Sunteți pe pagina 1din 146

190

Karen van der Zee


Umbrele iubirii

Editura ALCRIS
KAREN VAN DUR ZEE

UMBRELE IUBIRII

ALCRfe
Editor : Aureiian Mim m&y
Consilier editorial : Teodor Atanasiu
Lector : Angela Vasile

fSBN 973-580-183-3
Colecia EL i EA4!
Coperta : ANDY

1983. JCaren van der Zee


WALT1NG
In romnete de : Anca Dumitru
Toate drepturile asupra acestei ediii n limba
romn aparin editurii ALCRIS.
17
UMBRELE IUBIRII

CAPITOLUL I

Se simea miros de ars l


Cu cheile n mn, Andrea ncremeni n faa uii
apartamentului situat la ultimul etaj. Timp de cteva
secunde, o eternitate, rmase nemicat, cu ochii fixai
asupra uii. Apoi, ncet, i privi mna tremurtoare :
nu avea nevoie de chei, ua era deschis.
Cine ar fi putut intra ? Sylvia plecase la Viena.,;
cineva ptrunse n cas
Andrea fu pe punctul de a se rsuci pe clcie, a
cobor n fug cele patru etaje i de a se refugia n si-
gurana strzii, Dar i reveni. O tcere sinistr dom-
nea n apartament mpinse ua cu grij,
Nu-mi place s te tiu singur n mansarda asta.
i pe urm, cartierul sta . este plin de nebuni i decla-
sai.
Vocea mamei sale i rsuna nc n urechi,
- De ce nu te-ntorci acas ?
- Casa mea este aici.
- Dar eti complet singur !
- Oriunde a fi singur. Nu pot s fug de soart*
nelegi ? Va trebui s nv s triesc cu singurtatea".
KARM V-M M M M

Acum, cteva luni pe an, Andrea mprea aparta-


mentul cu o prieten, spre marea uurare a mamei saleJ
Andrea ptrunse cu precauie n interior. Se simea
numai un oribil miros de ars. Venea dinspre minuscula
buctrie, situat n partea opus a ncperii. Poate ca
mama ei avusese dreptate, totui. Intrase un nebun i
dduse foc apartamentului Poate c se mai ascundea
ntr-una din cele dou camere, la stnga ? Nu se auzea
totui nici un zgomot.
Lundu-i inima-n dini, tnra travers curioas sa-
lonul, ocoli rafturile i intr fn buctrie : ntr-o tigaie
funu'gnd 2acea o bucat de carne carbonizat ! Cum
era posibil ?! Automat, nchise garzu!. Cine fusese aici ?
Citie ?
O u sc trnti Rsunar pai. Cu Inima biUan-
du-'i s- sparta pcptuJ, Andrea sc ratoarsc In momen-
tul in care n buctrie intr un brbat. Foarte nalt,
bruneta cu ochit negri,' cu gene dese, e o privi iar
surprindere.
- Andrea Tea Cate ?
Nu-1 vzuse in viata ei... De altfel, nu mai vzuse
vreun brbat att de nalt i att de boinct, cu umeri
att de largi, att de voinic^ att de... nfricotor !
- i-i_ tk i mamele ?!
mpietrit de teafi, II privi fix. Necunoscutul avea
o pine. n mn. Urmrindu-i micarea n timp oe o
aeza pe bufet, odiii ii czur pe tigaia i carnea arse.
Atunci Andrea simi c o invadeaz o mnie rece care
mtur orice urm de team.
- Cine suntei? Ce facei aici ? Vrei s dai foc
casei ?
Furia o fcea s tremure. Continu, incapabil s-.i
controlere vak <le cuvmte ce-i veneau pe "buze :
iWBftELE IUBIRII . 7

- Ai nnebuuit ? S paaei cateea pe foc l s ple-


cai lsnd focul apm ? Tiribrac s lii ndm1 \ Oa-
meni tie^ijeofi* i pvti ca cfamseave&str provoac in-
cendii I tii c ist a&imae, copii fi;., pompieri care
mor n flcri ?
Dintr-un singur pas el fa lng ea fi o prinse de
i&i&erL
- Liiritii-v, i sputse pe un tom mpciuitor.
O cfMidese afar din buctrie i aez pe un
scaun. '
- Reacia dumneavoastr este exagerat ! Am ars
o friptur, nu toat casa!
Cmn ndrznea, ei care nu avea kafear de chinu-
rile ndurate de ea cfni cau&a iegfi$enr -altui, de Im-
gile nopi solitare ?...
- Plecai ! murmur ea cu o voce s-lab. Plecai !
Dar el nu se supuse. In schimb, se Moarse in buct-
rie i reveni cu un pahar cu ap. O obig s bea i-
nnd el nsui paharul i ridicndu-i brbia cei mna li-
ber.
Dup ce pa lumii se goli, M ptuse pe msait t fcu
un pas o&poi. Sfatifndur4 privit,, tra a n t a s ri-
dice capul. Curajul o prsise, lsad Jac iririi.
- kai pre ru c v-am speriat sfiise necunoscutul
dup o scurt pauz, de asenaeBca c ars frip-
tura. Tocmai o p4tsescm te tigaie cad tm-aoa am lari t ca
m pine. Atu at u am &tms locul i am cobort la
buctrie ca s cumpr,.,
- Focul ra era stins.
- Probabil m-\ rotit butonul in scris invers, explic
ci calm,.
Andrea l privi cu atenie : avea o expresie ciudat
dc impasibil. Sub prul negru, foarte des i mult prea
- lung, ochii lui ntunecai nu exprimau nici o emoie.
8 KAREN VAN DER ZEB

- Cine suntei ? Ce facei aici ?


- M numesc Alexandre Vermeer, Lex pentru cei
apropiai. Sunt. vrul Sylviei. Ea mi-a dat cheia i m-a
asigurat c o s v anune. Dar n-a fcut-o...
- Nu, desigur ! E n strintate !
Buzele lui tremurar imperceptibil.
- Fii fr grij, Sylvia e ntr-adevr verioara
mea. Mamele noastre sunt surori. Tatl ei este dentist,
ea are doi frai mai mici la Apeldoorn. Studiaz socio-
logia la universitatea din Amsterdam i n timpul va-
canelor nsoete grupuri de turiti n strintate. Acum
e n Austria. Suntei mulumit ?
Nu, Andrea nu era mulumit. Tot ce-i spusese era
exact, dar tot nu tia de ce se afla n buctria ei, f-
cndu-i o friptur.
Copleind-o cu nlimea sa, ca un turn, el conti-
nua s-o priveasc cu ochi reci i nelinititori.
- Ce facei aici ? De ce v-a dat Sylvia cheia ei ?
ntreb Andrea.
- Am ceva de lucru n Amsterdam n luna august.
Svlvia mi-a propus s stau n camera ei ct tirnp este
ea plecat. Dar, fii linitit, nu rmn aici dect n
timpul sptmnii..
i vorbise cu o voce inexpresiv ca i cum i-ar fi
fost indiferent dac ea va accepta acest aranjament. i
ea nu avea deloc de gnd s-i mpart casa cu un ne-
cunoscut ! Aceasta era prea mic i prea intim pentru
aa ceva.
Cuibul dragostei". Aa i spusese, demult, un prie-
ten. i pentru scurt timp, mai puin de doi ani, i me-
ritase numele. Un mic cuib al iubirii, ntr-adevr, as-
cuns sub streaina unei case vechi, n inima Amsterda-
mului...
17
UMBRELE IUBIRII

Brusc, brbatul se ntoarse ;


- O s cur tigaia i apoi m duc la restaurant
Andrea privi n urma siluetei uriae care ocolea
rafturile ; cum s scape de el ? Nu avea putere s-1
arunce afar i, apoi, avea cheile I
Blestemat Sylvia I ,
Tnra se ridic i se ndrept spre camera ei. Era
o denumire pretenioas pentru un spaiu minuscul n
care abia ncpeau un pat, un scaun i un dulpior.
Acest spaiu nu fusese iniial o camer dar o dat cu
sosirea Sylviei, tatl Andreei construise un perete des-
pritor de restul apartamentului. Acum Sylvia locuia
n camera care fusese odinioar a Andreei i a lui Bart.
i acum acest brbat urma s ocupe aceast camer,
nchiznd ochii se ls s cad pe pat. Vreau s
plece ! Vreau s plece !" <
Cteva clipe mai trziu auzi ua nchizndu-se. Se
ridic i trecu n buctrie pentru a-i prepara masa.'
Totul era n ordine : tigaia, curat, atrna la locul eu'
Nu-i era foame dar se for s nghit o bucic de
carne i civa cartofi prjii.
n primele luni ce urmaser morii lui Bart nu pu-
tuse s mnnce mai nimic. Dar, ntr-o bun zi, ne-
lesese c nu mai putea continua astfel i se strdui s-i
prepare mncruri adevrate, s ias cu prietenii i se
nscrisese chiar la un curs de limba spaniol...
Se mpcase astfel cu gndul c este vduv la dou-
zeci i unu de ani. -Ce tragedie i iubise soul i el
mun$et Trebuia totui s triasc i s ncerce, ntr-un
fel sau altul, s-i accepte soarta.
Desprinderea de trecut se fcuse ncet, cu pruden
dar cu hotrre. Trei ani mai trziu, ducea .o viaa,
dac nu fericit, mcar agreabil, avea o mimc iatere-
sant i prieteni pe care se putea baza. i dac aminti-
w KAwm -VAN mm zw

rile nu se terseser, tristeea amar OT^rt&fcea chi-


nmmme erau mm uor e suportat. Slr^se cm plnsul

Dfcrpi ce spl vasele, i fcB o cafea apoi urmri


tirile la televizor n tf& ce mH jarrtefe. tpzmmctf
tul deborda de plante verzi : un Mcrdendron $e &la
pn $a pe ^spferat ce ckmta %m&tirra n-
tindea iedera, mt im-vm eefl, latogi ptfinit,
sobrem ^rarfe.
Dup tirile T ? i dopce pfentde fur ingtSpte
t&rsn e cerviae, $$ temi o ceac de cafea se cdfcirt
fie -divan mpreem cu turtea de lecturi, uitnd lu-
mea exterioar -i de neamcrscsttfl care dfose buzna n
viaa ei.
Cnd, Ia ora unsprezece, se strecur n aternut,
acesta nu se ntorsese. Era prea surescitat pentru a pu-
tea dormi. Ef$ aproape >me*tf1 nopii cnd arma zgo-
mot*! cbei n feroasc, urmat de trosnetul mor al par-
chetufe. Ua de la camera Sylviei se nchise cu im
scrt discret.
Se ntorsese deci !
Un frison
o strbtu pe Andrea din cretet pn-n
tlpi t o fcu s se cuibreasc mai adnc sub ptura.
Acest brbat, cu aerid su de igan, cu privirea impasi-
bil .si vocea lipsit de intonaii, o nspimnta...
Se trezi Ia ora apte. Varul Sylviei se trezise deja
i trebluia prin apartament. Furioas; i nha hala-;
tul Uite c nu mai putea circula n cma de noapte,
la ea acas 1
n drusa spre baie, zri m buctrie. Tocmai pre-
para ceaiul i ridic fruMea k vederea ei.
- Bun dimineaa !
- Bun dimineaa, mormi eaV
12MBRE&E: IUBIRII" n

Im hak cbumea o aroma de sun l doo&aamtL EJu


prosop umed atrna pe o bac. hi afas de asta, au
lsase nici o urm a trecerii sale.
La apte i jumtate, -|mAHEcai^--iiiaciUal i ctr p-
itf sMos, Andim era: m sfiit gata* Dar nm asrea chef
s ias din camer i s dea ochii cu Akxamlre Vcc-
mcer. Adug un strat de dasat ar geae; an p k de ruj
pe bure* apoi, scond agra& 4 inea. pcull H ls
s alunece liber pe umeri, Pe a m nccrra s nele?
Toate a&ese eforturi pentru uo basdbsit pe ca^re nu-1 pu-
tea suporta i care u-i acordase m o mcar a privire !.
Tnra ntoarse spatele oglinzii m un suspin pro-
uadl Trebuia s se resemneze la gndul c va mpri
micu dejun cu intrusul
Acesta pusese masa iar Andrea trebui s admk c
se achitase perfect de aceast saudn;; pe mas, se aflau
pine; unt r brnza, uncv miere, Pregtise i un ceai
acomaiu. & simea dbci ca la^ el acas 1
nasedati i iritat, lata: se: aezai k mas,
~ E um pachet de biscuii m c a i i verde d k spa-
tele dumneavoastr, spuse pe um ton pfeios-.
Lex puse cutia pe aaask
- W plase verdete, tm&wm , amuzat. Pfcrdefefe
verzi, faa de mas verde, divanst vercte... ca ntr-o
aifev^at pdure !
- Dac tm v pface, replic ea cu rceal, putei
merge la rote! Sunt destule rr Armttendam.
- n luna august nu au nici un tec fiber.
Amieza tcu. Era inutil s discute cu eL Lu o fe-
/

lie de pine, o unse eu ant i tie o* felie de brna.


- Ceai ? ntreb el.
- Oav mulraC.
El umplu cetMe sub privieea; ei scruttoare. Dac
12 KAFEN VAN DER .ZEB

fcea cel mai mic comentariu asupra culorii verzi a ceai-


nicului,'. avea s regrete !
- Zahr ?
- O jumtate de linguri.-
- Avei un apartament foarte drgu, spuse el fr
nici o legtur. Ieri, urcnd aceste afurisite etaje, era
ct pe-aci s m rzgndesc.
Mcar de-ai fi fcut-o !" gndi Andrea n timp
ce-i privea fix farfuria.
- M ateptam s gsesc o cmru de student, dar
este un spaiu fermector, foarte bine decorat.
- Mulumesc.
Era adevrat. Apartamentul ei era foarte conforta-
bil. Dar fusese nevoie de timp pentru ca acest pod pus-
tiu s devin locuibil. Ct de fericii fuseser cnd, n
sfrit, gsiser acest loc ! Bart aproape c o convinse-
se pe Andrea s nchirieze un apartament ntr-un imo-
bil modern al unui cartier nou, Osdrop parc, Dar as-
pectul liniar i ordonat al acestor cartiere noi nu o atr-
gea deloc pe tnra femeie : totul era att de curat, att
de organizat, att de finisat... nu rmnea pic de 4oc
pentru imaginaie. Ea prefera inima btrnului ora, ar-
hitectura veche, micile baruri ascunse prin pivnie, pun-
ile ce traversau canalele, prvlioarele,anticariatele...
Cu ndemnare, Bart construise ziduri i debarale*
instalase o baie i o buctrie. Umblnd dup vnzri
de ocazie i licitaii sau prin piaa de vechituri de la
Waterlooplein? descoperiser mici comori cu care i
decoraser podul : un fotoliu de bambus, o minunat
msu joas de origine necunoscut, un vechi bufet
rustic din stejar masiv acoperit cu o duzina de straturi
de vopsea.
Timp de sptnini tiar, lefuir, decupar i
vopsir. Lipit de perete, Bart construise o estrad sub*
UMBRELE IUBIRII 17

care se gseai^ sertare mari pentru depozitare i pe care


Andrea o acoperise cu perne uriae. Apartamentul era
zugrvit n tonuri de verde, o culoare calm, odihnitoa-
re dar i vesel.
Tnra lu o alt felie de pine pe care o unse cu
dulcea. Obiceiurile din copilrie nu se uit uor : n-
ti un sandvi cu brnz apoi ceva dulce", i rsun n
minte vocea mamei...
- nc puin ceai ?
Andrea ridic privirea. Prezena acestui brbat, n-
trebrile lui politicoase i manierele curtenitoare o iri-
tau. Silueta lui nalt domina totul n fur ; lng el to-
tul prea minuscul i insignifiant.
Fr a mai atepta rspunsul ei, i turn ceai n
ceac.
- neleg, spuse el ncet, c prezena mea v deran-
jeaz. Cred c Sylvia v va da toate explicaiile nece-
sare i dac acestea nu vor fi de ajuns, voi pleca. Pn
atunci, am s m fac ct mai puin simit, voi rmne
n camera mea i voi lua masa n ora ori de cte ori
va fi posibil:
- Mulumesc.
Tnra termin ceaiul, se ridic i i privi interlo-
cutorul drept n ochi :
- Plec la birou. Dac ieii, nu uitai s stingei fo-
cul : la etajul de dedesubt locuiete un nou-nscut iar
la al doilea etaj o btrn infirm.
Lex o privea fr s scoat o vorb. Ce se petrecea
n sufletul lui ? Andrea nu ntlnise niciodat o fiin
aparent att de lipsit de emoii, cu o privire att de
impenetrabil. Att ct i putea da seama, nu reuise
sa-i provoace nici cea mai mic reacie. Era oare lipsit
de orice sensibilitate ? Nu-1 ncercau nici bucuria, nici
furia ?
KA REN VAN D ^ E

liifeptcjaidfr^ ,pe clcie, sfcrbfeu


mior i ni m lumina ochitoare a dugrimi de ma.
Ifetn s nm m em tnacavaiui! o p i spre bicm*
jos. La colul strzii, cocoat pe o scri-, sia toace-
k r u k i spla vkrka. & salut cu v&imie pe A&cfaea care
travers strada surznd La naiba cu, Le& Veameer 1
Mei tu merita- s se gftdea&c la el...
Circulaia era dens i zgomotoasa : claxoanele mr-
tomobilelor, clopoeii bicicletelor, d&dukuL nr0t3@ciclete-
Im i vuietul tramvaielor alctuiau m car asurzitor.
Tnra travers Hecetigrackt i & lu la dreapta. A4ci,
unde circu&tia autobuselor era, interzis*, domnea cal-
mul. De-a lungul canalului, numeroase c&ue patriarha-
le adposteai birouri ale unor companii de asigurri,
birouri de avocatur i sedii ale unor societi diwer&e.,
Birourile O.S E. erau situate la al d<&ie> etaj al
unei cam vechi i modeste, nghesuit &tre dou exem-
place mai itmp^aajbe ale arhiteetitrii aecolului al apte-
sprezcelea i dominat de o faad baroc. Balustra-
dele de fier forjat, delicat cizelate, nsoeau cele cte-
va trepte ce duceau la o u grea, din Ierna sculptat..
Andrea sosi prima. Oficiul, al crai secfiu central
se gsea la Washington, n Sisatefe Unite, se oaap de
schimburi internaionale. Andrea era adpmcta director'
rei seciei olandeze,. Aanelie l&dsma^ Era <D nmc ri-
gjfbas, interesant i variat. n luna august, biroul
cunotea o reducere a a^rtvfeS esi fosta ^ ple*
cau ir cei n^i sfens se instalai. Un tiuMr dedfouzeci
i* trei de studeni, din nou ri, urmau s locuiasc
pentru un an n familii olandeze i s urmeze cursuri
ta universitate.
Zmbind;, Andrea se aez la biroul ei. Ea nsi,,
a optsprezece ani, cu un an nainte de cstoria cu
mmmmmsim m

Bart, fusese .mm. <im acesfce" studentei Fusese trimis


ntr-un mic orel de pe coasta CMflfirafei Nord,
care m .corespundea defel clieelor xmmk : era alc-
tuit din modeste ^s&e s mm 'saj-itr'ta dfes; <fc-,-mun-

Ploua foarte des. Ce cu


ale plajelor nsorite, cu palmian,.. .l ii^iodtar |:es-
ratc cu reedine filamafce cte pfefese t toema^i de te-
nis ! Toate ammm pxt&m fi feiiWite mmt Bites s -su-
dul statului.
Familia care o gzduise locuia ntr-o cas drgu
i confortabil, fr aer condiionat i fr piscin. Dom-
nul Swanson administra un magazin de confecii, n timp
ce xlomiijm Swmmsm era secretara umui medic. JfSu icea
parce m nki un-dub, au jucau mid golf, nici tenis. iaea
ei n America fusese deci foarte deferit de-ceea. ce-i ima-
?psnwK s actamufese o mulime de expe-
riene p^iqiiaaie.
Se auii m zgomot pe scai i u^a se dcscbisc. Cu obra-
jii roi i pirul cidblk, intr Auoette Impiisgincfei^i
bfcideta. Tnra fen^k, care se apropia de trefeeci de
ani se cossidera o fericit celibatar ; hotrse s irite
de existena brbailor n urma unei aventuri dezastru-
oase cu m francez. .
- Mii cte scuze pentru aceast-intrare zgomotoasa.,
i ZMitii ea Asdireei. s-o pms A balcon. Ete da&ft
asta nu mi-o mai iau hoii 1
Eua cea de-^a treia bicidet m ksa aprilie- Le lsa
mereu-: m m&M fr s le asignee-v dei. se ijura pe
sfeima .fkawt cu teniil de un felinar, n ziua cnd i-o
Juraser.
Cnd biciclet fu n siguran, Annette reveni n bi-
rou.
16 KAUEN VAN DKR ZEjS

- Ai venit devreme ! Ce s-a ntmplat ?


Andrea suspin :
- Era un brbat la mine ieri sear, ncepu ea.
Dar tcu vznd expresia Annettei.
- Am neles, mormi aceasta, Te-ai speriat i ai
fugit. De atta timp nici un brbat nu i-a mai trecut
pragul, nct ai uitat ce s faci !
Andrea izbucni J n rs.
- Nu, nici vorb despre aa ceva !
i-i povesti ntlnirea cu Lex Vermeer.
*

Prsi biroul devreme i se ntoarse acas pe jos.


La mcelrie cumpr nite jambon pe care inteniona
s-1 pregteasc cu paste finoase. Din fericire, Ria, t-
nra care locuia la etajul trei, i lsa scrisorile la u.
n aceast sear, totui, nu gsi nici una. Ca ntotdeau-
na, se auzeau planetele bebeluului. Andreei i era
tare mil de biata Ria care prea mereu istovit. Se m-
ritase foarte tnr, cu un brbat frumos cu ochi al-
batri, care-se mbta i o lsa singur aproape n fie-
care sear.
Din apartament nu rzbtea nici. un zgomot. Ua
- camerei lui Lex era nchis. Era neplcut s nu tie
dac era acolo... Dar pentru nimic n lume n-ar fi btut
la ua lui !
Tind jambonul pe bufetul din buctrie, ea zri
un mic teanc de plicuri. Deci el ieise s-i aduc scri-
sorile ! n afar de cteva facturi i obinuitele prospecte
publicitare, nu mai era dect o carte potal de la un
prieten aflat n vacan n Italia. Andrea suspin ;
nci o scrisoare de la Sylvia.
UMBRELE IUBIRII 17

Ddu drumul la radio i ncepu s-i prepare cina.


Buctria strlucea de curenie ; dup cum se vedea,
el splase vasele de la micul dejun. Ea fierse pastele,
adug ceap prjit, apoi amestec totul cu sos de
roii, brnz i jambon tiate n cubulee. Nu era un
preparat foarte pretenios dar ei i plcea. Preparase o
cantitate suficient pentru dou porii, dac Lex Ver-
meer ar fi dorit... Dar nu avea de gnd s-1 invite. Nu
spusese el c va lua masa n ora ? Spl o salat, apoi
tie n rondele un ou tare i p roie. O farfurie, o fur-
culi, un cuit... Dar era ridicol ! N-avea nici un sens
s cheltuiasc cu restaurantul cnd putea s mnnce
aici, cu ea, o mas cald i copioas.
Nici mcar nu tiu dac este acas" gndi ei. Dar
pot s m duc s vd, nu ?"
Din camer nu se auzea nici o micare. Ciocni uor
la u.
- Intrai !
Andrea deschise ua. Lex Vermeer sttea lungit pe
pat, cu braele ncruciate sub cap, cu privirea fixat
n tavan. Ea rmase complet descumpnit: nici urm
de cri, hrtii, dosare, nimic, nici un semn al vreunei
activiti...
- Am preparat paste, spuse ea, cu brnz i jartt-
bon. Dac dorii, putei mnca aici n loc s ieii.
Lex ntoarse spre ea un chip lipsit de expresie, o
privire absent.
- Nu, mulumesc, spuse el cu o voce neutr.
Fata l mai privi un moment. Cum el nu adug ni-
mic, ea nchise ncet ua i se ntoarse n buctrie, ae-
zndu-se singur la mas. ncepu s mnnce dar fur-
culia i tremura imperceptibil. De ce ?
Lex Vermeer producea asupra ei un efect de nen-
1* KAREN VAN DER ZEE

{des. i sortea, o privea ca un robot insensibil Totui,


n strfundurile fiinei sale, Andrea simea nscndu-se
un sentiment ce I se prea vag cunoscut, ca i cum ceva
din felul de a fi al acestui brbat i prea familiar. n-
deprtnd imediat .acest'gnd, nfac solnia i presr
din belug sare i a farfurie.
Ei, ei, se ojeni ea, prea mult sare este duntoa-
re organismului : hipertensiune, atac de oord, etc... sus-
pin
Dup ce spl vasek, i faa o cafea. Mu mai fcu,
de data asta, greeala s-i ofere i lui. Dac el o oco-
lea, ea va face la fel.
Lex rmase nchis n camera lui toat seara. Irita-
t, Andrea se instala pe divan cu o carte. De ce era-
nervoas ? Din cauza lui ? Din cauz c-1 tia acolo,
n acea camer ? Sau din cauza crii ? Era vorba despre
povestea palpitant a unei tinere englezoaice care n-
cearc s ajute un spion rus s ajung n Vest.
Un spion... Nu-i putea alunga din minte acest cu-
vnt. Poate c Lex Vermeer era un agent secret care se
ascundea n pod, n sperana de a scpa de Dumnezeu
tie ce... Rse apoi de imaginaia ei prea bogat : era
doar vrul Sylviei.
Sau cel puin aa pretindea 1
Nu tia nimic despre el... Deodat, gndul c-1 tia'
instalat n mansarda ei i ddu fiori. Nu era vorba de
team... Dar despre ce era vorba, mai precis ? Nn gsi
un rspuns. Se iotr deodat s se culce ; mine sca-
r, daca are noroc/va merge la film cu un prieten.
Dar cum s-! goneasc din gnd pe Lex? nfurat
n aternuturi, cu ochii larg deschii, Andreea ciuli
urechile spre camera necunoscutului, de care n-o despr-
ea dect un perete subire. Nu auzi absolut nimic.
UMBRELE IUBIRII 17

Adormise ? Sau continua sa stea i&igit pe1 pat, cu


ochii aintii n tavan:? Mu mncase nimic... Nici mar
car tm ieise dib caiaer...
Trziu, spre miezul nopii, t auzi pind prin car
s. Fi s neleag de cev acest zgomot & linitea.
'Apoi, foarte repede,, o fura
la zilele wxntaaie, no-1 atabri s k i la mkui dejtm,
nici dup-aumiaara^ h ntoarcerea de ia birou. Realiza,
totui,, c era acol, m camcra mi. Aa am stabilise,
fu plecat ia timpul weekcndalw i ea putu respira pi*-
in, ta sfrit. Dasr luai seara^ de ndat ce trecu pra-
gul* silii prezena tai Lex Cui A cptase aceast
certitudine ? Nu ftfeu nu era n s-o spania cci nu
se zrea nici a urm a prezenei lui. E t e r n e ! suspin
ea, am impresia ca locuiesc cu o fantom... Groaznic !
Andrea se trnti pe divan. Aptme teancul de scri-
sori de pe msu. Tot nimic de la Syhria~ Ce s fac ?
Cum s triasc cu aceasta stafie sdb acekt acoperi ?
Ce-ar fi s-i fac o vizit Rki r s bea tepreun cm
ea o cafea i s asculte trista poveste a cstoriei ei ?
Era o perspectiv mai degrafa sinistr* "dbr oricum mai
bun dect s rmn n* tovria omului invoabtt l
Scrisoarea Sylviei sosi n sfrit mari. Tnra nce-
pea prin a se scuza :
D&r ce aorm tu trebuie s-I cunoti pe acest om
extraordinar care este vrul meu, Alexandre cel mare.
Sper e a trecut pe la* frizer nainte de a bate la ua
ta f N-arn avut timp s vorbesc aa c, astfel nct nu
tiu exact ce face la Amsterdam. Cercetri, Mntrresc. Se
ocup de un program sanitar privitor la Bofrvia,. in ca-
drul Naiunilor Unite. Mi-a sptrs c are nevoie de un
adpost pentru cteva timp, i numai n tkrptf spt-
mnii. I-am oferit deci camera mea ; mi-am propus s-i
explic totul mai trziu, dar am iritat $ fee rog s m
20 KAREN VAN DKR ZEK

ieri. Slujba mea este un adevrat infern. n viaa mea


n-am mai ntlnit turiti att de crcotai i nemulu-
mii ca acest grup de btrnei. N-are nici unul mai pu-
in de cincizeci de ani !<
Andrea nu-i putu reprima un surs. Ocupaia de
ghid pruse att de interesant i iat c prietena ei tre-
buia s in tovrie unei trupe de bunici i bunicue !
^,nc ceva, continu Sylvia. L-am rugat pe Lex s
nu te deranjeze i s se fac pe ct posibil mai puin
simit, ceea ce, cred, era de fapt inutil. Mama lui mi-a
mrturisit c nu i-a mai aruncat privirea spre vreo fe-
meie de cnd a murit soia lui, anul trecut. Fii, deci,
fr grij i nu te teme de nimic. Prietena ta, Sylvia."
Nu te teme de nimic! Sylvia nu era lipsit de tu-
peu. Andrea nu avea de gnd s continue astfel. Se ri-
dic, hotrt s, aib o discuie cu Alexandre cel ma-
re". Cnd ciocni la u, acesta o invit s intre. Cu o
carte n mn, sttea ntr-un fotoliu ; patul i biroul
erau acoperite cu volume groase, serioase, n coperi n-'
tunecate.
- A dori s-i vorbesc puin, dac nu te deranjez,
spuse ea.
- Te ascult,
- Tocmai am primit o scrisoare de la Sylvia.
Fcu o pauz pentru a urmri efectul spuselor sale.1
Dar interlocutorul ei nu spuse nimic, mulumindu-se s-o
prFveasj:! tcut, fr a trda nici cea mai mic emoie.
- A" confirmat povestea ta. Cred c nu are rost s
pauti camer la hotel.
Lex aprob ncet din cap.
~ Mulumesc. i. mulumesc pentru ospitalitate.
s
Sylvia pltete o parte din chirie, chiar i vara,
cnd nu este aici.
Nu putea fi dect corect. '
UMBREJLE IUBIRII 21

Andrea nu tia ce se mai putea spune. l privea, ae-


zat n fotoliu, cu picioarele ntinse, descul. Purta nite
pantaloni de catifea reiat i un tricou verde, -nu tre-
cuse pe la frizer i nu semna deloc cu imaginea pe ca-
re ea i-o fcuse despre un agent al Naiunilor Unite.
, - Este de asemenea inutil s te ascunzi n camera
ta, mai spuse ea.
El nl sprncenele n semn de uimire.
- M ascund ?
- Este prima oar cnd te vd, de la nceputul sp-
tmnii.
- Mi s-a spus c ii s nu fii deranjat.
- Este adevrat. Dar poi s-mi spui bun ziua i
la revedere din cnd n cnd, sau s iei masa cu mine
uneori. Apartamentul este att de mic nct i simt pre-
zena imediat. i dac nu te vd, am impresia c tr-
iesc cu o fantom.
Buzele lui Lex schiar un surs. n sfrit, zm-
bea !
- Eti foarte direct, nu ? i'foarte sigur pe tine?
Andrea schi i ea un surs.
- M strduiesc.
Dup aceast discuie, coabitarea lor deveni mai
fireasc. Se ntlneau la micul dejun i cin, schimbau
cteva banaliti n legtur cu vremea, mncarea, pla-
jele aglomerate, dificultatea de a gsi o locuin. Con-
form unui acord tacit, evitau orice subiect de natur
personal.
Dup dou sptmni, Andrea continua s nu tie
mai nimic despre vrul Sylviei.
Cu excepia unui singur lucru...
22 KAREN VAN DER ZEB

CAPITOLUL I

Comportamentul lui, voit glacial, totala indiferen-


de care fcea dovad fa de tot ceea ce-1 nconjura,
mascau n realitate o profund suferin. Ducea o
existen fr tel, fr dorine. Asemeni unei cochilii
goale, nimic nu-1 mai afecta, nici mcar propria solitudine.'
Andrea se recunotea n toate acestea. Regsea per-
soana care fusese ea, in urm oi trei ani.
Ceea ce aflase* despre Lex o fcuse s-i schimbe
treptat prerea pe care i-o formase despre el. Senti-
mente stranii o nvluir. Se ntreba ce fel de br-
bat ar fi dac ar fi fost fericit, dac ochii si i gura
sa ar ti s rd. Teama dispruse, lsnd locuf unei
fascinaii mpletite cu mil. Se gndea la soia lui Lex,
creia nu- cunotea nici mcar numele. Fusese proba-
bil o frumoas bolivian, cu plete negre...
ncerc s i-I imagineze pe soul tandru i iubitor
care fusese, probabil. n spatele unei fore i al unei
aparente duriti ea ghicea o anumit gingie. Se n-
treba ce-ar simi, cuibrit n braele lui, cu buzele con-
topite ntr-un srut ?...
Deci aici am ajuns ?" gndi ea cu tristee.

y-
17
UMBRELE IUBIRII

lntr~o zi, spre marea ei surprindere, Lex o invit la cin.


