Sunteți pe pagina 1din 349

JOHN CASE

A OPTA ZI
Original: The Eight Day (2002)
Traducere din limba englez:
LIVIU RADU

virtual-project.eu

RAO International Publishing Company


2007
Capitolul 1
Cel care anunase crima fusese potaul, care sunase la 911 cu o jumtate
de ora nainte de sfritul schimbului lui Delaney.
Camioneta se afla pe alee, iar luminile din cas erau aprinse. Ca urmare,
potaul se gndise c trebuia s fie cineva n locuin. Dar trecuser cteva
zile n care nu rspunsese nimeni atunci cnd btuse n u. Cutia de scrisori
se umpluse. Aa c i nchipuise c domnul Terio suferise un atac de cord.
Delaney cltin din cap i-l njur pe pota pentru c telefonase tocmai
ntr-un asemenea moment. Brent juca finala la ora ase i se fcuse deja
cinci i cinci minute. Helen avea s-l omoare. (Jack, trebuie s fii acolo! S
arai c-l sprijini! Ce-i mai important fiul tu sau amicii ti de la secia de
poliie?) Adevrul era c-i plcea s se duc la meciurile fiului su. Brent
era un juctor bun mai bun dect fusese el vreodat i pe Delaney l
amuza sa mprteasc gloria putiului. Cnd lucrurile mergeau bine, Brent
nu avea nevoie de prezena tatlui su. Dar cnd putiul o ncurca ce s-i
faci, fiul lui era un omule cu triri intense, i lua eecurile prea n serios. Iar
Helen nu avea nici cea mai vag idee cum s-l ajute pe puti s rezolve
problema. (nceteaz cu plnsul! E doar un joc!) Aa c lui Delaney i
plcea s fie de fa, mai ales cnd era vorba de un meci important. Dar
ansele lui de a ajunge pe stadion scdeau cu fiecare clip. El i Poliakoff
erau n drum spre iad, se ndreptau ctre grania districtului, acolo unde
civilizaia se transform n kudzu1.
n timp ce sttea la volan, Poliakoff l privi cu coada ochiului pe Delaney i
chicoti.
Nu fii ngrijorat. Vrei s dau drumul la siren?
Delaney cltin din cap.
Probabil c tipul e n concediu, insist Poliakoff. O s aruncm o
privire i o s fac eu raportul. Nu-i nicio problem.
Delaney se uit pe fereastr. Aerul era greu i nemicat, ntunecat, aa
cum e naintea unei furtuni.
Poate c o s plou, mormi el.
Poliakoff ddu din cap i zise:
mi place c gndeti pozitiv.
Maina coti pe Barracks Road i, deodat, cu toate c se aflau la doar un
kilometru de un cartier cu case noi i frumoase, n jurul lor nu mai era nimic,
doar pduri acoperite de vi i pmnt agricol. Din loc n loc se vedea cte
un hambar drpnat.
Ai mai fost pe drumul sta? ntreba Poliakoff.

1 Kudzu o vi leguminoas care se folosete ca nutre (n.tr.).


Delaney ridic din umeri i zise:
Gata, am ajuns. Cotete, spuse el, artnd spre un panou din metal,
gurit de gloane, pe care scria: PREACHERMAN LANE.
Se pomenir pe un drum ngust de pmnt, aflat la marginea unei pduri
dese, drum mrginit de blrii.
Doamne! mormi Poliakoff, n timp ce maina poliiei urca peste o
movil, apoi czu n gol, scond un zngnit, nainte ca oferul s apuce s
frneze. De cnd are districtului Fairfax2 drumuri de pmnt?
Mai avem vreo dou, i rspunse Delaney, zicndu-i c drumurile
acelea nu vor mai exista mult timp, pentru c suburbiile Washington-ului se
ntindeau de vreo douzeci de ani n toate direciile, ca o metastaz.
ntr-un an, doi, ferma din faa lor una galben, ce apruse subit n
stnga lor avea s dispar, necat de mareea de case oreneti i de
magazine Wal-Mart i Target.
Cutia potal se gsea la captul aleii un cilindru rablagit din aluminiu,
cu un steag rou decolorat, prins n cuie n vrful unui cornier fixat n
ciment. ntr-o parte a cutiei fusese scris un nume: C. TERIO.
Lng cutia potal se aflau trei, patru ziare, nghesuite ntr-un tub din
plastic alb, pe care se vedeau cuvintele THE WASHINGTON POST. Vreo alte
zece exemplare zceau pe pmnt, aezate ntr-un teanc. Unele dintre ele se
nglbeniser deja.
Cnd potaul sunase la 911, sugerase:
Ducei-v acolo, aruncai o privire prin cas, vedei tot ce se poate
vedea.
Bineneles c nu puteau s fac exact aa. innd seama de circumstane,
puteau doar s bat la ua, s mearg prin curte, s discute cu vecinii dei,
din ct i ddea seama Delaney, se prea c nu exista niciun vecin.
Ajutorii de erif coborr din main i rmaser locului un timp, privind
i ascultnd. Dinspre sud se auzea bubuit de tunet i zumzetul ndeprtat de
pe oseaua de centur. Poliakoff cnt, cu vocea sa de bariton:
Am vee-e-e-nit s sa-a-alvm zi-i-iua!3
Hai s terminm cu povestea asta, bombni Delaney, ndreptndu-se
spre cas.
Trecur pe lng o Toyota Tacoma veche, aflat la captul aleii, cu
portbagajul spre cas, de parc proprietarul ei ncrcase sau descrcase
ceva. Cei doi poliiti merser pe pajitea acoperit cu iarb ce nu mai fusese
tuns de ceva vreme i se ndreptar spre ua din fa.

2 Districtul Fairfax se afl n statul Virginia, chiar lng oraul Washington. (n.tr.).
3 Here we come to save the day tem muzical din desenele animate cu Mighty Mouse. (n.tr.).
Ciocnaul de la u era amuzant, din fier forjat n form de libelul.
Poliakoff l lu i btu zdravn n u, apoi strig:
Alo!
Tcere.
Alo!
Poliakoff i ls capul ntr-o parte i ascult. Vznd c nu primete
niciun rspuns, ncerc s deschid ua. Descoperi c era ncuiat i ridic
din umeri, apoi zise:
S ncercm ua din spate.
Cei doi poliiti ddur ocol casei, oprindu-se din cnd n cnd s se uite
pe ferestre.
A lsat luminile aprinse, remarc Delaney.
Cnd ajunser n dosul casei, trecur pe lng o grdin de legume roii
i ardei, dovlecei i fasole pe araci care probabil c artase bine cndva,
dar acum fusese npdit de buruieni. O u din plas ddea n buctrie.
Poliakoff btu n rama de lemn a acesteia, de patru, cinci ori.
E cineva acas? Domnule Terio! Suntei aici?
Nimic.
Sau aproape nimic. Aerul vibra datorit ritului ocazional al vreunui
greier. n deprtare se auzea zumzetul ca de insect al circulaiei de pe
osea. Dar mai era ceva Delaney i ciuli urechile. Auzea ceva rsete. Nu
chiar rsete ci rsete nregistrate. Dup o clip, zise:
Televizorul a fost lsat deschis.
Poliakoff ddu din cap.
Delaney oft. Nu mai avea cum s ajung la meciul lui Brent.
De fapt, nu prea aveau ce s fac. Uile erau ncuiate i nu aveau mandat.
Nu exista nicio dovad c avusese loc vreun incident care impunea
intervenia de urgen a unui medic, nici c se petrecuse ceva ilegal. Dar
lucrurile nu preau n regul i, din moment ce erau acolo, puteau s arunce
o privire, ca s se lmureasc.
Poliakoff se duse la teancul de ziare, se aplec i scotoci prin ele. Cel mai
vechi era din ziua de 19 iulie, deci de vreo dou sptmni.
Delaney, aflat la civa metri de el, controla camioneta de pe alee. Gsi pe
scaunul din faa o chitan decolorat de soare, pentru cumprturi fcute la
Home Depot4 i pltite n numerar. i aceasta era din data de 19 iulie, iar pe
ea scria ca fuseser cumprate zece pungi de Sakrete5, 130 de crmizi de
zgur, un instrument pentru fcut mortar i o cuv de plastic.

4 Home Depot magazine specializate n materiale de construcii. (n.tr.).


5 Amestec de ciment, pietri i nisip. (n.tr.).
Un individ care-i face singur treburile, remarc el n timp ce-i arta
chitana lui Poliakoff; apoi se duse la maina poliiei, ca s-i ia carnetul de
notie.
O s controlez i cealalt latur a casei, i zise Poliakoff.
Delaney ddu din cap i se rezem de main, pregtindu-se s scrie n
carnet. Nu prea avea ce s noteze.

3 august
C. Terio
Preacherman Lane, numrul 2602
Ziarul cel mai vechi 19 iulie
Chitan de la Home Depot, aceeai dat.

Se uit la ceas i not ora: 5:29. Toat treaba era pierdere de vreme,
indiferent cum ai fi luat lucrurile. Delaney rspunsese la vreo dou sute de
apeluri de felul sta n cei zece ani de cnd lucra n cadrul poliiei. n nou
cazuri din zece, persoana disprut era senil sau trsese un chef. Doar
uneori se descoperea c era moart, czut pe podeaua din baie sau stnd n
Barcalounger6. Chestiile astea nu erau chiar munc de poliist, semnau mai
mult cu activitatea unui administrator de bloc.
Hei!
Delaney se ntoarse. Poliakoff l chema din cealalt parte a casei. Delaney
puse carnetul pe scaunul din fa al mainii, se uit la cer spre sud se
vedeau nori de ploaie, ceea ce l fcu s spere c meciul lui Brent va fi
amnat din cauza ploii apoi se ndrept spre partenerul su.
Ca de obicei, n partea aceea a casei se gsea o intrare din exterior n
pivni dou ui coluroase din metal dincolo de care se aflau nite trepte
din ciment. Poliakoff sttea pe trepte. Uile deschise de lng el artau ca
nite aripi ruginite.
Ce zici? Aruncm o privire?
Delaney se ncrunt i fcu semn spre ui.
Aa le-ai gsit?
Poliakoff ddu din cap i rspunse:
Da. Larg deschise.
Delaney ridic din umeri.
S-ar putea s se interpreteze ca fiind ptrundere prin efracie hai s
terminm ct mai iute.

6 Barcalounger firm specializat n producia de fotolii. (n.tr.).


Dar n gnd i zise: D, Doamne, s nu gsim vreun cadavru acolo, altfel
o s stm aici toat noaptea.
Poliakoff i ls capul n jos i-l strig pe Terio, n timp ce cobora pe
trepte. Delaney l urma ndeaproape.
Pivnia era simpl: o ncpere lung, dreptunghiular, ceva mai nalt de
doi metri, cu perei din crmizi de zgur i cu podea din ciment. Un tub
fluorescent bzia i plpia deasupra unei mese cu scule, dintr-un col al
camerei. O molie ddea din aripi lng el.
Delaney se uit n jur. Era nervos. Nu-i plceau pivniele. i fusese fric de
ele nc din copilrie, dei nu pise niciodat nimic n vreo pivni. Dar i
era team de ele. Iar locul acela, cu polie ieftine, ncrcate cu cutii de
vopsea, cu cutiue pline cu uruburi i cuie, cu tot soiul de scule, arta ca
oricare pivni pe care o vzuse: obinuit, dar, n acelai timp, de ru augur.
Poliakoff strmb din nas.
Simi un miros? ntreba Delaney, uitndu-se prin pivni.
Da, rspunse partenerul su. Simt ceva.
Delaney observ pe o poli de lng bancul cu scule un container rou
din plastic, pe care scria: COMBUSTIBIL PENTRU MAINA DE TUNS IARBA.
Probabil c miroase a benzin, i zise el partenerului su.
Acesta cltin din cap.
Indiferent a ce miroase, aici nu-i nimeni, spuse Delaney i ncepu s
urce pe scar, dar se opri cnd i ddu seama c Poliakoff nu-l urma. Ce-ai
gsit? l ntreb el pe partenerul su, care ndreptase razele unei lanterne
Maglite ctre colul ndeprtat al ncperii.
Nu-s foarte lmurit, mormi Poliakoff, ndreptndu-se spre locul n
care raza lanternei atingea peretele. E ceva ciudat
Delaney se uit la perete i-i ddu seama c Poliakoff avea dreptate: era
ceva ciudat acolo. Un col din captul dinspre nord al pivniei fusese
desprit de restul ncperii de doi perei din crmizi de zgur, care preau
s fi fost ridicai n grab. Cei doi perei, perpendiculari unul pe cellalt, erau
lungi cam de-un metru i douzeci de centimetri i se ntindeau din podea
pn-n tavan, alctuind un soi de dulap din beton, un dulap fr u.
Ce-i asta? ntreb Delaney.
Poliakoff clatin din cap i se apropie de zid.
Dulapul sau ce-o fi fost fusese fcut de un amator. Dintre crmizile de
zgur atrnau stropi de mortar, iar crmizile nu fuseser aliniate. Poliitii
se uitar la construcie. n cele din urma, Poliakoff spuse:
Arat ca o mic ncpere fcut de un nepriceput.
Delaney ddu din cap, apoi i trecu mna prin prul des, castaniu.
Probabil c asta a fcut cu ce-a cumprat de la Home Depot. Cred c
Simi mirosul? l ntrerupse Poliakoff.
Delaney trase aer pe nas. Dei era fumtor nrit, simi duhoarea.
Petrecuse doi ani n unitatea de nregistrare a mormintelor din baza militar
din Dover a forelor aeriene, aa c tia mai bine ca alii cum miroase
moartea.
Poate-i un obolan, sugera Poliakoff. obolanii intr n ziduri
Delaney clatin din cap. Inima i btea mai iute, adrenalina i curgea prin
trup. Trase aer n piept i examin mai atent construcia.
Partea cea mai nclinat era cea de lng tavan, unde irul superior de
crmizi se ntindea aiurea peste stratul inferior, cu mortarul scurgndu-se
dintre crmizi. Delaney rupse o bucat i o strivi ntre degete.
Crezi c individul
Poliakoff ls propoziia neterminat, iar Delaney travers pivnia i se
duse spre bancul de lucru. Se ntoarse cu un ciocan i cu o urubelni.
Poate c ar fi mai bine s sunm la secie, suger Poliakoff.
Da, zise Delaney i ncepu s nlture mortarul, folosind urubelnia pe
post de dalt i mprtiind pietricele n jur.
Poliakoff bombni ceva despre contaminarea scenei crimei, dar
partenerul su era prea preocupat de ceea ce fcea i-i rspunse:
Suntem poliiti investigatori. Deci fac investigaii.
Dup un minut, una dintre crmizile de zgur fu eliberat mai mult sau
mai puin din legturile de mortar. Delaney o izbi nc o dat cu ciocanul i
o desprinse. Apoi i puse uneltele pe podea, se ntinse, prinse crmid i
ncepu s-o mping i s-o trag spre el.
Pe msur ce crmida se deprindea, de dincolo de ea se rspndi o
duhoare att de puternic, nct Delaney aproape c-i simi gustul, ca i cum
ar fi atins cu vrful limbii locul din gingie din care tocmai fusese extras un
dinte stricat.
Da-mi o mn de ajutor, i ceru el lui Poliakoff.
Cu ajutorul acestuia, scoase crmida din zid i o puse pe podea. Niciunul
din cei doi nu mai avea vreo ndoial n privina a ceea ce se afla dincolo de
zid, dar nu vedeau nc nimic, deschiztura era prea sus. Delaney lu
ciocanul i urubelnia i se apuc s desprind o a doua crmid, lovind-o
cu un soi de disperare i inndu-i rsuflarea. Curnd, cea dea doua
crmid fu scoas, iar acum dispuneau de o fereastr ctre interiorul
cmruei, aflat deasupra capului lui Delaney.
Poliakoff se strduia s nu vomite, n timp ce Delaney cuta ceva pe care
s se urce. Vzu un scaun cu speteaz lng ua pivniei i-l aduse lng zid,
se urc pe el i scoase lanterna de la centur. Apoi ndrept raza prin
fereastra pe care o fcuse i rmase tcut. De undeva de deasupra lor
izbucnir hohotele de rs nregistrate.
Ce-i acolo? ntreb Poliakoff. Ce
Mi se face ru, zise Delaney, aplecndu-se.
i ncepu s vomite.

Medicul legist sosi peste patruzeci de minute, nsoit de un detectiv de la
Criminalistic, trei ajutori de erif, un tehnician legist i o ambulan.
Medicul legist, un Ichabod Crane7 mbtrnit, era nalt cam de un metru i
nouzeci de centimetri i cntrea vreo aptezeci de kilograme. Delaney i
imagin innd seama de nuana galben a degetelor sale c doctorul
fumase fr ncetare de cnd se nscuse.
Furtuna izbucni dup cteva minute, declannd o mulime de fulgere i
rafale de tunete. Un uvoi de ap ncepu s cad chiar n timp ce unul dintre
ajutorii de erif aranja nite reflectoare n faa a ceea ce toat lumea numea,
mormntul. n apropierea sa, un al doilea ajutor de erif mprtia praf
pentru luat amprente, n timp ce al treilea fotografia scena crimei cu o
camer al crei bli prea s imite fulgerele de afar. n cele din urm,
medicul legist suger ca mormntul s fie demolat parial, ca s poat
examina cadavrul.
La urma urmei, era scena unei crime sau cel puin aa se presupunea.
Pn cnd medicul legist decidea c lucrurile stau altfel, sinuciderile i
decesele n urma unor accidente erau tratate de poliie ca omuciderile.
Ce plcere! bombni medicul legist.
Delaney ddu din cap, posomort, i-i ntinse detectivului o list pe care o
fcuse mpreun cu Poliakoff, n care niraser suprafeele pe care le
atinseser: uile casei, att cea din fa, ct i cea din spate; ziarele i cutia
potal; ua camionetei; una dintre ferestrele dintr-o latura a casei.
Ciocanul, urubelnia, crmida de zgur i comutatorul. Chitana de la
Home Depot.
Ce ticlos dement ar face aa ceva? se minun Delaney, fr s se
adreseze cuiva anume.
Medicul legist aprinse o igar i-i arunc o privire, apoi l ntreba:
Ce vrei s zici?
Delaney se ncrunt.
Ce-am vrut s zic? Ce crezi c am vrut s zic? Ce naiba, l-a ngropat de
viu!

7 Ichabod Crane personaj din filmul Sleepy Hollow (Legenda clreului fam cap), interpretat de
Johnny Depp, care examineaz cadavrele prin metode tiinifice. (n.tr.).
Cine?
Delaney se ncrunt i mai tare. Medicul legist era idiot?
De unde s tiu eu? Cel care a fcut asta. Eu spuneam c
Se poate s-o fi fcut chiar el.
Delaney se uit la doctor, fr s priceap.
Detectivul interveni n discuie i zise:
Uit-te la mortar. Resturile sunt toate n interior. Acolo este i cuva. i
mistria. La fel ca i sacii de Sakrete.
Vrei s spui c s-a zidit singur? ntreb Delaney.
Aa se pare.
Delaney arunc o privire spre mormnt, care n momentul acela era
aproape deschis. Decedatul sttea pe podea, cu spatele rezemat de perete,
cu picioarele ntinse, cu ochii larg deschii.
Nu cred. De ce ar fi fcut cineva aa ceva? ntreb Delaney.
Mistria care se afla pe podea, la picioarele mortului, nu dovedea nimic.
Putea s spun cineva c nu existase o a doua mistrie, o a doua cuv, un alt
sac de Sakrete?
Medicul legist nu-i rspunse imediat. Se adres ajutorului de erif i-i
spuse c fuseser scoase destule crmizi de zgur. Ajutorul de erif se ddu
la o parte, iar doctorul se strecur n cmru, se ghemui i-i puse mnui
chirurgicale. Apoi ncepu s cerceteze buzunarele mortului.
Oamenii se sinucid pentru zeci de motive, mormi el. Uneori exist
suficient ur faa de sine nsui, zise el i scoase un portofel din buzunarul
mortului, l deschise i se uit la permisul de ofer al decedatului. Terio. T ca
n Tom, e, r, i, o. Cine noteaz?
Unul dintre ajutorii de erif spuse c o s noteze el.
Prenume: Christian. Al doilea prenume: Anthony. Data naterii: ase a
unsprezecea, cincizeci i trei.
Medicul puse portofelul ntr-un scule transparent de plastic, oft i
lumin cu lanterna ochii mortului.
Acum doi ani am avut un caz, zise doctorul. Un tip care s-a decapitat
singur, i-a tiat singur capul.
Ce chestie! exclam Poliakoff, care cobora pe scar. Cum poi s faci
aa ceva?
Uite cum a fcut el, i explic medicul legist. A legat o funie de un copac
i i-a nfurat cellalt capt n jurul gtului. Apoi s-a urcat n main i a
accelerat. Avea o Camaro, aa c figura i-a reuit foarte bine.
Dar de ce a fcut asta? se minuna Delaney.
Medicul cltin din cap i continu s examineze cadavrul. Apoi rspunse:
Era deprimat.
Poliakoff pufni:
A fi pariat c sta-i motivul!
Delaney, scrbit, iei afar, n ploaie. Avu nevoie doar de o secund ca s
ajung la main i s urce n ea, dar fu suficient ca s se ude. n timp ce
sttea acolo, cu ploaia bocnind n capot, uitndu-se la apa care se scurgea
pe parbriz, ncerc s nu se mai gndeasc la pivni.
Dar era imposibil. Ceea ce vzuse l zguduise. El nsui suferea un pic de
claustrofobie poate nu numai un pic , iar gndul de a sta n bezna,
ateptnd s mori n cripta aceea improvizat, i se prea o chestie de
comar.
Iar dac medicul legist avea dreptate i fusese o sinucidere ideea se
strecur n mintea lui Delaney ca o insect care ieea prin canalizare
atunci lucrurile erau i mai groaznice.
Pentru c omul acela, Terio, se rzgndise. Delaney era sigur de asta.
Primul lucru pe care-l vzuse n raza lanternei fuseser minile mortului
sau ceea ce rmsese din ele. Degetele erau doar nite cioate, fr unghii, cu
carnea sfiat acoperit de snge nchegat.
Delaney i imagin c omul acela ncercase s ias. Singur n ntuneric, se
strduise s-i croiasc drum prin piatr cu unghiile.
Capitolul 2
Danny i spuse c maina Saturn-ul de calitate al lui Caleigh fusese
bine construit. Se aflau la apte kilometri de Nags Head i se ntorceau la
Washington cu nouzeci i cinci de kilometri pe or, dar nu auzeai zgomotul
produs de anvelope pe drum. De fapt, nu auzeai nimic. Bineneles c asta se
dorise. n timp ce cltorea stnd pe scaunul din dreapta oferului, cu ochii
aintii asupra peisajului plat din Carolina, Danny fu inta unei Tceri Pline
de nelesuri.
Ceea ce era complet nedrept. Se distraser de minune n vila nchiriat.
Doar ei doi, n apropiere de mare. Plutiser pe placa lui de surf, se
aruncaser n valuri, se prjiser la soare. Dansaser pn la dou dimineaa
n dou dintre cele cinci nopi. Cinaser la lumina lumnrilor, jucaser
minigolf i se plimbaser ndelung pe plaj la apus. Acum venise timpul s se
ntoarc acas, iar tcerea prietenei sale era ca un front atmosferic rece ce
venea dinspre Canada.
N-o ceruse de nevast.
Dup toate apusurile de soare i sex ptima, el n-o ceruse de nevast. Iar
el i ddea seama c asta o scosese din srite. Nu fusese n stare, n ciuda
faptului c erau mpreun de trei ani i erau nc nnebunii unul dup
cellalt. Problema e c eu sunt prea marginal, iar ea e prea central, i zise
Danny. Altfel zis, Caleigh terminase coala de un an i ctiga optzeci de mii
pe an, n timp ce el terminase Institutul de Art de patru ani i ctiga
optzeci de dolari pe zi.
Caleigh se ocupa de gestiunea hrtiilor de valoare, la John Galt Fund. Era
o mptimit a muncii, care trudea aizeci de ore pe sptmn fr s se
plng. Chiar i n concediu se trezise la apte n fiecare zi ca s cumpere
unul dintre cele patru exemplare din Wall Street Journal de la singurul
chioc de ziare din ora. i verificase e-mailul de dou ori pe zi la biblioteca
local i o surprinsese de mai multe ori uitndu-se la CNBC, cu sonorul oprit.
Pentru Caleigh, fcutul banilor era o art i un joc, atrgtor i plin de
nuane, aa cum este baletul pentru un dansator profesionist. Nu nsemna
acelai lucru i pentru Danny, care obinuia s glumeasc spunnd c el e
dincolo de bani e un artist.
Gluma era adevrat mcar pe jumtate partea care afirma c-i dincolo
de bani. Majoritatea banilor i aa puini pe care-i ctiga proveneau din
a doua sa slujb, nu din art. Lucra cu jumtate de norm la o galerie de art,
care-i permitea s expun, dar care nu-i pltea prea mult peste salariul
minim pe economie. Banii cei adevrai proveneau din cei douzeci i cinci
de dolari pe or pe care-i obinea lucrnd pentru Fellner Associates, o firm
mare de investigaii din Districtul Columbia. Munca de investigaie era
uoar i neinteresant. n majoritatea timpului strngea impresii de la SEC8
scotocea prin dosare la tribunal i interoga tere pri n legtur cu
asocieri, achiziii i litigii de diferite feluri. Din cte tia Danny, Fellner
Associates erau aproape ntotdeauna de partea celor ri o chestie cu care
firma se mndrea. Pentru c banii existau la cei ri i Fellner Associates i
nfipsese bine rdcinile n tabra aceea.
Dei i pltea facturile datorit muncii sale de amator, existau o mulime
de lucruri dup care Danny tnjea, dar nu i le putea permite oricum, nu-i
permitea calculatorul pentru prelucrarea neliniar a imaginilor cu care ar fi
putut s practice acel soi de art la care doar visa n momentul acela.
Sistemul de calcul pe care-l dorea costa douzeci de mii de dolari de
vreo douzeci de ori mai mult dect avea n contul su de economii. Mult
mai mult dect putea ctiga. Nu putea s strng atia bani lucrnd pentru
Fellner, iar prin art nu ctiga nimic. Chiar nimic, nimic, cum spunea
Caleigh. De fapt, nu vnduse nicio lucrare de luni de zile de cnd o banc
latino-american din Mount Pleasant cumprase un bronz fcut de el:
Pdure i treiari9.
Se ls pe speteaza scaunului, nchise ochii i-i rezem capul de fereastra
care vibra. Caleigh prinsese la radio Ediia de diminea de la NPR una
dintre povetile acelea excentrice la persoana nti care-i plceau ei i pe
care el nu le putea suferi. Danny fredona, gndindu-se: Dac un treiar cade
n pdure, va auzi cineva?
Probabil c prietena lui l vzuse zmbind, pentru c ntrerupse Tcerea
Plin de nelesuri i-l ntreb:
La ce te gndeti?
El cltin ncet din cap, prefcndu-se pe jumtate adormit. La ce m
gndesc? M gndesc c nu vnd nimic, c nu am bani, c n-o s m nsor.
M gndesc la toate necazurile din viaa mea.
Danny?
El mic pleoapele. Caleigh putea fi nenduplecat.
Ce-i?
La ce te gndeti?
Adevrul era c admira misterul faptului c el i Caleigh, care nu aveau
nimic n comun, fuseser fcui unul pentru cellalt. Ceva se aprinsese
atunci cnd se ntlniser, iar Danny credea c flacra nu se va stinge
niciodat. Cnd erau desprii, chiar i pentru cteva zile, Danny ncepea s
8 SEC US Securities and Exchange Commission, organism care se ocup cu aplicarea legislaiei
federale n domeniul financiar. (n.tr.).
9 Joc de cuvinte: trees copaci, threes ,,treiari(n.tr.).
tnjeasc, devenea o ruin de om. Acelai lucru se ntmpla i cu Caleigh
sau cel puin aa spunea ea. ntre ei exista un soi de magie. Fiecare se
aprindea n prezena celuilalt. n ciuda mediului din care proveneau i a
carierelor lor profesionale care erau complet diferite se aflau ntr-o
asemenea stare de armonie, nct n jumtate din timp i puteau citi
gndurile. Aveam acelai creier, spuneau ei cnd unul din ei rostea cu voce
tare gndurile celuilalt.
Sigur c se vor cstori ntr-o zi, cnd el o s se simt mai puin nvins,
cnd o s realizeze ceva sau mcar o s ctige ceva bani. Poate c ar trebui
s caut o slujb adevrat, dac lucrurile nu se vor schimba curnd, i
spuse el.
Danny, zise Caleigh, poliia minii vrea un raport de la creierul tu.
El deschise ochii i clipi.
Am fcut insolaie.
Bietul copil!
i m-am julit peste tot din cauza nisipului
Vai
i m gndeam c-s prea btrn ca s mai fiu Danny. Poate c a sosit
timpul s devin Daniel.
Tnra se gndi la cele spuse de el, se ncrunt, apoi zise:
Nu. Nu cred.
Mine o s mplinesc douzeci i ase de ani.
i ce dac? O s fie ziua ta. Asta nu nseamn c trebuie s-i schimbi
numele.
Danny se aez mai bine pe scaun i zise:
Hai s nu mai discutm despre mine. S vorbim despre tine, spuse el,
lundu-i mna lui Caleigh i ducnd-o la buze, apoi srutndu-i degetele,
care aveau gust de sare.
Caleigh chicoti i ntreb:
Ce-i cu mine?
Pun pariu c abia atepi s ajungem acas. S cumperi o ton de
mruntaie de porc. S pui de nite telefoane
Nu se zice s pui de nite telefoane, i zise ea.
Da, bine
Tnra oft i opri radioul.
tiu c te plictisete
Nu-i adevrat, zise el. Cred c afacerile sunt mai interesante dect arta
vreau s zic ca scen
Caleigh chicoti.
Zici asta pentru c trebuie s te duci la deschiderea expoziiei lui Jake
i s-i pupi n fund pe proprietarii galeriilor.
Danny tresari, dar fu mulumit, pentru c se prea c frontul atmosferic
rece trecuse.
Vrei s vii?
Tnra clatin din cap i-i arunc un zmbet tandru.
Pi
Preferi s te speli pe cap, s te uii la Analiza sptmnii din Wall
Street
N-am spus aa ceva.
N-ai spus, dar
Caleigh izbucni n rs:
Avem acelai creier.
Danny mormi:
Poate ca ar trebui s m duc i eu acas s m spl pe cap am o
grmad de nisip n pr.
Caleigh cltin din cap.
Nu poi.
Ce nu pot?
S nu te duci la Jake. Nici eu nu pot. Se bazeaz pe noi. i nici n-o s fie
prea ru.
Ba da, o s fie, zise el i-i ls capul s se loveasc de geam.

Expoziia era n Petrus Gallery, n Georgetown.
Galeria o ncpere nalt, cu baterii de lumini, cu perei din crmizi
trandafirii se afla n acea parte a oraului pe care Danny o considerase
ntotdeauna interesant, chiar misterioas. Aici era K Street, Cea de
Dedesubt. La un kilometru spre est, strada se metamorfoza ntr-un canion
de blocuri nalte din sticl, care gzduiau firme de avocatur i ONG-uri
precum Organizaia Pan American pentru Sntate. Dar aici, n fostul
ghetou al sclavilor eliberai, strada se ntindea pe vreo zece cvartale de-a
lungul fluviului Potomac i sub autostrada suspendat Whitehurst.
Din punct de vedere al planificrii urbane, aceast prelungire a K Street
era un dezastru. Iar pentru Danny, inaugurarea expoziiei nu era mai
grozav.
i jurase s plece dac o s mai aud o dat cea mai rece zi din iulie
nregistrat vreodat, chiar dac asta nsemna s reduc mulimea i aa
redus. Veniser doar vreo douzeci de oameni i niciunul dintre ei nu prea
cu adevrat interesat de pnzele monstruoase ce atrnau pe perei.
Judecnd dup grmada de sticle goale din courile de gunoi ce urma s fie
reciclat, clientela galeriei se strnsese acolo pentru butura gratuit, nu
pentru picturi.
O voce din stnga lui insista c n-au nceput s nregistreze date dect
din 1918, deci e cea mai rece zi de atunci.
Gata, i zise Danny, plecm de aici. Caleigh, prins ntr-o discuie cu
mama cea zeloas a lui Jack, i arunca priviri care-i spuneau: Hai s
mergem de vreo cincisprezece minute. Iar el fcuse tot ce-i sttea n puteri
ca s converseze cu tot felul de stele n devenire criticul de la Post, autorul
de articole de la Flash Art. Nu mai avea niciun motiv sa mai rmn i se
ndrepta spre Caleigh, cnd o voce i opti n ureche:
Eti chiar tu, Danny Cray?
Lavinia. Nimeni nu tia exact ce vrst avea Lavinia, dar existau fotografii
ale ei cu JFK10, cu Andy Warhol11, cu Peggy Guggenheim12 i cu Lou Reed13.
Decana de vrst a scenei artelor din Departamentul Columbia, conducea
Neon Gallery din Foggy Bottom i Kunstblitz din Berlin.
Chiar el, rspunse el, n timp ce executa mbriarea ritual cu
Lavinia. Sau aa cred, adug, trecndu-i mna prin prul scurt, epos.
Femeia chicoti, de parc ar fi spus ceva foarte spiritual, i se uit la el
printre genele ncrcate de rimel ntr-un fel aproape languros. Caleigh,
vzndu-l cu Lavinia, ridic din sprncean i-i arunc un zmbet
ncurajator.
Sper s fii tu, zise Lavinia, pentru c te cutam.
i ntinse paharul ei pentru vin, care era gol.
Umple-l, te rog alb apoi vreau s discut ceva cu tine.
Ieir n grdinia de lng galerie, pentru ca Lavinia s poat fuma o
igar. Aerul era att de ncrcat i att de apstor de umed, nct fumul nu
se ridica i atrna n atmosfer, ca o cea. Danny se strdui s afle ce credea
despre expoziia lui Jake (pentru c, mai mult ca sigur, Jake avea s-l ntrebe
ce-a zis), dar femeia refuz s discute subiectul, scuturndu-i celebra ei
coam blond.
Nu-i domeniul meu, i spuse ea.
De ce? E bun.
Femeia clatin dispreuitor din cap.
Nu, nu-i bun. Paleta sa e noroioas, iar el e un imitator. Dar nu despre
asta voiam s discutm, zise ea, schimbnd subiectul. Voiam s discutm

10 JFK John Fitzgerald Kennedy, 1917-1963 (n.tr.).


11 Andy Warhol (1928-1987), pictor, publicist, autor de filme, figur important a micrii Pop Art.
(n.tr.).
12 Peggy Guggenheim (1898-1979), colecionar de art (n.tr.).
13 Lou Reed (1942-), cntre i compozitor de rock and roll (n.tr.).
despre zise ea, mpingndu-l n piept cu un deget smluit n rou, despre
tine!
Discuia dur aproape un minut, iar el simea c plutete. Lavinia i spuse
c vzuse o sculptur a lui la Banco Salvador, n Adams-Morgan, i c fusese
impresionat. Att de mult nct cutase i alte lucrri ale lui. Vzuse nite
litografii pe care le lsase la un restaurator din Georgetown, o pictur pe
care o cumprase familia Cafritz i care atrna n camera lor pentru audiii
muzicale, precum i instalaia pe care o fcuse pentru Torpedo Factory din
Alexandria.
Mi-a plcut.
Ce anume?
Toate!
Grozav! Adevrat?
Dar nu asta era poanta. Poanta era c i se deschisese o fereastr n
planul expoziional de la Neon.
De fapt, i mrturisi ea, e doar o ocazie: dou sptmni n octombrie.
Deschidem vineri, 5 octombrie. Te intereseaz?
Pi
O s-i aranjezi lucrrile miercuri i joi, n ziua de 3 i de 4 octombrie.
Apoi femeii i trecu ceva prin minte i ntreb: Ai destule lucrri?
Danny ddu din cap fr s se gndeasc.
Sigur, dar ce s-a ntmplat? Adic
Femeia scoase un sunet dispreuitor i-i ndrept privirea spre cer.
Unul dintre proiectele mele, i mrturisi ea. Tnr, strlucit i
complet icnit. Sufer de depresie maniacal, are stri de euforie care
alterneaz cu perioade de depresie. Nu-l vd sculndu-se din pat nainte de
Crciun, iar eu nu pot s-l atept, conduc o afacere, nu o clinic. Femeia fcu
o pauz, prnd amuzat, apoi ntreb: Deci?
Danny ezit aproape o secund, ddu din umeri neconvingtor i zise:
Da sigur!
Minunat!
Iar dup asta fu obligat s rmn, nu i se prea corect s plece naintea
Laviniei.
Dup un minut, Caleigh se materializ lng el, avndu-i la remorc pe
Jake i pe mmica lui Jake.
Nu era Lavinia Trevor? ntreb ea, emoionat. Ce voia?
Danny nu voia s-i spun nimic cu Jake de fa. Neon era o chestie mult
mai important dect Petrus. Ddu din umeri i zise:
Avea nevoie de cineva care s-i aduc nite vin i s-i in companie
ct fumeaz.
N-a spus nimic? ntreb Jake. Despre expoziie Ce crede?
Danny ddu iari din umeri.
mi pare ru. A vorbit doar despre un prieten al ei care sufer de
depresie maniacal.
Caleigh se uit la ceas. Luni trebuia s se scoale la cinci i jumtate ca s
citeasc primele ediii ale ziarelor i s-i scrie propriul articol nainte ca
bursa s se deschid n sptmna aceea. Danny o prinse de mn.
Cred c ar fi cazul s te duci acas. O s gsesc pe cineva s m ia cu
maina.
Caleigh zmbi. i dduse seama c Lavinia pregtea ceva.
La o jumtate de ora dup ce Caleigh plecase, se ndur i Lavinia s-i
prseasc, fcndu-i lui Danny un semn conspirativ n timp ce ieea. n
momentul acela, Danny decise c ar fi mai bine s stea pn la sfrit. Jake
era pe jumtate beat i nu avea cum s conduc maina.
n drum spre cas, Jake cuta s fie ncurajat.
A fost nasol, zise el i trase o duc dintr-o sticl de Merlot, pe
jumtate goal.
A fost bine, i spuse Danny.
Serios? ntreb Jake, cu un glas n care se mpleteau sperana i
scepticismul.
Absolut! A fost o victorie!
Prietenul su mormi i se uit pe fereastr.
N-am vndut nimic
Nu conteaz, zise Danny, dei nu era aa. Mai nti ari, apoi vinzi.
Dureaz un timp pn se vor vinde
Crezi?
Da.
Jake i ntoarse capul i se uit bnuitor la Danny.
De ce eti att de fericit?
Eu? se mir Danny. Nu-s fericit. Sunt deprimat.
Prietenul sau se gndi o clip, apoi ddu din cap i nchise ochii.
Bine, zise el i ncepu imediat s sforie.
Poate c fusese o profeie care se mplinea, pentru c dup ce-l ls acas
pe Jake, bucuria lui Danny ncepu s dispar. Adevrul era c avea cteva
piese ce puteau fi expuse, dar nu suficiente. Trebuia s strng tot ce
vnduse, mpreun cu lucrrile pe care le lsase n grija prietenilor. Iar
instalaia de la Torpedo Factory cea care-i plcuse att de mult Laviniei
tot mai probabil avea s rmn un unicat. Era o lucrare n care combinase
mai multe tipuri de informaii i nu mai era n stare s strng la un loc
efectele video pe care le cerea o asemenea oper. Nu mai avea acces la
calculatorul pentru prelucrarea imaginilor pe care-l folosise la Artist Co-op,
proprietarul i luase calculatorul ca s se ocupe de amintiri video cu
animale de cas moarte (o afacere rentabil, conform zvonurilor).
i mai era o problem: cea mai interesant dintre sculpturile sale i piesa
de rezisten a oricrei expoziii viitoare era Babel On II. O construcie
nucitoare, alctuit din peste opt mii de piese transparente combinate
astfel nct s alctuiasc un ora aproape invizibil iar n centrul acestuia
se afla o hologram tridimensional, nalt de vreo cincisprezece centimetri,
a lui Walter Mondale14 rugndu-se la catafalcul lui Kurt Cobain15. Imaginea
hologramei era minunat i obsedant, delicat i efemer ca i celebritatea
morbid a subiecilor. Singura problem era cum s aduc lucrarea la Neon
Gallery fr s-o distrug?
Nu-i mare brnz, i spuse el. Mai am dou luni ca s gsesc o
modalitate.
Din moment ce conducea VW-ul lui Jake, i-a fost uor s o parcheze. n
Adams Morgan i fusese ntotdeauna dificil s gseasc un loc pentru
propria main, un Oldsmobile din 1976, imens i ruginit.
Cnd urc n goan cele dou etaje ca s-i povesteasc lui Caleigh despre
oferta Laviniei, descoperi c prietena sa era mai emoionat dect el.
tiam eu! strig ea, lundu-l n brae; apoi se duse i lu o sticl de
ampanie Mumm din frigider. Am luat-o pentru ziua ta, dar o s cumprm
alta.
Danny nu se supr cnd telefonul sun imediat dup miezul nopii.
Caleigh rspunse, apoi i ntinse receptorul, cu o privire ntrebtoare.
Jude Belzer, zise ea.
Danny cltin din cap. Nu cunotea numele. Nu recunoscu vocea, care
avea un accent ciudat, jumtate englezesc i jumtate ceva ce nu putu s
identifice.
Domnul Cray?
Danny.
Cum dorii. mi pare ru c v deranjez att de trziu, dar
Nu-i nimic.
Sunt avocat.
Bine.
Un prieten comun a sugerat s iau legtura cu dumneavoastr.
Ce prieten? ntreb Danny.

14 Walter Mondale (1928-), politician american, vicepreedinte ntre 1977 i 1981. (n.tr.).
15 Kurt Cobain (1967-1994), solistul formaiei Nirvana; s-a sinucis. (n.tr.).
Unul dintre mulii admiratori ai firmei Fellner Associates, i explic
avocatul. Sunt acum n Milano i voi veni mine n San Francisco. E posibil s
ne ntlnim dimineaa? tiu ca v anun n ultimul moment, dar
Nu tiu
Am o propunere care v va interesa. Ne vom ntlni la Admirals Club,
n Reagan National.
Danny tresri. Locuise n Departamentul Columbia aproape toat viaa.
Cnd vorbea de aeroport i spunea simplu, National.
Danny?
Da, sunt aici.
Pe la zece e bine?
Danny nu tia ce s zic. Expoziia de la Neon avea s fie ceva imens, dar
nu avea s-i fie uor. Avea mult treab de fcut. Dar mia de dolari din banc
nu avea s dureze prea mult. i nu putea nu trebuia s triasc pe banii
lui Caleigh.
Probabil c tcerea durase prea mult, pentru c Belzer insist nc o dat:
Danny?
Da, la zece e bine.
La Admirals Club?
Bine. La National.
Abia dup ce puse receptorul n furc, Danny i ddu seama c nu
stabiliser un mod de a se recunoate. Dar i zise c asta nu reprezenta o
problem. n glasul lui Belzer exista ceva, o anumit tonalitate, care-l fcea
pe Danny sa cread c avocatul tia deja cum arta el. i poate multe altele.
Capitolul 3
Arta decent.
Asta fu concluzia lui Danny n timp ce sttea n faa oglinzii cu un prosop
nfurat n jurul taliei, nc ud dup ce fcuse du. Trsturi regulate, ochi
albatri, piele alb. Un tip nalt, slab i n form foarte bun pentru unul care
nu se lucra. De fapt juca fotbal la Mali de dou ori pe sptmn i alerga
mpreun cu Caleigh prin parcul Rock Creek n rarele ocazii (recunotea
asta) cnd se trezea la fel de devreme ca ea. Adic nu era un tip care st n
faa televizorului i se ndoap.
Deci, una peste alta, arta bine, poate un pic cam excentric pentru o prim
ntlnire, mai ales una cu un avocat. De exemplu, prul lui. Scurt, castaniu,
epos, cu reflexe blonde n vrf (mulumit lui Caleigh, care probabil c nu
avusese o ppu n copilrie). Poate c, dac i-ar da cu nite gel prin pr i
l-ar pieptna pe spate (n stilul lui Pat Riley 16), ar arta mai bine doar un
pic decolorat de soare.
i trecu peria prin pr, i ls capul ntr-o parte i examin rezultatul n
oglind: nu era ru, numai c arta ca un pirat. Un pirat tnr i amabil, dar
un pirat ceea ce nu prea tocmai potrivit pentru o ntlnire de afaceri.
Tatuajul era de vin. i piercing-ul.
Tatuajul consta ntr-o siluet neagr, tribal i abstract, care se nfura
n jurul umrului drept. Avea trei inelue de aur n melcul urechii i un al
patrulea n sprnceana dreapt rezultatul unui pariu pierdut.
Dar nu contau. Tatuajul avea s dispar sub cma, iar scoaterea
cerceilor dura doar o secund. Dup aceea era iari biatul mamei un
tnr drgu, fr semne particulare.
Se duse n dormitor, deschise ua ifonierului i scoase hainele pe care le
pstra pentru asemenea ocazii: costum i cravat Zegna, pe care Caleigh le
nfcase de la Glad Rags (un butic cu consignaii de nalt clas), pantofi
Cole-Haan (rmai de la absolvirea facultii) i cmaa teribil de mito, n
carouri, de la Joseph Abboud. n ansamblu, un costum de culoare nchis, de
om de afaceri, de nmormntare sau ca pentru o ntlnire de gangsteri, n
funcie de cum priveai lucrurile. i-l fcea s zmbeasc, pentru c acel
costum minunat i pantofii lustruii erau un soi de deghizare.
Nu exager i nu lu i o serviet. Prefer o map din piele, n care se
aflau un bloc pentru notie i stiloul Mark Cross, pe care i-l druise tatl lui,
ntr-un moment de risip i de intenii bune.
n timp ce mergea cu metroul spre aeroport, citi Washington Post sau,
mai bine zis, benzile desenate Doonesbury, rubrica de mod i pagina de

16 Pat Riley antrenor celebru de baschet. (n.tr.).


sport. Apoi se trezi n mijlocul gloatei care intra i ieea din terminalul B.
Gsi un paznic i-l ntreb cum s ajung n holul American Airlines. Fu
ndrumat ctre etajul al treilea, la captul dinspre sud al cldirii. Acolo, pe
perete, lng o u de lemn, se afla o plac din bronz, pe care scria:
ADMIRALS CLUB.
Un buton de lng u permitea accesul ntr-o ncpere mare, aerisit, cu
un perete de sticl mat la capt. Recepionerul i ceru lui Danny s semneze
ca oaspete, apoi i fcu semn spre un col al camerei de unde se vedea una
dintre pistele ocupate ale aeroportului.
Jude Belzer sttea ntr-un fotoliu care prea un tron din piele. Se uita la
Danny care trecea pe lng un grup de scaune i de canapele goale. n
apropierea sa se aflau trei indivizi n costume de culoare nchis, care
roniau alune prjite n miere i beau Coca-Cola. Dei nu discutau ntre ei,
se vedea c erau mpreun o falang de pioni bine mbrcai care pzeau
perimetrul regelui.
Lui Danny, indivizii i preau a fi copii ale aceluiai exemplar: fiecare de
treizeci i ceva de ani, solid, cu pr negru, des, tuns scurt. Era dificil s-i
deosebeti, cu excepia individului din mijloc, care avea sprnceana dreapt
desprit n dou aa c prea c are trei sprncene.
Belzer mprtea aceeai palet de culori ca i bodyguarzii si (sau ce-or
fi fost ei). Totul la el era de culoare nchis, de la costumul pe care-l purta la
prul negru ca smoala i la ochelarii de soare lipii de figur. i-l scoase cnd
Danny se apropie, lsnd s se vad nite ochi cprui impenetrabili. Cnd se
ridic, pentru a-i strnge mna, Danny observ mai nti bastonul cu mner
de argint de care se sprijinea, pata aurie a Rolex-ului i gheata de piele care
ascundea o deformaie.
Danny Cray.
Jude Belzer.
Belzer, care prea voinic i atletic, avea o strngere de mn puternic i
arta destul de frumos ca s-o tulbure pe tnra care se apropie de ei i-i
ntreb dac doreau ceva de but. Avocatul avea prestana unei vedete de
cinema, iar Danny vzu cum se nvrteau rotiele din mintea chelneriei, n
timp ce aceasta ncerca s-i gseasc locul pe firmamentul celebritilor.
Roind i blbindu-se, dornic s plac, tnra se grbi n cele din urm s
le aduc ceea ce comandaser: cafea pentru Danny, ap mineral Pellegrino
pentru Belzer.
Belzer i puse din nou ochelarii de soare, scuzndu-se:
Ochii mei sunt prea sensibili la lumin, zise el, cu regret n glas.
Deci ne-am ntlnit, rspunse Danny, aezndu-se ntr-un fotoliu.
Daaa, spuse Belzer zmbind i aplecndu-se spre el; apoi, fr nicio
introducere, i explic foarte linitit de ce se aflau acolo. Vreau s te angajez
pentru un mic control al unor pagube.
S m angajai?
Belzer i deschise palmele, ca o carte.
Puin munc de investigaie pe cont propriu. Poi s-o faci, nu-i aa?
Danny ddu din cap i rspunse:
Sigur.
Atunci zise el, zmbind i artndu-i dinii sclipitori. Am un client
un om de afaceri din Italia Zerevan Zebek Avocatul fcu o pauz, ca i
cum ar fi ateptat o reacie. Cnd vzu c aceasta nu apare, rencepu s
vorbeasc: De ceva timp, domnul Zebek a fost inta unei campanii de
denigrare.
Danny se ncrunt n semn c nelegea. Chelneria sosi cu buturile.
Cnd a nceput campania asta? ntreb Danny.
Cu cteva luni n urm, rspunse Belzer. Unul dintre ziarele din
Florena La Repubblica a publicat anumite zvonuri
Despre ce?
Despre afacerile domnului Zebek. Prima noastr reacie
Ce scria n articolele acelea? ntreb Danny.
Belzer se ncrunt, nefiind obinuit s fie ntrerupt.
M ntrebam ce fel de acuzaii i se aduceau, i explic Danny.
Avocatul cltin din cap, nchise ochii i ddu nerbdtor din mn, ca i
cum ar fi fcut un semn de desprire cuiva de care nu-i psa. Apoi zise:
Nu conteaz. Nu era nimic adevrat.
Danny se aez mai bine pe scaun, sorbi din cafea i nu mai ntrerupse
tcerea ceea ce nu era uor. Gesturile avocatului exprimau o atitudine
ntre plictiseal i dispre.
n cele din urm, Belzer se potoli i oft:
Bine, ziceau c-i n crdie cu Mafia, c-i un traficant de arme un
coruptor i un escroc. Ziceau c-i ntruchiparea diavolului.
Danny rnji:
Cnd, de fapt, este?
Belzer ridic din umeri.
E un capitalist cruia i place s rite. Are secrete? Bineneles. Dar asta
ine de meserie, nu-i aa? Discutm despre cineva care a investit sute de
milioane de dolari ntr-un ir de companii mici, iar unele dintre ele au mers
foarte, foarte bine i s-ar putea s mearg i mai bine. Discutm despre
tiin de frontier robotic i MEMS17 nu de Telepizza18.
Danny n-ar fi deosebit MEMS de o bomboan Reeses Pieces, dar
nelegea ce voia s-i spun Belzer. n ultimul an i jumtate muncise destul
pentru Fellner Associates ca s tie c universul tehnologiei de vrf era unul
crncen, n care miliardele veneau i dispreau ca furtunile tropicale. Era
evident c avocatul credea c bunul su client fusese defimat de un
concurent.
De ce n-a dat ziarul n judecat?
Belzer sorbi din ap i se aplec spre el, cu un rnjet de animal de prad.
Asta-i poanta, nu-i aa? Tocmai de aceea suntem aici.
Aha!
Brbatul mai n vrst se aez la loc.
tim cine sunt unii dintre oamenii implicai scribi la ziare de scandal
i alii de acelai fel. N-are niciun rost s-i dm n judecat. ncercam s dm
de sursa povetilor s descoperim cine-i n spatele lor.
Danny se gndi la asta. Era ceva ce putea face.
Unul dintre oamenii despre care tim c e implicat este american,
continu Belzer.
Aha
Un tip pe nume Terio.
Cum putem fi siguri c-i aa? ntreb Danny.
Belzer l privi cu rceal.
Poate c nu-i nevoie s tii
Tnrul pru c se ndoiete. Avocatul ridic din umeri i zise:
Domnul Terio a fost auzit discutnd cu un reporter.
A fost auzit?
Belzer ddu din cap.
Vrei s zicei sttea la masa alturat sau i-ai pus microfoane?
Chipul lui Belzer simul indignarea.
N-am supravegheat niciodat discuiile cuiva! protest el, apoi adug,
dup o scurt pauz: Avem oameni pentru aa ceva.
Remarca l fcu pe Danny s zmbeasc. Probabil c prea totui
ngrijorat, pentru c avocatul se grbi s-l asigure:
Asta s-a petrecut n alt ar, domnule Cray. Legile de acolo sunt
diferite de ale noastre.

17 Microelectromechanical Systems microsisteme electromecanice, dispozitive foarte mici, chiar la


nivel de microni, cu aplicaii n multe domenii. (n.tr.).
18 Lan de localuri specializate n pizza i alte gustri, aprut iniial n Spania, apoi i n alte ari

europene. (n.tr.).
Danny ddu din cap, gnditor, apoi ntreb:
i ce vrei s fac eu?
Dac am putea s aruncm o privire prin hrtiile domnului Terio
Hrtiile lui, repet Danny. Ce fel de hrtii?
Belzer ddu din umeri.
Indiferent care. Iar dac am descoperi cu cine a discutat sau i cu cine
a mai discutat, ar fi i mai bine.
Deodat am ajuns s discutm la trecut, i zise Danny.
A discutat?
Belzer ddu din cap i-i explic:
Domnul Terio a rposat.
Danny clipi.
Avocatul se mic pe scaun i-i zise:
S-a anunat la tiri.
Danny i arunc o privire, ncercnd s se scuze:
Abia m-am ntors n ora. Am fost cu prietena mea n Carolina de Nord,
aa c
A scris n ziare, i spuse Belzer, apoi i roti un deget n aer. A fost la
televizor, la radio
Danny se gndi la cele auzite.
Deci tipul era important? Adic, din moment ce s-a scris n ziare
Belzer cltin din cap.
Nu, recunoscu el. Nu era important. Era profesor de colegiu. S-a scris
mai mult despre modul n care a murit dect despre cine a fost.
Danny sorbi din nou din cafea i se aplec spre avocat.
Modul n care a murit?
Belzer privi un avion ateriznd pe pista din faa ferestrei. Dup un timp,
zise:
Domnul Terio s-a zidit singur.
Danny nu fu convins c auzise bine. Dup dou secunde ntreb:
Poftim?
Belzer se ntoarse spre el.
Am zis c s-a zidit singur.
E o chestie de limb, presupuse Danny. Engleza tipului e perfect, dar
perfect ca o a doua limb, deci poate c vorbele lui nu exprima ceea ce
gndete el.
Cnd spunei zidit va referii la ceva ca n povestea lui Edgar Allan
Poe?
Belzer ddu din cap.
Numai c n cazul domnului Terio a fost o activitate pe care a fcut-o el
nsui.
Tnrul rmase nemicat i nu spuse nimic un timp. Apoi atitudinea sa de
om de afaceri dispru, iar el scoase un chicotit plin de nencredere.
mi pare ru, dar a fcut-o el nsui?
Belzer confirm, dnd din cap.
S-a zidit singur de viu.
Danny se auzi zicnd:
Ce!?
Belzer ddu din cap.
Dar cum se poate face aa ceva? ntreb Danny.
Avocatul cltin din cap, exprimndu-i nedumerirea. Apoi se ncrunt i
ncerc s explice:
Conform celor afirmate de poliie, s-a dus la Home Depot i a cumprat
tot ce i era de trebuin. Apoi a construit o cmru, el fiind n interiorul
acesteia.
Lui Danny nu-i venea s cread. O asemenea idee l ntorcea pe dos.
Dar de ce? De ce ar face cineva a ceva? Exist pistoale. Poduri. Pilule!
Belzer cltin din cap, aproape melancolic.
Evident, era nebun.
Rahat! i zise Danny.
Sigur c era nebun, dar Ce l-a fcut s svreasc un asemenea gest?
Chiar i oamenii nebuni au motive s fac ceva. Chiar dac sunt motive
nebuneti.
Belzer fcu un gest care demonstra un amestec de neajutorare i
indiferen.
Sunt convins c ai dreptate.
Danny ddu din cap, apoi i trecu mna prin pr. n cele din urm fcu un
efort s revin la treburile lor.
Bine, deci domnul Terio e un personaj misterios. Dar de ce ai apelat la
mine? neleg de ce vrei s aflai ce-i cu acea campanie mpotriva clientului
dumneavoastr, dar de ce nu ai solicitat serviciile firmei Fellner Associates?
Nu m nelegei greit, continu Danny nainte ca avocatul s fi apucat sa-i
rspund, m simt flatat. Numai c Ei sunt o firm serioas. Eu sunt un
individ singur. N-am nici pe departe resursele lor.
i mai era ceva ce n-ar fi vrut s zic, dar care era att de evident, nct nu
putea fi ascuns: el era un detectiv cu jumtate de norm, care nici mcar nu
avea licen, n timp ce Fellner Associates avea vreo ase birouri n ase ri
i 120 de salariai, printre care se afla un fost director adjunct al CIA. Firma
avea acces la vreo sut de baze de date confideniale i la un Rolodex19 plin
cu nume i numere de telefon ale unor experi n tot felul de domenii, de la
documente ndoielnice la informaii de medicin legal. Deci ntrebarea sa
nu era lipsit de sens.
Pentru c ai mai lucrat pentru domnul Zebek, i mrturisi Belzer.
Danny pru surprins.
Chiar aa?
Avocatul ddu din cap.
Ai fost cred c denumirea este subcontractant. Ai ajutat la
rezolvarea unei probleme pe care Fellner o primise de la o companie a
domnului Zebek.
Danny clatin din cap i recunoscu:
Nu-mi amintesc.
Sistemi di Pavone.
Danny ncerc s-i aduc aminte. Fcuse mult treab pentru Fellner,
dar la un nivel att de jos, nct de multe ori nu i se spunea nici mcar
numele clientului. Sistemi di Pavone nu-i spunea nimic, dar ar fi fost
nepoliticos s recunoasc.
Da
Domnul Zebek recurge la Fellner pentru cum s-i spunem?
activiti legate de afaceri. De cele mai multe ori pentru c-i precaut n
unele cazuri de asocieri i de achiziii. Dar problema legat de Terio este
diferit. E vorba de un atac personal, zise Belzer, apoi fcu o pauz, pentru
ca Danny s priceap despre ce era vorba, dup care continu: Deci nu-i
nevoie s-l implicm pe Fellner. Ne dorim ca investigaia cazului Terio s nu
aib nicio legtur cu celelalte anchete, dar, ntr-un fel, s pstram afacerea
n aceeai firm.
Danny ddu din cap c nelesese. Apoi se mic stnjenit pe scaun i se
aplec spre avocat. Voia s ntrebe ce salariu va primi o chestie destul de
dificil. Fellner l pltea cu douzeci i cinci de dolari pe or, dar i fcea
chitan pentru o sum dubl. Aa c ar putea s cear treizeci i cinci de
dolari Sau chiar cincizeci (dac putea s solicite un asemenea salariu cu
o mutr serioas).
La difuzor se fcu un anun pentru public, iar Belzer se uit la ceasul de la
mn.
La ce or pleac avionul dumneavoastr? ntreb Danny.
Cnd i spun eu, rspunse Belzer, ridicnd uor brbia.
Dur un timp pn cnd Danny pricepu, iar dup aceea se auzi spunnd:

19 Repertoar rotativ, cu informaii de contact. (n.tr.).


Sigur, pot s v fiu de folos, dar poate c ai putea s fii ceva mai clar
n privina a ceea ce cutai.
Christian Terio, insist Belzer, prnd puin plictisit. Doar att. Cine
era. Pe cine ajuta.
Ai spus c era profesor.
Lucra la Catedra de studii filosofice i religioase de la Universitatea
George Mason, i explic Belzer. E greu de neles de ce cineva aflat ntr-o
asemenea poziie ar fi vrut s-i fac ru domnului Zebek. Aa c am dori s
aflm ceva mai multe despre prietenii i colegii si, despre oamenii care i
erau apropiai, despre cei cu care avea legturi dac exist aa ceva. Se
poate s-l fi folosit cineva ca intermediar. Sau s fi fost pltit s fac ceea ce
a fcut.
Adic?
S-l ponegreasc pe clientul meu.
Se poate s vd articolele? ntreb Danny. Mi-ar putea fi de folos.
Belzer se gndi, apoi se interes:
Citeti n italian?
Danny pru copleit de regret. Avocatul ddu din umeri.
Bine, poate c o s le traducem pentru tine, dei nu-s convins c-i
vor fi de folos, concluzion el, apoi fcu o pauz, dup care schimb vorba.
Suntem interesai n mod deosebit de orice informaii pe care le poi obine
pe hrtie, din calculator, de orice fel. S-ar putea s fie ceva care s ne
intereseze s reprezinte legturi cu domnul Zebek pe care noi le vom
recunoate, dar pe care tu nu ai cum s le recunoti.
Lucruri care pot avea neles doar pentru clientul dumneavoastr.
Belzer i ls minile s cad, ca paginile unei cri.
Exact. Cu ct vom obine mai multe informaii primare, cu att mai
bine. n afar de asta, vrem s-l investighezi pe domnul Terio de parc am fi
ntr-o situaie de preluare ostil a unei companii.
Da deci vrei s v fac un profil psihologic al lui.
Exact. Cu ct mai multe amnunte.
Dorii i o evaluare a averii sale?
Avocatul ddu din cap.
Da, innd cont c Terio era un profesor i nu un dictator nigerian, o
evaluare a averii sale ne-ar ajuta s aflam cine-l pltea.
Danny i drese glasul.
Nu vd nicio dificultate, dar a vrea s tiu de ce buget dispun.
Avocatul fcu un gest de indiferen.
Bugetul e deschis. O s pltim toate cheltuielile i salariul tu, care
este ct? O sut de dolari pe or?
Danny ncerc s nu-i arate entuziasmul. Se gndise dac poate s cear
treizeci i cinci sau patruzeci de dolari pe or, iar Belzer i oferea o sut!
Trase aer adnc n piept i zise:
E bine.
Belzer rnji.
Domnule Cray, tiu c eti artist
Dan.
i c te strduieti s-i faci un nume. Suntem dispui s te ajutm,
dac e n interesul clientului.
Sigur.
Am auzit lucruri grozave despre tine.
Oare?
Chestia asta i se prea att de incredibil lui Danny, nct nu-i putu
stpni un rs nervos.
Da, insist Belzer. Am vzut o lucrare a ta la Les Yeux de Monde
aluminiu lustruit. Foarte drgu. i am neles c ai ceva la Torpedo
Factory. N-am vzut-o, dar am citit c-i un succes.
Danny se simi flatat, dar i iritat. Se vedea ca Belzer se pricepea la
investigaii.
Poate c dup ce se va termina povestea asta o s arunc o privire la
opera ta, fgdui Belzer.
O s am o expoziie, i spuse Danny. n octombrie, la Neon Gallery.
Fantastic! Nu cumpr multe lucrri de art, dar am cte ceva, aa c
Dup aceste cuvinte, Belzer i ntinse un plic cu antetul Admirals Club.
Avansul tu, i explic el. Cinci mii pentru nceput pentru osteneala ta
i pentru cheltuieli. S ii evidena banilor, pentru c o s-i mai dm, dac
va fi nevoie.
Era primul avans primit de Danny. De obicei atepta cam dou luni pn
cnd Fellner prelucra solicitarea lui pentru plata orelor de munc i a
cheltuielilor. Era uimitor s dispun de att de muli bani ghea deodat.
Deci
F ceea ce trebuie, i zise Belzer, apoi se ridic n picioare, ajutndu-se
de bastonul su cu mciulie de argint; scoase din buzunar o carte de vizit,
pe care era scris doar un numr de telefon i nimic altceva. Telefonul meu
celular, i explic Belzer. Sun-m atunci cnd o s afli ceva.
Dup aceea se ntoarse i, fcnd un semn de desprire peste umr, i
nfipse bastonul n covorul de pe podea i plec.
Danny rmase locului, cu cartea de vizit n mn, gndindu-se: O sut
de dolari pe or opt ore pe zi, cinci zile pe sptmn ce s-a ntmplat cu
tipii care roniau alune prjite n miere?
Se uit n jur. Tipii dispruser.
Patru mii pe sptmn, aisprezece mii pe lun Abia cnd ajunse n
metrou formul lucrul care-l scise pn atunci: Ce fel de avocat umbl
nsoit de bodyguarzi?
Capitolul 4
Fusese un vis, iar el tiuse c fusese doar un vis, chiar n timp ce-l visase.
Sttea pe o culme, chiar la marginea oceanului, luptndu-se cu ameeala.
inea n mn cartea de vizit a lui Belzer, dar i era imposibil s-o citeasc.
Orict de mult se strduia, numerele se nmuiau i deveneau nceoate, apoi
se transformau n litere care se transformau n alte litere nc nainte s
capete o form clar.
Telefonul de lng pat suna, ncercnd s-l trezeasc din somn. N-ar fi
vrut s rspund. Voia s citeasc numrul de pe cartea de vizit. Dar mna
sa se supuse unui reflex i se ntinse dup telefon. Pe jumtate adormit, duse
receptorul la ureche.
La muli ani, fiule! auzi el vocea rsuntoare a tatlui su.
Danny mormi un rspuns incoerent i se ridic, proptindu-se ntr-un cot
i clipind.
Am ncercat s-l conving s mai atepte, se auzi vocea mamei sale, dar
tii cum este.
Buna, mam, tat, zise Danny, apoi csc i se frec la ochi; prinii l
sunau din cabana lor din Maine, locuina de var pe care o construise
bunicul su.
E apte i jumtate, zise tatl su, prefcndu-se surprins i nevinovat.
Toat lumea e treaz la apte i jumtate. Aa-i n lumea asta!
La muli ani, Danny, interveni mama sa. mi pare ru c te-am trezit.
Cine se scoal de dimineaa departe ajunge! declar tatl lui.
Danny chicoti i spuse:
Nu-i nimic, oricum aveam un comar.
Cred c tatl tu ar trebui s nvee s-i respecte orele de somn,
insist mama sa. Artitii lucreaz la alte ore dect ceilali oameni. Eu neleg
asta.
Tatl su scoase un sunet dispreuitor.
Vorbesc serios, Frank!
Ca de obicei, prinii lui nu discutau prea mult cu el, ci se mpungeau ntre
ei n felul lor plin de umor. Pentru Danny, afeciunea pe care prinii si o
manifestau unul fa de cellalt era indiscutabil. Danny era cel mai mic
dintre cei trei frai Cray i cel mai nelegtor dintre ei. Spre deosebire de
Kevin i Sean, lui Danny i fcea plcere s aud mpunsturile tatlui su i
se strduia s-i rspund cu aceeai moned.
Ce fel de vis? ntreb tatl lui. Comarul care-i amintete obsedant c
ai mplinit treizeci de ani
Hei!
i n-ai slujb?
Am doar douzeci i ase de ani!
Btrnul scoase un suspin de ncntare.
Frank! E ziua lui de natere!
Scuz-m. Douzeci i ase de ani. Ai fcut cea mai bun coal
Frank!
Danny prsi patul i trase firul de telefon dup el, pn n buctrie.
Am nite veti bune: o s am o expoziie n octombrie. La Neon Gallery.
Adevrat? replic tatl su, devenind brusc serios.
E ceva, mrturisi Danny, n timp ce umplea cafetiera cu ap.
Oh, Danny!
Fcu cafeaua n timp ce mama lui plvrgea n legtur cu ce geniu era el
i cum tiau toi c-i doar o problem de timp n cele din urm tatl su
nu mai rezist i schimb subiectul, rcnind cu un accent irlandez exagerat:
Eu i mama ta ne ntoarcem n patria strbunilor!
Ce facei?
Ne ntoarcem acas, fiule, dousprezece zile i unsprezece nopi,
Dublin, Waterford, Kerry i Cork. Sunt convins ca o s fie grozav.
Danny izbucni n rs. Patria strbunilor. Din cte tia el, nimeni din
familia lor nu clcase n Irlanda de vreo sut de ani.
nainte s plece la serviciu, Caleigh i pregtise un mic dejun de ziua lui,
iar Danny se aez i-i ascult pe prinii si plvrgind despre excursia
lor. Ca i Danny, Caleigh era vegetarian, dei consumau produse lactate i,
rareori, pete. i spuneau c fac acest lucru pentru grsimile de tip omega 3.
Pe farfuria nfurat n folie de plastic se aflau somon afumat i brnz cu
smntn, nconjurate de inele de ceap, att de subiri tiate nct erau
transparente. Un covrig cu mac l atepta n prjitorul de pine. Danny se
ntinse i trase mnerul n jos, iar spirele rezistenei se ncinser, devenind
portocalii.
Alturi, rezemat de recipientele pentru sare i piper, se afla o felicitare
de ziua lui. Pe prima pagin, din carton alb, se vedea un ursule de plu cu un
tort n fa, pregtindu-se s sufle n lumnri. Danny deschise felicitarea i
descoperi un mesaj scris de mn: La muli, muli ani, iubitule! C.
Apoi cafetiera ncepu s fiarb, iar Danny turn apa peste cafeaua
mcinat, ascultnd cu rbdare monologul tatlui su despre Caleigh.
(Cnd a trecut de la Dublin la Caleigh? se minun Danny)
E o fat grozav, zicea tatl lui, iar ntr-o zi o s se trezeasc i-i va da
seama c triete cu un individ jalnic
Un individ jalnic? n ce secol trim, tat?
Tatl su mormi, apoi zise:
i-am pregtit un cadou, dar mama ta nu l-a expediat la timp.
Mama opti:
Am sperat s vii aici, mcar pentru week-end. Tatl tu se gndete s
cumpere o barc nou, aa c avem nevoie de sfatul tu.
O s-i plac, biete! Am gsit ceva grozav, rcni tatl lui.
Prea grozav, dup prerea mea, exclam mama sa. Dragul meu, sunt
convins c ai treab. La muli ani!
Mulumesc.
Prjitorul de pine scoase covrigul afar.
Te iubim! Te iubim! Te iubim!
i eu v iubesc.

Pe la zece, Danny sttea deja de o or la masa din buctrie, cutnd cu
ajutorul laptopului informaii pe internet. Mai nti fusese pe pagina de web
a Universitii George Mason, unde descoperise toate numerele lui Terio: de
telefon (mpreuna cu adresa locuinei) i de fax, precum i adresa de e-mail.
Catedra de studii filosofice i religioase avea pagina web proprie, care
cuprindea note biografice pentru fiecare dintre membrii si din facultate.
Conform acesteia, Terio obinuse licena la Georgetown, n 1978. Dup
doisprezece ani i dduse doctoratul la Universitatea Johns Hopkins. (De
ce a avut nevoie de att de mult timp? se mir Danny.) De la Johns Hopkins
plecase s predea la Universitatea din Boston, nainte s vin la George
Mason. n ultimul deceniu publicase vreo zece articole n reviste de
specialitate, iar n 1995, cartea Mormntul care radiaz: Sihstrie i extaz n
cretinismul timpuriu.
Cut pe site-ul Amazon, dar cartea nu se mai gsea de vnzare, aa c
Danny se duse pe Alibris.com, unde descoperi o ediie mai veche pentru
douzeci de opt de dolari i ceva mruni. Dup ce comand cartea i plti
pentru expediere, se duse pe pagina de web a ziarului Washington Post,
tiind c de acolo putea s descarce articolele despre Terio i despre
moartea acestuia. Spre enervarea sa, pagina nu funciona i nu avea cum s
afle cnd va fi accesibil poate peste cteva minute, poate peste cteva
ore
Folosind filtre de hrtie i un con de plastic, i fcu o alt ceac de cafea
i ncerc din nou. Nimic.
Oft, se rezem de speteaza scaunului i se gndi ce alternative avea. Nu
cunotea pe nimeni de la Post suficient de bine ca s-i cear o favoare, dar
cunotea muli oameni care aveau acces la Nexis baza de date extraordinar
de scump ale crei arhive electronice cuprindeau textul complet al mii de
ziare i reviste. Fellner era nscris la baza de date dar Belzer voia ca
Fellner s nu fie amestecat, iar lui Danny i convenea. Avea s procedeze
dup metoda cea veche: o vizit la bibliotec.
Lu un carnet pentru notie i cobor pe scara de incendiu pn n hol, se
uit n cutia potal nu gsi nimic apoi cobor scara din fa i ajunse pe
trotuar. Blocul n care locuia se afla oarecum n spatele cldirii cu trei etaje
din Mintwood Place, la vreo treizeci de metri de Columbia Road locul n
care se desfura un carnaval.
Se ntreb dac s mearg cu maina, dar consider c nu era bine s ia
Bombardierul Cafeniu de unde staiona. Nu numai c Oldsmobilurile aveau
nevoie de spaiu de parcare foarte mare, dar din cauza numrului de
Virginia nu putea parca mai mult de dou ore n multe dintre locurile
rezervate pentru rezidenii din Districtul Columbia. n plus, aerul
condiionat nu mergea, starterul se rablagise, iar parcarea era dificil. O s ia
autobuzul. Difuzoarele bubuiau n ritm de salsa, iar vagabonzii stteau n
mijlocul strzii, dirijnd maini n parcare (indiferent dac oferii voiau sau
nu). Puti pe role alergau printre pietoni. La col, o femeie alb, bine
mbrcat, sttea lng trotuar, certndu-se cu un poliist negru implacabil,
care-i ddea o amend pentru Jaguarul ei.
De ce nu am voie s parchez aici? ntreba ea. Nu mi-ai dat nicio
explicaie. Faptul c aparatul de taxat e defect nu nseamn c spaiul e
defunct.
Danny rnji. Nu auzise pe nimeni folosind cuvntul defunct nu ntr-o
conversaie i nu n Adams-Morgan, unde jumtate dintre locuitori nu prea
vorbeau fluent.
Cmaa ncepuse deja s se lipeasc de el n timp ce atepta autobuzul
lng banc atept pn cnd i ddu seama c i se plteau cheltuielile. i
nu numai cheltuielile, mai primea i o sut de dolari pe or, aa c nu avea
de gnd s-i fac vreo favoare clientului su, lund autobuzul.
Aa c fcu semn primului taxi pe care-l vzu i dup cinci minute cobor
n faa bibliotecii Cleveland Park, de pe Connecticut Avenue. n majoritatea
cazurilor evita bibliotecile. Manevrarea fielor i se prea un comar, iar
microfilmele nu erau cu nimic mai grozave. De cele mai multe ori nu putea
s gseasc la bibliotec ceea ce caut, iar cnd gsea, mainriile i scuipau
copii cenuii-pe-fond-cenuiu, care i se ndoiau n mn. Nu putea suferi aa
ceva.
Din fericire, moartea lui Terio era destul de recent pentru ca ziarele pe
care le cuta s fie nc n rafturi. Numai c n ele nu se gsea mare lucru
n Post gsi un necrolog, cu o fotografie. Danny se uit la poz mult timp,
dar din ea nu se putea afla nimic. Terio era un brbat care arta bine, de
aproape patruzeci de ani, cu zmbet blnd i barb ce ncepuse s
ncruneasc. Textul n sine era scurt, rezumnd viaa lui Terio printr-un
ir de propoziii simple, care se sfreau cu cuvintele n-a lsat urmai. Dar
articolul nu era lipsit de interes. Conform ziarului Post, Terio fusese preot
iezuit timp de ase ani, nainte s renune la jurmntul fcut i s devin
profesor. (Deci de aceea durase att de mult pn i luase doctoratul, i
spuse Danny.)
Washington Times concepuse articolul ca pe o tire, nu ca un necrolog.
Textul relata circumstanele descoperirii cadavrului, inclusiv numele
potaului ngrijorat i ale ajutoarelor de erif din districtul Fairfax care
descoperiser cadavrul. Times cita declaraiile medicului legist, care
atribuia decesul deshidratrii, deces petrecut ntre 23 i 24 iulie.
Altceva nu mai se gsea prin ziare, aa c Danny cut prin Ghidul
cititorilor de literatura din periodice, cutnd articolele scrise de profesor.
Existau doar cteva, iar Danny le not n carnetul sau, alctuind un fel de
bibliografie. (Mcar s aib ce se treac n raportul su, dac n-o s
descopere nimic n alte privine.) Uitndu-se la titluri, descoperi c ultimele
articole se intitulau Sincretism n Kurdistanul de Vest i Uzelyurt: Vatican
i yezidii20.
Danny se considera un tip cult, dar Kurdistanul nu era o ar de care s fi
auzit. Ct despre yezidi Enciclopedia l lamuri n privina Kurdistanului:

O regiune tradiional, un platou ntins i o zon muntoas


locuit n principal de kurzi, care include o mare parte din ceea
ce constituie acum Turcia de est, Irakul de nord i partea de
nord-vest a Iranului (ca i arii mai restrnse din nordul Siriei i
din Armenia).

n mintea lui Danny, regiunea aceea i sugera o vltoare de nebunie


politic, pe care o lua ca atare. De fapt, nu tia mare lucru despre zona aceea.
Doar lucrurile obinuite: dictatori i praf. Meteugari i tortur.
Lu alt volum al enciclopediei i descoperi o singur referire la yezidi,
care i definea ca fiind o religie sincretic din Orientul Apropiat.
i cu asta termin cu biblioteca. Iei n Connecticut Avenue, i cumpr o
felie de pizza de la bcnia italian La Vace, apoi lu un taxi ca s-l duc n
campusul din Fairfax al Universitii George Mason. Se dovedi c oferul
venise de curnd n ar. Fusese diplomat n Liberia i avea nevoie de ajutor
ca s ajung n Virginia, dar Danny l conduse cu brio, direcionndu-l ctre
Key Bridge, apoi pe strada 66 pn pe oseaua de centur.

20 Yazidi, yezidi adepii unei religii din Orientul Mijlociu, n marea lor majoritate kurzi. (n.tr.).
Aflat ntr-un campus dintr-o suburbie de la vreo douzeci de kilometri
de Washington, Mason era o universitate de stat cu o reputaie n cretere i
cu un numr de studeni ce cretea i mai iute. Danny tia unde era
universitatea. Cu cteva luni nainte o dusese pe Caleigh la un concert al lui
Dave Matthews, ce avusese loc n apropiere, la Nissan Pavilion.
n timp ce se ndrepta ctre Centrul Vizitatorilor, aflat pe o colin joas, i
se ntreba dac taximetristul va reui s ajung napoi n Districtul
Columbia, Danny i spuse c se putea s-i piard vremea de poman. De
fapt, ce se atepta s gseasc? Probabil nimic. Dar vizitarea universitii era
una dintre pietrele ce trebuia neaprat rsturnat, ca s nu par idiot n
ochii clientului. (Vrei s spui c nici mcar nu te-ai dus s vezi unde a
lucrat?)
Aa c se duse la Centrul Vizitatorilor, unde o tnr musculoas i ddu o
brour care avea o hart pe spate.
Cutai-l pe Robinson, i zise ea. Studiile religioase sunt la etajul doi.
n drum spre Robinson, Danny se gndi ce pretext s foloseasc. Ceva
simplu. Nedramatic. Precum Salut, sunt un prieten de familie, am vrut sa
trec pe la biroul lui Chris, s vd ct de greu e s-i mui lucrurile. Sau ceva
mai bun: I-am mprumutat o carte acum cteva sptmni sper s-o gsesc
pe biroul lui.
Ar fi fost o minciun, dar una mic, iar pretextele in de meserie. Nu poi
s fii investigator fr ele.
Dar n cazul respectiv nu fu nevoie de niciun pretext. Secretara
departamentului o femeie flcoas, ntr-o rochie nflorat, i spuse c
rposatul profesor nu avea birou.
Adic nu mai avea? ntreb Danny.
Femeia zmbi, dnd dovad de rbdare:
ntr-un fel. Adic avusese un birou, dar universitatea s-a extins att
de iute! Cnd profesorul Terio a avut anul sabatic21, am oferit spaiul folosit
de dnsul doctorului Morris care era profesor detaat de la Oxford.
Oh! exclam Danny, dezamgit.
Profesorul Terio trebuia s se ntoarc, i explic secretara. Doctorul
Morris a plecat napoi n Anglia cu luni n urm, dar din cine tie ce motiv,
profesorul Terio a amnat s se ntoarc. Nu avea de ce s se grbeasc i,
evident, el tia asta dar
Femeia i cltin buclele crunte i-i nchise ochii, strngndu-i
puternic.
mi pare ru, i zise Danny.

21 An de concediu la care au dreptul profesorii universitari americani, o dat la apte ani. (n.tr.).
N-am fost prieteni, n-a fost nimic ntre noi. ns chestia asta a fost
groaznic. De fiecare dat cnd mi amintesc
Femeia se cutremur i-i nchise din nou ochii.
Dup un timp, Danny o ntreb:
Ct timp a fost n anul sabatic?
Ca de obicei, i rspunse secretara. Un an. Fcea cercetare. Cineva a
spus c a fost n Orientul Apropiat, la Ankara i n alte locuri din zon. Apoi
cred c a fost la Roma.
Da tii cnd s-a ntors?
Oh, asta s-a ntmplat acum dou luni. Trebuia s nceap s predea
din toamn. Am fost obligai s anulm cele dou cursuri ale sale. Din
fericire, n-au existat plngeri.
Ce credei c l-a fcut s svreasc aa ceva? ntreb Danny.
Femeia cltin din cap.
N-am nici cea mai vag idee. A fi crezut c-i ultima persoan n stare
s se s fac aa ceva. Era foarte religios. Dei presupun c, din punct de
vedere religios, nu s-a sinucis. El doar a creat condiiile ca s
Femeia ridic din umeri.
Credei c era credincios? ntreb Danny. Am neles c a renunat la
preoie.
Oh, i-a pierdut chemarea, dar, nu i credina, zise femeia, apoi oft i-
i ls capul ntr-o parte. Cine ziceai c suntei?
Daniel Cray.
Suntei un prieten?
Danny cltin din cap.
Sunt de la firma care se ocup de proprietatea domnului Terio, i spuse
el, ntrebndu-se n timp ce vorbea: De unde i vin asemenea idei? Vrem
s ne convingem c testamentul pe care-l avem este cel mai recent.
Explicaia pru s-o satisfac pe femeie. Expresia ncruntat de pe figura ei
dispru, iar zmbetul i reapru.
M ntrebam dac-i pe aici vreunul dintre colegii si
Secretara se strmb.
Acum? Glumii! E perioada dintre anii colari! Nu-i nimeni aici n afar
de noi, sclavii. Dac o s v ntoarcei peste vreo dou sptmni
Danny zise c aa o s fac i plec lund cu el un catalog al cursurilor, n
care erau nirate facultile i cursurile planificate pentru toamna aceea. n
timp ce mergea ctre Sindicatul Studenilor, rsfoi catalogul i vzu c Terio
fusese anunat ca profesor la un curs de Misticism islamic i la un seminar
intitulat Scripturile negre.
I se fcuse foame (era deja ora trei) i se duse la cafenea. De acolo sun la
o companie de taxiuri. Dup aceea hpi un gardenburger i iei afar. Abia
peste cinci minute (care valorau, conform calculelor lui Danny, opt dolari i
treizeci i trei de ceni) veni i taxiul. i spuse oferului s-l duc la
tribunalul districtului Fairfax.
Spera s gseasc acolo testamentul profesorului. Sau mcar s afle cine-i
executorul testamentar, adic omul care tia ce se ntmplase cu hrtiile lui
Terio. Din moment ce nu existau urmai, executorul testamentar era cel care
preluase lucrurile profesorului.
Tribunalul era destul de bine organizat i de eficient, iar Danny l vizitase
de mai multe ori pn atunci. ns avu nevoie cam de o or ca s pun mna
pe testament, iar cnd l vzu fu dezamgit. Documentul, datat cu cinci ani n
urm, lsa proprietile lui Terio preoilor i clugrielor care m-au
crescut, adic Adpostului Catolic din Brooklyn, New York. Firma de
avocai care ntocmise testamentul era desemnat ca executor testamentar.
Dup ce fu informat c se fcuse ora cinci i tribunalul se nchidea, Danny
i not puinele informaii pe care le aflase i se altur uvoiului de la ora
de vrf care se ndrepta ctre cea mai apropiat staie de metrou. Dup o
jumtate de or, n timp ce trenul trecea prin dreptul cimitirului Arlington,
gndurile lui despre Terio fur ntrerupte de amintirea subit c era ziua lui
de natere i de descoperirea plcut c tocmai ctigase apte sute de
dolari.
Mulumesc, Isuse!
Capitolul 5
i mulumesc i pentru fata asta grozav, gndi Danny n timp ce el i
Caleigh mergeau pe Columbia Road. Caleigh era de fel din Dakota de Sud,
dintr-un ora numit Pierre nume care nu se pronuna n maniera
franuzeasc, obinuia ea s aminteasc oamenilor, ci cu accentul ciudat, ce
comprima sunetele, al celor din Dakota. E Peer, insista ea, doar Peer22.
Anul trecut, Danny fusese la ea acas de Crciun, i fusese ocat s
descopere un inut fr niciun fel de podoabe: banal, sterp, dur. inutul
acela arta ca o duumea de lemn, neted i de culoare bej, ce se ntindea
ctre orizont, iar temperatura cobora pn la valori inimaginabile. Minus
douzeci i dou grade Celsius. Minus treizeci de grade. Ct de mult poate s
scad? La ce temperatur poi rezista? Iar familia ei Caleigh fusese cea
mai mic i singura fat dintre cei opt copii. Ceilali apte frai erau imeni,
viguroi i costelivi. i venea greu s-i imaginezi la cte generaii de
truditori ai arinei i de vnztori de tractoare putea s apar un copil att
de delicat, de senin i de frumos ca femeia care-l inea pe Danny de bra.
Caleigh nu era de acord cu opiniile lui. Sunt bine, afirma ea, atunci cnd i se
spunea c-i frumoas.
Dar brbaii hispanici de la intersecia Eighteenth Street cu Columbia
Road tiau despre ce-i vorba. n timp ce perechea trecea pe lng ei, unul
dintre indivizi i ndrept ochii spre cer i mormi un soi de rugciune, n
timp ce prietenul su se prefcea ca fusese trsnit. n timp ce se mpleticea
uor, l btu pe spate pe un al treilea individ i exclam:
Chica sabrosa, chavo!
Iar apoi toi trei izbucnir n hohote de rs.
Cei doi se oprir n faa vitrinei unui magazin cu mncare pentru animale
de cas, pentru ndeplinirea sarcinilor privind fpturile. Caleigh era
nnebunit dup animale, iar politica strict a celor din bloc de a interzice
accesul animalelor reprezenta blestemul vieii sale. n fiecare duminic se
uita pe lista proprietilor de nchiriat, cutnd o locuin prietenoas
pentru animale. l tra pe Danny prin locuinele acelea, dar chiriile erau
att de mari, nct apartamentele oferite erau, fr excepie, la preuri
cineti, dup cum se exprima Danny.
ntre timp, Caleigh se mprietenise cu Magda, proprietara magazinului cu
hran pentru animale. n seara aceea, ca de obicei, Danny i Caleigh aveau s
intre n magazin, ca s ia n brae i s alinte un cel (de data asta un otter
hound, un cine pentru vnatul vidrelor).

22 De fapt, n pronunie romneasc, pir (n.tr.).


Dup cinci minute ajunser la restaurantul italian favorit, I Matti, unde
eful de sal i salut cu un teatral, Buona sera! Ca ntotdeauna, Marco i
lu mna lui Caleigh i o ntreb dac Danny se poart frumos cu ea. Iar cnd
ea recunoscu c se poart frumos, expresia sever a lui Marco fu nlocuit de
una zmbitoare, iar el i conduse pe cei doi la o mas foarte bun, cu vedere
la strad.
Dup ce Marco plec, Danny mormi:
Tipul e ndrgostit de tine, i-ai dat seama, nu-i aa?
Caleigh i ddu ochii peste cap i minimaliz toat treaba:
sta-i Marco. Se poart la fel cu toat lumea.
Exact! Atunci de ce avem parte de masa asta, la care stm doar noi doi
sau uneori dac are baft primarul? Nu cred c ai dreptate.
Caleigh ridic din umeri.
Dac zici tu
Dup ce comandar, tnra i ceru:
Povestete-mi despre caz.
Caz?
Caleigh se nroi.
Da! Aa se spune, nu? Te ocupi de un caz. Ca i Nero Wolfe.
Danny se ncrunt.
Nero Wolfe era gras. i btrn. i nu-i prsea niciodat
apartamentul.
Bine, accept ea. Ca i el, cu aceste diferene.
Cred c merge bine, zise Danny, ridicnd din umeri. Oricum, e o treab
rentabil.
Curnd le fu adus o farfurie cu bruschetta pomodoro23 i pahare cu
Greco di Tufo24. Danny i povesti despre vizita dezamgitoare la
Universitatea George Mason.
Aa c dup aceea m-am dus la tribunal.
De ce?
Ca s vd testamentul tipului.
Pentru ce? Adic sunt sigur c un testament e interesant, dar Cnd
muc din bruschetta se desprinser o mulime de firimituri uleioase. Vai!
exclam ea i strnse firimiturile ntr-o grmjoar, pe farfurie. S-ar putea s
nu m descurc prea grozav ntr-un concurs de paste, mrturisi ea.

23 Bruschetta mncare italieneasc, care const n pine prjit frecat cu usturoi i uns cu ulei de
msline; deasupra ei se pot pune roii, ardei sau brnz; n cazul bruschettei pomodoro, pinea este
acoperit cu tomate. (n.tr.).
24 Greco din Tufo vin celebru din localitatea Chiconche, din provincia italian Avelino. (n.tr.).
Trecuse un deceniu de cnd se mutase la est de oraul Pierre, dar Danny
putea nc s aud accentul zonei de cmpie n vocalele lipsite de intonaie
din glasul ei, aa cum vedea i sngele sioux n pomeii proemineni ai figurii
ei. Era sclipitoare ca o perl i informat ca nimeni altul, dar Swarthmore,
Harvard i Washington nu fuseser n stare s nlture fata de la ar din ea.
Caleigh nu numai c tia s conduc un tractor, dar se pricepea i s-i repare
motorul.
i bucata lui de bruschetta explod cnd muc din ea, iar Caleigh chicoti.
S-ar putea s nu fim pregtii s cinm n public, decise ea. Bine, ce-i cu
testamentul?
Cred c tipul era orfan, i spuse Danny.
Serios? De ce crezi asta?
Pentru c a lsat tot ce avea unui centru de caritate din New York.
Altfel, drumul la tribunal a fost pierdere de vreme. Testamentul era vechi de
cinci ani i nu pomenea nimic de hrtiile sale. Nu exist dispoziii concrete
privind bunurile personale.
Cine-i executorul testamentar? ntreb ea.
Danny cltin din cap i-i rspunse:
O firma de avocatur cea care i-a redactat testamentul.
Da Nu avea prieteni? Rude?
Din cte am aflat, nu avea.
Groaznic!
Exact la ce te-ai atepta de la ea, i zise Danny s-i par ru pentru
cineva de care nu auzise pn atunci. n plus, pentru cineva mort.
Ce s-a ntmplat cu hrtiile lui? ntreb Caleigh.
Nu tiu.
Dar s-ar putea s te lase s le iei, nu-i aa?
Danny se ncrunt i-i rspunse:
Mmmm poate c nu.
De ce nu?
Pentru c sunt implicai avocai, iar avocaii au idei amuzante n
privina hrtiilor i, din punct de vedere tehnic, acestea aparin
beneficiarului testamentului.
Adic fundaiei aceleia
Adpostul Catolic din Brooklyn. E un orfelinat. Am verificat
Dar ar putea s te lase s te uii prin ele, nu-i aa?
Danny ddu ncet din cap.
Mda s-ar putea s m lase s-ar putea s nu m lase
Caleigh ndrzni s mute din nou din bruschetta. n cele din urm, zise:
Deci n-ai fcut nimic.
Danny fcu un gest neajutorat.
Ctig o sut de dolari pe or ceea ce nseamn ceva. Dac te gndeti
bine, cel mai ru lucru care mi se poate ntmpla e s rezolv cazul imediat.
Cu ce m-a alege?
Dup o or, ajunseser napoi n apartament, fiecare din ei simindu-se
minunat n compania celuilalt.
Iar acum o s ne bucurm de un desert adevrat! promise Caleigh, n
timp ce se ducea spre dormitor cu ochii ei albatri scnteind.
Danny se uit dup ea, urmrind cum i unduia oldurile. E din cauza
vinului, i spuse el. Dup dou pahare i-au disprut toate inhibiiile.
Adevrul era c, pentru o persoan att de auster, Caleigh avea un libido
aparte.
Probabil c n alt via am fost chinuit de dorina trupeasc,
glumise ea odat. Dar asta s-a ntmplat atunci.
Iar acum se ntmpl asta, i zise Danny, n timp ce tnra ptrunse pe
ua dormitorului i-i arunc o privire.
S nu pleci nicieri.
Nici n-avea de gnd. Dar n timp ce atepta, scrise o not pe un post-it i o
lipi de ua frigiderului: S telefonez avocatului care se ocup de
proprieti. Apoi ddu iute telefon unui furnizor de informaii din Daytona
Beach i-i ceru de urgen lista convorbirilor telefonice ale lui Terio n luna
dinaintea morii sale.
Nu numai numerele de telefon, zise Danny. Vreau i numele.
Tocmai recita numrul crii de credit Visa i data expirrii acesteia cnd
Caleigh apru n camera de zi purtnd o pijama neagr, transparent, ca de
cadn.
Uuaaaa! exclama el i o fcu pe Caleigh s izbucneasc n rs pentru c
scp telefonul n timp ce ncerca s-l pun n furc. Pot s-i ofer ceva?
Ce? ntreb Caleigh.
Nu tiu. Ce zici de mine?

Diminea, atunci cnd Danny iei de sub du, Caleigh plecase deja la
serviciu.
Danny i nfur un prosop n jurul mijlocului, i fcu o ceac de cafea
i i telefon lui Alfred Dunkirk, avocatul care se ocupa de proprietatea lui
Terio. Cu toate c Belzer nu pomenise de posibilitatea de a bloca bunurile lui
Terio printr-un proces, Danny consider c era mai prudent s-l ia cu
biniorul pe avocatul rposatului profesor.
Am citit articolul despre moartea domnului Terio, i zise Danny,
precum i anunul mortuar din Post.
Da?
M ntrebam ce-i cu casa
Poftim? exclam avocatul, care nu pricepuse ce se dorea de la el.
M ntrebam dac va fi vndut.
Dunkirk nu ncerc s-i ascund dispreul fa de oportunismul lui
Danny, dar nici nu refuz s-i rspund la ntrebare sau nu n totalitate.
Sunai la Spencer Realty, suger el. Ei se ocup de asta.
Iar Danny fcu ce i se spusese.
Al Dunkirk mi-a spus s v telefonez, i zise el agentei imobiliare. Mi-a
spus c v ocupai de casa domnului Terio.
Aa este, i rspunse femeia. Noi ne ocupm.
M-ar interesa foarte mult s vd cldirea.
Da, bine e grozav dar trebuie s v spun c-i cam prematur. N-o
pun n vnzare pn sptmn viitoare.
Oh! i exprim Danny dezamgirea.
Agenta imobiliar se grbi s-l liniteasc:
Oh, pot s v art casa, i fgdui ea. Nu pot s vi-o vnd. nc nu. Dar,
dac v intereseaz cu adevrat, putem s o vizitm chiar n dimineaa asta.

Nu i se pru o idee bun s se duc la biroul Adelei Slivinski cu
Bombardierul era o main care strica impresia oamenilor despre ofer.
Aa c lu un taxi. Adele, o tip de patruzeci de ani cu o casc de pr blond
epos i cu un nas mic i crn care nu se potrivea cu restul feei, era o femeie
plin de energie, cu un Mercedes alb cu o plcu de nmatriculare pe care
scria HOMEY25.
mi place numrul dumneavoastr, coment Danny, n timp ce se
desprindeau de trotuar i se ndreptau ctre Route 50 West.
A fi vrut s scrie HOMES sau mcar HOMZ, dar astea fuseser luate
deja. M-am mulumit cu HOMEY, dar
Dar?
Uneori e neles greit26
Danny chicoti.
Agenta imobiliar ncepu s vorbeasc despre chirii i proprietari, despre
avantajele i dezavantajele caselor vechi n comparaie cu cele noi.
Mercedesul se ndrept spre vest, trecnd pe lng zone imense cu case
oreneti scumpe, apoi, deodat, ajunser la ar.

25Numrul sugereaz ocupaia oferului, home nsemnnd, casa, locuin. (n.tr.).


26Homey nseamn i homosexual, iar HOMEY poate fi confundat cu HONEY, care nseamn miere,
dar i femeie drgu. (n.tr.).
Nu-i grozav? ntreb femeia, n timp ce cotea pe un drum mrginit de
tufiuri. E unul dintre ultimele colioare din Fairfax care nu i-a schimbat
niciun strop modul de via.
De afar, casa prea cam drpnat, dar din punct de vedere al unui
cumprtor nu avea niciun neajuns vizibil. Dimpotriv, arta a casa
confortabil, n bun stare, cu burlane de aram i cu un stejar nalt, care-i
apra acoperiul de soarele dup-amiezii. Interiorul era curat, cu covoare
persane sngerii mprtiate pe podeaua camerei de zi. Gravuri executate
manual, din secolul al XIX-lea, n rame simple de lemn, atrnau de perei:
peisaje din deert, caravanseraiuri pline de lume i scene din souk-uri27.
Drgue, i zise Danny, i art adevrat, nu ceva ce cumperi de la
magazine K-Mart.
Mobila era veche, dar confortabil: piese simple din lemn, canapele i
fotolii bine tapiate. Danny mergea dup Adele, care deschidea i nchidea
uile dulapurilor goale; vzur baia, care arata cam ponosit; ajunser n
buctrie despre care Adele declar c era funcional. Dar, dac ar fi
dup mine, a scoate de aici toate aparatele astea electrice aurii, chiar le-a
scoate. Apoi l conduse n spltorie i ntr-o cmar drgu pentru
vesel, dup care ezit, n cele din urm, n faa unei ui albe.
i aici e camera de lucru, oft ea. mi cer scuze pentru halul n care
este, suntei primul care venii aici, sper s fii nelegtor, n-am avut timp s
fac ordine.
Apoi femeia deschise ua, se ddu ntr-o parte i-l ls pe Danny s intre
naintea ei.
Danny se atepta s gseasc un adevrat balamuc, dar era ordine o
ncpere cam mic i plin de lucruri. Nite dulapuri negre i biblioteci pline
cu cri. Un birou din lemn cu un monitor plat de calculator printre teancuri
de hrtii i grmezi de cri, unele vechi i totul acoperit cu praf. Sub birou
se gsea un calculator Dell Dimension. O hart o estului Turciei atrna pe un
perete, iar pe un altul, o hart a Vaticanului.
Pentru prima oar, Danny simi c gsise ceva.
E cam igrasioas, zise Adele.
Nu, e o ncpere drgu, o asigur Danny, oprindu-se s priveasc
crile dintr-o bibliotec.
Dup cum se atepta, majoritatea crilor aveau titluri tiinifice i se
refereau la diferite aspecte ale religiei. Volume subiri descriau viaa i
opera unor sfini i mistici medievali, n timp ce alte volume, mai groase,
tratau o gam larg de subiecte ezoterice, lucrri precum Evreii din epoca

27 Caravanserai han pentru caravane; souk trg, zon comerciala dintr-o ar arab.
elisabetan sau cri n arab sau n italian, despre subiecte pe care Danny
nu i le putea imagina doar dup titlu.
Adele strmb din nas.
Sigur c-i mai spaioas dect arat din cauza harababurii. Iar
bibliotecile din perete sunt foarte drgue.
Danny ddu din cap:
Da, e bine s ai aa ceva.
Unul dintre lucrurile care-mi plac aici este modul n care se circul,
felul n care se poate trece vjind dintr-o camer n alta. Asta din cauza
planului totul e att de deschis!
Danny ddea din cap, dar nu o asculta. Atenia sa era ndreptat asupra
unui singur raft, aflat chiar n spatele biroului profesorului. l ocase
aspectul crilor din raftul acela n cea mai mare parte erau noi i colorate,
nu semnau cu cele de pe alte rafturi. Se uit la titluri:
Tubuli lipidici i pardigma molecular
Construcii de maini
Apocalipsa hermetic
Calculatoare pe baz de proteine
Scrierile magice ale lui Thomas Vaughn
Nanotehnologia i limitarea cuantic
E o ncpere grozav, dac ai o colecie de cri, i mrturisi Adele. Tot
spaiul de pe rafturi!
Danny se mulumi s dea din cap.
Citeti mult, Adele?
Da, rspunse femeia. Citesc ultima carte de Margaret Atwood
Danny scoase sunete ce-i artau interesul, n timp ce trase un volum de
pe raft i-l ls s cad deschis n mna sa. Citi prima fraz pe care o vzu:
Nanotehnologia este arta i tiina construirii unor dispozitive complexe i
practice cu precizie la nivel de atomi. Da, i zise el, trebuie s m gndesc
la asta.
Dar nu se gndi la ceea ce citise. Se gndea c raftul de cri arta ciudat
i c puine dintre volumele acelea aveau vreo legtur cu specialitatea lui
Terio. Nici ntre ele nu exista vreo legtur. Terio era un savant care se
ocupa de religie, iar crile alea erau despre despre ce? Despre magie sau
despre tehnologie? Alchimie sau biologie molecular? Ca i cum Terio ar fi
fost schizofrenic, ar fi stat cu un picior n Evul Mediu i cu cellalt n anul
3000.
Agenta imobiliar strnut uor.
Noroc!
Femeia zmbi, stnjenit, i se ntoarse s plece. Vznd c Danny n-o
urmeaz, Adele se opri n prag.
Se pare c v place ncperea asta
M ntrebam ce-o s se ntmple cu calculatorul, zise Danny, fcnd un
gest scurt ctre el. Ce-o s se ntmple cu el cnd casa va fi vndut?
Oh, va fi vndut la licitaie, i explic femeia, dup care scotoci n
poet dup un erveel de hrtie i-i terse nasul. Cred c Laws se va
ocupa de asta.
i dulapurile? ntreb Danny, deschiznd un sertar i uitndu-se n el.
Dup cum am spus
Format A4. n ordine alfabetic. Fr etichete.
Totul trebuie s dispar! exclam Adele, cu voce vesel.
Adevrat.
Femeia se pregti s plece, iar Danny fu silit s-o urmeze.
Fcur turul dormitoarelor de la etaj i aruncar o privire n mansarda,
care era practic goal. Apoi se ntoarser la parter i ieir afar. n timp ce
Adele ncuia ua, l ntreb pe Danny:
Ce credei?
Danny zmbi, exprimndu-i aprobarea.
E frumos, dar ce-i cu subsolul?
Trebuia s-o fac i pe asta.
Agenta imobiliar i zmbi vesel:
Dac vrei
l conduse n spatele cldirii. n timp ce ngenunche ca s descuie lactul
de la ua subsolului, femeia pru brusc ngrijorat.
Sper c nu suntei superstiios
Danny o privi uimit i cltin din cap.
Domnul Terio a murit n subsol, i explic Adele.
Adevrat?
A scris n ziare, i mrturisi ea. S-a sinucis.
Danny tresri.
Unora nu le place aa ceva, zise femeia.
Apoi lactul se descuie, iar Danny se grbi s-o ajute s trag ua, care se
deschise cu un scrit de metal ruginit. Agenta imobiliar o lu nainte i
cobor pe trepte cu grij exagerat, dup care aprinse un bec care plpi
slab.
Trebuia s schimb becul, mormi ea; avea dreptate, pentru c subsolul
arta ntunecat, fr culoare. Oricum, asta e. Putei s vedei c-i un spaiu
drgu. O grmad de loc pentru rafturi sau putei s-l amenajai i s
punei aici o mas de biliard. Suntei cstorit?
Danny cltin din cap.
nc nu, mormi el i fcu civa pai prin ncperea dreptunghiular.
Treptat, ochii i se obinuir cu crepusculul artificial i se pomeni privind
ruinele construciei n care-i gsise sfritul fostul proprietar al casei.
Bancul de lucru e de bun calitate, zise Adele, spernd s-i distrag
atenia. Solid ca o stnc i n-am ntrebat, dar sunt convins c poate fi
mutat.
Danny ddu din cap, fr s asculte cu adevrat. Dorea s examineze
construcia sau ce mai rmsese din ea , dar ceva l fcea s stea la
distan. Deodat simi un junghi n piept i ncperea i se pru teribil de
sufocant. Pentru o clip nu mai putu s respire.
Apoi agenta imobiliar se rsuci pe clcie i ncepu s urce treptele spre
ieire.
Asta-i tot, ciripi ea.
Danny fu bucuros s-o urmeze afar, ctre locul n care fusese parcat
Mercedesul. n drum trecur pe lng o lad de gunoi deschis i Danny
vzu c lada era pe jumtate plin.
Oh, Doamne! exclam Adele. Credei c gunoierii o s vin s ia ce-i
aici, dac o s le telefonez?
Probabil c da.
Danny trnti capacul lzii i trase lada dup el. Cutia avea roi i mner,
dar i fu greu s-o trasc pe pietri i s-o duc pn pe trotuar.
Dup ce ajunser la sediul ageniei imobiliare, Adele i folosi telefonul
celular ca s-i cheme un taxi. Apoi i ddu un teanc cu hrtii cu informaii
despre cas. Cartea ei de vizit era prins de partea exterioar a plicului. n
cele din urm i ntinse mna lui Danny i-i oferi un zmbet ncnttor.
Gndii-v la ce-ai vzut, i spuse ea, i cutai-m dac avei vreo
nelmurire.
Danny avu nevoie de aproape o or ca s ajung napoi la apartamentul
su, dar cnd sosi gsi n faa uii un pachet lsat de pota. Era cartea pe
care o comandase prin Alibris. O duse n cas. n timp ce aeza pachetul pe
birou, descoperi un mesaj sosit prin fax, mesaj care ajunsese pe podea, acolo
unde-l aruncase aparatul.
Mesajul fusese transmis de individul de la Daytona, cel care procura
informaii. Prima pagina era o factur pentru servicii n domeniul
afacerilor: 425,15 dolari. Cei cincisprezece ceni l uimir, dar se uit iute la
a doua pagin: o list cu convorbiri la mare distan, convorbiri pe care
Terio le avusese n ultima sa lun de via. Lista includea ziua, ora i durata
fiecrei convorbiri, mpreun cu numele abonatului.
Era o list scurt, dar Danny vzu c n ziua anterioar morii lui Terio
avuseser loc o mulime de discuii i c se telefonase n trei locuri: Oslo,
Istanbul i Palo Alto28.
Aceast alturare puin probabil l fcu s cad pe gnduri. Palo Alto i
Istanbul erau precum Helen Keller29 i Sly Stallone30. Dac pui n mixer i
Oslo, apoi l adaugi pe unchiul Scrooge31 Ce puteau avea n comun?
Se uit la nume. n Istanbul, abonaii se numeau Remy Barzan i Agenia
France Presse. Apelurile din Palo Alto fusese adresate cuiva pe nume Jason
Patel. Iar n Oslo se telefonase la un numr care aparinea lui Ole Gunnar
Rolvaag, de la Oslo Institute. Niciunul dintre nume nu-i spunea nimic lui
Danny, dar despre Turcia mai auzise i nc de curnd. Se uit pe fereastr,
ncercnd s-i aminteasc unde. i, dup o clip, reui. Despre Turcia i
pomenise secretara de la George Mason. Aceasta i povestise c Terio fusese
n anul sabatic pn n urm cu dou luni. i c-i petrecuse timpul n
Ankara sau n alte locuri de acelai fel. i la Roma.
Deci s-ar putea ca telefoanele s aib legtur cu studiile sale, decise
Danny. Asta i se prea evident, pentru c Palo Alto nseamn Universitatea
Stanford, iar Istanbul ei, Istanbul era, probabil, locul n care Terio fcuse
cercetri. Chestiile cu misticismul islamic i cu Scripturile ntunecate (sau
cum naiba le zicea).
Dar mai era ceva: Agenia France Presse, care era o agenie de tiri, iar
dac Terio rspndea minciuni despre clientul lui Belzer, France Presse ar fi
fost tocmai potrivit s le rspndeasc. Deci s-ar putea s nu fi pierdut
timpul de poman
Ct despre Oslo
i trecu prin minte c ar trebui s sune la unul sau la unele dintre
numerele acelea, ca s vad dac nu poate s afle ceva. Dar nu. Danny tia c
nu era bine s tragi tigrul de coada. Era mai prudent sa atepte i s vad ce
putea afla. Iar ntre timp avea s se gndeasc la pretextul pe care-l va folosi
cnd va telefona
Pe de alt parte, s-ar putea ca Belzer s aib propriile planuri n privina
asta, i zise el. De fapt, ar fi bine s-l sune pe Belzer. S-i raporteze. S-i
spun ce descoperise.

