Sunteți pe pagina 1din 222

ARLETTE GENEVE

F r mii a

BARONUL DE BIDASOA
A CINCEA PORUNC: S NU UCIZI

Btlia de la Alcolea, 7 iunie 1808


O armat alctuit din circa apte mii de infanteriti,
trei mii de cai i douzeci i patru de piese de artilerie, sub
comanda generalului Dupont, a intrat n Andaluzia cu
gndul de a o prsi. Dar pe podul Alcolea i-au opus
rezisten trei mii de soldai spanioli, muli dintre ei
rani, mineri i biei care aveau mai mult curaj n suflete
dect ani n trupuri.
A

In ateptarea armatei franceze se aprau doar cu


dousprezece tunuri, dar urmau cu ncpnare ordinele
colonelului Pedro Agustin de Echevarri. Chiar dac
armata spaniol a respins la nceput atacul francez,
superioritatea numeric i material a galilor i-a fcut pe
spanioli s se retrag pierznd teren i, n cele din urm,
i btlia.
Odat nfrnt slaba rezisten spaniol, generalul
Dupont a intrat n Cordoba prin poarta dinspre apus i, ca
represalii, a jefuit complet frumosul ora de pe
Guadalquivir. A fcut acest lucru vreme de nou zile, care
cordobezilor li s-au prut nesfrite. Au jefuit fr mil
biserici, mnstiri, case. Au furat trsuri, cai i bani.
Armata nvingtoare s-a nverunat mai cu seam
mpotriva mnstirilor, violnd i ucignd femei
nevinovate care se refugiaser ntre zidurile lor sfinte. Au
furat icoanele, lucrurile de pre i banii din mai multe
palate, printre care palatul Viana, unde au pus mna pe o
sum de opt mii de reali.
Dup samavolniciile nfptuite n Cordoba, trupele
3
A rlette G eneve
imperiale au prsit oraul de ndat ce au aflat de
capitularea flotei franceze n golful Cdiz, ca i de
alctuirea armatei Andaluziei, comandat
i
de ctre
generalul Castanos, care venea spre sud nsoit de trupele
generalului Reding. Cteva zile mai trziu, nsui
generalul Castanos i-a fcut apariia n oraul nvins,
jefuit i acolo a nceput s pregteasc btlia care l va
pune mai trziu fa n fa cu armata imperial a lui
Napoleon Bonaparte. Cordoba a devenit baza garnizoanei
militare din sudul Spaniei.
***

Miguel Vilchez de Soriano, cunoscut de toi drept


Baronul, era indignat de invazia armatei lui Napoleon i
furios din cauza atrocitilor cumplite comise de soldaii
gali mpotriva oamenilor nevinovai. Lipsa de respect fa
de sfinenia vieii i cruzimea cu care provocau moartea i
se preau de-a dreptul odioase. Strzile Cordobei fuseser
semnate cu cadavre, i aceast furie neputincioas pe
care o rumega l-a determinat s alctuiasc o ceat de
viteji cordobezi ca s nfrunte trupele invadatoare. De
aceea, cu o rceal premeditat i o mndrie nemsurat
a atacat i nfrnt o garnizoan de cincizeci i cinci de
dragoni n apropiere de Cerro Muriano i a ucis zece
soldai, fcndu-i prizonieri pe ceilali. La scurt timp dup
aceea a intrat n ora, cu dorina de a stimula
combativitatea care fusese diminuat n mod deliberat i
ca s nu se lase copleii de descurajare. Imperialitii,
cunoscnd ndrzneala nobilului i vitejia lui manifestat
din plin, au ncercat s-i ucid, dar rzboinicii condui de
ctre Baron nu s-au speriat de seria de atacuri nesfrite.
Ajutai de oameni din aezrile vecine, venii cu catapulte
4
F r m i i a
vechi, de rani cu securi i cuite, au ocupat strzile din
Cerro Muriano, unde s-a declanat o btlie sngeroas.
Francezii au ncercat s fug vznd acea etalare de curaj
i voin ale spaniolilor, dar nu au putut s se ascund n
mina de la Cerro Vertice, cum aveau de gnd, i i-au
pierdut viaa cu toii.
Cu toate acestea, rzboiul mpotriva Franei avea s fie
lung i pustiitor, nvrjbind atitudini i credine, familii i
prieteni.

Biatul, de numai cincisprezece ani, s-a uitat cu un aer


hotrt la Julio Pena, unul dintre cei mai aprigi lupttori
ce alctuiau grupul pe care l comanda tatl su. inea de
pr o femeie, n vreme ce i apsa cuitul pe gt. Pe chipul
ei chinuit se citea frica.
O ceat de lupttori, sub comanda lui Julio Pena, intrase
n localitatea Lucena i capturase un detaament de
grenadieri francezi ncartiruit n sat. mpreun cu
detaamentul au gsit o femeie care fcuse greeala fatal
de a se mrita cu comandantul, cpitanul Louis Caillere.
Dup ce i-au prins, i-au dus n pia i i-au ucis pe toi, mai
puin pe femeie, pe care o dezbrcaser i o btuser pn
cnd aceasta i pierduse contiina. Iar acum voiau s-o
omoare, ca s le dea o lecie celorlalte cordobeze.
- D-i drumul. Pena!
Diego Vilchez i s-a adresat pe un ton hotrt, care nu
admitea discuie, cum l auzise de nenumrate ori pe tatl
lui.
Lupttorul a nfruntat cu obrznicie privirea tnrului.
Fiul i motenitorul Baronului inea o catapult ncrcat
n braele subiri i intea drept spre pieptul lupttorului.
- E o cea trdtoare!, s-a rstit Julio.
Tnrul a clipit o dat.
5
A rlette G eneve
- Baronul va hotr dac aa stau lucrurile, dar noi nu
suntem ucigai de femei i de copii. Aprm o cauz
dreapt, care nu are nimic de-a face cu uciderea de
nevinovai.
Un hohot generalizat l-a fcut s-i mijeasc ochii
alertat. Mai muli lupttori i urmau exemplul lui Pena i
lui Diego i-a prut ru c tatl lui nu se afla n tabr ca
s evite asasinarea pe nedrept a acelei femei.
- Crezi c ei ar avea mil de tine?, l-a ntrebat Pena foarte
suprat i fr s dea drumul prului femeii, care gemea
ngrozit. i-ar tia gtul i i-ar scoate maele, i-a zis cu
dispre.
- Poate c ai dreptate, i-a rspuns cu convingere
biatul, dar brbaii adevrai nu omoar oameni lipsii
de aprare, nici femei speriate.
- Eti un nc fr minte i prea puin patriot, care se
solidarizeaz cu dumanul. Eti mult mai ru dect ei.
Tnrul Diego a susinut i mai hotrt catapulta.
- Uit-te la ea. Pena!, a struit cu un glas care nc nu se
maturizase i nu cptase tonul i gravitatea proprii
brbailor. Este femeie i este cordobez. Este o femeie
lipsit de aprare i avem datoria s-o protejm, nu s-o
ucidem.
- E o cea trdtoare!, a scuipat din nou cuvintele
lupttorului. Pena a tras cu putere de prul femeii, care a
ipat de durere. O stricat care i desface picioarele
pentru un franuz. Pe care l-a sedus cu minciuni ca s
obin favoruri. Merit s moar!
Ochii ntunecai ai lui Diego s-au ngustat exprimnd
hotrrea de a trage n tlhar dac nu-i schimba
A

atitudinea. In ciuda tinereii lui, vzuse destule grozvii,


aa c nu mai era un netiutor. Tatl lui l nvase s-i
respecte pe cei lipsii de aprare, s-i pstreze onoarea
6
_____________________________________ FAuA mii ,A
acionnd mereu cu dreptate, iar ceea ce voiau oamenii
aceia s-i fac femeii nu avea nimic de-a face cu onoarea
sau cu bunul-sim.
- Dac o omori, vei fi la fel de vrednic de dispre ca i
ei. La fel de mizerabil ca i invadatorii i nu vei merita
mila i iertarea divin, i-a spus pe un ton hotrt.
- i ce-o s faci? O s m omori?, l-a ntrebat Julio
cuprins de o furie nestpnit. Nu eu sunt dumanul,
copil prost!
Diego a respirat adnc, dndu-i seama c nu izbutea
s-l fac s-i schimbe atitudinea.
-A i dreptate. Pena, dar femeile sunt nevinovate n acest
rzboi, nu merit s le tratm cu cruzime. Acum, d-i
drumul!
Drept rspuns, lupttorul a apsat cuitul mai tare pe
gtul femeii, pn cnd a aprut o linie roie pe pielea ei
fin.
A

- Impuc-m atunci, pentru c n-am de gnd s-o las n


via pe ceaua asta. Diego a strns buzele, contient de
faptul c era n dezavantaj. El singur nu putea s-i nfrunte
pe lupttori, dar nici n-avea de gnd s ngduie o
asemenea grozvie. A intit mai bine i, cnd se pregtea s
trag, un alt lupttor, l-a apucat de brae fcndu-1 s
rateze inta. Ticlos blestemat! Domnior fandosit!, a
strigat Pena vznd c, ntr-adevr, l mpucase. ine-1,
Curro! Diego se zbtea n braele puternice ale lui Curro,
care l inea din spate. Alt lupttor, Manuel, l-a ajutat pe
Curro s l imobilizeze. Nenorocitul o s nvee o lecie pe
care nu o va uita toat viaa, a spus Pena dndu-i drumul
femeii care, de spaim, a czut la pmnt moale ca o crp.
Lupttorul s-a ndreptat spre Diego. L-a prins de pr i
l-a plmuit. Diego l-a scuipat n fa i, drept rspuns, a
primit o lovitur n stomac, care l-a fcut s se ncovoaie
7
A rlette G eneve
de durere. Pentru c era inut de cei doi lupttori, nu a
putut dect s i mite picioarele, ncercnd s ajung la
stomacul lui Julio i s-l loveasc, dar nu a izbutit.
- Jur c am s te omor!, l-a ameninat.
Julio i-a rs n fa i s-a uitat la el de sus.
- Acum ai s vezi cu ochii ti ce facem noi, cordobezii,
cu trfele trdtoare!
Julio Pena s-a ntors i i-a tras un pumn n figur femeii,
care nu se oprea din plns. Toi au auzit limpede pritul
osului brbiei cnd s-a rupt, dar femeia nu a avut norocul
s-i piard cunotina. Pena a luat cuitul, i-a scos limba
femeii i i-a retezat-o dintr-o micare.
- Nu! Nu!
Diego se zbtea ca un apucat i, fr s-i dea seama, a
nceput s plng, fiindc nu-i ngduiau s ntoarc faa
i s nchid ochii ca s nu mai vad acea scen cumplit.
Femeia nu mai ipa, scotea doar nite sunete guturale
n vreme ce sngele i curgea pe gt i decolteu, ca un ru.
Julio i-a tiat un sn i i l-a bgat n gur. Cteva secunde
mai trziu, i-a retezat gtul. Trupul femeii, mutilat cu
slbticie, a rmas la picioarele lupttorului.
Curro i Manuel i-au dat drumul, dar pe Diego nu l-au
mai inut picioarele, a czut la pmnt i a vomitat
zgomotos. Dduse gre n mod lamentabil. Nu putuse s
ajute o fiin nevinovat al crui singur pcat fusese
seducerea unui brbat ca s se mrite cu el i s obin
favoruri.
Cu toate acestea, biatul nu tia simplul fapt c asistase
la o scen att de cumplit soldat cu mutilarea unei femei
lipsite de aprare care i va marca destinul i i va modela
caracterul viitorului baron de Bidasoa.

8
_____________________________F k m i i .a

FGDUIALA
S nu doreti casa aproapelui tu,
nici pe femeia aproapelui tu,
nici sluga, nici boul, nici mgarul lui,
nimic din ce este al aproapelui tu.
Sfnta Scriptur
Deuteronom, capitolul 5, versetul 21

Al a p t e le a p c a t c a p it a l: T r u fia

Anul 1826
Btrnul continua s priveasc zidurile drpnate ale
castelului prsit. Cldirea fortificat, nconjurat de un
an larg i adnc, domina n ntregime golful.
A

In trecut, portul fusese o enclav strategic foarte


nsemnat pentru comer. Fortreaa era aprat de un zid
nalt cu bastioane ptrate care fceau ca ansamblul s par
de neptruns. Grajdurile i rezervoarele de ap care
fuseser folosite drept magazii de grne erau practic
distruse, la fel ca puul i, chiar dac nu putea s vad
curtea interioar cu arme, bnuia c aceasta era att de
distrus ca urmare a abandonului c ar fi fost nevoie de
muli bani ca s-i redobndeasc mreia de odinioar,
dar el era dispus s cheltuiasc o parte nsemnat din
avere ca s redea toat splendoarea locului aparinnd
naintailor si, fiindc nu era doar un castel, ci i un
bastion, o emblem a familiei, pe care o pierduser prini
<)
A rlette G eneve
o cstorie aranjat n trecut.
Acum, dup generaii, i se prea de nenchipuit c
proprietatea care nsemna att de mult pentru el putea s
reintre n posesia familiei. S-a uitat la nepoata sa, care
avea o privire goal. Cnd li s-au ntlnit privirile, fata
zvelt i-a zmbit ovitor. El i-a zis c era frumoas, chiar
dac cea mai mare frumusee a ei nu sttea n nfiare,
ci n inteligen, n felul ei de a fi, cuviincioas, senin. Ii
plcea s-o nsoeasc dimineile cnd clrea, cnd soarele
ncepea s se arate timid la orizont, dar nu intenionase
s ajung pn la zidurile proprietii, chiar dac asta
devenise o nevoie grabnic: s mngie din nou cu ochii
strlucitori puterea simbolic pe care o reprezentau.
- mi pare ru pentru vestea proast, unchiule. Glasul
femeii sunase trist. i ntr-adevr era o veste catastrofal.
Sosirea, n urm cu cteva zile, a ofierului cordobez i
nruise toate speranele pe care le nutrea n legtur cu o
cstorie ntre ntiul lui nscut i fiica unuia dintre cei
mai buni prieteni ai si. Cnd se prea c fiul lui fcuse
civa pai ca s ctige afeciunea ncpnatei fete, totul
se ducea de rp. Presupunea c interesul brbatului era
pricinuit de un moft trector, cci un brbat de talia
baronului de Bidasoa nu putea s fie cu adevrat ndr
gostit de o fat necoapt. Avea nevoie de o femeie adev
rat i de aceea era foarte nelinitit din pricina posibilului
deznodmnt. Vrul meu trece printr-un moment foarte
greu, i-a spus nepoata lui ca s-l liniteasc, dar nu a
izbutit.
El a strns pumnii i a mijit ochii. Mndra fat manevra
voina tatlui ei de parc ar fi fost de lut i refuza s se
apropie de ntiul lui nscut, vdind un amestec de
ncpnare i curaj. Diego Vilchez de Soriano, ofierul
care o curta, venise s nruiasc toate speranele lui c fata
10
FAha m u ,a
se va mrita cu fiul su cel mare i c va redobndi prin
cstorie ceea ce i se cuvenea de drept.
- Dac n-ar fi el, nu s-ar rupe logodna, a rostit a i glas
optit, exprimndu-i cele mai ascunse gnduri ale sale.
- Dac domnul Vilchez ar iubi pe alta, vrul meu ar
avea o ans, i-a spus fata cu un aer gnditor.
tia ct de mult nsemna pentru unchiul ei recuperarea
proprietii familiei.
Vorbele nepoatei l-au fcut s clipeasc surprins de
descoperire. Era o posibilitate! El cunotea interesul pe
care i-1 strnise ofierul nepoatei sale. Observase privirile
galee, chiar dac lipsite de speran, pe care i le adresa ea.
Militarul se purtase ntotdeauna cum se cuvine, de la
sosirea sa. Ca un adevrat cavaler, acceptase s danseze
cu nepoata lui, cum cereau regulile de etichet. O nsoise
de cteva ori la clrie. Gndul sta l-a umplut de
mndrie. Nicio femeie nu putea s-o egaleze pe nepoata lui
n struni rea unui cal i n pasiunea cu care galopa cu
pletele n vntul dimineii. Ca un soldat bun i antrenat,
domnul Vilchez sfrise prin a o nsoi dimineile, ali
mentnd fr s vrea interesul nepoatei lui fa de el. i-
a aintit privirea apoas asupra chipului nepoatei. Fata
i-a ters palmele cu o batist. Cercetarea unchiului i
strnea o oarecare nelinite.
- Sedu-1! i prevd c vrul tu va profita de ansa pe
care i-o oferi prin strdania ta.
Cererea nu era doar neobinuit, ci i amoral. Fata i-a
zis c unchiul ei i cerea aproape imposibilul. Ea nu ar
izbuti nicicnd s atrag atenia unui brbat ca el, dei era
tot ce dorea mai mult pe lume i cea mai rea tortur cu
putin: s aspire la ceva imposibil. A respirat adnc nainte
s rspund.
- Dac ar exista cea mai mic posibilitate s m ia n
11
A rlette G eneve
seam, s m vad ca pe o femeie, jur c a ncerca!, i-a
spus. Ducele a vrut s-i curme vorba, dar ea l-a oprit i a
continuat. Dar pe domnul Vilchez nu l intereseaz nicio
alt femeie, iar acesta este un fapt de netgduit, unchiule.
Ducele a comparat n minte cele dou femei i a cntrit
posibilitile pe care le-ar putea avea nepoata lui. Era
frumoas, de o frumusee armonioas care, de regul, i
atrgea pe brbaii cu un sim estetic foarte dezvoltat.
Singurul neajuns care i se putea reproa era felul ei de a se
mbrca, foarte puin potrivit pentru a-i scoate n eviden
formele feminine i a-i accentua frumuseea eteric. Chipul
ei era pur, imaculat, doar cu o mic aluni pe tmpla
stng, ce trecea neobservat. Era nalt i zvelt, cu oase
lungi i fine, cu privirea blnd i surs plcut. Da, nepoata
lui era o femeie superb. Un posibil instrument pentru a
cuceri un brbat.
- Eti o frumusee, ai putea avea la picioare pe oricare
brbat ai vrea, dac i-ai pune n gnd.
Ea i-a spus c unchiul ei se dovedea peste msur de
generos cu nsuirile ei.
- Unul singur m intereseaz, dar nu exist pentru el, i-
a rspuns o cu profund tristee oglindit n ochii ei verzi,
nelege asta, aa cum fac i eu.
Nobilul a bombnit zgomotos.
- Domnul Vilchez va trebui s respecte nelegerea pe
care am ncheiat-o.
- Este destul de complicat pentru vrul meu, a ncu
viinat ea cu o anume reinere, dar, dac, aa cum spui i
crezi, nu vor rupe logodna, chiar mi pare ru pentru
domnul Vilchez, fiindc nu merit asta, l-a aprat ea. O
iubete cu adevrat!
Ducele a contrazis-o:
- N-o iubete, fiindc un brbat de rangul lui are nevoie
de o femeie, i nu de o feti mofturoas.
Femeia a respirat adnc i i-a aintit ochii strlucitori
12
F r mii ,A

asupra unchiului ei.


- Faptul c are nevoie de o femeie mai matur nu
nseamn neaprat c nu iubete o fetican, i-a spus pe
un ton sec.
Btrnul a ovit s rspund, dar i-a spus pe un ton
hotrt.
- Are nevoie de ajutor. Trebuie s-l ajutm. Este nevoie
s l ndeprtm pe ofier din drumul ei, pentru ca vrul tu
s aib o ans, a repetat pe deplin ncredinat de succesul
planurilor lui. Mcar ai s ncerci?, a ntrebat-o cu o figur
sever pe nepoata sa. Ea a ntors privirea spre golf. Ceaa
ncepea s se risipeasc odat cu rsritul soarelui.
Fgduiete-mi, fetio, d-mi cuvntul tu c vei face tot ce
st n puterea ta pentru ca motenirea noastr s se
rentoarc n familie.
Ea l-a privit drept n ochi pe unchiul ei. i datora tot ce
era, o crescuse ca i cum ar fi fost fiica lui. Cum putea s-
i refuze cererea? i-apoi i naripase inima prin vorbele
lui.
- Fgduiesc, unchiule. Voi face tot ce mi st n putin
ca s capteze interesul baronului de Bidasoa.
Nobilul a rsuflat uurat. Dac fata fgduia, i va
respecta promisiunea mergnd pn n pnzele albe.
- Mulumesc, drag, tiam c pot s contez pe tine.
Acum mai mult ca niciodat am nevoie de sprijinul
familiei.
Cu zmbetul pe buze, a ajutat-o s urce pe iapa murg.
Dac fata i punea acest lucru n minte, ar fi putut s-l
seduc pe brbat i s lase cale liber ntiului lui nscut.
Totui, ceea ce ea nu tia era c fgduiala fcut
unchiului ei avea s-i schimbe complet viaa, adugnd
dup sine o nefericire inimaginabil.
Uitase o regul fundamental: trufia era un pcat
capital-

13
A rlette G eneve
Partea nti

RESEMNRE
Resemnarea este o sinucidere cotidian.
Honore de BALZAC

Capitolul 1

Crdoba, 1830
Se ndrepta spre un dezastru i se simea extrem de
agitat. i muca fr mil buza de jos rugndu-se din tot
sufletul pentru ca nceputul noii ei viei s fie de bun
augur. Clca pentru prima oar pe pmnt cordobez, i
emoia o mpiedica s respire normal. Era cstorit de
mai muli ani, dar abia dac i vzuse soul n acest
rstimp, doar de cteva ori, i ntotdeauna nconjurai de
rude, dar, slav Domnului, armata l lsase la vatr cu
onoruri n urm cu cteva luni. Diego Vilchez fusese
cpitan n Regimentul 4 de Dragoni din Pavia, iar femeia
nu tia c el ceruse expres lsarea la vatr, pentru ea i
pentru fiul lor, micul Miguel, numit aa dup tatl lui
Diego.
Se petrecuser attea lucruri ntre ei! i, n sfrit, soul
su hotrse c era vremea potrivit ca ea s ocupe locul
care i se cuvenea n conacul Bidasoa, n calitate de soie a

14
Fr mil
lui. Vorbele acestea o neliniteau, fiindc niciodat nu
fusese pe deplin soie, nici n ziua cnd, foarte ndr
gostit, a rostit jurmintele de cstorie. El plecase ntr-o
misiune militar, i ea rmsese s atepte nelinitit
ntoarcerea lui. La scurt timp dup aceea, a descoperit c
era nsrcinat, iar viaa i s-a schimbat complet, atrgnd
dup sine o mare suferin i o profund cin.
A privit cmpurile verzi i mslinii care se legnau n
btaia vntului de diminea. Cerul albastru strlucea i
culoarea alb a caselor rneti sclipea n peisajul
cordobez pe msur ce lsau n urm cmpiile fertile.
Trsura strbtea n acel moment podul roman de la sud
i ea a privit n jur, luat prin surprindere de locul
neobinuit pe care-1 strbteau. Pe malul Guadalqui-
virului cuibreau diferite specii de psri care alungau
monotonia peisajului cu petele lor albe i strpungeau
tcerea cu trilurile lor. A vzut moara de la Albolafia i a
ascultat zgomotul ei aparte. Romanii i puseser
amprenta asupra oraului sudic i lsaser un patrimoniu
de seam, precum moara care se construise pentru
producerea finii, dar Abderraman al Il-lea1a fost cel care
a nzestrat-o cu roat din lemn ca s transporte apa la
Palatul Emirilor. i-a rezemat capul de fereastra trsurii
ca s vad mai bine casele vopsite n alb i palatele
mudejar2. A respirat adnc, impresionat de frumuseea
din faa ochilor ei. i, ca s se bucure pe deplin de peisaj,
a dat copilul, care nc dormea n braele ei, cameristei.
Ana l-a luat cu drag pe micul Miguel i l-a aezat n
poal.
! Abderraman al II-lea (792-852), al patrulea emir omeyad al Cordobei. (n.t.)
: Termen prin care erau desemnai musulmanii spanioli care au rmas s triasc pe teritoriul
cucerit de ctre cretini; prin extensie, stil artistic ce cuprinde elemente, influene sau
materiale din stilul hispano-musulman, fiind vorba despre un fenomen autohton i n
exclusivitate hispanic, (n.t.)

