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Ventaja Competitiva

Una de las ventajas competitivas presentes en Newell es la habilidad de dar una respuesta
a los cambios del entorno de manera rpida y efectiva a travs de sus distintas polticas,
como, por ejemplo, la de adquisicin de firmas ms pequeas que fabricaban productos
de baja tecnologa, no cclicos y que no se regan por moda, para poder hacer frente a lo
que el mercado le demandaba. Tambin mencionar, que Newell buscaba una estrategia
de consolidacin y centralizacin para lograr la eficacia, la cual se implementaba a travs
de la Newellizacin que consista bsicamente en aumentar los bajos desempeos de las
nuevas adquisiciones sometindolas a un proceso de modernizacin enfocado en la
eficiencia operacional y la rentabilidad. Lo anterior, sumado a que las firmas adquiridas
presentaban semejanzas con Newell, facilitaba la deteccin de problemas, acortando el
tiempo en que las nuevas empresas pertenecientes a Newell elevaban sus mrgenes
operativos por encima del 15% como mnimo.

Liderazgo en costo

Newell sin lugar busco desde sus comienzos un liderazgo en costos, ya que siempre busca
producir a gran escala de una manera eficiente para poder suplir a los grandes vendedores
al detalle. As, para lograr esto, se enfocaba en el producto estrella de cada empresa
adquirida, no buscando diferenciar una gran gama de bienes, pues como se menciona en
el texto: Nos dimos cuenta que sabamos cmo hacer un producto de alto volumen y
bajo costo, y sabamos cmo relacionarnos y vender a grandes instituciones comerciales
los detallistas masivos grandes. 1

Por otra parte, Newell posea un estricto sistema de control de los Costos y Gastos de sus
divisiones, siendo una empresa que tena un sistema financiero integrado, un sistema de
ventas y de procesamiento de rdenes, y un sistema flexible de manufactura. Los equipos
corporativos, compuestos de pocos ejecutivos de la compaa, eran reunidos para
centralizar la administracin, la contabilidad, y los aspectos financieros relacionados con
los clientes, consolidando los procedimientos en un solo sistema de computadoras
corporativo. Mantuvo una administracin centralizada a nivel corporativo (se realiza una
reestructuracin en divisiones, pero el corporativo mantiene la mayora de las decisiones
importantes), con la mayora del equipo de alta direccin con trayectorias de ms de 15
aos en la compaa. En la rigidez de su estructura, cada unidad de negocia poda
adherirse a una estrategia especfica y disciplinada pero no poda expandir el enfoque de
su producto principal. Para mantener la comunicacin de las distintas divisiones, los
lderes de cada una de estas, se reunan en juntas con los presidentes varias veces al ao.

1Don Longo, Ferguson Gua a Newell hasta arriba..., Discount Store News, vol. 28, no. 18, 25
de septiembre, 1989, p. 82.
Contaba con un vasto personal con experiencia en los rubros, los mismos que al momento
de la adquisicin de una empresa, iban e implantaban la filosofa Newell , reduciendo
los costos y maximizando los mrgenes. Buscaba en las filiales slo tener el personal ms
especializado, generando en algunos casos una gran cantidad de despido lo que luego se
traduca en altos mrgenes de ganancia, acompaado por su estricto conjunto de
revisiones financieras mensuales a cargo de contralores divisionales que rendan cuentas a
sus presidentes de divisin y al corporativo.

En cuanto a los clientes, para Newell era de gran importancia su relacin con ellos, con
visitas frecuentes a plantas o incluso involucrando a los ms importantes en un proceso
compartido de planificacin y desarrollo. De igual manera, era estricto en cuando a los
trminos con que se establecan los acuerdos, a saber, pago de 2% neto en 30-45 das
mximo, el cual no era transable por ningn motivo.

Respecto a su sistema de incentivos, estos eran muy rigurosos, pues sus ejecutivos
posean un sueldo acorde al mercado, pero con opcin a generar cuantiosos bonos
asociados al cargo, desempeo y tamao de su divisin, de igual forma, cuando Newell se
abre a la bolsa, exista un sistema de bonificacin que consista en ceder acciones a los
directivos ms destacados mediante un formula basado en el salario y el puesto. As se
mantena una alta competitividad que culminaba con premiaciones a los mejores
profesionales en sus puestos. A esto, se debe agregar que el medio exiga a quienes
estaban dentro, un alto nivel de perfeccionamiento constante pues la demanda por
puestos en Newell era alta, y de igual forma, quien buscase entrar a la compaa deba
pasar por rigurosas pruebas que solo pasaba uno de cada diez postulantes.

Por estos motivos, Newell siempre lidero en costos, pues como se menciona a travs de
adquisiciones, consolidaciones e integraciones la compaa construyo divisiones con
economas de escala a travs de un amplio rango de niveles de precios en numerosas
ofertas de productos, con sistemas de control rigurosos y una gran eficacia que le permita
tener altos mrgenes de ganancia.