici
meteugari.15 n 1908 i 1909 valul de emigrri a mai sczut, pare-se da
torit refacerii economice a rii. n pragul Primului Rzboi Mondial, statu
tul juridic al evreilor era, n esen, acelai cu cel din 1879.
AGRICULTURA

n a doua jumtate a secolului al XlX-lea i n anii de pn la Primul


Rzboi Mondial, agricultura a continuat s fie baza economiei romneti.
Marea majoritate a populaiei locuia la sate i depindea de agricultur ca
s-i duc traiul. Chiar i in anul 1900, agricultura contribuia cu dou tre
imi la produsul naional brut i asigura trei sferturi din exporturile rii.
Totui, n ciuda progreselor nregistrate de industrie i de sistemul ban
car, a consolidrii infrastructurii i a creterii produciei agricole, nu au
avut loc schimbri semnificative n organizarea agriculturii. Responsa
bilitatea direct pentru producie rmnea pe seama ranilor, care deineau
majoritatea uneltelor i animalelor i urmau cile tradiionale de cultivare
a pmntului. Relaiile agrare s-au schimbat i ele, dar nu prea mult. n
ciuda unor notabile tentative de reform, majoritatea ranilor rmnea
supus voinei moierilor sau a intermediarilor lor, adic arendaii.
Efectele reformei agrare din 1864 au fost mult sub ateptri. Cu toate
c ranilor li se dduse dreptul de proprietate asupra pmntului pe care
l lucraser pentru moieri i cu toate c obinuser libertatea individu
al, nu s-a dezvoltat o clas prosper de mici proprietari de pmnt, de
rani independeni, acea coloan vertebral economic i social a unei
monarhii constituionale. n schimb, un numr mare de rani au rmas
dependeni de fotii lor moieri. Dup reform, marii proprietari de pmnt,
mpreun cu statul, au reinut cam 70 la sut din pmntul arabil al rii,
n timp ce proprietatea rneasc (cea a fotilor clcai i a ranilor li
beri, rzeii i monenii) reprezenta restul. Cei mai muli rani aveau prea
puin pmnt arabil i puni ca s poat fi independeni din punct de vedere
economic. Ei erau astfel nevoii s revin la fotii lor stpni, care erau
mai mult dect dornici s-i arendeze pmntul n schimbul unor prestaii
n munc. Drept rezultat, s-a nfiripat treptat un nou sistem de dependen
, numit, pe bun dreptate, neoiobgie, de ctre Constantin Dobrogea-
nu-Gherea.
n cele dou decenii de dup reforma agrar, ranii mproprietrii, n
majoritatea lor, au suferit o diminuare a gospodriilor lor sau le-au pier
dut cu totul.16 n 1864, din 445 000 de clcai, 406 000 primiser pmnt,
fie din al statului, fie din al moierilor. Dar, cel puin 100 000 de clcai
nu au primit deloc pmnt arabil, ci doar un teren de cas i grdin, iar

16 O analiz cuprinztoare a situaiei din agricultur n aceast perioad a fost


fcut de Gheorghe Cristea, Probleme ale modernizrii agriculturii Romniei
(18641877), n Studii i materiale de istorie modern, 7, 1983, pp. 147-203.
ali 150 000 au primit loturi prea mici pentru a putea ntreine o familie
de patru persoane. Aceste grupuri formau segmentul cel mai srac al r
nimii. Totui, ctre sfritul anilor 80, se vedea clar c pn i cele mai
largi pri ale rnimii nu puteau supravieui ca productori independeni.
Muli i pierduser pmntul care li se acordase prin reform. Ei au fost
nevoii s vnd o parte sau ntregul pmnt moierilor sau vecinilor lor
mai prosperi, mpotriva stipulaiilor legii agrare, deoarece nu aveau destul
pmnt sau de bun calitate, pentru ca gospodriile lor s fie viabile din
punct de vedere economic. Chiar cei care aveau terenuri corespunztoare
nu deineau cunotinele necesare i nici mijloacele (unelte, ngrminte,
credite) pentru rentabilizarea agriculturii. Toi ranii au fost supui efectelor
pernicioase ale permanentei fragmentri a gospodriilor, pentru c, n ab
sena unei legi a primogeniturii, taii respectau tradiia mprind chiar
gospodriile minuscule ntre fiii lor. Acetia, la rndul lor, n disperare de
cauz, le vindeau sau ipotecau pe mai nimic. Principalii beneficiari erau
moierii i ranii mai nstrii, precum i negustorii de la sate. Nu este
o coinciden c, n aceast perioad (1864-1888), arendaii s-au impus
ca element important al societii rurale.
Reforma agrar i permanenta nevoie de pmnt a ranilor au creat o
situaie complex la sate, care va determina evoluia relaiilor agrare n
urmtorii patruzeci de ani. Moierii continuau s dein controlul asupra
a aproape ase milioane de hectare de pmnt arabil, finee, puni i pduri,
dar lor le lipseau animalele, uneltele i mna de lucru necesare pentru a-i
cultiva pmnturile. Ei aveau astfel toate motivele s satisfac nevoia de
pmnt a ranilor. Datorit unor secete mari, care s-au abtut asupra rii
n 1865 i 1866, au fost n msur s impun dri i alte condiii deosebit
de avantajoase pentru ei. nvoiala dintre cele dou pri se realiza sub forma
unui contract scris, prin care ranul era de acord s ndeplineasc un anu
mit volum de munc sau, n unele cazuri, s dea o parte a recoltei n schim
bul folosirii unei suprafee anume de teren. Dar moierii nu erau mulu
mii cu acest tip de nvoial tradiional. Ei cereau garanii c ranii vor
presta ntregul volum de munc pe care au promis s-l fac.
Guvernul a rspuns preocuprilor moierilor (i ale arendailor) cu o Lege
privitoare la nvoielile agricole n 1866.17Aceasta cerea ranilor care au
primit pmnt sau pune s plteasc o dare n bani, produse sau munc
sau o combinaie ntre acestea. n plus, ei trebuiau s munceasc o anu

17 Gheorghe Cristea, Contribuii la istoria problemei agrare n Romnia: nvoielile


agricole (1866-1882), Bucureti, 1977, pp. 47-103.
mit suprafa de teren pentru moier sau arenda i s dea acestora i
unele plocoane n produse. Aceste obligaii nu au fost la nceput exage
rat de mpovrtoare, ntruct moierii i arendaii erau extrem de intere
sai s beneficieze de munca ranilor i nu i permiteau s ndeprteze
poteniala mn de lucru prin impunerea unor condiii aspre. Dar aplicarea
contractelor s-a dovedit deosebit de oneroas pentru rani. Autoritile
comunale, care se aflau adesea sub influena moierilor, aveau puterea
s-i oblige pe rani s se conformeze termenilor contractuali i s aplice
pedepse severe n cazul n care acetia nu reueau s-i ndeplineasc, inclu
siv s cheme fora armat, dorobanii, i s procedeze la vnzarea ime
diat a animalelor i a altor bunuri ale celui ce a nclcat nvoiala. Apelurile
ranilor la instanele judectoreti sau la organele administraiei centrale
erau rareori ncununate de succes, ntruct aceste organe erau mulumite
s lase problemele n seama oficialitilor locale. Oneroas, de aseme
nea, pentru rani a fost i rspunderea colectiv. Majoritatea contractelor,
care erau ncheiate cu ntreg satul, stipulau c toi cetenii acestuia erau
rspunztori pentru nendeplinirea de ctre unul dintre ei a obligaiilor
fa de moieri sau de arendai, indiferent din ce cauz.
Deteriorarea situaiei economice a ranilor i folosirea forei mpotri
va celor care nu duceau la ndeplinire prevederile nvoielilor au dus la
creterea violenelor la ar. Liberalii, promotori ai continurii reformei
agrare, i ali oameni politici care recunoteau neajunsurile economice ale
sistemului existent au trecut pn la urm, n 1882, prin Parlament o mo
dificare general a Legii nvoielilor agricole. Aceasta reechilibra uor
balana n favoarea ranilor, interzicnd folosirea forei mpotriva lor i
abolind responsabilitatea colectiv pentru nendeplinirea nvoielilor. De
asemenea, stabilea cu mai mult precizie muncile ce trebuiau ndeplini
te, cum s fie ndeplinite i n ct timp, i cerea moierului s strng dijma
n decurs de zece zile de la recoltare, pentru a nu-i permite s cear mai
mult, mai trziu, sub pretextul c recolta a fost mai mare dect fusese n
realitate. Cu toate acestea, ranul rmnea victima unor sanciuni severe
n cazul nerespectrii clauzelor nvoielii, n timp ce moierii i arendaii
puteau s nu in seama de obligaiile lor i s scape nepedepsii.
Moierii i arendaii nu erau n nici un caz singurii care ncercau s
obin avantaje economice de pe urma unei rnimi aproape lipsite de
aprare. Perceptorii tratau adesea populaia rural nu ca o surs de veni
turi publice, ci ca o surs de venituri personale. Agenii fiscali ai comunei,
judeului sau guvernului strngeau adesea mai mult dect stipula legea sau
confiscau i vindeau pe neateptate avutul celor care rmseser n urm
cu plile. Astfel de practici erau de fapt ncurajate de o nou lege cu privire
la strngerea impozitelor, adoptat in 1882, care le acorda perceptorilor
3-9 la sut din sumele percepute n loc de salariu.
Oficialitile de la toate nivelurile puteau n general s ncalce drep
turile ranilor n condiii de impunitate, ntruct acetia din urm, din cauza
sufragiului limitat, rmneau n afara procesului politic i erau, n orice
caz, neobinuii s-i exercite drepturile ceteneti. Ei erau izolai din punct
de vedere politic, pentru c nici un partid nu le reprezenta cu adevrat
interesele.
Suferinele ranilor s-au agravat ntr-un moment cnd agricultura cu
notea o expansiune fr precedent. Producia agricol a crescut constant
n cei douzeci i cinci de ani ce au urmat reformei agrare, ntruct supra
faa cultivat cu grne s-a extins nencetat. Totui volumul produciei cretea
ntr-un ritm mai lent dect ar fi presupus sporirea suprafeei de pmnt
cultivate, pentru c tehnica agricol i uneltele n majoritatea locurilor
aparineau unei epoci anterioare.18 Recoltele erau pretutindeni reduse deoa
rece, cu excepia unui numr mic de rani, ceilali nu ngrau pmntul
n mod regulat, nu i lsau loturile s se odihneasc pentru un timp i nici
nu le semnau cu alte culturi n afar de gru sau porumb pentru a le reda
fertilitatea. ranii, n majoritatea lor, foloseau nc plugul primitiv, cu care
nu se lucra pmntul n mod corespunztor. Muli nu aveau un plug pro
priu i foloseau cte un plug n devlmie cu civa vecini. Plugurile mai
grele i mai modeme erau folosite aproape n exclusivitate pe marile moii
i, cteodat, n gospodriile ranilor mai nstrii. Numrul mainilor agri
cole era absolut insuficient pentru suprafaa de teren cultivat. Multor rani
le lipseau animalele. n 1900, singurul an pentru care snt disponibile sta
tistici detaliate cu privire la deinerea de animale, 472 000 de gospodrii
rneti (circa 40 la sut din totalul lor) nu aveau nici un fel de animale
de povar. Srcia multor rani i obliga s se descurce fr unelte noi
i alte mbuntiri i nu le permitea s creasc animale, indispensabile
pentru reuita muncii agricole.
Productivitatea pmntului era afectat n mod nefavorabil i din cauza
modului de via al ranilor. Un studiu privind mai multe sate din Cmpia
Muntean, efectuat chiar la nceputul secolului, consemneaz condiiile

18 Pentru o vedere de ansamblu, n special cu referire la secolul al XlX-lea, vezi


Vaier Butur, Etnografia poporului romn, Cluj-Napoca, 1978, pp. 130-163. Un
amplu studiu sociologic semnat de Henri H. Stahl, Contribuii ta studiul satelor
devlmae romneti, I, Bucureti, 1958, pp. 223-332, plaseaz secolele al XlX-lea
i al XX-lea n perspectiv istoric.
nepotrivite de locuin, mbrcminte i alimentaie.19 Deosebit de dun
toare pentru sntatea ranului era alimentaia uniform, fr came i pro
duse lactate, i bazat pe mmlig. Drept rezultat, rezistena ranilor la
boli era mult slbit, iar capacitatea lor de munc era redus. Situaia nu
s-a mbuntit. De exemplu, frecvena pelagrei, provocat de consumul
porumbului alterat, a crescut din 1888 pn n 1906 de la 10 626 de cazuri
raportate la 100 000. Cea mai izbitoare dovad de proast alimentaie i
de lips a unei ocrotiri corespunztoare a sntii era rata nalt a mor
talitii infantile.
Un obstacol serios n calea progresului economic n rndul ranilor era
analfabetismul larg rspndit, care i inea legai de tradiie i le fcea greu
accesul la progresele tehnologice i dificil participarea la viaa social
i politic din afara satului.20 mbuntiri semnificative au avut loc doar
dup ce guvernul a hotrt s acorde o atenie mai mare i s aloce mai
muli bani educaiei la sate. n 1893 a fost reorganizat substanial instruc
iunea public, frecvena a nceput s fie impus n mod sistematic, iar
recrutarea i instruirea dasclilor au fost mbuntite prin nfiinarea
colilor normale. ntre 1890 i 1913 numrul colilor i al nvtorilor
a crescut substanial, iar cel al colarilor nscrii a sporit de la 144 000
la 532 000. Rezultatele s-au reflectat n creterea ratei tiinei de carte a
populaiei rurale n vrst de peste 8 ani, de la 15 la sut n 1899 la 33 la
sut n 1912. Prin comparaie, rata tiinei de carte n zonele urbane o
depea considerabil pe cea din zonele rurale, cel puin n parte datorit
unor posibiliti mai mari de instruire la orae, precum i datorit impune
rii mai stricte a obligativitii frecventrii colii. n 1912 dou treimi din
populaia urban de peste 8 ani puteau scrie i citi (75 la sut brbai, 55
la sut femei).
mbuntirea nvmntului nu a servit doar nevoilor economice prac
tice ale ranilor. Ea a avut un rol esenial n insuflarea contiinei lor c
aparineau unei comuniti naionale ce depea limitele satului, bucurn-
du-se de binefacerile ceteneti i punnd umrul n acelai timp la n
deplinirea obligaiilor civice.
Un astfel de simmnt de responsabilitate reciproc, sau ceea ce s-ar putea
numi sentiment naional, era adesea slab, sau chiar inexistent, deoarece,

19 Constantin Corbu, rnimea din Romnia ntre 1864 i 1888, Bucureti, 1970,
pp. 64-73.
20 Cu privire la rata tiinei de carte n zonele rurale i la orae, vezi Buletinul
statistic general al Romniei, 1,1892, p. 178; 12/40,1914, pp. 669-675. Pentru n-
vmntul elementar, Ibidem, 1, pp. 252-254; 12, pp. 686-698.
pentru muli rani, statul reprezentat prin administraie i prin locuitorii
citadini, n general, era acaparator i tiranic. Procesul transformrii ranilor
n adevrai ceteni romni era astfel departe de a fi desvrit.
Agricultura a cptat n aceast perioad din ce n ce mai mult un ca
racter comercial, ntruct producia de cereale a devenit tot mai legat de
cererile pieelor internaionale.21 Terminarea primelor ci ferate ntre 1869
i 1875 a influenat n mod decisiv comerul, dat fiind c s-au redus cos
turile transportului cerealelor spre porturile dunrene, i a devenit posibil
exportul lor pe uscat, direct ctre centrele industriale ale Europei Cen
trale. Nici o alt ramur a economiei naionale nu a cunoscut o cretere
att de rapid, ntr-un interval att de scurt, ca exportul de cereale. La sfr-
itul secolului, producia de grne reprezenta aproape 85 la sut din valoa
rea total a exporturilor romneti. n anumii ani, era exportat aproape
ntreaga producie de cereale, aa cum s-a ntmplat n 1890, cnd a fost
exportat n proporie de 92 la sut. Grul era principala component a
exportului de cereale, urmat de porumb. n al doilea deceniu al secolu
lui al XX-lea, Romnia se afla pe locul al patrulea n lume printre rile
exportatoare de gru i pe locul al treilea ca exportatoare de porumb. Nu
numai c marele moier era inextricabil legat de piaa internaionala, dar.
datorit organizrii agriculturii romneti, ranul mic productor era direc:
afectat de fluctuaiile preurilor i cererii n lume. Astfel, ori de cte on
slbea cererea de grne romneti, cum s-a ntmplat n anii 80, cnd cali
tatea era suspect sau cnd concurena american a devenit acut, la ari
aprea o criz care fcea i mai precar viaa unui mare numr de rani.
mpovrai de datoriile fa de moieri i arendai i ntotdeauna n pra
gul srciei, supui abuzurilor oficialitilor i ignorai de ctre politicieni,
care i considerau mai jos dect cetenii cu drepturi depline, ranii dir
ultima parte a anilor 80 au recurs la violen pentru a obine o reparaie
a nedreptilor la care erau supui. Ei puneau mna pe pmnt i din cnc
n cnd omorau cte un moier sau un arenda, ori fugeau peste Dunre
pentru a se stabili n Bulgaria. Disperarea lor a ajuns la culme n vara anu
lui 1887 i n iama urmtoare. Seceta cumplit din acea var a distrus re
coltele de gru i a prjolit punile. Muli rani au fost nevoii s-i ama
neteze sau s-i vnd vitele, pentru a putea plti dobnzile la datoriile
fcute, sau pur i simplu le-au pierdut pe cele amanetate nainte. n multe
judee, n special din Moldova, ranii au fost adui n pragul foamete:

21 Ibidem, 12, pp. 750-751; Mircea Iosa, Comerul cerealier i piaa de cereai;
din Romnia la sfritul secolului al X lX -lea i nceputul secolului al XX-lea.
Revista de istorie, 42/3, 1989, pp. 247-259.
Guvernul liberal a alocat o substanial sum de bani pentru achiziionarea
de porumb care s fie distribuit ranilor, dar cantitile disponibilizate
n-au putut satisface necesitile.
Disperarea provocat de teama c nu vor primi porumb de la guvern
i-a fcut pe ranii din cteva sate din judeul Ialomia, la est de Bucureti,
s atace autoritile locale la 20 martie 1888.22 Exemplul lor a fost repede
urmat de judeele nvecinate, i n decurs de dou luni, ciocniri de pro
porii mai mici sau mai mari ntre rani i autoritile locale, moieri i
arendai au izbucnit n douzeci i apte din cele treizeci i dou de judee
ale rii. Violena s-a concentrat mai ales n cinci judee din jurul Bucu
retilor, unde revolta a cuprins rnd pe rnd vreo trei sute de sate. Abia n
septembrie a putut fi nbuit ultima dintre rscoalele locale. Pn atunci
fuseser ucii 1 000 de rani i ali 3 000 au fost arestai. ranii sraci
i mijlocai au constituit fora motrice a micrii. Cauzele nemulumirii
lor au fost evidente pretutindeni: cereau hran i pmnt, o uurare a nvo
ielilor agricole i ncetarea tratamentului arbitrar la care erau supui de
ctre oficialitile locale, de ctre moieri i arendai. Pn la urm, nu au
reuit s-i ndeplineasc obiectivele, deoarece rscoalele fuseser spon
tane. Erau izolate unele de altele, iar aciunile lor au fost necoordonate,
neputnd s fac astfel fa forelor mobilizate mpotriva lor de ctre guver
nul junimist.
Rscoala a avut totui un rezultat pozitiv: a adus cu putere soarta neferi
cit a ranului n atenia att a politicienilor liberali, ct i a celor conser
vatori. Convins, cel puin temporar, c era necesar o aciune decisiv,
o ampl coaliie a sprijinit proiectul de lege propus de ctre guvernul
junimist de a se vinde ranilor pmnt n loturi de cte 5, 10 i 25 ha, din
domeniile statului. Sprijinitorii lui au obinut aprobarea Parlamentului la
6 aprilie 1889, ca mijloc de a se pune capt fierberii de la sate, dar, aa
cum a recunoscut deschis Petre Carp, muli dintre ei erau deopotriv dor
nici s-i pstreze marile moii. Majoritatea conservatorilor insistau, de
aceea, c punerea n vnzare a domeniilor statului era un caz de excepie,
care nu va trebui s fie folosit ca precedent pentru a face astfel de cedri
de pmnt n viitor. Ei au respins ideea c ranii aveau dreptul firesc la
pmnt i insistau c acetia trebuie convini c singura cale de a-1 obine
era prin munc grea, prin economii, prin planuri de viitor i prin vnzri
i cumprri ntre ei sau de la ali proprietari particulari de terenuri. Aceti
conservatori erau hotri s resping orice tentativ a reformatorilor de

22 Cauzele imediate ale rscoalei snt discutate de N. Adniloaie, Rscoala


ranilor din 1888, Bucureti, 1988, pp. 111-137.
a rezolva problema agrar prin exproprierea proprietii private. Totui,
au ncercat, n acelai timp, s consolideze burghezia steasc de unde
stipularea de ctre lege a vnzrii unor loturi relativ mari de pmnt pe
care doar elementele mai nstrite din rndul rnimii i puteau permite
s le cumpere ca sprijin al ordinii politice i sociale existente.
Guvernele conservatoare i liberale ulterioare au continuat s caute so
luii pentru problema agrar n acelai spirit. Au nfiinat la ar o serie
de noi instituii n ajutorul ranului productor independent, dar s-au ferit
s modifice structurile economice i sociale existente.
Reformatorii agrari i-au concentrat atenia asupra acordrii de credite
ranilor cu dobnzi rezonabile. Ion Ionescu de la Brad a fost unul dintre
sprijinitorii cei mai entuziati ai bncilor rurale, menite s slujeasc n
primul rnd ranii. n 1868 a subliniat una dintre deficienele principale
ale legii agrare din 1864: i-a dat ranului pmnt, dar i-a refuzat banii
far de care nu-i putea realiza emanciparea deplin. Ionescu de la Brad
a conceput o reea naional de mici bnci de credit, dup modelul ger
man al cooperativelor de credit. S-a ferit ns s lase iniiativa pe seama
ranilor considernd c acetia manifestau o lips adnc nrdcinat de
sim ntreprinztor, i i-a pus speranele de succes n intervenia statu
lui. Era sigur c rezistena claselor avute locale, care se temeau de orice
slbire a dominaiei lor asupra populaiei rurale, precum i lipsa de capi
tal particular nu puteau fi depite far sprijinul guvernului. Att el, ct i
ali promotori ai creditului rural n-au avut succes naintea ncheierii
Rzboiului de Independen, cnd au venit liberalii la putere i cnd ace
tia au fost n sfrit n msur s-i duc la ndeplinire proiectele de moder
nizare economic. n 1876, n faimoasa sa brour, Creditul rural, Ionescu
de la Brad a readus cazul n atenie, n termeni mictori.23 El sublinia c
dup ce se eliberaser de sclavia fa de pmnt, ranii czuser n
sclavia fa de bani i c o duceau mai greu dect nainte de 1864.
Pentru a mbunti productivitatea agriculturii, guvernul liberal a nfi
inat n 1881 Creditul Agricol acordnd credite ieftine ranilor. Capitalul
provenea de la stat i din surse particulare, prin vnzarea de aciuni. Ir.
fiecare jude fiina cte o ramur a societii, autorizat s acorde mpru
muturi pe termene de pn la nou luni, cu o dobnd ce nu depea 7 la
sut. Totui, curnd avea s se vad c intenia original a legii nu er;
respectat. Desemnat s sprijine micul proprietar de pmnt, instituia a

23 C. I. Bicoianu, Istoria politicii noastre monetare i a Bncii Naionale


1880-1914, II, partea I, Bucureti, 1932, pp. 170-181; Ion Ionescu de la Brad, Opere.
II, Bucureti, 1943, pp. 255-262.
fost preluat treptat de ctre moieri i arendai, care obineau partea leu
lui din mprumuturi. Cerina ca ranul s pun chezie o parte din recolt
i unelte i s aib ali doi garani pentru mprumut reprezenta o condiie
pe care puini rani erau n stare s o ndeplineasc. Cu toate acestea,
guvernele ulterioare au recunoscut valoarea programului i, n 1892, con
servatorii au reorganizat Creditul Agricol pentru a asigura o participare
mai mare a ranilor. Cu toate c acorda mprumuturi n medie de 50 mi
lioane de lei anual, cei mai muli rani erau prea sraci pentru a nde
plini condiiile de primire a ajutorului.
De importan crucial pentru sporirea posibilitilor de credit n zonele
rurale au fost bncile populare". Apariia lor a fost spontan, iar dez
voltarea lor nereglementat de lege. Prima a luat fiin n 1891, iar n 1902
numrul lor ajunsese la 700, avnd aproape 60 000 de membri. i-au dato
rat succesul n special apropierii lor fizice i psihologice de cei pe care
i serveau. Erau conduse de ctre localnici ce cunoteau bine att condii
ile economice locale, ct i pe cei care solicitau mprumuturile, putnd s
ia decizii mai prompte i mai corecte asupra oportunitii unui credit dect
oficialitile mai ndeprtate de locurile respective care administrau Creditul
Agricol.
Succesul bncilor populare se datora n mare msur lui Spiru Haret,
care, n calitatea sa de ministru liberal la Instruciunii Publice, n 1897-1899
i 1901-1904, le-a promovat neobosit la sate. Nu este o coinciden faptul
c numrul lor a crescut rapid n acea vreme. n 1902, Haret a decis c era
timpul s reglementeze aceste bnci i s le coordoneze activitile cu pla
nurile generale ale liberalilor cu privire la dezvoltarea unei economii naio
nale modeme. n 1903, el a naintat Parlamentului un proiect de lege,
redactat de Constantin Stere i Emil Costinescu, ministrul Finanelor, care
acorda bncilor personalitate juridic, le supunea Codului comercial i sta
bilea criteriile de nfiinare a lor. n acelai timp, ns, le-a luat indepen
dena i le-a subordonat Creditului Agricol.
Bncile populare i-au continuat impresionanta dezvoltare pn la Primul
Rzboi Mondial. n 1913 fiinau 2 900 de astfel de bnci, aproape toate
funcionnd dup modelul sistemului german Schulze-Delitzsche. Astfel,
ele urmreau obinerea de profituri, plteau dividende i reueau s atrag
capital, dar, n mod evident, prezentau interes mai curnd pentru ranul
nstrit dect pentru majoritatea srac a locuitorilor de la sate. Grosul ca
pitalului acumulat de aceste bnci era controlat de nfloritoarea clas
mijlocie steasc ranii prosperi, nvtorii, preoii i micii negus
tori. Bncile populare nu au reuit s-i ndeplineasc menirea iniial de
a ridica productivitatea micilor proprietari de pmnt i de a transforma
organizarea agriculturii. Cu toate c au acordat numeroase credite, majori
tatea acestora (80 pn la 90 la sut) au fost neproductive, adic se ridi
cau la mai puin de 300 de lei, i ca atare au fost investite nu n animale
i utilaje, ci pentru acoperirea unor cheltuieli de trai curente.24
Liberalii au ncercat s aduc ordinea i prosperitatea la sate prin nc
o lege rural cuprinztoare. n 1904 au trecut prin Parlament legea care
ddea un statut legal obtilor steti i specifica procedurile de nfiinare
a acestora. Principalul scop al acestei legi era de a le permite ranilor s
formeze o asociaie n vederea nchirierii unei moii sau a altui pmnt,
dar, aa cum a fost cazul Legii cu privire la bncile populare, adoptat cu
un an nainte, liberalii aveau n vedere n primul rnd ranul nstrit, pro
ductiv, i nu pe vecinii si mai sraci i mai lipsii de succes. Micarea
cooperatist care s-a pus astfel n micare a continuat s se dezvolte pn
la Primul Rzboi Mondial. n 1913 erau 495 de obti steti cu aproape
77 000 de membri, dar toate la un loc nu luaser n arend dect o supra
fa modest de pmnt, reprezentnd o esime din ceea ce era preluat de
ctre arendai.
Bncile populare, obtile steti i vnzarea domeniilor statului afec
tau doar o mic parte a rnimii. Inefciena acestor msuri a fost pus
n eviden n mod dramatic de marea rscoal rneasc care a zguduit
ara n primvara anului 1907. Cauzele acestei micri violente, far pre
cedent, au fost condiiile aspre n care triau majoritatea ranilor, n nici
un caz nu doar cei mai sraci. n ajunul rscoalei, 424 000 de rani dei
neau prea puin pmnt ca s-i poat duce traiul (mai puin de 3 ha), iar
300 000 nu aveau pmnt deloc. Un numr mare dintre acetia, precum
i ali rani erau lipsii de aprare din punct de vedere economic n faa
moierilor i a arendailor, care puteau s impun aproape dup bunul lor
plac condiiile de arendare a unor mici suprafee de teren. Tot att de ruin
toare erau i sumele pretinse de cmtari. ranii erau adesea nevoii s-i
ipotecheze toate bunurile sau recoltele viitoare pentru a plti mprumu
turile cu dobnzi foarte mari. Din cauza srciei, s-au vzut, de asemenea,
obligai s-i vnd produsele unor speculani, sub valoarea pieei, ime
diat dup recoltare, ca apoi iama i primvara s fie nevoii s le cumpere
la preuri mult mrite. n afara acestor poveri personale, mai erau i impo
zitele ctre stat, care n unele pri ale rii ajungeau la 80 la sut din va
loarea produciei totale anuale a ranilor. n aceste condiii, calamitile
naturale, cum au fost crncenele secete din 1899 i 1904, au adus un numr
imens de rani n pragul foametei.
Rscoala s-a dezlnuit pornind de la o disput minor, aprut la 21
februarie 1907 ntre ranii din Flmnzi, un sat din judeul Botoani, din
nordul Moldovei, i administratorul unei moii arendate marelui trust
Fischer. Vestea tulburrilor s-a extins cu repeziciune n satele i judeele
nvecinate, unde s-au inut adunri obteti i s-au ntocmit petiii prin care
se cerea reducerea dijmelor pentru pmntul luat n arend. La nceput,
ranii au demonstrat panic, dar la 13 martie au nceput s ocupe moi
ile, au intrat n trguri, distrugnd casele moierilor i arendailor i depo
zitele negustorilor. La 16 martie au avut loc primele nfruntri ntre rani
i armat. n acel moment rscoala cuprinsese ntreg nordul Moldovei.25
n cursul violenelor au fost atacai muli arendai i cmtari evrei, dar
rscoala nu a avut un caracter antisemit. Cauzele sale erau n linii mari
sociale i economice i nu s-a fcut nici o distincie ntre opresorii" cre
tini i cei evrei. Dac au fost atacai muli evrei, acest lucru s-a datorat
faptului c n nordul Moldovei acetia controlau majoritatea proprietilor
arendate. n acelai timp, violena aceasta nu a fost doar un act de dis
perare al celor lovii de srcie. ranii mai sraci au fost ntr-adevr pri
mii care s-au revoltat, dar li s-au alturat curnd vecinii lor mai nstrii,
n msura n care aciunile ranilor au avut o conducere, aceasta a fost
asigurat de ctre intelectualitatea satelor i, n special n Muntenia i Ol
tenia, de ctre subofierii aflai n rezerv.
n a doua parte a lunii martie, rscoala s-a ntins i n Muntenia i Olte
nia, unde a cptat o mai mare intensitate dect n Moldova. i aici vio
lenele ranilor au reprezentat o reacie la lipsa de pmnt i la condii
ile aspre impuse de ctre moieri i arendai prin tocmelile de arendare.
Rscoala a avut un caracter mai puin spontan dect cea din provincia ve
cin. Activitatea lui Vasile Koglniceanu i a intelectualitii satelor
preoii i nvtorii crease o atmosfer de speran i pregtise ranii
pentru aciune. ncepnd cu 1906, prin brouri i prin ziarul Gazeta ra
nilor, parveneau n lumea satelor dezbaterile ample despre chestiunea
rneasc, cerndu-li-se stenilor s se uneasc, aceasta fiind unica modali
tate de a-i mbunti situaia. Broura lui Koglniceanu Ctre steni,
distribuit n 1906 i la nceputul anului 1907, a avut un efect puternic

25 Ampla literatur dedicat rscoalei este menionat n Eseul bibliografic. O ana


liz original a amplitudinii violenei a fost efectuat de ctre Vasile Liveanu, Irina
Gavril i Constana Moei, Statistica matematic i istoria: Despre ordinea declanrii
micrilor rneti n 1907, n Revista de istorie, 33/9, 1980, pp. 1697-1736.
asupra ranilor. Ea ncepea i se sfrea cu chemarea Vrem pmnt i
le ddea ranilor s neleag c dreptul lor de a se ridica mpotriva nedrep
tii fusese aprobat de ctre Regin. Un alt imbold la aciune l-au con
stituit relatrile inflamante, aprute n Gazeta ranilor i n alte ziare,
referitoare la rscoalele din Moldova.
Rscoala a avut o intensitate mai mare n Muntenia i Oltenia dect n
Moldova. Faptul care i-a stmit pe rani la aciune n multe judee a fost
chemarea sub arme a rezervitilor, la 21 martie, pentru a nbui violenele
din Moldova. Tulburrile au izbucnit tocmai n acele judee n care rezer
vitii au refuzat s se duc la regimentele lor i, curnd, rscoala s-a ntins
pe tot cuprinsul rii. Ea a atins intensitatea maxim ntre 25 i 28 mar
tie n Oltenia, unde au avut loc ncletri masive ntre rani i armat i
unde pierderile de viei omeneti au fost, n consecin, mari.
Conservatorii, sub primul-ministru Cantacuzino, au reacionat lent, dar
liberalii, care i-au nlocuit la putere la sfritul lunii martie, au proceda:
la o viguroas campanie de reprimare. Armata, sub comanda generalului
Alexandru Averescu, a recurs la metodele cele mai nemiloase, mergnc
pn la bombardarea satelor de ctre artilerie, pentru a redobndi contro
lul asupra acestora. Dup pierderi imense de viei omeneti circa 11 00C
de mori i distrugeri masive de bunuri, pe la mijlocul lui aprilie s-a
reinstalat o linite relativ.
Rscoala a provocat o impresie puternic asupra tuturor partidelor
politice. Att dreapta, ct i stnga au privit evenimentul ca o tragedie naio
nal, grbindu-se s avanseze propuneri pentru nlturarea a ceea ce pu
ini dintre ei au nceput s considere drept o nedreptate moral, iar majori
tatea drept o frn n calea dezvoltrii economice i politice.
Conservatorii, n majoritatea lor, erau hotri s apere, cu orice pre;.
integritatea proprietii private, dar i-au dat seama c era inevitabil c
expropriere de pmnt pentru meninerea pcii sociale la sate. Cei nu.
nelepi dintre acetia erau chiar convini c o expropriere parial a ma
rilor moii ar putea fi n avantajul lor. Credeau c folosirea minii de lucr_
pltite ar fi mai eficient dect exploatarea ei de pn atunci pe baz de
nvoial. Unul dintre acetia, Constantin Garoflid, recomanda exproprierea
a 500 000 ha din moiile particulare (circa 15 la sut din total) i o suprafa
egal din pmnturile aparinnd instituiilor i statului. Dar insista ca nic:
o moie s nu fie redus sub 500 ha, suprafa considerat de el minimum
necesar pentru ca s rmn viabil din punct de vedere economic. Ca
muli dintre contemporanii si, liberali sau conservatori, Garoflid credea
c modernizarea i propirea agriculturii depindeau de meninerea man:
proprieti.26 Dar liderii Partidului Conservator nu voiau s cedeze n ches
tiunea exproprierii i au proclamat din nou caracterul sacru" al pro
prietii private. Liberalii, aflai acum la putere, au dat i ei napoi de la
exproprierea marilor moii. Majoritatea lor mprteau ideile coninute
n influenta lucrare a lui Spiru Haret Chestia rneasc, publicat n 1905
i republicat n 1907, dup rscoala rneasc. El chema prin aceasta
la o mbuntire a situaiei ranilor prin bncile i obtile steti, care la
rndul lor i-ar sprijini pe rani s cumpere i s ia n arend pmnt direct
de la proprietarii acestora. n sfrit, la stnga spectrului politic, poporani-
tii denunau mprirea nedreapt" a pmntului i consecinele ei nefaste"
i cereau o imediat mproprietrire a ranilor. Constantin Stere, dei
condamna rscoalele rneti, sprijinea exproprierea marilor moii (cu
o compensare cel puin parial), ca unica modalitate practic de obinere
a pmntului necesar mproprietririi.27
Noul guvern liberal, condus de Dimitrie Sturdza, avndu-1 pe Ionel
Brtianu ca ministru de Interne i pe generalul Alexandru Averescu ca mi
nistru de Rzboi, a fost instalat la 25 martie 1907, n toiul rscoalei. Cu
toate c s-a ferit s susin exproprierea proprietii private, era pregtit
s aplice o serie de reforme care s aduc o alinare cel puin unei pri a
rnimii. n ziua instalrii lui, a adresat un manifest ctre naiune, pro-
mind s reduc impozitele funciare pltite de ctre rani statului, s fa
ciliteze arendarea terenurilor publice direct ctre rani, s uureze con
diiile tocmelilor agricole, s nfiineze o banc de credit rural Casa
Rural pentru a le da posibilitatea ranilor s ia cu arend sau s cum
pere mai uor pmnt, i s desfiineze trusturile de arendare.
ncepnd cu sesiunea parlamentar din toamna anului 1907, Partidul
Liberal a trecut prin Parlament o serie impresionant de msuri menite
s duc la ndeplinire promisiunile coninute n manifestul din 25 martie
i, dup cum s-a exprimat Ionel Brtianu, s menin creditul social" al
partidelor guvernante n masa populaiei.28 Cea mai important dintre legile
reformei privea trei probleme fundamentale: nvoielile agricole, creditele
i arendarea. Legea privind nvoielile agricole din 23 decembrie 1907 ncer
ca s limiteze gradul n care moierii i arendaii puteau exploata ranii

26 C. Garoflid, Problema agrar i deslegarea ei, Bucureti, 1908, p. 96.


27 Ioan Cpreanu, Eseul unei restituiri: Constantin Stere, Iai, 1988, pp. 182-184;
C. Stere, Scrieri, Bucureti, 1979, pp. 469^494, 526-540.
28 Cu privire la legile agrare aprobate i dezbaterile parlamentare respective, vezi
Istoria Parlamentului i a vieii parlamentare din Romnia pn n 1918, Bucureti,
1983, pp. 386-421.
care nchiriau sau luau n arend pmnt de la ei. Fixa arenda maxim pen
tru pmntul arabil i puni i salariul minim pentru muncitorii agricoli
care lucrau pmntul moierilor cu propriul lor inventar agricol. Legea
privind nfiinarea Casei Rurale, din 5 martie 1908, prevedea crearea unui
fond de 10 milioane de lei, jumtate din fondurile statului i jumtate din
fonduri private, pentru a le permite ranilor individuali s cumpere loturi
de 5 ha (pn la un total de 25 ha) din moiile puse n vnzare n mod vo
luntar de ctre proprietarii lor. Aceast reglementare a fost suplimentat
prin alte acte legislative din 1908 i 1909, autoriznd banca popular cen
tral s acorde mprumuturi obtilor steti pentru a le da posibilitatea s
ia n arend moii ntregi i s le subarendeze apoi n loturi mici ranilor
individuali. n cele din urm, Parlamentul a adoptat o lege, la 12 aprilie
1908, ce interzicea oricrei persoane sau organizaii s arendeze mai mult
de 4 000 ha de teren arabil dintr-o dat.
Acest corpus de legi a avut un efect redus sau chiar nul asupra majoritii
ranilor, pe de o parte pentru c multe dintre prevederile acestora nu au
fost puse n aplicare, iar pe de alt parte pentru c au fost menite n primul
rnd s ajute ranul nstrit. Pentru o vreme, moierii s-au supus regle
mentrilor privind dijmele i salariile. Totui, ntruct numrul funciona
rilor destinai s apere legea era redus, vechile abuzuri au reaprut. Muli
rani, care ndeplineau condiiile de obinere a mprumutului de la bn
cile populare i care nu-i puteau permite s intre n obtea steasc, aveau
o nevoie disperat de pmnt i nu aveau nici o alt posibilitate dect s
accepte condiiile impuse de ctre moieri. Doar o suprafa mic de pmnt
a fost disponibilizat pentru rani sub auspiciile Casei Rurale. Nici legis
laia reformei nu a afectat fundamental caracterul produciei agricole. Li
beralii nu au fcut nici o ncercare serioas de a schimba orientarea agri
culturii, lsnd s prevaleze producia de cereale, care n 1914 reprezenta
cam 84 la sut din totalul produciei agricole. Dependena agriculturii de
producia de grne a fost accentuat de o pia internaional favorabil,
ntre 1901 i 1915, se exporta anual, n medie, 45 la sut din totalul pro
duciei de grne, o cantitate care plasa Romnia pe locul nti printre expor
tatorii de porumb i pe locul secund printre exportatorii de gru din Europa.
Relaiile agrare au rmas n mare msur aa cum fuseser nainte de
1907. Un numr mare de rani, poate chiar 725 000, erau lipsii de cele
5 ha considerate minimum necesar pentru ntreinerea unei familii de cinci
persoane. Deosebit de grav era lipsa unor puni corespunztoare. Cu toate
c n 1910 deineau 90 la sut din totalul vitelor, ranii posedau doar 30
la sut din suprafaa punilor. Vnzarea unui numr de circa 178 000 ha
de puni de ctre marii moieri, cu scopul crerii unor islazuri comunale.
n conformitate cu Legea nvoielilor agricole din 1907, nu a reuit s satis
fac cererea i, ca atare, ranii erau n continuare nevoii s se adreseze
moierilor i arendailor.
Nu e mai puin adevrat c erau totui sesizabile unele schimbri n
organizarea produciei pe marile proprieti. Reformele din 1907 au redus
numrul de dijmai care au fost nlocuii treptat cu muncitori agricoli. ntre
1906 i 1913, suprafaa moiilor lucrat cu muncitori agricoli angajai a
crescut de la 25 la 35 la sut. Mainile agricole nlocuiau i ele ncet tra
diionala munc manual a ranului. Totui, folosirea lor era neunifor
m. Mainile cu abur aveau un rol nesemnificativ n munca cmpului. De
exemplu, n 1915, funcionau doar 300 de pluguri acionate mecanic. Sin
gura operaie n care predominau mainile era treieratul, unde tradiionalii
boi au fost practic eliminai. Astfel, n ajunul Primului Rzboi Mondial,
erau puine moii bine utilate cu maini agricole, iar proprietarii lor sau
arendaii erau arareori capabili s se dispenseze de animalele i uneltele
ranilor. Inutil s spunem c folosirea mainilor n gospodriile rneti
era extrem de rar.
Desprirea ranului de agricultur i-a continuat cursul constant, chiar
dac nu spectaculos. Muli rani, care fuseser nevoii s prseasc
pmnturile, i-au gsit de lucru n ocupaii neagricole la ar, precum i
n minerit, silvicultur, n industria petrolului i la cile ferate. Alii, n
special femeile, s-au orientat ctre o nou form de industrie casnic
cusutul i esutul pus n micare de mici ntreprinztori din oraele
din apropiere sau de rani nstrii de la sate. Muli rani, cu sau far
calificare, s-au mutat la ora n cutare de lucru, n atelierele meteug
reti, n transporturi sau fabrici. Aceste procese snt greu cuantificabile,
deoarece statisticile arat c numrul ranilor sraci, far pmnt, de la
ar a rmas staionar la cifra de 300 000 ntre 1905 i 1913. Cu toate aces
tea, dat fiind c populaia rural a crescut semnificativ n aceti ani, e clar
c proletarizarea rnimii a fost drastic.
Ritmul lent al industrializrii i urbanizrii a avut efecte profunde asupra
agriculturii i a nivelului de trai al ranului. Subdezvoltarea a avut i ea
un rol n mpiedicarea dezvoltrii pieei autohtone de produse agricole i
nu a constituit un stimulent pentru diversificarea culturilor. Chiar dac
nivelul de trai la orae era mai ridicat dect cel de la ar, cererea de pro
duse agricole la orae rmnea sczut, ntruct populaia urban nsi
nu reprezenta dect 17 la sut din cea total n anul 1910. Cererea de pro
duse din partea ranilor care nu-i asigurau singuri hrana i cererea din
partea morilor, care n 1913 preluau cam 30 la sut din griul recoltat, nu
erau destul de mari ca s modifice organizarea agriculturii.
Unul dintre cele mai ncurajatoare semne de schimbare fundamental
n organizarea agriculturii l-a constituit creterea rapid a obtilor de aren
dare dup 1907.29 Ca rezultat al legislaiei liberale din 1908 i 1909, o
suprafa semnificativ de pmnt a trecut din minile moierilor n cele
ale ranilor. Cei din urm erau atrai de obti pentru c n felul acesta
erau n stare s scape de dominaia acelor nesuferii intermediari care erau
arendaii. ntre 1907 i 1914, numrul obtilor a crescut de la 103 la 605,
iar suprafaa de pmnt arendat de acestea de la 73 000 ha la 475 000 ha.
Majoritatea membrilor lor erau rani prosperi i, n consecin, pturile
mai srace nu au fost direct afectate de acest proces. Observatori plini de
nelegere remarcau eficiena general i receptivitatea la nou, caracte
ristice acestor obti, i erau siguri c, dac n-ar fi izbucnit Primul Rzboi
Mondial, care s ntrerup transferul treptat pe aceast cale al marii pro
prieti n mna celor care o lucrau, s-ar fi putut asigura o soluie natu
ral" problemei agrare.
Struitoarele probleme rurale i incapacitatea economiei agrare de a pro
gresa, n ciuda legislaiei de dup 1907, i-au convins pe muli liberali c
era necesar o nou reform agrar mai cuprinztoare. Imediat dup cel
de-al doilea rzboi balcanic, la sfritul anului 1913, Ionel Brtianu a pro
pus o expropriere parial a marilor moii particulare, pentru a li se asigu
ra pmnt n plus ranilor. ntr-o serie de articole publicate n 1914, Vintil
Brtianu, principalul teoretician al partidului n probleme de economie
i frate al primului-ministru, a subliniat ct de mult corespundeau noile
reforme amplelor eluri economice i sociale ale liberalilor.30 El argumenta
c msurile propuse le-ar permite moierilor s adopte forme intensive
de agricultur, mai eficiente i mai productive dect agricultura extensiv
pe care o practicau n mod curent, i cerea ca sumele de bani primite n
compensaie s fie folosite pentru modernizarea moiilor lor. Brtianu i
liberalii i-au concentrat atenia asupra consolidrii ranului prosper, pe
care l considerau stlpul sistemului economic i social al acelor vremuri.
Mrind prosperitatea celui mai dinamic element al rnimii, sperau s
extind piaa autohton pentru bunuri manufacturate i s contribuie astfel
la dezvoltarea industriei romneti i a comerului. Acest segment meri
tuos" al rnimii a fost, ca atare, favorizat prin proiectele lor de reform.
Acestui segment i se rezerva grosul pmntului ce urma s fie expropriat.