15
A rlette G eneve
Femeia continua s-i aminteasc fiecare vorb pe care
o nvase despre cultura cordobez. Cercetase i
obiceiurile oamenilor, ntr-o vizit pe care o fcuse cu luni
n urm la moia din Granada a verioarei sale. Se simea
att de singur nct hotrse s le fac o vizit pe cont
propriu, fr s-i cear permisiunea lui Diego. Fata, cs
torit cu vrul ei, o primise cu drag, n ciuda purtrii ei
rele din trecut. Dar ea i inuse fgduiala fcut
unchiului i astfel vrul ei profitase de pe urma faptei sale.
Dup nlturarea lui Diego, restul a fost foarte uor, chiar
dac se cia att de ru, c nu tia cum s-i aline durerea,
i legase soarta de un brbat ndrgostit de alt femeie!
i-a ntors iari privirea ctre peisajul cordobez, n
vreme ce trsura strbtea strdue nguste ale cror curi
erau deschise spre dimineaa cald. S-a oprit ntr-o zon
cu copaci, care i-a tiat rsuflarea. Bidasoa prea un palat
i primul lucru care i-a atras puternic atenia a fost
ansamblul n sine, care era alctuit din dou niveluri i
era nconjurat de o grdin splendid, dar nu a mai
apucat s admire frumoasa cldire, cci Diego deja cobora
scrile de la intrare. Agitaia ei a crescut, accelerndu-i
respiraia. n urma lui a aprut o parte din personal, care
s-a aliniat pentru a o ntmpina. A dat drumul perdeluei
care acoperea fereastra i i-a ters palmele pe catifeaua
albastr a rochiei. i-a umezit buzele uscate i a nghiit
anevoie. Trecuse atta vreme de cnd nu l vzuse i i
simea inima btnd s-i sparg pieptul.
Diego a apsat mica manivel de la u i a deschis-o
naintea servitorului. Dar ochii lui abia dac s-au oprit
asupra ei n cutarea micuului la vederea cruia buzele i
s-au arcuit ntr-un zmbet care a dezarmat-o. I-a ntins
mna ca s-o ajute s coboare cele trei trepte pn la
caldarm i ea a apucat degetele puternice pe ct de
16
F r mil
nerbdtoare pe att de circumspect, fiindc nu tia ce
va gsi ntre acele ziduri groase. El continua s n-o
priveasc i, cnd ea a cobort din trsur, a intrat s-i ia
fiul n brae. Ana i l-a dat bucuroas. Braele brbatului 1-
au inut pe micu cu nesfrit duioie, n ochii lui ntu
necai priveau cu drag chipul adormit. Micul Miguel avea
chipul unui nger i ea era pe deplin ncredinat c soul
ei l iubea din toate fibrele fiinei sale. Era pricina de
cpti pentru care se cstoriser, dei i fgduise ei
nsei c va dobndi iertarea lui Diego orice-ar fi, chiar
dac i-ar consacra ntreaga via acestui scop.
- Bine ai venit la Bidasoa. Vino, am s te prezint perso
nalului, i-a spus Diego. Ea l-a urmat n tcere, cu minile
ncruciate n poal, ca s-i ascund nervozitatea.
Antonio Lopez, majordomul, a rostit el. Ea i-a nclinat
capul spre brbatul care o privea cu deosebit respect.
Adela Heredia este cea mai bun buctreas din toat
Cordoba. Femeia a fcut o plecciune adnc i i-a adresat
un zmbet de bun-venit. A simpatizat-o imediat datorit
rspunsului ei plin de cldur. i cameristele: Carmen,
Lola, Trinidad i Remedios. Vor face tot posibilul pentru
ca ederea ta la Bidasoa s fie ct mai plcut cu putin.
S-a uitat la fete, care i zmbeau deschis, fr s par
intimidate. V-o prezint pe soia mea. Violet de Vilchez,
baroan de Bidasoa.
Ea a fost surprins c folosea primul ei nume ca s fac
prezentrile, i nu pe al doilea, cum obinuia familia sa,
dar s-a abinut s-i spun ceva.
- Este o plcere s v cunosc i sunt pe deplin
ncredinat c ederea mea la Bidasoa va fi foarte plcut,
a spus ntorcndu-le acelai zmbet plin de cldur. Sunt
foarte fericit s m aflu aici.
- i voi arta casa i unde sunt ncperile tale, i-a spus
17
A rlette G eneve
Diego foarte politicos.
Violet a simit un fior, fr s-i dea seama ce l
provocase.
- Prea bine, i-a rspuns, m voi ocupa de Miguel.
A ntins braele ca s-l ia pe micu, dar Diego a cltinat
din cap n semn de refuz i s-a uitat fix la ea fr s-i
ndeprteze o clip privirea. Chipul brbatului era marcat
n mod vdit de ngrijorare i nc un lucru ce a fcut-o s
tresar: o profund resemnare.
- Nu va fi nevoie, l duc eu n odaia lui. Ne vedem n
cteva clipe.
Ea a privit cum Diego urca iute scrile i intra n cas i
a dat drumul aerului pe care l reinuse. Primirea soului
ei fusese mult mai bun dect i nchipuise, dar
blestemata ei de inim dorea mult mai mult!
- Dati-mi
* voie,' doamn.
Majordomul atent a condus-o nuntrul noului ei cmin
n vreme ce restul personalului i urma n tcere. Antonio
le-a fcut semn la doi biei s descarce cuferele grele din
trsur.
Interiorul casei a surprins-o plcut. Saloanele erau
mpodobite cu superbe opere de art: picturi i sculpturi.
Mobilele i s-au prut de un gust desvrit, toate erau din
lemn nobil, nuc i castan. Mesele erau ncrustate cu sidef
i baga. Scaunele i s-au prut a fi din epoca Renaterii
italiene, dar nu era sigur. i-a nlat privirea spre
tavanele n casete din lemn i i-a aintit-o asupra
frumoaselor candelabre agate n ele. Covoarele persane
acopereau cea mai mare parte a podelei, iar n tablourile
expuse n vestibul a crezut c recunoate penelul
pictorului spaniol Murillo. Vzuse i un tablou de
Velzquez, dei va trebui s l priveasc mai bine ca s se
ncredineze c i aparinea ntr-adevr lui. C'rasurile pe
18
F r mil
care le nchinase studiului artei spaniole i s-au prut
rspltite n acel moment. Mai erau i tapiserii flamande
cu scene de vntoare i de seceri n tonuri aurii foarte
vii. Pe msur ce strbteau numeroasele saloane,
descoperea frumoase i vesele grdini. L-a urmat pe
majordom la catul de sus. Bieii i duceau cuferele, pe
care le-au lsat la picioarele scrii nainte s nceap s
urce.
Antonio a cluzit-o pe coridorul larg i nsorit, unde
odile erau orientate spre curte. ncperile pe care i le
destinaser se aflau n capt i comunicau cu odaia
micului Miguel. Camera ei era desprit de cea a soului
ei de odaia fiului lor. Majordomul a tras draperiile i
soarele a luminat ncperea n culori admirabile. Tonurile
de pmnt ale decoraiunilor au impresionat-o n mod
deosebit. Bieii au pus cuferele foarte aproape de ifonier
i Ana a nceput s scoat rochiile i s le ntind pe pat
nainte de a le aga. Ea se pregtea s-o ajute cnd ua care
ddea n dormitorul micuului s-a deschis i a aprut
Diego. Din nou btile inimii ei s-au accelerat cnd l-a
vzut.
- Cina se va servi la opt. Carmen va veni s te anune.
Diego s-a ntors s plece, dar s-a oprit un moment, ca i
cum ar fi uitat s-i spun ceva, fr s se uite la ea, ci ntr-
un punct oarecare din dormitor. Trinidad te va ajuta s ai
grij de Miguel. A fost doica mea i l va ngriji cu mult
dragoste. Nu ai de ce s-i faci griji; apropo, a mai spus el,
n Cordoba este obiceiul s se foloseasc primul nume
naintea celui de-al doilea, sper s nu uii.
Diego a ieit i ea a rmas privind la u cu inima
pulsndu-i n tmple. Cnd bieii au terminat de aezat
cuferele i lzile, au plecat n tcere, aa cum veniser.
i-a dus mna dreapt la gt i a inut-o acolo. Simea
19
A rlette G eneve
o uoar sufocare, o senzaie de confuzie care o nucea,
dar, dup cteva lungi momente, s-a dus lng Ana i a
nceput s-o ajute s aranjeze hainele. Lamentrile nu
foloseau la nimic, pltise un pre pentru a se cstori cu
Diego i nu avea rost s se plng.
A

- ntotdeauna am crezut despre cordobezi c sunt


oameni mai binevoitori. Remarca Anei a trezit-o la
realitate. Dar pesemne cumnata domniei voastre este
excepia care confirm regula.
- Soul meu este un brbat serios din fire, i-a rspuns
scond din cutii plriile cu pene i flori uscate i punndu-
le pe patul uria.
- Mai puin cu micul Miguel, i-a spus Ana gnditoare,
nencetnd s netezeasc rochii din catifea i satin. N-am
vzut niciodat un brbat att de devotat fiului su, ca
domnia sa.
- i asta spune multe despre firea lui, nu-i aa?
Zmbetul lui Violet a dezarmat-o pe Ana, care a privit-
o cu sincer afeciune.
*

Pe Violet o ntrista primirea rece a lui Diego, iar soia


lui i provocase o stare de nelinite, dar i-a alungat ideea
din minte, socotind-o nepotrivit. Cltoria lung trebuie
s fi fost pricina proastei ei dispoziii. Violet s-a ntrebat n
ce moment al istoriei femeile vor putea s-i aleag
destinul i s-i conduc propria via, dar imediat s-a
ruinat de gndul su. Diego nu putuse s aleag din
pricina iretlicurilor ei, iar remucrile o apsau pe suflet
ntr-un mod chinuitor.
Nite bti n u au fcut ca ambele femei s se
opreasc din treab.
Ana a deschis ua ca s lase s intre dou slujnice, care
aduceau glei cu ap cald. Cada din alam era mascat
de un paravan din mtase roie, foarte aproape de c-
20
F r mil
minul stins. Primvara era spectaculoas n Cordoba. Iar
clima nsorit i s-a prut peste msur de plcut. Era
ncntat de ora!
- O s v ajut s v mbiai. Dup aceea am s termin
de aranjat hainele.
Ea i-a zmbit n loc de rspuns.

Lola a condus-o prin curtea acoperit cu geamuri


plumburii ce lsau s ptrund lumina de afar. Lu
mnrile aezate strategic n coluri creau un fermector
joc de lumini i umbre. Pereii i coloanele erau acoperite
de ieder i de iasomie, care urcau de la rondurile de flori
pn cnd ajungeau la catul de sus. Curtea avea o form
ptrat, cu arcade pe cele patru laturi. Mai degrab dect
o curte i s-a prut a fi o grdin plin de flori frumoase
care te mbiau la odihn. Susurul apei din fntna
principal a ajuns pn la ea, fcnd-o s nchid ochii ca
s se delecteze cu senzaia de pace pe care o simea prin
toi porii. Pentru c inea ochii nchii, parfumul florilor i-
a ptruns n nri, ceea ce i-a fcut o plcere deosebit.
- Doamn? Glasul Lolei a trezit-o din visare. Domnul
v ateapt n sufragerie pentru cin.
Au strbtut curtea i s-au ndreptat spre sufrageria de
var. Violet nu tia c n Cordoba te puteai bucura de o
cin linitit ntr-un loc sau altul al casei, dup anotimp.
Diego sttea cu spatele cnd a intrat ea n spaioasa i
plcuta ncpere. Nuanele pale de crem i galben se
oglindeau n candelabrul de cristal i ntunecau i mai
mult culoarea albastr a hainei lui. Era mbrcat ca un
adevrat domn i se purta precum cel mai atent dintre
brbai. Cu toate acestea, cnd o privea, ochii lui erau goi,
trdnd lipsa lui de interes ea nu tia cum s fac fa
acestei apatii dureroase. Ca i cum ar fi presimit c se uita
21
A rlette G eneve
la el, s-a ntors spre ea i a privit-o att de ptrunztor,
nct prul de pe ceaf i s-a ridicat ca nite crlige ascuite.
Stomacul i s-a strns dureros,' cci n ochii lui se citea un
profund repro. Expresia lui era att de rnit, nct i-a
rscolit cea mai sensibil fibr a vinii i i-a provocat o
senzaie de sufocare. Diego nu a clipit, nici nu i-a dezlipit
ochii ptrunztori i politicoi de pe chipul ei. Nu s-a
apropiat de ea cu zmbetul pe care un brbat ndrgostit
l-ar adresa femeii pentru care simte dorina de a ctiga
un regat. De a muta munii din loc. De aceea Violet avea
parte de aceeai privire de repro pe care i-a adresat-o
Hristos lui Iuda, cnd Mntuitorul a aflat c l vnduse pe
treizeci de argini. Ea se simea o trdtoare de mult
vreme, dar l iubea! i nu exista leac pentru asta. A nghiit
de mai multe ori, n ncercarea de a scpa de nodul din
gt, i a nchis ochii ca s ascund zbuciumul pe care i-1
provoca faptul c brbatul se mpcase cu neplcerea
pricinuit de o femeie care era ea nsi.
Paharul cu vin pe care l inea Diego n mn a ajuns pe
bufet cu coninutul neatins. El s-a ndreptat spre locul pe
care trebuia s-l ocupe ea la mas i a tras scaunul pentru ca
Violet s se instaleze comod. Independent de prerea pe
care o avea despre ea, se purta ntotdeauna ca un cavaler
desvrit, dar buzele lui nu s-au deschis ca s-i adreseze
un salut de bun-venit sau un zmbet binevoitor. Atitudinea
brbatului era nobil i politicoas, dar n acelai timp
inaccesibil i distant.
Violet a nclinat capul ca rspuns la gestul lui scurt i,
dup ce ea s-a aezat, Diego s-a ndreptat spre locul lui,
situat tocmai n captul cellalt. ntre ei nu era doar o
distan de mai muli metri, ci i o prpastie adnc de
tcere care o scotea din mini. Ct a durat cina, Violet a
stat cu capul aplecat spre farfurie i privirea n poal.
22
F r mila
Mna i tremura de cte ori apuca tacmul s-l duc la
gur, friptura delicioas se fcea rumegu cnd i aluneca
pe gt i nu izbutea s-o nghit, orict ncerca. i pierduse
complet pofta de mncare, dar s-a strduit s n-o arate i
nici s-o dezamgeasc pe buctreas, lsnd mncarea
neatins.
Seara aceea de primvar era nceputul noii ei viei, o
via la care visase ani n ir, dar acum i ddea seama ce
neagr i mizerabil putea fi din pricina faptelor ei. ns l
iubea att de mult, nct nu-i psa dac era condamnat
s triasc n infern, numai s fie lng el. Violet a strns
cu putere buzele. Diego nu fusese niciodat al ei! Dar era
pricina de cpti a fiecruia dintre pcatele pe care le
fcuse i pentru care nu putea s se ciasc, fiindc altfel ar
fi nsemnat s-l piard.
Diego se simea de parc i-ar fi biciuit cineva inima de
la sosirea ei acas. O simea indiferent la tot ce nu era
nesfrita amrciune care i strivea voina i i-o mcina
aa cum o piatr grea de moar macin boabele de gru
pn le face praf. ovia ntre repulsie i amrciunea
vieii lui. In faa sa sttea singura femeie care nu avea
dreptul la jumtate din el nsui, dar care, ca o hoa
priceput, i privase viitorul de speran, viaa de
iniiative i visurile de proiecte. Cu toate acestea nu putea
s-o urasc, nu era n stare. i i fgduise s nu ngduie
ca o fiin lipsit de aprare s plteasc pentru greelile
ei. Micul Miguel merita un tat care s-l iubeasc fr
rezerve, iar o femeie nu-1 va determina s-i ncalce
fgduiala fcut fiului, impunndu-i s se ghideze dup
principiile onoarei. Se resemnase cu soarta lui, restul era
lipsit de nsemntate.
23
A rlette G eneve
Capitolul 2

Violet simea c se sufoc. Cldura de afar se fcea


deja simit i n cas, iar rochiile ei, confecionate din
catifele grele pentru clima rece din Nord, erau cu totul
nepotrivite n Cordoba. Simea picturile de sudoare
curgndu-i pe spate i printre sni. Cldura o ameea
pn-ntr-att nct trebuia s se aeze n permanen ca
s-i recapete suflul. i-a descheiat nasturii de la cma
n ncercarea de a nlesni trecerea aerului prin gtul ei
strns, dar nu simea dect nevoia s rmn n jupon sau
s se vre ntr-un ru ngheat. Cldura i se prea de
nendurat, apstoare.
S-a ndreptat ctre coridorul care nconjura frumoasa
curte central pe toate cele patru laturi i unde clipocitul
apei din fntn suna ca o chemare pe care nu putea s-o
nesocoteasc. Acum mai mult ca niciodat tnjea dup
priaele care curgeau prin vile verzi ale meleagurilor
ei natale; dup rcoarea ce se putea respira n pdurile
umbroase.
S-a ntors spre micuul care se juca pe covor.
- Miguel? Copilul a lsat jos jucria din lemn i s-a uitat
atent la mama lui. N-ai vrea s-i uzi picioarele n fntna
din curte?
Zmbetul su copilresc a nduioat-o. Fiul ei era un
dar al Cerului, cea mai de pre comoar pe care putea s-o
aib o femeie de la brbatul pe care l iubea din tot
sufletul. Micuul avea prul negru, ca Diego, acelai ten
brun, dar ochii verzi i motenise de la ea i erau att de
mari c i luminau ntregul chip. Zmbetul lui aprobator
i-a nduioat pn la lacrimi inima de mam. Era lumina
24
F r mil
ochilor ei, rostul vieii ei, pe care i-ar fi dat-o pentru el,
dac Dumnezeu i-ar fi cerut, chiar n acel moment.
- Aba?, a ntrebat n limbajul lui mpleticit. Vei?
-Atunci, hai, nainte ca mama s se topeasc de cldura
asta.
Mam i fiu au cobort treptele cntnd un cntec
despre cavaleri care se luptau cu spade i clreau pe
balauri ce scoteau flcri pe nri. Violet s-a uitat cu atenie
la plantele care mpodobeau curtea. Mulimea de culori
era spectaculoas, iar amestecul de miresme i conferea o
stare de bine cum nu mai cunoscuse niciodat. Putea s
aud apa cnd cdea pe piatra lefuit, fcnd un zgomot
continuu. L-a ajutat pe micu s se descale i l-a ridicat
pe marginea de marmur a fntnii. A fcut i ea acelai
lucru i pre de cteva momente s-a auzit doar plescitul
picioarelor micuului i rsul lui molipsitor. Poalele
rochiei din catifea maro s-au udat, dar ei nu i-a psat,
senzaia era att de plcut, nct a nchis ochii ca s
savureze momentul.
- O imagine foarte frumoas, n-am ce zice.
Glasul glume al brbatului a fcut-o s tresar i s
deschid ochii surprins. Violet crezuse c era singur
acas. Diego plecase cu dou zile n urm la Horna-
chuelos i nu l atepta pn a doua zi, dar se nelase,
pentru c soul ei sttea sub arcada care fcea legtura
ntre curte i bibliotec i nu era singur. Chipul i era
mpietrit i buzele strnse ntr-un rictus de neplcere care
a descurajat-o.
Pentru c restul ncperilor ddeau n curtea acoperit,
era firesc ca brbatul s i gseasc pe ea i pe copil.
- Tat! Tat!, a strigat bucuros Miguel.
A ntins mnuele cnd l-a vzut pe tatl su. Chipul
lui Diego s-a mblnzit n momentul cnd a dat cu ochii de
25
A rlette G eneve___________________________________
el.
- Pesemne petii sunt nedumerii, a rspuns glume,
continund s-l priveasc pe micu, dar peste msur de
fericii c pot s se joace cu picioarele tale. Miguel a privit
n ap ncercnd s descopere petii despre care pomenise
tatl lui, dar, cnd s-a uitat din nou la el i l-a vzut
zmbind, i-a urmat exemplul. Violet i scosese picioarele
din fntn i se nclase, dar umezeala rochiei era
vizibil la poale. Musafirul a zmbit vzndu-i stnje
neala. Din civa pai, Diego a ajuns la fntn i l-a ridicat
pe micu, rspltindu-1 cu un srut pentru mbriarea
lui, fr s-i pese c picioruele lui ude i ptau haina.
Vznd dovada de afeciune dintre tat i fiu, Diego a
clipit ca s nu dea fru liber lacrimilor. Mereu se ntmpla
la fel, i venea foarte greu s ndure nepsarea lui fa de
ea, dar o accepta cu resemnare. Era ursita pe care i-o
alesese i se bucura c rceala lui nu se extindea i asupra
fiului lor. Diego a rupt tcerea ce se lsase ntre ei. i-1
prezint pe Luis de Vilchez y Bravo, vrul meu. Micul
Miguel i-a nlat capul spre necunoscut, care i-a fcut cu
ochiul. Luis, i-o prezint pe soia mea. Violet de Vilchez.
- Este o plcere s v cunosc, doamn!, i-a spus Luis
politicos.
Violet s-a simit uor stnjenit de privirea lui
cercettoare. Pentru ea era foarte important s fac o bun
impresie familiei lui Diego. Cu toate acestea, dduse
dovad de neglijen lsndu-se vzut n situaia aceea
penibil. Dorea att de mult s se fac iubit!
- Bine ai venit la Bidasoa, domnule Vilchez!, i-a
rspuns simplu.
- Du-te cu mama ta, scumpule. Tata are de rezolvat o
problem cu vrul Luis. Pe urm o s ne jucm un pic,
bine?
26
F r mil
Miguel i-a privit tatl cu ochii si mari i a dat din cap
n semn de ncuviinare. Diego i-a dat ei copilul i, fcnd
asta, i-a atins fr s vrea minile, dar nu s-a uitat la ea. S-
a ntors iute i l-a luat de cot pe vrul lui ca s-l conduc
afar din curte, dar brbatul se mpotrivea. Luis i-a zmbit
mai departe femeii ciufulite care devenise soia celui mai
ndrgit vr al su, dar i cel mai irascibil.
- O voi ruga pe sora mea Isabel s te viziteze. mi
nchipui c i va face plcere o companie feminin.
Violet a ncuviinat printr-un semn din cap i abia
atunci cei doi brbaii au prsit curtea, ca s vorbeasc n
bibliotec despre afaceri.
- Vrei un pahar cu lapte i prjituri cu migdale?, l-a
ntrebat Violet pe fiul ei, care privea lung ua rmas
deschis prin care dispruse tatl su. Miguel a ntors
capul ctre mama sa i a dat iute din cap n semn de
ncuviinare. Atunci s mergem la Adela, s ne dea un pic
din laptele acela att de bun pe care l face. Violet l-a lsat
jos pe Miguel ca s-l ncale din nou, apoi l-a luat de mn
cu tandree i mpreun s-au ndreptat spre buctrie, care
se afla n cellalt capt al casei. O s-i facem o surpriz
Adelei, tii doar c i place s-o vizitm n regatul ei plin de
ustensile cu care prepar mncruri delicioase.
- Dela, a repetat copilul.
Violet l-a privit. Miguel era prea mic ca s rosteasc
vorbele cum se cuvine, dar ea adora felul acela de a
amesteca vorbe de pe meleagurile ei natale cu accentul
cordobez. Rezultatul era hazliu i ea l ncuraja s vor
beasc, pentru c i fcea plcere s-l aud.
- n curnd ai s vorbeti mult mai bine dect mami i
ndjduiesc c atunci ai s m ajui, ca s nu mai fac
mereu greeli.
- Aut, da, a spus copilul cu o seriozitate care a fcut-o
27
A rlette G eneve
pe mama lui s izbucneasc n rs.
- Va trebui s nvei s fii un adevrat cordobez, nici
nu-ti3 dai seama de steaua ta norocoas. Pmntul sta e o
binecuvntare, iar tu vei avea privilegiul s trieti aici.
- Codobez?
Violet a rs din nou auzindu-1 pe micuul ei rostind
ntrebarea aproape cu accentul autentic din Sud. i i-a
insuflat puin ndejde inimii ei. Cu vremea, Diego va
nelege c ea l iubete i c este gata s fac imposibilul
ca s-i ctige un loc n inima lui. Iubirea era prea pu
ternic pentru a o ocoli n fiecare zi, ceas de ceas, n fiece
clip. II iubea, i el va trebui s neleag acest lucru.
***