- Ii apreciez ospitalitatea, spuse el. Dar azi nu g-
teti, Vom merge ntr-un restaurant simpatic.
Timp ce cteva secunde, Andrea fu incapabil s
articuleze un sunet. El zmbea Cum ea nu spunea ni-
mic, e] pru surprins ;
- Nu vrei ?
- Oh, ba da ! Cu plcere.
La restaurant, 'din motive necunoscute, i pru cu
totul diferit de cel pe care-1 cunoscuse n spaiul strmt
al mansardei. Cu ajutorul vinului, conversaia se destin
se i se mut asupra unor subiecte mai importante. Lex
o adusese la La Belle Epoque" i fusese ca i cum
ar fi pit ntr-o alt lume. Preparatele fuseser deli-
cioase i tnra fu bucuroas s-1 vad pe Lex mai pu-
in ncordat. Risc atunci s-i pun cteva ntrebri n
legtur cu activitatea lui n Bolivia. Vzndu-1 cum se
ncrunt, se rug Cerului s nu fi comis vreo gaf care
s-i distrug buna dispoziie.
- Nu e foarte interesant, spuse el dup o scurt
ezitare.
~ Nu ? M scuzi... Nu tiu nimic despre Bolivia
i cum tu...
- Bolivia este o ar complex, o ntrerupse el pe
un ton enigmatic, i n funcie de ceea ce faci i de lo-
cul n care te gseti, ea poate prea frumoas ^i fasci-
nant sau, dimpotriv, hidoas i deprimant...
Fcu o pauz i, rotind paharul ntre degete, privi
fix lichidul de culoare rubinie. Relu povestirea cu voce
joas, fr s ridice privirea,
Medic fiind, Lex conducea o echip sanitar. Sco-
pul su era s aduc indienilor ajutor medical i ali-
mentar. i povesti despre condiiile ngrozitoare n care
24 KAREN VAN DER ZEG

triau acetia, despre lipsa total de mijloace, despre


foame, boli, fr a mai vorbi despre analfabetism. Cli-
ma era ostil, altitudinea prea mare, solul era uscat i arid.
Ridicnd privirea, spuse :
- n regiunea tinde lucrm, sperana de via este
de treizeci i cinci de ani. Mai mult de jumtate din
populaie este atins de tuberculoz i un numr consi-
derabil de copii mor nainte de a mplini cinci ani.
Andrea era copleit. , %
- E groaznic, murmur ea, dndu-i seama ct de
neputincioase sunt cuvintele.
- Fii mulumit, replic el ncet, ca i cum i-ar fi
ghicit gndurile. Mulumete Cerului c te numeri prin-
tre cei fericii.
Tnra rmase tcut. Una dintre privilegiatele soar-
v
tei... Da, ntr-un fel, aa era.
- S bem deci ! -
Lund sticla, Lex i umplu paharul.
- N-am vrut s te ntristez. E rndul tu s vor-
beti despre munca ta.
Ea se supuse, bucuroas c poate schimba subiectul
i povesti despre studenii strini de care se ocupa : . Ast-
fel, povesti despre tnra americanc care sosise Ia Am-
sterdam cu zece borcane mari cu unt de cacao,, penru
c se temea c nu va-gsi aa ceva n Olanda i nu
credea c va supravieui un an ntreg fr aceast de^
licates.
Lex i cltin capul surznd i Andrea fu feri-
cit s zreasc un licr amuzat n ochii lui : trsturile
dure ale chipului i se ndulcir i, pentru o clip, i
pru mai puin strin, mai puin distant. ntrezri astfel
brbatul care fusese odinioar i o mare dorin de a-1
17
UMBRELE IUBIRII

cunoate se nscu n ea. Dar cum putea s strpung


zidul de umbre ce-1 nconjura ?
Terminar de mncat i, n timp ce sorbeau ultime-
le nghiituri de vin, Lex o prinse deodat de mn
i-i examin degetele :
- Nici un inel ?
Aceast atingere provoc n ea o adevrat und
de oc dar se strdui s nu-i trdeze emoia.
- Nu...
Dup moartea lui Bart, continuase s poarte veri-
gheta ce o legase ae el, ca i cum ar fi vrut s-i strige
vduvia ntregii lumi. Dar, la douzeci i unu de ani,
nu mai putuse suporta imaginea tinerei vduve nemn-
giate pe care o reflectau privirile pline de mil ale ce->
lor ce-o nconjurau. Hotr atunci s nu mai poarte ve-
righeta. Nu putea fi vorba de trdare : mariajul lor va
rmne pentru totdeauna gravat n memoria ei...
Lex continua s-i in mna. n adncurile ochilor
lui, ea vzu o licrire, ntiul semnal de interes adev-
rat pe care-1 manifesta.
- Andrea Ten Cate, doamna Andrea Ten Cate,
spuse el ncet. Aa scrie pe plicurile tale.
- Soul meu a murit acum trei ani. -
- Doamne ! Dar ci ani avSai ?
- Douzeci i unu.
El o nvlui cu privirea, dar ea nelese c nu-i va
mai pune nici o ntrebare.
- Era pompier. i-a gsit moartea ncercnd s sal-
veze o mam cu copilul ei.
Acum putea vorbi despre asta fr ca totul s se
nruie n ea : nvase s triasc cu durerea ei.
i tu ? i soia ta ? Ea cum a pierit ?" gndi An-
drea fr a cuteza s ntrebe cu voce tare.
- Aa deci... Acum neleg...
26 KAREN VAN 0ER ? ZEB

Ce anume ?
EJ schi un zmbet chinuit.
- Reacia, ta, cnd" am ars friptura.
Pn la sfritul zilelor sale, focul i tafc CSL gufcea
avea cea mai mic legtur cu el, va E pentm totdeau-
na asociat; n- mintea, Andm&i cu oroarea, cea mm de-
plina Rmsese, obsedant dk gmdent? n acest dame;
niu, verificnd ca gazul s fie nchis, ca nici o igar s
nu rmn aprins n, scrumier,, nlocuind m grij
orice cablu: electric: u&atu. Dte cte; om? auzea sirena gamr
pierilor, simea, Q) cuprinde ameeala*
' ncet,, Lex, i eliber degetele. Tcur. Ea atepta cat
el s vocbeasc^ sau, nte-tur* fel oarecane, sn arate c
n-ar eensiderai interesul: mt ca pe- o form cfe indiscne*
ie. Dhn tia c mr putea strpunge sistemul lui; de apr
rare ntr-o. singuri seara, chiar dac aceasta, fusese rmi
mult. dect agreabil.,

* *

Lunea urmtoane,. Andrea* se ntoarse acasi leoarc


de ploaie i gsi ceaificnl aburind: Ce bine era s te
ntorci ntr-o cas locuit ! i aminti: de- copilrie, de
vremurile cnd' mama ei pregtea ceai i fursecuri pen-
tru ntoarcerea ei de la coal. Nimic nu era mai bun
n zilele cu timp urt !
i trase repede? pe ea ni$te haine uscate iris aranj
prul umed. Se simea nevoia unei; schimbri : bretonul
prea lung i acoperea fruntea. Ar trebui poate s-l; am-,
poneze ntr-o alt nuan sau chiar s-I vopseasc ! Se
spune c blondele sunt mai-ihteresaiite ; brunet, ce banal j
XMMIMM IUBIRII 27

Eti att de ibanal I"


Andrea zmbi la amintirea micii californience de
zece ani, fiica luKSwanson.
,;Mu-mi nchipuiam c ari aa !"
iMi&ua Carry se atepta -o vad nclat cu sa-
toi, punnd cosie blonde acoperite cu bonet de 'dan-
tel, i Dumnezeu mai tie ce. Ce dezamgire ! Andrea
semna cu mii de americance : odhi alba-tri, .plete bru-
ne om >ir drept ornndliber ;pe umeri.
Andrea i '.turn o 'ceac, -apoi ciocni la u lui
Lex pentru a-1 ntreba dac nu dorete i el una. El des-
chise i iei.
- O s-l iau n salon, dac-mi permii. Am nevoie
de o mic pauz.
Aivea iun aer extrem de ribtut. Cu inima strns,
tnm duse tava n aten i o aez pe msu. Lu
loc pe divan i-1 privi aezndu-se n fotoliul de bam-
bus care gemu sub greutatea 4ui. Brivind In gol, Lex i
bu ceaiul n tcere.
- Nu te simi bine ? ntrerupse Andrea tcerea
apstoare,
El pru s nu neleag ntrebarea.
- M simt foarte bine, rspunse ntr~>un trziu.
Clipele se scursem n meeai tcere apstemre.
- jgi place buctria asiatic ;? l mai itnfcedb, ape-
lnd s rup aceast tensiune. Aveam *de gnd s pre-
gtesc o xin indonezian,
- Da, ar fi grozav ! rspunse ,el pe un ton absent,
fr a prea c o privete.
- 'Brbatului meu i plcea la nebunie, continu ea,
micat de expresia de pe Chipul lui ^ex. Ne duceam
frecvent n acele mici restaurante deplng Dam.
'Nu -tia de ce-i povestea toate acestea. Voia s-l
fac m Jndleag c nini este greu s vorbeasc despre
28 KAUEN VAN DER ZEE

Bart i c ntr-o zi, la rndul lui, i va fi uor s vor-


beasc despre soia lui ?
Cunosc aceast durere, tiu ct este de atroce."
Dar Lex continua s tac, privindu-i fix ceaca,
de parc s-ar fi aflat la mii de leghe de salon. Andrea
simea c nu poate ptrunde n sufletul lui i c nu va
reui poate niciodat.
n timpul mesei, el nu scoase o vorb i mnc fr
nici o plcere aparent. Prea mai ncordat ca nicioda-
t ; muchii feei i ai gtului erau ncordai,, gesturile
erau brute. Ce i se ntmplase n weekend ? i, de alt-
fel, unde i-1 petrecuse ? La prinii lui ? Tot attea n-
trebri rmase fr rspuns.
Andrea se scul, ca i cum ar fi vrut s strng ma-
sa. Dar cnd se apropie de Lex, n loc s-i ia farfuria*
i atinse braul cu o micare uoar, aproape impercep-
tibil.
- Vrei s-i fac un masaj ?
El o privi tcut. Tnra regret imediat ndrznea-
la unei asemenea propuneri.
- tii s faci masaj ? o ntreb Lex dup o tcere
ce pru s dureze o eternitate.
Ea nclin capul.
- Sora mea este kinesiterapeut. Ea m-a nvat.
Pentru a-1 liniti pe Bart", adug ea n gnd. De
fiecare dat cnd revenea dup una din acele teribile
btlii cu focul, era att de crispat nct nu izbutea s
se relaxeze. Atunci ntindeau o saltea pe jos i el se
culca pe ea dup ce-i scotea hainele. l masa din cre-
tet pn n tlpi ; cteodat adormea chiar acolo, pe
saltea : alteori o trgea la pieptul lui-..
Deodat, n timp ce n gndul ei se perindau aceste
amintiri, realiz c Lex o privete i obrajii i luar foc;
17
UMBRELE IUBIRII

Un surs lumin chipul brbatului,


- Sunt surprins, Andrea. Sunt foarte surprins s
te vd roind astfej. De ce ?
Cu o micare rapid, tnra i nfca farfuria i-i
ntoarse spatele. Ce-i nchipuia ?
- Vrei iaurt la desert ? se interes ea fcnd un
efort imens pentru a-i pstra calmul. Sau o cafea, du-
p ce termin de splat vasele ?
Pintr-o minune, vocea ei nu trda nici o emoie.
- Mi-ar prinde bine un masaj...
- Nici vorb. A fost complet stupid din partea
mea i m-ai neles greit.
- Nu.
Fr s-1 priveasc i fr s-i rspund, ea ncepu
s spele vasele.
- Un masaj mi-ar face foarte bine, relu el. Sunt
ncordat ca un arc...
Fcu o pauz. Apa curgea pe degetele Andreei...
La un moment datr, auzi un scaun scrind, apoi simi
prezena lui Lex n spatele ei. Tcut i ncordat, pri-
vea fix farfuria pe care o inea n mn.
- I^u spui nimic? murmur el. Eti foarte tcut...
- i tu la fel, rspunse ea ridicnd privirea spre el.
Timp de un minut el i susinu privirea, apoi i lu
peria din mn.
- Las-m pe mine.
Andrea ncepu s tearg vasele, apoi le puser la
locul lor n cea mai deplin tcere. Ea i ddu seama
c gndurile lui se .ndeprtaser iar pe crri netiute.
Dac mcar i-ar deschide inima ctre ea ! Dar nu
erau oare cu desvrire strini unul fa de cellalt ?
El declar c are de lucru i se retrase n camera
lui. Lund o revist, Andrea ncerc s citeasc dar nu
reui s se concentreze. Gndul la Lex o obseda. Se
r KAREN VAN M f i

gndea la durerea care-i ntuneca privirea, Ia tensiunea


ce-i contracta tot corpul Ce fcea n caaaaera im ? Lu~ ~
era ntr-adevr sau sttea lungit pe pat, cu ochii ain-
tii in tavan ?
Era aproape ora zece i nici un zgomot nu c&btei
din cambra lui Lex, Atunci Andrea lu *o hotrre : res-
pir pa&fund, merse m salon, scotoci mh divan fi scoa-
se sacul de dormit. Dup oe ddu 3a o >arte fotoliul i
mmua, l ntinse pe podea i-1 acoperi cu un cearaf.
Apoi, strduindu-se s-jji stpneasc e&oia crescnd,
i studie discurile i alegnd cteva, le puse lng
pick-up.
n buctrie, turn un pic de ulei ntr-un flacon de
plastic pe care-1 puse ntr-un castron cu ap cald. Tre-
buia s se mulumeasc cu ulei de porumb !
n momentul cnd Andrea era gata s bait la ua
lui Lex, aceasta se deschise brusc i brfeatel ddu s
ias cu un prosop i m o fets de toalet n m&.
- Am s-i fac masajul acela,, l anun ea, cu ini-
ma btnd. Dac te mai intereseaz...
Ochii lui ntunecai o privir m seriozitate.
- Desigur... n-a fi vrut s te necjesc.
- Nici vorb.
- Vreau numai s fac un du. Nu dureaz mult.
Apru, cteva minute mai trziu, cu prosopul inun-
dat n jurul taliei.
- inBta mea e n regul ? ntreb el, fr .urm
de ironie n glas.
La vederea torsului iui gt*l i musculos. Andrea
simi c i fuge pmntul >de sub piobarc.
- E perfect, izbuti <ea a-rticuleze.
..Trebuie m fiu nehun " gndi ea cuprins deoda-
t de panic. X e m m cuteza s m apropii de <e, s-1
ating ?" Pe de ah parte, i venea ;s mn de scrupuleir
IJMBCT^B IXJBIOT 31

cL wMi se pare c ai mai vzut un brbat dezbrcat ?


Ai fost chiar cstorit, de ce atta nervozitate Ori-
cum, acum e prea tniu...
Lex se ntfese pe saail de d&rmifcr nchise ochi t-si
ntinse braele de-a lungul tnipufat, cu pumnii strni.
- Poi s stingi \\mim ? sugar el.
- Eram gata Cfec.

blndee dfcgetele.
- ncearc s te destinzi. Am s pun puin muzi-
c,., o s-i Be mal uor.
Andrea alese un solo de pian, calm i foarte panic.
ngenuncheat la cptiul lui, nclzi n palme puin
ulei apoi le aez pe fruntea lui Lex, cu degetele n-
dreptate spre tmple. ncerca din toate puterile s-i
pstreze calmul, i detaarea, dar inima ei refuza s-i
recapete ritmul normai. Ei* hai 1 Nu e dect un masaj,
un trup obinuit cu cap,, brae^ pkioarev muchi ! Con-
centreaz-te asupra a ceea ce ai. de fcut i uit restul !
Dar ce s uite ?
Tnra nchise ochii, apoi inspir profund. :
- Concentreaz-te asupra respiraiei, l sftui ea.
Pori fentie de contact ? Ar treimi s le scoi.
- Nu port, rspunse el cu un uor surs.
ncepu s- maseze fruntea, apoi ochii, obrajii, br-
bia. ncet, muchii lui Lex se relaxar sub presiunea de-
getelor ef.
- Nu mai strnge aa din cFini ! ncearc s-i des-
cinzi i: gura.
Continu cu uoare micri circulare.
- Mmmm... ce bine e ! murmur el.
' * In ncperea scldat ntr-o lumin intim, muzica i
nvluia. Totui, Andrea continua s fie ncordat : acest
32 KAREN VAN DER

contact intim ca un trup brbtesc o inund^ cu amintiri


pe care ar fi vrut s te evite.
n timp ce degetele ei continuau s lucreze, ea privi
cu ochi critic trupul uria i musculos al lui Lex, ca i
cum ar fi vrut s descopere vreun defect care i l-ar fi
fcut mai accesibil. E departe de a fi perfect, gndi ca
cu o satisfacie copilreasc : brbia era prea pronunat
i prea coluroas, nasul n-ar fi avut dect de ctigat
dac ar fi fost mai mic ; n rest, era mai curnd bine.
Cu pleoapele lsate, Lex nu schia nici o micare.
i mas gtul i umerii, braele i pieptul. Dup un
timp, ea simi c ncordarea lui Lex disprea. Dup ce-i
mas picioarele i tlpile, i ceru s se ntoarc.
- N-am nici un chef s m mic, declar el. Las
spatele !
ngenuncheat lng el, ea l contempla, fericit s-i
vad destins, calm i linitit, ca i adormit.
v
El suspin profund :
- Te superi dac adorm aici ?
Tnra cltina din cap ;
- Nu, m duc s caut un cearaf i o ptur, s
nu-i fie frig.
Dar,- cnd vru s se ridice, Lex o prinse de bra :
- Ce mini pricepute! spuse el nchiznd ochii.-Cu
ce m-ai masat ?
- Cu ulei de salat, cu ulei de porumb, mai precis,
Asta am avut la ndemn.
- Trebuie s sunt alunecos ca o anghil ! mormi cV
- E bun pentru piele, replic ea uor.
El deschise din nou ochii i o strnse uor de nche-
ietura mnii :
- Vino...
O cuprinse i o atrase la , pieptul su pn ce obrajii-
lor se atinser. O srut nti pe colul gurii, apoi i cu-
17
UMBRELE IUBIRII

prinse buzele. Srutul (ui o fcu s-i bat inima, s-i


sparg pieptul.
- Mulumesc, opti el. Mulumesc, dulce Andrea. De
mult nu m-am mai simit aa bine.
O mai srut o dat, uor, cu tandree. Apoi o eli-
ber surznd i nchise pleoapele.
Cnd ea se ndeprt, el nu schi nici un gest de re-
inere. Lucrase bine : Lex dormea profund.

*
:c

Un zgomot uor o trezi pe Andrea. Deschiznd ochii


l zri pe Lex, n picioare lng patul ei, cu o ceac de
ceai n mn. n faa privirii ei nedumerite, el schi un
zmbet amuzat.
- O ceac de ceai ? i propuse.
- Mmm ! Ceai la pat ? Ce lux !
Se ridic n capul oaselor i se sprijini n perne.
- Mulumesc. M rsfei !
- i sunt ndatorat : n-am mai dormit aa bine de
secole. Datorit ie !
Ea bu ceaiul cu nghiituri mici : era concentrat i
fierbinte, aa cum i plce^.
- Ai dormit pe jos toat noaptea ? se neliniti ea.
El scutur din cap.
- M-am trezit i m-am dus n camera mea. M duc
s prepar micul dejun. Vrei un ou moale ?
- Cu plcere ! nc o dat, mulumesc !
n timp ce erau la mas, Andreei i se pru c ghi-
cea n privirea lui Lex o expresie stranie i cercettoare.
- De ce m priveti aa ? ntreb ea.
- M ntreb de ce nu-mi pui niciodat... ntrebri.
- Pentru ca nu doreti asta...
34 KAREN* VAN DER ZEE

Era "convinsa : zidul de aprare pe care el fi-1 ris-


case n jur era aproape palpabil.
- Nu te intereseaz ?
- Ba da, bineneles, t&punse ea imedbt. Trim sub
acelai acoperi i nu tiu nimic despre tke, e cteodat
nelinititor.
- Sylvia nu i-a spus nimic ?
~ n scrisoarea ei mi-a spus doar c trieti in Bo-
livia, c lucrezi pentru Naiunile Unite i c i-ai pier-
dut soia acum un an.
Cum chipul lui Lex rmase impasibil, ea bu o n-
ghiitur de ceai.
- Asta e tot ce tiu* ncheie ea.
- neleg.
El privi fix m ceac, far s mm adauge nimic.
Terminar micul dejun, iar Andrea se ridic n-
cepu s strng masa. Lex puse la loc bra&a i mierea.
- Vrei s mergem la film, dfeear ? ntreb el.
Tnra se ntoarse cu vioiciune.
- Serviciile mele sunt gratuite, rspunse ea pe un ton
dezinvolt.
- Nu de asta i-am fcut propunerea, protest el n-
vluind-o cu privirea. Am chef s ies, s m distrez un
pic i mi-ar plcen facen* fcnpfeun.
- n acest caz, accept.
Vizionar o comedie franuzeasc. Andrea nu mai
rsese cu atta poft de sptmni u alturi de ea, Lex
se amuz i el fr reineri. Ea i ddu deodat seama
c nu-1 auzise niciodat rznd.
- E prea devreme sa ne ntoarcem. S. ne mat plim-
bm puin 1 suger el.
Se plimbar agale, ntr-o tcere calm. Find sezon tu-
ristic, podurile i casele arborau ghirlande de becuri
17
UMBRELE IUBIRII

multicolore. Se puteau distinge fragmente de conversaie


ntr-o mare varietate de limbi. Ploaia din ajun lsase Io-;
cui unei nopi cldue i nstelate i cei doi tineri se
instalar pe terasa unei cafenele.
Lumnarea de pe masa ilumina chipul lui Lex, dese-
nnd pe pielea sa umbre stranii, misterioase.
- A existat vreun igan n familia voastr ? ntreb
deodat Andrea.
El immi n rs*
- Da desigur, demult. Se spune c unul dintre str-
moii mei era fiul nelegitim al unui igaa.
- Ce romantic 1
Un chelner se apropie de masa lor.
~ Ce dorii s bei ? i ntreb el.
- Un pahar de Porto.
Conversaia se meninea uoar i superficial, ceea
ce-i co&venea perfect Andreei. De mult nu se mai sim-
ise att de voioas. i fcea plcere s stea la aceasta
masa, s mai bea un pahar urmrind cu privirea turitii,
s-1 priveasc i s-1 asculte pe Lex>
Dar el nu era prea vorbre. Cuprins deodat efe o ,
strmie emoie, uitnd de oamenii din jur.T surda la con-
versaiile de la mesele alturate, ea nu avea ochi dect
pentru el. Minile lui, mari i bronzate, i atraser pri-
virea : ct i dojea s le simt atingerea, ca n ajun !
n noaptea aceea, visase.

Se vzur rar n cursul sptmnii urmtoare. Vineri


seara, cnd Andrea se ntoarse de la birou, Lex lipsea:
Ziua de smbt ncepu cu o diminea minunat ;
'Andrea deschise fereastra lsnd s intre aerul proaspt
36 KARKN VAN DER 7 . m

i sprijinindu-se de balustrad privi strada trepidnd de


via n deprtare se auzi clinchetul unui tramvai ; doi
cini se luptau n joac pe trotuar.
Dup ce lu micul dejun, tnra cobor pentru a
face aprovizionarea pentru sptmna urmtoare, ultima
pe care Lex o va petrece. n casa ei.,.
Neputnd suporta ideea unui weekend solitar, hotr
ia trenul spre Tilburg ca s le fac o vizit prinilor ei.
Lunea fu o zi obositoare : telefonul sun fr nce-
tare i absena unei secretate, bolnave, ngreunar i mai
mult lucrurile. Andrea se ntoarse acas sfiat de obo-
seal i fcu eforturi uriae pentru a urca cele patru
etaje,* Deschiznd ua, scoase un suspin de uurare ;
apartamentul era o adevrat oaz de linite i verdea.'
i ddu, seama imediat c Lex era acas, nerbd-
toare s-1 salute, btu la ua lui. Totui, nu obinu nici
un rspuns/ Cuprins de bnuial, roti ncet clana i
arunc o privire n interior.
Aezat la birou, Lex sttea cu capul pe braele n-
cruciate n faa unei sticle de butur i a unui pahar
gol. Fr s stea pe gnduri, Andrea ptrunse n came-
r i puse o mn pe umrul lui. ,
. - Lex ? Nu te simi bine ?
Acesta ridic ochii i o fix cu o privire tulbure
- Las-m-n pace, mormi cu o voce rguit, dup
ce o recunoscu. Las-m n pace 1
UMBRELEIUBIRII17

CAPITOLUL III

Amuit de oc, Andrea se ntoarse ncet i prsi


camera, nchiznd fr zgomot ua n camera ei.
n buctrie, se strdui s neleag ce se ntm-
plase. Dup toate aparenele, el buse toat ziua. Ideea
de a convieui cu un beiv nu-i surdea deloc, dar dis-
perarea pe care o trda atitudinea lui Lex i tempera
mnia.
Era ora ase ; era timpul s pregteasc cina. Dar
nu-i mai era foame i tot ce-i dorea era o cafea tare i
fierbinte. Se gndi c nu i-ar strica i lui Lex una, dar
se ndoia c acesta i va face apariia. N-avca dect
s stea singur ! Un beiv nu trebuie deranjat !
n timp ce fcea cafeaua, sun telefonul. Era An-
nette.
- ntorcndu-m acas, l-am gsit acolo pe fratele
meu, Pieter. L-ai cunoscut acum cteva luni, i amin-
teti ?
Cum poate fi uitat un biat care nu ncetase s glu-
measc i s-o tachineze ? Amintirea lui o fcu s su-
rd.
- Da, foarte bine...
- A adus nite mncare chinezeasc. i cunr este
clin belug, m-am gndit c i-ar face plcere s m-
nnci cu noi. Putem iei apoi s bem un pahar.
KAREN VAN DER ZEI?