29 Gheorghe Cristea, Amploarea micrii cooperative n Romnia dup rscoala


din 1907, n Revista de istorie, 38/9, 1983, pp. 865-878.
30 Vintil I. C. Brtianu, Scrieri i cuvntri, III, Bucureti, 1940, pp. 4 0 3 ^ 0 4 ,
411-415.
Liberalii au dat puin atenie rnimii srace. Ei i exprimau doar con
vingerea c industria n dezvoltare va absorbi surplusul de populaie de
la ar la ora, uurnd astfel problemele provocate de suprapopulaie.
Izbucnirea Primului Rzboi Mondial a pus capt preocuprilor pentru
aceste probleme.

INDUSTRIA

Structura industriei a trecut prin modificri semnificative, chiar dac


neregulate, n aceast perioad. Dezintegrarea vechiului sistem al bres
lelor a avut loc n sfrit, iar subminarea industriei meteugreti i-a ur
mat cursul inexorabil, att la sate, ct i la orae. Cauzele trebuie cutate
n dezvoltarea constant a procesului de prelucrare pe scar larg i de
fabricare n ar, precum i n integrarea Romniei ntr-o mai mare msur
n sistemul economic vest-european, deschiznd larg porile produselor
manufacturate i capitalului din exterior. Prin intermediul legislaiei i al
ageniilor regulatoare, statul s-a plasat de partea industriei modeme n dauna
metodelor tradiionale de producie. Cu toate c, n 1914, industria rom
neasc n ntregime nregistrase progrese remarcabile, mai rmneau nc
lacune serioase. Elementele-cheie ale unei baze industriale modeme, pre
cum metalurgia i construcia de maini, erau nc practic inexistente, iar
industria rmnea strns legat de agricultur, ntruct predomin prelu
crarea materiilor prime alimente, produse lemnoase i petrol.
n 1850, industria artizanal rneasc era principalul, iar adeseori sin
gurul mijloc prin care ranul i putea procura produsele finite de care
avea nevoie. Gama de articole produse n felul acesta era aproape infinit,
de la crmizile pentru construcia caselor i uneltele agricole, pn la
mbrcminte i tot felul de obiecte de uz casnic. Gospodriile rneti
tindeau s se specializeze ntr-un tip sau dou de articole, iar, n unele re
giuni, sate ntregi au devenit renumite pentru un anume produs, fie n do
meniul prelucrrii lemnului, fie n acela al esturilor. Dar, ctre sfritul
secolului, aceste industrii nfloritoare deveniser doar o surs secundar
de bunuri de larg consum i, n multe pri ale rii, n special la cmpie,
au disprut cu totul.
Cauzele declinului acestei componente tradiionale a economiei steti
rezid n schimbrile fundamentale ce aveau loc n agricultur i n eco
nomie n ansamblu, n a doua jumtate a secolului al XlX-lea. Diferen
ierea social n cadrul rnimii, accelerat dup reforma agrar din 1864,
tindea s submineze industria artizanal familial. Tradiia se mai pstra
doar n gospodria ranului mijloca. Aceasta era modest, suficient s
satisfac nevoile de baz, dar nu permitea membrilor familiei s-i cumpere
bunurile de consum de pe pia. n schimb, erau nevoii s-i confecioneze
o mulime de articole de care aveau nevoie i, n orice caz, considerau c
este mai avantajos s-i prelucreze ei nii produsele pe care le cultivau
dect s le vnd. Doar ranii nstrii i cei sraci nu mai produceau acas
bunurile de care aveau nevoie. Primii i puteau permite s le cumpere
de la meteugari specializai sau din producia de serie a noilor fabrici.
Ei au fost primii care au renunat la meteugurile familiale. Sracii cum
prau i ei bunuri manufacturate, dar din cu totul alte motive. Ei nu aveau
pmnt, animale i nici mcar uneltele rudimentare necesare practicrii
meteugurilor i, ca atare, trebuiau s se bizuie pe bunurile de larg con
sum, ieftine, produse n alt parte, pentru a-i satisface modestele lor nevoi,
n locurile n care gospodriile rneti deveniser minuscule sau n care
predominau marile proprieti, meteugurile aveau de suferit, ntruct
ranii fuseser integrai forei de munc ce lucra moiile, nemaiavnd timp
s onoreze tradiiile casnice.
Acei rani care i mai practicau meteugurile se confruntau cu dou
probleme critice. n primul rnd, le era din ce n ce mai greu s-i pro
cure materiile prime n cantiti corespunztoare lemne, animale i
plante textile. Pe msur ce agricultura romneasc se concentra din ce
n ce mai mult asupra cultivrii grnelor, pdurile se mpuinau, iar preul
lemnului cretea; numrul animalelor care furnizau ln, piei i blnuri a
descrescut ntre 1860 i 1900 sau a crescut prea ncet pentru a satisface
nevoile masei de rani; suprafeele de teren cultivate cu in i cnep,
folosite tradiional la esutul n cas, au descrescut ntr-att, nct pe la 1900
esutul practicat de ctre femei dispruse aproape complet n unele locuri.
Pentru a obine materiile prime necesare, ranii care-i permiteau aceas
ta se orientau ctre piee, n special pentru pnz. Puteau s profite de can
titatea mare de importuri, n special de pnz ieftin de bumbac, care inun
dase ara n ultimele trei decenii ale secolului al XlX-lea. A doua i cea
mai mare ameninare la adresa meteugurilor casnice a fost concurena
bunurilor manufacturate, n special mbrcminte, nclminte, produse
din piele i unelte agricole. n afar de valul mare de importuri, cantita
tea de mrfuri produse de marea industrie autohton a devenit copleitoa
re n ultimul deceniu al secolului al XlX-lea. n consecin, contribuia
meteugarului la producie sczuse n mod spectaculos. Pn i n locurile
n care se mai practicau meteugurile tradiionale, caracterul lor vechi,
patriarhal fusese subminat de noile condiii de pia. Muli politicieni i
economiti romni se plngeau de dispariia meteugurilor tradiionale,
iar unii, ca Petre Aurelian, cutau (n zadar, dup cum s-a dovedit) s le re
nvie ca mijloc de mbuntire a nivelului de trai la sate.
Meteugurile casnice din mediul rural au contribuit n mod semnificativ
la dezvoltarea industriei modeme, prin crearea unei fore de munc a crei
calificare s-i permit s intre direct n fabric. Nu a fost o simpl coin
ciden c ntreprinderile industriale tindeau s se nfiineze n acele regiu
ni care aveau puternice tradiii n materie de meteuguri rneti, ca de
pild judeele Prahova i Dmbovia n Muntenia, Bacu i Neam n
Moldova.
Producia artizanal, organizat, din trguri i orae, a suferit un declin
asemntor meteugurilor rneti. La mijlocul secolului al XlX-lea, pro
ducia artizanal era cea mai important ramur a industriei romneti.
Cu excepia textilelor i a unor produse lemnoase, aceasta satisfcea majori
tatea nevoilor populaiei din centrele urbane i din zonele rurale ncon
jurtoare (cei bogai recurgeau la importuri). Organizarea acestei producii
nu diferea, n esen, de ceea ce fusese cu o jumtate de secol n urm.
Ierarhia meter-calf-ucenic i-a pstrat trsturile ei definitorii, cu toate
c, n atelierul tradiional, proprietarul lucra alturi de angajaii si. Un
atelier obinuit avea unul pn la trei lucrtori, cu toate c existau i unele
mai mari. Meterul ajungea arareori att de bogat ca un bancher sau un
negustor, dar n general i putea asigura un trai confortabil. Poziia calfelor
prea i ea sigur pe atunci, pentru c erau foarte cutai de meteri.
Meseriile erau organizate pe bresle sau corporaii, aa cum erau ele
numite acum, foarte asemntoare cu cele de la 1800 i avnd acelai scop,
i anume, de a asigura bunstarea membrilor lor. Dar ele nu mai exerci
tau acelai grad de control asupra propriilor lor membri, cum o fcuser
altdat. Legislaia bazat pe mult proclamatul principiu al liberului schimb
a slbit treptat n faa practicilor monopoliste. Pasul final n destructurare
a fost fcut n 1873, cnd guvernul a desfiinat ultimele corporaii. Actul
nu a atras cine tie ce proteste, pentm c pur i simplu recunotea o stare
de fapt.
n ultimele patm decenii ale secolului, meteugurile au suferit modifi
cri drastice pe msur ce mentalitatea capitalist i practicile capitaliste
ptrundeau n economie. Cea mai izbitoare trstur a noului regim a fost
lipsa general de reglementri n toate aceste aspecte ale produciei, acolo
unde ele existaser altdat. Restriciile cu privire la practicarea unei me
serii, la numml de calfe i de ucenici, la achiziionarea de materii prime
i la calitatea i preurile mrfurilor erau lucruri aparinnd trecutului, ntru-
ct meteugarii au fost aruncai n vrtejul concurenei. Lupta era departe
de a fi egal. n mod inexorabil, micii meteugari, care formau majoritatea
covritoare i duceau o existen precar, au fost mpini ncet-ncet n
rndurile muncitorilor din fabrici sau i-au prsit total meseriile, n timp
ce civa meteugari mai mari nu numai c au supravieuit, dar au reuit
s restabileasc un cvasimonopol n acele ramuri care prezentau un interes
redus pentru ntreprinztorul capitalist pe scar mare.
Ctre sfritul secolului, concurena economic i nepsarea guverna
mental, la care s-a adugat criza economic general din 1899-1903, au
adus meteugarii la disperare. Agitaia lor public n ntreaga ar a obli
gat guvernul liberal, care conta pe sprijinul lor politic, s acioneze. n 1902,
a adoptat Legea Missir, botezat dup numele ministrului care a promo-
vat-o, prin care erau reorganizate corporaiile, hrnind astfel speranele
meteugarilor c puteau reveni cumva la condiiile anterioare ale unei
ere mai prospere. Cu toate c renvia unele vechi privilegii restrictive ale
breslelor, legea nu a fcut nimic ca s le protejeze mpotriva concurenei
distrugtoare a sistemului nfloritor al fabricilor. Legea nu a putut nici s
ntoarc cursul unei transformri economice i sociale de o jumtate de
secol i, pn la urm, s-a dovedit total ineficient. n 1908-1911, numrul
micilor ateliere a sczut cu 11 la sut, iar mna de lucru a acestora cu 30
la sut. Din cei 36 678 de meteugari" nregistrai oficial n 1911, cam
30 000 erau simpli salariai cu munca la domiciliu, pltii cu bucata de
ctre ntreprinztorii comerciali care le furnizau materiile prime i des
fceau pe pia produsele finite.31
Perspectivele dezvoltrii unei mari industrii modeme preau neclare
la mijlocul secolului. i lipseau elementele eseniale: investiia cores
punztoare de capital, mna de lucra calificat i o pia indigen larg
pentru bunurile manufacturate, lipsuri cauzate n parte de subdezvoltarea
agriculturii i de nivelul sczut de trai al grosului populaiei. Remediile
pentru aceste deficiene instituiile i mentalitatea capitalismului mo
dem de-abia i fcuser apariia.
Un formidabil obstacol n calea dezvoltrii marii industrii pe scar larg
era fluxul crescnd de mrfuri strine i lipsa unor tarife protecioniste.
nainte de Unirea Principatelor, volumul importurilor fusese moderat, dar,
n urmtorul sfert de veac, n special dup convenia comercial din 1875
cu Austro-Ungaria, acestea au ameninat s nghit piaa romneasc,
nainte de 1860, importurile constau doar n articole de lux mt
suri i esturi fine, mbrcminte, trsuri, sticlrie i mirodenii , iar prin
cipalii lor cumprtori erau clasele de sus. Erau prea scumpe pentru restul

31 Virgil Madgearu, Ocrotirea muncitorilor n Romnia, Bucureti, 1915, p. 6; Virgil


Madgearu, Zur industriellen Entwickelung Rumniens, Weida, 1911, pp. 102-112.
populaiei i, ca atare, nu au influenat n mod serios pieele industriei locale
i ale meteugurilor. ranii nu cumprau aproape nimic din import, cu
excepia lucrurilor din bumbac. Dup 1860, importurile au cptat un ca
racter total diferit. Mari cantiti de mrfuri ieftine, de larg consum, chiar
i pentru cei sraci, au invadat ara. Aceast schimbare reflecta imensa
capacitate a industriei vest-europene de a satisface nevoile i gusturile unor
consumatori strini. Ea arta, de asemenea, att capacitatea pieei romneti
de a absorbi aceste mrfuri, datorit produciei agricole accelerate, ct i
lipsa de aprare a pieei romneti. Funcionarea n continuare a normelor
comerciale otomane a fost nendoielnic decisiv pentru meninerea unei
piee romneti deschis mrfurilor strine. Chiar i dup Unirea Princi
patelor, concesiile economice acordate de Turcia diverselor puteri europe
ne continuau s fie aplicate Romniei. In Romnia nsi, teoriile liberu
lui schimb ale economitilor i politicienilor, care prevalau n anii 60 i
70, se pronunau mpotriva impunerii unor tarife protecioniste. Potrivit
acestora, unicul scop servit de taxele vamale era creterea venitului. n
1874, guvernul a decis n sfrit s introduc, de la sine putere, o nou struc
tur a tarifelor vamale, protecionist ca natur, dar a abandonat proiectul,
cnd s-a semnat, n anul urmtor, convenia comercial cu Austro-Ungaria.
Schimbri semnificative au avut loc n anii 70 i 80, care au ncura
jat dezvoltarea marii industrii. Abolirea suzeranitii otomane a nlturat
ultimele impedimente politice din calea comerului internaional i a dat
guvernului romn posibilitatea de a duce o politic comercial menit s
promoveze dezvoltarea economic. O consecin imediat a fost creterea
rapid a comerului exterior, care, la rndul su, a stimulat activitatea eco
nomic i a atras investiii strine. n aceleai dou decenii, a nceput s
se nfiripe o infrastructur modern: au fost nfiinate bnci comerciale
particulare i o banc naional pentru a asigura creditul necesar i a oferi
o oarecare coordonare i stabilitate financiar; a fost introdus sistemul mo
netar naional; s-au adoptat greuti i msuri uniforme bazate pe sistemul
zecimal; au fost nfiinate burse comerciale unde se puteau stabili preurile
mrfurilor i dobnzile n condiiile de pia liber; a fost adoptat o cu
prinztoare legislaie comercial i civil, care oferea att oamenilor de
afaceri romni, ct i celor strini cadrul legal necesar pentru desfurarea
activitilor lor; au fost mbuntite i extinse mijloacele de transport,
mai cu seam cile ferate.
Dou alte elemente au fost, de asemenea, eseniale pentru realizarea
transformrii economice: un nou spirit n afaceri bazat pe credit, precum
i investiia corespunztoare de capital. ntre anii 40 i 60, un numr de
economiti, mai cu seam Ion Ghica i Dionisie Pop Marian, au preamrit
virtuile sistemului de credit modem. Cu toate c transformarea ideilor
n instituii s-a dovedit dificil, aa cum atest nereuita Domnitorului
Grigore Ghica de a nfiina o Banc Naional a Moldovei n 1856, ace
tia, mpreun cu numeroi adepi ai lor, au contribuit la netezirea drumului
ctre o transformare general a mentalitii n afaceri. Cam n acelai timp.
capitalul destinat investiiilor a nceput s se acumuleze din varii surse
interne: exploatarea mai intensiv a terenurilor agricole, sumele strnse
din plata compensaiilor pentm pmnturile expropriate n 1864, arendarea
pe scar mai larg a moiilor, comerul exterior i interior, aprovizionarea
contra cost a armatei i a instituiilor publice. Posibilitile de navuire
individual s-au nmulit aadar, iar un numr din ce n ce mai mare de
persoane a nceput s investeasc n industrie, mai nti n industria alimen
tar, apoi n diverse alte ntreprinderi. n anii 60, acestea au format nu
cleul noii burghezii industriale, care n anii 80 avea s exercite o influen
decisiv asupra politicii economice a statului.
Capitalul strin a avut un rol crucial n dezvoltarea industriei grele i
a economiei n general.32 Acesta a nceput s ptrund n cantiti sub
staniale n Romnia dup Rzboiul de Independen i, n afara indus
triei, a fost investit n bnci, comer i asigurri. n industrie, nainte de
Primul Rzboi Mondial, capitalul strin devenise predominant n gaz i elec
tricitate (95,5 la sut), petrol (94 la sut), zahr (94 la sut), metalurgie
(74 la sut), chimicale (72,3 la sut), industria lemnului (69 la sut). Cea
mai mare concentrare era n producia de materii prime. Capitalul anglo-
olandez i cel franco-belgian deineau mpreun circa 57 la sut din totalul
capitalului investit n industrie. Capitalul strin reprezenta, de asemenea,
o prezen masiv n sistemul bancar dup anul 1880, cnd a devenit total
funcional sistemul naional de instituii de credit. n ajunul Primului Rz
boi Mondial, cele mai mari cinci bnci controlate de capitalul strin dispuneau
de resurse nsumnd 500 000 000 lei, n comparaie cu cele 325 000 000
lei ce reveneau celor mai mari patru bnci romneti. mprumuturile acor
date guvernului romn erau o alt cale prin care ptrundea n ar capi
talul strin. ntre 1866 i 1914, acestea nsumau 4 miliarde lei, ce au
fost folosite pentru un program ambiios de lucrri publice, n special pen
tru construirea de ci ferate i de cldiri guvernamentale. Romnia a
atras capital strin datorit profitului relativ ridicat, de obicei ntre 4,25
i 5,6 la sut. Astfel de investiii au fost eseniale pentm dezvoltarea unei

32 Victor Axenciuc, Penetraia capitalului strin n Romnia pn la primul rzbo:


mondial", n Revista de istorie, 34/5, 1981, pp. 821-851.
economii modeme, dar ele au slujit i ca mijloc prin care persoane i
guverne strine puteau influena politica guvernului romn.
Prelucrarea produselor agricole reprezenta industria de baz a acelei
perioade. Morritul n mod special era n continu dezvoltare i a fost una
dintre primele industrii care a suferit transformri tehnologice. Apariia
din belug a grinelor ieftine americane pe piaa european a provocat un
declin dramatic al exporturilor romneti n numeroase ri (n 1860, 16
la sut din exporturile de grne romneti erau destinate Marii Britanii i
Franei; n 1874, ele ajungeau doar la 1,4 la sut), dar o astfel de con
curen a stimulat prelucrarea indigen a produselor alimentare, forn-
du-i pe moierii romni s extind instalaiile existente i s nfiineze noi
ramuri ale acestei industrii. Una dintre cele mai profitabile era aceea a
rafinrii zahrului, care a nceput s fie modest ncurajat de ctre stat n
1873. Tutunul, de asemenea, era una dintre culturile care se bucurau de
atenie; n 1872 au fost nfiinate dou fabrici, una la Bucureti i alta la
Iai, care mpreun foloseau o mie de lucrtori. Devenise un lucru normal
acum pentru marii moieri i pentru arendai s se alture industriailor
n cutarea de subsidii i de alte avantaje, att de la guvernele liberale, ct
i de la cele conservatoare, pentru industriile care foloseau produsele lor
agricole i lemnoase.
Industria a beneficiat enorm de pe urma sprijinului Partidului Liberal,
ncepnd cu anii 60. Aa cum am vzut, liberalii priveau cu simpatie ideile
protecioniste, dar au fost mpiedicai s le aplice de ctre tratatele exis
tente, mai ales Convenia comercial cu Austro-Ungaria. Tipul lor de pro-
tecionism s-a conturat ns treptat. La nceput, acetia erau lipsii de o
strategie economic cuprinztoare i, astfel, legislaia viza doar anumite
ramuri industriale, fiind menit n primul rnd s stimuleze folosirea mate
riilor prime indigene (de pild, legea din 1881 pentru promovarea indus
triei hrtiei prin asigurarea unor achiziii regulate de ctre stat). n ace
lai timp ns, liberalii nu au neles imediat importana industriei grele.
Mare parte a legislaiei adoptate de ctre acetia nainte de 1887 pentm
stimularea industriei se concentra asupra dezvoltrii meteugurilor. Pn
i cuprinztoarea lege prezentat Parlamentului n 1882 de ctre Petre Aure-
lian se baza pe premisa c dezvoltarea unei industrii modeme trebuia s
nceap cu ncurajarea meteugurilor i cu mbuntirea nvmntu-
lui tehnic i profesional. Nu facea nici un fel de referire la sprijinirea pro
duciei industriale pe marile ntreprinderi. Un deceniu mai trziu, n 1895,
punctele de vedere ale lui Aurelian nu se schimbaser n mod substanial,
n timp ce argumenta c tarifele protecioniste erau eseniale pentm crea
rea industriei i, ca atare, a unei economii nfloritoare, el insista c atenia
trebuie acordat n primul rnd industriilor casnice i meteugreti, ca
o premis necesar nfiinrii unui sistem de fabric.33 El a recunoscut
valoarea marii industrii, dar pentru o vreme i-a rezervat doar un statut
accesoriu". Cu toate acestea, ncurajarea marii industrii devenea o com
ponent nsemnat a teoriei economice liberale, iar pe la mijlocul anilor
80 a nceput s fie adoptat principala legislaie aferent.
ncepnd cu 1886, liberalii au pus bazele unei politici industriale fun
damentate pe tarifele protecioniste i pe sprijinul direct al statului pentru
ntreprinderile mari i mijlocii. Pe termen lung, scopul acestor msuri i
al tuturor celor ce au urmat a fost crearea unei industrii capitaliste mo
deme, dup modelul Europei occidentale, o politic ce4nsemna mai mult
concuren pentru formele meteugreti i artizanale de industrie. Pri
mul act important al noii politici industriale a fost Legea general a tarife
lor din 1886, care, aa cum am vzut, a fost adoptat dup expirarea Con
veniei comerciale cu Austro-Ungaria. Taxele de import erau aplicate unu:
numr de circa 600 de articole i reprezentau cam 10-15 la sut din valoa
rea lor. n comparaie cu practicile altor ri, aceste tarife ofereau doar un
grad modest de protecie. Ele erau menite s apere de concurena strin,
n primul rnd, acele industrii ce fiinau deja, mai ales industria alimen
tar i alte ramuri ale industriei uoare, productoare de bunuri de Iar;
consum. Astfel, aceste tarife au reprezentat faza iniial de protecionism.
ndreptat ctre folosirea materiilor prime provenite din agricultura i sil
vicultura romneasc. Dar actul respectiv privea i n perspectiv i ofe
rea un sprijin modest altor tipuri de industrii, care autorii acestuia erau
siguri aveau s fie nfiinate pn la urm. Legea asupra tarifelor a fos:
substanial revizuit n 1904 i 1906, pentru a ine seama de progresul in
dustrial al rii i de presiunea crescnd a bunurilor manufacturate strine
Noile taxe vamale se nscriau ntre 10 i 25 la sut din valoarea mrfurilor,
fiind ridicate la acele articole care concurau produsele industriei indigene
i sczute la utilaje i la articolele necesare dezvoltrii acestei industrii
Muli oameni de afaceri i bancheri au socotit legile cu privire la tan-
fele vamale un mijloc prea ocolit de promovare a industriei. Se pronuna-
n schimb, pentru extinderea ajutorului direct al statului, iar n 1887 au
adus o contribuie util la obinerea aprobrii din partea Parlamentului *
unui program cuprinztor de susinere a dezvoltrii industriale. Noua leg

33 P. S. Aurelian, Industria zahrului", n Econom ia naional, 19/9, 1895.


pp. 193-198. Pentru elaborarea anterioar a ideilor sale, vezi P. S. Aurelian, Cum
poate fonda industria n Romnia i industria romn fa cu libertatea comerc
lui de importaiune, n P. S. Aurelian, Opere economice, Bucureti, 1967, pp. 185-21
de ncurajare a industriei prevedea scutiri de taxe i tarife vamale pentru
toate utilajele i materiile importate pe o perioad de 15 ani, o reducere
a costurilor transportului pe calea ferat i acordarea cu titlu gratuit de
ctre stat a unor terenuri de construcie pe timp de 90 de ani tuturor cete
nilor romni sau strini care vor nfiina ntreprinderi industriale cu un
capital de cel puin 50 000 de lei sau care foloseau minimum 25 de mun
citori. Legea permitea de asemenea o investiie nelimitat de capital strin
n noile industrii, o recunoatere de ctre liberali, n ciuda retoricii lor de
spre iniiativa autohton, c nu posedau resurse financiare suficiente pen
tru a-i duce la ndeplinire ambiioasele lor planuri economice.
Legea din 1887 a rmas n vigoare timp de un sfert de secol. Sprijinul
pe care l oferea marii industrii a fost extins pn n 1912, pentru a include
i meteugarii care foloseau cel puin 4 muncitori sau cooperativele
meteugreti cu cel puin 20 de membri. Noua lege prevedea, de aseme
nea, c mrfurile funiizate statului de toate aceste ntreprinderi puteau avea
preuri cu pn la 5 la sut mai mari dect produsele similare disponibile
din alte ri. Ambele legi contribuiau n mod substanial la progresul marii
industrii pe scar larg. Dac ntre 1866 i 1886, erau nfiinate anual n
medie 8 ntreprinderi, acestea ajunseser la 63 anual ntre 1906 i 1911 (dup
intrarea n vigoare a tarifelor din 1906). Din cele aproximativ 1 150 de
ntreprinderi ce funcionau n 1915, 837 primeau sprijin din partea sta
tului; capitalul investit n industria mare a crescut substanial de la 247
milioane lei n 1901, la 329 milioane lei n 1915 (ultima cifr include doar
industriile ncurajate de stat).
n preajma Primului Rzboi Mondial, industriile dominante erau indus
tria petrolier i cea de cherestea, care mpreun reprezentau 36,2 la sut
din producia industrial, precum i cea alimentar 32,3 la sut. Celelalte
industrii reprezentau ultima treime, printre acestea numrndu-se indus
tria textil (8,3 la sut) i metalurgia (7,8 la sut). Lacunele din structura
industriei romneti snt evidente. Absena unei industrii siderurgice i a
capacitilor constructoare de maini, precum i caracterul rudimentar al
industriei chimice erau indicii c nivelul industrializrii se afla mult n
urma celui vest-european. n plus, industria contribuia doar cu 17 la sut
la venitul naional.
Dezvoltarea accelerat a industriei romneti ncepnd cu anii 90 a fost
nsoit de o concentrare a capitalului i a produciei ntr-un numr rela
tiv mic de ntreprinderi. La nceputul secolului al XX-lea, 4 la sut din
marile ntreprinderi (cele cu un capital fix de peste 2 milioane) deineau
46 la sut din ntreg capitalul investit n industrie. n 1913, 6 societi pe
aciuni deineau 40 la sut din capitalul total al unor asemenea societi.
Bncile au contribuit i ele la acest proces. i in acest domeniu avea loc
o concentrare de capital; n 1913, 7 bnci, adic 4 la sut din totalul bn
cilor comerciale, controlau 58 la sut din capitalul bancar. Bncile i-au
sporit constant numrul de aciuni n industrie, dobndind controlul asupra
unor fabrici i lund iniiativa nfiinrii altora.34
Cea mai dinamic ramur a industriei romneti era cea petrolier. Dar
aceasta s-a ntmplat doar dup 1895. n jumtatea de secol anterioar,
explorarea i producia au progresat ncet i cu metode i echipament rudi
mentare. Prima societate, Wallachian Petroleum Company, a fost nfiinat
n 1864, cu un capital de 4 milioane de franci, de ctre un englez, Jackson
Brown. Trei ani mai trziu, un grup de economiti i politicieni romni a
nfiinat Compania Anonim Romn pentru Explorri i Comerul cu
Pcur. n cazul acesta i al altor ntreprinderi modeste ce au aprut ulte
rior, predomina capitalul romnesc, dar att liberalii, ct i conservatorii
recunoteau c resursele indigene erau insuficiente pentru dezvoltarea in
dustriei. Legea minelor din 1895, care a marcat o schimbare spectaculoas
n amploarea i caracterul industriei petroliere romneti, a fost o ncer
care de remediere a situaiei. n curnd, capitalul strin va ncepe s se scurg
n cantiti din ce n ce mai mari spre activitatea de explorare i de ex
ploatare a petrolului. ntre 1903 i 1914 au fost nfiinate multe dintre prin
cipalele trusturi ce aveau s domine industria petrolier romneasc pn
la cel de-al Doilea Rzboi Mondial: Steaua Romn, achiziionat de ca
pitalul german n 1903, Romno-American (Standard Oii, 1904) i Astra
Romn (Royal Dutch-Shell, 1910). n 1914, industria petrolier romn
era marcat internaionalizat: capitalul german controla 35 la sut, urmat
de cel britanic (25 la sut), olandez (13 la sut), francez (10 la sut) i
american (5,5 la sut).35 Capitalul romnesc reprezenta doar 5,5 la sut.
Efectele masivelor investiii strine pot fi msurate printr-o cretere spec
taculoas a produciei, stimulat, desigur, de rapida cretere a cererii de
petrol pe plan mondial: 250 0 0 0 1n 1900 i 1 885 0 0 0 1n 1913. n aceast
perioad, luat n ntregime, peste 50 la sut din producie era exportat,
n timp ce consumul intern nu depea n general 40 la sut, mare parte
din acesta sub form de petrol lampant i de lubrifiani. Statul a devenit

34 G. M . Dobrovici, Istoricul dezvoltrii economice i financiare a Romniei i


mprumuturile contractate, 1823-1933, Bucureti, 1934, pp. 263-271.
35 Gheorghe Buzatu, Romnia i trusturile petroliere internaionale pn la 1929,
Iai, 1981, pp. 34-35; Maurice Pearton, Oii and the Romanian State, Oxford, 1971,
pp. 22-34.
unul dintre cei mai mari consumatori, n special dup nlocuirea crbunelui
cu petrol la locomotivele de cale ferat, la sfritul secolului al XlX-lea.
n ciuda creterii impresionante nregistrate n rafinarea petrolului, n
industria alimentar i cea a lemnului, care mpreun reprezentau 74 la
sut din valoarea produciei obinute de marile ntreprinderi n preajma
Primului Rzboi Mondial, cteva ramuri de baz ale unei industrii moder
ne erau aproape inexistente. Cel mai grav se resimea eecul nregistrat
n dezvoltarea metalurgiei. O anchet industrial din 1901-1902 releva
existena doar a unui numr de aptezeci i cinci de asemenea ntreprinderi,
unele dintre acestea fiind doar simple ateliere. Industria constructoare de
maini era inexistent. Astfel, industria romneasc, n general, rmnea
dependent de importuri n aceste sectoare vitale. Acelai lucru se ntm-
pla n privina crbunelui. Consumul era de 610 993 t n 1913-1914, dar
producia se ridica doar la 230 431 t, prea sczut ca s satisfac nece
sitile unei industrii n dezvoltare.
Comerul exterior a avut un efect decisiv asupra dezvoltrii industriei
i economiei romneti n ansamblu. Acesta s-a extins foarte mult n jum
tatea de secol premergtoare Primului Rzboi Mondial. Pentru o vreme, a
urmat formele i cile tradiionale. Romnia exporta grne, n special gru
i porumb i alte produse agricole, i importa bunuri manufacturate, n
primul rnd bunuri de larg consum. n aceast perioad, att guvernele con
servatoare, ct i cele liberale au meninut la un nivel sczut taxele vamale
la cereale, pentru a ncuraja vnzrile n strintate i, prin aceasta, pen
tru a spori veniturile statului i pentru a stimula dezvoltarea economic,
n afar de Austro-Ungaria, Romnia a semnat acorduri comerciale cu alte
mari puteri. Un tratat de comer i navigaie cu Rusia, ncheiat n martie
1876, se baza pe principiul naiunii celei mai favorizate. Statele vest-eu-
ropene au refuzat la nceput s ncheie convenii tarifare cu Romnia, pen
tru a nu ofensa guvernul otoman. Dar, n noiembrie 1876, dup modelul
conveniei cu Austro-Ungaria, au fost semnate acorduri cu Frana, Marea
Britanie i Italia, iar n 1877, cu Germania.
Efectele acestor tratate asupra dezvoltrii economice romneti au fost
amestecate. Pe de o parte, comerul a cunoscut o cretere spectaculoas,
ntre 1872 i 1911, valoarea total a exporturilor a sporit de la aproape
840 de milioane la 2 700 de milioane lei, iar importurile au crescut de la
600 de milioane la 2 200 de milioane lei. n acelai interval, Romnia a
avut o balan comercial pozitiv, cu excepia perioadei 18771899 i a
anilor 1904 i 1908. Excedentul comercial se datora n primul rnd unei cre
teri a exportului de cereale, n special de gru, iar dup 1900, a exportului
de petrol i de produse lemnoase. Deficitele s-au datorat, ntre 1876 i
1885, prevederilor nefavorabile ale conveniei comerciale cu Austro-Un-
garia, iar dup 1887, politicii de investiii substaniale n industrie. Creterea
pieei interne, ntr-o vreme cnd industria autohton nu era suficient dez
voltat pentru satisfacerea cererii, iar meteugurile erau pe cale de dispariie,
s-a dovedit i ea important. Astfel, importul de bunuri de consum a cunos
cut o cretere substanial. De pild, n 1882, textilele reprezentau 33 la
sut din volumul total al importurilor, iar n 1902 ajunseser s constituie
48 la sut.
Deschiderea relativ a pieei romneti pentru importuri n deceniul
1876-1885 a dat lovituri grele tuturor ramurilor industriei indigene. Mr
furile strine au nlocuit far greutate produsele interne, n special datorit
faptului c erau mai ieftine. Fabricanii strini reduseser costurile prin
producia de serie, folosirea unor materii prime de calitate inferioar, mai
ales n cazul textilelor i al obiectelor de uz gospodresc, i promovau
tehnicile de marketing, toi aceti factori la un loc copleindu-i pe produc
torii autohtoni. Concurena pentru pieele romneti ntre ntreprinztoni
din diverse ri a contribuit i ea la meninerea preurilor la un nivel sczut
Cei care beneficiau de aceasta erau nendoielnic consumatorii din ar.
n schimb avea de suferit industria indigen, n special cea textil. Vechile
forme de producie practicate de ctre meteugari i rani, care i-au pier
dut poziia de principali furnizori de mrfuri industriale pentru populaie,
au suferit o transformare radical. In unele regiuni, acestea au supravieui*
la scar redus, dar n altele, astfel de meserii, precum esutul, au dispru:
n ntregime. n aproape toate ramurile industriei meteugreti, impor
turile au redus nivelul de trai al meteugarilor, fcndu-i pe muli s-i
abandoneze meseria. ntr-un anumit sens, aceste importuri au lsat un go
n economia naional. Nu s-a creat nici un fel de nou form de organi
zare industrial care s ia locul tradiionalelor structuri meteugreti.
Cteva industrii artizanale au supravieuit folosind materii prime i semi
fabricate din import, dar ele au rmas un fel de anex a industriei occi
dentale i au dus o existen precar, de dependen fa de tehnologia i
strategiile de marketing ale ntreprinztorilor occidentali.
Au aprut cteva schimbri semnificative n orientarea comerului rom
nesc de dup Rzboiul de Independen. n ceea ce privete exporturile.
Imperiul Otoman fusese cel mai bun client al Romniei n anii 60, dar.
dup aceea, pe msur ce comerul romnesc se ndeprta de pieele tradi
ionale rsritene, ndreptndu-se ctre Vest, Austro-Ungaria a preluat locul
nti ntre 1876 i 1880. Apoi, ca principal rezultat al rzboiului vam
aceasta din urm a cedat locul Marii Britanii, care a fost cel mai bun cli
al Romniei pentru produse agricole pn la nceputul anilor 90. Dintre
furnizorii de mrfuri ai Romniei, Germania s-a plasat pe locul nti la
nceputul anilor 90, urmat de Austro-Ungaria. n preajma Primului Rz
boi Mondial (1912), aceste dou ri asigurau Romniei 60 la sut din
totalul de mrfuri importate.36 n acelai an, Austro-Ungaria a fost i ea
un cumprtor important de produse romneti (a preluat 14,8 la sut din
totalul exporturilor romneti, iar Germania 6,6 la sut). Puterile occi
dentale rmneau mult n urma acestora. Marea Britanie i Frana la un
loc furnizau cam 20 la sut din importurile Romniei i preluau circa 15
la sut din exporturile ei. Comerul cu Rsritul (Imperiul Otoman i Rusia)
era neglijabil.

SISTEMUL BANCAR I TRANSPORTURILE

Expansiunea industriei i afacerilor n general, precum i volumul din


ce n ce mai mare al comerului exterior n cea de-a doua jumtate a seco
lului al XlX-lea au sporit brusc cererea de capital i au adus schimbri
fundamentale n sistemul financiar romnesc. Bnci mari, modeme, att
de stat, ct i particulare, au nlocuit cmtarii i casele de comer care
nfloriser nainte de mijlocul secolului. Bncile romne s-au asociat acum
cu principalele instituii financiare europene i, prin intermediul acestora,
capitalul strin intra n ar n cantiti record. Noile bnci au fost moto-
mi unor aciuni economice importante nfiinarea unor industrii mo
deme, exploatarea resurselor naturale i construirea cilor ferate i a altor
mijloace de transport. La nceputul secolului a crescut rapid numml unor
instituii financiare mai modeste, precum cooperativele de credit i bncile
populare, menite s satisfac nevoile celor ce solicitau mici mprumuturi.
De importan crucial n crearea economiei naionale a fost adoptarea
unui sistem monetar naional. Chiar i n anii 60, n Principatele Unite
continua s circule o varietate uimitoare de valute, uneori cte 75 n acelai
timp, mpiedicnd dezvoltarea economiei n general i a comerului n par
ticular. Domnitoml Alexandru Ioan Cuza ncercase s rezolve problema
n 1860, cnd a propus adoptarea unei monede naionale, romanatul, cu
aceeai valoare ca francul francez. Dar, din cauza opoziiei guvernului
otoman i a lipsei de resurse financiare, proiectul a trebuit s fie abandonat.