Luis a luat paharul cu coniac pe care i l-a ntins Diego, n


vreme ce nc atepta o explicaie din partea lui. Pre
zentarea rece i impersonal pe care o fcuse soiei lui i
trezise o curiozitate neobinuit n privina ei, dar i a lui.
Vrul lui avea ntiprit pe chip o expresie de nepsare care
ar fi trecut neobservat pentru cineva care nu l cunotea
att de bine, dar el tia c sub masca aceea a nepsrii se
ascundea o mnie care va tot crete pn cnd va izbucni la
un moment dat.
- Nu se potrivete aici, alturi de tine, i-a spus pe ne
ateptate. Diego a tiut c se referea la soia lui. Dar este
nendoios c are sentimente foarte profunde pentru tine.
O femeie care te privete aa cum o face ea te iubete ntr-
un fel unic i complet. Eti un brbat foarte norocos.
Vorbele vrului su i-au zgriat auzul. Un brbat
norocos? Dac ar ti Luis...
- Sunt contient de asta, dar i mulumesc pentru
strdania ta de a m face s observ, n cazul n care ai
28
F r mil
crezut c nu tiam.
Luis a remarcat tonul amar al vrului su cnd i-a
rspuns. A observat ncordarea lui cnd a luat loc n
spatele biroului din lemn de castan i a aranjat nite hrtii
cu oarecare bruschee. *
- N-am spus-o ca s te supr, a ncercat Luis s ate
nueze efectul vorbelor de mai nainte printr-un ton
binevoitor cu care le-a rostit pe urmtoarele, totui i cer
scuze. Diego i-a masat uor capul cu bucle ntunecate.
Nu avea niciun chef s vorbeasc despre soia sa i despre
mprejurrile care au dus la cstoria lor, dar nelegea
curiozitatea familiei. Oricrui brbat i-ar plcea s se
laude c pentru soia lui el este singurul brbat din lume.
C nu exist nimic mai important, a continuat Luis.
Diego a rsuflat adnc.
- Cstoria mea cu Violet nu este ceva de care s fiu
mndru i de aceea nu vreau s vorbesc despre ea.
- Atunci te previn c toat familia este dornic s-o
cunoasc i i va pune ntrebri cu un caracter mult mai
personal dect am fcut-o eu.
Diego a neles c se artase un pic prea agresiv cu
vrul lui, care n-avea nicio vin pentru neputina sa.
Dintre toi verii si, Luis dduse ntotdeauna dovad de o
loialitate incontestabil.
- M-am mbtat, Luis, mi-am pierdut stpnirea de
sine, iar rezultatul acelei greeli este copilul acela minunat
pe care 1-ai vzut n curte. Este singurul motiv pentru care
mama lui i cu mine suntem cstorii.
Diego a ocolit latura amoral care o implica pe soia lui
n noaptea aceea pe care nu izbutea s-o uite, chiar dac
ncerca din rsputeri. Nu era un motiv de mndrie faptul
c fusese manipulat de o femeie nu era ceva cu care s se
mndreasc. El dorea o alt femeie, dar Violet se bgase n
29
A rlette G eneve
patul lui cnd beia i anihilase simurile i i amorise
capacitatea de reacie. Nu, s fie sedus ntr-un mod att
de umilitor era o povar pe care nu putea s-o ndure.
- Aadar, ai acionat n conformitate cu principiile
onoarei care te caracterizeaz.
Luis era pe deplin ncredinat de nobleea i onoarea
vrului Diego. Nu se afla pe lume alt brbat care s-l
egaleze n materie de bun-cuviin i corectitudine.
- Onoare..., a repetat Diego ca pentru sine. Violet nu este
vinovat c nu a reuit s-i stpneasc pornirile feme
ieti..., nicio femeie nu este.
Diego i-a amintit o ntmplare din trecut care i-a
provocat un gust amar ce a urcat ncet pn cnd a ajuns
pe cerul gurii.
- ntotdeauna am admirat aceast nsuire la tine. Nu
are nsemntate ce fac femeile, mereu le gseti scuze i
le aperi, de aceea toate te ador. Diego i-a amintit de
preul pe care l-a pltit una dintre ele, pentru c luase o
hotrre greit. i Violet se nelase amarnic, dar el nu
era att de infam nct s-o fac s plteasc doar ea. Ce
exemplu i-ar da fiului su dac ar face asta? Chiar dac
ea avea cea mai mare parte din vin, i el i asuma partea
lui de responsabilitate. i a suportat n cunotin de
cauz consecinele rtcirii lui: nefericirea. Chiar nu simi
nimic pentru ea? Violet este o fat minunat i se vede de
la o pot c te ador.
Diego i-a zis c vrul lui era surprins de atitudinea sa,
dar Luis nu cunotea toate amnuntele vieii lor de cuplu.
Da, simea un gol uria n suflet, pe care nu ar putea s-l
umple nici mila divin.
- Nu mai spune asta, Luis! Nu mai repeta c m iu
bete!, a strigat cu obid Diego. Luis a fcut ochii mari,
surprins de tonul ridicat al vrului su. Te afli aici ca s
30
_________________________________________ F r mit
vorbeti despre problemele tale bneti i nu ca s-i dai
cu prerea despre treburi care nu te privesc!
Luis a oftat zgomotos, lundu-1 prin surprindere pe
Diego.
- Dac nu te-a cunoate ndeajuns, a zice c eti
suprat, dar, de fapt, nu te poi lsa dominat de un sim
mnt att de ruinos, nu-i aa?
Diego i-a spus c vrul Luis nici nu-i nchipuia ce
simminte nutrea el n adncul sufletului. Faptul c i
asumase vina pentru aciunile soiei lui ca s-o apere n faa
familiei se dovedise foarte greu de ndurat.
- Cnd te-ai gndit s te instalezi la Madrid?, l-a
ntrebat Diego pe Luis, ca s pun capt chestiunii
spinoase a csniciei lui.
- Dup seceri. N-a vrea s-o las singur pe mama.
Diego a mijit gnditor ochii cprui. Cordoba ar trebui
s se numeasc oraul vduvelor i al orfanilor, fiindc
rzboiul mpotriva lui Napoleon i secerase pe majoritatea
tailor i fiilor nti nscui. Din fericire, Luis i avea pe toi
fraii n via, Felipe, Enrique i singura sor, Isabel. Tatl
verilor lui murise n btlia de la Somosierra. Durerea
familiei Vilchez, ndurat din pricina urmrilor impe
rialismului bonapartist, era nc vie. Luis se dovedise a fi
un medic extraordinar, dar n calitate de fiu mai mare
abandonase profesia din Madrid ca s ncerce s
redreseze situaia material precar a familiei.
- Mi se pare de neneles s te ntorci la Madrid, cnd
aici este atta nevoie de tine.
- Am pierdut moia Los Romerales, i-a explicat Luis.
Suni nglodat n datorii i trebuie s caut investitori n
capital ca s pornesc presa de ulei.
- Ai putea s-i conduci afacerile de la Cordoba, i-a
spus Diego, dar Luis a cltinat din cap.
31
A rlette G eneve
- Trebuie s particip la diferite reuniuni care mi vor
lua mult vreme, aa c nu a putea s cltoresc ntruna.
Diego l-a privit cu o sprncean ridicat. Plecarea mea nu
este definitiv, am de gnd s m ntorc peste cteva luni.
Poate la primvar, dac totul merge cum ndjduiesc.
- tii c poi conta pe ajutorul meu.
- tiu, dar a vrea s nu implic familia n problemele
mele financiare.
- Familia exist ca s-i ajute membrii.
Luis a hotrt s schimbe subiectul. Diego i mpru
mutase o mulime de bani ca s ncerce s salveze moia,
dar se dovedise cu neputin, de aceea nu mai voia s
cear.
- Rmne valabil cina de vinerea viitoare?
Diego i-a fcut un semn abia vizibil pe care l-a
recepionat imediat.
- Am ajuns n Cordoba de curnd i nu am putut s-
mi ndeplinesc obligaiile, de aceea i-am cerut mamei tale
s organizeze o reuniune de familie la Bidasoa.
- Va fi o plcere s fiu de fa, cu att mai mult cu ct
ai de gnd s invii crema nobilimii cordobeze.
- Este o cin de familie, Luis, nu te atepta s ntlneti
vreo motenitoare de vrsta mritiului. Vor veni mtua
Ctlin i fiicele ei. Ana Maria, Ctlin, Ines i Blanca.
Luis a izbucnit ntr-un hohot de rs. Vrul lui i cu
notea prea bine apucturile de Don Juan.
- Vreo vduv disponibil? Diego a tgduit cu un aer
amuzat. Atunci m voi revana la Madrid. Trag ndejde
s vnez vreo motenitoare care s m finaneze pentru a
repune pe linia de plutire moia ruinat a Vilchezilor.
- Rmi la cin?, l-a ntrebat Diego, tiind c Luis va
refuza.
- Nu pot, mi-am dat ntlnire cu un bancher de seam
32
F r mil
din Sevilla.
Cei doi brbai s-au ridicat n acelai timp i i-au strns
minile. Diego regreta c va rmne iari singur cu
Violet, dar nu avea ce face.
- Ai grij de tine. Ne mai vedem.
Diego l-a nsoit pn n vestibul i, cnd majordomul
a nchis ua, a simit o uoar apsare n piept. nchiderea
capacului unui sicriu cu el nuntru trebuia s fie ceva
/V

foarte asemntor cu ce simea n acel moment. ncerca,


dar nu putea s scape de senzaia de sufocare pe care i-o
provoca viitorul ce i se deschidea n fa.

Cina fusese un chin pentru Violet, la fel ca toate


celelalte de la sosirea ei la Bidasoa. Tcerea nentrerupt
a lui Diego i submina ncrederea, o cufunda ntr-o stare
de melancolie amestecat cu o durere care i sfia inima.
De aceea, pentru c i simea sufletul pustiit, a hotrt s-
i vorbeasc. Trebuia s aib o discuie pe care o amnase
vreme de trei ani lungi.
Voina ei s-a nruit cnd a pus mna pe clana uii.
Credea c i adunase curajul necesar ca s nfrunte
privirea lui dispreuitoare, dar acum constata c se
nelase. Tremura i pe dinuntru, i pe dinafar, dar i-a
luat inima n dini i, cu minile reci, a atins lemnul fin.
Tcerea care a urmat aproape a fcut-o s renune, a
rmas totui nenduplecat i a btut din nou, de data asta
mult mai tare. A auzit pai care se ndreptau spre u i i-
a inut rsuflarea n faa peretelui care i desprea. Diego
s-a artat surprins s-o vad n faa lui i a inut ua
aproape nchis. Violet a mpins-o uor, dar ferm.
- Trebuie s-i vorbesc.
Centimetrii care i despreau erau prpstii de netre
cut de reprouri nerostite.
33
A rlette G eneve
- Sunt obosit, i-a spus Diego cu ochii ngustai.
- Voi fi concis. Violet a mpins ua, iar Diego a fost
nevoit s se dea la o parte ca s-i ngduie s intre. Odaia
era aa cum i-o nchipuise. Auster, rece. Mare i
ordonat. Singura pat de culoare era aternutul moale
A

de culoare albastru-pal. Intr-un col se aflau un birou i


un scaun tapiat de culoare crem, asortat la culoarea
pereilor. Violet s-a ntors ctre soul ei, care o privea
suprat i cu un licr de lehamite n ochi. Stomacul i s-a
strns, dar trebuia s ajung la o nelegere cu el, pentru
ca viaa lor mpreun s fie ceva mai uoar, pentru binele
micului Miguel. Iart-m, i-a spus deodat cu un glas
tremurat. Diego auzise aceste vorbe pn la saietate, dar
nu a ripostat. Violet i-a ncruciat minile n fa i s-a
ndreptat spre mijlocul dormitorului. M-am purtat foarte
urt, dar nu mai pot s schimb ce-am fcut i, chiar dac-
a putea, tot n-a face-o. Diego s-a ntors spre ea cu ochii
mijii. N-a putea s renun la Miguel. Este cel mai
minunat lucru care mi s-a ntmplat vreodat i tocmai
datorit lui cina mea nu poate fi ntreag. Nu-i aa c
nelegi?
- Sunt obosit, i-a rspuns el.
Violet a strns buzele, cci fraza aceea fusese repetat
la nesfrit, de cte ori ea ncercase s aib o discuie ntre
patru ochi.
- Doresc ca noua mea via n Cordoba s nceap bine
i am nevoie de iertarea ta, Diego. Am nevoie de ea ca de
aer.
- Te-am iertat de mult. Brbatul rostise cuvintele pe un
ton neutru, totui ea nu le putea da crezare. Oare faptele
mele nu i-au dovedit acest lucru?
Violet a mijit ochii ca s-i ascund privirea ruinat.
- Nu este adevrat. Nu poi s te uii la mine fr s
34
F r mil
simi c ti-am distrus viata.
3 a 3

Diego a tras aer n piept nainte s i rspund i a fcut-


o prin alt ntrebare.
- Insinuezi s spui c nu a fost aa?
- Vreau s te fac fericit, dar nu tiu cum. Ajut-m s
izbutesc!
Tcerea, clu nemilos pentru ea, atrna deasupra lor
ca tiul unei spade.
- Atunci ia n considerare dorina mea de a nu avea
aceast discuie i scutete-m de altele asemntoare n
viitor.
Vorbele lui au umplut-o pe tristee.
- Sunt soia ta!, a strigat cu un zbucium prost mascat.
O uoar tresrire a muchilor brbiei lui a fost sin
gurul semn care dovedea c el nu era aa de nepstor
cum pretindea, dar Violet nu a bgat de seam, era prea
ocupat s-i priveasc minile, pe care i le frngea
necontenit n poal.
- Asta urmreai cnd m-ai sedus.
Vorbele nu fuseser rostite cu patim, ci dimpotriv,
cu glas rece, ca i cum nu i-ar fi psat.
- Am fcut-o, pentru c te iubesc din tot sufletul, i-a
rspuns Violet cu sufletul la gur. Buzele brbatului s-au
strns ntr-o linie fin cnd a auzit-o, dar ea a continuat
s-i mrturiseasc iubirea pentru el. M-am ndrgostit de
tine din prima clip n care te-am vzut. Diego voia s-o
ntrerup, dar ea nu l-a lsat. Cnd mi vorbeai despre
pmntul tu i despre tot ce iubeai, n vreme ce m
nvai s stpnesc calul. Te-am iubit cnd ai temperat
comportamentul meu nepotrivit din pricina impetuo
zitii cu care i mulumeam. Mi-ai hrnit dragostea cu
privirile tale, cu zmbetele tale... Cum s nu te iubesc!
- N-am fcut niciodat nimic ca s-i ncurajez speran-
35
A rlette G eneve
ele, i-a rspuns pe un ton foarte serios.
Ea a expulzat ncet-ncet aerul din plmni.
- Simplul fapt c exiti m mbrbteaz i mi face
inima s bat ntr-un fel pe care nu pot s-l stpnesc.
- Ii repet, sunt obosit.
- Diego!, a exclamat Violet aruncndu-se n braele lui.
El nu se atepta la gestul acela impulsiv i a trebuit s-o
prind n brae, n ciuda reticenei sale. Te iubesc att de
mult! Nu pot s ndur nepsarea ta!
S-a agat de gtul soului ei ca i cum viaa ei ar fi
depins de asta. Diego a fcut un efort considerabil s se
desprind din strnsoarea ei i, suprat peste msur, a
ntors capul ca s n-o priveasc. Nutrea un dispre
profund pentru faptele ei, dar datora ascultare unor
jurminte rostite n faa omului lui Dumnezeu. Violet i-
a sprijinit fruntea de brbia lui puternic. Era aproape la
fel de nalt ca el, de aceea mbriarea ei strns l-a luat
pe neateptate, dar nu era dispus s mai tolereze alte
manipulri din partea ei. Cu un gest brusc a desprins-o
de la gtul lui i a mpins-o napoi. Violet s-a ncurcat n
poalele rochiei, dar a izbutit s rmn n picioare. S-a
uitat la el att de suprat, c Diego s-a ntrebat dac nu
cumva era contient de repulsia pe care o simea cnd o
vedea.
- De-acum ncolo i interzic s mai intri n aceast
camer. Cnd vei dori s vorbeti cu mine, o vei face n
bibliotec sau n sufragerie.
Geamtul ei nu l-a nduioat defel.
- Ai spus c Bidasoa este casa mea, l-a mustrat i mai
ntristat.
Diego a respirat adnc, nainte s-i rspund.
- In afar de aceste ncperi, pe celelalte poi s le
consideri proprietatea ta. ns te rog s-mi respeci
36
Fr mil
intimitatea pe care i-o cer.
Diego ceruse mereu att de puin!, i-a zis ea n sinea
sa. Lacrimile au nit din ochii ei frumoi, dar el nu a
renunat la atitudinea sa intransigent. Pre de cteva
minute lungi, marcate de deziluzie, a vzut-o ovind i,
n cele din urm, fcnd din cap un gest de ncuviinare.
- N-am s te mai supr, ai cuvntul meu! Violet a pr
sit ncperea cu nfrngerea oglindit pe chip, dar, nainte
s ias pe u, s-a ntors spre soul ei cu faa scldat de
lacrimi pe care nu s-a mai ostenit s le stpneasc.
Noapte bun, iubitule! A ta pentru totdeauna, noapte
bun!
Vorbele drgstoase au fost pentru Diego o nghiitur
de venin care i-a ars mruntaiele, dar ua s-a nchis pn
la urm n urma ei. El a nceput s-i descheie nasturii de
la cmaa care se mbibase de parfumul ei, un parfum pe
care l detesta, fiind incapabil s-l mai suporte nc din
noaptea aceea blestemat.

37
A rlette G eneve
Capitolul 3

Bidasoa strlucea n noaptea aceea de primvar.