De ce ezita ? Un pic de voioie i-ar face bine i n


acest domeniu putea conta pe Pieter. Dac Lex conti-
nua s rmn nchis n camera lui, era mai bine s ias;
Nu-i aruncase el n obraz c dorea s fie lsat n pace ?
nchise ochii o clip.
- A veni cu plcere, dar mi-e imposibil...
La cellalt capt al firului fu un scurt moment de
tcere.
- Cum aa, imposibil ? Dup-amiaz spuneai c nu
ai nici un program n seara asta.
- Vrul Sjhht e bolnav. N-a vrea s-1 las sin-
gur.
O nou tcere.
- Vorbeti de cel ce s-a instalat la tine acum dou
sptmni ?
- Da, se simte foarte ru, rspunse Andrea fr s
se ndeprteze prea mult de adevr. A fi venit cu pl-
cere, dar...
ndat ce nchise telefonul, se simi cuprins de un
val de iritare; De ce acest refuz prostesc ? De ce nu
ieise s se distre&e ?'
Turnnd cafeaua n cafetier, vrs un pic pe mas
si suspinnd terse pata. Un instinct profund o ndemna
s nu se mite din cas. Mi~e mil de el" gndi ea; pu-
nnd filtrul la loc. E singur i disperat i eu tiu ce
nseamn asta."
i totui, nu-i nimic de-fcut !" i strig o mic voce
interioar. E un strin care nici mcar nu i s-a con-
fesat. Nu tii nimic despre el. Ce-ai de gnd?"
Nu tiu. Stau acas pentru c am o grmad de
treab de fcut : trebuie s m spl pe cap, s-mi fac
exerciiile yoga, s termin de ettt cartea, s fac curat
n baie, s-i scriu Sylviei o scrisoare pe care s n-o uite
prea curnd..."
UMBRELE IUBIRII 17

Zece minute mai trziu, ia timp ce ea i sorbea ca-


feaua, Lex iei din camer. Spre surprinderea Andc-ee,
lu loc n faa ei.
- Ce bine miroase J exclam ei cu o voce perfect
clar./ /-
Ea se ridic imediat :
~ Ii torn i ie o ceac ?
Lex arata ngrozitor. Pe chipul su, devenit cenu-
iu n ciuda bzimmhi, ridurile dm jurai gurii i ochilor
se adnciser. Unde fusese oare in timpul weekcRdului ?
Ar fi vrut s-1 poat ntreba.
i ntinse cafeaua. Lex sorbi o nghiitur cu poft,
apoi o privi cu un aer ciudat :
- Mu sunt beat, declar cu un ton aspru. Asta ai
crezut ? Afla c nu mi-am mai mbtat de la douzeci
de ani. Dei cred c mi-ar face bine, uneori !
Andrea nu rspunse. Avea, fr ndoial, dreptate,
cu coate c ar fi avut mai curnd nevoie s plng sau
s vorbeasc dect s bea. Hotrse s se ngroape n
tcere, n indiferen, dar asta nu schimfaa nimic. Pen-
tru ea, in orice c&z mu. Luni de zile, dup moartea lui
Bart, se refugiase ntr-un vid emoional, temnd u-sc ca
dnd fru liber suferinei s- nu se lase copleit de ea.
atr-o zi, totui, neantul re crescuse n furu ei i de-
venise insuportabil i ea se prbuise. Atunci, realitatea,
ia toat goliciunea ei, se impusese n sfrit : Bart era
mort, iremediabil mort.
Andrea supravieuisc. Azi, cnd evoca aoea .perioa-
d, toate preau foaste iinitpezi : disperarea, suferina,
singurtatea, pe toate le recunotea n privirea lui Lex,
n tcerea lui ncrncenat.
- N-am but dect un pahar, explic el. Dar eram
frnt pentru c n-am nchis un ochi noaptea trecut i
am adormit cu capul pe birou.
40 KAREN VAN DER ZEf

Tcu i se cufund n gnduri. Andrea puse ceaca


goal pe mas. Ce atepta de la ea ? ntrebri ? l privi
int. .
- tiu, ncepu ea timid, c te ntorci n Bolivia
sptmna viitoare. Sper c... nu ai vreo problem n
legtur cu asta ?
Iat, ndrznise ! Tcerea care urm pru s nu se
mai sfreasc. Vzu, cu spaim, cum pumnii lui Lex
se crispar... Ridic ncet privirea spre chipul lui. Expre-;
sia lui chinuit i smulse un strigt :
- Lex !
- Am o fiic, murmur el cu un glas gata s se
frng.
Timp de o secund, tnra rmase fr glas. O fiic,
el avea un copil ! Continu s-1 fixeze cu privirea, o-
cat de aceast dezvluire.
- Nu tiam, bigui ea.
- Ieri a mplinit ase ani, continu el fr s ri-
dice privire^
- Unde st ?
- La Apeldoorn, cu sora mea i familia ei. O s
nceap coala, va trebui s-o las aici.
- Dar trebuie s existe coli i n Bolivia !
- Nu i n acea regiune izolat n rare lucrez, rs-
punse el trntind cana pe mas.
Se ridic, se ntoarse brusc i-i nfund minile n
buzunare.
- E att de fericit ! Locuiete ntr-o cas fermec-
toare, pe o strad drgu ! i tot ce-o nconjoar e la
fel : csua albastr, ferestrele largi cu perdele de dan-
tel i o jungl de plante decorative. i minunatele gr-
dini din faa i din spatele casei, i mulimea de copii
ce se joac pe gazon. E ncntat !
ti MURELE IUBIRII 41

Privindu-i cu ochi umezi spinarea ncovoiat, An-


drea ascult acel uvoi de vorbe ce nu-i puteau masca su-
ferina. ^
- Toate s-au aranjat de minune, relu el dup o
scurt tcere. Sora mea are o fiic de aceeai vrst,
numai dou luni diferen ; ntr-un fel par gemene. i
se ador una pe alta ! mpart aceeai camer, cu pa-
turi suprapuse. Fata mea nu mai poate de bucurie !
- Totul pare minunat, spuse calm Andrea. Cu att
mai bine pentru fiica ta, dac nu poate veni cu tine.
N-ar trebui s-i faci griji.
El se ntoarse i o sget cu privirea :
- Da, cu att mai bine. O s m ntorc n gaura
aia i o s-o uit.. N-are nevoie de mine ! Are tot ce-i
trebuie, acolo, la Apeldoorn : o familie, o sor, afeciu-
ne, Eu nu-i sunt de nici un folos !
Se ndeprt de fereastr i se trnti pe divan. Au-
tomat, Andrea se ridic i e aez lng el.
: Dar asta nu va dura dect un an colar ! l asi-
gur ca. Mi-ai spus c activitatea ta ia sfrit anul vii-
tor. V vei revedea la ntoarcerea ta
El ridic, fruntea, i inima Andreei se strnse la-
vederea disperrii ce-i umbrea privirea.
- E un timp prea lung, murmur el cu o" voce alba.
ntr-un an, o voi pierde i pe ea !
Moartea o smulsese de lng el pe soia lui, i acum
se temea c va pierde i iubirea fiicei sale, din cauza
deprtrii i a avatarurilor vieii ! Temerile sale erau
poate justificate...
Ce putea face? Niciodat Andrea nu se- simise
mai neputincioas. l cuprinse n brae, neavnd altce-
va de oferit dect acest gest simplu i tcut. El nu se
mic i amndoi rmaser astfel, obraz lng obraz, o
bucat de vreme.
KAREN 'VAN" DER .ZEE

Lex mica primul


- Andrea, .aise <cd -eu iidee piinzndu-i: chipul n-
tre mni. De ce atta grij pentru mine ?
- ^-um'fimt nrnirnimic..,
- /Eti ntotdeauna pare&ant, tprivmciu-msa xu rbln- ,
dee, fr s ,pui nici o -&tr&afe. iBar ^ti imteremt,
eti gata s zbori un ajutorul meu tm vjasb Ikm, :o
ceac ude .cafea sau un masa), i n seara astei oshim, eti
aid i .m asculi.
- Mu4i mare durru...
Un fior o strbtu pe Andrea.: xkiura >ce4o ^rspn-
dea trupul lui hm n cea tun lumuk ^risufes pe
care ;ar fi vnrt sa*l paat calma. mb iprfoHrea lui
intens, nuti iputu ipk^a iprrorea. Jkmbkma se rmsdMi-
c pe nesimite : :un mi de wkM imagin ii tirnem, te-
chizndu-i n ea, ducnfari qpaxte de .rcalitate. Mltm
ei ncepu m bat, m bat...
Chipul lui diex se apropia tat mai :muk... E a nu fu
surprins <e srutul rlui. -Fu un srut uor, aproape pru-
dent, la iTeeput, apoi mai mult dect mn simplu srut :
o cutare, o chemate. :Sub mngierile >mmltar lui avi-
de, v ^ttefina dkpmti puse stpnfee fjaes.Aifea, u> do-
rin profund, de >miilt ~merm uitat.,. lEfeam-
n e f gndi ea. Bar icm prea n bra-
ele lui, a l srut cu racgeai mitmre. Totul dispru-
se din jutul trupurilor har lunile de ;ageeai pasiune.
se rupse ihru&c iAndrea \vzu (Odhii m iLex
umplnib-se .de ;groaia. nainte de ;a ^putesa itosfei tun xu-
vnt mcar, el deja dispruse trntind .i^a jn luima i^ar
;Cu genunchii tremurnd, ^ea rfugi h fereastra vzr
traversnd strada,, *cu ccgpul ntre,umeri. iDkpru.
- Gum am pututi? igamu tea.
ceriteutiine ^orflbiB <o nmtw1: ^iutind^, ILex. mu
ncetase nici un moment s se gndeasc *la soia 'Iui.
U M S t t f f i E TlTBimr

Se scursese o jumtate de or. Andrea continua s


stea pe divan) contemplnd" cu - un aer' absent o reprodu-
cere dup Monet care mpodobea peretele': un cadbu de
nunt; Se gnxtea- lfa Ilex^ rtcind" strzi^ undeva. In-
trase qare n vreun bar s-i nece amarul' n alcool"?
Se ntmplase deci, el o srutase iar ea dorise acest
srui Ceva se nscuse n ea-, puternic i con&z totoda-
t. Doamne ! F s nu m ndrgostesc de el H Nu este
el nsui i eu nu-lt cunosc Sptmna viitoare va pleca
i totul va^ lua sfrita."
Mi-c mil doar de el" i spuse din nou:
Se ridic^ se apropie de fereastr i rupse o fruli-
z = nglbenit de filbdendton: Oare aa stteau lucru-
rile ? De _ce nu izbutea s-i- defineasc sentimentele ?
Era de neneles : cu Btert; fusese ntotdeauna att
d t sigura de iubirea ei1!' Ilex era altffel- Avea n spa-
tele lui O' viaa plin1 i o experiena uriaa despre care
ca nu tia nimic. tia doar ezr trebuie s lupte: contra
unor disper^ ce crease ntre ei o-legtur nevzut, de
neatins.
Aurind soneriav tnra se repezi la u:
Era Annette, nsoit de fratele ei." Se simi cuprin-
s de iritare : n-avea nici- un dief de musafiri1 n seara
asta,, mavea chef si fie sociabil;,, s aflare; cafea:. Voia
s rmn, singur*.
Pieter era mbrcat, cu pantaloni de catifea* reiat,
cu o Gma larg, n culori vii, pe cap avea o plrie
de fetru neagr iar ochii se ascundeau n spatele unei
perechi de ochelhri de soare. Strngea la piept o sticl
dfe vin. u mha libera t; scoase plria i fcu o reve^
rent larg.
44 KAREN V A N DER ZEE

- i aducem rs i voioie, declar el ntinzndu-i


sticla,
Annette l mpinse mormind :
- Taci i intr !
Andrea aduse din buctrie pahare i un tirbuon pe
care l ntinse tnrului.
- Unde este prietenul tau ? ntreb Annette cu un aer
complice. n pat ?
- Nu, a ieit.
Era un rspuns scurt dar nu avea altceva de adugat'.1
r neleg. ^ 4
Annette se ntoarse spre fratele ei.
Ce faci ? Nu mai tii s deschizi o sticl ?
n sfrit, fiecare se aez cu paharul n mn. Andrea
se ruga ca musafirii s nu rmn toat seara.
~ E drgu din partea voastr c ai venit, spuse
ea, simindu-se vinovat c nu poate fi prta la voio-
ia lor. Mulumesc pentru vin.
- rmnem mult, replic Annette, Pieter do-
rea doar s te salute i cum tu n-ai putut s vii la noi,
ne-am gndit s venim noi la tine.
- Voiam s-i spun ultima mea anecdot, adug el
cu fals gravitate,
- Las, c e veche ct lumea ! exclam sora lui.
~ Nu-i adevrat 1 Am inventat-o azi dup-masa !
Annette i arunc o privire exasperat.
- E-n regul, mormi el, lund o gura de vin. mi
dau seama c muli oameni mi recunosc talentul.
~ Ai dreptate Spune-i i Andreei.
- Spune-i tu. Nu vreau s par c m laud!
- A dat primul lui spectacol, sptmna trecut, la
Groningen. i cum numrul'lui a avut mare succesoare
intenia s continue.
17
UMBRELE IUBIRII

- E grozav ! exclam Andrea, cu real admiraie.


Felicitri !
- Mulumesc !
Tnrul nclin capul cu recunotina.
- Dar nu ctig nici un ban, adug sec Annette.
- Cine vorbete de bani ? Rsul este singura mea
rsplat,
Pieter voia s devin artist comic. De muli ani,
frecventa Universitatea din Groningen, devenind ceea
ce sora lui numea eternul student".
- V ff o""minune dac va obine o diplom, obi-
nuia ea s spun.
Pieter lucra cu un grup de tineri care prezentau
spectacole de cabaret, dar visul lui era s-i realizeze
propriul spectacol ntr-un musu>hall sau la televiziune.
Cei doi musafiri plecar curnd. Andrea duse paha-
rele la buctrie i-1 vrs pe al ei n chiuvet. N-avea
nici un chef s bea.
Lex nu se ntoarse nici dup dou ore. Unde putea
fi ? Rtcea oare prin Vondelpark ? Fusese oare victi-
ma unei agresiuni ? Chiar i brbai ca Lex, foarte voi-
nici, foarte nali, foarte amenintori, sunt adesea ata-
cai...
Amenintori ? De unde ideea asta ? Era mai degra-
b prad disperrii i suferinei,
Ei bine, ce-ai de gnd ? Nu eti asistent social !
Tu nsi eti singur I"
Privi din nou afar. La ora asta, ^receau puine
maini. Zri civa bicicliti, trectori care-i plimbau
cinii, dar nici urm de Lex. Suspinnd; Andrea i spri-
jini fruntea de geam i nchise ochii. Da, era 1a fel de
singur. Cu toate c era nconjurat de familie i prie-
teni, golul lsat dc moartea lui Bart rmnea imens. Se
46 TCAREN VA M TMW 2300

gndi- la Lex^ pkrdm. k aoapte* la soia tui* ramart, la


fetia pe care trebuia s-o prseasc.
Se ntoarse i ncepu s se ocupe de ud^trf plante-
lor. Nu prea era nevoie, dar asta t fcea ateptarea
mai uor.
Deodat r avui & revelaie. Nu- Mm d&cfc s a-
tepte ; ca el s ias din camera lui, s se rei^aam
Luni, s-i vorbeasc* sri fac mctu&iskL De ce toate
acestea* e r m att de importante pentru ea; ? Visat ad&saa
unul i acelai vis : tnerg^a cu el, mn n ma.
n acel moment auzi zgomotul chjeiWn bmasc. Ua
se deschise. Lex se ntorsese.
- Credeam c eti deja n pat, spuse el calm,
Avea fruntea, acoperit de prul' ciufulit i bracul
umbrit de barba aiescut, ,
- Te ateptam.
- Nu era nevoie, nu &unt beat..
Andrea tcu.
- Iajrt-m, mi-am pierdut ca$ui,. murmur el.
- Nu-i nimic.
- Ba da,! Eu... 0 6 , la ce buni!
I atoarse spatele, dezndjduit i abtut. T&fca
rmase nemicat.
- neleg;.
- nelegi, ce ? i arunc el* nfeorcndurse,.
- C nu eram eu cea pe care o ineai in brae i o
srutai, replic ea susinndu-i privirea.
- i de ce nu m-ai oprit s fac asta ?
- Am... -am mefes mai trziu, priviirdu-te h ochi.'
- Oh t gemut Lexv NU merii asta, Andrea. Nu m&m
atins* de nici o fejaaek de un an i iat c..,.
- Trebuia s se intmpk^. l tatreiiup.se eat Nfa poi
s fad pe mortul toat viata.
- Nu fac pe mortul l
UMRMiLE lUBIEH

- N-ai dreptul s-i nbui la nesfrit sentimen-'


tele, continu ea ignornd protestul lui. ntr-o bun zi
va trebui s li te supui, s renvei s trieti, s rzi
i s... iubeti,
nch2nd ochii, Lex i rspunse pe un ton moale:
- Scutete~m de banalitile astea.
- Sunt singurele potrivite, deocamdat, replic An-
drea, brusc iritat.
El o privi lung, micat.
- Iart-m, n-am vrut s fiu nepoliticos...
- jKfcase p a f t a u a . tiu c e tiu ct suferi.
Ceea ce s^a ntmplat in ^eara asta nu e <Aek>c btear.
Mi s-a ntmplat i mie, i nu numai o dafc.
E o pcrivca cu intensitalc; ca i <am ar i i vrut s '
descifreze sm in^ies c u r e pe chipial ei, ca i (cxm abia
m s m m ii vz^t-e cu adevrat.
- i-ai sitibit .soul .?
- Da. Ti-ai iubit soia ?
- Da. '
fiausc, el se te&aatrae cu spatele i tcerea -se ls
din nou ntre ei.
- -De se Mata pentru mine, Andrea ? rdm el
mte-tm fctek.
Simindu-i gura uscat, ea nu-fi km deliii dt
unaeiii h.
- Bosare ^ntru c... featra c d nevoie d e c w e ,
Acest rspuns i mwm iun d b r t mmm f i ssupse m t
pentni c el nu o privea.
Lex wl S mic. Ea se simi icuprwas de team ;
de ce nu gsise cuvintele potrivite
ncet, el se ntoarse i murmur.
r nwoie 4c ine
KAREN* VAN DER ZEE

CAPITOLUL IV

Cu trupul strbtut de un tremur imperceptibil, An-


drea l privi pe Lex drept n ochi. Acum, nimic nu mai
avea importan.
- Ba, chiar i cei mai puternici brbai, la fel de
duri i de falnici ca i tine, au cteodat nevoie de ci-
neva care s-i ajute, care s tie s-i asculte. Sunt poate
tnr, dar am trecut prin multe, am iubit... i mi-am
pierdut brbatul.
Fcu o pauz, ca s-i trag sufletul.
- i eu am vrut s mor, adug ea ncet. Aa c
te neleg.
Cu chipul ntunecat, el o privi fr un cuvnt. An-
drea i adun tot curajul : orice s-ar ntmpla, nu era
momentul s dea napoi.
- De ce vrei cu orice pre s pari de piatr, Lex ?
Eti o fiin uman, ai dreptul s suferi. Nu este o
crim s te doar, s gemi. Poate c nu ai plns destul.
Brbaii duri nu plng, nu-i aa ?
- Taci din gur ! rcni el cu voce rguit.
Apoi se ntoarse, intr n camera lui i se nchise
acolo.
Cu ochii aintii asupra uii, Andrea se ntreb cum
de avusese curajul s-i vorbeasc astfel. Dar nu termi-
nase cu el. Rotind clana, ptrunse n ncpere. Lex era
17
UMBRELE IUBIRII

ntins pe pat, cu capul nfundat n pern, cu pumnii


strni. Andrea, se apropie de pat i puse o mn pe
umrul lui. Se atept s strige la ea, s-o dea afar, dar
el nu fcu nici un gest.
ngenunchind lng pat, ea mngie cu vrful dege-
telor prul lui des. El rmase tcut i nemicat. Aceast
nemicare era cumplit, prea c o for teribil l m-
piedica s-i dea fru liber emoiilor, l strngea ca o
menghin.
- Ei, hai, Lex ! murmur ea.
Fu ca o rupere de zgazuri : un tremur violent l
strbtu din cap pn-n picioare i umerii i tresrir cu
o micare violent.
Culcndu-i obrazul lng capul lui Lex, care hoho-
tea cu disperare, Andrea ncepu s plng i ea cu la-
crimi fierbini. Cuprins de o durere fr seamn, nu
mai tia dac-i plnge propria suferin sau pe a lui.
i
*
* *

Clipele se scurser pe nesimite. .Dup un timp, to-


tui, Andrea i ddu seama c se mai linitiser i ca
ea l mai inea nc mbriat. O fericire fr seamn
o cuprinse : el n-o respinsese.
Lex se mic, se ntoarse pe o parte i o cuprinse
n brae. Ea i privi ndelung chipul cu ochii nchis;
cu trsturi mai relaxate, apoi nchise i ea ochii. Ar fi
vrut att de mult s-1 srute, s-1 consoleze pentru 'du-
rerea i singurtatea lui... dar amintirea serii trecute o
oprea. Respiraia lui devenise regulat i Andrea se
ntreb dac nu cumva adormise. l privi din nou ; pleoa-
pele lui Lex tremurau imperceptibil. Se desprinse uor
din mbriarea lui i iei fr zgomot din ncpere.
KAREN VAN m m ZEB

In buc triei endfe sc apucase s prepare & cafea,


totul pana dinte^ dat ineal: ustensilele; faa ck mas
{
^Qita^ atTjl prea t a m
Ua se deschise. Lex se apropie- i prinse eu; tan-
dree n far&e,
N-am mai: iatitek o feaaade ca tine., muriMir e i
O srat, mm nti uor, cu traukce, apoi mm ap-
sat. De data asta,, em nu se mei ia c smtul i e m des-
tinat. Cnd el se desprinse, temndu-se c
i va trda sentimentele, ea i feti plivirea. Violena
reaciilor ei a. speria : m cteva ore mm devreme i
aruncase n faa, fr s clipeasc, voribe pe care rm
avea nici un drept s i le spun, l urmrise m camera
lui. ii mbriase, l \stitmse$e- n brae.,,
Dar acum era altfel, cm totul altfel... i se tcniea.
Lex i tKtepnrt o uvi de pr de pe ofcmz i ri-
dica ndu-i brbia i spuse cu un sws abia schiai :
- Mi-e foame.
Ce uurare ! Foamea era un inamic cu care tia sa
lupte ! Schi i ea un zmbet timid :
i mie !
- Am s pregtesc o mic gustare, hori ei' i sc
ndrept spre frigkfer
Scoase nite ou i jansfecn, apoi lu o tigaie i
puse pe foc. Totul era deci m ordine. Andrea puse faa
de ntes fi turn cafeaua.
' - Trebuie sa plec ta Geneva, la o reuniune, o anun
Lex punnd omleta n farfurii. Ptec mine diminea
i m ntorc miercuri.
- Oh ! spuse ea surprins, m dzm!
- Pentru ca m-i spusesem ! replic e sec.
Apoi se aezar i e ncepu s mnnce.
Rmnea puin timp f Oftnd, Aircfeea ncepe i ea
s mfamim.
UMBBEI-E IUBIRII

- Vrei s cinm mpreuna, joi 'se asra ? suger .el mai


trziu. Cina de adio ?
- De acord...
*

* #

Joi seara, ntorcndu-se db ia Mrou, Andrea gsi


-casa g&ai, Poate c Lex nu sc ntorsese. Poate se n-
tmplase ceva...
Resemnat, se instala n buctrie ; nici dna de adio*
nici m&ciu: ua bra-rmas ! Disprea din viaa ei aa cum
aptmse, fr o vorba.
Era aproape apte ; nu-i era foame,, aa c se ri-
dic i deschise televizorul Atunci au&i heia n brs&s-
cL Sucuroa&, alerg la dar o singur privire ta
de ajuns s-i tearg zmbetul de pe buze Chipul n-
OMdat i rochii scnteietori ai Iul Lex nu prevesteau ni-
mic bun.
- Ce s-a ntmplat ?
- Scutete-m de ntrebrile talc l exclam d n-
pustindu-se n camera sa i trntind ua cu piciorul.
Dup cteva minute, reveni n prag.
- Avem masa rezervat pentru ora opt ! i arunc
el nnodndu-i cravata.
Boi s anulezi rezervarea !" fa ct pe-aci & spun
Aadcea. Dar i k timp veAefc Cuprins de
fck, lcfet un efort imens s se stpneasc. Cu ce drept
^ppofrbea astfel ? Gnckri c va petrece o seac ntrea-
ga cu un individ evident plictisit, n o incofca dekc,
Xaaemenk n prag, cu chipul brzdat de xute ama-
re, Lex o privea in timp ce-i ncheia cmaa.
- Iteem rmne acas, stuger ea cak^ffiduHse
br.trsc. Vad c eti obosit.
52 KAREN V A N DER ZEE

Dar el cltina din cap.


- Am chef s ies. Iart-m c am fost grosolan J
De obicei nu sunt aa de impulsiv.
- Nu-i nimic, neleg.
- ntr-adevr, rspunse el cu un mic surs zefle-
mitor Tu nelegi ntotdeauna totul.
- M duc s m schimb. mi pare ru c nu sunt
gata, dar nu te mai ateptam.
- Chiar aa ? Credeai c voi pleca fr s ne lum
rmas-bun ?
- Nu tiu.
Furia lui Lex prea s se fi domolit. Andrea nu
tia care era cauza acesteia, dar hotr s nu pun nici
o ntrebare. La ea n camer, aezat pe marginea pa-
tului, se simi cuprins de tristee i resemnare ; ar fi
vrut att de mult s-1 cunoasc pe acest brbat, -s tie
ce-1 face fericit sau nefericit; s-1 aud vorbind despre
soia, despre fiica lui, despre munca lui printre indieni.
Dar la ce bun P El va pleca mine i, fr ndoial, nu
se vor mai revedea niciodat.
Se ridic i ncepu s se mbrace.
*

* *

Era pentru prima dat cnd Andrea cina la Bar-


becue Castell". n alte mprejurri, atmosfera cald,
rustic pe care o creau emineul, barul i micile sepa-
reuri, ar fi ncntat-o. Dar, n aceast sear, trisg|p
ei fcea ca toate acestea s pleasc.
Dup ce luar loc la mas, pe. scaune mbrcate in
piele, comandar buturile. Conversaia se nvrtea n
jurul unor subiecte banalfc. i era mai bine aa, Tnra
studie meniul : cuvintele scrise i dansau n faa ochilor ;
UMBRELE IUBIRII 53

ageast sear va fi ultim... l rug pe Lex s aleag


el pentru amndoi. El o privi cercettor, apoi comand
homar i vin.
Nici una nici alta nu izbutir s-i schimbe dispozi-
ia. Dar e ridicol, gndi ea. Mnnc, simte-te bine !"
Mai lu o bucic de homar : era chiar foarte bun.
- Totul e n regul ? ntreb Lex.
Andrea l privi n ochi.
- Da.
- Ai fi vrut s mnnci altceva ?
- Oh, nu ! E delicios ! Scuz-m, nu sunt o com-
panie prea plcut n seara asta.
- Eti ntotdeauna att de calm. Uneori m ntreb
ce se petrece n capul tu.
- Nu mare lucru, de cele mai multe ori.
- i n restul timpului ?
- Numai gnduri profunde, replic ea pe un ton
zeflemitor.
^ Bineneles... Vrei un desert ?
Andrea i -privi farfuria : izbutise s-o goleasc dar
nu se simea n stare s mai nghit ceva.-
- Nu, mulumesc. Numai o cafea.
Masa fu eliberat.
- Andrea, ncepu el dup ce cafeaua fu servit,
sper c prezena mea nu te-a incomodat prea tare. Nu
sunt o companie prea plcut...
Ce putea rspunde la asta ? Ea cuta cu disperare
o replic potrivit.
- Ei bine ? insist el.
- N-a fost uor, mrturisi ea. Totui, nu regret ni-
mic i nu-i pstrez nici un resentiment.
- Adevrat ? -
Ea aprob din cap i Xex i prinse mna.

i
KAnm -va"K m i Effl:

~ Runtra mkie a ommunat. IN a curn


fiairlMinssc,
- N-ai pentru ce.
Bl ii mtmmk mai tmte (degetele.
~ i mukumesr ua&Hi, Anrca, Ii rou%ume$cf o&r-
te rarik.
Drept rspuns, iata ii axdise& ^n a&nitet ncurcat
Dup ce i ls mna, Lex se w f a f in fofedfcb i o
privi lung.
- Povestete-mi (despice .ttui -tu, o rag dl, dup
cart tcere.
Acest brusc interes pee ;caie M arta iiex >surprm-
st pe Amltrca. De oteei dl p&ea totaiincirte cclcTt de
propriile lui probleme, de parc nimic altceva m-m fi
avut important.,-.
Ce putea spune despre Buart, afeeftt -c4 iubise ? La
ce bun s vorbeasc despre lmri ifend, OT rochii al-
batri, mare amator de fotbal ? Asta nu spuma mic?
- Nu vrei s vorbeti ofespre dl ? infcrtfbt teeet Lex.'
- Oh, ba teta ! Onar ca ITB ^u fratea inte-
resa,
- Erai fericii :?
- Oh, da !
- De cnd -erai cttsfoarijjd ?
- Oe dai ani.
- Cred c erai foarte t&mm cm &iai feritat,'
- Aveam nousprezece ani. Dar 31 iubeam de cnd
aveam paisprezece ani. Era groaznic.
- Groaznic ?
- Eram vecini. Punii notri se cunoteau bine.
El era cu patru ani mal mare ca mine nu vedea ia
mine dect o tovar tfe ^oat. Erau silte 3&eabe, mai
frumoase, mai inteligente. Eu nu eram cfedlt trfidenta
lui. Doamne, ck -sm rn&mt A \
u i m i i niBiKur m

Interlocutorul ei izbucni ntr-un hohot de


- i, mz-m ai,flotaSH& scfeimb^t...
~ Exact, cspiica eai, krbujorat,
- Mici a gri*jr vreau s afito. ce s-a mtarpfat,
M k k ljBE, apfa^adi^s^ spre eat
Unefe ammikir mu pjt fe: mprtite. El meks-ese
krr ca. m fir rcomascatQatc.
- Ai putea s te recstoreti? ?' o mtrebuc el.
Tnra ezit o clip. -
- M-an gnsfcb fc a m . Au E mai \st dac n-a
mai iubi, dar gndul sta> m- w p ^ n ^ i t ;
te3s isku.
- Nb-i uor s& gseti pe cinero, cdka em Sunt
foarte rageffe pesirruj c* am fost foarte rsfat.
- Cum aa ?
Ea: ridfo aarc d'm unsorii:
- Am aTOtr pante cb ce, e mai bun* i vrea^u m g-
sesc la fel. R d ; med&jcritatea.
Lex a observ OT atenie.
- Crezi ca e posibil s iubeti a doua oam s cu-
aoti; d mm (boidcca* CUB uw lirb$t ?
- Trebuie s cred, l* asigur ea cu fasinitafe.
tiu ce m-a face daca m-a f ^ r a i m i v
Orma o t u r t i i teere cursufi dfeefcu Bk^atfe- tfma-
se ciirfundht n pcopmife gndwi.
- Ce f d de om cm souit tu ? k t r a M & sfrit
Lex. i paunsa pfefomrfr pc masv h<tfl bere ?
. - Da, replic ea rznd, cnd se uitai Ifa
la vreun meci de fotbal.
- Un om obinuit, deci...
- Da, dar dfe ce ? Asta: te sunpuitaxde ?
- Tu nu eti o femeie, mesmm..
- Stuit ea* fcQfie&r femeife* ea,. umM.
- Oh, nu ! se ncpn el, privind-o fix.
\