28 Ora din districtul Santa Clara din California, n care se afl sediul universitii Stanford (chiar dac
din punct de vedere administrativ aceasta face parte din alt district) i mai multe corporaii de
tehnic de vrf. (n.tr.).
29 Hellen Keller (1880-1968), scriitoare i activist social, surd i oarb. (n.tr.).
30 Celebrul actor Sylvester Stallone. (n.tr.).
31 Personaj de benzi desenate, un roi avar i antipatic. (n.tr.).
nc nu. Primul lucru pe care trebuia s-l fac era s-l sune pe agentul
imobiliar, un tip pe nume Howie Culpepper, de la Laws Auctions. Numrul
lui se gsea n broura pe care i-o dduse Adele. Individul rspunse de
ndat ce telefonul ncepu s sune.
Culpepper!
Organizatorul de licitaii avea un accent de biat bun i un rs molipsitor.
Cnd Danny ntreb dac putea s cumpere calculatorul i dulapurile din
locuina lui Terio, brbatul mai n vrst izbucni n hohote, care se
transformar treptat n regret.
mi pare ru, amice, a fi vrut s pot. Dar nu pot! Nu pot! N-am cum s
vnd ceva nainte de data lichidrii.
Suntei sigur?
Teribil de sigur! Ar fi mpotriva tuturor regulilor!
Pentru c am neaprat nevoie de un calculator i de nite dulapuri, i
zise Danny. i m-am gndit c ar fi mai ieftine dect dac le-a cumpra de la
magazin.
Da, probabil c ai fi fcut o afacere bun, dar trebuie s ateptai.
Pn cnd? Cnd va avea loc licitaia?
Culpepper bombni ceva n receptor, apoi Danny l auzi rsfoind ceva,
vreo agend, probabil. n cele din urm, individul spuse:
Gata, am gsit. nti octombrie. La amiaz. Afar, n Manassas! Dac
vrei, v trimit o list cu ce avem i o hart a locului? V convine?
Danny zise c-i convine i-i ddu adresa. Apoi puse receptorul n furc i
se uit la ceas. Era aproape dousprezece i jumtate asta nsemna nou i
jumtate n San Francisco. Un moment potrivit pentru un telefon, dar ar fi
trebuit s lucreze. De fapt, trebuia s fie la galeria de art de la unu la cinci i
nu-i dorea s ntrzie. Chiar dac ar fi fost vorba de numai zece minute,
individul care conducea galeria un englez icnit pe nume Ian s-ar fi
cufundat ntr-o mbufnare pasiv-agresiv, care putea dura tot restul dup-
amiezii. Nu c ar fi zis ceva! Dar s-ar fi mbibat de nefericire pn cnd
atmosfera ar fi devenit toxic.
Mai avea timp, dac se mica iute.
Lu cartea de vizit a lui Belzer din portofel i form numrul care
reprezenta singurul lucru scris pe cartonaul acela. Apoi ascult ritul
telefonului. Cnd avocatul i rspunse, claritatea sunetului fu uimitoare. De
parc tipul ar fi fost n camera alturat. De parc ar fi fost n mintea lui
Danny.
Ciao.
Salut, sunt Dan Cray.
Ah, Dan! Biiine!
M-am gndit s sun. Am cteva lucruri de anunat.
Deja? zise Belzer, aprobator. Eti iute!
Danny i spuse despre lista convorbirilor telefonice.
Am obinut-o de la o surs de informaii din Florida. Terio dduse
cteva telefoane chiar nainte s hmmm s se ncuie n pivni. Vrei s
continui?
Ce nelegi prin asta?
Oamenii cu care a discutat a putea s ncerc s aflu cte ceva de la
ei
Nuuu! i rspunse Belzer. Dan, nu cred c-i nevoie s faci asta. Dac o
s-mi trimii lista prin fax, o s m ocup eu.
Avocatul i ddu un numr cu prefix pentru zona San Francisco.
O s v trimit lista de ndat ce vom ncheia discuia.
Perfect.
Am fost n casa lui, i zise Danny.
A cui?
A lui Terio. E cldirea unei ferme.
neleg.
Acolo se afl un calculator care ar putea s fie interesant i nite
dulapuri.
E ceva n ele?
Da. Arat ca i cum ar fi pline. N-am avut posibilitatea s citesc nimic,
dar dac v intereseaz, vor fi vndute la licitaie pe nti octombrie.
Adic peste cteva luni! se plnse avocatul.
tiu.
Nu putem s facem un fel de ofert n avans?
Nu putem, i rspunse Danny. Am discutat cu organizatorul licitaiei.
Belzer mormi ceva ce Danny nu nelese, apoi ntreb:
Asta-i tot?
Deocamdat da, asta-i tot, i zise Danny.
Bene pn acum a fost bine. S m ii la curent i sunt convins c o s
rezolvm problema. Ciao!
i cu aceste cuvinte, avocatul nchise.
Danny i puse nite pantaloni negri i cmaa Tommy Bahama de
culoare verde-glbui pe care i-o druise Caleigh de Crciun, n timp ce sttea
n faa oglinzii din baie, i introduse inelele de aur n partea de sus a urechii
stngi. Apoi i trnti nite gel n pr, i ciufuli prul cu degetele, dup care o
lu la goan pe scri.
Ca s ctige timp, se duse cu Bombardierul la galerie chiar dac nu-i
plcea s-l lase n parcarea de la Wexler. Danny, are dimensiunile unui
avion de transport; ocup dou locuri. i arat ca naiba. Ceea ce era
adevrat. Vopseaua de pe main i ncepuse viaa drept bronz metalizat,
dar cu trecerea anilor se transformase n cafeniu mat. Bordul din plastic
plesnise, scaunele din fa se lsaser, oglinda retrovizoare rmsese la
locul ei doar mulumit unor buci de lipici puse de Caleigh. Maina
consuma patru litri de benzin pe distana de douzeci de kilometri (pe
autostrad) i avea nevoie de doi litri de ulei pe sptmn.
ntr-un cuvnt, nu corespundea din niciun punct de vedere ecologic,
estetic i automobilistic. Dar lui Danny i plcea. O primise cadou de la
bunicul lui (care o ngrijise ani de zile, dar soia sa bunica lui Danny i
spusese c nu mai vrea s mearg cu maina aia) adic nu pltise nicio rat
pentru ea. i avea sunetul acela! ntorceai cheia, iar maina rgea rgea cu
adevrat i prindea via.
Sigur, o parcai la fel de uor ca pe un transportor de tractoare. Dar dac
Danny gsea spaiul necesar, se descurca i cu parcatul mainii. Se prea c
are o nelegere intuitiv a volumului i dimensiunilor, aa c ptrundea
ntr-o parcare aglomerat fr niciun efort vizibil uneori lui Caleigh i se
muiau picioarele vzndu-l.
Dup ce intr n mica parcare de lng galeria de art, Danny i plas
Bombardierul lng Z-3 Roadster-ul a lui Ian. Efectul era similar parcrii
unei maini cu lime dubl pe Rodeo Drive32, iar Danny recunoscu c treaba
asta i fcuse plcere.
Cnd intr n cldire, l gsi pe Ian stnd lng o femeie de vreo cincizeci
de ani, cu brbia proptit n pumn, pumnul fiind sprijinit de un cot ce se
odihnea pe cealalt mn. Cei doi se uitau la o acuarel mic, ncrcat, cu
un iaz cu rae btut de ploaie. n cele din urm Ian i ridic minile n aer i
mormi ceva despre compoziie circular.
Timpul nu trecu n zbor.
Danny i petrecu cam o jumtate de or n sala de expoziie, ajutnd o
femeie ntr-un costum alb de in s gseasc o pictur care s se
potriveasc cu cinabrul materialului pentru tapiserie pe care-l adusese cu
ea. Lui Ian nu-i venea s cread i-i ddea ochii peste cap vznd femeia
care punea bucata de pnz lng o oper de art sau alta, inclusiv lng o
litografie de Rauschenberg33 al crei pre era alctuit din cinci cifre. Dup
aceea, Danny i petrecu restul dup-amiezii scond din evidene lucrrile
vndute recent, completnd formulare de expediere i simindu-se frustrat.
Sttea acolo, ctignd nou dolari pe or, cnd ar fi putut s ctige de zece

32 Rodeo Drive zon de magazine, foarte aglomerat, din Beverly Hills, California. (n.tr.).
33 Robert Rauschenberg (1925-), pictor i sculptor american. (n.tr.).
ori pe atta, fcnd pe detectivul pentru Belzer. ns tia foarte bine c nu
era cazul s-i dea demisia din slujba de zi cu zi. Munca de detectiv era
imprevizibil, el lucra de unul singur, iar unicul su client putea s pun
capt investigaiilor sale oricnd avea chef. Pe de alt parte, Danny nu dorea
s-l mhneasc pe Ian, chiar dac Ian nu era persoana la care inea cel mai
mult (nici mcar proprietarul de galerie de art la care inea cel mai mult).
La ora cinci, Danny l ajut pe Ian s ncuie i se altur maselor n
micare, care se ndeprtau ncet ctre districtul Fairfax. Avu nevoie de o or
i patruzeci i dou de minute, dar n cele din urm ajunse la locuina lui
Chris Terio. Acolo iei din main i simindu-se ca un delincvent se duse
i lu pungile cu gunoi din lada n care se aflau. i trecu prin minte c ar
putea s gseasc o modalitate de a intra n cas, iar dac ar fi ajuns
nuntru, atunci ar fi putut s se uite pe ndelete n fiierele rposatului
profesor. Nu. Una era s iei gunoiul cuiva i alta s intri n casa omului i s-i
scotoceti prin fiiere. Ct timp sacii se aflau pe trotuar, putea s-i ia oricine.
Erau proprietate public.
Deci nu nsemna c svrise o spargere. Iar scotocitul prin lzile de
gunoi nu era ceva neobinuit, cu toate c Danny nu mai fcuse asta pn
acum. Fiecare firm de investigaii avea n baza ei de date pe cineva care se
ocupa de-o asemenea activitate.
Spre dezamgirea sa, Danny descoperi c sacii zceau n civa centimetri
de ap. Din fericire, niciunul dintre ei nu se rupsese. Cr sacii dincolo de
peluz, pn la Bombardier, deschise portbagajul i-i arunc nuntru. Apoi
se ntoarse n Adams-Morgan, nsoit de duhoarea slab de fructe putrezite.
A doua zi de diminea cumpr un borcan de Vicks VapoRub34 de la
farmacia CVS din zon, apoi travers strada i intr n magazinul de fierrie.
Acolo cumpr dou folii de plastic, un pachet cu mnui de cauciuc i un
dezodorizant ultimul rcnet, numit Ozium. Dup aceea i duse
cumprturile dou cvartale mai ncolo, unde i parcase Bombardierul, i se
duse la atelierul su.
Acesta se afla la etajul trei ceea ce fusese cndva un magazin la intersecia
strzilor Florida cu Tenth. Jefuit i incendiat n ajunul asasinrii lui Martin
Luther King, cldirea devenise o grmad de crmizi mzglite cu graffiti. O
grmad de gunoi i de cioburi de sticl lucea lng temelia fostului
magazin, care se transformase n adpost pentru nenumrai traficani
mruni de droguri i beivi care picoteau.
Dar, n ciuda strii deplorabile n care ajunsese cldirea, atelierul era
luminos i deosebit de spaios. Fr s mai pomenim de chiria foarte mic.

34 Medicament pentru tratarea rcelii care conine, printre altele, camfor i ment. (n.tr.).
Dei primul etaj fusese sistematic distrus timp de douzeci de ani, celelalte
dou erau nconjurate de ferestre din podea pn-n tavan, prin care se
vedea ghetoul i suburbiile de dincolo de el.
Studioul lui Danny (cum i spunea Caleigh n glum) se afla n colul de
nord-vest al cldirii, un spaiu dreptunghiular cu tavanul la trei metri de
podea i cu ferestre de sus i pn jos pe cei doi perei exteriori.
Colul de nord-vest al ncperii i servea drept birou lui Danny, cu o
mas de lucru veche de oel plasat n faa unei canapele ponosite i a unui
fotoliu uzat, din piele. n apropiere, un televizor rablagit sttea pe un dulap
recondiionat, iar la un metru de el, pe o poli de lng o chiuvet mic, se
afla un ceainic electric.
Era echivalentul unui loc curat, bine luminat, ca acelea descrise cndva
de Hemingway, dar care prea reconfortant. Podeaua de lemn era mnjit
de vopsea, de parc pe Jackson Pollock l-ar fi apucat o criz, avnd cte o
pensul n fiecare mn. ntr-un col al ncperii, un aparat de sudur
rmsese n faa unei grmezi de fier beton nclcit, Danny nemaiamintindu-
i ce intenie avusese n privina ei (dac avusese vreuna). n cealalt parte a
ncperii, un bust din steatit al lui J. Edgar Hoover un artefact din zilele de
colegiu ale lui Danny privea fix ctre lumea de dincolo de ferestre. n alt
parte a ncperii, lng u, vreo ase pnze rezemate de perete artau de
parc o echip de la DEA35 dduse cu piciorul n ele i nu numai o dat.
Majoritatea pnzelor fuseser pictate cu ani n urm, pe cnd Danny care
abia terminase colegiul locuise n Mallorca mpreun cu o olandez
frumoas (dar schizofrenic), actri de pantomim.
Cnd intr n atelier cu gunoiul lui Terio i cu lucrurile pe care le
cumprase la fierrie, lui Danny i trecu prin minte c ar trebui s fac un
inventar al lucrrilor pe care le avea i pe cele pe care le mprumutase
prietenilor. Atunci i-ar fi dat seama n ce stadiu se afla cnd avea s vin
timpul s nceap s se ocupe de organizarea expoziiei de la Neon.
Ls pungile cu gunoi pe podea, porni televizorul (radioul era stricat) i
se uit n jur. Ce se afla acolo? Ce lucrri avea care puteau fi prezentate la
expoziie? Cteva sculpturi din srm, dou colaje, o instalaie pe cale s se
nasc, al crui punct central era un contur alb, ocant, pe podea. La prima
vedere prea s fie silueta victimei unui asasinat. Dar, dac te uitai mai
atent, descopereai altceva sau, mai bine zis, descopereai dou lucruri: o
umfltur a umerilor, ce puteau fi aripi sau nceput de aripi, i o mn
pictat cu grij la captul braului conturului. Efectul aripilor i al minii era

35Drug Enforcement Administration agenie din SUA care, printre altele, lupt mpotriva traficului
de droguri. (n.tr.).
ambiguu i nelinititor, ndeosebi pentru c nu-i ddeai seama dac acestea
apreau sau dispreau. Erau vestigii sau prevestire? Silueta se prbuise sau
se ridicase? Nici mcar Danny nu tia.
Avusese nevoie de aproape o sptmn doar ca s deseneze conturul (i
mna), iar acum voia s cumpere un girofar rou, aa cum au mainile de
poliie. Cu girofarul plpind deasupra conturului, cu Mesia lui Hndel ca
fond muzical, instalaia ar fi fost tulburtoare. Poate mai mult de att.
i mai era Babel On II.
n centrul ncperii scldate de razele de soare, lucrarea cea mai recent a
lui Danny era lugubr, dar, indiscutabil, frumoas un ora transparent cu o
hologram misterioas n centru. n lumina zilei, imaginea plutitoare arta i
mai asemntoare fantomei la care se gndise: decolorat i tears, iar
holograma era halucinant, ocant.
Danny deschise ferestrele, ntinse o folie de plastic pe podea i-i vr
cte o porie de Vicks VapoRub n fiecare nar, spernd s anihileze
duhoarea ce ieea din sacii de gunoi. Dup aceea rsturn unul din saci pe
folie i-i puse o pereche de mnui.
Gunoiul nu era nici proaspt, dar nici att de groaznic cum se temuse c
va fi. Se prea c Terio fusese vegetarian. Cel puin n sac nu existau resturi
de carne, nici viermi. Erau n schimb musculie de fructe, un nor ntreg ce se
ridic, dansnd n aer, deasupra foliei.
Danny folosi coada unei pensule ca s mprtie gunoiul i ca s vad
dac existau resturi de medicamente sau obiecte sanitare. Dup prerea lui
Danny, Terio ar fi putut s fie consumator de droguri, diabetic sau s fi avut
hemofilie. Nu descoperi nici ace de sering, nici pansamente, nici ceva
murdar de snge. Descoperi n schimb o grmad de ambalaje: o cutie goal
de cereale pentru micul dejun, marca Cheerio, un carton pentru ou, nite
cutii pentru iaurt i un dop dintr-un cocean de porumb, nnegrit de mucegai.
Mai gsi za de cafea i filtre Melita, nite cutii strivite de Coca-Cola i vreo
ase sticle goale de ap Dasani. O cutie veche de pantofi, n care fuseser
cndva o pereche de Nike Predator (mrimea 44 i jumtate) i o grmad
de ziare vechi. Nu se omora cu reciclarea materialelor, i spuse Danny.
Dar, lucru mai important, gsi nite note, scrise de mn. Post-it-uri cu
numere de telefon, liste scurte i lucruri ce trebuiau inute minte (unt, praz,
iaurt, pine), plicuri i chitane, coresponden veche, cataloage i chitane
pentru cumprturi cu cartea de credit. Danny puse hrtiile de-o parte, ca s
le examineze mai trziu prioritatea principal ncepuse s fie punerea
gunoiului napoi n saci i ducerea lor la containerul din strad nainte ca
duhoarea s cuprind toat cldirea.
ntre timp, Danny remarc faptul c, odat pornit, televizorul l introduse
pe teritoriul lui Caleigh, postul MSNBC, unde doi analiti rcneau despre
obiective de baz i despre o viitoare ntrunire a guvernului federal.
Pentru Caleigh, MSNBC era mai amuzant dect un concert al formaiei U2. n
apartamentul ei televizorul era ntotdeauna fixat pe canalul acela, iar
prietena lui prea vrjit de fluxul i refluxul preurilor, de hybrisul 36
paginilor de web, de media schimbtoare a indicelui Dow.
Prima dat cnd i dduse seama c interesul ei pentru finane era nu
numai o profesie, dar i o vocaie, reacionase cu oarecare suspiciune, de
parc ar fi aflat un secret ruinos. Lui Danny i se pruse c interesul
manifestat de Caleigh putea s reprezinte manifestarea unor vicii profunde
invidie, ndeosebi i c un asemenea defect nu se potrivea cu o existen
dus alturi de un artist. Dar ajunsese s neleag foarte repede c
fascinaia ei pentru finane avea legtur cu banii, dar nu avea nimic de-a
face cu cheltuirea lor. Nu o pasionau cumprturile. Pentru Caleigh, piaa
veniturilor era un soi de grup de sportivi n care fusese invitat ca s
demonstreze capacitatea ei de previziune i de analiz. Banii n sine
reprezentau doar un instrument de msurare a performanei, echivalentul
financiar al unui cronometru.
Danny nelegea toate astea, dar nu-i mprtea entuziasmul nici
pentru piaa financiar i nici pentru postul de televiziune care trata aceast
problem. Pentru el, MSNBC nsemna un soi de novocain vizual, unde
apreau personaje care plvrgeau despre i deasupra unei benzi cu
simboluri de neneles, verzi i roii. Ar fi schimbat canalul, dar avea minile
ocupate. Cel puin avea un fel de companie, care avea avantajul c putea fi
ignorat cu uurin.
Termin curnd cu primul sac i puse de-o parte descoperirile sale.
Puse din nou n sac restul gunoiului, leg bine sacul i-l aez ntr-un col.
Apoi rsturn al doilea sac pe folia de plastic, se ghemui i ncepu s
scotoceasc prin grmad, uitndu-se din cnd n cnd la televizor.
Numerele de pe ecran erau n marea lor majoritate verzi ceea ce
nsemna un lucru bun, Caleigh avea s se ntoarc acas binedispus. i trecu
prin minte c ar fi amuzant s creeze ceva care s aib legtur cu Wall
Street. Poate ar putea s realizeze o instalaie care s foloseasc o band de
informaii. Care s se onduleze, nu s se desfoare. Sau poate nu numai s
se onduleze. De ce s n-o pun pe fruntea unui individ n costum n dungi? i

36 Hybris, din grecescul hybris, nseamn, n nelesul modern, mndrie sau ncredere de sine
exagerat, care poate avea urmri fatale. (n.tr.).
nu pe fruntea oricrui individ ci pe a Brbatului cu melon, din celebra
pictur a lui Magritte.
Sau poate nu Ar fi fost prea explicit
n scurt timp aproape c termin cu al doilea sac de gunoi i continu s
se ntrebe ce s fac n privina benzii de informaii. Avea nevoie de
aprobare de la Dow Jones ca s-o foloseasc? Sau putea s-o nregistreze pe
caset video i s-o redea pe noul su calculator pentru prelucrarea
imaginilor.
Dar nu avea aa ceva. nc nu. Pn acum muncise doar paisprezece ore
pentru Belzer ceea ce nsemna o mie patru sute de dolari. O grmad de
bani ntr-un timp foarte scurt, dar care reprezentau doar o pictur ntr-o
gleat. Avea nevoie de douzeci de mii de dolari hai, cincisprezece, dac
putea s-l cumpere de la un angrosist.
Ideea l fcu s se opreasc literalmente. Nu avea de ce s se grbeasc.
De fapt, de ce s nu trag de timp? Oft i se uit la televizor. Vzu c unul
dintre reporterii postului fcea pe grozavul n faa unei fortree
asemntoare cu cea din filmul Blade Runner. Ce-o fi acolo? se ntreb
Danny, n timp ce reporterul i relata c locuitorii din Silicon Valley fuseser
ocai de asasinarea, cu o zi n urm, a unui CTO37.
Danny nu tia ce-i un CTO i nici nu-l interesa, dar emisiunea i atrase
atenia pentru c pe MSNBC nu vedeai reportaje despre crime.
Reporterul, cu prul zburlit de vnt i cu ochii mijii din cauza soarelui,
sttea lng o firm pe care scria VSS.
La poalele colinei i trebuie s v spun c oamenii de aici sunt cu
adevrat ngrijorai, nu numai pentru c se tie c firma cuta investitori i
pentru c un asemenea lucru i face nencreztori pe creditori. Poliia a
afirmat c domnul Patel a fost gsit n dimineaa aceasta ntr-o zon foarte
ndeprtat a deertului Mojave, o zon care este n afara drumurilor, deci
vizitat doar rareori de excursioniti. Autoritile consider un miracol
faptul c victima care a fost legat de un copac cu un cablu de fibr optic
i, dup ct se pare, torturat a fost gsit, fr a mai pomeni c a fost
descoperit att de devreme.
Patel?
Imaginea se mut n studio, unde o asiatic atrgtoare ntreb:
Ce-i cu firma pentru care lucra domnul Patel? A fcut vreo declaraie?
nc nu, Pam.
Danny se pomeni privind ncordat spre ecran, cu un nceput de rnjet pe
buze. Nici vorb! E alt tip trebuie s fie alt tip!

37 Chief tehnical officer n unele corporaii este eful departamentului tehnologic. (n.tr.).
n timp ce se uita la televizor, Danny vzu un brbat de vrst medie, n
costum de culoare nchis, care ieea din cldire i fu acostat de reporter.
Brbatul, care avea o chic roie i o privire speriat, inteniona s-o tuleasc,
dar camera de luat vederi l intuise locului, aa cum farurile in locului o
cprioar.
Cunoteai victima?
Probabil c exist un miliard de indivizi pe care-i cheam Patel, i zise
Danny. Bob, Ravi, Omar
Toat lumea l cunotea pe Jason.
Oho! Jason!
Nu suntem o firm mare. Dac-mi dai voie
Era eful Departamentului tehnologic din VSS, nu-i aa? ntreb
reporterul.
Da, rspunse individul, privind cnd n stnga, cnd n dreapta, ca i
cum ar fi cutat ieirea.
Putei s ne spunei la ce lucra?
Nu.
i cu asta, intervievatul dispru din imagine.
La naiba! i zise Danny. Belzer o fi aflat? Poate c ar fi bine s-l sune.
Poate nu. Posibilitatea ca n California s existe mai muli Jason Patel era
redus, dar nu nul. nainte s-l caute pe Belzer ca s-i spun tirea (dac
era cu adevrat o tire) trebuia s verifice dac numrul de telefon al
mortului coincidea cu cel la care sunase Chris Terio.
De fapt, Danny nu se ndoia nici mcar o secund c n-ar fi acelai individ.
Trebuia s fie. Doi tipi mori n chip groaznic. Unul torturat, altul zidit de viu.
Poate convorbirile telefonice reprezentaser o coinciden, dar Danny nu
credea asta. Nu conta ce spuneau alii, lucrurile nu sunt ntotdeauna ce par a
fi.
Dar fiecare lucru la rndul su.
Ls balt televizorul i se ntoarse la scotocitul prin gunoi. Gsi un
program al echipei de fotbal a universitii George Mason, un meniu dintr-
un restaurant chinezesc, manifeste ale organizaiei Greenpeace i ale
Asociaiei Veteranilor Paralizai. n cele din urm, trecu pentru ultima oar
coada pensulei prin mizerie, apoi strnse gunoiul n sac i-l leg strns.
Folia de plastic era plin de rmie vegetale. Danny se gndi s-o spele,
apoi i zise c ar fi mai bine s-o arunce n lada de gunoi din spatele cldirii.
Aa c vr folia de plastic i mnuile ntr-un al treilea sac de gunoi i-i cr
pe toi pe scara de incendiu pn la parter, apoi iei cu ei afar.
Dup ce se ntoarse, mirosi aerul i se duse s ia dezodorizantul Ozium. l
agit ca pe bagheta unui dirijor, apoi se aez pe podea i ncepu s aleag
bucile de hrtie pe care le strnsese.
n cea mai mare parte, acestea nu prezentau niciun interes. Dou erau
oferte pentru cri de credit, nite cataloage pentru familie, chitane pentru
pli fcute de Terio pentru Virginia Power, AOL, Sprint i DirecTV. Un
avertisment din partea Bibliotecii Comitatului Fairfax, care i atrgea atenia
c ntrziase s aduc napoi Engines of Creation38.
Apoi o vzu. O chitan FedEx39, umed din cauza gunoiului, din data de
19 iulie. Ziua n care Terio i telefonase lui Jason Patel i individului din
Turcia, aceeai dat menionat n articolul din Washington Post cea de pe
chitana de la Home Depot, pentru materialele cu care-i construise singur
mormntul. Danny se ndrept i examin chitana.

Destinatar: Piero Inzaghi, S.J.

Adresa era neclar, cerneala se ntinsese, dar reui s-o descifreze:

Via della Scrofa


N. 42A
Roma, Italia

Individul la, Inzaghi, era preot de fapt, clugr iezuit, dac inea seama
de iniialele de dup numele su. Poate fusese un vechi prieten, cineva din
zilele de preoie ale lui Terio. Danny i ndrept privirea spre spaiul de sub
adresa destinatarului, acolo unde se treceau informaiile pentru vam:

Numr total de pachete: 1


Greutate total: 3,9 kg
Descrierea coninutului: laptop IBM Thinkpad (folosit)
Valoare total pentru vam: 900 dolari

Doamne! i spuse Danny. Asta o s-l fac fericit pe Belzer. S-a terminat
La dracu!
i ddu seama brusc c asta nsemna sfritul investigaiei. Nu-i mai
rmsese mare lucru de fcut. Clientul nu dorise ca el s discute cu niciuna
dintre sursele evidente de informaii (Rolvaag, Barzan sau Patel). Iar
38 Mainriile creaiei carte publicat de K. Eric Drexler n 1986, n care se vorbete despre
nanotehnologia molecular. (n.tr.).
39 Companie de curierat, transport, copiere de documente i servicii logistice. (n.tr.).
licitaia bunurilor va avea loc abia peste dou luni. Poate c Belzer i va cere
s se duc acolo i s liciteze, dar asta ar nsemna doar vreo dou ore de
lucru i nimic mai mult. Ct despre laptop, acesta se afla n Italia. Iar clientul
su era din Italia. Cu asta, gata. Se vedea limpede c de aici ncolo Belzer se
putea descurca i singur.
Sfritul povetii.

Sfrit.
Capitolul 6
Numai c nu se sfrise nc.
Mai avea de scris un raport i de pus cap la cap nite informaii. Se aez
la masa din atelier, se duse pe pagina de web a FedEx i introduse seria
chitanei, ca s vad dac ajunsese la Roma calculatorul lui Terio. Ajunsese.
Urmtorul lucru pe care trebuia s-l fac: s se asigure c Jason Patel care
fusese ucis n California era cel cruia i telefonase Terio.
Danny i zise c existau dou modaliti de a afla. De pild, putea s sune
la numrul pe care i-l dduse individul de la Daytona i s vad cine
rspundea. Nu. Dac era acelai Jason Patel, nu avea s-i rspund nimeni
sau poliia avea s afle c sunase ceea ce ar fi complicat lucrurile.
Un mod mai sigur de a aciona ar fi fost s fac o verificare a reputaiei lui
Jason Patel, avnd numrul de telefon al acestuia. Sigur, nu era o chestie
perfect legal. Rspndirea acestor informaii ar fi trebuit s fie strict
limitat la o mn de solicitani: proprietari de locuine, patroni, companii
de asigurare, agenii de percepere a impozitelor i firme care ofereau credite
cumprtorilor. n teorie, nimeni n afar de acetia i de persoana n cauz
n-ar fi trebuit s afle ceva.
Din punct de vedere practic, treaba se reducea la a lua legtura sub un
nume fictiv cu una dintre ageniile care se ocupau cu rapoarte privind
reputaia oamenilor. Fellner Associates avea legturi cu un numr de firme
de acest fel, folosind nume precum Franklin Realty, First Manassas
Investments sau Harrimans Department Stores. Uneori, Danny fcuse
verificri ale reputaiei unor oameni, n cadrul unor investigaii, deci avu
nevoie de doar un minut ca s gseasc ntr-o agend veche parola care i
trebuia.
Se duse pe pagina de web Experian i introduse puinele informaii pe
care le avea numele i prenumele lui Patel, precum i numrul de telefon
pe care-l primise din Florida. Apoi alese din meniu c dorea informaii de
ultim or. Asta nsemna c urma s primeasc adresa cea mai recent a lui
Patel i firma la care lucra, nu i informaii financiare ceea ce era foarte
bine. Danny nu avea nevoie s afle ct de muli bani ctiga Patel, nici dac
i pltea facturile la timp. Voia s tie doar dac individul fusese torturat
pn cnd murise.
Dup ce introduse datele, Danny aps tasta RETURN i atept. Dup
scurt timp, pe ecran aprur informaiile cerute: numele lui Patel, adresa,
numrul de telefon. Apoi cuvintele:

Very Small Systems, Inc.


Chief Technology Officer

Isuse! i zise el. E acelai tip!


Primul lui impuls fu s-l sune pe Belzer. Dar n San Francisco era nc
devreme, aa c decise s atepte. De fapt, ncerc s uite de toat treaba
aceea.
Scoase un carnet din sertarul de sus al biroului su i-l rsfoi pn gsi
ceea ce cuta o list a sculpturilor, picturilor, litografiilor i a altor lucrri,
aflate n galerii sau mprumutate unor prieteni. n total erau cincisprezece,
iar dintre acestea i mai plceau nc nou sau zece. mpreun cu ce avea n
studio i cu lucrrile din apartamentul su, putea s strng vreo douzeci
de lucrri care meritau s fie expuse.
Travers ncperea, ndreptndu-se spre irul de ferestre de pe peretele
ndeprtat, i privi pe deasupra vrfurilor copacilor, fr s-i vad. n mintea
sa fcea un tur virtual al galeriei Neon, aranjnd expoziia. Galeria consta din
dou ncperi foarte nalte, i o sal mai mic la etaj. Majoritatea lucrrilor
sale ar fi ocupat bine una dintre camerele mai mari, cele ramase puteau fi
mprtiate prin sala cea mic, dar nu avea cu ce s umple ntreaga galerie.
Nu cu lucrrile pe care le avea.
Aa c s-ar putea s fie bine c s-a terminat cu alergtura pentru Belzer.
A putea s m apuc de treab
Pentru o clip, i aminti privirea rece a Laviniei care prea c-l
analizeaz, buzele ei sngerii i tonul lipsit de implicare:
Ai destule lucrri?
Astzi era zece august. Expoziia era n octombrie. Dispunea de aproape
trei luni. Sigur, trebuia s lucreze douzeci de ore pe sptmn pentru Ian.
Dac nu-i ddea demisia. Se gndi o clip la asta. Se putea s fie un lucru
logic. Expoziia conta mult mai mult dect ceea ce fcea la galerie. Pe de alt
parte, avea n banc doar o mie de dolari. Plus ceea ce avea s primeasc de
la Belzer. Nu era suficient. i o s aib cheltuieli suplimentare, ca s
pregteasc expoziia. Asta nsemna c, dac o s-i dea demisia, o s
supravieuiasc doar prin bunvoina lui Caleigh. i n-ar fi vrut s fac aa
ceva
Chiar avea nevoie de echipamentul video. Putea s fac multe cu el, ns
nu avea nicio ans s-l obin. Lucrase vreo douzeci i patru de ore pentru
Belzer, dar asta nu acoperea nici avansul primit. Avea de scris un raport i
mai exista ansa ca Belzer s-i cear s se duc la firma de licitaii ca s
plteasc o arvun pentru dulapuri. Deci avea ans s strng vreo treizeci
de ore. Aproape jumtate din ct i-ar fi trebuit ca s plteasc n numerar un
calculator bun.
Frustrat, lu nite srme i ncepu s lucreze la un mobil pe care-l
abandonase cu o sptmn n urm. Era o pies delicat, pe care o fcuse
din buci de srm groas de cupru, ndoite i legate ntr-un simulacru de
pictur care-l nfia pe Albert Einstein. Atrnat de tavan cu un fir de
nailon, mobilul se nvrtea ncet pe axa sa, prnd c plutea n aer. Era un
experiment interesant, iar Danny se mndrea cu el, dar ca s aib efectul
scontat trebuia s arate la fel indiferent din ce unghi l priveai. Indiferent ct
de mult se nvrtise mobilul sau de locul din ncpere n care se afla
privitorul, trebuia s fie evident i nc din prima clip c era vorba de o
imagine a lui Einstein.
i nu ajunsese nc la asta. Din spate, mobilul semna cu Jerry Garcia. Cu
ajutorul unei foarfece de tinichigerie i al unui clete, Danny ndoi srma ici
i colo, adug o linie de metal ntr-un loc i lua alta din alt loc. Curnd se
cufund n munc, fr s mai fie contient de nimic n afara minilor sale i
a srmei din minile sale imaginea, forma, surpriza.
Lucr aproape o or, pn cnd, brusc, i ridic privirea i-i ddu seama
unde se afla. Trecerea dintr-o stare n alta fu profund i instantanee,
asemntoare celei pe care o simte un nottor cnd iese la suprafaa apei,
trecnd dintr-un mediu n altul. Fcu un pas napoi, i ls capul ntr-o
parte i se uit la mobil. Apoi merse n jurul lui. Nu-i ru, decise el. E mai
puin Jerry i mai mult Albert.
Avea s ntrzie, dac nu se grbea. Trebuia s fie la galeria de art la ora
unu i era deja unu fr un sfert. Cu toate acestea, se opri ca s priveasc
dezndjduit Babel On II. Era cel mai bun lucru pe care-l fcuse vreodat.
Trebuia s-l prezinte n expoziie. Numai c trebuia s-i imagineze cum s-l
mute de acolo fr s-l strice.

i petrecu restul dup-amiezii lucrnd n galerie. Caleigh l sun (E
pentru tine, mormise Ian). i spuse c avea s lucreze pn trziu. i c
trebuia s-i schimbe planurile pentru week-end, pentru c a doua zi urma
s se duc n Seattle avusese loc un soi de catastrof la sediul central.
Dup ce Jake trecu pe acolo ca s mprumute douzeci de dolari, Ian se
lans ntr-un discurs despre telefoane personale i vizitatori la locul de
munc. Danny l ascult cu rbdare, jucndu-se cu inelele din ureche i
prndu-i ru n sinea sa pentru individ care nici mcar nu te privea n
ochi. Era o situaie stnjenitoare. Individul prea pe punctul de a face un
atac de cord.
Bine, zise Danny, cnd Ian pru s fi terminat. Ia-o mai uor.
Asta l ncinse din nou pe Ian.
S-o iau mai uor? gfi el. A lua-o mai uor dac
i tot aa.
Danny nu replic, dar, cnd n cele din urm Ian ncheie, nu-i putu ine
gura.
Adu-i aminte c m plteti cu doar nou dolari pe or.
Dac Ian n-ar fi fost deja la captul puterilor, probabil c ar fi explodat.

Dup serviciu, Danny se opri la Mixtec, pentru o porie de orez cu fasole,
pe care o ajut s alunece pe gt cu dou sticle de Negra Modelo. Apoi se
duse n apartamentul su, i scrise raportul i folosi un program Quick
Books ca s calculeze cheltuielile pe care le fcuse i plata pentru orele ct
muncise. Dup ce termin, l sun pe Belzer i-i spuse despre chitana FedEx
pe care o gsise n gunoiul lui Terio.
Foarte bun treab, l lud Belzer. Foarte deteapt!
Mulumesc.
i-a trimis calculatorul la Roma?
Da, i zise Danny. Unui preot numit Inzaghi.
Inzaghi de unde tii c-i preot?
Pentru c dup numele lui scria S.J.
Avocatul nu reacion n vreun fel, iar Danny adug:
Society of Jesus. Asta nseamn c-i iezuit.
tiu ce nseamn, i replic Belzer. M gndeam Roma
Un ora frumos, glumi Danny. Dac avei nevoie de cineva ca s discute
cu printele eu sunt disponibil.
Spre surpriza sa, sugestia fu urmat de o tcere ndelungat, n cele din
urm Belzer zise:
M ntreb dac vorbeti italiana
Danny izbucni n rs.
Nu vorbesc. Adic pot s comand paste. Penne! Penne! Penne! Vino.
Asta nseamn, explic el dup o scurt pauz, trei porii de penne i nite
vin.
Belzer chicoti, apoi zise:
S m gndesc. O s te sun mine-diminea.
Grozav, i zise Danny. O s atept lng telefon.

ntindea marmelad pe o felie de pine prjit cnd sun telefonul. Spre
uimirea lui, era Belzer.
M-am gndit, i spuse Belzer. S-ar putea s fie un avantaj.
Ce s fie? ntreb Danny.
Faptul c eti american. C eti att de american. i c nu cunoti
limba.
Danny se ncrunt. Tipul glumea?
Nu pricep. De ce asta mi-ar fi de folos? Nu pot s-l ntreb nimic despre
calculator. Pentru c despre asta ar trebui s discut cu el, nu-i aa? Cu
preotul. Despre calculator, nu-i aa?
Exact. Ce-ar fi s-i iei o identitate convingtoare i cineva s i-o
poat confirma telefonic? Poi s-i spui preotului c eti detectiv i c
investighezi moartea domnului Terio.
Sugestia fusese att de neateptat i att de puin atrgtoare, nct
Danny, cu toate c era singur n apartament, se maimuri, prefcndu-se c
suferise un oc. Glumeti! zise el n gnd, n timp ce tcerea se prelungea.
Dup un timp, Belzer zise:
Dan
Da
Ziceam c
Nu fac aa ceva, zise Danny.
Ba da, i replic Belzer. Faci aa ceva. N-ai pretins c vrei s cumperi o
cas cnd ai telefonat la agenia imobiliar?
Da, dar e cu totul altceva s pretinzi c eti poliist. n primul caz a fost
doar o minciun nevinovat, n al doilea caz e vorba de un delict.
n Italia nu-i un delict, zise Belzer. Un ajutor de erif din districtul
Fairfax nu are niciun fel de autoritate la Roma, deci a te da drept erif
reprezint mai degrab o ciudenie dect un delict. Nu vei pretinde c ai
vreo autoritate juridic, pentru c nu vei avea o asemenea autoritate
Belzer fcu o pauz, apoi continu: S nu uitm care-i problema noastr:
Zerevan Zebek e mnjit cu noroi dintr-un capt al Europei pn-n cellalt,
iar acest lucru l cost milioane. i poate permite asta. E un om bogat. Dar
nu-i singurul care sufer. Cnd o companie precum Sistemi di Pavone are
pierderi, sufer o mulime de oameni. Creditorii pierd bani, oamenii i pierd
slujbele. Efectul bulgrelui de zpad
neleg, dar
Un mic subterfugiu nu nseamn sfritul lumii. Nu-i cer s faci ceva
ilegal.
tiu, dar
Ai putea s ncerci, i suger Belzer.
Vrei s zicei
Vino aici. S vezi care-i nivelul de trai.
Danny se gndi la propunere. Roma! Scap de Ian! Apoi se auzi
ntrebnd:
i dac vin?
O s fii pltit foarte bine.
Ce vrei s fac?
S discui cu preotul. S vezi dac poi s iei calculatorul napoi.
Pe chipul lui Danny apru o expresie sceptic. i cum am s fac asta?
O s-i dau zece mii de dolari, continu Belzer. Asta n plus fa de
plata pentru orele lucrate i de cheltuielile curente. Poate preotul o s vrea
s-i vnd calculatorul. Dac da, pltete-l i ce rmne e al tu. De fapt, nici
nu-mi pas cum rezolvi problema. Sper s-i foloseti imaginaia i s gseti
un pretext care s fie valabil. i dac n cele din urm nu vei avea succes ei
bine, vei fi pltit bine pentru timpul pierdut.
Danny nu tia ce s spun. Ideea c va trebui s se dea drept poliist l
ngrijora. Chiar dac n-ar fi fost ceva ilegal, ar fi fost dezgusttor. Ca
scotocitul prin lada de gunoi. Nu era ceva ilegal, dar n-ai fi trecut aa ceva n
CV. i asta nu-i tot n seara trecut vzuse o continuare a reportajului
despre crucificarea din deert. Vzuse o femeie n costum rou, stnd n
faa unui copac monstruos. Individa i inea ochii mijii, din cauza soarelui
din deert i povestea c trupul lui Patel fusese ciuruit de zeci de ace de
cactus cholla. John, mi s-a spus c sunt ascuite i tari. Dac dai un ut unui
cactus cholla, spinii trec prin nclminte, chiar dac pori cele mai groase
ghete de piele. n ciuda acestui lucru, victima nu murise din cauza
sngerrii. Rezultatele preliminare ale autopsiei indic faptul c domnul
Patel a murit de deshidratare.
Ca i Terio, i zise Danny. O alt coinciden care-l fcea s fie nelinitit.
Aa cum l fcea Belzer s fie. Individul era prea iret, chiar i pentru un
avocat. i cam dubios. Altfel nu i-ar fi cerut s se dea drept poliist
Pe de alt parte era vorba de zece mii de dolari. Poate c va putea s
cumpere calculatorul de la preot. S-ar putea ca acesta s nu aib nevoie de
laptop. Probabil c Vaticanul dispunea oricum de o grmad de calculatoare.
Poate c preoii notau n calculatoare
O s-i ofere dou sau trei mii de dolari asta nsemna c lui Danny o s-
i rmn apte sau opt mii. i chiar dac printele n-o s vrea s-i vnd
aparatul la afurisit, tot o s se aleag cu opt sute de dolari pe zi, numai
pentru c se dusese s-l vad pe individ
Dup cum am spus, o s avem grij s ai bani pentru cheltuieli, i
reaminti Belzer.
Danny mai fusese n Italia o singur dat, imediat dup ce terminase
colegiul, o excursie cu rucsacul, mpreun cu Jake. Chiar dac mncaser
numai pine cu brnz i dormiser prin cmine studeneti, ara li se
pruse inimaginabil de scump att de scump nct nu reuiser s
ajung la Roma. Se nvrtiser trei, patru zile n jurul Florenei i cheltuiser
banii pe care-i prevzuser pentru dou sptmni. Nu rezistaser n nordul
rii, luaser un autobuz ctre sudul cizmei italice i gsiser un vapor spre
Corfu. Nu vizitaser Vaticanul, nici multe alte locuri. Poate c venise timpul
s vad Roma
Ct dura zborul pn acolo? apte sau opt ore? S zicem zece ore, de cnd
pleca din Adams-Morgan i pn cnd ajungea la Treptele Spaniole. Dac
priveai lucrurile din acest punct de vedere, nsemna c avea s ctige o mie
de dolari doar fcnd cltoria
La ce te gndeti? Un om a murit. I-ai scris numele i acum e mort. Iar tu
te gndeti doar la orele tale. Ai devenit un sac de gunoi, i zise el. O voce
interioar i replic: Sincer vorbind
Danny cltin din cap. Faptul c se considera centrul universului, c-i
asuma meritul i vina pentru tot ce se ntmplase cu toate c, de fapt, nu
tia practic nimic despre Jason Patel i se putea ca moartea acestuia s nu
aib nicio legtur cu Zerevan Zebek, clientul lui Belzer nu era un mod
raional de a gndi.
Mai eti la telefon? ntreb Belzer.
Poftim? Da. Sigur. i mi face plcere s fac ce mi-ai cerut.
Eti un gunoi.
Excelent! Sunt ncntat!
Dar nu v promit nimic.
Sigur c nu! O s faci tot ce poi i nimeni nu-i poate cere mai mult.
Dup o scurt pauz, avocatul se interes: Cnd crezi c poi s pleci?
Cu ct mai repede, cu att mai bine, i zise Danny. innd seama ct de
mult treab avea de fcut pentru expoziia de la Neon
Cel mai bine ar fi chiar acum
Mine-sear?
Mine-sear ar fi grozav.
O s trimit o main s te ia e un zbor la ora opt, la aeroportul Dulles.
O s am grij ca oferul s-i aduc tot ce ai nevoie: bilete, acte
Ce acte?
Biletele vor fi pe numele tu, bineneles, aa c o s ai nevoie de
paaport. M refeream la celelalte acte. Legitimaie de ce-o fi n districtul
Fairfax? De poliist sau de erif? M rog, legitimaie de ce-o fi acolo. Vznd
c Danny nu spune nimic, Belzer adug: Aa cum am discutat
Poate c n-o s am nevoie de ele, suger Danny, cu speran n glas.
Dac poi s gseti alt pretext unul la fel de bun, unul care s aib
efect n-am nimic mpotriv. Dar n cazul n care nu gseti
Danny oft.
Bine.
Atunci, ne-am neles. Buon viaggio, Danielo!

Caleigh fu ncntat i fcu un adevrat tam-tam, pentru c voia s vin
cu el. Dar era imposibil, amndoi tiau asta. n cele din urm nchinar
pentru norocul lui, desfcnd o sticl de vin rou.
Spune-mi ce vrei, zise Danny. n sfrit, pot s-i iau i eu ceva. Orice
vrei!
Mi-ar plcea un tricou, zise ea, cu o mutri nevinovat. Dac ai gsi
unul cu Colosseum-ul pe el, ar fi grozav. Sunt stul de bijuterii.
n seara urmtoare, Danny sttea la fereastr, ateptnd maina. Un
Mercedes negru ca smoala se opri n faa casei. Un ticlos bogat, i zise
Danny, ntrebndu-se cnd o s apar maina lui. Trecu un minut, apoi altul.
n cele din urm l vzu pe oferul Mercedes-ului cobornd de la volan i
ndreptndu-se ncet ctre ua din fa a blocului n care locuia Danny. Dar
Danny nu-i ddu seama nici atunci c limuzina era pentru el, ci abia cnd
auzi soneria.
oferul, un brbat solid de vreo patruzeci de ani, prea proaspt ieit din
revista de mod GQ40. Arta minunat n costumul su negru, cu pantofi
elegani i plrie neagr. Lu geanta cu lucrurile de schimb din mna lui
Danny, apoi alerg pn la main i-i deschise portiera din spate a mainii.
E pentru dumneavoastr, zise el, fcnd semn cu capul ctre o serviet
de piele, aflat pe banchet.
Danny ncerca s par n largul su, dar nu reuea. Se strdui s-i
stpneasc rnjetul care-i strmbase gura ntr-un soi de rictus.
Mulumesc, zise el i alunec pe banchet, de parc aceasta ar fi fost
placa de la colul terenului de baseball.
Mullumeesc!
n main nu ptrundea niciun pic de zgomot. n spatele lor, oferul unui
camion al gunoierilor se rezemase de claxon, nerbdtor s plece de acolo.
Danny i ddu seama c avea de-a face cu un claxon puternic, dei el de abia
l auzea. Iar oferului limuzinei nu-i psa. Nu se grbea deloc, aez geanta
lui Danny n portbagaj, ocoli maina, urc n ea i-i puse centura de
siguran. Apoi i aranj plria, verific atent rezultatul n oglinda
retrovizoare i, n cele din urm, zmbi.
Acum plecm, i spuse el lui Danny, cu un accent pe care acesta nu-l
identific.
Probabil din Europa Central.
n timp ce limuzina se puse n micare, Danny arunc o privire n jurul
su. Un televizor mic, vreo ase reviste i o sticl mic de ampanie,

40 Gentlemens Quarterly, revist lunar pentru brbai, specializat n mod masculin. (n.tr).
cuibrit ntr-o frapier de argint, plin cu ghea sfrmat. Un trandafir
rou ca sngele sttea drept ntr-un vas de cristal, parfumnd aerul cu
mirosul lui. Danny se rsuci i aprinse veioza, iar lumina spintec
ntunericul impus de ferestrele opace ale limuzinei.
Totul era impresionant, chiar uor stnjenitor i amuzant. Rmase cu
gura cscat cnd vzu teancul de reviste din faa sa. Art in America.
Daruma. Bomb. Asirian Art. Se vedea c fuseser alese de cineva care se
gndise la Danny i numai la Danny.
Cu toate c se simi mgulit, simi un fior de spaim cnd deschise
servieta aflat pe banchet, lng el. nuntru gsi un telefon celular,
mpreun cu manualul de folosire al acestuia, i un bilet scurt. Ne va ajuta
s pstrm legtura, scria n bilet. Celularele americane nu funcioneaz n
Europa, iar telefoanele din hoteluri nu sunt sigure. i sugerez s-l foloseti
cnd vei avea nevoie. B.
Danny se uit n manual, care explica (n ase limbi) c telefonul era un
aparat digital cu criptare incorporat, bazat pe standardele GSM, obinuite
n Europa.
n afar de telefonul celular, n serviet se afla un portofel din piele. n el,
Danny gsi biletele de avion i itinerariul, confirmarea pentru un
apartament un apartament! la Hotel dInghilterra. De itinerariu fusese
prins cu o agraf o carte de vizit pe care scria: Paulina Pastorini,
Traduceri i un plic n care se gseau actele false pe care i le promisese
Belzer. Acestea constau din cri de vizit ce preau scumpe i o legitimaie
plastifiat. Att legitimaia ct i crile de vizit erau mpodobite cu cte un
scut mic auriu. Spre surpriza sa, Danny vzu c pe legitimaie se aflau
fotografia sa (De unde au luat-o? se ntreb Danny) i numele Frank
Muller (Detectiv).
Exista chiar i o insign cu un glob de metal cu aripi i numrul 665.
Vederea ei l ngrijor. i dac era oprit la detectorul de metale de pe
aeroport? Cum ar fi explicat c avea o legitimaie fals una de poliist?
Calmeaz-te! i zise el. Nimeni n-o s se uite la insign sau la legitimaie. i
chiar dac s-ar fi uitat, nu era ilegal s aib aa ceva. Trebuia doar s le pun
n geant i s le nchid acolo.
Dur aproape patruzeci de minute pn ajunser la aeroportul Dulles.
Danny scoase biletele, ca s vad la ce linie aerian erau i ora de plecare
i fu ocat s descopere c zbura la clasa nti. n loc s-l fac fericit, chestia
asta reui doar s-i mreasc spaima. Limuzina, apartamentul de la hotel,
bilete de clasa nti n ce chestie m-am bgat? se ntreb el.
Angajata de la ghieu i oferi un zmbet radios n timp ce-i prelucra
biletul i-i prinse o etichet PRIORITATE/CLASA NTI de geanta sa,
cumprat din surplusurile armatei. n scurt timp, Danny sttea pe un
fotoliu de piele, sorbind dintr-un pahar de ampanie, i privea pe fereastr
cum oraul Washington aluneca n urm pe sub aripile avionului. Danny se
simea ca n rai sau s-ar fi simit, dac n-ar fi fost insigna din geant.
Insigna era un lucru ru. Insigna l fcea s fie nervos. Tipii buni nu se
ddeau drept poliiti. Iar povestea cu insigna l fcu s-i pun o ntrebare,
o ntrebare foarte interesant, o ntrebare att de zguduitoare, nct nici nu
voia s se gndeasc la ea.
i dac sunt n tabra celor ri?
Capitolul 7
La poart, lng vam, se strnsese ceva lume: vreo ase oferi stteau
ntr-un soi de ir de primire, ateptnd s fie gsii de pasagerii lor. Se
dovedi c oferul lui Danny era un omule solid, cu sprncene negre
stufoase, care inea o pancart scris de mn:

CRAY
SISTEMI DI PAVONE

Vznd c Danny reacioneaz la vederea pancartei, oferul veni n


ntmpinarea lui, zmbind.
Signore Cray?
Si.
Benvenuti!
oferul lu geanta din mna lui Danny i-l conduse iute prin aeroport.
Parla italiano? ntreb el peste umr.
Nu.
oferul ridic din umeri.
Non importa. Merg Hotel dInghilterra, bine?
Si.
Moltobene.
Cnd iei din aeroport, pe Danny l izbi un val de cldur, zgomot i gaze
de maina. Din cauza emoiei ca va fi n Roma nu reuise s doarm n avion,
iar oboseala provocat de zborul ndelungat i de diferena de fus orar fcea
ca prin vene s-i curg sirop Karo41. oferul, care mergea n faa sa, i
deschise portiera din spate a unui Alfa Romeo nou-nou, parcat ilegal n
zona taxiurilor. Un poliist ntr-o uniform complicat, aflat la civa metri,
ddu din cap cu respect ctre ofer, care l salut i el. Plecar repede de
acolo.
Lui Danny i se pru c suburbiile industriale ale Romei seamn cu
cartierele mrginae ale oricrui ora mare. Cmpuri npdite de buruieni i
pline de gunoaie despreau fabrici, cldiri pentru birouri i magazine
pentru autoturisme, care artau la fel de moderne, urte i banale. Dac n-ar
fi fost zidul de oleandri ce desprea autostrada, ar fi putut s fie oriunde,
oriunde era cald. Soarele era o pat de lumin pe cerul lipsit de culoare.
Apoi oare aipise ntre timp? ajunser n ora, iar grandoarea l
nconjur subit, plin de mreie i imposibil de ignorat. oferul urm firul
Tibrului, care curgea pe lng un castel imens, apoi travers rul i ajunse

41 Karo syrup sirop de porumb, folosit n alimentaie. (n.tr).


ntr-o pia ntins i ameitoare. Alfa Romeo ocoli un grup de clugrie i
se strecur printr-o poart nalt de piatr, care ddea ntr-un parc ntins,
umbrit de copaci. Surprins de linitea aceea nverzit, Danny se aplec spre
ofer i-l ntreb:
Ce-i aici? Dove?
E la Villa Borghese, i rspunse oferul, de parc nu i-ar fi venit s
cread c i se pune o asemenea ntrebare. Naturalmente.
Ieir din parc la fel de iute cum intraser. Ajunser ntr-o strad
aglomerat, mergnd bar n bar cu maini Fiat i Vespa. Strada era
nesat de cumprtori. Magazine de antichiti stteau alturi de buticuri
ale unor designeri n vog: Missoni, Zegna, Gucci, Bulgari. Danny se simea
ca i cum se plimba printr-un supliment cu reclame dintr-o revist
monden. Apoi traficul ncetini, iar Alfa Romeo naint tr, n timp ce
oferul mria la pietoni i la ceilali oferi. Spre surpriza lui Danny,
individul nu se atinse nici mcar o dat de claxon, mulumindu-se cu o
litanie de njurturi de-abia optite.
Gloata ncepu s se rreasc. Automobilul coti ntr-o strad pietruit, apoi
dup cteva clipe se opri la marginea unui covor rou decolorat. Danny auzi
portbagajul deschizndu-se. oferul sri din main i-l chem pe portar.
ntr-o clip, ua mainii fu deschis. Danny cobor i se pomeni n faa
intrrii ntr-un hotel de mod veche o grmad de pietre de culoarea
ocrului, pe faada creia scria ALBERGO DINGHILTERRA.

Danny se duse la recepie. Funcionarul de acolo i lu paaportul. oferul
dispruse. Un biat de serviciu geriatric i art camera.
Aceasta era, dup cum i se fgduise, un apartament camere nvecinate,
care arta de parc ar fi fost proiectate pentru Masterpiece Theater.
Draperii de catifea acopereau ferestrele, ostoind lumina i amortiznd
sunetele din exterior. Pe o mas rotund de mahon, aflat n centrul celei
mai mari ncperi, se afla un buchet de bun sosit. Mirosul florilor rivaliznd
cu aroma acr a cerii pentru mobil.
Camera alturat avea cam acelai aspect. n acelai timp luxoas i
nspimnttoare, era dominat de un pat masiv, care purta greutatea unei
saltele de-o grosime imposibil. O mulime de perne de puf fusese aezat la
capul patului, deasupra unei plpumi subiri. Ca s ncerce salteaua, Danny
se trnti pe spate n pat doar pentru o secund, i spuse el, doar ct s-i
trag rsuflarea i simi c i se nchid ochii.

Dup-amiaza, trziu.
Danny se trezi brusc, cu simmntul nejustificat c ntrziase i sri din
pat. Merse pe covorul persan ctre du i pi n bazinul de marmur. Un
torent de ap i alung osteneala din oase.
Deodat, se pomeni c-i e foame i c-i emoionat c se afl la Roma. Se
mbrc iute, alerg pe scri pn n hol i iei n Bocca di Leone. Fr s-i
pese prea mult n ce direcie merge, hoinri prin mulime pn se trezi c
urca Treptele Spaniole. O lu pe strzile de la captul superior al scrilor i
merse printr-un labirint de strdue lturalnice. De acolo iei dup douzeci
de minute, nimerind n Via Veneto, fr s aib idee n ce direcie se gsete
hotelul su.
Se ls s cad pe un scaun de lng o mas aflat pe trotuarul din faa
unui local numit Cafe de Paris i comand un sandvici cu mozzarella i roii
(Si, si, a Caprese, signore), o sticl de ap Pellegrino i un Campari cu sifon.
Apoi se rezem de speteaza scaunului i privi parada.
Trectorii alctuiau o mulime elegant, stilat. Femeile erau zvelte i
bine mbrcate i erau mai multe dect brbaii. Se prea c toat lumea
fuma i nimeni nu umbla cu borsete prinse de centur. Cu excepia turitilor.
Jumtate dintre acetia preau a fi americani, cam supradimensionai din
cauza excesului de mncare. Ct despre Danny, bine, nu era gras i purta
pantofii si cei buni, Colo-Haan. Dar, n afar de asta, se simea lipsit de gust
printre italieni, mbrcat n pantaloni kaki de la Gap42 i cu un tricou banal.
Avea dou alternative, i zise el. Fie s se apuce de treab imediat (ca un
biat bun, cum era), fie s fac un lucru ce-i plcea mai mult adic s
petreac vreo dou ore n cafenea, citind Herald Tribune i savurnd la
dolce vita.
Un gnd atrgtor, dar virtutea nvinse. i plti consumaia cu cartea sa
de credit Visa, apoi travers strada ctre bancomatul de la Banco
Ambrosiano. nduplec automatul s-i dea o jumtate de milion de lire, dup
care lu un taxi ca s-l duc la hotel.
Se prbui pe fotoliul de lng fereastr i rmase cu telefonul n mn,
repetndu-i n gnd scurtul discurs pe care-l compusese n timpul zborului
de la Washington. Satisfcut ca i-l amintise, form numrul de pe chitana
FedEx i atept. Apoi telefonul ncepu s rie la cellalt capt al firului.
Danny se rezem cu coatele de genunchi, concentrndu-se. n cele din urm,
o voce nregistrat i rspunse:
Ciao! Avete raggiunto Inzaghi. Non posso ora venire al telefono
Singurele cuvinte pe care le recunoscu fur Ciao, Inzaghi i telefono, dar
nelese. Preotul lipsea. O s-l sune din nou a doua zi de diminea.

42 Companie care vinde cu amnuntul mbrcminte. (n.tr.).


Nu prea mai avea ce face. Printele Inzaghi reprezenta singurul motiv
pentru care se afla n Roma. Dac preotul era plecat din ora sau dac refuza
s-l ntlneasc pe Danny n acest caz, clientul lui Belzer cheltuise o
grmad de bani degeaba. Asta era treaba lui, i zise Danny. n privina
asta nu pot s fac nimic. Dac Belzer voia s-l in la Inghilterra o zi, o
sptmn sau o lun, ca s dea telefon din dou n dou ore, asta l privea
iar lui Danny i convenea.
Lu o sticl de Peroni din minibar, apoi se aez pe un scaun i porni
televizorul cu ajutorul telecomenzii. Curnd se ls furat de un meci
dramatic din Cupa UEFA, fr s-i pese c partida avusese loc cu luni n
urm. La un moment dat, n timpul celei de-a doua reprize, telefonul ncepu
s sune. Danny rspunse distrat:
Mda?
Domnul Cray?
Era o voce feminin, profund, cu un uor accent.
Danny aps butonul telecomenzii care oprea sonorul i rspunse:
Sunt Danny Cray.
Aici Paulina Pastorini, interpreta dumneavoastr. Cred c domnul
Belzer v-a spus c o s lum legtura
Exact.
Mai nti, dai-mi voie s v urez bun venit la Roma
Mulumesc.
i s v ntreb dac pot s v fiu de folos cu ceva. Avei tot ce v
trebuie?
Aa cred, i rspunse Danny. Am ncercat ns s dau de cineva
Da?
Da. i am mici greuti. E preot. i cred c lucreaz la Vatican.
Da?
Am numrul su de telefon, dar mi rspunde robotul. Bineneles, n
italian, aa c
Un chicotit uor, foarte sexy.
Dac vrei pot s-l sun eu n numele dumneavoastr. O s aflu dac
vorbete engleza.
Danny se gndi o clip i se ncrunt.
E o chestie complicat
neleg. Prietenul nostru mi-a explicat. Dar n privina telefonului, nu-i
nicio problem. O s spun c v ajut s rezolvai lucrurile.
Ei bine
O s v prezint drept detectivul Muller, da?
Da.
Atunci o s-l sun mine-diminea, i fgdui interpreta. E primul lucru
pe care o s-l fac.
Grozav, zise Danny, ncercnd s nu-i rzbat nefericirea n glas i
tiind c nu reuise complet; l deranja faptul c interpreta tia de chestia cu
detectivul Muller, dei era evident c trebuia s tie.
O s stabilesc o ntlnire, zise femeia. mpreun cu mine, dac nu
vorbete englezete, fr mine, dac vorbete. E bine aa?
Grozav.
Atunci aa am s fac. i dumneavoastr? Mine suntei liber?
Ca pasrea cerului, i rspunse Danny.
Se auzi din nou rsul acela, un tril ce plutea.
Desigur. Trebuie s m scuzai, dar nu avem aceast expresie n
italian. Iar la Roma majoritatea psrilor sunt porumbei i-i greu s te
gndeti la ei ca fiind liberi. Ei sunt doar cum se zic? fr locuin.
Era rndul lui s rd, aa c rse.
Apoi ea nchise telefonul, el deschise alt sticl de Peroni i telefon n
Statele Unite, ca s-i verifice mesajele.
Primul era de la Jake, care-l sunase ca s-l anune c vnduse o pictur.
D-mi un telefon, tipule! Cumpr!
Al doilea mesaj era de la Caleigh, telefonase acas de pe Coast, ca s-i
comunice numrul ei de la Oyster Point Inn. Te iubesc, Danny! Ciao!
Apoi mama. Telefonam doar aa. Ca s-i amintesc c plecam mari n
Irlanda. Kevin tie cum s dea de noi dac ai nevoie s lum legtura. Apoi,
pe un ton de conspirativ: De ce nu vii aici cu Caleigh, ct timp lipsim noi? O
s las cheile n locul obinuit. Captain o s stea la domnul Hutchins.
i, n cele din urm: Dan? Salut, sunt Adele Slivinski de la Remax. Mi-e
team c am veti proaste. Nu tiu ct de serios erai n privina locuinei
Terio, dar dac n-o doreai de poman S-a dus, zise ea, dup ce oftase din
greu. Noaptea trecut a avut loc un incendiu n-a rmas nimic. Voiam s tii
c am o alt ofert n aceeai zon. Cred c o s-i plac. Apoi nchise.
Cu asta s-au dus pe apa Smbetei dosarele lui Terio, i zise Danny i
aez telefonul pe canapea. Se ridic n picioare, se duse la fereastr i privi
strada de dedesubt. E cazul s-mi fac griji. Mai nti Terio, apoi Patel, acum
casa. Prea mult violen. Dei n cazul casei, poate fi vorba doar de
vandalism. De fapt, mai mult ca sigur c a fost un act de vandalism. O cas
veche, n care nu locuia nimeni. Poveti bizare despre mormntul din
pivni. Probabil c au fost putii din casele oreneti de pe drum.
Era un scenariu care l linitea i pe care voia s-l cread. i imagina nite
puti care se piliser, sriser n maina tatlui lor i se duseser la casa lui
Terio. Derbedei. Probabil c au fost nite derbedei au vzut casa la
televizor, au auzit povestea bizar, i-au imaginat c o s fie vedete n
propriul lor film de groaz. Aa c au spart ua, au chefuit, probabil c au
aprins nite lumnri i s-a declanat incendiul. Cine s tie ce s-a
ntmplat?

Adormi pe la ora zece, n timp ce sttea n faa televizorului, privind CNN-
ul i stnd cu picioarele pe msu. Pe la miezul nopii, un escadron de beivi
americani l trezir din vise n timp ce se mpleticeau pe strad, pe sub
fereastra sa, urlnd:
Ruc de cauciuc, tu mi faci baia minunat!43
Nu-i aminti ce visase doar c fusese ceva care-l ngrozise. Nu-i aminti
nici cnd se dezbrc, nici cnd se bg n pat, dar fcuse asta, pentru c se
afla n aternut atunci cnd soarele ptrunse pe fereastr, pe la ase
dimineaa.
Era prea devreme ca s se apuce de treab, aa c se duse s caute Herald
Tribune, gndindu-se c s-ar putea s fie vreun articol despre Jason Patel.
Majoritatea magazinelor erau nc nchise, dar gsi un chioc cu ziare pe Via
del Corso. Cumpr un exemplar al ziarului i-l lu cu el ntr-o cafenea din
Piazza Collona.
Acolo rmase mult timp la tejghea, privind cum se desfurau lucrurile.
Mai nti plteai la cas ceea ce voiai. Casieria ddea comanda unuia dintre
osptari, iar apoi te duceai s-i iei ceea ce comandasei.
Localul era nesat de vnztori i de fete care lucrau n magazine, oameni
de afaceri n drum spre slujb i doi soldai italieni care aveau literalmente
pene la palane. Trei brbai, n salopete albastre, murdare probabil abia
ieiser din schimb jucau cri ntr-un col, bnd cafea amestecat cu
coniac. Toi zmbeau i erau binedispui. Soarele strlucea. Totul se
deosebea de Washington, iar asta l binedispunea. Dac ar aranja ntlnirea
cu Inzaghi, ar putea s-i ia o dup-amiaz liber i s viziteze Capela
Sixtin. S se plimbe prin Villa Borghese, s cumpere un cadou pentru
Caleigh
Cnd cappuccino-ul su fu gata, se aez pe un scaun din faa tejghelei
acoperite cu tabl de aram i cut n ziar un articol despre Patel. Nu gsi
nimic. i de ce ar fi fost? Fusese doar una dintre numeroasele crime din
America. Probabil c se petreceau cu zecile n fiecare zi.
i incendii. O mulime de incendii.

43 Rubber Ducky, you are the one melodie cntat de personajul Ernie din emisiunea de
televiziune pentru copii Sesame Street; voce Jim Henson. (n.tr.).
Soarele ptrundea prin fereastra cafenelei, aurind fumul de igar care
plutea n aer. Nu-mi place s fiu amestecat n treaba asta, i spuse Danny.
Chiar dac ajunsese la Roma, colaborarea cu Belzer l fcea s fie nelinitit.
Prea multe tiri rele prea multa violen. i, cu toate c slujba i folosea, i se
prea suspect, lucrurile erau prea frumoase ca s fie adevrate.
Danny termin al doilea cornule i se ridic de pe scaun. F-i treaba, i
zis el. Nu-i cine tie ce. ntreab-l pe preot, acesta o s-i rspund da sau nu.
O s obii calculatorul sau nu. Indiferent de rezultat, o s te duci acas i o s
te ntorci la treab, la treburile tale.
Se fcuse aproape apte i jumtate cnd ajunse din nou la Inghilterra.
Interpreta l atepta n hol i veni spre el, atunci cnd Danny se duse la
recepie i ceru cheile.
Domnul Cray? Sunt Paulina.
Danny nu se gndise prea mult la felul n care putea s arate interpreta,
i imaginase c avea vreo patruzeci de ani, colit, graioas, cu ochelari.
Femeia din faa lui arta cu totul altfel: frumoas, brunet, n jur de treizeci
de ani etalnd o elegan care cost o grmad de bani. Purta un costum de
in, de culoarea lptucii, costum cu fust foarte scurt i cu pantofi cafenii de
aligator.
Salut, reui Danny s spun.
Femeia zmbi fermector, n timp ce-l privea printre genele dese, flirtnd
cu el.
Credeam c eti mai btrn, i zise ea.
Eu credeam c tu eti mai btrn.
Din nou, un rs muzical.
Bine. Oricum, mi cer scuze c m-am materializat n felul sta. Bem o
cafea?
Femeia nu atept rspunsul lui, ci se ntoarse i se ndrept spre barul-
cafenea al hotelului. Danny alerg dup ea ca un cel, prudent i emoionat
n acelai timp, cu privirea aintit asupra siluetei ei. Fusta era att de
scurt, nct se afla la limita decenei, iar cnd tnra se cr pe un scaun
i-i ncruci picioarele, Danny simi c i se taie rsuflarea.
Din fericire, apru un chelner, ivit ca din senin, care-l scuti pe Danny de
obligaia de a face conversaie. Interpreta i ndrept privirea spre el:
Un cappuccino?
Danny ddu din cap. Apoi, cu un efort, zise:
Bineneles.
Dup ce chelnerul plec, tnra spuse:
Regret c am aprut aa. Dar n-ai rspuns la telefon. i nu-mi place s
las mesaje, aa c
Femeia ridic din umeri, un gest nensemnat, dar care atrgea atenia
asupra gtului ei lung i a conturului delicat al claviculelor.
Mi-am zis: s-i las un bilet. Iar atunci ai aprut, ncheie ea, cu un
zmbet cu adevrat fermector.
Hmmm, mormi Danny, fr s-i vin s cread ct de prostesc prea
mormitul su chiar i lui i se prea prostesc. i despre ce ar fi fost vorba
n bilet?
Iari rsul aceia cristalin.
Despre printele Inzaghi, bineneles. M-am gndit c ar fi bine s-l sun
devreme, nainte s plece de acas, zise ea, ridicndu-i minile i agitnd
aerul. Nu tiu unde, s se roage sau cu vreo treab. Mi-am dat seama c nu
tiu ce fac preoii toat ziua. Unde se duc? Ei bine, acum tiu.
Deci ai vorbit cu el?
Da!
i ce face printele Inzaghi toat ziua?
E n biblioteca Vaticanului i trudete.
La ce?
El cum se zice? Digitalizeaz incunabule.
Serios?
Tnra ddu din cap, ncntat.
i ce-s incunabulele? ntreb Danny.
Foarte bine, replic Paulina. Mi-era team c tii ce sunt, pentru c eu
nu tiam i a trebuit s ntreb. Iar, dac tu tiai i eu nu tiam, ar fi fost ru,
pentru c vezi, cuvintele sunt treaba mea.
Tnra se aplec spre el, prnd c tie ce efect are asupra lui aceast
apropiere. Danny ncerc s nu se uite, dar i-ar fi fost mai uor s ignore
gravitaia. ntr-o clip, ochii si surprinser linia bronzului i pielea de
culoarea cafelei cu lapte ce se afla dincolo de linia aceea. Umbra i apsarea
de pe sfrcurile ei
Incunabulele, zise ea, cu ochii sclipitori. Cred c sun ciudat, nu-i aa?
Dar sunt doar cri tiprite nainte de anul 1500. Preotul acela, Inzaghi, e un
expert. n cri sau n calculatoare, nu tiu n care domeniu. Poate n ambele.
Dar lucreaz de atta vreme n arhive, nct i se spune, Rex Topo.
Danny o privi ntrebtor:
Rex Topo?
Ochii tinerei scnteiar.
Regele oarecilor! Aa li se spune preoilor care lucreaz cu cri.
oareci. Iar el este regele lor.
Paulina se descolci de pe scaun i se ridic n picioare.
Scuz-m un minut
i zmbi i dispru, trupul ei atrgnd ca un magnet privirile celor aflai n
orice col al ncperii.
Chelnerul sosi dup o clip. Aez, cu viteza i cu ndemnarea unui
crupier dintr-un cazinou, dou ceti de porelan, pline pe jumtate cu cafea,
un castronel alb cu fric i un serviciu din sticl i cositor, n care se aflau
patru feluri de zahr.
Danny sorbi din cafeaua delicioas i ascult creterea i descreterea
conversaiei n jurul su. O alt nghiitur i apoi un moment de linite o
reinere subit care-l fcu s ridice privirea. Ea reapruse, venind ctre el,
cu poeta legnndu-se provocator lng old. Era greu s nu te holbezi la
ea.
Unde rmsesem? ntreb ea, aezndu-i poeta pe tejghea i
sltndu-se pe scaun.
Vorbeai despre oareci.
Aa e! exclam ea, apoi sorbi din cafea, puse ceaca jos i deveni
serioas. Dup cum spuneam, am discutat cu Inzaghi n dimineaa asta. I-am
spus din ce motiv vrei s-l vezi la modul general. I-am zis c-i o problem a
poliiei, n legtur cu profesorul Terio.
Danny ddu din cap i ntreb:
Iar el ce-a spus?
O s prnzii mpreun, n dup-amiaza asta. Am fcut rezervri la o
mic trattoria din Via dei Cartari. Cred c dac o s-i oferi o mas bun i un
pic de vin poate mult vin s-ar putea s ne ajute.
i tu? Vei fi de fa?
Paulina cltin din cap.
Vorbete excelent engleza. Curgtor. A studiat n Scoia. O s te
descurci mai bine fr mine.
M ndoiesc, zise el i regret imediat.
De ce nu-i faci cu ochiul, dac tot ai ajuns s te pori aa?
Tnra clipi.
Danny se simi ca un porc. Chiar dac nu fcuse nimic (nc), chiar dac
nu se apuca s-o pipie, o trdase pe Caleigh, chiar dac acest lucru se
petrecuse numai n imaginaia sa.
Mulumesc, i zise Paulina, cu ochii ei negri plini de veselie. Dar cred
c-i mai bine s fii doar voi doi.
Danny ridic dezamgit din umeri. Se ntinse i lu castronaul cu fric
de pe tejghea, puse un pic n cafea i o amestec. n timp ce fcu acest lucru,
privirea i se opri asupra poetei ce sttea pe tejghea. O poet de mtase, de
culoarea broccoli-ului, care rmsese deschis. n interior zri un cilindru
alb de hrtie cu Tampax i, alturi de acesta, cilindrul albastru-nchis al evii
unui pistol.
Se uit n alt parte, apoi arunc din nou o privire. Auzise c pistoalele nu
par adevrate atunci cnd le vezi c arat ca nite jucrii. Acesta era
suficient de mic ca s fie o jucrie, dar nu aveai cum s te neli n privina
lui. Pistolul din poet era foarte real i ascuns fr mult grij. Un pistol
pntecos. Poate c-i ceva normal, i zise Danny. Poate c la Roma o femeie
ca Paulina trebuie s se apere. Poate c la Roma toate femeile care arat
bine sunt prostituate.
O s-i scriu pe o hrtie numele restaurantului. Am fcut rezervare
pentru ora dousprezece i treizeci.
i, dup ce spuse aceste cuvinte, scoase un stilou din poet i mzgli
adresa pe suportul de hrtie pentru pahar.
De ct timp am nevoie ca s ajung acolo? ntreb Danny, lund
suportul de hrtie.
Paulina se strmb ntr-un mod ncnttor i cltin din cap.
Douzeci de minute, dac te duci pe jos. Faci mai mult dac iei un taxi,
adug ea, cu zmbetul ei de o mie de voli.
Apoi se uit la ceas, fcu semn cu mna spre chelner i mim scrisul n
aer.
Pltesc eu, i zise Danny.
Foarte bine, pentru c trebuie neaprat s plec, zise ea, ridicndu-se i
netezindu-i fusta. Dac ai nevoie de ceva s m suni, da?
Da, rspunse el, ridicndu-se n picioare.
Atunci ea se aplec spre el i prul ei i mngie faa. Danny simi un val
de parfum scump, n momentul n care Paulina l srut, mai nti pe un
obraz, apoi pe cellalt. Spre deosebire de sruturile n aer, cu care se
obinuise la galeria de art, Paulina l atinse cu adevrat i zbovi la al
doilea srut. Buzele ei se relaxar, iar Danny i simi rsuflarea pe obraz.
Apoi femeia se trase napoi, inndu-l de umeri cu minile ei ntinse.
Oh, nu! chicoti ea. Te-am mnjit cu ruj de buze. l terse pe obraz cu un
ervet, apoi, mulumit, puse erveelul pe tejghea. Buona fortuna!

Trattoria cea mic nu era crciumioara pe care i-o imaginase Danny.
Nu avea fee de mese n carouri, nici sticle de Chianti nvelite n mpletitur
de rafie. Era, de fapt, un elogiu al minimalizrii sofisticate, cu perei
bleumarin i cu mese acoperite cu pnz alb, subire. Danny se prezent
efului de sal, care-i art o mas lng fereastr, unde sttea un brbat
scund i dolofan, de vreo cincizeci de ani. Vzndu-l pe Danny care se
apropia, brbatul se ridic n picioare.
Investigatore! zise el, dnd din cap cu deferen. M bucur s v
cunosc.
Cei doi i strnser minile.
Brbatul purta un costum albastru-nchis, care vzuse i zile mai bune.
Manetele luceau, ceea ce dovedea c hainele fuseser purtate ndelung, iar
gurile ca de ac dintr-o mnec erau dovezi ale existenei moliilor la Vatican.
Singurul semn al hirotonisirii sale era o cruciuli de aur, prins de guler,
sub brbie.
Chelnerul veni cu meniul i ntreb ce s aduc de but. Danny nu bea la
mas, dar suger s comande o sticl de vin i-i propuse lui Inzaghi s-l
aleag el. Preotul fu fericit s se supun. Scoase o pereche de ochelari de citit
i se uit la lista de vinuri cu o mutr sceptic, apoi o nchise i o napoie
chelnerului. Urm un schimb scurt de cuvinte, dup care chelnerul se duse
s aduc sticla despre care discutaser.
Inzaghi se rezem de speteaza scaunului, tergndu-i ochelarii i
privindu-i tovarul de mas.
Suntei foarte tnr, hotr el.
Danny ddu din umeri.
Pentru un detectiv.
Danny ddu din cap.
Asta nseamn c suntei foarte detept.
Danny rezist tentaiei s ridice iari din umeri, dar nu tia ce s zic.
Aa c ddu din cap, zicndu-i: N-o s ias bine
Dar preotul nu pru s bage de seam.
Am fost ocat auzind c a murit Christian. Am aflat cnd nu mai
puteam s iau legtura cu el. Am trimis e-mail dup e-mail, am telefonat i
niciun rspuns. Atunci am telefonat la universitate. Iar cei de acolo mi-au
spus. O sinucidere!
Preotul cltin din cap, ca i cum ar fi vrut s-i limpezeasc mintea.
Deci ai fost surprins? ntreb Danny.
Surprins? Bineneles. Nu spun c nu avea probleme, c nu-i fcea
griji. Dar trebuie s nelegei! Iubea viaa. Avea un deosebit sim al
umorului. Dei Preotul se apropie de Danny i adug, pe un ton
confidenial: Glumele lui erau groaznice.
De ce? ntreb Danny, zmbind.
Inzaghi se prefcu exasperat.
Poate c-i o problem de limbaj. Engleza mea
E excelent!
Nu, nu. E doar potrivit. Chris fcea ntotdeauna jocuri de cuvinte.
Jocuri de cuvinte teribile, zic eu, dar poate c nu le nelegeam din cauza
limbii
Danny ddu politicos din cap.
Un exemplu, zise preotul. V ntreb: ce-i amuzant n Heigh-ho the
Terio44?
Danny chicoti i rspunse:
Nu-i prea amuzant.
i zise c era vorba de nite versuri pentru copii, dar nu-i amintea
poezia.
Asta mi spuneam i eu, remarc preotul. Nu-i ceva amuzant. Dar de
fiecare dat cnd spunea chestia asta nu se putea mpiedica s rd, zise
preotul, cltinnd din cap.
Nu v venea s credei c repeta treaba asta att de des.
Inzaghi ddu din cap, cu un rnjet mhnit.
Da, Christian repeta mereu. Zicea c-i cum spunea? metoda sa de a
ine minte, pentru cazul n care avea s uite o parol, i explic preotul. Apoi
rnjetul dispru i Inzaghi deveni morocnos. L-am abandonat, zise el.
Danny, uluit, ntreb:
De ce spunei asta?
Printele Inzaghi ridic din umeri i rspunse:
Pentru c era prietenul meu. Preotul oft, exasperat. Ar fi trebuit s fiu
mai atent la simmintele lui. Ar fi trebuit s observ c se ntmpla ceva.
Dar nu mi-am dat seama de nimic.
Printele Inzaghi arunc o privire plin de speran ctre Danny,
ateptnd compasiune din partea acestuia.
Cred c muli oameni simt acest lucru cnd moare cineva n felul
acesta, i zise Danny. Chiar dac e un accident, i spun: Dac a fi fost cu el,
ar fi nc aici. Dar, de obicei, nimeni nu poate s fac nimic. Nimeni n-ar fi
putut s fac nimic.
Chelnerul sosi cu o sticl de Barbaresco, o destup cu mult ostentaie i
atept ca Inzaghi s-i exprime aprobarea. Dup ce preotul ddu din cap,
chelnerul umplu paharele i le lu comanda. Dup plecarea lui, Inzaghi se
aplec spre Danny i zise, stnjenit:
Domnule detectiv, m ntreb
Da?
M ntreb A putea s vd actele dumneavoastr?

44 Heigh-ho the Terio se poate traduce prin vai de Terio. (n.tr.).


ntrebarea l lu pe Danny prin surprindere, dei n-ar fi trebuit. Un uvoi
de adrenalin i nvli n trup, iar colurile gurii i se strmbar ntr-un
zmbet nervos. Una era s te dai drept cineva la telefon i alta era s mini.
De fapt, era ceva mai ru dect o minciun. Se ddea drept poliist.
Nicio problem, zise i vr mna n interiorul hainei, gsi legitimaia
pe care i-o fcuse Belzer i i-o nmn preotului, care i ceru scuze din
priviri.
Suntei att de tnr, zise printele Inzaghi. M ateptam s ntlnesc
pe cineva mai btrn.
Inzaghi abia se uit la legitimaie, apoi i-o napoie, stnjenit.
mi pare ru, zise el.
Danny cltin din cap.
E bine s fii atent, nu tii niciodat cu cine ai de-a face.
ntr-adevr, replic preotul.
Deci vi s-a spus cum s-a ntmplat?
Nu, rspunse Inzaghi, privindu-l curios, apoi cltinnd din cap. Ar fi
fost vreo diferen?
Unul dintre motivele pentru care sunt aici e c avem de-a face cu o
sinucidere foarte neobinuit.
Preotul se ncrunt i ntreb:
De ce?
Danny i descrise circumstanele n care fusese gsit Terio, urmrind
figura preotului n timp ce acesta suporta ocul, iar deprimarea iniial fcu
loc repulsiei. Dup ce Danny termin, Inzaghi sorbi ndelung din vin, apoi se
terse la gur cu erveelul.
Doamne! E grotesc. Adic oh!
Danny i arunc o privire plin de tristee.
n ciuda aparenelor, zise Inzaghi, ridicnd un deget, ca s-i sublinieze
spusele. n ciuda aparenelor, repet el, agitndu-i degetul de parc ar fi
fost Fidel Castro. Nu-i ceva nemaiauzit.
Danny clipi, nedumerit.
Nu?
Preotul cltin solemn din cap.
E primul caz de care am auzit eu, insist Danny. n marea majoritate a
cazurilor, oamenii sar de undeva sau se mpuc. Sau iau nite pilule
Sigur, avei dreptate. Dar n contextul credinei n contextul
cretinismului felul acesta de lucruri are o istorie lung.
Oare? Danny era uluit. Educaia sa religioas fusese minim. Sigur,
totul era posibil, dar ai fi auzit dac oamenii s-ar fi zidit singuri n numele lui
Isus. O istorie lung?
Preotul trase o duc de vin, apoi ridic paharul i-i admir culoarea
privindu-l n lumina ferestrei din apropiere.
Lumea, declar el, este dumanul izbvirii. ntotdeauna a fost. Este
cmpul de lupt pentru suflet, locul n care carnea l ntlnete pe diavol.
Dac te retragi din lume, diavolul nu te mai poate atinge.
Sorbi din nou din vin i se aplec spre Danny.
Se numeau anahorei, din latinescul anachoreo, care nseamn m
retrag. Cei de la nceputuri se duceau n deert i triau n peteri. Cei mai
puternici erau stlpnicii, care-i petreceau viaa n vrful unui stlp.
Stlp?
Coloane antice, i explic preotul.
i i petreceau viaa acolo? Stnd pe un stlp?
Preotul ddu din cap.
Cea mai mare parte a vieii, confirm el. Mai trziu, n perioada
medievala erau zidii de vii ntre pereii bisericilor. Pereii dinspre nord.
Zidii de vii, repet Danny.
Cred c asta-i expresia. n limba mea, per seppellire vivo. ngropat de
viu. Am tradus corect, nu-i aa?
Danny ddu din cap.
Da, zise el, ai tradus bine.
Aa ziceam i eu, ns uneori engleza mea o ia razna. n orice caz,
anahoreii erau pui n chilii mici anahorete din spatele altarului.
Anahoreii aveau ferestre mici despicturi, aa li se zicea , astfel nct
oamenii aceia sfini s poat urmri slujba i s poat primi hran. Dar,
odat intrai, nu mai ieeau. Chiliile nu aveau u.
Danny rmase cu gura cscat. i imagina cam cum era nu din punct de
vedere al anahoreilor, care, evident, erau nebuni, ci din punct de vedere al
celor care veneau la biseric s se roage. Ochii din perete. Se cutremur.
Inzaghi chicoti.
Nu erau numai brbai, i spuse preotul. Au existat i femei. i, ca i
brbaii, dup ce fuseser zidite, dup ce deveniser prizoniere ale
credinei, ajunseser moarte pentru lume. Oficial i n realitate. Toi
schivnicii aceia nu mai existau, cu excepia faptului c erau hrnii.
Isuse! opti Danny.
Ar trebui s citeti crile lui Chris, i spuse preotul. Sunt cam
tiinifice, cam greoaie, dar merit citite mai ales capitolul despre ceea ce
numete anahoreii fr tragere de inim.
Danny se ncrunt i ntreb:
Cine erau acetia?
Anahorei care nu voiau sa fie anahorei, i explic Inzaghi. Brbai i
femei prunci i copii care fuseser zidii mpotriva voinei lor.
Chelnerul sosi cu salatele lor, roti de trei ori pe deasupra lor morica de
piper, apoi se retrase dup ce spuse blnd:
Prego.
Acei anahorei care nu voiau s fie anahorei ncepu Danny.
Trebuie s citii cartea lui Chris. O avei?
Danny ddu din cap.
Mormntul radios. Da, am adus-o cu mine.
Totul e acolo, i spuse Inzaghi.
O s m uit n seara asta.
Preotul ridic din umeri.
tii, zise el, aplecndu-se spre Danny ntr-un mod confidenial, trebuie
s mrturisesc c nu mi-e clar de ce ai venit aici, domnule detectiv. Din
moment ce Chris s-a sinucis
Ei bine, i rspunse Danny, nu suntem complet convini c-i vorba de o
sinucidere.
Un uor aaaahhh iei de pe buzele preotului. Fr s spun nimic, i
aez furculia pe mas, i puse minile n poal i se uit n ochii lui Danny.
E posibil, zise americanul, ca moartea domnului Terio s fi fost o
crim.
Preotul ddu ncet din cap.
Asta s-ar potrivi mai bine, decise el.
De data asta fu rndul lui Danny s fie surprins.
S-ar potrivi mai bine?
Inzaghi continu s dea din cap.
Chris era indispus cnd a plecat din Roma. Era ngrijorat. Poate mai
mult dect ngrijorat. Poate c era speriat.
Deodat, Danny fu obligat s fac cu adevrat pe detectivul.
De ce?
I se ntmplase ceva.
La Roma?
Nu, i rspunse preotul. n Turcia de est.
Se potrivete, i spuse Danny. Terio i petrecuse o parte din concediul
sabatic acolo i dup ce se ntorsese n Statele Unite telefonase n Istanbul,
deci
Ce fcuse acolo?
Inzaghi i ntinse minile n lturi, ntr-un gest de neputin.
Cercetri.
n ce domeniu?
Pregtea o nou carte, Avatarurile sincretismului. Nu se pricepea la
titluri, zise preotul, zmbind.
Danny se ncrunt. Aproape c tia ce nsemnau cuvintele acelea. Cu cinci,
ase ani n urm i intraser pe o ureche i i ieiser pe cealalt, n timpul
unui curs de civilizaie occidental pe care-l urmase n primul an din colegiu.
S vedem: avatar. Se ncrunt.
Inzaghi i vzu nelmurirea i i se fcu mil de el.
Christian studia opera ntemeietorilor unor religii din Orientul
Apropiat, religii care mbinaser elemente ale altor religii.
Cum ar fi?
Mani i Zoroastru, i rspunse preotul. Bahaullah i eicul Adi.
Primele trei nume i erau vag cunoscute, de parc ar fi fcut parte dintr-o
ntrebare cu rspuns multiplu din acelai an de colegiu. Erau legate de trei
religii obscure: maniheismul, zoroastrismul i bahaismul. Dar eicul Adi nu-i
spunea nimic, ceea ce era bine. Un detectiv din echipa unui erif nu trebuia
s tie asemenea lucruri. Aa c exclam: Hmmm!, sorbi din vin i-i vr n
gur o bucat de arugula45.
Printele Inzaghi i sri nc o dat n ajutor.
Toi au fost ntemeietori ai unor religii sau secte religioase din Orientul
Mijlociu.
Mi-am nchipuit.
Ai auzit de ei?
Fu rndul lui Danny s ridice din umeri.
De majoritatea.
Nu i de eicul Adi.
Danny ddu din cap.
Mi-am nchipuit, zise Inzaghi. Yezidii nu-s prea cunoscui.
Yezidii?
eicul Adi. El a fost omul yezidilor.
Danny i ddu ochii peste cap, gsind uor de interpretat rolul de
detectiv-nu-prea-detept.
E un trib kurd, i explic preotul. Un grup subetnic.
Danny ddu din cap, posomort. Kurzi, i zise el. Acum avem de-a face
cu kurzi. Adevrul era c nu tia nimic despre subiectele acelea. Cum ar fi
kurzii. tia despre kurzi doar c triau n Turcia sau n Irak (sau poate n
Iran). i c erau persecutai. Asta era tot. Un fapt, dou, i cu asta epuizase
tot subiectul legat de poporul kurd.

45 Plant din familia mutarului, asemntoare lptucii, care se folosete la salate sau la gtit. (n.tr.).
eicul Adi a fost profetul lor, adaug Inzaghi, apoi lu furculia i o
nfipse ntr-o grmad de verdeuri.
Profetul cui?
Al yezidilor, i replic preotul. Chris s-a dus acolo ca s studieze
Scripturile negre, zise Inzaghi, zmbind. Asta-i Biblia lor. Textul lor sfnt.
Danny se trase napoi cnd chelnerul se ntoarse cu felul principal
pentru Inzaghi o friptur ce prea delicioas i pentru el linguini presrai
cu fulgi de trufe negre. Danny se ntreba cum s aduc vorba despre
calculator. Se interes, fr niciun chef:
i de ce li spun Scripturile negre?
Inzaghi mestec gnditor o nghiitur de friptur, meditnd la ntrebare.
Apoi zise:
Cine tie? Habar nu am de ce fac yezidii ceea ce fac. Discutm acum
despre oameni care se roag ngerului Pun.
Danny se uit nencreztor la preot.
Vrei s spunei c venereaz punii?
l venereaz pe Satana, i rspunse prelatul.
Danny chicoti.
mi pare ru, printe, dar ce legtur au punii cu Satana?
Inzaghi zmbi cu un soi de superioritate.
Sunt un simbol al diavolului.
Punii?
Da.
Danny medit la cele auzite.
Spunei c acei kurzi l venereaz pe diavol?
Exact. Nu toi kurzii. Majoritatea kurzilor sunt musulmani.
Doar cum le zice? Yezidii.
Exact. Yezidii l venereaz pe Satana.
Glumii!
Preotul cltin din cap i-i mestec friptura.
V referii la acel Satana?
Inzaghi ddu din cap i se apuc s-i explice c yezidii fuseser cndva
mai numeroi, dar c acum erau doar vreun milion de oameni.
Au fost persecutai foarte mult timp, i spuse preotul. V putei
imagina. Au suferit groaznic, mai nti n calitate de kurzi, apoi de yezidi. Un
dublu pcat.
Danny ridic din umeri.
Dac l adori pe diavol, vei fi criticat cu siguran.
Inzaghi izbucni n rs.
Nu-i vorba de ceea ce credei. Yezidii nu sacrificau copii i nici nu
zburau clare pe mturi. Ei au luat decizia contient s-l venereze pe
Satana, pentru c Scripturile negre le-au spus c Dumnezeu s-a sturat de
lume n ziua a opta i a cedat-o diavolului. Pentru ei, diavolul nu-i ru, este
Tawus, un fel de ef al ngerilor.
Ca Lucifer.
Da, ca Lucifer, dac acesta nu s-ar fi prbuit.
Interesant, zise Danny. Dar revenind la Terio ai spus c era
ngrijorat, c se ntmplase ceva n Turcia.
Preotul se mic pe scaun, ca i cum, deodat, n-ar fi stat ntr-o poziie
comod.
Adevrat.
i? Ce s-a ntmplat?
Inzaghi trase aer adnc n piept i ntreb:
Conform spuselor lui Chris?
Mda
Chris a spus tiu c pare ridicol, dar a spus c l-a vzut pe diavol.
Danny rmase cu gura cscat. Mult timp nu tiu ce s zic. n cele din
urm reui s ngaime:
Poftim?
Am spus c el a zis c l-a vzut pe diavol, repet prelatul, cu un zmbet
nervos.
Nemaipomenit!
Preotul cltin din cap.
Danny nu tia dac trebuia s rd sau s plng. Era catolic, dar religia
nu nsemnase mare lucru n familia sa. Dei o parte din el reinuse
posibilitatea existenei lui Dumnezeu, se trgea totui dintr-un ir de catolici
care se ndeprtaser de credin i deveniser virtuali agnostici. Cu
excepia a dou mtui fete btrne care erau habotnice, restul clanului
Cray reduseser rolul bisericii n viaa lor la un cadru pentru ritualurile care
marcau evenimentele importante. Cei din familia Cray se cstoreau n
biseric, i botezau copiii aici (certificatul lui de botez se afla ntr-un plic
gros din sertarul de sus al biroului mamei lui). Biserica supraveghea
funeraliile lor i ajuta la nmormntarea lor. Unii se duceau la slujb, mai
mult sau mai puin regulat, mai ales cnd mbtrneau. Dar prinii lui nu
ajunseser nc la momentul acela. ns nimeni din familia sa (cu excepia
celor dou mtui) nu era religios; nimeni nu credea n diavol.
Danny tia c rul exista, dar nu ntruchipat. Diavolul era precum Zna
Mselu.
i cum arta? ntreb Danny, n cele din urm. Avea coarne, coad?
Preotul clatin din cap, prnd uor stnjenit.
Chris nu mi-a spus. Doar c mergea ntr-un Bentley.
Diavolul?
Exact.
i unde se ntmpla asta?
Undeva n estul Turciei, zise Inzaghi, aplecndu-se spre Danny cu un
surs timid i adug: Credeai c diavolul are un Rolls?
Danny se strdui s chicoteasc. Ce putea s rspund la aa ceva? Ce-ar
fi spus un poliist? Preotul l ncerca sau i btea joc de el?
Ciudat, zise Danny.
Sunt de aceeai prere.
n timp ce chelnerul strngea farfuriile, Danny decise c venise timpul s
treac la treab. Scoase chitana FedEx pe care o pescuise n gunoiul lui
Terio i-l ntreb pe Inzaghi dac putea arunca o privire la calculatorul
profesorului.
Sperm s existe ceva n el. Ceva care s ne ajute n investigaii.
Preotul se ncrunt, iar Danny i zise: Acum e acum!
Nu-l am, zise Inzaghi. Deocamdat.
De ce? ntreb Danny.
Pentru c-i nc n vam.
Din spusele preotului, afl c trebuia pltit o tax de peste un milion de
lire vreo cinci sute de dolari. Pn se pltea aceast tax, calculatorul
rmnea n cldirea pentru mrfuri a aeroportului Leonardo da Vinci.
tii cum e, i explic Inzaghi. Am cerut fonduri, dar o s treac luni de
zile pn o s le primesc. Adevrul e c mi-ar fi plcut s am un laptop, dar
n-am neaprat nevoie de el. Pot s folosesc alte calculatoare.
Atunci de ce vi l-a trimis?
Inzaghi chicoti.
A fost un cadou. Mi-am dorit ntotdeauna un laptop, iar Chris se tot
plngea de greutatea celui pe care-l avea. mi amintesc c glumea spunnd
c un calculator portabil este o contradicie n termeni.
Danny zmbi.
Deci a vrut s scape de el
Exact. Numai c s-a dovedit a nu fi un cadou ieftin. Dac l-ar fi trimis
biroului meu de la Vatican, l-a fi primit pn acum. Dar l-a expediat pe
adresa apartamentului meu din Via della Scrofa. Suntem n Roma, trebuie
s-i dam Cezarului ce-i al Cezarului
Danny se gndi un timp, apoi se aplec spre preot, punndu-i coatele pe
mas.
i dac pltesc eu n locul dumneavoastr? ntreb el. Pot s trec
cheltuiala pe seama departamentului erifului. Iar dup ce o s m uit la el, o
s am grij s-l primii napoi.
Preotul strnse din buze i se gndi un timp. Apoi ddu din cap a
aprobare, ca i cum ar fi zis: Ne-am neles. Dup aceea caut n buzunar i
scoase o carte de vizit foarte frumoas, pe care i-o oferi lui Danny.
Numrul de sus este al telefonului din apartamentul meu din Casa
Clera. De obicei sunt acolo noaptea. Dar putei s m contactai oricnd prin
intermediul telefonului mobil cu excepia momentelor cnd sunt n
biseric. l nchid atunci cnd sunt acolo.
Grozav! exclam Danny i-i not numrul telefonului su mobil pe
spatele unei cri de vizit a lui Frank Muller; apoi o nmn preotului.
O s v dau o scrisoare pentru vam, i promise Inzaghi. i o copie
dup declaraia de expediie. N-ar trebui s avei probleme la aeroport.
Suntei foarte amabil, i spuse Danny.
Deloc, replic preotul. Un gest frumos merit un rspuns asemntor.
Capitolul 8
De la restaurant merser la Vatican. Danny l urm pe Inzaghi printr-un
labirint de strdue vechi, att de nguste, nct n ele domnea
semintunericul chiar i ntr-o dup-amiaz de var. La un moment dat
cotir i se pomenir ntr-o pia scldat de soare. n momentul urmtor,
dup ce cotir din nou, lumina se transform din aurie n argintie.
Traversar Tibrul pe un pod pentru pietoni, aflat la vest de mthlosul
castel Sant Angelo. Podul era un soi de trg n aer liber, n care arabi cu
piele mslinie i africani apatici vindeau orice, de la hai, umbrele i
caricaturi la soldei cu baterii, care se trau pe burt cu putile n mini.
Era cald pe Via della Conciliazione un bulevard larg, prin care turitii i
autobuzele ce fceau turul oraului ajungeau direct n Piaa Sf. Petru, unde
fusese ntins un ocean de scaune pliante, n ateptarea apariiei papei.
Inzaghi l conduse pe Danny printr-un post de control pzit de Garda
Elveian, apoi printr-o alee veche, ce ddea ntr-o curte ntins Cortile
della Pigne. Curtea, nconjurat i definit de o arcad de cldiri ntunecate,
era mprit n patru de alei pavate i de verdea, avnd n centru o
fntn artezian ce curgea zgomotos. Spre ncntarea lui Danny, n captul
ndeprtat al curii se gsea un con de brad gigantic prea s fie nalt de
vreo trei metri i fusese fcut din marmur care sttea pe un capitel
minunat sculptat.
De unde a fost adus chestia asta? ntreb Danny.
Un cadou, zise Inzaghi, ridicnd din umeri. Sau a fost furat de undeva.
Trecur prin arcade i intrar ntr-o cldire care era aproape la fel de
modern n interior, pe ct de veche prea dup exterior. Inzaghi semn
pentru amndoi la un mic birou de recepie, apoi l conduse pe Danny la o
scar rulat. Coborr etaj dup etaj i se pomenir curnd ntr-un soi de
mezanin, ntr-o sal de ateptare bine luminat i nconjurat de geamuri. n
spatele geamurilor se gsea un depozit subteran de cri i manuscrise,
aezate i ngrmdite pe kilometri de rafturi. n apropierea lor, o pancart
mic identifica locul drept ARCHIVIO SEGRETO.
Cu zece ani n urm a avut loc o renovare imens o adevrat
reconstrucie, i spuse Inzaghi. Nu exista destul spaiu pentru manuscrise.
Iar acum avem asta! Patruzeci i trei de kilometri de rafturi ieftine de metal.
Poi s alergi un maraton pe ele, zise preotul, zmbind. Dac ateptai un
minut, o s aduc hrtiile.
Danny fu lsat n compania unei clugrie n vrst, care sttea n
spatele unui birou vechi, fr s-i acorde nicio atenie. Clugria vorbea
linitit la telefon, cu privirea aintit asupra unui monitor Silicon Graphics,
n timp ce mna ei dreapt apsa de zor pe mouse.
Dup un timp, Inzaghi se ntoarse cu un plic gros.
mi cer scuze c a durat att de mult timp, dar v-am dat o copie a
avizului de expediie i o scrisoare care v autorizeaz s ridicai
calculatorul n locul meu. Nu tiu dac scrisoarea este necesar, dar suntem
n Italia, adug el zmbind. Cu ct mai multe hrtii, cu att mai bine.
Mulumesc.
O s-mi spunei ce ai aflat?
Bineneles, i promise Danny, care-i spunea c lucrurile merseser
nemaipomenit de bine.
Cea mai grea parte a muncii sale, cea de care i fusese team s mint un
preot c-i poliist se terminase (mai mult sau mai puin). i nu fusese
foarte greu. Dimpotriv, treaba mersese att de bine, nct omul acela
generos i scrisese o scrisoare de recomandare.
De ct timp credei c vei avea nevoie de el? ntreb Inzaghi.
Americanul ezit. Nu-i imagina c Belzer inteniona s in calculatorul
mult timp. Dar n-avea de unde s tie ce-o s se ntmple. Dac fiierele erau
codificate, putea s dureze ceva timp pn erau descifrate Pe de alt parte,
dac Belzer copia fiierele, calculatorul nu-i mai folosea la nimic.
N-o s dureze prea mult timp, fgdui Danny. Cu excepia cazului n
care avem noroc. Dac gsim ceva, atunci e vorba de dovezi S-ar putea s
dureze un timp, mrturisi el.
Inzaghi ddu din cap.
neleg. Oricum, avei numrul meu de telefon, iar eu l am pe al
dumneavoastr.
Exact.
M gndesc poate c nu ar trebui s ncercai astzi.
Ce s ncerc? ntreb Danny.
S v ducei la aeroport, i rspunse Inzaghi, apoi art spre ceasul de
la ncheietura minii. Acum e ora trei, iar cu traficul din ora n-o s
ajungei.
Vama e deschis pn la cinci, i spuse Danny. Am verificat.
Preotul ddu din cap, apoi i spuse:
Bineneles. Asta nseamn c oamenii pleac pe la patru.
Inzaghi chicoti, apoi l conduse spre scara rulant, unde i lu rmas-bun
cu un zmbet att de sincer, nct Danny fu chinuit de mustrri de contiin
nu numai ct timp urc ncet din strfundurile bibliotecii, dar i tot restul
drumului pn la Inghilterra. Amabilitatea individului era deprimant.
Dar dup-amiaza nu era deprimant. Soarele strlucea, iar Roma era o
realitate. Danny lu ascensorul spre camera sa, iar cnd ajunse scoase
Mormntul radios din geant. Cartea sosise de la Alibris cu dou zile n
urm, iar el nici mcar n-o deschisese. Acum vzu c era un volum subire,
cu o fotografie a lui Terio pe supracopert aceeai fotografie pe care o
publicase Washington Post deasupra anunului funerar. Danny puse cartea
sub bra, cobor cu liftul, iei i fcu semn unui taxi.
Vila Borghese, comand el i, simindu-se temerar, adug: per favore.
Cltoria fu scurt i, dup cum bnuise, parcul se dovedi a fi un loc
perfect pentru citit ntr-o dup-amiaz de var. Platani uriai umbreau
peluza i bncile. ndrgostiii se plimbau. Copiii se jucau. Vnztorii de
ngheat i mpingeau crucioarele de-a lungul aleilor. Danny cumpr o
cup mic de ngheat de fistic, se aez i ncepu s citeasc.
Prima jumtate a crii era dedicat celor dinti anahorei. Istorisindu-le
povestea, Terio susinea ca sfntul Anton din Egipt i cei care i-au urmat au
fost n mare msur rspunztori de rspndirea monarhismului n
occident. Terio afirma c asta s-a ntmplat pentru c eremiii erau n mod
invariabil imitai. Ironia sorii consta n faptul urmtor: cu ct retragerea lor
din lume era mai complet, deci cu ct mai departe se duceau n deert, cu
att erau mai mari ansele s ias de acolo nsoii de mare fast. A existat i
un lucru bun: ordinele mnstireti au pstrat scrierile n timpul Evului
Mediu, iar prin asta au salvat civilizaia occidental de ignoran i
obscurantism.
Toate astea erau interesante, dar lui Danny atenia i fu atras de un
capitol aflat spre sfritul crii. Tratnd subiectul anahoreilor fr voie,
Terio scrisese despre o balad sau un cntec popular despre care se spunea
c dateaz de peste o mie de ani. Intitulat Soia zidit de vie, balada fusese
rspndit din Bombay pn-n Bucureti. Terio afirma c existau mai mult
de apte sute de versiuni ale acesteia, n diferite limbi i dialecte.
n varianta iugoslav, o femeie este zidit n pereii unei fortree. n
Persia, ntr-un pod. ntotdeauna ca s aduc noroc sau, n cazul podului, ca
s potoleasc mnia zeilor rului pe care construirea acestuia i nfuriase.
Cea mai impresionant dintre balade era, dup opinia lui Danny, cea
transilvnean. n aceast variant, un grup de zidari trudesc din greu ca s
ridice o mnstire iar munca lor se nruia peste noapte. Se spunea c vina
este a duhurilor, iar oamenii erau disperai: Se vor ntoarce vreodat la
casele lor? Gndindu-se cum s rezolve problema, meterul zidar aude o
voce care-i spune c duhurile rului pot fi potolite doar prin sacrificiul unei
femei. Mai precis, prima femeie care sosete n locul acela trebuie s fie
zidit n temelia cldirii. Satisfcut c gsise o soluie, zidarul povestete
totul colegilor si i se neleg ntre ei s zideasc de vie prima femeie care
vine n locul acela. n dimineaa urmtoare, zidarii privesc cu team drumul.
Curnd zresc n deprtare o femeie care se apropie. Cnd femeia ajunge
lng ei, emoia zidarului se transform n groaz, pentru c i d seama c
e chiar tnra lui soie, care venise de departe ca s-i aduc flori, mncare i
vin. Zidarul se roag lui Dumnezeu s o fac s se ntoarc acas, s se duc
de unde a venit, dar femeia nu se ntoarce. i va fi nchis n zid, chiar dac
meterul moare de mhnire.
n comentariile sale, Terio recunoate c exist multe interpretri ale
nelesului su, la fel de multe ca i variantele baladei sale. Pentru unii
exegei postmoderni, cntecul era o metafor mortal despre csnicie (n
care femeia era zidit la figurat n csnicie ca s-i apere virtutea). Alt
comentator pretindea c balada respectiv reprezint zidirea simbolic a
srbilor de ctre invadatorii musulmani.
n schimb, Terio credea c balada trebuie luat ca atare. Din punctul su
de vedere, soia zidit de vie nu era altceva dect istorie oral o relatare
popular despre un obicei istoric prin care femei i copii erau zidii de vii ca
s se asigure succesul construirii unor cldiri importante. Ca dovad a unor
asemenea practici, Terio cita zidirea unei femei despre care se spunea c
era virgin n zidul castelului german Nieder Manderscheid. Un al doilea
exemplu era Poarta Podului din Bremen. Cnd acesta a fost demolat n
secolul al XIX-lea, s-a descoperit n fundaia cldirii scheletul unui copil. Alte
dovezi fuseser scoase la iveal n timpul renovrii unor biserici englezeti
i a unor catedrale franceze. Terio notase n trecere c unii savani credeau
c versurile cntecului pentru copii Podul Londrei fceau referire la o
asemenea practic. Imediat, Danny i aminti:

Podul Londrei se prbuete,


Se prbuete, se prbuete,
Podul Londrei se prbuete,
Doamna mea.
Ia cheile i ncui-o
ncui-o, ncui-o
Ia cheile i ncui-o
Pe doamna mea.