36 O analiz detaliat a comerului exterior al Romniei dup 1900 se gsete


n Mircea Iosa, Comerul exterior al Romniei n primul deceniu al secolului al
XX-lea, n Revista de istorie, 41/2, 1988, pp. 171-190; 41/3, pp. 299-312.
A fost reactualizat i legiferat n 1867 sub impulsul unei noi contiine
naionale. Unitatea monetar s-a numit leu, dup Lowenthaler, moned
btut n rile de Jos, n a doua jumtate a secolului al XVI-lea, i care
circulase n Principatele Romne pn n a doua jumtate a secolului al
XVIII-lea. n acelai timp, Romnia a adoptat sistemul monetar, zecimal
i metric al Uniunii Monetare Latine, din care faceau parte Frana, Italia,
Belgia, Elveia, i acum Romnia. Primele monezi romneti, din cupru,
au fost btute n Marea Britanie n 1867, iar primele monezi de argint n
1870, la monetria nfiinat n acelai an la Bucureti. Prima emisiune de
hrtie-moned biletele ipotecare garantate prin domeniile statului i alte
bunuri imobiliare ale acestuia au fost realizate n iunie 1877, pentru
a acoperi cheltuielile Rzboiului de Independen. Noua moned unic a
impus ordinea monetar n ar i a contribuit, nu puin, la ncurajarea
investiiilor interne.
ntre ultimii ani de domnie ai lui Alexandru Ioan Cuza i Rzboiul de
Independen a aprut o varietate de instituii financiare. Vechile case de
schimb, care ddeau mprumuturi pe termen scurt, cu ipotec asupra pro
prietilor, au suferit o eclips dup introducerea noului sistem monetar.
Locul le-a fost luat de bncile particulare, ca de pild Marmorosch, Blank
& Co. i Chrissoveloni, specializate n tranzacii comerciale. Dar, cea din
urm nu a putut satisface nevoia crescnd de capital sigur i stabil. Cuza
a luat iniiativa de a asigura o astfel de surs n 1864, prin nfiinarea Casei
de Depuneri i Consemnaiuni, care primea depuneri din partea diverselor
instituii, locale i centrale, precum i a persoanelor particulare. Acorda
mprumuturi statului, dnd posibilitatea guvernelor ce se succedau la pu
tere s acopere deficitele, o caracteristic obinuit a finanelor publice pn
la Rzboiul de Independen. Pentru a consolida capacitatea financiar a
statului, Cuza a acordat unui consoriu al unor oameni de finane englezi,
francezi i austrieci dreptul de a nfiina o banc de scont, Banca Romniei,
la Bucureti, n 1865. Ca banc comercial, aceasta a alimentat cu capi
tal strin piaa romneasc i a influenat operaiunile de export i import,
n 1873, moierii, mpovrai de enorme datorii, n ciuda compensaiilor
primite n 1864, au creat cu ajutor de stat Creditul Funciar Rural. Scopul
principal al acestuia era de a acorda credite membrilor lui cu rate ale dobnzii
considerabil mai sczute dect cele pretinse de tradiionalii cmtari sau
de noile bnci comerciale. Creditul Funciar Rural s-a dovedit a fi un mijloc
reuit de uurare a datoriilor moierilor i a ncurajat deintorii de mari
proprieti urbane s-i nfiineze Creditul Urban Bucureti, n 1874.
Nici una dintre aceste instituii, singur sau toate la un loc, nu putea
s satisfac cerina crescnd de credite dup Rzboiul de Independen.
Banca Romniei, ce continua s reprezinte n 1879 cea mai important insti
tuie financiar a rii, nu era capabil s asigure ntreprinztorilor indus
triali i comerciali finanarea de care aveau nevoie pentru a putea fructi
fica posibilitile de dezvoltare. Bnci particulare, precum Marmorosch,
Blank & Co., aveau resurse suficiente pentru a credita realizarea sistemului
de canalizare din Bucureti i a participa la construcia cilor ferate, dar
nu au putut ndeplini funciile unei instituii de credit a statului. Existau
de asemenea presiuni pentru extinderea creditelor cu dobnzi mici, din partea
persoanelor cu resurse modeste, n special din zonele rurale, unde ratele
dobnzii pretinse de cmtari ajungeau la 50 la sut ntre 1878 i 1880 (credi
tele obinndu-se mai uor la ora dect la sat, ratele dobnzi lor erau mai
sczute, fiind de obicei de 10-12 la sut). Oamenii de afaceri i marii
moieri, liberali i conservatori, se pronunau pentru creterea accesibilitii
creditului, considerndu-1 hotrtor pentru succesul ntreprinderilor lor.
Pentru satisfacerea acestor necesiti i asigurarea stabilitii financia
re, n 1880 a fost nfiinat Banca Naional a Romniei. Iniiativa a apari
nut lui Ion Brtianu i liberalilor, care au conceput un plan prin care-i puteau
asigura propriul lor control asupra acestei instituii-cheie.'7 n conformi
tate cu principiul controlului intern al economiei naionale, pe care l
enunaser, proiectul lor de lege prevedea c pentru nfiinarea bncii nu
putea fi folosit dect capital romnesc, din care dou treimi urmau s pro
vin din surse particulare, iar o treime de la stat. Liberalii nu au fcut nici
un secret din intenia lor de a subordona activitile Bncii Naionale intere
selor partidului lor, iar cnd s-au pus n vnzare aciunile alocate investito
rilor particulari, ele au fost nfcate, n cteva ore, de ctre lideri de par
tid. Parteneriatul dintre stat i acionarii particulari a durat pn n 1901.
Dup acea dat, Banca Naional i-a continuat operaiunile ca instituie
particular sub acelai nume, bucurndu-se de privilegii speciale din partea
statului, n special de dreptul exclusiv de a emite bancnote. A funcionat
i ca banc central comercial i, n aceast calitate, a avut un rol decisiv
n crearea sistemului bancar romn modem. Pn la Primul Rzboi Mon
dial, Banca Naional a fost principala surs autohton de credit romnesc
i a contribuit la mobilizarea capitalului financiar inactiv i la canalizarea
sa spre ntreprinderile industriale i comerciale productive. Valoarea mpru
muturilor acordate s-a ridicat de la 66 de milioane lei n 1891 la 1 073
de milioane lei n 1914, cifre ce reflect extinderea creditelor i a activitii
economice n general.

37 Mircea Iosa, Aspecte ale politicii economice liberale dup cucerirea inde
pendenei", n Revista de istorie, 39/1, 1986, pp. 34-37.
n ajunul Primului Rzboi Mondial, sistemul bancar romnesc fusese
deplin format i era capabil s satisfac necesitile de credit ale indus
triei, comerului i ale marilor moieri. Numrul total al bncilor a cres
cut cu repeziciune, de la 30 n 1901 la 215 n 1914. Majoritatea erau insti
tuii de dimensiuni modeste, care serveau micilor comerciani i industriai,
ranilor nstrii i mijlocai. ntregul sistem financiar ajunsese s fie domi
nat acum de 9 bnci mari, dintre care 4 erau controlate de capital strin,
n 1913, ele deineau 70 la sut din totalul resurselor tuturor bncilor co
merciale, n timp ce 188 de bnci mici i mijlocii aveau doar 30 la sut.
Reeaua de transporturi s-a extins i ea pentru a face fa activitii indus
triale crescute i dezvoltrii comerului exterior. Problema cea mai urgen
t era transportarea ct mai rapid i ct mai ieftin ctre piee a produselor
agricole i a petrolului. Transportul feroviar prea s ofere cea mai bun
soluie.
Construirea cilor ferate n Romnia a nceput n 1865, cnd Alexandru
Ioan Cuza a acordat unei societi engleze conduse de John Trevor-Barkley
concesiunea pentru realizarea cii ferate Bucureti-Giurgiu, pe o distan
de 70 de kilometri. Concesiunea a fost confirmat de ctre Principele Carol
n 1867, iar linia a fost deschis n octombrie 1869, permind ca produsele
cmpiilor romneti s fie aduse lesne i n mari cantiti n porturile
dunrene i, de acolo, la Marea Neagr i pe pieele occidentale. Acest n
ceput promitor a fost urmat de construirea n nordul Moldovei, ntre 1869
i 1871, a ctorva ci ferate de ctre un consoriu anglo-austriac, condus
de industriaul austriac Victor von Ofenheim. Fcndu-se conexiunea cu
linia Lemberg-Cemui-Suceava, noua reea a mrit accesul industriailor
i comercianilor austrieci pe piaa romneasc.
Un program i mai ambiios de construcii feroviare, menit s lege Bucu
retii de toate zonele rii, fusese inaugurat de ctre Principele Carol. n
1868, el a convins guvernul s acorde o concesiune pe 90 de ani unui con
soriu prusac, condus de omul de finane Henri Bethel Strussberg, pen
tru construirea i exploatarea a 915 kilometri de cale ferat. n 1871, n
timp ce construcia se afla n plin desfurare, consoriul a dat faliment,
iar drepturile i obligaiile acestuia au fost preluate de un consoriu ban
car prusac, condus de Gerson Bleichroder i sprijinit de Bismarck.38 ntre
1872, cnd a fost deschis linia Roman-Galai-Bucureti-Piteti, i 1880.
cnd a fost terminat linia Ploieti-Predeal, reeaua feroviar de baz a

38 Complicaiile construirii cilor ferate n acea perioad au fost desluite de Lothar


Maier, Rumnien a u f dem W egzur Unabhngigkeitserklrung, 1866-1877, Miin-
chen, 1989, pp. 170-262.
Romniei a devenit funcional i a fost conectat la Predeal cu sistemul
feroviar ungar. n 1874, ea fusese legat deja cu sistemul feroviar rus, cnd
un antreprenor romn a construit o linie scurt ntre Iai i Ungheni, la
grania rus. Aceasta s-a dovedit a fi de o enorm importan strategic
n 1877, cnd a folosit la transportul trupelor ruseti ctre Dunre. Astfel,
de la 173 kilometri de cale ferat n 1869, reeaua feroviar romn a cres
cut la 1 300 kilometri n 1880. De atunci, pn n 1914, s-au mai con
struit ali 2 250 kilometri.
Ca i n attea alte domenii ale dezvoltrii economice, statul romn i-a
asumat responsabilitatea pentru administrarea ntregului sistem feroviar,
n 1889, devenise monopol de stat prin achiziionarea liniilor construite
de consoriile Strussberg i Ofenheim, precum i a altor linii mai mici,
inclusiv pe aceea care lega Cernavod, pe Dunre, cu Constana, construit
de Barkley n 1860, cnd Dobrogea facea parte din Imperiul Otoman,
ntregul sistem era administrat de o agenie de stat autonom, Direciunea
General a Cilor Ferate Romne, nfiinat n 1880, care avea i respon
sabilitatea proiectrii i construirii de noi linii.
Cile ferate au stimulat economia. Mai nti, ele au facilitat exporturile
i importurile. ntre 1880 i 1914, cantitatea de mrfuri transportate s-a triplat
de la aproape trei milioane la aproape nou milioane de tone pe an. Cile
ferate au contribuit direct la dezvoltarea industriei, pentru c erau princi
palele consumatoare de crbune indigen aproape 90 la sut din producia
anual i de crbune de import, fiind deopotriv principalele cumpr
toare de locomotive, vagoane de marfa i de pasageri, precum i de ine
de cale ferat. Chiar de la nceputurile ei, industria metalurgic a rii a fost
strns legat de construirea i ntreinerea cilor ferate, a podurilor i a mate
rialului rulant. Datorit activitilor sale diverse i vaste, Direciunea General
a Cilor Ferate Romne a fost cea mai mare ntreprindere industrial a rii,
cu o investiie de peste un miliard de lei i 23 000 de angajai.
Extinderea reelei de drumuri i osele a inut pasul cu cea a cilor fera
te. n 1861, nu erau dect 309 kilometri de drumuri pavate sau ntreinute
n ntreaga ar. Un deceniu mai trziu, reeaua a crescut la modesta cifr
de 1 800 de kilometri. Marea er a construciei de drumuri a nceput n ulti
ma parte a anilor 70 i s-a ncheiat n jurul anului 1900, cnd erau 24 800
de kilometri de drumuri pavate sau altfel mbuntite. Succesul acesta
se datoreaz n special administrrii eficiente i sacrificiilor populaiei,
sub form de impozite i de prestare de munc. Legislaia din 1868, prima
lege care a abordat n mod cuprinztor problema, a pus bazele unei reele
modeme de drumuri naionale i locale. Amendat de cteva ori, legea preve
dea finanarea de ctre stat a principalelor osele, dar lsa responsabilitatea
construirii i ntreinerii drumurilor comunale i judeene pe seama populaiei
locale. O agenie de stat, Direciunea General de Poduri i osele, nfiinat
prin decizie parlamentar n 1906, i-a asumat principala responsabilitate
pentru ntreinerea oselelor i podurilor din fiecare jude. Reeaua lr
git de drumuri completa serviciile economice ale cilor ferate. Nu erau
folosite pentru transporturile de mrfuri n vrac, pe distane lungi, dar uurau
drumul ntre sate i trgurile i oraele din apropiere, stimulnd astfel schim
bul de produse agricole de la sate i mrfurile prelucrate de la orae.
mbuntirile transportului de mrfuri pe ap au decurs mai ncet dect
cele care au privit cile ferate i drumurile. Doar dup Rzboiul de In
dependen s-a acordat o atenie real crerii unei flote romneti mari
time i fluviale. Printre sprijinitorii ei cei mai nfocai a fost Petre Aurelian.
care, ntr-o serie de articole de la sfritul anilor 80, a fcut reclam zgo
motoas realelor avantaje economice ale unei flote maritime comerciale
naionale. Parlamentul a votat crearea unei flote fluviale n 1888 i a alo
cat o sum modest n anul urmtor, pentru cumprarea unui remorcher
i a unui numr de patru barje. n 1890, guvernul a nfiinat Serviciul de
Navigaie Fluvial Romn. Mica flot s-a extins ncet i a fost folosit
pentru transportul grnelor, petrolului, srii i cherestelei pe Dunre pn
la Budapesta, Viena i Regensburg. ntreprinderea s-a dovedit a avea suc
ces, ntruct volumul ncrcturii i numrul de pasageri au fost n con
tinu cretere pn la Primul Rzboi Mondial. Transportul maritim inter
naional a fost inaugurat n 1895, cnd guvernul a nfiinat Serviciul Maritim
Romn i primele vase fceau curse regulate ntre Constana sau Brila
i Constantinopol. n 1897 s-a deschis o linie ntre Brila i Rotterdam.
servit de cinci cargouri romneti, de cte 3 5 0 0 1 fiecare. Transportul in
ternaional a atras i capital privat. n 1913, opt bnci au format Societatea
Romn, care a nceput s funcioneze cu patru cargouri de cte 6 500 tone
fiecare. Cu toate acestea, companiile maritime romne, de stat i particu
lare, s-au dovedit prea mici pentru a putea concura cu marile firme de trans
port maritim internaional. n 1911, de pild, vasele romneti au transportat
doar 11 la sut din totalul mrfurilor importate pe mare i mai puin de 3 la
sut din exporturile rii. Participarea Romniei la Primul Rzboi Mondial
a avut drept efect distrugerea att a flotei fluviale, ct i a celei maritime.
Structurile existente nainte de 1914 au oferit politicienilor, economitilor
i sociologilor de cele mai diverse opinii i urmrind varii scopuri spe
rana unor progrese continue economice i sociale. Primul Rzboi Mondial
avea s-i supun att pe acetia, ct i pe concetenii lor testului suprem
de rezisten i coeziune naional i, o dat trecut, crearea Romniei Man
n 1918 i 1919a hrnit sperane de dezvoltare i bunstare fr precedent.
ROMNII DIN AFARA ROMNIEI

n cea de-a doua jumtate a secolului al XlX-lea, muli romni conti


nuau s triasc n afara granielor Principatelor Unite i ale Regatului
Romniei. n 1900, aproximativ 2 800 000 se aflau sub stpnire ungar
(n principatul istoric al Transilvaniei i regiunile limitrofe: Banat, Criana
i Maramure), 230 000 n Bucovina i 1 092 000 n Basarabia. Din anu
mite puncte de vedere, cursul dezvoltrii lor sub administraie ungar, aus
triac i, respectiv, rus era asemntor. Nu puteau participa la viaa politic,
n calitate de comuniti etnice distincte, iar viaa lor cultural se afla sub
presiunea constant a unei administraii ostile. Dintre cele trei comuniti,
romnii din Transilvania i-au aprat cel mai puternic fiina lor naiona
l. Erau contieni de drepturile istorice ale naiunii lor n Transilvania i
aveau n urm o perioad lung de lupt comun care i-a inut strns unii.
Au beneficiat, de asemenea, de dou instituii naionale viguroase Biserica
Ortodox i Biserica Unit, cu centre puternice politice i culturale la Sibiu
i, respectiv, la Blaj i de relaii din ce n ce mai strnse cu oamenii
politici din Regatul Romniei, ncepnd cu ultimele decenii ale secolului
al XlX-lea. Romnii din Bucovina i din Basarabia au fost mai puin noro
coi. Desprii brusc de matca lor moldav n 1774 i, respectiv, 1812,
i supui imediat tendinelor centralizatoare ale celor dou imperii abso
lutiste, acetia au suferit de pe urma lipsei unor puternice instituii auto
htone i a unei identiti politice i sociale distincte n cadrul statelor din
care fceau acum parte.

TRANSILVANIA

Principalul el al liderilor romni din Transilvania n cea de-a doua jum


tate a secolului al XlX-lea a fost autonomia politic. Acesta fusese strig
tul lor de adunare n timpul Revoluiei de la 1848, cnd au cerut tuturor
romnilor din Monarhia Habsburgic s se uneasc ntr-un ducat rom
nesc, avndu-1 n frunte pe mpratul de la Viena ca Mare Duce. nbuirea
revoluiei n 1849 i impunerea unui regim centralizat n urmtorul dece
niu au spulberat aceste sperane, ns ideea autonomiei a rmas fora de
coeziune vital n cercurile politice romneti. La nceputul anilor 60,
succesul prea s fie n sfrit aproape, ntruct Curtea de la Viena cuta
ajutorul romnilor i al slavilor pentru a contracara tendinele centrifuge11
ale maghiarilor i a experimenta forme constituionale. n Transilvania,
Curtea de la Viena a permis convocarea Dietei cu o larg reprezentare
romneasc. mpreun cu deputaii sai i profitnd de boicotarea Dietei
de ctre maghiari, au adoptat o legislaie ce recunotea egalitatea politic
a romnilor cu celelalte populaii din Transilvania i acorda limbii romne
un statut oficial, alturi de maghiar i german. Majoritatea conductorilor
romni ezitau s se ating de structurile politice fundamentale, convini
fiind c o Transilvanie autonom oferea cadrul constituional indispens
abil n care nou cucerita egalitate naional putea fi transformat n
autonomie naional. Dar ei nu erau stpni pe propriile lor destine. n 1865.
curentele politice de la Viena nregistraser o alt orientare. elul Curii
era acum consolidarea Imperiului pe calea unei nelegeri cu maghiarii
prin negocieri directe.
Compromisul din 1867, rezultat al acestor negocieri, mprea crmu-
irea Monarhiei Habsburgice ntre Austria i Ungaria i spulbera speranele
de autonomie ale romnilor din Transilvania. Ei fcuser din pstrarea
unui domeniu de coroan transilvnean principala lor aprare mpotriva
presiunilor crescnde ale naionalismului maghiar, dar acum, ca rezultat
al acordului de creare a Dublei Monarhii, Transilvania ncetase s mai
existe ca entitate politic separat, iar romnii nii fuseser transformai
din populaie majoritar a fostului Principat ntr-una din cele cteva mino
riti din Ungaria Mare.
Lipsii de organizare politic i slbii de conflictul dintre aa-numiii
pasiviti, care se mpotriveau participrii la noua ordine politic, i activiti,
care cereau aprarea intereselor naionale pe toate fronturile, romnii nu
puteau face mare lucru, n afar de naintarea unor proteste. Cel mai impor
tant dintre acestea a fost Pronunciamentul, o succint declaraie de prin
cipii redactat n 1868. n acest act, intelectualii romni i reafirmau cre
dina fa de cauza autonomiei Transilvaniei. Ei cereau, de asemenea,
aplicarea legilor adoptate de Dieta Transilvaniei n 1863 i 1864, n virtu
tea crora romnii erau recunoscui ca naiune constitutiv a Transilvanie
i era garantat egalitatea limbii i a bisericilor lor, contestnd n acela?:
timp Parlamentului ungar puterea de a adopta legi pentru Transilvania.
Astfel de idei reflectau cu fidelitate opinia public romneasc, dar nu
erau noi. Nou era reacia guvernului ungar, care l a pe autorul i edi
torul publicaiei Gazeta Transilvaniei, un ziar romnesc de frunte din
Transilvania, n care fusese publicat Pronunciamentul, de tulburarea ordinii
publice. Problema nu a luat amploare, dar a vestit multe alte causes celebres
ce aveau s nvenineze relaiile dintre guvern i romni.
Aa-numita Lege a Naionalitilor, adoptat de Parlamentul ungar la
5 decembrie 1868, a gsit puin simpatie din partea majoritii frunta
ilor politici romni. Cu toate c specifica un numr de drepturi de care
se vor bucura naionalitile nemaghiare, nu coninea nici o prevedere refe
ritoare la organizarea lor politic separat. Mai degrab reflecta ideile acelor
conductori unguri care sprijineau statul naional maghiar centralizat. La
6 decembrie, Franz Joseph le-a oferit o dubl victorie, consfinind Legea
XLIV (Legea Naionalitilor) i Legea XLIII, care stabilea condiiile de
reglementare a unirii Transilvaniei cu Ungaria.
Romnii i-au luat locul n sistemul dualist mpotriva voinei lor. Ei
credeau c acest sistem este vremelnic, fiind siguri c un compromis ntre
germani i unguri era sortit eecului i c Viena se va orienta din nou ctre
celelalte naionaliti, aa cum fcuse n 1848 i 1860, n cutare de aju
tor la crmuirea Imperiului.
n cei douzeci de ani ce au urmat unirii Transilvaniei cu Ungaria, pa-
sivitii romni au fcut din restaurarea autonomiei Principatului obiecti
vul lor principal. Erau convini c doar autonomia putea asigura naiunii
lor protecia constituional necesar pentru o dezvoltare politic i cul
tural liber. Autonomia Transilvaniei a reprezentat astfel problema cen
tral la toate adunrile politice romneti ntre 1869 i 1890. Legtura pe
care o faceau ntre autonomie i drepturile naionale reprezenta un punct
de vedere esenialmente istoricist asupra problemei, care a consolidat ati
tudinile romneti tradiionale fa de unguri.
Mai nti, romnilor le lipsea o unitate de eluri i o organizare capabil
s mobilizeze opinia public. n plus, ceilali romni din Maramure,
Criana, Banat i aveau propria lor agend politic i, respingnd pasivis
mul, trimiteau n mod regulat deputai n Parlamentul ungar. Fruntaii ro
mni, att din Transilvania, ct i din Ungaria, au ncercat s ndrepte
situaia n 1881 prin constituirea Partidului Naional Romn, ca unic
reprezentant politic al tuturor romnilor din Ungaria, o poziie necontes
tat n mod serios pn la sfritul Monarhiei. Fruntaii si au votat pen
tru meninerea pasivismului cu excepia celor din Banat, Maramure
i Criana, care gndeau c participarea la lucrrile Parlamentului ungar
putea fi folositoare cauzei naionale i au pus la loc de frunte, n pro
gramul lor, redobndirea autonomiei Transilvaniei.
Ei i justificau revendicarea, aa cum au facut-o i generaiile ante
rioare de fruntai naionali, evocnd raiuni istorice i constituionale. In
diversele lor declaraii de poziie, publicate, i ddeau toat osteneala s
arate c romnii se formaser ca naiune egal cu cea a maghiarilor nc
de la nceputul existenei politice a Transilvaniei i, ca atare, ar trebui s
se bucure de aceleai drepturi n secolul al XlX-lea. Pentru a-i dovedi punc
tul de vedere, ei citau pasaje din lucrrile cronicarilor unguri medievali,
precum Notarul Anonim al Regelui Bela al IlI-lea i Diplomele acordate
de Regele Andrei al II-lea Cavalerilor teutoni n 1211 i 1222. Explicau,
de asemenea aa cum tcuser istoricii romni de la sfritul secolului
al XVIII-lea i nceputul secolului al XlX-lea , c datorit dezvoltrii
unor noi relaii politice i sociale i luptelor religioase din secolele al XV-lea
i al XVI-lea, romnii fuseser exclui din viaa politic. Artau c noua
stare de lucruri fusese consfinit prin Diploma Leopoldin din 1691, prin
care Habsburgii recunoteau existena Principatului i privilegiile
ungurilor, secuilor i sailor; prezentau, n continuare, unirea Transilvaniei
cu Ungaria din 1848, negndu-i valabilitatea pe motivul c romnii nu
fuseser reprezentai n procesul de luare a deciziilor. Denunau att Legea
Naionalitilor, ct i Legea XLIII din 1868, ce reglementa unirea Tran
silvaniei cu Ungaria, pentru c nici unul din aceste acte, dup prerea lor,
nu oferea protecia necesar naionalitilor nemaghiare.
n ciuda nrutirii relaiilor cu guvernul ungar, muli fruntai romni
continuau s cread c maghiarii i romnii trebuie s ajung pn la urm
la o oarecare nelegere. Ideea unei apropieri a rmas un aspect impor
tant al gndirii politice romneti pn n anii 80. Aceasta i regsea
rdcinile n istorie. Romni de vaz, care priveau napoi la dezvoltarea
Transilvaniei, ncepnd din vremurile medievale, erau convini c soar
ta legase cele dou popoare i c ele trebuie s mpart responsabilitatea
pentru viitorul Principatului. Acest simmnt al comunitii era ntrit
acelorai romni de certitudinea c cele dou popoare erau aliai natu
rali" n lupta pentru supravieuire mpotriva slavilor. Apelnd la harta etno
grafic a Europei Rsritene, ei comparau romnii i maghiarii cu dou
insule ntr-o mare slav, care amenina s-i nece". Dac lucrurile stteau
aa, conchideau romnii, atunci era n primejdie propria lor existen i,
ntruct nici ei, nici maghiarii nu aveau posibilitatea s se adreseze unui
imperiu strin puternic, considerau nendoielnic faptul c, pentru a se apra,
vor fi nevoii s se bizuie unii pe alii. Unii romni au ajuns chiar s remarce
c ei nu fuseser niciodat inamicii Ungariei sau ai maghiarilor, ntruct
recunoscuser Ungaria ca o barier indispensabil n faa slavismului"
i de aceea considerau c bunstarea ei ar fi de importan primordial
pentru propria lor dezvoltare.
Un aprtor tipic i perseverent al apropierii romno-maghiare n anii
70 i 80 a fost Vinceniu Babe, deputat n Parlamentul ungar din partea
Banatului timp de muli ani i frunta al Partidului Naional Romn. El
recomanda insistent colegilor lui, delegai la conferina naional a par
tidului din 1881, un fel de dualism romno-maghiar n Transilvania. Chiar
cnd a recomandat o continuare a pasivismului, el a fcut apel la solida
ritate cu maghiarii, cu acei de a cror soart propriile noastre destine snt
att de strns legate". Ca rspuns la aplauzele entuziaste, a exclamat: ca
frai... ce progres, ce fericire am putea dobndi pentru toate naionalitile",
ns, cu alte ocazii, i-a criticat pe liderii politici maghiari pentru c nu
reueau s neleag pericolul mortal" pe care l reprezenta panslavis
mul ntreinut de rui att pentru maghiari, ct i pentru romni i pentru
nebunia lor de a duce o politic ce lrgea pur i simplu ruptura dintre doi
aliai fireti. La conferina naional din 1884, Babe a repetat dictonul
su preferat c romnii i maghiarii fuseser sortii s stea ntre cei doi
mari rivali" n Europa de Sud-Est Germania i Rusia i a adugat
c, dac n-ar fi fost aceste dou popoare, ruii ar fi dobndit cu siguran
controlul asupra Balcanilor. Misiunea istoric a romnilor i maghiarilor,
atunci, era meninerea independenei Europei Centrale, iar dac nu erau
n stare s neleag acest lucru, n-avea nici o ndoial c vor pieri.1
Legislaia i actele administrative ale guvernelor ungare ce s-au suc
cedat la putere au distrus treptat speranele chiar i ale celor mai optimiti
fruntai politici romni, care credeau c este posibil o cooperare ntre
maghiari i romni. 1879 a marcat un moment de rscruce n relaiile lor.
n acel an, Parlamentul ungar a adoptat legea potrivit creia predarea lim
bii maghiare devenea obligatorie n colile elementare confesionale ro
mneti ortodoxe i unite. A fost prima dintr-o serie de legi menite s pun
de acord educaia romnilor (i a altor naionaliti) cu ideea Ungariei ca
stat naional maghiar. Ea a fost urmat n 1883 de o lege similar ce afec
ta colile medii cu predare n alt limb dect cea maghiar i n 1891 de
o lege ce impunea folosirea limbii maghiare n grdiniele nemaghiare.
Exista i o legislaie care inteniona s submineze autonomia bisericilor
romne Ortodox i Unit, n special legea din 1893, care stipula plata de
ctre stat a salariilor profesorilor din colile confesionale romne i legea
din 1899, care oferea indemnizaii de stat completnd salariile preoilor
romni. Obiectivul ambelor legi era extinderea controlului guvemamen-

1 Teodor V. Pcian, Cartea de aur, sau luptelepolitice-naionale ale Romnilor


de sub coroana ungar, IV, Sibiu, 1906, p. 355.
tal asupra profesorilor i preoilor romni, pe care guvernul i considera
instigatori ai rezistenei fa de politica sa de asimilare.
Guvernul ungar a folosit, de asemenea, considerabilele sale puteri admi
nistrative pentru a reduce activitatea politic romneasc. De exemplu, n
1894, a adus n faa tribunalului Comitetul Executiv al Partidului Naional
Romn, sub acuzaia de a fi fcut agitaie mpotriva siguranei statului, prin
publicarea i rspndirea Memorandumului, un protest mpotriva politicii
guvernului n privina naionalitilor. Rezultatul procesului a fost con
damnarea i ntemniarea pn la un an a majoritii membrilor Comitetului,
n 1894, de asemenea, ministrul de Interne a dizolvat Partidul Naional, dar
acesta a continuat s funcioneze ca un comitet electoral. Astfel de acte au
distrus aproape ultimele sperane de realizare a unei apropieri romno-
maghiare, de tipul celei preconizate n anii 70 i 80. Drept rezultat, politi
cienii romni au cutat n alt parte soluii pentru problemele naionale.
ntruct situaia lor se deteriora, politicienii i intelectualii romni au
hotrt s fac mai larg cunoscut marelui public situaia lor i s trans
forme chestiunea romneasc", aa cum o numeau ei acum, ntr-o pro
blem de interes general european. Au realizat acest lucru prin dou mani
feste publice amnunite. Primul a fost intitulat Replic. Fusese redactat
n 1891 de ctre un grup de studeni romni, pentru a respinge o aprare
a politicii ungare n privina naionalitilor, publicat n acel an de ctre
studenii de la Universitatea din Budapesta, care pretindeau c drepturile
naiunii politice maghiarii anulau drepturile revendicate de mino
ritile etnice romnii i slavii. Principalul autor al Replicii a fost Aurel
C. Popovici (1863-1917), student n medicin la Graz, care mai trziu s:
va ctiga un renume ca autor al lucrrii Die Vereinigten Staaten von Gross-
Osterreich (1906), carte de mare popularitate consacrat federalizrii
Monarhiei Habsburgice. n Replic, autorul aborda dou probleme
autonomia naional i federalismul care, dup prerea sa, nu puteau
fi separate. El rezerva un spaiu larg rechizitoriului adresat tratamentului
aplicat romnilor de ctre guvernul ungar, care i transformase n proscrii"
n propria lor ar i conchidea c romnii pot deveni o naie liber, egal
cu cea a maghiarilor, numai dac cele dou popoare erau separate din pune:
de vedere politic i dac romnii i dobndeau propriul lor teritoriu naio
nal n cadrul Monarhiei Habsburgice.2 Nu spunea nimic despre autono

2 Cestiunea romn n Transilvania i Ungaria; Replica junim ii academice ro


mne din Transilvania i Ungaria la Rspunsul dat de junimea academic ma
ghiar Memoriului" studenilor universitari din Romnia, Sibiu, 1892, pp. 144,151
mia Transilvaniei. n plus, nici argumentele sale istorice i constituionale
nu apar cu pregnan n pledoaria sa pentru drepturi naionale.
Cealalt declaraie romneasc important a epocii a fost Memoran
dumul, un protest adresat mpratului Franz Joseph de ctre Partidul Na
ional Romn mpotriva tratamentului suferit de romni din partea guver
nului ungar n vremea regimului dualist. El reprezenta vederile conducerii
politice romneti tradiionale i, spre deosebire de Replic, ncerca s
gseasc o soluie pentru problema romneasc prin intervenia mpra
tului. Dar Memorandumul nu a fost mai puin viguros n aprarea drep
turilor naionale, care, dup cum pretindeau autorii lui, fuseser nclcate
att de sistematic, nct romnii ajunseser strini n propria lor ar.
Consecina unei astfel de politici, argumentau ei, a fost o lips de armonie
mai mare ca oricnd ntre popoarele din Ungaria, o dovad limpede, dup
prerea lor, c ncercarea de guvernare a Ungariei de ctre un singur popor
ungurii euase. n locul existentei structuri centralizate, ei cereau
mpratului s realizeze federalizarea Imperiului prin crearea unei aso
ciaii interne a popoarelor strnse n jurul tronului".3 Se gndeau, evident,
la autonomia naional. n scurte referiri la istoria anterioar a Transilvani
ei, ei subliniau c, nc din secolul al XVIII-lea, romnii i-au afirmat nen
cetat individualitatea naional44. Citau, ca o culme a acestor eforturi, auto
nomia n forma n care a fost conceput de Dieta Transilvaniei n 1863 i
1864, i declarau c o astfel de autonomie este singura garanie cert a
existenei lor ca naiune. Ca i Popovici n Replic, ei nu menionau nimic
despre redobndirea autonomiei Transilvaniei. Ideea de naiune, dei ali
mentat de istorie, depise limitele nguste impuse de tradiia istoric.
Replica i Memorandumul au reprezentat o schimbare semnificativ n
atitudinea politic romneasc. Coninutul acestora arat limpede c frun
taii romni ajunseser s vad relaia dintre romni i maghiari ntr-o nou
lumin. Aveau o nou perspectiv asupra Ungariei viitoare, care contra
venea puternic ideii de stat naional maghiar i chiar mult ndrgitului lor
vis de refacere a unui principat al Transilvaniei.
Noua atitudine a romnilor fa de slavi se manifesta prin insistena lor
cu privire la autonomia naional, opus autonomiei Transilvaniei. Ei i
percepeau acum pe slovaci, srbi i croai ca aliai politici mpotriva guver
nului ungar, a crui politic n privina naionalitilor estompase distinci
ile istorice dintre acetia i i apropiase unii de alii n aciunea de auto
aprare. Aurel Popovici, printre alii, credea c slavii erau sortii s aib

3 M emorandumul Romnilor din Transilvania i Ungaria ctre Maiestatea Sa


Im perial i Regal Apostolic Francisc Io s if I, Sibiu, 1892, pp. 22-23.
un rol major n rezolvarea problemei naionalitilor n Ungaria. El res
pingea vechea idee a unui compromis romno-maghiar, care nu inuse
seama de slavi. Cu toate c l ngrijora pericolul panslavismului rus pen
tru popoarele din Europa Central, el considera c o Ungarie federalizat,
dup modelul elveian, ar mri sentimentul de individualitate naional"
al fiecrui popor slav n parte i, desprindu-i astfel de rui, ar crea un
simmnt al comuniunii cu romnii i chiar cu maghiarii.4
Popovici i membrii mai tineri ai Partidului Naional Romn, grupai
n jurul organului acestui partid, Tribuna, promovau realizarea unei ne
legeri oficiale cu slavii. Sub presiunea tribunitilor", fruntaii partidu
lui au fost nevoii n cele din urm s ia iniiativa formrii unei aliane
cu slovacii i srbii (croaii nu prezentau interes), care a culminat cu aa-
numitul Congres al Naionalitilor, convocat la Budapesta, la 10 august
1895. Reprezentanii lor au exprimat clar n cadrul lucrrilor c scopul
primordial era autonomia naional, pe care au justificat-o nu fcnd apel
la istorie sau la diplome imperiale, ci la legea natural" i la contribui
ile materiale pe care le aduceau bunstrii generale a Ungariei. Delegaii
romni la o adunare pregtitoare, desfurat la Novi Sad, la 21 iulie,
expuseser succint problema: Noi nu ntrebm de cnd am fost aici sau
dac maghiarii au fost aici naintea noastr. Acionm aa pentru c sn-
tem ceteni ai Ungariei, pentru c o sprijinim cu sngele nostru i cu bu
nurile noastre i pentru c formm majoritatea cetenilor ei. i aa fiind, avem
dreptul s dm acestei ri forma de guvernare pe care o dorim."5
La Congresul propriu-zis, cele trei naionaliti au cerut o restructurare
politic a Ungariei pe baze naturale". nelegeau prin aceasta o autonomie
naional i preconizau realizarea ei prin stabilirea granielor politice lo
cale n conformitate cu graniele lingvistice. n consecin, n judeele,
municipiile i zonele rurale n care, de pild, majoritatea populaiei era
romneasc, oficialitile vor fi romne, precum i limba administraiei
i a justiiei. ntruct romnii formau mase compacte de populaie n multe
pri ale Transilvaniei, un ntins teritoriu romnesc separat, cu, poate, cte-
va mici enclave maghiare, ici i colo, era elul evident, chiar dac neex
primat, al rempririi administrative naturale" a Ungariei.
Aliana" celor trei naionaliti a fost de scurt durat i ineficient.
Totui, ea constituia o dovad n plus a schimbrii fundamentale de ati
tudine din partea romnilor fa de Transilvania istoric.