56 KAREN VAN DER ZEE

- Te neli.
Se ntoarser pe jos, hoinrind de-a lungul canale-
lor, traversnd podurile. Andrea n-avea nici un chef
s se ntoarc acas. Nu voia ca Lex s plece dar se
simea i neputincioas, i enervat mpotriva ei nsi,
mpotriva emoiilor de nestpnit ce o dominau.
O dat intrai n cas, Lex depuse un srut fra-
tern pe fruntea ei, spunnd :
- Noapte bun, pe mine.
Tnra ddu din cap i se ndrept spre camera ei;
Se strdui ndelung s adoarm.
A doua zi, cnd se trezi, Lex prepara micul dejun.
Era deja mbrcat de drum i valiza l atepta lng
u. Urma s-r petreac ultimul weekend cu fiica lui,
iar luni pleca spre America de Sud.
Andrea vedea cd strngere de inim cum se apro-
pie clipa despririi i cnd veni momentul s plece Ia
birou, nervozitatea ei atinsese deja culmea,7
- Trebuie s plec," spuse cu voce ncordat.
Lex se ridic.
- La revedere, Andrea, i mulumesc, murmur el
cu gravitate.
- Da, fcu ea, cu gura uscat.
Distana dintre ei i deveni de nesuportat. naint.
Lex ntinse braele. Ea se strnse la pieptul lui, mbr-
indu-1 din toate puterile, ca i cum ar fi vrut s-1
in prizonier. Apoi, ridicnd chipul spre el, l srut cu
violen. Cu disperare...
- Andrea, te rog...
Ea ncremeni.
- mi pare ru, opti ea. Iart-m.
- N-ai nimic s-i reproezi.
Se despjinse ncet i o privi strngndu-i febril mi-
nile.
UMBRELE IUBIRII 17

. - Andrea, ceri prea puin, dar eti gata s oferi


totul : mpcare, nelegere, iubire.
Continu cu glas optit:
- i tu ai nevoie de iubire. Da, chiar i tu, cu toa-
t privirea ta calm i cu toat blndeea ta... Eti att
de sigur pe tine i att de independent...
n ochii lui cercettori, ea vzu nscndu-se o du-
rere profund. *
- Dar eu nu-i pot oferi toate acestea, relu el cl-
tinnd din cap. Nu acum, nu nc.
- tiu, zise ea slab, cu ochii nchii pentru a-i re-
ine lacrimile.
O atrase spre el, punndu-i capul pe umrul lui.
~ Curnd l vei ntlni pe acela care-i va oferi
ceea ce merii. Dar... s nu accepi un brbat mediocru.
Pentru c eti o femeie excepional care are dreptul la
ce e mai bun pe lume.
Se sfrise. Niciodat nu se va mai cuibri n bra-
ele lui; El se va ntoarce n America de Sud, se va
cufunda n durere i solitudine, fr speran. Va sfri,
poate, ntr-o zi, acceptnd durerea. Atunci, o femeie
va intra n viaa lui i el i va regsi fericirea.
- Lex, articul ea cu dificultate, vei cunoate din
nou fericirea.
- O s m strduiesc, rspunse el schind un su-
rs.
Ct ar fi vrut s fie acea femeie ! Dar, de acum,
drumurile lor se despreau. ncerc i ea s zmbeasc
dar buzele n-o ascultau.
Tot ce-i dorea acum era s fug, ct mai repede.
Dar Lex continua s-o in n brae. O mbri mai
strns i o mai srut o dat, scurt i uor.'
- La revedere, Andrea.
- La revedere...
m KARFIST VAN U E R ZEE

Se ntoarse pe ckie se repari pe scri iu jos,


luptndu-se cu lacrimile.
O s supravieuiesc'4 i^i spuse ca ieind pe trotua-
rul scldat n mre. N-am trecut are i prin situaii
mai grele

Curnd, singurtatea *fGC|>u s-o apese. Wors la


sfcerdana, Pieter o invit ora. Ea accept. Fii o sea-
r plin de voioie i tnra i fu extrem efe reaum-
catoare.
Existau o mie de fekri de a-i omor timpul. An-
drea avea cieja experiena i se strduia s rmn ac-
tiv^ s m aib timp sa se gndeasc.
Cteva sptmni mai trziu, %kia $e kttoarse*
bronzat i cu prul mai blond ca niciodat. Trei zile
vorbi fr ncetate despre a&mkmle ei la Yeim. Era
o povestitoare nnscut, chiar dac inventa jumtate
din cele povestite, pentru seducecea auditoriului. An-
drea o centlni m uurane : viaa i relua n sfrit
cursul normal
- Cum te-ai mpcat cu vrul meu ? ntreb ntr-o
sear Sflvia, n timp ce rpMau vasele.
- Foarte bine, e un tip linitit. Nu prea ne-am
vzut, rspunse Andrea, tergnd cu multa atenie o
farfurie. Sylvia o privi cu un aer meditativ.
- E frumos, nu-i aa ?
- Da, rspimse Aad&ea, ridicnd din umeri.
- N-ai simit nici o atracie pentru d ?
Andrea oft,
- La ce bun ? Din cte am neles, m era n dis-
17
UMBRELE IUBIRII

poziia sufleteasc potrivit pentru a se interesa de o


alt fesaeie.
- Ai dreptate, iart~m, replic Sylvia pe un ton
redevenit brusc serios. Soia lui a avut o moarte ngro-
zitoare,
El nu-i spusese nimic. Fit tentai, un moment, s-i
cear lmurii Sfkfci. Dar, la fondul sufletului, un &k
sentLfioent o coplei
Nu voia s vorbeasc despre Lex. Cu nimeni...
*

- * *

Toamna se scurse ntr*o monotonie ucigtoare. An-


drea se ntorcea n fiecare sear trzia, n frig i ume-
zeal, Tnjea dup zile calde, pline de veselie i n-
sorite.
Ca s aib ce face n serile lungi de toamn, se
hotrse s confecioneze o cuvertur de pat din petice
n culori luminoase, pQrt<5caffi i galbene, cu accente bru-
ne pentru contrast. ntr-o* seara, aezai pe os, aranja
bucile de material pentru a teafaa un motiv decora-
tiv.
- M-o s termini niciodat, d<xar Sylvia pe nn
ton suasfam.
- Pariez c da 1
nfundat n fotoliul de bambus, cm o carte k mn,
Sylvia? se prefcea c kvaa, & timp ce-i privea prie-
tena alegnd petice, ncerciad s gseasc cdbrife po-
, trivite i cel mai bun aranjament.
N~t> sr ajung maierklui! remarc ea.
- tie. febsie sa mai ompmt.
- Vrei s t&ergem la L ^ e s a i a r k t ? Via ca tise I
60 KAREN VAN DER ZER

Sylvia adora s mearg la cumprturi i nici An-


dreei nu-i displcea s-o nsoeasc din cnd n cnd. La
cumprturi de esturi ? De ce nu ?
Cele dou tinere femei petrecur cteva momente
minunate, pline, de o bun dispoziie contagioas. Tre-
cnd de Ia un stand la altul, se amuzar privind bbu-
e care ncercau s descopere n teancurile de lenjerie
juponul sau cmaa de noapte visate. Altele,'mai bo-
gate, scotoceau cu minile lor pline de inele prin mun-
ii de haine de ocazie. O fat cu pr lung, cu fusta pn
la glezne, examina o fa de mas antic, n culori si-
nistre.
- Dup pretea ta, ce va face din ea ? ntreb An-
drea.
- O fust lung, rspunse imediat Sylvia, sau un
mantou,
O hain de blan de ocazie, atrnat de un ume-
ra, atepta o cumprtoare. Sylvia o prob.
- E tare molcu 1 exclam ea.
Civa gur-casc i exprimar zgomotos admira-
ia. Sylvia. poz atunci ca un manechin, rotindu-i ple-
tele blonde, i adres asistenei un zmbet ce ar fi f-
cut s pleasc de invidie vedete de la Hollywood.
Spectatorii erau vrjii. Fr s stea pe gnduri, vn-
ztorul cobor cu generozitate preul mantoului.
Totui, tinerele se ndeprtar fr s-1 cumpere.
- Era ct pe-aci s-1 iau, zise Sylvia rznd att de
tare nct abia reuea s vorbeasc.
Andrea se strmb :
- Cred c era plin de molii i alte insecte, poate..?
- Tu crezi c toate sunt murdare, protest Sylvia
ridicnd din umeri. Se putea cura, tii ?
17
UMBRELE IUBIRII

Se oprir n faa unui stand unde Andrea alese bu-


cile de material n culorile pe care le cuta. Cuver-
tura va fi superb ! >
- Mi-e foame, declar Sylvia. Hai s mncm ceva
i croir drum prin pia i gsir un restaurant
mic, plin de oameni veseli i clduros.
~ Doamne, ce frig e, mormi Sylvia dezbrcn-
du-se. Ar fi trebuit s-mi cumpr blana aia.
Andrea nu rspunse. Ea consult meniul.
- Eu iau dou crochete de carne, pine i cafea.
Tu?
- Ceva caid. Au crem de mazre ?
- Da, Gustoasa sup de mazre ca la mama aca-
s". Pare bun ! Iau i eu una.
Supa, fierbinte att ct trebuia, le nclzi imediat.
Cu mult regret, se ridicar s nfrunte din nou frigul.
Andrea petrecu seara singur. Continua s lucreze
la cuvertur, gndindu-se la Lex. l va putea uita vreo-
dat ?
Noiembrie. Oraul era plin de lumini strlucitoare
i vitrinele erau mpodobite cu decoraiuni sclipitoare^
Erau pregtiri pentru Sfntul Nicolae care trebuia s
vin cu o corabie mare, alb, ncrcat cu daruri pentru
toi copiii cumini. Pe strzi se desfura o parad avnd
n frunte un arhiepiscop n rob roie. Clrind falnic
un cal alb, acesta nclin capul i salut cu mna co-
piii i adulii care se nghesuiau s4 vad.
Ziua cea mare era cinci decembrie, dar, din pcate,
cdea n mijlocul sptmnii. Asta nsemna c Andrea
nu putea fi mpreun cu prinii ei de srbtori, dect
n vveekend.
Copil fiind, petrecuse ore de ateptare febril n
sperana de a primi ppua, bicicleta sau jucria visate,
nc i amintea: punndu-i pantofii n faa cminu-
KAREM V J M M

toi, k^Qu^dkea lng sam ei i cnta toate dtattccele


pe cam k tia ca s aod Mo Nicola^ Dup acest ia-
tual, se strecura n pat, fremtnd de aaoaiaiMe : pesate
dbc un adormea repede, patea zri ceva ? Dar asta nu
se k^mpla aickftiaii
n cursul lunii dcasffifee, ploaia i higul se imer
kL Aaacfeea petrtca Ctriucmil p Aml Hm m prin-
ii ei, apoi se mmmtie & Amstodan, gaincfa- mai ee-
nuu i mai mohort ca akfiodMa. Sylvia- Ioase zbo-
rul spre p&dfe mpczke ale unei staii elveiene,
unde urma s rmn toat luna ianuarie.
La birou, lucrul ncepu s se irafasifee: Oficiu) n-
cepu sa primeasc cereri cc ttdiaa citite i triate. An-
drea se nhma bucuroas la treab i ziua trecea mai
uor.
Dar baana dispoziie m ittaxzi* s serinajpttie; ple-
cnd de 1b birau, JSC cafuaKa in mapica tscce i wned.
Oare iarna n-avea s se mai sfreasc iikiod&ta ? De-a
lungul canalelor, apele aruncau luciri stinse. Cnd ajae-
se ta staia ^tramvaiului, mai mwkc persoane ateptau
deja, i^rikilifee, w miimk kmm in bmmrme. Tram-
vaiul se Ms Imdeteg mtqpft i wcm .att de aglome-
rat ct Andrea Abia M>uri sa se suie m el. Agat
<fe lm, mmm Cerului c mu locuia tkpmfa
Cwtd cobor, vm viM ngheat ^ ptunise pm la
GS. i simi picioarele Itgfaea&e m cizme. Tremurnd
se grbi s traveaseae i s ntre n bloc.
Pe paSer, 02 c&teia n mmk, Aiadrea moeemai : ua
erafetrecfesciWWLAcest lucru n&sm ta aintea ci wk
gnd, o aJiaintoe..,
Dar, ciudat, nu simea nici un pic de'4eaa&:.
m&mmM, wmim
^nT I - ---l f-

CAPITOLUL V

Dup un moment de etace. Ararea mpmm ua^


l v acolo, pe divan, citind. nceta ei cobor ziarul
i-i zmbi.
- Bun ziua., Aad^ea* sptase cu ua to& foarte na-
tural.
Privind m ochii big deschii capul cu pr negru
%i tfapie argiito pe care i-l amktea att de bke, An-
ck^i era incapabil s scoat ua sonet.
- La11 s&tga ea ia sfrit, arMcndu-i haina
mnuile pe m semn-, Lex l
Tristeea din inima, ei te topi brusc, lsnd tecul fe-
rkki celei: mm deine.
Vznd-o naintnd m wm tetks^ el $e ddk v 0
goa&e ia bra^e d o strnse, Ia gkfst
- Doar n-o s ne strngem minile ! i opti, ei caM
la ureche.
f ddu apoi un srut apsat care o cutremur pe
Andrea. nconjurndu-i gtul cu braele ea S r&spunse
printr-un abandon tota i o stare de profund fericire.'
- Ce primire, murmur el cnd se despase din
mbriare.
Vznd-o flriuyif^ rmnd; i
- Crezi ca p&i suporta cteva ?
64 karkn van der zeb

Rmnea, deci !
- Dar bineneles, sigur !
- tiu c Sylvia lipsete o perioad. E n Elveia,'
cred
- i-a dat cheia ei fr s-mi spun ?
- Eu am rugat-o, ca s vd care va fi reacia ta.1
- Ai vzut-o, replic ea nroindu-se din nou,
- ntr-adevr.
Lex se aez n fotoliul de bambus, ntinzndu-i
picioarele. Andrea lu ea loc, fr s-1 piard din
ochi. Era ntr-adevr acolo ?
- Credeam c nu te ntorci pn la var. Ce s-a
ntmplat ? E totul n regul cu fiica ta ?
- Da, totul e n regul, Mi-am dorit s petrec sr-
btorile cu ea. Un an ntreg fr ea, e prea mult.
O voi pierde i >e ea". Andrea i aminti glasul
ndurerat cu care el rostise aceste-vorbe vara trecut.
Ct de greu i va fi fost s suporte singurtatea ! Fr
soie, fr fiic, singur cu noianul de amintiri i cu tea-
ma ngrozitoare c fiica lui ar putea s-1 uite.
- Mine mai am cteva ntlniri i dou edine, ti
explic el. Dar mi-ar face mare plcere s petrecem
weekendul mpreun, dac se poate.
- Cu plcere ! rspunse ea, strduindu-se s par
degajat.
- Deci, n-ai alte planuri ?
Ea scutur din cap : nimic important, nimic care s
nu poat fi amnat.
- Perfect! Speram s fie aa.
Se ridic, suplu ca o felin.
- M fcfi s pregtesc cina ? Am cumprat nite
fripturi, salat, o pine i vin. Ce prere ai ?
Masa fu delicioas, mai reuit dect la restaurant,
fiind preparat de Lex, pe loc, n buctrie.
UMBRELE IUBIRII 101

Andrea scoase un oftt de satisfacie :


- Ce bine e s te gsesc acas cnd m ntorc, i
s mncm mpreun.
El zmbi. Tnra era att de fericit, corpul ei vi-
bra de o emoie att de intens nct ar fi vrut s se
avnte spre Lex, s-I mbrieze, s dea glas bucuriei
de a-1 vedea din nou. Dar subcontientul ei, mai rezer-
vat, o ndemn s-i pstreze calmul.
- Eram att de prost dispus cnd am venit, con-
tinu ea. Iarna e groaznic ! Am ateptat tramvaiul ore
ntregi, am ngheat...
- Deci am fcut o fapt bun n seara asta, i-am
redat buna dispoziie. nc un pic de vin ?
l privi umplndu-i paharul. Mna care inea sticla
era bronzat, puternic... Andrea nghii ultima bucic
de friptur i mpinse farfuria.
- Ce face fiica ta ? se interes ea.
Martha o ducea bine. nva bine i sosirea tatlui
ei o umpluse de bucurie. Ochii lui se luminar povestind
i Andrea" se bucur de ct se schimbase, n bine, n ul-
timile luni.
Contractul lui se ncheia la sfritul verii. Atunci
inteniona s-i prezinte demisia i s se rentoarc n
Olanda.
- A vrea s lucrez aici. O s caut o cas i voi
ncerca s-i ofer Marthei mai mult siguran i stabi-
litate. A suferit prea mult.
Nu vorbea despre propria lui suferin. Andrea rea-
liz o dat n plus ct de puin l cunotea. In timp ce
sorbea din pahar l examina n tcere.
- La ce te gndeti ? o ntreb el cnd privirile ii
se ntlnir.
- Te-ai schimbat.
- Cum aa ?
aco
KAREN VAN DER ZEE

- Nu ma eti att de trist, de deprimat. Pri mai


destins.
El ntinse mna ctre ea.
- Fr ndoial c nu mai sunt att de nefericit. A
mai trecut timpul. m-am mai gndit.
El o privea eu intensitate, iar aerul dintre ei pru
s vibreze. Dar el i eliber degetele.
- Hai s splm vasele. M gndisem s luam ma-
sa in ora, dar nu-mi pare ru, declar el strngnd far-
furiile.
- Nici . mie. Pe o vreme ca asta prefer s stau
acas "
- Observ c-i place mai mult s stai n casa l
- Da, rspunse ea splnd paharele.
Prietenii ei o avertizaser : nu va reui s cunoasc
vreun brbat rmnnd n casa 1 I>ar ea nu avea nici
un chef s fac turul sindrofiilor i restaurantelor.
Dup ce terminar de splat vasele, fcur cafeaua
i trecur n salon.
- Un pic de muzic ? propuse ea.
Lex se apropie de aparatul stereo i cercet discu-
rile cltinnd din cap.
- Ce romantic eti ! Snatra, Aznavour...
- Am i muzic clasic, protest ea. Ai venit s-mi
analizezi personalitatea ?
- Nu eti interesat de asta ?'
Puse cteva discuri pe platan. Dup cteva mo-
mente, sunetele unui pian umplur ncperea.
- De altfel, n-am terminat, relu el aezndti-se
lng ea. Ani multe s-i spun despre tine.
~ Abia m cunoti !
- Te cunosc mai bine dect crezi.
Oare cum o vedea ? Ca pe o casnic romanioas ?
101
UMBRELE IUBIRII

Prea puin seductoare ! Dar e i d&dusc scama pro-


babil c nu era dect o femeie obinuit I Sptmnile
petrecute cu el vara trecut pluteau n amintirea ei, irea-
le, parc n afara timpului. i astzi chiar, n pofida
prezenei lui, Lex prea mai straniu nc, Se schimbase,
amintea vag de brbatul de atunci ; privirea iui pier-
duse expresia aceea goal i vorbea, cdea,,.
- nc un pic de cafea ? propuse el.
- Da, cu plcere, Eti un adevrat brbat de ca-
s ; gteti, speli vasele...
- Am crcscut ntre trei surori care au insistat s
am d eu partea mea de corvezi. Am avut mai puine
anse dect o moned pus pe ina tramvaiului.
- i eu puneam monezi pe in ! exclam Andrea.
Felul cum crpau m fascina,
* Era mult de atunci! Prea c se scursese o eterni-
tate de cnd se Jucase de-a v-ai ascunselea" sau cu
bile. Amintirea o fcu s zmbeasc.
- i aminteti de cutiile acelea vechi de scrisori,
acelea mari, roii ?
~ Da...
- Intr-o zi,-aveam poate *ase ani m-am cocoat pe
una din ele Era n capul strzii, treceam n fiecare zi
prin faa ei. Nu tiu cum am reuit, dar m-am trezit
sus ; dominam lumea... Arunci, a trecut pe acolo o b-
trnic, mbrcat cu un impermeabil, cu un co n mn
i a strigat la mine s cobor.
- Ai ascultat-o i ai lu,n o la goan
- Da de unde Am rmas aezat. mi spuneam
c sunt mai mare ca ea i, cum nu m putea atinge, m
simeam invulnerabil. A fost sentimentul cel mai mi-
nunat pe care l-am ncercai vreodat. mi amintesc de
chipul ei, purta un baricu cu trandafiri roi Ridicol !
Lex ncepu s rada.
68 KAREN VAN" DER ZEE

- Mrturisesc c nu mi te nchipui sfidnd auto-


ritatea din vrful unei cutii de scrisori ! Ce s-a ntm-
plat dup aceea ?
- A nceput s strige ameninndu-m c anun
poliia, Dar am continuat s-o privesc fr s m mic.
A sfrit prin a se lsa pguba i a plecat furioas,
ndat ce a ieit din raza mea vizual, m-am dat jos
i m-am ntors acas. Dar n-am s uit niciodat acea
impresie de dominare total. Era grozav!
- Erai deci nsetat de putere ?
- Nu, protest ea, doarem doar s m conduc du-
p propriile mele legi. Nu-mi place s primesc ordine.
El nu rspunse i se'mulumi s-o priveasc cu o lu*
cire stranie n ochi.
- Ai copilrit n Amsterdam ? ntreb el dup o
scurt tcere.
- Da, mai trziu prinii mei s-au mutat la Til-
burg. Este oraul unde s-au nscut.
- Mi-ai vorbit de o sor. Mai ai i altele? i
frai ? .
- Vezi, replic ea rznd, nu tii nimic despre
mine.
- tiu esenialul, rspunse el ncetior. Dar ai drep-
tate, sunt multe lucruri pe care nu le tiu. Poate, n
cursul weekendului voi afla mai multe, adug el fi-
xnd-o din priviri.
Andrea era tulburat. La suprafa, conversaia p-
rea banal, dar era plin de subnelesuri care o fceau
s freamte.
- Ei bine, i lans ea pe un ton lejer, las-m s-i
dezvlui un lucru : culoarea mea preferat este verde.
- tiam nainte chiar de a da ochii cu tine, glumi
el. Ah, dar era s uit ! Am ceva pentru tine.
101
UMBRELE IUBIRII

Se ridic i fugi n camera lui de unde iei dup


cteva momente innd un obiect nvelit n hrtie de
mtase.
l ntinse Andreei. Dup ce ndeprtar hrtia, aceas-
ta descoperi o broscu de ceramic verde. Era perfect
realizat i ochii ei, din pietre lefuite, preau c o pri-
vesc.
- Am descoperit-o ntr-o dughean din La Paz. Nu
aveau dect una. M-a fcut s m gndesc la tine.
- Ii mulumesc 1
- Vreau s spun : culoarea ei m-a fcut s m gn-
desc la tine. Acest mic monstru m-a fcut s m gndesc
mai degrab la mine.
- Adic, cum? ntreb ea mijindu-i ochii.
Dar o singur privire i fu de ajuns ca s neleag
c Lex n-avea de gnd s zboveasc asupra nici unui
subiect ce-1 privea. ncepu atunci s vorbeasc despre ea
nsi, continund s in broscua n mn, s poves-
teasc despre viaa ei cu Bart, despre iubirea ei pentru
el, despre amintirea ce o pstra celor doi ani trii m-
preun.
Nu mrturisise nimnui toate acestea dar Lex o as-/
culta att de atent.,. Era att de uor s i se destinu-
iasc !
- Te-ai mritat imediat dup ntoarcerea din -Cali-
fornia ?
- Da, n luna urmtoare. Gnd am obinut bursa,
prinii mei au sperat c deprtarea m va face s ca-
pt noi experiene, s-mi analizez sentimentele, s-1 uit
pe biatul acela.
ncepu s rd.
- Dar nu s-a ntmplat aa. M-am ntors, el m a-
tepta la aeroport i... gata !
r tii s-i urmreti scopul, nu-i aa ?
114
KARE'N VAN 0BR ZEE

- Cteodat, rspunsa ea rkfccad uor din umeri.


o jirm kdseliaiig* cu inteasfeafce.
- Andrea... Exist vreo persoan care n-ar \redot
cu ochi bwm pieaenra iBea aid, n. cursul wedLencului ?
- Vrei s tii daca exista vreun brbat. n viaa mea ?
El. zmbi*.. *
- Nu-i plac subnelesurile ?
- Exact. Mu, nu exist... *
Tcur i Andrea se simi cuprins de speran ; era
evident c Lex nu-i fcea o vizit depc&le$&
- A votfak numai eu toat seara, ^zise ea ntr-un
trziu. De ce attea ntrebri ?
El o privea cu atenie.
- M-am gndk mult la tine, m ultimele luni. ntr-un
fel, aveam impresia c te cunosc foarte biae. Pe de alt
i>a*rte, continua* si rmi un mister. Ejam fasnat:.
Acest rspufl o ls cu gum cscata : ea & fascia ?
Pn acum cteva minute i nchipuia c el o caqsiH
dar o ca&nk ronaanioas, drgu poate, dar plicti-
coas.
Oft :
- Nu sunt nici misterioas* nki fascinant.
- Asta n-a hotrti tu, replic d ridScsacki-se p
trgnd-o spre el,
Se trezi m braele toi Cnd el i cufund privirea
n ochii ei, ea rmase nemicat, cu inima zbtndt*4-se,
pm unei dulci fcffeefi. nefnse oem. ndat simi
buzele fui Lex magamdu-i gura, calde, mbttoare. i
nnod braele n jurul gtului lui. Atunci el o mbria
i mai strns i gura lui deveni mai nesioas-, Andrea
i simi trupul b.flcri. Rspunse instinctiv srutrilor
lui, cu un fel de disperare ame^ecat cu a fericke fr
margini. Era un sentiment att de puternic nct sparse
101
umbreLe iubirii

toate zgazurile,, dnd fru liber tuturor simurilor pn


atunci adormite.
Cnd el se opri, ea continu s-1 in nlnuit, ca i
cum s-ar fi temut s nu-1 piard de tot.. Dar Lex nu-i
slbi mbriare^. O privi ndelung pe Andrea apoi bu-
zele sale schiar un surs.
- O femeie plin de pasiune sub o aparen dulce
i calm, murmur el cu o expresie-indescifrabil n ochi,
- Iart-m, bigui ea, cu obrajii n flcri. M-am l-
sat purtat...
' M rse cu tandree,
- E periculos, tii ? riti s ai necazuri.
Da, ea tia foarte bine.
- Sunt destul de mare s-mf port singur de grij,
replic ea strduindu-se s-i pstreze calmul.
Vorbele ii erau totui lipsite de convingere : nu mai
era att de sigur... i Lex nelesese asta. Ea se nfri-
coa. Srutul lui o readusese la via, i redase dorina de
a fi srutat, iubit. Senzaii de mult uitate l Era deor!
potriv minunat i nfricotor. Nu mai putea fi sigur
pe ea i ura s se simt att de vulnerabil.
Lex tcea, privind-o cu gravitate.
- Eu m duc s m cuc, spuse ea tremurnd.
Se desprinse din braele lui, dar cnd vru s se nJ
deprteze, simi c-i fuge pmntul de sub pidoare: na-
inte de a mai face un pas, Lex o trase din nou spfe elj
O srut din nou. Cu toate c dorea acest scut mai
mult dect orice pe lume,, ea se mpotrivi/ Totul se pe-
trecea prea repede pentru ea...
- Nu, murmur ea. Te rog, Lex, nu...
El o las i o privi cu ochi ntunecai;
- fert-m, articul el m greutate. A trecut att de
mult timp.,,
- Eu te rog s m ieri, eu..'
aco
KAREN V A N d e r zee

Punndu-i un deget pe buze, el o opri,


- Nu-i nevoie...
- Noapte bun...
- Pleac repede, opti el abia auzit.
Citifidu-i n ochi tulburarea, ea se ndeprt n grab.*

* #

Un comar. Scldat n sudoare, Andrea nu nele-


gea unde se afl. Totul se nvrtea n jurul ei. ncerc
s ridice capul dar gemu de durere i se prbui la loc
pe pern. Era o tortur s nghit. Tremurnd, i trase
ptura sub brbie. *
Deodat, un rit infernal i sparse auzul. ntinznd
mna nfc detepttorul i-! reduse la tcere. Deci nu
era un comar : era n patul ei i suferea ntr-adevr !
Sunt bolnav 1" nu-i veni ei s cread. Nu se poa-
te, eu nu sunt niciodat bolnav/' Punndu-i mna pe
frunte, o simi arznd... Grip ! N-avusese niciodat gri-
p, cteodat o rceal, zdravn, dar niciodat grip !
Cuprins deodat de panic i aminti de teancul de
dosare d e j a biroul ei, de discuiile pe care trebuia s le
pregteasc...
Reui s se aeze n capul oaselor i ncerc din toate
puterile s se ridice n picioare. Cobo'r picioarele pe po-
de$ apoi se ndrept cu greutate, sprijinindu-se de un
scaun. O dureau toate articulaiile dar, cu cteva aspi-
rine, se va rezolva totul !
Lex ! Venise asear ! Sau fusese un vis ? Nu mai
tia... Broscua verde... Fr ndoial doar produsul ima-
ginaiei m bolnave. Aspirin... Era un tub n baie.
UMBRELE IUBIBdl 73

Deschise ua i fcras^im sakmuL iondursfi, de mo-


bile. Deodat, ieind din bucMck, : i apm i Lex.
- BaotiL.. murmuna ea cu vacc stins..
- Cfi s^a inu^agiai;;?
ntinse minile spre ea i n. oaflaneiitail n. care <*
atinse, totul n pnul ei se cufund. n bezn.
Cnd Li reveni,; era ntins pe pat.. Aplecat asur
pra ei, Lex o privea cu mil.
~ Am leinat... bigui ea.
" - ntr^adevr..
' Nu rrii s-a mai ntmplat. iiciodat^...-
- Consider-o ca pe o nou experiena de via, re-
plic el pe un tonglume.
- Nu nelegi ! protest ea brusc iritat. Nu sunt
din acelea care lein dw nimic !
Lex izbucni n rs :
- Dar asta nu e un. pcat !' Este vorba doar de o
pierdere temporar de cunotin, datorit unei lipse
de oxigen. h cmier. T^i...
- Nu-i* momentul* s-mi dhi lecii. mi trebuie doar
a aspirin i totul va fi n regul.
- Las-m nti s te consult.
- Ce mai* vrei, s ali B Am febr, m doare gtul,
am leinat E grip I
- Sau pot fi primele simptome ale difteriei sau ale
altei boli infecioase.
- N-ai nici un "haz T
- Nici n-am intenionat asta !
- D-mi perna, te rog, i ceru ea ncercnd's se
ridice-
Dar Lex o mpinse napoi.
- Nu. Trebuie s rmi culcat.
74 KAUEN VAN DEH ZEB

ncperea ncepu din nou s se roteasc cu ea, n-


chise ochii, dar fu mai ru.
- Nu-ffii place deloc, murmur ea cuprins de dis-
perare. Nu pot s sufr s fiu bolnav ! De altfel, am
fost ntotdeauna foarte sntoas.
- Nu e cazul acum, replic el calm. i place sau
nu, trebuie s rmi culcat. Recomandare din partea
doctorului.
- Ce doctor ? Ah, tu...
- Da, eu. Ai putea s pari mai ncreztoare !
- Mi-e prea ru pentru asta !
- Ai o lantern ?
- E n sertarul de sus, n buctrie.
- Un termometru ?
- n dulpiorul cu medicamente.
Lex i palp gtul cu micri precise, punndu-i n-
trebri medicale la care ea nu avea nici un chef s rs- ^
pund. Nu mai lipseau dect halatul alb i stetoscopul !
totui, atingerea degetelor lui, i cre o senzaie nvior-
toare. i lu temperatura : 40 ! El nu pru totui foarte,
ngrijorat.
- Fr ndoial, e .grip, declar el n final. Nu
mori din asta 1 *
- Asta am zis i eu. Sunt vaccinat contra difte-
riei, dac vrei s tii ! '
El i zmbi ngduitor.
- Un medic nu las nimic la ntmplare. i acum,
pentru c nu-i este ameninat viaa, iat tratamentul^
pe care l am n vedere...
- i anume ?
~ Odihn, o aspirin la patru ore, multe lichide i...?
eu !
- Tu?
UMBRELE IUBIRI! 75

- Crezi sau .nu, sunt o infirmier excelent !