Scnteia, cu vazele pline de flori felurite i parfumate, care
umpleau aerul ncperilor, i cu uriaele candelabre ce
licreau sub adierea vntului cald.
Violet s-a privit n oglinda care reflecta imaginea unei
femei nesigure pe sine. Prea trziu nelesese c stofele
grele ale rochiilor ei erau armuri care o mpiedicau s se
mite i s respire normal. Ea nu era o maestr n mod,
dar tia c fiecare material avea nite nsuiri anume.
Materialele ddeau personalitate rochiilor i ntregeau
croiala, iar rochiile ei erau fcute din brocarturi grele
esute cu fir de argint. Din atlaz, dar cu mult mai
clduroase, ca s fac fa temperaturilor reci din munii
/V

Nordului. In plus, strlucirea stofelor se dovedea inutil,


fiindc n Andaluzia strlucirea era dat de soare.
Rochia ei galben ntrea impresia de suprancrcare,
iar coafura cu prul strns n vrful capului era prea
auster, dar nu reuea s-i domoleasc prul lung i des
dect prin acea pieptntur bine prins cu ace.
- Cred c n aceast sear voi face not discordant fat3
de celelalte doamne.
Lamentrile lui Violet erau ntru totul justificate i Ana
a ncercat s-i atenueze senzaia de nesiguran care se
citea pe chipul doamnei sale.
- Suntei o femeie frumoas, doamn, iar frumuseea
nu are nevoie de artificii ca s strluceasc prin ea nsi.
Violet nu s-a simit mai bine la auzul vorbelor came
ristei sale. Nu mai avea ce face, dar nvase de la soul ei
3 3

s nu se lamenteze din cauza situaiilor pe care nu le


38
F r mil
putea schimba.
- Mi-ar plcea s am dezinvoltura verioarei Aurora
sau a cumnatei Marina, dar m simt stingher n aceste
rochii care totui n urm cu ceva vreme mi se preau
frumoase.
Ana i-a trecut mna peste o uvi care scpase din
pieptntur i i-a pus-o la loc.
- Via domniei voastre este de netgduit. Nu v facei
griji pentru fleacuri. Suntei o femeie frumoas i
deteapt, restul nu conteaz.
Violet s-a uitat cu recunotin la Ana; vorbele ei nu o
ncurajaser defel, dar i aduseser zmbetul pe buze.
- Mulumesc.
- Va veni soul
* domniei voastre s v ia?
Violet a tgduit cu un gest abia vizibil al capului. De
mai multe zile nu l vzuse pe Diego, nici nu vorbise cu el.
Lipsise de la mese, pretextnd c este foarte ocupat. Ea
tia c nu era adevrat, dar pstra tcerea pe care i-o
impusese.
- Ne-am neles s cobor nainte de sosirea primului
oaspete, dar cred c o s ntrzii. Ana a bombnit o
njurtur care i-a smuls un geamt lui Violet. Insulta la
adresa lui Diego fusese explicit. Te rog, nu voi ngdui
aceste ieiri necontrolate. Ana, i cu att mai puin fa de
soul meu.
Camerista i-a cerut scuze din vrful buzelor, nu ns i
din ochi, care continuau a o privi cu oarecare repro.
- Suntei o doamn i n-ar trebui s uitai c unchiul
domniei voastre este duce, iar tatl a fost un domn
respectat i iubit de familie. Nu eu trebuie s-mi msor
vorbele.
Violet a lsat ochi n jos, tulburat. Fiecare vorb a Anei
era adevrat, dar, cnd iubeai cum iubea ea, nu conta
39
A rlette G eneve
nimic altceva n afar de bunstarea i fericirea omului
iubit.
- Voi ncerca s nu uit, dar mi-p att de team c mi
tremur genunchii de parc ar fi din gelatin. Nu m-am
simit niciodat att de speriat naintea unei serate.
Violet a ridicat din umeri ca i cum prin acest gest ar fi
putut s-i insufle curajul care i lipsea. A ieit din odaie i s-
a ndreptat cu pai hotri spre scri. A cobort fiecare
treapt murmurnd o rugciune nscut din adncul
inimii ei, dar, cnd a ajuns n pragul salonului de festiviti,
curajul a prsit-o. Numrul oaspeilor depea cu mult o
sut. Panica a pus stpnire pe ea, intuind-o locului, fr
s poat face un pas nainte.
Femeile erau mbrcate elegant i discret, n rochii
uoare i rcoroase i pentru prima oar i-a reproat lipsa
de gust n alegerea stofelor i podoabelor. Noaptea aceea
va fi pe deplin dezastruoas.
Diego i-a ieit n ntmpinare cu un zmbet care a
zguduit-o din cap pn n picioare. Tnjea s vad acel
zmbet n fiecare zi a vieii ei, nu doar cnd erau ncon
jurai de lume i, n plus, adresat numai ei. Cum putea s
fie att de ambiioas? Fiecare zmbet al lui Diego
nsemna un simmnt de fericire copleitoare.
- Am s te prezint familiei.
Puteau fi mai reci i mai distante nite cuvinte? Violet
se ndoia,' dar s-a lsat condus de soul
3 ei n salon. Rochia
i scria la fiecare pas i i provoca o stnjeneal care a
fost remarcat de toi oaspeii.
- E cald, a spus deodat ca s-i motiveze tulburarea.
Fir-ar s fie! Nu era cald, de vin era armura pe care o
purta i care o mpiedica s respire norm al ca s poat gndi
limpede.
Diego a condus-o pn la un grup de femei care o
40
F r mil
priveau cu atenie, dar s-a ferit s-o ating. Fcuser o
nelegere, pe care fiecare o respecta cu strictee.
Violet s-a simit dezavantajat n faa acelui grup de
femei.
- Mtu Ctlin, i-o prezint pe soia mea. Violet de
Vilchez. Femeia micu i solid i-a adresat un zmbet la
fel de rece ca acela al lui Diego. Violet a fcut o plecciune
desvrit i a lsat ochii n jos, n semn de respect. Iar ele
sunt verioarele mele. Ana Marfa, Ctlin, Ines i Blanca.
Fetelor, v-o prezint pe soia mea.
- Este o plcere, doamn!
Vorbele le rostise Ana Maria i pe un ton att de grbit
c a descurajat-o. S-a gndit c i-a ctigat deja o du
manc, fr s scoat o vorb.
Prezentrile s-au niruit n urmtorul ceas.
- Plalal surpriz ne-a fcut Diego prin cstoria lui.
Mereu am crezut c se va nsura cu o fat din Cordoba
provenind dintr-un neam la fel de vechi ca al lui.
Insulta fusese rostit de Ana Maria. Cele patru femei o
priveau curioase i ea nu s-a ndoit c aceasta se datora
rochiei pompoase i nu prea potrivite pe care o purta.
Violet s-a uitat cu atenie la Diego, fiindc nu tia ce vorbe
putea s rosteasc pentru a nu nruti situaia stn
jenitoare, dar el n-o privea pe ea, ci pe mtua sa. Avea
brbia ncordat, de parc ar fi ncercat s-i stpneasc
un rspuns.
- Neamul soiei mele este incontestabil. Diego a
corectat impresia greit a familiei sale, cu mult gra
vitate, dar cu nesfrit amabilitate. Este nepoata unui
duce, iar tatl ei a fost un domn foarte important. Dac e
s fim drepi, voi suntei cele care ar trebui s-i facei o
plecciune, i nu invers, dar soia mea o s treac peste
incident de data asta, cci obinuiete s fie generoas
41
A rlette G eneve
cnd are de-a face a i netiina.
Violet i-a aintit privirea asupra soului ei, care continua
s nu se uite la ea. Faptul c i luase aprarea a umplut-o de
o mndrie nemrginit. Cum putea s treac de la nesi
gurana cea mai crunt la ncrederea deplin, n cteva
clipe? Diego i datora acest lucru. Alturi de el se simea
aprat, respectat i de aceea l iubea att de mult. ntre ei
putea s fie o prpastie de nenelegere, de bnuieli, dar cu
toate acestea el niciodat nu ar fi dezvluit acest lucru n
faa lumii, nici nu ar ngdui ca alii s fie lipsii de respect
fa de ea, prin vorbe sau fapte. Onoarea lui de nenfrnt
era un drog pentru ea. Privirea drgstoas pe care i-a
adresat-o a treait neobservat de ctre el, care era atent la
vrul Luis. Acesta sttea de vorb cu un moier din Huelva
i Diego nu s-a ndoit c ncerca s caute investitori. Simea
dorina s-l zglie puin. Din mndrie pierduse una
dintre proprietile cele mai vechi i mai prospere i
ndjduia s nu mai piard i alta.
- Dumnezeule! Cine o urte att?
/V

ntrebarea rostit de una dintre musafire, care venea


drept spre ea, a fcut ca obrajii lui Violet s se coloreze ntr-
un rou aprins. Nu tia dac ntrebarea se referea la
persoana ei, dar, cum musafira s-a oprit n dreptul ei, n-a
mai avut nicio ndoial. Nu a tiut cum s reacioneze i
ce s spun. Auzind glasul lui Isabel, Diego s-a ntors.
Venea spre grup cu un pahar de vin alb ca s i-1 ofere
gazdei. Gest pentru care Violet i-a fost profund recu
nosctoare.
- Isabel, i-o prezint pe soia mea. Violet. Persoana
menionat a cercetat-o cu atenie de sus pn jos. La
rndul ei. Violet a privit-o i ea i a vzut, plin de
mhnire, c era cea mai frumoas femeie pe care o
ntlnise vreodat i cel mai bine mbrcat. Micu, cu
42
F r mil
prul negru, ca al lui Diego i ochi de cprioar, dar cu
privire alunecoas. In adncul ochilor ei se putea vedea o
hotrre acerb. Violet ar fi dat aproape tot ce avea numai
s fie la fel ca ea. Violet, i-o prezint pe Isabel, sora lui
Luis. Unul dintre verii mei, pe care l-ai cunoscut zile
trecute.
Acum i amintea de brbatul chipe care o privise cu
sinceritate i fr idei preconcepute. Violet i-a zmbit
ovitor. Se simea att de intimidat c nu tia cum ar
putea s scape teafr din aceast ncercare.
- Este o plcere, domnioar Vilchez, i-a spus cu
amabilitate.
- Te rog, spune-mi Isabel.
Femeia i-a zmbit sincer al serii.
- Aa voi face dac i dumneata mi spui Violet, i-a
rspuns ea cu aceeai moned.
- Bineneles!, a exclamat cu glas ascuit, ntr-un
murmur. Ai un nume foarte frumos. mi dai voie s te
tutuiesc? Violet a ncuviinat. Era nedumerit. Verioara
lui Diego nclca toate normele de etichet, cu toate
acestea a fcut-o s se simt n largul ei. Zmbetul ei era
molipsitor i s-a trezit deodat zmbind la fel de vesel ca
ea. Vere, n-ai scos un cuvnt despre frumuseea soiei tale.
N-ai nicio scuz, l-a mustrat Isabel pe Diego, cu un
zmbet n colul buzelor.
Diego inea ochii mijii. Isabel era, alturi de Marina,
tot ce familia avea mai bun. Ambele femei erau
excepionale i le iubea n egal msur.
- E vremea s mergem n sufragerie. Se face trziu.
Diego i-a oferit braul lui Violet, care l-a luat cu oare
care nelinite. Fiecare atingere a soului ei era un dar pe
care l primea foarte rar i de aceea se aga de el de parc
ar fi fost o barc de salvare ntr-o furtun cumplit ce-i
43
A rlette G eneve
punea viaa n pericol.
Cina fost spectaculoas. Adela se ntrecuse pe sine.
Totul era delicios, bine pregtit i servit cu atenie. Dar
Violet abia gustase, fiindc se simea stnjenit de rochie,
nesigur n privina lui Diego i obosit de attea ncercri
de a se comporta ca o adevrat doamn n faa rudelor
soului ei care o tratau, cei mai muli dintre ei, cu o trufie
nejustificat.
Isabel se uita la strin cu ochi strlucitori, dar o cam
deranja suprarea pe care i-o pricinuia vrul su prin
nepsarea atitudinii lui fa de ea. II vedea iritat,
remarcnd c bea mai mult vin dect obinuia el, care
mereu fusese un brbat cumptat. A studiat-o pe femeie
i a observat ct era de delicat, dei nimeni nu remarcase
acest lucru. Dac ar folosi alte culori de materiale i
pieptntura i-ar fi mai puin sever, chipul ei n form
de inim ar fi o imagine pe care niciun brbat nu ar putea
s n-o admire. De ce nu-i atrsese nimeni atentia n
privina acestor aspecte fundamentale? Isabel a simit o
lovitur de picior pe sub mas i a vzut c fusese dat de
fratele ei, Luis, care i adresa n acel moment un zmbet
batjocoritor.
- Nu te bga unde nu-i fierbe oala.
Isabel a nesocotit sfatul brbatului.
- tii doar c ador moda i nu pot s vd asemenea
dezastru la o femeie fr s fac ceva.
- Lui Diego i place aa.
Frumoasele sprncene ale lui Isabel s-au arcuit cu
nencredere. Fratele ei nu putea s vorbeasc serios.
- Doar dac vrul meu a rmas orb - lucru de care m
ndoiesc-, i-ar putea plcea ceva att de vulgar.
Luis i-a dezvelit dinii albi i perfeci n momentul n
care i-a zmbit surorii lui.
44
_________________________________________ Fr mil
- Recunosc c mor de nerbdare s vd acest superb
pr auriu mpodobit de o plrie uguiat.
Acum cea care a zmbit a fost Isabel. Fratele ei era cel
mai vestit crai din Cordoba. Devenise un maestru n ce
privete femeile i tot ce avea legtur cu ele, de aceea
comentariul lui era nepreuit.
- Neagr?, l-a persiflat Isabel.
Comesenii nu urmreau discuia celor doi frai, fiindc
3 3 '

erau absorbii de o dezbatere despre politic. Faptul c


stteau la unul dintre capetele mesei le oferea anumite
avantaje, de pild intimitate, ca s poat vorbi.
- Roie i fr panglic, i-a rspuns Luis.
Dar Isabel nu a mai apucat s spun nimic, pentru c
cina se ncheiase. Sosise momentul ca oaspeii s fie
desftai cu un spectacol muzical. In familia Vilchez erau
mari artiti, ba chiar i un toreador care ncerca s-i fac
un nume i, cu toate c nu izbutise nc, toi credeau c va
veni i vremea lui. Isabel s-a ntors spre vrul Diego care,
din cellalt capt al mesei, refuza hotrt sugestia lui Ines
de a cnta ceva. Diego avea vocea fcut pentru cnt.
Glasul lui te cucerea prin profunzime, ndrzneal, un
timbru care nuana notele i ceea ce i vrjise pe
asculttori. tiind ct era de mndru, Isabel s-a mirat c
refuza invitaia mai multor oaspei care l ncurajau. Dei
se aflau n cellalt capt al mesei, Isabel i Luis au putut
s-i aud vorbele acre cnd a rspuns oaspeilor struitori.
- E mult vreme de cnd n-am mai cntat i n-am nicio
intenie s-o fac n seara asta.
3

Tonul lui fusese peste msur de sec i oaspeii n-au


mai insistat, dei unii s-au artat puin jignii.
Ochii lui Isabel s-au ndreptat spre chipul noii ei
verioare care i lsase capul n jos, ceea ce a ngrijorat-o
profund. Umerii i tremurau ca i cum ar fi ncercat s-i
45
A rlette G eneve
stpneasc lacrimile. Ce putea s se fi ntmplat de i
schimbase atitudinea? Diego se ridicase pentru a-i
conduce pe oaspei n salonul n care se afla pianul; Ines
avea s cnte o melodie, iar Blanca urma s-o acompanieze
cu un cntec popular care fcea furori la curtea din
Madrid.
Sufrageria s-a golit treptat de oaspei, cu excepia
unuia: soia vrului ei, care sttea tot cu capul plecat.
Isabel s-a ridicat de pe scaun i s-a ndreptat spre locul
unde se afla Violet, dar mna lui Luis a oprit-o.
- Ii cunosc latura de bun samaritean, dar, crede-m,
vrul nostru nu ti* va fi recunosctor.
Isabel nu a tiut ce s rspund. Toi cei din familie
bnuiau c nunta lui Diego nu fusese cam intempestiv,
iar ea ar fi putut s afle ce se petrecuse ntre ei doi,
oferindu-i o explicaie pentru faptul c ea l privea topit
de iubire ori de cte ori avea prilejul, iar el o nesocotea
pn la insult.
- Acolo este o femeie nefericit i, cu toate c l iubesc
mult pe Diego, cred c are nevoie de ajutorul meu i am
de gnd s i-1 dau.
- Te amesteci n lucruri care nu te privesc, a mustrat-o
Luis cu chipul serios, dar Isabel a nesocotit avertizarea.
- Sunt o bun cretin i am de gnd s-mi folosesc
darul pe care mi l-a hrzit Dumnezeu.
Luis nu a mai oprit-o. A lsat-o s se duc pn la locul
singuratic unde se afla femeia cea mai complicat i cel
mai prost mbrcat din cte vzuse vreodat. i el murea
de curiozitate s tie ce naiba se petrecea n intimitatea
celor doi.
Violet simea c moare i se lupta din rsputeri s-i
stpneasc lacrimile. i-a ndurat n tcere nefericirea i
a ateptat pn cnd ultimul oaspete a plecat n sala de
46
Fr mil
muzic, pentru a se retrage. Simea nevoia s rsufle
uurat i nu a bgat de seam c n salon mai rmseser
doi veri. A azvrlit erveelul i a alergat n curte ca s
caute puin tihn. Trebuia s se liniteasc, altfel serata se
va sfri printr-un dezastru provocat de hohotele ei de
plns.
Isabel a privit curioas plecarea nvalnic a ciudatei
femei i a hotrt s-i lase cteva clipe de rgaz nainte s
se duc dup ea.

47
A rlette G eneve
Capitolul 4

Simea o dorin imperioas s plng. S-a aezat pe


marginea din piatr a fntnii i i-a petrecut braele n
jurul corpului cuprins de o adnc durere. Nu numai c
i rpise lui Diego libertatea de a o alege pe femeia vieii
lui, dar i frnsese attea iluzii i idealuri nct simea c
moare de disperare. i nu mai era n stare s-i stp
neasc lacrimile. Umerii i s-au ncordat pre de o clip,
apoi au tremurat din pricina plnsului care o zguduia. Era
contient de nefericirea lui Diego alturi de ea, dar nu
tia cum s-l ajute s treac peste dezamgirea de a-i fi
A

legat soarta de a lui. i jurase s ajung la inima lui, dar


se rtcise pe drum. Orbecia fr int i, de cte ori
auzea din gura lui la cte lucruri renunase, simea o
imens furie mpotriva ei nsei, o furie nesntoas care
i otrvea sngele.
- Nu poate fi att de ru.
Violet a tresrit la auzul glasului lui Isabel Vilchez. A
ridicat chipul i s-a uitat la femeie, cu totul cufundat n
durerea ei. Faptul c o surprinsese ntr-un moment att
de penibil i provoca o mare stnjeneal.
- Mi-e dor de cminul meu, a biguit.
- mi nchipui c trebuie s fie foarte greu s lai n
urm tot ce tii ca s trieti ntr-un loc cu desvrire
strin.
Isabel s-a apropiat de ea i i-a ntins o batist brodat cu
fir de argint, pe care a luat-o recunosctoare.
- O s-mi treac..., a rspuns Violet, dar Isabel se
ndoia.
O suferin att de sfietoare nu era pricinuit de dor,
48
F r mil
ci de ceva mult mai profund i mai dureros.
- A vrea s te ajut, i-a spus Isabel cu sinceritate.
/V

- Ii mulumesc, dar dorul meu va trece cu vremea.


A

-Atunci mi-ar plcea s-i fiu prieten. mi nchipui c


n-ai niciuna n Cordoba. Violet a sughiat i a nghiit
anevoie. i tersese faa nroit de lacrimi, dar urmele
zbuciumului care o stpnise cu cteva clipe mai devreme
erau evidente. Rcorete-i faa cu apa din fntn.
Sugestia lui Isabel a uluit-o. S-i ude faa n fntn?
Ochii verzi s-au deschis mari. S se spele pe fa cu o ap
n care notau peti?
- Nu va fi necesar, i-a rspuns cu un gest destul de
gritor.
- D-mi voie. Isabel i-a luat batista pe care o strngea n
mn, a udat-o sub jetul rece i ndat i-a trecut-o peste
chipul nfierbntat. Gestul binevoitor al verioarei lui
Diego a prins-o cu garda jos, dar pnza ud a izbutit s-i
rcoreasc arsura iscat de plns. Aa e mult mai bine.
Violet i-a zmbit de recunosctoare, ceea ce a micat-o
pe Isabel.
- Eti foarte amabil, i-a spus abia ntr-o oapt. Nu
merit.
Violet i-a dus mna la cap i apoi a fcut un gest
ndurerat. Isabel a neles de ndat ce se petrecea.
- Pori prul prea strns, d-mi voie s te ajut.
n clipa urmtoare i-a scos dou agrafe din coc, iar
prul lung a czut pe umerii femeii ca o cascad de aur.
- Nu pot s-mi las prul liber pe spate! a exclamat
Violet cu o groaz prost mascat.
Trebuia s se poarte ca o adevrat doamn i una
dintre regulile de baz era s-i pieptene prul n coc.
- Nu va fi lsat pe spate. O clip mai trziu, Isabel i-a
mpletit pletele rebele i i le-a legat cu propriul pr. A lsat
49
A rlette G eneve___________________________________
libere cteva uvie mai scurte ca s i se unduiasc pe
umeri i s-i ncadreze chipul. D-i jos jacheta i vei putea
s respiri mult mai uor. Violet a ovit o clip; jacheta
ntregea rochia, dar ntr-adevr se simea sufocat de
vemntul acela clduros. Abia putea s trag n piept
aerul de care aveau nevoie plmnii ei. Eti stpn la
Bidasoa. Poi s faci ce doreti i nimeni nu te va judeca
pentru asta. Aceasta este casa ta i nimeni nu va ndrzni
s te critice dac apari mbrcat doar n rochie, fiindc
altfel vei refuza s le ntorci vizita. Pot s te ncredinez c
nimeni nu-i va crea neplceri. In ciuda ndoielilor i a
profundei impresii pe care i-o fcuse Isabel, Violet a
zmbit auzind-o. i ea a primit aceeai dovad de
simpatie. N-avea nicio ndoial c zmbetul pe care i-1
adresa era de ncurajare i, chiar dac a ovit s-i dea
jos jacheta, tia c avea dreptate. Fusese att de preo
cupat s satisfac dorinele oaspeilor c uitase de ea
nsi. Cu mini tremurnde, i-a descheiat jacheta
strmt i rigid i, cnd snii s-au eliberat de sub
strnsoarea sub care fuseser inui, a putut s respire
adnc, fr s simt nici cea mai mic apsare sau
stnjeneal. Isabel s-a uitat la cmaa transparent i la
corsajul rochiei, care i acopereau snii doar pe jumtate.
Cu acel simplu gest, i schimbase complet nfiarea.
Acum eti gata s te ntorci n salon i s te distrezi mai
departe pn la sfritul petrecerii. Isabel a bnuit c
Violet nu-i ddea seama c o parte din albeaa snilor era
vizibil pe sub pnza cmii, dar nu era ceva vulgar,
dimpotriv, va face ca brbaii s nu-i poat desprinde
privirea de pe decolteul ator. Ardea de nerbdare s
vad faa vrului Diego atunci cnd o va zri fr o parte
din armura pe care o arborase n timpul cinei. Noua ei
verioar avea nevoie de ceva mai mult dect de nite
50
F r mil

povee, avea nevoie de o garderob ntreag i inteniona


s-o duc fr ntrziere la cumprturi. Mergem?
Isabel a ntins mna ca s-o ajute s se ridice. Violet a
luat jacheta de pe marginea fntnii i a urmat-o pe
verioara lui Diego arbornd o siguran pe care era foarte
departe s-o simt. Dar nu se ndoia de faptul c trebuia
s-i schimbe atitudinea dac voia s ctige dragostea
familiei.