4 Aurel C. Popovici, Cestiunea naionalitilor i modurile soluiunii sale in Un


garia, Sibiu, 1894, pp. 44-45.
5 Tribuna, Sibiu, 18/30 iulie 1895.
Cauzele acestei schimbri au fost complexe. De importan capital a
fost o nou concepie cu privire la naiune care fcea ca ideea autonomiei
Transilvaniei s fie perimat, ca mijloc de realizare a aspiraiilor naionale.
Aurel Popovici a dat cea mai elocvent explicaie a acestei idei intr-o serie
de brouri pe care le-a publicat la nceputul anilor 90. S-a inspirat din
varii izvoare vest-europene i a fost primul romn care a aplicat teoriile evo
luioniste ale darwinismului social la analiza micrii naionale. Demersul
su era determinist: el considera triumful principiului naionalitii" drept
rezultatul inevitabil al funcionrii legii naturale". Pentru el, fora cre
atoare dominant n Europa modern era ideea de naionalitate, care, n
interpretarea lui, era strduina fiecrui popor de a se dezvolta n con
formitate cu propriul su caracter distinct. El o trata drept faz mai
avansat" a evoluiei naturale a ideilor de libertate i egalitate" care se
nscuser n ultima parte a secolului al XVIII-lea.
Popovici credea c fora determinant care lega membrii unui grup social
i-i distingea de toi ceilali era contiina naional. Pentru a ajunge la
aceast concluzie, el a eliminat unul cte unul acele atribute citate frecvent
ca trsturi distinctive ale unei naionaliti. Limba, recunotea el, era
important, dar nu decisiv: la urma urmelor, irlandezii nu au ncetat s
fie o naionalitate, cu toate c adoptaser engleza, limba opresorilor lor.
Unitatea politic, n opinia sa, nu era nici ea hotrtoare, i i evoca pe
evrei ca exemplu de naionalitate viabil, care nu-i aveau un stat al lor
propriu. Formula obiecii similare fa de uniformitatea rasial, de religie
i obiceiuri. Acestea fiind zise, credea c trstura specific a unui popor
era determinat n primul rnd de nelegerea faptului c unele sau toate
aceste atribute la un loc formau baza existenei lui ca entitate distinct.6
nelegerea acestui fapt reprezenta pentru el contiina naional. Acest
factor intangibil ridica un popor la nlimea aspiraiilor sale; fr el, aver
tiza Popovici, nici naionalitatea, nici drepturile naionale nu ar putea exista.
Popovici argumenta c, ndat ce un popor devenea contient de sine,
aa cum erau romnii, acesta i asuma toate atributele unui organism viu
i era dotat de la natur cu dreptul inalienabil de a supravieui i cu liber
tatea de a se dezvolta. Dar pentru ca o naiune s creasc i s prospere,
sugera el, trebuia ca, asemenea oricrui organism, s aib un mediu propi
ce. Avea nevoie de spaiu vital i, pn la urm, toate prile sale compo
nente trebuiau s funcioneze ca o unitate. Un popor ce avea contiina
de sine trebuia, conchidea el, s-i constituie n mod inevitabil propriul
su stat autonom i independent i, dac dorea, s se uneasc cu alte state
pe baza naionalitii. El caracteriza aceste dou tendine formarea sta
telor naionale i unirea politic a naiunilor dezmembrate" drept legi
naturale i, ca atare, vedea aplicarea lor ca inevitabil.
Popovici nu credea c principiul naionalitii era n mod necesar cen
trifug i evoca exemplul Elveiei, unde germanii, francezii i italienii tr
iau n armonie mpreun, cu toate c erau nconjurai de trei puternice state
naionale, care ar fi putut exercita o mare for de atracie asupra lor. n
Elveia, argumenta el, aceste trei naionaliti erau egale n faa legii i se
bucurau de libertate deplin de a se dezvolta aa cum doreau. Dar n Un
garia, se plngea el, situaia popoarelor nemaghiare, n special a romnilor,
era izbitor de diferit. Acolo, din cauza politicii guvernului ungar, princi
piul naionalitii aciona ntr-adevr ca o for centrifug. Dnd glas nstrinrii
resimite de un numr mare de politicieni i intelectuali romni, el i acuza
pe unguri c au declarat rzboi populaiilor nemaghiare din Ungaria i c
au mobilizat parlamentul, ministerele, instanele judectoreti i organele
de administraie local pentru a distruge contiina lor naional i pentru
a le sugruma dezvoltarea politic, cultural i spiritual. Cu toate c nu
ntrevedea cine tie ce sperane de reconciliere ntre romni i maghiari,
s-a abinut s pledeze pentru distrugerea complet a Ungariei i mprirea
ei n mici state independente. A propus, n schimb, o reorganizare a Monarhiei
Habsburgice n ntregime ntr-o federaie bazat mai curnd pe principii etnice
dect pe principii istorico-politice. O astfel de restructurare, era el sigur, ar
fi permis tuturor popoarelor din cadrul Monarhiei s se dezvolte liber i n
acelai timp le-ar fi aprat mpotriva a ceea ce credea el a fi cel mai mare
pericol posibil expansiunea rus n Europa Central.
Teoria lui Popovici i-a gsit expresie practic n revendicarea auto
nomiei naionale. Formulat anterior n Replic i n Memorandum, ea a
devenit elementul principal al tuturor planurilor ulterioare de dezvoltare
politic pn la Primul Rzboi Mondial.
Regatul Romniei a ocupat un loc important n planurile politice ale ro
mnilor transilvneni. Afinitile etnice i culturale ntre romnii de pe
ambele versante ale Carpailor nu erau desigur noi, dar, n anii 90, romnii
din Transilvania i ndreptau privirile din ce n ce mai mult ctre Bucureti,
cutnd sprijin n lupta lor pentru drepturi naionale. Ei ncercau s folo
seasc strnsele legturi ale guvernului romn cu Tripla Alian (neputnd
dect s bnuiasc natura exact a acestor legturi, ntruct tratatul din 1883
fusese pstrat secret) ca mijloc de a fora guvernul ungar s-i modifice
politica naionalitilor.
n ceea ce-1 privete, guvernul romn a asigurat un generos sprijin finan
ciar bisericilor i colilor romneti din Ungaria. Plile regulate se pare
c au nceput n 1860, cnd Domnitorul Alexandru loan Cuza a fost de acord
s dea colilor bisericii ortodoxe din Braov cte 58 500 lei anual. Sumele
puse la dispoziia tuturor scopurilor culturale au crescut dup aceea con
stant, iar, n perioada 1892-1895, guvernul a pltit 723 900 lei bisericilor
i colilor romneti din Ungaria, din cele dou milioane rezervate insti
tuiilor romneti din strintate. Fonduri suplimentare, nemenionate n buge
tul de stat, au fost acordate, printre alii, de ctre Take Ionescu, ministrul
conservator al Cultelor i Instruciunii Publice (1891-1895). Nendoielnic,
o parte din aceti bani a fost folosit n scopuri politice. Sprijinul moral era
i el pe cale de a veni. In Parlament i n adunri publice, politicieni de diverse
convingeri se pronunau clduros n aprarea drepturilor naionale7, iar in
telectualii au fondat societi culturale pentru promovarea solidaritii cu fraii
lor oprimai" de dincolo de Carpai. Cea mai renumit dintre aceste orga
nizaii a fost Liga pentru Unitatea Cultural a Tuturor Romnilor, nfiinat
la Bucureti n 1891. Liga Cultural, cum era ndeobte cunoscut aceas
ta, s-a bucurat de sprijinul multor personaliti politice de frunte i al inte
lectualilor, fiind activ n special n Europa Occidental.
Contactele politice ntre Partidul Naional i oficialitile guverna
mentale de la Bucureti s-au intensificat n perioada redactrii Memoran
dumului. Fruntaii romni din Ungaria erau absorbii de preocuparea de
a aduce la cunotina public a Europei Occidentale doleanele lor mpo
triva guvernului ungar i fceau vizite frecvente la Bucureti. n mai 1890,
Iuliu Coroianu, autorul principal al Memorandumului, a dus manuscrisul
la Bucureti, unde s-a ntlnit printre alii cu Dimitrie Sturdza, lider al Par
tidului Liberal, i cu Regele Carol. n ianuarie 1892, loan Raiu, preedin
tele Partidului Naional Romn, i Coroianu, care se aflau la Bucureti
pentru a discuta textul final al petiiei, au primit sfaturi cu privire la momen
tul cel mai oportun de prezentare a acestuia i informaii cu privire la cli
matul politic de la Viena i din Europa n general. Ca rezultat al acestor
contacte, textul Memorandumului pare s fi fost modificat serios prin elimi
narea unei lungi introduceri istorice, n favoarea unor acuzaii deschise
la adresa politicii curente n privina naionalitilor i a abuzurilor admi
nistrative ale guvernului ungar.
Orict de benefic ar fi fost intervenia Bucuretilor n numele cauzei
romnilor din Ungaria, aciunile guvernului romn reprezentau n acelai
timp o serioasa punere sub semnul ntrebrii a autonomiei micrii naio-

7 Aurelia Bunea, Parlamentul Romniei pentru o politic extern favorabil


unirii Transilvaniei cu Romnia (1892-1899), n Acta Musei Napocensis, 7, 1970,
pp. 329-353.
nale. Sprijinul puternic acordat de Romnia la Viena i la Berlin trebuie
s fi fost o perspectiv tentant pentru fruntaii Partidului Naional, a cror
situaie devenise disperat dup procesul memoranditilor. Totui, era evi
dent pentru ei c, n schimbul acestui sprijin, cauza lor se va subordona
att capriciilor relaiilor internaionale, ct i politicii interne a altor state.
Hotrrea la care a ajuns majoritatea fruntailor romni de a se evita ast
fel de complicaii este n mare msur revelatorie pentru natura micrii
naionale i pentru angajarea lor n aceasta.
Nu exist aproape nici un dubiu c att conductorii Partidului Con
servator, ct i cei ai Partidului Liberal considerau problema naionalitilor
din Ungaria drept o arm tactic de politic intern, util pentru obinerea
sprijinului popular i punerea n dificultate a opoziiei. Preocuparea lor prin
cipal era ctigarea i meninerea puterii i realizarea obiectivelor de politic
extern ale rii; ca atare, nu aveau nici o intenie s permit ca problema
naionalitilor s intervin n meninerea unor relaii prieteneti cu Austro-
Ungaria, care, n anii 90, constituiau pivotul politicii externe romneti.
Regele Carol i politicienii conservatori le-au spus clar diplomailor aus-
tro-ungari c doreau s rezolve problema naionalitilor n aa fel nct s
evite dificultile" cu Austro-Ungaria i preferau negocierile linitite n
locul petiiilor publice precum Memorandumul sau demonstraiile.8
Cazul cel mai izbitor de folosire a problemei naionalitilor pentru atin
gerea altor scopuri l-a oferit Dimitrie Sturdza, care, aa cum s-a vzut, a
devenit eful Partidului Liberal n 1892. Anul urmtor, acesta a lansat o
campanie extraordinar pentru a-i drma pe conservatori de la putere,
ntr-o serie de cuvntri n Parlament i n adunri publice, el i-a denunat
pe conservatori c sttuser n expectativ n sperana de a dobndi con
cesii tarifare din partea Dublei Monarhii, n timp ce tiranicul" guvem
ungar maghiariza trei milioane de frai romni. ntr-o cuvntare deosebit
de ptima, din 7 octombrie 1894, el dezvluia pentru ntia oar sumele
date de guvernul conservator bisericilor i colilor romneti din Unga
ria i numea persoanele care le-au primit, printre care i fruntai ai Parti
dului Naional Romn. ntruct guvernul ungar avusese cunotin de
aceste pli (dei nu n amnunime), Sturdza a continuat s-i acuze pe
conservatori c au lucrat mn n mn cu ungurii pentru a folosi banii ca
s manipuleze micarea naional n propriile lor scopuri.

8 Keith Hitchins, Austria-Hungary, Rumania and the Memorandum, 1894, n


Rumanian Studies, 3, 1976, pp. 108-148, i Austria-Hungary, Rumania and the
Nationality Problem n Transylvania, 1894-1897, n Rumanian Studies, 4, 1979.
pp. 75-126.
Cnd Sturdza a venit n sfrit la putere, n octombrie 1895, a fcut o
ntorstur de 180: a declarat problema naionalitilor de peste Carpai a
fi o chestiune strict intern a Austro-Ungariei. Cu toate c prea s aban
doneze cauza romnilor din Ungaria, aciunile sale au fost consecvente cu
evaluarea sa general a relaiilor internaionale n Europa Central i n
Europa de Sud-Est. Ani n ir fusese convins c aderarea la Tripla Alian
i bunele relaii cu Austro-Ungaria erau eseniale dac Romnia voia s-i
pstreze independena fa de Rusia. La fel ca muli lideri ai Partidului
Naional Romn din Ungaria, el privea Dubla Monarhie ca un protector indis
pensabil al naiunilor mici din Europa de Sud-Est mpotriva panslavismului
rus. n ciuda apelurilor sale demagogice la sentimentele populare el devenise
cu adevrat alarmat datorit virulenei conflictului n problema naionalitilor
din Ungaria dup Memorandumul din 1892. Se temea c o continuare a
acestei stri de lucruri n-ar putea dect s duneze Romniei, subminndu-i
relaiile cu Dubla Monarhie i aderarea sa la Tripla Alian.
Sturdza era hotrt acum s foloseasc problema naionalitilor din
Ungaria pentru a-i realiza obiectivele sale de politic extern. n 1895
a ncercat s preia controlul asupra Partidului Naional Romn. nlturnd
astfel cauzele friciunii dintre Romnia i Austro-Ungaria, spera s conso
lideze legturile rii sale cu Tripla Alian. n cele din urm, a euat ntruct
fruntaii Partidului Naional Romn au refuzat s devin uneltele politi
cienilor de la Bucureti sau pioni n relaiile internaionale. Sturdza (i
muli alii din Romnia) nu au reuit s neleag natura micrii naionale
sau s aprecieze druirea conductorilor ei.
Agitaia romnilor din Transilvania i preocuparea crescnd a Guver
nului romn i n special a Regelui Carol n legtur cu soarta acestora
nu au fost far efect n rndul oamenilor de stat de la Viena. Ministrul de
Externe al Austro-Ungariei, Gustav Klnoky (1881-1895), i ministrul
acesteia n Romnia, Agenor Goluchowski (1887-1894), care va fi suc
cesorul lui Klnoky, se temeau c tratamentul forte aplicat romnilor din
Transilvania de ctre guvernul ungar va nstrina Romnia de Tripla Alian
. Ei i-au avertizat n repetate rnduri pe conductorii ungari despre conse
cinele militare i diplomatice fatale" ale aciunilor lor i le-au cerut
moderaie, dar far nici un folos.
Toate presiunile venind din partea romnilor din Transilvania (i a altor
naionaliti nemaghiare), din partea Bucuretilor i a Vienei nu au avut
nici un efect semnificativ asupra guvernului ungar. Minitrii-prezideni
Sndor Wekerle (1892-1895) i Dezso Bnffy (1895-1899) au dovedit o
nelegere limitat a implicaiilor internaionale comportate de politica lor
de maghiarizare. Insistau c micarea romneasc din Transilvania era opera
agitatorilor" i a nemulumiilor" sprijinii din strintate" (prin care
nelegea Romnia). Bnffy, un aprtor al statului naional unitar maghiar
i al asimilrii forate a minoritilor, respingea ntru totul ideea egalitii
naionale, socotind-o pur i simplu un prim pas ctre dezmembrarea
Ungariei istorice.9
Ctre sfritul secolului, noile idei despre natura i destinul naiunii etnice,
politica agresiv a guvernului ungar n privina naionalitilor i schim
brile semnificative n situaia internaional, care au sporit rolul Regatului
Romniei, i-au determinat pe fruntaii politici romni s reconsidere pasi
vismul.10 Chemrile la activism veneau din multe direcii. Tribunitii, care
fuseser fora motrice att a Memorandumului din 1892, ct i a Congresului
Naionalitilor din 1895, s-au plasat n fruntea campaniei de abandonare
a pasivismului i de reluare a unei participri depline la viaa politic a
Ungariei. Eugen Brote (1850-1912), care a deinut un rol proeminent n
toate activitile acestora, a dat expresie clar ideilor lor. Pasivismul, argu
menta el, nu realizase nimic. Mai curnd, dup Memorandum, acesta a
condus la stagnare" i dezorientare". Singura cale de ieire din impas
i singurul mod prin care romnii puteau spera s-i ating obiectivele,
insista el, era lupta constituional", care nsemna crearea unui partid pu
ternic, capabil s trimit n Parlament ct mai muli deputai posibil.
Promotorii activismului, ntr-adevr, au abandonat elul redobndirii
autonomiei Transilvaniei, care fusese scopul central al pasivismului.
Suporterii caracteristici ai noii tendine erau avocaii i ali tineri intelectuali
din micul ora Ortie, care nfiinaser ziarul Libertatea, pentru a-i pro
mova ideile. Au stmit senzaie n 1902, publicnd o scrisoare deschis
din partea lui Ioan Mihu, avocat i mare moier romn, care a solicitat,
direct, revizuirea programului naional adoptat n 1881. El a cerut Partidului
Naional Romn s renune la pasivism ca tactic politic i s dezavueze
primul articol al programului, care obliga partidul s nu fac nimic ce ar
putea compromite autonomia Transilvaniei. Aceste schimbri erau nece
sare, argumenta el, ntruct mprejurrile politice i gndirea oamenilor se
schimbaser drastic fa de primii ani ai dualismului.11 mpreun cu tri
bunitii, acesta pleda pentru realism". La scurt timp dup aceea, n 1903.

9 Dezso Bnffy, M agyar nem zetisegipolitika. Budapesta, 1903, pp. 29-31, 62.
69-70, 117, 121, 124.
10 Lucian Boia, Contribuii privind criza Partidului Naional Romn i trecere^
de la pasivism la activism (1893-1905), n Studii: revist de istorie, 24/5, 1971.
pp. 963-984.
11 Libertatea, 23 februarie/8 martie 1902.
activitii au dobndit un succes cnd Aurel Vlad, un avocat din Ortie, a
fost ales n Parlament, candidnd cu o platform care renuna la pasivism
i la refacerea autonomiei Transilvaniei.
Sfritul formal al pasivismului n viaa politic romneasc a avut loc
la Conferina Partidului Naional din 1905. Delegaii n majoritatea lor
au votat pentru participarea la apropiatele alegeri n Parlamentul ungar
i pentru folosirea tuturor mijloacelor constituionale disponibile pentru
atingerea elurilor lor. Le-au formulat n cereri de recunoatere a romnilor
ca individualitate politic" i de acordare a unor garanii legale pentru
dezvoltarea lor etnic i constituional". Astfel, ei au nlocuit ideea prin
cipatului istoric al Transilvaniei cu autonomia naional pentru toate zonele
locuite de romni, n care cereau s fie administrai, judecai i educai
de ctre romni n limba romn.
Promotorii autonomiei naionale au czut de acord c federalismul era
cadrul constituional potrivit pentru dezvoltarea acesteia. Cel mai cunos
cut plan romnesc a fost cuprins n cartea lui Aurel Popovici, Die Vereining-
ten Staaten von Gross-Osterreich, publicat n 1906. La acea dat, fede
ralizarea Monarhiei Habsburgice devenise un loc comun pentru politicienii
romni. Iuliu Maniu, unul dintre fruntaii Partidului Naional i deputat
n Parlament, vorbind n numele conducerii partidului, a declarat n Par
lament n 1906 c fiecare naionalitate avea dreptul s se dezvolte n con
formitate cu propriile sale caliti nnscute. El a cerut o restructurare
politic a Austro-Ungariei pentru a asigura cadrul necesar de dreptate i
libertate, dar a fcut aluzie i la ceea ce ar putea conduce n cele din urm
ideea de autonomie naional. El a propus ca romnii din Ungaria s-i
coordoneze luptele politice cu cele duse de romnii de pretutindeni, ntruct
slujeau cu toii o singur idee romnismul. Aceast idee, era el sigur,
nu va putea fi niciodat alterat de graniele politice i geografice.12 n mod
semnificativ, el nu a fcut nici o referire la autonomia Transilvaniei.
La acea vreme, romnii formau cea mai cuprinztoare minoritate etnic
din Ungaria. Potrivit recensmntului din 1900, ei numrau 2 784 726 de
persoane, sau 16,7 la sut din totalul populaiei Ungariei, fr Croaia,
iar n 1910 cifra ajunsese la 2 932 773, sau 16,2 la sut. n unele comi
tate din Transilvania, romnii constituiau mase compacte: n 1900, 90,2
la sut din populaia Fgraului i 84,7 la sut din numrul total de locui
tori ai comitatului Hunedoara erau romni.

12 Iuliu Maniu, Discursuri parlamentare (29 m aiu-31 iulie 1906), Blaj, 1906,
pp. 76-77; Revista politic i literar, 1/1, septembrie, 1906, pp. 3-4.
Societatea romneasc de la mijlocul secolului al XlX-lea pn la izbuc
nirea Primului Rzboi Mondial a rmas covritor rural. n 1900, 87,4
la sut, iar n 1910, 85,9 la sut, din numrul romnilor din Ungaria i
obineau veniturile n special din agricultur. Dintre acetia, micii pro
prietari de pmnt formau marea majoritate: 55 la sut posedau ntre 5 i
20 de iugre, iar 23,1 la sut aveau mai puin de 5 iugre (1 iugr = aproxi
mativ 1/2 hectar). n general, productivitatea lor era slab, iar nivelul de
trai era n consecin sczut, din cauza terenurilor necorespunztoare,
metodelor agricole depite i lipsei de credite. Suprapopulaia a repre
zentat, de asemenea, o problem serioas, dat fiind c industrializarea i
urbanizarea erau prea puin dezvoltate pentru a da de lucru forei de munc
excedentare de la sate. O soluie pentru muli agricultori era emigrarea, la
care au recurs pe scar larg dup 1904. ntre 1908 i 1913,87 000 de romni,
sau 19 la sut din numrul total de emigrani din Ungaria, au prsit ara.
Majoritatea erau muncitori agricoli, iar principala lor destinaie a fost Statele
Unite, cu toate c un numr important dintre ei se duceau n Romnia.
Emigraia, totui, a avut un efect redus n privina suprapopulaiei i a dez
voltrii agriculturii. La cealalt extremitate a scrii sociale, numrul pro
prietarilor de pmnt cu peste 50 de ha era mic nedepind 1 200 la
nceputul secolului. Un studiu statistic n optsprezece judee din Transilvania
i Ungaria, avnd o populaie romneasc considerabil, consemneaz 876
de moii de peste 50 de ha, n comparaie cu 4 854 moii din aceeai ca
tegorie, aparinnd altor naionaliti dect cea romn. Acestea din urm.
n plus, erau n general mult mai mari dect gospodriile romnilor.13 Cu
toate c suprafeele de teren aflate n posesia ranilor i a proprietarilor
mijlocii de pmnt romni au crescut, n primul rnd pe seama proprieta
rilor mijlocii de pmnt maghiari, care au fost nevoii s-i vnd pmn-
turile din cauza datoriilor, structura fundamental a proprietii funciare dir
Transilvania nu s-a schimbat. Nu exista o clas de mari moieri romni.
Populaia urban romneasc era redus. Cu toate c a crescut de la
82 000 (3,4 la sut din numrul total al romnilor din Ungaria) n 18S'"
la 134 000 (4,5 la sut) n 1910, este evident c deplasarea populaiei de
la sat la ora n acest interval de treizeci de ani a fost modest. Puini ran:
erau atrai de ora, n parte ca urmare a faptului c nu aveau calificrile
cerute de pia i, pe de alt parte, pentru c industria era puin dezvoltau
n zonele locuite de romni. n 1910, populaia romneasc a principalelor

13 Acaiu Egyed, Structura proprietii funciare n Transilvania la sfritul vea


cului al XIX-lea, n Anuarul Institutului de Istorie i Arheologie Cluj-Napoca. 1
1974, pp. 136-153.
orae din Transilvania era nc mic: Braov (28,7 la sut), Sibiu (26,3
la sut) i Cluj (12,4 la sut).14
Clasa mijlocie romneasc forma o ptur social subire. Doar 3,6 la
sut din romnii din Ungaria erau angajai n industrie, transporturi i co
mer n 1910. Majoritatea erau mici ntreprinztori sau meteugari i pro
prietari individuali de prvlii, ce depindeau de piaa local. Nu exista o
burghezie industrial romneasc, demn de acest nume. De pild, n
Ungaria, n 1904, erau 6 411 ntreprinztori mari i mijlocii i industri
ai germani i unguri, cu mai mult de cinci angajai, i 338 de alte naiona
liti, dar, printre acetia din urm doar treizeci i opt erau romni. Romnii
cu pregtire superioar sau angajai n serviciul public, numii adesea in
telectuali", dei puini, formau ptura de frunte a societii romneti.
Numrul lor total a crescut lent de la 9 972 n 1890 la 11 538 n 1910. n
acest din urm an, cele mai cuprinztoare categorii le formau preoii
(3 979), nvtorii (3 117) i cele 1 394 de persoane din administraia
local. n plus, erau 370 de avocai i 314 medici. Toi la un loc reprezen
tau circa 3 la sut din populaia romneasc din Ungaria, iar fruntaii
Partidului Naional Romn se recrutau dintre acetia.
Dezvoltarea economic accelerat, cunoscut de Ungaria ncepnd cu
anii 70 a avut un efect relativ redus asupra zonelor locuite de ctre romni.
Dezvoltarea industrial i agricol din Transilvania rmnea n urma celei
din prile occidentale ale Ungariei. Zonele romneti se menineau n tipa
rele unei economii tradiionale. Doar o dat cu nceputul secolului s-a obser
vat o mutaie semnificativ ctre formele modeme de producie, marcat
de dezvoltarea industriei metalurgice i a industriei carbonifere n Hune
doara i de o mare infuzie de capital austro-ungar, german sau din alte
ri europene. Dar timpul a fost prea scurt pn la declanarea rzboiului
mondial pentru ca efectele acestor schimbri s se fac simite n struc
tura societii romneti.
Absena unei mari burghezii i ponderea nesemnificativ a marilor mo
ieri ca o categorie social a fcut ca societatea romneasc s cunoasc
doar un numr relativ redus de antagonisme de clas. Mai curnd, princi
palii adversari ai rnimii i micii burghezii romneti erau burghezia i
moierimea maghiar. Clasa mijlocie romneasc se afla relativ aproape
de ranul romn, pentru c muli dintre membrii si prsiser satul doar
cu o generaie sau dou n urm. ntr-un anumit sens, toi romnii puteau
rmne, astfel, strns unii mpotriva strinului".
n afar de viaa politic, fruntaii romni acordau o mare atenie dez
voltrii economice. i mhnea napoierea pe care o observau n fiecare sec
tor al activitii economice romneti, pentru c nu aveau nici o ndoial
c nereuita realizrii unui progres economic va sugruma dezvoltarea po
litic i cultural i va arunca pe romni ntr-o condiie de perpetu infe
rioritate fa de maghiari i germani. Convini c o economie viabil putea
fi organizat doar pe o baz naional, romnii au ncercat s creeze o
agricultur romneasc, o industrie romneasc i bnci romneti.
Majoritatea conductorilor romni recunoteau agricultura drept fun
dament al vieii lor economice naionale. Civa credeau chiar c romnii
erau un popor eminamente agrar i erau sortii s rmn ca atare. Dar
toi erau de acord cu privire la situaia n general deplorabil a agricul
turii romneti. Considerau c aceasta avea cauze multiple: suprapopu
larea zonelor rurale, fragmentarea gospodriilor rneti, lipsa de credite
avantajoase, analfabetismul larg rspndit i absena oricrei organizri n
rndurile rnimii. Soluiile propuse de ei concordau cu respectul lor de
clas mijlocie pentru lege i pentru proprietatea privat. Cereau mbu
ntirea nvmntului rural cu accent pe instruirea agricol practic i sus
ineau cooperativele de credit i asociaiile agricole de ntrajutorare. Dar
se fereau s pledeze pentru o reform radical, precum mprirea ma
rilor moii, chiar a celor aparinnd maghiarilor, i mprirea terenurilor
celor ce aveau puin pmnt sau chiar deloc. Se temeau de o distrugere a
produciei i a ordinii sociale i, n afar de aceasta, idealul lor era pro
ductorul mijlociu independent, care ar forma coloana vertebral a micrii
naionale. Totui, nu putea s le scape faptul c problema pmntului era
o problem naional, deoarece majoritatea proprietilor mari i mijlocii
se afla n minile maghiarilor.
Recunoscnd primatul agriculturii ca o problem vital i urgent, cea
mai mare parte a conductorilor romni erau convini c n cele din urm
industrializarea i urbanizarea vor constitui cheia dezvoltrii naiunii ro
mne. Ei au perceput drept cauz fundamental a napoierii economice
romneti absena industriei n zonele locuite de romni i vedeau din ce
n ce mai mult industrializarea drept o soluie a problemei agrare i baz
a unei puternice micri naionale. Pentru moment, ei i-au stabilit eluri
modeste. Au hotrt s se bazeze pe forele romneti i de aceea i-au
concentrat energiile asupra dezvoltrii meteugurilor. La nceputul seco
lului, respingnd ideile smntoriste venite din Romnia, referitoare la
influena nefericit a capitalismului i a oraului, i-au stabilit, drept cele
mai urgente sarcini economice, crearea unei puternice clase mijlocii rom
neti, cea mai dinamic clas a societii modeme", i romnizarea
oraelor din Transilvania.
Pn la izbucnirea Primului Rzboi Mondial, conductorii romni au fcut
doar progrese moderate n mobilizarea resurselor economice ale conaio
nalilor lor. Cele mai mari reuite le-au repurtat n domeniul bancar i al
creditelor. Intre nfiinarea, n 1872, a primei bnci importante romneti,
Albina, i Primul Rzboi Mondial, au fost deschise 274 de bnci. Majo
ritatea erau mici i-i limitau activitatea la agricultur: cumprarea i
vnzarea de pmnt i acordarea de credite ranilor i proprietarilor de
gospodrii mijlocii. Ele i-au ajutat pe romni s achiziioneze pmnt din
moiile maghiare, atunci cnd erau scoase n vnzare i au contribuit la
multe aciuni culturale romneti; n acelai timp, directorii acestora insis
tau c bncile lor trebuiau s fac afaceri i nu puteau, ca atare, s-i dedice
resursele doar operelor de binefacere i sprijinirii cauzei naionale, o po
ziie care i nemulumea profund pe oamenii politici i pe intelectualii
romni. n orice caz, rolul bncilor romneti n viaa financiar gene
ral a Ungariei era deosebit de modest. n 1900, din cele 1 030 de bnci
aflate n zonele locuite de romni, doar 81 erau deinute de romni, iar
tranzaciile financiare ale bncilor romneti reprezentau numai 1,2 la sut
din cele realizate de ctre toate bncile din Ungaria.15
Efortul de a aeza agricultura romneasc pe o baz instituional pu
ternic a fost n cea mai mare parte lipsit de succes. Mai muli intelectu
ali au nfiinat asociaii pentru ameliorarea agriculturii i au ncercat s-i
implice pe rani n activitatea lor. O prim organizaie important de acest
fel a fost Reuniunea Romn de Agricultur, creat la Sibiu n 1888. De
la 84 de membri, ct a avut iniial, a ajuns la 1 119 n 1914. Ea rspndea
publicaii cu privire la noile metode agricole, furniza semine de foarte
bun calitate i animale de reproducere, patrona conferine i cursuri spe
ciale pe teme agricole i ajuta la organizarea unor cooperative de credit.
Principalii beneficiari ai tuturor acestor aciuni au fost ranii mai nstrii.
Majoritatea covritoare a ranilor nu avea nici instruirea i nici resurse
le materiale necesare pentru a lua parte la acestea. Muli intelectuali i-au
pus i ei speranele n cooperative ca soluie practic, imediat, a problemei
agrare. n afara cooperativelor de credit, au fost ncercate, dup 1900, i
alte forme de asociere, n special cooperativele de consum i de producie.
Dar numrul lor a rmas nesemnificativ, mai ales pentru c promotorii
lor nu aveau cunotine antreprenoriale i nu puteau insufla altora spiri
tul cooperatist.

15 Nicolae N. Petra, Bncile romneti din Ardeal i Banat, Sibiu, 1936, pp. 26-59,
98-100.
Biserica Ortodox i Biserica Unit au rmas bastioane importante ale
micrii naionale, n ciuda asumrii conducerii acesteia de ctre clasa
mijlocie i de ctre intelectuali. Ele erau, ntr-un anumit sens, singurele
instituii naionale pe care romnii le aveau i, potrivit prevederilor Legii
Naionalitilor din 1868 i ale altor legi adoptate la nceputul perioadei
dualismului, acestea i-au pstrat n mare msur autonomia administra
tiv i controlul asupra nvmntului romnesc, prin intermediul co
lilor confesionale elementare i secundare. Dar epoca episcopului Andrei
aguna, puternicul conductor naional ntre Revoluia de la 1848 i Com
promisul de la 1867, era de domeniul trecutului. Intensificarea politicilor
de asimilare duse de guvernul ungar n anii 80 i 90 au plasat n defen
siv clerul ambelor biserici. Acesta nu mai putea conta pe intervenia Vienei
n favoarea lor, iar legile privitoare la coli i indemnizarea suplimentat
a preoilor de ctre guvern, n special, i-au fcut din ce n ce mai depen
deni de administraia de stat. Totui, influena bisericilor a rmas puterni
c la sate, iar muli preoi erau tot att de devotai micrii naionale, pe ct
erau vocaiei lor religioase. n 1910, credincioii se ridicau la 1 798 669
ortodoci i la 1 333 512 unii.
Politica naionalitilor dus de guvernele ungare ce s-au succedat ntre
1880 i 1914 nu a reuit s-i ating scopul asimilarea romnilor. Acetia
au opus o rezisten extraordinar integrrii n straturile mai largi ale soci
etii ungare. Religia era unul dintre obstacole. Romnii erau ortodoci
sau unii, tradiiile lor istorice i culturale fiind astfel diferite de acelea
ale maghiarilor. Erau ntr-o msur covritoare agricultori i i pstraser
aproape intacte obiceiurile i credinele lor tradiionale steti. Erau ast
fel aprai mpotriva forei de asimilare a oraelor din regiunile industri
ale centrale, care serviser drept topitorii de maghiarizare" pentru ce:
venii din regiuni mai puin dezvoltate. Rata nalt a analfabetismului prin
tre ranii romni se dovedea i ea un impediment n calea asimilrii, ntru-
ct contactele lor cu o cultur mai cosmopolit erau mult reduse. Aceste
bariere naturale", ntr-un sens, i izolau pe romni de comunitatea ungar
mai numeroas. Burghezia i muncitorimea industrial romneasc, pturile
sociale cele mai susceptibile asimilrii, erau puin numeroase i nu aveau
contacte largi cu clasele maghiare corespunztoare. Cercurile bancare :
intelectuale, care aveau de a face n mod regulat cu lumea afacerilor i auto
ritile administrative ungare, foloseau n majoritatea lor limba maghiar
n rezolvarea treburilor lor, dar rmseser ataate micrii naionale. De
o importan enorm n capacitatea romnilor de a rezista maghiarizri:
a fost faptul c au reuit s-i pstreze relativ intact autonomia biseri
cilor i a colilor lor. Astfel ei i aveau propriile lor coli elementare :
medii, institute pedagogice i seminarii, toate dispunnd de un corp pro
fesoral romnesc i folosind ca unic sau principal limb de predare rom
na. Cu toate acestea, limba maghiar i fcea drum ncet-ncet printre
romni. De exemplu, numrul romnilor care o cunoteau a crescut de la
5,7 la sut n 1880, la 12,7 la sut n 1910. Politica oficial de maghiarizare
trebuie ns considerat un eec.
n ciuda deceniilor de suspiciune i ostilitate provocate de politica naio
nalitilor dus de guvern, existau nc romni i maghiari care credeau
c era nu numai posibil, ci i de dorit un fel de nelegere ntre Partidul
Naional i guvernul ungar. Venirea la putere a unui nou guvern n 1910a
oferit ocazia unor negocieri. Istvn Tisza (1861-1918), eful Partidului
Naional al Muncii, care repurtase o victorie impresionant n alegerile
din iunie, i prim-ministru din 1913 pn n 1917, a considerat c a venit
momentul pentru o rezolvare cuprinztoare a chestiunii romneti (i a
problemei naionalitilor din Ungaria, n general). elul su principal,
totui, era consolidarea statului ungar, i nu acela de a da satisfacie mino
ritilor. n opinia sa, viitorul Ungariei ca stat suveran depindea de via
bilitatea nentrerupt a sistemului dualist i de meninerea Austro-Ungariei
ca putere european de mare importan. I se prea indiscutabil c un modus
vivendi ntre Guvernul ungar, pe de o parte, i romni i slavi, pe de alt
parte, ar promova aceste scopuri prin asigurarea linitii interne i conso
lidarea structurilor constituionale existente. n consecin, o astfel de de
monstraie a forei interioare i a coeziunii statului ar descuraja tendinele
iredentiste din rndurile minoritilor romn i srb i ar convinge cele
dou regate vecine, romn i srb, ct de iluzorii puteau fi speranele lor de
a-i satisface ambiiile teritoriale pe seama Ungariei. n sfrit, aa cum
vedea el desfurarea procesului, o Austro-Ungarie puternic ar spori pres
tigiul Triplei Aliane i ar scoate o dat pentru totdeauna Romnia i Serbia
din orbita Rusiei pentru a le transfera n cea a Austriei.
Cu toate c scopul lui Tisza era o pace general cu toate naionalitile,
el a hotrt s-i concentreze eforturile asupra romnilor, ntruct i con
sidera cheia oricrei rezolvri trainice. Ei l-au impresionat prin mai buna
organizare politic n raport cu cea a srbilor i prin mai marea rezisten
la asimilare dect a slovacilor. Erau, n plus, minoritatea cea mai numeroas
din Ungaria. Astfel, dac puteau fi atrai n curentul principal al vieii pu
blice, el era convins c ar putea avea un rol crucial n dezvoltarea Ungariei.
Dar dac rmneau nstrinai, atunci, se temea el, rolul lor n-ar putea avea
dect consecine negative. Ceea ce l deranja cel mai mult era tocmai
faptul c romnii nu participau deplin la viaa politic i social a Ungariei.
Dup prerea sa, ei reprezentau principalele obstacole n calea asimilrii:
credinele lor ortodox i unit i ineau deoparte i mpiedicau romano-
catolicismul ungar s-i exercite influenele normale", aa cum o fcuse
asupra slovacilor; marea mas a populaiei era agricol i rural, n timp
ce clasa mijlocie comercial i industrial orenii cei mai expui influ
enelor cosmopolite era puin numeroas i provincial. Tisza era stn-
jenit deopotriv de relaiile Partidului Naional cu oamenii politici de la
Bucureti, precum i de puternicul sentiment de solidaritate naional care-i
unea pe romnii dintr-o parte i alta a granielor; toate acestea la un loc,
gndea el, reprezentau ameninri poteniale la adresa integritii teritori
ale a Ungariei. Totui, el sesiza o legtur special ntre maghiari i romni.
Privea cele dou popoare ca aliai fireti, care timp de veacuri se regsi
ser alturi n aprarea reciproc mpotriva ameninrii slave", n special
mpotriva planurilor panslavismului" rusesc. Cu toate c pretinsa ameninare
ruseasc la adresa Europei Rsritene era o tactic convenabil pe care
ambele pri urmau s o foloseasc pentru a obine concesii, ideea maghia
rilor i romnilor ca o insul ntr-o mare slav", aa cum am vzut, avu
sese o lung i nu lipsit de importan istorie n secolul al XlX-lea.
Ca atare, pentru Tisza, principalele sarcini imediate erau stvilirea ten
dinelor de nstrinare i integrarea elementelor de frunte din societatea
romneasc n structura vieii politice i sociale ungare. El i-a ndreptat
atenia ctre cercurile de afaceri i intelectuale, precum i ctre clerul nalt,
socotind c acestea erau mult mai susceptibile s cedeze atraciilor soci
etii modeme dect compactele mase rurale patriarhale. Era sigur c o
dat ctigate pturile educate, rnimea se va alinia i ea cu repeziciu
ne, ntruct, dat fiind natura n mare msur nedifereniat a societii
romneti, antagonismele de clas de-abia dac existau. El nu era mai puin
contient dect conductorii romni de faptul c, atunci cnd se manifestau
antagonismele de clas, ele asmueau de obicei rnimea i mica bur
ghezie romneasc mpotriva moierimii i marii burghezii maghiare, con-
solidnd prin aceasta antagonismul naional.
Pentru a-i atinge scopurile, Tisza inteniona s asculte doleanele
romnilor i s acorde concesii modeste. Dar nu a ovit niciodat n adezi
unea sa la principiile fundamentale care i cluziser pe toi predecesorii
si. Devoiunea sa fa de ideea Ungariei ca stat naional i hotrrea sa
de a menine supremaia politic ungar ca garanie a unitii acelui stat
reprezint cheia pentru nelegerea modului n care a abordat problema
romneasc (i problema naionalitilor n general).
Conductorii romni erau dornici s intre n dialog cu Tisza, dar erau
extrem de sceptici cu privire la posibilitatea unei apropieri autentice, ntruct
propriile lor obiective erau diametral opuse eforturilor lui Tisza de con
solidare a caracterului maghiar al Ungariei. Principalul purttor de cuvnt
al romnilor era Iuliu Maniu (1873-1953), care i datora poziia de frunte
n Partidul Naional aprrii neobosite a aspiraiilor romneti la autono
mie i devotamentului su fa de democraia politic. Propriul su el (i
acela al majoritii colegilor si din Comitetul Executiv al Partidului Na
ional) era autonomia naional. Dup prerea lui, federalizarea Monarhi
ei Habsburgice era cea mai bun cale de a o realiza. Dar el a mers dinco
lo de chestiunile de organizare politic pentru a cere schimbri n chiar
structura politic i social a Ungariei, considernd c aceasta avea nevoie
de o reform drastic. El credea, n primul rnd, c introducerea votului
universal era esenial. Dreptul tuturor cetenilor la vot, n mod liber, i se
prea cheia soluiei chestiunii naionalitilor n general, deoarece aces
ta ar fi asigurat fiecrui grup etnic reprezentarea proporional n parla
ment i i-ar fi dat posibilitatea fiecruia dintre ele s se organizeze pe o
baz autonom n acele zone n care constituia majoritatea populaiei.16
n septembrie 1910, conductorii Partidului Naional au prezentat po
ziia lor favorabil negocierilor ntr-un memorandum adresat primului-
ministru Kroly Khuen-Hedervry i lui Tisza. Fcndu-se ecoul ideilor
lui Maniu, ei s-au concentrat asupra unui singur el autonomia naio
nal. Memorandumul nu mai avea un lung preambul cu privire la justi
ficrile istorice i juridice ale revendicrilor lor ce nsoea documentele
anterioare de acest fel. n schimb, autorii lui au mers direct n miezul pro
blemei. Ei cereau: (1) autonomie politic dreptul de a organiza i con
duce un partid politic pe aceeai baz ca toate celelalte partide din ar;
introducerea sufragiului universal sau, dac acest lucru nu era posibil ime
diat, s se pun capt abuzurilor electorale i s se lrgeasc categoriile
celor cu drept la vot; crearea unui numr de 50 de circumscripii elec
torale romneti; (2) autonomie administrativ numirea de funcionari
romni n zonele locuite de romni i folosirea limbii romne n toate
organele administrative i judectoreti ce aveau contact direct cu cetenii;
(3) autonomie pentru Biserica Ortodox i pentru Biserica Unit admi
nistrarea treburilor interne n conformitate cu normele garantate de legea
civil i ecleziastic, precum i sprijinul financiar al statului n aceeai
proporie n care era acordat bisericilor protestante; (4) autonomia nv-
mntului dreptul bisericilor i al comunitilor de a nfiina i ntreine
colile elementare; folosirea limbii romne ca limb de predare n toate
colile urmate de ctre elevi romni; construirea pe spezele statului a unui