Ascult, trebuie s m duc neaprat la birou, i...1
- Nici nu poate fi vorba. Eti bolnav, stai aca-
s. Nu ncape discuie !
Avea dreptate, dar ea ura sentimentul de neputin
ce nsoea boala.
- Nu-mi place deloc, gemu ea.
- Firete, repic el rznd. Dar ceea ce urti mai
mult dect orice este faptul c eti dependent de cine-
va, nu-i aa ?
- Am luptat atta ca asta s nu se ntmple, bol-
borosi ea printre lacrimi.
- Vin cteodat un moment cnd ai nevoie de ci-
neva. Nu te poi ine tare mereu.
Aceste cuvinte trezir n ea o vag amintire dar
nu putu s le prind nelesul,
- Mi-e sete. Pot s iau o aspirin cu ceai ? -
- Imediat ! exclama el ndreptndu-se spre u;
Andrea moi vreo dou ore. Imagini confuze, ns-
cute de febr i bntuiau prin cap. Cnd se trezi, era
aproape ora zece. Se simea mai bine dar somnul agitat
o fcuse s fie acoperit de o transpiraie dezagreabil.
Voia s fac un du, s se spele pe dini, s se piep-
tene. Pe cnd ncerca s se* ridice, ua se deschise i
Lex i fcu apariia.
- Ari mai bine, observ el.
- Mi-a fcut bine aspirina, acum am nevoie de un
du bun.
- Nici s nu te gndeti !
- Cum aa ? De cnd mi dictezi tu ce trebuie s fac?
- De cnd ai leinat nx braele mele. Nu faci nici
un du. Dac-i pierzi iar cunotina, riti s-i spargi
capul.
78 KAnw V'AN- DEH zm

r- N-Q sa. mi. se; ntmple L


- Ele, unde tii?
- tiu, i ^ t a l
O privi exasperat.
- Andrea,' nurmi vine, s* cred; c voi&sc oi tine.
Unde e femeia calm i rezonabil pe ca^e? am omogr
cut-o ? Vorbeti ca o fetii rzgiat.
- mi pare ciL, replic; ea iritat. Sunt perfect ca-
pabil, -s m descurc r& tine.
- Acum neleg de ce n-ai fost niciodat bolnav*
Dumnezeu s-a ndurat de bietele fpturi, care. ar f j tre-
buit s aib grij de tine.
- Nu. iram cerut nimic.. i acum,, las-m s trec.
M duc la baie.
- Nu fi prostu. N u te las mai. mult de fcfid mi-
nute. i las ua deschis : dac aud- duui,- vio* s t&
scot cu fora..
. Tnra trebui s. cedeze. Se simea prea slbit, dar
trebuia s dea fru liber mniei.
- M simt mbcsit.., trebuie s m spat
- Poi s faci asta n pat. Am s-i aduc un li-
ghean cu ap ca ia spital.
- N-am fost niciodat n spital.
~ Grede-m,. infirmierele sunt fr; mil cu bokiar
vii ca tine,
- Gsesc c, pentru un medic, metodele tale sunt
cam neobinuite !
- Depinde de bolnav ! i-o ntoarse -el, strmbam
du-se.
Or nsoi pni La* ua biii
* - Numai tm minute, i' aminti els, deschiznd- ua.
ntoars n pat, Andcea tcebui st recunoasc ftapfcul
c nu avea putere s stea n picioare mai mult timgi
101
UMBRELE IUBIRII

Cum se putea s-i piard puterile n doar cteva ore ?


Epuizat, se ls pe pern.
n momentul acela intr Lex, ducnd unv lighean,
spun i un prosop.
- Poi singur sau vrei s te ajut ? ntreb el glume.
Ochii ei l fulgerar.
- Nu, mulumesc, n-am nevqie.
Lex o anun c va face un ceai i iei din camer.
Andrea i puse o cma de noapte.curat, verde cu
dungi albe, i se pieptn. Dup ce-i strnse prul pe
ceaf se privi ntr-o oglinjoar i se gsi nfiortoare.
Dar nu putea face nimic. nchiznd ochii se lungi n
pat, detestndu-i slbiciunea.
Curnd, Lex i fcu apariia ducnd o tav. Fe~
tei i era i foame i sete. Prea c gripa nu-i afectase
i stomacul !
- Mulumesc, spuse ea cu un surs.
' ~ Pentru puin. Te simi mai mprosptat acum ?
Ea aprob din cap.
- mi pare ru c am fost nesuferit.
- Fii fr grij, te disciplinez eu. Pot fi foarte
sever cteodat...
Cu ceaca de cafea n mn, se aez n singurul
fotoliu din camcr, privind-o pe Andrea bndu-i ceaiul.
Stnjenit, ea ridic privirea i observ un licr de amu-
zament n ochii lui.
- De ce rzi ?
- Cmile tale de noapte ! nti una bleu, acum
una verde ! Nu se poate spune c sunt fcute s scoat
din mini vreun brba i
- Sunt comode, dac vrei s tii. i !sunt bolnav,
ai uitat ?
n KARBN V.AK imR mE

- Cef
Vzndu-1 izbucnind n ras., li veni s-i arunce cu
ccva n carp.
- M bucur c te distrezi, zise ea sarcastic. Chiar
dac m Infeleg de .
- Chiar aa ? Din cauza sai^rkei, fr itedoial.
Descopr cu uurare o nou faet a personalitii ta-
le : mu eti att de perfect ;e ct imi duceam amin-
te ; ;i -se ntmpl s-i pierzi firea .i controlai situa-
iei. -Erai att de xalia,, de dihditaase,' de plin de
solicitudine, c-ini venea uneori s *urlu !
Andrea 9 privi ndelung i puse cu dezinvoltur
- Acum tiu ce monstru sunt !
Lex nu rspunse ,i se .mulumi s-o priveasc cu in-
tensitate. O dulce fierbineal, ce nu prea s fie cau-
zat de febr, cuprinse corpul tinerei femei. Coborn-
du-i privirea, i termin ceaiul.
i petrecu restul zilei n pat, mai mult dormind.
n pofida proastei ei dispoziii, Lex se dovedi plin de
rbdare. Venicul surs pe care-1 af^a m *<sea dect
s adnceasc proasta dispoziie a Andreei. Era i e nen-
eles s totui Lex nu merita s se poarte astfel cu el !
Spre sear, i se ngdui bolnavei s vin puin n
salon. Lungit pe divan, trehuia s ndure un'nou su-
pRchi : nasul ncepuse s-i curg ca un robinet srtricat
f i terminase deja t> cutie de erveele. Dup ce-3 puse
perna la spate tevdli picioarele ou <o ptur, Lex
se duse la buctrie s prepare o sup,
Sttuse cu ea toat ziua l ea nu ncetase s-1 Jbom-
ifcnc. Eter dsadat i aduse aff&inte de Saisbkirile lui.
'Mjz mtam c lioafce i
- Oh, Lex 1 exclam ea, cuprins de reinurcri. In-
tMfiaSie Msi
El nl din umeri.
UMBBE&E HJBJRTT

- Le-am amnat pe sptmna viitoare. Nu va fi


nici o problem, dac, bineneles, mi ngdui s stau
la tine mai mult,
- i biletul de avion ?
- L-am anulat. Dar, n-ai grij, am fcut rezervarea
pentru zborul urmtor, sptmna viitoare.
- Toate astea din cauza mea ! Sunt dezolat... am
stricat totul : programul tu, vveekendul sta...
- O s mai fie unul f Nn pfec pn nu vizitez tot
oraul cu tine ! Hai, bea.
l c t se aez pe jos, lng divan.
- Am ocupat tot locul, zise Andrea, vznd c I e*
o- msoar cu- privirea Sitai n fotoliu f
- Nu, prefer s stau aici.
Nu mai avea ce spune Andrea nghii o gurf> de
sup Era fierbinte i gustoas.
- Lex, murmur ea. De ce nu te ntorci la Apel-
doorn ? NP-are nici un rost s rmi aici ct sunt bol-
nav, M descurc singur ; vom putea iei" Ia sfritul"
sptmnii, cnd m voi simi mai" bine.
- Nu plec.
-"Nimic nu te obltg s rmi'!
- Dar eu vreau iubit Andrea.
Tnra nghii cu dificultate.
- De ce?
EF i sprijini brael'e pe marginea divanului. Cnd
dtfptrf h t fo aproape de ai ef, rspunse cu infinit
tandree :
- Pentru c ai nevoie cte mim.
108 KAREN VAN DER 7,EE

CAPITOLUL VI

Rmas fr grai, tnra l privi un moment apoi


se ntoarse ca s-i ascund ochii plini de lacrimi. Era
adevrat ! Avea nevoie de Lex i nu doar pentru c
era bolnav. Simindu-i mna strns ntr-a lui, An-
drea izbucni n plns.
Ai nevoie de mine." Cuvintele pe care ea le rostise
odat, demult, rsunar ca un ecou al trecutului. F-
cnd un efort imens s-i revin, ea respir adnc i-i
terse obrajii.
- N-ai uitat, murmur "ea slab.
- mi amintesc fiecare cuvnt, fiecare gest.
Andrea contempl mna cu degete lungi a lui. Lex.1
De unde adunase curajul de a-i vorbi astfel, de a se
purta astfel vara trecut ? El ar fi putut s-i resping
ndrzneala, de la obraz... Dar a avut atunci nevoie de
ea, aa cum ea are nevoie acum de el. Bolnav i sin-
gur n micul ei apartament, avea nevoie de un brbat
alturi de ea.
Lex i accentua apsare^ ;
~ In ultimele luni m-am gndit la tine fr nce-'
- tare, M-am tot ntrebat de ce eti att de preocupat de
mine. De ce atta ngduin, atta rbdare. M-am do-
UMBRELE IUBIRII 101

vedit, probabil, fiina cea mai morocnoas, mai trist,


mai slbatic pe care ai cunoscut-o !
Ea ridic ochii. .
- i cea mai nefericit ?
- Da. i tu trecu sei prin toate astea.
- Oarecum...
- Dar ai nvat s depeti nefericirea. Asta mi-a
dovedit c eti mai puternic dect mine. Eti curajoa-
s i puternic. N-ai pstrat n suflet nici amrciune,
nici ranchiun.
Tnra scutur din cap :
- Te rog, nu sunt...
- O sfnt? i-o tie el. Firete, tocmai mi-am dat
seama de asta !
Ochii i strlucir o clip, apoi relu cu gravitate :
- Cu ct te cunosc mai bine, cu att mi dau sea-
ma ct am fost de slab, cum m-am complcut n dure-
rea mea, fr s fac realmente vreun efort s-mi vin
n fire, s continuu s-mi triesc viaa.
- Crezi c eu n^am trecut prin toate astea? Mi-a
trebuit mult timp pn s-mi depesc furia.
Acele zile rmseser n amintirea ei ca un parcurs
plin de durere.
- Mi-ai fost de mare ajutor, Andrea, replic el
cu voce nbuit. Ai reuit acolo unde toi euaser:
De aceea m-am ntors. Voiam s te revd.
Tulburat de aceste cuvinte, ea duse bolul de sup
la buze.
- Trebuie s te bagi napoi n pat, decret Lex
lundu-i bolul gol. Cum te simi ?
- Groaznic...
Ridicndu-se, Andrea simi c n-o in picioarele;
Lex o cuprinse de talie i o conduse spre camera ei. Cu
capul pe umrul lui, simindu-1 radiind de energie, ea
m karen

nchise >ochii i se Js an .v&ia sentimentului de .pace


siguran ce i-1 inspira
- Iart-m, murmur ea. Ah ! De se a ttehuit s
fac gripa asta ?
- Privete-o m pe & infceEveafie divin 1
Ea percepu ironia din vorbele lui, dar sensul cuvin-;
tdbt tmtm gf^u w m m m m ince|Q$at.
- <S mi. iei$ fi pentru noapte trnt. M-am cam-
partat ,ca *un opil Te ateptai, iar ndoiala, la mai
mult maturitate.
- Nu m ateptam la imc9 rspunse c\ linitit;
Conteaz doar cum te simi tu n eafe&e.
- Aa iflfeles $un ce am reo& "asear
- Firete : te temeai i nu nelegeai i Jtpai, nu
tc^ai a^fcqptat s an gseti aici k intoaixere:!
- Mu ^obinuit.
- Ai fost totui cstorit dai ani.
- ka mkmva.
- Vrei s spui c n-ai avut jaulte aventuri ?
NUL, Ji spuse ea. Nu alte. Mki .una",
Dar nu rspunse nimic p scutur m a\p, fkccu-
obrazul cfc pulovrul lui Lex.
- Hai, spuse el srutnd-o pe pr, s te nvelesc
fi s-5 dau aspirin. Asa m im ua deschis ta noap-
$t Sa f& demi dac 'nu .te simi faine I
Bine nveSt, Andrea $e gndi 4a cffle spuse 4 e el
i im %ate Tfgrrfirile de m m se bucurase csle ai. Ce
sentiment minunat s nu trebuiasc s se preocupe cte
mmlc i IncSfend metiti, i teise f&tsta mk illsMe. Lex
era acolo, sub acelai acoperi, $ sc cupa a ;
trebuia s se team de nimic.
HEBISMuE BIBEE

Cmh m tmn h miezui nopii, Lex era lng ca*


Dup ce-i puse mna pe frunte, i; ddu asptSn i
ceva de but.
- l e a m auzk agtncfct^ n sesam, U explic el*
i atunci am venit s vd ce faci.
Ar fi vrut s rmn lng ea i s-i in mna
TOCAT noapiea. R absrad, gndi ea.. M port E A UH be-
belu". Nu era ea oare o femeie puternici* capabil s
ia. total asupra e i ? Dar asum m se simea & stare.
Andrea avu vise stranii i confuze. Simi im nan
prezena lui Lex alturi <fc ea, A doua zi dimineaa,
starea ei nu se ameliorase. Abia dup ctrva zSc feoala
f m ci ncepe m dea k a p m Lex i permise atenei s
lacr un du fc s se spele pe cap. Ea ncetase s se mai
B^potrtvmc i eJ h&tm w locui Freau* brbafeir-
lui i ddea siguran: i ncredere.
Pe parcursul acebr zifet. ea i; ddu seama ct de
mult se schimbase Lex. Din felut osm se; mica, mm
vorbea, dup lumina ce-i strlucea n ocM se vedea c
depise faza cea mai crunt a durerii. Adevratul lui
caracter, bun i generos, teea acum Ia iveal.
Nu mai era emul ascuns de alt dat ; i mpr-
tea, i vorbea mai uor despre viafc ki* eag*e fiica
Imv efespre paaesfemex k L nu vcdtet nkidat
impte sok? lui i Andvm* se ferea s-i pmm ntrebri;
ntr-o zii scoase fes iveal o fotografii a fetei. Tn-
ra o lu SrQ priveasc mai- ndeaproape ; viku atunci o
cascada de bucle, armii^ doi ochi scnteietori, un zm-
bet 1acg. dini e&ce lipeau doi dirr^L Aadxea p k i Snite-
lung fotografia : cu excepia brbiei mmdre, eopilb im
semna defac m tatl ek Se gndii ea mkua Matthn se-
mna cu mmm & k h m m h se s t r a i e E t e r n A oare
68 KAREN VAN" DER ZEE

de mil pentru fetia ce-i pierduse att de< devreme ma-


ma ? Sau era altceva ?
i napoie fotografia brbatului.
- E minunat, l asigur ea cu sinceritate. Pare
foarte degajat.
Lex rse ncet.
- N-a pozat pentru fotografia asta, dac despre
asta este vorba. ,
- M bucur c ai putut petrece Crciunul cu ea.1
Nu te-a uitat ?
- Nu, sora mea a avut grij de asta.
Fcu o pauz.
~ M-am ntlnit cu nvtoarea ei ca s discutm
despre situaia ei colar. Avea ceva pentru mine. Le d-
duse o lucrare intitulat discurs public" pe un subiect
liber ales de ctre elevi, i-i nregistrase.
- Pariez c jumtate din ei au fost prea timorai
ca s se-poat exprima.
- Ai dreptate,
- Dar nu i Martha.
- Nu i fetia mea ! declar el maimurindu-se n
timp ce dragostea i mndria i se citeau n priviri.
- Despre ce a vorbit ?
- Despre mine.
Era o plcere s-1 vezi att de bucuros i mndru.
- Sper c a vorbit numai despre calitile tale 1
i arunc Andrea pe un ton degajat.
I-ar fi fcut plcere s asculte nregistrarea, s afle
ce spunea Martha despre tatl ei. Dar nu ndrznea s-1
roage pe* Lex : era ceva ce le ^aparinea doar lor. Se
smi contopit deodat de un profund sentiment de so-
litudine i de invidie.
- Vrei s asculi nregistrarea ? propuse el.
ntrebarea o lu pe nepregtite pe Andrea.
UMBRELE IUBIRI! 75

- - Oh L. Eu... nu cred c...


i citea oare gndurile ?
- Am banda aici, la mine. Vrei s-o asculi ? repet el.
Oferta prea sincer.
- Nu te deranjeaz ? ntreb ea cu timiditate.
- Sigur c nu !
Alerg n camera lui i se ntoarse cu o caset i cu
micul casetofon al Sylviei.
Cu VOCQ tare i limpede, Martha anun publicului
tema pe care se hotrse s-o trateze. ^
Tatl meu este n Bolivia i asta este foarte de-
parte. i eu am locuit acolo, dar acum nu se mai poate
pentru c trebuie s merg la coal, deci locuiesc Ia
mtua mea, cu unchiul meu i verioara mea."
Felul n care Martha i trase rsuflarea i fcu s
zmbeasc pe Lex i Andrea.
Tatl meu este doctor, dar nu ca cei la care te
duci cnd eti bolnav. Este un doctor deosebit. E greu
de explicat. El... el ncearc s-i mpiedice pe oameni
s se mbolnveasc".
Se auzir rsete n clas.
Acolo unde lucreaz, sunt oameni foarte bolnavi.
Sunt muli indieni, dar nu au pene pe cap. Ei arat ca
toat lumea, poart pantaloni i plrii mari. Sunt s-
raci i nu se ngrijesc cnd sunt bolnavi, pentru c doc-
torii sunt departe i pentru c Ie este fric de docto-
rii.".
i trase din nou rsuflarea, apoi fcu o scurt pau-
z.
Indienii nu prea au ce mnca i oamenii care lu-
creaz cu tatl meu i ajut s cultive pmntul pentru
a avea mai mult hran. Tatl meu spune c dac m-
nnci bine. nir te mbolnveti. Dar prietenei mele in-
68
KAREN VAN" DER ZEE

diene nu-i place ce cultiv i atunci nfci nu rrea s


pun gura. Ei i plac doar cartofii/*
Martha scoase un oftat profund.
Nu tiu ce-o s se ntmpe. Tata te cere oame-
nilor s-i aduc copaii ca s le iac injecii, ca s nu
se mbolnveasc, dar asta nu le place. Ei cred c e vr-
jitorie/'
Rsete n clas.
Asta nu e de rs!"
n faa indignrii micuei, rsetele ncetar imediat.
Sau poate, relu ea ovind, este de rs, dar nu-1
va face s rd pe tata".
Andrea i privea cu atenie pe lex : cu capul plecat,
i cerceta cu atenie minile, n timp ce un surs i rt-
cea pe buze.
Deci, tatl meu este cu -adevrat deosebit. Mtu^
a mea mi vorbete mult despre el i c trebuie
s fiu mndr de el. O s se ntoarc n vacana de va-
r i o s fim mpreun."
Un oftat profund.
Ce mult e !"
Lex opri cas&alomii i o privi surznd pe Andrea.
Ea ezita sa vorbeasc. Acest mic discurs nu fasesc pt*ea
sentimental dar o emoionase profit. Ascultnd-o- pe
Martha, ea i m&ginase ocEii scnteietori, chipul pttn
de via* brbia ei mndr mpins nainte. Ce feti cu-
rajoas.
- Este i ea foarte deosebit, murmur n sfrit
Andrea. *
Sursul lui Lex se accentu.
~ Bineneles, doar este fata mea f
Curnd, Andrea nu mai fu silit s rmn n pat.'
Totui, chipul ce-1 vedea n oglind era palid, tras, cu
ochii mari, cu prui tern i fr via. Ce nedreptate !
UMBUSLE IUBIRII

bombni ea, cuprins deodat de iritare. Nu reuea sa -


neleag de ce Lex nu-i lua, picioarele ia spinare ! Dim-
potriv chiar, prea s-i fac plceue s se ocupe de ea.
- Nu te plictiseti ? ntreb ea intr-o zu Campania
mea nu este foarte agceabii I
Lex fcu o Jpimas i rspunse :
- Nu e chiar ccea ce ateptam, venind aici, dar
nu-mi pierd sperana.
Andrea oft.
- Fii fr grij, adug el, totul se va rezolva. Ari
deja mai bine.
- Vrei s spui c am artat i mai ru ?
- Mult mai ru,
Ct era de romantic !
- Am chef s ies, declar ea, brusc enervat. S merg
la cinema, oriunde, nu mai suport s stau nchis.
- Bine, o s vedem mine.
- Nu, n seara asta.
Rspunsul lui JLex fu calm dar categoric :
- Nici nu poate fi vorba.
- Dar m plictisesc ! am citit deja un teanc de
cri i de reviste. Vreau s fac altceva !
- Foarte bine ! S facem deci altceva.
O lu n brafe i o srut cu nflcrare. Surprins,
Andrea ncerc s se desprind.
- Lex I O si t?e molipseti de grip
- Exclus, medicii sunt imuni, sm tiai? De altfel,
eti aproape vindecat fi m-am sturat i cu de situa-
ia asta.
0 strnse dm nou ia piept. Ea se simi vibrnd,
plin de via i de iubire. l Iubea.,.
- Te mai plictiseti ? ai opti ed n cuul urechii.
- Nu-i mai rde de mine, suspin ea.
aco
KAREN VAN DER ZEE

Ghemuita la pieptul lui, cu capul pe umrul lui, era


extrem de fericit.
- Profii de slbiciunea mea...
- i tu nu te poi apra, adug el pe ua ton glume.
Ea tcu ndelung apoi rspunse :
- Nu mpotriva unui brbat ca tine.
Glasul ei era abia optit. O auzise oare ?
- Andrea, nelege c nu sunt aici pentru o aven-
tur trectoare.
- Sunt convins...
- M crezi, orice ar fi ?
-Da!
Cum s-ar mai putea ndoi de el, dup tot ce spu-
sese i fcuse ?
- Mulumesc, murmur el grav silind-o s-1 pri-
veasc.
i cercet chipul zmbind.
- i-am adus un pic de culoare n obraji !
- Firete ! Eti doctor.
- Metodele mele nu sunt chiar tradiionale, dar ni-
mic nu este prea mult pentru tine. Acum trebuie s te
odihneti !
A doua zi, vineri, Andrea i regsise toate pute-
rile. Mai era puin palid, dar asta se putea remedia
uor. Luni plec Lex, i ea fcu un du, i spl prul
i-1 usc. Acesta i recpt imediat aspectul strluci-
tor. i puse nite pantaloni clduroi i un pulovr gros
de ln, a crui culoare albastr se potrivea perfect cu
ochii ei. Hotrse s se fac frumoas pentru weekend.
Un pic de ruj, rimei, un strop de fard pe pomei i
transformarea era gata !
101
UMBRELE IUBIRII

Minunat!" i spuse ea privindu-se n oglind,


Absolut minunat!"
Apoi adug oftnd :
- n sfrit, mi-am dat silina...
Era n culmea bucuriei i nerbdrii, ca la prima n-
tlnire. El pleac duminic !" rsuna o mic voce in-
terioar. Pstreaz-i calmul, nu-1 vei mai vedea luni
de zile! Uit-1." Dar ea nu asculta. l iubea i el era
nc aici, era singurul lucru important.
O ciocnitur uoar la u i ntrerupse cursul gn-
durilor. Era Ria, mbrcat cu un pulovr uzat i cu
blugi splcii.
- Bun, Ria : Intr ! Nu te-am mai vzut demult.
- Ce noroc, nu ?
Fr s bage de seam aceast rppiic plin de am-
rciune, Andrea o invit s ia loc i-i oferi o cafea. Dar
Ria o nsoi n buctrie.
- L-am vzut pe prietenul tu plecnd i m-am gn-
dit c pot urca. A stat toat sptmna ?
Andrea turn apa n cafetiera electric.
- Da, rspunse ea linitit.
- E tipul care a fost anul trecut, nu-i aa ? E
superb !
Andrea strnse pumnii. O irita profund s-o aud
vorbind astfel despre Lex.
- ndrgostit? se interes Ria zmbind. Trebuie
c ai petrecut o sptmn minunat !
- ntr-adevr minunat ! replic ea. Nu m-am dat
jos din pat.
Ria holb ochii.
- Glumeti ? -
- Nu, deloc. Am avut grip.
Lu dou ceti, laptele i zahrul i le puse pe, o
m K A M M VAN U M ZM

tav. Erau: i nits; Bismiii pe:, undeva. i dus^operi n


cutia de pine, unde-i pusese Lex.
- Vino, spuse ea lund tarat. Hai n saion. Unde
e copilul ?
l&m se; cufundai m fatioliu aMndt
- Ar& grij ffamat dte di E DIINIKJAAJ asta.
- Beci, an puin timp psntta tine.
- Oh,, tru, duc lips* de: timp! A b t u i : meu iese n
fiecare sear cu prifiat&niit ii, od puni aa> pretinde!;
Husa: ceacai te gut.
- Cafeaua t a e. delicioas! Hai, povestote-fnoii un
pic de Adonisul tu. Mor de curiozitate.
- Eui cred cm vreau: si vorBssc desface eL
- M ateptam la asta !
) or: nraii fcfeiu, Ria* mihiss ua n ucma ei; nu
nainte^ de a mprumuta o can dfc: avcz i cteva tss*
viste.

Lex< revsni spre seau; cu? o cutie1 cu dou prjituri


enorme.
- Atta, zahr ! exclam Andrea. Qcim pentoi or-
ganism.
- Dac: nu le vmk, pf s* le arunciL '
- Nici nu poate fiii vorbn..
- ca ; trebuie m ne refuzm: totul* La* urma ur-
mei, srbtorim vindecarea ta. Hai, s facem nittr ceai
sau cafea...
Restaurantul unde o invitase n seaca* aceea* era cald
i primitor. Au fost condii Im mmax Iov p am coman-
dat Butura. Faa d t masa aIB| arginrria, flbrife proas-
UMBRELE 'IUBIRII 11

pete, iluminaia discret... ce lux ! Fr s vrea, An-


drea oft i Lex ncepu s rd.
- fti uor de 'famtt ferieif, (observ
qr ? Iirvhafia asta l <mms fpifybil v avere !
- tii Be^rrii ^jfece fa ^ n e ? isrtec^ dl jrivirS^o ffk?

h, aeest iriic nas rem !