Diego era pe deplin contient de absena soiei sale din


salon i, pentru o clip, a regretat vorbele aspre pe care le
spusese unuia dintre oaspei cu cteva momente mai
nainte. Cu toate acestea nu dorea s cnte, era mult vre
me de cnd n-o mai fcuse. Pricina era foarte limpede:
ndejdea dispruse din sufletul lui nc din clipa cnd s-
a nsurat cu ea. Dei era ncredinat c refuzul lui hotrt
va fi socotit ca o nvinuire voalat, nu i-a psat; trecuse de
mult vreme bariera nepsrii.
Cnd Violet a intrat n salon, urmat de Isabel, ochii lui
ntunecai i-au urmrit fiecare pas, fiecare micare pe care
o fcea. i dduse jos jacheta i i schimbase piept
ntura, dar se mai schimbase i altceva la ea, i ddea
seama de acest lucru vznd expresia ei. Soia lui a ocolit
civa oaspei n drumul su pn la locul care i se cuve
nea: alturi de el. Mergea cerndu-i scuze cu un zmbet
fermector. Cnd a ajuns lng el, Diego s-a ridicat i i-a
aintit privirea asupra decolteului pe care ea l etala fr
nicio ruine, apoi a remarcat vlceaua satinat a snilor
ei, pe care cmaa nu-i acoperea complet. A nlat ochii
pn la chipul femeii, care i zmbea drgstos, i i-a dat
seama c ea nu era contient de impresia pe care o fcea
cu prul strns ntr-o coad ce i cdea neglijent pe umrul
stng.
51
A rlette G eneve
A

- mi pare ru pentru ntrziere, s-a scuzat lund loc


lng el, mi era prea cald. Nu sunt obinuit cu clima
cordobez, dar voi ncerca s trec peste acest neajuns ct
mai repede cu putin.
Violet i vorbea n oapt ca s nu-i deranjeze pe
oaspeii care ascultau melodia pe care o interpreta cu
degete ndemnatice una dintre verioarele soului ei.
Diego a rmas tcut, dar se uita din cnd n cnd la
decolteul soiei lui ncruntndu-se din ce n ce mai tare.
- E incredibil ct de inspirate sunt schimbrile pe care
le-ai fcut n inuta i pieptntura ei, i-a spus Luis lui
Isabel, cci nu am nici cea mai mic ndoial c a fost
opera ta. Isabel a mijit ochii, bucurndu-se de stnjeneala
pe care o simea vrul Diego pe msur ce trecea vremea,
i ddea seama de asta judecnd dup felul n care i
bga un deget sub gulerul cmii ca s slbeasc un pic
nodul batistei. O bnuia dup clipirea ochilor i dup felul
cum punea picior peste picior, dar nu a fost pregtit s
vad privirea de suferin extrem pe care i-a adresat-o
vrul ei cnd, adunnd unu cu unu, a descoperit c ea
fusese pricina schimbrii nfirii soiei lui. Intuise, i
rezultatul nu s-a lsat ateptat, drept care s-a uitat la ea
cu un adnc repro pe care nu s-a deranjat s-l ascund.
Nu era mulumit? Nu se bucura s vad ct ctigase
soia lui n privina atractivitii?, s-a ntrebat Isabel
mirat. Ea voise doar s ajute o fat nesigur i era foarte
departe de a bnui ct de nemulumit prea vrul ei de
acest lucru. Ce naiba se petrecea ntre ei doi? Pentru ea
era foarte limpede c Violet l iubea nebunete, dar nu
nelegea de ce Diego era att de nefericit n prezena ei?
Curiozitatea o rodea. Dorea s tie, ca s-i poat ajuta. i-
am spus c vrul nostru n-o s-i mulumeasc dac te
amesteci.
52
_________________________________________ F r mil
Isabel nu s-a mai uitat la Diego, ndreptndu-i privirea
spre fratele ei.
- Sunt hotrt s aflu ce a provocat atta nefericire.
Luis a fcut cu capul un semn de mpotrivire.
- Las-i s-i rezolve singur problemele i nu te
amesteca.
S stea deoparte? Aa ceva era aproape cu neputin.
O persoan pe care o iubea foarte mult suferea i ea nu
putea s stea fr s fac nimic.
- Poate c m nel, totui cred c vrul nostru are
nevoie de ajutor. Pare un copil rtcit, lipsit de aprare.
Luis a bombnit printre dini. Sora lui era cea mai
ncpnat catrc pe nume Vilchez. El anticipa
problemele care ar putea s apar dac se hotra s se
amestece.
- Diego ine la tine, asta este de netgduit, dar eu n
locul tu a avea mare grij s nu m amestec n treburile
lui.
- Mulumesc pentru sfat.
- S nu zici c nu i-am spus.
- Nu ncape nicio ndoial c Diego i Violet au
probleme i este datoria noastr s-i ajutm.
- Un anumit fel de ajutor nu folosete la nimic dac nu
ti* este cerut.
- Mcar voi ncerca.
- Numai s ai grij.
Restul serii s-a scurs fr evenimente. i, cnd toi
oaspeii s-au retras, cei doi oameni care locuiau la Bidasoa
continuau s fie mai deprtai ca niciodat unul de altul.

53
A rlette G eneve
Capitolul 5

Se simea singura vinovat pentru tot. Lipsa ndelungat


a lui Diego i strnea o nelinite de nedescris. Plecase la
moia Vilchez ca s se ocupe de nite treburi legate de
semnat, iar pe ea o lsase la Bidasoa cu micul Miguel.
Plecarea lui, chiar a doua zi dup cina la care i cunoscuse
aproape toat familia, i amplifica senzaia de neputin. Ii
era foarte dor de el, de tcerile lui care rneau, de privirile
tioase. Golul pe care i-1 lsa n suflet absena lui i se prea
de nendurat. O pedeaps venic i meritat, dar n aceast
furtun de singurtate impus apruse ca un colac de
salvare n viaa ei monoton: Isabel Vilchez. i pentru
prima oar n via Violet se distra. De la cina de la Bidasoa,
cu sptmni n urm, legtura dintre ea i Isabel se
consolidase. Nu mai era verioara soului ei, nici o prieten
pur i simplu. Isabel devenise sora pe care i-o dorise
dintotdeauna. Cutreierarea mpreun cu ea a strzilor
Cordobei fusese ceva extraordinar, ceva de care i va
A

aminti toat viaa. Ii artase fiecare colior din ora, curile


ascunse privirilor curioase i descoperise nenumrate
locuri magice pe care nu le va uita niciodat. De asemenea
i dezvluise o lume cu totul necunoscut. O dusese la o
modist cu totul deosebit, doamna Canales, care avea un
gust rafinat cnd era vorba s aleag culori, texturi i nite
mini vrjite cu care croia stofele. Nu copia niciodat
modele, nici nu urma moda, crea un stil propriu i l adapta
fiecrei femei pe care o mbrca. Multe nobile venite din
capital i chiar de mai departe i comandau rochiile la ea,
ceva cu totul neobinuit, fiindc moda imperial se
nrdcinase cu zeci de ani n urm, printre admiratoarele
54
F r mit
Josefinei Bonaparte, care adusese la Curtea din Madrid
elegana gustului parizian pentru mod i decoraiuni.
Isabel nu s-a mulumit doar s i fac veminte noi, o
ndemnase s-i schimbe i lenjeria de pat, plriile i
pantofii, absolut totul. Preul fusese att de mare, nct
Violet nu a ndrznit s-i arate facturile lui Diego, de aceea
a achitat ea nsi toate cheltuielile. i era peste msur
de fericit. Cu noile rochii se simea frumoas, atrgtoare
aa cum nu i se mai ntmplase niciodat.
Chiar n acel moment strbteau zona care ei i se prea
cea mai intim din Cordoba, Piaa Capucinilor, un loc
emblematic i linitit. Au vizitat mnstirea i Biserica
Durerilor i ceea ce i-a atras puternic atenia lui Violet a fost
Hristos al Pgubiilor i al Indurrii. Isabel i spusese c
sculptura fusese creat de Juan Navarro din Leon la cererea
lui Fray Diego Jose din Cdiz, un capucin franciscan. n
ora, sculptura avea muli admiratori care veneau zi de zi
ca s se roage n faa ei. Era ncredinat c va deveni un
loc de pelerinaj.
Violet privea Hristosul dintr-un col al pieei, dar, ca i
cum o putere mai tare dect ea ar fi mpins-o, s-a apropiat
de imaginea sculptat. i o bun bucat de vreme a privit-
o ntr-o tcere desvrit. Figura fusese sculptat n
piatr i, chiar dac dimensiunea era mai mic dect a
unei persoane reale, era impresionant. Violet putea s
vad limpede cuiele i coroana de spini. FIristos era intuit
pe o cruce cu braele egale, cu colari n trepte, fixat pe un
piedestal din piatr care i ddea o nlime considerabil.
Isabel a venit lng ea pentru a vedea ce i atrsese att
de puternic atenia.
- E superb, a spus n cele din urm Violet, dar fr s-
i ia ochii de la sculptur.
- Nu i se pare cam singuratic?, a ntrebat senin Isabel.
55
A rlette G eneve
- E ciudat, dar pot s-i simt doar durerea. Tristeea
nesfrit din suflet.
- Este o sculptur foarte ndrgit i venerat de ctre
cordobezi, i-a spus Isabel cu cldur.
Violet a dat din capul blond.
- Este ceva mai mult dect att, a spus ea deodat, este
un simbol la care poi veni s-i plngi durerea. Izvorul
alinrii sufletului chinuit.
Isabel s-a uitat cu ochi strlucitori la Violet. Putini
oameni izbuteau s aib o legtur att de strns cu
Hristosul, nc de la prima vedere. Trebuia s se fi nscut
n Cordoba i s fie credincios ca s simt toate acele
emoii pe care le descria ea. Violet izbutise s-o ia prin
surprindere.
- Poi veni s te rogi aici ori de cte ori vei dori. Hristos
al nostru va fi fericit s constate devotiunea ta.
Violet a clipit i s-a ntors spre Isabel.
- Nu tiam c Bidasoa se afl att de aproape de acest
loc.
- Totul se afl foarte aproape de acest loc, i-a rspuns
Isabel cu un zmbet.
- Voi veni s m rog, a rostit plin de hotrre.
A

- Lui Hristos al Pgubiilor i al Indurrii?


Violet s-a ntors i a privit-o cu bgare de seam.
/V

- Pgubii i Indurare..., a repetat cu veneraie. E foarte


potrivit.
/\
- ntrziem, a spus Isabel pe neateptate.
In seara aceea Violet lua parte la o cin acas la Isabel i
Luis. Dintre toi verii lui Diego, ei erau singurii care o
fcuser s se simt binevenit ntr-un ora pe care deja l
adora.

Fr nicio ndoial, Isabel fcuse o treab nemaipomenit


56
F r mil
cu soia vrului lor. Luis nu-i putea lua ochii de pe chipul
ce rdea vesel la un comentariu al surorii lui. Rochia verde
punea n valoare culoarea ochilor, aproape de aceeai
nuan ca i stofa. Spre deosebire de rochiile pe care le
adusese din Nord, cele pe care i le fcuse n Cordoba erau
din esturi mult mai uoare i croite ntr-un fel ce i scoteau
n eviden silueta zvelt. Modista renunase la galben,
portocaliu i maro, care o fceau s par prea palid i chiar
bolnvicioas i alesese o gam de verde, albastru i rou
care i venea foarte bine, fr s recurg la vreo nuan
strlucitoare. Violet nu se mai mbrca n satinuri i taftale,
ci n mtase fin, muselin i batist. Prul nu l mai purta
strns ntr-un coc nalt, ci adunat la jumtatea capului i cu
uvie lsate s cad pe umeri. Schimbarea era cu adevrat
spectaculoas. Brusc, Violet s-a ntors spre el i l-a privit
serioas; zmbetul i pierise de pe buzele roii. Luis a vzut
c i punea ntrebri surorii lui i aceasta i rspundea, dar
cu un aer evaziv care l-a ngrijorat. In schimb, mtua
Ctlin i ddea explicaii amnunite. Despre ce naiba
vorbeau?, s-a ntrebat, dei n sinea lui a bnuit: despre
dificultile financiare cu care se confruntau.
Luis a ridicat paharul de vin i a but o nghiitur,
ndreptndu-i din nou atenia ctre brbatul care fusese
administratorul moiei Los Romerales nainte s-o piard.
Manuel i vorbea despre nevoia grabnic de a mai cumpra
plantaii de mslini pentru ca presa de ulei s poat
funciona la capacitate maxim i s-i asigure profit n scurt
vreme, ns era foarte greu, iar lui Luis i lipseau banii cu
care s cumpere terenuri cu mslini maturi, dei ncercase
din rsputeri.
Avusese discuii cu moieri importani, dar fr niciun
rezultat. Ceruse mprumuturi la bancheri, ns fiecare
cerere fusese refuzat, fiindc nu i mai rmsese nimic
57
A rlette G eneve
de ipotecat. Avea o pres de ulei care ar fi putut s
funcioneze i s dea profit mare dac reuea s-i
conving pe moieri s o foloseasc. Era att de adncit
n gnduri, nct nu i-a dat seama c Violet se ndrepta
drept spre el, urmat de Isabel. n mn inea un pahar cu
vin alb, de care nu se atinsese. Isabel avea buzele strnse
n semn de suprare.
- Eti ncnttoare!
A fost primul lucru pe care l-a spus cnd cele dou
femei au ajuns lng el i Manuel, ntr-un col mai
ndeprtat al salonului. Ceilali oaspei i continuau
discuiile nsufleite, detandu-se de cei din jur.
- Vreau s v ajut.
Violet se referea la el i la sora lui.
- Nu crede tot ce auzi, i-a spus Luis ncercnd s
minimalizeze importana acelei situaii stnjenitoare.
- Mtua Ctlin a vorbit mai mult dect trebuie, ca
de obicei, a intervenit Isabel, cu suprarea nc oglindit
n frumoii si ochi cprui.
- Familia trebuie s se ajute, a replicat Violet.
Cnd auzise despre greutile prin care trecea familia
lui Luis, nu i venise s cread.
- Soul tu ne-a ajutat deja prea mult. Violet a mijit
ochii verzi, nenelegndu-i vorbele. Att de mult, c nu
tiu cum voi putea s-i napoiez banii, nici cnd.
Violet a rmas pe gnduri pre de cteva clipe. Nu se
gndise la posibilitatea ca Diego s-i fi ajutat deja cu bani,
dar, dac nelesese bine, nu era vorba doar despre bani.
- Nu tiu prea bine ce este o pres de ulei. Isabel mi-a
spus c avei una, dar nu este folosit.
A

In acel moment, Manuel s-a hotrt s intervin n


discuie.a

- O pres de ulei funcioneaz cu recolte de msline.


58
_________________________________________ F r mil
Violet a clipit de mai multe ori, cntrind n minte
informaia.
-Aveam terenuri cu mslini, dar l-am pierdut, odat cu
moia Los Romerales. A trebuit s-o vindem ca s facem
fa unor pli grabnice, a lmurit-o Isabel.
Luis era foarte stnjenit. Nu-i plcea s vorbeasc
despre datorii de fa cu femei. Era ndatorirea lui s nu
ngduie ca femeile din familie s-i fac ngriji din cauza
lipsei banilor, dar, cu toate acestea, n calitate de cap al
familiei dduse gre ntr-un mod lamentabil.
- Am s v mprumut banii de care avei nevoie ca s
cumprai mai muli mslini.
Oferta lui Violet a fost att de generoas c lui Luis i s-
a strns stomacul. Isabel a privit-o cu nesfrit cldur.
- Sunt banii lui Diego i n-am de gnd s mai primesc
nimic de la vrul meu, a rspuns Luis.
Violet s-a simit jignit de duritatea tonul su.
- Sunt stpn pe propria mea avere, a adugat ntru
ctva deranjat. Diego nu a cerut dota pe care mi-a dat-o
fratele meu, nici cadoul pe care mi l-a fcut unchiul la
nunt. De bun seam unchiul fusese mrinimos cu ea.
Violet a simit c a fost un fel de plat pentru c-1 nl
turase pe Diego din calea sa. Atunci, dac nu vrei banii
mei, am s-i cer cu mprumut de la banc.
Luis a sfrit prin a zmbi. Noua lui verioar se
dovedea tenace, chiar dac un pic obraznic.
- S-o lsm balt, a spus el deodat, redevenind serios,
i s continum petrecerea. Violet nu era de acord cu el,
dar s-a stpnit. Va gsi mijlocul s-i ajute pe Isabel i pe
Luis. Erau doi oameni minunai, iar ea se afla n situaia
3 ' 3

de a face ceva bun cu banii si. Vrul meu se va ntoarce


curnd? a ntrebat Luis, schimbnd brusc subiectul.
- Nu tiu, i-a rspuns Violet gndindu-se n continuare
59
A rlette G eneve
cum ar putea s-i ajute.
- I-am sugerat s-l ia i pe micul Miguel la moia
Vilchez. Nu e bine ca Diego s tea acolo singur. Are
nevoie de familia lui, a spus Isabel cu o strlucire ciudat
n pupilele negre. Violet a tras adnc aer n piept auzind-
o. Era adevrat c Isabel o ndemnase s se duc la moie,
dar ea nu ndrznea, de team c ar putea s-1 supere i
mai mult pe soul ei, dei era ultimul lucru pe care i-l
dorea. Diego i-a neglijat mult vreme ndatoririle din
Cordoba.
Era adevrat. Ca ofier al armatei participase la misiuni
secrete care l purtaser n alte ri, precum Italia i
Portugalia, pentru perioade lungi de timp. De aceea
ntrziase trei ani pn s mearg n Anglia dup soia lui,
ca s-o aduc n Spania. Acum, c se retrsese din armat,
trebuia s se ocupe de toate proprietile sale, iar moia
Vilchez era una dintre ele.
- Mi-ar plcea s merg la moie - a recunoscut n cele
din urm -, dar nu tiu ce a putea s fac acolo, n afar de
faptul c l-a ncurca n munca lui.
Isabel a ridicat surprins sprncenele la auzul vorbelor
ei.
- Pe moia Vilchez mereu sunt lucruri de fcut, i-a
spus.
- Ai veni cu mine? a ntrebat-o direct Violet. Ar fi
minunat s te am acolo.
Isabel a fcut un semn aprobator din cap.
- Poate vin peste cteva zile s-i fac o vizit, dup ce
Diego se va fi obinuit s te aib acolo. tii doar, soii i
doresc o anume intimitate.
Chipul lui Violet s-a fcut rou ca para focului. Diego
nu dorea niciun fel de intimitate cu ea.
- Atunci, am s pregtesc totul pentru cltorie. mi
60
F r mil
nchipui c micuul meu se va distra de minune la ar.
- Dac i plac animalele, sunt ncredinat c se va
distra. Nimic nu-i place mai mult unui copil dect s
alerge dup gini i s se joace cu pisoi. Ce spunea Isabel
suna minunat. i tu vei aprecia dup-amiezile linitite i
tcerea nopilor.
Cu fiecare vorb a lui Isabel, dorina ei de a merge la
moie i de a fi mpreun cu Diego cretea. In Cordoba se
simise cu adevrat bine alturi de verii soului ei, totui
voia s plece, n pofida ndoielilor sale i a surprizei care
ar putea s-o atepte acolo dac Diego era de alt prere.
Dar trebuia s ncerce, n sperana c ar fi un bun prilej de
apropiere i de depire a piedicilor care-i stteau n cale.
Da, vedea cu ali ochi plecarea la moie.