16 Declaraiuni asupra chestiunilor actuale politice: un interviev cu dl. Dr. Iuliu


M aniu, n Revista politic i literar, 3/4-6, 1910, p. 112.
numr de trei coli medii n zonele locuite de romni, avnd romna ca
limb de predare; nfiinarea unei secii romneti la Ministerul nv-
mntului i al Cultelor; i (5) autonomie economic asigurarea unor
subsidii regulate din partea statului pentru dezvoltarea zonelor locuite de
romni.17
Aceast rund de negocieri nu a mers mai departe. Cu toate c Tisza
a fost de acord cu sprijinul de stat pentru bisericile, colile i ntreprinde
rile economice romneti, el a refuzat s recunoasc romnii ca entitate
politic distinct, cu drept de reprezentare proporional la toate niveluri
le administraiei. Tisza a respins i votul universal i a insistat ca limba
administraiei i a instanelor judectoreti s fie cea maghiar, cu toate
c a fost de acord ca romna s poat fi folosit, ca nlocuitor, la nivel
local. El prea chiar dornic, n principiu, s le permit romnilor s aib
propria lor organizaie politic, dar nu a fcut nici o referire la vreun re
al Partidului Naional. Romnii au considerat ca nesatisfctor rspun
sul lui Tisza. Adoptnd poziia lui Maniu, ei au hotrt n noiembrie 1910
s suspende negocierile, pn cnd se va ivi o schimbare substanial"
n atitudinea guvernului fa de romni i pn cnd acesta le va acorda
garaniile instituionale" pentru existena lor naional.
O nou rund de negocieri a nceput n ianuarie 1913 i a inut, cu ntre
ruperi, pn n februarie 1914. La prima ntlnire ntre fruntaii Partidului
Naional Romn i Tisza, la 21 ianuarie, au fost trecute n revist ideile
lui Tisza cu privire la viitorul relaiilor ungaro-romne. Tisza a susinu:
din nou ideea c cele dou popoare erau aliai fireti i c ele trebuie si
se afle alturi de germani pentru a prentmpina expansiunea Rusiei. Ca
urmare, argumenta el, un puternic stat naional maghiar era cea mai bun
garanie nu numai pentru o dezvoltare cultural i economic liber a rom
nilor din Ungaria, dar i pentru independena Regatului Romniei. Cu toa:e
c modul su de exprimare era conciliant, el le-a oferit interlocutorilor j
si puine elemente concrete care s-i fac s renune la rezervele pe care j
le aveau. A respins drept nefondat acuzaia c guvernul urmrea o politic
de maghiarizare, recunoscnd doar c fuseser comise cteva abuzuri aco- |
dentale, care urmau s fie ndreptate. Cu toate c i-a exprimat bunvoin
de a conlucra cu Partidul Naional n ndeplinirea unor scopuri recipr
avantajoase, el a lsat s se neleag c ndat ce vor fi satisfcute dolea
ele romnilor, raiunea existenei partidului va nceta. La desprire,
le-a cerut romnilor s-i dea n scris o nou list a dezideratelor lor.
Dou zile mai trziu, la 23 ianuarie, Maniu i Vasile Goldi (1862-1934),
respectat sociolog, cu contacte largi printre intelectualii maghiari, i-au
prezentat lui Tisza un memorandum n unsprezece puncte. Se plasa pe
acelai teren ca i demersurile anterioare, dar accentua ideea autonomiei:
limba de instruire pentru elevii romni, att n colile de stat, ct i n cele
confesionale, la toate nivelurile, s fie romna; n zonele locuite de mase
compacte" de romni, limba folosit n administraie s fie romna, iar
administratorii s fie romni; influena politic a romnilor s fie garan
tat prin vot universal, secret i direct i prin asigurarea pentru romni a
unei esimi din locurile din camera inferioar a parlamentului, core
spunztor procentajului de romni n totalul populaiei Ungariei.18
Tisza a rspuns la 7 februarie. El a respins fr ezitare ideea mpririi
administrative a rii pe criterii de naionalitate i aceea c romnii tre
buie s fie administrai i judecai de ctre romni. Poziia sa fa de limba
administraiei a fost similar. Diminuarea rolului limbii maghiare n viaa
de stat i se prea a fi incompatibil" cu evoluia Ungariei n cursul celor
patruzeci de ani anteriori. n ceea ce privete reforma electoral, el a insi
nuat c o rotunjire" a circumscripiilor electorale n favoarea romnilor
ar fi posibil, dar numai n contextul unei nelegeri cu caracter general.
Lucrurile au ajuns astfel ntr-un impas i prin consimmnt reciproc dis
cuiile au fost suspendate la 16 februarie.
n toamna anului 1913, n procesul de pace au intervenit noi elemente,
ntruct chestiunea romneasc din Ungaria cptase o importan crescnd
n relaiile internaionale. n primul rnd, s-au fcut presiuni din partea
Vienei i a Bucuretilor asupra lui Tisza i asupra Partidului Naional
Romn, cerndu-li-se s-i rezolve diferendele, n interesul pcii i stabi
litii regionale. De partea austriac, arhiducele Franz Ferdinand, mote
nitorul tronului, i colaboratorii si, n special ministrul austro-ungar n
Romnia, contele Ottokar Czemin, au folosit toat influena de care dis
puneau pentru a pstra legturile Romniei cu Dubla Monarhie i cu Tripla
Alian. Ambii erau convini c unul dintre principalele obstacole n calea
bunelor relaii dintre cele dou ri era nemulumirea ndelungat a naio
nalitii romne din Ungaria. Czemin a slujit cu mult ndemnare cauza
unei apropieri ntre guvernul romn i cel ungar. La sosirea sa la Bucureti,
a fost ocat s descopere msura ostilitii manifestate de opinia public
fa de Dubla Monarhie. Efectul pe care l-a avut asupra politicii guver
nului romn larg-rspndita indignare public fa de presupusa maltratare
a romnilor din Ungaria nu fusese, dup prerea sa, departe de a ajunge
dezastruos pentru Austria. Pn i Regele Carol, care rmsese ferm n
ataamentul su fa de aliana cu Puterile Centrale, i un numr de politi
cieni de frunte progermani nu-i mai puteau permite s duc n mod deschis
o politic de prietenie cu Austro-Ungaria. Pentru a dezamorsa starea de
ostilitate i suspiciune i a reface relaiile de prietenie ntre Dubla Monarhie
i Romnia, el a cerut s nu fie cruat nici un efort n vederea pacificrii
romnilor din Ungaria. Problema era urgent. Se temea c o ntrziere ar
ncuraja pur i simplu amplificarea micrii iredentiste pe ambele versante
ale Carpailor, ceea ce ar fi fcut ca orice discuie cu privire la o apropiere
s fie pur teoretic. Aa cum stteau lucrurile, raporta el n decembrie 1913,
aliana ntre Romnia i Austro-Ungaria nu facea nici ct hrtia pe care
era scris", iar n cazul unei crize, monarhia nu putea conta pe sprijinul
militar al Romniei.19
Czemin l-a informat n mod regulat pe Franz Ferdinand despre situ
aia de la Bucureti i a pledat pentru intervenia sa personal att la Viena,
pentru a contracara opoziia fa de un acord ungaro-romn, ct i la Bu
cureti, unde se bucura de o oarecare influen, pentru a convinge guver
nul s descurajeze intransigena manifestat de Partidul Naional. Efor
turile lui Franz Ferdinand par s fi avut un oarecare efect la Bucureti,
ntruct un acord ntre Tisza i Partidul Naional coincidea cu obiectivele
de politic extern urmrite att de Rege, ct i (pentru moment) de ctre
opoziia liberal. Arhiducele pare chiar s fi influenat i politica Buda
pestei, convingndu-1 pe Tisza (prin intermediul lui Berchthold, ministrul
de Externe al Imperiului) s sporeasc de la douzeci i patru la douzeci
i apte numrul de circumscripii electorale ce urmau s le fie acordate
romnilor.
Negocierile dintre Tisza i Partidul Naional s-au ncheiat n februarie
1914. Sarcina de a explica respingerea propunerilor lui Tisza de ctre par
tidul su i-a revenit lui Iuliu Maniu. Aa cum vedea el lucrurile, cauza
imediat a eecului negocierilor fusese insistena lui Tisza de a se menine
caracterul naional maghiar al statului ungar. n ultim analiz, se plngea
Maniu, acesta nu a reuit s reconcilieze interesele legitime ale unui stat
unitar cu tot att de legitimele strdanii ale diverselor grupuri etnice de
a-i pstra caracterul naional i de a-i continua dezvoltarea politic, eco
nomic i cultural. Refuzul su de a admite c Ungaria era un stat multi
naional i afirmarea de ctre acesta c ungurii erau singurii creatori i
susintori ai statului, care nu puteau fi degradai" la nivelul celorlalte
naionaliti, goliser de orice substan real concesiile sale. ntr-un stat
n care Constituia plasa un popor deasupra tuturor celorlalte nu putea exista
egalitate autentic ntre naionaliti; nu puteau fi dect concesii acordate
persoanelor i grupurilor, precum drepturi lingvistice, n situaii excepio
nale i dup bunul plac al guvernului la putere. n consecin, argumenta
Maniu, de-a lungul ntregilor negocieri, Tisza nu fcuse nici o ncercare
de a modifica structura constituional existent i de a asigura instituiile
politice i juridice necesare pentru garantarea pe vecie a drepturilor mino
ritilor. n aceste condiii, conchidea el, Partidul Naional nu putea accep
ta oferta lui Tisza, nu-i putea schimba programul i nu putea consimi
la rolul pasiv ce i se rezervase.20
Negocierile dintre Tisza i Partidul Naional Romn au fost simptoma
tice pentru impasul n care se aflau naiunile stpnitoare" i naionalitile
din Austro-Ungaria dup 1890. n ambele jumti ale Dublei Monarhii,
fie n Cisleithania, n cazul relaiilor austro-italiene sau austro-cehe, fie
n Transleithania, n cazul relaiilor ungaro-croate sau ungaro-romne, se
putea discerne o incompatibilitate similar ntre eforturile unei pri de
a spori puterile autoritii centrale i ale celeilalte de a extinde aceast
autoritate pn la limit n interesul autodeterminrii naionale.
Problema ntre Tisza i romni, ntr-un anumit plan, era centralism con
tra federalism. Dac aceast disput ar fi rmas strict constituional, s-ar
fi putut gsi o soluie viabil. Maniu i colegii si, la urma urmei, nu erau
revoluionari care s caute rsturnarea ordinii sociale i politice din Ungaria.
Mai curnd, aa cum artau tratativele lor cu Tisza, se pronunau pentru
o schimbare treptat, prin lrgirea instituiilor politice i economice demo
cratice. Ei nu pot fi caracterizai nici ca iredentiti. Atta vreme ct exista
sperana federalizrii monarhiei, Maniu i aderenii si erau pregtii s
accepte o rezolvare a aspiraiilor lor n cadrul frontierelor existente. Tisza
nsui nu era potrivnic unui compromis; a mers mai departe dect prede
cesorii si prin realizarea unei serii de concesii care ar fi putut s-i inte
greze pe romni (i mai trziu pe celelalte minoriti) n textura general
a societii ungare.
n ultim analiz, negocierile dintre Tisza i fruntaii romni au euat
pentru c ambele pri ncepuser s se conving c nu era vorba de con
cesii politice obinuite sau de un retu constituional, ci c era n joc nsi
supravieuirea naional. Pentru Tisza, elul suprem era desvrirea pro
cesului de edificare a statului naional ungar; pentru romni, era asigura
rea exprimrii libere a spiritului naional. La acest nivel, compromisul era
de neconceput. Nici o parte nu-i putea subordona fiina" celeilalte i, cu
att mai puin, preocuprilor mai simple" ale Vienei i ale Bucuretilor,
n consecin, ntruct Tisza i romnii urmreau idealul statului naio
nal, terenul intermediar ntre asimilarea naionalitilor i dezintegrarea
Ungariei istorice a disprut treptat.

B U C O V IN A

Structura social i preocuprile economice ale romnilor din Bucovina,


pe care Austria o rpise Moldovei n 1774, erau asemntoare cu cele ale
romnilor din Transilvania. Agricultura sttea la baza amndurora. Dar
meteugurile, comerul i activitatea bancar s-au dovedit comparativ puin
dezvoltate, iar clasa mijlocie i intelectualii erau mai puin numeroi i
mai puin unii dect corespondenii lor din Transilvania.
ntre 1880 i Primul Rzboi Mondial, populaia romneasc a crescut
cu o rat medie de 10 la sut pe deceniu. n 1880, ea numra 190 005
persoane sau 33 la sut din totalul provinciei, n 1910 fiind de 273 254
persoane (34 la sut). n aceste trei decenii, romnii au ncetat s fie cea
mai numeroas populaie a provinciei, fiind depii de ctre ruteni.
Majoritatea copleitoare a romnilor (88 la sut n 1910) erau dependeni
de agricultur pentru a-i ctiga existena. Practic, toi erau mici gospo
dari, posednd mai puin de 5 ha. Dei primiser n 1848 titluri pentru
pmntul pe care-1 lucrau i, ca atare, nu mai erau obligai s plteasc
dijm sau s presteze zile-munc pentru moier, erau nepregtii pentru
o via economic independent i la sfritul secolului multe gospodrii
au fost pierdute sau erau mpovrate de datorii. Majoritatea gospodrii
lor o scoteau cu greu la capt pe loturi de mai puin de 5 ha, considerate
suprafaa minim necesar pentru satisfacerea modestelor necesiti ale
unei familii de cinci persoane. Metodele tradiionale i, n general, ne
productive folosite n agricultur le ofereau doar o mic speran de m
buntire a situaiei lor. Bucovina era, de asemenea, teritoriul unor mari
proprieti: 63 de mari moieri (3 la sut din total) aveau moii de peste
2 000 ha (30,2 la sut din ntreaga suprafa agricol).21 Dar numai o fraci
une din acestea se mai afla n minile descendenilor boierilor moldoveni.
Populaia urban romneasc era puin numeroas, iar clasa mijlocie,
ca atare, slab. Doar aproximativ 12 la sut din romni triau n orae i

21 I. E. Torouiu, Poporaia i clasele sociale din Bucovina, Bucureti, 1916,


pp. 414-416; V. M . Botuanski, Stanovice i klasova borotba selianstva Pivnici-
noi Bukovin v period imperializmu, Kiev, 1975, pp. 52-73.
trguri importante, dar dup 1900 acest procent a sporit treptat. Cifrele
disponibile pentru Cernui, capitala provinciei, snt edificatoare: n 1900,
romnii reprezentau 14,3 la sut din populaie (9 400 din 65 767), iar n 1910,
15,7 la sut (13 440 din 85 458).22 Dar att la Cernui, ct i n provincie
n ansamblul ei, romnii constituiau doar o foarte mic parte a celor anga
jai n ocupaii tipic urbane. n 1910, doar 3,82 la sut erau activi n indus
trie i afaceri (din 10,41 la sut la nivelul ntregii populaii), 2,23 la sut
n comer i transporturi (9,38 la sut n total) i 2,86 la sut n serviciile
publice i diverse profesiuni (4,29 la sut n total). n toate aceste cate
gorii, romnii ocupau n general poziiile mai joase. Ca numr erau depii
de germani i evrei. n provincie, luat ca ntreg, n 1910, de exemplu, erau
444 negustori romni fa de 8 642 evrei i 1 226 de alte naionaliti i
737 meteugari romni (fa de 5 091 evrei i 3 494 de alte naionaliti),
n Cernui, erau doar 12 negustori romni (fa de 1 269 evrei i 121 de
alte naionaliti) i 44 meteugari (fa de 1 481 evrei i 615 de alte na
ionaliti). Cifrele pentru aproape toate celelalte orae snt similare. n pro
fesiunile intelectuale, romnii erau numeroi n nvmntul elementar i
secundar: 850 romni erau nvtori i profesori, dintr-un total de 2 248.
Dar erau numai 11 avocai romni (fa de 136 evrei i 14 de alte naiona
liti) i 14 medici romni (fa de 136 evrei i 28 de alte naionaliti).23
Politicienii i intelectualii romni erau doritori s pun capt la ceea
ce ei considerau a fi stagnarea economic a propriului popor. Erau mnai
n parte de nevoia resimit de a crea o clas mijlocie care, n calitatea sa
de cea mai dinamic for a societii, putea conduce, potrivit lor, pe romni
spre o lume modern. Ei au nfiinat cteva bnci, asociaii meteugreti
i magazine de vnzare cu amnuntul, dar asemenea ntreprinderi au avut
puin succes, n principal din cauza lipsei de experien a personalului
romnesc i a concurenei copleitoare din partea unor ntreprinderi cu
tradiie, conduse de indivizi aparinnd altor naionaliti. Numrul coope
rativelor de credit a sporit dup 1900, dar acestea aveau puini membri i
doar o sum modest de bani destinat mprumuturilor. Societatea Mese
riailor Romni din Cernui i Suburbii, nfiinat n 1907, cu scopul de
a-i ncuraja pe tinerii romni s se apuce de meserii, pare s fi contribuit
doar cu puin la creterea numrului meseriailor romni. Cooperativa de
desfacere cu amnuntul, Prvlia Romn, creat n 1905 pentru ca banii

22 Osterreichische Statistik, 63/1, 1902, p. 124; Torouiu, Poporaia i clasele


sociale din Bucovina, p. 61.
23 Osterreichische Statistik, 3/1, 1916, pp. 160-162; 3/10, 1916, pp. 223-227:
Torouiu, Poporaia i clasele sociale din Bucovina, pp. 142-168, 190-193, 237,
302, 311-316, 393.
cheltuii de romni s rmn n mini romneti i fabricile de cherestea
nfiinate de politicienii romni pentru a permite romnilor s profite de
nfloritoarea industrie bucovinean a lemnului au euat din lips de admi
nistrare eficient.
Activitatea politic printre romnii din Bucovina nu a dobndit nici
odat aceeai coeziune i aceeai intensitate ca n Transilvania.24 Nu a exis
tat un echivalent, cu excepia numelui, al Partidului Naional din aceast
din urm provincie. Se puteau distinge dou principale curente politice
n anii 60 i 70. Primul, reprezentat de aa-numiii Centraliti, se pronun
a n favoarea amalgamrii teritoriilor disparate ale monarhiei habsbur-
gice ntr-un stat unificat, bazat n esen pe principiile iluminismului,
mbriate de Iosif al II-lea. Condus de fraii Hurmuzaki, care au jucat
un rol proeminent n micarea romnilor de la 1848, Centralitii includeau
majoritatea boierilor romni i muli intelectuali, dar, ntruct ei se pro
nunau pentru egalitatea romnilor, rutenilor i germanilor n administraia
civil, n treburile bisericeti, n nvmnt, ei erau nepopulari printre
naionalitii romni. Cel de-al doilea curent, Federalitii, sau Autonomitii,
pe de alt parte, era compus din acei nobili i intelectuali care subliniau
caracterul istoric romnesc al Bucovinei i doreau s menin identitatea
separat a acesteia. Un timp, acetia au prevalat n viaa politic local, dar
dup ce liberalii germani au venit la putere n Austria, la sfritul anilor 60,
Centralitii, aliai cu liberalii germani din Bucovina, ctigau de obicei
alegerile locale i provinciale. Nici Centralitii, nici Federalitii nu au for
mat un partid politic. Nencreztori n masa rnimii i n clasa mijlocie
ce se ntea i manifestnd doar un mic interes fa de problemele acesto
ra, ambele grupuri preferau s trateze direct cu autoritile provinciale. Spre
deosebire de Transilvania, unde autoritile ungare descurajau participarea
romneasc n administraie, n Bucovina serviciile publice erau deschise
romnilor la cel mai nalt nivel. De exemplu, Eudoxiu Hurmuzaki. un spri
jinitor al ideii statului austriac, a fost Landeshauptmann de la 1864 la 1874,
iar Alexandru Petrino, un mare moier i conductor al Centralitilor, a fost
ministru al Agriculturii n guvernul provincial n anii 1870-1871.
Ultimele dou decenii ale secolului au fost martorele a diverse ncer
cri de stabilire a unei organizri politice viabile. Un progres semnificativ
l-a reprezentat fondarea Concordiei", n 1885, de ctre Ioan Bumbac,
profesor de limba i literatura romn la un gimnaziu din Cernui. Ne

24 Teodor Blan, Procesul Arboroasei, 1875-1878, Cernui, 1937; Constantin


Loghin, Istoria literaturii romne din Bucovina, 1775-1918, Cernui, 1926,
pp. 144163; 205-211; Erich Prokopowitsch, D ie rumnische Nationalbewegung
in der Bukowina und der Dako-Romanismus, Graz, 1965, pp. 59-75.
mulumit de dominarea treburilor romneti de ctre aristocrai", aa cum
i numea pe fraii Hurmuzaki, acesta i civa suporteri cutau s realizeze
o nou asociere a clasei mijlocii, n scopul de a trezi interesul n rndul
marii mase a populaiei pentru viaa politic naional i de a-i insufla o
preocupare pentru binele comun. Scopul lor era armonia naional, care
urma s fie dobndit prin reconcilierea ntre boieri i rani, ntre preoi
i intelectuali. Se bucurau de sprijinul Revistei politice, aprut bilunar,
la Suceava, ntre anii 1886 i 1891, i care a fost prima publicaie politic
romneasc dup interzicerea de ctre autoriti a gazetei Bucovina n urma
Revoluiei de la 1848. Editorii ei reprezentau o nou for n viaa politic
a Romniei, intelectualii, care aparineau clasei mijlocii rurale i urbane.
Cu toate c nu s-au alturat nici unui partid, nelinitea lor privind apatia
politic a romnilor, combinat cu opoziia lor fa de centralismul aus
triac, i-a pus n legtur strns cu fondatorii Concordiei". n 1892, ele
mente politice disparate membri ai Concordiei", Centraliti i puinii
Federaliti care mai rmseser au proclamat solidaritatea naional
a tuturor romnilor din Bucovina i s-au organizat ntr-un Partid Naional.
Noua organizaie s-a pronunat pentru meninerea autonomiei Bucovinei
i pentru individualitatea istoric i politic" i a cerut consolidarea ele
mentului romnesc prin rapida extindere a colilor romneti i prin intro
ducerea limbii romne n administraia civil i n instanele judectoreti.
Gazeta Bucovinei, pe care Concordia" o nfiinase la Cernui n 1891,
a devenit organul noului partid. Dar reconcilierea i unitatea au fost de
scurt durat. Oameni mai tineri, ferveni naionaliti, n frunte cu lancu
Flondor (1865-1924), un mare moier, au preluat conducerea partidului.
Au plasat partidul pe un nou fga, acordnd mai mult atenie nevoilor
ranilor i vorbindu-le ntr-o limb pe care o puteau nelege. Aceast
ncercare de a ralia toate elementele societii la cauza naional a fost
urmrit prin noul organ al partidului, Patria (1897-1900), care a fost
editat de ctre transilvneanul Valeriu Branite. Un alt element s-a adu
gat vieii politice n 1900, atunci cnd Aurel Onciul, un avocat i nalt func
ionar n serviciile publice austriece, a fondat Partidul Democrat. Dei a
insistat asupra aprrii puternice a intereselor naionale ale romnilor, el
s-a artat n principal preocupat de chestiunile sociale. El nsui cercetase
condiiile de trai ale ranilor, iar acum i ncuraja s formuleze reven
dicri sociale i economice i ncerca s organizeze nvtorii. Colabora
rea cu alte naionaliti i se prea esenial, dac urma s se produc o
adevrat reform social i, ca atare, s-a aliat el nsui cu rutenii i evreii
ntr-un soi de coaliie rnisto-liberal. Cultivarea de ctre acesta a unor
relaii bune cu toate grupurile etnice i loialitatea sa fa de Austria l-au
adus inevitabil n conflict cu Partidul Naional. Alte cteva formaiuni
politice i-au fcut apariia o dat cu nceputul secolului. Partidul Social-
Democrat Romn din Bucovina, constituit n 1906 i condus de George
Grigorovici (1871-1950), deputat n parlamentul austriac n anii 1907-1918
i editor al organului de partid Lupta (1906-1910), s-a bucurat de un elec
torat restrns i a urmrit o aciune politic i social moderat. Iancu Flon-
dor, continuu n cutarea unor noi mijloace de transmitere a puternicelor
sale sentimente naionaliste, a prezidat Partidul Cretin Social Romn ntre
1908 i 1910. Prima raiune a existenei sale a fost coordonarea activitilor
acelor naionaliti care priveau pe evrei drept principala ameninare la
adresa caracterului romnesc al provinciei.
Biserica Ortodox, ridicat la rangul de Mitropolie n 1873, a avut o
contribuie important la viaa cultural romneasc, prin sprijinul pe care
l-a acordat colilor i nvtorilor i prin Facultatea de Teologie de la
Universitatea din Cernui, fondat n 1875. Din cauza caracterului su
multinaional, Biserica nu a putut servi micarea naional romneasc
cu tot atta devoiune cum a facut-o n Transilvania. Rutenii cereau posturi
n administraia bisericeasc i o mprire a veniturilor bisericii potrivit
numrului lor. Romnii, pe de alt parte, se strduiau s pstreze ca
racterul naional romnesc al Bisericii, dar cu succes din ce n ce mai mic
n faa schimbrilor demografice i a nclinaiei Curii de la Viena de a rea
liza un compromis.25 Inteniile Curii au devenit clare n 1912, cnd a impus
numirea unui vicar episcopal rutean, n mod tradiional succesorul Mitro
politului. Primul Rzboi Mondial a pus capt procesului de nelegere.
nvmntul romnesc a fcut progrese constante, dei lente, ncepnd
cu anii 60. Numrul colilor romneti, cel puin la nivel elementar, i nu
mrul elevilor romni n toate tipurile de coli au crescut, iar procentul
tiutorilor de carte s-a mrit. Dar n Bucovina coala nu era bastionul na
ionalitii, aa cum a fost n Transilvania. n primul rnd, Biserica Orto
dox a avut mult mai mic influen asupra nvmntului dect Biserica
Ortodox i Biserica Unit n Transilvania. Cu toate c Biserica Orto
dox din Bucovina a obinut n 1850 dreptul de a supraveghea nvmntul
romnesc, atunci cnd Galiia i Bucovina au fost separate din punct de
vedere administrativ, guvernul Bucovinei a preluat n 1869 conducerea
nvmntului primar. Limba a lucrat, de asemenea, mpotriva meninerii
unui sistem colar exclusiv romnesc. Puterea de ptrundere a limbii ger
mane la toate nivelurile nvmntului, n mod special n nvmntul
secundar, n Universitate, i marele numr de coli mixte (germano-ro-
mne i ruteano-romne) au diluat n mod semnificativ coninutul naional
al instruirii primite de ctre elevii i studenii romni. Germana i dato
ra preponderena n nvmnt i n viaa cultural statutului su de limb
oficial a provinciei, iar spectaculoasa cretere a populaiei germane de
la 8 la 22 la sut din total, ntre 1857 i 1900, a asigurat o baz demografic
solid pentru folosirea ei pe scar larg.
Invmntul romnesc era cel mai promitor la nivelul elementar. n
1900, din 312 coli primare, 115, adic 37 la sut, erau romneti (137
erau rutene, 28 germano-romne, 6 germano-rutene i 23 germane). n
1908, numrul unor asemenea coli crescuse la 492, din care 169 (34 la
sut) romneti, 199 rutene, 82 germane i restul mixte. Situaia la nivelul
nvmntului secundar i universitar era mult mai puin ncurajatoare
pentru romni. Din cele patru gimnazii n funciune n 1899, nici unul nu
era romnesc. Doar gimnaziul din Suceava, care fusese fondat n 1860,
cu sprijinul financiar al Fondului Bisericii Ortodoxe, avea secii paralele,
romn i german. Din totalul de 2 152 de elevi de gimnaziu, 576 (27
la sut) erau romni. Acetia nu reueau s in pasul cu dezvoltarea
nvmntului secundar de dup sfritul secolului. n 1908, cei 844 de
elevi de gimnaziu romni reprezentau doar 22 la sut din totalul elevilor
de gimnaziu (3 853), cu toate c, n 1906, se nfiinase un gimnaziu rom
nesc la Cernui. n dou dintre cele mai importante coli profesionale
din provincie, prezena romneasc era neglijabil. n 1908, nu exista nici
un elev romn printre cei 123 nscrii la Kaufmnnische Fortbildungschule
din Cernui, iar dintre cei 111 elevi de la Staatsgewerbeschule din ace
lai ora, doar unul era romn. Dar, n cea de-a treia, Fachschule fur Holzar-
beitung, condus n cea mai mare parte de ctre romni, 58 din cei 66 de
elevi erau romni. Cea mai important instituie romneasc de nvmnt
superior continua s fie Seminarul Teologic Ortodox, care, n anul 1875,
fusese ncorporat n nou nfiinata Universitate din Cernui, ca Facultate
de Teologie, dar limba de predare era germana, cu excepia cursurilor de
practic teologic, la care puteau fi folosite romna i ruteana. Mai tr-
ziu a fost nfiinat o catedr de istoria limbii romne i au fost introduse
cursuri facultative de istoria romnilor. n 1903, 125 de romni, adic 23
la sut din corpul studenesc i majoritatea celor nscrii la Facultatea de
Teologie, frecventau universitatea.26 Toate aceste date nu erau prea liniti
toare pentru acei conductori romni care ncercau s trezeasc i s
ntreasc contiina naional n rndurile mai largi ale populaiei i s
creeze o viguroas clas mijlocie. Ei se plngeau amarnic de germanizare,

26 Osterreichische Statistik, 3/2, 1884, p. XXI; 62/1, 1902, pp. 38-39 i partea
a Il-a, 1903, pp. XXII-XLVI, pp. 38-40; 91/2,1910, pp. 44-45, 110-111,122-123,
148-149,214-227.
dar, de fapt, coala romneasc din Bucovina era mai puin ameninat de
aciunile guvernului dect n Transilvania.
Politicienii i intelectualii se strduiau s mobilizeze resursele literare i
culturale pentru a ncuraja dezvoltarea unei naiuni avnd contiina de sine.27
Cea mai important organizaie a lor a fost Societatea pentru Literatura i
Cultura Romn n Bucovina. ncepndu-i activitatea n 1865, aceasta a
urmrit diverse scopuri: a publicat propriile ei organe de pres, Foaia
(1865-1869) i Aurora Romn (1881-1884), pentru a ncuraja crearea unei
literaturi modeme i pentru a promova o limb naional literar, eternul
simbol al individualitii poporului romn"; a acordat burse pentru elevii
i studenii romni la gimnaziile din Cernui i Suceava i la universitile
din Viena i Lemberg; a sprijinit nfiinarea unei catedre de limba i lite
ratura romn la Universitatea din Cernui; a folosit tipografia achiziio
nat n 1897 pentru a publica cri n limba romn n toate domeniile
cunoaterii, inclusiv manuale colare, ziare i reviste. n afara acestor ac
iuni specifice, societatea a slujit drept loc de ntrunire pentru intelectualii
romni, adunrile sale anuale devenind un forum naional n care se puteau
expune public toate problemele ce afectau romnii din Bucovina.28 Acti
vitatea Societii a fost secondat de organizaiile studeneti, cea mai impor
tant dintre acestea fiind Arboroasa, asociaia studenilor romni de la Uni
versitatea din Cernui. Asociaia avea un caracter naionalist i, din momen
tul n care membrii ei au luat parte la activiti politice, a fost dizolvat n
1877, la numai doi ani de la nfiinare. Succesoarea acesteia, Junimea, care
i-a luat numele dup prestigioasa societate de la Iai, angajndu-se n acti
viti similare, a avut o via mai lung, din 1878 pn n 1914. Din 1903
pn la Primul Rzboi Mondial, membrii si au publicat influenta revist
Junimea literar, care urma programul Smntorului din Bucureti. n afar
de aprarea motenirii culturale tradiionale a romnilor, ei au considerat
ranul drept pstrtor al individualitii romneti, iar n proz i poezie
ei au fcut din aceasta obiectul special al simpatiei lor 29
Dou probleme i-au nelinitit, n mod special, pe naionalitii romni
ntre anii 90 i Primul Rzboi Mondial. Cea mai urgent era chestiunea

27 Exist un material bogat referitor la activitatea cultural a romnilor din


Bucovina, nsoit de referine bibliografice utile n: Ionel Drdal, Relaiile cul
turale ale Bucovinei cu celelalte provincii romneti14, n Anuarul Institutului de
Istorie i Arheologie, 18, 1981, pp. 281-291.
28 Vasile Curticpeanu, D ie rumnische Kulturbewegung in der Osterreichisch-
Ungarischen Monarchie, Bucureti, 1966, pp. 40-46.
29 Teodor Blan, Suprimarea micrilor naionale din Bucovina p e timpul rzboiu
lui mondial, 1914-1918, Cernui, 1923, pp. 168-169; Loghin, Istoria literaturii
romne, pp. 216-221.
rutean, care i fcea s le fie team de o submersiune" a romnilor n
propria lor provincie11. Pericolul aprea mai mult dect evident n sta
tisticile demografice. Pn n anii 70, romnii fuseser mai numeroi dect
rutenii, dar recensmntul din 1880 constata un numr relativ mai mic de
romni, raportul fiind de 239 690 la 190 005 n favoarea rutenilor, situa
ie care s-a meninut pn la Primul Rzboi Mondial. Numrul rutenilor
a crescut n primul rnd datorit imigrrilor constante din Galiia austriac.
Naionalitii romni susineau c romnii erau singurii locuitori autohtoni
din Bucovina i acuzau autoritile austriece c i ncurajau pe ruteni s
emigreze i c i favorizau n dauna romnilor, pentru a slbi legturile
dintre provincie i Romnia.30
Cealalt problem major era iredentismul. nc din anii 90, romnii
s-au simit n defensiv n cadrul bisericii fa de ruteni, n nvmnt
i serviciile publice fa de germani, iar n viaa economic fa de evrei
i faceau guvernul austriac rspunztor pentru situaia lor precar. l
acuzau c asmuea o naionalitate mpotriva alteia, pentru a menine domi
naia politic a germanilor. Totui, dovada unei politici conform princi
piului divide et impera este neconcludent. Poate mai aproape de adevr
ar fi s considerm oficialitile austriece drept mediatori ntre naio
nalitile rivale. n preajma Primului Rzboi Mondial, erau, de fapt, puini
romni iredentiti, n pofida activitii Ligii Culturale i a diverselor per
sonaliti din Romnia, precum Nicolae Iorga, care susineau cu entuzi
asm unitatea politic a tuturor romnilor. Absena unei puternice micri
iredentiste trebuie atribuit n mare msur relativei eficiene i integri
ti a aparatului administrativ, n special la alegeri, i recunoaterii de ctre
acesta, indiferent ct de lipsit de entuziasm i de inegal, a individualitii
i aspiraiilor diverselor naionaliti. Important, de asemenea, era do
rina acestora din urm, n ciuda marilor nenelegeri dintre ele, s ajung
la un compromis. Aceast stare de lucruri contrasteaz puternic cu trata
mentul aplicat naionalitilor n Ungaria n aceeai perioad de timp.31

BASARABIA

n urma anexrii Moldovei dintre Prut i Nistru, adic a Basarabiei, n


1812, autoritile ruseti i-au stabilit ca obiectiv pe termen lung integrarea

30 Rutenisarea Bucovinei i cuele desnaionalisrii poporului romn, de un


Bucovinean, Bucureti, 1904, pp. 330-373.
provinciei n structura administrativ general a imperiului. Cu toate c
pentru o bucat de vreme au lsat neatinse instituiile i legile acesteia i
au permis boierilor moldoveni s participe la crmuirea treburilor ei, guver
natorul, ca reprezentant al arului, se bucura de puteri cu adevrat discreio
nare. Perioada de autonomie" a luat sfrit n 1828, cnd Basarabia a fost
alipit Guvemmntului general Novorossiisk i au fost introduse insti
tuiile civile i judectoreti, precum i sistemul fiscal specifice administra
iei guberniilor ruseti, rusa devenind limba oficial. Aceast administraie,
bazat pe modelele ruseti, nu a luat n seam tradiiile autohtone i a des
curajat iniiativa local, romneasc, pn n 1917. Periodicele tentative
de reform administrativ, ca acelea din timpul domniei lui Alexandru al
II-lea (1855-1881), nu au schimbat trsturile de baz ale regimului.
Introducerea zemstvelor n anii 60, de pild, nu fcea dect s accentueze
i mai mult integrarea Basarabiei n structura administrativ general a
imperiului. Menite s sporeasc participarea local la treburile civile n
Basarabia, acestea erau conduse practic de ctre funcionari rui i de alt
naionalitate dect romnii, adui din diverse pri ale imperiului.
Rezistena romnilor fa de dominaia rus a fost sporadic i inefici
ent. Conducerea ar fi trebuit s se fac de ctre boieri, ns n momentul
anexrii i n perioada autonomiei acetia erau prorui. n cele din urm
ns au nceput s se simt stnjenii de faptul c vechile obiceiuri i legi
erau nesocotite i c ei nii erau exclui din administraie sau tratai ca
simpli funcionari. Au protestat, dar erau prea puini la numr i prea dez
organizai pentru a impresiona birocraia rus. Pe msur ce se consoli
da stpnirea ruseasc, vechea comunitate boiereasc se destrma ncet-n-
cet ntruct erau fcui noi nobili, iar pmnturile din Basarabia erau date
nobililor din afara provinciei. n 1911, din 468 de familii nobiliare din
Basarabia, doar 138 erau romneti. n orice caz, n a doua jumtate a se
colului al XlX-lea, acetia din urm fuseser n mare msur integrai
n societatea rus, iar n ceea ce privete obiceiurile, atitudinile i chiar
limba, majoritatea acestora nu diferea, n esen, de nobilimea imperiu
lui n general.
Masa populaiei rurale a avut un contact direct mult mai mic cu func
ionarii guvernamentali dect nobilimea i orenii. Satul tindea s-i ad
ministreze treburile dup legile i practicile tradiionale. Btrnii satului
i meninuser rspunderea pentru stabilirea i strngerea impozitelor i
decideau chiar cum trebuiau duse la ndeplinire celelalte instruciuni din
partea autoritilor guvernamentale. n administrarea justiiei, stenii evi
tau de obicei instanele obinuite de judecat, prezidate n calitate de judec
tori de ctre nebtinai i n care erau aplicate norme procedurale apar-
innd legislaiei ruseti i nu celei moldoveneti. Ei rezolvau neoficial
motenirile i alte cazuri civile, n conformitate cu obiceiul strvechi i n
propria lor limb.
Anexarea Basarabiei a afectat profund compoziia populaiei. Cea mai
izbitoare de-a lungul veacului de domnie ruseasc a fost descreterea con
stant a procentajului de romni. Potrivit recensmntului din 1817, 86
la sut din locuitori (419 420 din 482 630) erau romni, n timp ce 6,5 la
sut (30 000) erau ucraineni i 4,2 la sut (19 130) evrei. n 1856, romnii
sczuser la 74 la sut (736 000 din 990 000), n timp ce ucrainenii i evreii
sporiser la 12 i, respectiv, 8 la sut. n 1897, 56 la sut (1 092 000 din
1 935 412) erau romni, 18,9 la sut ucraineni i rui, iar 11,7 la sut evrei.
Aceste schimbri se datorau n primul rnd imigrrii din provinciile vecine,
promovat de ctre autoritile ruseti. Romnii formau o majoritate co-
vritoare n centrul provinciei, dar n judeele din nordul i sudul ndepr
tat al acesteia, erau depii ca numr de celelalte grupuri etnice.32 De exem
plu, n nord, n uezdul Hotin, 53,5 la sut din populaie era ucrainean i
numai 23,8 la sut romneasc, iar n sud, n uezdul Akkerman, 26,7 la
sut erau ucraineni, 9,7 la sut rui i 16,4 la sut romni. n centru, zonele
rurale aparineau romnilor, n timp ce oraele cptau un caracter din ce
n ce mai cosmopolit.
Marea majoritate a romnilor (i a populaiei n general) era rural i
depindea de agricultur pentru a-i ctiga existena. ranii reprezentau
clasa cea mai numeroas a societii basarabene, iar dintre acetia, cei mai
muli erau, precum confraii lor din Principatele Romne, dependeni din
punct de vedere economic de moieri nainte de emanciparea lor din anii
60. Nu posedau propriul lor pmnt, ci mai curnd lucrau unele loturi
obinute pe baza unui soi de arend ereditar de la mnstiri i de la moierii
laici, n schimbul plii unui obroc i al prestrii barscinei. Spre deose
bire de erbii rui, totui, ei erau liberi, iar dreptul de a se deplasa a fost
ntrit n mod repetat de legislaia din prima jumtate a secolului al XlX-lea.
Cu toate acestea, puterea i influena moierilor au limitat adesea exerci
tarea acestui drept, precum i a altor drepturi. Rzeii formau o alt cate
gorie semnificativ a rnimii romne din aceast provincie. n preajma
emanciprii iobagilor din 1861, acetia reprezentau n centrul Basarabiei
circa 12 la sut din populaia rural. Majoritatea mai erau nc mici gospo
dari independeni, dar proprietatea lor constituise timp de jumtate de secol

32 Ion Nistor, Istoria Basarabiei, Cernui, 1923, pp. 288-289,299-300, 303-304;


Iakim S. Grosul i Ilya G. Budak, Ocerki istorii narodnovo hoziaistva Bessarabii
(1861-1905 gg.), Chiinu, 1972, pp. 42-51.
obiectul atacului din partea boierilor i a negustorilor. n 1861, boierii i
clasa mijlocie aduseser sub controlul lor 90 000 de deseatine de pmnt
(1 deseatin = 1,09 ha), sau 40 la sut din totalul proprietii rzeeti.
Astfel, aproximativ o treime dintre rzei i pierduser pmntul i de-
czuser la nivelul ranilor dependeni, iar gospodria medie a unui rze
se restrnsese de la 10 la mai puin de 3 deseatine.
Reforma agrar din anii 60 a cunoscut n Basarabia un curs oarecum
diferit fa de cel din Rusia. Decretul de emancipare din 19 februarie 1861
a avut efecte minore n Basarabia, pentru c existau doar 12 000 de io
bagi, majoritatea acestora fiind adui din Rusia i angajai n ocupaii nea
gricole. Mult mai important a fost Statutul din 14 iulie 1868, principalul
act de reform agrar pentru Basarabia, care viza structura proprietii fun
ciare i rscumprarea pmntului obinut prin mproprietrire. Spre deo
sebire de procedura urmat n Rusia, pmntul era acordat familiilor
individuale i nu comunelor, iar ranilor li se permitea s-i transfere alto
ra pmntul alocat. Drept rezultat, ranii mai nstrii au devenit princi
palii beneficiari ai legii.33
Consecinele pe termen lung ale acestor relaii de proprietate privat
au fost o stratificare social mai mare la sate i o dezvoltare mai rapid
a relaiilor comerciale din agricultur dect n Rusia, unde comuna a rmas
intact. n Basarabia, micile gospodrii rneti au devenit mai reduse
i mai puin numeroase, n timp ce au crescut marile gospodrii rneti.
De exemplu, n 1877, gospodriile de sub 5 deseatine reprezentau 37,6
la sut din total, ns n 1905 acestea vor ajunge la 56,9 la sut, un indiciu
c ranii, n numr mare, i pierdeau cel puin o parte din pmnt. n
aceeai perioad, a crescut numrul gospodriilor rneti de 15-20 de
deseatine, de la 5 395 la 11 493, iar n 1905, existau 7 101 gospodrii ntre
20 i 300 de deseatine, n timp ce n 1877 nu fusese nici una. Diferenele
ntre suprafeele de pmnt ale diverselor gospodrii erau cteodat izbi
toare. La o extrem se aflau moiile nobililor, care mai reprezentau nc
jumtate din ntregul pmnt deinut n proprietate particular la sfritul
secolului. Suprafaa medie a unei moii era de 600 de deseatine, dar cele
mai mari, ca de pild cea aparinnd familiei Sturdza n uezdul Beltskii din
centrul Basarabiei, se ntindeau pe 20 000 de deseatine. La cellalt capt,
n 1905, 23 la sut din ranii Basarabiei nu aveau pmnt deloc. Accen
tuarea continu a caracterului comercial al agriculturii i legile agrare intro

33 Istoria narodnovo hoziaistva Moldavskoi SSR (1812-1917 gg.), Chiinu, 1977,


pp. 107-114.
duse de ctre prim-ministrul Piotr Stolpin ntre 1906 i 1911 au accele
rat aceste tendine.34
Populaia urban a Basarabiei a rmas redus pe tot parcursul secolu
lui al XlX-lea pn la Primul Rzboi Mondial. n 1912, doar 14,7 la sut
din populaie locuia la orae. Cel mai mare ora era Chiinul, principalul
centru administrativ i industrial, a crui populaie a crescut de la 87 000
n 1861 la 128 000 n 1915. Alte orae, ca de pild Akkerman, Bender i
Izmail, i datorau creterea din aceast perioad n primul rnd comerului
i funciilor lor de centre administrative locale, mai curnd dect indus
triei. Populaia urban era n mare msur neromneasc. n 1912, 37,2
la sut erau evrei, 24,4 la sut rui, 15,8 la sut ucraineni i doar 14,2 la
sut romni. La Chiinu (100 500 locuitori n 1897), romnii constitu
iau doar 17 la sut din populaie, iar n urmtoarele dou orae ca mrime,
Bender (31 800) i Akkerman (28 200), ei reprezentau 8 i, respectiv, 0,8
la sut din populaie.35 Prezena modest a romnilor n meteugurile
urbane, n comer, n rndurile specialitilor i ale funcionrimii explic
acest procentaj sczut. Cauza general a acestei situaii se regsea n rit
mul lent al industrializrii i n persistena caracterului neromnesc al
oraelor, ambele tinznd s descurajeze migraia n numr mare a ranilor
romni ctre zonele urbane.
n 1914, industria rmnea nc n cea mai mare parte nchistat n limi
tele tradiionale. Mecanizarea i consolidarea ntreprinderilor fcuser pro
grese modeste, iar majoritatea muncitorilor erau angajai n mici fabrici
i ateliere. Producia meteugreasc pe scar mic i pstra vitalitatea
datorit aprovizionrii bogate cu materii prime agricole i unei numeroase
mini de lucru ieftine, precum i datorit slabelor mijloace de transport,
care tindeau s descurajeze concurena din partea unor industrii ruseti
mai ndeprtate (i mai dezvoltate). Prelucrarea alimentelor constituia cea
mai mare ramur industrial. n 1897, aceasta utiliza 73 la sut din numrul
total al muncitorilor i reprezenta 86,8 la sut din valoarea ntregii pro
ducii industriale. Industria vinului i a berii se situau pe locul al doilea.
Numrul total al muncitorilor angajai n industrie la sfritul secolului
era njur de 30 000. Muli erau rani localnici care aveau prea puin pmnt
sau chiar deloc pentru a-i ctiga existena. Mai erau i meteugarii, dar
un numr surprinztor de mare dintre acetia, n special muncitorii cali-