- lei 'im nas 'ifosttfi *e drgu, ee ^ i repro-;
fezl
El fcu o pauz.
- Ceea ce^m place ed mai mult la *ttae amt ^ochii i
sunt cu ^ade^Kt ^inuimi1!
El i lu mna. *
- Sunt oneti, fr ascunziuri, ISsie ceea ce apre-
c t a fine : fi loMS, nm te Mmmzi, spui *hfMtdeauna
ce gndaci, ^fi eel mai mic subneles.
Inundat de fericire, -tlnra nu*i dezlipea ^privirea
de el.
- Mulumesc.
- Eu i TOrilumesc.
Wn *o masa 'excelent. 'O -savurar tacticos, fleermd
fi ;prhindu- pe ilali ofes^nS.
%iii momi aesst w&s ^nffiftj f^ex, 'up ape-
ritive,
E a aaxipt mu xittimmm. Uiansam intr-ao rcmitepire
total. Cu pleoapele lsate, Andrea se abandon tura-;
giei momentului .Se simea la locul .ei, Ja^adqpfisstul ..bra-
elor .Iui Lex. Ardea J c .dorina ode a-i mrtumi dra--
gostea, dar simea x el nu este iac pregtit s-o asculte:
- "Se pare c-i place Sansiil acesta, i murmur el
la ureche.
- e fapt, -rspunse ea -ridicnd faa "spre el, prefer
muzica ritmat.
- Nu te cred...
aco
KAREN VAN DER ZEE

. v- 5 ) e ce ?
- De-aia...
Revenir la mas i terminar cu o cafea tare. An-
drea ls s-i scape un suspin de satisfacie. n faa ei
se gsea brbatul pe care-1 iubea ; i examin trsturile
de-acum familiare, prul negru i tmplele argintii, ochii,
altdat plini de disperare, astzi surztori. Dintr-o
dat, inima i se strnse. El pleca luni ! Poate c nu se
vor mai revedea niciodat. Bolivia era o alt lume i
'attea lucruri puteau interveni...
Ea lu ceaca i sorbi o gur de cafea.
- Unde ai s te stabileti la ntoarcere, n vara
asta ? se interes ea.
El nl din umeri.
- Acolo unde voi gsi un post compatibil cu ne-
voile Marthei. Nu mai vreau s fiu departe de ea.
-Avem nevoie de o via normal amndoi.
O via normal, fr soie, fr mam !
Lex tot nu-i spusese nimic despre soia lui. Andrea
nu tia nimic despre ea, nici mcar numele. De mult
vreme, ntrebarea rmsese nerostit, ateptnd momen-
tul propice.., l contempla, sigur de iubirea ei, convin-
s c trebuie s-i cunoasc viaa trecut, petrecut al-
turi de o alt femeie.
Privirile lor se ntlnir i pru c el i ghicete gn-
durile.
- Ce* te preocup ? ntreb el cu voce blnd.
Inima Andreei btu cu putere. Se temea s nu fac
un pas greit, s nu distrug armonia ce domnea ntre
ei, dar trebuia s tie.
. ^ Cu gura uscat, privindu-1 drept n ochi, ea mur-
mur: . ; >
- Lex, vorbete-mi despre soia ta...
101
UMBRELE IUBIRII

CAPITOLUL VII

- De ce ?
- Faptul c nu tiu nimic despre ea m deranjeaz.
Se porni dintr-o dat :
- Sptmna asta... am nvat s ne cunoatem,
mi-ai vorbit de tine; de fiica ta, de munca ta... Dar a
rmas ceva nerostit... i nu cred c voi reui s te cu-
nosc cu adevrat dac nu tiu nimic despre soia ta i
despre viaa voastr mpreun.
Un calm imens puse stpnire pe Andreea : dac el
nu-i putea mrturisi totul, nimic altceva nu avea impor-
tan .
- De aceea mi-ai povestit despre viaa ta mpreu-
n cu soul tu ?
- Da... spuse ea ezitnd. Trebuia s nelegi c
formam un cuplu. Bart a reprezentat o parte importan-
t a existenei mele, i nu-1 pot uita.
Ea l privi fr s clipeasc,
- Aceast parte i va aparine pentru totdeauna.
Minile lui Lex o strnser ca o menghin, Nu-i rs-
punse, dar o privi ntr-un fel aparte, ca i cum ar fi
fcut o descoperire decisiv. Dup o lung tcere, se
ridic.
- S dansm, zise el cu voce rguit.
KAREN VAN DER TMll

O apuc strns, ca i cum s-ar fi temut s nu-i sca-


pe. Muzica i nvlui, senzual i languroas, i Andrea
se abandon n braele lui Lex.
La sfritul dansului, se desprinser cu regret.
- S ne ntoarcem acas, murmur el.
Drumul cu taxiul dur cteva minute. Urcar ncet
scrile, fcnd s geam btrnele trepte de lemn. Du-
p ce-i scoaser paltoanele, Lex o trase pe tnr pc
divan, i prinse faa h palme, i o srut scurt.
- Acum, am s-i vorbesc despre Anja.
- Anja...
Andrea repet numele;, dulce; i feminin, ca i cum
ar fi vrut s se obinuiasc cu sonoritatea lui.
- Spune-mi cum arta* tie;rog...
- Pr armim ochi^ cenuii1, un; pic: mai; nalt; ca
tine. Nii> era frumoas n; sens clasic;, dai;, pentm mine;
erai cea? mai: fmmoasi A^ea un caracter: voios, pjin de
via i prea mereu fericitv cel: puin aa ai rmas* h
amintibea mea;- Probabil c nu era mereu aa, dat eu
mi*mi amintesc.
Cufundat n amintiri, el tcu o clip i strnse mna
Andreei.
- O iubeam, relu el cu jumtate de voce, o iubeam
ca un nebun.
Urm un: uvoh de cuvinte,, ck fraze; pline, de iubire; -
Era ca i cum acest: torent, mult timp nctuat, atept
tase i el momentul s izbucneasc^..
Andrea n.u-1 ntrerupse nici un moment. Stnd li-
nitit alturi de el, se ls ptruns de. povestirea lui
i ncerca s' i-o imagineze pe tnra rocat care fu-
sese soia lbi i: mama copilului lbi, acea feti cu oclii
strlucitori si chip luminos.
- n primele luni de sarcin, povesti el, Anja a. fost
bolnav merein. de dimineaa pn seara. Nu putea re-
101
UMBRELE IUBIRII

(ine nici un .aliment i iniei un medicament nu .prea s-i


foloseasc. Aveam impresia ic totul era din vina ?mea,
ca eu eram cui tce o fcea .att de ineericit.
Surse.
"v Stteam .acolo, cu .toate diplomele ,i cu toat ti-
ina mea, plin de -mmucri i dc revolt n faa sufe-
rinelor ei, ntr-to -bun -zi, au ajutorul .lui Dumnezeu,
totul s-a .terminat : jputea din nou s mnnce i a n-
cqput s :se rotunjeasc.
Rse din -nou.
- Ct era de frumoas !
Continund &a-i in .minile ntre ale sale, Lex
schi o strmbtur ide-nemulumire.
~ Vrei ntr-adevr s .afli -toate astea, Andrea ?
Aceasta .ncuviin din cap.
Emqffii .confuzie, stranii se strecurau n sufletul ei.:
ca, Andrea, era ndrgostit de acest brbat, totui l
asculta vorbindu-i despre iubirea lui .pentru alt femeie.
;Ei*a pe ct vde xlureros, pe,att de absurd. ,Iubete-m !
Iubete-ma aa cum ai iubit-o .pe -ea !" .Aceste vorbe r-
sunar n mintea tinerei femei, dar ^ea nu rse iputea re-
semna ,s cereasc iubirea ilui Lex : trebuia ca acesta s
i-o ofere nesilit,
Lex -relu povestind td&^pre naterea fiicei sale, de-
spse ;anii ice au urmat, ^despre traiul >lor n -Bolivia. A^min-
tirile se succedau ntr-un vrtej de bucurie i iubire.
- Anja avea obiceiul s circule cu un ipahar de ap
mineral n mn. Bea de dimineaa pn seara. i gseam
paharele peste 'tot, n baie, n camera, n main. Asta
>m scotea din mini, si *ea rdea *de mine. Nu aveai*de
unde cunpra ap n locul acela, trebuia .adus cu ca-
mionul de la La Paz !
O privi pe Andrea cu un surs trist.
68 KAREN VAN" DER ZEE

- Dup moartea ei, paharele mprtiate prin cas


.au disprut. Ct a fi vrut s le vd, atunci ! Le cu-
tam peste tot, ca s m conving c ea tria nc.
Andrea ntoarse capul. Ochii i se umplur de la-
crimi i i nchise, iritat. Cine o obligase s asculte
povestea unei iubiri trite i apoi pierdute ?
sQ ridic i se ndrept spre buctrie. Deschise ro-
binetul i, cu mna tremurnd, bu un pahar cu ap,
apoi respir profund, nainte de a reveni n salon. Cnd
se aez la loc, lng Lex, acesta o privi ndelung dar
nu spuse nimic.
- Nu mi-ai spus cum a murit, murmur Andrea,
- ntr-un accident. i plceau plimbrile lungi i,
n energia ei debordant, nu se lsa intimidat de nl-
imi, n zona unde locuiam existau crri ce strbteau
munii, pe marginea prpstiilor." Probabil a alunecat si
a czut...
Vocea i se rci.
- Am gsit-o a doua zi. Avea coloana vertebral
rupt, probabil c a murit instantaneu.
- Oh, Doamne ! exclam Andrea, copleit.
Lex o privi dintr-o parte,, cu privirea din nou go-
lit de expresie.
- Da, un adevrat comar. Nu ncetam s-mi spun
c e prea oribil ca s poat fi adevrat. Nu puteam s
cred !
r A fost ntr-adevr un accident ? .Nu te-ai gndit
c poate a fost mpins ?
- Ba da, m-am gndit, rspunse el pe un ton amar.
Aproape c mi-am dorit s fi fost aa pentru a-rni pu-
tea da fru liber furiei i dorinei de rzbunare. Dac
ar fi fost cineva vinovat, a fi putut cel puin s-1 g-
sesc, s-1 strng de gt...
Oft profund.
101
UMBRELE IUBIRII

~ Dar nimic nu dovedea c ar fi fost un gest cri-


minal. Nu exista nici un mobil, nici o dovad. Era un
simplu accident.
Se ridic i ncepu s se plimbe prin ncpere. Se
opri n faa reproducerii dup Monet, contemplnd-o
n tcere. Cu toate acestea, Andrea tia c n-o vedea
i c imaginile ce se ntretiau n nchipuirea lui erau
departe de calmul senin al tabloului.
Apropiindu-se de el, i atinse uor umrul,
- i mulumesc c mi-ai povestit toate acestea...'
Ua surs apru pe buzele lui Lex i*, cltinnd din
cap, spuse :
- Nu, eu i mulumesc pentru c m-ai ascultat.
Nici o alt femeie n-ar fi fcut-o.
- Acum mi dau seama, urm el, n ce msur
aveam nevoie s vorbesc despre ea, de traiul nostru
comun. i ai dreptate : o parte din mine i va apar-
ine pe vecie. Tu nelegi asta i i sunt recunosctor.
O prinse deodat n brae i o strnse cu putere.
- Andrea, murmur el. Oh, Andrea !
Dar vocea i se frnse. Tnra l simi crispndu-se
i-1 mbri, la rndul ei. ncet, Lex se destinse, apoi
se ndeprt, trecndu-i o mn prin pr.
- Eti obosit, declar el. Trebuia s dormi de
mult. Ce fel de doctor sunt i eu ?
Era ntr-adevr obosit, att fizic ct i psihic.
- Da, m duc la culcare...
- Somn uor, i spuse el srutnd-o tandru,
- Noapte bun. '
Stnd pe ntuneric n camera ei, Andrea trgea cu
urechea la paii lui Lex, care se mica n cealalt ca-
mer. Era copleit de mrturisirile lui ; nelegea din
felul n care o evocase pe Anja, din durerea ce se citea
n ochii lui, c nu se mpcase ar gndul morii ei. ^
KAREN VMs TWM ZEE

f
Cu gmtr iritat* Andrea %i toise obraji plini de
^rii^: ! pe Lex^ dar m jm&m s g m riasM
pn cnd el nu se mpca cu trecutul. cia ym**
fande m f i ssofiinafittidft k i pentru -ea, m se, prteau
m iubirea,, cu ce k kceMase fenfciai

A doua .ai* Lex mu m tam nigte cm^Mtturi,, sa


ia nite cmi i pantnEL
- Vino* eu mhm, i ceru el.. Am aernk & sfatul
tm.
- Eter nu m pricep aferfut deloc !
- Cum aa? se mir el. S nu-mi spui ah ox-m
cumprat &iek>da h&w& pen&m tu L
- Niciodat. Eram soia* lui, nu mama lui, 1# ale-
gea si^sr- cini^ik.
- Cfe hmhmi o^pkmd:,!
- Exact, surse Andrea. i avea i toarte mult ) *

- L in materie de femei ?
- Firete, p e s t e c m-a ales.
- *i s^.utan
Anditf; plec ochii. For ajiM^e oaa?e, satt-o* zi, s
vorbeasc cu aceeai de^aw^fear despre Anpv ari rost-
tease &amde M ea suerkai sri l u a f l H ^ f r i v k e a ?
Va trece mult timp, gndi ea, dar oaaae na: se -scfiimfease
el dej* Jbamte mute ?
Era o zi frumoas, senk& i tesorit. StrfeSe, pli-
ne de hmg 9 em. anfcra^te i vesrfe. Vrfk, Andrea ar
fi vrut parc s danseze. Lex i mprtea veselia, r-
5snef m ea si prin^sin<a4 fltna fe liecare d i
" ntori-
acas, seara, Lex o sruta ar nflcrare.'
Adrea se lipi de e In al noulea er. Oft
l iubeai 1 Zim aceasta; mkxraatf nui se pitea ncheia a i
de ropcofeu*.
m W L E XJTOHESET m

E&r Lese. se desprinse de Stxaagsfick--a pumnii,


tremurnd nelinitit, ea fcu im pas spre dL, dar se
<$>ri -ezitnd cmd ul wfev ^kmmd 4in cu o mi-
care aproape inaercep&ibil.
Ckiplteii, t&ra se <ls s -cad, ikm o vorb,
n fotoliu.
- Andceau. dua asta a mt desvr-k... N-a vrea
ca,, naai tcm, s regrei ceva.
- S regret ? Cum ndrzneti s-mi ^a^vs ?
- Noa tiu, replic ol cu voce kiespresm. Poate
r
c eu ar trebui s-mi reproez c am profitat de situa-
ie, pentru ca mai aMai m te im singur fai atiest mic
^antameM, acum, cnd m aifea m i e e ragostea
unari bubat. In feknp ce eu siamt din nou nevoit s dis-
par... - ,
Andrea simi un nod n gt : se gndea la ea, tocea
s-o protejeze !
- Sunt perfect capabil s-mi responsabilit-
ile, Lex. Nu trebuie s-i fatii griji me.
- Mu 9 TfidWe ,s wk deci, daar de mine,
J<mn|ele mdle, J e ^sentkBenAok mele ? Wm ypkea mr
mine i vreau ca desprirea s fik wat pestm amn-
doi.
Ce se putea rspunde la asta ? Ea irihnd chi-
pul n palme. De ce tnebuk m -ae ntmple astm ? Toi
aceti ani de singurtate.,, iast c iubea m nou, iar
brbatul iubit se pregtea s-o prseasc !
- iRMk-te, a d ^ i
O ioM% s se .ncfajDfie. Citii in ochii hd aceeai tris-
tee. Apoi, strnsoarea lui slbi.
- Te rog, mticnoM el, xdu-te s fee culci
i JuMaa zi ide s a f e e a miflL>ex.Era te&evka-
bil i acest fapt le nturcea faxmaa rfcim^l
petrecute mpreun.
aco KAREN V A N DER ZEE

Ultima oar", i repet Andrea urcnd scrile ri


acea sear. Ultima oar"...
Lex descuie ua i se trase la o parte pentru a-i face
loc s intre. Se dezbrcar, apoi 1 el aduse a sticl de
vin i dou pahare. Andrea se aez n fotoliul de bam-
bus.
- Vino lng mine, o invit Lex pe divan.
Tnra i ddu ascultare. El o mbri i ncepu
s-o mngie pe pr.
~ Eti tcut. N-ai mai scos o vorb de cnd ne-am
urcat n taxi.
- Nu tiu ce s spun, murmur ea.
- Atunci, ascult-m. Mai nti, m bucur c am
venit, pentru c te-am putut cunoate mai bine. Apoi,
mi-ar face plcere s ne rentlnim la var ; a vrea s
revin s te vd.
Cu un efort imens, ea reui s-i zmbeasc.
- Da, de acord.
- Deci, rmne stabilit. ,
El se ridic i puse un disc. Muzica umplu ficpe-^
rea. Surprins la nceput, Andrea sri brusc n picioareJ
n micare, rsturn paharul cu vin.
- N-am nici un chef s ascult sta ! exclam ea, cu
ochii fulgernd.
- Nici eu, i-o ntoarse el, calm.
Atunci, oprete discul !
- Nu !
El i arunc o privire de neptruns, ntinse mna t
micor volumul muzicii. Tnra se ndrept spre di-
van.
- Andrea, murmur el trgnd-o spre el. tiu ca
eti perfect capabil s decizi pentru tine. Dar, n seara
asta, te rog s faci cum spun eu.
Fcu o pauz.
UMBRELE IUBIRII 101

- Tu te duci n patul tu i eu n al meu.


~ Ai dreptate, replic ea.
Prin ce miracol izbutise s vorbeasc cu o voce att
de calm? Fr s-i arunce vreo privire, se desprinse
din mbriarea lui, lu sticla i paharele goale i le
duse la buctrie. Se strduia s-i nbue brice emo-
ie. " v .
- ' M duc s m culc, l anun ea.
- Noapte bun, Andrea.
Dar,cnd trecu-prin faa lui Lex, acesta ntinse mi-
nile i o trase spre el. O srut cu o nflcrare aproa-
pe slbatic, apoi o ls, fr un cuvnt. Tot fr un
cuvnt, ea se ndrept spre camera ei, fr s mai trea-
c prin baie.
ndat, Lex ddu mujica mi tare, fcnd-o s urle
aproape.
ntins n pat, pe ntuneric, chinuit de muzica ce
aproape c o lua pe sus, Andrea i nfund capul n
pern i-* astup urechile.
Nu voia s fac dragoste cu ea !
i venea s plng de disperare, n singurtatea ei,
cu att mai greu de suportat, cu ct l tia pe Lex la
doi pai de ea.
Brusc, muzica ncet. Apoi l auzi pe Lex intrnd
n camera lui i plimbndu-se de colo-colo. Un scaun
scri pe parchet, apoi se ls linitea. Lex se culcase.
O jumtate de or mai trziu, Andrea tot nu izbu-
tise s adoarm. Deodat, auzi un zgomot n camera
alturat.
Andrea i inu rsuflarea. Vzu ua deschizndu-se
ncet, i silueta ntunecat a lui Lex naintnd spre eaJ
nchiznd ochii i ascunse faa n pern.
- Andrea ?
- Da, rspunse ea cu o voce nbuit. ,
108
KAREN VAN DER 7,EE

El sc aez pe marginea -patului i o mngie pe


pr.

- ifentru xe ?
- Pentru :c te fac s nuferi.
- Nu sufr, rffiitihea.
El rmase tcut mult vreme.
- Andrea, te doresc... din toate puterile, De cnd
m-am ntors.
;li ddu la o parte paiul de pe frunte.
- Ridicite,- i ceru m Blndee.
Ea i ddu ascultare, cercntndu-i cu atenie chipul,
pe ntuneric.
- De ce nu vrei s rmi cu mine ?
- Dar vreau, iubita mea, att xte mult, -nct simt
c nnebunesc. Dar ncerc s te fac sa nelegi de ce
nu e posibil, i apoi... eti att de tnr !
- Cum:?! exclam .ea, ifr s-i vin s-i cread
urechilor. Tot ce ne-am spus, tot ac am fcut, nu are
nici o importan pentru tine ?
- iBa dar ai suferit att de mult, nu te pat rni
din nou.
- Sunt major, nu poi fi responsabil pentru mine.
El surse teu tristee.
- iEter sunt tespamsabil 'pentru imine. Nu se intr
aatfdl n viaa unei 'femei.
Fcu o pauz. Rmas fr grai, Andrea aplec pri-
virea :; adineauri se simise respins, totui, n tot acest
timp ol nu se gndise dect la ea, punnd interesele ei
mai presus de ale lui.
- Andrea ?
i ridic brbia ;i 'i cufund privirea nrr-a ei.
~ Mi-ai oferit att de mult ! N-a vrea s plec cu
sentimentul c am ntrecut msura.
t!MBB&L IUBIRII; 103

- N-r-ai luat nimic fri voia, mea,. Tot ce i:am dat,


a fost din inim, nesilit de nimeni;
- Oh, Andrea ! opti- el fcmgnd^o srpne el; Mi faci
srmi pierd minile;!'
O strnse att de tare nct ea aproape diri pierdu
respiraia. G i n i strnsoacea lui slbi; eli o.< privi cu at-
ta intensitate nct; Andrea fkemi*
- E prima; oar: cnd: mi se: ntmpl: aa ceva !
- Da, rspunse ea uurel. mi kciipui: c oraii mai
ncercat pn acum, s te sileti s nu faci? dmg&ste cu
o- femeie; pe. care. o damtii!;
- Tu nu eti doar o femeia pe: care oj dom^e,
Esai coirati pleoapele., ioiea? GareM- iraluit \dbra
de o emoie aproape; pafpabilv
- Andrea, ani nneBunit mai? o ntreb, el cu. o
tandree infinit.
- Da, ai nnebunit. tii foarte bine ca nurtni poi
facenicii um rm
- Srut-m, o implor el cu o voce rguit,
rut-m.
Atunci, dnd fru liber dorinei, ea l srutai iar el
i rspunse srutnd-o cu patim.
- Nu m prsi, murmur ea. Te implor,, rmi cu
mine.
Lex nu rspunse.. Cuvintele nu-i mai g$se$u locul,
nu " mai exista, nimic, n, afara, trupudjQi: lor contopite n
aceeai dorin arztoare. Fu o .mbriare tcut i
ptima, nnebunitoare, aproape disperat.
Mai trziu, Lex i srut; fruntea i ochii tinerei fe-
mei.
- Oh, murmur el, eti minunat !
Andrea nu se mai sitnpka att de. copleit da mult
vmmm Atunci^ inexplicabil nospu s- plng.
Lex; o strn se m th&te.
aco
KAREN VAN DER ZEE

- Oh, iubita mea, iart-m ! Nu plnge, te rog.


- Nu-i nimic, bigui ea.
Se strdui s opreasc uvoiul lacrimilor dar dur
mult timp pn izbuti. Istovit, se cuibri la pieptul lui.
- Andrea, spune-mi ce te necjete...
- Nu-i nimic, repet ea cu voce tremurtoare. n-
cepusem s cred c... c nu mai sunt vie.
Urm o scurt tcere* apoi Lex i cuprinse faa i
o sili s-1 priveasc.
- Cum aa ?
- N-am mai fcut dragoste de cnd a murit Bart.
Pur i simplu n-am putut.
Amintirea lui Bart se strecura ntotdeauna ntre ea
i brbaii pe care-i ntlnea. Nici unul dintre ei nu se
putea compara cu el. n afar de Lex.
Acesta o privi ndelung.
- De ce ?
- N-am vrut niciodat. i apoi, erau mereu obsta-
cole.
- Amintiri ?
- Da.
, - i n seara asta ?
- Nici o amintire...
Ea ezit nainte de a aduga :
- Te doream pe tine i doar pe tine.
- i eu, Andrea, i sta este lucrul cel mai minu-
nat ! '
*
* #

Cnd Andrea se trezi, Lex nu mai era lng ea. n


patul pustiu, ea ncerc un sentiment de prsire i sin-
gurtate. Ar fi vrut s se trezeasc alturi de Lex, al-
UMBRELE IUBIRII 101

turi de el pentru tot restul zilelor ei. Dar el o va p-


rsi azi. i va face o vizit fiicei lui, la Apeldoorn, apoi
va lua avionul spre America de Sud. Pn la ntoar-
cerea lui, se puteau ntmpla multe. Poate nu se va mai
ntoarce niciodat...
Gndul acesta era de nesuportat. Trgndu-i ptu-
ra peste cap, ca i cum ar fi vrut s nlture realitatea,
ea nchise ochii.
Un zgomot uor o fcu s ridice pleoapele. Lex sz
afla lng pat, innd un pahar n mn.
- Te-ai trezit, n sfrit ? Bun !
Andrea se ridic n capul oaselor i surse.
- Bun ! Cum m mai rsfei, murmur ea, ntin-
gnd mna spre pahar.
n ochii lui licri o lumin cald i iubitoare : amin-
tirea nopii petrecute mpreun. Dintr-o dat, obrajii ci
fur cuprini de roea.
- Iubita mea ! exclam el, amuzat. Ce-i cu tine ?
Fu ct pe-aci s se nece cu o nghiitur de ceai.
- Nu rde ! Nu rde de mine !
- Dar mi place s te vd ncurcat. Nimic nu e
sigur cu tine !
Aezndu-se pe marginea patului, se aplec spre ea,'
cu un aer grav, de data asta.
- Cum te simi ?
- Bine, rspunse ea cu simplitate. '
- Nici un regret ?
Andrea cltin doar din cap, de team ca vocea sa
nu-i trdeze sentimentele. Cum ' ar fi putut s regrete
c-1 iubete?
Lex se ndrept in timp ce ea i termin ceaiul, apoi
i lu cana din mn.
- Andrea, ncepu el pe un ton solemn, nainte de^
a pleca a vrea s-i spun cteva lucruri.
114 KARE'N VAN 0BR ZEE

. -Da
- n ceea ce privete noaptea trecut... a vrea s-i
mulumesc pentru ncrederea* ta, pentru sinceritatea ta.
E cel mai frumos dar ce poate fi oferit.
Sub privirea lui plin de iubire, fata simi c obra-
jii i luau foc i c inima st s-i sar din piept.
- Am vorbit de responsabiliti, i aminteti ? Ei
bine, va trebui s mprim riscurile.
Fcu o pauz i o privi cu intensitate.
- Andrea, urm el, dac vei descoperi c atepi
un copil, insist s aflu acest lucru.
Ea fu incapabil s scoat o vorb. Coborndu-i
privirea asupra minilor lor* unite, se ls cuprins de
iubire i recunotin. Se gndete la mine ! E preocu-
pat de mine i de ceea ce mi se ntmpl !"
- Promite-mi, Andrea, promite-mi c ai s-mi spui.
- Da, i jur. Mulumesc, adug ea dintr-o su-
flare.
Surznd, Lex o prinse n brae i o. strnse l piept.
~ De ce-mi mulumeti ?
- Pentru c mi dai sentimentul c sunt impor-
tant.
- Da, iubita mea, afl c eti foarte important
pentru mine !
Din nou tcui, rmaser ndelung mbriai.
- i acum, spuse el n sfrit, desprinzndu-se n-
cet, du-te i mbrac-te, n timp ce cu voi pregti micul
dejun. Apoi, ai s pleci la birou.
- La birou ? Dar tu pitei azi ! O s m duc mine !
- Nu, nu vreau s te las singur aici. Dac voi ple*
ca dintr-un apartament gol, nu voi avea impresia c
i-am spus adio !
UMBRELE IUBIRII 101

n timp ce-i vorbea, zmbea ca i cum n-ar fi vrut


s-i ia n serios sentimentele. i Andrea ura scenele de
adio. Avea dreptate : munca avea s-o in ocupat.
*
* *

i luar rmas-bun n u, cu un srut grbit. na-


inte de a o lsa s plece, i aminti ca va reveni n iu-
lie, Ca s nu nceap s plng n faa lui, ea se ntoarse
repede pe clcie i o lu la fug pe scri.
Ajuns n strad, ploaia tece i Mciui obrajii.
Ziua trecu repede. Avea de fcut o grmad de lu-
cruri : de organizat ntlniri, de examinat un teanc de
cereri...
La ora cinci, obosit, Andrea nu se mai gndea de-
ct s se ntoarc acas i s se culce. Nu-i recptase
toate puterile i asta o irita.
La ntoarcere, ncremeni n faa uii : nu mai era
nimeni s-o atepte. Lex plecase, Sylvia nu venise. Des-
chise. Vidul i tcerea domneau n apartament; Lex nu
lsase nici o urm a trecerii sale prin camera perfect or-
donat.
Din nou singur" gndi ea cu inima strns. Ve-
nica poveste a vieii mele... Nu mai suport !" i nghii
lacrimile : va trece i peste asta, aa cum fcuse de
attea 6ri ! nchise ua ncet. Intrnd , n buctrie, i
atrase atenia o pat de culoare. O cuprinse ameeala
i o dulce cldur o nvlui: Lex lsase ceva n ur-
ma lui...
108 KAREN V A N DER 7,EE

CAPITOLUL VIII

Un trandafir rou...
Iubita mea Andrea, nu uita : voi fi napoi n iu-
lie."
Citind biletul lsat pe mas, ochii fetei se umplur
de lacrimi^ iar singurtatea i se pru mai puin aps-
toare. Va reveni. De data asta, lsase o speran n ur-
ma lai.
Dar era mult din ianuarie pn n iulie... Dup ple-
carea lui Lex, Andreei i trebui mult vreme s se obi-
nuiasc din nou cu singurtatea. n apartamentul pus-
tiu, se gndea la el, i analiza sentimentele ncercnd
s !e deslueasc. Ajungea mereu la aceeai concluzie :
l iubea i era singur, ngrozitor de singur. Se druise
a r totul unui brbat, care plecase, nelsnd n urma lui
dect amintiri i o nesfrit ateptare.
Sylvia se ntoarse la sfritul lui ianuarie i viaa
i relu mersul obinuit.
Andrea nu era nsrcinat. Nici nu se ateptase cu
adevrat, dar se gndise la asta dup plecarea lui Lex.
Ce s-ar fi ntmplat dac... i ajunsese la concluzia c
totul s-ar fi aranjat.
i scrise o scrisoare lui Lex. Era dificil pentru c
nu-i plcea s scrie ; cuvintele i preau prea primej-
dioase. A-i mrturisi c nu era nsrcinat ar fi n:
UMBRELE IUBIRII 101