61
A rlette G eneve
Capitolul 6

Era extrem de obosit. Toat ziua nsemnase i mnase


vite, supraveghease recoltele i singurul lucru pe care l
voia n acel moment era s ajung acas, s fac o baie i
s doarm nentors dousprezece ceasuri, dei a doua zi
l atepta o munc i mai grea dect cea pe care tocmai o
sfrise. A dat pinteni calului, care pornise deja pe drumul
de ntoarcere la moie. Putea s vad slabele lumini
galbene i fumul care ieea pe co. Chiar dac n timpul
zilei era cald, noaptea se rcorea destul de mult, de aceea
se aprindea focul n cmin. Ndjduia c Esperanza nu-i
pregtise o cin copioas, cci nu avea chef s mnnce, ci
s se trnteasc pe pat i s nu fac nimic, doar s-i refac
forele.
Activitatea desfurat pn la istovire era imperios
necesar pentru el, fiindc astfel i alunga din minte
gndurile distrugtoare.
Dup ce a desclecat de pe armsar, un biat de la
grajduri a luat hurile. Diego i-a scos mnuile i s-a
splat pe mini i pe fa ntr-o gleat cu ap rece, pe care
o ineau mereu la u. Gines, soul Esperanzei i admi
nistratorul moiei, a nchis poarta mare pe care o inuse
deschis pn la sosirea lui.
- Avei oaspei, i-a spus Gines cu un aer grav. Diego s-
a oprit pe treapta a doua a scrii de la intrarea n cas.
Soia dumneavoastr. A ajuns la prima or a dup-
amiezii.
Diego a njurat n sinea lui. Ce naiba caut ea la
62
F r mil
moie?", s-a ntrebat surprins. La Bidasoa fusese foarte
categoric, dar se pare c nu ndeajuns. Fr s spun nimic
despre asta, a intrat n vestibulul cald i slab luminat, a
lsat plria i haina scurt n cuierul aflat ntr-un col, i-
a trecut minile prin prul ciufulit i a pit n salon. Cnd
a intrat pe u, fiul Miguel i s-a aruncat n brae. Diego 1-
a ridicat cu o dragoste nedisimulat.
- Tat! Tat!
Diego a srutat obrazul moale i neted al micuului,
inhalnd mirosul de copil. Dup o zi istovitoare de
munc, mbriarea fiului su i provoca cea mai plcut
senzaie din lume.
- Ce surpriz!, a exclamat fr s-i desprind privirea
de pe chipul copilului. i-a plcut plimbarea cu trsura
pn la moie?, l-a ntrebat.
Miguel a dat aprobator din cap.
- Diego! Exclamaia lui Violet l-a fcut s i ntoarc
privirea de la fiul la soia sa. Ne era foarte dor de tine i de
aceea am hotrt s venim s-ti facem o vizit.
Se obinuise cu tcerea lui prelungit, chiar dac o
detesta. Violet s-a uitat la vemintele lui Diego, att de
diferite de cele pe care le purta n Cordoba, Era mbrcat n
haine de lucru. Peste pantaloni avea aprtoarea din piele,
i scosese haina scurt i plria cordobez. Avea vesta
descheiat, ca i doi nasturi de la cma. Nodul batistei din
jurul gtului era slbit i avea mnecile cmii suflecate
pn la cot, iar cizmele cu pinteni zngneau de cte ori
pea, cu toate acestea nu exista un brbat mai chipe pe
lume. i, indiferent dac era mbrcat n haine elegante sau
de lucru, emana aceeai virilitate debordant.
Diego a cercetat-o i el cu bgare de seam i a vzut-o un
pic schimbat. Rochia de cltorie era puin ifonat, dar i
venea bine. i prul i-l pieptna altfel, acum buclele i nca
drau chipul rotund, dar el nu o voia la moie, nici n viaa
lui.
63
A rlette G eneve
- M duc s m schimb, cobor n cteva clipe. Violet a
strns buzele ca s-i reprime un geamt. Diego nu se
bucurase de venirea lor, m rog, e bucurase s-i vad
fiul, nu i pe ea. Vii cu mine, viteazule? Am multe s-i
spun.
Miguel s-a prins i mai tare de gtul tatlui su i i-a
sprijinit cporul de brbia lui ferm.
- V atept aici, a spus Violet cu un aer trist.
Era de netgduit iubirea adnc pe care Diego o simea
pentru fiul lui i pre de o clip lung i grea a invidiat
aceast afeciune care o excludea, mentinnd-o la o distant
3 ' a

sigur pentru el, dar avea de gnd s schimbe aceast stare


de lucruri. Va nceta s mai fie un obiect suprtor. Diego
trebuia s-o accepte o dat pentru totdeauna cu tot ce
nsemna acest lucru. Fcuse nite jurminte pe care nu i le
ndeplinea, dar ea nu avea de gnd s-i cear asta. Se
mulumea s-i fie alturi, chiar dac simmntul de
ndeprtare pe care l tria lng el era att de pu ternic nct
o demoraliza, scufundnd-o ntr-un pu adnc i negru din
care nu putea s ias dac el nu o ajuta, ns Diego nu fcea
nicio ncercare n acest sens.
Cina s-a desfurat, ca ntotdeauna, ntr-o atmosfer de
muenie apstoare. Micul Miguel dormea n odaia pe
care o pregtiser pentru el, chiar lng cea a lui Violet, n
cellalt capt al coridorului. Diego i explicase c i pusese
acolo, pentru c la moie ziua ncepea foarte devreme i
aceea era zona cea mai linitit din cas, unde nu riscau s
aud zgomotele matinale. Violet nu-i lua ochii de pe
chipul soului ei, care se uita n farfurie cu o privire goal.
Chiar dac stteau mpreun la mas, el nu se afla acolo
cu ea, i Violet a regretat c luase hotrrea s-l viziteze.
Buctreasa Esperanza i prezentase personalul casei.
Femeia care fcea curat i servea masa se numea Juana i
n acel moment strngea farfuriile de pe mas. Cea a lui
Diego era aproape plin, abia dac nghiise ceva, la fel i
64
F r mil

ea. Peste msur de tulburat, a lsat ochii n poal i a


respirat adnc ca s nghit nodul de neputin care i se
pusese n gt. Cel puin n compania lui Isabel i a lui Luis
nu se simea att de nefericit, dar nu mai era cale de
ntoarcere, se afla la moie i trebuia s fac fa furtunii
ct de bine putea. Cnd a ridicat iari privirea, a fost
contient de mna femeii care atingea umrul lui Diego
i de gestul lui scurt de refuz fcut cu capul. Ochii lui
Violet s-au ntunecat cnd a neles. Zadarnic a ncercat
s-l stpneasc, ns geamtul de surprindere i-a urcat
pn n gt i a rmas captiv acolo.
Dup ce Juana a ieit din sufragerie, l-a intuit cu
privirea pe Diego, cutnd o confirmare a bnuielilor ei.
Era amanta lui! Nu putea fi adevrat, dei n-ar fi trebuit
s fie surprins. El nu o mai atinsese din noaptea aceea n
care ea l sedusese. II silise s aib relaii intime ca s-i
ating un scop: s lase cale liber vrului ei i s-i in
fgduiala fcut unchiului.
- Cte servitoare sunt?, a ntrebat sec.
Diego a clipit de mai multe ori auzind ntrebarea. A
privit chipul soiei lui i a mijit ochii ntunecai, netiind
de ce era aa suprat.
- Doar Juana. Nu i-a spus Esperanza?
- Locuiete n cas?
Ochii femeii scoteau flcri.
- Ca i ceilali lucrtori, n cldirea alturat acesteia,
credeam c tii.
Gelozia i-a nfipt colii ascuii n inima ei ndrgostit.
Au mucat-o cu ferocitate, cu lcomie. Dei poate se
pripea, era puin probabil. Ca o femeie disperat, recu
notea privirile interesate pe care alt femeie le adresa
soului ei. O voia pe Juana departe de moia Vilchez,
departe de Diego!
- Isabel i Luis i trimit salutri, a zis ea ncercnd s-
i potoleasc zvcnirile dureroase pe care le simea n
65
A rlette G eneve
tmple. E posibil ca verioara Isabel s ne viziteze n
curnd. mi nchipui c nu te va deranja.
Diego a privit-o fix.
- Ce caui aici?
Violet a respirat adnc, ncercnd s-i reprime un
geamt de mnie.
- Fiului nostru i era dor de tine, i-a spus, dar n clipa
urmtoare s-a cit pentru vorbele ei, fiindc era pentru
prima oar cnd se folosea de fiul ei ca s-i motiveze o
fapt impulsiv i propria nevoie.
- Voiam s m ntorc la Cordoba vinerea viitoare.
- Nu aveam de unde s tiu.
- Nu conteaz.
Din nou Diego se ascundea sub o masc de nepsare.
- Ce...? Ce nu conteaz? l-a ntrebat cu privirea ndu
rerat. Fiindc ochii ti exprim adnca neplcere pe care
i-a pricinuit-o sosirea mea.
Tonul lui Violet continua s creasc, ameninnd s se
transforme ntr-un strigt.
- Te rog, a nceput Diego, dac ai chef de ceart, trebuie
s-i spun c sunt foarte obosit. Violet a nchis pleoapele,
pentru ca el s nu vad ct de tare o rneau vorbele lui.
Mai bine zis, absena lor. Aa c... noapte bun. Ne vedem
mine, la cin.
Diego a mpins uor scaunul i s-a ridicat de la mas. A
lsat ervetul pe faa de mas i s-a ndreptat spre vestibul
fr s priveasc napoi nici mcar o dat.
Violet a neles c fusese o greeal s vin la moie. i
simmntul
O de mhnire a nvluit-o asemenea unui nor
de furtun.

Nu putea s doarm. Imaginea minii Juanei pe umrul


lui Diego i se ntiprise pe retin asaltnd-o cu o furie
batjocoritoare care o sufoca. A continuat s se plimbe prin
odaie fr s gseasc alinarea de care avea nevoie, fr s-
66
F r mil
i poat alunga furia pe care o simea n piept din pricina
nepsrii lui Diego. Dar de un lucru era sigur. Nu va
ngdui ca alt femeie s se bucure de ceea ce era al ei prin
drept legal. Era soul ei n faa lui Dumnezeu, n faa lumii
ntregi. i trebuia s neleag asta o dat pentru totdeauna.
Trebuia s-i vorbeasc. De ceasuri ntregi umbla prin
camer ncercnd s-i insufle curajul de care avea nevoie
pentru o nou ntlnire. Cele de dinainte o lsaser complet
vlguit emoional i nu ar fi putut s doarm pn cnd el
nu o va liniti.
A ieit pe coridorul ntunecos i a ovit dac s-i
urmeze pornirea. Alte asemenea fapte o costaser foarte
scump. i-a strns bine nodul de la capotul lung. Materialul
era att de fin i de moale c se unduia la fiecare pas pe care
l fcea. S-a oprit chiar la ua nchis, i-a rezemat fruntea
de lemnul cald i a respirat adnc nainte s ridice mna ca
s bat, dar s-a gndit mai bine. A apsat pe clan i a
vzut c ceda sub apsarea minii. A mpins uor ua i i-
a aintit privirea asupra brbatului aezat pe fotoliu i a
femeii care l mngia pe gt.
Diego era gol de la bru n sus. Violet a vzut rou n
faa ochilor. Avea n fa dovada pe care nu voia s-o
recunoasc: realitatea eecului ei ca femeie. i tot amarul
pe care l simea a nvlit deodat pe buzele ei fcnd-o s
comit cea mai mare nesbuin a vieii sale. A pit
hotrt nainte i a trntit ua att de tare c zgomotul 1-
a fcut pe Diego s sar n sus de pe fotoliu. Juana s-a
ntors cu ochii ct cepele.
- Strnge-i lucrurile i prsete casa! Eti concediat!
Femeia i-a acoperit gura cu mna ca s-i reprime un
geamt de spaim, dar a rmas pe loc, nemicat. Violet a
strns din dini att de tare c Diego a crezut c o s i-i
sparg. Era mbrcat ntr-o cma de noapte alb din
dantel i att de transparent nct capotul nu izbutea s-
i ascund culoarea pieli, nici rozul sfrcurilor. i-a ferit
67
A rlette G eneve
privirea destul de stnjenit. Dup ce c eti proast mai eti
i surd?, i-a reluat ea atacul. i-am spus s-i strngi
lucrurile i s pleci!
Juana s-a uitat la Diego - auzind porunca soiei lui
ns a ovit s se supun.
- N-am fcut nimic ru, doamn, i-a rspuns precaut,
dar mndr.
Furia lui Violet era evident.
- Mine vei fi pltit pentru munca ta, dar acum atept
s prseti imediat casa!
Juana era uluit, pentru c nu nelegea de ce se
suprase femeia.
-Ai auzit-o pe doamna. Strnge-i lucrurile, voi avea grij
ca diminea s-i fie pltit salariul pe aceast lun i s i se
dea o scrisoare de recomandare. Juana s-a uitat surprins la
Diego, a fcut un gest de ncuviinare i a ieit din odaie cu
capul plecat. A nchis ua n urma ei, n tcere. Violet a
nghiit n sec de mai multe ori. A tras adnc aer n piept,
fr s nceteze s-i priveasc soul adulter, care sttea mai
departe n fotoliu ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic. Ii
venea s strige, s-1 scuture ca s strpung stratul de ghea
cu care se acoperea. Altceva?, a ntrebat-o Diego.
Pentru c ea nu i-a rspuns, s-a ridicat i s-a ndreptat
spre dulapul cu haine ca s lase cmaa pe care o inea n
mini. Violet l-a prins de bra chiar cnd a trecut pe lng
ea. El a ncercat s se elibereze, dar ea nu i-a permis. A
privit-o n ochi i a vzut n ei durere i suferin. Nu 1-a
surprins, pentru c erau oglinda alor lui.
- De ce caui alinare n alte brae cnd le ai pe ale mele?,
l-a ntrebat cu o voce abia auzit. Dac ai nevoie de o trf,
i eu pot s fiu, trebuie doar s-mi ceri.
Diego a apucat mna care l inea de bra i, unul cte
unul, a desfcut degetele pn cnd a izbutit s se
elibereze.
- Nu tii ce vorbeti, i-a rspuns cu o figur impasibil.
68
F r mil
Violet a fcut un pas ca s ajung n faa lui. n noaptea
asta va pune totul n joc, cci ajunsese la captul rbdrii.
- Te iubesc, Diego, i tiu c pot s te fac fericit. Las-m
s-i dovedesc asta. Violet i-a desfcut nodul de la cordon
i i-a scos capotul cu mini nendemnatice. Diego sttea
n faa ei fr s-o scape din ochi. Cnd capotul a rmas la
picioarele lor, degetele ei au nceput s lase pe umeri
bretelele cmii, care i-a alunecat pe olduri i a ajuns
peste capot, dar Diego nu i-a plecat privea i nici nu s-a
uitat ea ca un brbat care privete o femeie goal aflat n
faa sa. Violet a vzut dispre n privirea lui, care devenea
din ce n ce mai rece. Importana acestei descoperiri a fcut-
o s roeasc pn la rdcina prului. Cu toate acestea, nu
a dat napoi. Eu pot s-i dau tot ce ai nevoie, trebuie doar
s primeti, l-a implorat cu glas rguit din pricina efortului
de a-i stpni plnsul. F-o, Diego, primete ce i dau i
voi ncerca s te fac fericit.
Diego a vorbit n sfrit, dar cuvintele lui au fost ca
nite mucturi de arpe.
.A

- In noaptea aceea m-ai mutilat, m-ai rnit de moarte,


fiindc nu te iubeam, nici nu te doream. Mi-ai furat un fiu
care nu trebuia s fie al tu, ci al femeii pe care o iubeam. Nu
doar pe mine m-ai trdat, ci toate leciile de via onorabil
primite de la tatl tu. Lacrimile fierbini au nceput s curg
n voie pe obrajii femeii. Mi-ai dat o lovitur att de cum
plit, de-a dreptul mortal, nct nu suport s te ating, nici
s te privesc. i ursc mirosul, pentru c mi amintete de
trdarea al crei obiect m-ai fcut.
Umerii lui Violet au tremurat de durerea pe care nu
putea s i-o mai stpneasc. I se oferise ca o trf i o
respinsese fr mcar s clipeasc. Putea s se simt mai
mizerabil? Se ndoia.
Diego s-a aplecat, a luat de jos cmaa i a aezat-o pe
trupul femeii, acoperindu-i goliciunea. Violet i-a pus
bretelele pe umr fr s nceteze s l priveasc pierdut.
69
A rlette G eneve
Nici mcar o dat degetele lui nu atinseser pielea fierbinte
i bolnav de dragoste.
- ntr-o zi, Diego, vei iubi att de mult i cu atta
intensitate, c vei avea remucri pentru clipele amare pe
care m faci s le triesc alturi de tine.
Gura lui Diego s-a arcuit ntr-un zmbet cinic.
- Te neli n privina timpului, doamn Vilchez, am
iubit deja att de mult i cu atta intensitate nct nu pot
s simt pentru tine dect nepsare. Mil, dac m
strduiesc.
Palma puternic a rsunat n tcerea odii ca o
mpuctur. Chipul lui Diego s-a micat uor sub impactul
loviturii, dar nu i-a dus mna la obrazul lovit. A privit-o
cu atta dispre c, instinctiv. Violet a fcut un pas napoi.
Respira cu greutate, cu toate acestea nu regreta c l
plmuise. Se simea att de exaltat, nct voia s-l fac s
simt puin din amrciunea ei.
- M-am rugat zile ntregi ca furtul meu s nu dea roade,
dar Dumnezeu nu mi-a ascultat ruga i mi-a dat cel mai
frumos dar din lume. Violet a tcut o clip ca s-i recapete
respiraia. mi pare ru c te-am sedus, c te-am silit s faci
dragoste cu mine, dar nu pot s schimb ce am fcut, nici nu
mi dai prilejul s te rspltesc. Spune-mi ce vrei i i voi da.
Viaa mea i aparine, trupul meu i aparine, poi s faci
din viitorul meu un iad, fiindc n-o s m plng, dar nici
nu-i voi da din nou prilejul s m dispreuieti. Diego voia
s-o ntrerup, dar Violet nu i-a permis. Voi intenta aciunea
de divor dup ce m ntorc la Cordoba.
Violet a dat s plece, ns de data asta Diego a fost cel
care a prins-o de bra ca s-o opreasc.
- Uii ceva foarte nsemnat, doamn Vilchez. Tonul aspru
a deranjat-o, dar nu a reacionat n niciun fel. Miguel nu este
vinovat de greelile tale, de pcatele tale femeieti. Pentru
el m-am nsurat cu tine i aa vom rmne pn cnd
Dumnezeu va hotr altfel. Era nebun. Ea nu putea s mai
70
F r mil
rmn lng el n aceste condiii, i-a spus nedumerit. Iar
bnuielile tale n privina Juanei sunt nefondate. i acum,
noapte bun, a rostit suprat.
Violet nu s-a micat din loc, nici nu a dat crezare vorbelor
lui Diego. Se simea roaba ochilor lui. Nu avea nsemntate
ct de dur i de sec era cu ea, l iubea i nu avea scpare. A
respirat adnc de mai multe ori nainte de a rosti o sentin
de condamnare.
- Jur pe fiul nostru c te voi face s m iubeti! Chiar
dac asta mi-ar lua toat viaa. Jur! i-atunci vei nghii
acelai venin ca i mine, i voi avea fa de tine aceeai
mil pe care mi-o ari tu. Jur!, a repetat cu un glas
puternic i hotrt.
Totul fusese spus ntre ei.