34 Istoriia Moldavskoi SSR, I, Chiinu, 1965, pp. 475-476, 486-497; Dmitrii


E. emiakov, Ocerki ekonomiceskii istorii Bessarabii epohi imperializma,
Chiinu, 1980, pp. 56-78.
35 Viktor I. Jukov, Goroda Bessarabii (1861-1900), Chiinu, 1975, pp. 32-53.
ficai, erau din afara Basarabiei. n 1902, 49,3 la sut din muncitorii
ntreprinderile cu 6 pn la 50 de angajai i 74,8 la sut din ntreprin
rile cu 50-500 de angajai proveneau din regiunile ruseti i ucrainene.
Biserica Ortodox a rmas singura instituie autohton a romnilor
Basarabia dup anexarea acesteia de ctre rui. Dar, ntruct administ;
politic ruseasc se consolida i ntruct integrarea noii provincii n
navaua general a imperiului deveneau elul ei, Biserica nu putea dev
centrul sentimentului naional romnesc. Anexarea a ntrerupt legtu
Bisericii cu Mitropolia Moldovei. Ea a fost pus sub jurisdicia Sfn
Sinod de la Sankt Petersburg, care n 1813 a inclus cea mai mare pane
Basarabiei n Eparhia Chiinului. Cu toate c Biserica din Basarabia
a ndeplinit acelai rol naional ca Biserica din Transilvania, ea a fost
centru de focalizare a activitilor religioase i culturale moldoveneti
nivel parohial de-a lungul ntregului secol al XlX-lea, care a pregtit
mul pentru micri sociale mai largi n perioada de criz de dup 1
Aproape timp de un secol, pn la PrimulRzboi Mondial, Biserica
Basarabia a fost supus unei nencetate centralizri i rusifcri. Dup 182
toi arhiepiscopii s-au strduit s pun administrarea Eparhiei n con
dan cu regulamentele i practicile Bisericii Ruse. Caracteristice n s
acesta au fost aciunile arhiepiscopului Irinarh Popov (1844-1858),
a dus la ndeplinire cu fidelitate programul lui Nicolae I de promovare
conservatorismului ortodox, a loialitii fa de monarhul absolut i a
ionalismului rus. Nu a inut seama de romni ca naionalitate sep
dar a ateptat de la ei s se conformeze modelului rusesc la fel ca t
celelalte popoare ortodoxe din imperiu i i-a rezervat deciziile n t
chestiunile bisericeti, ca principal reprezentant al Sfntului Sinod de
Sankt Petersburg. Sub oblduirea sa, s-au depus eforturi mai mari
oricnd n vederea introducerii clerului rusesc n Biserica din Basa
Candidaii pentru toate posturile mai nalte din administraie, rector,
profesori de seminar, protopopi i preoi n parohiile mai mari, urbane
ales, au fost adui din Rusia, ntruct cunoteau mai bine normele Bis_
Ruse i limba rus, fiind ca atare mai nimerii dect romnii s duci
ndeplinire politica oficial. n parohiile rurale, unde triau majori
credincioilor romni, continuau s slujeasc preoii locali, iar viaa
gioas i urma tradiia. Popov ar fi introdus absolveni ai seminarelor
seti i aici, dar a recunoscut inutilitatea numirii unor preoi vorbiton
limb rus n parohiile n care singura limb cunoscut era romna. El
confruntat astfel cu una dintre marile contradicii ale politicii oficia1
Basarabia: rusa era promovat n scopul legrii sigure a provinciei
imperiu, dar acest zel atrgea dup sine neglijarea limbii autohtone, s:
ra ce putea servi drept instrument al acestei politici n rindurile masei largi
a populaiei. Epoca de reforme de sub domnia lui Alexandru al II-lea nu
a adus schimbri eseniale. Arhiepiscopul Pavel Lebedev (1871-1882) a
continuat politica predecesorilor si. A introdus numeroi membri ai cleru
lui i ai administraiei din afara Basarabiei, a declarat cunoaterea limbii
ruse condiie pentru candidatura la preoie i a instruit preoii s in regis
trele bisericeti, inclusiv statisticile demografice, n limba rus. Singura
concesie important pe care autoritile bisericeti au fcut-o spiritului
reformei din acea perioad a fost inaugurarea, n 1868, a congreselor epar
hiale ale clerului. Cu toate c aveau un caracter pur consultativ, ele au
servit ca un forum n care preoii din ntreaga Basarabie puteau discuta
probleme de interes comun i de pe urma crora s-a dezvoltat ncet un
sentiment de solidaritate. Efectele aciunilor lui Popov i Lebedev erau
amestecate. Era mai mult ordine ca nainte n administraie, dar majori
tatea clerului i a credincioilor de la ar a devenit din ce n ce mai izo
lat de conducerea Bisericii i a fost n mic msur afectat de eforturile
de reform depuse de aceasta.
Centralizarea i rusificarea, att de evidente n practicile administrative
ale Bisericii, au guvernat deopotriv i politica ei n domeniul nvmn-
tului i culturii. ncepnd cu anul 1840, la seminarul teologic de la Chiinu,
toate cursurile erau predate n limba rus. n mod nesurprinztor, semi
narul nu s-a dezvoltat. Preoii din parohii nu trimiteau dect puini stu
deni, n parte pentru c o considerau o instituie strin i, pe de alt parte,
pur i simplu, pentru c puini romni cunoteau limba rus.
nvmntul primar oblduit de Biseric la sate a dat gre din aceleai
motive. Aducndu-i contribuia la reformele din timpul domniei lui Ale
xandru al Il-lea, Biserica Ortodox rus s-a angajat ntr-un program ambi
ios de nfiinare de coli n fiecare parohie. La mijlocul anilor 60, n Ba
sarabia funcionau n parohiile rurale circa 400 de coli cu 7 000 de elevi,
dar n 1880 mai rmseser doar 23. Principala cauz a acestei catastrofe
pare s fi fost insistena autoritilor bisericeti ca predarea s se fac n
limba rus, o cerin fr rost, n msura n care nici preoii, care n majori
tatea satelor erau i nvtori, nici elevii nu cunoteau limba aceasta. Un
efort de revitalizare a programului n 1884 a euat din aceleai raiuni i
datorit lipsei de fonduri necesare.36 Congresul eparhial al clerului din
1894 a adus prima soluie viabil problemei nvmntului primar. A cerut
consiliului colar eparhial s se ocupe de tiprirea unor manuale potri

36 Nicolae Popovschi, Istoria Bisericii din Basarabia n veacul al XlX-lea subt


rui, Chiinu, 1931, pp. 174-175.
vite, n ediii bilingve, ruso-romne. Cu toate c nu s-a luat nici o msur
imediat, dezbaterea din cadrul congresului a fost semnificativ n sine.
ntruct, pentru ntia oar de la nceputul secolului, romna era conside
rat n mod serios limb de predare n coli. Aceast idee a fost pn la
urm preluat de ctre autoritile bisericeti, care au recunoscut cu ne
plcere c nu-i puteau extinde influena n rndurile masei populaiei rurale
dect prin folosirea limbii vorbite n parohiile respective.
Alte iniiative culturale ale celor ce administrau Biserica n aceast
perioad au vdit o desconsiderare aparte a nevoilor locale. Tiparnia
eparhial, nfiinat n 1814, n vederea asigurrii crilor bisericeti i a
altor publicaii n folosul romnilor, n propria lor limb, funciona cu inter
mitene. n anii 60, numrul de cri bisericeti publicate de aceasta sczuse
drastic. n 1861 a aprut un Antologhion, iar n 1862, un Octoih, ambele
dup texte tiprite anterior la Mnstirea Neam din Moldova, aprobarea
de imprimare dndu-se numai dup ce acestea au fost comparate cu tex
tele ruseti pentru a se vedea dac nu conineau erori doctrinare. n orice
caz, publicarea crilor n limba romn era mpotriva intereselor politicii
oficiale cu privire la naionaliti, iar n 1862, arhiepiscopul Serghei Lia-
pidevski (1882-1891) a nchis tipografia i i-a vndut mainile.37
Autoritile ecleziastice au recunoscut c o folosire mai intens a lim
bii romne ar fi slujit cel mai bine interesele Bisericii i pentru aceasta
ele au stimulat viaa cultural a provinciei. n 1867, acestea au fondat
Kiinevskie eparhialnie vedomosti pentru a transmite populaiei largi
informaiile oficiale i pentru a rspndi sfaturi practice referitoare la datori
ile pastorale i interpretrile Sfintei Scripturi n rndurile clerului parohial,
att n romnete, ct i n rusete. Dar aceast publicaie a rezervat de
asemenea un spaiu considerabil istoriei bisericii locale, monografiilor s
teti i folclorului. Ctre sfiritul secolului, au nceput s publice articole
cu privire la probleme contemporane, n special n legtur cu micrile
schismatice din snul Bisericii. Autoritile ecleziastice i-au manifestat
preocuparea pentru educaia moral i religioas a maselor populaiei, nfi-
innd o societate misionar, Frimea Naterea lui Hristos, n 1899.
Aceasta a primit permisiunea de a publica brouri cu coninut religios i
cultural n limba romn, cu sau far texte paralele n limba rus, i, n
1903, tirajul anual total al acestora ajunsese la 195 000 exemplare. Eparhia

37 Cu privire la reducerea drastic a numrului i importanei publicaiilor


romneti, ntre 1862 i 1905, vezi Paul Mihailovici, Tiprituri romneti n Ba
sarabia de la 1812 p n la 1918, Bucureti, 1941, pp. 119-178. Autorul nu furnizeaz
nici o list a publicaiilor ntre 1879 i 1894.
a patronat de asemenea Societatea Istorico-Arheologic Bisericeasc din
Basarabia, care a nceput s funcioneze n 1904 i a crei misiune prin
cipal a fost cercetarea istoriei Bisericii din Basarabia.
Revoluia din 1905 i concesiile politice care au urmat au afectat Biserica
Ortodox din ntreaga Rusie. n Basarabia, autoritile bisericeti au cedat
spiritului vremii, acceptnd descentralizarea administrativ, ceea ce a per
mis sporirea rolului clerului i a promis transformarea congresului con
sultativ al preoilor ntr-un organ administrativ permanent. Conducerea
Bisericii a acordat, de asemenea, o mai mare libertate de folosire a lim
bii romne n viaa religioas de toate zilele, iar clerul, acum c majorita
tea romneasc avea posibilitatea s acioneze, a hotrt, la congresul su
din 1905, ca preoii de la sate s predice n limba romn, iar aceasta s
fie adugat ca obiect de studiu n seminar, i tipografia eparhial s fie
reorganizat pentru a publica literatur religioas, precum i un ziar pen
tru masa de credincioi.38 Autoritile bisericeti au aprobat aceste pro
puneri, deoarece au recunoscut valoarea limbii romne n ndeplinirea mi
siunii lor spirituale i, n special, n combaterea propagandei revoluionare
n zonele rurale.
Aceste tendine de liberalizare nu au avut via lung. La fel ca i n
viaa politic de dup avntul iniial al vieii parlamentare, Biserica Ru
s a cunoscut o reaciune. Aceasta s-a reflectat n Eparhia Chiinului prin-
tr-o reafirmare a autoritii episcopale. Arhiepiscopul Serafim Ciceagov
(1908-1914) s-a alarmat de ceea ce el considera a fi tendine naionaliste
n snul Bisericii din Basarabia i a hotrt s concentreze n propriile sale
mini conducerea treburilor acesteia. El a ncercat n special s reduc rolul
congresului clerului la acela de organ pur consultativ, dar a descoperit c
medierea acestuia devenise indispensabil n raporturile cu clerul i cre
dincioii din parohii.
Una dintre cele mai serioase ameninri la adresa bisericii oficiale a
venit din partea unei micri religioase fiindamentaliste, cunoscut sub
numele de inochentism, care a trecut grania Basarabiei venind de la
Mnstirea Balta din Podolia. Acolo, ntre 1909 i 1911, un tnr clugr
romn, Inochentie, i-a ctigat renumele prin predicile sale n limba
romn i prin alinarea suferinelor bolnavilor. n scurt timp, Balta a devenit
un loc de pelerinaj pentru mii de romni din ntreaga Basarabie, iar dis
cipolii lui Inochentie i-au continuat misiunea la alte mnstiri. Mesajul
lui Inochentie era simplu i clar: venise era Antichristului, iar sfiritul lumii
i Ziua Judecii de Apoi erau aproape i era de datoria tuturor acelora
care doreau s evite osnda venic s se rentoarc la stricta moralitate
a nceputurilor cretinismului.39 Autoritile bisericeti, ngrijorate de agi
taia stmit de Inochentie n rndurile credincioilor de la ar, l-au exi
lat ntr-o insul din Marea Alb. La vremea morii sale, n 1917, micarea
lui se stinsese, dar vlva provocat de aceasta este foarte semnificativ
pentru mentalitatea lumii rurale. Reacia manifestat de ranii romni fa
de Inochentie a fost o expresie spontan a nstrinrii acestora de Biserica
oficial, care nu reuise s le satisfac nevoile spirituale.
Viaa intelectual i cultural romneasc n cea mai mare parte a
perioadei de dominaie rus nu a cunoscut nflorirea. n afara absenei unui
patronaj puternic din partea Bisericii, cauza trebuie cutat n neglijarea
deliberat a tuturor aspectelor culturii romneti de ctre birocraia rus.
Predarea limbii romne n colile elementare i secundare de stat a nce
tat n anii 60 i 70, iar ultima carte colar de gramatic romn, Curs
primitiv de limba romn, de Ioan Doncev, a fost publicat n 1865. n cei
cincizeci de ani de dinaintea Primului Rzboi Mondial, rusa era limba de
predare n toate colile de stat. Caracterul strin al nvmntului public
explic rata nalt a analfabetismului n rndurile romnilor din provincie,
n 1897, doar 10,5 la sut dintre brbai i 1,7 la sut dintre femei aveau
tiin de carte, cifre care nu s-au schimbat semnificativ pn dup 1918.
n aceste condiii, literatura romn din provincie a stagnat. La nceput,
n deceniul imediat urmtor anexrii de ctre Rusia, intelectualii din Ba
sarabia menineau contacte regulate cu Iaii i Bucuretii, continund ast
fel s participe la viaa cultural romneasc. S-au remarcat cteva perso
naliti: Alexandru Hdeu (1811-1872), un spirit enciclopedic, care a fost
atras de poezia popular moldoveneasc i a scris nuvele cu subiecte isto
rice, i Constantin Stamati (1786-1869), poet i traductor care a mbinat
gusturile literare clasice cu spiritul patriotic al Daciei literare din Iai. Teo
dor Vmav (1801-1860), boierna, a scris o ncnttoare autobiografie,
Istoria vieii mele, primul volum de memorii din literatura romn. Ter
minat n 1845, acesta era compus ntr-o proz simpl, direct, abundnd
n expresii arhaice i cuvinte ruseti, care punctau scrierile boierilor basa-
rabeni ai vremii. n a doua jumtate a secolului, pn la Primul Rzboi
Mondial, s-au nregistrat puine lucrri n domeniul beletristicii. Legturile
literare cu Romnia erau ca i ntrerupte, iar n Basarabia nu se poate vorbi
de curente literare sau de coli de critic.
O micare politic naional romneasc sau chiar un partid politic nu
au existat nainte de 1905, dar, n anul revoluiei din Rusia, cteva grupuri
disparate de boieri i de intelectuali au fost ndemnate la aciune. Au aprut
dou curente principale. Moderaii, condui de ctre Pavel Dicescu, mare
moier, au nfiinat Societatea pentru Cultura Naional. Acetia au ple
dat pentru introducerea limbii romne ca limb de predare i ca obiect de
studiu n colile de stat, dar se opuneau cu hotrre reformelor care ar fi
putut rsturna relaiile sociale existente i le-ar fi diminuat propria lor avere
i influen. Singurul lor succes a fost faptul c au reuit s conving
zemstva guberniei, din care facea parte Dicescu, s adopte o rezoluie prin
care se cerea predarea limbii romne n colile primare.
Radicalii doreau s mearg mult mai departe. Acetia erau mai ales stu
deni, care organizaser grupuri de discuii n diversele universiti ruseti,
pentru promovarea limbii romne i, n general, pentru consolidarea conti
inei naionale n rndurile colegilor lor romni. In 1905, s-au rentors n
Basarabia pentru ca, profitnd de noile mprejurri, s-i promoveze cauza
prin aciune politic. Influenai de diverse curente radicale ruse, mai ales
de revoluionarii socialiti i de social-democrai, au cutat nu numai drep
turi naionale, ci i dreptate social. Au profitat de noile legi de liberalizare
a presei pentru a nfiina Basarabia, care i-a nceput apariia la 24 mai
1906, sub conducerea unui comitet editorial, n frunte cu Constantin Stere,
care se grbise s vin la Chiinu n sprijinul aciunii reformatorilor
mpotriva arismului. n paginile acestei publicaii revendicau recunoaterea
unui statut special pentru romni, ca naionalitate predominant, i acor
darea autonomiei Basarabiei, n conformitate cu caracterul su istoric
tradiional". n mod special, militau pentru introducerea limbii romne
n administraia de stat i n coli i insistau ca romnilor s li se permit
s nfiineze asociaii pentru promovarea nestingherit de ctre autoriti
a limbii i culturii lor. Dar n acelai timp, spuneau limpede c nu cu
tau separarea de Imperiul Rus, dar c erau, de fapt, pregtii s acioneze
n comun cu toate popoarele lui pentru a stabili un regim democratic i
pentru a obine depline drepturi politice i civile pentru toi cetenii,
indiferent de naionalitate sau de religie. Astfel unii, gndeau ei, locuitorii
Basarabiei puteau trece la abordarea importantelor probleme sociale i
economice, mai cu seam a chestiunii agrare, pe care au plasat-o n frun
tea programului lor de aciune.40
Naional-democraii, cum au nceput s-i spun intelectualii de frunte
grupai n jurul revistei Basarabia, au realizat puin, din cauza reaciunii
instalate n 1906 i 1907. Alegerile pentru cea de-a doua Dum n februarie

40 P. Cazacu, Moldova dintre Prut i Nistru, 1812-1918, Iai [f.a.], pp. 165-174;
Nistor, Istoria Basarabiei, pp. 392^-00.
1907 au consacrat o victorie categoric a candidailor de extrem dreap
t, care se opuneau att reformei sociale, ct i concesiilor pentru minoritile
naionale. Noua administraie conservatoare a supus Basarabia, ce avea
un caracter naional i democratic far echivoc, unor repetate confiscri,
pn cnd, n cele din urm, aceasta i-a nchis porile dup nou luni de
apariie. Acest eveniment a anunat sfritul aciunii politice romneti orga
nizate n provincie. Din acest moment, pn la 1917, micarea naional
a lncezit. i lipseau mijloacele financiare, organizarea i un numr sem
nificativ de persoane dispuse s fac sacrificii pentru o cauz care prea
ca i pierdut.
ROMANTISM SI
9 REALITATE

Modul n care se reflect n operele literare evoluia instituiilor politice


i a structurilor economico-sociale, schimbrile intervenite n climatul inte
lectual i n sensibilitile oamenilor constituie repere de nepreuit pen
tru munca istoricului. Aa cum s-a sugerat n capitolele precedente, Ro
mnia anilor dintre nscunarea lui Carol I i declanarea Primului Rzboi
Mondial a cunoscut un proces nentrerupt de industrializare i urbanizare
ce a zdruncinat n profunzime instituiile cu vechi tradiii i modul de
gndire din societate. n controversele ce au aprut ntre aprtorii tradiiei
i propovduitorii inovaiei, ntre apologeii satului i ai agriculturii i cei
ce pledau pentru o integrare i mai accentuat n Europa, scriitorii nu erau
simpli observatori, ci se regseau adesea profund angajai de o parte sau
de cealalt a baricadei. Cu toate c mai presus de orice erau artiti, proza
i poezia lor snt indicii clare ale direciei n care evolua viaa social i
intelectual.
Literatura romn a dobndit contururile sale modeme n a doua jum
tate a secolului al XlX-lea. Semnele schimbrii erau multiple: limba
literar a devenit mai supl i mai expresiv, pe msur ce au aprut
noi genuri, ca de pild romanul, i s-au impus noi curente, precum
romantismul i realismul. Creaia literar a cunoscut asemenea insti
tuiilor politice i organizrii economice o sincronizare cu Europa
apusean. Cu toate acestea, scriitorii romni nu au acceptat cu nici un
pre s renune la izvoarele autohtone de inspiraie. Literatura popu
lar, n special poezia, a constituit un ferment permanent, iar progre
sul nentrerupt al realismului a stimulat att prozatorii, ct i poeii s
priveasc satul cu ochi mai critici dect nainte i s-i ndrepte privirea
ctre ora n cutarea unor noi i mai complexe provocri artistice.
Astfel, n mod paradoxal, cu ct scriitorii romni realizau o mai strn-
s comuniune cu Europa, arta lor se nrdcina din ce n ce mai adnc
n experiena local.
MOTENIREA ROMANTISMULUI

Spiritul paoptismului promovarea prin cultur a elurilor naionale


a supravieuit Revoluiei de la 1848 pn trziu n anii 60 ai secolului al
XlX-lea. Revista Romn (1861-1863), cea mai important gazet a acelei
perioade, a surprins perfect spiritul vremii1. Era naional ca sentimente
i enciclopedic ca preocupri, iar editorii ei se strduiau s grbeasc
progresul naiunii ro'mne n toate domeniile importante ale efortului li
terar i intelectual11. Ca o complinire a aspectului su didactic, revista pro
mova un romantism neostoit, ce reinuse o mare parte din idealismul patri
otic i din contiina paoptitilor. Cu toate acestea, alte curente literare
i puncte de atracie intelectual ce-i fcuser apariia i se impuseser
pe scena cultural treceau totui neobservate de ctre editorii revistei. Deo
sebit de pregnante printre acestea erau acele aspecte ale romantismului
ce aveau s domine mai trziu viaa intelectual romneasc, i anume,
cultul satului neprihnit i desftarea oferit de misterele Orientului.
Un reprezentant tipic al paoptismului post-1848 a fost poetul Dimitrie
Bolintineanu (1819-1872). nainte de Revoluia de la 1848, ca i muli ali
reprezentani ai generaiei sale, Bolintineanu a studiat la Paris, la College
de France, i s-a alturat asociaiilor naionale i liberale, precum societatea
Fria11, iar n primvara anului 1848 s-a rentors n ar pentru a partici
pa la revoluie ca propagator al ideilor noi i al instituiilor democratice.
Ca poet, s-a inspirat de la cele mai diverse izvoare. Era n egal msur
ndatorat elegiilor i cntecelor de dragoste ale predecesorilor lui, dar a sub
scris i ideii c literatura trebuie s slujeasc elurile politice i sociale. S-a
aplecat astfel asupra poeziei epice, alegndu-i tematica din istoria naio
nal. Legendele istorice, ce evocau perioadele eroice ale veacului al XV-lea,
se ngemnau perfect cu programul de mobilizare patriotic, promovat de
Dacia literar, asigurndu-i, n acelai timp, o mare popularitate.
Dup cderea guvernului provizoriu din ara Romneasc, n septembrie
1848, Bolintineanu a fost nevoit s-i petreac urmtorii zece ani n exil.
Se retrage la Constatinopol i ntreprinde lungi cltorii n Orientul
Mijlociu, vizitnd Palestina i Egiptul.2 De-abia acum i va gsi el ade
vrata vocaie de poet al plcerilor vizuale i acustice. Florile Bosforului
(1866), ce sugereaz natura luxuriant i lncezeala exotic, exprim per

1 Stancu Ilin, Revista Romn, n Paul Comea (ed.), Reviste literare romneti
din secolul al XlX-lea, Bucureti, 1970, pp. 105-159.
2 Teodor Vrgolici, Dimitrie Bolintineanu i opera sa, Bucureti, 1971, pp. 131-178.
fect temperamentul su moral. Prin muzicalitatea i sensibilitatea cu care
snt surprinse splendorile luminii i ale peisajului, versurile sale au ntre
cut ceea ce creaser toi predecesorii si. Bolintineanu a fost cel care a
adus marea i peisajul exotic n literatura romn, iar versurile sale molco
me, de legnare domoal, i strile de spirit languroase anticipeaz creai
ile poetice ale unui Alexandru Macedonski i ale simbolitilor timpurii.
Alexandru Odobescu (1834-1895) desfide orice clasificare lesnicioas.
Clasicist prin formaie i arheolog prin vocaie, Odobescu ine cumpna
ntre romantismul civic al paoptitilor i estetica clasicismului propov
duit de Junimea. El realizeaz astfel puntea de legtur ntre Mihail Kogl-
niceanu i Titu Maiorescu, opera sa fiind de aceea adesea perceput ca o
sintez a celor dou curente reprezentate de acetia.3 Propriul lui scris m
prumut o varietate de forme. Numeroasele sale nuvele i-au gsit izvorul
de inspiraie n istorie, iar ntile lui reuite literare rmn scenele istorice",
Mihnea- Vod cel Ru (1857) i Doamna Chiajna (1860), plasate n seco
lul al XVI-lea. Odobescu a fost puternic influenat de maniera romantic
a lui Walter Scott i a lui Victor Hugo, dar i-a ales ca model nuvela istoric
creat de Constantin Negruzzi.4A tiut s pstreze culoarea local i limba
cronicilor medievale, ns scrierile sale depesc cu mult limitele imitaiei,
autorul lor dovedind un remarcabil talent narativ i sim dramatic n recon
stituirea personajelor i a mediului social.
Odobescu a mprtit cu numeroi contemporani ai si admiraia pen
tru folclor, pe care l-a socotit plin de prospeimea" i parfumul tinereii",
n stare s fac spiritul uman s renasc. Precum muli dintre paoptiti,
a considerat produciile folclorice anonime drept documente istorice i
psihologice capabile s scoat la lumin caracterul unei naiuni i a fost
primul romn care a cercetat motenirea folclorului prin analiza textelor
i urmrirea paralelelor istorice ntre popoarele balcanice. Tot Odobescu
a fost cel dinti care a procedat la o interpretare original a folclorului
romnesc, iar studierea Mioriei, balada pastoral a morii i a vieii de
apoi, ntreprins n 1861, a inaugurat discuia cu privire la sensul aces
tei capodopere, ce nu a ncetat s preocupe crturarii i scriitorii pn n
zilele noastre.5

3 erban Cioculescu, Vladimir Streinu, Tudor Vianu, Istoria literaturii romne


moderne, voi. 1, Bucureti, 1944, pp. 130-140.
4 Tudor Vianu, Alexandru Odobescu", n idem, Opere, voi 2, Bucureti, 1972,
pp. 54-63.
5 D. Caracostea, Un diptic folcloric: Alecsandri Odobescu", Revista Fundaiilor
Regale, voi. IX, nr. 6 (1942), pp. 622-642.
Temperamental, Odobescu s-a simit atras de arheologie. Datora intere
sul su marcat pentru acest domeniu unei nsrcinri primite din partea
guvernului de a alctui un inventar al bunurilor de pre aflate n lcaurile
bisericeti abandonate. Rezultatul raportului su, Cteva ore la Snagov
(1862), ngemneaz literatura i arheologia cu dorina sa de a amuza i
instrui n egal msur. Rtcind cu imaginaia pe urmele trecutului, Odo
bescu altur informaiei evocarea unor scene dramatice, n care d fru
liber reveriei i simului su de fantazare, pentru ca misiunea pe care o
avea de ndeplinit s-l readuc la realitatea prezentului. Cltor rafinat i
entuziast, Odobescu a trit mreia i farmecul naturii cu mai mult pasiu
ne dect oricare alt scriitor romn dinaintea lui. Capodopera sa, Pseudo-
cynegeticos (1874), destinat a servi drept Precuvntare la un manual
al vntorului scris de un prieten, a reprezentat o sintez original a artei
lui literare. Excursul n istorie i peregrinarea printre peisaje strine mbin
echilibrul clasic cu un abur de uoar melancolie ce ine de sentimentul
vremelniciei.
Contururile clasic-romantice ale literaturii modeme pe cale de a se nate
i-au gsit o strlucit expresie n scrierile lui Vasile Alecsandri (1821-1890).
ntr-o carier literar care s-a ntins de-a lungul a patru decenii, Alecsandri
a contribuit ca nimeni altul naintea lui la crearea literaturii naionale. A
dmit poeziei suplee i armonie, vdind i o profund apreciere a poeziei
populare ca izvor vital pentru versul cultivat. Ca dramaturg, a experimentat
numeroase forme, de la comedie i fars pn la piese dramatice majore,
druind limbii scenei fluen i firesc. Dei a mprtit romantismul i
simul datoriei naionale ale confrailor si paoptiti, i-a stpnit creati
vitatea ntre limitele clasicismului lucid, care nu dispmser niciodat din
literele romneti.
Nscut ntr-o familie nstrit din Moldova, Alecsandri a fost trimis la
Paris ca s-i desvreasc studiile. La rentoarcerea acas, n 1840, a fost
chemat la conducerea Teatmlui Naional din Iai, pe care o va gira mpre
un cu Mihail Koglniceanu i Costache Negruzzi. La Paris, devine un
aprtor mptimit al libertii i egalitii i, n lipsa libertii de expre
sie de pe vremea domniei lui Mihai Sturdza, a hotrt s foloseasc scena
pentru a combate prejudecile absurde" i privilegiile monstruoase", ce
compseser societatea. Pentm a-i face cunoscute ideile, a preferat dramei
comedia, dat fiind c se potrivea mai bine gustului frust al spectatorilor
lui i c se preta criticii indirecte, lipsit de riscurile pe care le implica
punerea sub lup a moravurilor sociale precumpnitoare. A scris nume
roase piese uoare, recunoscnd el nsui neajunsurile lor artistice. In ciuda
lor, Alecsandri rmne printele dramaturgiei romneti originale. Iorgu
de la Sadagura (1844), o satir la adresa aspiraiilor cosmopolite ale nal
tei societi i a dispreului acesteia fa de tot ceea ce este romnesc, este
prima pies cu adevrat romneasc, att ca subiect, ct i ca atmosfer.6
Dac Iorgu de la Sadagura i alte piese ale vremii ni se par facile acum,
faptul trebuie pus pe seama preocuprii lui Alecsandri de a-i adapta arta
la nivelul cultural al publicului su. Adept al doctrinelor culturale paop
tiste, nelegea scrisul ca mijloc de comunicare la nivelul cititorului (sau
al spectatorului de teatru), nu ca mijloc personal de exprimare n divor
total cu mediul nconjurtor. Dei pot s nu constituie mari realizri artis
tice, aceste piese snt documente usturtoare ale vremii, graie observrii
atente a moravurilor, vioiciunii i autenticitii dialogurilor.
Acetia au fost i anii n care Alecsandri a cunoscut poezia popular.
Au fost i ali poei naintea lui care i gsiser loc n opera lor, dar nu
reuiser s-i priceap profunzimea estetic sau s-i neleag implicai
ile pentru propria lor creaie. Spre deosebire de acetia, Alecsandri a pri
vit poezia popular nu ca pe un simplu material etnografic, ci ca literatur
naional autentic, ca izvor de inspiraie i ca model pentru toi cei care
doreau s creeze o poezie cu adevrat romneasc. n preumblrile sale
prin plaiurile moldovene, a fost sedus de aceast poezie, pe care a adunat-o
cu nesa i a prelucrat-o cu deosebit sensibilitate. Adaptrile sale i-au
druit concizie i ritm corect, au nfrumuseat-o prin imagini i epitete,
dar a pstrat nealterate tematica i spiritul baladelor populare.7 Articolul
su, Romnii i poezia lor (1849), n care explica unui public mai larg
frumuseile i semnificaia poeziei populare, a reprezentat o piatr de hotar
n dezvoltarea studiilor de folclor n Romnia i a sporit atenia acordat
ranului romn n literatura cult.8 Prima sa culegere de balade, Poezii
poporale (1852), a stmit un entuziasm larg mprtit fa de poezia popu
lar ca bogie naional".
Fora poeziei populare se face simit n nsi creaia lui Alecsandri.
n Doine, ciclu de poezii scrise ntre 1842 i 1852, poetul a ngemnat
balada popular cu sentimentul naional, crend o sintez ce avea s se
regseasc n toat dezvoltarea ulterioar a literaturii romneti. Alecsan
dri a introdus n poezie i omul obinuit, nu ca un element de decor, ci
ca o persoan real surprins n rutina vieii rurale de fiecare zi. Aceast
poezie robust a nlturat meditaia intimist i odele clasice desprinse
de realitatea nconjurtoare, ce inundaser versurile predecesorilor si.

6 Ioan Masoff, Teatrul romnesc. Privire istoric, Bucureti, 1961, pp. 250-273.
7 Gheorghe Vrabie, Studiu introductiv", n Vasile Alecsandri, Opere, voi. 3 (Poezii
populare), Bucureti, 1978, pp. 35-77.
8 Ibidem, pp. 77-92.
Alecsandri a fost stpnit de un acut sim al responsabilitii sale de artist
fa de societate i a participat activ la evenimentele de la 1848 i la lupta
pentru unire din anii 50 ai veacului su. Poeziile sale, Ctre Romni
(1848), intitulat mai trziu Deteptarea Romniei, i Hora Unirei ( 1857),
ce s-au bucurat de o uria popularitate, i-au legat numele pe vecie de
aceste evenimente.
A continuat s scrie pentru teatru.9 n anii 50 i 60, a compus numeroase
comedii de moravuri contemporane: Chiria n provincie (1852), ce-i sa
tiriza pe noii mbogii i pe noii ciocoi, ahtiai s urce pe scara social,
ns caracterizai de o mare srcie cultural i spiritual, este absolut
remarcabil datorit portretului realist pe care l face societii moldo
veneti; Rusaliile n satul lui Cremine( 1863) face s rzbat spiritul Juni
mii, punnd n contrast promisiunile bombastice de libertate i progres cu
arbitrarele practici administrative. Dou piese de succes, de mare popu
laritate, marcheaz maturizarea sa ca dramaturg: Despot Vod (1879)
scris n versuri este o compunere romantic prin nclinarea ctre antitez
i pitorescul personajelor i Fntna Blanduziei (1884). Ambele piese eta
leaz acele virtui ale clasicismului ce i-au caracterizat opera msura
i echilibrul construciei, precum i miestria limbajului i a versificaiei.
Principalele creaii poetice din anii si de maturitate se grupeaz n dou
cicluri: Pasteluri (1867-1869) i Legende (18641875). Pastelurile se aplea
c asupra ranului i a vieii lui zilnice, ridicnd n totalitatea lor o od
la adresa sntii morale a satului i locuitorilor lui, ca reprezentani a
tot ceea ce poate fi mai pur i mai nobil. n legende, Alecsandri a dus pn
n pragul perfeciunii arta adaptrii legendelor naionale la canoanele
poeziei rafinate, ca de pild Dumbrava roie (1872), o mpletire mias
tr de folclor i istorie, plasat n epoca eroic a domnului tefan cel Mare
din secolul al XV-lea. O dat cu aceste opere, poezia romneasc a tre
cut pragul ctre modernitate.

NATEREA ROMANULUI

Romanul romnesc i datoreaz apariia att amplelor schimbri sociale


petrecute n ar, ct i contactului mai strns cu Europa apusean. Originile
lui nu trebuie cutate n izvoare autohtone, pentru c nici unul din genurile
literare existente nainte de 1830 nu ar fi putut da natere romanului. Nici
folclorul, nici cronicile medievale sau crile populare" nu pot explica
eforturile unui Ion Ghica sau ale unui Mihail Koglniceanu de a com
pune un roman. Ei au fost mai curnd ndatorai traducerilor i astfel au
contrazis ntr-o oarecare msur ideologia paoptist susinut n Dacia
literar, ce afirma c traducerile nu pot crea o literatur.10
Romanul a ntmpinat rezistena ndrjit a generaiei mai vechi de arbi
tri literari, precum Gheorghe Asachi, i chiar a multora dintre paoptiti,
care doreau o literatur educativ i considerau romanul un gen frivol".
Paoptitii obiectau mpotriva romanului i pentru c l asociau mental
cu traducerile din limba francez i, ca atare, cu dorina de a imita mo
dele strine, ceea ce, cu siguran, gndeau ei, va ngropa fragila literatur
autohton.11 Cu toate acestea, retorica unor critici nu era mai deloc n con
cordan cu aciunile lor, dat fiind c se numrau i ei printre nu puinii
care traduceau i adaptau romane.
Romanul a prosperat datorit enormei populariti de care s-a bucurat
n rndurile noului public cititor. Respins de o generaie mai vrstnic, cres
cut n respect pentru formele literare clasice i ndatorat idealurilor cul
turale ale Iluminismului, vulgarul" roman i-a gsit adereni n snul cla
selor n ascensiune nobilimea de rangul al doilea" i burghezia de mijloc
ce formau grosul cititorilor dup 1848. Creterea rapid a numrului
de traduceri publicate n Principate d adevrata msur a popularitii
romanului. ntre 1830 i 1860 s-au publicat 128 de romane, toate tradu
ceri, numrul acestora fiind de 18 ntre 1830 i 1840,29 n deceniul urm
tor i 73 n anii 50. nainte de Revoluia de la 1848, autorii tradui au
fost n marea lor majoritate personaliti asociate cu Iluminismul francez;
dup aceea au fost romantici i romancieri francezi.12
Romanul se potrivea de minune noilor gusturi i nevoii de noi posibi
liti de distracie. Ca urmare a deziluziilor politice i sociale de dup 1848,
nvechitele povestiri menite s stmeasc nflcrarea patriotic i s
trezeasc contiina social nu mai erau vzute cu ochi buni. Arbitrii pre-
revoluionari ai gustului i formatorii de opinie, precum Ion Heliade R-
dulescu i Koglniceanu, au pierdut controlul asupra publicului, dat fiind
c literatura devenise o marfa i ca atare ceea ce se publica constituia nainte
de toate o decizie economic. Ca urmare, vechea relaie ntre scriitor (i

10 Teodor Vrgolici, nceputurile romanului romnesc, Bucureti, 1962, pp. 12-41;


t. Cazimir (ed.), Pionierii romanului romnesc, Bucureti, 1972, pp. V-XXXII.
11 Nicolae Manolescu, Arca lui Noe: Eseu despre romanul romnesc, voi. 1,
Bucureti, 1980, pp. 67-68.
12 Ibidem, p. 69.
editor) i public a suferit o schimbare; cel din urm cumprtorul de
carte hotra ce avea s se tipreasc.
Primele ncercri romneti de a scrie un roman au constat n simple
adaptri ale unor modele oferite de Occident, n special Frana, iar autorii
lor nu treceau adesea de primele 100 de pagini. Motivele par s fi fost
att estetice, ct i sociale. Ghica i Koglniceanu, de pild, care nu i-au
terminat romanele, aparineau lumii culturale a clasicismului i Iluminis
mului i nu au fost n stare s fac pasul estetic necesar pentru a stpni
noua form. Romanul a prosperat pe msur ce autorii, provenii din rn-
durile burgheziei (fii de negustori sau de funcionari), i nlocuiau pe cei
din clasa boiereasc. Acetia au fost primii scriitori de profesie, dat fiind
c, spre deosebire de poezie i memorialistic, scrierea unui roman se
dovedea a fi ceva mai mult dect o activitate pentru petrecerea timpului
liber. Aceti primi romancieri au fost n mare msur ndatorai traduce
rilor, dat fiind c acestea le ofereau modelele i le stimulau creativitatea,
ceea ce cu timpul a dus la apariia unui gen ce nu existase anterior n lite
ratura romn. Astfel, tradiia nu a avut un rol determinant n acest pro
ces, ba chiar, mai mult dect att, romanul reprezenta o ruptur cu tradiia.
Primul roman romnesc autentic, Ciocoii vechi i noi, a fost publicat n
1863. Autorul lui, Nicolae Filimon (1819-1865), fiu de protopop bucure-
tean, a fost n mare msur autodidact. A cltorit n Germania i Italia i
n anii 50 i-a ctigat faima de competent critic muzical. Receptiv la noile
curente culturale i literare, a hotrt s-i ncerce condeiul n beletristic
i, ntr-o serie de nuvele, ca i ali prozatori romni ai vremii, a oferit un
amalgam de subiecte i personaje romantice i realiste. Nota dominant
din Ciocoii vechi i noi o d realismul observarea moravurilor i a obice
iurilor ns abund i procedeele romantice, pe care Filimon le-a deprins
din romanele de aventuri franuzeti. A urmrit n egal msur critica
social i divertismentul, iar n conceperea subiectului a inut seama de
gustul cititorilor si. A dorit s demate o categorie social pe care att
el, ct i cei ce l citeau o fceau rspunztoare de multe dintre relele vremii
ciocoii, parveniii al cror unic el era s se ridice cu orice pre n vr-
ful ierarhiei sociale.13 Filimon plnuise s scrie dou romane unul care
s-l contureze pe vechiul ciocoi de la sfritul epocii fanariote i altul care
s descrie noul tip de parvenit de pe vremea Regulamentelor Organice .
dar nu a reuit s-l termine dect pe primul.

13 Aurel Martin, Introducere n opera lui Nicolae Filimon, Bucureti, 1973.


pp. 149-176.
Roman cu intrigi ntunecate i confruntri melodramatice, Ciocoii vechi
i noi prezint o serie de slbiciuni ntr-un gen ce nu se statornicise nc.
Filimon exceleaz ca portretist i se dovedete un fin observator al scenei
sociale contemporane, dar nu reuete s ptrund n psihologia perso
najelor sale, gsind n schimb n gesturi i fizionomii cheia ctre descifrarea
strii lor morale. In plus, considera literatura drept un exerciiu de judeca
t moral i, astfel, condamn far drept de apel rul i recompenseaz
virtutea. Cu toate acestea, romanul su rmne oper major. El deschide
seria i reprezint sursa de inspiraie a tuturor romanelor sociale ce aveau
s trateze declinul claselor tradiionale i naterea celor noi.14 Ca docu
ment, ofer o nentrecut iniiere n moravurile unei societi aflate pe pra
gul epocii modeme.