-semnat s rup toate legturile ce-i uneau, s-i redea Li-


bertatea. Era o hotrre dureroas, cu toate c ea n-ac
fi vrut ca el s se simt cumva legat, dimpotriv, se
strduise s demonstreze c e stpn pe viaa i pe op-
iunile ei.
Lex i rspunse. Ea simi c nici lui nu-i fusese uor.
Era bucuros s afle c ea se simea bine. i pentru el
timpul trecea foarte ncet, dar muncea mult* i povesti
pe scurt despre ceea ce fcea, n ansamblu, prea a fi
scrisoarea unui strin. Andrea se strdui s nu plng.
Nu suntem strini" i repet ea. Numai c nu tim
s exprimm n cuvinte ceea ce simim cu adevrat. Ea
puse scrisoarea astfel nct s n-o mai vad i, de cte
ori se gndea la Lex, i aprea n minte imaginea tran-
dafirului.
ncerc de dou ori s-i mai scrie; dar nu reui ; rup-
se scrisorile. Cu toate c simea nevoia aproape dure-
roas de a menine contactul cu Lex, nu reuea dect
s-i istoriseasc poveti fr importan. n final, mz-
gli o scrisoare scurt despre sosirea Sylviei. munca ei,
mersul vremii...
Dup multe sptmni, ntr-o sear, gsi n sfrit
pe msua din salon o scrisoare de la el. O desfcu cu
degetele tremurtoare ; stilul stngaci al lui Lex lsa s
se ghiceasc dificultatea de a scrie i altceva dect ra-
poarte tiinifice. La iei ca ea, nici el nu reuea s-i
dea la iveal sentimentele. Inima Andreei se strnge :
totul er^t att de inutil, att de lipsit de speran...
Mai trziu, ieind din camera ei, Sylvia o anun cu
voioie c are de gnd s prepare cina,
- Ce mai face Alexandre cel Mare ? ntreb ea, du-
p ce se aezar la mas. , ; .
Alexandre cel Mare... aceasta porecl stupid. >
enerv profund pe fat. Nu i se potrivea n nici un fel
KAREN VAN DER ZEE

brbatului pe care-1 cunoscuse., Pstrase v k in amimfc


rea ei ima^aea acekL fpturi solitare, frmatate, fi
amintea i de viaka lui din ianuarie, cnd o nconjurase
cu iubire i gri|.
- Am spus ceva care te-a deranjat ? ntreb deo-
dat Sylvia, cu ochH mrii
- Cum ai gsit porecla asta ridicdl ?
- fmroole lui I t m botezat aa. Dac e s te ki
dup DE* era UJI adevrat crai n tineree. oate fetele
umblau dup eL Pe scurta aa i-a rmas numele.
Apoi continu sa mnnce fr s mai aminteasc
de v mi ei .
Dup oe splar vasele, Sylvia plec n vizit la un
prkv.ui iar Andrea i relu lucrul la cuvertura ei din
pctn:e. Gndul ei zbura fr ncetare la Lex: nc i
mai rsunau n minte cuvintele hi : Monstrul sta mi-
titei m-a fcut s m pndesc la tine", Ai nevoie de
mlac", Q iubeam, o iubeam ca un nebun", Oh, eti
minunat 1", Ce brbat grozav, Bart sta I"
l iubea oare?
l iubea ndeajuns pentru a ntoarce spatele trecu-
tului i pentru a ncepe^ o via nou ?
Se uita fix 1a bucica de material portocaliu din
mna eL Sutele de floricele preau c nfloresc n faa
ochilor ei, aa cum nflorea i sperana din inima eL
O dat eu lunile aprilie i mai sulele frumoase, soa-
rele i cerul albastru revenir ; narcisele, fateke i zam-
bilele se rspndir n tot oraul, n grdini t parcuriJ
Amsterdamul se pregtea pentru un nou sezon turistic i
strinii ncepuser deja s dea nval.
Era momentul cel mai potrivit pentru curenia de
primvar. Andrea se apuc de treab mpotriva voine!
ei, bucuroas c mama ei nu era prin preajm ca s co~

UMBRELE IUBWI - 111

menteze jalnicele ei strdanii. Dar, dac aa era -obi-


ceiul...
Se plictisea. Zilele se scurgeam, monotone, nviorate
doar de interviuri cu studenii strini.
Curnd, Sylvia i fcu bagajele i plec ta Veneia. -
De aWel, Andrea resimea mai puin singurtatea cad
luna iulie se apropia.
Lex va reveni curnd \u
i regs dinamismul pierdut n ultimele luni. i pla-
nific concediul n iulie i Annette accept s-o mai p-
suiasc ai fixarea datei exacte.
Apoi sosi scrisorea lui Lex. Rupse plicul cu degetele
tremurnd i ncepu s citeasc cuvintele stngace scrise
pe foi subiri.
Nu va reveni. Nu n luna iulie...
Simi c nghea. Lacrimi de Furie i neputin i -
nir din ochi. Incapabil s citeasc mai departe, moto-
toli scrisoarea n pumni.
Blestemat ! Blestemat s fie pentru asta "
i rectig cu greutate suflul i se strdui s-i n-
bue plnsul. Mai bine moare dect s boceasc
Netezind scrisoarea, cit mai departe : complicaii ne-
prevzute, funcionari prea scrupuloi, probleme cu unul
din contracte... Era nevoie de ase sau opt luni pentru a
rezolva totul. Nu putea fi vorba s prseasc Bolivia
nainte de luna septembrie.
Septembrie ! Andrea strnse din pumni ca s nu strige
sau s nu arunce cu ceva.
- Nu mai suport ! Nu mai pot suporta ateptarea
asta ! gemu ea.
Se trnti pe canapea. Rmase acolo,- cu ochii nchii,
cuprins de o imens sfreal.
Cteva zile mai trziu, primi o carte potal de l
*

aco KAREN V A N DER ZEE

Sylvia, cu imaginea tradiional a Veneiei, cu canale i


gondole :
Canalele sunt murdare, scria ea, dar i ale noastre,
aa c nu avem ce spune. Totul e n regul. Fiica lui Lex
pleac n Bolivia peste var. Dup zvonurile care circul
n familie, el a nceput s-i recapete interesul pentru fe-
mei. Cu att mai bine ! Te srut, Sylvia.
P.S. Nu eti, cumva, ndrgostit de el, nu ?"
Andrea rupse imediat cartea potal, nfc o hai-
n de pe scaun i iei. S nu se gndeasc, s nu simt,
s umble... La colul strzii, fu ct pe cei s se ciocneas-
c cu Pieter.
- Vd c eti deja gata ! exclam acesta zmbindu-i
larg.
Ea l privi fr o vorb.
- Ce s-a ntmplat ? se neliniti el.
- Nimic.
- Perfect. Unde mergem ?
- Nu tiu... nicieri.
- Am neles, ntr-acolo merg i eu.
Cu capul plecat, ea i relu mersul i Pieter i se al-
tur. Dup un timp, ea se ntoarse-spre el :
- Veneai la mine ?
El aprob din capvi o privi cu atenie.
- Ari groaznic. Vrei s bem ceva ?
Andrea ar fi vrut s rmn -singur i s mearg
pn la epuizare, apoi s se culce. Dar nu era nici m-
car ora ase. Mai bine mergea cu Pieter la un pahar.
Sau, mai bine...
- Mulumesc, cu plcere.
Reui s-o binedispun, n seara asta : nti la bar
apoi la restaurantul chinezesc unde o duse mai trziu.1
Dup ce se ntoarse acas, Andrea adormi imediat.
UMBRELE IUBIRII 101

A doua zi, n timp ce-i- lua micul dejun, sun tele-


fonul. Era Pieter.
- Ce mai faci ?
- Bine, rspunse ea, mirat.
- Perfect, voiam doar s tiu. Sus inima !
- Da, mulumesc.
Ea nu tia ce-ar mai putea spune.
- La revedere, pe curnd !
El nchise.
Andrea puse i ea, ncet, receptorul n furc. Ce
laconic fusese ! Dar era micat de atenia lui.
Pieter o vizit de mai multe ori. i petrecea vara
la Amsterdam, hoinrind prin cafenele i prin piee,
studiind umorul local". Rmnea la ea ore ntregi, po-
vestindu-i istorii trsnite i anecdote, fcnd-o s rd.'
Ct era de bine s te distrezi !
Din fericire, nu ncerc nici un moment s coche-
teze cu ea. Andrea n-avea nici un chef de astfel de com-
plicaii ! Tnrul se purta cu dragoste freasc, ca i
cum ar fi ghicit ct de chinuitoare era pentru ea aceast
solitar ateptare a brbatului iubit.
Deci Lex i recptase interesul pentru femei ! Cu
att mai bine" scria Sylvia. Ct de mult exagera e a ?
i apoi, nu era sta un semn de vindecare ?
Andrea ncepu s tearg praful de pe rafturile bi-
bliotecii, cu energia disperrii. Cartea potal o obseda
prin ameninarea ei voalat iar faptul c Lex era de-
parte o irita, o fcea neputincioas.
Cu trecerea zilelor, se simea tot mai cuprins de
team i nesiguran, simea cum sigurana de sine i
tria tnoral o prsesc. Chinuit de aceste incertitu-
dini, nu izbutea s adoarm, noaptea, dect dup ore
ntregi de frmntri. De ce se amgise cu sperana unui
viitor comun ? Lex o iubea poate, dar era o dragoste
114 KARE'N VAN 0BR ZEE

limitat, nscur mi afes Mn i admiraie.


Nu era ceva de durat, comparabil cu intensitatea pa-
siunii ncercate pentru soia lui.
Cu pumnii strni, /Andtea respir adnc : !lui Lex
i trebuia ^cineva mai rfin <de wia, ornai desdhk. Ea nu
avea nimic comun cu acea femeie energic i ^lin de
via care fusese E i ^i tptfosau lectura, lini-
tea, reflecia. Era mai curnd <o -femeie <$e
Plicticoas...
Cu ^sitflaiea tiat, r t a a s e <un moment mpietrit
de "oc. iipoi mpet -acest <OTvitt : -plictk^...
coas 1
Deodat, o npdi furia : m m nu mai avea ?pic de
ncredere n sme ? $u ?mai rmsese nimic 'din siguran-
a ei ? Nu era deloc ieticoas f Wrmeni *ra~i reproase
aa ceva ! nsui Bart ar ii ptTtiut alege dinfer-o duzin
de 'fete, una mm brumoas i mai inteligent ca alta.
i totui alesese -pe ea, pe Andrea !
'Se Ktrnib. ,;Sunt obosit" i spuse ea, am nevoie
de concediu..:". Cteva sptmni n Spanra sau n Ita-
lia, pe o plaj fierbinte, n compania unui f tnr inimos
care s-o acopere cu flori ?i complimente i totul va re-
intra n 'normal. Nu se simea, ns, capabil de o ase-
menea aventura. Mai degrab, ascunsa, n podul ei, se
cufunda in ateptare i nelinite...
i amn concediul n septembrie, spre marea uu-
rare a Annettei. Iulie era o perioad foarte agitat, n
care studenii strini care soseau se ncruciau cu olan-
dezii plecnd n strintate Orict de bine ar fi orga-
nizat totul, .tat se mai iveau probleme n e p r e v z u t e d e
schimbat o or de plecare, de anulat o sosire, din cauza
unui picior tupt sau a unei apendicite. Septemime, dim-
^triv, era mai Imitit,
UMfiBELE IUBIRII 1:15

Rspunznd scrisorii Iui Lex, Andrea i scrise c


regret ntrzierea i c aflase c Martha va sosi n
Bolivia pentru a petrece vara acolo. In concluzie, spera
s-1 vad la Amsterdam, n septembrie.
Trecu i luna august i Sylvia reveni mai devreme
dect era prevzut, fericit i ncntat.
- Sper s nu mi-o iei n nume de ru, i spuse ea,
dar m mut.
n faa surprinderii Andreei, i explic rznd :
- Am gsit o soluie mai bun : iubitul meu m-a
invitat s stau cu eL
- M bucur pentru dine ! exclamai prietena, ei; cnd
i ornant din surpriz.
- Mulumoc <D s venim s te vedem, a: vrea
s-1 cunoti. i dac vei vrea s nchiriezi camera,, potr
s-i recomand cel puin ase persoane care s~a muta i
mine.
Syimai i fcu bagajele; indr-o singur, tL Cnd se
ntoaose acas,. n acea' sear^, Acdrea intr n ceea* ca
fusese camera prieteiei sale: vznd: camsra pustia;
patul; dezvdit, bihfateca- goal*. i se sticnsse inunzi
Aceast desprire definitiv i accentua sentimentul!
prsire dar: am se simea tssntti s nchirieze, din; nou,
camsra, Nu se- simea n stam, sk se acomodeze1 cu o ne-
cunoscut.
Dac a putea tri- n; alt parte ! gndi. ea,. S-au
petrecut attea lucruri ai ci., M-am. sturat, nu-mi mai
place aici f".
Dfeodata se auzi un ciocnit lh u. Tnra scoase
un oftat exasperat r
- Nu ! Nu Ria, nu h seara asta !
Morocnoas; h#ep spreul
aco
KAREN VAN DER ZEE

CAPITOLUL IX

Lex...
mpietrit, Andrea nu putu scoate un cuvnt, n-
cletat de u ca s in piept ameelii ce o cuprinsese,
ea l fixa, fr s-i cread ochilor, tulburat de o imen-
s fericire.
- Pot s intru ?
- Da, sufl ea.
Cu o micare rapid, el ptrunse n ncpere, apoi
se ntoarse spre ea. Fata se inea n continuare de u
i privea int, ca hipnotizat, trupul uria i putcrnic
al lui Lex, ochii lui ntunecai, gura lui ce schia un
surs.
Dintr-o dat, nu mai suport. Se ntoarse brusc i
o lu la fug spre camera ei, trntmdu-se pe pat, scutu-
rat de hohote de nestpnit.
Lex o ajunse ntr-o clip. O ridic i o strnse n-
delung la piept. Braele sale erau o oaz de linite, pri-
mitoare... Dup c?e ea se mai liniti, i ridic faa spre
el, i srut ochii, apoi buzele i surznd, i oferi o
batist.
- E o manier foarte neobinuit de a-mi ura bun :
v venit! Credeam c o s te bucuri c m vezi !
Ea rspunse cu un mic rs tremurat :
UMBRELE IUBIRII 101

- Dar sunt bucuroas, tii bine. Niciodat n-am


fost att de bucuroas.
- i pentru asta plngi ?
- Mi-a fost att de team, att de mult timp,..
- Team ?
- Nu tiam dac vei mai reveni. M temeam c
n-am s te mai vd.
- La ce bun s mai ascund adevrul ? Hohotele ei
de plns dezvluiser oricum totul.
- Dar i-am promis c m ntorc, protest el n-
deprtndu-i o uvi de pr de pe umr.
- Da, dar asta a fost n ianuarie i, n timp, lu-
crurile se pot schimba... la fel i sentimentele. Sunt des-
tul de lucid pentru a nu ignora acest lucru.
- Dar sentimentele tale nu s-au schimbat ?
Andrea cltin negativ din cap.
- De ce n-ai spus nimic ? ntreb el. Toate scri-
sorile alea politicoase pe care le primeam... nici un cu-
vnt, niciodat! De ce nu mi-ai mrturisit c m a-
tepi ?
- Nu gseam cuvintele i...
Ea ezit. Cum s se explice ?
- Nu voiam s te oblig la nimic, spuse ea n sfr-
it. Tu aveai nevoie de timp.
- Pentru ce aveam nevoie de timp ?
- Pentru ca s te limpezeti n legtur cu viaa
ta, pentru a-i depi durerea i furia.
Tnra fcu o pauz nainte de a relua, cu un nod
n gt :
- Nu puteam dect s atept.
Mngind-o pe pr, Lex o privi cu nesfrit tan-
dree.
- Eti puternic, murmur el ncet, i generoas.
- Mereu mi spui asta.
KARENv VAN, n m ZEK

- Pentru. c este* adevrata


- Nu vreau s cred c te-ai ntors dcmr; din... din..,
. - Din recunotin ?
Ea, aprobm din cap :
- N-ar fi trebuit s revii dect dac o doreai cu
adevrat;
- i iat-m aici.
- Da*..
Cu privirea cufundat im ochii lui Lax, n linitea
care-i nvluia^ Andrea se simi cuprins de o dulce
fierbineal.
- Mi-am pus inima n palma ta, nu-i aa ? >pti ea.A
- Asta te face cu att mal dulce.
O mngie pe obraz.
- Fii fr team.
Trgnd-o spre el,, i acoperi buzele, cu. ale sale. Ea
nchise ochii. El o srut5 cu patim-,, inndu-i capul n-;
tre minii Un val de. dorin,, arztor,, a cotropi... Pr
rea c retriete acelai vis, repetat n lungile; luni de
singurtate. Dar acum totul era adevrat : minile lui
Lex, srutrile lui, corpul lui lipit, de: al ei;..
- Andrea, i opti ei la ureche, n-am ncetat: s m
gndesc la: tine, n aceste: luni sptmni, zile;..
O ndeprt puin ca s-o poat' vedea mai; bine.
- Sentimentele mele nu s-au scHimbat; o asigur
el cu glas rguit. De asta m-am ntors,.
Cu, ochii nchii, fata se lipi de, el.
- Sunt fericit...
Clipele se scurser greu, pn. cnd Lex: i lu. mana
i o trase spre dormitor.
W f f i B & m IUBIRII

Rentori n -salon, totul *prea s li reintrat n nor-


mal.
- Ai mncat ? ntreb el.
- Abia venisem cnii i 'btut la u. O ;s preg-
tesc ceva dac 'i*e foame.
- Nu ! Hai s lum masa n ora yi pe urm
mergem ss dansm unQeva.
Andrea aprob 'Imediat.
- N-am mai dansat de o venicie ! exclam ea.
Apoi se uit n jur cu uimire :
- ar uniie ^sum 'bagajele tie ? oar nu te ntorci
la Apeldoom :n seara asta?
- "Nu tiam cum ai s m primeti, aa c mi-am
lsat valiza pe palier... Sylvia s-a ntors dtn cltoriile
ei?
Andrea zri o sclipire jucu n ochii lui.
- S-a ntors teri i s-a mutat azi... tiai c nu mai
e aici ?
- S-a mutat ? repet ii cu un aer nevinovat.
- Da, i i-a spus asta. Nu mai f a c e r e netiuto-
rul.
El ncepu s -rd.
- Ne-am ntlnit la Apeldoorn n weekendul tre-
cut.
- De data asta nu i-a lsat cheite. Cum i putut
descuia iia de \m;?.
- Prietena ta, Ria, mk^ ifost de mare ajutor.
- iNu .m .ndoiesc ! Pentru ^ea, .tu leti imaginea vie
a seduciei !
- Acum tiu unde s m duc dac m dai afar.
- i amintesc c e cstorit.
- Aa e. fGte kilograme are" el ?
Andrea se ntoarse pufnind :
M duc s m schimb
120 KAREN VAN DER>ZEE

Douzeci de minute mai trziu, coborau in grab


scrile.
- S mergem pe jos, propuse ea.
Se simea plin de via i de energie. Dup ape-
ritiv i cin, transfigurat de fericire, chipul ei strlucea
de o lumin interioar.
~ Ochii ti strlucesc ca dou stele, i spuse Lex
n timp ce-i luau cafeaua. M temeam de revederea
noastr...
- Te temeai ?
Ei nu-i trecuse,prin cap c el ar fi putut fi nelini-
tit. Nu tremurase ea destul pentru amndoi ?
- Nou luni e un timp lung. Cine tie ce s-ar fi pu-
tut ntmpl ?"i eu eram nelinitit...
Vzndu-i chipul grav, ei i veni s-1 mngie, s-1
srute, s-1 strng n brae.
- i vd iubirea n ochi, murmur el.
- Nu rde de mine, opti ea, roind.
- Cnd m gndesc la scrisorile tale reci... Nu te
puteam recunc te n ele. Prima...
El se ntrerupse i o cercet cu intensitate.
- Mi-am pus chiar ntrebarea dac-mi spui ade-
vrul. Zile ntregi am fost chinuit de gndul c eti n-
srcinat i ncerci s mi-o ascunzi.
- i atunci ?
- i ddusei cuvntul i, cum ntotdeauna te-ai
dovedit sincer, eram obligat s-i dau crezare.
Andrea i cobor privirea n farfurie ; se nelinitise
pentru ea ! Dar, mai presus dect orice, i acordase n-
credere, crezuse n ea 1
- Uit-te la mine, spuse el apucndu-i mna. sta
e adevrul, nu-i aa ? ,.
~ Da.
UMBRELE IUBIRII 101

- Mulumesc. Vrei s mai dansm sau ne ntoar-


cem?
Andrea zri n ochii lui o mic strlucire fierbinte
i inima ei ncepu s bat mai repede.
- S ne ntoarcem...
n drum, mai ntrziar n faa vitrinelor luxoase
de pe Leidsestraat. La acea or strzile erau ntunecate
i pline de mister. Se oprir pe un pod i contemplar
oglinda ntunecat a apei. Andrea era obsedat de o
ntrebare, o ntrebare pe care se temea s-o formuleze.
Dar, n ntunericul care-i ascundea chipul lui Lex, i
pru mai uor.
- Lex, ncepu ea. Ge-ai fi fcut dac a fi fost n-
srcinat ?
El se ndrept i se ntoarse spre ea.
- M-a fi ntors i te-a fi cerut n cstorie. |
Ea rmase fr glas.
- Crezi c ar fi fost un mariaj reuit? ntreb ea,
n sfrit.
- L-am fi fcut s reueasc, afirm el linitit.
Avem destul experien amndoi.
- Oh !
- Doar am mai fost cstorii !
Tnra cut s se ptrund de sensul vorbelor lui
n timp ce privea spre apa ce strlucea la picioarele ei.
- M-ai fi luat cu tine n Bolivia ? ntreb ea, dup '
o scurt tcere.
- Nu, eu...
Andrea nu mai .atept urmarea. ncremeni. Binen-
eles 1 Trise acolo cu soia lui, i toate acele amintiri...
i ddu deodat seama c el continua s vorbeasc.
- Iart-m, n-am fost atent.
- Spuneam c ar fi nsemnat s-i cer prea mult :
altitudinea', clima, adaptarea necesar...
\

12> , KAREN VAN DFR ZfiH

- Oh, eu...
Ea i cut mna lui Lex nchiznd ochii. Ct' era
de nedreapt !
- Mi-a fi dat demisia, ca s fim mpreun, conti-
nu el.
- i~ai fi abandonat munca ? murmur ea, necre-
zndu-i urechilor.
Lex o trase spre e :
- Nu sunt de nenlocuit. Sunt i alii care pot s-o
duc la bun sfrit. i apoi, tu erai mai important...
- Oh, Lex... bigui ea, cu glasul frnt de emoie
i fcricire.
- Nu plnge, opti el srutndu-i pleoapele. De ce
trebuie mereu sa te fac s plngi ?
- Pentru c eti att de bun...
Pentru c sunt nsetat de iubire'- ar fi vrut ea s
adauge, E att de mult de cnd sunt singur. E att
de bine s fii din nou fericit !".
El rse ncet, nencreztor :
- Pentru c sunt bun ? Oh, Andrea ! Hai, s ne n-
toarcem !
Ajuni acas, nervozitatea ei atinse paroxismul. V-
znd c nu izbutea s introduc cheia n broasc, Lex
descuie el nsui i se ddu la o parte pentru a-i face loc
. s intre. Dup ce nchise ua dup el, i ddu cheile pri-
vind-o cu intensitate.
- Cafea ? ntreb ea ezitant.
- Nu, mulumesc..
Andrea se ntoarse i puse un disc de Chopin. Mu-
zica fcea ca totul s par mai uor...
- Stai lng mine, i ceru el.
O lu n brae ndat cc se aez.
- Ce este asta ? ntreb el artnd spre cuvertura
mpturit pe podea, alturi de trusa de croitorie.'
UMBRELE IUBIRII 101

- O cuvertur pentru pat. Nu e nc gata.


- i de ce aceste culori ? De ce nu i verde ?
- Oh, rspunse ea ridicnd din umeri, perioada
mea verde s-a sfrit f
Privirile lor se ntlnir i amndoi se nfiorar.
- Spune-mi^ relu el pe acelai ton lipsit de gravi-
tate ca i al ei, care este acum cea mai mare dorin
a ta ?
- S fiu venic fericit....
- D... Va trebui s srui, mai nti, broasca r-
ioas...
Andrea l privi fr s neleag. Incet-ncet, ns,
i aminti : Acest mic monstru mi-a amintit de tine".
Arunc o^privire spre bibliotec unde, n tot acest timp,
mica fptur de ceramic i avusese locul. l privi din
nou pe Lex i acesta o mngie pe obraz.
- Srut-m, murmur el cu voce rguit.
Se lipi de el, nnodndu-i braele n jurul gtului
Hui, i-i srut fr nici o reinere. El i prinse chipul
n palme i cufund privirea n ochii ei :
- Pe cine vezi ?
Pe Ft-Frumos... x N-ai fost niciodat o broasc
rioas.
- Ai i uitat ?
1
Ce?
- Ce fel de om eram cnd ne-am cunoscut. Nu
eram nici pe departe Ft-Frumos. Tu ai fost aceea care
mi-ai redat curajul de a tri i de a rde.
- Dar nu... bigui ea, stnjenit.
~ E adevrat, insist el. Tu nelegeai. Numai tu
puteai s-mi demonstrezi c era posibil s cunoti din
nou bucuria de a tri.
Gura lui o cut pe a e i se contopir ntr-un s-
rut ptima. Andrea se simi luat pe sus. Dup ce Lex
68
KAREN VAN" DER ZEE

o aez pe pat, se lipi cu ardoare de el i se ls prad


bucuriei de a-1 fi regsit.
Ateptase att de mult 1 Dorina ei se mpletea cu
tot chinul acestei disperate ateptri. Dar acum era al
ei i nimic nu mai conta acum dect mngierea gurii
lui a minilor lui... Toate disprur n focul dragostei
lor minunate, timpul, spaiul, realitatea...-pn la un
moment dat, cnd ceva interveni, fr ca Andrea s-i
dea seama. Ce anume ? Srutrile lui Lex ncetar iar
el se crisp deodat. O clip mai trziu, tremura din
toate ncheieturile. Cnd ridic ochii, Andrea zri n
privirea lui atta suferin nct simi s-i stea inima
n loc.
Atunci visul se transform n comar. Andrea nu-i
nelegea nici durerea, nici felul n care o privea. n-
grozit, vru s strige, dar,nici uri sunet nu-i iei din
gt.
Lex se ndrept i tremurnd, i nfund faa n
palme. Sub imperiul ocului, tnra l privea fix, tcu-
t, apoi i atinse uor umrul,
- Lex L, Lex...
- Iar-m, opti el abia auzit, fr s se mite, fr
mcar s se ntoarc.
Apoi, fr un cuvnt, se ridic i prsi ncperea.
Andrea ncerc s se ridice i ea, dar picioarele re-
fuzar s-o asculte i se prbui ntre aternuturi. Rma-
se acolo, cu ochii uscai, rece i eapn. Dup un timp
se strecur sub cearaf. n mintea ei i fcu loc o cer-
titudine: exista un obstacol, un obstacol teribil...
A doua zi dimineaa, fu trezit de o btaie uor
n ua rmas ntredeschis. Camera era plin de soare,
perdelele date la o parte, vemintele mprtiate pe
jos... Andrea i acoperi faa cu ptura ca i cum ar fi
vrut s se apere de lumin i de amintiri.
UMBRELE IUBIRII 101

- Andrea ? - -
l privi pe Lex apropiindu-se, palid, cu chipul tras,
mbrcat cu un pantalon uor i un pulovr verde. Se
aez pe marginea patului.
- Voiam s-i spun ct de ru mi pare pentru cele
petrecute asear...
- Nu neleg, ncerc ea s articuleze.
- Nici eu. Dar sunt profund dezolat.
Ea l privi cu atenie. Deodat, transfigurat de o
putere irezistibil care birui suferina i teama, ea simi
c Lex avea nevoie de ea i o chema n ajutor din str-
fundurile zbuciumului lui.
- S uitm totul, murmur ea, prinzndu-1 de
.mn.
Lex nu-i ascunse uurarea. *
- Nu te merit, replic el cu o voce nesigur, mng-
ind-o pe obraz.
Apoi se ridic i iei fr un cuvnt.

*
* *

Urm o zi minunat. Amintirea nopii se tersese,


ca i cum ar fi aparinut unui alt timp, unei alte viei.
Strbtur oraul cutnd n mici prvlii specializate
proviziile de care aveau nevoie : brnzeturi franuzeti,
patru sorturi de pine, i fructe uscate. Zbovir o ju-
mtate de or ntr-o mcelrie gustnd diferite pateuri,
sub ndrumarea proprietarului care nu-i grbea s ia o
hotrre, considernd c era vorba de o treab extrem
de serioas.
Lex fcea cumprturile cu sigurana cunosctorului,
i se ntoarser acas ncrcai cu merinde suficiente
pentru o sptmn ntreag.
m KAREN VAN- DER

Andrea era surprins c putuser petrece a zi ntrea-l


ga nefcaid nimic altceva dect s cumpcre pine, car*
m S3& cafea. Dar era ca a joac. De asemenea*, tamb}
atingerea minilor, srutrile pria coluri ntijnecate, f:
ceau prrt dia ferkirea de a fi foB^eun.
Ctre ora patru, fata ceru ndurare :
- Nu mai pot L S ne ntoarcem acas sau* s lum
ceva de but, s stm- |os !
Loc i cercet ceasul.
- E am devreme pentru, butur. Ce-ai zice de
un ceai ?
- Cum vrei.
N-sunai cum vrei tu* adug ea n gnd, numai nu
m prsi".
El o trase repede pe trotuarul cellak.
- Tu eti mereu de acord, murmur el ncet, des-
chiznd ua unei mici ceainrii. N-ai de gand s m
contrazici niciodat* sau s te ceni cu mim ?
Zrind o msu izolat, luar loc i imediat se apro-
pie un chelner. Aa se ntmpla ori de cte ori ieea cu
el : Lex Vermeer nu prea s fie genul de client pe care
s-1 lai s atepte.
Acesta comaad ceaiul.
- Vrei s nrnncii ceva 2
- G--taS& eu mcte, cu frica* dac se poaie;,
- Mu oiA-a-i rspuns la ntrebare, relu el (Sup ce
chelia erul se ndeprt.
- La a m ?
- , Te mrebam dac n-ai de gnd: s m contrazici
niciodat sau s te ceri cu mine.
- Numai dac devii de nesuportat.
- M-ai cunoscu totui n eeie mai proaste momen-
te ale mele,, adu-i aminte, anul trecut.
- Nu aveai nevoie atunci de ipetele mele.
UMBRELE IUBIRII 101

O privi iung mmate de a rspunde :


- tii, cteodat mu poft s te enervez, dar n
ochii ti albatri domnete doar calmul.
Andrea nl din unirii,
- Asta e felul meu. ntotdeauna am fost rbd-
toare,
- Nimic nu reuete m te enerveze ?
- Oe ce n i ntrebi ?
- Aa...
- Ei bine, fii fr $rif, cteodat m enervez.
Ea fcu o pauz nainte de a continua :
- Ousp nnoartea tei Bart, am avut adevrate iz-,
buciriri de f i e , Eram furioas pe via, pe destin i
chiar pe Bart, pentru c murire i m lsase singur.
Zmbi uor, apoi continu :
- Vezi deci 1 De altfel, la prima noastr ntlnire
eram att de furioas nct a fi pstut s te strng de
gt eti minile mefe.
- Da, mm 1
Spre marea u-urare a fetei, luar un taxi spre cas.
^ - Urc tu nti, spuse el dup ce deschise ua 4e
la intrare. M duc s caut vin i fructe. M ntorc re-
pede,
Abia intrat n ca&, Andrea i scoase pantofii i
se arunc pe -divan. Se fttinse, cu un suspin de 'urarare,
nchide mMi Ce bine era! Ziua fusese desvrit *
fr nici o umbr.
Cnd Lex se ntoarse, se ls cuprins de o -dulce
aipeal.
- m dormi 1 te 4e albia im&ge t
Se ndrept spre buctrie pentru a lsa cumpr-
torile, pa mrem, am&ndu^se lng ea. ?
- Obosit ?
- Nu, doar un pic.
aco
KAREN VAN DER ZEE

Lex o privi ndelung cu ochii sap ntunecoi.