Dac te gndeai bine, versurile nu aveau niciun neles. Ce chei? Pe cine s


ncui? Oare nelesul era s ncui o doamn ca s nu se prbueasc podul?
Isuse! l trecur fiorii.
Toat povestea te nfiora, cu toate c tonul era sec, dar fascinant. Att de
fascinant, nct atunci cnd Danny nchise n cele din urm cartea, fu
surprins s descopere c se nserase. Fr s-i dea seama, fuseser aprinse
luminile din parc, iar umbrele dup-amiezii se dizolvaser ntr-un ntuneric
mai cuprinztor.
Danny se ridic n picioare i se ndrept n direcia unei lumini
ndeprtate, spernd ca acolo s fie Piazza del Popolo. Nu c asta ar fi avut
vreo importan. Se pierduse n gnduri i putea s se rtceasc i de-
adevratelea. Avea s gseasc un taxi, la un moment dat, iar taxiul avea s-l
duc la hotel, unde avea s cineze n linite i s se culce. Pn atunci, trecea
pe lng statuile din parc ale unor poei i revoluionari din Lumea a Treia,
innd strns n mini Mormntul radios. Pentru prima oar, Danny se
ntreb dac Terio se sinucisese. i dac fusese i el un anahoret mpotriva
propriei voine? Cine ar face aa ceva? Cine s-ar ngropa de viu?
i continu irul gndurilor, dar tot nu se lmuri. Dac fusese o
sinucidere i Terio se zidise singur acolo, la ce se gndise? La ce se gndise
atunci cnd pusese ultima crmid?

Se fcuse cald, dei era nc dimineaa, iar Danny simea aerul arzndu-i
pielea, n timp ce sttea la biroul funcionarului din vama aeroportului
Leonardo da Vinci, ateptnd o tampil. n spatele biroului, un tnr
elegant btea la o main de scris antic, n timp ce o igar i fumega n
colul gurii. Brbatul un agent vamal era ciudat de atent, de parc
tastatura ar fi reprezentat un mister de proporii uriae. Din cnd n cnd
lovea cu ncetinitorul clapa de ntoarcere a carului, privea prin fum, apoi
rencepea s ciocneasc. n cele din urm se opri i, la fel de lent, reciti ce
dactilografiase.
Va bene, declar el i scoase foaia din main, apoi se ridic n picioare
i mpinse hrtia pe birou, ctre Danny. Semnai.
Danny se supuse, iar agentul vamal tampil i contrasemn hrtia. Apoi
arat un numr (era 1483000) i zise:
Acum pltii.
Danny scoase nite bancnote din teancul pe care-l luase de la banc n
dimineaa aceea. Agentul sort bancnotele i le puse ntr-un sertar al
biroului. Apoi ncuie sertarul, mormi ceva Danny nu nelese ce i
dispru ntr-o camer din spate. Dup un minut se ntoarse innd n brae
un pachet, prezentndu-l de parc ar fi fost o coroan aezat pe o perni.
Grazie!
Prego!
n timp ce se ntorcea la Inghilterra, Danny sttu pe bancheta din spate a
taxiului, avnd alturi calculatorul n cutie. Intenia sa fusese s-l expedieze
imediat prin FedEx lui Belzer, dar apoi i trecu prin minte c ar fi fost o
greeal s trimit calculatorul fr s-i copieze coninutul. FedEx nu
pierdea multe lucruri, dar uneori se ntmplau tot felul de rahaturi, iar dac
se ntmpla de data asta, Danny putea s piard o mulime de bani. Mai bine
s copieze fiierele pe dischete, ca s le aib, pentru orice eventualitate.
La indicaia lui Danny, taximetristul opri n faa unui magazin elegant de
birotic, de pe Via del Corso. Danny prsi maina parcat pe trotuar i pe
oferul care citea un ziar fotbalistic, intr n magazin i cumpr o cutie de
dischete i nite etichete pentru pot. Apoi se ntoarse la hotel, urc n
camera sa, se aez pe pat i, folosind un cuit pentru deschis scrisorile, tie
cu grij ambalajul pachetului.
Dup cum sperase, Thinkpad-ul era ntr-o cutie de catifea neagr,
mpreun cu toate accesoriile, inclusiv o unitate extern de dischete i
adaptorul necesar pentru a se potrivi la prizele italieneti. Avu nevoie doar
de un minut ca s pregteasc totul i s dea drumul calculatorului. Se duse
imediat n directorul principal.
Gsi dousprezece directoare ce conineau fiiere tip text. Restul erau
fiiere de sistem i aplicaii informatice de care nu avea nevoie. Aa c
recre acelai director pe dischet i copie fiierele tip text n el. n cele din
urm vr discheta ntr-un plic cu antetul hotelului, scrise Terio pe el i-l
puse n geant. Apoi puse laptopul n cutia sa, iar pe aceasta, n cutia de
carton.
Venise momentul s-i telefoneze lui Belzer. Venise vremea s fie pltit.
Numrul avocatului se afla pe cartea de vizit a acestuia, iar Danny l sun
de pe celularul pe care i-l dduse. Legtura se fcu instantaneu, o tcere de
moarte ntrerupt de un fsit ndeprtat.
Prego.
Hmmm ncerc s iau legtura cu domnul Belzer.
Vocea deveni mai cald.
Daniel! Prietene! Cum i place Cetatea Etern?
M-a fcut praf, m-a dat gata!
Minunat! Ai nouti pentru mine?
Am veti bune, i rspunse Danny.
Aa! Deci te-ai ntlnit cu preotul.
Mai mult. Am calculatorul.
Poftim? Asta-i grozav!
Cum s fac s ajung la dumneavoastr? ntreb Danny, cu stiloul n
mn. M gndeam s-l expediez prin FedEx
Belzer chicoti.
Da, cred ca ai putea s mi-l expediezi. Dar de ce s nu faci economie?
Cum?
n loc s mi-l trimii prin FedEx, de ce nu iei liftul?
Poftim? exclam Danny, care credea c nelesese greit.
Am spus c poi s mi-l aduci dac iei liftul. Sunt la etajul al treilea.
Danny se ntreb: E o glum? Decise c nu era. Se mai ntreb: Ce face
aici i de ct timp e aici? ntr-un fel, ideea c Belzer se afla n acelai hotel,
fr ca el s tie, l deranja, i producea un sentiment de claustrofobie. i de
ce n-ar fi aici? Poate c acesta este hotelul la care trage de obicei, de aceea
m-a cazat i pe mine aici. Poate c are treburi n Roma. De fapt, nici nu
conta. i uura munca lui Danny.
Ce camer? ntreb el.
Belzer chicoti i-i rspunse:
Toate.
Tot etajul?
Danny avu impresia c-l vede pe avocat ridicnd din umeri.
E o msur de securitate, i explic Belzer. mi permite un pic de
intimitate. Oricum, sunt doar cteva camere.
Doar cteva camere? La cinci sute de dolari pe noapte?
Urc imediat, i fgdui Danny.
Ascensorul l duse la etajul al treilea, unde i ddu imediat seama c
intrase pe domeniul lui Belzer. De ndat ce ua liftului se deschise, un tip
solid, n costum negru, se ridic de pe un scaun cu speteaz i se ndrept
spre ascensor. Se uit la Danny, apoi i plec uor capul, cu un gest de
respect, apoi i fcu semn spre hol, unde stteau ali doi indivizi.
Danny o lu n direcia aceea i-l gsi pe avocat ateptndu-l ntr-o
bibliotec de mod veche, cu lambriuri de nuc.
Dan! exclam Belzer, ieind din spatele unui birou vechi de lemn, ca
s-i strung mna.
i de data asta purta un costum de culoare nchis, bine croit, i ochelari
cu lentile cenuii nu chiar ca nite ochelari de soare, dar suficient de
nchise la culoare ca s nu i se vad ochii.
Nici nu tii ct de ncntat sunt s te vd!
Belzer l lu pe tnr de bra i-l conduse la o mas oval, aflat lng o
fereastr ce ddea spre strad.
sta e? ntreb el, lund pachetul din minile lui Danny.
Da, sta e, i rspunse Danny, apoi se aez ntr-un fotoliu de piele i
privi cum Belzer examina pachetul.
Avocatul vzu c fusese desigilat i se uit ntrebtor n direcia lui
Danny.
Am vrut s m conving c-i acolo, i spuse acesta.
Belzer ddu din cap i se aez pe un scaun de lng mas.
De ndat, un chelner intr n camera cu o tav i turn fiecruia din ei
cte un pahar cu ap rece.
Bei ceva? ntreb Belzer, fcnd un gest n aer cu mna sa bine
ngrijit.
Nu, mulumesc, eu
Un trabuc? Cafea?
Danny clatin din cap.
Nu, mulumesc.
Belzer fcu un semn prin care i sugera chelnerului c poate s plece de
parc ar fi gonit o musc apoi scoase laptopul din pachet. l aez pe mas
ntre ei, ridic monitorul i aps butonul de pornire. Dur aproape un
minut pn se auzi sunetul ce anuna c aparatul era gata de utilizare. n
timp ce Danny se uita la el, avocatul ncepu s apese pe taste.
Danny nu-i ddea seama exact ce fcea Belzer nu vedea ecranul din
locul n care se afla dar presupuse c acesta cuta prin directoarele lui Terio.
Cuta ceva anume. Sau poate c scotocea le ntmplare.
Trecur cinci minute, apoi zece. Din cnd n cnd, avocatul se oprea ca s
citeasc sau s reciteasc vreun fiier care-l interesa. Danny nu-i acorda
prea mult atenie, i socotea n minte totalul orelor lucrate i ncerca s-i
aminteasc exact ce-i spusese Belzer cnd ncheiaser nelegerea n
legtur cu calculatorul. O s-i dau zece mii de dolari n plus fa de plata
pentru orele muncite Poate preotul o s vrea s-i vnd calculatorul. Dac
o s fie de acord, poi s pstrezi ce-o s rmn
Ceva de felul sta.
Danny lu o nghiitur de ap i socoti. Un milion i jumtate de lire
fceau cam ase sute aptezeci i cinci de dolari. Att pltise la vam pentru
calculator. ntrebarea era: banii tia intrau la cheltuieli? Sau la categoria
cerete, mprumut sau fur? Nu fii lacom, i spuse el. O s fii norocos
chiar i n cazul n care individul sta o s-i plteasc orele de munc pe
care i le datoreaz. E prea uor. Pentru zece mii, puteam s m aleg cu o
mpuctur sau ceva asemntor. Deci nu era o cheltuial. Era preul
pentru o afacere. Asta nsemna c-i rmneau circa nou mii de dolari. Cu
excepia cazului n care Belzer oprea calculatorul. Atunci trebuia s-i
cumpere preotului un Thinkpad. (Un Thinkpad folosit) Ct ar costa aa
ceva? O mie? Aici era n Italia. Poate dou mii.
Oricum scenariul cel mai defavorabil ar fi fost urmtorul: Dac Belzer
pstra laptopul, Danny se alegea cu apte mii cinci sute de dolari plus plata
orelor. Strnsese deja cincizeci i opt de ore i avea anse s mai adauge i
altele. Cu totul, probabil c avea s ncaseze peste cincisprezece mii de
dolari. Suficient ca s-i cumpere calculatorul pentru prelucrarea de imagini
sau suficient ca s poat acoperi diferena cu bani de la prinii lui.
Belzer se mai juc la calculator vreo cinci minute. O dat sau de dou ori,
Danny vru s spun ceva s mai stea sau trebuia s plece? dar avocatul l
potoli, mngind uor aerul cu mna dreapt, n timp ce privirea i rmsese
lipit de ecran.
n cele din urm, Belzer deschise o serviet care sttea pe podea, lng
mas, i scoase un CD. l introduse n unitatea de la baza calculatorului i
ncepu s tasteze. Curnd, hard-discul ncepu s bzie, un zgomot ritmic, ca
o btaie de puls, care prea complet nepotrivit n ncperea aceea de secolul
nousprezece. Poate copia ceva. Danny nu tia ce face. Apoi, dup circa un
minut, calculatorul deveni tcut. Belzer l opri i cobor ecranul.
Sunt foarte mulumit de tine, i spuse el lui Danny, zmbind cu gura
pn la urechi.
Danny aproape c roi.
Mulumesc.
Belzer cltin din cap. i scoase ochelarii de soare i-i inu n mn.
Avocatul fcea acest lucru din cnd n cnd, iar Danny i ddu seama c era
un gest menit s sublinieze lucruri importante. Un gest de adeziune.
Nu. Eu trebuie s-i mulumesc. Dac n-ai fi gsit chitana FedEx n
gunoi
Danny mulumi pentru compliment ridicnd modest din umeri.
M-am tot gndit, zise Belzer. Eti un tnr interesant: inteligent, iute,
imaginativ. Din cte-mi dau seama, n-ai niciun defect. Asta-i un lucru rar.
Lauda l fcu pe Danny s se simt stnjenit. Se nfior, dar reui s-l
priveasc pe Belzer n ochi. i-i ddu seama, pentru prima oar, c ochii
avocatului aveau culoarea i consistena noroiului.
Mulumesc, zise Danny.
Ei bine m-am gndit cred c ar fi o idee bun s punem colaborarea
noastr pe o baz mai solid.
Danny l privi uimit.
Ce vrei s spunei?
Vreau s lucrezi pentru mine cu norm ntreag.
Danny nu sttu pe gnduri.
Mulumesc, dar nu accept. Asta a fost un fel de activitate secundar.
Se opri, pregtindu-se s se lanseze ntr-un discurs despre art i ct de
important era aceasta pentru el, dar avocatul l ntrerupse:
Ascult-m. M gndeam s transform plata orelor tale n salariu. Vei
cltori, dar o vei face la clasa ntia aa c nu cred c te vei chinui prea
mult.
Danny se gndi bine. Adevrul era c-i plcea s cltoreasc mai ales la
clasa ntia (lucru pe care-l fcuse o singur dat).
i unde o s cltoresc? ntreb el.
Belzer ridic din umeri.
Clientul meu are o grmad de afaceri. Londra, Moscova, Tokio, Los
Angeles Greu de spus unde. Te vd ca pe un soi de pompier. Ca pe un
depanator. Cnd se ntmpl ceva, te urci n avion, verifici i raportezi. Mie.
Cred c o s i se par interesant, chiar dac o s dureze doar un an sau doi.
Apoi Belzer i puse ochelarii din nou i se rezem de speteaza scaunului,
ca i cum i-ar fi lsat lui Danny ceva timp de gndire.
Iar acesta se gndi. i fu imposibil s nu socoteasc: o sut de dolari pe
or, patruzeci de ore pe sptmn, timp de cincizeci i dou de sptmni
ct fcea asta? Dou sute de mii pe an? Nu era ru pentru un artist de
douzeci i ase de ani. Chestia asta ar fi fcut-o praf pe Caleigh. Pe de alt
parte, n-ar mai fi fost artist, ar fi lucrat pentru tipul sta i
Belzer l urmarea cu privirea.
M scuzai, zise Danny.
Am spus c nu trebuie s te hotrti imediat. Gndete-te vreo dou
zile i d-mi rspunsul n week-end.
n week-end?
Putem discuta despre asta n Siena. Mi-ar plcea s vii s asiti la Palio.
Palio, se mir Danny, apoi ntreb:
Ce-i Palio?
Belzer se ncrunt i exclam:
Glumeti!
Danny clatin din cap.
Avocatul zmbi i se aplec spre el. i rezem cotul de mas, btu
darabana cu degetele n tblie i ncepu s-i explice:
E cea mai veche i mai spectaculoas curs de cai din lume. Are loc de
dou ori pe an n Campo una dintre cele mai frumoase piee din Italia, o
pia cu adevrat mare, n form de scoic marin. Fiecare dintre contrade
are un cal care particip la curs, aa c
Ce-i un contrade? ntreb Danny.
Contrada, l corect Belzer. Unul dintre vechile cartiere din Siena, zise
el, apoi zmbi. E ceva n stil West Side Story sau Romeo i Julieta. Montague
i Capulei i eu, zise el, zmbind din nou. Oricum cursa ncepe cu un foc
de tun. Cincizeci de mii de oameni se nghesuie n Campo, umr lng umr,
iar caii alearg n jurul lor. Jocheii clresc fr a.
Pare ceva uimitor.
Belzer i scoase din nou ochelarii i se aplec spre el.
E grozav. Italia se oprete. E ca un stop cardiac naional care are loc pe
durata cursei. Un artist ca tine poate s vad ce-i viaa. Mulimi, snge,
vitez.
Belzer l privi cu ochii lui noroioi, avnd pe buze un nceput de zmbet.
Danny se gndi la spusele lui. S vezi ce-i viaa? Probabil c nu. i dorea
doar s fie pltit, s ia urmtorul avion spre Statele Unite, s se vre n pat
cu Caleigh. i tot aa
Dac o s fii acolo, ai putea s-l ntlneti pe Zebek vrea s te
ntlneasc i-i vom da un cec pe loc. Cecul e pregtit, te ateapt.
Danny nu tia ce s spun.
Avocatul chicoti.
O s dureze o zi sau dou, i fgdui el. i vom continua s-i pltim
onorariul pentru ore i cheltuielile.
Nu-i vorba de asta, i rspunse Danny. Trebuie s pregtesc o
expoziie.
Belzer, aflat n spatele ochelarilor, pru dezamgit, iar Danny i ddu
seama c prea nerecunosctor. Avocatul fusese extrem de generos i
Deodat, lui Danny i trecu prin minte un gnd groaznic. Dac nu se ducea
s-i ia cecul, ct timp avea s dureze pn i va fi trimis? i cnd i va fi
trimis dac i va fi trimis va fi trecut pe el ntreaga sum? Sau Belzer se
va rzgndi n privina generozitii sale? Ce era cu Zebek? Ar fi fost
interesant s cunoasc pe cineva att de bogat i de puternic. Poate era
colecionar de art. Poate
Bine, zise Danny, hotrndu-se. De ce nu? Nu vizitez Italia n fiecare zi.
Minunat! exclam Belzer. Te atept mine-sear, la ora opt. Pentru
cin, alfresco, chiar n Campo. Seara dinaintea cursei e o sear special.
i cum o s v gsesc?
Belzer ridic din umeri.
Du-te n Campo i uit-te dup Palazzo di Pavone n Logge della
Mercanzia. Mesele vor fi pregtite acolo. O s vezi steagurile.
Danny cuta un stilou n buzunar.
Nu-i nevoie s-i notezi, i spuse Belzer. Toat lumea tie unde-i locul
respectiv. Uit-te dup un balcon lung, cu puni care se gineaz peste tot.
E singurul din Campo.
Izbucni n rs i nu observ privirea uimit a lui Danny.
Puni? Ce spusese Inzaghi? Ceva despre ngerul Pun
Vrei s spunei c sunt puni chiar n mijlocul oraului?
Belzer zmbi.
De ce nu? Sunt mai buni ca orice cine de paz, iar Zebek n-a putut
rezista.
La ce n-a putut s reziste?
Palatul. E din secolul al XVI-lea, iar cnd s-a pus n vnzare i poi
imagina, a fost o chestie care se potrivea att de bine
Danny se ncrunt, nenelegnd nimic.
Belzer zmbi.
Am uitat. Nu vorbeti italiana.
Avocatul se gndi un timp, apoi i explic:
Fiecare contrada are un simbol. De obicei e un animal, dar nu
ntotdeauna. Unul dintre animale este il pavone, punul. Este normal ca
atunci cnd ai o firm care se numete Sistemi di Pavone, cu sediul n
Siena s nu stai pe gnduri s cumperi Palazzo di Pavone. Cred c asta se
numete definirea unei mrci.
Belzer i nfipse bastonul n podea i se ridic n picioare.
Ce facem cu calculatorul? ntreb Danny, ridicndu-se i el.
Avocatul se uit indiferent la laptop.
Ce-i cu el?
I-am spus preotului c o s i-l dau napoi.
Atunci d-i-l, zise avocatul, apoi se uit la Rolexul su. Uitasem de asta.
Scoase un plic cafeniu din buzunarul de la hain i i-l nmn
americanului.
Ce-i asta?
Biletul pentru rapido ctre Siena. Pleac din Termini la zece i treizeci
i dou de minute. Dimineaa. i o chitan pentru Villa Scacciapensieri. E un
hotel drgu, zise Belzer, cu un pic de regret, dar nu att de central cum i-ar
plcea ie. Dar, innd seama de Palio avem noroc c nu stm ntr-un cort.
Oraul e plin cu vrf i ndesat.
Danny mormi c nu-l deranjeaz cu nimic, apoi cei doi i strnser
minile.
Atunci, pe mine.
La opt, i reaminti Belzer. Iar n ziua urmtoare vei privi cursa
mpreuna cu noi, din balcon. E ceva deosebit, toat lumea e de acord c
merit s mori ca s vezi aa ceva.

Danny nu se grbi n timpul gustrii din dimineaa urmtoare, n timp ce
sttea la o mas din sala tcut a hotelului Inghilterra. Avea multe lucruri la
care s se gndeasc, iar n minte i treceau fragmente dintr-o veche melodie
rock:

Should I stay,
Or should I go?46

Pe de o parte, avea viaa sa. Evident, cel mai corect ar fi fost s se ntoarc
la viaa sa i s munceasc din greu. Putea s-i cumpere calculatorul pentru
prelucrarea imaginilor, de care avea nevoie. Cine tie? Poate o s vnd
cteva lucrri. Asta i dorea un artist: s ctige destui bani ca s continue
s lucreze. Dac o s dea lovitura ntr-o zi, o s fie grozav. Dar munca era cea
care conta. Nu banii.
Mai dorii cafea, domnule Cray?
Danny se uit spre chelner i ddu din cap.
V rog
Chelnerul umplu ceaca lui Danny, i nclin capul i se retrase.
Pe de alt parte ar fi putut s lase de-o parte ocupaiile legate de adevr
i frumusee i s treac n partea cea ntunecat sigur, nu pentru
totdeauna, dar pentru suficient timp ca s se bucure de lumea avioanelor
particulare i a hotelurilor de lux, cu ciocolat belgian pe pern. Asta i
oferise Belzer: ansa s triasc pe picior mare.
O ofert tentant. Dar tentaia i, evident, era att o problem de
tentaie ct i una de ocazie ridica ntrebri. De exemplu, chestia cu
partea ntunecat. Din experiena sa ce-i drept, limitat cei bogai
rareori luptau de partea bun a baricadei. Aa stteau lucrurile.
Iar n afacerea asta cu Belzer Danny nu tia cine e de partea binelui i cine
e de partea rului nu tia nici mcar despre ce era vorba. Dar oare lui i
psa n ce tabr era? i nchipuise c-i pas, dar cnd fusese pus n faa
ofertei lui Belzer ncepuse s se ntrebe dac virtutea sa se datorase
integritii sale sau numai lipsei de ocazii. Poate c nu era biat bun, aa
cum i imaginase, ci doar un biat ru care ateptase o ocazie ca s se
manifeste.
Danny sorbi din cafea. Admir ceaca de porelan alb. Treaba asta, cu
Terio i Belzer, era, ntr-un fel, aductoare de ghinion. Aa simea el. Punii,
violena, toate erau foarte ciudate. l fceau s vrea s se nchine, ceea ce
era
Isuse! i zise Danny, o iau razna. Nerbdtor s-i nlture mustrrile
de contiin, semn nota de plat i se duse n camera sa.

46 Ar trebui s rmn/Sau ar trebui s plec?


Scoase laptopul lui Terio de sub pat, l aez pe canapea i-l porni. Poate
o s gsesc ceva care m va ajuta s m hotrsc. Ceva despre Terio sau
Zebek
Dar nu gsi.
Pentru c nu era nimic.
Absolut nimic.
Danny se uit la monitorul care arta ca un zid alctuit din pixeli albi.
Pentru o secund, i zise c laptopul se stricase. Funcionase cnd l folosise
Belzer, cu o zi nainte. l nchise i-l porni din nou. Acelai lucru.
Rmase un timp care i se pru nesfrit pe marginea canapelei, cu
calculatorul n poal. i-l aminti pe Belzer stnd n faa sa, uitndu-se la
monitor. Dup un timp, avocatul pusese un CD n unitate ca s copieze
fiierele. Sau aa crezuse Danny. Unitatea ncepuse s funcioneze. Iar
acum
Deodat, nelese. Belzer nu copiase fiierele. Reformatase hard-discul i
scrisese peste el cu Disc Wipe sau cu alt program. Pentru asta folosise CD-ul.
Danny simi c atinsese un punct sensibil. Dup ce se gndi mai bine,
nelesul a ceea ce fcuse Belzer ncepu s-i fie mai clar. i ddu seama
pentru prima oar n ce tabr se afla: n cea rea. Distrugerea fiierelor l
punea pe Belzer ntr-o nou lumin, ca i investigaia pe care o pltea. Nu
era o investigaie, era ascundere de informaii. Terio nu rspndise
informaii false, pentru c, dac ar fi fcut aa ceva, Belzer ar fi copiat
fiierele nainte s-i napoieze calculatorul lui Danny. Fiierele erau o
dovad a ceea ce fcuse Terio. n loc s le copieze, avocatul le tersese.
Acum Danny tia. Nu fusese un biat bun sau un biat ru. Fusese doar un
alt fraier, un alt lacheu. Avocatul nu-l pltise pe Danny pentru
deteptciunea lui Fellner Associates era deteapt. Belzer l pltise pentru
naivitatea sa. Pentru c Fellner i-ar fi dat seama de inteniile lui Belzer. i,
innd seama de resursele de care dispunea, firma ar fi cercetat bazele de
date, s vad ce-i cu zvonurile despre Zebek. i ar fi interpretat rezultatele.
Dac s-ar fi dovedit c nu fusese niciun scandal, firma i-ar fi dat seama c
avocatul minea i, ca urmare, ar fi renunat s se mai ocupe de caz.
Danny se nfurie. De obicei era un tip cumsecade, dar avea un
temperament irlandez i, cnd se enerva, era mai bine s nu-i stai n cale.
Mama sa i fcea griji din cauza firii lui. Eti ca un ciocan stricat, Danny.
Sari din mner i nu-i pas pe cine poi lovi. De data asta i psa. i psa
foarte mult. Chiar n clipa aceea ar fi vrut s-l loveasc pe Belzer doar pe el.
Dar asta nu folosea la nimic. Puse calculatorul deoparte, se ntinse pe
canapea i se uit n tavan. Ce s fac? se ntreb Danny.
Rspunsul i apru imediat n minte: S-i primeti banii. Nu i-ar fi
folosit la nimic s-l nfrunte pe Belzer. Trebuia s-i vad de treaba lui, s-i
ia banii care i se cuveneau i s se despart prietenete de avocat.
Mulumesc pentru propunere, domnule Belzer, este teribil de interesant,
dar trebuie s-mi pregtesc expoziia. Ciao!
Iar ntre timp avea s i-o trag. O s refac fiierele pe calculator, folosind
copia pe care o fcuse. Belzer nu tia de copia aceea i nu avea cum s afle.
Preotul avea s fac ceea ce trebuia s fac ceea ce Terio dorise s fac
dac n fiierele acelea era ceva. Poate calculatorul nu fusese un soi de mesaj
vrt ntr-o sticl. Poate c Terio trimisese calculatorul ca un cadou unui
prieten, aa cum credea Inzaghi. n acest caz, preotul avea s repete ceea ce
fcuse Belzer i avea s tearg toate fiierele aflate n calculator.
Dar trebuie s fi fost ceva n calculatorul acela, altfel Belzer n-ar fi ters
discul. Danny nu tia de ce tersese Belzer fiierele. Nu tia i nici nu voia s
tie. Danny Cray avea s nmneze preotului Thinkpad-ul, cu fiierele
refcute. Asta o s-l fac s se simt mai bine. Iar dup aceea Dumnezeu cu
mila.

Treaba nu era foarte uoar. Belzer reformatase hard-discul, distrugnd
nu numai fiierele de text ale lui Terio, ci i sistemul de operare Windows.
Trebuia n primul rnd s refac sistemul de operare ceva ce Danny nu
mai fcuse i nici nu intenionase s fac. Avea nevoie de un specialist dar
unde s gseasc unul?
Se dovedi c unul dintre avantajele de a locui ntr-un hotel mare consta n
faptul c aveai la ndemn un portar. Treaba lui Giorgio era s aib grij de
oaspei s le procure tot ce-i doreau. Bilete, rezervri, informaii,
prezentri orice. Dup ce-i explic portarului despre ce era vorba, Danny
se ntoarse n camera sa, lsndu-l pe priceputul Giorgio s dea telefoane.
Iar acesta se ocup de problem cu succes. Dup vreo or, la ua
apartamentului apru un tnr, cu o cutie jerpelit plin cu CD-uri. n ea se
afla o copie-pirat a unui sistem de operare Windows 98.
Putiul nu avu nevoie de mult timp ca s instaleze sistemul de operare
puin mai mult de-o jumtate de or. Dup ce termin treaba, Danny i ddu
echivalentul a o sut de dolari i-l conduse la u. Apoi se aez la laptop i
refcu, unul cte unul, fiierele text pe care le tersese Belzer. Treaba dur
circa dou minute. Dup ce termin, i telefon lui Inzaghi.
Ai fost foarte iute, i zise preotul, care nu se strdui s-i ascund
surpriza. Am crezut c o s dureze mai multe zile.
N-am gsit nimic din ceea ce cutam, i explic Danny. Cum facem ca s
v dau calculatorul? Plec mine. Pot s vi-l expediez prin FedEx.
Inzaghi ezit.
Ar fi bine, dar Unde plecai? V ntoarcei n Statele Unite?
M duc n Siena.
Pentru Palio! Sigur! Un ora minunat. V invidiez. S vizitai catedrala.
O s vi se par spectaculoas, chiar dac ai vzut catedrala Sfntul Petru.
O s am grij s-o vizitez.
Preotul fcu o pauz, ca i cum s-ar fi gndit la ceva.
Cu ce cltorii?
O s iau trenul.
Eu m duc la Frascati, mine-diminea, exclam Inzaghi. Am putea s
ne ntlnim la Termini.
Suntei sigur?
Foarte sigur. n gar se afl un birou de informaii. Unul mare, nu se
poate s nu-l vedei. La ce or avei tren?
La zece i treizeci i dou.
Atunci s ne ntlnim s zicem la nou i patruzeci i cinci de minute.
Numai c
Da?
S fii atent la copii, l sftui preotul.
Ce copii?
Copiii de igani. Sunt adorabili, dar fur tot.
Capitolul 9
Mulime, praf, zgomot.
Danny i preotul stteau pe nite scaune cu speteaz din cafeneaua
Termini, chiar la intrarea n gar. Inzaghi edea n faa lui, dincolo de mas,
cu mnerul genii n care se afla laptopul nfurat n jurul braului o
precauie mpotriva copiilor hoi care colindau gara n cutarea poetelor
deschise i a bagajelor nepzite. Preotul lu o gur din espresso i se
strmb:
Nu-i bun.
Danny ddu din cap, fr s-l asculte cu adevrat. Se cufundase ntr-un fel
de visare despre viitor, fiind doar vag contient de prezena omului din faa
sa i de balamucul din gar. n mintea sa, trecuse de ntlnirea aceea, de
cltoria la Siena, de Palio, de discuia de mulumire pe care urma s-o aib
cu Belzer. Se afla la mii de kilometri i cheltuia bani pe echipamentul de
prelucrare a imaginilor, ntr-un magazin din Lower Manhattan.
Orice benzinrie de provincie poate s fac o cafea mai bun dect
asta, domnule detectiv, zicea Inzaghi. Mi-e ruine c-s italian.
Danny ridic din umeri. Domnule detectiv. Cuvintele l aduser napoi n
prezent, napoi n Italia. Se uit la preot.
Trebuie s v spun ceva.
Inzaghi se ncrunt. Se vedea c detectivul nu auzise niciun cuvnt din
ceea ce spusese el.
Da?
De fapt, nu sunt detectiv. Sunt un investigator.
Inzaghi ddu din cap. i ce dac?
Un investigator particular, adug Danny.
Ochii preotului sclipir. Omul devenise brusc curios.
Nu lucrez pentru districtul Fairfax, continu Danny.
Dar bigui Inzaghi, complet nedumerit; ddu din mini, apoi le aez
pe mas. Legitimaia dumneavoastr am vzut-o. Districtul Fairfax, zise el,
ncruntndu-se. Virginia. i mi-ai adus sta, adug el, btnd cu dosul
palmei n calculator.
Danny ddu din cap.
Aa e. M numesc Danny Cray. De fapt sunt artist, sunt sculptor. Munca
de investigator reprezint un mod de a-mi plti facturile. Uneori folosesc
identiti false mi pare ru.
Inzaghi prea surprins, nu i furios. Dup un timp, ntreb:
Cine v-a angajat?
O ntrebare normal, dup cum la fel de normal era i faptul c Danny n-o
s-i rspund. Dar Danny i rspunse. i povesti lui Inzaghi despre Belzer i
Zebek. Apoi, dup ce termin, i duse degetul la tmpl.
M icnisem. M gndeam doar la banii pe care urma s-i primesc. i
tiu doar c Belzer m angajase n reeaua sa i c devenisem detectivul
Muller.
Inzaghi se ls pe speteaza scaunului, se ncrunt i btu darabana cu
degetele n tblia msuei.
Oamenii tia sunt precum iganii. Folosesc copii
Cum adic?
Se folosesc de nevinovie.
Stnjenit, Danny se uit n jos.
Eu tiam ce fceam. Era vorba de o grmad de bani. Deci nu pot s
spun c eram nevinovat.
Preotul zmbi.
Nu vorbeam despre dumneavoastr. Vorbeam despre mine.
Stnjeneala lui Danny crescu. Dup un moment, i mpinse scaunul n
spate i se pregti s se ridice.
Preotul i puse mna pe bra.
Nu m-am suprat. Important e c mi-ai spus adevrul i c am primit
calculatorul. Nu v facei griji.
Danny se relax. Se aez din nou pe scaun.
Mulumesc, zise el, cam nesigur.
Inzaghi i acorda premisa ndoielii c ar fi vinovat, iar el nu era convins c
merita acest lucru.
Preotul i mpreun minile.
Dei, dac m gndesc bine, cred c ar trebui s fii ngrijorat.
Danny se uit la el.
Voiam s spun c trebuie s fii atent.
Danny ridic din umeri.
O s m ntorc curnd acas
Nu. n curnd o s fii n Siena. Acas o s ajungei mai trziu. Preotul
ezit un timp, apoi adug: Voiam s v spun s fii atent n Siena.
Bine.
Vreau s v ntreb ceva, zise Inzaghi. Ct de multe tii despre acest
Zebek?
Nu prea multe.
Eram convins, spuse preotul. Cred c-i o persoan foarte retras.
Pentru c poi s citeti toate ziarele importante i s nu-i vezi numele ani
de zile. Cu excepia cazurilor n care e pomenit n trecere sau pe liste.
Ce liste?
Ale celor mai bogai. Ale celor mai puternici. Cel mai grozav ntr-o
privin sau n alta. E ntotdeauna acolo: Agnelli, Berlusconi, Zebek. Omul
sta nici mcar nu-i italian.
Nu este?
Preotul cltin din cap.
E turc, dar locuiete n Italia de foarte muli ani.
Danny nu-i ddea seama ncotro se ndreapt conversaia lor, iar pe
chipul su se citea acest lucru. Inzaghi i vzu nesigurana.
Poanta este c n-a existat nicio campanie de defimare a lui Zerevan
Zebek.
Suntei sigur?
Preotul ddu din cap.
Foarte sigur. Nu s-a publicat aproape nimic despre el, nici n Italia, nici
n alt parte. mi amintesc o fotografie din Oggi. O petrecere din Milano.
Gucci sau un bal de caritate pentru a aduna fonduri n folosul bolnavilor de
SIDA. Listele. Asta-i tot.
Danny era sceptic.
Dac-i att de bogat, credei
E un procesoman notoriu. Ceea ce poate explica multe. Sigur, pot
exista i alte explicaii.
De exemplu?
Danny nu dorea s fie curios voia doar s termine odat cu treaba aceea
, dar nu se putea stpni.
Preotul strnse din buze.
Poate are legturi cu Mafia.
Danny nu reacion.
Sau mai ru de-att, zise preotul.
Mai ru? Ce poate fi mai ru?
Inzaghi ddu din mn.
Individul e turc. E posibil orice
Ce vrei s spunei? ntreb Danny.
Vreau s spun ara aia e condus de armat i de anumite clanuri.
Grupurile respective dein bnci i terenuri cultivate cu mac, fabrici de
muniii i companii de transport. La un anumit nivel par foarte respectabile
i colaboreaz cu companii occidentale. Dar dac sapi mai adnc descoperi
nelegeri cu miliiile libaneze de pe ambele pri a ceea ce se numete Linia
Verde. Sau cu bande din Bulgaria. Cu faciuni politice din Armenia i Irak,
din Iran i Siria. Se face mult contraband. n comparaie cu ce-i acolo,
Mafia noastr e o instituie de provincie.
De unde tii toate astea?
Citesc Le Monde.
i credei c Zebek
Preotul clatin din cap.
Nu tiu nimic despre Zebek. Doar c nu tiu nimic. Domnul Zebek
reprezint un mister. Dar i dumneavoastr reprezentai un mister
Danny ridic minile, ca i cum s-ar fi aprat de acuzaie.
Acum nu mai reprezint niciun mister.
Ba da. Tot nu tiu de ce ai fost pltit ca s obinei calculatorul.
Belzer voia s tearg fiierele, i spuse Danny. i chiar le-a ters.
Pe figura preotului se citi dezamgirea.
Cnd Chris mi-a spus c o s-mi druiasc laptopul su, mi-a mai spus
c a lsat acolo nite ciorne, ca s le citesc. M-am gndit c a putea s fac
ceva pentru el. Poate s-i public postum ultimele lucrri, cercetrile pe care
le fcuse pentru carte Acum nu mai pot
Nu v facei griji, l ntrerupse Danny. Am salvat fiierele pe o dischet.
Belzer nu tie. Am pus fiierele la loc n calculator. Totul se afl acolo.
Colurile gurii lui Inzaghi se ridicar pentru o clip, apoi coborr la loc.
Foarte frumos din partea dumneavoastr. Acum sunt convins c nu
trebuie s v ducei n Siena.
Danny i ddu ochii peste cap.
Padre, e ziua salariului! Am i urcat n trenul la!

i aa i fcu. Ajunse n ora la nceputul dup-amiezii. Danny descoperi
c nu era pregtit pentru frumuseea acestei bijuterii a Toscanei. Oraul era
o nestemat urban inserat ntr-un peisaj aurit, cu ferme i crnguri de
mslini care nconjurau o zon plin de palate i de turnuri rspndite pe
trei coline joase.
Danny gsi n faa grii un taxi un Fiat rablagit i se aez pe bancheta
din spate. oferul porni pe un drum ngust, care se strecura printre coline,
crndu-se tot mai sus. nconjurat de ziduri vechi de piatr, Siena aprea
i disprea din vedere, n timp ce taxiul urca dealurile n aria dogoritoare a
verii.
Ai venit pentru Palio?
oferul era un brbat scund, cu o earf colorat de mtase la gt un
accesoriu neateptat, care arta bizar alturi de cmaa sa decolorat i de
pantalonii cenuii. Earfa era rou cu verde. Danny vzu c ntre faldurile ei
se ascundea un dragon auriu.
Da, rspunse Danny, ridicnd glasul ca s fie auzit peste zgomotul
motorului. Am venit la Palio.
oferul apuc pnza earfei i i-o scoase.
Drago, anun el, uitndu-se n oglinda retrovizoare crpat, s vad
reacia lui Danny.
Danny rspunse la aceasta apucndu-se de gulerul cmii i afirmndu-
i propria apartenen:
Statele Unite.
oferul izbucni n rs, apoi trase de volan n dreapta, apoi n stnga, n
timp ce un Renault negru fcu taxiul s alunece pe marginea acoperit cu
pietri a drumului. Taximetristul se rsuci n scaun i slobozi un uvoi de
blesteme, uitndu-se urt la maina care-l suprase.
Apoi fu rndul lui Danny s asude, la vederea unui camion ce se ivise
chiar n faa lor, de dup o curb. Fr niciun chef, oferul i ainti privirea
asupra drumului i aps pe frn.
n englez nseamn dragon, zise taximetristul.
Treptat, maina reveni la viteza exagerat de dinainte, n timp ce oferul
continua conversaia, nonalant.
Cred c o s ctigm. Am vzut calul.
i lu o mn de pe volan i-i srut vrful degetelor mpreunate. Lu i
cealalt mn de pe volan i fcu un gest expansiv.
Calul la se mic bine!
Danny i dorea ca individul s pun minile napoi pe volan. Uurarea pe
care o simi cnd ajunser n curtea cu pietri a hotelului se traduse printr-
un baci mare, n ciuda faptului c n timpul cltoriei trecuse de dou ori
pe lng moarte aa cum era normal n Italia. Printre superstiiile lui
Danny se numra i credina c baciurile generoase in dezastrele la
distan.
Hotelul se afla pe o colin, lng un crng de mslini, n cel mai romantic
peisaj pe care-l vzuse vreodat. Se duse la recepie i descoperi c i de
data asta i fusese rezervat un apartament. Unul numai pentru el, ntr-o
curte linitit, ai crei perei erau acoperii cu trandafiri crtori. Albine
zburau prin aer, bzind, apoi se ndreptau direct ctre soare. Psrele
cntau. Apa clipocea. Peste tot se aflau ghivece de teracot, din care se
revrsau flori i se ntindeau vie. Iar deasupra tuturor plutea miros de
trandafiri i de levnic.
Camerele lui Danny erau plcut de rcoroase i cu aspect vesel; tavanul
avea grinzi din lemn de culoare nchis; ntr-un col se afla un cmin; camera
de baie era placat cu marmur. Danny se gndi s se duc n ora abia
atepta s exploreze Siena , dar decise c mai nti s bea ceva pe teras.
Era pe la jumtatea celui de-al doilea Campari cu sifon privind crngul
de mslini din faa sa cnd apru Paulina Pastorini. Cnd l vzu i fcu
semn cu mna i travers terasa, cu un mers att de senzual, c putea fi
considerat un adevrat pericol public.
Purta o rochie scurt, de culoarea mandarinei, i sandale albe, cu toc nalt.
Avea ochii ascuni n spatele unor ochelari de soare scumpi. mpreun cu
pielea ei de culoarea cafelei cu lapte i prul castaniu, toate acestea
provocau atacuri de cord printre privitori. O voce interioar se strduia s-l
conving pe Danny c nu-i fcea plcere s-o vad, c ar fi fost mai bine
pentru el s fi fost singur, c individa prevestea c o s se ntmple ceva
neplcut. mecheria nu inu. Nici mcar o secund. Femeia te bga n boal.
Ah, aici eti! zise ea, lsnd pentru o clip s i se vad sclipirea dinilor,
apoi i ddu pe spate prul lucios. Pot s m aez lng tine? ntreb ea i,
fr s atepte rspuns, i trase un scaun i se aez.
Chelnerul apru ca din senin.
Signorina?
Ea i spuse iute ceva, n italian. Chelnerul ddu din cap i se retrase. Ea
zmbi blnd, i ls brbia n jos i se uit la Danny pe deasupra ochelarilor
de soare.
Ochii lui Bambi, i spuse el.
Ai fost foarte cuminte? l ntreb ea.
Danny se mic stnjenit pe scaun. ncerc disperat s dea un rspuns
spiritual.
Cred c da
Tnra zmbi.
Ai venit pentru Palio? o ntreb el.
Paulina clatin din cap.
Am venit pentru tine, i rspunse ea, apoi adaug, dup o pauz: S-i
arat Siena, s-i traduc s fac orice ai nevoie.
i ridic din umerii ei elegani.
Dup o clip, chelnerul se ntoarse cu o sticl de Pinot Grigio i cu dou
pahare. nclin sticla spre Paulina, ateptnd aprobarea ei. Cnd aceasta
ddu din cap, chelnerul scoase dopul cu gesturi de expert i-i turn tinerei
un pic de vin. Aceasta l gust, apoi i linse buzele, cu o ncntare comic.
Chelnerul zmbi. Zmbi i Danny.
Totul se petrecea n tihn, n deplin acord cu frumuseea linititoare a
dup-amiezii. Asta nseamn s fii bogat, i zise Danny. i asta scrii cnd i
completezi singur cecul: P-a-u-l-i-n-a.
Cnd vinul se termin, luar maina Paulinei o Lancia alb i
traversar colina, ndreptndu-se spre ora. Paulina ofa bine, de o sut de
ori mai bine dect taximetristul, trecnd cu uurin maina dintr-o vitez n
alta. Danny se trezi uitndu-se la picioarele ei i-i ndrept privirea n alt
parte.
Mi s-a spus c eti artist, zise ea.
Danny ddu din cap.
Signore Belzer spune c eti bun. Un adevrat Picasso!
Danny chicoti.
Exact, un adevrat Picasso!
Aa a spus el. Eu doar repet. Oricum, cred c o s vedem nite opere de
art. Pot s-i art lucruri care s te fac s-i ias ochii din cap.
Un timp, Danny nu-i ddu seama ce voise s spun. Apoi pricepu.
Ceva care s m ocheze, zise el.
Poftim?
Ceva care s m impresioneze, nu s-mi ias ochii.
Tnra se uit la el.
Adevrat?
Rsul ei fu ca o vraj, dar ceva i spuse lui Danny c Paulina greise n
mod deliberat, c fcuse pe deteapta.
ntre dou capodopere faimoasele fresce ale Bunei i Relei Guvernri
din Palazzo Publico, catedrala cu baptisteriu i reliefuri de Donatello, un
mozaic complicat din marmur Paulina i povesti despre Palio.
Siena nu-i un ora mare, tii? Are vreo aizeci de mii de locuitori, n
aptesprezece contrade. tii ce-i o contrada?
Un fel de cartier, rspunse el, dnd din cap.
Tnra pru impresionat.
Uimitor! De obicei, americanii nu tiu, zise ea, apoi continu, dup o
pauz: Atunci tii c fiecare contrada are graniele sale n ora propria
capel, muzeu, club, propriul sfnt, steag i totem.
Cum ar fi dragonul.
Da precum dragonul. Exist i o panter, un lup, dar nu numai lucruri
la care te-ai atepta. tiu c voi, n Statele Unite, avei asemenea simboluri
pentru echipele de sport, dar acestea sunt n cea mai mare parte creaturi
feroce. Puternice. Iui. Violente. Dar aici nu-i aa. Absolut deloc, zise ea,
chicotind cristalin.
De ce nu? Ce vrei s spui?
Ei bine, exist o gsc, un melc, un val, o pdure. Chiar i o omid.
Tnra chicoti din nou, iar lui Danny i trecu prin minte c s-ar putea s
fie efectul vinului.
i nu-i vorba de o omid frumoas, ca aceea din Alice n ara
Minunilor. Fr dungi i fr favorii amuzani. E doar un vierme verde de
tomate.
Nu mai spune!
Paulina l mpunse n biceps cu un deget bine ngrijit.
O s vezi. Oricum, loialitatea faa de cartier dureaz toat viaa. Dac
eti melc, rmi pentru totdeauna melc iar acelai lucru se ntmpl i cu
ceilali. Poi s te cstoreti n afara contradei, dar nu ncetezi niciodat s-i
fii loial.
i tu? ntreb Danny.
Eu?
Da, din ce contrada eti?
Iari chicotitul acela.
Mmmm cum s spun? Din cartierul select.
i Paulina ncepu s rd. Rse i Danny.

Dup ce privir nite Michelangelo timpurii din Capela Piccolomini, se
ntoarser i gsir oraul acoperit de umbr, soarele fiind doar o pat roz n
colinele dinspre apus.
Hai s mergem n Campo, propuse Paulina i, lundu-l pe Danny de
mn, l conduse printr-un labirint de pasaje i strdue. Suntem n teritoriul
Onda, i mrturisi Paulina. Onda nseamn val. Vezi?
ntr-adevr, steagul Onda atrna din fiecare balcon, dungi albe i albastre,
culorile alternnd, una deasupra alteia. Modelul se vedea pretutindeni, ca
blazon pe ghivecele de flori, pictat pe ui, sculptat n pietrele de temelie ale
cldirilor din jur. n faa lor plpia un bec stradal, iar Danny zmbi cnd
vzu c becul era inut de un pete un pete stilizat care dansa pe valuri
stilizate.
tii c vin sociologi din toat lumea ca s studieze sistemul contrada? E
adevrat. Ei spun c n urm cu mult timp, contradele erau triburi. Aceste
triburi sunt ca nite familii mari. Toi sunt veri ntre ei. Deci fiecare are grij
de ceilali. Dar n afara contradei? De obicei se lupt. Cred c aceste rivaliti
au inut oraul unit.
Traversar o piaeta n care copii cu earfe Palio jucau fotbal cu o minge
roie din cauciuc.
Ce poi s-mi spui despre cursa n sine? ntreb Danny.
Are loc de dou ori pe an, i rspunse ea. n aceeai dat, nu conteaz
dac pic n week-end. 1 iulie i 16 august. Nu toate contradele particip la
ambele curse. Exist loc doar pentru unsprezece. Deci n iulie alearg cele
ase care n-au participat n august, n anul anterior plus nc cinci alese
prin tragere la sori. Apoi n august iau parte cele ase care n-au fost n iulie,
plus ctigtoarele celei de-a doua trageri la sori, pentru desemnarea altor
cinci locuri.
i despre ce-i vorba? Un spectacol? Sau o curs cinstit?
Cu siguran c nu-i un spectacol. Mor cai. Uneori i jochei. Cteodat
i cte un spectator.
Glumeti?
Paulina cltin din cap.
Oh, nu. Contradele iau treaba asta n serios. Cursa are loc de o mie de
ani. Da, e adevrat c are loc o sptmn ntreag de festiviti. Un
spectacol. O s vezi, seara asta este cea dinainte de btlie, deci este cea mai
extravagant. Oricum, acestea sunt zile i nopi de pgnism medieval, cu
cntece i fluturri de steaguri partea asta e aproape civilizat. Apoi
lovitura de tun anun nceputul cursei care-i pe att de brutal pe ct e de
corupt. O s vezi mine. De trei ori ocolul Campo-ului, fr a, cu cincizeci
de mii de oameni n mijloc, rcnind n timp ce caii zboar pe lng ei. Totul
dureaz doar un minut i jumtate.
i de ce-ai spus c-i o curs corupt?
Paulina ridic din umeri.
Face parte din competiie. Merge orice. E permis totul. Majoritatea
jocheilor vin din Maremma i folosesc bine cravaa dei o folosesc mai
mult ntre ei, nu ca s ndemne caii. Unii dintre cai sunt drogai i se pare c
n fiecare an unul sau doi sunt ucii n cotitura San Martino care-i cptuit
cu paie, dar rmne imposibil. Tnra se opri un moment, apoi continu:
Sigur, toat treaba e aranjat. ntotdeauna e aranjat i ntotdeauna
aranjamentele nu funcioneaz pentru c alergarea este att de haotic. Un
jocheu e pltit s piard al doilea e pltit ca s-i taie calea celui de-al
treilea. n final, totul depinde de cai pentru c n-au nevoie de clre ca s
ctige.
Poftim?
Aici nu-i Kentucky Derby. Jumtate dintre jochei sunt aruncai din a la
turnante. Calul care termin primul este ctigtor. Aa c, de fapt, clreul
nu prea conteaz.
Cine a ctigat n iulie?
Paulina se ncrunt.
N-a ctigat Pavone. Se gndi un moment. Cred c Istrice.
Cred c ghicesc despre ce-i vorba. Struul?
Tnra zmbi i cltin din cap.
Porcul-spinos.
Cotir la dreapta, merser pe o strad foarte ngust i Paulina l prinse
de bra ca s-i arate c steagurile i ornamentele se schimbaser. Drapelele
deveniser de culoarea turcoazului i aurii, iar peste tot se zrea emblema
punului, cu penele din coad rsfirate.
Acum suntem n teritoriul Pavone, zise ea. E una dintre contradele
centrale.
Dup un moment, i duse degetul la buze i zise:
Sttt! Ascult!
Danny i ls capul ntr-o parte i auzi un zumzet puternic de
conversaie, cu contrapuncte ascuite de tacmuri, zngnit de farfurii i de
pahare. Dincolo de zumzet distinse sunetul discret al unei melodii. Apoi
sunetul strident de trompete.
Te vrjete, nu-i aa? ntreb Paulina.
Continuar s mearg. Paulina se mpiedic i se prinse de braul lui,
sprijinindu-se de el. Aerul fierbinte purta mirosul femeii, iar Danny remarc
lucirea slab a transpiraiei pe faa ei, crlionii umezi ai prului pe fruntea
ei. Cotir la un col de strad i trecur prin arcul unei arcade nguste. Apoi,
peste o clip, fur copleii de o cascad de zgomote.
Erau n Campo.
Piaa, mrginit de conace mai btrne dect America, era pavat cu
piatr cafenie specific oraului sienna ars ntr-un milion de nuane. n
momentul acela, ntreaga piazza gzduia un vast banchet n aer liber.
Chelneri transpirai alergau pretutindeni, crnd tvi cu paste, pete i
vnat la dou mese lungi de cte cincizeci de metri, la care se ngrmdeau
mii de sienezi petrecrei. Steaguri ciudate i minunate se aflau
pretutindeni, la fiecare mas, atrnnd de fiecare balcon.
n aer pluteau cntece strvechi, iar sunetul trompetelor se nla i
disprea. Danny fcu un pas napoi i observ pentru prima oar c sttea
pe o pist improvizat pentru curse. De-a lungul perimetrului Campo-ului
fuseser aezate ptrate de iarb, care acoperiser pietrele roase de vreme.
Paulina l conduse n zona rezervat pentru contrada Pavone, unde sute
de oameni petreceau la o mulime de mese, fiecare dintre ele fiind acoperit
cu fee de mas aurii. Emblemele, earfele i penele de pun artau clar al
cui era terenul acela. Paulina art spre un palat umbros care se nla n
ntuneric, n spatele meselor.
Palazzo di Pavone, zise ea. Mine vom fi acolo. Se vede fantastic de
bine.
Danny se uit la balconul lung i sinuos, unde punii colindau printr-o
pdure de palmieri pui n ghivece.
i n seara asta ce va fi? ntreb el. Credeam c o s m ntlnesc cu
Belzer.
Paulina se grbi s se scuze:
Am discutat cu el mai devreme. O s vin mai trziu, dar nu vrea s
pierzi distracia. A spus c o s v ntlnii mine.
Observnd dezamgirea lui Danny, Paulina i nl capul i se strmb.
Nu-s o companie suficient de bun?
Nu-i vorba
Tnra l lu de mn i-l trase dup ea.
Vino. Avem locuri la masa numrul trei.
Dei nu se gndise pn atunci la cin, Danny i ddu seama c-i era
foame i asta era bine, pentru c mncarea sosea n valuri. Prea c
numrul felurilor era nesfrit, fiecare fel fiind nsoit de un alt soi de vin,
potrivit cu mncarea. Totul era delicios, iar energia din Campo electrizant.
La un moment dat, n timpul banchetului, se auzi iar sunet de trompete.
Conversaia ncet, mulimea deveni tcut, apoi rsunar aplauze, n timp
ce prin una dintre arcade ptrunse n pia o parad de brbai i de femei n
veminte medievale. Cu pai msurai, acetia naintar de-a lungul aleii late
care se ntindea ntre mese. Apariia contingentului fiecrei contrada fu
salutat prin urale i prin cntece. Fiecare grup duse drapele imense n
centrul pieei, unde se afla o scen improvizat, nconjurat de tore. Cnd
contingentul Pavone ajunse n mijlocul Campo-ului, o mulime de comeseni
din jurul lui Danny se ridicar ca unul i ncepur s cnte, agitnd lent
stegulee cu emblema punului. Din balcoanele din spatele lor zburau
confeti, un viscol de auriu i azuriu care color ntreaga mulime.
Zgomotul era prea mare ca s discui cu altcineva n afara vecinilor de
mas i singurul cu care putea discuta Danny era Paulina. Se prea c
nimeni altcineva nu tia englezete. Paulina traducea pentru el i, n ciuda
faptului c acest lucru era att de dificil nct nu merita osteneala, atunci
cnd tnra l prsi ca s-i viziteze prietenii aflai la alt mas, Danny se
simi abandonat. Singura sa reacie posibil faa de vecinii de mas era s
rspund cu zmbete prietenoase zmbetelor acestora i s ridice paharul
atunci cnd acetia spuneau Buona fortuna! sau Victoria a Pavone! ceea
ce se ntmpla destul de des. Cnd ajunser la cafea i vin santo47, apoi la
grappa48 trecuse de ora unsprezece.
Danny voia s-i cear scuze i s plece, dar n momentul acela Paulina se
gsea la vreo zece metri de el, n capul mesei, purtnd o discuie animat cu
un brbat elegant, cu prul crunt. Se uit spre el, surprinse privirea lui
Danny i-i zmbi.
Danny fcu semn spre ceas, i fcu un semn de desprire i se ridic.
Piaa se legna.

47 Soi de vin de desert din regiunea Toscana, fcut din struguri stafidii. (n.tr.).
48 Rachiu de vin. (n.tr.).
Oho! Grazie tutto! strig el, grazie mille! Decise c italiana lui era
foarte bun. Arrivederci, mon ami! Vecinii de mas zmbir i ridicar
paharele.
Danny, zise Paulina, aprnd lng el i lundu-l de bra. Nu tiam c
vorbeti italiana!
Nici eu nu tiam, mormi el.
Unde te duci?
La hotel, rspunse el i ncepu s strng minile oamenilor de la
mas.
Deja? Nici mcar nu-i miezul nopii!
Sunt cam obosit, zise el, uitndu-se la Paulina.
Tnra chicoti i replic:
Credeam c eti puin beat.
Danny se gndi un timp la spusele ei, apoi rspunse, dnd din cap cu
seriozitate exagerat:
E posibil.
Bine, spuse ea, sorbind ultimele picturi din paharul ei cu vin santo. S
mergem.
Danny cltin din cap.
O s iau un taxi.
Nu fi caraghios. Trebuie s am grij de tine. Oricum, n-o s gseti un
taxi n noaptea asta. E imposibil.
Se ntoarser n locul n care parcaser maina. Danny se concentra
asupra pietrelor din pavaj, care impuneau un pic de atenie, n timp ce
Paulina mergea pe tocurile ei nalte, lovindu-se uneori de el, rznd, optind,
atingndu-i braul, vorbind. Chicotitul ei nencetat plutea deasupra lor.
Apoi ajunser n Lancia, i cu motorul urnind pe colin, se ndreptar
spre hotel. Paulina puse un CD i Thelonius Monk49 ncepu s cnte. Danny
se gndea ce noapte minunat fusese, se gndea ce fat frumoas era
Paulina, iar cnd mna ei i atinse coapsa, Danny nu-i nchipui c fusese o
ntmplare.
i ddea toat silina s-i rmn credincios iubitei sale, dar nu-i era
uor. Dorea din tot sufletul s fac doar ceea ce se cuvenea, pentru c tia cu
certitudine c singura femeie din viaa sa era Caleigh. Iar Caleigh avea s-l
prseasc dac avea s-o nele, pentru c fidelitatea nsemna totul pentru
ea. i explicase asta de la nceput.
Civa stropi de ploaie se lovir de parbriz, dar nu erau suficient de muli
pentru ca Paulina s porneasc tergtoarele. Picturile alunecau pe sticl

49 Thelonius Monk (1917-1982), pianist i compozitor de jazz. (n.tr.).


precum nite perle lichide, luminate de razele farurilor mainilor ce veneau
din sens opus. Paulina vorbea despre ultima ei vizit n Statele Unite acolo
totul era supradimensionat.
Casele, mainile, restaurantele. Totul!
Danny ddu din cap, aprobnd-o, i se sili s nu-i mai priveasc
picioarele. ntre timp, le nvase pe dinafar, ca pe alfabet.
i tu? ntreb Paulina.
Ce-i cu mine?
i tu eti supradimensionat?
Danny rmase cu gura cscat. Am but prea mult, i spuse el. Pentru
c nu se putea ca Paulina s fi spus ceea ce credea el c spusese. Poate c
fusese doar o problem de necunoatere a englezei
Nu, rspunse el, sunt doar un pic mai nalt dect media.
Tnra zmbi, iar mna ei i atinse din nou coapsa, atunci cnd Paulina se
aplec, la o curb.
N-o s tie niciodat, i spuse Danny, gndindu-se la Caleigh. Era la
dou mii de kilometri de el, iar drumurile celor dou nu aveau s se
intersecteze niciodat, nici mcar peste un milion de ani. Se uit la genunchii
Paulinei i la carnea alb de deasupra lor.
Ce vrei, biete? Ce vrei s faci?
Danny zmbi i se uit n alt parte.
De ce zmbeti? l ntreb Paulina.
Danny cltin din cap, apoi rspunse:
M gndeam la un disc pe care obinuiam s-l ascult.
Ce album?
Bat out of Hell.50
Femeia pru derutat.
Nu-l cunosc, zise ea.
Danny ridic din umeri.
Nu-i ceva important.
O clip se gndi s-i vorbeasc despre album i, ndeosebi, despre
cntecul n care se afla versul Paradise by the Dashboard Light51. Mai bine
nu-i spun nimic, i zise el.
De fapt, nu conta c n-o s afle Caleigh. Nu asta era important. Nu era
important nici nelciunea, nici minciuna. i fusese credincios lui Caleigh
aproape un an i fusese mai bine aa. Secretele nvenineaz o relaie, iar alte

50 Album de Meat Loaf. (n.tr).


51 Paradis la lumina tabloului de bord. (n.tr.).
femei erau ca nite mine de teren nu tii niciodat cnd una dintre ele o s
explodeze.
Mna ei se aez uor pe genunchiul lui. Poate-s prea beat ca s
deosebesc binele de ru, sper el.
Deodat, o cldire se ivi n faa lor, iar Lancia nvli n curtea hotelului
Scacciapensieri. Paulina opri motorul, i ntinse picioarele i cobor din
main. Arunc portarului cheile i-l lu pe Danny de bra, punndu-i capul
pe umrul lui. Merser mpreun n hol i luar ascensorul pn la etajul
trei.
Cnd ajunser n coridor, Paulina ezit. Camera lui era n dreapta, iar a ei
n stnga.
Ei bine zise ea, iar ochii ei perfect migdalai privir drept n ochii lui.
Noapte bun, mormi el. Mulumesc. A fost grozav.
Se aplec i o srut pe obraz, apoi se ndrept spre camera sa. Se simea
uurat, dar, n acelai timp, i dezamgit. n timp ce sttea n faa uii
apartamentului 302, scotocea dup chei i blestema valul de virtute care
nvlise peste el. ns o voce din mintea sa l mboldea: Ce faci? Ce crezi? E
minunat eti beat! Caleigh e la ase fusuri orare de tine! Nu suntei nici
mcar n aceeai zi! F-o!
Nu. Trebuia s fie bun. Cheia se rsuci n broasc, ispita nopii rmase n
urm. Intr n baie, se dezbrc ncet, fcu un du, se spl pe dini. Nu
buse prea mult, dar vinul i se urcase la cap. Lu dou pastile de Advil dintr-
un flacon i le nghii cu un pahar cu ap, spernd ca acestea s-i reduc
mahmureala de care avea s sufere a doua zi de diminea. Dup aceea
stinse lumina i se ndrept spre pat.
Iar ea era acolo n pat, cu prul mprtiat pe pern i cu un zmbet
ator pe buze.
Isuse! i zise el, stnd n mijlocul ncperii, doar cu chiloii pe el. Fr s
vrea, se pomeni ducndu-se spre marginea patului, de parc ar fi fost pe un
trotuar rulant dintr-un aeroport. Nu tia ce s spun.
Femeia se ntinse, scondu-i la iveal snii.
N-am ncetat s am grij de tine, toarse ea ca o pisic i fcu semn spre
pat, lng ea.
E prea mult, i zise el. Nu pot s fac aa ceva. E prea mult..
Fr s scoat vreun cuvnt, Paulina arunc cearaful, iar Danny vzu c
era complet goal. Privirea lui o fcu pe Paulina s zmbeasc.
Ce mai atepi, Picasso? D-i drumul!
Capitolul 10
Danny zcea n pat cu ochii nchii, pe jumtate adormit, tot mai contient
de lumina soarelui ce umplea camera n jurul su. Era orb, cmpul su vizual
se reducea la o pagin alb goal, luminoas, lucitoare. i asta era bine. Era
exact cum i plcea. Nu voia s se trezeasc. Voia s rmn acolo unde era,
n ara nimnui din lumea viselor. Dar nu. Trebuia s se scoale. Avea lucruri
de fcut i muzic de nfruntat. Plin de curaj n ciuda faptului c tia c-i
mahmur deschise ochii i-i nchise fulgertor la loc, din cauza luminii
dimineii, puternice ca un reflector.
Rmase locului, zicndu-i: Ohhh, omule
i ntinse pe furi braul deasupra pturii i oft uurat cnd mna nu
ntlni nimic n afara pnzei i a aerului. Gemu din greu i se sili s-i
deschid ochii pentru a doua oar, se ridic i-i ddu picioarele jos din pat.
Eti un gunoi, i zise el.
Rmase acolo unde se afla mult timp sau aa i se pru lui uitndu-se la
picioarele lui goale i gndindu-se la noaptea trecut. Frescele lui Lorenzetti,
basoreliefurile lui Donatello, toate celea ale Paulinei
Ohhh, Isuse! mormi el, amintindu-i ceva ce spusese, un vers pe care-l
recitase trziu, n timpul nopii.
Nu era nevoie de niciun vers. Prin minte i treceau iute imagini din Siena:
mesele din Campo, Paulina amuzant i frumoas, platourile cu mncare,
scntei albastre i aurii ce cdeau din cer. Ce spusese ea? Ce mai atepi,
Picasso?
Doamne, se simea groaznic. n timp ce sttea acolo i examina
parametrii mahmurelii. Avea o durere ptrunztoare la baza craniului i
ceva enervant n spatele ochilor. i o apsare pe cap, de parc, deodat,
creierul lui devenise prea mare pentru easta sa. Dar, una peste alta, nu
putea s spun c era o mahmureal prea rea. Nu buse prea mult nu avea
scuza asta. Dar nu se simea bine. Se ridic ncet n picioare, se mpletici
pn-n baie, rsuci robinetul, strnse palmele sub el i-i arunc ap pe
obraji i pe ochi. Apa rece l fcu s se nfioare i s ofteze. Ridic privirea i
vzu o urm stacojie pe oglind. Un srut.
Tot acolo, rezemat de suportul cromat pentru periuele de dini, un bilet
scris pe hrtia hotelului adresat lui Danielissimo:

Am de lucru la Sistema (plictisitor). M ntorc pe la dou s te


plimb prin ora. B. vrea s te duc la palazzo, pe la dou i
jumtate. Mmmmm ce notte di amore! N-o s-o uit niciodat i
nici tu. Dragoste i srutri (srutri tii tu unde)!
P.

Isuse! i zise Danny, mototolind biletul. O notte di amore.


ncerc s nu se gndeasc la asta, dar i era imposibil. Chiar i n timp ce
ncerca temperatura duului, prin minte i treceau imagini din noaptea
trecut. Paulina ntr-un fel sau altul, gustul pielii ei, nclinaia uoar a
pntecelui ei, modul n care i se ridica i cobora pieptul n timp ce se vra
sub du i trecu prin minte c ar fi un eufemism s spun c se culcase cu ea.
n realitate, se desftase n ea ca un cine ce se tvlete pe-o pajite.
Nu fusese n forma lui cea mai bun.
i ntoarse faa spre du i se ls n voia apei. Simi ncet-ncet cum i
trece mahmureala. Cnd ncperea se nceo de aburi i Danny ncepu s
se simt mai omenete, iei din cabina de du i se terse cu un prosop
pluat i gros.
Dup aceea lu un prosop de fa i se strdui s tearg srutul Paulinei
de pe oglind. Reui doar s-l transforme ntr-o pat roz. Dup ce termin cu
oglinda, i trecu peria prin pr i se mbrc. Avea ochii roii. Trebuia s
poarte ochelari de soare.
n cele din urm cobor i se duse pe teras, unde ncerc s-i nceap
ziua cu un espresso dublu i cu un pahar mare de suc de portocale proaspt
stors.
i fur de folos. ntr-un fel.
Era aproape amiaz. Soarele ardea, izbindu-l n ochi. Funcionarul de la
recepie i spuse unde poate gsi ochelari de soare i-l puse pe portar s-i
caute un taxi. n timp ce Danny se pregtea s plece, recepionerul i ntinse
paaportul.
Grazie.
Taxiul l duse ntr-o suburbie a oraului, unde Danny i cumpr o
pereche de Maui Jims. Dup aceea se ntoarse la hotel. Se duse n camer ca
s-i strng bagajele. Ezit vznd discheta cea cu fiierele lui Terio. Nu
mai avea nevoie de ea. Terminase treaba pentru care Belzer l angajase, iar
Inzaghi avea fiierele. Dar era curios i nu strica s arunce i el o privire prin
fiierele acelea dup ce se va ntoarce n Statele Unite. Aa c puse discheta
n geant i trase fermoarul.
Se ntoarse n hol i-l ntreb pe portar ce tren putea s ia ca s ajung de
la Siena la Roma. I se spuse c, din pcate, trenurile nu erau prea dese. Siena
se afla pe o linie secundar. Ar fi fost mai bine s ia autobuzul.
Problema e c avionul meu pleac la nou i cincisprezece minute.
Dar rmnei pentru Palio?
Bineneles.
Atunci cred c va fi greu s gsii vreo legtur. Cursa ncepe la patru,
deci singura posibilitate rmne trenul de cinci i patruzeci i opt de minute,
spre Chiusi. De acolo putei s prindei trenul de ase i patruzeci i cinci
spre Roma. Asta nseamn c vei ajunge n ora pe la opt zise portarul,
dnd din mn cnd ntr-un sens, cnd n altul. Poate un pic dup opt. Apoi
luai un taxi spre aeroport o alt jumtate de or. Nu tiu dac o s
ajungei, ncheie el, prnd simultan i sceptic, i dezamgit.
Danny ddu din cap.
Da, sunt n criz de timp, dar am bilet de clasa nti, aa c
n acest caz, e posibil s reuii, spuse portarul. Dar tot e dificil. Cred c
ar fi mai bine s luai un taxi. Dei, adug el strmbndu-se, ntr-un week-
end att de plin de evenimente, nu-s convins c o s gsii vreunul
i ct m-ar costa? ntreb Danny, gndindu-se c s-ar putea s-l coste
mii de dolari.
Pn la Roma? Probabil dou sute de dolari, spuse portarul, ridicnd
din umeri.
Danny i spuse portarului s-i pregteasc totul, imaginndu-i c poate
s deconteze cheltuiala. La urma urmei, dac nu prindea avionul, trebuia s
stea la hotel. Portarul i promise c o s ncerce, dar c numai asta putea s-i
promit. Domnul trebuia s neleag c Palio avea loc doar de dou ori pe
an.
Numrul oamenilor crete n aceste mprejurri de trei ori, dar
numrul taxiurilor rmne acelai, nelegei?
Danny spuse c nelege, iar portarul i fgdui c o s fac tot ce se putea.
Apoi Danny se duse la recepie i pred camera, lsndu-i geanta n grija
recepionerului, astfel c atunci cnd avea s se ntoarc din ora s nu-i
rmn dect s-i ia bagajul i s plece.
Rmase n hol i o atept pe Paulina, dei ar fi preferat s n-o vad, ci s
ia un taxi. La dou i douzeci se ntreba ct trebuia s mai atepte. Belzer
era un tip ocupat, iar Danny nu voia s ntrzie. Dac Paulina nu aprea n
cinci minute
nainte s-i sfreasc gndul, telefonul celular ncepu s sune. l
deschise i-l duse la ureche, creznd c era Paulina.
Cineva i rcni numele.
Daniel!
O voce de brbat.
Da. Cine e?
Inzaghi! M auzi?
Foarte bine.
Poftim?
Am spus c v aud. Nu trebuie s strigai.
Unde eti? ntreb preotul, fr s fac vreun efort s-i reduc
intensitatea vocal a crei amplitudine trda ngrijorare.
La Siena. n drum spre Palio. V-am spus.
Nu te duce. Nu eti n siguran.
Poftim?
ntoarce-te la Roma. Trebuie s discutm.
S discutm? Despre ce?
Ascult-m! Toat noaptea m-am uitat n fiiere i
Care fiiere?
Fiierele lui Terio, despre ce crezi c vorbesc? Cele din calculator. E
groaznic! Nici nu-i imaginezi ce urmrete Zebek!
Ce vrei s spunei? ntreb Danny.
nainte ca Inzaghi s apuce s-i rspund, Paulina intr n grab n hol.
Purta un costum negru, o plrie mare alb i ochelari de soare imeni.
Danny se uit la ceas. Dou i treizeci.
Ateptai un pic, zise el i se ridic n picioare.
mi pare ru c am ntrziat, i spuse Paulina, inndu-i plria cu o
mn. Eti gata? Am schimbat ora ntlnirii la trei, dar trebuie s ne grbim.
Danny ddu din cap, apoi vorbi din nou n telefon.
Trebuie s plec. O s v sun peste dou ore, bine?
Nu, Danny, nu-i bine. Cred c trebuie s
Paulina i art ceasul.
mi pare ru, dar trebuie s plec, spuse Danny n telefon. O s iau
legtura cu dumneavoastr de ndat ce o s pot.
Apoi, n ciuda protestelor preotului, nchise telefonul i o urm grbit pe
Paulina spre main.
Telefonul celular sun din nou, dar cnd auzi iari vocea preotului,
Danny pretinse c nu avea o legtur bun.
Nu v aud, zise el. mi pare ru, printe, legtura se ntrerupe.
E insistent, zise Paulina, n timp ce urca n Lancia.
Ca msur de precauie, dup ce urc n main, Danny nchise telefonul.
Era curios s afle ce voia s-i spun preotul, dar nainte de orice dorea s-l
ntlneasc pe Belzer, s fie pltit i s fug spre Leonardo da Vinci ca s
poat prinde avionul. Oricum nu putea s discute cu Inzaghi despre fiierele
lui Terio de fa cu Paulina. Mai bine s-l sune pe preot n drum spre Roma.
Nu eti mahmur? o ntreb el pe Paulina n timp ce goneau spre ora.
Ce crezi? Ooof, sunt moart! zise ea rznd, dar rsul ei suna cam
chinuit.
Ajunser curnd la zidurile oraului. O baricad vopsit n alb i rou
pzit de poliiti n uniform bloca arcada cea mare. Paulina trase maina
ntr-o zon cu pavajul dungat, din dreapta drumului. Cobor din automobil,
dar ls motorul n funciune.
Mainile nu au acces n centro astzi, zise ea. Te las aici. Ia-o drept n
sus. Toate drumurile duc spre Campo i-i vei da seama cnd ai ajuns. Cnd
vei sosi la palat, s te duci la poart e chiar lng balconul cel lung, sub
care am stat azi-noapte. Paznicii au numele tu trecut pe o list, spuse ea,
apoi se uit la ceas. Nu trebuie s alergi, dar nici s pierzi vremea uitndu-te
la vitrine.
i tu?
Ah, eu rspunse Paulina, ridicnd din umeri. Eu trebuie s m duc la
Torino, am treab acolo. S traduc. Ceva inopinat. Oricum, am vzut Palio de
multe ori.
Mda mulumesc pentru tot.
Tnra i scoase plria, o arunc pe bancheta din spate a mainii i,
nainte ca Danny s-o poat opri, l srut pe buze.
Ciao, Danny. Poate o s te revd. Ar fi plcut, nu-i aa?

Cnd ajunse n Campo, Danny se strecur prin mulime, cutnd palatul
lui Zebek. Privind zidurile pieei strvechi, descoperi steagurile albastre cu
auriu, care atrnau de un balcon lung, curbat. i croi drum ntr-acolo i vzu
c mesele care nconjuraser n seara trecut piaa dispruser. De cteva
ziduri ale cldirilor ce mrgineau piaa fuseser prinse perne groase din
cli. Cnd ajunse la porile de fier cu puni din metal forjat era aproape
ora trei.
n spatele porilor, ntr-o curte umbroas, nesat cu drapele pentru
Palio, lng o fntn, sttea un paznic musculos. Purta un soi de uniform
pe care o mbrcaser toi cei care ajutau la serbare: pantaloni negri,
pantofi elegani i un tricou scump, pe pieptul cruia scria pavone. Litera o
din pavone era alctuit din cercurile de culoare auriu i turcoaz de pe pana
punului. Paznicul l ntreb pe Danny cum se numete i cut ntr-o list
tiprit. Mulumit, opti ceva ntr-un telefon celular i-i spuse americanului
s atepte. Dup scurt timp apru o tnr artoas, care purta o minijup
aurie i o bluz albastr ce se termina chiar deasupra buricului.
Salut, ciripi ea cu un accent ce prea german. Eu sunt Veroushka.
Danny, reui el s biguie.
tiu, zise ea i se rezem de el, apucndu-l de mn. O s am grij de
tine, da?
Ce putea s spun?
Grozav!
Urcar mpreun pe o scar de piatr, ndreptndu-se spre un loc de unde
se auzeau rsete i muzic de pian. Danny i spuse: O cunosc pe femeia
asta, dar de unde? Cred c o s-mi amintesc. Cum s uii o femeie ca asta?
La captul scrii, Danny se ntoarse ctre tnr.
De unde te cunosc?
Nu tiu, rspunse ea, chicotind.
Apoi Danny i ddu seama: era una dintre fetele din catalogul Victorias
Secret52. Caleigh primea unul n fiecare lun, iar Veroushka se afla pe fiecare
pagin.
Dup un moment, se aflau n mijlocul a ceea ce prea s fie cea mai
cosmopolit petrecere din Europa. O cntrea scandinav sttea singur la
un pian Steinway negru imens, cntnd When Did You Leave Heaven?53 cu o
voce dulce, plngtoare, n timp ce generali NATO i eici cu robe albe
discutau cu o pereche blond, despre care Veroushka i spuse c erau
motenitorii unui industria german bogat. Danny recunoscu civa oameni
pe care-i vzuse prin reviste i la televizor. Veroushka i spuse cine erau
alii. Erau bancheri i oameni de afaceri, scriitori i politicieni. Fata l strnse
de bra i ddu din cap spre un brbat tnr, care sttea singur i citea o
carte cu benzi desenate.
Rivaldo54, i destinui ea.
Veroushka lu un pahar cu ampanie de pe tava unui chelner care trecea,
apoi l conduse pe Danny pe balcon, unde privir nghesuiala din Campo.
Chiar pe sub ei treceau toboari n costume medievale, n timp ce un alt grup
arunca drapele n aer.
Unde sunt caii? ntreb Danny.
nsoitoarea sa chicoti i-i rspunse:
n biseric. Primesc binecuvntarea preotului.
Vzndu-i nencrederea, fata se lipi de braul lui i zise:
E adevrat!
I-au dus n biseric?
n capel. Fiecare contrada are o capel. Apoi caii vor fi adui aici i
aezai n poarta de unde va porni cursa, zise Veroushka, artnd spre
dreapta. Chiar acolo. Vor fi adui doar cu cteva minute nainte de nceputul
52 Victorias Secret firm specializat n comercializarea cu amnuntul de haine i produse
cosmetice pentru femei. O mare parte din produse (n special lenjerie) se vnd prin intermediul
cataloagelor. Firma a cptat notorietate dup 1990, cnd a nceput s foloseasc supermodele la
prezentri de mod. (n.tr.).
53 Cnd ai prsit raiul? melodie de pe albumul cu acelai nume lansat n 1997 de cntreaa

suedez Lisa Ekdahl. (n.tr.).


54 Celebru fotbalist brazilian. (n.tr.).
cursei, apoi Campo va fi izolat de restul oraului pn se termin totul. Dac
vrei s pariezi, pariaz pe Pavone, l sftui ea, apoi i sorbi ampania.
Se pariaz mult?
Fata sughi, chicoti, apoi ddu din cap cu solemnitate.
Ohhh, da!
Danny zmbi i continu s converseze, dei nu avea niciun chef. Toi cei
de la petrecere preau a fi bogai i celebri cu excepia lui. Dar se afla
acolo, la bra cu regina lenjeriei, gata s parieze la Palio. Ce nu se potrivete
n imaginea asta? se ntreb el. i-i rspunse imediat: Putiule, nu faci
parte din gaca lor. i nici n-o s faci parte, mult timp de aici nainte.
Nu c n-ar fi fost atrgtor. Femeile l plceau, iar el era, fr discuie,
tnr, curat, bine proporionat. Mai era un bun asculttor i tia s danseze.
Deci, ntr-un cuvnt, se descurca bine. Dar pn de curnd nu avusese de-a
face cu femei frumoase care s se in scai de el. Aa ceva i se ntmpla lui
Brad Pitt sau lui George Clooney, nu lui Danny Cray. Cu excepia ultimelor
zile. Ceea ce nsemna una din dou: sau devenise subit burlacul cel mai dorit
din lume, sau Belzer avea neaprat nevoie de el.
Unde-i prietenul nostru? ntreb el.
Veroushka l privi uimit.
Belzer, i explic el.
Tnra nu pru s tie despre cine vorbea.
Avocatul lui Zebek.
Cred c gazda noastr are muli avocai, rspunse ea, cltinnd din cap.
Dar nu cred c acetia vin la petrecerile sale.
Danny se pregtea s-o ntrebe ce voia s spun, cnd unul dintre
bodyguarzi un culturist, dup cum arta l atinse pe umr.
Scusi. Domnul Zebek vrea s v vad acum.
Danny ddu neajutorat din cap ctre nsoitoarea sa (sau ce-o fi fost ea)
i-l urm pe bodyguard pe o scar de marmur, apoi pe un coridor lung,
pn ntr-o bibliotec ntins, unde l atepta Belzer, care sttea ntr-un
fotoliu de piele, de lng un birou sculptat. Pe peretele din spatele su
atrna un studiu pentru Jupuirea lui Marsyas, luminat de o singur raz.
Danny presupuse c schia era un original una dintre ultimele fcute de
Tiziano. Belzer fcu un gest ctre un scaun, iar Danny se aez.
Suntem doar noi doi?
Belzer ddu din cap.
Danny pru dezamgit.
N-am ntlnit niciodat un miliardar. Speram s-l cunosc pe domnul
Zebek.
Buzele avocatului se strmbar ntr-un zmbet ironic.
L-ai cunoscut.
Dur un moment pn cnd Danny nelese. Nencreztor pentru c nu
se ateptase la aa ceva Danny arunc o privire peste umr. Vzu paznicul
musculos stnd lng u. Nu mai era altcineva. Doar Belzer i paznicul.
Apoi se lmuri.
Glumii, zise el i izbucni n rs.
Belzer Zebek ridic din umeri.
mi place s trec neobservat mai ales cnd sunt n faa cuiva. Apoi se
ntinse, scoase dintr-un sertar un plic gros i i-l arunc lui Danny.
Pentru zilele lucrate, prim i cheltuieli. Ai face bine s numeri banii.
Danny cltin din cap, uimit de greutatea plicului.
E n regul. Sunt convins c
Numr-i.
Stnjenit, Danny deschise plicul i scoase un teanc de bancnote de o sut
de dolari. Le numr i descoperi c sunt 164.
E bine? ntreb Zebek.
Danny ddu din cap i rspunse:
Da, sigur
Acum d-mi-i napoi.
Danny l privi, fr s priceap.
Poftim?
Zebek ntinse mna, micnd din degete. Instinctiv, Danny i ddu banii.
Nu-mi place s-i bat cineva joc de mine, i mrturisi Zebek. Cuvintele
fuseser att de neateptate, nct Danny i spuse c nelesese greit. Spera
c nelesese greit. Dar nu era aa. Zebek puse banii n sertar i-l nchise.
Ce facei? ntreb Danny.
Zebek ignor ntrebarea. Se aplec spre el i ntreb, la rndul su:
tii c semeni un pic cu Bruco?
Bruco?
Viermele tomatei. Dumanul meu din acest moment.
Danny clipi, nedumerit. Se prea c nu va fi pltit, iar nefericirea pe care o
simea din aceast cauz i provoca ameeal.
Despre ce vorbii?
Despre Palio, i rspunse Zebek. tii, exist favorii n cursa asta, ca i
la Kentucky Derby. De data asta, cei care se pricep pariaz pe doi cai pe cel
al Punului i pe cel al Viermelui. Pavone o Bruco, zise el, dnd din mn cu
oarecare nesiguran. Bruco o Pavone. I-am fcut lui Bruco o ofert, dar cine
tie? E un clre localnic. Majoritatea jocheilor vin din Maremma, deci sunt
profesioniti. E uor s te nelegi cu ei. Putiul sta cred c dorete s
ajung erou n faa fetelor. Nu-i un tip detept, concluzion el, cltinnd din
cap.
Danny se ncrunt. Miliardarul ncepea s-l enerveze.
Asta-i o parabol?
Zebek chicoti.
Da. Dar nu conteaz. E mai amuzant aa. Ceilali jochei o s aib grij
de Bruco. De aceea sunt pltii.
Danny ddu din cap. Prin minte i treceau mii de gnduri. Crede c a fost
nelat i a fost. Dar nu avea de unde s tie asta. N-are niciun indiciu. Deci
toat chestia asta e doar un test. O cacealma. ine-te tare.
Presupun c n-o s lucrezi pentru mine, continu Zebek, schimbnd
vorba (sau poate neschimbnd-o).
Danny se lmuri. Deci asta-i treaba, i zise el. E obinuit s capete tot ce
vrea, deci cel care-l refuza devine dumanul lui.
Oferta a fost copleitoare, zise Danny, dar
Zebek l fcu s tac, scond un mrit dispreuitor. Miliardarul i
scoase ochelarii, l privi de Danny n ochi, iar tcerea se adnci.
Danny i ddu seama brusc de ceva i ntreb:
De unde ai dedus ca n-o s lucrez pentru dumneavoastr?
Zebek aps pe un buton de pe panoul de pe marginea mesei.
Imediat, vocea lui Inzaghi umplu ncperea.
ntoarce-te la Roma. Trebuie s discutm.
Pe Danny l apuc ameeala, auzindu-i propriul glas rspunznd:
S discutm? Despre ce?
Ascult, am cutat toat noaptea prin fiiere i
Ce fiiere?
Fiierele lui Terio, care altele? Cele de pe calculator. E groaznic! Nu-i
imaginezi ce pregtete acest Zebek!
n timp ce conversaia continua, Danny se cufunda n fotoliu, spunndu-
i: Nu-i bine, nu-i deloc bine n cele din urm, nregistrarea se termin.
Zebek opri aparatul.
Cum ai fcut rost de asta? ntreb Danny. Credeam c telefoanele
celulare sunt codificate. Conform standardelor GSM, sau cum le zice
Zebek rnji.
Ai dreptate. Sunt codificate. Dar dac vei copia cartela, vei obine un al
doilea telefon care acioneaz ca i cum ar fi cuplat la primul.
Tcu un timp, pentru ca Danny s aib timp s neleag, apoi continu:
Vreau s te ntreb ceva. Ce ai fcut, de fapt? Ai copiat fiierele? I le-ai
pus la loc n calculator?
Danny se uit ntr-o parte.
Zebek pru mhnit.
Iar preotul acela nebun i spune Daniel?
Americanul ridic din umeri.
Zebek cltin din cap, nencreztor, explornd situaia.
Nu te-ai ostenit s foloseti legitimaia pe care i-am dat-o?
Danny trase adnc aer n piept i-l privi pe miliardar n ochi.
Da, am folosit-o.
Fcu o pauz, apoi schimb vorba.
Punei microfoane tuturor celor care lucreaz pentru dumneavoastr?
Zebek reacion ca i cum ar fi auzit o prostie. Se strmb i zise:
Numai noilor angajai.
Apoi tcu un timp i-i miji ochii.
tii, Daniel, nainte s-i bai joc de cineva ar trebui s te gndeti cine-
i cel pe care o s-l enervezi. tii cu ce m ocup? ntreb el, lsndu-i capul
ntr-o parte.
Americanul cltin din cap, ncercnd s ignore rutatea din glasul
miliardarului. Simea c-l cuprinde panica i-i spuse c era vorba doar de
un perdaf. Se alesese i alt dat cu o spuneal. Trebuia s rmn calm i
s aib grij s fie pltit.
Am ntrebat dac tii cu ce m ocup, repet Zebek.
Speculaii financiare, rspunse Danny.
Zebek strnse din buze.
Am un domeniu mai specializat. Am investit n cercetri referitoare la
modificarea proteinelor i MEMS chestii interdisciplinare de avangard.
Rezultatele sunt uluitoare. Precum acesta.
Atinse cu degetul o cutie neagr de metal, care era legat printr-un cablu
de tabloul de comand de pe masa sa.
n ciuda dorinei sale, Danny era curios i ntreb:
La ce folosete asta?
E un prototip pentru construirea unui dispozitiv al personalitii.
Danny se ncrunt. Dup o clip, zise:
Poftim?
S vedem tii ce-i o sosie?
Da. Dublura cuiva. Dac o vezi pe a ta, se zice c urmeaz s mori.
Zebek zmbi.
Aa se spune, dar nu-i dect o superstiie. Sosia despre care vorbesc
eu sosiile pe care le facem noi sunt virtuale. Cel puin aa sunt
deocamdat.
Tonul banal al vocii sale era enervant, ca o lecie inut de un adult
rbdtor unui copil tmpit. Danny se enervase, ndeosebi pentru c nu-i
ddea seama despre ce vorbea miliardarul.
Uite cum se petrec lucrurile, spuse Zebek, pe un ton mai confidenial.
Dac ne dai un minut de nregistrare audio i video o camer video e foarte
bun pentru asta putem s folosim nregistrarea aceea ca s facem un
tipar.
Pentru ce? se interes Danny.
Tiparul seamn cu o carte de credit, zise Zebek, ignornd ntrebarea.
Dar e codificat conform unui algoritm care decurge din micrile i
expresiile persoanei respective. Rezultatul este ceea ce noi numim
dispozitiv al personalitii. Dac vom conecta o asemenea cartel la o cutie
precum aceasta, putem s-o folosim ca s animm orice imagine sau voce pe
care o putem transmite sau modela. Am nevoie doar de o fotografie. Sau de o
nregistrare.
Zebek fcu o pauz. Se vedea c era ncntat de sine.
Avem patente care-s recunoscute n Statele Unite. Acum facem teste. O
s dureze un an, doi, dar poi s-i imaginezi impactul pe care-l va avea
asupra industriei filmului. Vom putea face filme noi cu actori care au murit,
folosind roluri vechi ca s facem tipare. Asta doar n industria distraciilor.
Dac o s ne vrm n politic, treaba devine i mai interesant.
Nu-s dect filme, i spuse Danny.
Oare? N-a crede. Dac aplicm acest principiu n biologie? Zebek fcu
o pauz, pentru ca Danny s neleag ideea, apoi continu: n clonare, de
exemplu. Putem duplica identitatea biologic a unui individ nu i
personalitatea sa. Aceasta e lsat, deocamdat, n seama ntmplrii. Deci,
chiar dac facem un duplicat genetic, acesta rmne doar o copie care se
comport altfel. De ndat ce ncepe s se mite, ne dm seama c nu-i
individul cel adevrat. Dar, dac punem la un loc motenirea genetic a
persoanei i dispozitivul personalitii pe care-l crem n laborator, putem
construi sosii care s fie perfecte din toate punctele de vedere.
Danny nu credea niciun cuvnt. i nici nu-i psa. Voia doar s fie pltit.
Mult noroc, i ur el lui Zebek.
Acesta sesiz sarcasmul.
Eti sceptic.
Danny ridic din umeri.
O s-i art ce-am vrut s spun, i fgdui miliardarul.
Scoase o cartel de plastic din sertar, o vr n cutia cea neagr i aps un
comutator dintr-o latura a cutiei. Se aprinse un led verde.
Am fcut cartela pornind de la o nregistrare pe band, zise el. E doar o
voce, dar o s vezi ce-am vrut s spun.
Zebek conect telefonul celular la panoul de comand, i ddu lui Danny o
pereche de cti i-i spuse s la pun la urechi. Apoi fcu semn
bodyguardului s stea lng oaspete.
Gaetano, se dice niente, luccide. Apoi i traduse i lui Danny: Dac o s
deschizi gura, prietenul meu o s-i rup gtul.
Vznd surpriza americanului, Zebek adug:
Nu glumesc. A mai fcut aa ceva i nu-l deranjeaz.
Apoi miliardarul rnji i form un numr la telefonul celular.
Danny auzi n cti telefonul sunnd de mai multe ori. n cele din urm, o
voce rspunse:
Prego?
Auzind vocea lui Inzaghi, Danny ncerc s se ridice, apoi rmase pe
scaun cnd simi apsarea minii pe ceafa sa. Era o mn mare, dar care
prea lipsit de greutate.
Zebek ncepu s vorbeasc n microfon:
Printe, sunt Danny
Danny rmase cu gura cscat. Era vocea sa ca accent, timbru i
tonalitate. Era el nsui. Iar chestia asta l ngrozea. Simi c i se zburlete
prul pe cap.
l auzi n microfon pe Inzaghi oftnd uurat.
Eram ngrijorat! Unde eti?
n Siena, rspunse Zebek.
Pleac de acolo! Danny, nici nu-i nchipui despre ce-i vorba! Pentru
numele lui Dumnezeu, s nu te ntlneti cu oamenii aceia! Sunt periculoi!
Nu v facei griji, insist Zebek. M ntorc la Roma n seara asta. O s
discutm atunci. N-am ncredere n telefoanele celulare.
Danny asculta conversaia fr s poat s fac nimic, doar s stea pe
scaun. Vocea lui Zebek semna att de mult cu a sa, nct americanul avea
senzaia c-i fusese furat sufletul.
Sunt convins c ai dreptate n privina telefonului, zise preotul. Nu m-
am gndit la asta. Cnd o s ajungi aici?
Pe la nou sau zece, rspunse Zebek cu glasul lui Danny. Ne putem
ntlni la dumneavoastr acas? Nu mi-am rezervat nc o camer de hotel.
Sigur c da, dei nu-i prea uor s ajungi aici, rspunse Inzaghi. Ai cu ce
s scrii?
Danny nu mai rezist. Simea c trebuie s-l avertizeze pe Inzaghi.
Probabil c bodyguardul i dduse seama de intenia sa, pentru c-i
strnse mna pe umrul lui Danny. Apoi se aplec, ridic una din ctile cu
cptueal de burete i-i opti:
Nu!
Danny se aez din nou pe scaun, n timp ce Zebek repeta explicaiile pe
care i le ddea Inzaghi referitoare la modul n care putea s ajung la
locuina deinut de Vatican n Casa Clera. Apoi cei doi ncheiar discuia, i
luar rmas-bun i nchiser telefonul. Zebek i ndrept ochii noroioi
ctre Danny i zmbi.
Acum ce-o s urmeze? ntreb Danny, simindu-se mai departe de cas
ca niciodat.
Miliardarul cltin din cap, ntr-un fel ce sugera att regret, ct i
oarecare nesiguran. Dup aceea izbi n podea cu bastonul su cu mciulie
de argint i se ridic n picioare.
Ce s fac cu tine, Danny? Reprezini pentru mine o adevrat
problem.
Americanul se ncrunt. n decursul unei zile, se transformase dintr-un
tnr cu un viitor strlucit ntr-un nimic bun de aruncat. Ce lipsii de
recunotin sunt oamenii tia
Zebek ddu un adevrat spectacol, artnd c se gndea cum s rezolve
problema, n timp ce se plimba prin faa rafturilor cu cri.
Pe de o parte, cred c putem s-i rupem gtul i s spunem c ai
czut
Lui Danny nu-i venea s-i cread urechilor.
Vrei s facei asta doar pentru c am copiat nite fiiere pe un
calculator?
Zebek chicoti.
Nu-i nicio glum, i replic Danny. Chiar dumneavoastr ai spus c nu
tiu despre ce-i vorba. Atunci de ce s m ucidei? Am vrut doar s fiu pltit.
Ce s-a ntmplat?
Zebek ddu din mn, ignornd ntrebarea.
N-am timp s-i explic. Pe scurt, i-ai btut joc de mine i trebuie s
plteti.
Danny trase aer adnc n piept i insist:
Exist o grmad de oameni aici, opti el, uimit de glasul strident pe
care-l avea; i trecu prin minte s se repead la Zebek, s rstoarne nite
lucruri, s fac scandal, s nceap s ipe
Pe de alt parte, zise Zebek, ridicnd un deget, ca i cum ar fi vrut s-i
sublinieze spusele, n-ar fi nimic distractiv n asta. tii ceva? adug
miliardarul, oprindu-se deodat din mers i rnjind cu gura pn la urechi.
Danny clatin din cap, ncordndu-i muchii. Dac Zebek i-ar fi ridicat
privirea, dac s-ar fi uitat ctre bodyguard, atunci Danny s-ar fi aruncat pe
deasupra biroului, cznd peste Zebek ca un gina de pasre.
O s fii liber, decise Zebek. Aa o s fie mai distractiv. O ntrecere
adevrat, ca i cursa n care ne nfruntm cu Bruco.
Poftim? ntreb americanul, mirat.
O s-i dau un avans de cinci minute. Dup aceea, ncepem s te vnm.
Danny se uit la paznicul din spatele su, apoi la Zebek.
Suntei nebun! icnit! Din punct de vedere clinic. Am dreptate?
Zebek ddu din cap.
S-ar putea s ai dreptate, zise el, apoi se uit la ceasul de la ncheietura
minii sale. Patru minute i jumtate. Mai eti nc aici? ntreb miliardarul,
fr s-i vin s cread.
Danny se ridic de pe scaun, njurnd, se ndrept ctre u, ateptndu-
se s fie oprit i gata s izbeasc pe oricine ar fi ncercat s-l nhae.
O s privesc din balcon! strig Zebek dup el.
n timp ce fugea pe coridor, Danny i fcu loc printr-o ceat de generali
NATO, alerg ctre scar i cobor treptele cte dou deodat. Petrecerea
era n plin desfurare, se auzeau rsete i muzic, precum i plvrgeala
a o sut de persoane care se distrau. El nu se distra. Ajunse n curte n goan
i se opri lng ua alturi de care unul dintre paznici vorbea linitit la
telefonul celular. n cele din urm paznicul deschise ua i zise, dnd din cap
respectuos:
Ciao.
Danny ajunse pe o alee murdar, la vreo trei metri de o barier
improvizat, vopsit cu dungi roii i albe. n spatele gardului se gseau
cincizeci de mii de italieni i turiti, ngrmdii unii n alii ntr-o zon de
dimensiunile unui cvartal. Zgomotul era asurzitor, iar aerul fierbinte i
nbuitor. Un poliist alerg spre el, l apuc de un bra i, gesticulnd
dramatic, l lu de pe alee i-l conduse ctre mulimea ngrmdit. Danny se
strecur n spatele baricadei i se amestec n mulime, spernd s fie
imposibil de vzut.
Instinctul i spunea s alerge fr ncetare, pentru ca distana dintre el i
Zebek s fie ct mai mare. Dar numrul mare de oameni fcea imposibil
pn i mersul obinuit. Putea doar s se strecoare printre dou persoane,
pas cu pas. Ca i cum ar fi mers cerndu-i scuze prin nisipuri mictoare.
Scusi, scusi
Brusc, mulimea se puse n micare, iar Danny se pomeni prins ntr-un soi
de curent alctuit din oameni. Nu avea mai mult control al propriilor micri
dect o frunz ce plutea pe un ru. Devenise o parte a mulimii i tot ce
putea face era s rmn n picioare.
Nu fusese niciodat ntr-o asemenea gloat nici mcar de revelion, n
Times Square. ngrmdeala din pia era mai mare dect la un concert rock
sau dect la metrou, n orele de vrf. ntreaga piazza devenise un arc de vite
enervate din cauza cldurii, arc npdit de zgomot i plin de miros puternic
de transpiraie, usturoi i blegar de cal. Spectacolul combinat cu
adrenalina ce curgea prin el i tia rsuflarea. Danny era apsat de trupuri
din toate prile. Un cot i se nfipse n coaste, o cataram n ira spinrii.
Mulimea se realinia fr ncetare, ca i cum valurile de oameni ar fi fost
puse n micare de fore nevzute. Bandele contradelor se ineau de mini
pe deasupra oamenilor, ntr-un efort inutil de a rmne mpreun, n timp ce
se fiau de colo-colo, rznd i chicotind. Prin aer se agitau drapele. Se
auzeau cntece. Oamenii ipau unii la alii n vreo zece limbi i dialecte.
Undeva, cineva btea ntr-o tob, iar n dreapta avea loc un soi de
ceremonie. Rsuna sunet de trompete, iar mulimea rcni aprobator. Danny
se ridic n vrful picioarelor i vzu c la poarta de unde ncepea cursa
fuseser adui o duzin de cai.
Pn acum a fost bine, i zise el. Era un ac n carul cu fn i gorilele lui
Zebek ar fi avut nevoie de un miracol ca s-l gseasc. Danny se ls n voia
mulimii, care-l purt pn cnd ajunse n mijlocul Campo-ului. Acolo se afla
ochiul furtunii, un loc relativ calm, n care oamenii stteau cu picioarele
ncruciate pe pavaj, toropii de cldur, de zgomot i de ateptarea
ndelungat a nceputului cursei.
Evident, acesta era locul cel mai puin potrivit ca s urmreti cursa. Cu
toat nlimea sa, de un metru i optzeci i cinci de centimetri, Danny trebui
s se ridice n vrful picioarelor doar ca s supravegheze mulimea. Cineva
mai scund n-ar fi vzut dect cefele altor oameni excepie fceau copiii i
cteva fete, care stteau crai pe umerii tailor, respectiv ai iubiilor lor.
Pe Danny nu-l interesa cursa. i ndrept privirea ctre cldirile din jurul
pieei i se uit la balcoane pn cnd l zri pe Zebek. Miliardarul sttea
lng un pun i se uita la Danny printr-un binoclu pentru oper, vorbind
linitit la un telefon celular.
Privirile li se ntlnir (Zebek i scosese ochelarii de soare), iar Danny
avu un oc dndu-i seama de situaia n care se gsea. Campo era o capcan,
un abator cu toate ieirile nchise, n care putea fi ucis foarte simplu. Fusese
urmrit de Zebek din momentul n care prsise palatul. Danny era o
victim n ateptarea asasinului. Un lucru foarte simplu, n mijlocul btilor
de tob i al cntecelor, puini oameni l-ar fi bgat n seam pe americanul
care s-ar fi prbuit la pmnt cu un cuit nfipt n spate.
Privindu-l pe Zebek, Danny i ddu seama brusc ce fcea miliardarul cu
telefonul celular. l vna de la distan, dnd asasinilor trimii s-l omoare
indicaii despre locul n care se gsea.
ntre timp, perioada de graie trecuse (dac i se dduse cu adevrat o
perioad de graie), iar vntoarea ncepuse. Danny privi ngrozit n jur,
cutnd zadarnic s-l descopere pe cel care-l urmrea, apoi i ls capul n
jos i se cufund n mulime. Ca i cum i-ar fi dat de veste, rsun bubuitul
unui tun. Duzina de cai nvli din punctul de start, ntr-o nvlmeal de
culori, mulimea url, iar Campo deveni o vltoare, n care mii de oameni
opiau pe loc. Lng Danny, o blond crat pe umerii prietenului ei, pe
care-l mpungea cu clciele, i agita pumnul n aer, rcnind:
Oca! Oca! Oca!
Danny se deplas spre stnga, ct mai ghemuit, ndreptndu-se spre
poarta cea mai ndeprtat de Palazzo di Pavone. Dac avea un pic de noroc,
putea s se piard n mulime. Ideea c ar fi putut s-l urmreasc cineva n
nghesuiala aceea era ridicol sau cel puin aa gndi Danny pn cnd
vzu ceva ce-l fcu s nlemneasc.
La civa pai de el, o pan de pun i fcu cu ochiul de pe un tricou negru.
Danny i ridic privirea i se pomeni privindu-l n ochi pe Gaetano. Dac ar
mai fi fcut nc un pas, ar fi nimerit drept n braele individului. Un timp, cei
doi rmaser acolo unde se aflau, o natur moart ntr-o mulime cuprins
de frenezie. Asasinul angajat de Zebek inea n mna stng un telefon
celular i n mna dreapt mnerul unui cuit.
Instinctul de fotbalist al lui Danny l salv. Fr s gndeasc, i ls
umrul drept n jos, se prefcu c o ia n direcia aceea i fent spre stnga.
Gaetano se puse n micare n aceeai clip, dar n direcie greit,
aruncndu-se nainte cu o asemenea for, nct, dac i-ar fi atins inta, i-ar
fi scos maele lui Danny.
Danny se furi n mulime, cu capul ntre umeri, fr s poat fi vzut de
la balcoanele din jurul pieei. Mulimea nnebunise ntre timp, rcnea mai
puternic ca niciodat, iar caii se ndreptau spre linia de sosire, galopnd sub
loviturile de crava. Apoi totul se termin, la fel de iute cum ncepuse.
Mulimea i inu rsuflarea i se potoli, rcnetele transformndu-se n
oapte de dezamgire, care fur acoperite de iptul unei femei i de un cor
de strigte furioase.
A tiat pe cineva, i zise Danny. Cnd s-a repezit la mine, probabil c a
spintecat pe cineva.
E Pavone! strig cineva. Pavone vince!
ipetele femeii devenir mai puternice, mai isterice.
Danny se repezi spre poart. Spera c Zebek i pierduse urma, dar nu
avea de unde s tie dac aa stteau lucrurile. Era imposibil s rmn
ghemuit. Cei care veniser la Palio fuseser cuprini de propriile fore
centrifuge i se scurgeau prin cele ase ieiri ale pieei. Ca toi ceilali, Danny
se mica ncet, naintnd cu pai mruni.
n faa sa, la vreo douzeci de metri, se ridica o arcad strveche. Era
convins c, dac ajungea acolo, ar fi putut s se duc linitit acas. Oricum,
de acolo ar fi putut s-o ia la fug. Mai mult simi dect vzu o ciocnire n
stnga sa, se ntoarse i-l vzu pe Gaetano croindu-i drum prin mulime,
ntr-un efort disperat de a ajunge la prada sa.
Un cor de proteste se ridic n calea asasinului, apoi oamenii rmaser
ocai cnd Gaetano nha o femeie de fa i o mpinse din drum. Un brbat
probabil soul femeii reacion furios, apoi se prbui n genunchi, dup
ce fusese lovit cu capul la rdcina nasului. Copiii ncepur s ipe, cineva
ddu cu pumnul, apoi mulimea fu cuprins de panic. Lng Danny, o
femeie cu prul negru i cu sprncenele bine pensate, ncepu s plng de
groaz.
Danny tia ce simte femeia aceea. La trei metri de ieire, aglomeraia era
att de mare, nct putea s se declaneze panica. n acest caz, mulimea s-ar
fi transformat ntr-o avalan de carne, care ar fi zdrobit tot ce-i sttea n
cale. Danny se pregti pentru asta, inndu-i rsuflarea fr s-i dea
seama. Apoi gloata trecu mai departe, iar Danny fu aruncat prin arcad ca un
dop de ampanie care zboar prin camer.
Era o versiune Palio a Big-Bang-ului: mulimea exploda din Palio n toate
direciile, distana dintre oameni mrindu-se, ca distana dintre stele.
Mersul lui Danny se transform n pas vioi, apoi n goan. Mergnd pe ideea
minimei rezistene, se lans ntr-un sprint pe o strad veche, pe care atrnau
drapele. La stnga, la dreapta, la stnga, urc pe o alee, cobor printr-o
arcad, pn cnd nu mai putu s alerge. n cele din urm, sufocndu-se i
sectuit de adrenalin, se rezem de o vitrin i ncepu s gfie. Nu avea
idee unde se afl, doar c nu mai era n Campo.
O femeie cu prul negru, mbrcat ntr-o rochie de culoarea lavandei,
apru dup col, innd de mn o feti n trening. Vzndu-l pe Danny care
rsufla greu i creznd ca-i beat, femeia trecu pe cellalt trotuar, iar fetia se
nghesui n rochia mamei sale, trgnd pnza de culoarea lavandei peste ea.
Vreo zece oameni stteau ntr-o cafenea, aflat n cealalt parte a strzii,
i se uitau la televizor, urmrind o nregistrare a cursei. Dup ce-i recpt
rsuflarea, Danny ncepu s mearg, ndreptndu-se n josul strzii,
ncercnd s-i dea seama unde se afla, unde trebuia s mearg i ce s fac.
n primul rnd, i spuse el, trebuie s-i telefonez lui Inzaghi. Avea numrul
de telefon al preotului notat pe o bucat de hrtie, aflat n portofelul su. i
mai avea telefonul celular pe care i-l dduse Zebek.
Dei tia c miliardarul putea s-i supravegheze convorbirile, Danny i
spuse c acest lucru nu mai conta n ceea ce-l privea pe Inzaghi. Zebek
ncerca deja s-i omoare pe amndoi, aa c l-ar fi avertizat inutil pe preot.
Dar, la urma urmei, puteau fi omori doar o singur dat.
Telefonul sun de patru ori, apoi rspunse robotul. Danny atept
semnalul i ls un mesaj, la limita coerenei: Nu ne mai ntlnim. Trebuie
s plecai. Individul tie de fiiere. Verificai-v robotul. O s v sun din dou
n dou ore.
n continuare, trebuia s se duc la hotel, s-i ia bagajul. Avea n el
biletele de avion i toate lucrurile, cu excepia paaportului. (Pe acesta l
avea la el.) Apoi avea s ia un taxi spre alt ora, unde nu l-ar fi cutat Zebek.
Dup aceea avea s se duc la Roma cu trenul, avea s se duc la un hotel i
o s zboare acas a doua zi de diminea. Iar dup ce avea s ajung acas,
avea s lmureasc lucrurile. Avea s arunce o privire pe discheta cu
fiierele lui Terio. Avea s anune FBI-ul. Indiferent de urmri.
Dar, n primul rnd, s-i ia bagajul. Nu putea s se ntoarc la hotel. Mai
mult ca sigur c Zebek pusese s fie supravegheat. Dar putea s dea un
telefon i s-i cear portarului s-i trimit bagajul printr-un taxi.
Danny se opri la o cafenea de pe o strad lateral, din contrada
Dragonului, comand un espresso dublu i cut n portofel cartea de vizit
a hotelului. O gsi i-l ntreb pe barman dac poate s foloseasc telefonul.
Apoi form numrul hotelului Scacciapensieri i-l ceru pe portar.
Sper c poi s-mi trimii un taxi, zise Danny.
Cum dorii, domnule.
mpreun cu bagajul meu. E la recepie, i reaminti Danny.
Portarul chicoti.
Cred c-i vorba de o confuzie. Oamenii domnului Zebek au luat geanta
dumneavoastr acum cteva minute. Dar nu-i nicio problem, mai sunt aici.
V ateapt afar. Dac m gndesc bine, s-ar putea s nu avei nevoie de
taxi. Nu vrei s discutai cu unul dintre ei?
Capitolul 11
Plec mpreun cu trei britanici care erau n vacan lucrau ntr-o
fabric de dulciuri din Liverpool i care, ca i el, nu aveau unde s stea n
Siena. Dar aveau o main un VW Golf nchiriat i, spre deosebire de
Danny, erau prea bei ca s ofeze.
i ntlnise n timp ce ieea din ora. Indivizii beau bere din cutii, stnd pe
marginea drumului, i se chinuiau cu un cric, mai mult de ochii lumii, s
nlocuiasc un cauciuc dezumflat.
Vai! rcnise unul dintre ei, ridicnd cricul n aer. Prieteni! Putei s ne
spunei ce naiba trebuie s facem cu chestia asta?
Era un tip nou de cric, pe care Danny tia s-l foloseasc. Schimbase iute
roata, iar noii si prieteni fuseser att de recunosctori, nct i puseser o
cutie de Holstein n mn i se oferiser s-l duc oriunde voia cu condiia
s ofeze el.
Se deciseser s se ndrepte spre San Gimignano, localitate aflat la vreo
treizeci de kilometri. Aceasta, unul dintre cele mai celebre orae colinare din
Italia, avea un contur realizat dintr-un ir incredibil i mai degrab sinistru
de turnuri de paz care, vzute cu soarele n spate, sugerau o schi a Lower
Manhattan, fcut de un copil.
Danny i ls amicii la o pensione i cut un taxi care s-l duc pn la
Roma. Nicio ans. Unul dup altul, taximetritii din San Gimignano i
exprimar regretul sau i rser n fa. i explicar c nu drumul pn la
Roma conta, ci ntoarcerea. Nu puteau s se ntoarc dect a doua zi de
diminea. Dac Danny ar fi avut o grmad de bani, poate ar fi rezolvat
problema. Dar nu avea.
Fu mai norocos la staia de autobuz, unde afl c putea s ia o curs
rapid spre Florena ntr-o jumtate de or. Acolo urma s atepte
cincisprezece minute, apoi putea s ia alt autobuz rapid spre Roma. Sau
putea s gseasc un taxi la Firenze. Lu un bilet pentru Florena, travers
strada i intr ntr-o cafenea, unde comand o sticl de Peroni. Apoi scoase
telefonul celular i ncepu s-l sune pe Inzaghi.
De data asta nu mai atept s-i rspund robotul. nchise dup cel de-al
treilea rit. Nu avea niciun rost s lase mesajul pe care-l mai lsase o dat.
Pe de alt parte, ncepu s-i fac griji n privina telefonului celular.
Acesta putea fi folosit ca s i se dea de urm?
i aminti un articol pe care-l citise, despre o femeie care fusese rpit. n
timp ce era nchis n portbagajul mainii, formase 911 la telefonul celular i
pstrase legtura cu poliia. Poliitii urmriser apelul de la o anten la alta.
n scurt timp i dduser seama c femeia se ndrepta spre sud, pe
Autostrada 29 (sau ce osea o fi fost). Apoi baraser drumul i o salvaser.
Ziarul susinea c poliitii triangulaser apelul, dar nu explicase ce
nsemna asta. Maina femeii se deplasase printr-o zon rural, deci semnalul
emis de telefonul celular fusese recepionat de o singur anten. Ca urmare,
poliia aflase n care celul se afla i ct de departe era de turnul din
centrul acesteia.
Dac rpitorii s-ar fi aflat ntr-un ora, unde turnurile pentru antene erau
numeroase, poliitii ar fi putut s trianguleze apelul msurnd timpul de
care avea nevoie semnalul ca s ajung n trei locaii diferite. Astfel, ar fi
descoperit unde se afla femeia, cu o aproximaie de civa metri.
Putea Zebek s fac acelai lucru? Danny se uit la telefonul din mna sa.
Probabil c nu, decise el. Chiar dac miliardarul avea legturi cu poliia sau
cu compania local de telefoane, acest lucru nu-i folosea la nimic, pentru c
Danny nu avea intenia s in telefonul deschis, nici s rmn ntr-un
singur loc. Deci lucrurile se puteau termina cu bine, dac nu
Dac nu cumva telefonul su era un aparat mult mai modern dect cele
obinuite n America ceea ce prea posibil. Zebek i atrsese atenia c se
ocupa de soluii de avangard n aproape orice domeniu. Ceea ce putea s
nsemne c telefonul dispunea de legtur automat cu 911 sau de o
emisie de siguran orwellian, solicitat de administraia federal pentru
toate telefoanele celulare americane ncepnd cu anul 2005. Noile telefoane,
dotate cu dispozitive de poziionare geografic, puteau emite semnale ce
stabileau locul n care se afl cu o aproximaie de cincizeci de metri.
Scap de el, i zise Danny. i termin butura, arunc telefonul ntr-un
co de gunoi din drum i se ntoarse n staia de autobuz. Dup o or se afla
n Florena, iar dup alte douzeci de minute se urca n al doilea autobuz,
spre Roma. De data asta avea un scaun n fa, de unde putea s vad de
aproape de fapt, nu putea s ignore n niciun fel caseta video aleas
pentru ziua aceea.
Era un film al lui Disney Cltoria incredibil care ncepu de ndat ce
autobuzul se puse n micare.
Danny privi morocnos cum doi cini pierdui i micua lor prieten,
pisica, strbteau o lume periculoas ca s ajung la stpnii lor. Timp de
vreo dou ore, drguele animale cu blan scpar de dezastre i ptrunser
i ieir din tot felul de locuri nfiortoare, n tot timpul acesta vorbind n
limba italian.
Danny tia c filmul fusese fcut pentru copiii de grdini, dar se pomeni
captivat de poveste. Poate acest lucru avea de-a face cu faptul c animalele
rtcitoare erau ca i el n pericol i doreau cu disperare s ajung acas.
Sau poate c povestea era mai profund dect prea o repovestire a
Odiseei din punctul de vedere al unui animal de cas. Danny spera s fie aa,
pentru c altfel ar fi fost obligat s recunoasc faptul c avea maturitatea
emoional a unui copil de cinci ani.
Asta ar fi fost teoria lui Ian.
Ian era nemilos cnd venea vorba de predilecia lui Danny pentru cultura
popular.
Una e s fii deschis, remarcase el odat, i alta e s fii o lad de gunoi
cu capacul ridicat.
Spunea asta pentru c Danny juca baschet cu prietenii, asculta Cowboy
Junkies55 i credea c Krazy Kat56 era mai interesat dect Andy Warhol57.
Acest lucru Caleigh l gsea ncnttor la Danny. El putea s se simt n
largul lui la Kennedy Center, ascultnd muzic de Verdi, dar ar fi fost la fel
de mulumit i la o petrecere gen Survivor.
Caleigh. Cnd se gndi la Caleigh, i aminti de Paulina, iar Paulina i
reaminti de necazurile n care se vrse. Scoase un geamt, fcnd-o pe
femeia de lng el s dea din cap i s zmbeasc larg ctre televizor.
Si, opti ea, e cosi triste.
Danny vzu c femeia avea ochii umezi. Mai ru era c i ai lui se
umeziser
n timp ce autobuzul gonea prin semintuneric, Danny i privea chipul
oglindit n fereastr i ncepu s fac o nelegere cu Dumnezeu. O trguial
complicat, care implica fidelitate i cstorie, n schimbul supravieuirii
sale. Nu c ar fi crezut n Dumnezeu. Nu credea cu adevrat. Dar nici nu era
ateu. Ceva din biatul catolic care fusese n copilrie rmsese n sufletul
su, pentru c Danny se trezi gndind c ar fi bine dac ar putea s-l salveze
pe Inzaghi. La urma urmei, omul era preot.
n minte i apru chipul lui Zebek, ochii magnatului l priveau drept n
ochi, iar bastonul acestuia strpungea aerul. tii, Daniel, nainte s-i bai
joc de cineva ar trebui s te gndeti cine-i cel pe care l enervezi. Danny se
gndi la Chris Terio i la micul su mormnt, la Jason Patel crucificat n
deert, la casa lui Terio transformat n cenu. Atunci cnd pe Zebek l
interesa ceva, obinea sau cei care-i stteau n cale mureau.
Danny i aminti ce spusese miliardarul la telefon, atunci cnd vorbise cu
glasul lui Danny. i zisese preotului c o s ajung la Roma la ora nou sau
zece cu o or sau dou nainte de momentul n care ar fi putut s ajung