71
A rlette G eneve

Capitolul 7

Violet se ntorsese la Cordoba. Prpastia care o


desprea de Diego se adncise la maximum, atingnd
pragul nebuniei. El rmsese la moie pentru a rezolva
ultimele chestiuni n legtur cu nsmnarea, cu
vnzarea de vite i cumprarea altor armsari. Dup
ultima lor discuie, ea se hotrse s se ntoarc n ora ca
s ncerce s imprime un nou curs vieii chinuite pe care
o avea. Soul ei o respingea, dar ea refuza s se ngroape
de vie, obosise s se simt ruinat pentru faptele ei. II
iubea. Oare n iubire nu era ngduit totul? Intr-o zi Diego
va nelege, iar n ateptarea acestei clipe i va canaliza
ntreaga energie ajutorrii lui Isabel i Luis. Le scrisese
fratelui i unchiului ei s-i trimit bani pein, cu care voia
s cumpere nite terenuri cu mslini n zona de nord a
Cordobei. Angajase un intermediar care s se ocupe de
detaliile legale privitoare la cumprare. Luase i o ferm
de mari dimensiuni, dar trebuia s fac mari investiii ca
s repare casa. Angajase un arhitect renumit din Madrid,
care avea s vin n curnd n ora ca s nceap lucrrile,
mpreun cu el urmau s vin tmplari, zidari, zugravi i
un nsemnat numr de muncitori. Pentru c era o femeie
mritat, cumprarea s-a fcut pe numele fratelui su, dar
n-avea importan, pentru c dorea s-i ajute verii i avea
de gnd s fac asta ct mai curnd. A cumprat mai
multe terenuri cu mslini, dei unele dintre ele se aflau n
aezri mai ndeprtate.
Don Enrique Perez i fusese de mare ajutor. Cutase
cele mai bune ferme, cele care produceau cele mai multe
msline i o ndemna s-i construiasc o pres de ulei
72
F r mil
proprie, dar Violet a respins sugestia, fiindc voia s-o
foloseasc pe a lui Luis, ca s-l ajute financiar. Luis i
spusese limpede c nu voia banii ei, dar nu ar fi refuzat
mslinele.
A ajuns acas cu rsuflarea tiat. Cnd a intrat n
vestibul, deja i dduse jos capa i plria. Ana a venit n
grab s-o ajute cu pachetele. Judecnd dup numrul
celor pe care vizitiul le descrca, se prea c domnia ei
jefuise toate magazinele din Cordoba.
- Alte rochii?
ntrebarea fusese rostit pe un ton sarcastic care nu a
deranjat-o defel. Violet i-a zmbit radios cameristei ei,
care a pufnit mirat.
- Cri, tablouri i cteva obiecte de art pentru noua
mea cas.
Ana i-a indicat vizitiului s duc pachetele ntr-un col
al bibliotecii, unde ngrmdise i alte cutii cumprate n
zilele anterioare.
- Mami! Mami! Micul Miguel i-a alergat n ntm
pinare. Jucii! Jucii!
Violet l-a luat n brae i s-a nvrtit de cteva ori,
fcndu-1 pe micu s rd n hohote. Rsul fiului ei era un
dar din Ceruri.
- De unde tie ngeraul meu c am adus jucrii?
Miguel rdea ntruna, n vreme ce sruta obrazul
mamei lui cu o candoare ce a topit-o de plcere.
- Un cu?, a ntrebat-o cu nfrigurare.
- Un cal, i-a rspuns.
- O pad?, a vrut el s tie.
- O spad, a rspuns ea.
Miguel a izbucnit ntr-un rs molipsitor. Violet l-a
mbriat i mai tare, absorbii de aceste efuziuni,
niciunul dintre ei nu l-a vzut pe brbatul care intra chiar
73
A rlette G eneve
atunci pe u.
- Ct veselie! Mi-ai rezervat ceva i mie?
Mam i fiu s-au oprit din nvrtit.
- Luis!, a exclamat Violet, bucuroas de venirea lui.
Cnd te-ai ntors?
- Vee! Vee!
Luis a deschis braele, mbiindu-1 pe micu s vin la
el. Violet l-a lsat pe fiul ei cu grij jos, iar acesta a rupt-o
la fug spre Luis, care l-a mbriat cu drag.
- Ce nalt eti!
Mna brbatului a ciufulit prul negru al copilului.
- Si u.
Luis a izbucnit ntr-un hohot de rs, care l-a molipsit i
pe Miguel.
- Dumnezeule! Ador accentul sta.
- Te rog, intr, l-a poftit Violet, am s-i spun Anei s
aduc o rcoritoare. i eu abia am sosit.
Luis s-a uitat la restul de pachete care erau tot n
vestibul, ateptnd s fie puse la locul lor.
- Sper c ai mai lsat ceva i pentru celelalte cordobeze.
Acum Violet a fost cea care a izbucnit n rs.
-A m veti bune!, a strigat ea cu un aer misterios, dar n-
am de gnd s-i spun nimic aici, n picioare, n vestibul.
Luis i Miguel au urmat-o n salonul de ceai. Ana a
continuat s duc pachete n bibliotec. Puin mai trziu
Antonio le-a adus o tav cu sangria, suc de portocale i
prjituri proaspete. Miguel a nfulecat mai multe n cteva
clipe.
- Cnd urmeaz s vin vrul meu?
Auzind ntrebarea lui Luis, veselia a disprut de pe
chipul lui Violet.
- Sincer, nu tiu, a recunoscut cu un aer vinovat.
- E de prea mult vreme la moie, a remarcat Luis.
74
F r mil
- Patru sptmni, dou zile i optsprezece ceasuri.
Violet socotea vremea care se scurgea, fr s-i dea
seama de asta. Rspunsul ei a fost foarte gritor pentru
Luis.
- Isabel i transmite salutri. Crede c va putea veni s
te viziteze sptmna viitoare.
Lui Violet i era foarte dor de prietena ei, dar nite
treburi grabnice o reinuser n Villafranca.
-Abia atept s-o vd.
- Mi s-a spus c ai fost foarte ocupat.
-Aveam nevoie de asta.
- Diego o s se supere cnd o s afle cu ce te-ai ocupat
sptmnile astea.
- Am mslinii!, a rostit ea pe un ton conspirativ.
- tiu.
- De unde tii? l-a ntrebat curioas.
- Cordoba nu este un ora att de mare ca s pstrezi o
tain.
- i bai joc de mine? Zmbetul lui Luis i-a dat de
neles c glumea. Nu m cunoate nimeni n Cordoba.
- Te neli. Vestea despre strina bogat care cumpr
toate cmpurile cu mslini puse n vnzare s-a rspndit
ca fulgerul. Nu tiu cum de nu a aflat deja vrul meu.
Acum Violet chiar s-a ngrijorat. Ea voise s pstreze
secretul tranzaciilor i pesemne fcuse ceva ru dac
ieiser la lumin i aflase toat lumea de ele.
- Teoretic, proprietarul terenurilor este fratele meu.
- Te-ai pripit, a mustrat-o Luis. Nu trebuia s acionezi
fr tirea lui Diego.
Violet tia. Cu toate acestea, nepsarea lui Diego n
legtur cu tot ce voia ea o fcuse s se hotrasc.
- Eu aveam banii, moierii cordobezi - pmnturile, iar
tu vei obine mslinele. O ecuaie perfect.
75
A rlette G eneve
- Dac a fi n locul lui Diego, m-a supra foarte ru pe
tine.
Pe ea a deranjat-o rspunsul brbatului.
- Dar nu eti, i-a spus pe un ton sec.
Micul Miguel a hotrt, n acel moment de ncordare
ntre aduli, s capteze atenia mamei sale.
- Mami! Jucii.
Violet a ntrziat cteva clipe pn s-i rspund fiului
ei. Receptase criticile lui Luis n cel mai ru fel cu putin.
Ea voia s-i ajute, pe el i pe sora lui. Nu atepta
mulumiri, ci doar puin nelegere.
- Vrei s vezi jucriile?, l-a ntrebat, dei tia rspunsul.
Atunci hai cu mine s ti le art.
3

Violet s-a ridicat murmurnd o scuz. Luis a fcut din


cap un gest politicos de ncuviinare. Mama i fiul au
prsit ncperea cu pai repezi, cci micuul era extrem
de nerbdtor. Dup cteva momente, ea s-a ntors
singur. Ana l luase pe Miguel ca s se joace n odaia lui
n vreme ce i fcea baie i i pregtea cina nainte s-l
culce./\ Violet a luat din nou loc n fata lui Luis.
3

- mi pare ru c te-am jignit cu vorbele mele, i-a spus


ca s-o liniteasc.
- Nu m-ai jignit, dar m-au deranjat ntr-un fel.
- Le-am spus fr s gndesc, nu sunt obinuit ca o
femeie s mute munii din loc ncercnd s m ajute, dar
sunt de acord c nu poi s-mi nelegi raionamentul.
Luis o subestima. Brbaii mndri nu concepeau c o
femeie poate s se ocupe de treburi care au legtur cu
banii la fel sau chiar mai bine dect ei.
- Faptele mele izvorsc din bun-credin.
- Nici nu tii ct m bucur asta, pentru c altfel a
putea s am o mare problem cu soul tu.
- Vreau ceva n schimb.
76
F r mil
Surprins, Luis i-a ridicat sprncenele.
- Dac-mi st n puteri...
Tcerea s-a lsat ntre ei ca o perdea groas de fum.
Violet i-a umplut un pahar cu sangria i l-a but dintr-o
nghiitur. Era gata s mrturiseasc ceva ce i provoca o
ruine imens, dar se hotrse.
- Vreau s m ajui s-l seduc pe Diego.
Luis s-a necat cu nghiitura de vin pe care o sorbise. A
tuit ndelung pn cnd jena din gt a disprut. Chipul
i-a devenit dur precum granitul, privirea sever.
- N-am s fiu unealta cu care s-l faci gelos. Va trebui
s caui pe altcineva.
Acum cea surprins era Violet. Ea nu se referise la felul
acesta de ajutor! Poate se exprimase greit.
- Vreau sfaturi, Luis, doar sfaturi, nu-i cer s fii
amantul meu, nici altceva ct de puin asemntor.
- Sfaturi?, a ntrebat nedumerit.
-A m s-i spun o poveste, i-a zis ea.
- D-i btaie, te ascult.
n urmtoarele ceasuri. Violet a niruit, rnd pe rnd,
toate greelile fcute. Fiecare simmnt pe care l nutrea
pentru Diego i fiecare ndejde pe care o pierdea n
ncercarea de a ajunge la inima lui.
Surpriza de pe chipul iui Luis cretea pe msur ce o
asculta. Violet nu a omis nimic. Avea nevoie de tot ajutorul
cu putin ca s trezeasc interesul lui Diego pentru ea i se
gndea s foloseasc toate mijloacele de care dispunea, dei
era total nepriceput. Isabel i relatase cu sptmni n urm
necazurile pe care le ntmpinase Luis cu mai multe femei
pe care le sedusese i a tiut c era omul potrivit ca s-o poat
instrui. Cunotea multe femei de lume, experte n materie
de plceri trupeti care puteau s ae un brbat, exact ce i
trebuia ei. Cnd i-a ncheiat povestea zbuciumat, Luis a
77
A rlette G eneve
pstrat o tcere stnjenitoare.
- Ei bine, ai s m ajui?, l-a ntrebat cu sufletul la gur.
Chipul lui Luis era impenetrabil. Violet nu putea s tie
dac era ngrozit sau scrbit. Pcatele ei erau aa de mari!
- Vrul meu nu merita aa ceva, i-a spus ntr-un trziu.
Purtarea ta a fost amoral, lipsit de bun-sim i de o
cutezan care m uimete.
Concluzia la care ajunsese Luis era ct se poate de
logic.
- l iubesc, a mrturisit simplu. Este lumea mea,
bastionul care m apr i mi d puterea de care am
nevoie ca s merg mai departe.
Luis a mijit ochii negri, auzind mrturisirea ei sincer,
n niciun caz nu merita ncrederea lui Violet n el, dar
acum nelegea mult mai bine purtarea lui Diego, privirea
aceea goal i atitudinea lui nepstoare.
- Nu sunt sigur c vreau s te ajut.
La fel de sincer i direct ca un pumn n stomac", i-a
spus Violet, dar nu l-a luat n seam. Era pe deplin
contient de amploarea greelii ei. i a folosit toat
artileria din dotare. l va duce n acelai punct n care o
dusese Diego pe ea: n purgatoriul emoional de unde nu
avea scpare.
- I-am propus divorul, i-a spus cu oarecare sfial.
Violet nu i-ar fi dezvluit niciodat simmintele altui
brbat n afara soului ei.
- Vrul meu este catolic practicant, i-a spus Luis. Nu
va fi de acord cu divorul.
*
- i va fi nevoit s triasc toat viaa legat de mine
printr-un amalgam de suprare i rzbunare? l iubesc
prea mult ca s mai fiu pricina nefericirii lui, i-a rspuns
cu patim. Divorul nu este posibil, nici desprirea - din
pricina micului nostru Miguel -, singura cale cu putin
este s ncerc s-l seduc, s-l fac s uite greelile mele din
78
F r mil
trecut i s m ierte. S construim o punte de nelegere
care s ne prilejuiasc o anume ngduin i respect pe
viitor.
Luis s-a gndit ndelung la vorbele ei. nelegea prea
bine impasul n care se afla, dar s-ar simi lipsit de
loialitate fa de Diego dac ar ajuta-o.
- Nu trebuie s-i dai voie s se gndeasc, i-a spus n
cele din urm.
Violet a respirat att de adnc, c aproape a leinat.
Luis hotrse s-o ajute n cele din urm.
- Ce trebuie s fac?
- Diego se nvluie n nefericirea lui i trebuie s-i dai
alte pricini care s-i acapareze complet gndurile. Violet a
lsat ochii n jos, gndindu-se la sugestia lui Luis.
Jefuiete-1 emoional. Bag-i-te n snge, nu-i da voie s
aib alte simminte, s se delecteze cu mirosuri.
Gura femeii s-a strns ndurerat.
- Nu-mi suport nici parfumul, mi-a spus de mai multe
ori, a mrturisit timid i pierdut n amintiri.
- De obicei miroi foarte bine, i-a spus Luis galant.
Parfumul tu mi amintete de ceva extravagant, un pic
dulce, dar original i mi nchipui c este greu de obinut.
- Este o esen de ulei pe care mi-a druit-o...
ndat a gemut speriat. i-a acoperit gura, ngrozit
de lipsa de reticen n faa lui Luis. Cum de nu mi-am
dat seama? Sunt o proast fr pereche! mi dau cu par
fumul femeii pe care o iubete Diego, acelai pe care l-am
folosit n noaptea aceea blestemat", i-a spus tulburat.
- Totui, nu i se potrivete, este prea ator i greu.
Violet nu putea s-i ia gndul de la descoperirea pe care
o fcuse. O arom proaspt ca lavanda sau liliacul i s-ar
potrivi mai bine, chiar i o und de iasomie, dac i plac
cumva aromele tari.
79
A rlette G eneve
Ochii femeii au privit cu atenie chipul lui Luis.
- Vreau s tiu mai mult, i-a cerut nerbdtoare. Tot ce
crezi c poate s m ajute.
Luis a rmas cteva clipe pe gnduri.
- Va trebui s fii foarte ndrznea, a continuat el.
Fusese foarte ndrznea la moie i nu mersese. Subtil,
ingenioas. Atinge-1 de fiecare dat cnd poi. Apropie-i
trupul de al lui, dar s nu-i dea seama c i etalezi
farmecele pentru el. Incertitudinea este ceva ce ne nne
bunete. Violet a regretat c nu avea hrtie i toc ca s ia
notie. Dar ncerca s in minte fiecare sfat i sugestie pe
care le primea. Luis i era de mare ajutor. Vrul meu m-ar
omor dac ar bnui ce fac.
Violet i-a zmbit ncnttor.
- Am s te apr eu!
Declaraia ei nflcrat l-a fcut s izbucneasc n rs.
- Vreau mslinele tale pentru presa mea de ulei, a
ncheiat el.
Violet i-a umplut din nou paharul cu sangria, dei se
nclzise. Pentru prima oar n ani de zile va lua n mini
friele vieii ei. Diego nu va avea scpare. II va determina
s-o iubeasc, chiar dac i va pierde viaa n aceast
ncercare.
- Cum trebuie s m port n pat ca s-i a dorina?
Ochii lui Luis s-au deschis cu uimire. Era o ntrebare
mult prea ndrznea i nu avea de gnd s rspund la
ea. Dar nu cunotea ncpnarea lui Violet, hotrrea ei
de a obine o capitulare deplin a lui Diego. Cerul s-1
apere pe vrul lui, cci avea s fie implicat ntr-un rzboi
despre care nu va ti ce l-a iscat.
- Nu am de gnd s-i rspund la ntrebarea asta, i-a
spus Luis destul de stnjenit.
- Vrei mslinele mele?
80
F r mil

Luis i-a zis c Violet nva repede, dar avea o mare


problem. Acum nelegea simmintele vrului su.
Lupta interioar pentru a face ce era drept, n ciuda a ceea
ce i dicta inima. Manipularea unui brbat era o treab
foarte serioas.

81
A rlette G eneve

Capitolul 8

Se ntorsese acas. Diego i-a ntins majordomului


mnuile, plria i capa de cltorie. Antonio inea tava
din argint cu o cantitate uria de plicuri pe care urma s
le deschid.
- Unde este doamna?, l-a ntrebat pe majordom.
Antonio a tuit cam ncurcat.
- Doamna Vilchez este n vizit la casa Villares.
Diego a lsat scrisorile pe tav; i pierise pofta de a citi
corespondena. Ce fcea Violet acas la verii Isabel i
Luis?
- A spus cnd se ntoarce?
Antonio a cltinat solemn c nu.
- Cteodat nu se ntoarce s doarm acas, dar trimite
pe cineva s ne anune dac are de gnd s rmn la
Villares.
Diego l-a intuit cu privirea pe Antonio.
- L-a lsat singur pe micul Miguel?
Glasul sunase primejdios de ascuit.
- Nu, domule, bieelul merge mereu cu ea i doarme
n acelai loc n care doarme mama lui.
Diego s-a linitit de ndat. Violet putea s fie o femeie
interesat, dar era o mam desvrit.
- Urc n odaia mea. Poruncete s mi se pregteasc
baia i, dac vine soia mea, spune-i c vreau s-i vorbesc.
Antonio a ncuviinat cu un aer rezervat.
Diego a urcat scrile ctre catul de sus. Ndjduise s-
i vad fiul i lipsa lui l-a dezamgit. i era foarte dor de
el. Desprirea fusese prea ndelungat, dar la moie
apruser unele probleme neateptate. Din fericire, totul
82
F r mil
se rezolvase mulumitor. Diego a observat ct de tcut
era casa n lipsa micuului i, n adncul sufletului su,
ntr-un col ascuns, a recunoscut c i simea lipsa i lui
Violet. Pretutindeni se putea auzi plvrgeala ei cu
buctreasa, cu majordomul i glumele fcute cu micul
Miguel. Da, lui Diego i fusese dor de amndoi.

- D-mi voie. O s deschid eu ua.


Violet a luat cheia de la Luis, care l ducea pe micul
Miguel adormit pe umrul lui. Era destul de trziu,
ntlnirea se prelungise prea mult i, chiar dac major
domul nu se culca niciodat pn cnd nu ajungea ea
acas, folosea cheia, pentru c nu voia s-1 deranjeze.
- Flcul sta este tot mai greu, i-a mrturisit Luis.
- Mnnc prea multe prjituri de-ale Adelei, nu este
bine pentru el, dar nu pot s-l conving s renune.
Violet a rsucit cheia n broasc, ndjduind s nu
trezeasc personalul.
- Tu ar trebui s mnnci vreo cteva. Eti prea slab, i-
a spus Luis, fr s-o priveasc, pentru c acoperea cu capa
lui truporul mic.
- Nu-i adevrat, i-a rspuns ea, i se pare doar fiindc
nu mai port armurile alea grele i scoroase cu care m
mbrcam cnd eram o venetic slbatic.
Luis a rs de vorbele ei. Venetic slbatic? Nici pe
departe. Violet era un model de elegan i de bun
purtare. Fiecare ntlnire sau petrecere la care lua parte
devenea un succes datorit relaiilor ei despre cminul
su din munii din nordul trii.
Mna femeii a mpins ua i a inut-o deschis ca s
intre Luis cu copilul. Lumina slab din vestibul a
mpiedicat-o s vad silueta lui Diego, stnd rezemat de
balustrada scrii i se uitndu-se la cei doi care i fceau
83
A rlette G eneve
mrturisiri.
Luis a fost primul care i-a dat seama de prezena
vrului su.
- Diego! Ce surpriz!
Ochii lui Violet s-au ndreptat spre soul ei, care avea o
privire rece n ochii ntunecai. Inima i-a tresrit n piept.
Sttea pe ultima treapt, ca i cum i-ar fi auzit venind i i-
ar fi ateptat. Era mbrcat cu halatul lui din mtase bordo
i avea prul umed dup baie. I se prea att de frumos c
i tia rsuflarea. S-a dus drept la el i i s-a agat pur i
simplu de gt. tia c Diego nu i-ar face o figur n faa
lui Luis.
- Sunt att de fericit c te-ai ntors!, a exclamat ea
ncntat.
Diego a primit firesc mbriarea soiei lui i fr s-i
ia ochii de la vrul su, care inea n brae ceea ce iubea
mai mult pe lume.
- Este foarte trziu, a remarcat pe un ton critic. Luis a
fcut civa pai ca s-l duc pe Miguel n camera lui, dar
A

Diego l-a oprit. II duc eu.


Luis s-a oprit n faa lui i i-a ntins copilul cu mare
grij. Diego i-a luat fiul n brae i a privit chipul
copilresc. Expresia i s-a schimbat de ndat. Duritatea i
rceala fuseser nlocuite de o duioie i o iubire
nemrginite.
- Eu o s plec, a spus Luis. M bucur c te-am vzut,
vere, i ndjduiesc s putem sta de vorb n curnd. Ai
grij de tine. Violet. Am s-i spun surorii mele c o atepi
vinerea viitoare.
Niciunul dintre cei doi brbai nu se atepta la reacia
lui Violet. L-a mbriat pe Luis i l-a srutat pe obraz.
- Mulumesc mult pentru tot. Eti un vr grozav!
Pre de o clip, Luis nu a tiut ce s fac, dar n privirea
84
F r mit
lui Diego se citea o nepsare att de mare nct a neles c
nu se simea ofensat de dovada de iubire a soiei.
- Noapte bun!
Ua s-a nchis n urma lui Luis, iar Violet i-a scos capa
i mnuile. Diego sttea tot pe prima treapt ca i cum
ar fi ateptat-o.
- Am fost surprins c nu te-am gsit acas cnd am
venit.
Violet i scotea acele din pr ca s-i elibereze buclele.
Cocul i atrna mult prea greu pe cap.
- Nu aveam de unde s tiu c vei veni n dup-amiaza
asta, a rspuns i a nceput s urce treptele ncet.
Diego o urma ndeaproape, avnd grij s nu-1
trezeasc pe micu. Violet i-a deschis ua cnd au ajuns n
camera lui Miguel. A dat plapuma la o parte i a potrivit
perna. Diego i-a scos micuului pantofii i haina. L-a
aezat pe o parte i l-a nvelit. S-a aplecat asupra lui i l-a
srutat pe frunte.
Violet privea nduioat gesturile drgstoase. Diego
era cel mai bun tat din lume. i fcea plcere s-l priveti.
- Trebuie s-i vorbesc, a spus pe neateptate.
Violet a clipit uimit. Era pentru prima oar cnd Diego
voia s stea de vorb cu ea n afara bibliotecii sau a
sufrageriei.
- Aici?, a ntrebat nedumerit.
- In odaia ta, a rspuns el scurt.
A pornit ctre dormitorul ei, cu Diego urmnd-o n
tcere. Cnd au ajuns. Violet a nceput s-i scoat rochia,
care era ncheiat la spate. Diego i-a fcut semn cu mna
s se opreasc.
- Poi s-mi desfaci ireturile? Nu ajung la ele. El a
privit-o cu ochii mijii i fr s tie prea bine de ce i cerea
aa ceva. A vrea s am i eu o inut lejer ct timp te
85
A rlette G eneve
ascult. Fr chef, Diego a nceput s desfac numeroasele
ireturi pe care le avea prinse la spate. Violet i inea cu o
mn prul lung i cu cealalt ncerca s-i scoat jartie
rele i ciorapii. Cnd rochia a fost descheiat, s-a ntors
spre Diego cu un zmbet larg pe buze. Mulumesc.
i n clipa urmtoare i-a mngiat brbia. Pe Diego l-a
luat prin surprindere gestul drgstos al femeii, dar n-a
schiat nicio micare ca s evite atingerea, cum fcuse de
attea ori n trecut.
- Nu te juca cu mine!, a avertizat-o pe un ton sec.
Auzindu-1, Violet a strns buzele.
- De ce vezi n tot ce fac un joc sau o aare? Sunt
mulumit s te vd la Bidasoa, nimic altceva.
Ochii lui Diego se ngustaser. Corsajul rochiei i
czuse pn la bru i snii i rmseser acoperii doar de
cmaa strvezie.
- A fost o greeal s ncerc s vorbesc cu tine n seara
asta. Voi atepta pn mine. Noapte bun!
Violet a rmas n mijlocul dormitorului cuprins de un
simmnt de nfrngere. Diego nu se schimbase ctui de
puin n aceste sptmni n care fuseser desprii i
hotrrea ei s-a cltinat uor. Va izbuti vreodat s-i cap
teze atenia? Nu avea de unde s tie.