- Pari mulumit, spuse el ntr-un trziu. Eti att
de frumoas...
Andrea se simi cuprins de o cldur dulce. Din-
tr-o dat, aerul dintre ei pru s nceap a vibra i o
tcere stranie, ritmat de btile inimilor lor, cobor
asupra lor. Dei att de aproape de ea, Lex n-o atinse i
Andrea rmase nemicat, privindu-1 adnc n ochi, co-
tropit de o singur dorin : s se ghemuiasc la piep-
tul lui i s-1 aud, n sfrit, mrturisindu-i c-o iu-
bete...
Dar chemarea ei tcut rmase fr rspuns : exas-
perant de tcut, Lex o privea cu o intensitate dureroa-
s. Ea ar fi vrut s ipe, dar gtlejul i era ca nno-
dat...
Tensiunea deveni, atunci, de nesuportat i Andrea
ncepu s tremure. ncet, Lex se ridic, avnd n privi-
re aceeai durere, aceeai spaim de neneles care-o n-
grozea. Nu m privi aa !" strig ea n gnd. Neputnd
s scoat o vorb, l urmri cu privirea ndreptndu-se
spre buctrie.
Se auzi zgomot de ui, clinchet de sticle apoi. el re-
apru, cu chijpul de neptruns, i-i ntinse un pahar :
- Spune-mi ce crezi despre vinul sta.
E a . a r . f i vrut s i-1 azvrle n fa. Cum se putea
purta astfel, ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat ? Nu
nelesese nimic ?
Dar la ce bun s se nfurie? Cu o mn tremur-
toare duse paharul la buze, bu o sorbitur, apoi nc
una : cerul gurii rmase cu ncpnare insensibil.
- E delicios 1
- O s mearg de minune cu brnza de capr i cu
cacavalul de Brie.
- Am toat ncrederea.
UMBRELE IUBIRII 101

Simi c o cuprinde ameeala. Deodat tresri : ci-


neva btuse la u.
Era Pieter, Evident surprins, Lex l invit s intre
i Andrea nu se putu stpni s nu izbucneasc n rs.
De data asta, Pieter se ntrecuse pe sine : niciodat nu-1
mai vzuse astfel costumat !
n timp ce cei doi brbai se salutau cu gravitate,
ea zri o sclipire de amuzament n ochii lui Lex. Pieter
i scoase plria apoi se nclin ceremonios n faa gaz-
de!.
- Ce prere ai despre costumul meu ?
- Nu tiu ce s spun...
- Copiii l ador, declar el pe un ton satisfcut.
Tnrul accept paharul cu vin oferit de Lex, apoi
acesta se ndrept spre buctrie.
- Nu stau mult, opti Pieter.
- Nu, rmi, te rog ! l implor Andrea.
Musafirul pru stupefiat.
- Pn cnd pleac ? *
- Nu, dar mcar o or. Te rog !
El fcu cum i se ceruse i toi trei mprir brn-
zeturile, pinea i pateul. Prezena lui Pieter i glume-
le lui fr numr acionar ca un balsam, detensionnd
atmosfera. Cnd i lu rmas-bun, umbra serii ncepuse
s ntunece ncperea. Andrea se las. s cad pe divan
iar Lex se instal i el alturi de ea, confortabila
- Toi prietenii ti i seamn? se interes .el.
- Dup prerea ta, ci pot fi ca el ? replic ea . r-
znd.
- - Mmmm... unu - zero pentru tine !
El fcu o pauz, apoi relu pe un- ton intrigat :
- M uimeti. Nu mi te imaginam nconjurat de
astfel de personaje.
130 KAREIfc V J m m W TMW

- Sunt mcmmt. ffc vrut? ntpt par plicticoas.


- Plicticoas ? Niciodat.
Ea* ridic* pmwma spre el* din? vinul! o ameise i
nuri nrnii vedfea cfer chipul. Dteoii nu? o> gfcea* plicticoas W
<*cftestiune mzolvati!1
- La drept vorbind, ncepu ea^ el m con&kicci
dreptt uni cm interesant*, un subiect de exersat cari ta tea.
- Caritatea Curn adfe< ?
- Ei bine;., tiv a^aur importan4
Fata puse capul pe umrul lui.
- Sunt fericit c eti aici.
- i eu.
- Vorbesc multr cnd beau. ceva, te previn...
- Da, atn remarcat*.
Andrea surse. Se sim&a? destimy mu%irmt&
~ Cafea ? ntreb Eex^ dup& o scurt tcere.
- Nu, vreau1 s stai aici. Nu; pleca...
- E-n regul, nu m mic. <
- 'Nu-mi place cnd pleci.
- N-am s-o mai fac, |i promit.
Ea: sunase din: noui i nchise* ochii.
~ Ai; s; adbrmi, murmur el' fnbnindHJ cu tan-
dree.
- Nu. mi odihnesc, ochiii
- Nu m-atm gndit..
Andrea- era* n- al' noulfca* cep.
- tii ce-ar dbn
- N'm
- Srut-m.
El o ascult H acoperi< obrajiiv cu srutri' uoare,
calde i: tandre: *
- Nimeni nu srut aa dfe bine ca tine !?
- Sper.
OMBBBIiE .IUBIRII 131

- Crezi c vorbe&c prostii:?


- Dar tu ?
- Habar n-am, - suspin <ca, i a r e plcut...
Ar ii wmt m rmn un Ibradle lui o cveriicie.
- tii ce-a dori, cu adevratr?.
- Spune-iii...
- A (dori s dama m udne.
lUrm s tcere, o taare ^teribil xare Jn m m ^ra un
rspuns. Pe ^obrajii ei, iaarimife incepur s iurg ^uvoi.
- Te rog, Lex, te rog...
- Nu, Andrea, mu... #opi el cu & vme ffent.
O ridic n tbrae i o Juxe >n .camera ;ei, unde o ae-
z uor pe pat.
- Nu pleca, murmur ea prinzndu-1 de mn.
Mi-ai ^promis...
- Nu plec, rspunse dl, ai chipul marcat de -sufe-
rin.
Cnd nctpu sto dezbrace, Andrea nchise ochii.
*

* #

Se .trezi :brusc n miflacul inepii. Ts^ptat, ri ildu


.seama m nu mrm nimic [pe ea f i <m m *g&ea siigur tn
pat. Amintirea teri&cn, (ca <o mn ^aias sedbsdiiife.
- Doamne ! gemu ea strngnduii : pumnii att ide
tare 'nct ;uijghiik *i se ni&Qm n carne,
Lex nu lng eal ii amintea foarte limpede
c41 i m p l o r e , ar gl asaltase...
Trase cmaa de noapte de stlb pern i o mbrac.
Frebuia ss reffecteae, s ndleag ce -se ntmpla ntre
ea Lex ; trei pahare de vin 'nu erau de vajuns ca M
amefeasc complet, dar o fcuser gurriliv si... galea.
Exprimase sus i tare o dorin devenit ife nestpnit
68
KAREN VAN" DER ZEE

i Lex o nelesese. l implorase s rmn, dar cl ple-


case...
Nu dorise s fac dragoste cu ea nici asear, nici
alt dat. Era absurd. O iubea, era limpede din tot ce
spunea sau fcea. Atunci, de ce ?
Anja.
Dintr-o dat, i se pru c inima i-a ncetat s bat.
Lex continua s fie dominat de amintirea Anjei ? Pen-
tru c o iubise, nu se va mai putea drui niciodat altei
femei ?
- Doamne, gemu ea. F s nu fie aa !
i dduse totul. Nu era de ajuns ? Ce-1 mai reinea
oare ?
Dintr-o dat, i ncord corpul ca i cum ar fi fost
gata s se apere. Refuz s rivalizez cu o moart 1
Vreau s m doreasc, s m iubeasc pe mine ! i da-
c asta nu este posibil, atunci s dispar din viaa mea!
Lacrimi de frustrare i mnie i nir din ochi :
dorise s neleag, nu s se lase copleit de gelozie i
nelinite. Da> nu reuise i acum nu mai putea accepta
aceast situaie. Trebuia s-i vorbeasc, s-i explice c
nu putea s-o fac s sufere astfel...
La ora ase se scul, se mbrc i fcu un ceai.
Era deja la a treia ceac, cnd Lex iei din camera sa
i intr n baie. Andrea puse apa la fiert i aranj masa
pentru micul dejun.
Dup ce-i ur bun dimineaa, Lex se instal i n-
cepu s mnnce ca i cum nu s,-ar fi ntmplat nimic,
ncordat la maximum, fata simi c e cuprins de ame-
eal. Nu mai putu s ndure privirea lui grea.
mpingnd scaunul, sri n picioare, cu genunchii
tremurnd. Lex sri i el, imediat, i fcu un pas spre
ea, cu mna ntins.
- Nu m atinge I strig ea.
UMBRELE IUBIRII 133

- Andrea.., ce s-a ntmplat ? ntreb el.


- Ce s-a ntmplat ? E ntr-adevr nostim ! Exact
asta vreau s te ntreb i eu ! Tu trebuie s-mi spui !
Fr s-i rspund, o privi fix, ca i cum n-ar fi
neles despre ce este vorba. Dar, cnd i ntlni privi-
rea, ea nelese c el tia foarte bine despre ce era vor-
ba.
- Tatta-m, murmur e, ca un acuzat ce prea c-i
accept sentina. Iart-m, Andrea...
KABEN MAN DER Z5E

CAPITOLUL X

- De ce ? explod ea. Spune-mi, de ce ? Noaptea


trecut a trebuit s te implor ! Niciodat, m auzi, nici-
odat n-am fcut asta, n viaa mea 1
. La aceste cuvinte, izbucni n hohote de plns.
- Cum ai reuit s m umileti aa ?
ncercnd s se apuce de sptarul unui scaun, se
simi trs afar din buctrie i mpins spre divan
fr prea mult ceremonie.
- Erai pe jumtate adormit I Am mers toat ziua
i ai i but. O dat culcat, nici n~am apucat s te dez-
brac complet, c ai i adormit.
~ Puteai s stai cu mine ! replic ea hohotind i
mai tare. Dar tu... tu nu voiai...
- Andrea, ascult-rn.
- Nu ! strig ea ridicnclu-se. M-ai evitat tot tim-
pul i tiai c se ntmpl ceva, dar n-ai vrut s vorbim
despre asta. Nu mai neleg nimic, nu tiu ce vrei de la
mine !
Vocea ei, devenit strident, trda o furie greu de
stpnit.
- Este peste puterile mele, urm ea. Nu mai su-
port s te vd evitandu-m tot timpul. Este vorba despre
Anja, nu-i aa ? Pe ea o doreti, n continuare !
U M B H E I i E : HlffiHHI'

Cfeipfu^ Hii deveni: livid, dar Andrea nu-r mai putea


stlpm\nr& scutura tot corpuK
- Aur dictate, aa-i? Ea este prezenta Irr tot" ce
feci, c c simi? i ceiuBeti. Ei Bine, n^am cfe gnd* s ri-
valizez cu ea !
Dintr-un salt, Lex fu lng ea* o apuc dfe umeri i
o scuturm
- I a d din gur, mrt el. Taci din gur!
- Las-m!
- An$ n^anr nici un amestec, murmureP cu o^voce
posomort; slbind" strnsoarea. Te implor; credt-xn.
La auzul acestor cuvinte, ea: se mar calm puin.
- mi" pare ru, eu;,.
Ge-ar fi trebuit s-i spun ? ; C se temea s nu-l
piard, c se temea de amintirea acelei femei att
iubite; ca era nspimntat de ceea ce se ntmpl ? Aa^r
drea l privea pe Lex stnd; n picioare h fata ei, pe
acest brbat prea mare ntre pereii strmi ar apsua^
mentufiii ei, care nu ncpea poate nici h: viaa ei. i
privea cu atenie chipul chinuit, muchii ncordai ca r
cum s-ar fi pregtit, s-o ia la fug. Ca un leu h cuc,
cruia i s-ar fi rpit libertatea...
l prinsese oare ca ntr^o cuc' ? Iubirea' ei ti nchi-
sese crare toate ieirilfe ? Deodat, un gnd oribil i
fcu loc h mintea Andreei r libertatea i era mai neee-
sar lui Lex dect iubirea.
- Lex...
- Da ?
E a nu-i putea dezlipi privirea de pe- aceast fp-
tur pe care o iubea din toat inima. Copleit, 4e o
spaim fr nume, i plec ochii i-i nfund faa n
palme. Nu-i mai rmnea de fcut dect un singur lu-
cru.
- Lex... Vreau... vreau s pleci.
336 KARFFN VAN DER Z M

Crezu c moare. Toat fiina ei se revolta : nu 1


Urm o tcere ngrozitoare.'S-a sfrit" gndi ea, s-a
sfrit pentru totdeauna"... Riscase totul i pierduse. Ri-
dicnd privirea, vzu atunci expresia ngrozit a lui
Lex, chipul lui devenit cenuiu.
- Doar nu vorbeti serios, Andrea.
- Ba da, murmur ea cu ultimele puteri. Ia-i fe-]
tia, recldete-i o nou via, ofer-i un cmin i...1
tot ce vrei !
Tot ce a fi vrut s facem mpreun !"
De unde gsea n ea puterea s-i susin privirea,
s-i spun s plece, cnd ea nsi era n agonie ?
- Nu neleg, bigui el. De ce, oh, de ce ?
- Nu nelegi, deci ? Aici, cu mine, eti ca i prins
n capcan. Nu eti pregtit s iubeti din nou. Nu te
pot pstra aici, dac n-o doreti i tu. Te implor...
Vocea i se frnse i ea ridic minile ntr-un gest
de neputin.
- Nu tiu ce s mai fac. Te iubesc, Lex, dar asta
nu este de ajuns...
Dintr-o micare, fu lng ea i o trase spre el.
- i eu te iubesc i n-am s plec. Niciodat !
i cuprinse buzele ; srutul lui fu ca o lupt aspr
i violent. Ea nu nelegea mpotriva crui duman du-
cea el btlia. Nu o srutase niciodat cu atta dispe-
rare, team i ardoare.
- M doare ! gemu ea ncercnd s-l mping.
El o eliber imediat.
- Iart-m, o implor el, surprins de propria lui
violen,
i trecu mna peste ochi ca i icuri* ar fi vrut s
ndeprteze comarul, pe care se prea c-1'triete.
- Nu-i nimic, bigui Andrea cu glas inexpresiv.
UMBRELE IUBIRII 101

Acest brusc acces de pasiune izbutise s-o nuceas-


c. Lex se ls greu pe divan, trgnd-o dup el. Se
aplec nainte, cu coatele pe genunchi, cu capul lsat
pe brae.
- Sunt un imbecil, declar el pe un ton dur, un
biet nebun !
De ce? Explic-mi...
Ridic ncet capul i-i cufund privirea n ochii ei.
- M tem s nu te pierd. M tem s nu i se n-
tmple ceva.
Trecu un timp pn ce Andrea ptrunse nelesul
spuselor lui. Apoi, dintr-o dat, totul se limpezi, totul
fu clar ca lumina zilei.
- Oh, Lex ! Eu... eu nu-i pot promite c n-am s
mor.
El o mbri, ca i cum ar fi vrut s-o consoleze.
- tiu...
Minutele se scurser n tcere. Oraul era nc ador-
mit. Trecnd prin fereastr, razele soareliii desenau ca-
rouri de lumin pe cuvertura mpturit de pe podea.
Era duminic, n curnd clopotele aveau s nceap a
bate...
- Andrea, relu n sfrit Lex dup un lung moment
de gndire, te iubesc de mult i tu tii asta.
- Da, rspunse ea ntorcnd capul.
- Am vrut s-i mrturisesc nc din ianuarie, dar...
nu eram sigur c este potrivit. Nu trim o poveste de
dragoste obinuit... Aa c n-am spus nimic i m-am
ntors n Bolivia.
Vocea lui Lex i recptase sigurana.
- Jim ncercat s ies mai des, s ntlnesc i alte
femei, dar gndul meu era la tine, mereu. i apoi am
revenit. Ai -deschis ua i, cnd te-am vzut, cnd i-am
KARfiN VAN JDER 2SE

privit nhiptd i ochii, am neles c iu eti; aceea pe care


h iubesc i io dosesc
Andrea simi braele lui Lex strngndu-se n 'jurul
ei.
- Cnd am avut aceast revelaie, imam nspi-
mntat. M gndeam... nu se poate, n-o s*o iau de la
capt. Ce-o s se ntmple dac... Ea ar putea muri i
mine* clcat de o Main, sau akfeL.
Andrea simi c se strng gtul de emoie.
- Eram prea la ca s nfrunt Viaa, continu el,
pestei a striga m gura ;mare c te sufaesc i m accept
foate riscurile. D t cte m i te ineam n brae, tremu-
ram la gndul unei noi suferine...
- Dac m :fi tiut...
El i ridic brbia.
- Andrea, te temi ntr-adevr de amintirea Anjei ?
- Da, rspunse ea ncet. Noaptea trecut, cnd
m-am trezit m nu te-am gsit lng mine, m-am gn-
dit.,. MP gndit c de rate mi ceti ilng mim... tu.,-
d e ce mi reuea s vorbeasc ? D e ce mai rpln-

- O doresc pe Anja i nu pe tine, conchise el.


- Da. O h , iart-m 1 Totul e att de -neclar ! Erai
att de straniu i ea mi prea att de deosebit #e
mine !
Lex li terse lacrimile casezi iroiau p e obraz.
- A p e, Iu di de mot pe un <oa liniiitt. (Ea avea
personalitate diferit, dar niciodat n-am ncercat -o
regsesc n tine. Tu nu eti un substituit; rte iubesc aa
cum eti tu, nici mai mult .nici mai puin, ci n alt f e '-
Fcu o pauza nainte de a continua :
~ S nu-m spui c semn cu acel erou al focului cu
care ni fost mritat !
Andrea avu un mic surs tremurat.
gtmbrelk ;iubi e h

- Oii, nm L Dac: rai-a. tosti att cte tsamu. Gad ai


spus ca purfcamai ta; nmm nimic de-a face cm Anj? ara
crezur c- vinai mea..
~ D e aste mfcaL cerut plec. ? Te gndeti mereu
nti Ia mine, nu-i aa
- Te iubesc:,, spuse ea, cui simplitate.
O srut cu nesfrit tandree.
- Acum tii c nu e vorba nki de Anja, sicii de tine,
ci de mine. Totul* se: va aranja.,. tp promitL De altfel,
Trani; da:* ale ; rr-am m te prsesc,, m-ami m p&c mtieri
fert tine:.
Ridicaiiduhse;, o tuase spre el.: i o* prinse a* brae. O
srut ndelung, cu patim.*.. -
- Te iubesc, murmur el. Te iubesc, te iubesc... Ce
bine ca i-o pot mrturisi !
O srut clin nou i-i opti- fr s-i dezlipeasc bu-
zele dc ale ci :
- TkTe:ram)iubii h nimeni: i nimic m\ vat putea, s ne
mpiadiae, Qii, Andrea ct te doresc f cestedou nopi
au fost un iad !
nchise om si ot stmnse mai tare la* picpfc. Ea? simi
atunci btaia surd a inimii lui...
- Vino, opti el ridicnd^o n brae i puitnd-o
spre camer.
Cnd fur aproape de pat, lipii unul de aiM*, An-
drea se simi" cotropit de un val d e emoii r acest br-
bat i aparinea ! Tremurnd; ea atepta, n tcerea vi-
brant ce-i nvluia..
- Andcea. spuse el rguit prinzndu-i minile. Sun-
tem- doar noii,, tu i euv nimic nu ne mai desparte, nici
taim; aici ndoieli:.
Ea aprob, n tcere.
- Nimic, repet el ncepnd' s-i: descheie nasturii.
IC A REN VAN DER ZEH

Tremurnd la atingerea degetelor lui i a buzelor


lui pe pielea ei dezgolit, Andrea nchise ochii. Se lipi
fierbinte de el, cutndu-i gura i napoindu-i srut-
rile cu aceeai patim. mbriai, se ntinser pe pat
i-1 simi pe Lex vibrnd, lipit de ea.
- Andrea, murmur el, m faci s-mi pierd min-
ile ! * /
- i nu e bine ? opti ea.
Drept rspuns, el o srut fierbinte.
De cte ori, de-a lungul acestor luni de singurtate,
nu visase ea la aceast clip, 1a trupul lui lipit de al
ei, la felul cum o trezea la via ? i astzi, n sfr-
it, el i se druia fr nici o reinere.

*
* *

Cuibrit n braele lui, nemicat, se lsa legnat


de mngierea lui Lex. Atingerea trupului lui cald o
fcea s guste, n sfrit, pacea.
Suspin adnc. El deschise ochii i zmbi :
- Fericit ?
- Da, fericit la nebunie !
- S fie ntr-un ceas bun !
Andrea ridic ochii i-1 privi.
- Chiar am de gnd s continuu. i-am spus c
am trei sptmni de concediu ?
- Da, dac am merge la mare?
uoteau ca i cum ar fi pus la cale un complot.
- Sora mea mai mare i soul ei au o csu de
vacan pe care ne-o pot nchiria pentru dou spt-
mni.
- Cnd plecm ? Azi ?
101
UMBRELE IUBIRII

\ Ferii de vnt n spatele dunelor, nfofolii'n pulo-*


vere, se lsau ptruni, cu satisfacie, de ultimele raza
de soare ale acestor prime zile rcoroase de toamn.
- Ce crezi despre toate astea ? ntreb Lex.
- Despre ce ?
* Despre noi, despre mine i tine, despre soare, ni-;
sip i despre cer...
- Numai bine...
- Perfect. i cum te simi ?
- Copleit...
- i eu. Ce-i de fcut ?
- Cu ce ?
- Cu noi.
- Totul...
- Mi se pare corect.
Strecurndu-i o mn pe sub tricoul ei, Lex n-
cepu s-o srute.
- Nu aici! protest ea prefcndu-se c-1 respinge.
Dar el o trnti pe nisip.
- S nu mi te mpotriveti 1 i ordon el.
- Am s m strduiesc, rspunse ea nchiznd ochii.1
- Vreau s te ntreb ceva.
- Te ascult...
- De ce nu ne cstorim ?
Exaltarea care-o cuprinse fu ca o explozie solar;
Nu se ndoise c se vor cstori ntr-o zi, dar ntreba-1
rea veni ca un dar nepreuit, ca un giuvaier care pe-
eetluia iubirea lor.
- Poftim ? fcu ea, ca i cum n-ar fi auzit bine.'-
- Ai auzit foarte bine. S ne cstorim.
- Eu tiu... Nu ne cunoatem destul de bine.
68
KAREN VAN" DER ZEE

l privi pe furi, printre^ gene. Dup cteva clipe n


care pru s nu-i cread urechilor, Lex se porni pe rs
iar Andrea nu se putu nici ea stpni i o lu la fug;
Dar eL o a j . ^ ^ S* apacnd-0 de. glezn, o, rsturn pe
nisip; ssE ell
- Te^am. ntrebat: dac vrei. s te cltoreti, cu nm
ne i nu miairspuns
- Las-m s m mai gndesc, - replic, ea*, zbtn-
du-se.
- Nu, trebuie s te hotrti imediat, mai ; su&t $
alte candidate.
Andrea izbucni n rs dar^ srutul h oo reduse
la tcere. Ridicnd capul, o privi cu gravitate::
- Da, sau nu? ntreb eL-
- Dai
Prinzndu~i chipul n palme o srut cu inlink duio-
ie.
~ Da... De altfel, era inutil, iaL deja rspunsul.
- Voiam. s-1 aucL..
- i-L voi spune mereu, murmur ea. fremtnd^
mi doresc s m cstoresc. cuti&eLs te:; fac fericit. i
dc*.. va dori i ea, voi fi\o iBkn^biiflaperora Mi^thaJ
Drept rspuns $ Lex o.< srut. feibinte^. Dar: deodat
ncremeni s r rsturn ntr-o poarte: , se. arunc. n nisip
cu capul n mini.'
Andrea se apropie i-1 mngie pe ceai.
- Ce s-a ntmplat ?
- Nu face pe nevinovata, mormi . eL SaiL vrei cum-
va * sa devii victima unei agresiuni, chiar aici,, printre?
dune?'
^ Asta ar fi culmea romantismului 1
Scuturndu-i umrul pentoi a ndeprta, mira mn-,
gietoare i ademeaitoare, Lexaf lsarea pui^ din . nou;
s-i, cad pe brae, La rndul ei, Andrea se ntinse pe
UMBRELE. IUBIRII.

nisip,, ai ochii* spre cer, un.de zburau pescruii. In de-


prtare, valurile se sprgeau de rm...
Erivindurl pe Lex alturi; de ea,, L vzu lini^ik. n-
tim^ ct, cxm de lung,, pe IkuaL N i m i s e oare?
- i dai seama, declar ea dup o scurt tcere,, ci,
cu exc^ja au cunosc pa nimeni din. familia ta ?
Nicfi eiiar pe fiica, ta l
- Fi fr grij, o s-o cunoti!.
- dac, n-a s. tn plac;
Eex se. htaarse pe spate zmbind.
- Martha o s t e adore^ i a iuBeti i: tu; pe ca.
- De unde tii ?
- Sunt sigur,, ET inteligent; delicata, sensibil...
- Oft, tex, {i un pic serios F
El se^ ridica i:rcfu*per un ton mai grav ;
- Asta te nelinitete ?
- Firete. A spune chiar c m preocup.
- Ei bine, i pe mine. Ag c am discutat cu Martha,
pentru a o obinui cu aceast i d f e
- Adevrat ? Cnd ?
- Ast-var, n Bolivia. I-am vorbit despre csto-
rie n general, nepreciznd nimic despre tine, pentru c
nu aveam nici o certitudine. I-am explicat c mi-a dori
o soie r ca i pentru ea; ar B biie; SE aiBa a mam,
- t e x ? Dac* am aduce^o. pe Martha aici, xa noi,
sptmna viitoare ? Am> fi mpreun, toi trei,
doar noi trei.
- Doar nof trei,, repet el cu gfas dulce trgnd-o
spre el. Vrei n tr-adevr "s devin, fiica ta,, nu-i aa ?
- Dac este a ta; este i, a mea..
- Te iubesc, oh, ct te iubesc ! opti el strngnd-o
i mai tare;
- A vrea s-i spun ceva, relu ea. Dac.,. Cnd
Martha va dori s vorbeasc despre mama ei, despre
XAREN VAN DKPv ZEE

Anja, va trebui s nu se simt stnjenit s-o fac fa


de mine.
Lex se ndeprt puin o nvlui ntr-o privire
plin de dragoste. i ndeprt o uvi de pr de pe
frunte.
- Andrea ! Cum s-i spun... Nu credeam c-mi va
fi cu putin, ntr-o zi, s cunosc o asemenea fericire, o
bucurie att de desvrit.
- tii, murmur el dup o scurt tcere, vom' m-
btrni mpreun, tu i eu. Simt asta. Nimic nu ne va
opri. Vom deveni foarte btrni...
Vorbea foarte convins, ca i cum ar fi semnat un
pact cu destinul, un pact care nu va fi niciodat clcat.
- Da, replic.ea ridicnd ochii spre el; Sunt conving
% s i eu...

- SFRIT -

Dat la cules 26.06:1997. Bun de tipar 2.07.1997


Coli tipo 9. Format 16/54 x 84
Hrtie tipar de 50 g/m*
Aprut 1997

Tiparul executat sub cd. nr. 106 la


Societatea. Comercial Editur i tmprimere
Porto Franco" .A. Galatf
ft du) G, Cobuc nr. 223 A
ROM ANI A
Dorina cea mai fierbinte a Andreei era s-i redea
gustul vieii! Andreei i trebuiser trei ani pentru
a se reface n urma morii
lui Bart, soul ei.
7
>

Astzi, n apartamentul drgu pe ca-


re-1 mparte cu prietena ei, S
la Amsterdam, ea pare a fi
punctul de a se ndrgosti
nou. ntoars acas, ntr-o
sear, l gsete instalat Ia
ea pe vrul Sylviei, docto-
rul Lex Vermeer. Acest
brbat nalt, frumos,
plcut, pare mcinat de o
durere recent: pierderea
soiei.
Coincident tulbu-
rtoare... fast sau nefast?

Se ntmplase deci, el o
srutase iar ea dorise acest srut.
Ceva se nscuse n ea, puternic i
confuz totodat. Doamne! F s nu
m ndrgostesc de el! Nu este el nsui i
eu nu-1 cunosc. Sptmna viitoare va pleca
si totul va lua sfrsit..."
> '

THE BEST
ISBN 973-580-183-3 Lei 3920 + 80 T.L. = 4000

ii
Jv B
190
Karen van der Zee
Dorina cea mai fierbinte a Andreei era s-i redea
gustul vieii! Andreei i trebuiser trei ani pentru
a se reface n urma morii
lui Bart, soul
7
>
ei.
Astzi, n apartamentul drgu pe ca a-
re-1 mparte cu prietena ei, Sylvia,
la Amsterdam, ea pare a fi
punctul de a se ndrgosti
nou. ntoars acas, ntr-o
sear, l gsete instalat Ia
ea pe vrul Sylviei, docto-
rul Lex Vermeer. Acest
brbat nalt, frumos,
plcut, pare mcinat de o
durere recent: pierderea
soiei.

Coincident
tulbu-
rtoare... fast sau nefast?

Se ntmplase deci, el o
srutase iar ea dorise acest srut.
Ceva se nscuse n ea, puternic i
confuz totodat. Doamne! F s nu
m ndrgostesc de el! Nu este el nsui i
eu nu-1 cunosc. Sptmna viitoare va pleca
si
> totul va lua sfrsit..."
i

THE BEST
ISBN 973-580-183-3 Lei 3920 + 80 T.L. = 4000 Editura ALCRIS