55 Formaie canadian de muzic country. (n.tr.).


56 Krazy Kat personaj de benzi desenate autorul acestora era George Herriman aprute n ziare
n perioada 1913-1944; erau foarte apreciate de intelectuali pentru umorul lor ciudat. (n.tr.).
57 Andy Warhol (1928-1987), pictor, publicist i personalitate marcant a micrii Pop Art. (n.tr.).
Danny. Zebek tia c Danny asculta conversaia i c avea s ncerce s-l
avertizeze pe preot. Fie o s-i telefoneze lui Inzaghi, fie, dac nu reuea, se
va duce acas la el.
Lui Danny i trecu prin minte c se putea ca asta s fi fost intenia lui
Zebek un plan de rezerv, pentru cazul n care Danny ar fi scpat de
asasinii din Campo. Un mod de a ucide doi iepuri dintr-o lovitur. Dac aa
stteau lucrurile, atunci Danny nu avea de gnd s-i fac pe plac. Cnd avea
s ajung acas la Inzaghi inteniona s fac trboi, s porneasc alarma de
incendiu, s implice poliia, s fac tot ce putea. Era decis s-l avertizeze pe
preot. Trebuia s ncerce, ntr-un fel sau altul.
Ca i Shadow.
Pe micul ecran albastru din faa sa pe care nu-l putea ignora cinele
Shadow se strduia din rsputeri. El i prietenul su fuseser prini ntr-o
gar, reuiser cu greu s scape de roile unui tren care tocmai trecea, dar se
prbuiser prin nite scnduri putrezite i czuser ntr-o groapa adnc.
Cinele mai tnr i pisica reuiser s se care pe laturile alunecoase ale
gropii, dar Shadow era prea btrn i prea obosit dup attea aventuri.
Sari, Shadow, sari! l implora pisica Sassy.
Nu-mi vine s cred c m uit la aa ceva, bombni Danny. Un tip
ncearc s m ucid, iar eu sunt gata s plng pentru c ntr-un film un
cine a czut ntr-o groap!
Shadow ordon celorlalte animale, cu o voce mbtrnit de bariton:
Continuare senza de mi.
Danny tia ce spusese cinele cel btrn i mai tia c studiourile Disney
nu-l vor lsa pe acel cane simpatic s-i dea duhul ntr-o groap industrial.
Cu toate acestea, atunci cnd autobuzul ajunse n cele din urm n staia din
Roma, iar Shadow apru, srind din senin n braele tnrului sau
proprietar, inima lui Danny btea s-i sar din piept.
Ecco! anun oferul.
Ua automatizat se deschise, iar pasagerii fur lsai s coboare n
noaptea roman fierbinte. Platforma de beton n faa creia oprise
autobuzul era plin de oameni venii s-i ntmpine prietenii sau rudele, iar
cltorii i croiau drum printre ei ca s urce n maini. Pasagerii abia sosii
stteau grmad n jurul unor oameni cu epci, care scoteau bagajele din
compartimentele de sub autobuz. Difuzoarele bubuiau, fr s se poat
nelege ceva.
Danny urm mulimea n autogar, apoi n strad. Grupuri rzlee
ateptau taxiuri, stnd la ntmplare pe strad. Nu exista niciun fel de coad
sau un sistem organizat de stat la rnd. Dup zece minute n care pierduse
vremea de poman, Danny se bg n faa unei femei elegante, cu haine de
culoare roie. Femeia gesticul din rsputeri i protest zgomotos, n timp
ce Danny urc pe bancheta din spate a unui taxi alb. Cnd oferul i vorbi n
italian, Danny i ddu cartea de vizit a lui Inzaghi, pe care era scris adresa
acestuia.
Taximetristul se uit la ea, apoi i ls jos geamul i o njur pe femeia n
rou, care ndrznise s dea cu palma n aripa mainii. Apoi chicoti i zise:
Andiamo.
Maina ni din loc.
Din cte tia Danny, trebuia ocolit centrul Romei. Drumul pn la Via
della Scrofa dur douzeci de minute i implic o mulime de cotituri i
nc nu ajunseser la destinaie. Stropi de ploaie izbeau n parbriz. Pavajul
lucea. Neonul scalda strada, ca ntr-un film de Michael Mann58 sau ca ntr-o
gravur de Hiroshige59.
Chiar dac era trziu i ploua, Roma avea strzile nesate de oameni.
Cafenelele, barurile i magazinele de ngheat erau aglomerate, iar la
coluri stteau grmezi de oameni care ateptau o ocazie s traverseze
strada prin ploaie. Taximetristul aps o dat sau de dou ori pe claxon ca s
goneasc pietonii din calea lui, dar apsarea sa fusese att de uoar, nct
Danny i ddu seama c nu auzise claxoane n Roma. Probabil c era
interzis prin lege, i zise el. Altfel italienii ar fi claxonat tot timpul.
Din cte i dduse el seama, nu erau un popor sfios.
Danny vzu la un col de strad o pereche tnr, care sri din faa
mainii. Cei doi rdeau, iar brbatul i inea braul pe umrul femeii.
Aceasta avea un con de gelato, iar Danny o privi mucnd din ngheat, apoi
rotunjindu-i gura de plcere. n tnra aceea exista ceva care-i aminti de
Caleigh, iar vederea celor doi l ntrist. Ce cuta la Roma? Ceea ce iubea se
afla n Washington. Ce fusese n mintea lui de venise aici?
oferul btea darabana cu degetele n bordul mainii.
Merda, bombni el, apoi se ntoarse spre Danny i-i puse o ntrebare.
mi pare ru, zise Danny, neajutorat.
No capiche?
Taximetristul se aez la loc pe scaun i oft. O Vespa trecu pe lng ei, la
doar civa centimetri, n timp ce oferul se ntinse dup o crulie i ncepu
s-o rsfoiasc. n cele din urm opri ceasul de marcat i deschise ua din
spate.
Camminata, zise el. Acum mergei pe jos.

58 Michael Mann (n. 1943), cineast american, regizor al unor filme de succes: Ultimul mohican (1992),
Febra (1995), Ali (2001). (n.tr.).
59Utagawa Hiroshige (1797-1858), pictor japonez; gravurile sale au avut mare influen asupra
impresionitilor francezi. (n.tr.).
Poftim?
Nu departe. Accidenti.
Danny nelese ce voia s spun. Traficul se blocase. Cobor din main,
plti ct arta ceasul de marcat i adug dou sute de lire.
n ce parte? ntreb el, uitndu-se cnd ntr-o parte, cnd n cealalt.
Taximetristul oft i ntinse mna, cu palma n jos. Apoi gesticul spre
stnga i spre dreapta.
A destra, sinistra, a destra. Aa, aa, aa. E bine?
Danny ddu din cap, nu prea convins c era bine. oferul i zmbi
ncurajator i-l btu pe umr.
Ciao! zise el i se strecur n spatele volanului.
Danny fcu ceea ce i se spusese. Nu partea cu aa, aa, aa (indiferent ce-o
fi nsemnat asta), ci pe cea cu dreapta-stnga-dreapta. Cotiturile l duser
ntr-un cartier muncitoresc, n care prea s se fi produs un ambuteiaj.
oferii coborser n strad i se ridicau pe vrful picioarelor, ncercnd s
vad ce se ntmpla n faa lor.
Danny continu s mearg pn vzu o tbli fixat pe al doilea etaj al
unei cldiri aflate ntr-un col de strad: VIA DELLA SCROFFA. Era o strad
mare, plin de magazine, dar nu una dreapt, aa cum vezi n Washington
sau n New York. Dup un cvartal, dou, strada o lua brusc la stnga, urmnd
o traiectorie proprie.
Che cosa e questo? l ntreb pe Danny un brbat cu pr argintiu.
Acesta ridic din umeri. Trecu apoi pe lng o galerie de art, pe lng o
cizmrie i pe lng vitrina unui anticariat. Dup ce coti din nou, descoperi
motivul blocrii circulaiei. Lumini roii i albastre plpiau lng pereii
unei cldiri vechi, aruncnd raze pe pavajul umed. n centrul strzii,
mulimea se mbulzea n pereii fragili ai unei bariere dungate. Oamenii din
jurul ei se strduiau s vad ce se afla dincolo de ea.
Che cosa e?
Ce s-a ntmplat, Alastair? S-au ciocnit nite maini? ntreb o femeie
cu voce mieroas.
Nu tiu, iubiel. Nu pot s vd.
Danny simi un nod n stomac cnd se uit la zidul de lng anticariat.
Numrul era cel al casei vecine lui Inzaghi.
Alastair se ntoarse spre omul de lng el i-l ntreb despre ce era vorba,
ntr-o italian fluent.
Danny ridic din umeri.
Ei? se interes femeia.
Nici el nu tie, i rspunse soul ei.
Apoi mulimea fcu loc unei maini de poliie care claxona, ndreptndu-
se spre barier. Oamenii ncepuser s-i piard rbdarea. Se auzir o
mulime de claxoane.
O s m duc s vorbesc cu poliziotto. O s aflu dac putem merge mai
departe cu maina sau dac o s ne pun s ntoarcem. Ai face mai bine s te
duci la main.
S-ar putea s dureze o venicie, se plnse femeia.
N-ai de ce s fii ngrijorat, o asigur Alastair, apoi i croi drum,
mpingndu-se cu umrul n mulime.
Danny nu tia ce s fac. Descoperi, plin de groaz, c nu putea s se
mite din loc. n cele din urm, Alastair apru din nou. Danny ntinse mna
i-l opri.
A avut loc un accident?
Englezul se uit la american surprins, apoi cltin din capul su
ncrunit.
A srit n gol, rspunse el. Unul dintre preoi. S-a aruncat din Casa
Clera. Vznd mhnirea lui Danny i confundnd-o cu enervarea, Alastair se
aplec spre el i bombni: Bineneles, nu s-a gndit la ceilali.
Danny voia s plece ct mai iute, dar mulimea l mpingea, apropiindu-l
tot mai mult de locul decesului. Vzu trei maini de poliie, o ambulan i
doi poliiti care ncercau s in privitorii la distan. Dincolo de barier, un
fotograf i vedea de treab, bliul su luminnd din cnd n cnd, ca nite
fulgere ivite din senin.
Danny i fcu loc n fa i reui s vad despre ce era vorba. Inzaghi,
mbrcat ntr-o cma albastr i n pantaloni negri, zcea mort pe pavaj.
Sttea lungit ntr-o parte, cu braul ntins i cu mna dreapt ndoit din
ncheietur. Un picior sttea sub cellalt, de parc genunchiul i-ar fi fost
prins ntr-o menghin, iar piciorul i-ar fi fost rsucit cu 180 de grade. Bliul
fotografului lumina iar i iar, ca o imitaie ciudat a reflectoarelor de la o
prezentare de mod. n lumina rece a aparatului de fotografiat, Danny vzu
c easta preotului nu mai era simetric. Partea stng arta grotesc de
turtit.
Danny rmsese la fel de nemicat ca i Inzaghi. Nu-i putea lua privirea
de pe nimbul de snge din jurul capului lui Inzaghi. Toi vor crede c s-a
sinucis, i zise Danny. Prietenii lui Inzaghi, familia, cei care inuser la el
vor avea parte de o mhnire la care se va aduga un simmnt de vinovie,
provocat de impresia c nu fuseser alturi de el atunci cnd avusese nevoie
de ei.
O targ zngni pe pietrele pavajului, mpins de un infirmier. O parte a
barierei fu tras napoi, ca s-i fac loc. Un al doilea brbat veni cu un sac
pentru cadavru. Dup o scurt conversaie cu un detectiv n civil, infirmierii
i puser mnui chirurgicale i ridicar cu blndee trupul preotului,
punndu-l n sac. Apoi traser fermoarul, nchiznd sacul.
Mulimea ncepu s se rspndeasc. Spectacolul se terminase, iar
oamenii plecar, unul cte unul. Danny zri dincolo de barier o figur care i
se pru cunoscut. Un individ solid, ce scruta mulimea, cutnd pe cineva.
Gaetano? Danny nu era sigur, dar tipul putea s fie Gaetano. Zebek
presupusese c Danny urma s vin acolo. Americanul se mira c indivizii
nu avuseser rbdare i nu ateptaser s ajung i el n apartament. Sau
poate c ateptaser, iar Inzaghi le forase mna. Era posibil
Poate c ar fi bine s m gndesc la asta n alt parte, i zise Danny. Se
ntoarse i plec. Avu nevoie de mult stpnire de sine ca s nu se uite n
urma sa. O dat sau de dou ori zbovi n faa unor vitrine, prefcndu-se c
privete mrfurile, dar n realitate uitndu-se n geam s vad dac nu era
urmrit. Ploua mai uor, burnia se transformase n cea. Apoi ncet
complet, cldura prea c absoarbe umezeala direct din aer.
Danny nu-i ddea seama dac-l urmrea cineva. Pe strad se aflau prea
muli oameni, iar el nu tia dup cine s se uite.
Sigur, trebuia s se fereasc de Gaetano, dar individul cel solid nu era
singurul angajat al lui Zebek.
Coti la un col de strad, iui pasul pn auzi un zgomot, apoi trecu pe sub
o arcad i ptrunse ntr-o pia ntins. Fiind artist, i ddu seama imediat
unde se afla. Fntna celor patru ruri, opera lui Bernini, curgea ca un torent
n mijlocul pieei asta nsemna c se gsea n Piazza Navona.
Dei se fcuse trziu, piaa era plin de lume. i chiar era o pia, adic un
loc de trg. Danny trecu pe lng un grup de caricaturiti care lucrau ntr-o
margine a pieei, profitnd de lumina lmpilor stradale. Se vedeau mese cu
suvenire, oameni care vindeau trandafiri, earfe i Dumnezeu mai tia ce.
Produsele erau acoperite cu folii de plastic. Danny trecu pe lng o ceat de
putani care curtau o ceat de putoaice, apoi se pomeni n mijlocul unor
pisici acionate de baterii electrice. Mele erau pzite de un african care
prea c se bucur enorm privind activitatea lor. Roboii cu ochi verzi,
lucitori se legnau de pe o lab pe alta, scuipnd i miorlind subire.
Danny se duse la fntn, lu nite ap n palm i-i umezi ceafa. Acum
ce s fac? Privi statuia gigantic, potopit de ap i nconjurat de un nimb
de nari care zburau n jurul ei. Acum ce s fac?
Se simea pierdut n timp i n spaiu. Pn cnd vzuse cadavrul lui
Inzaghi capul acela zdrobit i balta de snge pericolul n care se afla
fusese mai mult teoretic dect real. Citise articole despre moartea lui Terio,
vzuse relatri despre asasinarea lui Patel i-l auzise pe Zebek spunnd c o
s-l ucid pe Inzaghi. Dar acum totul se schimbase. Vzuse sngele de pe
pavaj. Dac ar fi vrut, ar fi putut s-i vre degetul chiar toat mna n
rana preotului.
Vzu o mas liber la o cafenea din cealalt parte a pieei. Se duse i se
aez. n jurul su, atmosfera era animat, se auzeau plvrgeli, zngnit de
pahare i zgomotul motoarelor de maini ce treceau pe strada cea mai
apropiat. Comand o bere unui chelner care trecu pe lng el i ncerc s-
i aduc aminte cnd mncase ultima dat. n dimineaa asta sau n seara
trecut. Oricum, nu avea nicio importan.
La civa metri de el, o femeie cu trsturi orientale mergea de la o mas
la alta, strduindu-se s goleasc un co cu ngerai din bronz. Spre
amuzamentul privitorilor, vnztoarea arta care era secretul herivimilor:
dac-i apsai pe ceaf, din penisul micuilor nea o raz de lumin roie. n
alte mprejurri, Danny s-ar fi amuzat remarcnd ironia faptului c un
asemenea obiect era prezentat n apropierea capodoperei lui Bernini. Dar
culoarea luminii semna att de mult cu ceea ce vzuse pe pavajul de pe Via
della Scrofa, nct ntreaga scamatorie i se pru sinistr i obscen.
i trecu prin minte s se duc la ambasada american i s cear ajutor.
Dar ce ar fi putut s fac ambasada? Cei de acolo l-ar fi trimis la poliie i
ce-ar fi putut s spun poliitilor? C Zebek i trimisese gealaii ca s
omoare un preot? Danny i imagin care ar fi fost reacia celui care l-ar fi
ascultat. Detectivul i-ar fi atras atenia asupra unui lucru evident: c Zebek
era un om important. Apoi i-ar fi ncruciat minile, i-ar fi lsat capul ntr-
o parte i l-ar fi privit cu scepticism pe Danny: Ce dovezi avei?
Pai niciuna de fapt, cred c e vorba de nite afirmaii fr dovezi.
i ce motive ar fi avut domnul Zebek?
Cuta nite fiiere de pe un calculator.
Aha! i ce era n fiierele acelea?
Nu tiu.
neleg
Dac ar fi avut discheta cu fiierele lui Terio, ar fi putut s se duc la
poliie. Nu tia ce se afla n fiierele acelea i probabil c n-o s tie
niciodat dar, indiferent ce-ar fi fost, acolo se gseau dovezi legate de ceva
important. Suficient de important pentru ca Inzaghi sa fie ucis. Dar discheta
se afla n geanta care rmsese la hotelul din Siena, iar de acolo fusese luat
de oamenii lui Zebek. Deci nu avea nicio dovad. Nimic n afar de ceea ce
povestea el. Cam puin.
i dac poliitii ntrebau care fusese relaia lui Danny cu preotul?
Probabil c ar fi descoperit c se dduse drept poliist. i i-ar fi acordat toat
atenia, dar nu n felul pe care l-ar fi dorit Danny. Iar dac Danny ar fi
amintit despre asasinarea lui Terio i lui Patel, i-ar fi folosit la ceva? Fie
poliitii s-ar fi lsat pgubai (la urma urmei, jurisdicia are importana ei)
sau l-ar fi nchis pe Danny imediat (fie n pucrie, fie ntr-un azil).
Deci nu se putea duce la poliie.
Rmnea planul B. S zboare. Danny se ntoarce acas. Asta i dorea s
fac: s se ntoarc la Caleigh i la munca sa din atelier. Din nefericire,
mersul acas nu reprezenta o opiune mai bun dect cea de a lua legtura
cu poliia. Pentru c Zebek se atepta la asta. Avea s-l caute pe Danny acas,
probabil c-l atepta acolo. Totui ar fi fost pe terenul su. i tot ce s-ar fi
ntmplat s-ar fi ntmplat n englezete. Cel puin ar fi putut s neleag ce
se petrece.
Dar, dac se gndea bine, avantajul terenului propriu nu-i ajutase cu
nimic pe Chris Terio i pe Jason Patel. Mai era i Caleigh Dac se ntorcea
acas, ar fi aezat-o direct n btaia putii dac nu se afla deja n aceast
situaie. Aceast posibilitate l fcu s sar de pe scaun. Ct de multe tia
Zebek despre el? Danny se gndi bine i concluzion: tie o grmad de
lucruri. tia despre lucrarea de la Torpedo Factory i vzuse sculptura din
aluminiu lustruit la Les Yeux de Monde. Aa c probabil tia i de Caleigh.
Poate i multe alte lucruri.
Trebuia s dea un telefon.
Danny strecur o bancnot de zece mii de lire sub sticla goal de Peroni i
se ridic n picioare, apoi se duse s caute un telefon. Dur puin pn se
lmuri cum s foloseasc un telefon public. Dup ce reui, descoperi c
legtura era remarcabil de bun. Dar i auzi propria voce: Salut, ai sunat la
Caleigh i Dan. Nu putem rspunde n acest moment
n Roma trecuse de miezul nopii, ceea ce nsemna ora ase dup-amiaz
n Washington. Nu avea de unde s tie unde se afla Caleigh. Poate rmsese
la serviciu. Poate era n metrou. Poate urca scara spre apartament. Sun la
biroul ei i-i rspunse tot un robot telefonic. Dar de data asta fusese vocea ei,
iar sunetul acelei voci l umplu de dor. Se gndi s-i lase un mesaj, s-i
comunice c avea necazuri, necazuri adevrate, dar c nu putea s-i explice
despre ce era vorba. Voia s-i spun c ar fi bine s stea vreo dou zile cu
prietena ei Michelle sau cu Magda
Nu. Un mesaj nu ajuta cu nimic. Ar fi reuit doar s-o sperie, s-o fac s fie
ngrijorat pentru el. Caleigh ar fi rmas locului, ateptnd s-o sune din nou.
Aa c se mulumi s zic: Salut, copil! mi pare ru c nu te-am gsit. Pe
aici e o adevrat nebunie O s ncerc s te sun mine. Nu uita s ncui ua,
da?
i acum ce s fac? Era prea obosit ca s gndeasc. Avea nevoie de un
hotel. Majoritatea celor din jurul Pieei Navona preau s fie de trei sau
patru stele. i trebuia ceva mai ieftin. Ideal ar fi fost un hotel fr nicio stea.
Unul cu un meteorit sau cu o semilun
Dup un timp, se pomeni n micua i aglomerata Piazza di Rotonda, unde
un american gras plvrgea cu un accent din Long Island:
Vorbesc despre Panteon! Ai idee ce nseamn asta?
Tovarul su nu-i rspunse, din cauza stnjenelii.
Vorbesc despre afurisitul de Iulius Caesar! Despre romani! Care se
plimbau mbrcai n togi! Poi s crezi aa ceva? Acum dou mii de ani se
plimbau exact prin locul n care stm noi acum.
n pia erau vreo ase hoteluri, unul dintre ele fiind Abruzze, un local cu
dou stele, aflat chiar vizavi de cupola ca o prjitur a Panteonului. Danny
complet fia de nregistrare i, la sugestia recepionerului, plti cu bani
ghea.
No bagaglio?
Nu trebuia s vorbeti italienete ca s-i dai seama ce nsemna.
Le-au pierdut cei de la linia aerian, i explic Danny.
Recepionerul i ddu ochii peste cap i chicoti cu tristee. Apoi lu o
cheie dintr-o cutie din spatele su i-l conduse pe Danny spre scara ce ducea
la al doilea etaj. Acolo descuie ua unei ncperi mici, nalte.
Caldo, remarc el, se duse la fereastr i o deschise.
O briz uoar agit perdeaua. Recepionerul zmbi i ddu din cap,
ncurajator. Dup aceea zmbi din nou. Din cauza oboselii, Danny nelese
abia dup un timp ce atepta individul. n cele din urm i ddu seama, se
caut n buzunar i-i ddu recepionerului o bancnot de un dolar.
Grazie e buona notte, i zise tipul, apoi ddu respectuos din cap i
plec.
n sfrit singur, Danny se aez pe pat, se ntinse pe spate i nchise
ochii. Dincolo de fereastr, un saxofon gemea blnd. Fntna susura. Se
auzeau cuvinte n italian, francez i englez, printre hohote de rs. Ce
cnta individul? La nceput nu-i aminti numele cntecului, apoi i ddu
seama c era vorba despre My Funny Valentine.
Danny nu tia dac s rd sau s plng.

Nu-i aminti cnd adormi, dar cine i amintete asta? La un moment dat
sttea ntins pe pat, iar n clipa urmtoare
Simi razele soarelui pe fa i auzi primele acorduri ale ceea ce deveni
curnd o simfonie industrial a camioanelor pentru gunoi i a motoarelor de
scuter. Clipi, se uit la ceas i vzu c era abia ase dimineaa.
i zise c trebuia s mai doarm un pic. Ba nu. Trebuia s discute cu
Caleigh. Cu ct i telefona mai devreme, cu att mai bine. ntre Washington i
Roma era o diferen de ase ore, ceea ce nsemna c n Statele Unite abia
trecuse de miezul nopii ceea ce nsemna c ea era acas.
Camera n-avea telefon, aa c Danny se mbrc i se duse s caute unul.
Caleigh i rspunse imediat, cu voce somnoroas i trist ca i cum i-ar fi
dus dorul. Cnd o auzi zicnd Alo? Danny se topi tot i, pentru o clip, se
gndi s-o cear de soie chiar n secunda aceea, dar apoi se rzgndi. O
cerere n cstorie nu se face la telefon.
Salut, copil Legtura era att de bun, nct atunci cnd ea nu-i
rspunse, tcerea deveni apstoare. Alo? Caleigh?
S te ia dracu!
i cu asta, Caleigh nchise.
Pentru o clip, Danny crezu c greise numrul. i-ar fi dorit s fie aa.
ns i recunoscuse glasul. Nu-i a bun, i zise el. Nu de asta aveam nevoie.
Nu acum.
Form din nou numrul. De data asta i rspunse mesageria vocal, ceea
ce nsemna fie c ea discuta cu altcineva (ceea ce era puin probabil), fie c
nu pusese telefonul n furc (ceea ce era mai probabil).Dup ce auzi
semnalul, Danny spuse:
Ascult, Caleigh! Am necazuri. Sunt n Hotel Abruzze din Roma. Sun-
m.
Scoase cartea de vizit a hotelului din buzunar i-i spuse numrul de
acolo.
Dup aceea se gndi la tonul vocii ei. Furios, jignit, furios nu-i ddea
seama cu exactitate care din dou. Nu avea cum s-i dea seama doar din
patru cuvinte. Lucrul sta l uimi, apoi l enerv. Avea destule griji, iar
Caleigh se suprase c n-o sunase n fiecare sear. Ce-o apucase?
tia c n Statele Unite era trziu i nu voia s trezeasc lumea, dar nu
voia s atepte pn dup-amiaza ca s telefoneze. Aa c l sun pe Preston,
care nu era acas, i pe Jake, care era acas. Din nefericire, acesta era drogat
i n-o vzuse pe Caleigh de la expoziia de la Petrus.
De unde telefonezi?
Din Roma.
O pauz.
Din Italia?
Mda
Iari tcere.
Ce faci n Italia? Eti n concediu?
Nu. Lucrez. i m strduiesc s nu fiu ucis.
Jake ncepu s rd.
Marele investigator!
Vorbesc serios.
Sigur c eti serios. Dar sta eti tu. Faci prpd. Eti ca un avion de
transportat mrfuri, doar c se gndi un timp, apoi ncheie: eti mai mic.
Ce fumezi? ntreb Danny.
Ce te face s crezi c fumez? Eu sunt un artist.
Dup un minut, dou, de discuie de acest fel, Danny i ceru numrul de
telefon al lui Michelle Peroff. Aceasta era cea mai bun prieten a lui Caleigh,
iar ei patru se ntlniser o dat sau de dou ori. Dac tia cineva ce se
ntmplase cu Caleigh, aceasta trebuia s fie Michelle.
i chiar tia.
Eti nemaipomenit, zise Michelle, cnd i rspunse la telefon.
Sunt?
Modul n care femeia spusese nemaipomenit nu pruse a fi un
compliment.
Eti un tmpit! Cum de-ai putut s faci aa ceva?
Ce s fac?
S-i trimii chestia aia.
Ce chestie?
Fiierul acela ataat.
Danny nu-i ddea seama despre ce vorbea Michelle.
Ce fiier?
Videoclipul acela, din e-mail. S-a uitat la el.
Danny i scutur capul, ca s i-l limpezeasc. Apoi trase aer adnc n
piept.
Michelle
Eti bolnav sau ce-i cu tine?
Nu i-am trimis nimic. Nici mcar n-am un calculator. Despre ce
videoclip vorbeti?
tii tu ce videoclip.
Danny ncepu s se enerveze.
Michelle, chiar nu tiu. De aceea te-am ntrebat ce s-a ntmplat.
Vorbesc de tine i de amica ta.
Amica mea? Ce amic?
De unde s tiu eu? E amica ta. Ce-i tu tine? Simi nevoia s te lauzi?
Danny nu nelegea nimic.
Dac i nchipuiai c o s-o faci geloas pe Caleigh
Nu
Pentru c n-ai reuit s-o faci geloas. Ci s-o pierzi. Ct de beat erai?
Nu tiu, zise Danny. Vreau s zic c nu tiu despre ce vorbeti.
Michelle se nec.
Nu tii? Fcu o pauz, apoi continu: Uite ce-i, credeam c eti un tip
drgu, dar S nu m mai suni!
i ntrerupse legtura.
Danny rmase locului un timp care i se pru foarte lung, repetndu-i
discuia n minte, ncercnd s neleag despre ce era vorba. Avea
simmntul ciudat c Michelle vorbea despre Paulina. Pentru c Paulina era
singura despre care ar fi putut s vorbeasc. Cum zisese? Parc amica ta.
Aa vorbete o femeie despre alt femeie, cnd acesta din urm este
Cealalt Femeie. Dar un fiier ataat unui e-mail? Cum era posibil? Asta
nsemna c n ncpere fusese o camer de luat vederi i Ar fi putut Zebek
s fac aa ceva? Danny se gndi bine i concluzion: Da. Dac putea aranja
rezultatul cursei din Palio, atunci putea s mituiasc dou cameriste ca s-i
pun o camer de luat vederi n ncpere.
Ceea ce explica subita i uimitoarea popularitate a lui Danny n rndul
persoanelor de sex opus. Deci nu era un tip irezistibil. Dimpotriv, era un
fraier. Cum ntrebase Paulina? i tu eti super-dimensionat? Danny cltin
din cap.
Danny se ntoarse la hotel, bombnind de unul singur, i scoase hainele
i se vr sub du. Descoperi c acesta abia curgea i c apa era clie, nu
fierbinte. Chiar i n aceste condiii, rmase sub du vreo zece minute,
gndindu-se i splndu-se. Nu-i veniser nite idei nemaipomenite, dar
trebuia s fac ceva. Aa c se terse n grab, i puse nite haine pe el i
cobor n hol, srind cte dou trepte deodat. i aminti de un internet cafe
pe care l vzuse cu o sear nainte i se ndrept n direcia lui. Se afla la
vreo dou cvartale, pe Via del Corso. n timp ce mergea, se gndea ce s fac.
Nu putea s se duc la poliie, nici acas. i rmnea planul C. S afle
despre ce era vorba sau mcar suficient de mult ca atunci cnd avea s se
duc la poliie, cei de acolo s fie silii s-l asculte. Din nefericire, singurele
indicii adevrate pe care le avea erau cele cteva telefoane date de Terio cu
puin timp nainte de moartea sa. Dou la Palo Alto, dou la Istanbul, unul la
Oslo.
Palo Alto era un punct mort (n adevratul sens al cuvntului), dar tipul
din Istanbul putea s mai fie n via. Danny se strdui s-i aminteasc
numele lui. Remy Nu-tiu-Cum. Ceva cu B. Poate Balzac. Remy Balzac. Ceva
asemntor. i Agenia France Presse. Terio sunase i acolo. Asta putea s-i
fie sau nu de folos, n funcie de ci oameni avea biroul din Istanbul al
ageniei. Doi, trei? Zece, douzeci? Singurul mod n care putea s afle era s
sune i s ntrebe.
Coti la un col de strad i se pomeni n faa cafenelei pe care i-o
amintise. Cafeneaua, gzduit de o cldire baroc fr nimic deosebit, era
unul dintre localurile cu tehnologie de ultim or, cu mult plastic i culori
primare. Danny comand un machiatto dublu, plti pentru o or de internet
i se aez n faa unui calculator, pe un scaun Aeron. Apoi intr pe Yahoo i,
din obinuin, i verific e-mailul. Singurul mesaj interesant era de la
Lavinia, care-l anuna c revista Flash Art anunase c va participa la
deschiderea expoziiei; cum mergeau pregtirile?
Totul e nemaipomenit, tast el, bucuros c nu trebuie s-i dea niciun fel
de explicaii. Muncesc ca un nebun. Apoi activ SEND i reveni la gndurile
sale.
Caleigh
Ce putea s-i spun? C-i pare ru? C fusese beat? C n-o s mai fac asta
niciodat? Gemu ncet, se aplec spre ecran i activ butonul COMPOSE. Se
deschise o nou fereastr, iar el i introduse adresa. Dedesubt tast:

Caleigh Dragoste

Apoi se rezem de speteaza scaunului i privi cursorul ce clipea. Trecu un


minut, apoi un al doilea minut. i al treilea. n cele din urm, i veni o idee. Se
aplec deasupra tastaturii i ncepu s scrie:

S nu crezi ce-ai vzut. tiu c pare aiurea, dar te rog s citeti


ce am de spus.

Se opri o clip, reciti cuvintele de pe ecran. E ru, i spuse el. Dar s-o
pierd ar fi i mai ru. N-a mini-o dac n-a iubi-o.

Sunt n mare pericol.


Nu vreau s intru n amnunte, dar am de-a face cu un
miliardar icnit pasionat de tehnologia de ultima or, care
folosete aceast tehnologie ca s fac filme n care joac
oricine vrea el, n orice rol. Folosete fragmente din filme vechi
ca modele i poate crea un actor virtual prin intermediul a ceea
ce el numete dispozitivul personalitii. Cu alte cuvinte, poate
s fac o versiune a Star Wars cu Humphrey Bogart sau cu
mine n rolul lui Luke Skywalker.
i nu numai Star Wars. Poate s fac versiuni noi dup filme
porno i, judecnd dup ce spune Michelle, a i fcut deja.
Michelle mi-a spus c ai primit un e-mail, chipurile din partea
mea, cu un fiier video ataat. Jur pe ce am mai sfnt c nu l-am
trimis eu. De ce l-a fi trimis? Ct de beat a fi putut s fiu ca s
fac aa ceva? (Gndete-te bine: poate cineva s fie chiar att de
incontient?)
Nu o s te nvinovesc dac o s crezi c mint. Crezi ceea ce
vezi. tiu asta. Numai c nu trebuie s crezi ntotdeauna.
Ajung acum la urmtorul punct. Tipul sta, Zebek, poate s
fac i cu vocile ceea ce face cu imaginile. Deci nu lua n
considerare orice telefon primit de la mine. Pentru c, te anun
de pe acum, nu va fi din partea mea. Va fi din partea lui.
S nu crezi nimic primit din partea mea dect dac i vorbesc
stnd n faa ta. ine minte: indiferent ce se va ntmpla, eu te
iubesc. Te-am iubit ntotdeauna i o s te iubesc mereu.
D.
P.S. terge mesajul sta.

Mai avea de trimis un e-mail. Mamadou Boisseau era un angajat de


douzeci i patru de ani al firmei Fellner Associates. Absolvise Sidwell
Friends and Rensselaer Polytechnic, crescuse n Washington i era fiul unui
diplomat din Coasta de Filde, cstorit cu o americanc. Dew, care avea un
masterat n managementul sistemelor informatizate, avea idei fixe. Era
pasionat de science-fiction, nvase s cnte la cimpoi (i cnta bine),
ajunsese un adevrat expert n bazele de date, iar biroul su fusese
mpodobit cu un afi uria al filmului The Matrix. Danny inea mult la Dew i
era convins c poate s aib ncredere n el. Faptul c Honda acestuia era
plin de abibilduri decolorate de soare care ndemnau oamenii s-i
distrug televizoarele i S se ndoiasc de autoriti i sugera lui Danny c
Dew nu fcea parte din categoria de oameni care i anun efii cnd le cere
cineva o favoare.

Dew,
Am o problem grav cu unul dintre clienii notri. ncearc s
m ucid. (Nu, nu-i o glum.) Am lucrat un pic pe cont propriu
i lucrurile n-au ieit prea bine.
Oricum, o s-i rmn dator prin asta neleg c o s-i
montez luminile alea despre care ai pomenit, o s-i nrmez
pnzele, o s fac o ram nou pentru afiul de la Matrix, tot ce
vrei tu , dac o s verifici dou companii. (i pe individul care e
proprietarul lor.)
Prima este Sistemi di Pavone, SA. Are sediul n Siena, Italia. A
doua este Very Small Systems, Inc., din Palo Alto. Ambele
companii aparin unui tip pe nume Zerevan Zebek (zis i Jude
Belzer).
Am nevoie de tot ce poi s afli, dar n principal vreau s tiu
cu ce se ocup aceste firme. Niciuna din ele nu-i cotat la burs
(din cte tiu eu), dar Zebek trebuie s dispun de nite faciliti
de credit. Sunt interesat de sursele lor de finanare, de felul de
cercetare de care se ocup i de tot ce poi s afli n legtur cu
serviciile care se fac pentru aceste firme la Fellner. i mi-ar fi de
folos tot ce poi s descoperi despre Jason Patel un director de
la Very Small Systems care a fost ucis n California.

n timp ce mesajul i urma calea sa, Danny se plimba pe Via del Corso.
Mainile circulau bar n bar, dar se micau iute, ntr-un nor des de ozon i
de monoxid de carbon. Cnd ajunse n dreptul magazinului Rinascente,
Danny intr ca s-i cumpere nite haine de schimb. Dup douzeci de
minute iei innd o pung n care se aflau dou cmi, osete i lenjerie de
corp, precum i o pereche de pantaloni. Apoi se ndrept ctre Piazza di
Rotonda, unde cumpr un rucsac de la un vnztor stradal i-i puse n
acesta hainele cele noi.
ncepuse s se fac tot mai cald.
Danny se opri la intrarea ntr-o agenie de voiaj i se uit la exponatul
ciudat din vitrin. Acesta consta dintr-un stlp totemic, acoperit cu ptrate
colorate de hrtie, fiecare cuprinznd costul cltoriei i al cazrii n locuri
ndeprtate. Tenerife, Praga, Majorca, Bangkok, Orlando i evrica! Istanbul
costa trei sute cincizeci de mii de lire italiene. Ct nsemna asta? Danny fcu
socoteala n minte i rezult ceva mai puin de dou sute de dolari. Fu
surprins. Apoi i zise: de ce nu? Istanbulul nu era prea departe de Roma,
bineneles.
Dup cteva minute se afla n umbra Panteonului. Barbar i imens,
cldirea antic prea c radiaz nsi ideea de timp. Danny simea orele
ieind din piatr, precum cldura ce se ridica dintr-un drum asfaltat n
miezul verii. Atras de porile masive, Danny urc pe treptele tocite i,
aproape temtor, pi nuntru.
Zidurile cldirii se aflau ntr-o umbr venic, dar centrul construciei era
luminat de soare, razele acestuia ptrunznd printr-o gaur circular sau
fereastr din tavan. Danny vedea interiorul cldirii pentru prima oar i fu
uimit de grandoarea acesteia. Pentru un moment, uit de grijile sale.
Apoi, n timp ce ptrunse mai mult n cldire, soarele fu acoperit de un
nor, eclipsnd templul strvechi i aruncnd un voal cenuiu peste tot ce se
afla n interiorul acestuia. Danny ncetini pasul, apoi se opri. Tnrul
american se simi copleit de groaz.
Domul cel mare prea un clopot bntuit de fantome. Turitii se roteau
prin semintunericul ce se nstpnea tot mai mult, uotind ntre ei. Danny
i ridic ovind privirea ctre plafon, ateptndu-se ntr-un fel s-l vad pe
Zerevan Zebek privind prin fereastra cea rotund, ca i cum s-ar fi uitat ntr-
un glob de sticl.
O iau razna, i zise Danny, parc-s un copil speriat de bau-bau. Gndul
l fcu s zmbeasc i, odat cu zmbetul su, ntunericul dispru la fel de
iute cum apruse. Un mnunchi de raze de soare strbtu acoperiul,
luminnd pereii.
Danny iei afar, travers piaa i se ndrept ctre Abruzze, cnd i vzu
ieind din hotel. Doi indivizi, cu umeri lai i mbrcai impecabil. Costume
de culoare nchis i ochelari de soare. Nu semnau a turiti. Semnau a
lupttori profesioniti care tocmai disputaser un meci.
Danny se strecur n umbra unei cafenele. Brbaii stteau pe trotuar n
faa hotelului, privind n jur. Apoi unul din ei i scoase ochelarii de soare. n
ciuda distanei, Danny l recunoscu. Era unul dintre indivizii care mncaser
alune prjite n miere la Admirals Club, n timp ce Danny discuta cu Belzer.
Individul avea figura asimetric, cu o cicatrice care-i erpuia peste o
sprncean.
Cum l gsiser? De unde tiuser n ce loc s-l caute? l urmriser n
seara trecut de la Casa Clera, atunci cnd se dusese s-l avertizeze pe
Inzaghi? Posibil. Atunci de ce nu-l nhaser n momentul acela?
Danny se ntoarse i se ndeprt de locul acela. Instinctul i spunea s-o ia
la goan, dar fuga ar fi atras atenia asupra sa. Ar fi putut fi ucis. Aa c i
continu drumul la pas, fr s tie ncotro se ducea doar s nu peasc
nimic.
Abia dup ce travers Tibrul ncepu s se relaxeze, iar atunci se ntreb
dac nu avusese vedenii. Intr ntr-un bar de pe Via della Renalla i
comand un Campari cu sifon. Apoi sun la Abruzze, folosind telefonul din
bar. Cnd recepionerul i rspunse, Danny ntreb dac avea vreun mesaj.
Da, domnule Cray. V-au cutat doi domni.
La hotel?
Au cerut s v atepte n camer, dar nu pot s permit aa ceva.
i ce-au fcut?
Sunt afar. Cred c beau o cafea.
Danny puse telefonul n furc, i termin butura i las cteva mii de
lire pe tejghea. Dup care iei n strad i ncepu s mearg. Cum l gsiser?
Nu-l urmriser de la Casa Clera, pentru c l-ar fi prins n timpul nopii. Nu
credea c intraser n fiecare hotel din Roma, ntrebnd dac se cazase
acolo. Dar descoperiser unde locuia. Cum? Nu-i rezervase camera. i
pltise cu bani ghea, nu prin cartea de credit. Ce mai fcuse?
Telefonul dat lui Caleigh. Dar nu avuseser timp s cear o list a
apelurilor, aa cum ceruse el o list furnizorului de informaii care-i spusese
ce apeluri fuseser fcute de la telefonul lui Terio. Pentru ca s poi s obii o
asemenea list aveai nevoie de un interval de timp, convorbirile se afiau
abia dup cel puin patruzeci i opt de ore.
Dur ceva timp pn-i ddu seama, dar pn la urm nelese. Nu exista
alt explicaie. Indivizii ptrunseser n mesageria vocal a telefonului lui
Caleigh.
Danny nu fcuse vreodat aa ceva, dar tia suficient de mult despre
asemenea treburi ca s-i dea seama c erau posibile. Muli dintre roboii
telefonici i serviciile de mesagerie vocal funcionau n acelai fel. Ca s ai
acces la mesaje de la un alt telefon, formai numrul i ateptai s auzi
mesajul nregistrat. Dup aceea apsai o tast de obicei asterisc sau
simbolul pentru lira sterlin. Apoi introduceai codul de acces lung de dou
pn la patru cifre, n funcie de serviciul cerut i de aparatura folosit. n
jumtate din cazuri, oamenii foloseau un numr uor de memorat (precum
1234). i care era la fel de uor de ghicit. Dar nu merita s te oboseti s
ghiceti. Pentru cincizeci de dolari puteai s cumperi un dispozitiv de
formare a numrului de pe internet, un program care ncerca toate
combinaiile posibile.
Adic el nsui fcuse totul ca s uureze munca indivizilor. Care fuseser
cuvintele sale? Sunt la Hotelul Abruzze din Roma. Sun-m. i apoi spusese
numrul de telefon.
E timpul s-o tergi, Sherlock!
Trebuia s plece de acolo. Pentru c fusese att de prost i lsase un
asemenea mesaj, ar fi fost o greeal i mai mare s cread c tia cum l
descoperiser asasinii trimii de Zebek. Se putea s aib dreptate, dar dac
greea, nsemna c indivizii aveau s-l gseasc din nou. Iar dac l gseau,
atunci putea s-i ia rmas-bun de la via.
Capitolul 12
Aa c i lu rmas-bun de la Roma.
Decizia de a pleca din ora nu fusese cea mai dificil din viaa sa.
Problema era dac s se duc la Istanbul sau la Oslo. Istanbulul i se pru mai
potrivit. n Norvegia ar fi fost mai rcoare, i, cum Terio lucrase n Turcia,
Danny se duse n Turcia.
Avionul de la ora patru i zece ateriz la timp ca Danny s prind un
asfinit sngeriu. n timp ce trecea prin vama turc, tnrul se simi mai
puin ncordat i oft uurat.
Aeroportul Internaional Kemal Atatrk era curat, modern i eficient.
Danny i folosi cardul ATM ca s scoat dou sute de dolari de la un
bancomat i fu uimit cnd primi cam un sfert de miliard de lire turceti.
Examin banii i vzu c toate bancnotele acelea noi artau la fel, dei aveau
culori diferite. n timp ce le privea, i ddu seama c, pn o s in minte
culorile, va trebui s numere zerourile de pe fiecare bancnot de fiecare dat
cnd va avea ceva de pltit.
Un ir de taxiuri atepta n faa aeroportului. Danny se duse la fereastra
primei maini pe care o vzu.
Ct cost pn n Cankurtaran? ntreb el, numind un cartier despre
care citise n revista liniei aeriene.
Moschea Albastr se afla n apropiere, la fel i Aya Sofia, una dintre cele
mai vechi i mai mari biserici ale cretintii. Era o zon turistic. Danny i
imagina c acolo poate s-i piard urma.
Zece milioane, i rspunse taximetristul.
Nicio problem, i rspunse Danny, rznd.
Circulaia prin ora era greoaie, dar oferul cunotea un mod de a se
descurca. La fiecare kilometru prsea oseaua i o lua pe liniile de tramvai
de alturi. Acest lucru i permitea s mreasc viteza de la treizeci la
nouzeci de kilometri pe or, depind sute de autoturisme i camioane
pn cnd vedea n deprtare farul unui tramvai care se apropia. n
momentul acela, taximetristul revenea pe osea, dar numai pn cnd trecea
tramvaiul. Apoi se ntorcea din nou pe ine.
Chestia asta e legal? l ntreb Danny.
Nici vorb, i rspunse vesel oferul. A avea necazuri mari dac m-ar
prinde. n ultima lun au murit doi oameni mergnd n felul sta.
Danny se apuc s caute centura de siguran. Nu exista aa ceva, dar
lucrul acesta nu-l ngrijora. Dei cltoria era periculoas, Danny avea
convingerea c nu urma s moar ntr-un accident de circulaie. Nu atunci.
Nu n circumstanele acelea. Ar fi fost ca i cum ar fi czut un pian n capul
unui bolnav muribund de cancer. Aa ceva nu se ntmpl niciodat. Cei
bolnavi pe patul de moarte erau imuni la accidentele fatale. Danny i ddu
seama c aa se vedea el nsui: ca un bolnav pe patul de moarte.
Cine avea un conflict cu Zerevan Zebek nu trebuia s-i fac griji din
cauza centurilor de siguran.
ntre timp, oraul gonea prin faa ferestrelor mainii, un amestec de
cldiri strvechi i moderne, blocuri masive de locuit, moschei i piee. n
fa apru farul alb al unui tramvai, iar taximetristul coti de pe ine,
revenind pe drum. Deodat, se pomenir mergnd de-a lungul rmului, pe o
osea ce purta numele preedintelui Kennedy. Dincolo de ferestrele
murdare ale taxiului se zreau zeci de distrugtoare ancorate, cu punile
luminate, sclipind pe Marea Marmara, neagr precum crbunele.
O imagine impresionant, dar pe care Danny o gsi deprimant. Era exact
genul de lucru pe care vrei s-l vezi, pe care trebuie neaprat s-l vezi
mpreun cu persoana iubit. mpreun cu Caleigh. Care fuseser ultimele ei
cuvinte?
Oh, da. S te ia dracu!
Casa de Oaspei a rmului Asiatic era o cldire veche din lemn, pe care
Societatea Automobilitilor Turci o renovase cu zece ani n urm. Se afla la o
arunctur de b de gara din Cankurtaran, pe panta unui deal, cu vedere
spre Cornul de Aur. Avea zece camere i o grdin pe terasa de pe acoperi,
n care se serveau buturi.
Camerele nu erau rele, cam prginite, dar curate i spaioase. Panorama
i tia rsuflarea n faa ferestrelor se ntindea jumtate din Istanbul. Cnd
stingea luminile i se auzeau sirenele vapoarelor, Danny i spunea c era
una dintre cele mai romantice camere pe care le avusese vreodat. Iar la
douzeci i trei de milioane pe noapte, era poman curat: vreo
cincisprezece dolari.
Nu avusese nevoie de mult timp ca s se instaleze, pentru c singurul su
bagaj era rucsacul pe care-l cumprase la Roma. Fcu repede un du, i
schimb hainele i se duse s caute ceva de mncare. Cu toate c trecuse de
ora zece, multe restaurante erau nc deschise. Intr ntr-o crciumioar
plin de fum aflat la dou cvartale de hotel, unde hpi frigrui de carne cu
legume, servite cu orez i cu salat de vinete cu mirodenii. n timp ce se
ntorcea spre camera sa, patru indivizi diferii ncercar s-i vnd covoare.
Iar lucrul cel mai incredibil fu c a cumprat unul!
Cnd ajunse la hotel l ntreb pe tnrul recepioner pe al crui ecuson
scria HASAN dac are o carte de telefoane.
Tnrul cltin din cap.
N-a mai fost tiprit una de ani de zile. Ce nume dorii? Pot s obin
numrul de la Informaii.
Barzan, i spuse Danny. Remy Barzan.
Hasan lu telefonul, form un numr i avu un schimb rapid de replici cu
operatoarea. Se ntoarse spre Danny i trecu de la turc la englez fr nicio
greeal:
Vrei numrul de telefon?
i adresa, i rspunse Danny.
Hasan mormi ceva n turc, atept un moment, apoi scrise ceva ntr-un
bloc de notie. Dup aceea puse receptorul n furc i rupse pagina de
deasupra din bloc.
Este n Beyoglu, i spuse el. Lng o biseric mare, catolic.
Danny i mulumi i-l ntreb dac putea s fie trezit a doua zi de
diminea.
Hasan zmbi i-i rspunse:
N-o s fie nevoie.
Ba da, zise Danny. Sunt obosit
Avei ncredere n mine. N-o s fie nevoie.
Danny se uit urt la el i-i replic:
Avei ncredere n mine: o s fie nevoie.
Recepionistul ncepu s rd i se interes:
La ce or?
La opt ar fi foarte bine.
O s m conving c v-ai trezit. Nu-i nicio problem.
Omul spusese c nu-i nicio problem, dar Danny fusese convins c
vorbele i intraser pe o ureche i-i ieiser pe alta. Individul nici mcar nu-
i notase numrul camerei se mulumise s-i zmbeasc. Probabil c-i o
chestie turceasc, i zise Danny i urc scara spre camera sa. Acolo form
numrul pe care i-l dduse recepionerul i ascult telefonul sunnd n
Beyoglu sau n alt parte a oraului. Nu tia ce avea s spun, important era
s stabileasc o ntlnire i ct mai curnd. Numai c Barzan nu era acolo.
Danny reui s ia legtura cu un robot telefonic cu un mesaj n limba turc.
Dup cele ntmplate n Roma, nu avea chef s lase vreun mesaj. Puse
receptorul n furc, i scoase hainele i se prbui pe pat, epuizat.

Chemarea la rugciune nebunesc de amplificat l fcu s sar din pat


n zori. Nu era ceva de genul hai s ne rugm, ci un vaiet llit care
continua fr ncetare, insistent, aducnd aminte, ademenind, tnguindu-se.
Danny avea impresia c muezinul fusese aezat pe o plit fierbinte,
nconjurat de microfoane. Rezulta un sunet amplificat la un nivel potrivit
pentru un concert dat de Metallica pe stadionul Yankee. Cnd, n cele din
urm, chemarea ncet, Danny se trezise pe deplin.
Cobor n hol, unde ateptau vreo zece mese pregtite, unde lu un mic
dejun alctuit din pine, brnz, msline i roii, la care bu suc proaspt de
portocale i cafea fierbinte. n timp ce termina de mncat, Hasan apru n
u, cu un zmbet timid.
Ce bine! spuse el. V-ai trezit devreme.
Danny ncepu s rd.
Mi s-a prut c am auzit ceva afar
Noi suntem un popor glume.
Sunt convins.
Avei nevoie de un ofer? ntreb Hasan. Pot s v gsesc unul bun i
ieftin.
Danny cltin din cap.
Nu-i nevoie. mi place s merg pe jos. Putei s m ajutai indicndu-mi
n ce direcie s m duc. Caut Agenia France Presse.
Nicio problem.
Tnrul turc se rsuci pe clcie, prsi ncperea n care se lua micul
dejun i se ntoarse dup un minut cu adresa.
Este n Taksim, zise el. Avei mult de mers, dar putei s luai oricnd
un taxi. Cel mai bun drum, dup prerea mea, ar fi urmtorul: cobori pn
la docuri, pn la locul de unde pleac feriboturile. Se numete Eminn. O
luai la stnga, pe malul apei, pn la podul Galata, i trecei n cealalt parte
a Cornului de Aur. Apoi urcai ctre Turn i mergei mai departe n aceeai
direcie. Asta-i adresa, e n apropierea turnului.
Ce turn?
Turnul Galata. E rotund, din piatr, nalt de aptezeci de metri, vechi
de vreo apte sute de ani. Nu avei cum s nu-l gsii. Dup ce ajungei acolo,
ar fi bine s mai ntrebai pe cineva, pentru c strzile nu sunt precum cele
din Statele Unite. Scrise adresa pe o bucat de hrtie, i-o ntinse lui Danny,
apoi se gndi un pic i decise: Ar fi mai bine s luai un taxi.
O s nimeresc, l asigur Danny, lund biletul.
De fapt, abia atepta s exploreze oraul acela, care i se prea o
combinaie ntre San Francisco i Tanger.
Gsi drumul ctre ap fr nicio greutate i merse ctre Eminn, care
era la fel de aglomerat ca i Grand Central Station60.
De la docuri veneau i plecau nave, ce se ndreptau ctre destinaii
apropiate sau ndeprtate, din ambele pri ale Bosforului. Un fluviu de

60 Gar celebr, mare i aglomerat din New York. (n.tr.).


pietoni se revrsa prin fumul ce se ridica de la motoarele alupelor i se
izbea de chei, unde vnztori ambulani ofereau pete fript i pini rotunde,
acoperite cu semine de susan. Se vedeau prea puine femei, mulimea era
alctuit doar din brbai localnici, cu pr negru tuns scurt i cu musti
groase. Danny i fcu loc prin mulime, ndreptndu-se ctre podul Galata,
unde se altur unui uvoi de brbai care se duceau la lucru sau se
ntorceau acas.
Circulaia pe ap era aproape la fel de intens ca pe uscat. Cargoboturi
ruginite spintecau valurile alturi de nave de croazier sclipitoare, brci cu
pnze i tancuri petroliere. Danny auzea muzic arbeasc disonant i
isteric care venea din toate direciile. Pescruii se cufundau i se ridicau
din ap. Cerul era de-un albastru impecabil. ntreaga scen sugera o pictur
n ulei de Childe Hassam61.
Dup ce Danny ajunse n cealalt parte a podului, drumul ncepu s urce,
ducnd spre o strad ngust, plin de prvlioare ce vindeau un amestec
incredibil de antene pentru satelit i de decodificatoare pentru televiziunea
prin cablu. Cnd ajunse la turnul Galata, Danny bu o cafea turceasc ntr-o
micu cafenea aflat chiar la temelia acestuia. i art vnztorului bucata
de hrtie pe care i-o dduse Hasan.

Biroul Ageniei France Presse se afla la etajul al treilea al unei cldiri din
crmid, lng un magazin universal foarte aglomerat care se numea
Istikal Caddessi. Danny ciocni n u i-i rspunse un brbat gras, cu
nfiare de profesor, care avea ochelari cu rame ptrate i uvie de pr
trase peste chelie. Americanul vzu n spatele lui dou birouri vechi de lemn,
pe care se gseau mormane de ziare, cri i rapoarte. Un mnunchi de fire
legau calculatoarele de patru telefoane, un fax i o imprimant. n fundul
ncperii, o femeie lucra la un laptop, n timp ce vorbea plin de nsufleire la
un telefon celular.
Oui? zise brbatul care sttea n prag, privindu-l curios; era evident c
nu avea muli vizitatori.
Vorbii englezete? l ntreb Danny.
Ca rspuns, brbatul i flutur mna dreapt:
Un peu.
l caut pe
Danny ezit o clip. Faptul c Terio sunase att acas la Remy Barzan, ct
i la AFP, nu nsemna c Barzan lucra la AFP. Se putea s lucreze acolo, dar la

61 Frederick Childe Hassam (1859-1935), pictor impresionist american. (n.tr.).


fel de bine putea s nu lucreze. Poate c Terio cunotea mai multe persoane
din Istanbul. Trebuia s ncerce
Da? ntreb individul din prag, care prea nerbdtor.
l caut pe Remy Barzan.
Brbatul se ncrunt i-i ncruci minile la piept.
Nu-i aici.
Dar l cunoatei?
Desigur.
E reporter la dumneavoastr?
Se ocup de problemele kurzilor, rspunse individul, aplecndu-i
capul ntr-o parte, de parc ar fi vrut s-l vad mai bine pe Danny; apoi se
ncrunt din nou, ca i cum nu i-ar fi plcut ceea ce vedea. Ce treab avei cu
el?
Danny ezit. Bun ntrebare! i era imposibil s spun adevrul. De unde
s nceap?
Mi s-a spus s-l caut dac ajung la Istanbul, aa c dac tot sunt aici
tii cnd se ntoarce?
Nu. Nu l-am vzut de ceva timp. Sincer vorbind, nu tiu dac se mai
ntoarce.
Dezamgirea lui Danny fu att de evident, nct omul din prag se mai
mblnzi un pic i ntreb:
L-ai cutat acas?
Nu rspunde nimeni.
Omul ddu din cap i strig peste umr:
Donata! Tnrul sta l caut pe Remy!
Donata i inu mai departe telefonul celular la ureche, dar i ddu ochii
peste cap, n semn de simpatie, apoi ridic din umeri i le ntoarse spatele.
Brbatul mai n vrst fcu un gest de neputin, care voia s nsemne
sfritul conversaiei, dar Danny nu se ndura s plece. Barzan era singurul
indiciu care-i rmsese, aa c rmase pe loc, ntrebndu-se: Acum ce s
fac? S m duc n Norvegia?
Femeia din fundul ncperii nchise telefonul celular i veni ctre ei. Era
solid i avea un aspect masculin, cu o chic de pr rocat i cu mult machiaj.
Donata, se prezent ea, ntinznd o mn dolofan.
Danny Cray.
Vrei s-l vedei pe Remy?
Exact.
E ceva important?
Danny se uit la brbatul mai n vrst i ridic din umeri.
Da, recunoscu el, e vorba de ceva important.
Brbatul mai n vrst bombni:
Credeam ca doreai doar s-l ntlnii.
Credei-m, e o poveste lung. Mi s-a spus s-l caut, dar e vorba de
ceva important.
Donata strnse din buze, se gndi i ajunse la o concluzie.
Cred c s-ar putea s fie n est.
n est, repet Danny, de parc ar fi fost o adres.
E specialist n problemele kurzilor, continu Donata. Aa c se duce
des n Diyarbakir. Dar v sftuiesc s nu v ducei acolo. E periculos.
Oh!
Brbatul se uit la Danny i pru s-i dea seama c tnrul nu tia
despre ce-i vorba. i arunc Donatei o privire, ca i cum i-ar fi cerut
permisiunea, apoi zise:
Acolo sunt teroriti. Separatiti kurzi. Aa c militarii sunt n numr
mare. Multe excese. Multe necazuri. Bine pentru un ziarist. Ru pentru
turism.
Donata oft i mrturisi:
Nu tiu ce-o s facem dac Remy nu se ntoarce. Cnd a nceput, am
crezut c se distreaz. Un biat bogat, care scria ocazional articole despre
probleme locale. Dar era foarte bun. Un ziarist serios. Va fi greu de nlocuit,
concluzion ea, cltinnd din cap.
Vorbii ca i cum nu v-ai atepta s se ntoarc, zise Danny.
Cei doi se privir i prur s ajung la un punct de vedere comun.
Nu vd de ce nu v-a spune, zise Donata. Remy a disprut femeia se
uit n tavan, de parc acolo ar fi fost tiprit un calendar cu vreo
sptmn n urm. n ziua n care nu l-am mai vzut, maina sa Donata
btu din palme bum! N-a rmas nimic din ea.
Era n main? ntreb Danny, simind c-i sare inima din piept.
Brbatul cltin din cap.
i mprumutase maina menajerei sale. Fata era student.
Danny nlemni. El era vinovat de asta? Probabil. i dduse lui Zebek lista
cu telefoanele date de Terio.
Cine a
Cine tie? Cnd ai de-a face cu kurzii, e ca i cum Brbatul se opri,
ncercnd s gseasc expresia corect. Dup un timp, se ntoarse ctre
femeie. Quest que-cest un panier de crabes?
Un co cu crabi, i rspunse Donata, care i se adres apoi lui Danny.
Avei expresia asta n englez?
Danny cltin din cap.
E foarte ru, i zise brbatul. i foarte complicat. Poate ca Remy a scris
ceva ce n-a plcut cuiva. Celor din PKK62. Armatei. Vreunei faciuni dintr-o
faciune. Cine tie? Rezultatul e c Remy a disprut.
Remy a sunat dup explozia bombei din main, ca s ne spun c nu
va fi de gsit un timp, i mrturisi Donata, care se ntoarse apoi ctre colegul
ei. Cum a spus Remy?
Pe buzele brbatului apru un zmbet plin de amrciune. Tipul mormi
ceva n francez, apoi i ls capul n jos, ncercnd s-i traduc spusele.
A zis c o s-i in capul la cutie. Vedei? ntreb el, aplecndu-i el
nsui capul, ca s-i ilustreze spusele.
Danny ddu din cap.
Deci tim c pentru moment e bine, spuse Donata. Poate c s-a dus
acas. Ai lui locuiesc acolo. i sunt strns unii. Ca un pumn.
V referii la yezidi, zise Danny.
Exact, recunoscu Donata, prnd surprins.
i unde-i asta? ntreb Danny. Unde-i casa lui?
La Uzelyurt, i rspunse brbatul.
Danny clipi, fr s priceap.
Donata zmbi:
N-ai fost n Uzelyurt?
Americanul cltina din cap.
E chiar la marginea dinspre est a Turciei, i spuse femeia.
Credei c s-ar putea s fie acolo? ntreba Danny.
Donata strnse din buze.
Da, cred. De acolo se trage. Familia sa se afl acolo e veche i
puternic. Aa c se poate s se fi dus n locul la, zise ea, ridicnd din umeri.
Probabil c acolo s-a dus. S-ar putea s fie n Paris. A locuit acolo muli ani.
Sincer vorbind, ar putea s fie oriunde.
Dar dac ar fi vorba de ceva important cu adevrat important unde
ar trebui s-l caut?
Donata se uit la colegul ei i ridic din umeri.
A ncepe n est.
Localitatea pe care ai menionat-o Oozelyurd este n apropiere?
Btrnul scoase un sunet dispreuitor, i spuse numele oraului liter cu
liter, apoi i aranj cteva fire de pr pe cap, ca i cum ar fi vrut s se
asigure c erau nc acolo.
Nu-i aproape de nimic, zise el. E n mijlocul pustietii.
62 Partya Karkera Kurdistan Partidul Muncitorilor din Kurdistan, partid care militeaz pentru un
stat independent kurd; ideologia sa e un amestec de naionalism i de marxism; folosete mijloace
teroriste de aciune. (n.tr.).

n timpul ce se napoia pe malul asiatic, impresia lui Danny c fcuse
progrese ncepu s se erodeze. Ajunsese ntr-un impas, singura sa
alternativ consta n a se duce n mijlocul pustietii, spernd c Remy
Barzan se afla acolo i c putea s-i spun ceva folositor. Dar se afla deja n
Turcia, aa c poate era cazul s mearg pn la capt.
Cnd l ntreb pe Hasan dac poate s-i arate unde se gsete Uzelyurt,
putiul scoase o hart uzat a Republicii Turcia. O netezi, consult ghidul
tiprit, apoi puse un deget pe grila cu litera P i unul pe cea cu numrul 12.
Degetele se ntlnir ntr-un punct aflat la vreo doi centimetri n dreapta
unei localiti numite Diyarbakir.
Hasan se ncrunt i ntreb:
Vrei s v ducei acolo?
O asemenea idee prea s-i provoace durere.
Danny ridic din umeri.
Nu tiu. E greu s ajungi n locul la?
E un zbor ndelungat iar acolo nu-i nimic. Puncte de control.
Interzicerea circulaiei pe timp de noapte. E periculos. De ce vrei sa mergei
acolo?
Danny ignor ntrebarea.
Cnd ai spus c-i periculos
E rzboi civil. n oraul la, Diyarbakir, sunt numai kurzi. n ziare scrie
c rzboiul s-a terminat, c armata a nvins. Dar asta-i valabil doar ziua.
Noaptea ies la iveal criminalii. Teroritii.
Danny se gndi un timp la cele auzite, apoi ntreb:
Dar dac ar trebui s m duc dac am treab cum a putea s
ajung?
n Uzelyurt?
Danny ddu din cap.
Hasan analiz situaia.
Trebuie s luai avionul pn n Diyarbakir, apoi nu tiu. Poate
trebuie s luai autobuzul. Sau un taxi, dac gsii vreunul. Vznd c
oaspetele ia n considerare aceste posibiliti, Hasan i repet obieciile: V-
am spus c nu-i nimic acolo. Niciun fel de afaceri. Niciun obiectiv turistic.
Doar step. Dup aceea, recepionerul l privi cu atenie. Ai fost la Topkapi?
Danny cltin din cap.
Aya Sofia?
nc nu.
Moscheea Albastr?
Nu.
Hasan mpturi harta, apoi lu o nfiare trist i dezaprobatoare.
Nu v ducei la Aya Sofia care a fost construit n secolul al VI-lea i
care-i chiar n apropierea hotelului, pe lista UNESCO a comorilor lumii nu
v ducei acolo, dar v ducei la Uzelyurt!
Era doar o idee, i zise Danny, zmbind. i o s vizitez Topkapi i
celelalte locuri. Dar mai nti vreau s beau ceva. Grdina de pe teras e
deschis?
Bineneles, i rspunse Hasan, fcnd un semn ctre scar.
Danny urc pn la etajul trei, apoi iei pe teras, unde se aflau vreo ase
mese sub umbrele mari, de unde se vedea mreul i impresionantul peisaj
maritim ce alctuia Istanbulul. Americanul se aez la o mas i ceru
chelnerului un pahar cu ceai de mere ndulcit. n timp ce sttea acolo, lui
Danny i trecu prin minte c acesta era locul cel mai strin n care fusese
vreodat i cel mai ndeprtat.
Un grup mic de excursioniti americani sttea la adpostul umbrelelor
mari. Vorbeau, cu un accent din vestul mijlociu, ntrerupt de rsete, despre
hai libanez, despre cel mai bun club din Bodrum i despre cea mai ieftin
pensiune din Efes. Danny i invidia pentru camaraderia lor i pentru
simmntul de inviolabilitate pe care-l rspndeau n jur, aa cum
rspndete un cuptor cldur.
Ceaiul era delicios. n timp ce privea vapoarele din Cornul de Aur, Danny
simi nevoia copleitoare s-o sune pe Caleigh, dar gsi puterea s reziste.
Vzu pe masa vecin un exemplar abandonat al ziarului International
Herald Tribune. Se ntinse, l lu i-i fcu semn chelnerului s-i aduc nc un
pahar cu ceai. Apoi se aez pe scaun i deschise ziarul la rubrica sportiv.
Inteniona s citeasc un timp, apoi s se duc la Aya Sofia. Dup aceea avea
s se duc la o agenie de voiaj, ca s-i cumpere un bilet pentru a doua zi
ctre Diyarbakir. Dar n timp ce sttea acolo, sorbind din ceai i citind
despre performana lui Barry Bond n ultimul meci de baseball, n hol, cu
dou etaje sub el, izbucni o ceart.
Curnd, cearta se transform ntr-o ntrecere de rcnete. Excursionitii
tcur, schimbnd ntre ei priviri i chicoteli, n timp ce Danny se strduia s
aud despre ce era vorba. Dar cearta se ncheie nainte s neleag ceva. Se
auzi un strigt reinut i un icnet de durere, urmate de bocnitul unor pai
ce urcau pe scar ctre etajul doi. Apoi tcere, ce se sfri odat cu
zgomotul brusc al unei ui sfrmate iar Danny tiu, pur i simplu, c era
vorba de ua camerei sale. Danny sri n picioare, se uit n jur i vzu
imediat c nu avea unde s se ascund i c nu putea s fug. Singura cale de
a pleca de pe teras era pe scar sau s sar iar orice alegere ar fi fcut ar
fi nsemnat sinucidere curat.
Dove e lui?
Porco mondo!
Danny nu tia ce nsemnau cuvintele acelea, dar i ddu seama c erau n
italian i c veneau din camera sa sau de lng ea. Privi spre acoperi,
cutnd ceva ce putea fi folosit drept arm, dar nu vzu nimic care s-i fie de
folos. Unul dintre excursioniti avea un baston, dar un ciomag nu era bun de
nimic. Nu cnd aveai de-a face cu asemenea indivizi. I-ar fi trebuit cel puin o
drujb sau un pistol Glock. Sau, i mai bine, amndou.
Se duse iute la marginea acoperiului i ncerc s aprecieze distana
pn la castanul de lng hotel. Dac alerga i prindea vitez, iar apoi se
arunca n gol, existau anse s ajung pn la el. Dar dac va reui sau nu s
se agae de vreo creang asta era alt problem. Care nu conta niciun pic.
Terasa de pe acoperi era mrginit de un zid scund de vreo douzeci de
centimetri, care fcea imposibil saltul n gol n vitez. Ceea ce trebuia s fie
un salt lung se transform ntr-o sritur n lungime, apoi ntr-un salt
imposibil.
Apoi indivizii aprur nu pe acoperi, ci n strad, n faa hotelului. n
timp ce se odihneau la umbra castanului, Sprncenatul i amicul su preau
s nu tie ce s fac sau unde s se duc.
Spre groaza sa, Danny vzu c brbaii stteau lng un panou care
anuna delicatesele ce se serveau pe teras. Dac l observau, italienii i-ar fi
dat seama c trebuie s verifice i localul de pe acoperi
Dar nu-l observar.
Sprncenatul scoase un telefon celular din buzunar, l porni i form un
numr. n timp ce atepta s se fac legtura, i ridic privirea spre etajul
superior al hotelului i se uit ncet la ferestre, de la stnga la dreapta. Apoi
cineva i rspunse, pentru c individul iei brusc din apatie. Se nvior, se
rsuci pe clcie i, aplecndu-se spre telefon, ncepu o conversaie grbit,
care nu dur mai mult de douzeci de secunde. Apoi puse telefonul la loc n
buzunar i se ndrept mpreun cu prietenul su ctre Moscheea Albastr.
Danny rsufl uurat. Isuse, i zise el, e ca Butch Cassidy sau altul de
acelai fel. Cine naiba sunt tipii tia?
Cobor pe scar pn la etajul doi i vzu dintr-o privire c ua camerei
sale fusese scoas din balamale. Se duse n hol i-l gsi pe Hasan stnd pe
podea, rezemat cu spatele de birou, innd la nas o batist plin de snge. n
spatele su, o camerist speriat se ruga de cineva la telefon.
Recepionerul ridic privirea spre Danny i zise:
Cred c v-au vzut cnd v-ai ntors.
Cine? ntreb Danny.
Italienii. Au ntrebat care-i camera dumneavoastr. N-am vrut s le
spun, dar zise el, chircindu-se din cauza durerii.
Nu-i nimic.
Hasan se uit la el pe deasupra batistei.
Erai pe acoperi?
Danny ddu din cap.
M-a lovit.
Mi-am dat seama.
Hasan i ddu capul pe spate, strduindu-se s opreasc sngerarea.
Cred c mi-a rupt nasul.
tiu, zise Danny, dnd din cap. Hasan, tii
Voia s-i mulumeasc.
Recepionerul fcu un gest ctre ncperea n care Danny i luase micul
dejun n dimineaa aceea.
Putei iei prin spate, prin grdin. Dincolo de poart e o alee
Danny se ntoarse s plece, dar Hasan adug:
mi cer scuze, dar
Danny se opri i se ntoarse.
Ce s-a ntmplat?
Minibarul din camer. Ai consumat ceva din el?

Aleea l duse ntr-o strad plin de iarb, n care se aflau magazine de
covoare, cafenele i hoteluri mici. Danny i ddu seama c avea doar dou
direcii de mers. Putea s urce spre domul masiv al catedralei Aya Sofia sau
putea s coboare pe aceeai strad pn la autostrada care se ntindea de-a
lungul rmului. Dac avea noroc, putea s gseasc un taxi care s-l duc la
aeroport.
Dac avea noroc Danny se gndi la aceast posibilitate. Dac ar fi avut
noroc, n-ar fi ajuns s se uite peste umr pe o strad numit Yeni Sarachane
Sok.
O lu n sus, trecu pe lng o biseric veche i zri n dreapta palatul
Topkapi. Apoi un prcule cu o grdin zoologic pustie, dup care urmau
dou cvartale de pensiuni ieftine, cteva prvlii cu kebab i nite magazine,
dup care strada cobora ctre docurile din Eminn.
Coti la un col i ajunse la Basilica Internet Cafe & Spltorie. Intr
nuntru, ca s vad dac Mamadou descoperise ceva. Comand o ceac de
cafea, se aez n faa unui calculator i intr pe Yahoo. n apropiere, un
btrn sttea lng o main de splat, citind un exemplar jerpelit din
colecia Penguin, n timp ce o tnr, aflat la un metru de el, mpturea
cmi i lenjerie.
Nu primise multe mesaje. Majoritatea erau reclame, care-i fgduiau s-l
scape de datorii sau se ofereau s-i fac lipeala cu cele mai excitate gagici
din reea!!!!. Un ir de glume proaste retrimise de fratele su Kev. n cele
din urm gsi ceea ce atepta.

Expeditor: Mamadou3@fellner.com
Subiect: Marea ta problem

Zebek ncearc s te UCID? Glumeti! E unul dintre cei mai


buni clieni ai lui Fellner. Cred c anul trecut i-am facturat
aproape o jumtate de milion de dolari. Ce ai fcut pentru el?

Presupunnd c nu-i nicio glum, i-a trecut prin minte s


anuni poliia? Pentru c nu vd cu ce te-ar ajuta un raport
despre credibilitatea de creditare a individului. Dar dac asta
vrei o s-i fac pe plac. ntre timp, m-am uitat n nite baze de
date i am gsit urmtoarele:

Zerevan Khalil Zebek nscut la 6 iunie 1966, la Azizi, n


Republica Turcia. Diplom de bacalaureat (Economie comercial
i management) Universit di CaFoscari, Veneia, Italia, 1989;
MBA Massachusetts Institute of Technology, 1989. Reedina:
Palazzo di Pavone, Siena, Italia. Director la Zebek Holdings, Plc
(Liechtenstein); CEO, Sistemi di Pavone S.A. (Siena). Fr cazier
n Statele Unite sau n Italia.

Very Small Systems, Inc.: filial a Sistemi di Pavone. Sistemi


este controlat de acionari, care sunt probabil n legtur cu
holdingul din Liechtenstein. (Nu am de unde s aflu care-i
adevrul.)

Kroll a fcut un raport despre VSS cu un an n urm, dar n-am


avut acces la el. Nite zaibatsu japonezi63 (mai exist i alt fel?)
au fcut o ofert ca s cumpere firma, dar nu s-a ntmplat nimic.
Ceea ce-i surprinztor, pentru c e o companie cu probleme
serioase de finanare.

63 Zaibatsu, termen japonez care definete marile familii, grupuri care controleaz bnci, firme, etc.
(n.tr.).
O not de la Rappaport, Reich & Green zice c VSS are un
credit de 32,4 milioane dolari asta era n februarie niciun fel
de venituri i cheltuieli de 4 milioane pe lun. Deci este evident
c firma are nevoie urgent de o minune.

Compania e foarte secretoas i poi s fii foarte secretos


cnd n-ai niciun client, niciun venit i niciun produs. Din ct mi
dau seama, se ocup numai de cercetare cel puin pn acum.

Dup cum probabil c ai ghicit, am luat chestiile astea direct


din reea deci ai dreptate dac-i nchipui c nu tiu despre ce
vorbesc. Dar mi se pare c s-ar putea s fii n mijlocul unui caz de
spionaj industrial.

Ceea ce m aduce napoi la prima mea sugestie: PO-liia. Poate


ar trebui s-o anuni.

Trebuie s plec. Te iubesc, tipule!


Dew

P.S. Nimic nou despre Patel. Era CTO la VSS. Bine vzut n
Valley. Poliitii cred c asasinatul e o chestie legat de
homosexuali (cu tot ce poate nsemna aa ceva). Toate astea au
fost n ziare. Fii atent, o s ncerc s m descurc mai bine
sptmna viitoare.

Danny i vzu n timp ce ieea din spltorie. Mergeau pe trotuarul de pe


cealalt parte a strzii. Sprncenatul se proptise n telefonul su celular,
vorbind tare, n timp ce amicul lui un individ solid, cu pr lung i cu
ochelari de soare pea alturi de el.
Danny nu tia dac l zriser. Nu credea c-l observaser, dar n-avea de
gnd s stea locului ca s afle dac-l vzuser sau nu. Se amestec ntr-un
grup de turiti care se ndrepta ctre unul dintre obiectivele oraului, i inu
capul plecat i privirea n pmnt, dorind cu disperare s se fac nevzut. i
ddu seama c nu era un mod raional de comportare. Cam asta fcea un
stru. Dar avea senzaia c dac ar fi continuat s se uite la italieni dac ar
fi continuat s verifice dac acetia l vzuser acetia ar fi simit apsarea
privirii sale. i ar fi tiut c se afla n apropiere.
Sigur, gndea ca un nebun. tia asta. Dar nu-i psa.
Se ntmpl c locul de destinaie al turitilor se afla pe aceeai strad, la
doar douzeci de metri de cafeneaua-spltorie pe care abia o prsise
Danny. Una dintre pancartele galbene care marcau atraciile turistice din
Istanbul o identifica pe aceasta ca fiind Cisterna Basilicii. Danny vzu
cuvintele n trecere, n timp ce el i grupul de turiti se strecurau n cldirea
joas, neimpresionant, cu o cas de bilete chiar lng ua din fa, imediat
dup ce intrai. La civa pai, o mic barier rotitoare bloca accesul spre o
scar ngust i ntunecat care ducea n jos.
Pulsul lui Danny o lu razna, n timp ce i fcu puin curaj s se uite n
urma sa. Cumpr un bilet, arunc o privire peste umr i fu uurat s
vad c nu-l urmrea nimeni. Doar turiti ca el. Niciun Gaetano. Niciun
uciga pletos. Niciun Sprncenat.
Oft uurat, plti i trecu de barier, inndu-se dup un grup de britanici
mai n vrst, condui de o femeie cu prul rou. Aceasta inea n mn un
baston ce avea la capt un buchet mototolit de flori artificiale, baston pe
care-l ridica din cnd n cnd n aer. Danny i zise c fcea asta ca s-o poat
gsi turitii de care rspundea, dac s-ar fi desprit, numai c acetia se
ineau dup ea ca nite copii de grdini.
Cu toate c era nervos, cu toate c era ngrijorat, Danny era totui curios.
n mintea sa, o cistern nsemna un bazin n care se strngea apa de ploaie.
Nu-i venea s cread c o groap n pmnt putea s reprezinte o atracie
turistic. Apoi privi n sus i vzu unde se afla ntr-o catedral subteran
care era pe jumtate lagun. Spaiul acela nu avea nimic primitiv sau
grosolan. Era, simultan, mre i fantastic, nalt de cel puin trei etaje, cu o
cupol susinut de o pdure de coloane masive din piatr. Baza coloanelor
se afla ntr-un lac cu ap neagr, care prea s fie adnc de vreo jumtate de
metru. Lacul era lung i lat ct un stadion, iar bezna din jur fusese strbtut
de reflectoare ce creau un efect de clarobscur.
Se auzea muzic clasic.
Am ajuns, zise femeia cu pr rocat, aezndu-se pe una dintre
pasarelele de lemn ce strbteau lacul subteran. E mito, nu-i aa? ntreb ea
i murmure de aprobare se ridicar din grupul de turiti. Vedei, apa era
adus n Constantinopol printr-un apeduct, dintr-un izvor aflat la distan
de aptesprezece kilometri. Din cauz c oraul a trebuit s suporte asedii
foarte lungi, a fost construit un sistem extensiv de cisterne, ca s se
depoziteze ap. n aceasta, ca i n alte cisterne, apa putea s ajung pn la
tavan, dac era nevoie. Interesant, nu-i aa?
Privii, un pete! exclam o femeie cu bucle crunte.
Toi ntinser gturile, ca s vad un banc de crapi strecurndu-se printre
coloane.
Se crede c a fost construit de vechiul nostru prieten Constantin,
continu ghida. Deasupra ei s-a aflat o basilic pn n anul 425, cnd a ars.
De aici numele pe care l are aceast cistern. Dac m urmai
Se oprir cu toii la Bazinul Dorinelor, unde jumtate dintre oamenii din
grup (inclusiv Danny) aruncar ndatoritori mruni n ap. n timp ce
privea monedele ducndu-se la fund, Danny remarc faptul ca preau mai
mici. Apa era mai adnc dect crezuse un metru, un metru i jumtate. i
dori s scape ntreg din toat povestea aceea iar Caleigh s-l ierte.
Pe aici.
Femeia care conducea grupul i arunc lui Danny o privire ce prea c-i
zice: Nu ncerca s profii fr s plteti. Dar n-avea de ales. Pasarelele
erau nguste, iar vizita consta n parcurgerea unei bucle care-i ducea pe toi
la aceeai ieire. Totui, Danny las un spaiu ntre el i ultimul dintre
turitii britanici.
Cnd ajunser la captul zonei luminate, merser pe o pasarel care
ocolea dou coloane nainte s se ndrepte ctre ieire. Danny zri o pereche
de capete de marmur scldate n lumin. Capetele erau uriae i fiecare din
ele susinea o coloan imens. n spatele lor se ntindea un hu negru.
Ghidul le explic atunci c doar o mic parte a cisternei era luminat i
accesibil prin intermediul pasarelelor. Cea mai mare parte a ei zcea n
bezn.
Acestea sunt capete de Meduz, le spuse femeia.
Danny se uit mai atent i vzu c zulufii crei erau, de fapt, mnunchiuri
de erpi. Se obinea astfel un efect subtil nu o mas de zvrcolindu-se, ci
civa zulufi care doar la o examinare atent se dovedeau a fi reptile. Nici
Meduza nu era monstruoas. Aveai n fa nite capete mari, oarbe, cu
aspect nevinovat, cu trsturi senine, angelice.
Iustinian a reconstruit i a refcut cisterna n 535, le povesti femeia. Se
crede c aceste Meduze au fost luate din templele pgne din Liban de
unde provin multe dintre coloane. Iustinian a fost un mare specialist n
reciclarea bunurilor! coment ea, provocnd cteva chicoteli aprobatoare. Ei
bine, asta-i tot. S ne ndreptm spre ieire. Toat lumea la gustare! La
gustare!
Un murmur entuziast se ridic din rndul britanicilor, care se nghesuir
spre ieire i spre ceaiul de dup-amiaz. ncepur s urce ncet scara
abrupt. Danny nu voia s se nghesuie cu ei, aa c rmase n urm i se
pomeni nconjurat de un grup de turiti spanioli. Atunci ncepu i el lungul
urcu ctre lumin.
Pe la jumtatea scrii o auzi pe femeia care conducea turitii spunndu-le
celor din grija ei s se duc direct la main, dac nu v suprai.
Pe msur ce Danny urca, acelai lucru l fcea i temperatura, iar cnd
Danny ajunse la suprafa, aria zilei se prvli asupra lui ca un val. Dup
bezna rcoroas i umed din cistern, cldura din Istanbul i tie
rsuflarea, iar lumina vduvea lumea de culoare.
Danny rmase locului un moment, chiar n faa ieirii, frecndu-se la ochi.
Atepta, clipind, ca ochii s i se obinuiasc din nou cu soarele, cnd i vzu.
Nu-i zri cu adevrat. Nu n sensul obinuit al cuvntului, pentru c lumea ce
se ntindea n faa sa avea aspectul unei fotografii voalate, cu amnuntele
fr contur. Mai degrab i sesiz, le deslui siluetele mthloase, rezemate
de o main parcat. Unul din ei prea c mnnc un gyro64, stnd aplecat,
ca s nu-i pice sosul n poal.
Danny reacion instinctiv i o lu napoi. nainte s-i dea seama ce face,
ncepuse s coboare scara, croindu-i drum printre spaniolii care urcau.
Treptele erau late doar de vreun metru, aa c n jurul su izbucnir
proteste.
Hei!
Que hace?
Por favor!
Apoi Danny ajunse la captul scrii i se ndrept spre Meduze, luptnd
nc mpotriva curentului vizitatorilor. n urma sa, cineva ip, iar Danny i
ddu seama dup cascada de rcnete i vicreli c echipa de asasini a lui
Zebek l urmrea de fapt, aproape l ajunsese din urm.
Planul su fusese s ajung la cealalt ieire, dar dup zgomote, se prea
c urmritorii si nu erau la fel de manierai ca el i se apropiau tot mai
mult. Cnd ajunse la Meduze, instinctul fu mai puternic. Danny se strecur
sub balustrada pasarelei, se opri o clip pe platform, apoi se cufund n apa
rece ca gheaa. Frigul l strbtu ca un curent electric. Dar teama era mai
puternic dect frigul i-l mn prin ap ctre colul cel mai ntunecat al
cisternei.
Vreo treizeci de metri se inu dup coloane. Acestea erau aranjate ntr-un
ir, iar Danny not printre ele, fcnd ct mai puin zgomot. N-am cum s
ies de aici. La fiecare zece, douzeci de metri, Danny nota pe sub ap ct de
mult putea, ieind la suprafa doar ca s ia o gur de aer. n cele din urm
ajunse ntr-un loc unde nu mai vedea ncotro mergea i-i reduse viteza.
Apoi se opri. Picioarele sale gsir solul i-i ddu seama c apa era adnc
doar de un metru i vreo douzeci de centimetri. Se ntoarse i privi n
direcia zonei luminate care arta straniu i spectaculos, ca un palat
scufundat i fu surprins s vad ct de departe ajunsese. Se afla la vreo

64 Un soi de sandvici. (n.tr.).


dou sute de metri de Meduze, dincolo de btaia luminii. Se auzea nc
glgie n locul n care intrase n ap o cacofonie nepmnteasc de ipete
amplificate de acustica suprafeelor din piatr i a tavanului boltit. notul
su tulburase suprafaa linitit a apei, iar lumina se reflecta n aceasta, fiind
aruncat ntr-un mod ameitor ctre coloane i ctre cupol. Apoi i ddu
seama c nu era singurul care intrase n ap. Auzi pe cineva zbtndu-se s
ajung spre el, dar individul era undeva, n stnga.
ncepu s clnne din dini i-i strnse buzele. Raze de lantern
ncepur s se ntind printre coloane, s se leasc peste ap, strduindu-
se s strbat ntunericul. Un pete alunec pe lng el, atingndu-i piciorul,
iar Danny fu ct pe ce s nceap s ipe.
Nu putea s stea n ap prea mult. Era prea rece. i tremura brbia, trupul
i se zguduia. Cu timpul, frigul avea s-i nghee tremuratul, apoi avea s-l
transforme n piatr. Rezistena sa avea i ea o limit.
Dar pentru moment rmase locului n bezn, privind i ascultnd.
Trboiul din jurul Meduzelor se transformase n ceva ce semna a
comportare de turiti. Fuseser implicai reprezentani ai autoritilor
probabil nite paznici, i zise Danny care acum ndeprtau vizitatorii din
peter. Tot ei l cutau prin ap, mergnd de-a lungul pasarelelor cu
lanternele lor. Danny i ddu seama c paznicii se temeau c se necase.
O s-l gseasc, mai devreme sau mai trziu. Era sigur. Iar soarta sa avea
s fie n minile paznicilor care protejau cisterna. Perspectiva asta nu-l
umplea de bucurie. Probabil c indivizii aveau s-i pun ctue i aveau s-l
predea poliiei lucru care l-ar fi ncntat pe Danny. Numai c acest lucru nu
avea s se petreac n linite. Urmritorii si nu plecaser. Rmseser
afar, ateptndu-l s ias. Iar cnd avea s apar, urmau s se repead
asupra sa, ctuele urmnd s le uureze munca.
Aa c Danny ncepu s noate ctre lumin.
Din cauza reflectoarelor cufundate n ap, Bazinul Dorinelor care se
afla la jumtatea distanei dintre intrare i ieire era locul cel mai luminat
din peter. Cnd ajunse n apropierea lui, Danny se ghemui n ap, n
spatele unui stlp, i arunc o privire n jur. Paznicii se aflau nc n stnga
sa, pe o pasarel din apropierea capetelor Meduzelor. Ali doi se aflau ntr-o
barc mic din cauciuc i vsleau printre coloane, luminnd ntunericul cu
lanternele.
Cea mai mare parte a mulimii plecase. Cei rmai vreo douzeci de
oameni erau mnai de paznici ctre ieire. Danny vzu c scara pe care se
cobora de la intrare rmsese goal.
not ctre platforma lat de la baza scrii, acolo unde ghizii se opreau ca
ochii vizitatorilor s se obinuiasc treptat cu bezna. Cnd ajunse la
platform, Danny se cr pe ea, fcnd mai mult zgomot dect ar fi dorit.
Trupul su, care nepenise din cauza frigului, ncepu s se dezmoreasc n
timp ce tnrul fugea pe scri, srind cte dou trepte deodat.
Sri peste bariera din capul scrii i nvli n strada, unde rmase locului
o clip ud, gfind, zpcit de lumina soarelui. Apoi l zri pe Sprncenat,
care sttea pe trotuar la vreo cinci metri n stnga lui, vorbind agitat la
telefon. Existau doar dou ieiri din cistern. Era clar c Sprncenatul o
supraveghea pe aceea, iar amicul lui pe cealalt. Cnd se ntoarse, brbatul
cel solid avu timp doar s fie surprins, nainte ca Danny s-l izbeasc,
aruncndu-l napoi vreo doi metri.
Fusese o lovitur bun mai ales din partea unui individ care nu cntrea
mai mult de optzeci de kilograme, i era ud leoarc pe deasupra. Danny
folosi gura Sprncenatului ca blocstart i se lans ntr-un sprint. Nu-i dorea
s se ia la trnt cu un tip care prea alctuit din pri egale de tendoane i
oase.
Trebuia s se piard n mulime i tia unde putea s fac acest lucru la
picioarele Podului Galata, locul din care plecau feriboturile. Coti i o lu pe o
alee, apoi pe o strad lturalnic, fr s se ndrepte ntr-o direcie anume,
urmrind doar s coboare dealul. Din cnd n cnd se uita peste umr. Nu,
indivizii solizi nu erau fcui pentru fug.
Danny i aminti harta pe care o vzuse n agenia de bilete a Liniilor
Aeriene Turce. Aceasta arata rutele feriboturilor, care descriau arce
parabolice dintr-o parte a Bosforului i a Cornului de Aur pn n cealalt
parte. Din Eminn puteai s ajungi oriunde n Istanbul sau s navighezi
ctre Marea Neagr. Ca i New York-ul, Istanbulul era definit de apele care-i
udau rmurile.
Pn la urm, avu nevoie doar de dou minute ca s ajung la docuri.
Acestea erau ca ntotdeauna necate n fum i aglomerate. Suficient de ud
ca s atrag privirile, dar fr ca apa s se scurg de pe el, Danny se aez la
rnd ca s cumpere un bilet n direcia n care pleca prima nav.
skdar. Docul patru. Peste dou minute.
Danny se duse repede spre feribot, ntorcnd de cteva ori capul n timp
ce mergea, ca s vad dac se inea cineva dup el. Nu era nimeni sau
nimeni cunoscut. Doar localnici turci, cu pr negru scurt i cu musti.
Danny strbtu pasarela ce lega feribotul de rm, urc scara spre puntea
superioar i se aez pe un scaun uzat din lemn de pin, cu spatele lipit de
peretele navei, invizibil pentru cei de pe chei. Trecu un minut, secundele
prnd fiecare o eternitate. n cele din urm, sun sirena. Puntea se
cutremur. Iar feribotul alunec de lng mal.
Un oftat de uurare scp de pe buzele lui Danny, iar ncordarea i prsi
trupul. Pentru moment, era n siguran. Dar numai pentru moment. ntr-un
fel, indivizii aveau s-l gseasc iari. Cum?
Nu-i folosise cartea de credit, pltise doar cu bani ghea. Deci nu aa i
dduser de urm, chiar dac ar fi avut aceast posibilitate. i nu-l gsiser
doar o dat sau de dou ori, ci de trei ori. La hotelul Abruzze din Roma, unde
probabil c ajunseser ptrunznd n mesageria vocal a telefonului lui
Caleigh. Apoi l descoperiser n Istanbul, la Casa de Oaspei a rmului
Asiatic. Cum? Dduse un singur telefon lui Remy Barzan i nu lsase
niciun mesaj pe robotul tipului, avnd n vedere c se prjise o data. Deci,
cum l descoperiser de data asta?
Danny avu nevoie de ceva timp ca s lmureasc problema. Dou
posibiliti se impuneau de la sine. Prima era Star-69. Cineva supraveghea
telefonul lui Barzan. Aveau aa ceva n Turcia? Puteai aici s formezi un
numr ca s identifici ultimul numr de la care fusese apelat telefonul la
care vorbeai? Apoi s introduci numrul respectiv ntr-un dispozitiv de
identificare a celui care apelase? Aveau asemenea dispozitive n Istanbul?
Danny nu avea habar. Era posibil. ara asta era obsedat de modernizare.
Mai exista o alt posibilitate. Fia de nregistrare pe care o completase
Danny la hotel. Fiele erau strnse n fiecare diminea de poliia local, care
le confrunta cu listele persoanelor cutate. Acelai lucru se petrecea
pretutindeni. La Londra. La Paris. La New York. Peste tot trebuie s te
nregistrezi.
Avea Zebek relaii peste tot? Era poliia chiar att de eficient? Probabil.
Aa se prea.
O nav de transport ruginit Kodama Maru apru n cmpul vizual,
acoperind Istanbulul.
Da, dar cum tiuse Zebek c el era n Istanbul? se ntreb Danny.
Nu avu nevoie nici mcar de un minut ca s gseasc rspunsul. Probabil
c a ghicit, decise Danny. Nu fusese greu de imaginat ncotro plecase. Zebek
cunotea aceleai nume pe care le tia i Danny. Pentru c i le dduse chiar
Danny. Numele de pe factura telefonului lui Chris Terio. Barzan din Istanbul
i cel din Oslo cum l chema? Rolvaag. Poate c Zebek trimisese o echip de
btui n Turcia i alta n Norvegia. i dac Danny s-ar fi dus acas? O a
treia echip l atepta acolo.
I se prea logic.
Numai c asta nu explica faptul c indivizii l urmriser pe strada din
faa cisternei. Nici mcar Danny nu tiuse unde se duce atunci cnd prsise
hotelul. Atunci de unde tiuse Sprncenatul? Avusese noroc? Nici vorb,
concluzion Danny. Nu existau multe ci de ieire din cartierul Cankurtan.
Acesta consta dintr-un petic de pmnt, lng Marea Marmara. Dac nu
aveai o barc, erai obligat s treci pe lng Aya Sofia sau pe lng Moscheea
Albastr. n susul sau n josul colinei. Apoi lui Danny i veni o alt idee. Cu
cine vorbea Sprncenatul la telefonul celular? Cu Zebek? Probabil. Sau
Sprncenatul i prietenul su aveau nite colegi. Dac aa stteau lucrurile,
atunci nu le fusese greu s-l gseasc n timp ce se strduia s ias din
Cankurtan.
Un grup de colrie trecu pe lng el. Fetele chicoteau i aruncar priviri
sfioase ctre Danny. Acesta i ddu seama c vorbea de unul singur i c
fetiele remarcaser acest lucru. Nu trebuia s tie turcete ca s-i dea
seama ce gndeau: Uitai-v la tipul sta! E ud! E nebun!
Danny cltin din cap i zmbi. E un comar. Dar de ce se chinuiete
Zebek att de mult? Danny nu tia prea multe, iar ceea ce tia nu putea
dovedi.
Sigur, Zebek nu avea de unde s cunoasc acest lucru. El tia doar c
Danny copiase fiierele de pe calculatorul lui Terio i le dduse lui Inzaghi.
Oare Danny se ostenise s le citeasc? ntre timp, Zebek gsise discheta n
geanta de voiaj a lui Danny, dar asta nu schimba cu nimic situaia. Pentru
miliardar, hituirea lui Danny Cray era un soi de precauie necesar.
Dispunea de anumite resurse, de ce s nu le foloseasc?
Silueta uria a navei de transport iei din cmpul vizual al lui Danny, iar
Istanbulul reapru, ca i cum s-ar fi tras cortina din faa lui. Pe malul
ndeprtat, zgrie-norii coborau panta n slalom ctre malul apei, umerii lor
lai, albi, lucind n lumina soarelui.
i dac n-a fost aa? se ntreb Danny. Dac n-a fost robotul telefonic,
nici fia de nregistrare? Dac a fost altceva?
Prin minte i trecu un gnd nfiortor. Dac am asupra mea un emitor?
Un mic radio nfipt n gulerul cmii sau ascuns n tocul unui pantof.
Nu, nu putea fi n cma. Cmaa era nou. Toate hainele sale erau noi
le cumprase la Roma. Cu excepia pantofilor. Pantofii erau cei pe care i
purtase atunci cnd se dusese s-l ntlneasc pe Zebek, n ziua Palio-ului.
Erau pantofii si buni, pantofi Cole-Haan.
Se uit la picioare, simindu-se ca un pui de elefant cu o bucat de metal
nfipt n ureche. Se ntinse i-i scoase pantofii. ncerc s trag de tocuri,
dar acestea nu se micar. Preau normale. Dar aa trebuia s arate, oamenii
lui Zebek erau nite profesioniti. Bandii de nalt clas. Probabil c
nvaser cizmria n nchisoare.
Concluzia era c nu tia cum de-l gsiser. Existau prea multe posibiliti.
Iar n secolul al XXI-lea nu aveai unde s te ascunzi. ntre mesageria vocal,
Star-69, fie de nregistrare, emitoare, hackeri i poliie, dreptul de a
disprea era ceva ce inea de trecut.
Danny lu pantofii n mn, se duse la balustrada feribotului i-i arunc,
unul cte unul, n apa verde care aluneca lng carena navei. De acum o s
umblu n papuci, i zise el. n spatele lui, colriele chicoteau ncntate.
Capitolul 13
skdar se dovedi a fi un cartier ncnttor, situat la oarecare distan de
zonele mai agitate ale oraului. Dup ce prsi feribotul, Danny merse pe un
bulevard plin de verdea ce se ntindea de-a lungul Bosforului. Nu tia unde
s se duc, nici ce s fac. i cumpr o pereche de tenii, n primul magazin
de nclminte pe care-l vzu. Curnd dup aceea se pomeni stnd n faa
unei frizerii, privind fotografia cu autograf a unei tinere vedete din fotbalul
turc, fotografie care se afla n vitrina prvliei. Capul putiului fusese tuns
att de scurt, nct arta ca i cum pe suprafaa lui s-ar fi ntins o umbr.
Danny intr n frizerie i art cu entuziasm ctre fotografie, apoi ctre el
nsui. Frizerul fu fericit s-i ndeplineasc solicitarea i, cu ajutorul unei
maini electrice de ras, i nfptui dorina n vreo trei minute. n timp ce
ajutorul frizerului mtura prul blond al americanului de pe podea, Danny
se privi n oglind, uluit i, n acelai timp, ncntat.
Nu semna deloc cu el nsui.
Dup ce prsi frizeria, se ntoarse n port i-i cumpr un bilet pentru
Besiktas, care se afla dincolo de Bosfor. Traversarea fu spectaculoas,
feribotul spintec valurile ndreptndu-se spre un soi de Versailles, un castel
de pe malul mrii, n spatele cruia se vedea o pdure de cldiri pentru
birouri. Danny ar fi vrut s afle numele castelului, dar nu avea pe cine s
ntrebe.
Debarc i porni s caute o agenie de voiaj. Gsi una destul de curnd ,
dar acolo nu se afla nimeni care s vorbeasc engleza. n cele din urm un
tnr ridic un deget n aer i Danny nelese c trebuia s atepte. i atept
pn cnd apru un individ ceva mai n vrst. Turcul cel btrn l privi de
Danny prin ochelarii si cu ram de metal i ntreb:
Unde vrei s v ducei?
La Uzelyurt, i rspunse Danny.
Turcul clipi i-i trecu mna prim prul de-un cenuiu metalic. Apoi se
aplec spre Danny, ca i cum ar fi vrut s aud mai bine.
Poftim?
Mi s-a spus c-i n apropiere de Diyarbakir, i explic Danny.
Btrnul se ncrunt, se gndi un timp la numele pe care-l pronunase
Danny, apoi nelese.
Diyarbakir! exclam el. Vrei s vizitai un loc interesant.
Oare?
Cu siguran. n drumul de la aeroport pn n ora o s vedei cu
certitudine cel puin o lupt cu cuitele. Iar n ora cine tie ce-o s mai
vedei?