MIHAI EMINESCU

n literatura romn, romantismul i-a gsit cea mai perfect expresie


n opera lui Mihai Eminescu (1850-1889), recunoscut, far excepie, drept
cel mai mare poet al Romniei. ntr-o perioad scurt de creativitate, redus
din cauza unei boli ce-i diminuase fora creatoare n ultimii ase ani de
via, a mbogit poezia romneasc graie unei aprecieri excepionale
a tradiiei literare autohtone i a folclorului, unei ample cunoateri a cla
sicilor literaturii occidentale din Antichitate pn n zilele lui i filozofiei
apusene, mai ales cea de la sfritul secolului al XVIII-lea i din secolul
al XlX-lea, unei stpniri a limbii aa cum nici un alt poet romn dinain
tea lui nu o avea i unei contiine fr pereche a propriei sale vocaii cre
atoare.
Eminescu s-a nscut lng Botoani, n nordul Moldovei, ntr-o fami
lie ce fusese admis doar de curnd n rndurile micii boierimi. Urmeaz
cursurile colii primare i secundare cnd la Botoani, cnd la Cernui,
n Bucovina. n tot acest timp a citit cu nesa, urmrind propriile sale pre
ocupri, fiind astfel, ntr-un anume sens un soi de autodidact. Dup ci-
va ani n care nsoete n turneele lor prin Principate i prin Transilvania
nite tmpe teatrale, va studia la universitile din Viena (1869-1972) i
Berlin (1872-1874). A fost atras ndeosebi de filozofie, dar a explorat cu
aceeai lcomie i tiinele umane i sociale. Pe la nceputul anilor 70
se afla deja n atenia Junimii. A publicat poezii n Convorbiri literare n
1870 i, ntr-una din revenirile sale n ar, n 1872, a participat pentru
ntia oar la o edin a Junimii, unde a citit din opera sa, primit cu entuzi
asm de ctre Titu Maiorescu.15 La rentoarcerea de la Berlin, este pentru
un timp revizor colar i, apoi, n 1877, se mut la Bucureti, unde avea
s lucreze, timp de aproape apte ani, n redacia ziarului Timpul, un coti
dian conservator. Toat aceast perioad, pn la declanarea bolii sale n
1883, s-a dovedit marcat de o intens creativitate poetic.
Eminescu a fost un poet al naturii i al dragostei. Titu Maiorescu i ali
critici l-au considerat iniial un poet de idei i i-au atribuit mreia strlu
cirii i orizontului lor de gndire. O astfel de concepie se potrivea de mi
nune cu estetica idealist a vremii ce msura poezia n termenii gndului
exprimat. La nceput, Eminescu s-a simit atras n aceast direcie i a ncer
cat s rivalizeze cu filozofii i poeii-filozofi a cror oper o devora. Un
exemplu strlucit al poeziei sale filozofice este Scrisoarea I (publicat n
1881, dei variantele anterioare dateaz din 1874), n care poetul cuget
la soarta artistului creator ntr-o lume nenelegtoare i asociaz destinele
individuale cu ascensiunea i decderea marilor culturi.
Viziunea despre sine a lui Eminescu intra n tiparele eroului romantic,
al crui portret l-a conturat n romanul filozofic (i autobiografic) Geniu
pustiu (scris n 1868-1869 i publicat postum). Romanul este scris sub forma
confesiunii lui Toma Nour, erou byronian, suflet dezamgit i rebel ascuns
n spatele unei frumoase aparene. Este n acelai timp naionalist i res
pinge societatea contemporan romneasc. Condamnnd frnicia unei
civilizaii de mprumut i existena trndav a claselor conductoare corupte.
Toma Nour tnjete dup o revoluie moral rsuntoare, ce va ridica ideea
de romn la nlimi semee. n viziunea eminescian, romanticul Nour
este produsul a trei micri: perioada destructiv a Revoluiei Franceze,
care a tiat toate legturile cu trecutul, marile sinteze speculative ale ide
alismului post-kantian, care au dat ntietate gndirii umane ca for cre
atoare n lume, i, n al treilea rnd, lupta de mplinire naional, ce a adus
dup sine preamrirea trecutului i a omului de rnd.16
Eminescu a fost profund influenat de filozofia german. Fascinat de
ea n anii de studenie la Viena i la Berlin, i-a citit pe Kant, Fichte i
Schelling, dar Schopenhauer i filozofia Restauraiei au fost cele care i-au
stmit energiile creatoare i au constituit izvorul principal al ideilor sale
etice i sociale.17 Prin Schopenhauer s-a lsat atras ctre gndirea Asiei.

15 Z. Omea, Junimea i Junimismul, Bucureti, 1975, p. 479.


16 G. Clinescu, Opera lui M ihai Eminescu, 2 voi., Bucureti, 1976 : voi. 1.
pp. 252-256, voi. 2, pp. 4 5 7 ^ 6 4 .
17 O lucrare fundamental cu privire la influena lui Schopenhauer asupra lu;
Eminescu este Liviu Rusu, Eminescu i Schopenhauer, Bucureti, 1966.
n special a Indiei. Aceast devoiune fa de Schopenhauer nu a fost ctui
de puin accidental. Pentru c acesta, i nu Kant sau Hegel, a exercitat
o influen covritoare asupra gndirii i culturii romneti ntre 1860 i
1890. Schopenhauer era filozoful favorit al Societii Junimea, al crui
prestigiu enorm i-a lrgit audiena n rndurile intelectualitii din ntrea
ga ar. Atracia exercitat de Schopenhauer asupra lui Eminescu a fost
complex. Pesimismul acestuia se potrivea cu deziluzia ce i-o inspira pr
pastia dintre lumea aa cum era i cea despre care credea c avea s vie.
Acest sentiment de pesimism filozofic era ntreinut de propria sa scrutare
a societii romneti contemporane, pe care o gsea lipsit de valori morale
i de eluri nalte.
Eminescu nu mprtea doar aprecierea dat de junimiti lui Schopen
hauer i literaturii populare, ci accepta i opiniile lor cu privire la dezvol
tarea politic i economic. Ca i Maiorescu, Eminescu se mpotrivea sta
tului contractual", prin care nelegea sistemul politic liberal ce se dez
voltase dup 1866, preferndu-i statul natural" sau organic". l condamna
pe cel dinti ca produs al capitalismului strin i i dezavua suprastruc
tura parlamentar pe care o considera nepotrivit condiiilor romneti.18
i-a asumat deplin teoria lui Maiorescu despre formele fr fond". Accepta
schimbarea socotind-o deplin adecvat naturii organice a societii, sen
timental ns susinea caracterul rural al statului i societii medievale
romneti. Idealiza rmiele structurilor arhaice din statul contempo
ran i, cu timpul, a ajuns s resping orice ar fi nsemnat urban i burghez.
Profund tulburat de direcia de dezvoltare a naiunii romne, a avut o ati
tudine critic fa de ceea ce a descris drept anarhia individualist" a tre
cutului apropiat i a prezentului, n care doar clasele consumatoare, nu
cele productoare, au reuit s prospere. n aceast anarhie dominant,
Eminescu a descifrat doar un singur element stabil i creator rnimea
care producea toate bunurile necesare vieii naiunii i a cerut mbun
tirea soartei acesteia i dreptul de a-i spune cuvntul n crearea propriu
lui destin. Pledoaria sa nu era o configurare a statului-rnesc, dat fiind
c nu oferea nici o sugestie cu privire la schimbarea ordinii existente. Nu
agrea nici ideea de a li se da ranilor drepturi egale de exprimare cu cele
ale claselor educate n privina administrrii treburilor publice, prin extin
derea drepturilor electorale, de pild, ntruct nutrea o nencredere adnc
nrdcinat n sistemul parlamentar.19 Geniul su creator, asocierea cu

18 Z. Omea, Junimea i junim ism ul, pp. 479-514.


19 M. Ciurdariu, Eminescu i problema rneasc'1, Revista de filozofie, voi.
19, nr. 3 (1972), pp. 377-393.
societatea Junimea, precum i numeroasele editoriale publicate n Timpul,
au dat ideilor sale o larg circulaie, ceea ce a avut darul s influeneze
decisiv formarea doctrinei naionaliste.
Eminescu i datoreaz locul ocupat n contiina naional staturii sale
de mare poet. Poezia anilor si de maturitate nu a ncetat s emoioneze
sensibilitatea romneasc, i aceasta, nainte de toate, datorit modului
n care a tiut s foloseasc limba. Niciodat romna nu a sunat att de fru
mos nainte de el. Reuea s transmit o senzaie de prospeime i firesc
prin cuvinte i figuri de stil preluate din limbajul oamenilor de rnd i prin
asocierea cuvintelor, toate cu o uoar culoare moldoveneasc, ceea ce
nici unul naintea lui nu ndrznise s fac. S-a inspirat din folclor, asimi-
lndu-i deplin spiritualitatea. Ca i Maiorescu, a crezut c progresul lite
raturii culte va depinde de subsistena pe care i-ar putea-o asigura iz
voarele naturale", cum numea el creaiile anonime ale lumii rurale.
Dintr-un anumit punct de vedere, poezia lui Eminescu a marcat un
moment de rscruce pentru sensibilitatea romneasc: cobornd n pro
funzimile eului i descoperind complexitatea vieii interioare, le-a reve
lat cititorilor si adncimi ale simirii nedezvluite de nici unul din pre
decesorii lui. In comparaie cu Eminescu, Bolintineanu i Alecsandri preau
convenionali, ca i cum ar fi oferit doar un contact superficial cu tainele
sufletului romnesc. Eminescu, dimpotriv, i-a exprimat sentimentele
direct, cu o muzicalitate nentrecut nici pn n zilele noastre. Poemul
Luceafrul (1883), inspirat dintr-un basm popular, este o sintez a ntregii
sale miestrii lirice, a aspiraiilor filozofice i a capacitii sale de a-i
proiecta drama personal ntr-un plan cosmic. Luceafrul este simbolul
conflictului dintre aspiraia ctre eternitate i natura efemer a tuturor celor
pmnteti.

VIZIUNEA REALIST

n ultimele trei decenii ale secolului al XlX-lea, trei scriitori Ion Crean
g, Ion Luca Caragiale i Ioan Slavici fiecare dintre ei un maestru n
genul abordat, au ancorat mai profund proza i dramaturgia n realitile
vieii cotidiene. Fr s fi fost prinii realismului, lor le revine meritul
de a-i fi statornicit preponderena n proza romneasc pn la izbucnirea
Primului Rzboi Mondial. Toi trei au tratat satul i ranul aa cum erau,
nu cum i-ar fi voit ideologia sau imaginaia, iar doi dintre ei Caragiale
i Slavici au adugat oraul n peisajul prozei romneti.
Ion Creang (1839-1889) a mbogit literatura romn cu o nou vi
ziune asupra lumii rurale. Fiu de rani, crescut i educat n mediul rural
moldovenesc, Creang s-a aplecat asupra satului i locuitorilor lui din
interior, spre deosebire de intelectuali care priveau ranul de la distan
cultural. Autenticitatea celebrelor sale povestiri contrasta puternic cu
peisajul i personajele adesea idealizate i romantice i cu formulrile
abstracte ale altor scriitori dinaintea lui, unii chiar observatori ateni pre
cum Vasile Alecsandri.
Cariera literar a lui Ion Creang este n mare msur ndatorat ncu
rajrilor primite din partea lui Eminescu. Primii si ani ca nvtor i
diacon au fost grei. Dascl capabil, s-a dovedit totui o fa bisericeasc
neconformist, iar sfidarea canoanelor bisericeti obinuina de a merge
la teatru i separarea de soia lui i-au adus suspendarea din funcia de
diacon i destituirea din nvmnt n 1871. i-a nrutit i mai mult starea
de ostracizare social la care fusese supus dup divorul de soia lui, mutn-
du-se apoi cu o femeie pe care nu a luat-o de nevast. Au trit n srcie,
dar fericii, iar aceast nou tovar de via, ea nsi de la ar, i-a inspi
rat o seam din povetile lui. Cnd, n 1874, Titu Maiorescu a fost numit
ministru al Instruciunii Publice, una din primele msuri luate a fost ren
cadrarea lui Creang n nvmnt. Un an mai trziu, Creang l va ntl-
ni pe Eminescu, rentors de puin timp de la studii din Germania i numit
inspector colar n urbea lui Creang. Eminescu a recunoscut geniul naiv
al lui Creang i a descoperit n opera acestuia acea lume rural ce pstra
se mici insule de puritate spiritual ntr-o Romnie modern, n opinia lui
corupt n egal msur de viciile Orientului otoman i de cele ale Occi
dentului capitalist.20 Creang, la rndul su, a gsit n Eminescu nu doar
un prieten devotat, ci i ansa de a-i compara propriile sale creaii cu cele
ale unui intelectual care cunoscuse tot ceea ce cultura aleas putea oferi.
Pe cei doi i-a apropiat i admiraia comun pentru geniul creator al satu
lui. Se pare c Eminescu a fost cel care l-a convins pe prietenul su s-i
atearn povetile pe hrtie, iar n toamna anului 1875 au participat amn-
doi la un cenaclu al Junimii, n cadrul cruia Creang a citit Soacra cu
trei nurori. Dup aceea, Creang va aprea frecvent la ntrunirile Junimii,
iar povetile sale i Amintirile din copilrie aveau s fie publicate n pa
ginile revistei Convorbiri literare, n rstimpul scurtei sale cariere litera
re desfurate ntre 1875 i 1883.

20 n legtur cu prietenia dintre Eminescu i Creang, vezi G. Clinescu, Viaa


lui Ion Creang, Bucureti, 1938, pp. 185-191, 196.
Creang s-a bucurat de o primire clduroas la Junimea. Poate c Iacob
Negruzzi a rezumat cel mai bine atitudinea junimitilor fa de opera lui
Creang, definind-o drept produsul unui talent primitiv i necizelat". Ne
gruzzi nu a ncercat n nici un caz s diminueze valoarea creaiilor lui
Creang; pur i simplu a dorit s sublinieze caracterul rustic, autentic, al
povetilor sale. Maiorescu a mprtit ideea firescului" sau spontaneitii
creaiei lui Creang i i-a plasat opera alturi de poezia lui Eminescu i
de Pastelurile lui Alecsandri, considerndu-le reprezentative pentru epoca
de renatere literar", inagurat, potrivit lui, de ctre Junimea. Cu toate
acestea, l-a difereniat cu grij pe Creang de Eminescu i Alecsandri. I-a
rezervat lui Creang un loc de onoare ca geniu popular, naiv, a crui oper
era ns lipsit de rafinamentele artistice ale creativitii contiente ale
unui Eminescu sau unui Alecsandri. Totui, Maiorescu era sigur c Amin
tirile din copilrie erau n deplin concordan cu noul curent estetic ce-i
croia drum n Europa i i-a preuit proza, definind-o drept una din acele
expresii pure ale spiritualitii romneti ce avea s impresioneze Europa.21
Creang a fost, fr doar i poate, un tip autentic rural, lipsit de roman
tismul intelectualilor care observau satul de departe i care, n mod nos
talgic, ncercau s se rentoarc la origini sau la o lume pe care o simeau
mai pur dect cea n care triau. Nimic din toate acestea nu se regsete
la Creang. El fcea prea adnc parte din propria sa lume pentru a-i face
iluzii sau a cdea n sentimentalism. Accesele sale ocazionale de nostal
gie, precum acelea din momentele cnd i amintete de copilrie, snt per
sonale, un soi de cltorie n trecut, n primii ani ai vieii, nu n lumea unei
alte clase sociale.
Nu se poate spune nici c ar fi fost un talent necizelat". Era druit cu
sensibilitate i cu iscusina unui artist rafinat, cu toate c aceste caliti
nu sar n ochi din prima clip, dat fiind c a tiut s pstreze n toate poves
tirile sale modelele folclorice. Creang a tratat basmul popular ca o enti
tate estetic pe care nu avea dreptul s o modifice. i-a lsat personajele
s-i depene singure povestea n propriul grai, cu propriul ritm i propriile
metafore. Aici a intrat n joc originalitatea lui Creang. El se distaneaz
de autorii populari prin cteva procedee importante. Descrierea oamenilor
i a evenimentelor este mai precis i mai bogat, reuind n acelai timp
s umanizeze fabulosul. n cadrul exotic al basmului popular, Creang a
transformat fiinele supranaturale n rani i n felul acesta a evocat per

21 Mihai Apostolescu, Ion Creang ntre mari povestitori ai lumii, Bucureti,


1978, p. 133. Cu privire la relaiile dintre Creang i Maiorescu, vezi Clinescu,
Viaa lui Ion Creang, pp. 201-203.
sonaje, atitudini i obiceiuri ale lumii rneti, nealterate de curentele civi
lizaiei moderne. Nu a idealizat ns aceast lume i pe locuitorii ei, aa
cum aveau s procedeze intelectualii urbani la cumpna dintre veacuri.
Dei a regretat dispariia satului patriarhal i a privit cu nencredere noile
structuri ridicate n grab de politicieni i intelectuali zeloi, nu s-a lsat
prad sentimentalismului. ranii lui snt autentici, nu creaii artificiale
ale unor ideologi puniti.
Prin opera lui Ion Luca Caragiale (1852-1912), dramaturgia i proza
narativ romneasc au atins acelai nivel de perfeciune ca i poezia lui
Eminescu. Ambii au fost pe deplin contieni de misiunea lor de artiti i
nutreau acelai profund respect pentru limba romn, pe care au nzes
trat-o, fiecare n felul su, cu o nou putere de expresie. Aveau tempera
mente total diferite. Eminescu era geniul romantic, ptima i solitar, un
filozof fascinat de metafizic i de formele religioase esoterice. Caragiale,
n schimb, era clasicist i realist, o fiin eminamente social, care se n
elegea cu oricine i oriunde i-ar fi ieit n cale. Cretin din convingere,
l micau dramele obinuite provocate de boal sau nenoroc.
n cutrile sale artistice, Caragiale a vdit o sete neostoit pentru noi
experiene i triri i a ntlnit toate tipurile sociale imaginabile. Aceast
educaie", numit de el coala vieii", i-a oferit substana pieselor i a
schielor sale. Sceptic n privina celuilalt tip de educaie, cea din cri,
i privind cu dispre speculaia filozofic, a cunoscut, totui, marii clasici
ai literaturii universale. Nu a ncetat ns s fie iritat de atitudinile teo
retice fa de via i de ideologiile de toate felurile. n via, ca i n art,
a urmrit simplitatea i armonia fireasc cu mediul nconjurtor.
Caragiale s-a alturat Junimii pentru mai bine de un deceniu.22 Eminescu
a fost probabil cel care l-a prezentat Societii, n 1878, pe vremea cnd
lucrau mpreun la Timpul. Caragiale s-a simit atras de atmosfera care
domnea la Junimea i a gsit foarte plcut compania membrilor ei. Ironia
blnd i vioiciunea spiritual a acestora se armoniza cu propriul su sim
satiric. Mai importante dect toate acestea erau convingerile mprtite
n legtur cu dezvoltarea Romniei modeme. Ca i pe Maiorescu i pe
ceilali fruntai ai Junimii, pe Caragiale l izbea incompatibilitatea din
tre aspectul prezentabil de suprafa al vieii publice i al instituiilor i
realitatea sumbr de dedesubt. La fel ca acetia, Caragiale considera libe
ralismul drept prim vinovat pentru prpastia ce se cscase n societatea
romneasc ntre form i fond.23 Caragiale nu se opunea liberalismului

22 erban Cioculescu, Viaa lui I.L. Caragiale, Bucureti, 1940, pp. 82-102.
23 Omea, Junimea i junim ism ul, pp. 515-540.
de la 1848, pentru c, dei gndea c aceasta deviase de la cursul normal,
a fost totui sincer n scopuri i cinstit n procedee. Mai curnd, el blama
degradarea" acestui liberalism dup 1866. n piesele sale a ridicat vor
bria goal a reprezentanilor liberalismului la nivel de simbol al falsitii
i gunoeniei politicii liberale i al moravurilor vremii sale. A rezervat sati
ra cea mai usturtoare extremelor liberalismului, ai cror protagoniti erau
pentru el C.A. Rosetti i cei de la Romnul. Ca i Maiorescu, care com-
btea formele fr fond", Caragiale nu a obosit niciodat s prezinte nepo
trivirea dintre fondul oriental al culturii autentice" a romnilor i formele
exterioare ale civilizaiei occidentale pe care societatea timpului su o imita.
Oraul era pentru el dovada cea mai izbitoare a acestor nepotriviri.
Aa cum Creang a schiat imaginea estetic a satului, Caragiale a intro
dus n literatura romn spiritul oraului. Aceste dou lumi, reprezentnd
stadii diferite n dezvoltarea instituional a societii romneti, porniser
pe ci total divergente n cea de-a doua jumtate a secolului al XlX-lea.
Pe de-o parte se afla lumea patriarhal a satului cu obiceiurile i moravurile
nealterate, iar pe de alta se gseau structurile fragile, create n grab, ale
societii urbane, unde totul era n schimbare i depindea de necesitile
momentului. Aceasta era lumea vremelniciei frenetice pe care Caragiale
a supus-o unei observaii clinice i unei analize satirice. Disecia variilor
grupuri sociale a fost pentru el, dintr-un anumit punct de vedere, asemeni
chinurilor iubirii, ntruct n realitate se simea n largul lui la ora. Dup
cum a mrturisit unui prieten, peisajul lui preferat era tabloul obinuiilor
unui local burghez adunai mereu la aceeai mas (Stammtisch) i c l
ncnta mai mult o plimbare pe peronul grii dect hoinreala prin pdure.
Oraul lui Caragiale era populat de mica burghezie funcionari, avo
cai i profesori cu situaie modest, care nu dobndiser dect de curnd
vreo proprietate i ceva avere. Acetia formau o societate pestri, care
pstrase moravurile de altdat. Caragiale s-a oprit asupra defectelor esen
iale ale burgheziei n devenire mpletind observaia social cu comedia
de caracter i situaie i, uneori, cu farsa. intele lui preferate erau locuitorii
Bucuretilor. Descrierea metehnelor lor n prozele de dimensiuni mici, scri
se pe parcursul ntregii sale cariere artistice i adunate sub titlul Momente
i schie, proiecteaz un tip urban specific.24 Acesta era reprezentat de
obicei de micul funcionar, pe care l ntlnim fie n exercitarea obligai
ilor sale, fie la cafenea ori n circium, la vreo petrecere sau n familie,
iar atributele sale invariabile snt permanenta vioiciune, isteimea i opo
ziia fa de toate i toi, vulgaritatea mieroas i o nencetat goan dup
succese mrunte.
n spatele acestei faade de frivolitate i grosolnie, Caragiale scoate
la iveal o nou societate n formare. Piesa sa O noapte furtunoas (1879),
primul su succes important, este un exemplu bun n acest sens. Intriga aces
tei comedii se desfaoar n jurul unui negustor gelos, Jupn Dumitrache,
ncornorat de soia lui, dar care se amgete singur, acuznd un nevino
vat c i-ar fi ptat onoarea de familist44. Se vede limpede de la bun nceput
c Jupn Dumitrache nu este un bufon i c noua societate reprezentat
de el se sprijin pe o baz social solid. El dobndete putere i nutrete
ambiii politice ntr-o vreme n care vechiul caracter patriarhal al lumii
sale facea loc ncetul cu ncetul capitalismului. n ascensiune economic
i social, Jupn Dumitrache a trecut de etapa purei satisfacii personale
n acumularea de bunuri i etaleaz acum un soi de mndrie de clas, conti
ina de a fi burghez. Gelozia lui nu este o simpl reacie emoional fa
de infidelitate; el a devenit acum aprtorul respectabilitii i familiei
burgheze.
Nuvelistul i romancierul Ioan Slavici (1848-1925) aparine aceluiai
curent realist ilustrat de Creang i Caragiale i, la fel ca ei, a ridicat n
slvi Junimea. Transilvnean, a nfaiat n cele mai reuite opere ale sale
mediul i tipurile umane specifice zonei. A fost unul dintre promotorii de
frunte ai micrii naionale romne n calitate de politician i publicist,
mai ales ca editor al gazetei Tribuna, i, din cauza acestor activiti, a fost
nevoit s emigreze n Romnia n anul 1890. Beletristica sa reflect pre
ocuprile tradiionale ale intelectualilor transilvneni pentru problemele
etice. i-a concentrat atenia asupra satului i, chiar naintea lui Creang,
a crezut c trebuie s permit locuitorilor acestuia s se prezinte aa cum
snt prin propria lor limb i propriul lor stil. Dac nu a fost un scriitor
de altitudinea unui Creang sau a unui Caragiale i-a lipsit fora verbal
i imaginativ a acestora el a excelat ns prin sensibilitatea fa de
progresul moral i intelectual al personajelor sale, iar opera sa conine unele
din primele ncercri de analiz psihologic din literatura romn. Toate
aceste virtui i-au permis s creeze un stil specific, realismul poporal44,
pe care Maiorescu l recomanda drept cea mai valoroas formul pentru
proza romneasc.
Vederile lui Slavici cu privire la dezvoltarea Romniei modeme s-au
ncadrat n curentul junimist de gndire asupra acestui subiect.25Admiraia
pentru lumea rural, elogiul virtuilor ei ca fundament al unei civilizaii
autentic romneti i groaza sa de capitalismul occidental pe care l con
sidera un agent dezintegrator" au fost, aa cum am vzut, moneda curen
t n rndul intelectualilor vremii. A susinut de asemenea c imitarea fr
rezerve a stilurilor i instituiilor strine duneaz structurilor sociale autoh
tone. Intr-o scrisoare trimis unui prieten n 1876, Slavici condamna inte
lectualii romni, care, susinea el, se duceau n strintate la studii i apoi,
cnd se rentorceau acas, impuneau cu fora masei rneti instituii ne
potrivite". In numeroase din scrierile sale ulterioare, Slavici i va expri
ma nelinitea cu privire la prpastia ce se csca din ce n ce mai mult ntre
clasele educate i rnime. Cea din urm, se plngea el, era nregimentat
n instituii total strine i nenelese pentru ea, n timp ce clasele educate
continuau s cldeasc o cultur pe fundamente imaginare i aeriene" n
locul unei culturi create din trsturile specifice i experiena poporului
romn. Se regsesc aici temele principale ale gndirii junimiste, care ar fi
putut foarte bine iei de sub pana lui Titu Maiorescu sau a lui Petre Carp.
Slavici a portretizat lumea rural ntr-o manier realist, aproape natu
ralist. Volumul su Novele din popor (1881) i scrierile ce i-au urmat
snt ilustrative pentru viziunea i metodele sale.26 Un foarte bun cunosc
tor al satului, Slavici i-a descris locuitorii i modul lor de via cu o atenie
nentrecut pentru detaliu. Fiecare familie, fiecare stean apare cu pro-
pria-i personalitate distinct, total deosebit de generalizrile vagi schiate
de predecesorii lui. Slavici prezint satul ca o societate nchis ce se auto
guverneaz nu cu ajutorul unor legi formale ci pe baza obiceiurilor mote
nite de la o generaie la alta i pstrate cu sfinenie. Autorul demonstreaz
ct de greu i este unui strin s intre n aceast comunitate nchis i c
acesta va fi acceptat doar acolo unde a fost absorbit de ea, dup ce a dat
dovada c nu intenioneaz s tulbure vechile datini pe baza crora acea
comunitate este guvernat. Slavici a descris i situaia invers, a ranului
care a prsit satul i s-a trezit copleit de lumea strin a oraului. O tem
central a unei mari pri a prozei sale ulterioare a fost nstrinarea, precum
i consecinele nefaste asupra moralitii individului i coeziunii familiei
provocate de abandonarea de ctre ran a structurilor tradiionale rurale.
De la Mgurele, pe malul Dunrii, unde a locuit ntre 1894 i 1908, Sla
vici a examinat n adncime mecanismele ce subminau satul tradiional,
descoperind o societate aflat n chinurile unei crize morale. A revelat ast
fel modul n care dezintegrarea era accelerat de nflorirea oraelor n
vecinate. n La rscruci (1906), de pild, satul cade sub controlul unor
venetici, care, prin infuzie de bani i de civilizaie", transform complet
relaiile sociale. Vechile obiceiuri i practici snt abandonate sau dispar
pur i simplu, suveran devenind spiritul de iniiativ, pe msur ce
exploatarea nemiloas a resurselor satului, simbolizat de tierea pdurii,
continu nendurtoare.
Venit n Bucureti n 1908, Slavici a continuat s nregistreze ncer
crile ranilor de a se adapta noului, dar necunoscutului mod de via.
Mahalalele Bucuretilor, acea zon situat la grania dintre sat i oraul
propriu-zis, au constituit subiectul predilect al nuvelelor sale, n care por
tretizeaz cu o fidelitate uimitoare transformarea demografic rapid ce
a avut loc la nceput de veac. l intereseaz n special acei locuitori ai maha
lalelor care au prsit satul pentru a deveni vnztori ambulai i mici mese
riai.27 Slavici consider c, n ciuda schimbrii de mediu i de ocupaie,
acetia nu au fost asimilai de ora. Concepiile lor nu s-au schimbat: rmn
rani i mprumut mahalalelor un aer rural. Copiii lor snt cei care vor
frnge bariera dintre suburbii i centru, formnd o punte de legtur ntre
cele dou zone. Prinii grbesc procesul de adaptare cizelndu-i i rafi-
nndu-i odraslele prin educaie pentru a le permite s intre n lumea bun.
Slavici a descris aceste drame familiale adesea tragice n numeroase din
nuvelele sale i n romanul Din dou lumi (1908-1909), far nici un fel
de sentimentalisme sau aversiuni. El portretizeaz ns mahalaua ca o lume
lipsit de stabilitatea regulilor de comportament ale lumii rurale" i, ca
atare, o lume ntr-o stare de continu dezintegrare.
Toate aceste teme apar n primul roman al lui Slavici, Mara (1894),
poate cel mai bun roman ce s-a scris n literatura romn nainte de Ion
(1920) al lui Rebreanu. Cu toate c scena s-a deplasat din satul transil
vnean la ora, Slavici se concentreaz asupra aceleiai lumi descrise n
nuvele. n cadrul celor ctorva familii de meteugari legate ntre ele de
copiii Marei, eroina romanului, lumea este condus de aceleai nescrise
legi implacabile, ce guverneaz viaa satului. Astfel, chiar atunci cnd struc
tura social devine mai complex i mai variat, iar viaa mai conforta
bil, lumea nchis a satului supravieuiete printre nou-veniii de la ar.

TEORIA LITERATURII

n cele dou decenii dinaintea Primului Rzboi Mondial, pe msur ce


n operele autorilor mai tineri apreau semnele modernismului, literatura
a nceput s se ndeprteze de direcia luat la mijlocul secolului al XlX-lea.
Cu toate acestea, proza i poezia continuau s oglindeasc disoluiile i
aspiraiile ivite intr-o societate aflat sub imperiul unor schimbri eco
nomice rapide i supus mai puternic dect nainte atraciilor intelectuale
i culturale ale Europei de Apus. Poate c tocmai n acest climat mental
n schimbare, aa cum este el reflectat n proz i poezie, putem gsi ncepu
turile secolului XX romnesc.
Dezbaterile nsufleite cu privire la natura i funciile literaturii sugerea
z vitalitatea culturii sfritului de veac. Astfel s-a reaprins vechea disput
dintre Titu Maiorescu i scriitorii grupai n jurul revistei Convorbiri
literare, care rmseser credincioi principiului art pentru art, pe de-o
parte, i Constantin Dobrogeanu-Gherea, smntoriti i poporaniti, care
insistau asupra unei literaturi angajate social, pe de alt parte. Problema
rneasc n Vechiul Regat i chestiunea naional din Transilvania au
trezit contiina unui mare numr de scriitori, care nu luaser partea nici
uneia dintre cele dou grupri. Acetia au simit c este de datoria lor s-i
pun talentul n slujba mbuntirii vieii omului de rnd i s contribuie
la realizarea unitii naionale. Att ei ct i ali scriitori susintori ai rolu
lui social i didactic al literaturii erau convini c literatura nu-i poate
ndeplini adevratele funciuni dect dac avea un caracter naional. S-au
opus astfel subordonrii" ei unor modele strine" i au cerut n schimb,
cu insisten, ca autorii s se inspire de la izvoarele autohtone", i anume
ranul i satul. Toi aceti scriitori aveau tendina s exclud oraul din operele
lor, considernd societatea urban drept amestecat" i neromneasc".
Deloc surprinztor, ei recomandau formele i tehnicile convenionale n
descrierea lumii rurale. n dorina lor arztoare de a pstra caracterul spe
cific al literaturii romne, au evitat experimentele moderniste n folosirea
limbii, insistnd c formele lingvistice arhaice i regionale erau singurele
capabile s transmit esena existenei autentice romneti.
La polul opus se aflau scriitorii i criticii literari care credeau n autono
mia artei. Literatura, argumentau ei, avea o via proprie, independent
de timp i de loc: valoarea ei nu putea fi judecat potrivit unor criterii
sociale sau politice. Nu negau importana literaturii naionale, ns insis
tau c ea nu se putea dezvolta dect ntr-un larg context european i cereau
creatorilor s se adape" nengrdit de la toate izvoarele posibile de idei
i de inspiraie. n acelai sens, ei nu trebuiau s-i limiteze tematica la lu
mea rural i modalitile de expresie la tehnicile tradiionale romantice
sau realiste. Erau dornici s urbanizeze proza i poezia romneasc i s
sincronizeze limba cu cererile vieii modeme. Receptivi la inovaie i dor
nici de experiment, modernitii erau convini c schimbarea social i eco
nomic crease o nou sensibilitate romneasc pe care graiul rural nu
putea spera s o exprime.
Proza a fost relativ puin afectat de noile teorii estetice i a rmas pn
la sfritul Primului Rzboi Mondial esenialmente rural n materie de inspi
raie. Romanul era populat cu moieri mai mici sau mai mari, care, copleii
de scepticism i de disperare, i gseau mngiere doar n trecut. Apreau
i rani, sub diverse chipuri, de la rzeul tradiionalist pn la argatul
proletarizat al noilor realiti. Cadrul de desfurare a aciunii continua s
fie satul. Atunci cnd aprea, oraul era prevestitor de ru i sugera iminen
a prbuirii sociale, iar cei care prseau satul pentru a se muta la ora
nu reueau s se adapteze noului mediu i ntmpinau nu doar greuti eco
nomice, ci sufereau i o degradare moral. Oraul de provincie, nici sat,
nici ora, i-a gsit i el loc n literatur. Era locul n care nu se ntm-
pla nimic, unde viaa nainta monoton i mohort. Autorii care se con
centrau asupra unor astfel de existene nu procedau la o analiz profund.
Atrai doar de stilul descriptiv, se mulumeau s creeze atmosfera distinct
n care eroii lor i duceau traiul de-o tristee pitoreasc.
Poezia, spre deosebire de proz, avea un caracter experimental mai pro
nunat. Chiar i poeii care continuau s-i gseasc inspiraia n sat sau
n balada popular au adus un suflu nou, mai proaspt, tehnicii i limba
jului poetic. Simbolismul a devenit curentul dominant n rndurile poeilor
mai tineri, care l-au socotit deosebit de potrivit ritmurilor urbane ale lumii
modeme. Influenai de modelele apusene, simbolitii au descoperit o
modalitate distinct romneasc de a da expresie gndurilor lor, iar avan
garda i-a fcut pentru ntia oar apariia n paginile unor reviste minore.
Revistele au continuat s joace rol cluzitor n dezbaterile cu privire
la natura i funciile literaturii. Ele au acionat ca un factor de apropiere
ntre cercurile unor scriitori i critici cu vederi similare, care promovau
aceleai principii estetice. Convorbiri literare i pierduse ntietatea n
viaa literar i ncetase s mai reflecte cu acuitate situaia ei de la sfri
tul secolului al XlX-lea. Locul i-a fost luat de o armat ntreag de reviste
ce reprezentau cele mai diverse tendine tradiionalistul Smntorul,
modernistele Convorbiri critice i Viea a Nou i, ntre acestea, meni-
nnd un echilibru izbitor, Viaa romneasc.
Cercurile literare dominate de personaliti unice, precum Nicolae
Iorga, Ovid Densuianu, un promotor al simbolismului, esteticianul Mihail
Dragomirescu au fost supuse din ce n ce mai mult concurenei unei
instituii relativ noi, cafeneaua literar. Atmosfera boem era n primul rnd
pe placul tinerei generaii, ncntat s adopte poziii extreme i s pro
clame prbuirea autoritilor demult mpmntenite. n ciuda extravaganei
lor, membrii ei se dovedeau purttori ai noilor preferine ce i croiau drum
pe scena literar la nceputul veacului. Poetul Ion Minulescu (1881-1944)
se afla n primele rnduri ale acestora. Fascinat de problemele esteticii
modeme, el cerea libertate deplin i exprimarea individualitii n art.
Minulescu i alii au adus poezia ntr-o comuniune perfect cu filozofia
i tiina, pentru a putea explora i mai profund contiina uman i a ilu
mina necunoscutul". Ei au cutat un limbaj mai fluid, capabil s exprime
prin metafor i simbol subtila empatie a omului cu natura.
Dintre curentele tradiionaliste care au susinut rolul social i didactic
al literaturii, cel mai important a fost, desigur, smntorismul. El a repre
zentat, aa cum am vzut, un amalgam de curente naionale i rurale, a
cror sorginte se regsete n paginile Daciei literare, de idei sociale i
politice promovate de Eminescu, alturat crezului junimist al formei far
fond. Smntorismul a militat astfel pentru realizarea pricipalelor aspi
raii sociale i politice romneti de la nceputul secolului XX, pentru
mbuntirea vieii spirituale a populaiei rurale i desvrirea unitii
naionale.
Literatura smntorismului nu a adus ns aproape nimic nou. A ren
sufleit, mai curnd, idei mai vechi. Printre precursorii si direci se numr
Bogdan Petriceicu Hadeu (1838-1907), o personalitate proteic i un spi
rit enciclopedic al culturii romne, care a dus o campanie de promovare
a interesului pentru istoria naional i folclor i de creare a unei litera
turi cu o identitate naional distinct. In anii 70 ai secolului al XlX-lea
Hadeu scria despre incompatibilitatea dintre dou ideologii, cea a rom-
nismului, definit de el prin umanitate, libertate i adevr", i cea a cosmo
politismului", care, dup opinia lui, reprezenta egoism, nrobire i amgire",
n deceniile urmtoare, opoziia lui fa de cosmopolitism a devenit din
ce n ce mai rsuntoare, Hadeu condamnnd, mpreun cu susintorii
si, mprumuturile" pe care le socoteau nepatriotice". n publicaia lui
Revista non (1887-1895), Hadeu a abordat strinismul" n raport cu
culturalizarea maselor, exprimnd teama ca nu cumva influenele occi
dentale nengrdite s mreasc prpastia dintre clasele de sus i intelec
tuali, pe de-o parte, i rnime, pe de alt parte, spre dezavantajul evident
al celei din urm.28
O seam de alte reviste au preluat, n anii 90, cauza populaiei rneti
majoritare. Editorii acestor reviste se ntlneau n ideea c soluia pentru

28 Ovidiu Papadima (ed.), Reviste literare romneti din ultimele decenii ale seco
lului al XlX-lea, Bucureti, 1974, pp. 130-157.
relele societii rurale se gsea n mbuntirea bazelor ei culturale i
morale prin rentoarcerea la izvoarele vieii naionale14. Prozatorul Ale
xandru Vlahu. editor al revistei Vieaa (1893-1896), sptmnal de cul
tur publicat la Bucureti, propunea manifestarea spiritului romnesc n
tiin, n art, n reforme, n tot ce poate da un caracter mai deosebit forei
i activitii noastre naionale", n timp ce Slavici, Caragiale i poetul Geor-
ge Cobuc, de la Vatra (1894-1896), Foaie ilustrat pentru familie", ce
aprea de dou ori pe lun" la Bucureti, cereau rentoarcerea la obria
cultural" romneasc n vederea realizrii unitii i stabilitii naionale.29
Toi acetia au subordonat criteriile estetice mplinirii idealurilor naio
nale, socotind literatura un mijloc de propagare a unor gusturi i moduri
de gndire i de simire n rndurile ntregii populaii. Pe aceeai linie,
Constantin Rdulescu-Motru a dat glas ngrijorrii fa de oboseala" lite
raturii romne i a accentuat nevoia regenerrii ei. n revista sa Noua revist
romn (prima serie, 1900-1902), s-a mpotrivit literaturii devenite att
de sofisticat nct se izolase de aspiraiile publicului larg i a crei exis
ten depindea doar de o elit social cu gusturi cosmopolite.30
Bisptmnalul Smntorul (1901-1910) a devenit cel mai impor
tant vector al acestor idei. Primii si editori au fost Vlahu i Cobuc,
care au adunat n jurul lor numeroi scriitori i activiti pe trm social,
profund dezamgii de direcia cultural n care se ndrepta Romnia
modern. Erau preocupai de problemele sociale i i-au concentrat
atenia asupra satului, unde, erau siguri, se afla viitorul naiunii. Vedeau
rezolvarea problemei rneti mai curnd n regenerarea moral dect
n reforme economice anume i, de aceea, au subscris cu entuziasm unei
literaturi capabile s promoveze la sate valorile tradiionale i solida
ritatea social.
Smntorul nu a fost o revist eminamente literar, dar a atras n
paginile sale scrierile unor prozatori i poei de seam ai timpului. Literatura
ncurajat de editorii revistei era o literatur ce aborda probleme etice. n
locul unei literaturi intimiste de confesiuni, ei promovau o literatur vigu
roas, activist, care s vdeasc respectul fa de trecutul glorios,
dragostea de ar i dorina de a contribui la propirea naiunii romne.
Semntoritii s-au opus acelor curente ce-1 nstrinau pe scriitor de oamenii

29 Adriana Iliescu, Reviste literare la sfritul secolului al XlX-lea, Bucureti,


1972, pp. 149-167, 174-182.
30 Corina Hric, Constantin Rdulescu-Motru, filo so f al culturii, Cluj-Napoca,
1987, pp. 197-203.
de rnd i deplngeau coruperea'- limbii prin introducerea neologismelor
i a cuvintelor strine; dar i-au ndreptat oprobriul n special mpotriva
literaturii decadente" cu toate ideile ei bolnave". Erau convini c leacul
tuturor acestor rele consta n rentoarcerea la filoanele tradiiei".31
Momentul de glorie al smntorismului a fost atins n 1904 prin pre
luarea conducerii revistei de ctre Nicolae Iorga, care, n vrst de doar
35 de ani, se distinsese deja ca savant istoric i intrase n atenia marelui
public ca susintor al unificrii naionale i regenerrii societii rurale.
Iorga s-a remarcat nc din tineree ca un rafinat critic literar cu o pro
fund cunoatere nu numai a literaturii romne, dar i a celei universale.
A dovedit puin nelegere fa de modernism, plednd n schimb pen
tru o literatur capabil s lumineze minile oamenilor i s-i nnobileze
sufletete. n sensul acesta, vedea n scriitori, nainte de toate, nite edu
catori care s le transmit cititorilor idealuri nobile i s dea un sens vieii
acestora. Dorea o literatur patriotic, dinamic, capabil s reliefeze vir
tuile caracterului romnesc i repudia pesimismul filozofic al lui Eminescu,
precum i cinismul i zeflemeaua unor moderniti ca Ion Minulescu.32
Ideile lui Iorga cu privire la literatur i evalurile fcute fiecrui scri
itor n parte se circumscriu teoriilor sale despre dezvoltarea social orga
nic. S-a opus creativitii ce prea s devieze de la normele tradiiei i
caracterului naional. Atunci cnd, de pild, a aprut revista simbolist a
lui Densuianu, Vieaa nou, Iorga a condamnat-o ca un exemplu al de
gradrii la care putea cobor sensibilitatea uman. A tunat i a fulgerat
mpotriva literaturii franceze, ca izvor de false sentimente cu care Apusul
otrvea rile mai puin dezvoltate. Reacia sa fa de literatur avea mai
curnd un caracter moral dect unul estetic. l admira pe Ibsen pentru pro
funda analiz a naturii umane i pe Walt Whitman pentru contactul per
manent cu realitile sociale. Printre scriitorii preuii de Iorga s-au numrat
Slavici i Caragiale, dac alegeau subiecte ce intrau n vederile sale, i
credea c Sadoveanu era cel mai bun prozator al generaiei post-1900.33
Prin urmare, Iorga dorea o literatur apt s contribuie la crearea unei
culturi naionale, care, la rndul ei, s stimuleze simul solidaritii istorice
i al armoniei sociale ntre clase. El nu a reuit ns s-i ating nici unul

31 Z. Omea, Smntorismul, ediia a Il-a, Bucureti, 1971, pp. 227-270.


32 Cu privire la insistena lui Iorga asupra prioritii ce trebuia acordat carac
terului naional n faa esteticului n literatur, vezi eseul introductiv al lui Valeriu
Rpeanu, n Nicolae Iorga, O lupt literar, voi. 1, Bucureti, 1979, pp. V -X LI.
33 Ibidem, pp. 166-167, 263-265, 292-295.
din elurile sale. Adevraii adepi ai smntorismului literar, puini la
numr i lipsii de talent, nu au creat prin scrierile lor o literatur viguroas,
dinamic, ci au propagat un soi de neoromantism sentimental, liric, ntors
ctre trecut. Idealizau rnimea, pe care au tratat-o ca pe o entitate ne
difereniat, ca unic izvor autentic al culturii romneti. n sistemul lor
de idei le-au gsit loc i boierilor, simboliznd pentru ei relaiile patriarhale
dintr-o lume rural pe cale de dispariie sub presiunea capitalismului.34
Smntorismul, deci, a constituit nu att o doctrin, ct o stare de spirit,
dominat de mirajul puritii rurale.
lorga a prsit conducerea Smntorului n 1906, n special din cauza
nemulumirilor manifestate de ctre corpul redacional i de colaboratori
fa de metodele sale autoritare. Gazeta a intrat n declin, n ciuda ncer
crilor de a o reorganiza ale lui Alexandru G. Popovici, politician con
servator naionalist care a dobndit o faim internaional cu planurile sale
de reorganizare a monarhiei habsburgice pe principii federaliste. Sm-
ntorul i-a ncetat n cele din urm apariia n 1910. Iorga i-a continu
at campania cultural ntr-o serie de alte publicaii, fondate toate de el.
n Floarea darurilor (1907), nume ales de el, dup titlul unei colecii vechi
i populare de povestiri didactice, reprezentnd tipul de literatur care,
dup opinia sa, era cel mai benefic. n paginile acestei reviste, Iorga ataca
cu regularitate imitatorii stilurilor strine41 i pe toi simbolitii i ma-
nieritii44. n acelai timp, recunotea c tradiia romneasc nu era sufi
cient n sine pentru a susine o literatur naional sntoas. Recomanda
traducerile din francez i din alte limbi (atta vreme ct se potriveau pro
priilor sale idei despre ceea ce ar trebui s fie literatura) pentru a impul
siona dezvoltarea vieii culturale i literare romneti, artnd modul n
care i manifestau originalitatea i contiina alte popoare. A nceput de
asemenea s dedice mai mult timp altor forme de mobilizare cultural.
A ntreprins ambiioase turnee de conferine n provincie i a organizat
Liga Bunilor Romni, a crei sarcin principal era ncurajarea cultura
lizrii masei rneti. n 1910, i-a unit forele cu A.C. Cuza (1857-1947),
profesor de sociologie la Universitatea din Iai, n vederea formrii Parti
dului Naionalist-Democrat. Noul partid a marcat intrarea oficial a lui
Iorga n politic. La vremea aceea, smntorismul se dezintegrase ca mi
care coerent.
Ideile literare ale tradiionalitilor, concentrate n smntorism, nu s-au
bucurat de un interes prea mare din partea tinerei generaii de scriitori.