Dac tot trebuia s atepte n aeroportul din Istanbul, ar fi preferat s
fac asta n restaurantul pentru nefumtori. Dar, dup ce arunc o privire,
i ddu seama c ar fi fost singur acolo, iar ultimul lucru pe care i-l dorea
era s ias n eviden n vreun fel. Mai bine s dispar n atmosfera plin de
fum din cealalt parte a restaurantului, unde fumatul nu numai c era
permis, ci i practicat cu entuziasm.
Danny gsi un separeu i se aez cu spatele la perete i cu privirea
aintit spre intrare. Aa cum era mbrcat i chel, putea s fie luat drept
turc. ncuraj o asemenea impresie ntinznd n faa sa pe mas un exemplar
al unui cotidian din Istanbul numit Cumhuriet.
Spre deosebire de avioane, timpul nu zbura. O ceac de sup. O ceac de
cafea. Un pahar cu ceai de mere. Apoi o voce de femeie anun prin difuzor
c zborul spre Diyarbakir fusese reprogramat pentru ora nou i patruzeci
i cinci de minute.
Se ntunecase zdravn cnd, n cele din urma, fu anunat zborul su.
Danny las s treac vreo zece minute, spernd s evite ngrmdeala, apoi
se grbi spre poarta indicat n biletul su de avion.
ntr-un fel, se atepta s-l gseasc pe Gaetano i pe Sprncenat la poart,
ns acetia nu se aflau acolo. Oft uurat, dar adevrul era c indivizii l tot
gsiser, iar el nu reuise s afle cum fceau asta. Nu tia dac n pantofii si
fusese vreun emitor. Nici dac ptrunsese cineva n robotul su telefonic.
Nici dac cineva verifica fiele de nregistrare la hotel. i spuse c trebuia s
fie vorba de o combinaie a acestor trei elemente dac nu lua n
considerare faptul c era vorba de ceva supranatural.
Mercenarii lui Zebek tiau c se dusese la Agenia France Presse ca s-l
caute pe Remy Barzan? tiau c se ndrepta spre Uzelyurt? Posibil. Probabil.
Nu aveau nevoie de prea mult intuiie ca s-i dea seama de asta.
Sunetul vorbelor rostite n turc se scurgea peste Danny, fcndu-l pe
acesta s se simt stingher. Merse mai departe n irul ce se ndrepta spre
intrare, spunndu-i c nu putea s fac altceva, chiar dac aciunile sale
puteau fi anticipate. Avea impresia c n joc era ceva important, c Zebek
avea ceva de ascuns i de aceea mureau mereu tot felul de oameni Danny
inteniona s descopere despre ce era vorba. Din cte tia, existau doar dou
ci de a afla. Una era prin intermediul lui Barzan, cealalt prin intermediul
lui Rolvaag. i cu toate c aciunile sale erau previzibile, erau singurele pe
care le putea face.
n drumul spre poart avur loc obinuitele controale de siguran.
Danny trecu prin detectorul de metale, ateptndu-se s fie oprit cnd avea
s ajung n partea cealalt, dar descoperi c femeile ndeosebi cele n
mbrcminte tradiional erau cercetate mai atent de paznicii cu figuri
ursuze.
La poart, fiecare pasager fu obligat s mearg la cruciorul cu bagaje i
s-i identifice valiza. Dup aceea, paznicii fceau pe valiz un semn cu o
cret. Avu loc un moment penibil, cnd Danny ncerca s mimeze c nu are
bagaje, iar paznicul se uita la el ca i cum l-ar fi fcut s-i piard timpul de
poman. n cele din urm, o femeie cu o basma roie zise, zmbind:
Nu nelege ce-i spunei. Crede c v batei joc de el. Femeia chicoti, se
ntoarse spre paznic i-i explic n limba turc. Paznicul bombni i-i fcu
semn lui Danny s treac.
Avionul era plin ochi, fiecare scaun fusese ocupat. Nu exista clasa nti.
Nici business. Doar economic. Danny gsi un scaun la fereastr, lng un
brbat msliniu, cu o mulime de dini de aur. Brbatul i zmbi lui Danny i-
i oferi o mn de fistic. Era al doilea gest de amabilitate din partea unui turc
primul fusese decizia lui Hasan s ia btaie ca s-i apere oaspetele , iar
acest gest avu darul s-l fac pe Danny s aib o prere bun despre oamenii
din jurul su.
Dup o jumtate de or de zbor fu servit prnzul. Pe cutie era
reprezentat silueta roie a unui porc, nconjurat de un cerc i tiat de o
linie n diagonal.

Nu a fost folosit carne de porc


n pregtirea acestei mncri.

Ca vegetarian, Danny ar fi preferat un prnz fr carne, dar se afla n


Turcia, iar aici vegetarienii erau la fel de rspndii ca i berzele. Deschise
micul sac de plastic care coninea un mnunchi de ustensile reci ca gheaa i
separ cu rbdare legumele i orezul de carne, alctuind pe marginea tvii o
grmjoar de carne de pui n sos de iaurt.
n timp ce mnca orezul i legumele se gndi la ceea ce aflase din e-mailul
lui Mamadou adic nu prea mult. Danny nu credea c moartea lui Jason
Patel era o chestie legat de homosexuali. Niciun pic. Dar sugestia legat
de spionajul industrial fusese interesant. Poate c asta se afla la originea
ntregii poveti.
Zebek se chinuise serios s dea de urma calculatorului lui Terio, ca s
distrug fiierele de pe acesta. Singurul motiv pentru care ar fi fcut cineva
un asemenea lucru era c n fiierele respective se gsea ceva care-l
incrimina. i poate c aa era. Poate fiierele lui Terio conineau planuri i
desene tehnice sau coresponden ntre Zebek (sau agenii acestuia) i
cercettori de la alt firm.
Terio nu fusese cercettor, dar fusese interesat de tehnologia ezoteric.
Asta se vedea din crile din biblioteca sa. Nu cele despre religie religia era
specialitatea sa. Ci celelalte, cele despre calculatoare proteinice i alte
chestii asemntoare.
Danny nu avea idee ce-i un calculator proteinic. Termenul era un
oximoron65, de genul zduf rece. Cnd se gndea la un asemenea termen, n
minte i aprea un antricot pe care scria INTEL. Totui, trebuia s aib o
legtur cu tehnologia cea mai nalt, pentru c Terio discuta cu Jason Patel,
iar acesta lucra la Very Small Systems. Deci
Danny se uit pe fereastr la cerul ce se nroea. i ce dac? i zise el.
Avea o legtur cu tehnologia, dar ce nu are legtur cu tehnologia? El nsui
sttea pe un scaun de plastic, la o nlime de dousprezece mii de metri,
mncnd orez modificat genetic care fusese gtit la microunde de o
stewardes care probabil fusese clonat. Totul avea legtura cu
tehnologia.
tia cu certitudine un singur lucru: Zebek omora oameni. Inzaghi fusese
ucis pentru c vzuse fiierele din calculator. Danny putea confirma acest
lucru. I se prea rezonabil s presupun c Terio fusese ucis din cauza a ceea
ce se afla n fiierele acelea, fiiere care demonstrau c Terio tia anumite
lucruri, iar acestea l puteau discredita pe Zebek. Ct despre Jason Patel,
acesta fusese prins n aceeai capcan. Cercettorul nu pise nimic pn
cnd Danny i spusese lui Zebek despre faptul c Terio discutase la telefon
cu Patel. Acest lucru dusese la apariia anunului su mortuar.
Danny nsui se afla n aceeai situaie precum cei care muriser. Avusese
fiierele n posesie i ar fi putut s le citeasc un motiv suficient pentru a fi
eliminat. Mai exista i o chestie legat de rzbunare: l nelase pe Zebek
copiind fiierele pentru Inzaghi. Prin asta i dduse miliardarului un al
doilea motiv ca s-l omoare.
Deci totul era legat de informaii despre tehnologie dar ce informaii i
despre ce tehnologie? Nu-i poi imagina de ce-i n stare acest Zebek!
Danny se rezem de speteaza scaunului, frustrat. Inzaghi avusese dreptate:
nu-i putea imagina de ce era n stare Zebek, pentru c
Avionul se prbui ca o piatr. Tava cu mncare se ridic de pe masa din
faa sa, apoi czu la loc, n timp ce Airbusul se zguduia. Un gol de aer, i
zise Danny, n timp ce vocea pilotului se auzi n interfon, mai nti n turc,
apoi n englez. Danny nu nelese nimic, dar nimeni nu-i vr capul ntre
genunchi, nici nu ncepu s ipe, deci lucrurile erau n regul. Cnd avionul

65 Figur de stil care exprim o ironie subtil sau un adevr usturtor sub forma asocierii paradoxale
a doi termeni contradictorii.
se zgli nc o dat, se aprinse panoul care cerea ca pasagerii s-i pun
centurile de siguran. Avionul se cufund apoi ntr-un perete de nori, ntr-
un fel ce-i aminti lui Danny de Volvo-ul tatlui su care plutea pe un drum
inundat din Maine. Dincolo de culoarul dintre scaune, tava unei femei czu
pe podea. Brbatul de lng Danny zmbi nervos i ridic din sprncene.
Spre uimirea lui, nimic din cele ntmplate nu-l ngrijora pe Danny, dei
era de felul su nervos n timpul zborului. ntr-un fel, tia c avionul nu va
pi nimic, n ciuda turbulenelor pe care le vor ntlni i a rafalelor de vnt.
Pentru c Zebek ncerca s-l omoare, Danny continua s aib acelai
sentiment pe care-l avusese n timpul goanei nebuneti cu taxiul prin
Istanbul. Era imun la dezastrele cotidiene ce se puteau ntmpla altor
oameni. Pe acetia putea s-i nhae orice fel de moarte, a sa era una
rezervat.

Aeroportul din Diyarbakir nu era chiar o tabr militar, dar nici mult
nu-i trebuia ca s fie. Peste tot se aflau soldai care mergeau cte doi, cu
arme automate n mini. Mai alarmant era faptul c acetia nu aveau
atitudinea plictisit a patrulelor aflate n misiune de rutin. Indivizii preau
foarte aleri, iar nelinitea lor precaut aducea o ncordare evident n
procesul de obicei plictisitor al sosirii pe aeroport.
Numai pasagerii aveau acces n zona de luare a bagajelor, ca urmare cei
care-i ateptau priveau prin geamul uilor automate i gesticulau
emoionai. Danny se opri pentru o clip, ateptnd din obinuin s-i
soseasc bagajele pe banda rulant, apoi i aminti c nu avea valiz. Asta
fcu s fie primul care iei pe u i-i croi drum prin mulimea care atepta.
Cnd ajunse n dreptul ageniei de transporturi aeriene turceti, o ntreb pe
funcionara de acolo dac vorbete englezete.
Bineneles, i rspunse aceasta.
Vreau s merg la Uzelyurt, i zise Danny. E vreo
Ce-i Uzelyurt? ntreb femeia, ncruntndu-se.
Danny scrise numele pe o bucata de hrtie i o ntinse funcionarei.
E un ora, zise el. Sau un orel.
Funcionara fcu semn unei tinere n uniform, care veni lng ea
zmbind sfioas. Aceasta arunc o privire pe foaia de hrtie, l privi i pe
Danny i zise:
E lng Sivas. Putei s luai un dolmus pn la staia de autobuz, apoi
s mergei cu autobuzul. Sau
l mai privi o dat, de sus pn jos, ca i cum ar fi ncercat s-i dea seama
dac Danny i putea permite o asemenea cheltuial, apoi adug:
Putei s luai un taxi.
Ce-i un dolmus?
E un microbuz. Merg n toate direciile, de la aeroport. Unul merge la
otogar adic la autogar. Cea din Diyarbakir e tocmai n cealalt parte a
oraului. Dup ce o s ajungei acolo, s-ar putea s ateptai ore n ir pn
pleac autobuzul.
Ct m-ar costa un taxi?
Tnra se gndi, apoi clatin din cap.
Pn n Uzelyurt? Cincizeci, aizeci de dolari.
Danny fu tentat s mearg cu taxiul. Dar nu tia ct timp aveau s-i ajung
banii. Avea s-i ncerce norocul la otogar.
Cred c o s iau autobuzul.
Funcionara scrise cuvintele Diyarbakir Otogar pe o bucat de hrtie.
Artai asta oferului microbuzului, zise ea. O s aib grij s ajungei
unde trebuie.
Danny prsi aeroportul bine luminat i descoperi o adevrat defilare de
autobuze i de microbuze care veneau i plecau. Noaptea era cald. Danny
art foaia de hrtie unui brbat cu o musta stufoas i fu ndreptat ctre
un microbuz alb n care se aflau deja civa pasageri. Danny i ocup locul
n mijlocul mainii, iar cnd un brbat i vorbi, ridic din umeri a scuz i
zise:
American.
Acest lucru i fcu pe muli dintre pasageri s-i zmbeasc.
Cei din jurul su, abia venii dintr-o cltorie, discutau ntre ei
nfierbntai. Danny gsi entuziasmul lor molipsitor nu semnau cu
cltorii pe care-i vedea de obicei, plictisii i obosii, care mormiau la
telefonul celular n autobuzul care-i luase de la aeroportul Dulles. Toi cei de
aici erau prietenoi poate i pentru c nu le vorbea limba. l tratau cu
amabilitatea rezervat de obicei copiilor. Cu toate acestea, zmbetele i
privirile lor ncurajatoare l fceau s se simt bine. i mai exista ceva
pozitiv: nici urm de Gaetano sau de bieii cei solizi.
Dup cinci minute de la plecarea de la aeroport, dolmus-ul se opri ntr-un
punct de control al armatei. Soldaii care venir spre vehicul erau nite
adolesceni lipsii de veselie, n uniforme de camuflaj, purtnd ceva ce
puteau fi dup opinia lui Danny Uzi-uri sau Kalanikov-uri. Danny nu se
pricepea la arme automate, dar tia c trebuie s fie atent la cei care le
poart. Soldaii rmaser pe marginea drumului, ordonar s coboare toat
lumea, verificar actele i scotocir prin bagaje. Paaportul lui Danny, ud
nc dup aventura din cistern, provoc un numr de comentarii i de
ntrebri pe care Danny nu le pricepu.
Maina de splat, zise el i fcu un gest cu mna, un gest care nu
semna cu nimic din ceea ce fcea o maina de splat.
Soldaii se uitar la el, ncruntai. n cele din urm, unul dintre ei zmbi.
Maytag66, zise el i explic situaia colegului su, care arunc o privire
comptimitoare spre Danny.
Dup ce-i napoiar paaportul lui Danny, zmbindu-i prietenos, soldaii
fcur semn cu armele ctre dolmus, indicnd c pasagerii trebuie s se urce
n main.
Dup douzeci de minute, ajunser la marginea oraului i o luar pe ceea
ce prea s fie o osea de centur, care ocolea partea veche a localitii.
Danny nu tia la ce se ateptase, dar Diyarbakir reprezenta o surpriz.
Era modern i ntins, cu blocuri de locuit imense ce aveau ferestre luminate
de ceea ce Danny ncepuse s numeasc lumina Lumii a Treia un amestec
la or trzie de becuri i televizoare aprinse. Modernitatea oraului n-ar fi
trebuit s-l surprind. i imaginase c n afara Istanbulului oamenii locuiau
n iurte?
De fapt, nu-i imaginase nimic. Pn de curnd nu se gndise la Turcia,
dup cum nu se gndise la Bulgaria sau la Kirghistan. Iar acum era n Turcia,
printre aceti strini veseli, i se ndrepta ctre un loc att de ndeprtat,
nct pn i turcii erau nevoii s se intereseze unde se afl.
Ajunser la autogar puin dup miezul nopii. Danny intr n cldire i
descoperi un numr uluitor de case pentru bilete. Se prea c fiecare vindea
bilete pentru o anumit linie de autobuz. ns acest lucru nu mai avea
importan: toate ghieele erau nchise.
Danny i ddu seama ca ar trebui s caute un hotel sau s cear unui
taximetrist s-l duc la un hotel. Dar n faa autogrii nu era niciun taxi sau
nimic care s arate a taxi aa c renun la aceast idee. Ca i la ideea de a
colinda prin Diyarbakir la ora unu noaptea, cutnd un loc n care s
doarm. Oft, se ntoarse n autogar. Vzu o banc din plastic i se ntinse
pe ea, sub privirea grijulie a fondatorului Turciei moderne, Kemal Atatrk,
care se uita la el dintr-o fotografie. Adormi curnd.

Zorii sosir la captul unui baston care-l nghiontea n coaste. Danny
deschise ochii i vzu un poliist enervat care repeta ceva ce suna cam aa:
Uyanmak!
mi pare ru
Poliistul ddu napoi, uluit i ruinat.

66 Maytag companie american productoare de maini de splat, frigidere i alte aparate


electrocasnice. (n.tr.).
Amerik?
Danny se scul, se frec la ochi i se ridic n picioare.
Da. mi pare ru
Bine, zise poliistul i, dup ce ddu din cap stnjenit, se ntoarse i
plec.
Danny se uit n jur i vzu c autogara era plin de via. Lumina
ptrundea prin ferestrele murdare, n timp ce pasagerii ptrundeau n
cldire, crnd valize imense din plastic i sacoe ncrcate. Danny i
cumpr o ceac de cafea de la un vnztor cu un crucior i se ntreb cum
putea s ajung din A n B.
Jumtate dintre ghiee se deschiseser, iar el trecu pe la fiecare, repetnd
Uzelyurt?, de parc ar fi fost ceva de vnzare. Probabil c nu pronunase
corect, pentru c obinu n schimb doar ridicri din umeri. n cele din urm
scrise numele pe o bucat de hrtie i o art unui brbat n vrst, ntr-o
uniform albastr, uzat. Btrnul se uit la nume i ddu din cap. Apoi l lu
pe Danny de cot i-l nsoi pn la un ghieu de la captul cldirii. Btrnul
avu o scurt convorbire cu casierul care csca, dup care casierul ddu din
cap c a neles, art la ceas, descrise un cerc cu degetul, se uit la Danny i
ridic dou degete. Dou ore. Americanul ddu din cap i cumpr un bilet.
n timpul ateptrii ndelungate, Danny cumpr un soi de pizza
turceasc, cu legume i brnz, i o ajut s se duc pe gt cu un litru de ap
mineral. Apoi se plimb, gndindu-se la Caleigh.
O avertizase s nu discute cu el, dar asta nu nsemna c nu putea s-o sune.
Mcar ca s-i aud vocea iar ea s-i simt prezena i, dac ea avea s-i
vorbeasc, avea s-i repete avertismentul ntr-un fel n care s-o fac s-l ia n
serios. Asta nsemna c, de fapt, n-o suna fr niciun motiv. Sau, cel puin,
aa gndea el.
n privina posibilitii ca Zebek s urmreasc apelurile adresate lui
Caleigh, Danny se gndise mai bine i ajunsese la concluzia c nu n felul
acesta i dduser de urm n Roma sau n Istanbul. Chiar dac i
supravegheau telefonul, nu puteau s descopere de unde sunase dac nu
spunea el nsui unde se afl sau dac nu rmnea pe linie suficient timp.
Era convins c Star-69 nu putea s descopere un telefon public din Turcia.
Singurul mod de a descoperi originea unui apel era s ai acces la
nregistrrile companiei de telefoane, dar asta necesita timp i nu oricine
avea acces la o asemenea informaie, care nu era disponibil nici mcar
pentru compania telefonic dect dup patruzeci i opt de ore.
i cumpr o cartel telefonic de la un chioc cu ziare i igri din
autogar i cut un telefon public. Gsi unul dincolo de strad, la marginea
unui prcule. Introduse cartela n fant i descoperi bucuros c funciona la
fel ca n Statele Unite. Apoi form numrul i atept, cu sufletul la gur, ca
telefonul s sune n America.
O dat. De dou ori. Apoi se auzi mesajul. Numai c nu era cel cu care se
obinuise nu era cel pe care-l nregistrase el, cel care ncepea cu: Salut, ai
sunat la Caleigh i Dan Era un mesaj nou, de data asta cu vocea lui
Caleigh: Hei! Sunt Caleigh. Lsai un mesaj i o s v sun.
Isuse! i zise Danny. Am fost ters.
Capitolul 14
Peisajul ce se ntindea n spatele oraului Diyarbakir era de-un blond
monocromatic culoarea lanurilor de gru, culoarea nisipului folosit n
construcii, culoarea prului lui Caleigh. Singura variaie consta n perdelele
de protecie alctuite din plopi plantai n iruri drepte, ca nite soldai
aliniai, i cteva vii. Spre deosebire de viile din America, n care via era
prins de spaliere, n cele turceti via se ntindea pe pmnt.
Anatolia. Stepe. Cmp ntins, cer care arta de parc ar fi fost bolnav de
glbinare.
La fiecare cincisprezece, douzeci de minute, autobuzul ocolea un deal i
intra ntr-un sat sau ntr-un ora. Gunesli, Urkelet, Sarioglan. Danny avea
impresia c populaia adult din oraele acelea consta aproape exclusiv din
brbai. Nu se vedeau deloc femei sau foarte puine. Iar cele pe care le
zrea i aminteau de clugrie. Aveau mbrcmintea complet neagr sau
complet alb, care le acoperea din cap pn-n picioare.
La nceput i se pruse c toate localitile erau n construcie, peste tot se
aflu grmezi de pietre, iar macaralele se nlau spre cer. Cldirile, solide i
ptrate, aveau pe acoperiuri panouri i instalaii solare pentru nclzit ap.
Dar pe msur ce autobuzul nainta, oraele deveneau mai mici i mai rare.
Peisajul arta rural, iar Danny zri ciobani cu turme de oi. ranii i lucrau
pmntul cu pluguri primitive trase de animale, pentru c nu aveau
tractoare.
Apoi totul se schimb din nou. Deodat, autobuzul ncepu s mearg pe
lng nite formaiuni stncoase conice, ciudate. Acestea aveau aceeai
culoare galben ca mierea, ca i pmntul, i-i aminteau lui Danny de nite
crustacee lipite de chila unei barei. Se prea c piatra aceea era moale,
pentru c n ea fuseser spate case ntregi. Privind din spatele dolmus-ului,
Danny avea impresia c uile i ferestrele erau perfect executate, c fuseser
tiate n piatr cu laturi ce alctuiau unghiuri de nouzeci de grade. Se uit
pe fereastra autobuzului i descoperi c unele peteri aveau nfipte n stnc
antene pentru satelit i maini parcate n faa uii. Linii electrice atrnau n
aer de parc ar fi fost desenate cu condeiul.
Era cel mai neobinuit loc n care fusese Danny vreodat, l vzuse sau i-l
imaginase. Totul arta nefamiliar. Nu numai nefamiliar, ci de-a dreptul bizar.
Pe msur ce treceau minutele i kilometrii, posibilitatea de a afla ntr-un
asemenea loc lucrurile pe care voia s le tie i se prea tot mai redus. Un
lucru era clar: nimeni nu vorbea englezete, iar cunotinele lui de limb
turc se reduceau la patru cuvinte: evet, yok, tuvalet i merhaba. Danny era
bucuros c le tia, dar capacitatea de a spune da, nu, toalet i bun
ziua nu-i permitea s-i rezolve problemele.
n afar de cuvintele acelea mai exista i un nume. Atepta de diminea
s-l aud: Uzelyurt. Se atepta s-l aud la fiecare oprire, dar se prea c mai
avea de ateptat.
Peisajul se schimb din nou. Drumul merse kilometri ntregi printr-un
defileu abrupt, spat de un torent puternic din care, cu mult timp n urm, i
potoliser setea dinozaurii. Apoi oseaua coti ctre sud i pantele se
domolir. Pmntul cel blond i ntunec un pic culoarea, devenind auriu,
apoi pru cuprins de foc, n timp ce dolmus-ul gonea pe lng cmpuri cu
maci ce tremurau n dogoare. La distan, o vil mediteraneean, cocoat pe
un deal scund, se sclda n lumina soarelui. Apoi autobuzul coti din nou, vila
dispru, disprur i macii.
Danny se ntreb cine locuia ntr-o asemenea cas situat ntr-un loc att
de izolat dar nu pentru mult timp. Dup civa kilometri, oferul opri
motorul mainii ntr-un soi de parcare situat la marginea unui ora foarte
mic. O placard ruginit anuna c sosiser n Uzelyurt. De-abia trecuse de
amiaz.
Danny cobor din dolmus i vzu vreo zece autobuze parcate lng o
tend de fier ruginit, unde se gseau grupuri de oameni care preau
plictisii sau dornici s se urce n maini. Femei cu pantaloni lungi i cciuli
strnse pe cap stteau rezemate de un zid de zgur, fumnd igri i
privindu-l pe american. Apoi autobuzul cu care venise plec, ndreptndu-se
n direcia soarelui. Fr s vrea, Danny inhal fumul motorului n timp ce
urmrea cu privirea dolmus-ul, stpnindu-i dorina de a fugi dup el.
Oraul consta dintr-o singur strad pavat, cu vreo zece ulie lturalnice.
Pe fiecare latur a strzii se gsea cte un ir de prvlioare, n care se
vindea orice, de la produse de bcnie la utilaje pentru ferme. Mai exista o
benzinrie cu o singur pomp, un magazin de fierrie care puea a ulei i un
atelier de sudur, care pocnea, trosnea i bubuia. Singurul restaurant pe
care-l zri Danny prea s fie nchis, dar n mijlocul strzii se afla o patiserie
surprinztor de drgu. Danny se opri s bea un pahar cu ceai de mere,
apoi comand un al doilea ca s-i potoleasc setea de dup o porie de
baclava.
Cnd iei din patiserie, vzu o firm pe care scria OTELI HITTITE i se
duse n direcia cldirii cu trei etaje. n drum, se opri n faa unui magazin
mic a crui intrare era flancat de saci deschii plini cu fistic, curmale i alte
fructe. nuntru se gseau rafturi cu Pepsi, bere i ap, cereale i detergeni.
n spatele tejghelei se afla un teanc de casete video, pe un stand rotativ.
Danny se uit la ofert, care consta n principal din filme americane
reambalate n cutii turceti. Recunoscu Swordfish, Pulp Fiction i Matrix.
i cumpr o periu de dini i o sticl de ap mineral, dou sticle de
bere Efes Pilsen i un cornet de hrtie plin cu caise uscate. Proprietarul i
zmbi, n timp ce-i ddea restul la o bancnot de zece milioane de lire.
Canadian?
Danny cltin din cap i rspunse:
American.
Zmbetul individului se ntinse i mai mult.
Fiul meu! El fost la Universitatea Columbia. Acum e la Morgan-Stanley!
Arat spre un abibild Columbia lipit pe casa de marcaj, apoi art spre o
reproducere n rin a stncilor din jurul oraului.
ntr-o zi era n peteri. Apoi Ivy Lick. Apoi nu tiu.
i izbucni n hohote de rs.
Danny zmbi.
Trebuie s fie detept. Columbia e o universitate grea.
Brbatul zmbi i ddu din cap, ns Danny nu-i ddu seama dac
vocabularul englez al bcanului era mai bogat dect cel pe care-l avea el
nsui n turc.
Bine, zise el, ne vedem mai trziu.
Oh, da, rspunse bcanul. Mai trziu.
Oteli Hittite nu avea nici mcar o stea, ceea ce nsemna c oferea doar
serviciile de baz. Holul consta ntr-o ncpere micu, nalt, cu un birou
obinuit. Btrnul din spatele biroului nu vorbea englezete, dar un afi de
pe perete arta c o camer costa ase milioane de lire vreo cinci dolari
pe noapte.
Danny i ddu paaportul btrnului, care mormi ceva vznd starea n
care se afla, apoi l ddu napoi, mpreun cu un formular de nregistrare.
Dup care i ntinse un pix i atept, zmbind, pn cnd Danny complet
formularul. Dup aceea, btrnul se uit la hrtie i o plas peste vreo ase
alte fie. n cele din urm se ridic n picioare i fcu un gest spre Danny, ca
s-l urmeze. Danny se supuse dup ce i nfc formularul de nregistrare
i-l ascunse n buzunar.
Merser pe un coridor ntunecos i ieir ntr-o curte cu mese de plastic
aflate sub umbrele mari, roii. O orgie de flori cretea lng zidul de ciment
care avea n vrf cioburi de sticl. Btrnul l trase pe Danny de mnec, i
puse palma sub brbie i mim c-i bag ceva n gur.
Danny zmbi.
Am priceput. Poate mai trziu.
Recepionerul fcu o plecciune plin de respect i-i nmn cheia cu
numrul 7, apoi i art o scar.
n camera lui Danny erau un ptu cu o saltea subire, o mas de metal cu
nite scaune de diferite tipuri, un ifonier uzat. Un kilim ros fusese ntins pe
podeaua din plci de ceramic sub irul de ferestre care ddeau spre strad.
Nu existau jaluzele, ci nite obloane grele, vopsite n albastru. De tavan
fusese prins un singur bec fluorescent, ntr-un abajur gofrat. Asta era tot
cu excepia unui tub de Raid aflat lng ptu. Insecticidul i ddu de gndit
lui Danny, dar numai o clip. Dei ncperea arta ponosit, prea scrupulos
de curat, cearaful de pe pat era alb ca zpada i te mbia la somn. Danny
rezist tentaiei, scrise numele Barzan pe spatele biletului de autobuz i se
ndrept spre scar.
Recepionerul cel n vrst se uit la nume, se gndi un moment, apoi
cltin din cap. Dup aceea zmbi amabil i-i napoie bucata de hrtie
americanului.
Danny prsi hotelul i iei n aria dup-amiezii, mijindu-i ochii din
cauza luminii. Cer alb i valuri de cldur, care-i tiau rsuflarea. O femeie
de vrst nedefinit, nvemntat n alb din cap pn-n picioare, i art
dinii de aur ntr-un salut fr cuvinte. Dincolo de strad, un biat de vreo
zece ani se chinuia s urce dealul, avnd aruncat pe umr un miel mort cu
ochii holbai. Totul era nucitor de parc ai fi nimerit ntr-un decor de
teatru.
Pe la jumtatea drumului spre culmea dealului, Danny ncepu s ntrebe
de Remy Barzan, artnd bucata de hrtie fiecrui prvlier. Fcu prima
ncercare la bcnie, trecu ntr-un magazin n care se vindea bere i arac67,
apoi travers strada i intr ntr-o prvlie plin de praf, n care erau expuse
covoare. nuntru, trei tineri stteau lng u, aplecai deasupra unei cutii
de table, rznd i bnd ceai. Cnd l vzu pe Danny, cel mai mare dintre cei
trei care purta un tricou nou, cu emblema Nike sri n picioare i-l primi
cu braele deschise (n adevratul neles al cuvntului).
Wilkommen! Hereingekommen, bitte!68
Danny i arunc o privire, ce exprima att zpceal ct i scuze.
De fapt, zise el, sunt american.
Tnrul turc rnji.
i mai bine. Germana mea e slab. De unde suntei?
Washington, i rspunse Danny, uimit el nsui de modul n care
vorbea.

67 Rachiu din orez. (n.tr.).


68 Bine ai venit! Poftii nuntru! (lb. german) (n.tr.).
Chipul turcului se strmb, exprimnd comptimire.
Amice, amice, echipa voastr n-a ajuns niciodat n final.
Apoi se ntoarse ctre prietenii si, le traduse i rser cu toii, mpreun
cu Danny.
Michael o s joace, i spuse Danny. Asta s-ar putea s ne fie de folos.
Am auzit c-i bolnav, zise turcul. S-ar putea s nu mai revin.
Danny ridic din umeri.
S sperm c revine. Oricum, eu
Caui un covor? Ai nimerit n locul potrivit, omule, zise turcul, nainte
ca Danny s apuce s-i rspund.
Ascult
O s-i cer cel mai avantajos pre.
Mulumesc, dar
Amice, amice, nu vorbesc prostii! Cel mai bun pre!
Danny cltin din cap.
Poate altdat. Acum caut o persoan. Nu un covor.
Turcul l privi uimit.
Un prieten, i spuse Danny. Poate l cunoti.
i ntinse bucata de hrtie turcului, care se uit la ea, apoi o art i
prietenilor si. Unul dintre ei mormi ceva, dar Danny nu nelese nimic. n
cele din urm, amicul lui plesci uor i-i ddu capul spre spate.
Danny mai vzuse gestul, era o modalitate de a spune nu, deci mesajul
nsemna: Nu, n-am auzit de el.
Nu cred c individul e de pe aici, zise tnrul i se uit la prietenii si.
Dac ar fi fost, l-am fi cunoscut.
Apoi se ntoarse la locul su pe o grmad de covoare, sorbi din ceai i
ncet discuia.
Brusc, n ncpere nu se mai auzi Amice, amice, iar Danny se pomeni
stnd stnjenit lng u.
Bine, zise el, mulumesc.
Cellalt ddu din cap, fr s-l priveasc.
Nimeni nu-i spusese c va fi uor.
Travers strada ctre staia de autobuz i se duse la casa de bilete, unde
n spatele grilajului sttea un omule. Coada era scurt i Danny atept
pn-i veni rndul. Apoi ntinse hrtia casierului, care se uit la ea printr-o
pereche de ochelari cu ram de aur. Dup un moment, mpinse hrtia ctre
Danny, i ls capul ntr-o parte, nchise ochii i-i agit arttorul ntr-o
parte i n alta, de parc ar fi fost un tergtor de parbriz. Dup care se opri
i deschise ochii.
l cunoatei? ntreb Danny.
Casierul repet nc o dat gestul, apoi se uit peste umrul americanului
la persoana urmtoare din ir.
Danny nelese.
Prsi autogara i gsi un taximetrist care prea dispus s-l ajute, dar
care plec de ndat ce deveni evident c americanul nu era interesat s
mearg cu maina. Secia de poliie (un cub de ciment de la marginea
oraului) se afla la un cvartal de autogar, dar se dovedi nchis. Cum naiba
poate fi o secie de poliie nchis? se minun Danny.
n apropiere, doi soldai stteau ntr-un jeep, innd n mini arme M-16.
Apropiindu-se de ei zmbind, Danny le art bucata de hrtie pe care
scrisese numele lui Barzan, dar nu obinu nicio reacie. O privire plictisit, o
ridicare din umeri, apoi soldaii se uitar n alt parte.
Apoi simi miros de ardei copi, usturoi i ceap, miros ce se ntindea de-a
lungul strzii, i-i ddu seama ct de flmnd era. Folosindu-i nasul drept
busol, se lu dup miros pn la un restaurant a crui firm czuse de mult
timp din locul ei de deasupra uii. Intr nuntru i se pomeni ntr-o
sufragerie spaioas, rcorit de dou ventilatoare industriale. Deasupra, un
tavan cu plci de absorbie a zgomotului lucea luminat de mnunchiuri de
tuburi fluorescente, montate n fasunguri menite dup opinia lui Danny
unor becuri cu filament, probabil prohibitiv de scumpe.
Un chelner n vrst l salut cu o plecciune, apoi l conduse la o vitrin
frigorific n care se gseau o mulime de farfurii. Mezze, adic aperitive.
Danny art spre o grmad de dolme69 de-un verde-nchis, umplute cu
orez, salat de tomate i vinete, humus i pide, precum i un castron cu
verdeuri. Chelnerul ddu din cap, aprobator, apoi l conduse spre un grtar
lung.
Un brbat cu pr de culoare deschis, care purta un tricou albastru,
prezida piramide de kebab, acoperite cu folii de plastic. Danny art una
dintre grmezile mai mici, iar buctarul mormi dezaprobator, fcnd semn
ctre kebab-urile cu miel, pui i crnai.
Danny cltin din cap i explic:
Doar legume.
Buctarul l privi surprins.
Statele Unite?
Danny ddu din cap.
Am acolo un vr, i zise buctarul.
Serios?
Rohoboth Beach, Delaware. Are o curtorie.

69 Orice fel de legume (roii, ardei, dovlecei, vinete, varz etc.) umplute. (n.tr.).
Nu-i departe de Departamentul Columbia, de unde sunt eu.
Serios? Rohoboth e bine?
Da, zise Danny. E grozav. Soare, nisip, ocean. Foarte deosebit de locul
sta, adug el, ridicnd din umeri.
Brbatul i ntinse mna.
M numesc Atilla, zise el, zmbind cu gura pn la urechi. Ca i hunul.
Danny zmbi i el.
Danny Cray.
Atilla fcu un gest ctre kebab-uri.
Deci numai legume?
Da.
Biete, n-ai nimerit ara potrivit! spuse el i rsuci un buton, iar
flcrile se nlar; regl ceva, iar flcrile se diminuar. Cu excepia
fisticului. Avem cel mai bun fistic din lume.
Vorbeti foarte bine engleza. Unde ai nvat-o?
La coala.
Avei coli bune?
Atilla lu dou kebab-uri cu legume, le unse cu ulei i le stropi cu suc de
lmie. Apoi presr sare i piper, dup care le puse pe grtar.
Da, sistemul colar e destul de bun. Toi merg la coal pn la
doisprezece ani. Dup aceea trebuie s te pregteti. Liceu, coal tehnic
universitate, dac eti detept. Avem treizeci de universiti.
i poate s se nscrie oricine?
Atilla cltin din cap.
Nici vorb. E greu s intri la universitate. Trebuie s treci un examen. E
foarte dificil.
Danny strnse din buze, n semn de simpatie.
Atilla chicoti.
tiu ce gndeti c gtesc kebab. Dar m descurc bine. Am studiat la
Bogazici, o universitate din Istanbul. Studii economice. tiina deprimrii,
zise el, ridicndu-i privirea de pe grtar.
Aa se zice. Atunci, de ce-ai studiat aa ceva?
Pentru c asta mi s-a oferit. Nu poi s alegi. Voiam s fiu veterinar, dar
statul a decis c e nevoie de altceva. Dar nu-mi pas. Acolo am nvat
engleza. Dac ajungi la universitate, aproape totul se pred n englez,
ncheie el i se ntoarse la kebab.
Dar
Ce fac aici?
Danny ddu din cap.
Atilla zmbi fr niciun chef.
Fac kebab pentru tine, prietene, rspunse el, apoi adaug dup un
moment de tcere. Sunt de aici. Localul aparine tatlui meu, dar acum nu
poate fi aici. Aa c dau o mna de ajutor.
neleg.
Oare? Nu prea cred.
De ce?
Pentru c tatl meu e n nchisoare.
Vznd surpriza lui Danny, Atilla adug:
Noi suntem kurzi. Toi cei de aici sunt kurzi. Cu excepia soldailor
care sunt altceva. Aici au loc tulburri.
Am auzit.
Vor s ne ucid cultura, deci ne-au interzis limba. Pn acum zece ani,
nu puteam s-o predm n coli, s-o vorbim, s avem emisiuni la radio. Nu
puteam nici mcar s dau copiilor numele pe care-l doream. Trebuia s le
dau nume turceti.
i acum e mai bine?
Buctarul se ntoarse din nou la kebab.
Nu mult mai bine. Eu o s m duc n Statele Unite, s iau totul de la
nceput cu vrul meu. O s obin viza curnd. Alii au renunat. Sau s-au
alturat PKK-ului.
Danny nu tia ce nsemnau iniialele acelea. Probabil c se citea pe chipul
su, pentru c Atilla i explic:
Sunt kurzii separatiti. Foarte duri. Ankara i numete teroriti.
i nu sunt?
Atilla zmbi.
Da. Pe vremuri. n ultimul timp s-au potolit.
Fcu o pauz, apoi zmbi.
Adic?
Liderul lor a fost prins.
Nu pare c regrei.
Atilla ridic din umeri.
ntr-un ora ca acesta oamenii sunt sub presiune. PKK i armata
gndesc la fel: eti o parte a soluiei sau eti o parte a problemei. Deci o
ncurci, indiferent ce-ai face.
Danny se ncrunt i zise:
Vrei s spui c
Indivizii ia vorbesc de cei din PKK vin i cer o mn de ajutor.
Mncare, bani, un loc unde s doarm. Dac nu le dai ce vor, ai ncurcat-o.
Aa c tipii iau tot ce vor. Pentru c pot. Au arme. Aa c le dm tot ce doresc
i, dup un timp, pleac. Precum lcustele. Apoi apare armata. Soldaii spun:
Am auzit c i-ai ajutat pe rebeli. Pac! Aa a ajuns tatl meu n nchisoare.
i de aceea, prietene, fac kebab.
Rnji, apoi lu frigruile care sfriau de pe grtar i le puse pe o farfurie.
Dup care adug nite orez cu sos de iaurt i fcu un gest ctre sufragerie.
Danny i duse farfuria la o mas unde l ateptau antreurile.
Ce vrei s bei? l ntreb Atilla. Limonad? Nu-i din cutie.
Da, ar fi grozav, zise Danny, aezndu-se pe scaun.
Atilla chem chelnerul. n apropiere, ntr-un col, un cvartet de btrni
jucau cri. Atilla art spre scaunul din faa lui Danny.
mi permii?
Desigur.
n afar de juctorii de cri, Danny era singurul client. Atilla se aez i
sorbi din limonada sa.
Nu eti turist, zise el.
Danny zmbi.
Eti sigur?
Da.
De unde tii?
Pentru c aici nu vine niciun turist. Suntem la cincisprezece kilometri
de Siria, la treizeci de kilometri de Irak. Singurii care vin sunt traficanii de
droguri. Spioni. Cumprtori de covoare. Din cnd n cnd, cte un savant.
Tu din care categorie eti?
Danny cltin din cap.
De fapt, eu sunt sculptor.
Humusul era delicios.
Sculptor, repet Atilla, de parc Danny i-ar fi mrturisit c-i barz.
Da, dar nu de aceea am venit aici. Caut pe cineva.
n Uzelyurt? ntreb Atilla, nencreztor.
h.
N-ar trebui s fie greu s-l gseti. Cum l cheam?
Barzan, i zise Danny.
Chipul turcului deveni inexpresiv.
Remy Barzan, adaug Danny.
Atilla ddu din cap gnditor, i bu limonada i se ridic n picioare.
Trebuie s m ntorc la lucru.
Ateapt o secund!
Pentru a doua oar n aceeai or, bunvoina artat de cel cu care
discutase dispruse brusc.
Nu-i aa c tii despre cine vorbesc?
Turcul ridic din umeri.
Se poate. i ce dac?
Cum pot s-l gsesc?
ntreab, rspunse Atilla, apoi se ntoarse s plece, se opri i reveni.
Dei s-ar putea s nu fie o idee bun.
De ce? ntreb Danny, care nu nelesese aluzia.
Pentru c nu cred c vrea s fie gsit.
Americanul ddu din cap.
Aa mi-am nchipuit i eu, dar
Atilla i puse minile pe mas i se aplec spre el.
Uite ce-i, sta nu-i un loc n care poi s vii i s pui o grmad de
ntrebri. Remy face parte dintr-o familie mare, dintr-un clan puternic.
Familia Barzan e nrudit cu toi i e implicat ntr-o mulime de lucruri.
Ce fel de lucruri?
Atilla scoase un mormit dispreuitor.
Aici are loc un rzboi civil care dureaz de o sut de ani. Barzanii fac
ceea ce trebuie s fac.
Adic?
Orice. i o fac pentru noi.
Danny nu tia despre ce vorbea cellalt i probabil c acest lucru se citea
pe chipul su.
Btrnul bunicul are o mulime de responsabiliti, i explic Atilla.
El e un Vrstnic.
Lui Danny i czu fisa.
Vrei s spui yezidi
Fu rndul buctarului s fie surprins.
Da, zise el, n cele din urm.
Atunci
Uite ce-i, vrei s-l gseti pe Remy? Cred c ar trebui s-l vezi pe
Mounir.
Cine-i Mounir?
Btrnul. eicul Mounir. Bunicul lui Remy. Nu cred c o s-i spun
ceva, dar dac o s tot umbli aa, din u n u s-ar putea s-o peti.
Danny i ridic minile, prefcndu-se c se pred.
Deci, unde s m duc?
Buctarul oft.
Ai vzut macii?
Danny se gndi. Cltoria spre ora n dolmus. Cmpurile cu flori.
Adic n drum spre ora?
Atilla ddu din cap.
i casa? Casa aceea mare?
Cea de pe deal? Vila?

Din cine tie ce motiv, taximetristul nu dori s-l duc acolo unde voia s
ajung, aa c Danny plec din ora ntr-un camion vechi, condus de un
fermier jovial. Camionul puea a gunoi de grajd, dar pn la vil erau doar
civa kilometri. Dup zece minute, maina coti i Danny se pomeni c
ajunsese, c era n faa unui deal, ntr-o mare de maci.
Foarte bine, zise Danny, zmbind drept mulumire.
Fermierul se uit la cas, i ddu ochii peste cap i njur.
Apoi acceler.
Hei! Oprete! Am ajuns!
Fermierul plesni din limb i-i ddu capul pe spate. Danny nelese
mesajul, dar nu tia ce s fac. Camionul merse vreun kilometru, fr ca
Danny s aib curajul s scoat cheia din contact. Apoi casa i macii
disprur din vedere, iar fermierul opri brusc camionul n mijlocul
drumului. Se ntinse peste scaunul din fa i deschise ua.
Ayril! porunci el. Ayril!
Acum Danny cunotea un al cincilea cuvnt n limba turc. n ritmul sta,
i spuse el, o s vorbesc turcete fluent abia peste vreo sut de ani.
Pn la proprietatea lui Barzan fcu vreo zece minute. Un drum de ar
erpuia prin cmpurile cu maci, ndreptndu-se spre cas. n timp ce urca
panta, Danny vzu c vila era situat n spatele unui zid de piatr, n vrful
cruia luceau cioburi de sticl. O cas de care nu te puteai apropia fr s
peti ceva. Danny ncepu s simt c nu era singur. Se ntoarse i descoperi
c doi tineri mergeau linitii n urma sa, la vreo cincisprezece metri. Fiecare
din ei fuma o igar i ducea o arm automat, ca i cum ar fi fost o gleat.
Danny zmbi nervos i le fcu semn cu mna, dar indivizii nu-i bgar n
seam salutul. Tovarii lui i continuar drumul ca i pn atunci, cu
figurile impasibile, meninnd distana aceea pe care ar fi putut s-o strbat
repede.
Curnd, Danny ajunse la zidul din faa casei. Trecu pe sub un arc de piatr
ale crui ui masive de lemn erau deschise, intr ntr-o curte banal, ale
crei singure podoabe erau un Jaguar argintiu i o fntn glgitoare, plin
cu alge.
n momentul acela, tinerii pistolari ajunser alturi de el.
Dup ce se convinse c vizitatorul nu vorbea turcete, cel mai n vrst
dintre cei doi spintec aerul cu mna stng, indicndu-i lui Danny c
trebuia s rmn acolo unde se afla. Apoi mormi ceva tovarului su i
intr n cas.
Trecur cteva minute, timp n care Danny, rezemat de fntn, admira
casa sub privirea neclintit a tnrului cu AK sau ce arm o fi avut. O vil
enorm n stil mediteranean, cu ferestre nalte, dreptunghiulare, i cu perei
de stucatur, nevopsii. Danny observ c fiecare fereastr era acoperit de
o draperie, bine tras.
Curnd, paznicul care intrase n cas reveni. i fcu semn lui Danny s
ridice minile i s-i ndeprteze picioarele, i ddu arma celui de-al doilea
paznic i ncepu s-l pipie pe Danny. Nu era felul de percheziie pe care ar fi
suferit-o cineva la poarta de securitate a aeroporturilor Heathrow sau
LaGuardia. Era o cutare lent i meticuloas, aproape un masaj, care dur
aproape un minut. Cnd percheziia se termin, n cele din urm, paznicul i
lu AK-ul i-i fcu semn lui Danny s-l urmeze n cas.
Interiorul vilei nu arta deloc aa cum i imaginase Danny. Acesta se
atepta s gseasc o pagin dintr-unul dintre cataloagele pe care le primea
Caleigh French Country Living sau ceva asemntor. n loc de asta, se
pomeni n ceva ce-ar fi putut s fie holul unui hotel Four Seasons. Iluminat
discret. Aer condiionat. Lambriuri de lemn. Mobilier scump, ales cu gust,
fr provenien evident. Dintr-o alt camer se auzea ncet muzic clasic.
Danny avea impresia c putea fi oriunde n lume. Singurul indiciu privind
locaia vilei consta ntr-o colecie de gravuri vechi, cu rame simple de aur, ce
atrnau de perei. Cnd se uit mai atent, Danny vzu c erau gravuri n oel
din secolul al XIX-lea, cu subiecte otomane: souk-ul70 acoperit din Istanbul,
nite dhow-uri71 ce navigau prin Cornul de Aur
Avete desiderato vederli?
Danny se ntoarse ctre locul de unde venise vocea i descoperi un brbat
n vrst, n costum negru, care-l privea printr-o pereche de ochelari cu
ram de aur. n ciuda vrstei, avea capul plin de pr de culoarea oelului i o
barb tip Vandyke, de aceeai nuan. Dei grbovit de ani i se rezema ntr-
un baston, era la fel de nalt ca Danny.
mi pare ru, zise Danny, dar
Nu capische, zise btrnul, zmbind. Prietenul meu, cel care v-a
condus aici, credea c suntei italian.
Linitit, pentru c btrnul vorbea englezete, Danny se prezent i
ntreb dac era bunicul lui Remy Barzan.
Da. Sunt eicul Mounir Barzan.
Sper s m ajutai, i zise Danny. Trebuie neaprat s-l gsesc ct mai
repede.

70 Souk pia, trg n Orientul Apropiat. (n.tr.).


71 Show barc sau corabie cu o singur pnz. (n.tr.).
Btrnul se ncrunt.
Suntei un prieten al lui Remy?
Danny cltin din cap.
Nu chiar. De fapt, nu ne-am ntlnit vreodat.
i totui ai btut atta cale
Danny ridic din umeri.
Eram la Roma. Nu-i att de departe i trebuie s-l vd.
Btrnul prea sceptic.
Cred c Remy prefer s fie singur n momentul acesta.
neleg, i explic Danny, dar avem o problem, o problem comun. i
cred c putem s ne ajutm reciproc.
Btrnul se duse ncet la fereastr i se uit afar, n curte.
Nu l-am vzut pe Remy de cteva sptmni.
Dar tii unde este, ghici Danny.
Probabil, i rspunse eicul.
Danny oft, netiind ct de mult putea s spun. n cele din urm zise:
Remy are necazuri.
Mounir Barzan ddu din cap.
tiu. De aceea a venit acas. Dar cu dumneavoastr ce-i, domnule Cray?
i eu am necazuri.
Btrnul l privi comptimitor.
mi pare ru s aud acest lucru. Poate c i dumneavoastr ar trebui s
v ducei acas.
Danny cltin din cap.
Nu-i chiar att de uor. Trebuie neaprat s discut cu nepotul
dumneavoastr.
Umerii btrnului se ridicar i coborr, ca i cum eicul ar fi spus: mi
pare ru, nu pot s fac nimic.
Nu tiu ct de mult ai aflat despre povestea asta zise Danny.
Nu tiu nimic, domnule Cray. Remy nu mi-a destinuit nimic.
tiu c pare melodramatic, dar exist un om care vrea s-l ucid.
Btrnul se ncrunt. Apoi, ncet, chipul i se mblnzi.
Asemenea lucruri se ntmpl. Tinerii intr n ncurcturi. Remy e n
siguran acolo unde se afl.
Danny l privi nencreztor.
Individul care l caut dispune de multe resurse.
Mounir Barzan i art dinii, zmbind fr veselie.
Suntem o familie mare. Dac Remy are nevoie de ajutor, tie unde s-l
gseasc.
Domnule Barzan, nu cred c nelegei
Ba neleg. Ai spus c avei o problem comun cu Remy. Asta
nseamn c individul care l caut pe Remy va caut i pe dumneavoastr.
Aa e?
Danny ddu din cap.
Atunci cred c nelegei c ultimul lucru pe care i l-ar dori Remy sau
de care ar avea nevoie ar fi vizita unui strin.
Btrnul se opri, ca s lase cuvintele s fie bine pricepute, apoi se ntoarse
spre tnrul paznic i-i ddu un ordin.
Yusuf o s v duc napoi la hotel, zise el. Cnd o s-l vd pe Remy, o
s-i menionez vizita dumneavoastr. Acum v rog s m scuzai, mine plec
ntr-o cltorie.

Dup ce urc pe scri n camera sa de hotel, Danny porni ventilatorul, i
arunc pantofii din picioare i se prbui pe pat, obosit de cldur i
descurajat de efectul vizitei sale la vil. Inteniona s aipeasc doar cteva
minute, cel mult o jumtate de or, dar totul conspira mpotriva inteniei
sale. Cearafurile apretate. Curentul provocat de ventilator. Crepusculul
artificial provocat de obloanele nchise.
Fr s vrea, dormi ore n ir, iar cnd se trezi tri un moment ndelungat
de zpceal. Camera de hotel avea un aspect straniu, aproape suprarealist.
Simea c dormise toat noaptea. Dar nu era aa. Adormise n cursul dup-
amiezii i, de atunci, crepuscului provocat de obloane fcuse loc unui
ntuneric mai puternic. Danny se uit la ceas i vzu c era ora zece seara. Cu
toate c nu-i era foame, tia c trebuia s mnnce. Oricum, nu putea s
adoarm din nou. Mai bine s se duc s bea o bere
Apoi cobor dealul ctre restaurant. Simi frigul. n privina stepelor, un
lucru e sigur: atunci cnd cade noaptea, temperatura scade dramatic. Danny
presupuse c acest lucru se ntmpla pentru c nu era nimic care s pstreze
cldura soarelui. Peisajul avea nuana blond a lui Marilyn Monroe, iar
drumul pavat cu piatr cubic era de-un cenuiu obinuit. Majoritatea
cldirilor aveau culoarea cimentului, restul fuseser vruite n alb. Poate c
oraul nu era suficient de ntins ca s-i creeze propriul microclimat. Existau
prea puine maini i tractoare, lumini stradale doar ici-colo, n case erau
tuburi fluorescente Deci cnd cldura se oprea, disprea.
Danny descoperi o cafenea n aer liber, pe care n-o observase mai nainte.
Se afla ntr-o curte dintr-o strad lateral. ntr-un col se gsea un vas
pentru jratic, jarul fiind acoperit de cenu alb. Un televizor lucea pe
perete. Muncitori posomori stteau la mesele solide de lemn, fumnd
igri i jucnd cri. Danny i recunoscu pe doi dintre ei unul dintre bieii
din magazinul de covoare i chelnerul din restaurant ca i pe unii dintre
brbaii pe care-i ntrebase de Remy Barzan.
Ddu din cap ctre localnici i se aez la o mas de lng vasul cu jar.
Comand o sticl de Efes Pilsen, apoi se rezem de speteaza scaunului i se
uit la cer, ateptndu-se s-l vad plin de stele, aa cum poi s-l vezi doar
n zone rurale slbatice i ndeprtate. Dar nu. Noaptea era plin de praf, iar
stelele murdare, terse.
Cam aa se simea i el. i petrecuse majoritatea zilei vrndu-i capul pe
ui i scind oamenii. Vizita la vil fusese un eec iar dac Remy Barzan
se afla n Uzelyurt, acest lucru reprezenta un secret mai mare dect
Proiectul Manhattan72.
Ce-i rmnea de fcut? S ia autobuzul de diminea spre Diyarbakir. De
acolo, zborul pn la Istanbul dura puin. Dar ce obinuse? Nu aflase nimic
din Turcia cu excepia faptului c era urmrit. Istanbulul nu fusese cu
nimic mai bun dect Uzelyurt sau Washington. O s ncerce la Oslo,
bineneles, dar nu era optimist. Iar dup aceea nu i mai rmnea nicio pist
de urmat, deci singurul lucru care-i rmnea era
S fug.
Doar asta-i rmsese. ns ct timp putea s fuga? Mai devreme sau mai
trziu de fapt, mai devreme o s rmn fr bani, iar Zebek o s-i dea de
urm. Nici n-o s-i fie greu. Probabil c o s apeleze la Fellner Associates.
Danny tia c Fellner se pricepea s gseasc oameni care nu doreau s fie
gsii. Lucrase el nsui la dou cazuri: un contabil care furase banii
clienilor i un so care-i dusese copii n Paraguay. Deci n-o s dureze prea
mult. Iar instruciunile lui Zebek aveau s fie scurte i blnde: Spunei-ne
unde este i o s-l lum noi de acolo.
Sunt un om mort, i spuse Danny.

Pn la urm bu trei beri, nu una singur, i prsi cafeneaua cu cteva
minute nainte de miezul nopii. Cu toate c nu fusese contient c luase o
decizie, descoperi c luase. S abandoneze ideea de a se duce la Oslo. Putea
s-l caute pe Rolvaag prin telefon sau prin internet dei nu credea c asta o
s-i foloseasc la ceva. Probabil c Rolvaag era mort.
Danny plnuia s prind autobuzul de diminea, s zboare la Istanbul,
apoi s ia primul avion spre Washington. Acolo mcar era pe teren propriu.
i cine tie? Dac se ducea la poliie i fcea suficient trboi, poate c Zebek
o s dea napoi.

72 Manhattan Project numele folosit pentru cercetrile americane n vederea fabricrii bombei
atomice n timpul celui de-al Doilea Rzboi Mondial. (n.tr.).
Simea c ncepe s se binedispun. Sigur, din cauza berii, dar i din cauza
perspectivei de a o revedea pe Caleigh. n timp ce trecea pe lng un
prcule amrt, cu nite pini sfrijii, i ddu seama brusc ct de ntuneric
era. Lumina venea mai mult de la lun. Becurile stradale care funcionau
erau puine i la mare distan unul de altul. Majoritatea acestora preau s
fi fost vandalizate: mnunchiuri de fire atrnau de vrful stlpilor, acolo
unde fuseser fasungurile. Se prea c acest lucru fusese fcut de
municipalitate. Electricitatea era scump n Turcia i ddeai seama de
acest lucru vznd ct de rspndite erau panourile solare, becurile
fluorescente i ntunericul.
Un tractor trecu pe lng el, apoi o basculant cu eava de eapament
distrus. Danny merse pe lng nite adolesceni care jucau ceva care
semna cu leapa. Se opri ca s priveasc, dar i era greu s-i vad cum
alergau prin ntuneric strignd, glumind, chicotind.
La poalele pantei ce ducea spre hotel, Danny se opri n faa unui magazin
de metalo-casnice. Era nchis, ca i celelalte, dar cu toate acestea lsa
sentimentul c-i deschis. Mrfurile erau expuse. Ibrice i scnduri de splat,
strecurtori i perii de toalet, lumnri i anvelope de biciclet i multe
altele stteau legate cu un lan i atrnau deasupra uii.
E ca i cum m-a afla ntr-un ora-fantom, i spuse Danny, numai c eu
sunt fantoma.
Un Mercedes negru cobora pe cealalt parte a drumului, lumina slab a
unui bec stradal reflectndu-se n capota sa. n timp ce maina trecea pe
lng el, pru c ncetinete, iar Danny ezit, creznd c fusese confundat cu
un localnic, c geamul va fi cobort i c oferul l va ntreba n ce direcie s-
o ia. Era gata s dea din umeri a scuz, cnd Mercedesul acceler brusc, iar
Danny i ddu seama c fcuse o greeal teribil.
Capitolul 15
Auzise cuvintele acelea de un milion de ori. Oricine le auzise. Indiferent
dac fusese vorba de o njunghiere pe osea sau de furtul unei poete pe o
strad din cartierul comercial, toi erau de acord ntr-o anumit privin se
ntmplase att de iute! Aa spuneau oamenii. i aveau dreptate.
ntotdeauna aveau dreptate.
Mercedesul trecuse de la viteza zero la foarte repede ntr-o clip,
anvelopele scrniser cnd maina ntorsese brusc, ntoarcere ce se oprise
prematur, iar automobilul blocase strada n faa lui Danny. Acesta nu
avusese timp s reacioneze. Se rsucise pe clcie i vzuse o alt main
care oprise lng trotuar, chiar n spatele su. Portierele se deschiser. Nite
brbai srir din maini. Instinctiv, Danny fcu un pas n spate i ncepu s
se rsuceasc, dar un bra se ncolci n jurul gtului su i-l trase,
doborndu-l. n timp ce era trt spre Mercedes, Danny ddu din picioare,
atinse ceva moale i provoc un ipt de durere. Apoi fu aruncat pe bancheta
din spate i czu pe podeaua automobilului. Un genunchi i se nfipse n
spinare, iar Danny rmase intuit locului.
Maina gonea ctre culmea dealului, ieind din ora i accelernd prin
ntuneric. Furios i speriat, Danny se strdui s se ridice, sprijinindu-se n
mini i n genunchi, apoi se prbui la loc pe covor cnd l lovi un pumn n
ureche. Vzu stele verzi, iar n spatele ochilor simi o durere puternic.
O voce i opti:
Dac te miti, te tai!
Danny simi vrful cuitului n pielea de sub falc. Nu putea s fac nimic.
Expir i se lipi de covor. Cineva i trase braele la spate i-i leg minile
cu nite ctue de plastic. Apoi nu se mai ntmpl nimic. Danny zcu pe
podea, ascultndu-i btile inimii. Mirosul de plastic al covorului i umplea
nrile. Danny nu avea idee unde l duceau. Probabil ntr-o peter sau n
defileul pe care-l vzuse n drum spre Uzelyurt. ntr-un loc ntunecos, unde
puteau s-l ucid i s-l arunce fr nicio btaie de cap.
O perioad de timp, care i se pru foarte ndelungat nu auzi nimic doar
zumzetul anvelopelor i mormitul nfundat al motorului. i tot veneau n
minte versurile unui cntec vechi al lui Dylan, ca o bil de rulet ce nu vrea
s se opreasc:

Trebuie s fie o cale de ieire,


i spuse htrul hoului
Versurile ar fi fost amuzante, dac Danny n-ar fi fost att de speriat. Dar
era chiar foarte speriat. i nu numai din cauz c urma s moar. Zebek avea
nite metode ngrozitoare de a ucide oamenii.
Deodat, maina coti la dreapta, merse pe o suprafa neted, apoi pe o
fie lung de pietri. Danny auzea pietricelele lovind partea de dedesubt a
caroseriei. Apoi oferul frn, maina derap, iar Danny fu copleit de-un val
de adrenalin. Asta e, i zise el. Aa se termin totul. Noaptea, n frig, pe
marginea drumului. Curnd o s fiu gunoi
Simi duhoare de usturoi i, n ureche, rsuflarea fierbinte a celui care-l
rpise:
Nimic, i opti individul.
Danny rmase unde se afla, ntins pe podea, cu lama rece a cuitului
apsat pe gtul su. Secundele se trau ncet, de parc ar fi fost minute.
Apoi oferul deschise ua. Danny simi un val de aer rece i auzi vorbraie
n turca. Individul cu cuitul l apuc de Danny de gulerul cmii i-l ridic
n poziie eznd. Acesta avu timp s arunce o privire. Vzu ceafa cuiva, o
raz de lumin prin parbriz, nite siluete. ncerc s spun ceva, dar cineva i
lipi o bucat de band adeziv peste gur, iar peste cap i fu tras o fa de
pern. n cele din urm, o frnghie strnse gluga n jurul gtului su, iar
Danny fu tras afar din main.
Faa de pern mirosea a spun.
Un bra l prinse de umeri i-l trase spre sine:
Ascult-m, amice.
Danny nepeni, recunoscnd vocea. Individul din magazinul de covoare!
Era sigur de asta.
Fii calm, zise individul, cu voce blnd. Nu te zbate. Dac te zbai, o s-
i fac o injecie. i nu vreau asta. Din cauza ketaminei o s-i fie ru, o s
vomii, poi s te sufoci. Aa c stai linitit. Ai neles?
Danny ddu din cap. Mormi ceva. Rmase locului.
O s te urcm ntr-un camion. S-ar putea s fie cam neplcut, tii?
Danny simi c i se pune un nod n stomac.
Cnd era copil, fraii si mai mari obinuiau s-l chinuie, cu incontiena
copilriei. O dat l puseser ntr-o cutie de carton, o nchiseser i-i
dduser drumul pe panta unui deal. (Se alesese cu o mulime de vnti.)
Alt dat, n timp ce familia vizita fortul din timpul Rzboiului Civil din
Maine, fraii lui l atrnaser peste balustrad, n timp ce sub el oceanul se
izbea de stnci. Kev l inea de un picior, Sean de cellalt, i-l lsaser n jos,
prefcndu-se c-l scap din mini.
Oho, de data asta aproape c l-am pierdut!
Trebuie spus, n aprarea lor, c nu lsau pe nimeni altcineva s se ia de
el. Dimpotriv. Dar persecuiile lor l nvaser pe Danny o lecie: nu-i
folosete la nimic s cedezi. Dac cedezi, nu faci altceva dect s uurezi
cuiva posibilitatea de a te chinui. De aceea l lovise pe Kevin cu un fiic de
monede ntr-o noapte, venise pe la spate i-l izbise ngrozitor de tare, l
lovise chiar dac tiuse c o s fie btut mr. Trebuie s le faci via grea
celor care vor s te bat. Trebuie s-i faci s se gndeasc bine nainte de a-i
face ceva.
Se gndea la fraii si n timp ce Amice, amice i povestea ct de important
e s rmn calm. Dar, dup cum vedea lucrurile Danny, nu era deloc
important. Avea s moar oricum. Fie c se sufoca n propria vom, fie c era
btut pn murea, tot aia era. Aa c nu avea nimic de pierdut i se ndrept
spre locul din care venea vocea lui Amice, amice, fcu un pas n fa i ddu
cu capul n ceea ce credea c-i rdcina nasului celuilalt.
Auzi un trosnet satisfctor, un geamt de durere, apoi o bomb roie se
declan n creierul su. Vzu un fulger, simi cum i explodeaz capul, se
pomeni n bezn
Cnd i reveni, dup un minut, dup o or sau dup o zi, nu-i putu
imagina unde era nici mcar unde ar fi putut s fie. ntr-un loc fierbinte.
Era leoarc de sudoare. i auzea un zgomot ce prea c vine din interiorul
capului su. Avea minile legate la spate. Nu vedea nimic. Faa de pern era
la locul ei, la fel i banda adeziv. i ddea seama c se gsea ntr-un spaiu
nchis. O cutie sau
Apoi i veni o idee i un gheizer de teroare i strbtu trupul. Corpul i se
arcui, se zbtu ca un pete pe puntea unei nave, agitndu-se cuprins de o
groaz elementar. Sunt ngropat de viu.
Dar nu era. Nu putea fi. Din cauza zgomotului. Nu venea din capul su.
Venea de la un motor. Venea de pe osea. Indiferent unde se afla, era n
micare. Era ntr-o main sau ntr-un camion. ntr-un portbagaj sau sub
asiu.
Treptat, Danny se liniti. Iar dup aceea ncepur s-i funcioneze i
celelalte simuri. Simi miros de metal ncins, de ulei, de gaze de eapament.
Din cnd n cnd, o pietricic lovea metalul de sub el. Destul de des, cnd
oferul frna sau cotea, trupul lui Danny se rostogolea sau aluneca, aruncat
ntr-o parte sau alta de fora newtonian, creia nu i se putea mpotrivi, dar
nici n-o putea anticipa. De dou ori, camionul trebuia s fie un camion
trecu peste o denivelare i-i fcu trupul s se izbeasc de marginea lzii n
care se gsea. n felul acesta, Danny reui s-i dea seama de dimensiunile
obiectului n care se afla. Acesta era cam de mrimea unui sicriu.
Dar nu era sicriu, i zise Danny. n primul rnd, era fcut din metal. n al
doilea rnd, prea atrnat sub asiul camionului. Indiferent ce era, te sufocai
acolo, iar Danny trebui s fac un efort de voin ca s-i stpneasc panica.
Nu pot s respir. N-am suficient aer.
ncepu s mestece banda adeziv care-i fusese lipit peste gur, spernd
s mute din ea ca s ajung la aer, dar i fu imposibil. Gustul din gura sa era
de chimicale, de cauciuc. Care-i fcea grea i care-i ptrundea pe nas.
Danny simea c ncepea s-i piard cunotina. Pru s se fac i mai
ntuneric, apoi
Camionul se opri. Sau poate se oprise mai nainte. Nu-i ddea seama. Nu
era sigur dac autocamionul ncetinise sau se oprise brusc. n orice caz,
simise tcerea ca un fel de cdere liber, ca i cum solul s-ar fi prbuit de
sub el. Mugetul motorului fusese singurul su punct de referin. Iar acum
era singur i nemicat.
Inima ncepu s-i bat mai iute.
Apoi auzi uile camionului deschizndu-se. Voci. Motorul zumzind n
timp ce se rcea. La nceput, crezu c sosiser la destinaie, c-l vor scoate
de acolo n orice moment, apoi nelese (dei nu era nc sigur) c maina
ajunsese la un punct de control. ncerc s ipe, dar iptul rmase doar n
mintea sa. Se rostogoli spre marginea lzii, dar nu avea suficient spaiu ca s
fac zgomot. Motorul reveni la via la fel de brusc cum se oprise.
Ambreiajul fu cuplat i camionul se puse din nou n micare.
Danny simea c i se face ru. Din cauza zguduiturilor provocate de
motor, trupul i tremura fr s-l poat controla. l durea capul, i simea
stomacul ncrcat. Panica nvli peste el n valuri. Se ntreb dac avea
destul aer, apoi dac o s vomite i o s se sufoce aa cum l avertizase
amicul de la magazinul de covoare. Ar fi fost bine s-l fi ascultat.
Transpiraia i se scurgea de pe tmple i-i intra n ochi. Se simea complet
deshidratat. Probabil c era ud leoarc.
i trecu prin minte c s-ar putea s moar nainte de a fi ucis de ctre cei
care-l capturaser.
Mai devreme sau mai trziu o s m scoat de aici ca s m omoare.
Atunci trebuie s acionez, decise el. Cnd o s m scoat din camion, o s
acionez.
Se gndi la asta un timp, apoi se ntreb: i cum o s acionez? Am
minile prinse n ctue i sunt legat la ochi. Tot ce pot s fac e s m arunc
i s cad ceea ce nu prea poate fi considerat o aciune. Deci se poate ca
aciunea mea s constea n faptul c nu o s acionez n niciun fel
Se ntreb unde se duceau i de ce nu-l omorser deja. Probabil c-i
pregteau ceva special. Nu te mai ntreba, i spuse el. Nici mcar nu te mai
gndi la asta. Gndete-te la Washington. La prietenii i la colegii ti.
i imagin o scen de la galeria de art, unde Ian era cufundat ntr-o
conversaie cu Doamna cu Cercei. Cum se numea doamna aceea? Purta
ntotdeauna cercei imeni. l enerva faptul c nu-i amintea numele ei. i-o
imagina pe Doamna cu Cercei ntrebnd: Ce s-a ntmplat cu Danny Cray?
Ce biat drgu!
Iar Ian rspundea, cu o figur ndurerat: N-ai auzit? A fost gsit jupuit
de viu. Doamne! n Turcia sau ceva de genul sta. Prietena lui a fost distrus,
v imaginai! Acum s-a mutat n alt localitate.
Danny chicoti. Oft. i pierdu irul gndurilor. n bezna zgomotoas a
lzii, Danny i pierdea din cnd n cnd cunotina, de parc n creierul lui s-
ar fi ntrerupt nite legturi. Timpul trecu greu, pn cnd un torent de
pietri izbi partea de dedesubt a caroseriei camionului, provocnd un
trboi rsuntor. Danny simi c oferul frn, iar maina se opri.
Asta e!
Danny auzi un lan tras prin belciugele unei ncuietori, apoi nepeni cnd
nite mini l apucar de sub bra i-l traser n aerul rece al nopii. Rmase
pe loc, cltinndu-se orbete. Sosise timpul s acioneze, dar abia reuea s
se in pe picioare. Pierduse btlia, picioarele i se nmuiar, iar Danny se
prbui n genunchi, ca un preot care se ruga.
i spuse: N-o s aud mpuctura. Nici mcar n-o s-o simt. i imagin
rana de ieire, glonul care nea din ochiul su Apoi cineva l apuc de
bra i-l trase n picioare. Danny merse ncotro era condus, mpleticindu-se
pe terenul neregulat. Balamalele unei ui scrir, iar Danny fu condus
ctre un scaun cu sptar. Cineva i tie legtura de plastic de la mini, apoi
folosi o rol de band adeziv ca s-i prind braele de marginile scaunului.
O a doua persoan i leg ncheieturile picioarelor de picioarele scaunului,
folosind tot band adeziv.
Apoi gluga i fu tras de pe cap, banda i fu dezlipit de pe gur. Aerul
bogat n oxigen l fcu pe Danny s se simt euforic. Dar senzaia aceea nu
dur mult. Cu toate c gluga fusese greu de suportat, avusese un scop ce
putea fi considerat pozitiv. Ct timp rpitorii si avuseser grij s nu fie
zrii, exista o oarecare speran c-i vor da drumul.
Acum acea speran nu mai exista.
Fr niciun chef, Danny i ridic ncet capul. n ncpere erau doi brbai.
Dup cum se atepta, unul era vechiul su prieten din magazinul de covoare
tipul care spunea amice, amice. Avea o vntaie pe obraz. Individul i-o
atinse, cu o figur inexpresiv, atunci cnd Danny se uit la el.
Cellalt brbat avea vreo treizeci de ani i era cel mai nalt din cei doi.
Bine ras i artos, individul purta o bonet croetat, un tricou decolorat,
aproape roz, cu emblema echipei de baschet Chicago Bulls, pantaloni kaki i
pantofi de sport. Cnd tipul se ntoarse cu spatele, Danny fu surprins s vad
c numele de pe tricou era Kukoc, nu Jordan73.
ncperea era mic, cu podea de ciment i cu perei din blocuri de zgur.
Se mai vedeau un prici gol, dou scaune desperecheate i o scoar uzat, pe
peretele din captul camerei. Deasupra lor, plpia un tub fluorescent. Cu
excepia unui banc cu scule aflat ntr-un col i al fiilor de hrtie pentru
mute, totul era presrat cu insecte.
O cltorie grea, nu-i aa?
Fusese individul cu tricou Chicago Bulls. Tipul avea pe buze un zmbet ce
nu prea prietenos.
Danny nu rspunse, iar Kukoc deveni vorbre.
De obicei nu transportm oamenii aa. Maina asta e pentru bunuri,
nelegi? Pentru oameni avem un camion special cu toalet i tot ce-i
nevoie. Numai c acum e la Bucureti. Am folosit i noi ce-am avut la
ndemn, cred c i-ai dat seama, concluzion el, dnd din umeri.
Fusese o ntrebare retoric, iar Danny o ignor. Se strduia s afle dac
legturile care-l fixau de scaun aveau vreun punct slab. Nu aveau.
Kukoc se aplec spre el.
Hei, curajosule, trezete-te!
Avea nite ochi cprui, impenetrabili.
Eu ntreb, tu rspunzi. Aa o s ne nelegem.
Danny nu rspunse, iar Kukoc cltin din cap, fr s-i vin s cread.
i bai joc de mine?
Danny oft. Indiferent ce-ar fi spus, tot ar fi fost btut. A c reacion
nu din cauza individului, ci a acelei pri din el care rmsese pentru
totdeauna n clasele primare. Atunci cnd cineva te pocnete n fa,
ripostezi. Aa mergeau lucrurile. Aa faci dac nu vrei s fugi i s te ascunzi
venic. Ca urmare, rspunse:
Nu cred. De ce nu-mi sugi sula
Voia s spun n continuare ca s vedem dac-mi bat joc de tine, dar nu
mai apuc. l auzi pe Amice-Amice scond un mrit nencreztor, apoi
Kukoc se rsuci i-i trnti un pumn care fcu dinii din fa ai lui Danny s se
nfig n buze.

73Toni Kukoc, baschetbalist croat, n perioada 1992-2000 a jucat la Chicago Bulls; Michael Jordan, de
asemenea juctor la Chicago Bulls, e considerat cel mai mare baschetbalist. (n.tr.).
Apoi se trezi zcnd pe podea, legat nc de scaun, simind n gur gustul
srat al sngelui. Kukoc i Amice-Amice l ridicar cu scaun cu tot.
Dup care luar scaunul de pe duumea i-l mpinser nainte, fcndu-l
pe Danny s cad cu faa n jos. Fusese o prbuire doar de la nlimea de
un metru, dar Danny izbi podeaua ca o cltit i unul dintre dini i se
desprinse din gingie. Durerea fu de nedescris, iar zgomotul te bga n boal.
Avusese parte de o mostr de umor turcesc.
Indivizii l lsar acolo unde se afla, ameit i plin de snge, i se duser s
fumeze o igar. Se rezemar de bancul cu scule i discutar linitii n
turcete, iar Danny se uita la picioarele lor. nclate n Asics i Teva 74, iar
Kukoc avea nite muchi puternici.
Podeaua, plin de praf, duhnea a urin ceea ce, dup prerea lui Danny,
nu era semn bun. Se vedea c nu fusese prima persoan interogat n
ncperea aceea.
Trecu un minut, apoi scaunul fu ridicat. Amice-Amice se aplec spre
Danny i-i cltin capul ntr-un mod aproape admirativ.
A fost amuzant, zise el. Am rs. Dar acum s fii serios, bine? Te iert
pentru asta, adug el, artndu-i vntaia de pe obraz. Nu te nvinovesc.
Ai fost ncolit ca un animal. Omule, gata! Fii detept. Dac o s-l enervezi pe
prietenul meu, n-o s-i pierzi doar un dinte.
Danny nu se putu stpni. Nu suferea autoritile i oamenii care-i
spuneau ce s fac. Cei care au frai mai mari neleg despre ce-i vorba. Dac
cedezi uor, i vin de hac. Aa c oft, se ndrept i zise:
S te ia dracu! Din cauza dintelui lips, se auzi: e a racu.
Indivizii ridicar iari scaunul de data asta mai sus i-l trntir. i de
data asta, Danny se izbi cu faa de podea. l ridicar din nou. Problema sa cu
autoritatea ncepuse s se rezolve.
Amiice, amiice, nu mai face asta! tii zicala: Dac faci o dat, eti
filosof, dac faci de dou ori eti pervers. Omule, nici mcar n-am ajuns la
ntrebri! Doar am fcut conversaie!
Danny i muc buzele, ca s se opreasc din tremurat. Vederea i se
mpienjenise din cauza lacrimilor i tia c nu le mai poate reine mult
timp. Era sculptor, nu membru al unei trupe de comando. i la ce-i foloseau
toate astea? Zebek avea s-l omoare, indiferent dac vorbea sau nu.
Deci, ntreb Kukoc, cu un ton oficial, cum a fost cltoria? i-a plcut?
Danny cltin din cap i rspunse:
Nu.

74 Asics firm japonez de nclminte de sport; Teva Sport Sandals firm american de
nclminte de sport. (n.tr.).
Aa-i mai bine, zise Kukoc, apoi tcu un moment, iar Danny avu
impresia c-i aude rotiele nvrtindu-i-se n cap. Ce fceai n Uzelyurt?
Lui Danny nu-i venea s cread. Ce credeau ei c fcea n Uzelyurt? Nu
fusese nimic secret. Mersese din u n u, ntrebnd de Remy Barzan. i
ddu seama (din cauza sngelui, a durerii i a vntilor) c un rspuns
sarcastic nu i-ar fi folosit la nimic. Ca urmare, rspunse:
l cutam pe Remy Barzan.
n timp ce vorbea, observ c falca lui scotea un fel de clinchet. Asta nu
era semn bun
Bravo, i zise Kukoc. i-am pus ntrebri simple, mi-ai dat rspunsuri
simple. De ce l cutai?
Danny cltin din cap.
E o poveste lung.
Amice-Amice legn un deget n aer, de parc ar fi fost o pendul.
Avem timp, zise Kukoc.
Danny observ c accentul acestuia era aproape perfect, dei individul nu
stpnea perfect sunetul v. Avem suna afem. Danny i stpni dorina
nebuneasc de a-l corecta i ncepu s povesteasc:
Acum trei sptmni, un brbat numit Belzer a luat legtura cu mine.
Jude Belzer. Aa spunea c se numete.
i apoi? ntreb Kukoc.
Ne-am ntlnit.
Unde?
La aeroport.
n Istanbul?
Danny cltin din cap.
n Washington.
Ce voia?
S m angajeze.
Ca s-l gseti pe Remy? suger Kukoc.
Nu. A spus c exist cineva care-l denigra n pres. Kukoc i Amice-
Amice schimbar cteva cuvinte n limba turc.
Adic spunea minciuni? ntreb Kukoc.
Da. i le publica n ziare.
Kukoc i ls capul ntr-o parte, apoi n cealalt, prnd sceptic.
i te-a cutat pe tine pentru c eti un mare detectiv?
Nu.
Eti CIA? Eti MacGyver?
Danny nu tia ce nsemna asta. n cele din urm zise:
Nu.
sta-i rspunsul tu definitiv? ntreb Kukoc.
Danny nelese gluma, dar nu vzu niciun pic de umor n ea.
Cine-i MacGyver? ntreb el.
Amice-Amice ncepu s rd.
Avem multe reluri, i explic el.
Oh, vorbeti de televiziune! pricepu Danny.
Kukoc ddu din cap.
Eu sunt artist, zise Danny. Uneori lucrez ca detectiv. Pentru firme de
avocatur. Cu jumtate de norm. n cele mai multe cazuri m duc la
tribunal, m uit prin dosare. Dar tii toate astea, aa c
Turcul cltin din cap.
Nu tiu nimic.
Zebek tie. tie toate astea.
Kukoc i Amice-Amice devenir brusc ateni.
Zebek?
Da, rspunse Danny, uluit de schimbarea comportrii celor care-l
interogau.
Zerevan Zebek?
Exact.
Ce tii despre Zerevan Zebek? ntreb Kukoc.
Am lucrat pentru el. De aceea sunt aici.
Kukoc se nroi la fa i njur n oapt. Apoi l cuprinse furia i-l izbi pe
Danny cu palmele peste urechi. Puternic. Nu duruse prea mult, dar lovitura
l luase prin surprindere. Din nou, ochii lui Danny se mpienjenir din cauza
lacrimilor.
i bai joc de mine? rcni Kukoc.
Nu.
Ai spus c lucrezi pentru evreul ala, Belzer!
Nu, nu-i evreu, rspunse Danny. Adic de unde s tiu
Ai spus c-i jidov, insist Kukoc, ridicnd glasul.
Nu, am spus c-l cheam Jude. E altceva
Te ntreb nc o dat: i bai joc de mine?
Nu.
Bine, zise Kukoc, trgnd aer n piept, de parc ar fi vrut s arate c
fcea tot ce se putea ca s-i stpneasc furia. Jidovul la te-a angajat?
Da, dar
Sau era Zebek?
Exact! Era Zebek, dar
Bang!
Nu vzu ce-l lovise. Brusc, falca i se lipi de limb, ceva i plpi n spatele
ochilor i Danny lein. Nu-i ddu seama pentru ct timp. Cteva secunde.
Un minut. O jumtate de or. N-avea de unde s tie.
Cnd i reveni, zcea cu faa n jos, cu capul rezemat de marginea
priciului, privind o musc nvrtindu-se ca un dervi pe podea. Spirala
morii, i zise el. Auzi n apropiere un fit, urmat de sunetul
inconfundabil al unui chibrit frecat de cutie. Apoi nimic. Kukoc njur. Danny
ntoarse capul ca s vad ce fceau cei doi, iar ceea ce zri l fcu s se
albeasc la fa.
Kukoc i Amice-Amice stteau la bancul de scule, ncercnd s aprind o
lamp de sudur. Danny se auzi zicnd cu voce identic celei a lui Rodney
King75 dup revolta din Los Angeles.
Hei! Nu putem s discutm?
Cei doi aprinser un al doilea chibrit, apoi pe al treilea. Kukoc deveni tot
mai furios. Lampa nu mai avea benzin. Mulumesc, Doamne! Kukoc
njur, trnti canistra de banc i-i spuse ceva celuilalt individ. Acesta veni
lng Danny, cltin nencreztor din cap i zise:
Asta-i ziua ta norocoas. Benzina e ceva teribil.
Dup aceea i scoase lui Danny pantofii i osetele i-i leg ncheieturile
cu band adeziv. Danny simi aerul rece, plcut, pe degetele de la picioare.
Ce facei? ntreb Danny.
Kukoc veni lng pat, innd n mn o bucat de eav ruginit.
Gata cu prostiile, omule! i-am zis: eu pun o ntrebare, tu mi rspunzi.
Dar
Kukoc se ghemui lng Danny i adopt un ton prietenesc i confidenial.
Ascult, prietene, o s fiu cinstit cu tine. Dup asta, nu mai mi rmne
nimic.
Asta? Care asta?
Dup asta, urmeaz baia de aceton i te aruncm pe drum cu un bilet
n gur. Aa c ajut-m
O s te ajut! Vreau s te ajut!
Baie de aceton? Ce-i acetona?
Kukoc se ridic n picioare, iar Amice-Amice trase puternic de
ncheieturile lui Danny. Urm un moment ndelungat de tcere. Danny l auzi
pe Kukoc trgnd aer adnc n piept. Un solvent, i spuse Danny. Pentru
nlturarea lacului pentru unghii. Dizolv lucruri. Apoi eava l izbi peste
tlpile picioarelor, zdrobindu-i nervii. Danny deschise gura, ntr-un gfit
75Rodney King infractor afroamerican, care a fost btut de patru poliiti albi; scena a fost filmat de
un spectator i difuzat la televiziune; achitarea celor patru poliiti a dus la incidente grave n Los
Angeles. (n.tr.).
care nu deveni nc ipat. Apoi Kukoc l lovi iar i iar, transformnd nervii
picioarelor n past.
Falakka, i explic Amice-Amice, de parc ar fi fost un ghid turistic. Aa
i se spune.
Cine-i evreul? rcni Kukoc.
Era ceva nebunesc. i dup ce se vor opri, indivizii aveau de gnd s-l
dizolve

Durerea are propriul su peisaj bizar, plin de prpstii n care victima se
ascunde, creznd pentru o clip c scpase, c tortura ncetase, c se
terminase, c trupul nu mai rezista. Dar trupul rezista nc, iar durerea
continua.
Dup cum se dovedi, Amice-Amice nu era implicat, dar acest lucru nu
conta. Danny i vzu expresia feei i-i ddu imediat seama c violena l
ngrozea. Avea buzele strmbate ntr-un soi de rnjet i prea gata s
vomite. Asta l sperie i mai tare pe Danny, pentru c el era cel btut.
Dur un timp, dar scoaser de la el toat povestea. Totul, ncepnd cu
Admirals Club pn la urmrirea prin cistern, de la sinuciderea lui Terio
pn la aruncarea pe fereastr a printelui Inzaghi. Informaiile se scurser
din el printre ipete i gemete, legtura dintre ele fiind asigurat de
comentariile fr legtur cu interogatoriul, care-i gseau loc n ntrebrile
lui Kukoc. Danny nu tia ct de mult din cele spuse de el erau lucruri
inteligibile probabil mai puin de jumtate. Dar, dup ce repet povestea
de vreo ase ori, Kukoc nelese n cele din urm. Jude Belzer era un
pseudonim folosit de Zebek cnd avusese de-a face cu Danny, iar Danny
fugise de Zebek cu cteva zile n urm, ca s-l avertizeze pe Remy Barzan,
spernd s-i salveze amndoi viaa.
Danny i pierdu cunotina i cnd i reveni i auzi pe Kukoc i pe
Amice-Amice certndu-se n limba turc sau poate n kurd, Danny nu
avea de unde s tie ce limb era.
Ohhhh! exclam Kukoc ca rspuns la ceva spus de cellalt, avnd n
glas nelegere i regret. Rahat! Crezi c-i aa?
Danny auzi eava lovind podeaua de ciment. Apoi clii si plecar,
lsndu-l singur n ncpere, zcnd pe pat, legat i suferind.
i trecu prin minte un gnd amuzant. Probabil c era ceva legat de reflexe,
pentru c simea durerea peste tot, nu numai n picioare. Durerea se mica
prin tot trupul, ca o melodie de vodevil, opindu-i pe ira spinrii,
mutilndu-i fiecare nerv pe care-l atingea. Danny i simea picioarele
umflate, ca nite tomate rscoapte, cu pielea plesnit, cu fluidele scurgndu-
i-se. i simea gura de parc mestecase lame de ras, inima i btea aiurea,
gonind de la o clip la alta.
Se uit n sus i zri un dreptunghi de lumin n spatele scoarei de pe
perete. Pentru o clip, crezu c are halucinaii, apoi i ddu seama c
scoara fusese ntins peste o fereastr. Deci se fcuse dimineaa. Iar el
fusese btut prostete.
Apoi durerea fcu loc amorelii, care deschise un spaiu emoional de care
avea nevoie ca s fie ngrozit cu adevrat. Dup ce terminaser cu obinerea
de informaii, rpitorii si aveau s treac la baia de aceton pe care i-o
promiseser. Vor gsi o cad, o s amestece chimicalele
Era evident c fusese vorba de o extragere de informaii, nu de un
interogatoriu. Evident, Zebek voia s afle ct de mult tia Danny dup care
Danny reprezenta un caz nchis.
Mobilizat de aceast perspectiv, se zbtu i reui n cele din urm s-i
elibereze minile. Se aez pe pat i-i desfcu legturile de la glezne.
Trebuia s plece de acolo. Trase aer n piept, i puse picioarele pe podea i
Isuse! Picioarele lui aveau mrimea unor perne i consistena unui
jeleu. Cea mai uoar atingere era chinuitoare. Cu un geamt, i ridic
picioarele de pe podea i se prbui pe pat, zicndu-i: Asta e. Sunt un om
mort. N-am cum s scap.

Probabil c adormise sau i pierduse cunotina pentru c urmtorul
lucru de care-i ddu seama era c Amice-Amice sttea ghemuit lng el,
innd o gleat mic din plastic. Danny se uit la gleat, ntrebndu-se ce
coninea. Acid? Aceton? Trupul i se ncord, apoi i se relax, cnd Danny
vzu c individul cufundase un burete n gleat i-l storsese. Tipul nu purta
mnui, nici ochelari de protecie.
Amice, amice, croncni individul, trebuia s fii mai atent.
Apoi terse cu grij sngele de pe faa lui Danny, dup care i spl
picioarele, trecnd o crp peste fiecare deget. Era plcut i dureros, n
acelai timp, iar Danny se ntreb dac nu avea de-a face cu un ritual de
dinaintea nmormntrii, practicat de kurzi.
n cele din urm, individul i puse lui Danny osetele n picioare i ncerc
s-l ncale cu pantofii. Nici vorb de aa ceva. Tipul dispru i se ntoarse cu
o pereche de sandale de cauciuc, i vr picioarele n ele, apoi i le leg, aa
cum face un printe cu un copil mic. Dup acea l ajut pe Danny s se ridice
i, cu un zmbet ncurajator, l conduse spre u. Un mers lent, pentru c
Danny se mica precum o chinezoaic avnd picioarele legate.
Ua se deschise n lumina arztoare a soarelui. Dup ce ochii i se
obinuir, Danny vzu c fusese nchis ntr-o ur de piatr, de lng un arc
pentru animalele fermei. Amice-Amice l conduse de-a lungul cldirii i fcu
semn ctre scaunul din dreapta al unui John Deere Gator76 verde. n ciuda
durerii pe care o simi, Danny chicoti surprins. Gator-ul era identic cu
camioneta pe care o foloseau prinii lui Caleigh la ranch-ul lor din Dakota
de Sud. Vznd expresia lui Danny, Amice-Amice rnji. Iar lui Danny i trecu
prin minte c, la urma urmei, s-ar putea s nu fie ucis.
Gator-ul parcurgea un drum de pietri, mrginit de iruri de slcii cu
vrful retezat. O briz uoar agita frunzele lor argintii, rsucindu-le i
fcndu-le s luceasc n lumina soarelui. Cu toat frumuseea sa, drumul
avea denivelri care-i provocau lui Danny dureri nfiortoare. i inea
picioarele ntr-o parte, cu gleznele ncruciate. Amice-Amice i arunc o
privire plin de nelegere, dar nu reduse viteza.
Drumeagul urc un deal i ajunse la o intrare dintr-un zid lung de piatr,
care avea deasupra obinuitele cioburi de sticl. Un paznic se aplec prin
fereastra unei gherete mici, schimb saluturi cu Amice-Amice, apoi dispru.
Dup un moment, poarta comandat electronic se deschise i Gator-ul
naint ncet, trecnd prin arcad i intrnd ntr-o curte plin de pomi i de
plante. Printre copaci se afla o vil construit din piatr de culoarea mierii.
Danny vzu dintr-o privire c avea n fa o construcie cu dou etaje, cu
locuina principal aezat deasupra unei arcade alctuite din ceea ce
preau ncperi de serviciu buctrie, spltorie, camere pentru servitori,
etc. Cu ajutorul lui Amice-Amice, Danny cobor din Gator i urc nite trepte
care-l duser la al doilea etaj. Acolo, nsoitorul su atinse o tastatur de pe
perete, iar o pereche de ui vechi de lemn se deschiser, balamalele lor
nescond niciun sunet. n timp ce ochii i se adaptau la schimbarea luminii,
Danny auzi la nceput muzic de pian, apoi un mrit ncet care-l fcu s
nlemneasc. n timp ce sttea locului, auzi un al doilea mrit un sunet
cumva mai subire, la vreo zece centimetri de testiculele sale. i cobor
privirea i vzu un Ridgeback rhodesian77 care se uita la el, mpreun cu un
geamn al su care-i arta colii.
Amice-Amice chicoti, apoi rosti numele cinilor:
Castor Polux
De ndat, mritul ncet. Unul din cini plec. Cellalt se ntinse pe jos i
ncepu s se ling.
nsoit de fostul su clu, Danny pi nuntrul casei i se trezi n cea mai
spectaculoas ncpere n care fusese vreodat. O camer imens, cu tavan
boltit, nalt de cel puin patru metri. Tavanul i doi dintre perei erau

76 Marc de camionete, care au caracteristici de main de teren. (n.tr.).


77 Ras de cini din Africa, folosii la vntoare de lei. (n.tr.).
sculptai din blocuri masive de piatr de culoarea mierii. Al treilea i al
patrulea perete erau din sticl. Prin unul se vedea grdina, prin cellalt o
curte interioar luxuriant, din centrul casei. Pe podeaua de marmur
luceau ca nite bijuterii covoare persane. Variaiunile Goldberg78 dansau
prin aer. De unul dintre perei era lipit o banc de piatr, a crei suprafa
tare fusese cptuit cu perne acoperit cu covoare. Deasupra bncii se aflau
picturi i desene ale unor expresioniti germani. Dintr-o privire, Danny
recunoscu opere de Otto Dix, Emile Nolde i Oskar Kokoschka.
Lng al treilea perete se gsea un ir lung de mese din lemn de nuc
lustruit manual, pe care se aflau un calculator, un sistem stereo Bose i un
cvartet de monitoare plate, fixate de perete. Un brbat, care sttea pe un
scaun ergonomic Aeron n faa monitoarelor, btea de zor la ceea ce
reprezenta ideea Microsoft-ului despre o tastatur ergonomic. Brbatul
avea, ntr-un toc prins n spate, un pistol calibrul .45, care arta foarte
neergonomic. Amice-Amice l atinse pe Danny pe umr i-i fcu semn s
atepte. Apoi se apropie de brbatul care lucra la calculator.
Danny se uit la grupul de monitoare cu circuit nchis, care artau diferite
ui i pori, drumul care ducea ctre vil, precum i interiorul urei n care
fusese btut. Se nfior, apoi i ndrept atenia spre picturi, n principal
ctre una cu totul deosebit de celelalte. O lucrare impresionist, una cu
frunze de palmier albastre-verzi, cum fcuse Matisse n timpul cltoriilor
sale n Maroc. Plasat perfect, pictura oglindea culorile vibrante ce se
vedeau prin fereastra ce ddea spre curtea interioar. Danny fu att de ocat
gsind un Matisse ntr-un loc att de neateptat, nct nu observase c
brbatul de la calculator venise lng el.
i, fiind prea obosit ca s tresar, se mulumi s reacioneze ncet i cu
ntrziere.
Brbatul era cu civa ani mai n vrst dect el i avea cam aceeai
nlime. Prul lui, negru ca tciunele, trebuia tuns. Avea pe obraz o urm de
barb. Cnd i ntinse mna lui Danny, la ncheietur i clipi un Rolex.
Remy Barzan, zise el, apoi fcu un gest spre divanul acoperit cu
covoare. Pot s v ofer ceva?
Danny nu rspunse imediat, ci se aez doar pe locul ce-i fusese oferit.
ncerca s neleag cum putea cineva care avea un Matisse i asculta
Variaiunile Goldberg s stea n faa unui monitor uitndu-se cum e torturat
un om. Dur un minut pn cnd Danny i fcu ordine n gnduri. Apoi zise:
Da. O injecie cu novocain mi-ar fi de folos. i ampanie.
Gazda pru surprins.

78 Exerciii de pian de J.S. Bach. (n.tr.).


ampanie?
Srbtoresc, i explic Danny.
Da? Ce anume?
Un timp am crezut c o s ajung n cada cu aceton.
Barzan pru stnjenit i plin de regrete. Oft i zise:
Ei bine, noaptea abia a nceput.
Capitolul 16
Nu aveau novocain, dar Barzan aduse ceva aproape la fel de bun: ulei de
cuioare. Danny turn extractul pe o bucat de vat i o aps cu grij pe
marginea dintelui rupt. Gingia ncepu s-l nepe, dar, spre surpriza lui
Danny, durerea dispru aproape instantaneu.
mi pare ru pentru cele ntmplate, i zise Barzan.
Nu-i nimic, mormi Danny, dei nu credea astfel.
Scuzele lui Barzan nu-l puteau face s uite ce pise. Dar nvase lecia c
nu-i bine s pui la ndoial autoritatea cuiva cnd eti ntr-o poziie de
inferioritate. Individul i era gazd. El abia putea s mearg. Era mai bine s
atepte i s vad ce se ntmpla.
Nu tiam ce pise Chris, zise Barzan. Dei am bnuit c pise ceva.
Era prietenul dumneavoastr?
Da, zise Barzan, trecndu-i mna prin pr. Ce-ar fi s v odihnii un
pic? O s am grij s vi se aduc nite haine. Putem discuta ceva mai trziu.
Nu fusese o propunere, dar Danny nu avea oricum chef de vorb n
momentul acela. Cnd vorbea, se mica ceva n urechea sa stng i o durere
groaznic l fulgera prin falc. Unul dintre angajaii lui Barzan aduse un
scaun vechi pe rotile. Danny ar fi preferat s mearg, dar picioarele i se
umflaser i-l njunghiau. Artau ca nite tomate rscoapte, care puteau s
plesneasc oricnd. Danny oft, se aez pe scaun i se sprijini de speteaza
acestuia.
Ne vedem la cin, i spuse Barzan.
Danny adormi ntr-un fotoliu de piele aezat lng fereastra unui
dormitor cu vedere spre curte. Avea picioarele cufundate ntr-o cdi cu
ap rece ca gheaa, care i le amorea. Avu parte de un somn profund i fr
vise, care dur ore n ir i se sfri printr-o contractare involuntar a
muchilor care-l fcu s se trezeasc speriat, fr s-i dea seama unde se
afl.
Apoi i aminti.
Dincolo de fereastr, soarele se profila trandafiriu n spatele zidurilor
curii. Apa n care i inea picioarele se nclzise. Vocea lui Billie Holiday
plutea prin hol.
Danny se ridic ncet i se mpletici pe podeaua de piatr, n drum spre
baie. Acolo deschise robinetele de la cad i regl temperatura apei. Apoi se
duse la chiuvet i se rezem de aceasta, simindu-se ameit, plin de vnti
i cuprins de grea. Fr niciun chef, se privi n oglind i gemu, vzndu-
se. Partea din fa a cmii era plin de snge, de parc ar fi fost stropit cu
ap murdar. Buza de jos i fusese rupt, obrajii erau plini de vnti, avea
ochiul drept umflat. Se strmb i fu uimit descoperind golul n locul n care
avusese un dinte.
Baia l refcu dei nu ntr-att nct s se simt bine. Ajunse i la aceast
stare cu ajutorul unui Percocet79 care-i fu adus n camer pe o tav de argint,
nsoit de o sticl rece de St. Pauli Girl80. Lu dou pilule i-i puse hainele
pe care i le trimisese Barzan. Pantaloni de in de culoare nchis, o cma
alb i sandale de piele. Sandale mari. ntrebndu-se cnd vor ncepe s-i
fac efectul pilulele, Danny se tr dup un servitor, urmndu-l pe acesta
ntr-o sufragerie n care Remy Barzan sttea pe un scaun lng focul care
ardea.
Un alt servitor aduse nc un rnd de bere. Barzan i ridic butura, ntr-
un fel de toast.
Noroc, zise el. Acum povestii-mi despre dumneavoastr i Zebek.
La nceput i fu greu s vorbeasc, dar, pe msur ce Percocet-ul ncepu s
aib efect i durerea ddu napoi, Danny deveni aproape vorbre. Avu
nevoie de aproape o or, dar povesti toate lucrurile importante, de la
ntlnirea de la Admirals Club la cutarea calculatorului lui Terio, la moartea
lui Inzaghi i la zborul su spre Istanbul. Barzan ascult atent, ca un bun
ziarist, punnd doar cteva ntrebri. La un moment dat, intr un servitor,
cu un castron aburind cu sup de usturoi i cu un platou cu pine i brnz.
Danny hpi totul, descoperind surprins c era foarte flmnd. Dup ce
povestea se termin, Barzan l puse pe Danny s i-o povesteasc nc o dat,
ncercnd s scoat la iveal amnunte pe care acesta le omisese
telefoanele pe care le dduse Terio lui Patel, modul n care Zebek i dduse
de urm, pierderea dischetei pe care Danny copiase fiierele
Deci dumneavoastr i-ai dat numele oamenilor crora le-a telefonat
Chris, zise Barzan.
Danny ddu din cap.
Cte nume?
Doar dou, rspunse Danny. De fapt, trei.
Patel
Un tip pe nume Rolvaag
Norvegianul, zise Barzan, ca pentru sine. Deci aa l chema.
Ole Gunnar Rolvaag.
Barzan ddu din cap.
Deci pe list erau trei nume. Patel, Rolvaag enumer el, socotind pe
degete. i cine mai era?

79 Medicament pentru nlturarea durerilor, care conine opiu. (n.tr.).


80 Bere belgian. (n.tr.).
Dumneavoastr, recunoscu Danny.
Barzan se gndi la cele aflate i zise:
Deci aa a aflat Zebek c am luat legtura cu Chris
Cred c da. Adic da, sunt absolut sigur.
Kurdul cltin din cap i oft.
Nu tiam ce-o s se ntmple, i spuse Danny. Aflarea apelurilor
telefonice e o treab de rutin. Asta face un detectiv particular.
Dar n cazul asta au fost ucii nite oameni.
tiu.
Barzan prea cuprins de regrete.
Patel, apoi Menajera mea dorea doar s mprumute maina
Mi s-a povestit despre ea, n Istanbul. Donata cea din biroul
dumneavoastr a menionat bomba din main. mi pare ru.
Poliia a spus c trebuie s fi fost un kilogram de explozibil C-4,
continu Barzan. Legat de sistemul de aprindere. Cnd a explodat, parc
explodase toat strada. Erau cioburi pretutindeni. i buci din trup.
Atunci ai venit aici, zise Danny.
Barzan ddu din cap i schimb subiectul ntr-un fel.
Avei idee ce cuta Zebek?
Unde? ntreb Danny.
n Italia.
Danny se gndi.
Ce cuta n calculator? Nu tiu. El nu mi-a spus, eu n-am ntrebat.
Secrete industriale? ntreb el, dup un timp. Dumneavoastr tii? ntreb
el, dup alt pauz.
Spre surprinderea lui Danny, gazda sa ddu aproape imperceptibil din
cap.
Cred c da
Danny atept ca Barzan s continue, apoi, vznd c acesta tace, aproape
explod:
Despre ce-i vorba?
Trei inele.
Danny crezu c nu auzise bine.
Poftim?
Cred c a cutat trei inele. Nite fiiere JPEG, care artau trei inele.
Cred c de vin e Percocet-ul
Ce nelegei prin trei inele? ntreb Danny.
Barzan nu-i rspunse.
sta-i motivul pentru care Chris a discutat la telefon cu Rolvaag din
Norvegia. Apropo, ai ncercat s luai legtura cu el?
nc nu.
Poate c ar fi momentul. tii n ce ora locuiete?
n Oslo. Lucreaz la Institutul din Oslo.
Putem s-l avertizm, dac nu-i prea trziu, zise Barzan, cu o voce
inexpresiv, apoi se lumin la fa. i poate obinem raportul!
Ce raport?
Dar figura lui Barzan se ntunec din nou.
Nu cred ca Rolvaag are vreo ans.
Kurdul se ridic, se duse la un birou vechi pe care se afla un telefon foarte
modern, se aez i ncepu s dea telefoane, ncercnd s obin numrul de
la informaiile din Norvegia. Nu era o treab uoar. Danny simea efectul
medicamentului i privea focul care plpia. Aproape adormise cnd auzi
sunetul amplificat al telefonului care suna. Barzan comutase telefonul pe
difuzor.
Rspunse un robot. O voce de femeie spunea ceva n limba norvegian.
Bineneles, zise Barzan. n Norvegia e noapte, cum de nu m-am gndit.
Institutul e nchis.
Barzan se pregtea s pun receptorul n furc, dar cineva rspunse la
cellalt capt al firului.
Hallo! Vaersa snill.
Asta li se ntmpl majoritii oamenilor de pe planet. Era evident c
femeia cerea celui care apelase s atepte pn cnd se termina mesajul
robotului. Barzan se supuse. Dur vreo douzeci de secunde.
Hallo, zise femeia. Taak.
Barzan lu receptorul, dar telefonul rmsese comutat pe difuzor.
Vorbii englezete? ntreb Barzan.
Da, rspunse femeia.
ncerc s iau legtura cu Ole. Ole Rolvaag.
Ole? mi pare ru, nu se poate.
Pot s-i las un mesaj?
Regret, nu se poate.
Dar
Femeia ncepu s vorbeasc repezit.
Vreau s spun c e mort. A fost ucis pe unsprezece august.
neleg, zise Barzan.
Apoi se auzir parazii pe fir, dup care cei doi ncepur s vorbeasc n
acelai timp.
Eu
El
V rog, zise Barzan.
A fost un accident, spuse femeia. Ole pleca de la serviciu cu bicicleta i
o main a venit i l-a lovit. A fost ucis pe loc. Poliia n-a gsit maina.
Barzan i drese glasul.
Domnul Rolvaag
Doctorul Rolvaag.
Lucra la ceva pentru un prieten al meu, Christian Terio.
Da?
Analiza unui artefact. Cu cine a putea s discut ca s obin o copie
dup acest raport?
Putei discuta cu mine, rspunse femeia, ca ntr-un cntec scandinav.
Totul se afl n baza de date. Orice raport e disponibil dac se pltete taxa.
Barzan ncepu s dea informaii: numele lui Terio, data aproximativ a
lucrrii, dar femeia l opri.
Noi catalogm datele dup numele solicitantului, n ordine alfabetic.
Acesta este primul criteriu. V rog s-mi dictai numele.
Barzan se supuse.
Bine. S arunc o privire.
Cei doi o auzir btnd ceva la tastatura calculatorului.
Dur n jur de un minut.
Nu, zise ea. Nu gsesc asta. Am avut recent necazuri cu calculatoarele.
Poate c ar trebui s m uit n dosare, care sunt pstrate mpreun cu
artefactele. Vrei s ateptai? Sau s sunai mai trziu?
Nu, o s atept, zise Barzan. O s atept.
Danny nu tia de ce cele trei inele erau att de importante, dar dup
nerbdarea i nelinitea lui Barzan i ddea seama c erau ntr-adevr
importante.
n cele din urm, femeia ridic din nou receptorul.
mi pare ru, spuse ea. Nu gsesc nimic. Dosarul lipsete! Nici
artefactul nu mai e acolo, dei l-am vzut acolo. Am vzut chiar i cutia din
plexiglas pentru probe. i nimeni n-a semnat de ieire, continu ea, cu voce
ce exprima indignarea. Aa ceva nu se ntmpl la Institutul din Oslo! Exist
nite proceduri
Ei bine, ncepu Barzan.
O s pun nite ntrebri mine, i fgdui femeia, i o s v sun.
Ar fi minunat, zise Barzan, descurajat. Mulumesc.
Bine. Cine suntei?
Remy Barzan.
Femeia i ceru s-i spun numele liter cu liter i i-l not.
Bine, zise ea. O s v las un mesaj.
Mulumesc.
Ha det, spuse ea, amabil. La revedere.
Barzan puse receptorul n furc.
Ce-i cu raportul acela? Ce artefact? Despre ce vorbea femeia? ntreb
Danny, dei avea impresia c-i pe jumtate adormit.
Barzan i ls capul ntr-o parte, se uit la el, apoi se uit la ceas i se
ridic n picioare.
O s discutam despre astea mine. Trebuie s dau nite telefoane, iar
dumneavoastr avei nevoie de un dentist. Acum trebuie s dormii.

Dimineaa, buzele lui Danny fur cusute de o tnr timid, care putea s
fie sau s nu fie prietena lui Barzan. Dup aceea, tnra l conduse afar,
unde atepta un jeep. n main sttea un puti solid, care citea o revist cu
benzi desenate. Alturi de el se afla o puc automat M-16. Cnd l vzu pe
Danny, putiul zmbi i arunc revista pe bancheta din spate. Apoi conduse
n tcere pn la un orel aflat la vreo cincizeci de kilometri, unde opri n
faa unei cldiri. O firm mare, aflat deasupra uii din fa, arta cu ce se
ocupau cei de acolo. Firma, pe care era pictat un premolar care radia de
bucurie, i aminti lui Danny de o crcium englezeasc Dintele Fericit, sau
ceva de genul acesta. Ideea de a se trata la un dentist dintr-un asemenea loc
nu-l atrgea pe Danny, dar doctorul Cirlik se dovedi a fi eficient i capabil s
lucreze fr s-i provoace durere. Dup o or, Danny se alese cu o coroan
dentar din oel inoxidabil i fu trimis acas cu o cutie de antibiotice.
Dentistul i inu o oglind ca s se priveasc n ea. Danny consider c bucata
de metal strlucitor de pe dintele su arta aproape la fel de ru ca i golul
de dinainte.
Cnd se ntoarse la vil, l gsi pe Barzan stnd n curte, la o mas lung
de lemn, citind un ziar. Cei doi Ridgeback l flancau ca nite paranteze bej,
moind pe sol. Barzan i fcu semn spre un scaun din partea cealalt a
mesei, iar Danny se aez pe el.
Avei o cas frumoas i plcut.
Barzan zmbi.
Nu-i a mea. Vznd surpriza lui Danny, kurdul adug: Aparine unui
prieten din Ankara. E membru n parlament. Dac a fi stat ntr-una dintre
locuinele familiei mele, Zebek m-ar fi gsit ntr-o zi sau dou. Aa, o s
dureze ceva mai mult.
Hmmm mormi Danny.
n momentul sta, poate beneficia de o bonificaie. Dac m gsete pe
mine, v gsete i pe dumneavoastr.
Atunci ar trebui
Barzan l ntrerupse nainte ca Danny s-i poat termina fraza.
Suntei liber s plecai.
Adevrul era c Danny nu avea unde s se duc, nu avea unde s se
ascund. i aminti c Danny Cray se afla pe lista afacerilor nerezolvate a lui
Zebek, ca i Remy Barzan. Barzan nu-l urmrise, dar l rpise. l adusese n
vila aceea pentru c-i nelesese greit inteniile, ns asta se ntmplase din
vina lui Danny, care umblase prin Uzelyurt, cutndu-l pe omul care sttea
acum n faa sa. l cutase pentru c Remy Barzan fusese una dintre cele
dou piste rmase. Ole Gunnar Rolvaag fusese cea de-a doua.
Poate c n-o s ne gseasc, suger Danny.
Barzan cltin din cap.
Ba da, o s ne gseasc. E un yezidi. Chiar dac jumtate dintre tipii de
la punctele de control m informeaz ce se ntmpl, gsirea noastr e doar
o chestiune de timp s ne dea de urm.
Adic am ncurcat-o
Barzan zmbi:
Poate c nu. Poate c o s acionm nainte s ne gseasc. Poate c o
s-i venim de hac nainte s ne vin el nou. S sperm c va fi aa.
n ciuda faptului c Barzan privise cum e torturat, Danny l plcea. i
plcea simul bizar al umorului de care ddea dovad i modul n care nu
ieea n eviden. Danny i ddu seama c dorea s afle mai multe despre
gazda sa.
Cum e familia dumneavoastr? ntreb Danny.
Mare. ase fii, trei fiice, patru unchi, cinci mtui, douzeci de veri,
bunici. Am doi frai militari unul face parte din armat i-l hituiete pe
cellalt, care face parte din PKK. Doi sunt oameni de afaceri unul se ocup
de treburi legale, cellalt de treburi ilegale. Ceilali unul face politic, altul
nu. Cel care nu face politic sunt eu. Am o vie lng Cappadocia care produce
vinuri destul de bune, mi-am fcut un loc al meu n presa francez, n
legtur cu problemele kurzilor. Sunt diletantul familiei. Zmbi i turn
pentru fiecare cte un pahar de scotch, fr ghea. Dumneavoastr?
Danny ridic din umeri.
N-am o familie att de mare. Am doi frai. Nu avem niciun general, nici
vreun senator.
E mai bine aa, glumi gazda sa.
Cnd sosir cafelele, nsoite de o farfurie cu baclavale cu fistic, Danny
ntreb ce-i cu cele trei inele.
Barzan strnse din buze.
O s discutm despre asta mai trziu. Spunei-mi, ct de multe tii
despre noi?
Care noi?
Yezidii, i rspunse Barzan. Sau kurzii.
Danny i aminti conversaia pe care o avusese cu printele Inzaghi.
Inzaghi mi-a povestit cte ceva, dar pe mine m preocupa doar
calculatorul. Se opri, ncercnd s-i aminteasc. Mi-a spus c yezidii l
venereaz pe diavol.
Barzan chicoti.
Muli oameni in minte asta, dar lucrurile sunt ceva mai complicate.
Kurzii, i explic el, erau un popor fr ar ca evreii nainte de nfiinarea
Israelului. Teritoriul de batin al kurzilor cuprindea regiunea istoric
numit Mesopotamia, care consta n buci, bucele i fii ntregi din
Turcia, Irak, Siria, Iran i Azerbaidjan. Suntem treizeci de milioane, i spuse
Barzan, pe o suprafa de mrimea Texasului. Dac am avea propria ar
dac ar exista un Kurdistan am avea mai muli locuitori dect orice stat din
Liga Arab, cu excepia Egiptului. De aceea nu vom avea niciodat o ar.
Kurzii aveau limb i obiceiuri proprii, dar Barzan nu credea c va exista
vreodat un stat suveran al acestora, indiferent ct de mult ar lupta pentru
asta. Tribalismul i fcuse s se certe ntre ei, iar pragmatismul politic din
zon conspira s-i menin n aceeai stare.
Yezidii erau unul dintre grupurile subetnice kurde. O parte din kurzi erau
cretini, alii erau musulmani, zoroastrieni, yezidii, iar alii nu puteau fi
categorisii n vreun fel. Aveau o experien ndelungat n participarea la
insurecii mpotriva guvernelor care-i conduceau. Nu era nimic surprinztor
n faptul c asta ducea la contrainsurecii de-o violen copleitoare, n urma
crora sate ntregi erau rase de pe faa pmntului, iar limba i cultura
kurde erau interzise. n Irak, kurzii fuseser atacai cu arme chimice i
biologice. n Turcia, duceau de cteva decenii un rzboi de gheril, care
continua i acum, dei intensitatea lui se redusese.
Danny se cutremur.
Mi se pare c-i vorba de o existen dur
Barzan ridic din umeri.
Eu am avut noroc, zise el. A fost mai greu pentru Zebek. Mult mai greu.
Cum aa?
Cnd prinii i-au fost ucii, a fost dus n oraul subteran
Exist un ora subteran?
Exist o mulime, rspunse Barzan. Tot estul Anatoliei e plin de ele.
Probabil c numai n Cappadocia sunt o duzin. Turitii stau la coad ca s
intre n ele. Nu-s chiar att de multe n regiunea asta att de ndeprtat, dar
exist cteva celebre n Siria.
Dar ai spus c sunt orae
Seamn mai degrab cu nite furnicare. Roca este tuf, uor de spat.
Sunt strvechi. Arheologii cred c au fost construite cu nou mii de ani
nainte de Hristos c sunt aproape la fel de vechi ca Sfinxul.
Sunt mari? ntreb Danny. Mari precum cisterna din Istanbul?
Oh, mult mai mari. Cel de lng Uzelyurt Nevazir are diametrul de
un kilometru i e adnc de apte etaje. Are un sistem propriu de ventilaie,
ui etane i depozite pentru mncare i ap. n el pot tri mii de oameni
timp de cteva sptmni.
Dar de ce? Pentru ce au fost fcute?
Nimeni nu tie. Par a fi locuri de refugiu, ascunztori strvechi, unde s
te ascunzi din calea cuceritorilor de tot felul. Oricum, ntr-un asemenea loc a
fost dus Zebek dup ce prinii si au fost ucii n oraul subteran Nevazir.
S-a considerat c-i locul cel mai sigur unde putea fi ascuns i, ntr-un fel, aa
a fost. Dar n-a avut efectul dorit. Oamenii care l-au lsat acolo au fost ucii n
ziua urmtoare.
i?
A rmas singur. Avea ase ani. Lumnarea a ars i a rmas n bezn, la
treizeci de metri sub pmnt.
Doamne! i ct timp a stat acolo? ntreb Danny.
Barzan ridic din umeri.
Cteva zile. Probabil patru sau cinci zile.
Doamne!
Se spune c era cam srit de pe fix cnd a ieit.
Da, nu-i de mirare, coment Danny, cu glasul plin de sarcasm.
A avut noroc.
Oare?
Exist kurzi care sunt pur i simplu mcelrii n aceste represalii
periodice. Dac o familie are bani, i ncuie casa i pleac. Ateapt pn
cnd situaia se remediaz. Prinii mei m-au dus la Paris pe cnd aveam
cinci ani. Rudele lui Zebek l-au dus la Roma cam n aceeai perioad. Eu m-
am ntors abia acum cinci, ase ani.
ntreaga dumneavoastr familie a plecat?
Barzan cltin din cap.
Aproape toat. Bunicul meu a rmas s aib grij de lucruri.
Vorbii de eicul Mounir?
Barzan ddu din cap.
Nu prei surprins c tiu cine este? ntreb Danny.
Bineneles c nu sunt. Cum credei c ai ajuns aici?
Nu tiu, mormi Danny. Credeam c de vin e individul cu tricoul pe
care scrie Kukoc sau cel care spune ntruna amice, amice
Sigur, ei v-au adus aici, dar
Ei lucreaz pentru Mounir? ntreb Danny.
Barzan se ncrunt.
Nu lucreaz. Ei sunt un soi de mandatari. Fac ceea ce le cere bunicul
meu, dar acioneaz i n calitate de reprezentani ai si. Uneori fr ca el s
tie.
Mounir ce este? Primar?
Barzan zmbi.
E unul dintre Vrstnici.
Din modul n care vorbise Barzan, Danny i ddu seama c termenul
ncepea cu majuscul i se ntreb ce nsemna.
Vzndu-i expresia. Barzan i spuse:
Ai fost onorat.
Apoi ncepu s-i explice c yezidii erau condui de un imam, ales pe via
de un consiliu de nou Vrstnici din diferite regiuni geografice.
Precum papa, suger Danny.
Mai mult sau mai puin.
Dac bunicul dumneavoastr este yezidi, atunci i dumneavoastr
suntei?
Barzan ddu din cap.
Yezidii sunt un popor strvechi. Unul dintre cele mai timpurii mituri
ale potopului cel care ulterior a fost cunoscut drept potopul lui Noe a
aprut prima oar n miturile yezidi din Kurdistan.
Danny se ncrunt.
Deci suntei un yezidi. l adorai pe diavol?
Nu i se prea c Barzan arta a adorator al diavolului.
Barzan zmbi i-i rspunse:
Nu sunt un om religios.
Asta nsemn c suntei un yezidi ndeprtat de credin?
Exact.
i eicul Mounir?
Ah, cu el lucrurile stau altfel. Bunicul meu e de mod veche.
Asta nseamn c
C l venereaz pe ngerul Pun, Malak Tawus. Cel pe care
dumneavoastr l numii Lucifer.
Danny rmase cu gura cscat.
Putei s-l considerai adorator al diavolului, dac dorii, dar n-o s
nelegei esena povetii. Yezidii cred c Tawus a fost cel mai puternic i
mai minunat dintre ngeri. A fost favoritul lui Dumnezeu.
Ca Lucifer, remarc Danny.
Dar, n tradiia yezidi, continu Barzan s explice, nu exista cderea
din cer, nici lupta pentru sufletele oamenilor. Scriptura neagr ne spune c
Dumnezeu a creat pmntul n ase zile i s-a odihnit n a aptea zi. Apoi, n
a opta zi, i-a pierdut interesul pentru pmnt. Atenia sa a fost atras de
alte lucruri, iar Tawus a devenit supraveghetor n numele su. Ni s-a spus c
ntr-o zi Tawus va veni printre noi, pe pmnt. Iar atunci lumea va aparine
yezidilor, pentru c noi am fost singurii si credincioi.
Danny nu vedea cum putea povestea asta s aib vreo legtur cu ceea ce
i se ntmplase lui nsui, lui Terio sau lui Patel. Aa c ncerc s readuc
discuia la subiectul iniial. Sau ncerc s fac acest lucru.
Asear ai spus c Terio v-a trimis nite fiiere.
Ataate la e-mail. N-au ajuns niciodat.
Ai spus c aveau legtur cu trei inele, i reaminti Danny.
Barzan ddu din cap.
L-am ntlnit pe Chris pe cnd fcea cercetri la Istanbul. Ne-am
simpatizat i l-am ajutat s ia legtura cu anumite persoane din Diyarbakir.
Era acolo atunci cnd a fost asasinat imamul.
Vznd surpriza lui Danny, Barzan i explic: imamul era conductorul
spiritual al yezidilor. Avea optzeci i apte de ani i deinea funcia aceea de
aproape cincizeci de ani.
i cum s-a ntmplat?
Barzan nu ddu mare importan ntrebrii.
Doi indivizi pe o motociclet. Unul conducea, cellalt a tras.
i au fugit?
Barzan ddu din cap.
De ce? ntreb Danny. Dac omul avea optzeci i apte de ani
ntrebarea trebuia s fie: cine? Poliia a dat vina pe Partidul Kurd al
Muncitorilor, adug Barzan, dup o scurt pauz.
i dumneavoastr?
Eu tiu cine a fcut-o. Zebek.
Dar dac imamul avea optzeci i apte de ani, de ce
Barzan ddu din mna dreapt, ca i cum ar fi spus: Rbdare!
Dup aceea, Chris a venit n Uzelyurt. Voia s scrie despre succesiunea
yezidilor. Zicea c-i o ocazie care apare o dat n via. i, bineneles, voia
s vad sanjak-ul. Trebuia s vad sanjak-ul.
Se vedea c termenul sanjak nu nsemna nimic pentru Danny.
E o statuie religioas, i explic Barzan. Exist dousprezece triburi
yezidi i fiecare are propriul su sanjak. Unele au chiar dou. Noi o inem pe
a noastr n Nevazir, oraul subteran despre care v-am povestit.
Unul din cinii care stteau lng Barzan i nl capul. Urechile i se
ciulir, iar botul i se ntoarse cu 180 de grade. Hauuu. Un ltrat ncet,
meditativ, de parc animalul s-ar fi ntrebat: Ce-i asta? Barzan mngie
cinele dup urechi i continu:
Chris a fost fascinat de oraul subteran. A spus c-i singurul exemplu
din lume de nmormntare colectiv.
i acolo se afl o statuie?
Sanjak-ul.
Probabil c-i greu s-o vezi. Ce folosii? O lantern? Lumnri?
Barzan chicoti.
De fapt, n-a vzut-o nimeni de vreo cincizeci de ani. Iar eu am
nclcat regulile permindu-i lui Chris s-o vad. Dar, adug el, ridicnd din
umeri, am spus c nu-s religios. Pentru mine nu-i vorba dect de un artefact
cultural.
De ce n-a vzut-o nimeni de cincizeci de ani?
Pentru c ar fi fost distrus, dac n-ar fi fost ascuns, i explic Barzan;
vznd mirarea lui Danny, continu: Chiar i dup Atatrk, ara asta e tot o
societate islamic. Probabil c tii c islamul interzice s reproduci imaginea
a ceea ce are suflet. De aceea frescele din bisericile vechi au chipurile
distruse i de aceea musulmanii au acoperit cu ipsos mozaicurile din Aya
Sofia. Cnd sunniii gsesc picturi sau statui de sfini, le distrug aa cum au
fcut talibanii cu statuile lui Buddha din Afganistan. Pentru prima oar,
Barzan nu gsi cuvntul potrivit n englez. Cum se numesc cei care sparg
asemenea picturi?
Iconoclati, suger Danny, surprins.
Exact! exclam Barzan. n Turcia, picturile i frescele au chipurile
distruse. Feele sunt rzuite, imaginile stricate. i animalele. Chiar i nainte
ca islamul s devin dominant au existat iconoclati cretini pe la anul 800.
Timp de secole, au fost vnate orice opere de art care nfiau o figur
omeneasc. De aceea a fost ascuns sanjak-ul! Chiar i n Nevazir, statuia sta
acoperit mereu, cu excepia momentului n care Vrstnicii se ntlnesc s
aleag un nou imam. Atunci statuia este dezvelit, pentru ca aceasta s
urmreasc procedura i poate ca s-o influeneze.
S-o influeneze?
Barzan ridic din umeri.
Poate le d vreun semn. Pentru mine, e un ritual fr niciun neles.
Sanjak-ul e o statuie i att. Pentru bunicul meu este plin de nelesuri, e un
obiect sfnt.
Interesant, i zise Danny, dar nu vedea cum asemenea informaii i
puteau salva viaa. Voia s-i reaminteasc lui Barzan de cele trei inele, cnd,
dintr-odat, cinii srir n picioare i, ltrnd nebunete, se repezir spre o
latur a casei. Telefonul celular al lui Barzan ncepu s sune. Acesta l
deschise. Dup cteva cuvinte, se ridic i zise:
Lipsesc cteva minute.
Ceva probleme? ntreb Danny.
Barzan cltin din cap.
Nite soldai de la punctul de control. Vin s m vad la dou zile o
dat.

n timp ce gazda sa discuta cu soldaii, Danny ncerc s priceap ceea ce i
se povestise. Nimic nu se potrivea. Dac Barzan avea dreptate, atunci
conductorul spiritual al yezidilor fusese asasinat de Zebek. De ce? i ce
legtur avea asta cu statuia religioas din oraul subteran?
Cnd Barzan se ntoarse dup cteva minute, cu cinii mergnd tcui n
urma sa, Danny i reaminti de cele trei inele.
Mi-ai spus c totul e legat de ele.
Este, fu de acord Barzan. Dar trebuia s aflai de sanjak, altfel n-ai fi
neles nimic. Chris a vrut s-l vad. De fapt, dorea s-l fotografieze, iar eu l-
am ajutat. Vrei s vedei poza?
Bineneles.
Barzan se ridic i se duse n cas. Dup un timp, se ntoarse zmbind, cu
o fotografie n mn.
M intereseaz s aflu ce credei, zise el, ntinzndu-i poza lui Danny.
Acesta vzu, dintr-o privire, cu fusese fotografiat cu ajutorul unui bli. O
lumin alb, puternic, ptrunsese ntr-o capel n form de peter, spat
n tuf de culoarea mierii. n centrul fotografiei, pe un altar, se afla un bust
sculptat n lemn bustul lui Zerevan Zebek.
Danny rmase cu gura cscat. Avea puin pr pe cap, dar acesta i se
zburlise. Avea de-a face cu o bizarerie.
V batei joc de mine!
Asemnarea era perfect.
Chris a avut aceeai reacie.
Lui Danny nu-i venea s cread. Ochii cu pleoape grele i pomeii nali,
brbia cu gropi i ciuful de pe frunte. Nu putea fi vorba de o ntmplare.
Sanjak-ul l reprezenta pe Zebek.
De unde tia Terio pe cine l nfia sanjak-ul?
Nu tia. tia doar c vzuse figura aceea n Diyarbakir. Un brbat care
cobora dintr-un Bentley.
i l-a inut minte?
Barzan ddu din cap.
Nu vezi multe maini Bentley att de departe de Ankara. Iar dac vezi
una, e normal s-l priveti pe cel care coboar din ea.
Danny i aminti de prnzul luat cu Inzaghi i de gluma fcut de preot.
Crezi c diavolul umbl ntr-un Rolls i aminti i de ntlnirea cu
Belzer de la Admirals Club. Se zice c-i n crdie cu mafia Se spune c-i
ncarnarea diavolului. Fraza provoc nite legturi n mintea lui Danny.
i ce-ar trebui s credem? ntreb el. C Zebek este Tawus?
nainte ca Barzan s apuce s rspund, telefonul celular sun pentru a
doua oar. Kurdul rspunse, dup ce scoase un oftat. Urm o scurt
conversaie ntr-o limb pe care Danny n-o nelese, apoi gazda sa nchise
telefonul i se ridic.
O s terminm discuia mai trziu. M ateapt maina.
Maina?
Trebuie s m ntlnesc cu bunicul meu.
Cu Mounir? i cnd o s v ntoarcei? ntreb Danny.
Peste o zi. Poate dou. Btrnul se va duce mine-diminea la
Diyarbakir, apoi la Zrich. Nu pot s-l las s plece nainte s discut cu el.
i dac vei fi vzut?
Nu voi fi.
Dar dac vin soldaii? ntreb Danny. Ce trebuie s fac?
Layla o s aib grij. E cea care v-a aranjat buza. Rmnei nevzut i
totul va fi bine.

Danny i petrecu noaptea n biblioteca vilei, scldndu-i picioarele n
sruri Epson i creierul n Percocet. Gsi pe mas un clete i un cablu cu
nou fire de cupru, aa c i pierdu timpul pn la cin fcnd o masc a lui
Zerevan Zebek. Satisfcut n cele din urm de imaginea creat, mototoli
srmele, fcndu-le ghem, i le arunc n coul pentru gunoi.
Cletele e o scul extraordinar, i zise Danny. Poi s faci lucruri
interesante cu el. Poate o s creeze ceva pentru Barzan un dar de
mulumire pentru c nu l ucisese.
Proprietarul vilei avea gusturi eclectice, poseda o colecie important de
discuri cu muzic de jazz i un perete plin cu cri despre art, pe care
Danny nu le mai vzuse pn atunci. Rsfoia un catalog despre lucrrile lui
Caillebotte, n timp ce asculta un CD al Lisei Ekdahl, cnd un servitor i aduse
cina pe o tav de aram. Humus i pine, tabbouleh, orez i kebab de
legume. i o sticl rece de vin alb.
ntr-un fel, era perfect. ns, de fapt, avea nevoie de Caleigh. Rezist
tentaiei de a o suna probabil c avea s-i nchid telefonul n nas, iar el nu
tia ce s-i spun

Dimineaa, picioarele aproape c-i reveniser la dimensiunile normale. Ar
fi putut s-i pun pantofi, dac ar fi avut. Dup ce-i lu micul dejun n
curte, cut cletele din bibliotec i ncepu s se joace cu el, stnd sub un
cais. Trecu o or, apoi a doua. Femeia care-i cususe buza trecu pe lng el i,
vznd micile obiecte pe care le fcuse, ncepu s chicoteasc i btu din
palme.
Pentru ax, nu-i aa?
Danny ddu din cap.
Pentru ax, o aprob el. Ce naiba nseamn ax?
Asta, ntreb ea, ridicnd piesa cea mai mare ctre soare, este rece?
Danny nu tia ce s spun. Apoi i pic fisa. Fcuse un joc de ah sau
ncepuse s fac unul.
Da, exclam el, sta-i rege, iar sta-i turn. Iar sta-i nebunul.
Att de bine! zise tnra. Poate da, cred e un artist!
Mulumesc, zise Danny.
Fusese cel mai frumos compliment pe care-l primise de mult timp. Dar
obosise i-l dureau degetele. Puse cletele deoparte, se duse n bibliotec i
se aez n faa calculatorului. n timp ce-l pornea, se uit la irul de
monitoare de televizor de pe perete. Unul dintre ele arta poarta din fa,
unde cinii dormitau pe pmnt ca nite sfinci. Un al doilea i schimba
imaginea la fiecare cteva secunde, trecnd de la camera de zi la buctrie,
apoi la hol. Un al treilea monitor arta zona rural de dincolo de poart, n
timp ce al patrulea era dedicat ncperii n care fusese btut Danny. Ct de
mult a privit Barzan? se ntreb Danny.
Voia s-i verifice mesajele primite pe e-mail, ncepu s-i tasteze numele,
apoi se rzgndi. innd seama de resursele lui Zebek, n-ar fi fost surprins
dac miliardarul ar fi ptruns n serverele de la AOL i de la Yahoo. Danny
tia c-i posibil s urmreti un mesaj pn la calculatorul de la care fusese
trimis nu numai pn la firma care oferea servicii internet, ci pn la
calculatorul de pe care fusese trimis e-mailul.
Aa c prsi calculatorul i se uit prin bibliotec. Descoperi o ediie
englezeasc a Castelului alb, de Orhan Pamuk81, se ntinse pe canapeaua de
lng fereastr i ncepu s citeasc.
i nu mai tiu de nimeni i de nimic, pn nu-l trezi Layla.
Acum mncare, i zise ea. E noapte.
Fata zmbi, aprinse veioza de lng canapea i-i fcu semn spre o tav
aezat lng calculator.

81 Ferit Orhan Pamuk, nscut n 1952, scriitor turc. (n.tr.).


E bun, coment ea, nainte s prseasc ncperea.
Danny i ddu jos picioarele de pe canapea i se uit la tav: un castron
fumegnd cu sup de fasole, o farfurie cu frunze de vi umplute cu orez,
pine, o sticl rece de bere. Totul era delicios i se apuc s mnnce, n timp
ce urmrea la televizor un meci de fotbal. Galatasaray mpotriva lui
Fenerbahce. Un meci frumos. O noapte frumoas. Danny simea ca trupul i
se vindec.

Barzan se ntoarse trziu, n noaptea urmtoare prea trziu ca s stea
de vorb. Dar abia atepta s-l ntlneasc pe Danny dimineaa i-l trezi la
ora apte, ca s bea cafeaua n bibliotec. Turnar cafea n ceti, se aezar,
dar, nainte s nceap s discute, le atrase atenia un zgomot puternic
dinspre peretele de sticl. Srir amndoi n picioare i se ntoarser spre
grdinia din curtea interioar. Barzan alerg spre geam i privi n jos.
O pasre, zise el. Psrile vd oglindirea copacilor n geam i zboar
drept n el. Grdinarii mi-au spus c mor cteva n fiecare lun. Curtea
interioar nu-i un sanctuar, aa cum a intenionat arhitectul, ci o capcan
ucigtoare.
Danny se uit n jos i zri pasrea pe sol, lng un tufi nflorit.
Poate e doar ameit.
Superstiios, i atinse capul de trei ori, ntr-un fel de descntec pe care-l
aflase de la mtua Martha. O pasre moart nsemna ghinion.
Barzan puse zahr n cafea i o amestec.
Am ncercat s-l conving pe Mounir s amne ntlnirea, dar a refuzat,
zise el, cltinnd din cap.
Ce ntlnire?
A Vrstnicilor. Cu Zebek. Se ntlnesc la Zrich. De mine ntr-o
sptmn. La Baur au Lac, n Zrich.
Cu Zebek? Dar individul la e un psihopat, obiect Danny.
Barzan ridic din umeri, amuzat.
E greu s-l in pe bunicul meu departe de Zrich.
De ce?
Barzan i ddu ochii peste cap.
Cum s spun bunicul are o domnioar elveian.
Ce are?
Acolo exist un serviciu de nsoitoare, i explic Barzan. Bunicul se
duce n fiecare an.
Adic prostituate?
Barzan ddu din cap.
Dar are optzeci de ani! exclam Danny.
Doar aptezeci i cinci, dar nu numai Heidi l atrage la Zrich. Are acolo
i afaceri, nu numai plceri. Toi ulema vor fi acolo. Are loc o shura n
fiecare an, la aceeai dat, n acelai loc. Dar n anul acesta e vorba de ceva
mai important.
Danny nu tia despre ce vorbea Barzan ulema, shura i probabil c
acest lucru i se citea pe figur, pentru c ziaristul ncepu s-i explice.
Ulema sunt Vrstnicii. Cnd se strng mpreun, are loc o shura. E un
fel de consiliu intertribal, dar, n cazul acesta, e un soi de edin a
comitetului de conducere a holdingului Tawus.
Danny cltin uor din cap.
Nu neleg
V amintii ce v-am spus despre sanjak? ntreb Barzan.
Danny ddu din cap.
Ei bine, nu tiu pe cine a pus Zebek s-l sculpteze, dar
Credei ca-i un fals? C a nlocuit originalul?
Bineneles, i replic Barzan.
De ce?
Ca s fie numit imam. Cnd Vrstnicii s-au ntlnit ca s discute cine va
fi ales, ritualul cerea ca sanjak-ul s fie dezvelit. Ca s supravegheze
discuiile, ca s zicem aa. Vechiul imam fusese ales pe cnd avea doar
patruzeci de ani i a trit pn a ajuns foarte btrn. Deci nimeni nu mai
vzuse statuia de aproape cincizeci de ani. Dup ce a fost dezvelit
Am priceput.
Atunci cnd imamul moare, Vrstnicii stau n oraul subteran pn
cnd ajung la un acord privind succesorul acestuia. Delibereaz ntr-o
ncpere n care se afl sanjak-ul. Poate s dureze zile ntregi, chiar
sptmni. E ca la alegerea unui pap. Miza e mare.
i ct timp a durat pn cnd l-au ales pe Zebek?
Cred c numai un minut, rspunse Barzan. Dup ce statuia a fost
dezvelit, nfiarea ei a fost considerat un semn divin.
Danny cltin din cap i ntreb:
Dar de unde au tiut cine era? Din moment ce Zebek s-a mutat n Italia
pe cnd era copil
n Turcia exist o emisiune de televiziune la fel ca 60 de minute.82 E
foarte apreciat. Prezentri, investigaii, opinii tii despre ce-i vorba.
Majoritatea oamenilor prezentai sunt celebriti sau politicieni. Din cnd n
cnd, povestesc i despre un artist turc sau un antreprenor care a avut
succes la Londra sau la New York. Ideea e s le reaminteasc

82 60 minutes emisiune de tiri din SUA. (n.tr.).


telespectatorilor c Turcia e o democraie occidental, un stat modern care
face parte din NATO.
i Zebek a fost prezentat n emisiunea aceea?
Cu dou luni nainte de uciderea imamului.
Danny se gndi la cele auzite.
Deci ai spus c mai nti a fost prezentat n emisiune
Barzan cltin din cap.
Nu. Mai nti a sculptat statuia. Apoi a nlocuit-o pe cea veche. Apoi a
aprut n emisiunea de la televizor.
O parte dintre Vrstnici l-au vzut
Toi l-au vzut. E cea mai apreciat emisiune de tiri din ar, l corect
Barzan.
Bine, l-au vzut toi i ce-au gndit?
Barzan ridic din umeri.
Nu le-a venit s cread. Nu-mi aduc aminte cnd a mai fost prezentat
un kurd. i deodat li se arat un om de afaceri fermector tii c a fost la
M.I.T.83?
Da, zise Danny, apoi tcu un timp, ncercnd s priceap. Vrei s
spunei c indivizii de la televiziune au fcut mare caz de faptul c Zebek e
kurd?
Nu, i rspunse Barzan. Nu am spus aa ceva. E vorba de ceva mai
subtil. Cei de la televiziune n-au atras atenia asupra acestui lucru. Dar n
Turcia, un nume precum Zerevan Zebek e precum Menachem Goldberg
n alte pri. Cnd auzi un asemenea nume, nu te mai ntrebi ce religie are i
de ce origine etnic este purttorul lui. tii, pur i simplu, cu cine ai de-a
face. Dac Zebek ar fi trit aici, probabil c i-ar fi luat un alt nume, unul
turcesc, dei lucrurile astea au nceput s se schimbe.
Deci Vrstnicii au vzut emisiunea
i au inut-o minte. N-a fost cine tie ce, dar au inut-o minte. i eu am
inut-o minte.
Iar imamul
Era bine, dar nu pentru mult timp. A trecut o lun, apoi alta dup
care a fost ucis n Diyarbakir. Dup dou zile a avut loc o shura n Nevazir.
Sanjak-ul a fost dezvelit toi au fost ocai i-au amintit emisiunea
Iar Zebek a devenit imam.
Barzan ddu din cap.
I-ai povestit bunicului dumneavoastr toate astea? ntreb Danny.
Bineneles.

83 Massachusetts Institute of Tehnology.


i?
Nimic. Nu poate aciona fr dovezi. Nu poate s acuze pe nimeni.
Trebuie s nelegei, zise Barzan, aplecndu-se spre Danny, c muli dintre
Vrstnici cred c Zebek reprezint mplinirea profeiei din Scripturi. C el
este Tawus care s-a ntors. C acum ei vor moteni pmntul. Nu numai c n-
au niciun chef s-i pun ntrebri, dar l consider o zeitate, o divinitate
ntruchipat. De aceea raportul lui Rolvaag era att de important.
Danny oft.
Cele trei inele, da? Ce-i cu ele? Nu pricep ce legtur au cu restul
povetii.
Barzan i mpleti degetele i-i sprijini brbia de ele.
Cnd Chris a vzut fotografia sanjak-ului, i-a amintit de un brbat pe
care-l vzuse cu cteva zile nainte, cobornd dintr-un Bentley.
tia c acesta e Zebek?
Nu. tia doar c brbatul din Bentley semna leit cu sanjak-ul. Dar eu
tiam cine este. l vzusem la televizor, ca toat lumea.
i i-ai spus lui Terio?
Bineneles. Chris a fost mai scandalizat dect mine. A fost indignat de
ceea ce considera a fi o pervertire a vechilor tradiii. Era decis s nu-l lase pe
Zebek s profite de escrocheria sa.
i ce-ai fcut? ntreba Danny.
Trebuia s dovedim c sanjak-ul e fals. C Zebek schimbase statuia cu
alta, ca s fie ales imam.
i cum voiai s dovedii asta?
Cele trei inele. A fost ideea lui Chris. Poi s datezi obiectele din lemn
catarge de corbii, grinzile dintr-o cldire comparnd textura lemnului cu
cea dintr-o seciune dintr-un copac a crui vrst este cunoscut, dac
provin din aceeai zon. Comparaia este posibil datorit faptului c ploile
sunt diferite n ani diferii n zone diferite ale lumii.
i Terio tia s fac o asemenea comparaie?
Barzan cltin din cap.
Chris a fost un cercettor, specializat n istoria religiilor, care colabora
deseori cu arheologii. Iar arheologii colaboreaz tot timpul cu
dendrocronologii, iar acetia sunt indivizii care studiaz cele trei inele.
Tehnica e folosit pentru datarea artefactelor din lemn i, uneori, pentru
cronologii religioase. Deci Chris tia despre asemenea tehnici i a luat
legtura cu Rolvaag din Norvegia.
Rolvaag era dendrocronolog?
Exact. Exist o baz de date uria referitoare la aceast zon, pentru
c suntem n Mesopotamia. Arheologii au spat aici vreo dou sute de ani.
Au datat totul. Exist mai multe metode de datare, dar cele mai importante
sunt ceramica i cele trei inele.
Danny se gndi un timp, apoi ntreb:
Care fusese ideea? S datai bustul?
Barzan ddu din cap.
Bustul trebuia s fie vechi de opt, nou sute de ani. Se credea c fusese
sculptat chiar de eicul Adi.
Danny pru zpcit.
Dar cum
Am fcut o a doua cltorie la Nevazir i am mituit ngrijitorul ca s ne
lase singuri cu sanjak-ul. Apoi am tiat o bucat de la baz ca o felie de
salam i am trimis-o n Norvegia.
Lui Rolvaag, mormi Danny.
Da. Apropo, am sunat-o din nou pe tnra din Oslo, ca s vd dac a
descoperit raportul. Sau mostra.
Fcu semnul cu degetul mare ndreptat n jos.
Dar ncepu Danny.
Poftim?
Putem face din nou acelai lucru. Putem lua alt mostr din statuie
Nu, rspunse Barzan, cltinnd din cap.
De ce? Ai mai fcut-o o dat.
Sunt convins c bustul a disprut de mult timp. Nu exist niciun motiv
s se uite cineva la el pn la o nou shura. Adic pn cnd moare Zebek.
Iar omul care ne-a lsat s intrm n Nevazir a suferit un accident. I-a luat
locul un om al lui Zebek. Statuia e pzit, nu te poi apropia de ea fr
nvoire.
Atunci s obinem nvoirea. Bunicul dumneavoastr
Numai imamul poate da o asemenea nvoire sau Vrstnicii. Toi
Vrstnicii.
i nu o vor da?
Cum s-o dea? Ei sunt convini c Zebek e o divinitate ntrupat.
Cei doi nu mai spuser nimic mult timp. n cele din urm, Danny
ntrerupse tcerea.
Nu pricep un lucru. De ce? Ce folos are Zebek? De ce i-a dat atta
osteneal? Era deja aproape Dumnezeu. Era miliardar. E stpnul
universului.
Barzan chicoti.
Nu glumesc, insist Danny. Are pn i avion cu reacie
A fcut-o de dragul banilor, i explic Barzan. Are nevoie de bani.
Care bani?
Banii tribului, i rspunse Barzan zmbind fr niciun chef. O mulime
de bani.
Oare? ntreb Danny, fr s-i ascund ndoiala.
tiu ce credei. tiu cum par lucrurile, zise Barzan. Turitii vin n zona
din jurul Uzelyurt-ului puinii care ajung aici vd ciobani, rani care
cultiv caise, femei care es covoare. Vd oraul plin de praf i prvliile cu o
singur ncpere, cu tuburi fluorescente ieftine. Se uit n case i acolo
chiar nu-i nimic. Ca urmare, cred c yezidii sunt sraci, dar nu sunt sraci.
Au destui bani ca s-i fac pe unii s nnebuneasc.
Ce vrei s spunei? ntreb Danny.
Vreau s spun c la nceput m-am bucurat c btrnul imam dispruse.
Exist sate care n-au nici mcar rezerve suficiente de ap. Oraele nu au cum
s-i duc produsele la pia. Imamul ar fi putut face ceva, dar n-a fcut.
Timp de patruzeci i apte de ani a scris cecuri doar pentru Kurdistan,
adic pentru explozibil C-4, puti i explozibil Semtex. Cu alte cuvinte,
pentru PKK. Oamenii au nevoie de o ramp ctre secolul al XXI-lea. Iar banii
exist.
Danny l privi uimit.
i de unde provin?
Din guano.
Danny nu mai auzise cuvntul acela.
Ce nseamn guano? ntreb el.
Rahat de liliac, i explic Barzan. De acolo proveneau banii. Acum sunt
obinui din investiii. ns cu ceva timp n urm, caravanele yezidilor
veneau i plecau din Uzelyurt, cltorind pe Drumul Mtsii n China. Unii
dintre negustori se ntorceau pe mare. n una dintre cltoriile acelea, un
yezidi pe nume Derai a schimbat un kilogram de ofran pentru nite insule
nelocuite din Marea Sulu84.
ofran, repet Danny.
Insulele erau ciuruite de peteri, iar peterile erau pline cu lilieci.
Acolo se strnsese guano timp de secole, uscndu-se n ntuneric. Valora mai
mult dect o min de aur. E cel mai bun ngrmnt din lume. E uor, poate
fi extras fr nicio greutate, poate fi transportat fr mult btaie de cap. Iar
insulele alea sunt pline de guano.
i individul care le-a descoperit
Derai.
A devenit bogat?

84 Mare din zona Filipinelor. (n.red.).


Nu, rspunse Barzan. S-a mbolnvit de holer. A murit n drum spre
cas. Insulele au devenit proprietatea tribului i aduc venituri de aproape o
sut de ani. Cu timpul, zcmntul se va termina. Oricum, au aprut
ngrminte artificiale. Dar pn atunci ne vom gsi alte surse de venituri.
Prin holding, suger Danny. Holdingul Tawus.
Exact.

Layla aduse cafele proaspete pe o tav de argint, iar Danny i ddu
seama c era cu adevrat prietena lui Barzan. Kurdul o cuprinse cu braul i
o trase lng el. Fata roi, apoi plec iute, zmbind.
Frumoas fat, zise Danny.
Cea mai bun, rspunse Barzan, rnjind. i are un suflet grozav.
Danny sorbi din cafea. Era perfect.
Mi-am dat seama ce credeai, zise Barzan.
La ce v referii?
C Zebek este deja stpnul universului. C are un Boeing. La ce i-ar
folosi banii notri?
Danny ridic din umeri.
Exact. N-are nicio logic.
Are nevoie de ei, zise Barzan, apoi se ridic, se ntinse, se rsuci pe
clcie. Are neaprat nevoie. Indiferent ce face la VSS care n-a scos nc
niciun produs activitatea de acolo este ngrozitor de costisitoare. Am
discutat cu un prieten de la Morgan-Stanley. Mi-a spus c voia s investeasc
nite capital n firma aceea. Dup dou zile m-a sunat. A zis c VSS are
datorii de trei sute de milioane, are douzeci de milioane bani ghea i
cheltuie circa patru milioane pe lun.
Cnd a fost asta?
Acum dou luni.
Deci Zebek e falit, presupuse Danny.
A fost. Ar fi fost. Dup ce o s pun mna pe Tawus Holdings dup ce
Vrstnicii i vor ceda controlul o s-i fie bine.
Sunt chiar att de muli bani?
Da, zise Barzan.
Danny ddu din cap. i se ncrunt. Deci despre asta era vorba? Despre
tehnologul falit? Era oarecum dezamgit. i nu-i venea s cread. Lucrurile
nu se potriveau ntocmai. nelegea ca unii ucideau pentru bani, dar ceea ce
fcuse Zebek depise cu mult asemenea lucruri. n crimele comise de el
exista rutate pur. Nu nmormntezi de cineva de viu ca s obii un credit,
i zise Danny. Iar cnd gndi astfel, i ddu seama c bnuiala sa n privina
celor ntmplate n subsolul casei lui Terio se transformase n certitudine.
Chris Terio nu se sinucisese.
Ce l-a fcut pe Zebek s-l hituiasc pe Terio? ntreb Danny. Cum de-a
aflat c Terio se interesa de el?
V amintii cum ai descoperit numele meu? Din lista apelurilor
telefonice.
Cea pe care i-am dat-o lui Zebek.
Da. Eu i Chris nu ne telefonam n mod obinuit. Nu vorbeam deloc la
telefon. Numele meu a aprut pe lista aceea scurt pentru c Terio m-a
sunat ca s-mi anune tiri importante. Era foarte emoionat. Primise
nouti din Norvegia. Testele fuseser fcute i noi aveam dreptate. Sigur c
aveam dreptate! Chris atepta raportul scris, dar Rolvaag i spusese la
telefon c mostra de lemn pe care o tiasem din sanjak nu avea dect vreo
sut de ani, poate mai puin, i provenea din Yemen. Aveam dovada c
sanjak-ul era fals. Chris mi-a spus c trimisese o scrisoare ctre Vrstnici,
prin intermediul Tawus Holdings, n care punea la ndoial n mod oficial
autenticitatea statuii. Bnuiesc c de aceea a fost ucis.
De ce?
Pentru c Tawus avea un singur salariat o femeie numit Pastorini.
Era nou angajat i pun pariu c lucra pentru Zebek.
Danny scoase un geamt.
Barzan se ncrunt.
O cunoatei?
Am ntlnit-o, zise Danny, apoi privi spre irul de monitoare TV.
Prietenii dumneavoastr sunt aici, remarc el.
Barzan se uit la ecranele de pe perete. Multe dintre ele nu artau nicio
activitate, dar la ghereta de la poart, doi brbai n uniform coborau dintr-
un jeep. Unul din ei i aranj bereta, apoi btu la ua gheretei. n curte,
cinii ncepur s latre.
Barzan i trase scaunul de lng mas.
Foarte bine, zise el. Chiar voiam s discut cu ei, s aflu dac a ntrebat
cineva de noi.
n momentul acela, chiar cnd Barzan se ridica n picioare, se auzi nti o
singur mpuctur, apoi nc dou, ca un pistol cu capse descrcat n
deprtare. Cei doi se ntoarser spre monitoare i-i vzur pe soldai stnd
unul lng altul n faa camerei de luat vederi, cu armele pregtite.
Barzan njur i-i scoase pistolul de calibrul .45 de la cingtoare, apoi
fugi spre u i o deschise.
Stai aici! ordon el i ni din ncpere.
Zpcit, Danny nu-i putea lua privirea de la monitoare. Cinii parc
nnebuniser, se aruncau spre poart, sreau napoi, apoi se repezeau din
nou. Layla apru n curte, pe un monitor, n timp ce Barzan se vedea pe un
altul, care arta ua din fa. Putiul care-l dusese pe Danny la dentist trecu
n goan pe lng fntn, cu un pistol automat n mn. Apoi poarta se
deschise. Cinii se repezir. i se dezlnui iadul.
Capitolul 17
Danny se uita de la un monitor la altul, n timp ce n curte rsunau
mpucturi. Pe un ecran, unul dintre soldai czu n genunchi lng fntn,
cu o pat neagr pe piept i cu o expresie de mirare pe chip. Pe un al doilea
monitor, un camion fr prelat urca n vitez spre cas, ridicnd un nor de
praf. n camion se aflau vreo ase soldai, cu putile ndreptate spre cer. Alte
monitoare preau s clipeasc n timp ce oameni i cini goneau prin faa
camerelor de luat vederi artnd imagini din diferite pri ale casei i ale
grdinii.
Danny tia c ar fi trebuit s fac i altceva n afar de a privi monitoarele.
Mintea l ndemna, dar nu era n stare s se mite, nu putea s-i ia ochii de
la ceea ce se ntmpla pe ecran. Era un masacru n focalizare slab, albastrul
marin al monitoarelor fcnd ca totul s fie nceoat. mpucturi i ipete
rsunau n dup-amiaz, prnd s se ridice i s coboare independent de
micile ecrane de televiziune, n timp ce putile i pistoalele bubuiau unele
spre celelalte. Danny vzu un soldat ndoindu-se i prbuindu-se pe
pmnt, n timp ce unul din Ridgeback l apuc de gt. ntr-o clip, i al
doilea cine se repezi la el, nfigndu-i botul n mruntaiele omului. Alt
soldat i sri n ajutor primului, trgnd nebunete. Apoi capul soldatului
explod, iar putiul cu arma M-16 apru la vedere, trgnd de la old.
Barzan se ntoarse lng Danny.
Vino, i spuse el, aruncndu-i n mn lui Danny un pistol asemntor
celui pe care-l avea el.
Acesta se uit la arm, neajutorat, n timp ce pe monitoare se vedeau
dou camioane care oprir n faa casei. Soldaii srir pe pmnt. Danny se
ridic n picioare i o vzu pe Layla aruncndu-se ntr-o camer din cealalt
parte a curii interioare. Pentru o clip, privirile li se ntlnir apoi o rafala
de gloane o izbi n mijlocul saltului. Fata se rsuci n aer ca o dansatoare
care-i pierde echilibrul i se prbui. Apoi o a doua rafal transform
fereastra curii interioare ntr-o cascad de cioburi.
Danny alerg dup Barzan ct de iute putu, privind cum puloverul galben
al kurdului se ndeprteaz de el pe coridor, apoi dispare dup un col. Ci
indivizi sunt? se ntreb Danny. Mai mult de dou camioane. Vreo
doisprezece soldai, poate mai muli. Iar el avea picioarele rnite i avea o
arm pe care nu tia s-o foloseasc. Mai mult Dumbo dect Rambo85.
Deodat, Barzan reapru, mergnd cu spatele, cu minile n aer, vorbind
linitit cu o persoan pe care Danny n-o putea vedea. Danny era plin de

85Joc de cuvinte, dumb nseamn prost, iar Rambo este eroul unor filme, interpretat de S. Stallone,
capabil de isprvi militare impresionante. (n.tr.).
adrenalin, deci ridic pistolul cu ambele mini, aa cum vzuse la televizor.
Atept s apar la vedere cel care-l capturase pe Barzan.
Dar nu apru nimeni. Indivizii deschiser focul cu nite arme automate,
despicndu-l pe Barzan de la abdomen pn n capul pieptului. Kurdul fu
aruncat napoi, se lovi de o mas, rsturn un vas plin cu trandafiri, apoi se
prbui pe podea. Dup aceea, soldatul care-l mpucase apru de dup col
i, surprins, l zri pe Danny.
Danny avu parte de bafta nceptorului: prima mpuctur fcu buci
capul soldatului. A doua i a treia mpuctura sfrmar ferestrele dinspre
curtea interioar.
Danny alerg la Barzan, alunec ntr-o balt de snge, se sprijini de perete
i respir adnc. Prietenul su murise. i ddu seama de asta vzndu-i
ochii, care, deschii i nemicai, aveau aspectul pietros i lucios al
marmurei. Auzea mpucturi n curte, dar nu att de multe ca nainte, mai
auzi i zgomotul fcut de soldai, care treceau din camer n camer, izbind
uile cu picioarele.
Nu avea unde s fug. Nu avea unde s se duc. Soldaii veneau pe hol din
ambele direcii, ndreptndu-se spre el, prinzndu-l ntr-un soi de clete. Un
alt contingent apru de dup col
Instinctiv, Danny nh o pern acoperit cu un covor de pe canapeaua
de lng perete i travers ncperea, ndreptndu-se spre fereastra al crui
geam l mpucase cu cteva momente mai nainte. Folosi perna ca s-i
protejeze minile i mtur bucile mai mari de geam care atrnau de
ram, apoi se uit n jos.
Ar fi fost un salt de vreo trei metri care i-ar fi provocat dureri dac ar fi
fost n cea mai bun form, dar cu picioarele n halul n care erau ntinse
perna peste cioburile din partea de jos a ferestrei i ncerc s-i adune
curajul necesar sau poate atept s-i pice din senin curajul acela.
Auzi soldaii alergnd pe hol. Se uit la Barzan, care zcea ntr-o balt de
snge, se cr pe fereastr, se ghemui pe rama acesteia, apoi sri pe
pmnt.
Izbi pmntul cu tlpile, iar pentru o clip avu impresia c aterizase pe un
pat alctuit din cuie. Durerea ni ca un gheizer din tlpi i-i explod n
spatele ochilor, ca un foc de artificii. Instinctiv, Danny i nclet pumnii i
scrni din dini ntr-un urlet tcut, apoi se mpletici prin curtea interioar
ctre arcada care o nconjura.
Arcada era alctuit dintr-o serie de arce, care sprijineau cel de-al doilea
etaj al casei zona de locuit i constituia ea nsi un ir de ncperi de
serviciu care alternau cu ganguri ctre curtea exterioar a casei. Un ir de
maini de splat se aliniau lng perete n dreapta lui Danny, iar o femeie
gras, n rochie alb i cu basma, sttea tremurnd lng o cad cu rufe.
Danny zri n spatele ei stelaje de plastic pentru uscat rufele, pline cu
cearafuri de in, i un hrdu cu sticle, ce ateptau s fie refolosite.
Danny i duse degetul la buze, trecu pe lng femeie i se trase lng
marginea curii. Peste tot se vedeau cadavre. Patru soldai. O femeie pe care
n-o recunoscu. Putiul care-l dusese la dentist. Unul din cini. Dincolo de
cadavre, zidul de piatr de culoarea mierii, care nconjura vila i terenul ei.
Vrful zidului lucea, plin de cioburi de sticl. Nu se vedea nicio poart.
Singura cale de ieire era prin poarta din cealalt parte a casei iar el era
sigur c acolo miunau o mulime de soldai. O pisic cu pete albe, portocalii
i negre dormita la soare, lng albiturile de pat ce se uscau, i se rostogoli
pe spate cnd Danny se apropie de ea.
Zidul avea o nlime de doi metri, cioburile de sticl adugndu-i nc
trei, patru centimetri. E posibil, i zise Danny. Fusese sritor n nlime n
liceu i depise doi metri ntr-un concurs local. Dar asta fusese atunci.
Avusese nevoie de trei ncercri i nu mai reuise aa ceva nici nainte, nici
dup aceea. Deci nu prea era posibil oricum, el nu putea. Nu fr s-i
sfie spatele. Danny ntoarse spatele zidului, tocmai n clipa n care o
mpuctur ntrerupse linitea din cas.
Pentru o secund, crezu c fusese vzut, c trgea cineva n el, iar ceilali
vor sosi n goan. Nu era aa. Prima mpuctur fu urmat de o pauz
ndelungat. Apoi urm o a doua mpuctur i o a doua pauz. Apoi o a
treia. Pisica se ntinse i se furi ctre perete, tupilndu-se. Zgomotele nu
preau provocate de o lupt. Semnau mai mult cu trasul la int. Apoi i
ddu seama despre ce era vorba. Cineva mergea de la un cadavru la altul,
dndu-le lovitura de graie, asigurndu-se c muriser cu toii.
O terg de aici, i zise Danny. Travers curtea, ndreptndu-se spre zid,
apoi sari, ncercnd s vad ce-i n cealalt parte, dar picioarele sale erau n
halul n care erau, iar saltul su vertical fu practic nul. Reui doar o mic
opitur. (i cu asta puse capt visurilor sale de o sri peste zid n stil
Fosbury.) Putu s vad doar cerul crepusculului i, n dreapta, vrfurile
pline de frunze ale slciilor nirate dea lungul drumului de pietri.
Se ntoarse la spltorie, nh salteaua de pe pat, provocnd un mieunat
de protest din partea femeii cu basma. Acolo dormea ea? Sunetul scos de
femeie i sfie sufletul. i fcu semn s-l urmeze. Dar nu, aa ceva nu avea s
se ntmple, nu avea cum s-o fac pe muierea aia ngrozit s sar peste zid
mpreun cu el.
O s te omoare, i zise Danny.
Ea cltin violent din cap, fr s-l neleag.
Ca s-i explice, Danny i trecu un deget peste gt, apoi arta spre cas.
Asta o sperie i mai mult, ca urmare se schimonosi la el, ca i cum ar fi vrut
s-l fac s dispar. Nu se putea face nimic pentru ea.
Aa c Danny lu un scaun cu speteaz i se duse n curte, trnd salteaua
dup el. Avea muchi spatelui ncordai, ateptnd s se ntmple ceva. i
imagina un glon nfigndu-i-se n ira spinrii, rspndindu-i achii de os n
piept, plumbul trecndu-i prin plmni. i imagina
Gata!
Rezem scaunul de zid, se urc pe el i arunc o privire.
Drumul de pietri era n dreapta. Dei nu vedea camionul militar
(probabil c intrase pe poart, dup ce fusese mpucat paznicul), un jeep
sttea lng ghereta paznicului, la vreo treizeci de metri de el. Suficient de
aproape pentru ca Danny s aud zgomotul de fond al radioului. Un soldat
sttea pe locul oferului, cu un radio portativ la ureche. Ali doi soldai erau
rezemai de gheret, fumnd, fr s se sinchiseasc de cadavrul de la
picioarele lor.
Danny vzu n stnga ura cea mic n care fusese btut. Dincolo de ea se
aflau alte uri, arcuri i grajduri pentru animale. Poate reuea s ajung la
unul dintre ele
Arunc salteaua peste cioburi, se urc pe scaun i i trecu piciorul peste
zid. Se rostogoli peste saltea i se prvli pe pmnt ct putu de calm. De
data asta ateriz pe vrful degetelor. Dup aceea arunc salteaua napoi
peste zid i o lu din loc, alergnd ghemuit.
Instinctiv, se ndrept spre ura n care fusese nchis, apoi i aminti c
aceasta era racordat la sistemul de televiziune cu circuit nchis. O lu spre
dreapta, se strecur printr-un arc pentru oi, plin de blegar uscat. n
cealalt parte a arcului se gsea un hambar mic, cu u glisant,
ntredeschis.
Primul lucru pe care-l remarc atunci cnd intr n hambar fu mirosul o
mireasm de fructe ce prea complet nepotrivit. n timp ce sttea n
ntuneric, Danny i ascult inima btnd, iar ochii i se obinuir cu
ntunericul. Curnd reui s vad un mnunchi de lopei i de greble,
rezemate de perete. O cutie cu crpe, un cultivator, o albie goal i un
morman de bidoane de plastic. Pe fiecare bidon scria cu litere mari, negre:
ACETON.
Danny se rezem de perete i alunec ncet pe podea. Nu vreau s fiu
gsit aici, i spuse el. Nu aici. Dac o s m gseasc n cmp deschis, o s se
termine totul ntr-o secund. Un glon n cap i gata! Nu-i bine, dar n-o s
dureze prea mult. Dac o s m gseasc aici, o s vad acetona i poate c o
s-i zic: Hai s ne distrm puin.
Trebuia s plece.
Se ridic n picioare, se duse la u i privi afar. Vzu o main gonind
ctre cas. O main mare, i zise Danny, apoi nlemni dndu-i seama ce
marc avea automobilul: era un Bentley. Cnd ajunse lng cldire, maina
mare, neagr, se opri.
Un soldat alerg pe alee, venind dinspre cas, iar puca i se blngnea pe
lng trup. Se opri lng main, puse o mn pe capot, se aplec i atept
s fie cobort geamul din spate. Urm o scurt conversaie. Soldatul rdea i
arta spre cldire. Apoi fcu un pas napoi i salut.
Maina rmase locului. Dup un timp, portiera din spate se deschise, iar
Zerevan Zebek cobor. Arunc o privire spre dreapta, apoi una spre stnga,
dup care i trase fermoarul i ncepu s urineze n direcia lui Danny.
Pentru o clip, Danny fu convins c fusese descoperit i c gestul era o
insult. Dar nu era aa. Dup ce-i termin treaba, Zebek i trase fermoarul
la loc, se urc n main, iar vehiculul i continu drumul ctre vil.
Abia atunci Danny vzu soldaii care mergeau pe cmp, cu privirea spre
sol i cu armele pregtite. Cutau pe cineva, l cutau pe el.
Se ntoarse, arunc o privire grbit n jurul hambarului, cutnd un loc
n care s se ascund. Vzu o scar rudimentar, rezemat de un perete, se
urc pe ea i ajunse ntr-un pod n care erau ngrmdite baloturi de fn. n
timp ce trgea scara dup el, Danny vzu cu coada ochiului ceva micndu-
se i disprnd n fn. Spera s fie un oarece, dar dup modul n care se
micase prea s fie un arpe.
Lui Danny nu-i plceau erpii.
Se aez acolo unde se afla, departe de marginea podului, i observ
pentru prima oar c avea piciorul umed. Pantalonii frumoi de in pe care i-i
mprumutase Barzan i se lipiser de piele, chiar sub genunchiul drept.
Danny se aplec, i trase cracul pantalonului n sus i vzu c avea gamba
plin de snge. Se ntinse, lu o mn de fn i-i terse sngele, scond la
iveal o tietur adnc.
Cnd m-am pricopsit i cu asta? se ntreb el. Poate cnd am srit peste
zid. Poate n alt parte. Nu conta. Trebuia s-i nchid rana i s opreasc
sngerarea. i scoase cureaua din piele mpletit de la pantaloni i o
nfur n jurul gambei, chiar deasupra tieturii, i o strnse. Sngerarea
ncet.
Zcu acolo vreo zece minute, ngrozit de soldai, ngrijorat din cauza
arpelui i terorizat de Zebek. Din cnd n cnd, slbea strnsoarea garoului
improvizat, apoi o mrea din nou. i trecu prin minte c se tiase atunci cnd
se urcase pe fereastra din curtea interioar. Sau poate cnd trecuse peste
zid. Oricum, sngerase timp ndelungat. Probabil c rmsese snge pe
pmnt, rmsese i pe zid lsase n urma sa o dr de snge.
Scoase un geamt disperat, se rsuci i se uit pe podeaua de sub pod.
Spre deosebire de hambar, podeaua acestuia era fcut din beton. Danny
vzu stropi de snge de la u pn n locul n care fusese scara. Ar fi putut,
la fel de bine, s fi desenat o sgeat ndreptat ctre pod.
ntre timp, ochii i se adaptaser la semintunericul din ur. Se aplec
peste marginea podului, uitndu-se prin cldire i cutnd o surs de ap.
Descoperi un furtun ncolcit, prins de un robinet aflat ntr-o parte a urii.
Lsa scara n jos i cobor pe sol. Apoi se duse la robinet i-l rsuci. Apa ni
cu o asemenea putere, nct captul furtunului se ridic i se izbi de ciment.
Danny reduse presiunea apei, cu o micare a ncheieturii, i spl sngele.
l auzise cineva? Cum s nu-l aud! Furtunul rsunase ca o tob. Iar acum
prea trziu, bineneles se ntreb ce vor spune soldaii cnd vor vedea
podeaua ud.
N-o s-o terg pentru tmpenia asta, i zise Danny, apoi opri apa i
strnse furtunul colac. Dup care urc pe scar i o trase dup el. i fgdui
s-o tearg de acolo de ndat ce avea s se ntunece.
Ceva alunec de-a lungul peretelui.
Timpul i ncetini mersul, de parc s-ar fi oprit s se uite la vitrine. Dac
ar fi zis c nu se simte n largul lui, Danny n-ar fi fost aproape de adevr. Era
flmnd, rnit i ngrozit. Mirosul de aceton amestecat cu cel de fn i cu
cel de blegar devenise insuportabil. Mutele i se plimbau pe fa. Purici
nevzui i sugeau sngele. Danny nu-i amintea ce fcuse cu pistolul i se
njur singur pentru c-l pierduse. Cu o arm, ar mai fi avut o ans
Acetona l fcu s se gndeasc la Caleigh, care-i ddea pe unghii cu lac
transparent, o chestie pe care el o considerase foarte provincial pn cnd
Caleigh l scosese n lume, l dusese la clubul Pierre, unde aspectul
predominant prea a fi o versiune cowgirl cu strasuri a Vampirei.
Gndul la Caleigh l fcu s-i dea seama ct de dor i era dea ea. Cum s-o
rectig? se ntreb el. Primul pas necesar: s nu se lase ucis.
Cum? S atepte pn se ntunec. S fure o main sau s fac autostopul
pn la grani. Aa se face n filme. Eroii traverseaz frontiera i sunt n
siguran tipii cei buni scap ntotdeauna. Dar la ce i-ar folosi s ajung la
grani, chiar dac ar avea o main, chiar dac ar ti ncotro s-o ia?
Paaportul i portofelul su rmseser n cas mpreun cu morii. i cu
soldaii.
Pe unul dintre ei l omorse chiar el.
Nu voia s se gndeasc la asta, dar nu-i putea scoate din minte
imaginile acelea. Barzan, mpucat, azvrlit napoi, lovindu-se de mas.
Vasul i trandafirii aruncai n aer. Soldatul aprnd, surpriza de pe chipul
lui, micarea iute a ochilor si ctre pistol, cu o clip nainte ca Danny s
trag. Capul soldatului fcndu-se buci, mprocnd snge n toate
prile
Deci mersul spre grani nu prea o idee strlucit. Pentru c n-ar fi
reuit s treac de vreun punct de control i, chiar dac ar fi reuit, n-ar fi
izbutit s intre n Siria sau n Irak fr niciun act. Pentru aa ceva era nevoie
de viz, iar Danny avea impresia c vameii ineau foarte mult la asta.
Rmnea ambasada. Din Ankara. Aceeai problem, dar nu trebuia s
treac de nicio frontier. Avea doar de strbtut vreo mie de kilometri de
muni i de stepe. Dac avea noroc
arpele gras, cafeniu, cu cap urt, se strecur prin fn ctre piciorul lui
Danny, cu limba agitndu-se din cauza mirosului de snge. Cnd l zri, mai
nti cu coada ochiului, apoi foarte bine, Danny nlemni, se albi la fa i
nghe. arpele se opri, cu ochii aintii spre spaiul dintre sandaua lui
Danny i cracul pantalonului murdar de snge.
Animalul se gndea s intre n gaura aceea atrgtoare, iar Danny se
gndea s sar din pod pe podeaua urii. i ce dac putea s-i rup gtul?
Cel puin n-o s
Soldaii intrar n vrful picioarelor, privind n dreapta i-n stnga, cu
armele (Uzi, AK-uri sau ce-or fi fost) pregtite.
Inima lui Danny ncepu s bat nebunete.
Soldaii vorbeau linitii ntre ei, n timp ce naintau ncet prin ura aceea
mic, cutnd ceva sau pe cineva probabil pe Danny. i arpele cuta ceva,
pentru c i ridic ncet capul, l rsuci mai nti spre stnga, apoi spre
dreapta. Dup care, aproape lene, l apropie de piciorul lui Danny. Atunci
ceva urc n gtul lui Danny.
La nceput, acesta nu-i ddu seama despre ce-i vorba. Apoi nelese c
era vorba de un ipt.
Pe care reui s-l stpneasc.
Dar n urma acestuia venea un altul, din adncul sufletului, iar Danny tia
c nu mai putea s-l opreasc i pe acesta, aa cum fcuse cu primul. Un
sfrit strident de groaz neuronic, att de intens, nct era convins c
soldaii l simeau, aa cum arpele i simise sngele.
Apoi arpele se ntoarse i, dup o clip, unul dintre soldai spuse ceva
care-i fcu pe ceilali s rd. Dup care ieir tropind.
Isus plnge.
i Danny.
Capitolul 18
Danny se trezi brusc, n ntuneric, iar duhoarea de aceton i reaminti
unde se gsea. l uimi faptul c reuise s doarm. Presupuse c acest lucru
se datora pierderii de snge i consumului de adrenalin. Pipi prin bezn
dup scar, n cele din urm o gsi, o ls pe pmnt i cobor. n timp ce se
mpleticea prin tcerea neagr ca smoala din ur, inea minile ntinse n
faa sa ca un monstru al lui Frankenstein abia fabricat i care fcea primii
pai prin laborator.
Afar, luna era doar o pat de culoarea opalului n spatele unei cupole de
nori mnai de vnt. Danny rmase lng u, n interiorul urii, i ascult
dac se auzea ceva. Auzi sunetul unor discuii la radio sau poate la
televizor undeva, n deprtare. Altceva nimic. Nicio voce. Niciun bocnit de
cizme. Nici zgomot produs de maini. ncerc s se gndeasc n ce parte
trebuia s mearg. n ce parte era drumul?
Nu avea idee.
Apoi luna alunec de sub nori i Danny vzu vrfurile slciilor, cu
frunzele sclipind argintii n lumina lunii. Copacii se aflau pe marginea
drumului de pietri de fapt, acesta era mai degrab o alee. Danny i aminti
c vzuse slciile n drumul spre dentist. Cnd fusese dus acolo de puti.
Putiul cel solid care acum era un puti mort.
Se ndrept ctre slcii, gsi drumul i ncepu s mearg pe marginea lui,
pe praful strns lng pietri. Drumul, luminat de lun, se vedea bine. Danny
ar fi alergat, dac ar fi putut dar nu putea.
Captul drumeagului era nsemnat de stlpi de piatr, cu bile n vrf.
Cnd le vzu prima dat, nghe, creznd c vzuse santinele. Din cauza
modului n care lumina trecea printre copaci, stlpii preau c se mic, c
se leagn. Cnd i ddu seama c avea de-a face cu o iluzie optic, Danny se
grbi ctre drumul care se afla la captul aleii.
Dar n ce parte trebuia s-o ia? Asfaltul se ntindea n dreapta i n stnga,
disprnd n ntuneric. Danny i ndrept privirea ctre bolta cerului i
descoperi Carul Mare. i aminti c acesta arta nordul.
Sau sudul? Poate arta estul sau vestul
O lu la stnga.
Ar fi putut s aud zgomotul mainilor cnd acestea se aflau nc departe,
dar el nu auzi nimic, n timp ce se mpleticea pe marginea drumului. Cnd, n
cele din urm, auzi o main presupuse c aceasta se afla la vreo doi
kilometri i motorul ei se vicrea pe msur ce vehicul i croia drum prin
terenul deluros Danny fu cuprins de panic. Dac aparinea armatei? Dac
era Zebek? Prsi drumul, se ghemui n spatele unui gard de tufiuri i
ascult cum maina reducea distana dintre ei. Apoi, cnd acesta ajunse
aproape, Danny se rzgndi i aleg spre deal, dnd din mini ca un znatic.
Prea trziu. Danny njur, n timp ce BMW-ul trecu n vitez pe lng el,
gurind bezna cu farurile. Danny era furios pe el nsui. Pentru c n-avea de
ales. Nu putea s mearg pe jos pn la Ankara. Trebuia s ia o main i
pentru asta nu-i rmnea dect s ncerce s fac autostopul, s urce n
prima main care l-ar fi luat. Trebuia s-i ncerce norocul.
Dar omorse un soldat. l omorse n autoaprare, dar l omorse.
Danny nu tia mare lucru despre sistemul juridic turc doar ceea vzuse n
Midnight Express86. Nu voia s aib de-a face cu el mai ales ntr-un caz
penal legat de Zebek.
Pe de alt parte nu era convins c oamenii care veniser la vil fuseser
soldai. Sigur, purtau uniforme, dar asta nu dovedea nimic. Chiar nu dovedea
nimic. Acum, cnd se gndi mai bine, i ddu seama c se putea ca atacatorii
s nu fi tiut c i el se afla n vil. Fusese evident c-l cutau pe Barzan. Pe
acesta voiau s-l lichideze, pe acesta se ateptaser s-l gseasc. Ct despre
Danny Cray doar doi oameni aveau habar c se afl acolo, iar, din cte tia
el, acetia i erau loiali lui Barzan. Sau mori.
Cu ct se gndea mai mult i cu ct mergea mai mult fr s-l hituiasc
nimeni cu att mai mult scenariul respectiv i se prea posibil. Zpceala
din vil fusese foarte mare, Barzan i putiul ripostaser cu focuri de arm,
oamenii alergaser n toate prile probabil c prezena lui Danny nu
fusese remarcat. Dac ar fi fost, atunci l-ar fi cutat. Sigur, era doar o
problem de timp pn cnd indivizii aveau s-i gseasc paaportul. Iar
asta avea s le atrag atenia
Trecu o or poate dou (cine putea s tie cte?) nainte s aud un alt
vehicul. Maina se afla departe, dup zgomot prea s fie un camion, cu
motor foarte puternic, care urca i cobora dealurile. Danny rmase locului i
atept s zreasc vehiculul. Cnd, n cele din urm, acesta apru, Danny
descoperi c avea un singur far iar asta l fcu s spere c nu era o maina
militar. Merse n mijlocul drumului, ridic braele cu palmele n afar i
ncepu s se roage.
Camionul frn la vreo zece metri de el, dar oferul nu opri motorul. Din
radio se auzea muzic turceasc, plin de jale. Danny rmase n lumina
farului, cu inima btndu-i puternic n piept. Spre el se ndrepta un miros
plcut de pepene galben Lada camionului fr prelat i cu laturile
ntrite cu placaj era plin cu fructe. Brbatul care cobor din cabin avea

86Midnight Express este un film din 1978, bazat pe cartea autobiografic a lui Billy Hayes, care a fost
arestat n Turcia pentru c a ncercat s treac peste grani zece kilograme de hai. (n.tr.)
n jur de treizeci de ani. Purta blugi, un tricou i o apc de baseball, cu
cozorocul la spate. Scoase apca, lsnd s se vad o chic de pr negru.
Rmase la distan i strig ceva n limba turc.
Poi s-mi dai o mn de ajutor? rcni Danny, cu un rnjet neajutorat.
Am o mare problem!
Brbatul l privi de sus i pn jos, se ncrunt, i rsuci apca.
Ce naiba s-a ntmplat?
Am necazuri, zise Danny, ncercnd s pstreze un ton de implorare.
Am nevoie
Apoi i ddu seama c individul i rspunsese n englez i rmase cu
gura cscat. Sttu locului, pe picioarele sale rnite, uitndu-se la tip.
Cum ai ajuns aici, omule? Unde i-e maina? S-a stricat?
Vorbeti englezete? zise Danny, zpcit.
Da. i nemete. Ce-ai pit?
Danny izbucni n rs i se apropie de camion.
Norocul irlandezului!
Nu tii c-i periculos n locurile astea? Apropo, cum ai ajuns aici?
Brbatul se uit n jur, cutnd o main, o motociclet.
Eu
n deprtare se zrea lumina unor faruri, ce veneau dinspre vil.
Pot s urc n camion?

Danny i inu rsuflarea pn cnd se lmuri c maina mergea n
cealalt direcie. n urma lor nu se vedea niciun far. Cerul se lumina,
cptnd culoarea cenuie de dinaintea zorilor, cnd Danny termin o
poveste inventat despre felul n care ajunsese n mijlocul pustietii cu
snge pe sandale i fr niciun act. n linii mari, era o poveste pe care o citise
n ghidul Lonely Planet. Un tnr, care mergea cu trenul, a ntlnit nite
strini prietenoi. S-au dus i au but o bere n vagonul restaurant. S-a trezit
dup dou zile, pe marginea drumului. Fr portofel, fr acte, fr bagaje,
fr nicio speran.
oferul care se numea Salim ddu din cap, ca un om nelept.
Am auzit povestea asta de multe ori. Un drog turcesc. n majoritatea
cazurilor fac chestia asta femeilor. i le violeaz. Ai fost violat? ntreb el,
uitndu-se la Danny.
Nu, rspunse acesta. Am ncurcat-o, dar n-am fost violat.
Salim zmbi.
Uneori folosesc un gaz. E foarte ru. Ai noroc c eti n via.
Danny ddu din cap. Nu-i plcea c-l minea pe individ, dar ce-ar fi trebuit
s-i spun? C tocmai ucisese un soldat, n timpul unui masacru?
Locul sta, zise Salim, artnd spre peisajul din jur, nu-i de vizitat n
zilele astea. Pn anul trecut nici nu era permis accesul turitilor. Iar acum
nu vine nimeni. E prea periculos. Partea asta din Turcia nu-i recomandat
turitilor, concluzion el, privindu-l dojenitor.
Mie mi spui!
Salim se uit mirat la el.
E o expresie, i explic Danny. S zicem c un om atrn de o rp, se
ine agat de ea cu unghiile. i pe acolo trece altcineva, care zise: Eti ntr-o
situaie dificil. Iar primul tip, cel care atrn de marginea rpei, zise
Mie mi spui! exclam Salim, iar pe figur i se ntinse un zmbet; rse,
repet expresia, de parc ar fi fost o comoar lingvistic, apoi ddu din cap
mulumit. Deci i-au luat paaportul? Banii?
Tot.
Nasol.
Danny ddu din cap, fiind de acord cu el.
Cred c ambasada o s m ajute. E n Ankara, nu-i aa?
Da, ai dreptate.
Pepenii i duci la Ankara?
Salim zmbi i-i rspunse:
Nu, duc pepenii n Dogubeyazit.
Unde?
Dac acolo ar veni turiti, ar numi locul acela Biscuitele Cinelui87, i
explic Salim. Se afl pe cmpia de sub Ararat. E lng grania cu Iranul.
Cu Iranul?
Exact. Acolo locuiesc. E oraul meu. Dar o s ncerc s gsesc o main
care s te duc la Ankara.
Danny se lumin la fa.
Crezi c poi s faci aa ceva?
Salim ridic din umeri.
Probabil.
Eu
Danny nu tia ce s spun, cum s-i exprime recunotina. Se gndi s
promit c o s-i trimit bani, dar simi c Salim ar fi fost ofensat de o
asemenea ofert.
O s-i fiu venic recunosctor!
ntr-o zi s-ar putea s am i eu nevoie de ajutor, zise Salim.
Zgomotul de pe drum i nvluia, iar cabina camionului era plin de
aroma cantalupilor crpai. Danny se strduia s rmn treaz, n timp ce

87 Joc de cuvinte Doggie Biscuit Dogubeyazit. (n.tr.).


Salim i spunea trista sa poveste. Fusese cndva ghid turistic, conducea
grupuri de alpiniti pe Muntele Ararat, dar afacerea ncetase odat cu
tulburrile cu insurecia PKK cnd turitii i alpinitii ncetaser s
vin n Turcia rsritean. Mai mult, pierduse o grmad de bani n criza
financiar, iar firma sa de vnzare de telefoane celulare dduse faliment. Era
cstorit, avea doi copii, iar acum o fcea pe oferul de camion pentru socrul
su, ateptnd ca economia s-i revin.
E nasol, zise Danny.
Salim ridic din umeri i zise, zmbind:
Mie-mi spui! Apoi chicoti i-i aranj apca de baseball. Cred c ntr-o
zi o s fie mai bine. Atunci o s vedem ce oportuniti avem.
Venir zorile i, odat cu ele, imaginea uimitoare a Muntelui Ararat, un
munte perfect conic, cu vrful acoperit de zpad, care arta ca o gravur
japonez cu Muntele Fuji. Dar muntele acesta era imens. Cel mai mare
munte pe care-l vzuse Danny pn atunci. Nu-i venea s cread c era att
de mare. Salim i spuse c muntele avea o nlime de peste cinci mii de
metri, dar c prea mai mare din cauz c nu avea coline la baz se ridica
direct din cmpie.

Trecur prin dou puncte de control, pn s ajung n Dogubeyazit. n
ambele mprejurri, Salim l sftui pe Danny s se prefac adormit. Acesta
rmase ncordat, ascultnd conversaia de neneles dintre Salim i paznici,
dar nimeni nu se osteni s discute i cu el.
n timp ce se lumina de ziu, Salim trase cu ndemnare camionul la o
ramp de descrcare i-l ls pe mna unei echipe de oameni harnici, care
descrcar iute cantalupii n couri uriae. Danny l urm pe Salim ntr-un
birou prpdit, unde turcul semn nite hrtii. Apoi merser un pic
mpreun pe jos i ateptar la un col pn cnd sosi dolmus-ul.
Salim locuia ntr-un apartament cu un singur dormitor, dintr-un blocule
de beton, de la periferia oraului. Apartamentul se afla la ultimul etaj, iar
ferestrele aveau perdele grele, ca s mpiedice ptrunderea cldurii la opt
dimineaa erau aproape treizeci de grade Celsius, iar temperatura cretea
Soia lui Salim, o femeie timid i frumoas, i salut soul, fcu o plecciune
n faa lui Danny, i le aduse cte un pahar cu ceai de mere. Danny l bu n
timp ce cei doi discutar ntre ei. Se dovedi apoi c discutaser despre
sngele de pe cracul pantalonului su.
Ayala spune c trebuie s-i tratezi rana, spuse Salim. Are dreptate.
Ayala aduse o foarfec, un lighean cu ap i o crp alb. Mai nti nmuie
pnza pantalonului n ap, apoi o desprinse de piele. Dup aceea terse
sngele uscat cu crpa.
Rana nu arta prea ru, era curat, lung de vreo apte centimetri. Ayala
se duse n baie i se ntoarse cu o sticl n care avea ap oxigenat.
E n regul, zise Danny. Nu-i nevoie
Femeia i cltin degetul n faa ochilor lui, ca o pendul, apoi deschise
sticla i turn ncet jumtate din coninutul acesteia peste tietur. Rana
fcu spum, iar Danny avu impresia c piciorul i fusese cauterizat cu o
lamp de sudur. Abia se stpni s nu ipe de durere.
Mie-mi spui! zise Salim, chicotind.
Cnd Ayala termin de bandajat rana, le mai fcu un ceai, apoi se retrase
n dormitor. n timp ce bea ceaiul mpreun cu Salim, Danny o auzi pe
femeie murmurnd ceva unui prunc care plngea, apoi vocea piigiat a
unui copil. Dup cteva minute, Layla reapru, mpreun cu cei doi copii
care, dup cte se vedea, fuseser trezii din somn. Salim se amuz cu fiul
su, lovindu-i palmele dup nite reguli complicate, n timp ce Layla i
legna pruncul, privindu-l cu o plcere nedisimulat. Bieelul deschise gura
i trase de unul dintre dini. Apoi i spuse ceva tatlui su, artnd spre
Danny.
Vrea s tie ce-i cu dintele tu de argint, i spuse Salim, ridicnd din
umeri.
Danny fu stnjenit. i era limpede c gazdei sale i va fi greu s cread
povestea cu drogul, plus alte nenorociri.
Mi-a czut coroana dentar, zise el, amintindu-i c o asemenea
calamitate i se ntmplase mamei sale. Aveam una de porelan, dar a plesnit.
Aceasta este temporar. Arat grozav, nu-i aa?
Fiul meu o admir, zise Salim. Crede c-i un dinte foarte rezistent. Un
superdinte.
Danny zmbi cu gura pn la urechi, ca s i se vad bine dintele, iar
bieelul izbucni n hohote de rs. Apoi Ayala lu copiii de acolo, spuse ceva
n limba turc i-i transmise o srutare lui Salim.
Se duc la prinii ei, i explic Salim. Ca s pot s dorm. Avem aer
condiionat. Vrei s faci baie? Ayala spune c i-ar prinde bine.
Dup zece minute, Danny se afla n baia micu, n faa unei cazi din care
ieeau aburi. Cnd intr n ap, l durea tot trupul, juliturile fcndu-l s uite
pentru moment de durerea din picioare, falc i umr. Nu-i plcea cum
artau picioarele, care abia ncepuser s-i piard culoarea de ptlgele
vinete.
Aveau exact culoarea jachetei favorite a lui Caleigh, iar cnd i ddu
seama de acest lucru se ntreb la ce se gndea Caleigh n clipa aceea. n
Statele Unite era miezul nopii, probabil c dormea probabil c-l visa C-l
visa n pat cu Paulina.
Puse o brcu de plastic pe suprafaa apei din cad i o privi cum se
scufund i ajunge lng picioarele sale decolorate. i nvrti minile n
cerc, ca s provoace o for centrifug suficient de puternic pentru a face
brcua s se mite la marginea czii. Un mod plcut de a petrece dimineaa.

Acum vrei s dormi?
Danny iei din baie, purtnd hainele pe care i le pregtise Salim. O
pereche de pantaloni care nu-i ajungeau la glezne i un tricou pe care scria
SUNT CU UN PROST.
Ar fi minunat, i rspunse Danny.
Turcul art spre patul improvizat pe una dintre canapelele acoperite cu
scoar. Apoi i ceru scuze i se duse n baie.
Danny se ntinse pe canapea, nchise ochii i, treptat, se ls n voia
somnului, ascultnd sunetele casnice din jur. Voci amortizate i muzic
arbeasc. Zgomotul traficului. Claxoane ndeprtate. i, din cnd n cnd,
notele de nceput ale uverturii din Wilhelm Tell, care-l anuna pe Salim c
era cutat pe telefonul celular.

Te-ai trezit?
Danny deschise ochii, clipi i se ridic. Salim sttea n ua buctriei,
zmbind. Se nserase. i era nc foarte cald.
A fost bine, i zise Danny. Chiar aveam nevoie de asta.
Foarte bine, i rspunse Salim. Acum s vedem cine merge la Ankara.
Turcul avea un mers iute, iar Danny se strdui s in pasul cu el. Invent
o umbltur mai aparte, ndoindu-i gleznele astfel nct s peasc pe
marginea tlpilor. Dup un kilometru, intrar ntr-o cafenea nesat de
oameni care beau ceai, jucau cri, citeau ziare sau discutau. Christiane
Amanpour vorbea pe ecranul televizorului de pe perete. Nimeni nu-i acorda
atenie.
Salim, nsoit de Danny, merse de la o mas la alta, unde rdea i glumea
cu diferii oameni din cnd n cnd ddea din cap spre Danny, care zmbea
stnjenit i ridica din umeri.
Doamne! exclam Danny, n timp ce-l urma pe Salim ctre o alt mas.
Cred c-i pare ru c ai oprit s m iei.
Turcul pru ofensat.
Mi s-a oferit ocazia s te ajut, zise el. Profetul te-a pus n calea mea cu
un anumit motiv.
n cele din urm se aezar la o mas la care stteau ali brbai i
acceptar pahare cu ceai de mere. Toi erau prietenoi i zmbitori, dar
rezultatul era ntotdeauna acelai. Salim cltina trist din cap i-i ndrepta
palmele ctre tavan. Asta nsemna: N-are niciun ban.
Toat treaba prea lipsit de speran i Danny se resemnase, spunndu-
i c va face autostopul. Dar Salim i ceru s aib rbdare, iar dup al doilea
rnd de ceai avur noroc. Un brbat mai n vrst veni la masa lor i discut
cu Salim care se lumin la fa.
Trebuie s mergem, anun el, srind n picioare.
l conduse pe Danny la o cafenea din strada alturat i-i explic:
Hakan Gultepe trebuie s mearg n vest chiar n noaptea asta! Car
fistic. O s rog pe eful lui s te ia i pe tine.
Cnd intrar, Salim se duse drept la o mas din fund i avu o discuie
scurt, rugndu-l ceva pe un tip nencreztor, care prea dispus s resping
orice argument adus de Salim. Dar, n cele din urm, nelegerea fu ncheiat
cu zmbete i cu strngeri de mini.
O s pleci, l anun Salim, dar trebuie s te grbeti.
Merser iute pn n piaa n care Salim livrase cantalupii, iar Danny fu
prezentat lui Hakan Gultepe. Acesta era un individ solid, de vreo treizeci de
ani, cu o musta groas, neagr, i cu gura plin de dini de aur. Hakan l
btu linititor pe Danny pe umr, de parc ar fi fost un cal sau un cine.
Nu vorbete engleza, i spuse Salim. Dar o s te duc pn la Bingl. De
acolo o s poi s ajungi la Ankara, o s-i dau destui bani. Nu, nu, trebuie s
fac asta. Nu-i face griji, nu-i mult. S nu te rtceti. Hakan o s te lase la
otogar din Bingl, de unde o s iei autobuzul spre Kayseri. n Kayseri o s-l
iei pe cel spre Ankara.
Scrise totul pe spatele unei cri de vizit i i-o ddu lui Danny, mpreun
cu o bancnot de zece milioane de lire.
Danny nu tia ce s spun.
O s i-i napoiez
Salim ridic din umeri.
Nu conteaz. E unul dintre stlpii islamului. E o datorie s dai de
poman celor nevoiai. ns eu voiam s ii minte c, dac n Turcia i se pot
ntmpla lucruri rele, i se pot ntmpla i lucruri bune.
Salim
i-am dat cartea mea de vizit, zise Salim. Cnd o s ajungi acas, s-mi
trimii un e-mail. Da?
Da. Bine. O s-i trimit.
O mbriare, apoi Salim plec n direcia centrului localitii. Danny l
privi mergnd, n timp ce uvertura la Wilhelm Tell rsun din nou Dup
aceea urc n cabina camionului, pe scaunul din dreapta. Camionul prea
geamn cu cel al lui Salim, doar c acesta fusese ncrcat cu saci de pnz
plini cu fistic. Hakan Gultepe i art dinii ntr-un zmbet aurit. Motorul
tui, apoi camionul porni n noapte, n sunetul muzicii arbeti viguroase ce
se auzea la radio.
Capitolul 19
De la autogara din Ankara pn la ambasada Statelor Unite de pe
bulevardul Atatrk era mult de mers pe jos, dar Danny nu avea alt mijloc ca
s ajung acolo. Din ceea ce i dduse Salim i rmsese un milion de lire
suficient ca s-i cumpere un sandvici, dar nu ca s ia un taxi. Aa c mnc
n timp ce mergea, aproape necndu-se cu o bucat de ardei verde cnd la
amiaz izbucni strigtul amplificat al muezinului.
Dup o or, Danny l vzu, atrnnd nemicat n cldura nimicitoare.
Steagul. Sau, cum gndi el: steaaagul! Inima i treslt. De emoie, nghii n
sec de cteva ori. Pentru o clip, se simi acas.
Dar nu ajunsese nc acas.
Danny avusese ntotdeauna impresia c una dintre responsabilitile
principale ale ambasadei americane ale oricrei ambasade americane
era s-i ajute pe americani. Pe concetenii care avuseser ghinion ntr-o
ar strin.
Dar nu era aa.
Funcionarul serviciului din strintate cu care discut era un tnr cam
de vrsta sa. Dar aici se termina orice asemnare. n timp ce Danny era
mbrcat n nite pantaloni uzai i cu un tricou jerpelit, funcionarul purta
un costum albastru-nchis imaculat i bine clcat, cu o cma alb apretat
i o cravat rocat. Pe biroul su se afla un exemplar din revista Tory, de la
Princeton.
Ceea ce l fcu pe Danny s rnjeasc i s-i arate dintele su ieit din
comun. Mda, strugurii sunt acri. tia c funcionarul consular nu avea nicio
vin c el era mbrcat n haine mototolite, c avea snge pe sandale i c
arta ca un nebun. Totui Tory din Princeton?
Rezemat de speteaza scaunului i foindu-se stnjenit, funcionarul ascult
povestea lui Danny cu aerul cuiva mult mai n vrst, atitudinea sa
exprimnd un amestec de plictiseal plin de nerbdare i nencredere
fi. n cele din urm oft i zise:
Se vede c ai citit ghidul de cltorie. L-ai gsit pe internet sau n alt
parte. Pentru numele lui Dumnezeu, de ce s-ar duce cineva n zona din jurul
lacului Van?
Ei bine
Ai cutat necazurile cu lumnarea!
Aa e, i rspunse Danny. Am necazuri.
Vd, zise funcionarul i cltin din cap, chicotind. ns nu-mi dau
seama ce v ateptai s fac eu.
Remarca i produse un oc lui Danny, care, pentru un timp, nu tiu ce s
spun. Apoi i explic:
Credeam c o s m ajutai. Nu suntei aici ca s-i ajutai pe americani?
Funcionarul oft din nou.
De fapt, acesta este lucrul cel mai puin important pe care-l fac.
Oare?
Da. Aa stau lucrurile.
Danny avea chef s-i trag una peste bot, dar, la fel ca neghiobul din faa
sa, avea un lucru mai important de fcut: s se duc acas. i, de preferat,
fr ctue la mini. Aa c-i clc peste mndrie i zise:
mi pare ru, dar ce-mi sugerai s fac? Cum s m ntorc acas?
i trecu prin minte s adauge: Ca s pot s contribui la plata salariului
tu, dar, spre meritul su, Danny reui s se stpneasc.
Individul de la Princeton l privi exasperat i scoase capacul unui stilou
Mont Blanc.
Spunei c v-ai pierdut paaportul
Am spus c mi-a fost furat.
Exact. Furat. Cnd?
Acum trei zile.
Unde s-a ntmplat asta?
La Biscuitul Cinelui, i rspunse Danny.
Unde?
ntr-un ora cu un nume care seamn cu Biscuitul Cinelui. Nu tiu
cum se scrie.
Funcionarul scuip fiecare silab i spuse numele exact al oraului, l
scrise, apoi continu:
Ce-i cu bagajul dumneavoastr?
Bagajul meu?
Da. Hainele i lucrurile. Valiza.
Am avut doar o geant, i zise Danny. Nu tiu ce s-a ntmplat cu ea.
i banii? ntreb funcionarul.
Danny clatin din cap.
Mi-au furat i portofelul.
Deci nu mai avei nici mcar carnetul de ofer.
Danny ddu din cap.
Exact. N-am haine. N-am bani, nici acte. Nimic.
Un chicotit nencreztor.
Ce-a zis poliia?
Care poliie? ntreb Danny.
Cea la care ai anunat jaful.
N-am anunat.
De ce?
Danny ridic din umeri.
Eram destul de zpcit
Funcionarul puse stiloul jos i se rezem de speteaza scaunului. i
ncruci minile n poal i se uit bnuitor la Danny, fiind sigur de data
asta c lucrurile nu erau n regul. Apoi arunc o privire spre ceas
dousprezece i douzeci i ase de minute oft i puse un formular pe
birou.
Completai asta, i zise el. O s dau nite telefoane de verificare pe
cheltuiala dumneavoastr i o s emit un paaport temporar. Apoi o s v
fac rost de un bilet doar dus pn la Washington.
Mulumesc.
Funcionarul mri:
Nu-mi mulumii. O s fie teribil de scump. Nu-s agentul
dumneavoastr de voiaj i nu ai fcut comand n avans. O s primii ceea
ce o s vi se dea. i va trebui s napoiai bani n treizeci de zile. Dac nu, vei
fi dat n judecat i v vei alege cu o poprire pe salariu. Apoi individului i
trecu o idee prin minte i ntreb, cu un zmbet plin de maliiozitate: Avei o
slujb?
Danny i rspunse cu un zmbet asemntor:
Nu, zise el. Eu sunt artist.