I
Acetia i exprimau revolta n paginile revistelor minore. n Linia dreap
t (cinci numere n 1904), poetul Tudor Arghezi a subliniat diferena din
tre poezie i simpl versificaie. Era de prere c existau prea muli ver
sificatori, prea muli saltimbanci i imitatori" dornici s fac pe placul
unui public lipsit de rafinament. Poezia autentic, insista el, nsemna con
densare i esen, chiar concentrarea unor volume ntregi ntr-un singur
vers.35 n Revista celorlali (3 numere n 1908), Ion Minulescu pretindea
total libertate de creaie pentru a mpiedica sufocarea tinerei generaii cu
vechile formule artistice, iar n Simbolul (4 numere n 1912), Tristan Tzara
i Ion Vinea, fruntaii avangardei, pledau n favoarea simbolismului.
Critici de vaz, recunoscui, au ncercat s dea o direcie hotrt aces
tei noi efervescene. Henric Sanielevici (1875-1951), sociolog i biolog,
deopotriv i critic literar, cerea scriitorilor s nu caute izvoarele de inspi
raie n obiceiurile ancestrale i limba arhaic, pentru c, n calitate de
oameni moderni, trebuiau s fac parte din lumea contemporan i s asimi
leze cultura spiritual a Occidentului, sub forma ei cea mai nalt de ex
presie. Sanielevici a tratat cultura naional ca form a culturii generale
europene, iar n revista sa Curentul nou (1905-1906), a acordat priori
tate valorilor civilizaiei europene.36 Mihail Dragomirescu (1868-1942),
student al lui Titu Maiorescu i profesor de estetic la Universitatea din
Bucureti, a mprtit antipatia lui Sanielevici fa de tradiie i smn
torism, respingnd ns interpretrile sociologice ale literaturii date de
acesta. n revista sa Convorbiri critice (1907-1910), s-a postat pe o pozi
ie extremist n aprarea autonomiei esteticului, insistnd c pentru a nelege
o oper de art trebuiau lsate deoparte toate considerentele sociale i tiin
ifice.37 Pentru a-i verifica propriile idei, Mihail Dragomirescu a deschis
un atelier literar, aa-numitele smbete literare", unde participanii i
revedeau lucrrile sub ndrumarea lui, fr s li se impun nici un fel de
constrngeri n privina creativitii lor. Printre scriitorii importani care au
participat la acest atelier, s-au numrat Minulescu i romancierul Rebreanu.
Cel mai tenace susintor al modernismului a fost filologul, poetul i
criticul literar Ovid Densuianu (1873-1938). n paginile revistei sale

35 Tudor Arghezi, Vers i poezie", Linia dreapt, voi. I, nr. 2 i 3, 1 i 15 mai,


1904, n I. Hangiu (ed.), Presa literar romneasc, voi. 2, Bucureti, 1968, pp. 80-88.
36 Henric Sanielevici, Curentul nou, Curentul nou, voi. 1, nr. 1, 15 noiembrie
1905, n Hangiu, Presa literar romneasc, voi. 2, pp. 107-115.
37 Mihail Dragomirescu, Critica, voi. 1 (Directive, 1896-1910), Bucureti, 1927,
pp. 75-83, 181-201.
Veaa nou (1905-1925), a militat in favoarea poeziei simboliste i a
nevoii de a sincroniza literatura romn cu realitile citadine contem
porane. A fost un promotor entuziast al spiritului european, tot aa cum
Iorga a susinut autohtonismul, i i-a denunat energic pe cei care, ca i
smntoritii, surghiuneau literatura romn la stn i la colib.38
Procednd astfel, cu siguran c dezvoltarea spiritului romnesc ar fi
fost sugrumat. Dei era un eminent folclorist, respingea folclorul ca baz
a literaturii modeme, considernd c era lipsit de vlag. Ca atare, laitmo
tivul revistei sale era urbanizarea poeziei prin asimilarea modelelor litera
turii romanice, mai ales ale celor franceze. Cu toat angajarea i cu toat
reputaia lui de mare literat, nici revista, nici critica lui nu au atras atenia
unui public prea larg. Rolul de a nzestra simbolismul romnesc cu trs
turile sale distinctive a revenit, mai curnd, tinerilor poei talentai.
Pe undeva, pe la mijlocul drumului dintre moderniti i tradiionaliti,
s-a situat Garabet Ibrileanu (1871-1836). A fondat mpreun cu Constantin
Stere, n 1906, revista Viaa romneasc, al crei secretar de redacie va fi
pn n 1933. Din 1908, pn la sfritul vieii sale, a fost profesor de isto
ria literaturii romne i estetic literar la Universitatea din Iai. A contribuit
astfel n mod semnificativ la formarea intelectual i spiritual a noilor ge
neraii de scriitori i la promovarea propriului su ideal estetic realismul.
A abordat literatura prin prisma sociologului i a filozofului culturii, aa
cum o dovedete cea mai influent oper teoretic a sa, Spiritul critic n
cultura romneasc (1909). n acest eseu, el analizeaz geneza formelor
culturii n Romnia, aa cum snt oglindite n operele celor mai importani
scriitori din perioada 1840-1880. Socotete c anul 1840 ar fi data apariiei
spiritului critic n cultura romneasc, dat ce coincide cu fondarea revis
tei Dacia literar i accentul pus de aceasta pe tradiiile i realitile sociale
contemporane, ca baz pentm o literatur i cultur viguroase. Acestea snt
criteriile folosite de el n analizarea curentelor literare i evaluarea fiecrui
scriitor n parte, crora le-a adugat simpatia fa de ran, acesta reprezen-
tnd, n opinia sa, realitatea dominant n Romnia modern.
Dei a fost un teoretician de frunte al poporanismului i ideile lui politice
se asemnau cu cele ale lui Constantin Stere, Ibrileanu nega posibilitatea
armonizrii literaturii cu ideologia. Respingnd formula smntorist a
unei viei rustice idealizate, Ibrileanu pretindea originalitate i realism
n nfiarea vieii ranului. Modelele sale erau Slavici i Creang, care,

38 Ovidiu Densuianu, Rtciri literare*1 (1905), pp. 86-91, i Stilul nostru11,


n Idem, Opere, voi. 4, Bucureti, 1981.
gndea el, i bazaser reconstituirea vieii satului pe viaa cotidian a
locuitorilor si. n articolul ranul n literatura romneasc (1907), consi
der c Pastelurile lui Alecsandri au marcat nceputul idealizrii vieii
rustice, perpetuat de smntoriti. A denunat caracterul neltor al
prezentrii ranului drept o fiin fericit, ce ducea o via demn de invidi
at, socotind n acelai timp drept respingtor naturalismul lui Zola, att
din punct de vedere estetic ct i uman. Ibrileanu dorea ca ranul s fie
descris n toat condiia inferioritii lui sociale i a lipsei de educaie, dac
aa era ntr-adevr, dar cerea ca portretul s fie complet i s fie explicate
cauzele acestor stri de lucruri, precum n volumul de povestiri al lui Mihail
Sadoveanu Crma lui mo Precu (1904).39
n calitate de secretar de redacie i principal critic literar al revistei Via
a romneasc, Ibrileanu s-a impus ca for literar cluzitoare a aces
teia, impunndu-i propriul su spirit combativ i rafinament intelectual.
Cu toate acestea, a evitat sectarismul literar i s-a mndrit cu publicarea
tuturor scriitorilor romni i, ca atare, n buna tradiie a Daciei literare, a
transformat revista ntr-un promotor al literaturii naionale. Dei ostil, n
general, simbolismului, Ibrileanu a publicat operele adepilor acestui
curent, pentru c i considera, alturi de romantici i de realiti, creatori
de literatur naional. Se va delimita definitiv de simboliti de-abia atunci
cnd acetia vor respinge total realismul i se vor lsa n voia unor aso
cieri bizare". Sub ndrumarea sa, Viaa romneasc a dovedit o uria vita
litate creatoare i a adunat n jurul ei scriitori i crturari de seam.40 Revista
a adus n prim-plan noi valori literare i spirituale, facnd, dintr-un anu
mit punct de vedere, ceea ce fcuse, n epoca ei de aur, revista Convorbiri
literare. Promovnd o literatur de larg respiraie umanist i democra
t, Viaa romneasc a asigurat un echilibru ntre spiritul citadin i mo
dernist al revistei Vieaa nou i exclusivismul ruralist al Smntorului.

POEZIA

Inovaia i experimentul au caracterizat opera celor mai buni poei din


deceniile de dinaintea izbucnirii Primului Rzboi Mondial. Acetia desfid

39 Garabet Ibrileanu, ranul n literatura romneasc" (1907), n Idem, Studii


literare, voi. 2, Bucureti, 1979, pp. 152-159, i Mihail Sadoveanu: Morala d-lui
Sadoveanu" (1909), n Studii literare, voi. 1, Bucureti, 1979, pp. 208-221.
40 Z. Omea, Poporanismul, Bucureti, 1972, pp. 350-394.
orice tentativ, orict de modest, de ncadrare ntr-o categorie anume.
Alexandru Macedonski i simbolitii pe care i-a inspirat, precum i pre
cursorii avangardei, ataai ideii de autonomie a esteticului, au experimentat
cu ndrzneal att n materie de form, ct i de tematic. Au cutat izvoare
de inspiraie luntrice i au inut prea puin seama de marile probleme
sociale i politice ale zilei. Ali poei, nu mai puin talentai, i-au gsit
inspiraia n teme ceva mai tradiionale. George Cobuc i Octavian Goga,
amndoi ardeleni, au scris despre sat i i-au asumat o parte de respon
sabilitate n vederea promovrii bunstrii generale.
Operele cele mai valoroase ale lui Alexandru Macedonski (1854-1920)
s-au distins prin originalitatea i ndrzneala ideilor sale poetice i prin
farmecul versului su, uneori suav i melancolic, alteori exuberant i fre
netic. Mai presus de orice, poet al percepiei vizuale, Macedonski a avut
o afinitate pentru formele i culorile din natur, dar arareori a cutat ne
lesuri mai profunde. n acelai timp, nu a reuit prea curnd s-i gseasc
un glas poetic propriu. Atras iniial ctre poezia social, n prefaa primu
lui su volum, Poezii (1882), autorul enun misiunea poetului: aceea
de a nnobila simurile i de a biciui viciurile". Rezerv ns poeziei o mi
siune mai ampl dect simpla exprimare a unor valori morale i, n Curs
de analiz critic (1880), d glas observaiilor sale cu privire la natura
poeziei, observaii de o noutate absolut n gndirea estetic romneasc.
Subliniind c poezia urmrea o logic, iar proza alta, Macedonski argu
menta c o asociere de idei ce era evident ilogic n proz putea fi o lovi
tur de geniu n poezie. Poezia, insista el, nsemna ceva mai mult dect
versuri frumoase, imagini precise i o construcie ideatic, pentru c, dac
acestea ar fi eliminate, n-ar mai rmne dect proz. Poezia, era, astfel,
inerent diferit de proz: era sugestie, nu descriere.41
Opera lui Macedonski a druit poeziei romneti sunete noi. Dup o
perioad de criz personal la sfritul anilor 80, melancolia va ceda locul
armoniei i senintii ntr-una dintre cele mai frumoase poezii, Noaptea
de mai (1887). Apoi, prin revista nfiinat de el, Literatorul, se vor face
auzite primele versuri simbolist-instrumentaliste scrise n limba romn.
Dornic s introduc simbolismul, el explica ntr-un eseu, Poesia viitoru
lui (1892), c poezia era n esen arta cuvntului i, ca atare, fora ei de
expresie provenea din calitatea sunetelor ei. Astfel de idei erau att de noi,
nct au stmit comentarii sarcastice din partea majoritii criticilor.
n anii ce vor urma, Macedonski va da deplin glas sensibilitii sale
poetice. Volumul su Excelsior (1895), n care i-a adunat poeziile deschi
ztoare de drumuri, publicate n Literatorul, a reprezentat o piatr de hotar
n dezvoltarea poeziei romneti modeme. Cu toate acestea, volumul a
fost ignorat de criticii de frunte ai zilei. Neobosit, va nfiina n 1901 o alt
revist, Fora moral, care a ocupat un loc-cheie n viaa literar de la
nceput de veac, dat fiind c n paginile ei i-a publicat unele din cele mai
strlucite piese Lewski, Mnstirea i Noaptea de decemvrie ,42 Dar,
n 1904, aproape c a pus capt activitii sale n limba romn, dat fiind
c s-a concentrat mai ales asupra stabilirii reputaiei sale ca scriitor de
limb francez.
Opera lui Macedonski a constituit una dintre cele mai originale contribuii
din deceniile premergtoare Primului Rzboi Mondial la dezvoltarea lim
bajului poetic romnesc, fapt recunoscut i primit cu cldur de contem
poranii si mai tineri. Cercul de scriitori adunat n jurul revistei Convorbiri
critice, editat de Mihail Dragomirescu, a inaugurat reconsiderarea operei
macedonskiene, organiznd entuziaste lecturi publice ale poeziilor lui Mace
donski. Cnd s-a rentors n ar, n 1912, dup o edere prelungit n Frana,
tnra generaie l-a ntmpinat ca pe un mare poet.
George Cobuc (1866-1918), originar din Transilvania, a fost unul din
tre cei mai originali poei lirici romni. Dup civa ani de activitate la
revista Tribuna din Sibiu, ca unul dintre editori, Cobuc va trece munii
n 1889 i se va stabili n Bucureti, unde Titu Maiorescu i ofer un post
la Ministerul Educaiei. Subiectul preferat al lui Cobuc era satul, iar pro
zodia sa a fost profund influenat de baladele populare.43 Publicarea poe
ziei sale Nunta Zamfirei (1889) a constituit un eveniment de marc n dez
voltarea liricii romneti, n descrierea nunii, Cobuc a combinat realul
cu fantasticul. Spectacolul, cu toat exuberana i bogia lui, era de fapt
o nunt rneasc, cel mai de seam eveniment din viaa satului, aducnd
toate formulele rituale i detaliile etnografice. Primul su volum de ver
suri lirice, Balade i idile (1893), a fost un luminos buchet de mare poezie,
inspirat din aceleai surse rurale. n numeroase din poeziile sale, Cobuc
a abordat i temele sociale curente. Asemenea majoritii contemporanilor
lui, s-a nrolat n dubla lupt de dobndire a drepturilor naionale pentru
romnii din Transilvania i a dreptii sociale pentru ranii din Regat.

42 Cu privire la arta poetic a lui Macedonski, vezi Adrian Marino, Opera lui
Alexandru Macedonski, Bucureti, 1967, pp. 427-530.
43 Petru Poant, Poezia lui George Cobuc, Cluj-Napoca, 1976, pp. 29-51.
n Decebal ctre popor (1896), cpetenia dacilor i cheam poporul la
lupt pentru aprarea gliei lor mpotriva invadatorilor romani, un apel pe
care, n urma Procesului Memorandumului, cititorii lui Cobuc l-au inter
pretat cu uurin ca o chemare adresat tuturor romnilor la aprarea drep
turilor lor istorice n Transilvania. Noi vrem pmnt! (1894) a denunat
oprimarea rnimii din Romnia cu o vehemen rar auzit nainte n
poezia romneasc. Doina (1895) sa a fost un poem-sintez, n care se
regsesc unite toate direciile poeziei sale. Dup 1900, s-a dedicat mai
ales traducerii Divinei Comedii a lui Dante i a scris puin poezie ori
ginal.
Cobuc s-a aplecat cu mare simpatie asupra ranului, aa cum sugereaz
activitatea sa editorial la Smntorul, ca artist nu a fost ns un smn
torist. A insistat asupra descrierii realiste a satului i a locuitorilor lui, tot
aa cum a abordat tematica naturii. A vzut natura doar ca un simplu mijloc
prin care omul i asigura cele necesare traiului i, astfel, pentru el, exis
tena ranului n natur prea un lucru firesc, nu un pretext de reverii ro
mantice. Cu nelegerea unui ran fa de mediul i destinul uman, Cobuc
a compus versuri neasemuite din punct de vedere al prozodiei i muzi
calitii. A adus o contribuie remarcabil la evoluia poeziei romneti,
ntruct a pregtit terenul pentru acceptarea versului alb.
Un alt transilvnean, Octavian Goga (1881-1938), a crezut i el n obli
gaia artistului de a descrie viaa satului aa cum era ea cu adevrat. Un
fin observator al ranilor din satul su de lng Sibiu, a urmrit viaa aces
tuia cu toate amnuntele, agitaia i nelinitile lui. Era convins c vieile
celor de la ar erau de o imens complexitate i c printre ele putea afla
toate tipurile de mari simboluri ale suferinei: Hamlet, Polonius, Ophe-
lia.44 Satul, n primul i cel mai important volum al su, Poezii (1905),
a reprezentat o sintez a lumii rurale transilvnene de la nceput de veac.
El constituia n contemporaneitate spaiul n care istoria conserva formele
vieii rurale i cruia valorile etice tradiionale i confereau soliditate. Cu
toate c s-a identificat deplin cu cei sortii s plng i s tac i c a
descris natura cu sublim delicatee, Goga a ocolit sentimentalismul s
mntoritilor. Poezia lui are o simplitate i sobrietate clasice, datorate
probabil contactului su strns cu folclorul. n multe din versurile sale rz
bate o not profetic, religioas, ce sublimeaz suferina i-i transform
pe cei ce sufer n protagoniti de epopee clasic. Primul su volum a

44 Cu privire la Goga ca poet social i naional, vezi Constantin Ciopraga,


Literatura romn ntre 1900 i 1918, Iai, 1970, pp. 218-230.
adunat tot ceea ce a fost mai bun din poezia sa. Cel de al doilea, Ne cheam
pmntul (1909), nu nseamn un pas nainte n materie de tehnic a ver
sificaiei i repet idei mai vechi, poate din cauza implicrii sale din ce
n ce mai mari n micarea naional din Transilvania. La sfritul Primului
Rzboi Mondial a ales calea politicii n dauna poeziei, iar cariera sa de
poet a fost esenialmente ncheiat.
Cel mai dinamic i cel mai novator curent din poezia romneasc a
acestei perioade a fost simbolismul. S-a infiltrat de afar n Romnia i,
asemenea romantismului, a fost asimilat treptat sensibilitilor i reali
tilor sociale romneti. Macedonski a ajutat la introducerea lui, dar pro
priile lui metode au rmas mai aproape de cele ale romanticilor, vitali
tatea lui fiind n contradicie cu discreia simbolist. Contribuia lui Ovid
Densuianu a fost mai substanial. Acesta a etichetat simbolismul ca
expresie a sufletului latin, care, credea el, era mai nclinat ctre obser
vare i avea o mobilitate mai mare a emoiilor i impresiilor dect sufle
tul german, ce i se prea c tinde s se piard n abstraciuni. A dorit
s ndrepte simbolismul romnesc ctre viaa cotidian i s-i confere o
funcie social, ntruct l considera nu doar o revoluie n estetic, ci i
un model spiritual capabil s transforme ideile i sentimentele n gene
ral. In acelai timp, a vrut s nlocuiasc sursele rurale de inspiraie poe
tic i natura rustic cu peisajul orenesc. Ca teoretician al poeziei cita
dine, a urmrit s scoat poezia romneasc din melancolia i resemnarea
pe care le gsea n folclor pentru a o ndrepta spre tehnologia i dinamis
mul lumii modeme, pe care o asocia cu oraul, centrul vieii trite cu
intensitate".45
Simbolismul a fost instrumentul ales al multor poei care i-au fcut debu
tul la sfritul secolului al XlX-lea. El a luat diverse forme varietatea
exterioar, decorativ, reprezentat de Ion Minulescu, inovatoare mai curnd
n form dect n coninut, i cea interiorizat, sugestiv, practicat de George
Bacovia. Ucenicia simbolismului romnesc se face simit n primul volum
de poezii, Fecioara n alb (1902), al lui tefan Petic (1877-1904), sim
bolist de la un capt la cellalt. Petic era convins c frumuseea autentic
a lumii era distrus de capitalism i cuta, ca o compensaie, n simbolism
frumuseea ideal a visului.46 Admirator al lui Hugo von Hofmannstahl i

45 Ovid Densuianu, Sufletul latin i literatura nou (1922), n Idem, Opere,


Voi. 5, Bucureti, 1981, pp. 50-199.
46 tefan Petic, Estetismul lui Ruskin (1900), n Idem, Opere, Bucureti, 1938,
pp. 351-359.
tefan George, pentru miestria lor n a crea iluzia, tefan Petic a cutat
un refugiu poetic din urenia societii contemporane, aplicnd tehnicile
intimiste ale picturii cu linii fine i subtile degradeuri de sens.
Simbolismul romnesc a dobindit o personalitate proprie in operele lui
George Bacovia i Ion Minulescu. George Bacovia (1881-1957), retras
i izolat, avea contiina acut a descompunerii lente a tuturor lucrurilor.
A dat expresie simirii tragediei vieii cotidiene, motivul dominant al
aproape ntregii sale opere poetice, ntr-o manier simpl i n culori sum
bre.47 n primul su volum de poezii, Plumb (1916), profunda deertciu
nea a lumii aa cum apare n viziunea lui este de-a dreptul zguduitoare.
Incapabil s gseasc un refugiu n ireal sau s accepte posibilitatea auto-
amgirii, Bacovia s-a lsat copleit de absurditatea lumii nconjurtoare
i a sfrit prin a o abandona. naintea lui Bacovia, nici un literat romn
nu a struit cu atta ndrjire s fac apel la culorile i imaginile sumbre
ale unor cimitire prsite i ale unor strzi pustii dintr-un trm al nimnui,
n vidul moral terifiant pe care l evoc aceste imagini, Bacovia a antici
pat anxietatea european a secolului XX.
Cu greu s-ar putea imagina un contrast mai izbitor fa de melancolia
lui Bacovia dect jovialitatea lui Ion Minulescu (1881-1941). Sociabil pn
la extrem, Minulescu era un temperament neinhibat i n venic micare.
Zgomotos i maimurind orice i pe oricine, prea extras din paginile
lui Caragiale. nclinat spre grandilocven i muzicalitate strident, s-a
distanat vizibil de tiparele obinuite ale poetului simbolist.48 n primul
su volum, Romane pentru mai trziu (1908), n locul simbolurilor, poe
tul face apel la alegorii, ce adesea nu au sensuri ascunse, adnci, ci snt
folosite ca simple elemente decorative. Uneori s-a dovedit un simbolist
comic, tratnd marile teme lirice cu umor sentimental, friznd burlescul,
n cel de-al doilea volum de poezii, De vorb cu mine nsumi (1913), prea
aproape c parodiaz simbolismul cu imagini surprinztoare, efecte ono
matopeice neobinuite, repetiii obsesive i peisaje exotice. Principala sa
contribuie la poezia romneasc se regsete nu att n inovaiile temati
ce, ct n acelea de limbaj. Minulescu s-a exprimat n limba de fiecare zi,
cea citadin cu precdere, crend neologisme i introducnd cuvinte strine
(Boston", Pullman", cakewalk"), nemaiauzite pn atunci n poezia
romneasc.

47 V. Fanache, Bacovia: Ruptura de utopia romantic, Cluj, 1994, pp. 26-140.


48 Emil Mnu, Ion Minulescu i contiina simbolismului romnesc, Bucureti,
1981, pp. 47-133.
n deceniile premergtoare Primului Rzboi Mondial, realismul a cti-
gat constant teren n proz, cu toate c mai persistau diverse forme ale
neoromantismului, mai ales n rndurile scriitorilor influenai de smn
torism. Romancierii i nuvelitii i-au concentrat atenia asupra unor clase
sociale ce nu apruser n proz nainte, mai ales locuitorii oraelor i marii
boieri. Satul nu a fost nicidecum neglijat, dar scriitorii s-au apropiat acum
de tragediile vieii rneti, oferind documente sociale ntunecate.
Chestiunile morale i-au preocupat pe numeroi autori, alienarea individului
n societate ocupnd un loc aparte.
ntr-o vreme n care romanul romnesc se afla abia la nceputuri, cnd
melodrama romantic i foiletoanele sentimentale se bucurau de mare audi
en, Duiliu Zamfirescu (1858-1922) a adus naraiunea de mare ntindere
la un nou nivel de rafinament artistic i i-a amplificat coninutul social
adugind tipologiei ranului i a parvenitului, i figura moierilor. Alturi
de Ciocoii vechi i noi al lui Nicolae Filimon i de Mara lui Ion Slavici,
Viaa la ar (1898) a pus bazele romanului romnesc modem.
Influenat de viziunea lui Zola despre generaii i ereditate, Zamfirescu
a conceput primul roman ciclic din literatura romn. Cronica familiei
Comnetenilor se concentreaz asupra vechii clase de boieri pmnteni,
ce ieise din perioada fanariot la nceputul secolului al XlX-lea sectu
it de vlaga ei moral. Mai trziu, boierimea avea s ndure noi lovituri
din partea burgheziei industriale i bancare n formare, din partea aren
dailor i a variilor tipuri de parvenii pe scara social, oameni lipsii de
ataament att fa de pmnt, ct i fa de tradiie i motivai doar de per
spectivele unor ctiguri materiale. Familia Comnetenilor ncerca s se
revigoreze prin aliane matrimoniale cu rani n timpul Rzboiului de Inde
penden i mai apoi cu o familie ardelean. Lucrarea ce s-a bucurat de cel
mai mult succes din ntreg ciclul a fost Viaa la ar, saga unei gospodrii
boiereti, primul roman de seam din literatura romn. Acest roman este
n acelai timp un delicat poem nchinat vieii de la ar, o poveste de
dragoste ginga i de contemplare senin. n ciuda scenelor idilice i a
atmosferei romantice, el reprezint unul dintre primele romane realiste ro
mneti. Puterea sa de observaie, rafinat de-a lungul unei ucenicii ndelun
gate n calitate de jurnalist i de autor de nuvele, capacitatea de a plasa
personajele n timp i spaiu, precum i fineea nuanrii limbii l definesc
pe Zamfirescu drept un maestru al genului. Un alt roman nsemnat din
acest ciclu este Tnase Scatiu (1907), povestea unui parvenit, scriere nota
bil prin analiza unui tip uman ce va aprea frecvent n beletristica rom
neasc i prin observarea atent a burghezului provincial, a crui unic
ocupaie i preocupare era aceea de a face bani. In rzboi ( 1902), cel de-al
treilea volum al ciclului, este istoria regenerrii clanului Comnetenilor
i povestete despre boierii care au pornit la rzboi n 1877 i s-au al
turat ranilor n mreaa lupt pentru Independen. Graie acelui amalgam
de patriotism sincer i de dezinteresare material, eroii reamintesc per
sonajele din Rzboi i pace al lui Tolstoi.
Concentrndu-se asupra claselor de sus i a oraului, Zamfirescu a ur
mrit intelectualizarea i urbanizarea, pe scurt, europenizarea romanu
lui romnesc. El s-a opus astfel unor critici ca Maiorescu, care preuiau
poezia popular i lumea rural ca izvoare de inspiraie pentru literatu
ra cult. Duiliu Zamfirescu a dorit s deplaseze punctul central al prozei
ctre ora, pentru c acolo scriitorul putea ntlni individualiti mai com
plexe i mai rafinate dect la sate. Dei nu a negat ranului un loc este
tic n literatur, Duiliu Zamfirescu a insistat c autorii moderni trebuie
s se ndrepte ctre persoane mai complexe, singurele capabile s ofere
materialul necesar unei creativiti superioare41. i expune cu putere
tezele n 1909, n discursul de recepie la Academia Romn. Intitulat
Poporanismul n literatur, discursul declara c o literatur dominat de
lumea rural este o piedic primejdioas n calea apariiei unei literaturi
modeme n materie de idei i mijloace de expresie i ndrepta un atac fi
la adresa unor contemporani preuii precum Cobuc i Goga.49 Ieirea
violent a lui Zamfirescu reflecta o reacie mai general fa de poporanism
n viaa cultural, care, graie succesului Vieii romneti, atinsese atunci
culmea popularitii. Pe plan personal, critica aspr adresat realismului
rnesc i culturii populare ce l alimenta a dus la o rcire treptat a prie
teniei lui cu Titu Maiorescu, care recunoscuse n amndou fundamentele
unei literaturi autentice.
Zamfirescu a dezvoltat tema urbanizrii ntr-un mod cu totul special, dat
fiind c, n fond, nu-i putea suferi pe oreni, iar dintre acetia arendaul
Tnase Scatiu era tipic pentru burghezia acaparatoare. Oreanul ideal era,
dup opinia lui, persoana care dobndise rafinamentele intelectuale oferite
de ora i, apoi, dispreuind moralitatea citadin general, se retrgea n locul
su de origine de la ar. Lui Zamfirescu i se prea c oraul dezintegra
calitile etnice specifice ale unui individ i c salvarea naional, n sensul

49 Duiliu Zamfirescu, Poporanismul n literatur41, n Idem, Opere, voi. 6, partea


I, Bucureti, 1987, pp. 34-39.
acesta, se putea gsi doar la sat. Dar, n acelai timp, condamna smntoritii
i pe alii care glorificau ranul i falsificau lumea rural. Insista ca att
ranul, ct i lumea rural s fie descrise realist. ntreaga proz a lui Zamfi-
rescu a fost, practic vorbind, o reafirmare a acestei ideologii.
Barbu Delavrancea (1858-1918) nu se las ncadrat ntr-un curent
anume. A fost un admirator nfocat al folclorului i, prin temperament,
un romantic, dar, n acelai timp, unul dintre primii susintori ai natu
ralismului, un scriitor care a ncercat s-i disciplineze exuberana roman
tic nnscut adoptnd o abordare pozitivist a propriei sale activiti
creatoare. A dorit s fie un scriitor al timpului su i, ca atare, s-l urmeze
pe Flaubert i pe Zola, admirndu-i totodat pe Balzac i pe Shakespeare
pe care i-a asociat curentelor literare contemporane. Dei profund intere
sat de legile ereditii i ale determinismului, nu a reuit s creeze o oper
naturalist. Mai curnd, amestecnd formule i influene, Delavrancea a
fost un autor de opere hibride, n care nota romantic era de obicei pre
dominant.50
Cele mai reuite creaii ale lui au fost nuvelele, cele mai potrivite tem
peramentului su romantic. A fost n stare s scrie despre sat cu mult
tandree, ca de pild n Sultnica (1885), n care a nfiat, nu fr regret
pentru dispariia ei treptat, gospodria rneasc patriarhal, plasnd-o
ntr-un peisaj plin de culori i de umbre ce amintesc de pictura impre
sionist. Curnd, interesul scriitorului s-a ndreptat totui ctre ora i ctre
subiecte considerate mai potrivite spiritului vremii. Trubadurul (1887) este
o lucrare tipic pentru noua sa proz i a fost nuvela ce a suscitat cele
mai multe discuii. n acest amalgam de romantism i naturalism, starea
de spirit dominant era acel mal de siecle, alturi de unele accente de deter
minism pozitivist. Eroul nuvelei este un tnr ce nu se poate adapta la nor
mele morale ale societii i care ncearc s-i neleag propria existen
aplicndu-i cele mai contradictorii teorii, de la Rousseau i Schopenhauer
la darwinism social i pozitivism. Dispreuiete civilizaia i tnjete dup
vremurile primitive; obsedat de robia speciilor", ncearc s se elibereze
de legea de fier a ereditii. Cu Iancu Moroi (1885), drama unui mic func
ionar tiranizat de superiorul su, Delavrancea a ncercat s realizeze o
bucat cu adevrat naturalist. A exagerat anormalitatea i aspectele respin
gtoare, dar nu a reuit s rmn un observator rece, impersonal, fiind
funciarmente un romantic.

50 Pentru analiza operei sale, vezi Emilia t. Milicescu, Delavrancea, Cluj-Napoca,


1975, pp. 65-152.
Caracterul romantic al artei lui Delavrancea este izbitor n trei piese scri
se ctre apusul carierei sale. ntre 1894 i 1909, aproape abandonase acti
vitatea literar serioas pentru a se dedica treburilor publice. Deputat n
Parlament n numeroase rnduri i primar conservator al Bucuretilor n
1899, se va angaja cu ardoare n sprijinirea cauzei romneti n Transil
vania. Apariia dramei Apus de soare n 1909 va constitui astfel o reve
laie i nu va ntrzia s fie salutat drept o capodoper. Criticii au socotit-o
de atunci o piatr de hotar n istoria dramaturgiei romneti modeme,
naintea lui Delavrancea, trei piese formaser nucleul repertoriului naio
nal: Rzvan i Vidra (1867) a lui Hadeu, Despot Vod (1879) a lui
Alecsandri i Vlaicu-Vod (1902) a lui Alexandru Davila. Toate trei s-au
bazat pe antagonismul dintre dou persoane sau grupuri. n Apus de soare,
Delavrancea s-a concentrat asupra conflictului luntric dintre domnitoml
Moldovei secolului al XV-lea ajuns la btrnee, tefan cel Mare omul,
mpovrat de o ntreag via de experiene , i Domnul, care i-a ps
trat intact tinereea firii, a ndemnurilor nobile, spre binele rii i al obtei.
Celelalte dou piese ale lui Delvrancea, Vifonil (1910) i Luceafrul (1910),
au fost inspirate din aceeai perioad a declinului inexorabil al Moldovei
medievale.
Din cauza romantismului i retoricii sale exagerate, o mare parte din
opera lui Delavrancea nu s-a potrivit gustului contemporan. Cu toate aces
tea, el a adus o contribuie vital la dezvoltarea prozei romneti. Povestirile
despre viaa citadin i eroii si, care nu puteau s accepte cerinele societ
ii modeme, aveau s devin subiecte centrale ale beletristicii romneti
din secolul XX.
Un scriitor fr nici un fel de pretenii moderniste a fost Alexandru
Vlahu (1858-1919). Partizan statornic al literaturii cu misiune social
i coninut naional, Vlahu a fost primul editor al revistei Smntorul.
Ca smntorist, Vlahu era sigur c decderea material i moral a satu
lui se datora unor fore exterioare, mai ales celor venite din partea oraului.
A gsit antidotul ntr-o culturalizare intens a ranului, i i-a populat
scrierile cu indivizi ce nfptuiau lucruri bune la sate. S-a ntors spre tre
cut pentru a gsi viaa rural ideal, ignornd astfel reforma economic
i social ca o cale de progres. Tipic pentru generaia lui, care s-a hrnit
cu ideile paoptitilor, Vlahu a aprat spiritul naional i coninutul n
literatur, lansnd un strigt de alarm mpotriva ptrunderii nentrerupte
a modelelor i valorilor strine. mpreun cu confraii si smntoriti
era nclinat s vad orice inovaie n literatur ca o expresie a strinis
mului", iar respingerea simbolismului i a altor curente moderniste de ctre
ei a fost motivat de teama c acestea l vor despri pe scriitor de popor
i deci de izvoarele autohtone de inspiraie.
Ca scriitor, Vlahu consemna ceea ce vedea n jurul su. Personajele
lui erau trasate cu precizie, far retuuri artistice, ca i cum le-ar fi copi
at dup un model ce i sttea drept n fa. Sentimentul dominant era com
pasiunea fa de suferina uman, n special a celor umili. Caracteristice
pentru arta sa snt povestirea Din durerile lumii (1886) ce descrie umi
lina social i moartea din cauza tuberculozei a unui tnr de la ar
precum i romanul autobiografic Dan (1894), care a introdus n literatu
ra romn eroul inadaptabil, venic certat cu societatea, un tip care a devenit
unul dintre dezrdcinaii" att de des ntlnii n literatura smntorist.51
Trei maetri ai prozei scurte din aceast perioad s-au preocupat, fiecare
n felul su, de problematica moral. Inventivitatea lor artistic a fost limi
tat, ns subiectele abordate de ei au conferit profunzime nuvelei i roma
nului scurt.
Povestirile lui Ioan A. Brtescu-Voineti (1868-1946) se aseamn cu
nite documente de proz moralizatoare de genul celor compuse de Charles
Dickens, pentru ale crui romane nutrea o profund admiraie. Scrierile
sale nu acoper ntreg diapazonul i nici n-au originalitatea lui Dickens,
excepie facnd, poate, explorarea inadaptabilitii eroilor la epoca mo
dern. Intr-un stil limpede, linear, ce se baza pe observarea precis a rea
litii cotidiene, Brtescu-Voineti a dat glas sensibilitii sale i cldurii
umane fa de toi cei ce sufereau. De o blndee aparte din partea lui bene
ficiaz de pild figura unui boier scptat din n lumea dreptii (1906),
pe care autorul l prezint ca pe un ins retras dintr-o lume nconjurtoare
strin lui i absorbit de cultul pentru trecut. Brtescu-Voineti nu a mani
festat ns nici un fel de simpatie pentru burghezie, a crei rapacitate i
lips de respect fa de rangul social provocase, se plngea el, ruina morali
tii.52 Ideologic, Brtescu-Voineti se plaseaz undeva ntre junimism i
smntorism. Boierii lui reprezint ntr-adevr o apologie discret a sis
temului patriarhal, dar autorul este interesat, la urma urmelor, mai curnd
de motivaiile etice i psihologice al indivizilor dect de cauzele sociale.
Gala Galaction (1879-1961) s-a preocupat i el de chestiuni morale.
Propria sa via a fost un joc continuu al contrastelor, pe care a ncercat
s le topeasc ntr-o singur existen, coerent, un efort care a mers ct
se poate de departe, explicnd originalitatea lui ca artist. A fost atras de

51 Istoria literaturii romne, voi. 3, Bucureti, 1973, pp. 746-753.


52 D. Caracostea, Poetul Brtescu-Voineti, Bucureti, 1921, pp. 110-176.
iiterarur att ca un mijloc de trire a vieii, cit i ca o vocaie creatoare,
dei .a universitate a abandonat studierea ei formal in favoarea teolo-
r.e.. pe msur ce se adncea propria-i criz spiritual. Arta lui a reflec-
tat aceste incertitudini timpurii. Dei i-a gsit o surs de inspiraie n fol
clor i s-a lsat influenat de literatura hagiografic, Gala Galaction nu a
fost mai puin receptiv la inovaie, fiind atras n mod special de simbol