Dup trei ore, Danny avea un paaport nou-nou i un plic n care se aflau
patru bancnote de douzeci de dolari i un bilet doar dus pn la
aeroportul Dulles. Semn o hrtie prin care era de acord s napoieze
Trezoreriei Statelor Unite suma de o mie apte sute cincizeci i unu de dolari
i patruzeci de ceni. n poza din paaport, dincolo de imaginea lucitoare a
vulturului i a sgeilor, Danny arta epuizat, ca un model n una dintre
reclamele lui Calvin Klein, att de apreciate n zilele de glorie ale gagicilor
drogate.
i petrecu noaptea n hotelul Spar, care-l cost opt dolari i douzeci i
cinci de ceni. Hotelul era curat, dar reprezenta un soi de purgatoriu nici
rai, nici iad, ceva la mijloc. ntins pe spate n patul tare i ngust, Danny
rmase n ntuneric cu ochii n tavan, gndindu-se la baia de snge care
avusese loc cu o zi nainte. Sau cu dou zile nainte? Fr ziare i fr
televiziune i fr nicio responsabilitate (n afar de aceea de a
supravieui), ncepuse s piard noiunea timpului. El nsui se schimbase,
mbtrnise ntr-un fel. Simea acest lucru.
Layla i Barzan. Spltoreasa. Cinii. Capul soldatului dezintegrndu-se n
aer. i aminti ceva despre pistol. l plasase deliberat lng trupul lui Barzan,
ca i cum ar fi napoiat o carte mprumutat.
Dup un timp, adormi.
Dimineaa lu un taxi pn la aeroport, unde petrecu o jumtate de or
rspunznd la ntrebri, la poarta de securitate. Acest lucru nu-l surprinse.
Avea un bilet doar dus, pltit cu bani ghea, i niciun fel de bagaje. Se vedea
c hainele pe care le purta nu erau ale sale, pantalonii erau prea scuri, iar
cmaa prea turceasc. Avea prul ntr-o faz ciudat, prea scurt ca s-l
pieptne, prea lung ca s-l perie. Mai avea julituri i vnti. Plus dintele.
Dac ar fi fost poliist, s-ar fi arestat singur.
Ghinionul nu nceta defel. Dei n avion erau o mulime de locuri,
ambasada nu se ostenise s-i asigure un loc lng fereastr sau la marginea
rndului, aa c se pomeni ntr-un scaun din mijloc, ntre un biat de opt ani
i o matroan cu basma. Nici nu se aez bine, c femeia aps butonul care
chem stewardesa. Urm o discuie grbit cu aceasta, iar Danny se trezi c
dispunea singur de trei locuri.
Asta l ls singur cu gndurile lui de data asta nu despre Barzan, ci
despre Caleigh. Ce trebuia s fac? Ce putea s fac? i trecu prin minte s
apar pur i simplu la ua ei, disperat i patetic. Mai bine nu. Patetismul nu
avea s-l ajute, nici florile. Rectigarea lui Caleigh se putea face doar n
urma unei campanii. Trebuia s-o asedieze iar rezultatul nu se tia
dinainte
Zebek nu avusese cum s afle unde era Danny, nainte de sosirea acestuia
la ambasada din Ankara (dei e posibil s fi bnuit c se gsete nc n
Turcia). Ct de mare era plasa ntins de Zebek? Putea s aib acces la
dosarele vmii i ale Biroului pentru imigraie? Poate da, poate nu Dar,
mai devreme sau mai trziu, Zebek va afla c Danny se ntorsese n Statele
Unite i ansele erau foarte mari ca acest lucru s se ntmple mai
devreme.
Ce putea s fac Danny? Nu putea s fug venic. Nu putea s-i schimbe
identitatea. Printre altele, nu-i imagina c putea s dispar din viaa
prinilor i a prietenilor si. Fr a mai vorbi de Caleigh. Deci nu avea de
luat nicio decizie. Trebuia s-l denune pe Zebek. S arate c-i un uciga i
un impostor.
Doar att. Dar cum?
Oceanul Atlantic aluneca pe sub pntecul avionului. Tangueray-ul88 cu
ap tonic, pe care i-l dduse nsoitoarea de bord, era exact ce-i trebuia.

88 Firm productoare de gin i votc. (n.tr.).


Dup scurt timp, Danny se cufund ntr-o letargie ce semna mai degrab a
com dect a somn adevrat. Cnd stewardesa l trezi, se fcuse deja
ntuneric, iar avionul ncepuse s coboare ctre pata ntins de lumin care
era Washington-ul.

Prinii si locuiau nc n casa n care crescuse Danny, o cas dincolo de
Potomac, n cartierul Rosemont din Alexandria, o zon plin de verdea,
aflat la doar cincisprezece minute de aeroportul National. Cldirea, n stil
colonial de la sfritul secolului, pe un teren de-un sfert de pogon, i era
familiar dar simi c i se oprete inima n loc cnd ngenunche lng
maina de plantat ca s caute cheia de la ua din fa i se pomeni c se
aprind luminile. Danny nlemni ntr-un con de raze care ar fi fost suficiente
ca s opreasc un evadat de la Attica.
Doamne! Cnd i instalaser aa ceva?
Clatin din cap i atept s i se potoleasc tumultul din piept. De cnd
ieise la pensie, tatl lui devenise un fanatic al meterelii. Ani de zile nu
avusese timp de aa ceva, iar acum devenise Regele Reparatorilor, fiind
mereu implicat ntr-un proiect. Danny vr cheia n broasc, fericit c tatl
su nu instalase nc un sistem de alarm.
n timp ce sttea n buctrie, Danny porni aerul condiionat i lu o bere
din frigider. Apoi se plimb n tcere prin cas, se duse n baia de la etajul
doi i-i scoase hainele. Dup aceea fcu un du fierbinte, lsnd apa s-i
curg pe spate i pe umeri, stnd cu faa n sus, cu ochii nchii. Dac n-ar fi
tiut care-i adevrul, ar fi gndit c viaa e frumoas.
Cnd apa cald ncepu s se termine, i nfur un prosop gros n jurul
mijlocului i se duse n fosta sa camer, de la etajul doi. Fiind mezinul
familiei, dormitorul su era cel mai mic din cldire un spaiu din
mansard, cu perei nclinai i cu o mulime de lucarne.
ntre dou lucarne se gsea un ifonier cu haine pe care nu le mai purtase
de ani de zile, dar pe care mama sa le splase i le pstrase probabil pentru
o zi ca aceea. Danny ls prosopul s cad, alese o pereche de blugi i o
cma roie de flanel, lenjerie curat i osete, apoi se mbrc,
bucurndu-se c-i purta propriile haine curate.
Camera era cam aa cum o lsase, cu mobil veche de lemn i cu pleduri
uzate. Pe un perete se afla un afi al formaiei Phish, iar pe un altul o oper
timpurie a lui Cray. ntr-un col, pe o etajer mic, o colecie de trofee de
fotbal prfuite i o diplom prin care se consemna sosirea sa pe locul doi,
din cei opt sute de participani la Woodbridge Invitational89.

89 Competiie de cros pentru elevi. (n.tr.).


Pe mas se strnsese un teanc mic de scrisori chestii care nu erau
urgente i care veneau nc pe adresa prinilor si. Mama sa i le pstra, iar
la dou sptmni, cnd venea s-i vad prinii, Danny se uita pe ele.
ntotdeauna erau cam aceleai lucruri: scrisori ctre absolveni de la R.C.
Williams i de la William & Mary (Colegiul Cunoaterii); cataloage ale
furnizorilor de art i oferte pentru cri de credit aiurelile obinuite,
numai c de data asta era un plic care-l interesa cu adevrat. Nici nu fu
nevoie s-l deschid ca s tie ce conine: dimensiunile i greutatea,
mpreun cu dispoziia tiprit c nu trebuie transmis altora, semnalau ca
avnd nuntru o carte de credit.
O Platinum Visa, dup cum se dovedi cu emblema William & Mary, n
relief. Reprezenta probabil primul cont pe care-l avusese vreodat i, innd
seama de dobnd, intenionase s-l anuleze. Dar termenul se prelungise de
la sine, spre bucuria lui Danny. Cartea de credit expira n 2004 i avea limita
de zece mii de dolari ceea ce o transforma ntr-un adevrat dar divin.
Plicul de hrtie n care se afla cartea de credit meniona c aceasta
trebuia activat de la telefonul de acas evident, n acest caz era vorba de
telefonul din casa prinilor si. Aa ca Danny merse pe coridor i se duse n
fosta camer a lui Kev i form numrul de telefon. Apoi rsfoi
corespondena, n timp ce atepta legtura. Un teanc de cri potale de la
galerii de art (se pare c acestea nu-i actualizau niciodat listele de
adrese), inclusiv una de la Neon. Pe acesta se afla o fotografie a lucrrii lui
Danny, Forest and Threes. Pe spatele ei se anuna:

Vineri
5 octombrie ora 19
LUCRRI DE DANIEL CRAY

Anunul arta nemaipomenit Lavinia fcuse o treab grozav. Doamne!


Expoziia! Cum avea s-o fac? i cu ce lucrri?
n cele din urm, la cellalt capt al liniei rspunse cineva care-i activ
cartea de credit. Dup ce suport o reclam pentru asigurri de credit,
Danny puse receptorul n furc, zgrie banda de pe spatele crii de credit i
o dezlipi. Apoi se duse n camera sa, pentru c gsirea crii de credit i
amintise de bani, iar banii i amintiser de
ifonierul din camera sa. O chestie fcut prin anii 1920, tocmai bun
pentru cineva care poseda trei cmi, dou perechi de pantaloni, o curea, o
cravat i o jachet. Recunoscnd c era nevoie de mai mult spaiu, tatl lui
Danny pusese n funciune unul dintre primele sale proiecte de mbuntire
a casei. Aceasta consta ntr-o cutie plasat n spatele ifonierului, cu laturi de
vreo aptezeci de centimetri. Cutia folosise n copilria lui Danny drept
depozit pentru succesivele i trectoarele lui pasiuni. La un moment dat
coninuse jucrii Star Wars, apoi jocuri Nintendo, crose de hochei, o chitar
electric Fender Stratocaster i o staie de amplificare pentru ea, un costum
i labe de scafandru. Dar astea se gseau n partea de sus a cutiei. Danny
avusese propriul proiect de mbuntire a casei i crease un fund fals al
lzii, sub care se gsea un spaiu adnc de vreo trei centimetri. n
ascunztoarea aceea, sub jocuri Nintendo i crose de hochei, inea
exemplare de Playboy i Penthouse, pachete de Marlboro, ziare Zig-Zag i,
uneori, pungi de plastic pline cu marijuana.
Dar ascunztoarea lui Danny nu reprezenta doar un depozit pentru viciile
sale trectoare. Aceasta coninea i ceea ce fratele su Kev numea banii
pitii. Un mic cont secret, la care contribuiser toi fraii, punnd deoparte
mruniul pe care-l aveau la sfritul zilei. Scopul: s cumpere un cal de
curse un pursnge arab. Nu orice pursnge arab, ci un armsar. i nu orice
fel de armsar, ci unul negru.
Kevin, celebru pentru entuziasmul su ptima, fusese cel care-i
convinsese, dar nu conta. Participaser toi trei la visul acela, luni de zile. La
nceput, strnseser cte cincisprezece dolari pe sptmn, bani ctigai
tunznd peluze sau cum susine legenda cutnd prin canapele i prin
scaunele mainii mruniul pierdut, bani care fuseser depui n
ascunztoarea secret. Dimensiunile limitate ale ascunztorii i obligau pe
biei s schimbe periodic mruniul n bancnote de un dolar. Danny se
ocupa de treaba asta n fiecare sptmn. Apoi la dou sptmni. Dup
aceea o dat pe lun sau la dou luni Dusese monedele ntr-un castron la
un magazin Safeway, unde o main le numrase i primise n locul lor
hrtii.
n cele din urm, Kev fcuse socoteala i aflase c aveau nevoie de trei
sute de ani ca s strng destui bani ca s-l cumpere pe Yankee Paa
(stabiliser deja cum o s-l cheme pe cal). Aa c banii au rmas unde erau,
n ateptarea momentului cnd aveau s cad de acord cum s-i cheltuiasc.
Lucru care nu se ntmplase niciodat.
Danny se ls n genunchi, cut n cutia fcut de tatl lui i nltur
fundul fals. Scotoci nuntru i scoase bancnotele. Duse banii pe pat, se aez
i aranj banii dup valoare. Dup ce termin, descoperi c avea dou
teancuri de bani, care conineau 126 de bancnote. Dup ce-i numr,
descoperi c avea n total 182 de dolari.
Teancul de bancnote era att de mare, nct nu ncpea n portofel. Danny
se duse n buctrie, gsi o band de cauciuc n sertarul cu tot felul de
lucruri de lng maina de gtit i strnse banii sul. Cnd l vr n buzunar,
vzu c rola de bani l fcea s arate ca un pervers.
N-avea ce s fac. Se plimba prin cas i se gndi s se culce la parter, n
patul cel mare din camera prinilor, dar, cnd se duse acolo, i ddu seama
c nu se simea n largul su. Cu toate c patul su era scurt i ngust,
cmrua de la captul scrii fusese pentru el un refugiu n timpul copilriei
i adolescenei. La fel era i acum.

Pasrile l trezir la ora ase. Mama sa le hrnea i chiar pltise un puti
din vecini s continue s le hrneasc n lipsa ei. Copacul din faa ferestrei
arta ca un ghetou pentru psri. Danny se duse la parter i-i fcu o cafea,
apoi se aez lng fereastra ce ddea n grdin, mzglind ntr-un caiet de
notie al tatlui su.
Voia s telefoneze cuiva n primul rnd lui Caleigh. Frailor si.
Prinilor. Mai bine nu. I-ar ngrijora pe toi i nu s-ar alege dect cu vorbe
de consolare. Nu era chiar att de egoist. i nu era pregtit s nfrunte
privirea aceea rece pe care i-o arunca prietena lui atunci cnd se nfuria sau
cnd se simea exploatat. Mai bine mai sigur s-l lase pe Zebek s
cread c terminase cu ea (ceea ce era adevrat, dac nu se ntmpla o
minune).
Hrtia cu linii galbene era acoperit de linii radiale i constelaii de
puncte. Danny se gndi un moment, apoi scrise:

1) Dew
2) Cazul Patel

Apoi lu telefonul i form un numr pe care-l tia pe dinafar: cel de la


Fellner Associates. Dup ce cpt legtura cu centrala, form interiorul lui
Mamadou.
O voce blnd i distrat i rspunse:
Aici Boisseau.
Dew? Sunt
I se trnti telefonul n nas.
Danny se uit uimit la telefon. Form nc o dat numrul. I se fcu
legtura cu mesageria vocal. O fi cineva la el n birou, i zise Danny i-i
fcu nc o ceac de cafea. O s-l sune pe Dew mai trziu, acas.
Numai c nu fu nevoie de asta, pentru c peste cteva minute sun
telefonul, iar cnd ridic receptorul, la cellalt capt al liniei era Mamadou,
care gfia i vorbea de la un telefon public, pentru c Danny auzea ca
zgomot de fond glgia provocat de traficul rutier.
La ce naiba te gndeti? explod Dew. i-ai ieit din mini?
Nu cred, zise Danny. Despre ce-i vorba?
n primul rnd, ai nelat firma, lucrnd pentru unul dintre clienii ei
importani. Fellner s-a enervat, dar nu foarte mult, pentru c te-a cutat
clientul.
Aa e.
Dar dup aceea mi-ai cerut mie srmanul tu prieten afroamerican
s-i fac un dosar despre individ, ceea ce m transform pe mine ntr-un
complice.
La ce? ntreba Danny.
Tu la ce crezi?
Nu tiu. Nu-mi dau seama despre ce vorbeti.
Spionaj industrial! se rsti Dew.
Poftim?
Aa i se spune. De asta eti acuzat, i explic Dew. Ai acceptat o slujb
pentru individul la i i-ai furat tot felul de informaii
Aiurea!
mi dai voie s-i pun o ntrebare?
Bine, zise Danny, cuprins de o senzaie de disconfort.
Ai luat un calculator pentru cineva? n Italia?
Da.
i ai pretins c eti poliist?
Mda
Doamne! Omule, ai ncurcat-o!
Dew
Nu-i nicio glum! Omul la, Zebek, a angajat firma ca s te gseasc!
Linitete-te! i zise Danny. Lucrurile nu stau aa.
Eti cazul nostru cel mai important! Vorbesc acum la telefon cu cazul
nostru cel mai important!
Danny trase aer n piept, spernd c i Mamadou va face o pauz.
Cine se ocup de caz?
Pisarcik.
Oho! Cu un an n urm, Pisarcik fusese n fruntea direciei operaionale a
CIA.
Dac a fi n locul tu, zise Dew, a sta departe de locurile cunoscute.
De fapt, dac a fi n locul tu m-a duce n Yokohama. Sau n Strmtoarea
Bering Ceva de genul sta.
Vrei s spui
Apartamentul tu e supravegheat douzeci i patru de ore pe zi. tii
ct cost aa ceva? Trei echipe de cte doi oameni, douzeci i patru de ore
pe zi, apte zile pe sptmn
Danny gemu i ntreb:
Altceva?
Te caut peste tot! Pisarcik are pe perete o hart cu piuneze: galeria de
art, atelierul tu, locuina prinilor ti, biroul lui Caleigh
Locuina prinilor mei?
Peste tot. Pisarcik a angajat un detectiv local s supravegheze locuina
prinilor ti din Maine. Deci s nu te gndeti s te duci acolo. Dar
apartamentul din Adams Morgan este singurul loc care-i supravegheat fr
ncetare. Restul e controlat de echipe mobile, de tipi care fac rondul, trecnd
dintr-un loc n altul.
Lui Danny i trecu o idee prin minte.
Tu cum de ai tiut de unde te-am sunat?
tiin din era rachetelor! Am un dispozitiv de identificare a celui care
apeleaz.
Danny oft. Auzea zgomotul mainilor care treceau pe lng prietenul
su. n cele din urm zise:
i rmn dator.
Mai e ceva.
Ce anume? ntreb Danny.
Firma lui Zebek.
Sistema
Nu, cealalt, insist Dew. Cea de pe coast. VSS.
Ce-i cu ea?
E o firm de nanotehnologie.
i ce-i asta?
Urmtorul pas. Te-ai prins?
Nu.
Nanotehnologie. Very Small Systems. Chestie revoluionar.
Nu tiu despre ce vorbeti.
E ceva care poate s schimbe totul.
Oare?
h.
i cum o s fac asta? se mir Danny.
Nu tiu. Dar poanta e asta: e mic. Foarte mic. Un mod de a construi
lucruri de la baz, ca n natur. Numai c discutm de roboi de dimensiunea
unor molecule. Chestiile astea sunt ca nite proteine. n asta e implicat
individul respectiv, Zebek. Din punct de vedere legal, VSS este o filial a unei
companii italieneti, dar filiala e mai important dect compania, dac
nelegi ce vreau s spun.
Danny era gata s-i rspund, cnd sunetul soneriei i explod n cap ca o
bomb, iar inima i se opri.
E cineva la u, opti el.
Nu rspunde.
Danny verific: nu putea fi vzut, din locul n care se gsea. Nu aprinsese
niciun bec n cas. Era diminea, iar buctria avea destul lumin.
Se duse n sufragerie, cu telefonul la ureche. Ferestrele de acolo ddeau
spre strad. Se uit printr-o crptur a jaluzelelor i vzu doi brbai n
costum, care stteau lng ua din fa a casei. Soneria sun nc o dat.
Tipi n costum! opti Danny.
i cunoti?
Nu.
Probabil c sunt de la alte firme, cu care s-au ncheiat subcontracte.
Probabil, fu de acord Danny.
Unul dintre brbai i lipi nasul de geamul de lng u, i acoperi ochiul
drept i se uit n cas. Dup un timp, spuse ceva celuilalt, apoi cei doi se
ntoarser la maina lor, o Camry cenuie, parcat vizavi, n faa magazinului
Lammans. Danny atept s plece, dar indivizii nu plecar.
Stau aici, zise el.
Unde?
n main.
Ai rbdare, l sftui Dew. Trebuie s verifice o mulime de locuri. O s
plece dup o jumtate de or.
i dup aceea?
Dew chicoti.
Stai potolit. nva o limb strin.
Gsi un rucsac vechi n magazie, puse n el haine de schimb luate din
ifonierul din camera sa, adaug nite tricouri i nite chiloi, o periu de
dini, un aparat de ras. Dup aceea se asigur c are la el paaportul, cartea
de credit cea nou i teancul de bani pentru Yankee Paa. Apoi se aez,
avnd n fa un exemplar din revista Harper i atept.
Se vedea ca Dew tia despre ce vorbea. Dup douzeci i cinci de minute
maina cpt via i se desprinse de bordura trotuarului. Danny mai
rmase zece minute pentru cazul n care indivizii s-ar fi ntors apoi iei
prin ua unui vechi garaj a crei existen era ascuns de un tufi mare de
camelii, ce crescuse luxuriant. n timp ce se strecura prin zidul de frunzi, i
aminti de cte ori se furiase pe acolo pe cnd era copil. Se simi ca un prost
n timp ce trecea prin curtea familiei Whitestone. Dar i aminti de Remy
Barzan. De Inzaghi. De Chris Terio.
Metroul din King Street era la cteva cvartale. Cnd ajunse n staie, vr
dou bancnote de un dolar ntr-un automat de bilete, lu trenul albastru i
se duse n Rosslyn, un grup de blocuri vizavi de Georgetown, pe malul din
Virginia al Potomacului.
Se gndea la nanotehnologie. Puinul pe care-l tia despre aceasta
provenea mai mult dintr-o emisiune de la radio dect din ceea ce-i spusese
Dew. Emisiunea se numea Diane Rehm Show i o ascultase n main, n
timp ce se ducea spre Harpers Ferry mpreun cu Caleigh.
Mamadou avusese dreptate; nanotehnologia nsemna crearea unor
maini capabile s acioneze la nivel atomic. n felul acesta puteai s faci
lucruri pornind de jos n sus. n loc s sapi n stnci ca s extragi diamante
dintr-o min, fabricai cte un atom, aa cum face natura. n teorie, puteai s
produci orice srm de diamant sau un trandafir perfect din materiale
obinuite, precum apa mrii, aer i nisip. Dar nu numai ceea ce puteau face
mainile reprezenta viitorul nanotehnologiei, ci ceea ce ar fi putut s ajung
s fac. Acionnd la nivel atomic, puteau reface stratul de ozon, puteau
identifica i elimina elementele care contaminau sursele de ap i multe
altele.
Trenul trecu prin staiile Crystal City, Pentagon City, Pentagon. Danny se
gndea la casa lui Chris Terio i la raftul cu cri din biroul acestuia. Existau
o grmad de cri despre religie, dar i unele care preau nepotrivite acolo.
Danny nu-i amintea titlurile, dar una dintre ele era despre calculatoare
proteinice, iar alta coninea n titlu cuvntul nanotehnologie.
Deci Terio urmrise aceast pist i aflase suficient de multe ca s ajung
la Patel. Cine fusese Patel? Responsabilul principal cu tehnologia de la Very
Small Systems. i ce era VSS? Conform spuselor lui Remy Barzan, era copilul
lui Zebek. i cheltuia bani ntr-un ritm de parc n-ar fi existat ziua de mine.

n Georgetown nu exista staie de metrou. Cnd fusese construit linia,
locuitorii din cartier dduser cu piciorul la ocazie, ngrijorai de genul de
oameni care folosesc mijloace de transport n comun.
Danny urc n Rosslyn pe scara rulant care-l ducea la nivelul solului i
iei n aria zilei, n mijlocul cldirilor cu douzeci i treizeci de etaje.
Rosslyn i se pruse ntotdeauna o zon ciudat. Fiind n afara restriciilor
privind nlimea din Districtul Columbia, zona prea s se iveasc din senin,
fiind echivalentul arhitectonic al Ayers Rock90. Turnurile argintii ale

90 Uluru sau Ayers Rock formaiune stncoas din centrul Australiei. (n.tr.).
trustului de pres Gannett luceau n soare, n timp de Danny trecea peste
Key Bridge, intrnd n Georgetown.
La o distan sigur de centrul comercial al oraului, campusul
Universitii Georgetown se ntindea n jurul unui patrulater de mod veche.
Cnd intr n biblioteca universitii, Danny se bucur de aerul arctic care-l
nconjur.
Cnd lucrase pentru Fellner, observase c universitile erau generoase
cu avutul lor. Aveai nevoie de o legitimaie ca s mprumui cri, dar nimeni
nu acorda atenie celor care foloseau calculatoarele sau materialele de
referin. Se pornea de la premisa c acetia erau studeni sau profesori la
vreo facultate.
Danny se aez pe un scaun de la captul unei mese lungi i intr n baza
de date Lexis/Nexis, apoi cut ziare i reviste care-l menionau pe Jason
Patel.
Spre deosebire de sinuciderea lui Terio, moartea lui Patel era o crim
brutal cu autor necunoscut, un caz aparte care fusese prezentat pe larg n
pres. Dur un minut ca s obin 126 de titluri de la comunicatele de
pres ale MSNBC la reportaje din ziare i anunuri mortuare din San Jose
Mercury i din alte publicaii, mai puin importante.
Danny caut n principal nume. Prieteni, rude, colegi de serviciu pe cei
care-l cunoscuser pe Patel i ar fi dorit s vorbeasc despre el. Apoi
imprim un grup de articole i aps pe butonul CAUT N CONTINUARE.
Voia s vad ce gsea n reea despre Very Small Systems, despre VSS sau
V.S.S. Se dovedi c nu prea mult doar douzeci i apte titluri ceea ce
nsemna mai nimic, avnd n vedere c Nexis includea pn i cele mai
obscure publicaii tehnice i de afaceri.
Danny se uit la fiecare articol i descoperi c majoritatea proveneau de
la o singur conferin, una despre ingineria proteinelor, care avusese loc n
Philadelphia, cu trei ani n urm. VSS oferise spaiul pentru conferin, iar
organizatorii menionaser acest fapt n relatrile de pres.
Cutarea dup Zerevan Zebek nu duse la niciun rezultat. Danny se
ntreb cum reuea cineva cu att de muli bani s treac nebgat n seam.
n cele din urm, Danny abandon Nexis i se mut la un alt calculator,
unde cut prin reea articole despre nanotehnologie. Folosi motorul de
cutare Google, tast nanotehnologie i fu rspltit imediat cu aproape o
jumtate de milion de linkuri. Trecu de la una la alta mai mult de-o or, iar
n cele din urm imprim vreo zece articole despre subiectul respectiv.
Apoi strnse ntr-un teanc ceea ce descoperise i se duse s mnnce. Se
opri la Staples de pe M Street, unde cumpr un dosar colorat n care s-i
pun hrtiile. Dup aceea travers strada, intr ntr-o pizzerie i se aez la
o mas din colul ncperii, departe de fereastr. n timp ce atepta
mncarea, se uit din nou pe paginile pe care le imprimase.
Dup o or, pizza era doar o amintire, Danny bea o a doua ceac de cafea
i tia ceva mai multe despre Jason Patel i asasinarea acestuia. Necrologul
oficial se gsea n Cupertino Courier. Se meniona c Patel absolvise UC
Berkeley i Caltech, cu grade academice nalte n tiina calculatoarelor i n
biologia molecular. Desfurase activitate postdoctoral la M.I.T., publicase
mult i primise Premiul Sidran pentru cercetri privind sistemele
microelectromecanice (MEMS). Cnd murise avea patruzeci i doi de ani.
Printre cei apropiai erau menionai o sor pe nume Indira, din Delhi, i
partenerul de via, Glenn Unger, din Cupertino.
Primele articole despre moartea lui Patel menionau c se bnuia c
fusese vorba de o aciune violent. Dar din a doua zi, se vorbea de crim, i
nc pe prima pagin. Declaraii vagi ale purttorului de cuvnt al poliiei
despre indicii substaniale i aluzii c asasinatul ar fi fost crim
pasional erau npdite de amnunte nfiortoare, multe dintre ele oferite
de membrii ocai ai echipei Departamentului de Interne, cea care dduse
peste cadavrul lui Patel n deert.
Exista i un interviu interesant cu un arheolog care spunea c maniera n
care fusese lsat Patel imita un vechi obicei de nmormntare al anumitor
triburi amerindiene. Acesta se numea descrnare trupurile erau expuse
astfel nct psrile s ia carnea. Profesorul plvrgise despre ct de vechi
era acest obicei, care era nc practicat de secte din anumite regiuni ale
Orientului Mijlociu, i despre legtura dintre acesta i mitul lui Prometeu.
Profesorul era de prere c, n cazul uciderii lui Patel, existau i referiri la
evenimentul central al credinei cretine. Triburile i sectele care practicau
descrnarea o foloseau ca un ritual dup moarte. Construiau terenuri
funerare i platforme unde lsau trupurile pasrilor. Dar Patel era viu atunci
cnd trupul sau fusese ciuruit de zeci de epi de cholla, fusese viu atunci
cnd fusese legat de copacul care avea forma de cruce.
Fusese crucificat.
Capitolul 20
Dup ce se ntoarse n bibliotec, Danny navig prin cyberspaiu, n
cutarea unui zbor ieftin ctre San Francisco. Trebuia oricum s plece din
Departamentul Columbia i dorea s ajung n California, pentru c, pe
msur ce afla mai multe, se convingea tot mai mult c ntreaga cheie a
enigmei se gsea la Very Small Systems.
Bineneles c nu putea s cear s fac un tur prin ntreprindere.
Inteniona s nceap prin a bate la ua lui Glenn Unger, prietenul lui Patel.
O informaie gsit pe Hertz l fcu nefericit. n California trebuia
neaprat s ai main i Danny inteniona s nchirieze una la aeroport. Dar,
n timp ce anunul galben de la Hertz clipea pe ecran, Danny i ddu seama
c nu putea s nchirieze un automobil, pentru c nu mai avea permis de
conducere.
S ia un taxi care s-l duc pn n faa casei lui Glenn Unger? Dar ce
distan era ntre Cupertino i aeroport? Ce-ar fi s se duc la San Jose?
Putea s zboare pn acolo? Cnd afl rspunsul, consultnd programul
MapQuest, decise c avea neaprat nevoie de o main. Avea s se duc la
Departamentul pentru Vehicule cu Motor, ca s obin un alt permis de
conducere.
Dispunea ns doar de o or ca s-i rezerve bilet de avion, conform
ofertei avantajoase pe care o gsise pe Hotwire, aa c inteniona s se
ocupe mai nti de asta. Apoi se rzgndi. Nu voia s plteasc biletul prin
intermediul crii de credit, dac putea s se descurce altfel. Poate c Zebek
nu avea acces la evidena tranzaciilor efectuate prin intermediul crilor de
credit, dar Danny nu voia s rite. De ce s-l informeze pe Zebek ncotro
inteniona s se duc, dac putea s evite acest lucru? Teancul de bancnote
pentru Yankee Paa nu avea s dureze prea mult, dar putea s profite de
cardul de platin ca s scoat nite bani de la banc.
nainte s nchid calculatorul bibliotecii, verific pagina de web a DVM-
ului din Virginia. i scosese permisul n Virginia i-i nregistrase
Oldsmobile-ul pe adresa prinilor si. Asigurarea era mai ieftin. Pe pagina
de web gsi o filial a DVM n Rosslyn, chiar n cealalt parte a rului. Iei
din bibliotec, merse prin cldura de afar pn la banca Riggs din
Wisconsin de unde iei peste cteva minute cu douzeci i cinci de bancnote
de-o sut, suma maxim care se putea primi n bani ghea.
Dup un drum de douzeci de minute, ajunse la DMV i se aez la coad
ca s primeasc un numr. n timp ce atepta, ncerc s ghiceasc limba n
care vorbeau cei pe care-i auzea bineneles, spaniol, dar i arab,
german, chinez, vietnamez sau thailandez, nu putea s le deosebeasc
pe acestea din urm. i mai era ceva, rus sau ceh
Ce ar!
n cele din urm fu strigat numrul su. i explic femeii de la ghieu c-i
pierduse portofelul n timp ce naviga cu un iaht cu pnze.
Cum ai reuit s facei asta?
Atrnam.
Atrnai? ntreb femeia, strmbndu-se. Ai spus c navigai.
Atrnam peste marginea brcii, ca aceasta s mearg mai repede, i
explic el.
Atunci de ce nu i-ai pus motor? ntreb femeia, zmbind.
Pentru c atunci n-a fi navigat cu vele, i replic el.
Femeia ddu amuzat din cap, tast ceva la calculator i-l expedie mai
departe. Danny se trezi stnd pe un scaun n faa unei femei cu ochi
bulbucai i cu unghiile ca nite gheare.
Spune queso! i ordon ea.
Danny zmbi fr vlag.
Femeia atept, uitndu-se cu un ochi la el i cu altul la urmtorul individ
din ir.
Dup zece secunde, Danny zise:
Queso.
Femeia zmbi i bliul aparatului de fotografiat lumin ca o nov.
n cele din urm, Danny fu chemat la ghieul din fa, unde l atepta un
permis de conducere plastifiat. Nu voia s se uite la el, dar Doamne! Arta
mai urt dect n poza din paaport. Avea o nfiare de nebun zpcit, aa
cum arat oamenii n fotografiile fcute de poliie ochii nu erau nici nchii,
nici deschii, fiind surprini n timp ce clipeau, iar gura era ngheat ntr-un
nceput de zmbet, dar un zmbet suficient de larg ca s dezvluie lucirea
coroanei de oel inoxidabil, ceea ce aduga un aspect bizar ntregii sale
nfiri. i totul pe un fundal albastru.
Dar mcar avea pr (ntr-un fel).

Zborul era direct, cu escal la Salt Lake City. Avea un scaun din mijloc n
partea din spate a avionului, ntre doi indivizi n vrst, practicani de golf,
care se ntorceau dintr-un turneu din munii Scoiei. Nici nu plecaser bine
c unul din indivizi obinu dou pahare de plastic de la stewardes i ncepu
s toarne whisky, scurgnd lichidul auriu dintr-o plosc plat de argint.
Joci golf? l ntreb cineva.
Danny cltin din cap.
Nu, eu
O s ncepi, zise un al doilea tip. Toat lumea ncepe, mai devreme sau
mai trziu.
Povesteau despre cltoria lor, iar Danny ntorcea capul de la unul la
altul, ca i cum s-ar fi uitat la un meci de tenis. n cele din urm, juctorii de
golf bur pn i cuprinse somnul, lsndu-l pe Danny s-i citeasc
articolele pe care le imprimase la Georgetown.
Nu fusese o selecie logic. Alesese la nimereal titlurile care i se pruser
interesante, iar ca urmare obinuse un soi de ghiveci. Unele articole erau
imposibil de citit, fiind scrise ntr-un limbaj foarte tehnic, n timp ce altele
aiurau despre viitor i nu-i foloseau la nimic. Dar cnd avionul trecu de
mijlocul continentului, Danny citise suficient ca s tie ce-i nanotehnologia i
ce promitea aceasta.
Printele acestei tiine era un individ numit Eric Drexler, care scrisese
prin anii optzeci o carte numit Motoarele creaiei. Drexler, care era
cercettor la M.I.T., fusese considerat de unii un vizionar, iar de alii un
vistor fr simul realitii. Primii susineau c Drexler descoperise cheia
ctre ara Fgduinei, n timp ce ultimii insistau c autorul emisese o
ipotez despre o tiin care nu putea fi pus n practic.
Din cte nelesese Danny, ideea de baz consta n producerea lucrurilor
prin rearanjarea materiei la nivel de atomi. Acest lucru se realiza prin
inginerie proteinic (!), prin colaborarea cu specialiti n calculatoare
pentru programarea i crearea unor roboi ce se autoreproduceau i care
aveau dimensiuni de mrimea moleculelor. Prin aranjarea atomilor, aceti
asamblori puteau ndeplini o mulime de sarcini, producnd orice, de la
straturi protectoare din diamant, groase de un micron, la stropi
submicroscopici, capabili s vindece rni ntr-o clip. n interiorul
organismului, alte dispozitive puteau s descopere celulele cancerigene,
distrugndu-le una cte una, sau s rzuie depunerile de pe pereii arterelor.
Asamblorii puteau fi programai s descompun substanele poluante, s
purifice fr ncetare i pretutindeni aerul i apa. Ca urmare, avea s rezulte
o lume extrem de eficient, o lume a abundenei. Srcia va deveni de
domeniul trecutului. Mediul putea fi vindecat, viaa putea fi prelungit
Dispozitive, i zise Danny. Ca nite roboi, dar nu chiar roboi, pentru c
erau fcui din ADN. Ceea ce nseamn c erau vii. Nite Frankensteini
micui

Cei doi colegi de banchet se ridicar n timpul escalei din Salt Lake, dar
Danny rmase pe loc. Citea descrierea a ceva ipotetic, numit ceaa utilitar.
Aceasta era un material primordial, o reea de asamblori capabili s fie
literalmente orice pentru oricine. Ceaa utilitar, proiectat s desemneze
forma i caracteristicile unei case, putea fi programat s modifice nu numai
culoarea i densitatea acesteia, ci i poziia ei i s fac acest lucru de
ndat ce primea ordin. Asta nsemna c locuina putea fi solid ca o
crmid la un moment dat, iar n clipa urmtoare de consistena aerului.
Locuitorul unei asemenea case putea ca, n urma unui gest simplu, s treac
prin perei i s scoat mobila din podea atunci cnd avea nevoie de ea, din
ce material i n ce form dorea.
Pe scurt, nanotehnologia promitea (sau amenina) s nscoceasc o lume
att de plin de posibiliti, att de flexibil, nct pn i cele mai banale
activiti nu mai puteau fi deosebite de magie.
Dup ce avionul decol din nou, Danny sorbi un gin cu ap tonic i
rencepu s citeasc. Nu fr efort. Unele dintre articolele pe care le
imprimase erau lungi de vreo cincizeci de pagini i de neneles pentru unul
ca el. La un moment dat, acestea fceau referiri la chestii de genul petaflop,
extropian sau notaia sgeii lui Knuth91. n realitate, Danny nu avea
pregtirea necesar ca s neleag prea multe din ce citea.
Dar n momentul n care avionul ncepu coborrea ctre San Francisco,
Danny aflase suficient despre nanotehnologie ca s tie c era ceva
important, controversat i, n cea mai mare parte, pur teoretic. Efectele ar fi
fost att de mari, nct se investiser tone de bani n domeniul respectiv i
fuseser cheltuite de firme cu nume mari: Hewlett-Packard, IBM i altele de
acelai fel. Guvernul acordase un sprijin considerabil n timpul
administraiei Clinton, dublndu-i investiiile n nanotehnologie, pn se
ajunsese la suma de o jumtate de miliard de dolari.
Consiliul Naional pentru tiin i Tehnologie justifica astfel creterea
finanrii pentru sprijinirea domeniului respectiv:

Nanotehnologia poate avea impact asupra producerii oricrui


obiect fcut de om orice, de la automobile, anvelope i circuite
pentru calculator pn la medicamente de ultima or i nlocuiri
de esuturi i va duce la inventarea de obiecte pe care nu ni le
imaginm nc. Ne ateptm ca impactul nanotehnologiei asupra
sntii, bogiei i siguranei oamenilor din lume s fie n
cursul secolului al XXI-lea la fel de semnificativ ca influena
combinat a antibioticelor, circuitelor integrate i polimerilor
artificiali n decursul acestui secol.

91 Petaflop termen din domeniul calculatoarelor care desemneaz o vitez de lucru de zece la
puterea cincisprezece operaii pe secund; extropian un cadru de valori i standarde pentru
dezvoltarea continu a condiiei umane; sgeata lui Knuth un mod de notare a numerelor ntregi
foarte mari, inventat n 1976 de Donald Knuth. (n.tr.).
Asta spunea ceva. Opinia general prea s fie c majoritatea aplicaiilor
urmau s apar peste un deceniu. Unele inovaii (crearea vaccinurilor i
altele) puteau s se iveasc mai devreme i apruse un zvon despre
construirea unui nanotranzistor. Asta nsemna transformarea
microelectronicii, permind producerea de circuite integrate la o scar
inimaginabil de redus, care puteau funciona la temperatura camerei i fr
s mai fie sensibile la praf precum siliconul i alte materiale.
Pentru moment, cele mai importante rezultate preau a fi cele din
domeniul sunetului. Un cercettor produsese o nanochitar; altul construise
o penset suficient de mic nct putea s apuce o molecul. Fusese
conceput un comutator molecular i un arc cuantic. Aceste realizri
modeste necesitaser eforturi enorme din partea unor echipe de genii. Muli
savani continuau s cread c problemele tehnice ale producerii
asamblorilor cu brae capabile de munc, capabile s manipuleze materia la
nivel atomic, erau insurmontabile.
n principal lui Drexler i se reproa c dispozitivele care urmau s
desfoare activiti nanotehnice erau concepute de specialiti n domeniul
calculatoarelor (n cea mai mare parte), dar sarcina de a le crea revenea
biochimitilor, microbiologilor i inginerilor moleculari care, de obicei, nu
aveau habar cum s le realizeze.
De exemplu, opinia predominant n acest moment era c asamblorii
urmau s foloseasc drept materie prim aer, ap i praf. Aceste materiale
urmau s fie descompuse la nivel molecular i reasamblate conform
specificaiilor tehnice. Dar de unde aveau s-i ia energia asamblorii? De la
soare? Probabil. Chiar dac ar fi fost folosit energia solar, procesul
descompunerii i combinrii moleculelor ar fi generat cldur probabil n
cantitate mare. Ce urma s se fac n aceast situaie?
Mai mult, n timp ce vizionarii imaginau poze cu fpturi cu brae din
nanotuburi, capabile s desfac i s refac legturi moleculare, scepticii se
ntrebau cum se pot crea instrumente suficient de mici ca s manipuleze
atomi individuali. Ce fel de brae urmau s aib asamblorii? Cum vor ine
atomii individuali, ca s-i asambleze conform planului? Scepticii rspundeau
la sugestia de a folosi legturi chimice pentru a produce fragmentarea
ntregului cum c aceste legturi sunt destul de puternice. Cum putea fi fcut
asamblorul s dea drumul atomilor sau fragmentelor pe care le inea?
La unele dintre aceste ntrebri urma s se rspund. Poate c se va gsi
rspuns pentru toate. Dar avea s treac timp probabil mult timp. Atunci
de ce mor oameni acum? se ntreb Danny.

Puin dup ora opt seara, avionul ateriz pe aeroportul San Francisco. Un
autobuz l duse pe Danny la sediul firmei Alamo, unde l atepta un Prism
alb. Danny voia s plteasc n bani ghea, dar din cauza regulamentelor
pentru asigurri, Alamo nu nchiria maini fr s treac pe contract
numrul crii de credit. Danny i spuse c, la urma urmei, era vorba de o
main, de o int mictoare. Pe de alt parte, cu toate c firma verific
autenticitatea cardului, nu avu loc niciun transfer de bani. Cu un pic de
noroc, contul su nu avea s fie accesat dect dup ce avea s napoieze
maina. Aa c semn pe linia punctat.
Se rtci timp de-o or, mergnd ntr-o direcie greit, iar cnd
descoperi drumul cel bun, ideea de a se duce n noaptea aceea n Cupertino
nu i se pru prea grozav. Nici aceea de a aprea la ua lui Glenn Unger la
unsprezece noaptea sau chiar unsprezece i jumtate. Cnd trecu pe lng
motelul Doubletree din Burlingame, renun, ntoarse i intr n parcarea
motelului. Dup o jumtate de or dormea tun, prea obosit ca s sting
veioza de lng pat.
Se atepta s se trezeasc devreme, din cauza schimbrii de fus orar, dar
dormi nentors timp de paisprezece ore. Oricum, i lu micul dejun. n timp
ce-i atepta chiflele belgiene, citi un articol dintr-o revist pe care o luase
din avion.
O gsise n buzunarul scaunului su, n timpul unei pauze a lecturii
documentelor despre nanotehnologie. Era un exemplar din National
Geografic Traveler. O rsfoise i gsise un articol despre Insula Patelui. De
aceea luase revista. Pentru prima oar se uitase la fotografii i vzuse
capetele monumentale nu ca nite relicve ale unei civilizaii misterioase, ci
ca nite sculpturi. i, n calitate de sculpturi, l interesau.
Povestea Insulei Patelui se dovedi a fi una plin de avertismente. Primii
cltori polinezieni nimeriser ntr-un paradis. Insula era minunat, plin de
resurse naturale ap, lemn, pete, stoluri mari de psri , iar populaia
crescuse iute. Dup cum dovedeau scrierea hieroglific destul de complex
i sutele de statui masive din piatr, insularii dezvoltaser o civilizaie
evoluat. Experii consider c cioplirea, transportul i ridicarea siluetelor
uriae de piatr ar nsemna un lucru dificil chiar i n zilele noastre. Savanii
nu sunt nc de acord n privina tehnicilor folosite de insularii primitivi.
Dup o mie de ani, bunstarea a disprut i Insula Patelui a suferit un
dezastru ecologic. Pdurile dispruser complet, lsndu-i pe insulari fr
posibilitatea de a construi brci pentru a pleca de acolo sau pentru a
pescui n larg. Nu plnuiser prea bine lucrurile, i zise Danny. Solul fertil
dispruse i el, probabil din cauza exploatrii ndelungate. Fr copaci care
s produc umezeal, izvoarele secaser, stolurile de pasri, care nu mai
aveau locuri de cuibrit, nu mai aveau mncare, nici ce s bea, zburaser de
acolo i nu se mai ntorseser. Prin anul 1600 apruser grupuri rzboinice.
Cnd exploratorul olandez care dduse numele insulei descoperise locul
acela n duminica Patelui din anul 1720, insularii i mncau literalmente
copiii. Canibalismul devenise principala surs de proteine. Femeile i
copiii erau considerai mai gustoi, iar degetele bucile cele mai alese.
Grozav! i zise Danny, bucuros c-i vegetarian.
Se fcuse aproape miezul zilei cnd bu o a doua ceac de cafea pentru
drum i se ndrept spre sud, ctre Cupertino.
Dup civa kilometri, ncepu s aib idee cum va arta expoziia de la
Neon. O s-i spun Capetele vorbitoare. Va construi din papier-mache nite
capete mari, n stilul celor din Insula Patelui, dar ele vor reprezenta figuri
din mass-media Dan Rather, Mike Wallace, Oprah. Divinitile prezentului.
Majoritatea capetelor de pe Insula Patelui fuseser construite pe nite
platforme numite anu, pe care insularii plasau obiecte rituale. Poate c n
expoziie va construi platforme deschise din lemn i va aeza capetele pe
ele. n interiorul schelei de lemn va aeza televizoare. Televizoare
pornite pe programele de tiri, pe talk-show-uri sau pe MSNBC.
Ideea avea o anume logic aiurit care-i plcea. Nu tia sigur ce nsemna,
dar era o idee bun. Porni radioul i ls s i se amestece totul n cap, n
timp ce se ndrepta spre Cupertino.

Casa lui Patel care aparinea acum lui Glenn Unger era un bungalow
imaculat care innd seama de cartier valora cel puin un milion.
Ua minunat, flancat de ferestre cu vitralii n form de romb, se
decojise pn la culoarea natural a stejarului ceea ce atrgea atenia
asupra ghirlandei negre din centru su. Danny nu mai vzuse pn atunci o
ghirland de doliu, iar acest lucru l impresion. Ghirlanda fusese fcut din
pene, pene negre i cree, att de lucioase, nct parc irizau. Danny se
strmb i se ntinse spre soneria de alam nconjurat de ghirland.
n clipa n care mna sa atinse metalul, ua se deschise brusc, ca i cum ar
fi fost mpins de atingerea degetului i, de fapt, aa i fusese. Efectul fu
uimitor, ca un oc electric, i-l fcu pe Danny s tresar.
Da?
Brbatul din prag avea vreo patruzeci i ceva de ani i era n mare form
lucru care se vedea foarte bine din cauz c purta doar o pereche de
pantaloni de sport. Asta reprezenta toat mbrcmintea lui, cu excepia
unor ochelari de citit i a unor lapi.
Cu ce v pot fi de folos?
Lui Danny nu-i plcea s agae oamenii pe strad. Nimnui nu-i place. Dar
fiecare investigator e obligat s fac aa ceva, pentru c unele persoane
refuz s rspund la telefon. Sau atunci cnd rspund n-au chef s fac
pasul urmtor i s-i propun investigatorului s se ntlneasc. Cnd i se
ceruse prima oar lui Danny s agae o surs care nu avea chef de discuii,
acesta obiectase: i cum s fac aa ceva? Nici mcar nu-l cunosc pe individ!
i ce dac? F-te c eti homo, i spusese eful su. Ofer-i un exemplar
din Watchtower.92 Nu-mi pas ce faci. Numai s reueti. i reuise. Se
dovedi c se pricepea la asemenea chestii.
Domnul Unger?
Mddaaa fcu individul, mijindu-i ochii.
M numesc Danny Cray i sper s putem discuta despre prietenul
dumneavoastr, domnul Patel.
Un oftat exasperat.
Pentru numele lui Dumnezeu! gemu Unger. Ce eti? Un soi de
reporter de tiri de rezerv?
Nu
Pentru c nu m intereseaz publicitatea.
neleg, dar
Bine. Atunci o s nelegi de ce o s nchid ua. Pa!
Ultimul cuvnt fu cntat i pru alctuit din dou silabe, nu dintr-una.
Pa-a.
Danny nu-i vrse niciodat piciorul ca s mpiedice nchiderea uii nu
literalmente. Dar de data asta o fcu.
Am fcut drum lung pn aici, zise el.
Unger se uit la piciorul care bloca ua, apoi la figura lui Danny.
Adic?
Ceva de ordinul mii de kilometri.
Nu i-e jen s faci aa ceva?
Danny ridic din umeri, dar i ls piciorul unde era.
Cred c pot s v spun de ce a fost ucis domnul Patel.
Unger se ncrunt i-l privi de sus pe Danny.
Crezi c asta reprezint o noutate? Toat lumea tie de ce a fost ucis
Jason.
Fu rndul lui Danny s fie uimit.
tie?
Bineneles.
Danny clipi, nedumerit.

92 Turnul de Veghe revist ce apare de dou ori pe lun, scoas de Martorii lui Iehova. (n.tr.).
A fost ucis de un icnit care ura homosexualii. Sau de nite icnii. Dac
ai informaii n plus
Nu cred nicio iot.
Unger l privi sceptic i zise:
Poftim?
Nu cred c asasinatul are vreo legtur cu orientrile sexuale.
Brbatul din faa sa ezit. Pe figur i se citea clar nehotrrea.
Dac spui tmpenii
Nu-i nicio tmpenie, zise Danny.
Unger oft, fcu un pas napoi i deschise ua larg.
Bine, atunci intr

Interiorul bungalow-ului arta ca un anticariat dedicat exclusiv stilului
Craftsman93. Totul era din perioada aceea, fiecare ram de tablou, fiecare
obiect. Danny se atepta s vad etichetele cu preul pe mobil. Unger l
conduse prin ncpere, apoi printr-un vestibul, printr-o camer de zi, printr-
o buctrie de epoc i, n cele din urm, ajunser ntr-o curte interioar
mic, din spatele casei.
Aceasta era la fel de perfect ca i cldirea, avnd ntr-un col o mic
fntn care susura. Pe o mas din fier forjat se aflau o caraf cu ceai cu
ghea i o farfurie cu prjituri cu ghimbir, subiri de un micron. Unger fcu
un gest spre un scaun, iar cei doi se aezar fa n fa. Gazda folosi un fel
de lingur n form de giraf cu gt foarte lung ca s agite coninutul carafei,
apoi se uit la oaspete.
Vrei ceai cu ghea?
Danny ddu din cap.
Mulumesc.
Partea cea mai grea s intre pe u se terminase. Acum lui Danny i
revenea sarcina s-l conving pe Unger c, n ciuda mhnirii sale, s aib
ncredere ntr-un strin. Singurul mod n care putea s fac acest lucru era
s-l conving de buna sa credin. Aa c i drese glasul.
Cred c sunt responsabil n mod indirect de moartea domnului
Patel.
Dincolo de mas se auzi un geamt. Unger l privi alarmat.
Am fost angajat de un individ pe nume Zerevan Zebek, i explic
Danny, ca s aflu cu cine discutase altcineva un profesor pe care-l chema

93Stilul arhitectural i de decoraie interioar Craftsman a fost foarte rspndit n anii 1920-1930 i s-
a bazat pe concepiile lui F.L. Wright. (n.tr.).
Terio, zise Danny, apoi sorbi din ceai. Zebek susinea c fusese denigrat n
pres i c Terio se afl n spatele ntregii afaceri. Terio i ali oameni.
Unger i ncruci braele i se ls pe speteaza scaunului, avnd pe
figur o expresie de nerbdare.
Voia s aflu cu cine discutase Terio, continu Danny. i am aflat. Am
obinut o copie a apelurilor telefonice ale lui Terio.
Poi s faci aa ceva?
Danny ddu din cap.
Exist furnizori de informaii care vnd asemenea lucruri
Vocea lui Unger deveni dur.
Nu crezi c asta nseamn invadarea vieii particulare a lui Jason?
Danny fcu un gest de neajutorare.
Da, cred c da, dar n munca de investigator faci asemenea lucruri.
Unger nu fu impresionat.
Bine, e unul dintre lucrurile pe care le faci.
Danny nelese aluzia.
Aa e, recunoscu el.
Continu.
Am descoperit c Terio discutase cu prietenul dumneavoastr i cu ali
doi brbai. Un savant din Oslo. i un ziarist din Istanbul.
Scepticismul lui Unger se manifest printr-un mrit.
Jason n-a fost niciodat n aceste locuri.
Nu conteaz, zise Danny.
Atunci ce conteaz?
Toi sunt mori, i zise Danny.
Cine?
Terio. Savantul din Oslo. Ziaristul turc. Patel.
Unger sorbi din ceai. Dup un timp, se aplec spre Danny i zise:
Aiurea!
Expresia l surprinse pe Danny, dar se stpni i ridic din umeri.
Nici vorb.
Sugerezi c Zebek l-a ucis pe Jason
Exact.
Dar Zebek e proprietarul VSS.
Aa e, recunoscu Danny. E proprietarul firmei.
i sugerezi c l-a ucis pe Jason dup ce l-a furat de la Protein
Dynamics? Dup ce l-a rsfat cu prime i avantaje?
Da.
N-are nicio logic, insist Unger. Jason nu era doar o albinu
truditoare n firma aia. Era un guru. VSS n-o s gseasc niciodat un
nlocuitor pe msur. Pierderea sa reprezint un dezastru. Toat lumea
spune asta. Jason era o minte strlucit.
Sunt convins, rspunse Danny. Dar s-a ntmplat ceva.
Te referi la aiureala aia cu denigrarea companiei?
Nu, sta a fost doar un pretext
Atunci ce s-a ntmplat?
Danny oft.
Nu tiu. Speram s-mi spunei dumneavoastr.

Recapitular nc o dat toat povestea. Danny o lu de la nceput. n timp
ce vorbea, vzu ca scepticismul dispru de pe chipul artos a lui Glenn
Unger. n locul lui apru o expresie de uluial, apoi, n cele din urm, una
ngrozit.
Pot s merg mai departe, zise Danny. Dar sunt lucruri importante.
Ai anunat poliia? ntreb Unger.
Danny cltin din cap.
Nu cred c poliia local poate s fac ceva. E vorba de cinci asasinate
n patru ri. Plus pagubele colaterale din Turcia. i nu pot dovedi dect un
singur lucru: c oamenii care au fost ucii l cunoteau pe Terio.
Unger ddu din cap, ncruntndu-se.
Jay era ngrijorat de ceva, ceva legat de serviciu. i l cunotea pe tipul
la, Terio. Au discutat la telefon, o dat sau de dou ori. Probabil c au
schimbat e-mailuri i s-au ntlnit undeva
Privi n sus, strduindu-se s-i aminteasc, apoi cltin din cap. i duse
mna la fa, acoperindu-i trsturile. Rmase un timp astfel, apoi i trase
mna n sus, spre frunte, i continu pn ajunse n cretet. Rmase aa
vreme ndelungat sau aa pru apsndu-i degetele pe craniu.
Nu tiu, zise. Pur i simplu nu tiu.
Tipul avea lacrimi n ochi.
V simii bine? ntreb Danny.
Unger ddu din cap.
Ceea ce ai spus despre Zebek dac-i adevrat N-o s-l aduc napoi
pe Jason, zise el, dup o pauz. Nimic nu poate s-l aduc napoi. Dar, ntr-un
fel, l va reface n mine. Pentru c poliia toi presupun c duceam o via
plin de promiscuitate c umblm continuu dup aventuri sexuale
Adevrul e c muncesc al naibii de mult sunt arhitect. Ct despre Jason, ce
s mai vorbesc! Trebuia s-l trsc acas de la slujb. Dar poliia crede c-i
normal ca un om ca Jason s fie ucis n felul acela. Pentru poliiti a fost o
chestie cu homosexuali. Unger se opri, respir adnc, apoi zise: Cred c-i
sunt dator.
Nu, nici vorb
Spune-mi ce pot s fac.
Danny se gndi i rspunse:
Putei s-mi artai calculatorul su.
Unger i cltin capul dintr-o parte n alta, ca i cum ar fi spus da i nu.
Apoi se ridic n picioare i-i fcu semn lui Danny s-l urmeze. Merser
mpreun ntr-un alcov din sufragerie, unde se afla un monitor cu ecran plat
Silicon Graphics, pe o mas de stejar de calitate. Unger se aez pe un scaun
ce se rotea, se aplec sub mas i porni calculatorul.
sta e? ntreb Danny.
Calculatorul prea a fi un Dell, iar el se ateptase la ceva mai ieit din
comun dar n-ar fi fost n stare s spun la ce.
Acesta este al meu, i spuse Unger. Jay avea un laptop i un altul la
serviciu. i la Palm.
Unde sunt?
Le-a luat poliia, zise Unger, aezndu-se din nou pe scaun.
Pe ecran apru imaginea de instalare a sistemului, n timp ce n difuzoare
rsuna muzic de fanfar. Fundalul era o fotografie a lui Unger i a unui alt
brbat, sprijinindu-se de balustrada unei nave de croazier. Cellalt brbat
era scund, brunet i chipe.
Acesta e Jay? ntreb Danny.
Unger ddu din cap.
Ce-i cu e-mailurile sale? se interes Danny. Pot s-i vd
corespondena?
Nu cred, rspunse Unger. Eu sunt adept Yahoo, iar Jay i primea
corespondena la serviciu. Acolo au firewall-uri94 i tot felul de chestii.
tii ce parol avea?
Unger mormi.
Nu era un cuvnt, ci o combinaie de litere, cifre i Dumnezeu mai tie
ce. Cred ca erau vreo zece parole, iar indivizii de la Departamentul de
securitate le schimbau n fiecare lun, aa c nu tiu.
Danny se gndi un timp.
Ce-i cu VSS? ntreb el. Putei s-mi face o intrare acolo?
O intrare?
Da. Adic s discut cu cineva din interior. S aflu ce se ntmpl. S aflu
ce se face acolo.
Unger cltin din cap.

94 Firewall programe de protecie a accesului n reea. (n.tr.).


E imposibil. Adic pot s te duc cu maina acolo, dar n-o s treci de
recepie. E o adevrat fortrea.
Oho!
Dar pot s-i spun ce fac. Caut un leac pentru vindecarea cancerului.
Fu rndul lui Danny s fie sceptic.
Oare?
Zebek nu pare tipul de om care s se ocupe de aa ceva, i zise el.
Da, asta fac. n primul rnd se ocup de cancerul de sn, apoi de alte
feluri de tumori. Va fi o chestie imens!
Cancer de sn, repet Danny.
De aceea a plecat Jason de la Protein Dynamics. Avea ansa s fac un
lucru deosebit. Nu doar jucrioare. i nu era o chestie pur teoretic. Mama
lui Jay a murit de cancer de sn, deci a contat i asta. Bineneles, a fost vorba
i de o grmad de bani. Care aveau s vin ulterior. Dar asta nu conta.
Fceau ceva important. Pot chiar s-i spun ntr-un fel cum intenionau
s acioneze. Construiau bombe pentru tumori, un fel de nanoobuze care
s intre n celulele cancerului de sn i numai n celulele cancerului de sn
i s le distrug. Bineneles, cu timpul tehnologia urma s fie adaptat i la
alte feluri de cancer.
Danny se ncrunt. Cu ct afla mai mult, cu att tia mai puin.
Mai devreme ai spus c Jason era ngrijorat de ceva. De ceva de la
slujb.
Unger ddu din cap.
Siropul cenuiu.
Danny se uit mirat la el.
Poftim?
Jay a crezut mult timp c povestea cu siropul cenuiu era un fel de
basm luddit95 aa i spunea el. Dar apoi a devenit ngrijorat.
Danny i ridic minile n aer.
Despre ce vorbii?
Unger pru surprins.
Despre problema siropului cenuiu.
i care-i problema asta?
N-o tii?
Danny cltin din cap.
Unger oft. Se gndi un moment. Apoi zise:
E vorba de sfritul lumii. Cel puin.

95Luddiii erau muncitorii englezi din sec. XIX-lea care distrugeau mainile, ca metod de protest
mpotriva industrializrii. (n.tr.).
Capitolul 21
Timp ndelungat, Danny nu zise nimic. n cele din urm spuse:
Domnule Unger
Glenn. Domnul Unger e tatl meu.
Bine, Glenn. Despre ce discutm? Vreau s spun c sfritul lumii e
ceva serios, nu-i aa?
Unger zmbi.
Ei bine
Ce nseamn toate astea? ntreb Danny. O s trec prin oglind96 i
Unger ignor ntrebarea.
Ct de multe tii despre nanotehnologie?
Danny se gndi o clip, apoi oft.
tiu ce-i nanotehnologia.
Dar nu tii despre siropul cenuiu.
Danny cltin din cap.
Unger deschise gura, ca i cum s-ar fi pregtit s-i explice, apoi o nchise
la loc. Dup un timp, zise:
Ar fi bine s discutm cu Harry. Eu sunt arhitect, nu savant.
Da, dar
Unger n ntrerupse:
O s fie bine. Mai ales dac o s-i fac cinste cu o cin. i ls capul ntr-
o parte, analiz ideea, o aprob. S-ar putea s fie cam suspicios dac o s-l
invit i o s aib impresia c-i ceva plnuit
Despre cine vorbeti? l ntreb Danny.
Despre Harry Manziger. E inginer la VSS. Un tip foarte ocupat. Cred c
cel mai bine e s trecem pe la el ca din ntmplare

Unger i ceru lui Danny s mute maina, apoi deschise ua garajului,
scond la iveal un T-Bird de-un albastru cobalt, un model cu ferestre mici,
rotunde. Scoase maina, dup aceea se rzgndi i o vr la loc n garaj.
Dac vrem s mergem la mas, chestia asta nu-i potrivit pentru
Harry. Poate c ar fi mai bine s lum maina ta.
ncepuse s plou uor. Strzile erau alunecoase, iar traficul dificil. Danny
coti, urmnd indicaiile lui Unger, spunndu-i: Nu tiu deloc ncotro m
ndrept.
Dup scurt timp, oprir n faa unui bungalow care semna cu cel al lui
Unger. Dar asemnarea se oprea la aspectul exterior. Casa lui Manziger nu
avea gradina ntreinut, ci era npdit de o vegetaie ce crescuse n voia ei.

96 Aluzie la Alice, din cartea pentru copii a lui L. Carroll. (n.tr.).


Terenul din faa plantelor era gol, iar garajul aglomerat avea ua deschis,
lsnd s se vad un mic depozit de cutii, jucrii, scule, biciclete, cutii de
vopsea, calculatoare vechi, monitoare i televizoare. Un adolescent gras,
mbrcat n negru, le deschise ua din fa. Putiul avea pielea de-un alb
cadaveric, acoperit de acnee.
Harry e acas?
Tat! Ai musafiri!
Cine a venit? rspunse un glas, rcnind.
Societatea de Curenie a Ziaritilor! rspunse putiul.
Jordan!
Putiul i invit s intre. O potaie btrn, cu un ochi lptos din cauza
cataractei, ncepu s latre cu disperare.
O voce ip din pivni:
Urc imediat!
Putiul se ntoarse spre potaie i se rsti:
Turing!97 Vrei s ncetezi?
Cinele pru jignit. Putiul nha un inel cu chei dintr-un crlig de lng
ua i zise:
S-i spunei tatei c am luat maina.
Unger i ddu ochii peste cap.
Era mult spus c locuina era nengrijit. Cei doi musafiri stteau pe un
covor uzat, plin de pr de cine i de buci de hran uscat. n faa unei
canapele rablagite, de culoare verde, se afla o msu pe care fuseser
ngrmdite ziare i reviste. Peste tot zceau aruncate la ntmplare haine i
obiecte. Cutii goale de rcoritoare. Tricoul cuiva. Dou sticle goale de bere
stteau pe msu, lng dou tvi de plastic pentru mncare. Tvile artau
ca i cum ar fi fost splate dac n-ar fi existat pete stacojii de sos de
cpuni.
Probabil c Harry o s fie cam nervos la nceput, l avertiz Unger. E
cam fricos.
Dinspre pivni se auzi bubuit de pai, apoi Harry Manziger apru pe ua
buctriei. Cra un co roz, plin cu rufe. Era un tip solid, mai nalt de un
metru i optzeci i care cntrea peste o sut cincizeci de kilograme. Purta o
pereche de pantaloni cu o curea strns sub burt i o cma att de
strmt, nct i se vedeau denivelrile produse de grsime. Iar n urechea
stng avea un cercel cu diamant.
Glenn! exclam el, iar chipul su angelic deveni imediat ngrijorat. Ce s-
a ntmplat?

97 Alan Turing (1912-1954), matematician englez, considerat printele tiinei calculatoarelor. (n.tr.).
Arunc o privire spre Danny, dup care se uit n alt parte. Cnd
ntoarse capul, i se vzu un tatuaj pe gt, care reprezenta un felinar fcut
dintr-un bostan.
El e Danny Cray, l prezent Unger. Sper s-i explici nite lucruri.
Putem s ne aezam pentru o secund?
Fr s atepte rspuns, intr n camera de zi, ddu la o parte nite haine
i se aez pe braul unui fotoliu cu arcurile rupte. Danny l urm, contient
c doar n urma unor spturi importante ar putea scoate la iveal o
suprafa pe care s se poat aeza. Manziger se apropie de ei.
Ce s-i explic?
De exemplu, ce-i cu problema siropului cenuiu i ce griji i fcea Jay
n legtur cu VSS.
Grsanul strnse coul cu rufe la piept, ca i cum acesta ar fi putut s-l
apere.
i de ce a face asta?
Pentru c ai fost prieten cu Jay. i pentru c Dan crede c asasinarea
lui are legtur cu VSS.
Ochii albatri ai lui Manziger privir n jur, ca i cum ar fi cutat o cale de
scpare.
Poliia are o alt teorie, zise el.
Unger pufni, exasperat:
Poliia! Te rog!
Danny vzu c Manziger purta un dispozitiv de aprare de buzunar. Prin
plasticul alb se vedea o cea albastr care, privit mai atent, se dovedea a fi
o reea de fire subiri, ca nite dungi trase cu cerneal. Individul cel solid se
mut de pe un picior pe altul, privind spre podea.
Nu tiu
Harry, f-o pentru Jason. Nu trebuie s spui nimic despre societate.
Povestete-i lui Dan numai despre sirop i s-ar putea s ne mulumim cu
att.
A putea s fac asta, ncepu grsanul, apoi cltin din cap. Nu tiu
Bine, pn te hotrti tu, eu o s fac un oc. Sunt hipoglicemic.
A putea s-i aduc o chifl, i propuse Harry.
De ce s nu mergem n ora? Am putea discuta n timpul prnzului. Fac
cinste.
Ideea unui prnz gratuit l ddu gata pe Manziger. i puse coul cu rufe
pe msu i se scuz, spunnd c se duce s se mprospteze. Se ntoarse
dup un minut, cu prul pieptnat, mirosind a Old Spice.
Bine, zise el, ndreptndu-se spre u, apoi spre main. N-o s v spun
nimic despre proiect. Niciun amnunt. Asta-i verboten.98
Sfrir prin a se instala ntr-un local numit Cartoful Albastru. Unger i
ceru scuze n avans, n cazul n care s-ar fi dovedit c alegerea fusese greit.
E un local nou, nu tiu dac-i bun de ceva, dar celelalte Amintiri,
adug el, ridicnd din umeri.
O slbnoag palid, care prea picat din lun i nceptoare n munca n
restaurant, le ddu cte un meniu i le lu comenzile pentru buturi. Cei trei
se aezar n tcere, studiind meniurile. Danny vzu c majoritatea felurilor
aveau n compoziie cartofi.
n cele din urm, chelneria se ntoarse, parcurgnd distana scurt de la
bar pn la ei cu concentrarea unui copil care abia nva s mearg. Pinot
Grigio pentru Unger, un Bombay Sapphire martini pentru Manziger i o
Sierra Nevada pentru Danny. Apoi comandar mncarea, iar slbnoaga avu
grij s noteze n carneel fiecare cuvnt pe care-l spuneau, sarcin dificil
din moment ce inea pixul strns n pumn ca o maimu.
Dup ce individa plec, Unger se ntoarse ctre Manziger.
Ce spuneai?
Bine, bine, rspunse Manziger, pescuindu-i mslina din butur i
aruncnd-o n gur. Totul e legat de curbele exponeniale. i de restriciile
de mediu.
Apoi tcu, lsnd impresia c nu mai urmeaz nimic.
Asta-i tot? ntreb Danny.
Manziger se agit pe scaun i oft.
Uite ce-i, n toat cariera sa cu excepia ultimei luni Jason a
considerat chestia cu siropul cenuiu ca o form de isterie. Iar eu sunt de
aceeai prere. Singura problem adevrat a VSS-ului e lipsa de bani.
Nimeni nu-i pltit, nu s-a fcut nimic. Dar lucrurile sunt pe cale s se
schimbe. Am primit o not de la conducere
De la Zebek? ntreb Danny.
Am primit o not de la conducere, repet Manziger. Are loc o investiie
important, deci vom lucra din plin din luna septembrie. Ct despre restul
ncheie el, cltinnd din cap.
N-ai fost ngrijorat? ntreb Unger. Niciun pic?
Nu, zise Manziger, apoi ridic mna, innd ntre degetul mare i
arttor un pic de aer. Doar att. Am crezut c Jay trece printr-o criz a
vrstei mijlocii. C se va transforma ntr-o muiere la btrnee, chicoti
Manziger.

98 Interzis, n limba german, n original. (n.tr.).


Te rog, spuse Unger. Prietenele mele femei ar considera jignitoare o
asemenea metafor.
Manziger i ddu ochii peste cap i sorbi ndelung din martini-ul su.
Nu tiam c ai prietene femei.
Unger scoase un sunet ocat.
Bine, mi cer scuze, mormi Manziger.
Unger se uit n alt parte.
Ce spuneai despre sirop? ntreb Danny, care ncepuse s-i piard
rbdarea.
Manziger ddu din cap i mai sorbi o dat din martini.
Oameni diferii au opinii diferite. Eu nu sunt ngrijorat de chestia asta.
i cred c tiu ce spun. Nanotehnologia promite s pun capt foametei,
bolilor, poate chiar i morii. Promite s pun capt lipsurilor i dezbinrilor
care exist n sistemele ierarhice din lume, dar numai dac lsm tehnologia
s acioneze. Iar acum au aprut unii care se folosesc de chestia cu siropul
cenuiu ca scuz pentru a introduce restricii n ceva care trebuie s
evolueze fr niciun fel de opreliti.
Ce-ai vrut s spunei cnd ai zis c nanotehnologia va pune capt
dezbinrilor ierarhice? ntreb Danny.
Manziger ridic din umeri.
ncearc s-i imaginezi. Dac poi s faci orice din materii prime care
nu cost nimic unii nu vor fi mulumii. Dac poi s faci petrol, diamante,
aur ce-o s se ntmple cu Exxon, De Beers i Homestake? Crezi c vor fi
ncntai?
neleg ce vrei s spui.
Vorbesc despre redistribuirea bogiei, zise Manziger, plin de
entuziasm. Asta nseamn nanotehnologia! De aceea e important s lsm
lucrurile s se dezvolte fr restricii, n mod natural, pentru c altfel nu va
exista nimic. Sau va fi fr niciun folos pentru majoritatea dintre noi i vor
exista restricii pe care nici nu ni le putem imagina.
Sunt de acord cu asta, i zise Danny, dar nu vd ce legtur are cu
siropul cenuiu.
Cred c Harry a expus doar principiile de baz, interveni Unger.
Exact. Expun principiile de baz.
Se vedea c ncepuse s se ncing, dar, nainte s-i dea drumul,
chelneria veni n vrful picioarelor la masa lor, ncrcat cu farfurii cu
calmar i cu o cpi de cartofi pentru Danny. Aez farfuriile cu
ncetinitorul de fapt, att de lent, nct era o adevrat performan
artistic.
Unger i vr un inel de calmar n sos, l mestec, l nghii i zise c era
surprinztor de bun.
Manziger mormi: Da? i se repezi la farfurie.
Danny i trecu mna prin pr, oft i atept ca Manziger s-i mnnce
calmarul. n cele din urm, inginerul se terse la gur.
Ai neles cum acioneaz nanotehnologia? zise el.
Destul de bine, i rspunse Danny, ridicnd din umeri.
Bine. n principiu, totul e legat de asamblori
Era interesant de observat cum timiditatea lui Manziger ncepea s
dispar atunci cnd acesta vorbea despre domeniul su de activitate. Era
unul dintre acei oameni care puteau fi profesori buni.
Roboii construii din proteine pot construi orice fel de molecule. Le
spui ce vrei i ei fac. Poi s faci case din diamante, dac ai chef. Dar fiecare
treab e altfel. Fiecare sarcin necesit un alt program de Inteligen
Artificial i asamblori specializai. O mulime de asamblori. Ai nevoie de
miliarde de pitici din tia ca s faci ceva.
Inginerul se opri ca s mai devoreze cteva medalioane de calmar.
Am citit despre asta, i spuse Danny.
Urmrete ce-i spun. Construirea primului asamblor e o treab
nasoal. Noi, cei de la VSS lucrm de ase ani la un asamblor care are ca
sarcin construirea unor nanodispozitive care s descopere celulele
cancerului de sn. i nu avem cum s construim suficieni asamblori ca s
obinem rezultate. O s dureze o venicie i o s coste o avere. Deci singura
soluie e s-i facem s se reproduc singuri.
Cu alte cuvinte, interveni Unger, l faci pe primul i-l programezi s-i
fac singur alte copii.
Exact. Iar asta-i ngrijoreaz pe oameni. Dac te gndeti bine, ce
motive de ngrijorare ar avea? i eu m reproduc i voi dac facem
pereche cu cineva, zise el, apoi art spre tuberculii fcui buci din farfuria
lui Danny. Barabulele tale se reproduc. Care-i treaba?
Danny cltin din cap i-i vr un cartof n gur.
Treaba este, continu Manziger, c pe indivizii tia i facem noi, nu
Mama Natur, deci nimeni nu are ncredere n faptul c vor nceta s se
autocopieze, n ciuda faptului c exist catralioane de moduri ca s-i
programm pentru asta.
i ce moduri ar fi? ntreb Danny.
Manziger i trecu furculia prin sosul din farfurie i l linse.
Poi s-i faci s se reproduc doar la o anumit temperatur la minus
nouzeci de grade Celsius, de exemplu sau ntr-un mediu atmosferic care
nu exist n natur. Exist multe ci.
Ce-i siropul cenuiu? ntreb Danny.
Aproape c am ajuns, rspunse inginerul i se uit la cartofii lui Danny.
i mnnci?
Danny cltin din cap.
Te superi dac
Nu. Servete-te.
Manziger ddu din cap i schimb farfuria cu cea a lui Danny.
Deci, dup o investiie uria, ntr-un loc ca VSS s-a reuit obinerea
primului asamblor funcional. Am avut nevoie de zece ani ca s-l facem, dar
acum e funcional i are nevoie doar de zece minute ca s se autocopieze.
Deci Ct de bine te pricepi la matematic? ntreb el zmbind i
aplecndu-se spre Danny.
Foarte bine, rspunse Danny.
Serios?
Glumeam, rspunse Danny, cltinnd din cap. Care-i poanta?
Manziger pru uurat.
tii ce-i o curb exponenial?
Nu chiar, i rspunse Danny.
Ba da, tii, dar nu tii cum i spune.
Inginerul i nmuie degetul n martini i tras un soi de cros de hochei
pe mas.
Oamenii nu neleg c n primele faze ale unei progresii exponeniale
ritmul de cretere este, practic, invizibil, spune Manziger, artnd nceputul
curbei, unde lama crosei se ntlnea cu mnerul. Linia e aproape orizontal.
Dar poi s vezi, continu el, micndu-i degetul de-a lungul mnerului, c
odat ce lucrurile s-au pus n micare, linia devine aproape vertical.
Bine, dar
Manziger ridic mna, fcndu-i semn s tac.
Ascult-m. N-ai grij, o s-i spun o fabul interesant.
Danny i termin berea i ridic paharul gol, artndu-i-l chelneriei. De
ce am venit aici? se ntreb el. De ce n locul acesta? Stau n Cartoful Albastru
i ascult o plvrgeal recunosc, inteligent despre curbe exponeniale
ca mod de explicare a siropului cenuiu. Iar acum urmeaz s ascult o fabul.
Ce s-a ntmplat cu viaa mea? Ce-i n neregul?
Probabil c se citea ceva pe faa lui, pentru c Unger se ncrunt i-l
ntreb:
Dan, te simi bine?
Danny ridic din umeri.
Da, m simt bine. Numai c nu-mi dau seama unde vrem s ajungem.
Ai ncredere n mine, zise Manziger. Trebuie s asculi fabula. Atunci
totul se va limpezi. Dac o s-i spun nite cifre, n-o s nelegi nimic.
Danny nu rspunse.
Continu, Harry, insist Unger, aruncndu-i o privire ncurajatoare i
dnd din cap spre Danny.
Bine, zise Manziger, mpreunndu-i minile durdulii. Joci ah? l
ntreb el pe Danny.
Aproape niciodat, rspunse acesta.
Apoi, pentru o clip, i aminti de timpul petrecut n ascunztoarea lui
Barzan i la ceea ce fcuse ajutndu-se de-un clete, i aminti i de Layla. Se
gndi la ea i simi c i se strnge inima. Tristee. Asta e rece? ntrebase ea,
lund piesa cea mai mare i ridicnd-o spre soare.
Povestea aceasta este despre ah. Despre inventarea ahului. A fost o
chestie chinezeasc. mpratul chinez, ncntat de joc, a vrut s-l
rsplteasc pe inventator. Acesta era unul dintre matematicienii curii. Deci
mpratul i-a spus inventatorului c poate s cear orice vrea. Iar
inventatorul, un tip cu adevrat detept, a artat spre tabla de ah. A spus c
vrea doar un bob de orez pentru primul ptrat, dou pentru al doilea i tot
aa, dublnd numrul de boabe pentru fiecare ptrat.
Manziger se nsufleise, era n elementul su, tria din plin povestea pe
care o spunea. n timp ce Danny sttea pe scaun, ascultnd fr niciun chef i
cuprins de deprimare.
mpratul s-a bucurat, socotind c o s scape ieftin.
Danny se gndea: Probabil c n Turcia sunt urmrit pentru crim
i, la prima vedere, aa se prea c stau lucrurile. Pentru c progresia
ncepe lent. Un bob, dou, patru, opt oamenii mpratului numrau
boabele dintr-o linguri de orez.
Prietena mea m urte
Apoi au avut nevoie de o lingur, de o ceac, de un castron, de un
butoi. i tot aa. M urmreti? ntreb Manziger, uitndu-se la el.
Danny ddu din cap.
mpratul i ddu seama c avea probleme. Ajunseser abia la
jumtatea tablei de joc i avuseser nevoie de o cru de boabe. Dup alte
dou, trei ptrate ar fi avut nevoie de un siloz.
Manziger izbucni n rs i se rezem de speteaza scaunului, ncntat de
sine.
Ce-au fcut cu inventatorul? ntreb Unger.
I-au tiat capul, rspunse Manziger. Ce altceva puteau s fac? Tipul
ceruse vreo optsprezece milioane de trilioane de boabe de orez. Asta
nseamn
Tot orezul din China, suger Danny.
Manziger izbucni n rs.
Exact! De fapt, tot orezul pe care-l putea produce Pmntul. De aceea
mpratul l-a ucis pe individul cel detept.
i ce legtur are asta cu siropul cenuiu? ntreb Danny.
Asamblorii se vor nmuli exponenial, ca i numrul boabelor de orez,
zise Unger. ncepi cu unul singur
Manziger i ndrept degetul ctre Unger.
Te-ai prins! i nc nu i-ai dat seama ce-o s se ntmple n realitate!
La nceput nu vezi ce se ntmpl. Dup douzeci de minute sau aa ceva
ai doi asamblori. Dup alte douzeci de minute ai patru. Dup vreo patru ore
ai o sut douzeci i opt de mii i nc nu poi s-i vezi. Ai nevoie de un
microscop electronic ca s te uii la ei. Dar dup zece ore ai vreo aizeci i
opt de miliarde de asamblori. Acum poi s-i vezi. E o biomas destul de
mare. i atunci doar atunci viteza crete uimitor. Suntem nc n prima zi
i am ajuns deja n partea vertical a curbei despre care v-am vorbit, spuse
el, i linse vrful degetului i redesen crosa de hochei. Suntem aici, explic
el, artnd chiar deasupra lamei crosei.
Danny se uit la pata cea mic de pe mas.
Dac nu poi opri nmulirea asamblorilor, dup dou zile acetia vor
coplei pmntul, continu s povesteasc Manziger. Dup nc patru ore
vor depi masa soarelui i a planetelor. Dup nc patru ore dac pot gsi
combustibil i materiale, ar ajunge la stele.
Inginerul i termin martini-ul i trnti paharul pe mas att de tare,
nct cei care prnzeau la masa alturat se ntoarser s vad ce se
ntmplase.
Asta-i problema siropului cenuiu. n esen.
i de ce i se spune astfel? insist Danny.
Mintea sa ncepuse s priceap care erau implicaiile. E adevrat? se
ntreb el. Sau e doar un exerciiu de logic?
Manziger ridic un deget, art spre calmarul rmas n farfuria lui Unger
i fcu o mutr ntrebtoare. Unger ddu din cap, iar inginerul muie un
medalion de calmar n sos, l arunc n gur i-l mestec.
L-am ntrebat pe Jay acelai lucru, i zise Unger lui Danny.
Da?
Mi-a rspuns c-i o chestie de umor negru.
Danny ddu din cap, ntrebndu-se: Dar ce naiba nseamn?
Sirop cenuiu, zise Manziger. Fr form, fr culoare. Fr nicio
caracteristic. Un sirop plictisitor.
Deci?
Deci asta-i poanta, continu Manziger. Teoretic, asamblorii pot s
mnnce tot universul n numai trei zile n care nu se va ntmpla nimic
interesant. Adic ar putea s produc hrtie igienic sau mingi de fotbal, iar
asta s fie Armaghedonul. ntregul univers se va transforma n sirop.
Manziger chicotea nc n momentul n care chelneria se apropie de ei cu
felul principal, ntr-un balet cu ncetinitorul. n farfuria lui Danny se gsea o
grmjoar de legume, aezate ntr-o piramid a crei instabilitate i crea
probleme chelneriei. Danny fu gata s aplaude cnd femeia reui s aeze
platoul pe mas, cu piramida intact. Unger se uit bnuitor la farfuria din
faa sa, n care se afla o construcie alctuit din cartofi i crevei. Manziger
i atac lacom friptura cu cartofi prjii. Se vedea c perspectiva sfritului
lumii nu avusese niciun efect asupra poftei sale de mncare.
Se poate ntmpla un asemenea lucru? ntreb Danny.
Ce anume? Sfritul lumii?
Danny ddu din cap.
Manziger ridic din umeri, dispreuitor.
n teorie, da. Asamblorii sunt vii i sunt programai s se reproduc.
Dar n realitate zise el, cltinnd capul a negaie. Hai s privim lucrurile
astfel. Ai obinut un monstru. Dar ai depus pentru asta foarte mult munc.
Deci, ce-o s faci cu el? O s-l omori? Nu, o s-l ii ntr-o cuc. ntr-o cuc
rezistent. Se concentr apoi asupra fripturii, mprind-o n buci de-o
nghiitur, pe care le aranj ntr-un ptrat. Orice altceva ar nsemna s
arunci copilul o dat cu apa din cad. Jay vorbea despre asta tot timpul.
Manziger imita vocea lui Jason Patel. Nu-i suficient ca muierile nevricoase s
spun: Ei bine, aa ceva se poate ntmpla. Eu sunt savant. Artai-mi
dovezi. Prezentai-mi un scenariu. Altfel
Unger ridic din umeri i-i vr o bucat de mncare n gur. Apoi rnji.
Despre ce fel de cuc vorbeai? ntreb Danny. Cum vei ine
asamblorii sub cheie?
n multe feluri, rspunse Manziger.
De exemplu?
Manziger i terse buzele crnoase, i scrpin tatuajul.
Cel mai bun lucru care poate fi fcut este s-i programezi s nceteze
s se reproduc ntr-un anumit moment, adic atunci cnd ai destui. Aa
funcioneaz treaba. i programezi s se nmuleasc i s fac o anumit
sarcin i i programezi s se autodistrug dup ce au ndeplinit-o.
Danny se gndi la cele auzite i zise:
Deci e ca un program pentru calculator.
Manziger ddu din cap.
Ca Windows, suger Danny.
Manziger ddu iari din cap.
Nu tiu ce calculator avei, dar al meu se stric de dou, trei ori pe
sptmn. N-a lsa soarta planetei n seama unui echivalent nanotehnic al
Windows-ului 98.
Manziger chicoti.
Un punct de vedere foarte corect. Dar nu trebuie s pui toate oule n
acelai co. Dac nu ai ncredere n munca programatorilor nici noi nu
avem atunci poi s-i iei alte msuri de precauie ca s fii n siguran.
De exemplu?
Poi s faci astfel nct asamblorii s se reproduc doar ntr-un mediu
cu adevrat bizar. Ceva ce nu exist n natur.
Ce fel de mediu? ntreb Danny.
Manziger nu ezit.
O soluie ar fi un mediu extrem de rece. Poi s programezi asamblorii
s se reproduc doar ntre anumite limite de temperatur. Muli virui fac
acelai lucru. Ct timp sunt sub treizeci i apte de grade, totul e bine. Gazda
face febr. Atunci s-a terminat cu ei. Deci, dac limitezi reproducerea la un
mediu mai rece s zicem minus douzeci de grade iar fabrica se gsete
n Silicon Valley, atunci n-ai de ce s-i faci griji.
Am priceput.
Alt metod const n a restriciona felul materiei prime pe care o
folosesc asamblorii. Adic dac nu vrei s foloseasc materiale ieftine i care
se gsesc din belug precum apa marii poi s ceri ceva aparte. Ceva rar.
Osmiu sau xenon. Deci, dac temperatura s-ar schimba brusc i asamblorii
ar lua-o razna, mititeii tot n-ar putea s fac nimic.
Danny ddu s spun ceva, dar Manziger nu terminase.
Alt metod este s-i programezi s se opreasc dac sunt prea muli
la un loc. Aa fac bacteriile. i autolimiteaz reproducerea.
Grsanul i ndes o grmad de cartofi prjii n gur i ncepu s-i
mestece zgomotos.
ntr-un fel sau altul, ajungem tot la Mama Natur, oft Unger.
Manziger era de acord cu el i zise:
h.
Danny nu era la fel de convins.
Nu neleg de ce prietenul vostru i-a schimbat prerea. Adic ani de
zile nu i-a psat i deodat a nceput s fie ngrijorat. Ce s-a ntmplat?
Unger ridic din sprncene.
Era ngrijorat din cauza scurtturilor pe care se mergea n cadrul
firmei. Asta mi-a spus mie. Se fceau presiuni s se evite orice ocoliuri.
Presiuni? repet Manziger. Vorbim despre vindecarea cancerului.
Cancer la sn. tii cte viei ar putea fi salvate? Sau ct de mult poate s
coste o opiune a ta? Jay s-ar fi enervat dac s-ar fi petrecut ceva att de
Cnd s-a petrecut asta? ntreb Danny.
Manziger pru c ignor ntrebarea.
E vorba oricum de un proces de durat. Ai nevoie de aprobarea
Ageniei Federale pentru Medicamente, trebuie s treci de tot felul de
obstacole. Msurile de siguran cerute de Jason ne-ar fi dat napoi cu vreo
doi ani , iar VSS nu avea bani pentru aa ceva. Nu exist bani pentru aa
ceva n economia asta. Ideea l scosese din srite i Manziger ncepu s
mprtie buci de cartofi prjii n toate prile. Deci noi am rmas de
partea tiinei, nu a Nici nu tiu a cui? A fricii? E ru asta?
Ce l-a fcut pe Jason Patel s se rzgndeasc? ntreb Danny.
Chelneria veni i ntreb dac voiau desert. Danny i Glenn Unger
refuzar, dar Manziger arunc o privire pe meniu.
O porie de crem de zahr ars i o cafea fr cofein. Da i un
Slippery Nipple.
Slbnoaga alunec pe lng ei, iar Manziger se ntoarse ctre Danny.
Jason era ngrijorat din cauza mutaiilor.
Mutaii?
Mda. S-a ntmplat ceva. n laborator. Una dintre secvenele nucleotide
se schimba de la o generaie la alta.
Jay s-a mbolnvit, remarc Unger. Nu l-am vzut niciodat att de
ngrijorat.
Manziger ddu din cap.
Putea s fie o nimica toat. tii, era ceva de laborator. Dar Jay credea
c-i o mutaie. Poate c era. Asamblorii sunt fiine vii. Deci, n teorie, se
poate ntmpla aa ceva.
i asta nsemna ceva ru, suger Danny.
Manziger pru stnjenit.
Da. Un scenariu de comar: s presupunem c programezi larv s se
reproduc n prezena rhodiumului sau a altui element. Nu conteaz ce. Ai
stabilit nite restricii.
Indiferent care, zise Danny.
Chelneria aduse desertul, iar Manziger rmase tcut pn cnd farfuriile
fur puse n faa sa. Apoi continu de unde rmsese.
Jay credea c asamblorii puteau fi precum gndacii de buctrie sau
ca bacteriile, sau ca viruii. C dezvoltau o anumit rezisten. Poate c se
adaptau. Nu toi, bineneles. Dar asta-i poanta: e suficient s se ntmple la
unul singur.
Iar monstrul ar iei din cuc, zise Danny.
Manziger i hpi crema de zahr ars i zise:
Exact.
Danny se rezem de sptarul scaunului i schimb o privire cu Unger.
ntotdeauna m-am ntrebat, zise Unger, dup ce ezit un timp, de ce nu
eti i tu ngrijorat, Harry.
Grsanul ridic din umeri.
Pentru c nu cred c e vorba de o mutaie. Cred c Jason a greit ceva.
Probabil n programul su.
Dar el nu credea asta, zise Danny.
Nu. El jura c aa e, dar nu putea dovedi. Mostrele originale
secvenele de nucleotide cu care a nceput fuseser distruse. Ajunsese
paranoic. Credea
Harry! protest Unger.
Manziger se uit mirat la el.
Ce-i?
Jason nu-i aici, ca s se apere, i replic Unger.
Manziger reui s par c se ciete, chiar dac ridic din umeri, i-i
termin crema de zahr ars.
Jay susinea c mostrele fuseser distruse n mod deliberat. O chestie
ridicol, zise el, apoi i trecu linguria prin farfurie, strngnd resturile care
i scpaser.
Ridicol? se mir Danny.
Bineneles, i replica Manziger.
De ce?
Manziger se holb la el, apoi i zise:
Pentru ca nimeni n-ar face aa ceva!
Danny se uit nencreztor la el i coment:
Chiar dumneavoastr ai zis c-s n joc o mulime de bani.
Manziger scoase un sunet dispreuitor.
Bani! Dac Jay avea dreptate o ncurcaserm. Nanolarvele nu pot
suferi mutaii. Trebuie s fie foarte stabile. Nu conta ce mutaie vzuse Jay.
Era vorba de mutaie n sine, de orice fel de mutaie. O asemenea chestie ar
fi desfiinat peste noapte tot ce realizaserm.
Manziger las capul n jos, lu cu linguria spuma de pe cappuccino i o
sorbi.
De ce?
Din cauza siropului, zise inginerul, strignd, iar mai muli clieni se
ntoarser spre masa lor; el fcu un gest, zmbi ca s se scuze i continu:
Dar Jay nu avea dreptate. Nu putea s aib dreptate.
De ce eti att de convins? ntreb Unger.
Pentru c avem artefacte cu toate codurile vechi. Teste i tot felul de
chestii. Avem un sistem de arhivare. Trebuie s avem aa ceva. Cnd
programezi o secven de cod, merge sau nu merge. Dac nu merge, notezi
chestia asta i o schimbi. Ca s tii ce s modifici, trebuie s tii ce-ai fcut
nainte. Am dreptate?
Danny i Unger rmaser tcui.
Aa se face. Deci cum se poate ca o singur secven cea despre care
vorbea Jay s fi fost tears din arhiv? Cine ar fi fcut aa ceva? ntreb
Manziger, vznd c nici Danny, nici Unger nu-i rspunseser.
Cineva de la VSS, suger Danny. Urma s ajungei bogai cu toii, dac
afacerea nu cdea.
Manziger cltin din cap.
Nici vorb! Nu-i vorba de nite pilule pentru artrit. Nu vorbesc de
nite teste clinice amrte, aranjate astfel nct produsul s par mai bun
dect este. Dac asamblorii sufer mutaii nseamn c se vor adapta. Nu azi,
nu mine, ci mai trziu. Iar limitrile pe care le-am stabilit nu vor funciona.
nseamn c nu-i putei opri? ntreb Unger.
Poate c programul care controleaz reproducerea va funciona. Dac
nu, mai avem la dispoziie doar dousprezece ore, rspunse Manziger.
Probabil c vom reui s rezolvm problema. Altfel bine ai venit pe
Planeta Mlului!
Deci spunei c numai un nebun va continua treaba, tiind c
asamblorii pot suferi mutaii.
Manziger mri, apoi i sorbi cappuccino, rmnnd cu o pat de spum
pe buza superioar.
Nebun? repet el. Cuvntul nebun nu-i potrivit. E vorba de cineva
ru. Inginerul se gndi un moment, apoi zise: Mai mult dect ru. Trebuie s
fie ntruparea diavolului.
Capitolul 22
Danny simi cum i se zburlete prul pe ceaf de groaz. Cineva a pit
pe mormntul meu, obinuia s spun bunica sa, cnd se nfiora. Exact
aceast senzaie avusese Danny n clipa aceea care-i reamintea c e un
simplu muritor.
ntruparea diavolului.
Inzaghi folosise aceleai cuvinte. Chiar i Belzer. Cum descrisese brfele
mpotriva lui Zebek? Se zice c-i n crdie cu mafia c-i negustor de
arme c-i un mincinos i un neltor. Se zice c-i ntruparea diavolului.
i aa era. Era ngerul Pun, care se plimba prin balconul de la Sistema
di Pavone, se cocoa n fruntea Tawus Holding i supraveghea uciderile de la
vila de lng lacul Van. Era acelai om pe care-l vzuse Terio cobornd dintr-
un Bentley n Diyarbakir.
Dar individul nu era Diavolul. Danny se lsase cuprins de groaz, dar nu
fusese vorba de nimic supranatural. Era convins de asta, dar nu era convins
c acest lucru conta n vreun fel. Zebek era nebun i ru, indiferent cum ai fi
interpretat lucrurile.
Iar Danny nu putea s fac nimic ca s-l opreasc. Nimic. Aerul din
restaurant pru c se rarefiaz n jurul su. Buna dispoziie i dispru cu
desvrire. Vrstnicii urmau s se ntruneasc n Zrich, unde vor ceda
controlul bunurilor yezidilor lui Zebek, iar acesta le va folosi ca s produc
primul asamblor. n mai puin de un an, va exista un tratament pentru
cancerul de sn. n mai puin de-un an, va exista un leac mpotriva vieii.
Danny plti nota, le mulumi lui Unger i lui Manziger pentru ajutor i-i
duse pe acetia la casele lor. Dup aceea se ndrept spre nord, spre
aeroportul din San Francisco, spernd s prind o curs de noapte cu care s
se ntoarc la Washington. Se fcuse noapte, o noapte plin de cea.
Farurile mainii spau adnc n ea. La cteva secunde, tergtoarele treceau
peste parbrizul umed. Danny porni radioul, trecu prin mai multe posturi,
apoi l nchise. De ce-l pornise? Ce fel de muzic s-ar fi potrivit cu starea sa
de spirit?
Un cntec funebru. Danny cltin din cap i zmbi cu amrciune. La
urma urmei, el fptuise totul. El investigase cazul i declanase infernul.
Rezolvase enigma i aflase motivul pentru care Zebek i ucisese pe Terio, pe
Patel, pe Barzan, pe Inzaghi i pe Rolvaag. Aceste asasinate fuseser
sacrificii aduse lcomiei i ambiiei lui Zebek, fcute astfel nct miliardarul
s nu poat fi nvinovit c-i un impostor care-i nal propriul popor, c-i
un nebun care vrea s se joace cu soarta universului. Zebek voia s-i nlture
pe toi cei care i stteau n cale, pe oricine ar fi pus n pericol accesul su la
bogia yezidilor, la banii de care avea nevoie ca s-i susin proiectul de la
VSS. Danny l ajutase s identifice obstacolele omeneti. i artase care erau
intele. Iar acum? Acum Danny nu putea n niciun fel s-l opreasc pe Zebek.
Jocul se sfrise, iar el pierduse.

Cnd Danny napoie maina firmei Alamo i lu autobuzul ctre aeroport,
trecuse deja de opt i jumtate. Cursa de noapte se dovedi a fi un zbor al
companiei United, care pleca la unsprezece i patruzeci i cinci i care
ajungea la aeroportul Dulles dimineaa, la ora opt i patruzeci i cinci de
minute. Existau o grmad de locuri i nicio coad la bilete.
Ca urmare, i rmase mult timp de pierdut. Bu o sticl de Sam Adams n
restaurantul Lindbergh, unde vreo ase cltori singuratici urmreau un
meci amical de fotbal la televizor. Se gndi o clip s se mbete ar fi reuit
astfel s doarm n timpul zborului apoi se rzgndi. Nu era un beiv. i nu
voia s le uureze treaba celorlali. Dac avea s fie prins (i era convins c
aa se va ntmpla), nu voia s fie mahmur n clipa aceea. Aa c iei din bar
i se plimb prin aeroport, cutnd un stand de ziare.
n loc de asta descoperi un local care se numea Hook Me Up!, care oferea
servicii de internet, telefoane i faxuri. Pentru treizeci de dolari pe or,
Danny putea s aib un birou al su, de unde s-i citeasc pota electronic,
s navigheze pe internet i s telefoneze dei nu avea cui (mai bine zis, nu
exista nimeni care s vrea s discute cu el).
Un tnr n blugi i cu un tricou Ben Folds Five l conduse ntr-o cabin,
unde l ls singur cu aparatele sale. Danny rmase locului un minut,
uitndu-se la emblema Dell de pe monitor i ntrebndu-se ce s fac. De
fapt, toat povestea se terminase. Toi cei care tiuser ceva despre Zebek
muriser. Cu excepia lui Danny, i nici el, ca n anecdot, nu se simea prea
bine.
Ar fi putut s pun totul pe hrtie. S fac un dosar cu tot ce se ntmplase
i s-l difuzeze. Un exemplar lui Caleigh (pentru cazul c nu va reui s-o
ntlneasc nainte s-l prind Zebek), un exemplar frailor si Kev i Sean,
un exemplar lui Mounir (poate c putea s i-l transmit Vrstnicului prin
post-restant n Uzelyurt) i un exemplar poliitilor care investigau uciderea
lui Patel. Probabil c treaba asta n-o s foloseasc la nimic. Dar ce naiba s
fac?
Aa c mut cursorul pe simbolul Word, apas pe mouse i ncepu s scrie
un soi de raport la ncheierea misiunii, care ncepea astfel: n cazul c voi
muri, trebuie s tii
Dup o or, obinuse un document de cinci pagini, n care meniona tot ce
se ntmplase, ncepnd cu telefonul din partea lui Zebek care-i cerea s se
ntlneasc la aeroportul National. n raport, Danny explica faptul c fcuse
rost de lista apelurilor telefonice i cutase calculatorul lui Terio ca o
ncercare de a neutraliza campania de defimare mpotriva lui Zebek.
Scrise tot ce-i amintea despre evenimentele din Italia, inclusiv fuga sa din
Siena la Roma, unde l lsase pe printele Inzaghi zcnd mort n strad.
Scrise despre faptul c-l cutase pe Remy Barzan n Istanbul i n
Kurdistan, dar nu pomeni despre propria rpire. (L-am gsit pe Barzan pe
o cale ocolitoare, fu modul n care rezum toat povestea.) Dup aceea
repet ceea ce-i spusese Barzan despre ascensiunea lui Zebek n ierarhia
yezidilor, despre felul n care magnatul falit nlocuise sanjak-ul sacru cu un
fals care avea imaginea sa, apoi aranjase s apar la televiziunea turc,
tiind c imamul va fi ucis n curnd i c va fi ales un succesor al acestuia.
Era o poveste complicat, iar relatarea lui Danny nu avea pic de elegan.
De fapt, abia avea ct de ct coeren. Danny scria despre rolul
dendrocronologului (i despre soarta nefericit pe care norvegianul o
mprtise cu alii), cnd i ddu seama c nu amintise nimic despre
Tawus Holdings. n alt moment realizase c neglijase s arate care fuseser
obiectivele lui Zebek bineneles, acestea fiind preluarea controlului averii
yezidilor, astfel nct s se treac la realizarea primului asamblor de la VSS.
Ah, da! Asta putea s nsemne sfritul lumii.
n ciuda lipsei de organizare, documentul putea s se dovedeasc
folositor cndva i s-i provoace multe necazuri lui Zebek. Danny adug
cteva propoziii despre primul asamblor i ndrum cititorul ctre Glenn
Unger i Harry Manziger pentru amnunte. Apoi tipri vreo ase exemplare,
adugnd pe lista destinatarilor Wall Street Journal i Biroul SUA pentru
Evaluare Tehnologic.
n realitate, nu avea mari sperane c scrisoarea care ieea din
imprimanta de lng el va avea vreun efect, dar simise nevoia s pun toat
povestea pe hrtie. F un dosar. Pune totul pe hrtie. N-ai ce pierde.
Dup ce termin de imprimat textul, aranj foile i cumpr plicuri i
timbre de la un angajat al firmei. Se ntoarse n cabina sa, apoi intr n reea
ca s caute adresele pe care nu le cunotea. Dup aceea duse plicurile la
cutia potal de pe coridor i le vr n aceasta. n cele din urm decise c era
cazul s verifice dac primise vreun mesaj prin pota electronic.
Primise. De fapt, avea aizeci i apte de mesaje. Majoritatea erau glume
sau reclame pentru gagici fierbini, mriri de penis i livrri de obiecte de
art. Dup ce terse lucrurile inutile inclusiv paisprezece glume de la fraii
si i dousprezece de la Jake rmaser doar trei mesaje demne de bgat
n seam. Unul de la Lavinia Trevor.
Danny biete! Unde eti? Sper c munceti din greu! O s
scoatem exponatele din septembrie n zilele de 1 i 2 oct. Totul
trebuie dus de acolo pn n ziua de 3, pentru c n momentul la
vei ncepe s-i instalezi lucrrile. Deschiderea e vineri, 5 oct. la 7
P.M. Nu vreau s te plictisesc, dar trebuie s lum legtura. Sunt
puin ngrijorat.

i trimise iute un rspuns: Nicio problem totul e pregtit n-am timp


pupturi. La naiba! Dac o s triasc pn atunci, o s fac el o expoziie
(dei numai Dumnezeu tia ce-o s pun n ea). l ncntase ideea Capetelor
vorbitoare. Punerea ei n practic nu necesita mult timp, iar instalarea n
sal era o joac de copii. Babel On II reprezenta o provocare mai important.
Asta i pregtirea plintelor pentru expunerea celorlalte lucrri. O s le fac
pe toate. Dac o s mai fie pe planeta asta.
Urmtorul era un mesaj de la prinii si. Se ntorseser n Maine, el unde
era? Discutaser cu Caleigh: Ce s-a ntmplat? Mama e ngrijorat! Da un
telefon acas! Le trimise un rspuns ce se dorea linititor, dar care nu
coninea multe detalii: Bine v-ai ntors acas! Ne vedem curnd. Nu v
facei griji. M ocup de problema cu Caleigh. V iubesc, Danny.
Al treilea mesaj era de la Ian, care-l anuna c fusese concediat. ntr-o
izbucnire incredibil de maturitate, Danny rezist ispitei de a-i trimite o
replic obraznic i-i ceru scuze pentru absena neateptat de lung. O s-i
explice totul dup ce se va ntoarce.
Se gndi s-i trimit un mesaj lui Caleigh, dar i schimb prerea. Ar fi
fost doar pierdere de timp. Orice mesaj de la el ar fi fost ters fr ntrziere,
aa cum fcea el cu reclamele pentru gagici fierbini sau mriri de penis.
Trimise un mesaj lui Salim, binefctorul su din Dogubeyazit,
mulumindu-i i urndu-i lui i familiei sale numai bine. Inteniona s fac
ntr-o zi ceva pentru tipul la, s-l rsplteasc n vreun fel.
Mai avea de pierdut o or i nu avea nimic de fcut. Peste dou zile, Zebek
avea s-i ntlneasc pe Vrstnicii yezidi n Zrich i cu asta avea s se
termine totul. Mounir i ceilali aveau s primeasc informarea lui Danny,
dar abia dup ntlnire. Nu se putea face nimic. Era sigur. Pentru c era prea
trziu i avea prea puin avea nevoie de o dovad. Trimisese o scrisoare
defimtoare despre cineva despre care majoritatea Vrstnicilor credea c-i
ntruparea lui Tawus. Ce ans avea? Niciuna.
Nu se ndoia c dovada se afla la ndemn. Terio i Barzan se chinuiser
s obin o mostr din sanjak-ul din oraul subteran. Specialistul n copaci
descoperise nelciunea, dar omul murise, iar raportul su dispruse.
Deci
Probabil c-i n vreun dulap din Norvegia. Sau n calculatorul
individului, i spuse Danny. Nu, Zebek ar fi rezolvat problema. Probabil c
locuina lui Rolvaag fusese mistuit de flcri, ca i cea a lui Terio.
Individul cu tricoul Ben Folds Five i vr capul n cabin i-l ntreb:
Avei nevoie de ceva?
Nu, rspunse Danny, preocupat.
Preocupat pentru c-i venise o idee.
Dac avei nevoie de ceva, cutai-m.
Danny se aez pe scaun, rotindu-se cu acesta cnd ntr-o parte, cnd n
alta. Se gndea la ceva ce-i spusese Remy Barzan. Barzan i Terio
ateptaser raportul n scris al lui Rolvaag, care data mostra luat din
sanjak. La un moment dat, Terio discutase la telefon cu Rolvaag. Probabil c
acesta i spusese ce descoperise. Pentru c Terio trimisese o scrisoare la
Tawus Holdings, cernd ca la ntrunirea Vrstnicilor s se discute despre
autenticitatea sanjak-ului. Scrisoarea ajunsese pe masa Paulinei, care i-o
dduse lui Zebek iar acesta organizase imediat asasinarea lui Terio.
Rolvaag aflase de uciderea lui Terio? se ntreb Danny. Probabil c nu.
Terio fusese ngropat de viu cu sptmni nainte de a i se descoperi
cadavrul. ntre timp, Rolvaag i continuase treaba i-i finalizase raportul.
La un moment dat, probabil c trimisese acest raport clientului su, printr-
un e-mail sau ca fiier ataat unui e-mail. Sau ambele.
Danny se ls pe spate i se roti n cerc, ncercnd s se opreasc de unde
plecase. Scrisorile nu nceteaz s soseasc dup ce ai murit. Nici mesajele
trimise prin pota electronic. AOL i tia legtura dup ce factura emis
pe contul crii tale de credit era refuzat i doar atunci. Ct despre
adresele gratuite de e-mail de la companii precum Yahoo sau Angelfire,
acestea rmneau valabile venic, din cte tia Danny. Adresa de la
universitate era alt poveste, dar Danny bnuia c nu fusese dezactivat.
Pentru c nu costa nimic. Dup toate probabilitile, adresele de e-mail se
revizuiau o dat pe an.
Ceea ce nsemna c raportul lui Rolvaag i dovada de care avea nevoie
Danny se afla undeva, pe un server.

Avu nevoie doar de cinci minute ca s localizeze adresa de e-mail a lui
Terio de la universitatea George Mason. Danny intr n pagina de web a
universitii, cut Catedra de filosofie i studii religioase i gsi imediat
lista facultilor. Terio se afla acolo fotografie, biografie, lista lucrrilor
publicate, precum i dou cursuri pe care le planificase pentru toamna
aceea. Adresa sa de e-mail era e.terio@gmu.edu.
Danny tia c majoritatea universitilor aveau un sistem de servere, la
care puteai s ai acces prin Telnet. Form un numr de telefon gsit pe
pagina de web pentru nregistrarea n reea i i se fcu imediat legtura cu
administratoarea de reea, o tnr politicoas. Aceasta accept pretextul
su c scria un articol despre serverele de reea i-i spuse ceea ce dorea
s tie despre serverele universitii George Mason. Existau patru servere
(doar attea, dar ne vom extinde) i purtau numele unor patrioi: Madison,
Jefferson, Adams i Hale.
Apoi pomi Telnet-ul i ncerc numele fiecrui patriot, pn cnd, n cele
din urm, fu conectat la adresa lui Terio din serverul Adams. n momentul
acela sistemul ceru parola.
Cursorul un dreptunghi cu fond cenuiu sau negru clipea rbdtor.
Danny tia din conversaiile cu tehnicienii de la Fellner Associates c
parola cea mai obinuit, cea folosit de nouzeci la sut dintre posesorii de
calculatoare, era parola. Neavnd nimic mai bun la ndemn, o ncerc pe
aceasta.

parola
Rspuns incorect

Bine, i spuse Danny. Deci Terio nu fcea parte din turma principal.
Avea o parola proprie. Ceea ce nsemna c folosise numele unui animal de
cas. Sau a unui copil. Sau al soiei. Aa fceau nouzeci la sut din cei zece la
sut rmai (conform lui Bob LaBrasca, expertul n informatic de la
Fellner). Numai c n cazul lui Terio teoria nu se putea aplica, profesorul
fiind necstorit, fr copii i fr animale de cas (din cte tia Danny).
Danny se uit n biografia profesorului, cutnd vreun indice. Vzu data
naterii acestuia i o folosi.

14-10-60
Rspuns incorect

ncerc numele colegiului unde nvase Terio.

georgetown
Rspuns incorect

ncerc tot felul de variante, printre care john-hopkins, apoi trecu la


nume i cuvinte care ar fi putut s aib un loc aparte n lexicul lui Terio:
mani, zoroaster, sheikadi, shaykadi, yezidi, pun, sanjak, mesopotamia,
avatar N-avea nicio ans, concluzion Danny. Chiar dac ar fi nimerit
cuvntul corect, Terio ar fi putut s-l tasteze de la coad la cap. Sau ar fi
putut s-i adauge un 1 la sfrit. Adevrul era c nu tia suficient de multe
despre Terio, i zise Danny. Poate l obsedaser regizorii de filme.

louismalle
Rspuns incorect

sau particulele nucleare:

neutrino
Rspuns incorect

neutrino 1
Rspuns incorect

Putea fi orice. Inclusiv o parol cu adevrat sigur, care nu nseamn


nimic i pe care niciun om ntreg la minte nu i-o poate aminti.

ljq3%7tf05

Cursorul clipi spre el.


Orice parol putea fi spart, bineneles. LaBrasca rdea i spunea c
parolele sunt inutile. Ai nevoie de un calculator bun i de un program
potrivit i pn la urm i vii de hac. Dar nu puteai s-i vii de hac aa cum
ncerca Danny: ghicind cuvinte i tastndu-le. Aa ceva putea s-i ia o sut
de mii de ani. Era ceva ca n basmul la, n care trebuia s ghiceti numele
individului. Rumpelstilskin. Gagica din basm n-ar fi reuit s ghiceasc un
asemenea nume. Danny nu-i amintea cum izbutise individa s rezolve
problema, probabil printr-un soi de premoniie.
Oft descurajat, se rezem de speteaza scaunului, se rsuci o dat spre
dreapta i o dat spre stnga, cu ochii spre plcile de izolaie acustic din
tavan. O ncurcase i nu avea scpare. Dup spusele nepotului su decedat,
eicul Mounir nu era felul de om care i schimb opiniile n urma unei
poveti. Lui i trebuiau dovezi.
Danny nchise ochii i-i scotoci prin memorie. Ce mai tia despre Terio?

semilunafertil
Rspuns incorect
Se gndi la discuia avut cu printele Inzaghi, singurul prieten al lui
Terio.

inzaghi
Rspuns incorect

Preotul i povestise ct de surprins fusese auzind de sinuciderea lui


Terio, pentru c Terio iubise viaa i-i plcuse s rd.

semilunnefertil
Rspuns incorect

larry
Rspuns incorect

moe
Rspuns incorect

curly
Rspuns incorect

Oprete-te, i spuse Danny. Iroseti banii stnd aici. i dac avea un sim
al umorului mai aparte?

travestit
Rspuns incorect

Apoi i veni n minte ceva menit s aminteasc. O glum aiurea care-i


plcea lui Terio. Un joc de cuvinte. Care era? Danny se sili s i-o aduc
aminte. Ca i Rumpelstilskin, avea legtur cu un cntec pentru copii. Apoi
i aminti.

heigh-ho the terio


Rspuns incorect

ncerc fr liniu i obinu acelai rezultat. Danny i trecu mna prin


pr (crescuse suficient ca s poat s fac asta) i se uit la cuvinte. Partea
cu terio nu se potrivea. Aici ncepea jocul de cuvinte. Asta l fcea amuzant.
Cntecul pentru copii suna altfel: Heigh-ho the derio. i avea legtur cu un
fermier
Danny rmase n faa monitorului, cu ochii aintii asupra cursorului ce
clipea, apoi i aminti:

Fermierul e n groap,
Fermierul e n groap
Heigh-ho the derio,
Fermierul e n groap.

Fermier. Groap. Care groap? Ce fel de groap? Fermierul e n groap. n


groap.
De fapt, cuvntul se afla chiar n faa sa, nscris ca emblem pe monitor:
Dell99. Acolo se afla fermierul. n calculator.

fermier
Rspuns incorect

fermierul
Rspuns incorect

fermierul e n groap

Imediat, pe ecran apru o list lung de e-mailuri. Inima lui Danny se opri
pentru o clip cnd vzu c mesajele necitite datau de aproape dou luni.
Se uit la ce se gsea acolo. Vzu, n coloanele intitulate Expeditor, Data,
Dimensiunea i Subiectul, c profesorul primise vreo sut de mesaje pe care
nu le citise i probabil vreo mie pe care le citise, dar nu le tersese. Aa cum
fcea Danny cu Yahoo, aa fcea i profesorul cu serverul universitii: l
folosea ca dulap n care-i pstra documente.
Din titluri, Danny i ddu seama c majoritatea mesajelor nu aveau nicio
importan note ntre catedre sau ntrebri din partea studenilor. Dar nu
dur prea mult pn cnd descoperi ceea ce cuta.

Expeditor: O. Rolvaag
Data: 7-22-01
Dimensiune: 7K
Subiect: Artefactul Nevazir

Danny afi mesajul.

99 Dell este o firm care produce i calculatoare; nseamn, textual, groap, (n.tr.).
Drag domnule Terio,

Am primit de la Alpha Analytics rezultatele n urma testului cu


carbon radioactiv. Aceste rezultate, mpreun cu cele obinute
prin compararea celor trei inele n laboratorul nostru, stabilesc
c artefactul testat nu este mai vechi de 111 ani.
Se poate ca mostra de cedru s fie chiar mai nou. Dac dorii,
putem s facem i alte teste, ca s stabilim mai precis vrsta.
Asemenea teste au nevoie de timp i sunt destul de scumpe.
Datorit faptului c interesul nostru e limitat la o singur
ntrebare dac mostra e veche de opt sute de ani am ncetat
eforturile noastre, ateptnd instruciuni ulterioare.

Difuzoarele pentru public bubuir, iar Danny auzi c fusese anunat


zborul su. Ignor difuzoarele i-i ndrept din nou atenia ctre monitor.

Artefactul pare s fi fost sculptat dintr-un copac care i-a


ncetat creterea ntre 1890 i 1920. Compararea iniial a
inelelor indic faptul c acest copac este, probabil, originar din
Yemen.
Acest e-mail este nsoit de mai multe fiiere ataate, care
includ: 1) un fiier JPEG, care cuprinde rezumatul comparrii
inelelor, rezultatul cercetrii computerizate i o descriere a
metodologiei noastre; 2) setul digitalizat de analiz fotografic,
cu note explicative pe nelesul neprofesionitilor; 3) raportul de
la Alpha Analytics, care conine informaii despre calibrarea
calendaristic, metode de pretratare, o declaraie care subliniaz
procedurile analitice (n acest caz tehnica Analizei Spectrale de
Mas) i concluziile laboratorului.
Un raport complet va fi trimis la biroul dumneavoastr prin
pota obinuit.
Dei teste radiometrice ar putea s stabileasc mai precis data
mostrei, faptul c metoda comparrii celor trei inele i testele
ASM duc la aceeai concluzie, adic indic o dat relativ recent,
exclud posibilitatea ca mostra s fie att de veche pe ct se
pretinde. Ca urmare, nu ni se pare necesar s continum s
facem alte teste, cu excepia cazului cnd va avea loc un litigiu.
(Atunci cnd exist litigii n legtur cu obiecte vechi, e bine s
existe mai muli experi i s se fac mai multe testri).
Cu toate acestea, dac dorii s efectuai asemenea teste, noi
v stm la dispoziie. (ATENIE: n aceast eventualitate, mostra
va fi testat pn va fi distrus. V rog s inei seama de acest
lucru dac se vor face alte testri.)
n concluzie, innd seama de litigiu, v aduc la cunotin c
experiena mi-a artat c preteniile false legate de vechimea
unor obiecte duc uneori la aciuni n justiie. n acest caz, ar fi
bine s tii c Alpha Analytics poate s v ofere un martor
expert, cu experien n mrturii legate de tehnicile de datare cu
carbon. Dac este nevoie de o mrturie similar legat de analiza
celor trei inele, aflai c i eu sunt disponibil ca martor expert (la
1 400 de dolari pe zi, plus cheltuielile).
Cnd o s-mi cerei, v voi trimite la biroul dumneavoastr o
copie a acestui raport, nsoit de mostra de o sut de grame.

Zborul United 161 pentru aeroportul Dulles din Washington,


mbarcarea la Poarta 23. Zborul United 161

Anunai-m dac dorii s folosii numrul dumneavoastr de


cont (sau cel al instituiei dumneavoastr) pentru plata
curierului.

Cu consideraie,
Ole Rolvaag, doctor n tiine

Danny inspir adnc, expir i se ls pe speteaza scaunului, n acelai


timp nviorat i paralizat. Dovada nelciunii lui Zebek se afla pe monitor, n
faa sa. Te-am prins! i zise el. Apoi se ntreb: Ce-o s fac n continuare?
Descarc e-mailul i fiierele pe o dischet, apoi imprim totul pe hrtie,
ca s citeasc n timpul zborului spre Washington. Vzu c fiecare pagin
avea n partea de sus cuvintele: Institutul Oslo Proiectul Dendrologic
Mesopotamian Artefactul Nevazir. Paginile preau s explice procedeul
datrii cu carbon i includeau trei pagini n care se arta cum se corelau
rezultatele datate prin carbon radioactiv de calendarul anual obinuit, prin
folosirea unor dendrocalibrri recunoscute, obinute prin metoda celor trei
inele.
I se prea o dovad solid. Ar fi fost mai bine dac raportul ar fi spus c
mostra fusese luat dintr-un copac care era btrn de optzeci i doi de ani
(sau ceva n genul acesta). Dar, indiferent ce putea fi artefactul, mostra nu
avea cum s fac parte dintr-un obiect sculptat de eicul Adi. Danny nu-i
amintea cnd trise individul, dar avea impresia c n jurul anului 1200
d.Hr.
Difuzoarele bubuir din nou, iar zborul lui Danny fu anunat pentru a
treia oar. Danny sri n picioare, i strnse rapoartele, apoi se duse s-i
ncheie socotelile cu tipul cu tricoul Ben Fold Five.
Putiul se uita la teancul de hrtii din mna lui Danny i-l ntreb, n timp
ce-i ddea restul:
Vrei unul din astea?
i oferi lui Danny un plic mare, pe care era o emblem cu un birou cu
aripi. Danny i mulumi, puse documentele n plic i fugi spre Poarta 23.
Avu nevoie de un minut ca s ajung, iar cnd sosi la poart, gfind,
funcionara de acolo i zmbi ntr-un fel care i aminti de Caleigh. Se simi ca
i cum ar fi fost njunghiat drept n inim. Apoi zmbetul femeii se
transform ntr-o privire cercettoare dup ce-i lu biletul i-l vr ntr-o
main de pe biroul ei.
n sfrit! zise ea. Suntei ultimul pasager. V ateptam. Biletul iei din
mainrie, iar femeia i-l nmn. ntotdeauna ajungei n ultima clip?
ntreb ea, fcndu-i semn s treac.
Da, rspunse el, ameit. Cred c da
Capitolul 23
n timp ce avionul se ndrepta ctre centrul continentului, Danny sttea la
fereastr, avnd n mn un pahar de vin rou i privind ntinderea
ntunecat a Americii. Era trecut de miezul nopii, dar n bezna de tu
persistau lumini, transformndu-se ocazional n galaxii, atunci cnd pe sub
aripile avionului aluneca o metropol sau un ora
Avionul era aproape gol. Danny avea un rnd ntreg numai pentru el ca
majoritatea celor din aeronav. ncerca s-i aminteasc spusele lui Barzan
despre Vrstnici i despre ntlnirea acestora din Zrich. Era o edin a
conductorilor firmei Tawus Holdings, dar, n acelai timp, ntrunirea avea
i un alt nume, din moment ce toi directorii erau Vrstnicii yezidilor. Shura.
Barzan spusese c va avea loc de mine ntr-o sptmn. La Boar OLack.
Danny presupuse c Boar OLack era un hotel. Dar ct timp trecuse de
cnd i spusese Barzan c ntrunirea va avea loc de mine ntr-o
sptmn? ase zile? apte? Cinci? Era important s-i aminteasc. N-avea
rost s se duc la Zrich i trebuia s se duc la Zrich, din moment ce
avea raportul lui Rolvaag i fiierul JPEG dac edina avusese deja loc.
Aa c sorbi din vin i ncerc s-i aminteasc.
Ultimul lucru pe care i-l spusese Barzan nainte s nceap mpucturile
fusese: Va avea loc o ntrunire a Vrstnicilor, la Zrich, de mine ntr-o
sptmn.
Ziua de mine de care pomenise Barzan ncepuse cu cltoria spre
orelul lui Salim. Aceasta fusese urmat de a doua cltorie cu camionul i
de cea cu autobuzul spre Ankara. Dup aceea noaptea petrecut la hotelul
Spar din Ankara, iar n ziua urmtoare (care era a treia din cele apte
menionate de Barzan) zburase spre Washington. Dup aceea Danny i
petrecuse noaptea n casa prinilor si (era nc ziua a treia) i zburase n
California n dup-amiaza urmtoare. Cte zile nsemna asta? Patru,
socotind i noaptea petrecut n motelul Doubletree de lng San Francisco.
i ziua de azi, cea n care discutase cu Unger i Manziger. Asta nsemna cinci
zile (dei azi era deja ieri, pentru c trecuse de miezul nopii).
Deci asta e ziua a asea, i zise Danny. nceputul zilei a asea. Iar
ntlnirea este mine. n Zrich era tot ziua a asea, dar acolo se lua deja
micul dejun. Dar, n ciuda diferenei de fus orar, ar putea s reueasc. O s
ajung la Dulles pe la ora nou. Pe la dou sau trei dup-amiaz putea s fie
deasupra Atlanticului. O s aterizeze la Zrich dimineaa devreme, n ziua a
aptea, ziua ntrunirii.
Ddu din cap, asigurndu-se pe sine nsui c va fi totul bine, i termin
paharul de vin i-l aez pe o tav, aflat la dou locuri de el. Stinse lumina
de deasupra capului su, i puse o ptur peste piept i se ntinse, cu capul
sprijinit de fereastr, ntrebndu-se: O s reuesc?

Ghieul de informaii din aeroportul din Zrich era uor de gsit, pentru
c deasupra lui se afla un semn uria de exclamare. Danny afl de la o
brunet zmbitoare ale crei cunotine de englez le depeau pe ale lui
c metoda cea mai bun (de departe cea mai bun) de a ajunge n ora era
s ia trenul.
Cobori cu liftul. Trenurile pleac din dousprezece n dousprezece
minute ctre Hauptbahnhof. Asta nseamn gara central. Avei unul la ora
nou i patru minute de pe peronul cinci, spuse ea, dup ce se uit n mersul
trenurilor, i altul la nou i aisprezece, peronul trei. Dup ce vei ajunge n
gar, putei s gsii un taxi chiar n faa cldirii. Sau, dac nu avei bagaje,
putei s mergei pe jos. Putei s-mi spunei unde vei sta peste noapte?
La Boar OLack.
Danny o vzu ridicnd uor din sprncene, dup ce se uit la puloverul i
la blugii lui. i la dintele lui.
E foarte drgu acolo, coment ea. I-ai anunat c sosii? De obicei,
hotelul asigur transportul oaspeilor.
Nu i-am anunat, rspunse Danny. Am plecat n mare grab, adug el
i ridic din umeri.
Fata se uit la el, ntrebtoare, dup care spuse:
E lng Bahnhofstrasse100, la un kilometru.
Desfcu o hart turistic, o ntinse pe birou, astfel nct s-o poat vedea
Danny i fcu un cerc n jurul grii, apoi unul n jurul hotelului abia acum
vzu Danny care era numele adevrat al acestuia Baur au Lac.
Prinse trenul de nou i patru minute, se urc ntr-un vagon de clasa a
doua i privi suburbiile trecnd prin faa lui. Nu era Elveia pe care i-o
imaginase. Nu vedea nici vaci, nici schiori, nici blonde cu prul mpletit n
cozi. Trenul trecea pe lng case din stucatur, care aveau n spate mici
grdini de legume. Cu ct se apropiau de ora, cu att se nmuleau blocurile
de locuit, pe zidurile crora se vedeau o mulime de graffiti. Graffiti-urile
aveau alt stil dect cele pe care se obinuise s le vad n Statele Unite,
aveau n ele o mulime de imagini i culori mai vii.
Nici vremea nu semna cu clima rece din imaginaia sa. Merse de la gara
cea mare printr-o ari umed, care semna cu cea dintr-o dup-amiaz de
var de pe coasta Golfului. Aerul era tremurtor, dens i cenuiu, iar cerul
prea gata s explodeze.

100 Bahnhofstrasse Strada Grii, n limba german. (n.tr.).


Bahnhofstrasse se dovedi a fi un bulevard aglomerat, nesat cu magazine
scumpe, bnci private i tramvaie care zngneau. Danny urm curba
uoar a strzii, parcurgnd cteva cvartale scurte n tot attea minute, i
ajunse n cele din urm pe Brsen-Strasse. n apropiere, o nav pentru
pasageri plutea pe Lacul Zrich, avnd n fundal culmi cu nori n vrf.
Danny o lu la dreapta pe Brsen-Strasse i se pomeni deodat ntr-un rai
luxos i plin de vegetaie. Hotelul Baur au Lac era o cldire alb din piatr,
ntr-un parc propriu, la un cvartal de lac. Deasupra acoperiului fluturau trei
steaguri unul rou, cu o cruce alb n centru la fel de cunoscut precum
bricegele elveiene.
Un brbat n uniform sttea de paz pe aleea de la intrare. Danny
schimb un zmbet cu el i se ndrept spre ua din faa, apoi i schimb
direcia n ultima clip i intr n cafeneaua din curtea interioar. Rmase
acolo, privind n jur i trgndu-i rsuflarea. Auzea n minte vocea
antrenorului su din coal, Nilthon Alvarado, care-l sftuia s-o ia uurel.
Tranquilo, tran-QUIL-o, obinuia acesta s spun, mngind aerul din faa
sa cu palmele deschise.
Un grup de clieni bine mbrcai i cu frizuri scumpe majoritatea
asiatici sttea la mese, sub nite umbrele albe. ntreaga curte interioar
era umbrit de doi copaci enormi, de o specie pe care Danny n-o recunoscu.
Trei juctori de golf extrem de spilcuii sacii lor de golf ocupau scaunele
alturate blestemau vremea.
Cu gleata, zise unul dintre ei, cu accent britanic aristocratic. O s
plou cu gleata.
n gradina din spatele curii interioare glgia o fntn n form de lir,
corzile ei fiind alctuite din uvoaie de ap, subiri ca nite srme. Un
chelner cu un ervet alb pe bra veni n faa lui Danny, rmase n poziie de
drepi, apoi fcu o plecciune teatral.
Pot s v ajut cu ceva, domnule?
E att de evident c-s american?
Nu, mulumesc, rspunse Danny. Eram n trecere, rspunse Danny.
Zmbi i se duse ctre holul hotelului, zicndu-i: Gata, a nceput!
La recepie se afla o femeie de vrst medie, fardat de un adevrat
expert i care purta o bluz de dantel. l privi pe deasupra ochelarilor. i
rspunse concis la fiecare ntrebare.
ntrunirea Tawus Holdings era prevzut pentru ora patru dup-amiaza.
La etajul trei. Confirm c domnul Barzan locuia acolo, dar adugase ea
dup ce sunase n camer domnul nu era disponibil n acel moment.
Putei sa-i lsai un mesaj?
Da.
Femeia zmbi i-o oferi o bucat grea de hrtie de culoarea smntnii,
mpodobit cu numele i emblema hotelului, mpreun cu un plic potrivit i
un pix alb. Apoi i fcu semn spre hol, unde o flotil de scaune uoare plutea
pe o mare de plci de gresie. Danny ignor scaunele, se aez la un birou
preios, acoperit cu piele de culoarea vinului de Burgundia, i ncepu s
scrie.
Cum i spui unui eic? se ntreb Danny. Care-i formula de adresare?

Domnule Barzan,

scrise el, apoi se opri, ncercnd s gseasc modul cel mai convingtor de a
prezenta situaia.

Am informaii pentru dumneavoastr, informaii pe care


trebuie s la aflai nainte de ntrunirea Tawus Holdings.

Apoi privi n jur, strduindu-se s se decid ct de multe amnunte s


dea.

Probabil c ai aflat c nepotul dumneavoastr care mi


devenise prieten n cele cteva zile n care l-am cunoscut a fost
ucis. n dup-amiaza aceasta, la ora cinci, v vei ntlni cu omul
care a dat ordin s se nfptuiasc aceast crim.
nainte de moartea sa, Remy mi-a povestit despre strdania sa
de a dovedi c sanjak-ul este fals. Mi-a spus c dumneavoastr
vrei dovezi.

Se opri din nou. Cum avea s-l contacteze Mounir? Nu locuia la vreun
hotel, nici nu avea telefon celular. Cel mai bine ar fi s-i propun o or la
care s-l caute Danny. Se uit la ceasul de la mn, care arata ora
Washington-ului. Adic era cu cinci ore mai devreme. Sau ase? Netiind
care-i diferena, se ntoarse ctre recepie, uitndu-se dup un ceas. i o
vzu stnd acolo pe minunata Paulina, cu ochii ei cprui privindu-l cu
interesul unui animal de prad.
Rmaser amndoi locului, nevenindu-le s-i cread ochilor. Apoi
Paulina plec n grab, clcnd zgomotos pe dalele din hol i ndreptndu-se
ctre lift. Acolo atepta Sprncenatul, stnd cu spatele ctre hol.
Danny o lu n direcie opus. Trecu grbit prin curtea interioar, pe
lng brbaii i femeile care-l priveau cu uimire, i ajunse la peluz. Trecu
pe lng fntna n form de lir, trecu pe lng copaci i rzoare i se
pomeni la marginea unui canal. O lu spre stnga. Ajunse pe Tal-Strasse, se
strecur printre tramvaie, travers strada i ajunse ntr-un prcule unde se
gseau standuri la care se vindeau rosti101 i aperitive. Arunc o privire
peste umr i-l vzu pe Sprncenat la vreo cincizeci de metri de el, pe
Bahnhofstrasse, uitndu-se n toate prile.
Danny ar fi vrut s-o ia la goan, s-i arunce geanta i s ias din piaa
aceea aglomerat, s ajung n cealalt parte a rului Limmat. Dac ar fi
reuit s traverseze podul fr s fie vzut, ar fi putut s se piard n
mulime. Dar nu putea s fac asta dect mergnd normal
Se aez la o coad la o tarab la care se vindea ngheat italieneasc.
Danny i scoase puloverul i-l ndes n buzunarul genii. Paulina i
prietenul ei cutau pe cineva mbrcat n rou, nu ntr-un tricou alb. Privi n
urma i vzu c Sprncenatului se alturase un al doilea individ. Cei doi
stteau n vrful picioarelor, n faa unui magazin de aparate de fotografiat,
i se uitau n direcii opuse, n susul i n josul Bahnhofstrasse. La civa pai
de ei, Paulina uotea la telefonul celular.
Danny trase aer n piept, se ntoarse i merse ncet n piaa cea
aglomerat. n dreapta se afla Lacul Zrich, n stnga rul Limmat. Dac n-
avea de ales, putea s sar peste balustrad i s se arunce ntre lebede.
Drumul scurt de-a lungul podului pru s dureze o venicie. Ca i n
Roma, trebuia s stea cu spatele ctre cei care-l urmreau. Asta nsemna s
nu se uite n urm, adic s nu tie unde se aflau cei care-l hituiau. Era ns
convins c, dac avea s fie zrit, unul dintre indivizi avea s-l strige pe
cellalt, iar el avea s-l aud. Atunci nu-i rmnea dect s-i arunce geanta
i s-o ia la goana.
i dac greea? Dac Sprncenatul l vedea traversnd podul i nu zicea
nimic? Dac se lua dup el, fr s scoat un sunet? n acest caz, moartea ar
fi fost surprinztoare. Un cuit ntre coaste. Un glon n ceaf. Un bra n jurul
gtului i o rsucire brusc.
Particip la o competiie sportiv n proba de mar, i zise Danny i
ncetini pasul. Simea privirea indivizilor n spate, ca o apsare pe omoplai.
Apoi ajunse la captul podului i iui pasul. Urm calea cea mai uoar,
strecurndu-se printre maini i pietoni, cu inima bubuindu-i n piept. Lsa
iute piaa n urm i se pomeni ntr-un labirint de strzi vechi, prea nguste
ca s permit trecerea autoturismelor sau a camioanelor. Pe strzi erau
nirate magazine i restaurante scumpe. Alei nguste se ramificau n toate
direciile. Urc pe un ir lung de trepte i ajunse ntr-un prcule cu vedere
spre ru. n centrul parcului se gsea o fntn circular, alimentat de trei

101 Fel de mncare tradiional elveian, compus n principal din cartofi. (n.tr.).
lei care aruncau iroaie de ap din bot. O fat cu pr lung, blond, sttea lng
fntn i spla un termos. Deodat, fata se ncrunt, iar Danny crezu pentru
o clip c fcuse acest lucru din cauza felului n care arta el, transpirat i
gfind.
Nu era aa.
ncepuse s plou. Se vedea pe suprafaa neted a apei din fntn. Primii
stropi erau att de mari i de leni, nct Danny avu impresia c se poate
strecura printre ei. Apoi ritmul picturilor se mri, iar Danny nu mai reui s
se fereasc de ei. Dup o clip, ploua cu gleata, apa lovindu-l dureros.
Oamenii se ngrmdeau n praguri sau sub streini, cutnd s se
adposteasc de potop.
Danny se ghemui ntr-un prag neocupat i se lipi de perete. Ploua
torenial, inundnd rigolele. La zece centimetri de faa lui Danny, o perdea
lichid atrna de la streain pn-n strad.
Danny i ddu seama c avea nevoie de un hotel, de un loc de unde s
dea nite telefoane. Mesajul pe care-l scrisese lui Mounir rmsese n
buzunarul su, neterminat i neexpediat. Trebuia s-l sune pe btrn i s
stabileasc o ntlnire cu aceasta.
Deci trebuia s-i gseasc un hotel. Care? se ntreb el, uitndu-se la
puhoiul cenuiu. Nu aici, i spuse el. Am nevoie de un adpost n alt parte
a oraului. Labirintul de strzi care-l ajutase cu cteva minute mai devreme
putea s-i devin adversar n minutele urmtoare. Partea aceea a Zrich-
ului, oraul vechi, reprezenta un vlmag de alei i pasaje, genul de loc n
care poi s dai din ntmplare peste cineva cunoscut.
Danny nu voia s dea peste nimeni cunoscut.
Cnd ploaia se opri, pietrele pavajului erau pline de apa care se scurgea la
vale. Danny urm curentul. La un moment dat coti i se pomeni ntr-o strad
larg, aglomerat, n care oameni cu umbrele ateptau ntr-o staie de
tramvai. Un vehicul lucios, cu numrul 23, tocmai oprea. Danny alerg dup
el i sri nuntru printr-o u din spatele vagonului. Tramvaiul era plin un
lucru bun. Nimeni nu cumpra bilete. Vatmanul conducea, nu vindea i
bilete. Nu exista niciun taxator.
Toate scaunele erau ocupate, la fel ca majoritatea spaiului din vagon. Pe
podea se vedeau bli de ap. Ferestrele fuseser acoperite de condens.
Curnd ajunser la o intersecie complicat, unde preau c se ntretaie o
mulime de linii. O voce electronic anun:
Bellevueplatz.
Prin ua deschis, Danny zri o roat mare uria, aflat lng lac.
Lsndu-se n voia unei inspiraii de moment, se altur exodului i travers
inele mpreun cu mulimea, apoi urc n alt tramvai. Care avea numrul
patru. De data asta privi mulimea prin ferestrele aburite, uitndu-se dup
Paulina i prietenii acesteia. Cnd tramvaiul plec din pia, Danny avu
impresia c-l vede pe Sprncenat, ud i mergnd de unul singur spre ru.
Poate era altcineva
Danny cobor din vagon puin mai trziu i se pomeni ntr-o zon
rezidenial. Plcua de la col identifica strada drept Seefeldstrasse102.
Magazinele de acolo nu preau pentru turiti. Danny trecu pe lng un
magazin de fierrie, un ghieu la care se vindeau aparate electrice mici, o
frizerie, o agenie de voiaj i dou, trei magazine care vindeau haine la mna
a doua. Trecu pe lng ceva ce prea a fi un magazin de arme, cu vitrina
plin de arbalete, puti i cuite. Un manechin mbrcat n haine de camuflaj
ndrepta o carabin ctre un porc mistre mpiat.
Merse mai departe. Un salon de pedichiur. Un coafor. Un magazin Feng
Shui. Mersese cale de trei cvartale i tocmai se ntreba dac n-ar fi mai bine
s se ntoarc la staia de tramvai cnd ajunse la hotelul Seefeld.
Recepionera era o blond artoas, dat cu un ruj extrem de deschis la
culoare i purta cercei lungi de argint. Danny ntreb dac exista vreo
camera liber i primi un rspuns imediat:
Bineneles.
n timp ce femeia tasta la calculator, Danny discut cu ea despre vreme.
Un val de cldur, zise femeia. Absolut neobinuit n Elveia.
Apoi i mpinse cartela de intrare n camer pe suprafaa neted, cromat
a biroului i-i zmbi cu mil.
Sper c nu suntei unul dintre acei americani care se ateapt s
gseasc aer condiionat oriunde s-ar duce
Danny cltin din cap. Nu, nu era.
Camera, o ncpere ultramodern, se afla la etajul trei, numai lemn i
crom, numai negru, alb i culoarea crbunelui. i clduroas precum iadul.
Danny trase draperiile ntr-o parte, nainte s deschid uile de sticl ce
ddeau ntr-un balcona cu vedere spre Seefeldstrasse. Nu era o treab
simpl. Uile se manevrau printr-un mecanism complicat ca un ceas
elveian. Stnd ghemuit lng el ca un sprgtor de seifuri, Danny se chinui
cu mecanismul cinci minute, n timp ce la tmple i se scurgeau iroaie de
sudoare. n cele din urm ua se deschise i un val de aer umed nvli n
camer.
Danny lu telefonul i ceru operatoarei s-i fac legtura cu Baur au Lac.
Dup scurt timp, telefonul ncepu s sune n camera lui Mounir Barzan.

102 Strada cmpului de ling lac. (n.tr.).


Dup ce telefonul sun de ase ori, un robot l ntreb dac vrea sa lase un
mesaj pentru oaspete. Danny se gndi bine i puse receptorul n furc.
Oft, se dezbrc pn la chiloi i se ntinse pe patul alb, apretat, ca s se
gndeasc.
Dup cum vzuse chiar el, lucrurile se schimbaser la numai dou ore
dup ce ajunsese n Zrich. Acum, dup ce Paulina l vzuse, era aproape
imposibil s se duc la ntrunirea Tawus Holdings. Zebek o s pun pe
cineva de paz n hol, pe cineva la u, pe cineva care s-l atepte n alt
parte. Deci elementul-surpriz dispruse.
Dar Zebek nu tia ct de multe aflase Danny. n ceea ce-l privea pe noul
imam al yezidilor, Danny acionase mai iute ca gndul. Zebek nu avea de
unde s tie ct de mult i spusese Remy Barzan sau, dac nu-i gsiser
paaportul n vila prietenului lui, nu avea de unde s tie c-l gsise pe
acesta. Zebek nu tia nimic din ceea ce-i spusese Manziger lui Danny. Nu tia
nici c Danny reuise s ptrund n e-mailul lui Terio i c descoperise
raportul lui Rolvaag.
De fapt, nici nu conta ce tia Zebek. Acesta l-ar fi ucis oricum, doar pentru
plcerea de a-l vedea murind.
Pe msua de lng pat, ceasul digital clipi i art 12:18. Danny trebuia
s-l gseasc pe Mounir nainte de ntrunire. Cum? Danny nchise ochii i-i
aminti ceva ce-i spusese Remy despre bunicul su: pomenise ceva despre o
domnioar elveian.
Danny se ridic, lu Paginile Aurii i vzu c erau scrise n german. Sau
n germana elveian. Indiferent n ce limb ar fi fost, nu nelegea nimic.
Pentru o clip se gndi s se duc s-o ntrebe pe blonda de la recepie. Apoi
i ddu seama c, existau unele cuvinte, precum golf i disco, i escort
service care nu aveau nevoie de traducere.
Numai c erau vreo treizeci de asemenea firme, iar ideea de a suna la
fiecare dintre ele l deprima. Dar nu avea altceva de fcut, aa c lu lista n
ordine. Se dovedi c nu avea de ce s-i fac griji n legtur cu limbile
strine. Nu localnicii erau cei care aveau nevoie de nsoitoare, ci oamenii
de afaceri strini care petreceau o noapte, dou n Zrich. Dup cteva
telefoane, avu impresia c femeile cu care vorbea puteau rspunde fluent la
ntrebri n japonez, spaniol, rus sau oricare alt limb. Toate vorbeau
perfect engleza.
Pregtise o poveste cum c ar fi asistentul personal al lui Mounir Barzan.
Trebuia neaprat s discute cu el, era ceva foarte urgent. Femeile fuseser
amabile, dar nu-l putuser ajuta. Discutase deja cu vreo zece agenii cnd o
voce rguit de femeie i spuse c-i pierdea vremea de poman.
Replica l surprinse.
Scuzai-m
Femeia rse, scond un tril muzical,
n primul rnd, dac ai fi asistentul individului, n-ai fi tu cel care i-ar fi
organizat aceast activitate?
Ba da, dar
n al doilea rnd, continu ea, amuzat, crezi c poi s suni aa i s
ceri s i se fac legtura cu diferite persoane? Crezi c o s rspund cineva
i o s zic: Bine, drgu, tocmai a terminat cu Helena. Nu aa se petrec
lucrurile.
Avei dreptate, recunoscu el. ns trebuie s-l gsesc neaprat pe
domnul Barzan. Are necazuri serioase.
Adic tu ai.
Danny vru s obiecteze, apoi oft i ntreb:
E chiar att de evident?
Hai s te ntreb ceva.
Ce?
Domnul pe care l caui e arab sau african?
Ce importan are asta? se mira Danny.
Ei bine, unele agenii sunt specializate.
Oh! Nu tiam. Domnul e kurd.
Kurd nu tiu. Cred c Thai Centerfolds e bine cunoscut clienilor din
Orientul Apropiat. i Little Black Book. Las-le un mesaj. Nu insista. Dac-i
ceva urgent, individul o s te caute.
Era un sfat bun, iar Danny i mulumi.
Cu plcere, zise femeia. Cine tie? Poate o s ai noroc.

Avu i nu avu noroc. Pn la unu i un sfert sun la toate bordelurile din
ora. Nimeni nu pru s recunoasc numele lui Mounir. Danny era dobort,
din cauza efectului diferenei de fus orar, dar nu voia s adoarm. Sun la
recepie, s vad dac serveau mncare n camer. Nici vorb. i ddu cu
ap rece pe fa. Asta l ajut pentru cteva minute, dar, din cauza aerului
ncins din ncpere i a lipsei de somn, se pomeni moind din nou. Nu voia
s adoarm. Nu trebuia s adoarm. Trebuia s-i imagineze o cale de a-l
gsi pe Mounir. Avea la dispoziie dou ore ca s-l gseasc. ncerc s se
concentreze i s lupte mpotriva oboselii, reamintindu-i trupul zdrobit al
lui Inzaghi, masacrarea lui Remy Barzan, scenariul despre siropul cenuiu
ce-i fusese prezentat de Manziger. ns dup un minut nu se mai oprea din
cscat. Avea nevoie de cafea, mcar de cafea.
Lu receptorul din furc i-l puse alturi, zicndu-i c Mounir Barzan o
s sune din nou, dac telefonul avea s fie ocupat. Dup care fugi pn la
cafeneaua de la captul cvartalului. Acolo nu exista cafea filtru, ci numai
espresso. Dar aerul mai rece din strad i mirosul de cafea l revigorar.
Comand o cafea cu lapte, porie tripl, apoi se grbi s se ntoarc la hotel,
innd n mn paharul de hrtie ce-i frigea mna.
Nu lipsise mai mult de cinci minute, dar de ndat ce puse receptorul n
furc, becul rou al telefonului se aprinse. Danny aps pe buton, ca s
primeasc mesajul, apoi ascult vocea ceremonioas a lui Mounir.
Aici Mounir Barzan. Am rspuns mesajului, dar nu ai rspuns.
Locuiesc la hotelul Baur au Lac. Sunt ocupat toat ziua, particip la o
ntrunire. Dac e ceva urgent, m putei gsi disear.
Mesajul se termin cu un anun n englez, care anuna ora dousprezece
i patruzeci i cinci de minute. i ddu seama c Mounir l sunase n timp ce
el telefona la ageniile de escort. Sistemul telefonic al hotelului nu includea
punerea n ateptare a apelurilor, deci durase ceva timp pn cnd mesajul
fusese nregistrat. Nu ratase apelul lui Mounir din cauz c fugise dup
cafea, dar recunoaterea acestui lucru nu-l liniti dect pentru o clip. Apoi
Danny se ls cuprins de furie.
Trnti telefonul n furc i se uit nervos n jurul su. Dup aceea travers
ncperea i se duse pe balcon (care se afla la doi pai de el), iei afar i
strig:
Gata!
Pierduse.
Apoi se ntoarse, se arunc pe pat i rmase acolo, uitndu-se la tavanul
de-un alb imaculat, simindu-se ca btut. Acum ce-o s fac? Un tramvai
trecu zngnind prin apropiere. Prin holul hotelului veneau i plecau femei
care vorbeau ntr-o limb pe care Danny nu reui s-o identifice. Una dintre
ele rdea, iar ncntarea ei era att de sincer, nct l fcu pe Danny s se
simt i mai ru. Danny rmase fr s fac nimic cinci, zece, douzeci de
minute.
Apoi reui s gseasc suficient energie ca s sune din nou la Baur au
Lac. Herr Barzan nu era n camer. Danny rmase pe marginea patului, cu
capul sprijinit n mini, gndindu-se ce alternative avea i lsndu-se
cuprins tot mai mult de disperare. Apoi, deodat, i veni o idee. i aminti de
magazinul de arme pe lng care trecuse n drum spre hotel, de manechinul
n haine de camuflaj. De ce nu? Nu mai am ce pierde. Oricum sunt un om
mort.
n clasa a zecea, cnd se gndea cum s fac s petreac un timp
ndelungat n autobuz cu Holly Saxton cea drgu, se nscrisese la Clubul
Dezbaterilor unde Holly era o adevrat vedet. O idee cinic, dar nu
lipsit de inteligen, care ar fi putut s-i foloseasc, dac Danny ar fi avut
vreun pic de talent pentru dezbateri. Dar nu avea aa ceva, iar el fusese
exclus din echipa care plecase n turneu.
Pn n clipa aceea, Clubul Dezbaterilor rmsese pentru el simbolul
eecului. Dar deodat, investiia aceea de demult i aduse venituri
neateptate. Dei nu fusese niciodat n autobuz cu Holly Saxton, Danny tia
cte ceva despre legile elveiene privind armele.
Danny primise sarcina ca, ntr-o dezbatere despre controlul armelor, s
apere punctul de vedere al National Rifle Association. Pe scurt, legile care
restricioneaz deinerea de arme au un impact redus sau inexistent
asupra delictelor. n argumentaia sa folosise ca arm principal (he! he!)
Elveia. Pentru c aceasta era o ar cu o mulime de arme, cu puine
restricii n privina deinerii acestora i aproape fr delicte nsoite de
violen. Procentul de asasinate din Elveia era mai redus dect n ri
precum Anglia, Canada sau Japonia, care aveau unele dintre cele mai severe
legi din lume n privina controlul armelor.
Ca i americanii, elveienii i ctigaser independena printr-un rzboi
revoluionar, purtat de ceteni narmai. Acetia continuau i acum s se
mobilizeze, descurajnd invadatorii poteniali printr-o neutralitate puternic
narmat.
Elveia avea serviciu militar obligatoriu pentru toi brbaii. Mai mult,
fiecare brbat ntre douzeci i cincizeci de ani era ncurajat sau obligat s-i
in acas arma ct timp fcea parte din armat sau era rezervist. Din cte
i amintea Danny, armele respective erau puti automate de asalt, tip
Sturmgewehr 90.
Pistoalele i automatele erau singurele arme de foc care aveau nevoie de
permis special, care se obinea foarte uor. Iar putile de vntoare nu se
nregistrau n niciun fel. Puteai s cumperi aa ceva la fel de uor ca un
prjitor de pine. Acelai lucru era valabil i pentru carabinele
semiautomate. Dei vecinii si europeni fceau presiuni asupra Elveiei,
ncercrile de a impune restricii n vnzarea armelor ctre strini fuseser
respinse n mod repetat de echivalentul elveian al National Rifle
Association. Danny tia cu certitudine c putea s se duc la magazinul de
arme i s-i cumpere un tun, dac ar fi dorit, indiferent ct de ciudat ar fi
prut acest lucru.
Problema consta n faptul c nu tia ce s fac apoi cu arma, n ciuda
faptului c n urm cu cteva zile mpucase un individ. Primise pistolul
ncrcat i gata de a fi folosit. Ca i cum ar fi fost un pistol cu capse: nu
trebuise dect s apese pe trgaci. Nu tia cum se folosete o puc i cu att
mai puin o arm semiautomat.
n familia sa nu existau vntori. Nici mcar unul, nici mcar printre verii
si. i ddu seama c era ceva neobinuit. n fiecare familie american se
gsea mcar un unchi icnit i burlac, care-i lua nepoii la lecii de tir i care
aprea la fiecare Zi a Recunotinei cu pachete bine ambalate cu carne de
vnat, cu care umplea frigiderul familiei. Nu i n familia Cray. Nici mcar
unul. i chiar dac ar fi existat, Danny era vegetarian.
Dar Caleigh cu ea lucrurile stteau altfel. Putea s se ia la ntrecere cu
orice cowboy. Pe cnd Danny se antrena fcnd driblinguri cu mingea de
fotbal n curtea din spatele casei, ea colinda Black Hills, mpucnd erpi cu
clopoei. Se pricepea la asta. Dar Caleigh era Caleigh, iar el era el.
Sunt brbat, i spuse Danny. Ct de greu poate s fie aa ceva? Ocheti i
nimereti. Sau nu nimereti. Nu mpucase un tip? i-l nimerise. Sau poate
avea un talent nnscut. Ca personajul interpretat de Woody Harrelson n
filmul lui Oliver Stone.
Nu credea nici el c ar fi avut un asemenea talent.
De fapt, nici nu conta. Ideea cu arma fusese singura idee care-i trecuse
prin minte. Cntreul de blues ar fi zis: Dac n-a fi avut ideea cu arma, n-
a fi avut niciun fel de idee
Sun, pentru ultima oar, la Baur au Lac. Nici urm de Mounir.
Fcu un efort i sri n picioare, dnd dovad de o energie pe care n-o
avea n realitate. nchise ua n urma sa i o lu pe scri, srind cte dou
trepte de-o dat, pn ajunse n hol. Dup dou minute se gsea n interiorul
Willhelm Tell-ian al magazinului Speicher des Jagers103.
Brbatul din spatele tejghelei avea vreo cincizeci de ani, cu ochi albatri
ptrunztori i rumen la fa. n urechea stng avea un cercel n form de
floare de col. i nclin capul i zise:
Bitte?
Vreau un pistol, zise Danny, abia stpnindu-se s nu-i dea ochii peste
cap.
Brbatul ridic din sprncean i-i oferi un zmbet.
Dup cum vedei, ai nimerit n locul potrivit. Ce fel de pistol?
Unul impresionant, i zise Danny. Ceva pe care pot s-l agit prin aer.
Ce zicei de sta? ntreb el, fcnd semn spre o chestie neagr, ca o
cutie.
Indiferent ce era, prea ceva ucigtor, felul de arm cu care ar fi intrat
Schwarzenegger ntr-un bar pentru motocicliti din San Berdoo. Ideea c
orice nebun putea s ias n strad i s cumpere aa ceva direct din raft l
ngrozea.

103 Depozitul vntorului, n limba german n original. (n.tr.).


Uzi?
Da.
Brbatul nchise ochii i ddu aprobator din cap.
O arm excelent, dac dorii o puc de asalt uoar i foarte sigur.
Iar patul rabatabil face transportul mai facil.
Ca s-i exemplifice spusele, vnztorul lu arma i-i trase patul peste
eav.
Excelent, zise Danny.
Patru kilograme i jumtate. Chiar e o arm uor de purtat, adug
vnztorul, ridicnd Uzi-ul, aruncndu-l dintr-o mn n alta. Mner de
pistol. Bineneles, ncrctorul de la baza patului e perfect pentru aciuni
nocturne.
De ce? ntreb Danny.
Pentru c poi s-o ncarci fr s te uii. Una peste alta, e o arm de
asalt compact i drgu, zise elveianul, punnd Uzi-ul pe tejghea.
Ct cost?
Individul i lu ochelarii de citit, care-i atrnau de gt, prini de un nur,
i-i puse pe nas.
Suntei din Statele Unite?
Danny ddu din cap.
Vnztorul de arme se ntoarse spre un calculator care se gsea pe un
birou din spatele tejghelei. Tast ceva i atept. n cele din urm se ntoarse
ctre Danny i-i zise:
2 281 de dolari.
Bine, zise Danny, ezitnd; de obicei, avea nevoie de zile ntregi ca s se
decid s-i cumpere un pulover, iar ideea de a achiziiona un Uzi l iau,
spuse el, scond portofelul.
ncntarea vnztorului fu evident. Apoi individul oft.
Mai nti trebuie s ne ocupm de hrogrie
De hroage? ntreb Danny, ncruntndu-se.
Bineneles. Trebuie s avei permis.
De cnd?
De civa ani, rspunse vnztorul, ridicnd din umeri. E vreo
problem? ntreb el, vznd dezamgirea clientului i fiind ngrijorat de
perspectiva de a rata afacerea.
Danny nu tia ce s zic. ncerc s se decid ct mai iute.
E vorba de un cadou de ziua cuiva. Pentru socrul meu. E colecionar.
M ntorc n Statele Unite mine-diminea.
neleg
Rmaser un timp, privindu-se. n cele din urm, Danny ntreb:
Nu putem s grbim lucrurile?
Vnztorul l privi nedumerit.
Am paaport i tot ce-mi trebuie, zise Danny, aa c putem completa
hrtiile i v pltesc arma. Putei s trimitei actele unde trebuie. Cnd vor
reveni, putei s mi le trimitei prin pot.
Da, dar am nevoie de o scrisoare din partea autoritilor din ara
dumneavoastr, n care s se arate c nu suntei nebun, nici delincvent
Pot s o obin. Nu-i nicio problem. V-o pot trimite prin fax.
Vnztorul rspunse, nesigur:
Nu-i ceva corect Poate, adug el, dup o pauz, dac am rotunji
suma
Danny se ncrunt.
Adic 2 500?
Elveianul ridic din umeri.
Da. Dar dac rotunjim i suma asta ct ar fi?
Ar fi 3 000 de dolari.
Exact.
Danny se gndi, apoi, n cele din urm, zise:
Putei s-l ambalai?
Capitolul 24
Vnztorul mpachet Uzi-ul n spum poliuretanic i-l introduse ntr-o
cutie de carton n care se gseau cuburi de polistiren. Apoi nfur cutia i
ncrctorul n hrtie cafenie de ambalaj i leg totul cu sfoar alb.
Arta ca un pachet cu rufe.
n timp ce se napoia la hotel, Danny se gndea cum s ptrund la
ntrunirea Tawus Holdings. i imagin c trebuia s se duc la Baur au Lac
cu taxiul, ducnd Uzi-ul mpachetat, apoi s desfac pachetul la toalet i s
nvleasc n ncperea n care avea loc ntrunirea.
Numai c nu avea s ajung acolo Zebek tia c Danny se afla n Zrich
i avea s-i plaseze oameni de paz la parterul hotelului. Deci, dac voia s
ajung la ntrunire, avea nevoie de o acoperire. Sau s se deghizeze.
Cnd ajunse la Seefeld, urc pe scar, srind cte dou trepte deodat.
Ajunse n camera sa i sun la Baur au Lac, cernd camera lui Mounir. tia
numrul acesteia. Dac ar fi reuit s dea de btrn, ar fi putut s stabileasc
o ntlnire cu acesta n alt parte. S-i dea discheta cu raportul lui Rolvaag i
s se urce n primul avion. Nu avu noroc. Ar fi fost prea uor. Telefonul sun
jalnic i zadarnic.
Deci nu avu loc nicio minune. Trebuia s rezolve singur problema el i
prietenul su bine ambalat, domnul Uzi.
Asta nsemna c trebuia s se deghizeze. ntr-un fel care s-i permit s
intre n holul hotelului. (Arma avea s-l fac s ajung la ntrunire.) Se gndi
cum s se deghizeze i-i aminti de felul n care reacionase Remy Barzan
sau, mai corect spus, felul n care nu reacionase cnd sosiser soldaii.
Barzan i dduse seama c acetia veniser s-l ucid abia cnd ncepuser
s trag.
Adevrul e c oamenii vd doar uniforma, nu i persoana care o poart.
Din nefericire, prin Baur au Lac nu existau oameni n uniform. Doar
portarul, iar Danny nu-l vzuse prea bine. Singurii oameni pe care-i vzuse
erau oameni de afaceri sau juctori de golf.
Imaginea juctorilor de golf stnd n curtea interioar i apru n minte,
ca un desen din benzile desenate. Sacul pentru crose era aproape ideal ca s
transporte o arm automat prin holul unui hotel de lux. Danny se gndi din
nou la juctorii de golf. Purtau plrioare ceea ce era foarte bine , iar
nite ochelari de soare n-ar fi prut nepotrivii.
Se uit la ceas. Era ora dou i patruzeci i trei de minute. Lu cutia cu
automatul sub bra i verific dac pusese n buzunar discheta cu raportul
dendrologului. Apoi cobor iute scrile i o ntreb pe blond unde putea s
cumpere echipament de golf.

Foarte frumos, domnule! Dac-mi permitei, domnule, mi face plcere
s vd un tnr ca dumneavoastr dedicndu-se cu att entuziasm acestui
sport.
Vnztorul n costum negru fcu un pas napoi i oft mulumit.
Danny rmsese cu gura cscat i se privea n oglinda tripl din raionul
de sport al magazinului Jelmoli din Bahnhofstrasse. Costumul de golf nu
semna deloc cu ceea ce purta el n mod obinuit. Iar acum arta ca un
mptimit al acestui sport, cu pantaloni de culoare cafenie-rocat, osete n
carouri, pn la genunchi, i pantofi de piele, albi cu negru. Deasupra
acestora, o bluz aurie, de mtase, descheiat la gt, de gulerul creia
atrnau noii ochelari de soare Ray Ban ai lui Danny. ntregul era completat
de o apc scoian, care ascundea tunsoarea lui Danny, i o mnu de piele
pentru golf, ndesat neglijent n buzunarul de la spate.
Mai dorii ceva, domnule? Un costum pentru ploaie? O umbrel?
Nu, acestea ajung.
mpreun cu sacul de golf Gore-Tex, din cea mai bun piele de vit, de
culoare verde pdure, aspectul era convingtor Mabel, ia uit-te la tipul
sta! Totul fusese groaznic de scump. Sacul coninea un set dintre cele mai
ieftine crose de la Jelmoli, lemnul fiind protejat cu o mpletitur. Danny
alesese sacul pentru o singur calitate a acestuia: partea interioar, care
inea crosele desprite una de cealalt, putea fi scoas, pentru ca s se
poat cura interiorul sacului. Danny inteniona s scoat acea parte
interioar, ca s fac loc pentru Uzi.
Cred c o s plec mbrcat aa, zise Danny. Jocul ncepe peste o or.
Desigur. S v mpachetez hainele?
Vnztorul lu cartea de credit Visa a lui Danny, apoi mpachet cu grija
blugii i puloverul, punndu-le ntr-o cutie ce prea s coste mai mult dect
hainele.
Danny se gndi s rezolve pe loc i problema Uzi-ului s se duc la
toalet, s despacheteze arma i s-o pun n sacul de golf. Dar se rzgndi. n
magazin existau camere de luat vederi, iar el nu-i permitea s aib de-a face
cu serviciul de paz de la Jelmoli. Aa c se mulumi s semneze chitana
pentru cartea de credit i plec.
Baur au Lac se afla la mic distan pe Bahnhofstrasse, dar Danny se simi
caraghios, mbrcat cum era i purtnd un sac de golf. Vzu un ir de taxiuri
pe o strad lateral. oferul deschise portbagajul, puse sacul de golf
nuntru i aez cutia cu arma alturi. Apoi deschise ua din spate, s urce
pasagerul.
Danny l zri pe primul bodyguard al lui Zebek la captul aleii ce ducea
spre hotel. Era Gaetano, care prea ngrijorat i concentrat. Individul se uita
n taxiul care trecu pe lng el, dar nu-l privi atent pe Danny care avea
ochelari de soare i apc de golf.
Nimeni nu se uita atent la el. Danny cobor din taxi la intrarea n holul
hotelului, i ddu un baci oferului, i recuper sacul de golf i pachetul cu
arma, apoi trecu pe lng un italian mthlos care sttea n apropierea uii.
n timp ce se afla n faa recepiei, Danny remarc o placard elegant, pe
un panou de afiare:

Novartis Pharma A.G.


Salonul Jungfrau L 1
ora 14:15

Tawus Holdings
Salonul Winterthur L 2
ora 16

Merse mai departe, ndreptndu-se spre o u lustruit de stejar, cu o


plac de bronz pe care scria HERREN104, i intr n toaleta pentru brbai,
unde se nchise ntr-o cabin. Sprijini sacul de golf de u, puse jos cutia de
la magazinul de arme i rupse ambalajul. Scoase Uzi-ul dintre bucile de
spum poliuretanic i vr ncrctorul n patul armei, chiar n spatele
trgaciului. Acesta scoase un zngnit, ca n filme. Dup aceea Danny scoase
crosele din sac i le sprijini de ua cabinei. Scoase apoi stelajul din interiorul
sacului, l puse n spatele toaletei, mpreun cu cutia n care se aflau hainele
sale. n cele din urm puse arma n sac, aranj crosele i trase apa.
Iei din nou n hol i simi c-l copleete un val de adrenalin. i veni s-o
ia la goan. Dar n-o fcu. Merse calm ctre ascensor, repetnd mantra
antrenorului din adolescena sa: Tranquilo, tran-QUIL-o Un brbat
brunet, n costum negru, i se altur n drumul ce i se pru interminabil
spre lift. Danny aps pe buton de mai multe ori, uitndu-se dup un
indicator care s arate la ce etaj era. Nu era niciunul. n cele din urm ua se
deschise, cu un zngnit uor i apru un biat de serviciu, mpingnd un
crucior auriu ncrcat cu bagaje.
Drumul din hol pn la primul etaj, unde cobor individul n costum
negru, fu floare la ureche. Pru s dureze cam un minut ceea ce nu este

104 Domni, n limba german. (n.tr.).


mult, dac nu-i ii rsuflarea. Ceea ce Danny fcu. Liftul scoase un clinchet.
Omul de afaceri iei. Ua se nchise. Danny trase aer n piept.
Tranquilo.
Planul su (dac putea fi numit plan) era simplu. S ajung la etajul doi.
S arunce crosele i s ptrund la ntrunire, narmat pn-n dini. S le
spun tuturor s-i in naibii gura i s nu mite!
Aa ar fi fcut Bruce Willis.
Un clinchet uor l anun c sosise la etajul doi. Ua se deschise. Chiar n
faa ascensorului, pe un scaun de lng ua dubl a camerei Winterthur,
sttea matahala musculoas creia Danny i zicea Sprncenatul.
Se zrir reciproc n aceeai clip, dar Sprncenatul avu nevoie de una,
dou, trei secunde ca s priceap c individul spilcuit din faa lui era, de fapt,
artistul jerpelit pe care trebuia s-l ucid. Prima secund fu risipit cu o
privire cercettoare, care se sfri cu refuzul amuzat de a accepta ceea ce i
se pruse c vede urmat, dup o alt secund, de ocul recunoaterii. A
treia secund se sfri prin ridicarea Sprncenatului de pe scaun exact
cnd ua liftului se nchidea.
Danny nu tia pe ce buton apsase, dar cnd ua se deschise din nou, vzu
dup numerele camerelor c ajunsese la etajul trei. Puse piciorul n faa uii
liftului i se aplec n afar, uitndu-se pe coridor. La fiecare capt al holului
se vedea o scar, cu un panou verde, luminos, pe care se zrea o siluet ce
cobora un ir de trepte albe.
Danny arunc imediat crosele pe podeaua liftului, scoase Uzi-ul i azvrli
sacul. Pistolul i se pru rece i greu. Avea un miros uleios i metalic. Cu toate
c era pistolul lui, modul nefamiliar n care arta i mirosea l fcu s se
simt nelinitit.
Fcu un pas napoi. Tranquilo.
Ua se nchise i-l coplei un val de claustrofobie. Ce fac? Nu-i venea s
cread. Pistolul. Hainele. Situaia n care se afla. Danny cltin din cap,
ncercnd s scape de sentimentul c fusese prins n capcan. Gestul nu-i
folosi la nimic. Aerul era rarefiat, cabina liftului, mic, pistolul din mna sa,
foarte greu. Ce fac? Ce fac? Avea un sfrit n cap, de parc de la o ureche la
alta ar fi avut un fitil. i dac lucrurile nu merg bine? E un pistol automat.
Dac va avea loc un masacru? Dac o s-i omor pe toi? De panic, gndurile
i alergau prin cap, ca un gndac care ncerca s scape dintr-o tigaie ncins.
Ding! Zngnitul uor i rsun n minte ca explozia unei grenade.
Cnd ua se deschise, vzu c Sprncenatul sttea n faa salonului
Winterthur, vorbind de zor la telefonul celular. Individul vzu Uzi-ul nainte
s zreasc cine inea arma, se opri, zise: Ciao i ridic minile n aer.
Danny zri cu coada ochiului oameni care alergau spre el de la cellalt
capt al coridorului. Probabil c urcaser pe scri. Indivizii ncetinir de
ndat ce vzur ce inea n mn.
Stai! zise Danny, ca i cum ar fi ordonat unui labrador neasculttor s
atepte la col.
Apoi i fcu Sprncenatului semn cu pistolul se intre naintea lui n
salonul Winterthur.
Zebek sttea n capul unei mese lungi de lemn, a crei suprafa lustruit
lucea n lumina dup-amiezii. n jurul mesei se aflau nou oameni n vrst,
mbrcai ca i Zebek n costume negre. n centrul mesei se afla un cuit
curbat, cu plsele mpodobite cu pietre preioase.
mi pare ru, zise Danny, fcndu-i semn Sprncenatului s se
ndeprteze.
n faa fiecrui brbat se afla un pahar cu ap, o map albastr nchis i
un stilou scump. Mapele aveau imprimate, cu litere aurii, cuvintele TAWUS
HOLDINGS. Deci acetia erau Vrstnicii yezidilor. Danny vzu c trei dintre
ei printre care i eicul Mounir, aveau n faa lor laptopuri.
eicule Mounir, zise Danny, trebuie s v vorbesc.
Glasul su sun sec, ca i cum ar fi vorbit ntr-o ncpere fr ecou.
Chemai paza, ordon Zebek, fcnd un semn ctre frumoasa Paulina;
femeia se ntinse spre telefonul celular.
O s-i trag un glon n mn, o avertiz Danny, iar femeia puse
telefonul pe mas. Dac o s ncerci s-i scoi pistolul din poet, o s-i trag
un glon n cap, adug el.
Paulina pru jignit. i puse minile n poal i se bosumfl.
Unul dintre Vrstnici l ntreb ceva pe Mounir, n turcete. Mounir
cltin din cap, apoi se ntoarse ctre Danny i ntreb:
V cunosc?
Nu v amintii c v-am vizitat n locuina dumneavoastr din Uzelyurt?
Acum dou sptmni.
Danny vzu cu coada ochiului c Sprncenatul se furia spre el. ntoarse
arma, punnd eava acesteia n pieptul individului solid.
Sprncenatul nlemni.
Danny se ntoarse spre Mounir i-i scoase apca.
Ai dat ordin s fiu rpit, i spuse el. Individului cu tricou de baschet i
celuilalt tip. M-au dus la nepotul dumneavoastr. La Remy. Sunt convins c
v-a povestit.
Mounir l privi printre ridurile din jurul ochilor si. Danny vzu c
btrnul gndea febril. i amintea de vizita lui Danny i de ceea ce se
ntmplase dup aceea: rpirea i interogatoriul, urmate de acceptarea de
ctre Remy a spuselor lui Danny.
Da, desigur, mormi btrnul, vorbind att pentru el, ct i pentru
ceilali. Dar Remy
tiu, i zise Danny.
Zebek chicoti. Se ntoarse ctre Paulina i ctre Sprncenat, apoi spuse
ceva n italian. Paulina ddu din cap, rse i se ntoarse s se uite la Danny.
Sprncenatul njur i, spre surpriza lui Danny, se ndrept spre el, ignornd
Uzi-ul ce era ndreptat spre pieptul lui. nainte ca Danny s apuce s spun
ceva, italianul cel solid se ls pe spate, ca i cum ar fi vrut s arunce o
minge, apoi se rsuci i-i trnti americanului o palm ce-l arunc de perete.
Danny avu impresia c luminile din ncpere plpie i se sting, n timp ce
se mpleticea i se prbuea. Vzu c Sprncenatul scoate un pistol de sub
hain. l avertiz:
Nu mica! Apoi aps pe trgaciul Uzi-ului. Clic!
Paulina chicoti.
Clic! clic! clic!
Zebek izbucni n rs. Pn i Sprncenatul zmbi, n timp ce se aplec i
lu arma din mna americanului.
Nu trage dac are sigurana pus, i explic Zebek.
Am greit, recunoscu Danny i se ridic ncet n picioare, apoi se
arunc asupra lui Zebek.
Gestul i surprinse pe toi, inclusiv pe Danny, care-l lovi pe Zebek de trei
ori n fa, fcndu-l s cad de pe scaun. Danny i puse un genunchi pe piept
i se pregti s-l mai loveasc o dat, cnd Sprncenatul l apuc de gulerul
bluzei i-l trase de acolo.
Dai-l afar! gfi Zebek. E nebun!
Sprncenatul ncepu s-l trasc pe Danny ctre u, cnd vocea lui
Mounir acoperi plvrgeala celorlali Vrstnici.
Vreau s-l ascult, anun el.
Lui Zebek, aflat nc pe podea, nu-i venea s cread.
Poftim?
Se ridic n picioare, se sprijini de mas i ncepu s discute ntr-o limb
pe care Danny n-o nelegea.
Am spus c vreau s-l ascult.
Zebek vorbi din nou. Danny nu-i nelegea cuvintele, dar nelesul lor era
evident. l avertiza de Mounir.
Btrnul ddu din cap i rspunse:
Da, eti imamul, recunoscu el. Iar eu sunt preedintele firmei. Din
moment ce aceasta este o ntrunire de afaceri, tnrul va fi ascultat, zise el,
apoi se ntoarse ctre Danny. Cum a murit nepotul meu?
El l-a omort! insist Zebek.
E adevrat? ntreb Mounir.
Nu, rspunse Danny. Nu-i adevrat.
Atunci spune-mi ce s-a ntmplat, i ordon Mounir.

n timp ce unul dintre Vrstnici le traducea calm colegilor si care nu
vorbeau engleza, Danny le explic tuturor c Remy Barzan se ascundea de
Zebek, aa cum el nsui fugea de acelai om.
Zebek ncerc de dou ori s-l ntrerup, dar de fiecare dat fu silit de
Mounir s tac.
Remy avea o nelegere cu soldaii de la punctul de control de pe osea,
povesti Danny. Acetia veneau la vil o dat sau de dou ori pe sptmn.
Nu tiu dac l pzeau pe Remy sau pzeau casa pentru altcineva, dar Remy
se nelesese cu ei. Apoi nu tiu dac erau soldai sau nite indivizi
mbrcai n soldai, dar au aprut i Remy i-a vzut pe monitorul
instalaiei de paz. Nu era ngrijorat. S-a dus s discute cu ei. Iar indivizii au
nceput s-i omoare pe toi cei din cas.
Zebek pufni dispreuitor.
i tu? ntreb Mounir, privindu-l pe Danny n ochi.
Am fugit. M-am ascuns.
i nu tii cine erau?
Ba da. Erau oamenii lui Zebek, exclam Danny.
nainte ca Zebek s nege, Mounir fcu semn cu mna, obligndu-l s tac.
De unde tii? ntreb btrnul.
Pentru c l-am vzut.
Nu spune tmpenii! l avertiz Zebek.
Era ntr-un Bentley.
Mounir l privi n ochi pe Danny, apoi trase aer n piept i se ntoarse spre
Zebek, privindu-l ntrebtor.
Zebek se gndi un timp, frecndu-i falca n care l lovise Danny. n cele
din urm i drese glasul i zise:
Mounir, ai spus chiar tu c aceasta e o ntrunire de afaceri. Ce s-a
ntmplat sau nu s-a ntmplat ntre mine i Remy nu are nimic de-a face
cu motivul pentru care suntem aici. Propun s ne vedem de treab i s
lsm problema asta pentru alt dat.
Mounir se ntoarse ctre Danny.
E adevrat ce spune? C ceea ce i s-a ntmplat lui Remy nu are de-a
face cu motivul pentru care ne-am ntlnit aici?
Danny cltin din cap:
E foarte strns legat de ntrunirea de aici.
Cum adic?
Danny trase aer n piept i ncepu:
V-am trimis un raport. O s-l primii prin pot, peste cteva zile. Pn
atunci
Cut n buzunar i scoase discheta pe care copiase raportul lui Rolvaag,
mpreun cu fiierele JPEG. O mpinse pe mas ctre Mounir i zise:
Avei totul aici.
Mounir ddu discheta btrnului care sttea lng el. Acesta o introduse
n laptopul su i extrase unul dintre fiiere. Mounir se uit pe monitor
unde se vedea un tabel comparativ al celor trei inele din momente i din
locuri diferite.
Ce-i asta? ntreb Mounir, nedumerit.
Zebek se sprijini de speteaza scaunului, ca s vad mai bine monitorul. Pe
chipul su apru o expresie de uimire i fcu ochii mari cnd recunoscu
imaginea de pe ecran.
S-o iau de la nceput, propuse Danny. Altfel, povestea asta nu are nicio
noim.
Mounir ddu din cap, fcndu-i semn s continue.
Individul sta, ncepu Danny, fcnd un semn ctre Zebek, m-a sunat
acum o lun. Mi-a spus c se numete Belzer i m-a ntrebat dac vreau s ne
ntlnim la aeroport

Dur mult timp pn spuse toat povestea. Uit o serie de amnunte i
trebui s revin asupra lor, pentru ca lucrurile s aib neles. O dat sau de
dou ori traductorul i ceru s se opreasc, ca s-i priceap spusele. Dar,
pn la urm, povesti totul.
Esena povetii este c prietenul nostru aici de fa a nlocuit cu un fals
sanjak-ul sculptat de eicul Adi, pentru c doar astfel putea s fac rost de
banii de care avea nevoie pentru firma sa. Chris Terio i Remy Barzan au
descoperit acest lucru i i-au cerut doctorului Rolvaag s testeze lemnul.
Putei citi raportul lui Rolvaag, iar concluzia este evident. Domnul Zebek
reprezint o ameninare, ncheie Danny, dup ce se gndi bine.
ncperea se cufund n tcere, singurul zgomot fiind clinchetul
ntmpltor al vreunei tastaturi. Apoi Zebek ncepu s aplaude, lovindu-i
palmele cu sarcasm. Dup ce atrase atenia tuturor celor din ncpere, i
mpreun degetele ca pentru rugciune i ncepu s vorbeasc linitit.
A nvlit n ntrunirea noastr, narmat cu un pistol automat. V-a lovit
imamul cu pumnii. Iar voi l ascultai? Nu-i evident, ntreb Zebek, c
individul sta, ca i ceilali acel Terio i Remy Barzan au planurile lor?
Ce planuri? ntreb Danny.
Zebek nu-l bg n seama.
Lucreaz pentru o firm de spionaj de afaceri, numit Fellner
Associates. Care ncearc s-mi distrug firma ca s-i fure patentele.
Aiurea! exclam Danny.
Mounir i fcu semn s tac, apoi art spre monitorul din faa sa.
i cu asta ce-i?
Ce anume? ntreb Zebek.
Spui c fiierele astea sunt o minciun? ntreb Mounir.
Zebek se ncrunt.
Vorbeti de raportul de la cum i zice? de la Institutul Oslo?
Raportul dendrologului?
Mounir ddu din cap. Toi Vrstnicii i aintir privirea asupra lui Zebek.
Acesta se strmb i zise:
Nu cred c raportul e greit. Sunt convins c-i corect.
Apoi se opri, ca s-i lase pe ceilali s-i priceap spusele.
Atunci ncepu Mounir.
Lemnul este cum a spus savantul acela vechi de vreo cincizeci de ani.
De o sut de ani. n orice caz, prea nou ca s provin din sanjak. i ce
dovedete asta? ntreb el, dup o pauz. C sanjak-ul e fals? Nici vorb.
Dovedete doar c Terio i Remy Barzan i-au dat lui Rolvaag o bucat de
lemn luat din alt parte, nu din sanjak.
De unde? ntreb Danny.
Zebek ridic din umeri.
De unde s tiu eu? Dintr-o cutie pentru igri, probabil. Nu-mi vine s
cred c ascultai asemenea prostii.
Vrstnicii ncepur s se certe ntre ei. Danny, incapabil s scoat o vorb,
se ntoarse spre Zebek.
Eti complet icnit.
Zebek se uit n alt parte.
Dup un timp, Mounir ridic mna, iar n ncpere se aternu tcerea.
Trebuie s rezolvm aceast problem, nainte s trecem la alte
treburi.
Sunt de acord, zise Zebek. Trebuie s decidei pe cine credei. Pe
imamul vostru sau pe nebunul sta din America.
Pn i Mounir zmbi auzind caracterizarea aceea.
Atunci suntem de acord, zise el, ridicndu-se ncet n picioare. Avionul
tu e la aeroport?
Avionul meu? repet Zebek.
Mi s-a spus c ai un avion particular.
Da, dar
Atunci putem s plecm.
Unde? ntreb Zebek.
Mounir ignor ntrebarea i se ntoarse ctre ceilali vrstnici. Le spuse
ceva iute. Apoi, unul cte unul, btrnii se ridicar n picioare i-l urmar,
ieind din ncpere.
Avionul decol la puin timp dup ora apte seara, ndreptndu-se spre
sud-est, cu rezervoarele pline. Pilotului i se spusese c merg la Atena, dar se
dovedi c fusese o minciun. La o or de la decolare, Mounir se duse n
cabin i-i spuse pilotului care era noua destinaie: Diyarbakir.
Dei ncerc s nu arate acest lucru, schimbarea destinaiei pru s-l
neliniteasc pe Zebek, care rmase ciudat de tcut. Danny rmase i el
tcut. Era prima sa cltorie cu un avion particular, dar ar fi preferat s fie n
alt parte. n primul rnd, nu exista cabin de serviciu, ceea ce nsemna c
nu exista mncare. Pe de alt parte, el nu avea niciun motiv s se duc
undeva. Doar acas. ncerc s-i explice lui Mounir acest lucru. Le dduse
Vrstnicilor raportul lui Rolvaag, le spusese tot ce tia. De ce trebuia s-i
nsoeasc la Diyarbakir?
Pentru c unul din voi minte, i rspunse Mounir.
Zborul dur mult, era echivalentul european al unui zbor de la New York
la Denver. La un moment dat, cnd ajunseser prin Caucaz, Zebek se ridic,
se duse n spate, unde sttea Danny, i se aez lng el.
Ai fi putut s-i completezi singur cecul, i opti Zebek.
Danny se uit la el, apoi privi n bezna de dincolo de fereastr.
Poi s-o faci i acum, l anun Zebek.
Danny se ntoarse ctre el.
Nu i-e team c o s te pocnesc din nou?
Zebek ridic din umeri.
Am spus c poi s-o faci i acum.
Danny se uit n jur, cutnd alt loc, dar erau ocupate toate.
E vorba de vise, murmur Zebek. Nu de un salariu. Vorbesc de toi
banii pe care i-ai dorit, de toi banii pe care ai putea s-i cheltuieti.
Danny se mic stnjenit pe scaun.
Nu-i vorba de bani, ci de timp, continu Zebek. De timpul de care are
nevoie un artist ca s-i gseasc drumul. Gndete-te cum ar fi la Paris cu
Paulina, dac vrei
Danny se ntoarse ctre el i-l ntreb:
De ce eti att de speriat?
ntrebarea l fcu pe Zebek s tresar, de parc s-ar fi descrcat n el o
cantitate de electricitate static.
Nu mi-e team de nimic. Cred c Mounir ne duce la Uzelyurt
De ce? ntreb Danny.
Zebek ridic din umeri.
Acolo va avea loc o adunare, un soi de ntrunire a oraului, n care se
va decide care din noi spune adevrul. Sincer vorbind, nu vd cum poate s
se termine cu bine pentru tine.
Nici Danny nu vedea. Zebek era imam, vorbea fluent dialectul local.
Danny era un sculptor strin, n haine de golf, care-i punea mari sperane
n prima sa expoziie.
Despre ce discutm acum? ntreb el. Ce vrei s fac?
Spune-le c ai minit, i rspunse Zebek. Pot s rezolv problema cu
prietena ta, pot s-o conving c fiierul video a fost o glum proast. Pot s
rezolv totul, inclusiv necazurile pe care ai putea s le ai cu yezidii. Dar
trebuie s-i spui lui Mounir c ai minit. i trebuie s-i spui asta ct mai iute.
Ai ncredere n mine
Danny se gndi i-i zise:
Nici vorb.

Aterizar la Diyarbakir puin dup ora dou dimineaa. n timp ce pilotul
avea grij de formalitile vamale, Mounir i conduse pe ceilali n parcare,
unde lng trotuar atepta un ir de Mercedesuri negre. Spre surpriza lui
Danny, Kukoc i Amice-Amice ieir din aeroport. La comanda lui Mounir,
cei doi l conduser pe Zebek n prima main i se aezar lng el, cte
unul de fiecare parte.
Danny fu condus la a doua main, unde i se alturar curnd Mounir i
ali doi Vrstnici. Rmaser locului un minut, dou, apoi caravana de
Mercedesuri se desprinse de trotuar.
Cnd are loc ntrunirea? ntreb Danny, stpnindu-i un cscat. Sper
c-i dup-amiaz, pentru c
Nu va avea loc nicio ntrunire, l anun Mounir.
Danny simi un fior de-a lungul irei spinrii.
Am crezut c n Uzelyurt are loc un soi de ntrunire a oraului. Zebek
S-a nelat, l ntrerupse Mounir. Nu ne ducem n Uzelyurt.
Danny se ncrunt. Atunci unde ne ducem? n alt parte?
Mounir pru s-i citeasc gndurile.
Ne ducem n Nevazir, l anun el.
Oraul subteran? Danny nu pricepea. Oboseala provocat de diferena
de fus orar, de griji i de epuizarea fizic l nucise. Nu reuea s-i fac
ordine n idei. De ce? ntreb el. Ce-i acolo?
Mounir aprinse o igar, trase fum n piept, apoi l expir ntr-un fuior
lung, subire. Se uit pe fereastr, clatin din cap i zise:
Nu tiu. Poate c nimic.

Drumul dur dou ore, prin muni i printre coline, pmntul cel blond
artnd cenuiu n lumina lunii. Apoi caravana iei de pe drumul principal,
ncetinind cnd o lu pe o crare de pmnt ce se termin ntr-un lumini
mrginit de cedri. Motoarele Mercedesurilor se oprir, unul dup altul, iar
Vrstnicii coborr din maini.
Zebek, nghesuit ntre Kukoc i Amice-Amice, rcnea, cuprins de un
amestec de furie i de team. Dei nu nelegea o boab din dialectul kurd
yezidi, Danny i ddu seama din tonul lui Zebek c acesta se simea trdat.
Era clar c nu se ateptase s fie adus aici.
Stteau la vreo douzeci de metri de intrarea n munte. O pereche de ui
vechi, masive, din fier, fusese deschis, lsnd s se vad petera neagr.
Lng intrare sttea un tnr, cu o cutie de lanterne Maglite, i nmna cte
una fiecrui Vrstnic care intra.
Danny se grbi s ajung lng Mounir.
Ce-i aici? ntreb el.
Btrnul ridic din umeri.
Nevazir, i rspunse el.
Bine, dac suntei de acord, eu a prefera s atept afar.
Mounir rnji, apoi clatin din cap. l lu pe Danny de mn, i ddu o
lantern i-l conduse n ceea ce se dovedi a fi o serie de ncperi ca nite
peteri, care duceau n jos. Danny aflase c oraul subteran era ca un
furnicar gigantic, cu tunele care duceau n toate direciile.
Raza lanternei spinteca bezna i se izbea de zidurile de stnc.
Unde mergem? ntreb Danny, respirnd pe nas, fcnd efort s nu se
sufoce.
Era ca i cum ar fi fost ntr-o min, dar o min cu sute de galerii. Dac m
rtcesc? se ntreb Danny. Dac lanterna se stric? Dac Oboseala
produs de diferena de fus orar dispruse, fiind nlocuit de un sentiment
copleitor de claustrofobie.
Ce-i asta? ntreb Danny, n timp ce treceau pe lng o piatr imens,
rotund, care sttea ntr-un echilibru precar pe o plint grosolan ntr-un fel
de ni de lng coridor.
Din cte i ddu seama Danny, piatra cea mare era inut n loc doar de o
piatr mai mic, vrt n spaiul n care se ntlneau plinta i piatra cea
rotund.
E folosit pentru blocarea tunelului, i explic Mounir. Dac oamenii
notri sunt urmrii de dumani pn n ora, atunci blocheaz galeriile n
urma lor. Pn la urm, dumanii renun.
i dup aceea? Rostogolesc piatra napoi?
Mounir cltin din cap.
E imposibil. Trebuie s sape o galerie nou.
Mergeau de cincisprezece minute sau mai mult. Ritmul era lent, innd
seama de condiia fizic a unora dintre Vrstnici i de piciorul bolnav al lui
Zebek. Poate c trecuser mai mult de cincisprezece minute. Danny nu-i
ddea seama. Nu exista nimic n oraul subteran care s indice trecerea
timpului. Nici adncimea sau direcia.
Unde ne aflm? ntreb el.
La vreo douzeci de metri sub pmnt, i rspunse Mounir. Nu mai
avem mult.
i nu mai avur. Continuar s mearg cteva minute, pn cnd tunelul
se deschise ntr-o peter nalt i cu o arcad ntr-un perete. O perdea aurie
atrna n bezn de o bar de fier, ascunznd ceea ce se afla n spatele ei.
Zebek rmase n mijlocul ncperii, flancat de Kukoc i de Amice-Amice i
fcnd scandal. Razele lanternelor tremurau prin aerul umed. Danny avu o
presimire rea.
Am ajuns! declar Zebek, cu un gest larg. De ce? Pentru ce? Ce ar
dovedi asta?
Vocea sa prea mai piigit ca de obicei i plin de curajul disperrii.
Mounir i drese glasul.
M-am gndit c s-ar putea s ai dreptate. C acest tnr i Remy
mpreun cu cellalt, cu Terio au conspirat mpotriva ta.
Exact! strig Zebek. De ce nu? Niciunul dintre ei nu era credincios! De
ce s-l credei pe biatul acesta din America i nu pe mine? mpotriva
noastr a adevrailor yezidi, a celor credincioi se comploteaz de o mie
de ani!
Mounir ddu din cap, aprobator.
M-am ntrebat cum putem s tim daca sanjak-ul e fals sau cum putem
s ne dm seama dac raportul e mincinos. Savantul din Norvegia a fcut
teste pe o bucat de lemn luat din sanjak sau pe una gsit de cineva pe
malul lacului Van? n ambele cazuri avem de-a face cu o problem
important. Dac adevratul sanjak, obiectul cel mai sacru pentru noi, fcut
chiar de eicul Adi, a fost nlocuit cu un fals, atunci e vorba de un sacrilegiu
strigtor la cer. Btrnul se opri i-i drese glasul. Pe de alt parte, e posibil
s existe grupuri care, din motive politice sau personale, s nu fie de acord
cu imamul ales de Vrstnici. E posibil ca asemenea grupuri se ncerce s
semene ndoial i confuzie n legtur cu aceast alegere, oferindu-ne un
raport fals, care s pun sub semnul ntrebrii legitimitatea noului nostru
conductor. O repetiie pentru momentul n care vor plnui asasinarea
acestuia.
Btrnul se uit la Danny, care se simi brusc cuprins de nelinite i de
claustrofobie. Tranquilo, i spuse el, strduindu-se s priveasc n ochii
senini ai lui Mounir.
Un raport fals, continu btrnul, ar fi similar cu un sacrilegiu, cu o
ncercare de a se opune voinei lui Tawus i a profeiilor din Scriptura
neagr. Mounir se opri, se uit cnd la Danny, cnd la Zebek, apoi cltin din
cap. Cum putem s ne dm seama care-i adevrul?
Zebek ncepu s spun ceva, dar Mounir ridic mna, iar miliardarul
rmase tcut.
Mi-a trecut prin minte c dac sanjak-ul pe care noi, Vrstnicii, l-am
vzut n timp ce discutam alegerea unui nou imam, fusese un fals, atunci cel
care l-a fcut l va distruge de ndat ce statuia i va ndeplini scopul.
Sanjak-ul nu e vzut niciodat. E artat doar n timpul procedurii de alegere.
Noul imam e tnr. Le va supravieui, cu certitudine, tuturor Vrstnicilor. E
posibil ca adevratul sanjak s fi fost pus la loc, dar n acest caz ne vom da
seama c-i vorba de un alt sanjak, nu de cel care a prezidat alegerea noastr.
Danny i ndrept privirea spre alcov, apoi ctre Zebek. Miliardarul falit
arta ca o cprioar ce privea un far.
Dar dac raportul e fals, continu s vorbeasc Mounir, atunci orice
bucat de lemn ar fi putut s serveasc drept mostr pentru teste. n acest
caz, sanjak-ul ar fi aici, exact aa cum ni-l amintim. Deci, care-i adevrul,
ntreb btrnul, oft, apoi se uit cnd la Danny, cnd la Zebek.
M-am saturat! izbucni Zebek i se ntoarse s plece.
Amice-Amice i se puse n cale.
Aaamice, zise el. Aaamice
Mounir travers agale ncperea, pn la nia din zid. n timp ce btrnul
se ntindea s apuce perdeaua, Zebek se repezi spre el, dar fu oprit de Kukoc
i de tovarul acestuia.
E interzis! afirm Zebek. Nu trebuie s fie vzut
Btrnul trase perdeaua ntr-o parte, iar Vrstnicii rmaser cu gura
cscat. n spatele perdelei se gsea un piedestal din marmur neagr, pe
care era un ptrel de catifea neagr. Doar att. Unul dintre Vrstnici fcu
un pas ctre Zebek, cu un cuit n mn. Zebek se feri, apoi se ndrept spre
coridorul de ieire, dar descoperi c drumul i fusese blocat de Kukoc.
Ce-ai fcut cu el, Zerevan? ntreb Mounir, cu glas blnd. Unde e
adevratul sanjak?
Zebek pru c se micoreaz, c se prbuete n el nsui.
Dac v spun, mi dai drumul?
Mounir scoase un sunet dispreuitor i cltin din cap.
Ali i Suha pot s te conving, zise el, fcnd semn ctre Kukoc i
Amice-Amice. Sau poi s scapi de chin.
Nu-s vinovat, rcni Zebek. Nu tiu nimic.
Fu ultimul protest al lui Zebek. Fotii adversari ai lui Danny se ndreptar
spre Zebek, iar Danny se cutremur. Nu era convins c putea s priveasc
ceva numit eufemistic interogarea unui martor ostil. Pn la urm,
ameninarea fu suficient sau Zebek fu destul de detept ca s-i dea seama
c nu face dect s-i prelungeasc suferina. Ced nainte s primeasc o
singur lovitur.
Cuvntul i ni din gur.
Sotheby, zise el.
Mounir fu att de ocat, nct abia i gsi cuvintele.
L-ai vndut?
nc nu, rspunse Zebek. Licitaia va avea loc luna viitoare.
Figura lui Mounir deveni dur. Btrnul se ndrept i fcu o mic
plecciune.
V lsm, zise el, apoi rcni un ordin pe care Danny nu-l nelese.
Unul cte unul, Vrstnicii prsir ncet ncperea. Zebek ncepu s spun
ceva n limba kurd, nelesul spuselor sale fiind trdat de tonul folosit: Nu
facei asta! V rog! Pentru Dumnezeu! O s v omor!
Un amestec de ameninri i de implorri, i spuse Danny. Cnd se
pregteau s prseasc ncperea, Mounir l trase pe Danny de mnec.
D-i lanterna ta, i ordon el. Mai trziu o s-l punem pe platform,
pentru psri. Aa se fcea n vechime.
Psri? Danny i aminti ceva despre psri, dar nu-i ddea seama n
clipa aceea despre ce era vorba. Nu-i trecea prin minte dect c nu va putea
iei de acolo suficient de iute. Se ntoarse repede n ncpere i puse lanterna
n mna lui Zebek. Imamul n dizgraie se uit ndelung la lumin, apoi i
ridic privirea spre Danny. Pe obraji i se scurgeau lacrimi de groaz.
V rog, nu asta!
Rugmintea asta s i-o adresezi lui Chris Terio, i zise Danny, dar i
pstr gndul doar pentru sine. Mormi: Ciao i iei iute din ncpere. i
ajunse din urm pe Mounir i pe Vrstnici i privi cum Kukoc lu o rang de
fier i ncepu s izbeasc n piatra care inea n alcov stnca masiv, rotund.
Deodat, piatra se mic, mpins de greutatea ei uimitoare. Danny arunc o
privire ctre Zebek, care rmsese locului, cu lanterna n mn, ndreptat
spre podea, cu gura cscat, ntr-un ipt tcut.
Apoi toi srir napoi cnd stnca se prvli, astupnd coridorul,
nchizndu-l pe Zebek n mormntul negru ca smoala din copilria sa.
Epilog
Lucrul cel mai greu nu fusese s-i pregteasc expoziia, ci s se
pregteasc pentru ntlnirea cu Caleigh.
Pusese la punct instalaia pentru Capetele vorbitoare, cheltuind doar o
sut de dolari, folosind umerae pentru haine i hrtii vechi ca s creeze
scheletul, pe care-l acoperise cu papier-mche fcut din ziare luate de la
centrul de reciclare, din douzeci i cinci de kilograme de fin i din cazane
ntregi de ap fiart pe plita din buctria mamei sale.
Acum terminase mai mult sau mai puin cu capetele.
Erau apte i nu avea dect s pun ct mai multe straturi de hrtie,
pentru a deveni suficient de rezistente ca s supravieuiasc drumului pn
la expoziie. Pentru moment, stteau n pivnia prinilor si, mbibate cu
ap i suprarealiste, zvntndu-se n mijlocul unei pduri de ventilatoare i
usctoare de pr, mprumutate de peste tot.
Cu ct se gndea mai mult la capete, cu att mai mult i plceau. n mediul
acela de suburbie, artau la fel de misterioase ca i corespondentele lor din
Insula Patelui. n curnd avea s le acopere cu colaje de titluri din ziare i
cu fotografii de prezentatori i de invitai ai emisiunilor de televiziune. Mike
Wallace i Oprah. Dan Rather i Barbara Walters. Dup ce va fi terminat,
instalaia va spune ceva despre felul n care America a ridicat celebritatea la
un fel de gnoz105.
Oricum, asta era ideea.
Cnd nu lucra la capete, ddea telefoane, pentru a obine suficient gazon
ca s acopere podeaua expoziiei, i pentru a mprumuta televizoare pe care
s le instaleze n plintele de lemn vopsit pe care tatl su acceptase s i le
construiasc. Fusese att de ocupat, nct nu avusese timp s-i repare
dintele. De fapt, nici nu-i putea permite acest lucru, dar mama sa care
tresrea de fiecare dat cnd Danny zmbea se inea de capul su.
Daniel, o s pltesc eu. S zicem c-i un cadou ntrziat pentru ziua ta
de natere. Ari ca un infractor. Te rog!
N-avea timp de asta. nchiriase o camionet ca s transporte picturile i
sculpturile la galeria Neon inclusiv Babel On II. Tatl su avea s-l ajute s
mpart sculptura aceea n buci, codificnd prin culori fiecare segment,
astfel nct s le poat monta la loc. Apoi aveau s lipeasc totul, folosind
nite materiale pe care tatl su le comandase la o firm numit Domnul
Lipicios. Tatl lui vzuse reclama acesteia i concluzionase, vrjit de idee:

105Gnoz cunotin bazat pe raiune. Filozofie a religiei pgne, cu rdcini n religiile orientale i
n sistemele nvailor greci, n special n platonism, care profeseaz indirect dualismul dintre
Dumnezeu i materie. Gnosticism. Din fr. GNOSE (gr. GNOSIS cunoatere).
i trebuie doar o rol de polietilen i un usctor de pr. nfori i
lipeti, iar rezultatul e tare ca piatra. tii c poi s lipeti o barc? Poi s
lipeti orice!
Nu era uor necesita mult munc, dar Danny tia c expoziia avea s
fie reuit. De fapt, avea s fie grozav. Zvonurile circulau deja. Dup spusele
Laviniei, Culturekiosque voia s-i ia un interviu n direct, iar Post inteniona
s-l prezinte ntr-un numr de duminic, numr consacrat celor trei artiti
n plin ascensiune din Washington.
Dac i n dragoste lucrurile ar fi mers la fel de bine
Caleigh nu voia nici mcar s discute cu el. Danny se gndise cum s-o
rectige, dar toate metodele erau fie siropoase, fie prea scumpe, fie aveau
ambele defecte. Un panou sau un mesaj scris pe cer. Oricum, ceva care s
spun: Danny Caleigh. Couri cu margarete favoritele ei care s-i fie
livrate la birou. Un cntre de opera sub fereastra ei. Un cel.
De fapt, nu conta c ideea era siropoas. Danny putea s fie siropos. tia
ns c n-o s foloseasc la nimic. Ceea ce fcuse era de neiertat, din punctul
de vedere al lui Caleigh. i acesta era singurul punct de vedere care conta.
Ai dat gre, i spunea Danny. Asta e tot.
Numai c nu era. n timp ce sttea pe canapeaua din sufrageria prinilor
si i privea Forrest Gump, i veni o idee. Dac Gump putuse s danseze cu
Elvis i s strng mna lui JFK, atunci exista o ans i pentru Danny. Ideea
aceea nu era foarte etic, dar avea o calitate ce lipsea celorlalte planuri ale
sale: ar fi putut s mearg.

Domnule, ultima oar cnd am vorbit cu ea nu voia s aud de tine, i
spuse tatl lui Caleigh.
Acest domnule l lovi drept n moalele capului, iar Danny ovi. n
decursul timpului, Danny i tatl lui Caleigh se mprieteniser cu adevrat.
Glumeau cnd erau mpreun i le fcea plcere s se afle unul n compania
celuilalt. Iar acum Danny era domnule. Danny oft. Nu tia ce s spun.
Eu i mami nu tim ce s facem.
Eu i mami. Asta fusese a doua lovitur. Prinii lui Caleigh i spuneau
mam i tat. Erau personajele centrale ale unei familii mari, inimoase, care
radia generozitate i umor. Locuiau ntr-un ranch aflat ntr-un loc att de
deschis i de ntins, nct noaptea nu se vedea nicio lumin artificial cu
excepia vreunui avion, dar acesta era att de sus, nct puteai s-l confunzi
cu o stea. Jocuri cu tot tribul, partide de pinacle, nfruntarea brizei ntr-un
planor Fr Caleigh le pierduse i pe astea
Am crezut ntotdeauna c o s te cstoreti ntr-o zi cu Caleigh, i
spuse Clint. C ai s ne oferi o grmad de nepoi frumoi, adug el,
chicotind.
Vreau s m nsor cu ea, jur Danny. Dar nu pot s m apropii de ea ca
s-o cer de soie. Nu vrea s discute cu mine.
Nu mai era nimic de spus i cei doi rmaser tcui mult timp. n cele din
urm Clint ntreb:
Cum de-ai ajuns pe lista ei de rahat? Las, ar fi trebuit s-mi dau
seama, adug Clint, nainte ca Danny s fi apucat s-i rspund.
Am fost tmpit, i spuse Danny.
Clint oft. Un oftat lung, de cmpie.
S ghicesc. Alt doamn.
Doamn! Lui Danny i veni s rd. Zise doar:
Eram n alt ar i eram beat.
Asta am spus i eu dup ce i-am tras un ut cinelui lui Ralph Tanner,
coment Clint. Numai c eu nu eram n alt ar, iar cinele murise deja,
dac pricepi ce vreau s spun.
Da, rspunse Danny. Pricep.
n chestii de felul sta, Cay nu prea e ceea ce se numete fire
ierttoare.
tiu.
Nu-i deloc dispus s ierte.
Niciun pic, l complet Danny, folosind expresia favorit a familiei
Evans, iar Clint chicoti auzindu-l.
Ai priceput.
Clint am o idee. Poate reuesc s-o rectig.
Da?
Da. Dar am nevoie de o nregistrare video.
Ce fel de nregistrare? ntreb Clint.
Orice n care apare Caleigh. Vreo dou minute. O petrecere de ziua ei
sau n-ai ceva n care joac lacrosse106?
Clint mri, iar Danny fu convins c tatl lui Caleigh nu-l credea. n cele
din urm, Clint zise:
Cred c pot s fac rost.
Grozav! exclam Danny, oftnd uurat.
Sper s-o convingi, i zise Clint. N-am crezut niciodat c o s spun aa
ceva, pentru c atunci cnd te-a adus prima oar aici am fost sceptic. Un

106 Un joc asemntor hocheiului pe iarb. (n.tr.).


artist vegetarian? Of, Doamne! Dar acum cred c eti singurul potrivit
pentru Cay a noastr.
Jake l ajut. Duser nregistrarea video la o firm numit Technicality i
o prelucrar. Apoi descrcar modulul principal al software-ului Simulacra
din site-ul Sistemas Beta i-l ncrcar n calculatorul lui Jake. Danny era
ncntat c site-ul de pe reea mai funciona, cu toate c Jake i spusese c
puteau gsi programe similare pe alte site-uri. Existau vreo ase companii
care dezvoltau tehnologia respectiv.
A fost mai greu s gseasc o nregistrare video cu alpiniti. Dei Google
generase o sut nou mii de legturi, doar cteva pagini de web aveau
videoclipuri ce puteau fi descrcate. i aproape toate erau cu brbai. Aa c
dur ceva timp, dar dup o or gsi ceea ce cuta: o tnr care se cra pe
o stnc vertical, din Munii Albatri din Australia.
Iar acum s intervin mintea zeului Vulcan, zise Jake.
Calculatorul zbrnia, n timp ce programul Simulacra lucra de zor. Dup
dou ore, obinur un videoclip de cincizeci i trei de secunde care o arta
pe Caleigh n prim-plan, atrnnd de o corni a celor Trei Surori, cu
picioarele ntinse, n timp ce cuta un loc de care sa se prind. Apoi camera
se trase napoi i o nfia de la distan. Caleigh mergea pe o corni bun
doar pentru o musc n momentul n care i pierdu echilibrul i czu,
rsucindu-se ndreptndu-se nu ctre moarte, dup cum se dovedi
ulterior, ci doar la zece metri sub locul n care se gsise iniial, pn cnd
funia se ntinse. Imaginea se apropie de mica siluet, care se rsucea
deasupra abisului, la captul frnghiei ei colorate. Tnra ridicase din
sprncene i avea un zmbet pe buze, de parc ar fi spus Mulumescu-i,
Doamne!, zmbet care, n realitate, era reacia fetiei care vzuse tortul
oferit de ziua ei.
Era Caleigh pn-n mduva oaselor, iar videoclipul ieise foarte real, cu
excepia faptului c alpinista avea doar nou ani i nu purta costumul
crtorilor pe muni, ci blugi, cizme de cowboy i un pulover galben, cu
uri panda pe spate.
Incredibil! exclam Jake.
Nu-i aa? zise Danny.
Oho! Recunosc c m sperie.
Crezi?
Privir din nou videoclipul.
Caleigh o s se albeasc la fa cnd o s-l vad! spuse Jake. E
incredibil, iar tu o s dovedeti c ai dreptate.
Danny ddu din cap, puin ntristat i stnjenit. Fusese singura cale pe
care o gsise ca s-o recucereasc i era un pic superstiios. Poate c nu
fusese o idee bun s foloseasc programul lui Zebek ca s-o nele pe femeia
pe care o iubea i s-o fac s-l ierte. Chestia asta putea s-i aduc ghinion.
Ar fi o justiie poetic. i dac a existat vreodat o cauz care scuz
mijloacele, atunci aceasta este, pentru c scopul ei este dragostea, iar noi
avem nevoie doar de dragoste. Aa a spus John Lennon. Sau Paul? Danny
jur Dumnezeului celei de-a doua anse c va face totul ca s merite rspuns
la rugciunea sa. O s-i spun adevrul lui Caleigh ntr-o zi, o s-i spun
Pmntul ctre Danny! Alo!
Poftim? ntreb Danny, ridicndu-i privirea din calculator.
Am spus c o s-i ari ceea ce voiai.
Adic?
S nu-i crezi ochilor.

Atept pn n ziua deschiderii expoziiei, dup ce fcuse totul ca s
aib ceva la ce s se gndeasc, n cazul n care videoclipul nu avea s aib
efectul ateptat. Cumpr un bra de margarete din trei florarii diferite i,
spre uurarea sa, descoperi c prietena sa nu se ostenise s schimbe
ncuietoarea apartamentului. Aa c n-a fost nevoie s sparg ua.
Se simea ciudat n apartament. Nu numai din cauza margaretelor pe care
le ngrmdise acolo. Caleigh scosese toate lucrurile lui i le aruncase ntr-
un col. Se simea ca i cum ar fi vizitat o locuin n care murise cineva. Mai
ales din cauza florilor.
Sttea n apartament de douzeci de minute cnd o auzi venind pe scri.
Iar cnd Caleigh intr, l gsi stnd pe canapea, cu o floare n dini i cu
sufletul la gura. Caleigh nu pru ncntat s-l vad.
Grozav, zise ea, atrnndu-i poeta n cuierul de lng u. Foarte
romantic. Iei afar!
Danny ls floarea s cad.
nainte s plec
Afar!
Las-m o secund. i aminteti e-mailul pe care i l-am trimis? Cel n
care i spuneam s nu-i crezi ochilor? i aminteti?
Caleigh se uit n alt parte.
Nu. Poate. Nu tiu. Singurul e-mail de care-mi amintesc e micul tu
videoclip. Scuz-m, vreau s fac baie.
Bine. Vreau s-i spun nu i-am trimis eu chestia aia. Jur pe ce am mai
scump!
Atunci cine a trimis-o? ntreb ea, privindu-l cercettor; apoi, fr s
atepte rspuns, zise: oricum, nu conteaz. Nu m intereseaz cine a trimis-
o.
Ba conteaz. Conteaz foarte mult, pentru c nu era ceva adevrat. Hai
s-i art ceva, spuse el, scond videoclipul pe care-l fcuse mpreun cu
Jack.
Nu, mulumesc, spuse Caleigh, prnd, n acelai timp, plictisit i
furioas.
Caleigh, vreau s te mrii cu mine.
Tnra se nroi la fa.
S m mrit cu tine?
Da.
Caleigh se uit la caset.
Asta ce-i? Partea a doua?
Nu. E ceva cu tine.
Grozav!
Eu am fcut-o, zise Danny. Dureaz doar un minut. i dac dup ce o s-
o priveti o s mai vrei s plec o s plec.
De acord, mormi ea, apoi nha caseta din mna lui Danny, o
introduse n aparatul video i atept s se ncarce caseta, cu braele
ncruciate i cu buza de jos scoas n afar; n cele din urm aps pe
butonul de pornire.
Danny nu-i vedea figura. Tnra se uita la televizor, stnd cu spatele spre
el, dar cnd Danny o auzi gemnd, i ddu seama c dduse lovitura. Caleigh
era ngrozit de nlimi, deci filmul n-avea cum s fie adevrat.
Cnd Caleigh se ntoarse spre el, pe faa ei se citea uimire.
Deci fiierul ataat e-mailului pe care mi l-ai trimis
Nu l-am trimis eu, spuse Danny i fcu un gest ctre ecranul
calculatorului, unde, n momentul acela, Caleigh cea virtual atrna de funie.
E o fars. O fars realizat cu ajutorul unui program.
Da, dar eu tiam c nu sunt eu n videoclip, zise ea, cu voce de gheaa.
Caleigh avea ceva n ochi, o sclipire plin de scepticism care-l fcu s se
nfioare de spaim. Danny se simea nuc, fiind convins c tnra i dduse
seama c videoclipul reprezenta o ncercare disperat de a o convinge. E
istea, i zise el, iar n clipa aceea privirea ei deveni tioas, de parc i-ar
fi citit gndurile.
Caleigh se uit la el mult timp. Danny sperase c ea avea s accepte
videoclipul ca o punte ctre viitor, ca pe ceva care s le permit s treac
peste obstacole. Sperase c ea avea s ghiceasc adevrul, dar c avea s
gseasc puterea de a-l ierta.
n cele din urm, Caleigh fcu doi pai ctre el, rsucind o margaret ntre
dou degete. ncepu s-i smulg petalele.
M iubete, nu m iubete, m iubete, nu m iubete
Danny privea petalele plutind ctre podea. Cnd ajungeau jos semnau cu
nite lacrimi albe. Nu i se pru semn bun.
Te iubesc foarte mult, spuse el; i inuse rsuflarea, iar cuvintele
ieiser nsoite de un gfit piigiat, de parc trsese n piept fum de
marijuana, iar acum vorbea sub influena acestuia. Te iubesc foarte mult,
ncerc el din nou, cutnd un ton mai convingtor.
De data asta iei o oapt de felul celei a lui Darth Vader.
O iubea foarte mult. O iubea att de mult nct nu mai putea sta n
picioare. O iubea att de mult nct nu putea vorbi. Avea nevoie de ea ca s
triasc, ca de aer sau de ap.
A sunat Dew, zise Caleigh, ca i cum nu l-ar fi auzit.
Rupsese jumtate dintre petalele margaretei. Se opri i rsuci floarea
ntre degetul mare i arttor.
Am fost cu adevrat ngrijorat din cauza ta, adug ea, cu aceeai voce
lipsit de intonaie.
Serios?
Dar nu-s sigur nu-s cu adevrat sigur c vreau s m mrit cu
tine dac a fost vorba de o cerere n cstorie.
Ce nseamn asta? nseamn c trucul n-a funcionat, i zise Danny.
nlemnise, nghease, nepenise. Se pregtea s ncaseze lovitura final. S-i
zic: Du-te dracului. Sau doar Adio, Danny. n cele din urm reui s
ngaime:
De ce nu eti sigur?
De data asta, cuvintele rsunar prea tare.
n primul rnd, din cauza dintelui celui nou, zise ea, ncruntndu-se i
cltinnd din cap, dar un zmbet uor i contrazise spusele. Nu ari bine cu
el.
Danny i duse mna la gur, n timp ce-l copleea un val de uurare.
Caleigh se ntinse, zmbi i-i puse floarea dup ureche.
Aa-i mai bine, spuse ea.

Sfrit

virtual-project.eu