Diego i-a ateptat soia ca s ia micul dejun, dar


trecuse de zece dimineaa i nc nu-i fcuse apariia n
sufragerie. S-a hotrt s se duc dup ea. Trebuia
neaprat s aib o discuie despre afacerile pe care le
fcuse n absena lui. Dac zvonurile erau ntemeiate, va
trebui s pun de ndat lucrurile la punct.
A urcat treptele dou cte dou i cnd a ajuns pe
coridorul de sus a bgat de seam c domnea o linite
deplin, dar era hotrt s nu mai atepte. A luat-o de-a
86
F r mil
lungul coridorului i cnd a ajuns la odaia lui Violet a
btut uor n u, dar nu a primit niciun rspuns. A apsat
pe clan i a mpins ua hotrt. nuntru era ntuneric
bezn. A mers pn la ferestrele mari i a tras draperiile
groase din brocart rou. Lumina a scldat ncperea i acel
ceva nemicat din pat. S-a apropiat i singurul lucru pe
care l-a vzut a fost o claie de pr blond. Violet dormea
cu faa n jos ntr-o atitudine de abandon total, cu minile
bgate sub pern i tot trupul dezvelit. nvelitoarea fusese
mpins peste noapte i ajunsese pe jos. Diego a mijit
ochii, fiindc soia lui dormea fr cma de noapte, doar
cu un combinezon ce i ajungea pn la jumtatea
coapselor. S-a aplecat asupra ei i i-a atins uor umrul ca
s-o trezeasc, dar ea continua s doarm adnc. A
scuturat-o mai tare i atunci capul ei s-a nlat ca s vad
cine o trezise.
- Diego! Ce...? Ce se-ntmpl?, a ntrebat Violet foarte
nedumerit s-l vad n camera ei.
- Trebuie s-ti
* vorbesc.
Ea a clipit de cteva ori ncercnd s alunge somnul.
-Acum? Vrei s-mi vorbeti acum?, l-a ntrebat uimit.
S-a ridicat n capul oaselor i a cobort picioarele pe
podea. i-a trecut degetele peste pleoape i o clip mai
trziu s-a uitat la Diego, care sttea n picioare n faa ei i
o privea cu precauie. Diego a nghiit cu greu saliva
groas. Cnd se ridicase, combinezonul i se ridicase pn
la jumtatea oldurilor i atunci a fost pe deplin contient
de triunghiul auriu al pubisului ei, pe care chiloii din
dantel nu l acopereau complet. i-a plimbat privirea pe
picioarele goale, lungi i fine. Violet s-a ridicat n picioare
i combinezonul a cobort pn cnd i-a acoperit
jumtatea coapselor. A intuit-o cu privirea pe soia sa, dar
prul rvit l mpiedica s-i vad chipul. Buclele aurii
87
A rlette G eneve
cdeau neglijent atingndu-i curba blnd a oldurilor. El
nu tia c avea prul att de lung i des. Femeia i-a ntors
capul de la stnga la dreapta cutnd ceva. Nu tiu unde
am pus halatul. Diego s-a uitat la cmaa pe care o purta
ea i i-a dat seama c era una de-a lui, mai precis cea pe
care o purtase cnd o prezentase familiei. Aceeai din
noaptea care a dezlnuit discuia aprins dintre ei i l-a
fcut s plece la moie vreme de cteva sptmni. De ce
naiba dormea Violet mbrcat cu haine de-ale lui?
Cmaa era n parte descheiat i a putut s vad
poriunea de piele mtsoas care se nroise de la
frecarea de aternut de peste noapte. Uite-1! Violet
descoperise unde era halatul ei din mtase alb. Cnd
plapuma czuse jos, rmsese sub ea. Diego a vzut-o
cum l ia i se mbrac cu el. A observat gestul mecanic de
a-i da prul la o parte i a-1 elibera iari o secund mai
trziu. Mor dup o ciocolat cald. Violet a trecut prin faa
lui Diego i s-a ndreptat ctre colul unde se afla lavoarul.
A luat cana, a vrsat un pic de ap rece i apoi i-a splat
faa i minile. Diego i-a ntins prosopul ca s se tearg.
Nu tiam ce delicioas poate s fie o butur, care e i
nviortoare. Violet a agat pe stinghia din lemn
prosopul cu care se tersese pe fa. Diego a tuit stnjenit.
Miguel s-a trezit?, l-a ntrebat, dezmeticit de-a binelea.
Soul ei a cltinat din cap i atunci Violet i-a observat
mbrcmintea. Pantalonii maro de clrie - bgai cu
grij n cizmele nalte -, cmaa de culoare crem i haina
neagr. Batista roie era nnodat cu grij la gt. Ca
ntotdeauna, avea o inut impecabil, cu excepia unei
uvie rebele care i cdea n partea dreapt a frunii. Avea
brbia proaspt ras i mirosea delicios de bine. Din
fericire, Diego nu bgase de seam c ea i sustrsese din
apartament spunul cu esen de rozmarin i loiunea
88
F r mil
rcoritoare cu care obinuia s se dea dup baie. Violet le
luase pentru uzul propriu i o ncntau! Ai fcut o partid
de clrie?, l-a ntrebat interesat.
- M-am trezit n zori, tii c sunt obinuit cu orarul de
la ar i nu pot s zbovesc n pat dup ase.
Ochii lui Violet au strlucit tainic. Dac Diego i-ar
permite s mpart patul cu el, l-ar lsa att de obosit de
iubire c nu ar putea s prseasc dormitorul pn spre
miezul zilei. Ideea pctoas i cu totul imposibil a fost
nsoit de un zmbet pe care nu s-a obosit s-l ascund.
Era aa de frumos s viseze!
Diego a fcut un pas napoi de parc l-ar fi lovit ceva,
dar ea nu a apucat s-l ntrebe ce se ntmplase, pentru c
n acel moment Ana a intrat n dormitor, cu micul Miguel
n brae. Vzndu-i tatl, copilul a dat din picioare ca s
fie lsat jos. A alergat n braele lui Diego, care l-a aruncat
n sus de cteva ori.
- Este o alinare s tiu c nu sunt singura din cas care
a lenevit prea mult n pat, i-a spus Violet fiului ei. i-e
foame?, l-a ntrebat drgstoas.
- Veau pjitu, a rspuns Miguel la ntrebarea lui Violet.
- Mnnci prea multe prjituri, i-a spus fr repro n
glasul cristalin. Venii cu mine?, i-a ntrebat pe soul ei i
pe micu.
- O s v pregtesc baia, doamn, i-a spus Ana. Va fi
gata cnd vei termina masa.
Diego a urmat-o n tcere pe scri. Crezuse c discuia
pe care voia s-o aib cu ea va fi amnat pn dup micul
dejun. Cnd pierduse controlul situaiei? Nu tia, dar
purtarea soiei lui l nedumerea. Era altfel, se purta
nefiresc. A recunoscut n sinea lui c i plcea i l atrgea,
dei nu avea de gnd s-o recunoasc i fa de altcineva.

89
A rlette G eneve

Capitolul 9

Rsul fiului su l-a fcut s ridice o sprncean. Violet


rdea, pentru c Miguel i bgase n gur o bucat prea
mare de prjitur i i-a fost foarte greu s-o nghit -
transformat cum era ntr-o mas cu neputin de
mestecat - dar micuul nu s-a dat btut. A but o gur
zdravn de lapte ca s i alunece pe gt i a atacat din
nou prjitura. Adora prjiturile Adelei, sucul de portocale
i ciocolata cald pe care i-o pregteau zilnic.
- Mestec ncet, s nu te-neci, l-a sftuit Violet.
Diego a but o nghiitur de cafea continund s
priveasc scena pe care o avea n faa ochilor. Soia lui l
tergea la gur pe Miguel cu erveelul de in, muindu-i n
acelai timp n ciocolat o jumtate de gogoa. O pictur
din lichidul gros i-a czut pe brbie, dar ea nu a bgat de
seam i el s-a simit deodat copleit de dorina de a-i
trece limba peste brbia ei i a linge pictura de ciocolat.
Ce naiba i se ntmpla? Violet era de nerecunoscut, dar nu
tia ce se schimbase la ea. Nu se sinchisea c avea prul
lsat liber, nici c sttea n sufrageria familiei mbrcat
doar cu cmaa lui i un halat. Nu mai cunoscuse nicio
femeie pe care aspectul fizic s-o intereseze att de puin.
A recunoscut n sinea lui c era o femeie frumoas i asta
dei nu avea nicio alt podoab dect apa curat pe fa.
- Mami! Cu?, a ntrebat-o micul Miguel pe mama lui
cnd a terminat paharul cu lapte.
- Vrei s clreti? Acum?, l-a ntrebat ridicnd din
sprncene.
Copilul a fcut din cpor un semn afirmativ.
- Veau cu, a spus din nou.
90
F r mil
A

- II ntrebm pe tati dac vrea s vin cu tine?


Ochii lui Miguel s-au ndreptat spre tatl su, care l
privea cu un zmbet pe buze, chiar dac nu-i era adresat
ei.
- Vei, tati? Vei?
Miguel i privea tatl cu ochii mrii.
- Tata trebuie s vorbeasc puin cu mama, dar am s
te duc s clreti n scurt timp, cnd termin. Poi s
atepi pn atunci? Miguel s-a gndit o clip, apoi a
ncuviinat cu un gest solemn. Eti un copil extraordinar.
Acum du-te cu Ana pn vine tati s te ia.
Micuul s-a dat jos de pe scaun i a alergat n braele
Anei, care l atepta n ua sufrageriei.
- Baia este gata, doamn, a ntiinat-o i Violet a privit-
o o clip. Am s-l duc pe micu n bibliotec pn cnd
terminai. 3
Diego i Violet au privit plecarea servitoarei cu copilul,
dar niciunul nu a rupt tcerea ce se lsase ntre ei. Ea l-a
privit cu ochi plini de dorin. Diego era la Bidasoa i ea
se bucura de venirea lui, chiar dac vedea n adncul
ochilor lui o umbr de suprare care a ngrijorat-o.
- E totul bine la moie?, a ndrznit s l ntrebe. Lui
Miguel i-a fost foarte dor de tine. Iar mie i mai mult", i-
a spus n gnd.
- Ftarea mnjilor s-a complicat, dar pn la urm totul
s-a sfrit cu bine.
Violet a luat o nghiitur de cafea i s-a strmbat,
uitase s pun zahr. Cafeaua dup ciocolat n-avea
niciun gust. i-apoi era att de prins de Diego nct uita
de toate.
- M bucur, i-a rspuns scuturnd linguria i lsnd-
o pe farfurioar.
Diego o privea mai departe ptrunztor. Violet i-a zis
91
A rlette G eneve
c era pentru prima oar cnd o cerceta cu atta atenie i
nu tia de ce.
- E adevrat. Violet?, a ntrebat-o pe neateptate.
Violet a lsat ceaca de cafea pe mas i i-a privit soul
n ochi.
- Da, i-a rspuns simplu. Te iubesc din tot sufletul meu,
dar asta deja o tii.
Un muchi a tresrit pe mandibula lui Diego. Nu acesta
era rspunsul pe care se atepta s-l aud, dei pentru
prima oar nu i s-a prut lipsit de nsemntate. S-o fi
obinuit s-o aud? Ea l-a privit cu atenie. i, n mod sur
prinztor, inima a nceput s-i bat ntr-un ritm alarmat.
Trebuia s-i recapete stpnirea de sine.
- Este adevrat c fratele tu a cumprat terenuri
ntinse cu mslini?
- Da, i-a spus scurt.
Diego a respirat adnc i a rmas tcut cteva clipe.
- De ce?
- De ce se cumpr terenuri?
- Nu-mi rspunde cu o ntrebare.
- Fratele meu vrea s investeasc i n acelai timp s-l
ajute pe vrul Luis. I-am spus c are nevoie de msline
pentru presa lui de ulei.
Diego i-a dus ceaca la buze i a but o nghiitur
mare, apoi i-a ters buzele cu erveelul. Violet i urmrea
micrile cu atenie.
- De ce nu am fost ntiinat?
- Nu erai aici i el se grbea.
- Nu sunt prost!, i-a trntit dur.
Violet s-a ruinat. Pusese problema greit drept care a
hotrt s fie sincer.
- Iart-m, Diego, niciodat n-am vrut s dau de neles
aa ceva, dar fratele meu deine pmnturile, iar Luis va
92
F r mil
avea mslinele. Mi se pare un lucru drept.
- Fratele tu a pltit pmnturile cu banii lui?
Violet l-a privit ngrijorat.
- Fratele meu a folosit banii pe care mi i-a dat unchiul
la nunt.
Sprncenele lui Diego s-au ridicat fr ca ochii s
exprime surprindere. Se purta ca i cum ar fi ateptat
aceste vorbe.
- Dac banii sunt ai ti, proprietile trebuie s fie pe
numele tu sau al fiului nostru. Este necesar s schimbe
de ndat titularul.
Violet nu nelegea.
- mi va da napoi banii, Diego, poi s ai ncredere n
el.
Diego i-a mijit ochii bnuitor, ca i cnd ea ar fi spus
o nerozie.
- Pmnturile trebuie s fie trecute pe numele tu sau
al lui Miguel. Dac nu face asta, m voi vedea silit s iau
msurile cuvenite. Violet nu tia c Diego voia ca fratele ei
s stea departe de Cordoba i aa ceva era cu neputin
dac ajungea s posede terenuri. n plus, cumprase unele
pe care le voia i el i care se nvecinau cu moia Vilchez,
aa aflase de achiziia pe care ea ncercase s-o in ascuns.
Dac mai acionezi pe la spatele meu, te urc pe primul
vapor spre Nord.
Violet a respirat adnc. Vorbele lui Diego o supraser
peste msur. Ea nu era un obiect pe care s-l miti dintr-
un loc ntr-altul, ca pe o piatr de pe drum.
- Vina nu este a fratelui meu, ci a mea. Voiam s-i ajut
pe Isabel i pe Luis i tocmai asta am ncercat s ascund,
a recunoscut cu umilin, de aceea am lucrat fr ncu
viinarea ta, dei tiu c aveam datoria s te ntreb.
Diego s-a ridicat de la mas fr s mai spun un
93
A rlette G eneve
cuvnt. Violet a tiut c se retrgea iari n carapacea sa
ca s fie departe de ea i de tot ce avea legtur cu ea, de
aceea i-a urmat pornirea de a se ridica i a merge dup el
ca s-l in de bra. Diego i-a pus mna brun peste a ei
ca s se elibereze din strnsoare, dar Violet l-a mpiedicat.
A strns degetele lungi pe antebraul brbatului.
- Familia mea nu i-ar face niciodat ru, nici nu te-ar
pgubi dinadins.
Diego luase fapta ei ca pe o jignire.
- A mai fcut-o o dat sau ai uitat?
- O s ai tu grij s n-o fac, i-a rspuns cu ndrzneal.
- D-mi drumul! i-a cerut pe un ton glacial, dar st
pnit.
- Nu te supra pe mine, nu-i dai seama c nu pot s
ndur?, l-a rugat ntr-o oapt.
- Suprarea mea este o consecin fireasc, nu crezi?
i-apoi eu sunt cel care este dator s-i ajute pe verii mei,
nu o strin.
Violet a lsat ochii n jos pentru ca el s nu vad ct de
tare o rniser vorbele lui. Diego avea s-i aminteasc
faptul c niciodat nu va face parte din familia i din
lumea lui.
- Ceea ce te supr de fapt este c Luis primete
ajutorul meu i pe-al tu l refuz.
Diego a sfredelit-o cu privirea cu o furie prost ascuns.
- Tu eti un motiv de suprare permanent pentru
mine, i acum, d-mi drumul!
- De ce fugi mereu? De ce m pedepseti cu tcerile i
absenta ta?
- Nu fac asta.
- Ba da, i m nnebuneti.
- Ai isprvit?
- Nu, n-am isprvit, nici n-am s-o fac pn cnd n-ai s
94
F r mil
m vezi ca pe soia care dorete s fie pentru tine.
- O soie nu acioneaz pe la spatele soului ei, de capul
su.
- D-mi prilejul s-i ctig iari ncrederea.
-Aa ceva este numai n mna lui Dumnezeu. Rvneai
la un brbat care era ndrgostit de alt femeie i acum
trebuie s nduri consecinele avaritiei tale. Violet s-a
agat de gtul lui Diego i i-a lipit buzele de ale lui, a
explorat cu limba interiorul gurii lui, care s-a nchis n faa
asaltului ei, dar fr bruschee. Diego a apucat-o de brae
i le-a desprins de pe ceafa lui. S nu mai faci asta!, a
mustrat-o cu asprime, dar ea l-a sfidat nc o dat. A pus
din nou stpnire pe gura brbatului, cu lcomie. Adora
gustul lui, cldura umed dinuntru, dar Diego a strns
buzele i a ntors capul ca s se deprteze. n cele din
urm. Violet a rmas n faa lui cu braele moi pe lng
trup. Diego a fcut un pas napoi ca s pun destul
distan ntre ei. N-am lovit niciodat o femeie. Violet, dar
nu m provoca, fiindc oricare brbat are o limit.
Ei nu i-a psat de ameninare, aproape prefera s-o
loveasc, s-o scuture pn i-ar desprinde capul de gt,
pentru c astfel ar atinge-o aa cum i dorea ea.
- Chiar de-ar fi ultimul lucru pe care l fac n viaa asta,
l-a ameninat cu mai mult trie dect simea, m vei iubi,
Diego, cu riscul de a arde dup aceea n iad o venicie.
Brbatul i-a mijit ochii.
- Nu-1 ispiti pe diavol, pentru c s-ar putea s-i
primeasc provocarea.
Diego s-a ntors i a lsat-o singur.
Violet i-a relaxat umerii i a respirat de mai multe ori
pn cnd i-a potolit din nou btile inimii. Un zmbet
hotrt i s-a desenat pe buzele roz. Fiecare ntlnire cu
soul ei i insufla noi ndejdi. Spusese limpede c iubise
95
A rlette G eneve
alt femeie, n trecut! Cum putea inima ei s cuprind o
fericire att de debordant? Ndejdea o asalta att de tare,
nct abia mai putea s respire.
In seara aceea trebuia s ia parte la o serat foarte
important cu un moier bogat. Diego intenionase s
mearg, dei nu avea niciun chef. Nu va refuza, pentru c
mai nainte de orice era un om de onoare. Iar ei i venea s
sar i s cnte de bucurie fiindc i se ivea prilejul s-1
asalteze cu mbriri, cu priviri. Violet vedea n fiecare
reuniune un prilej de a-1 cuceri pe Diego, pentru c de fa
cu strinii se purta aproape firesc. Era att de fericit, c
i venea s plng. Drumul pn la inima lui era piepti,
dar ea avea mult voin i mult iubire s-i druiasc.
Nu, n-avea de gnd s se dea btut.

Serata nu s-a ridicat la nivelul ateptrilor ei. Soii


Castro erau nite gazde extraordinare, dar, obinuit cum
era cu primirea cald a lui Isabel i Luis, rigiditatea i
eticheta o apsaser pn la sufocare. Roberto Castro era
un colonel n retragere i se mprietenise cu Diego cu ani
n urm, cnd acesta fusese n serviciul su.
Violet a bgat de seam c majoritatea oaspeilor erau
militari n retragere, unii de origine englez, care se
hotrser s se stabileasc n Spania dup ce luptaser
alturi de spanioli n rzboiul mpotriva lui Napoleon. A
vzut mai muli moieri cordobezi; printre oaspei se afla
chiar i un toreador n plin ascensiune, pe nume Quintana,
care nu-i lua ochii de la ea. O stnjenea peste msur. i
petrecuse seara privind-o cu neruinare. Ochii lui Violet l-au
cutat pe Diego, care sttea cu spatele la ea i l asculta cu
mult atenie pe amfitrion. A ovit s se apropie de el ca s
micoreze senzaia neplcut pe care i-o trezeau ochii negri
i privirea lacom. Toreadorul era mbrcat n nite
96
F r mil
pantaloni prea strmi pentru gustul ei i o hain scurt
foarte asemntoare cu cele pe care obinuiau s le poarte
matadorii n aren. Avea prul aproape acoperit de un fileu
i un lnior de aur cu un crucifix mare care i s-a prut ct
se poate de extravagant. Cnd a vzut c are de gnd s se
ndrepte spre locul n care ea sttea de vorb cu doamnele,
s-a hotrt s bat n retragere. i-a cerut scuze de la
doamna Cano i de la doamna Snchez, pretextnd c se
duce s-i ia o limonad pentru a-i astmpra setea.
Amndou femeile i-au zmbit i au continuat discuia.
Violet a vzut c unul dintre oaspei l-a apucat de bra pe
toreador i l-a reinut.
A strbtut salonul larg i s-a ndreptat ctre balcoane
i grdina din spatele casei. Era prea cald nuntru i voia
s se plimbe un pic printre tufele de trandafiri. Pe drum a
luat un pahar cu sangria i a but o nghiitur bun, ca s-
i aline uscciunea din gt. Ajuns n grdin, a nchis
ochii ca s asculte zgomotul naturii. O ncnta s aud
sunetul fntnilor. In Cordoba erau sute, n toate casele,
pieele i colurile de strad. Susurul apei i se prea
linititor i contribuia la atenuarea senzaiei de sufocare
n nopile calde. Putea s deosebeasc n ntuneric
diferitele flori pe care le cultiva domnul Castro: trandafiri
albi, iasomii i mucate, iar ntr-un col trebuie s fi avut
o tuf de ment, pentru c mireasma ei era de
neconfundat.
-Aici se ascunde zeia mea de aur.
A auzit la ureche glasul brbatului de care voise s
scape. Violet a tresrit surprins.
- Am ieit s iau un pic de aer. E destul de cald n
noaptea asta.
Quintana i-a luat mna liber i a dus-o la buze cu
neobrzare. Violet a vrut s i-o retrag, dar nu voia s
97
A rlette G eneve
jigneasc un oaspete al lordului Hill.
- Mi-am pierdut capul de cnd te-am vzut. Soarele
dumitale m arde pe dinuntru.
Violet a fcut cu bgare de seam un pas napoi. Nu-i
plceau nici tonul, nici vorbele pe care i le spunea torea
dorul, dar nu putea s scape.
- D-mi drumul!
Quintana continua s-o in de mn cu o fermitate care
nu i-a plcut deloc.
- i-am neles privirile. Am descifrat mesajele pe care
mi le-ai trimis.
Pesemne era nebun! Ea nu-i trimisese niciun mesaj din
priviri.
A fcut un pas ntr-o parte ca s se ntoarc n salon,
dar Quintana a prins-o de mijloc imobiliznd-o. Violet i-
a pus palmele pe pieptul brbatului ca s-l ndeprteze,
dar, cu toate eforturile ei, el nu s-a micat niciun
milimetru.
- D-mi drumul sau ip!
- De bun seam c ai s ipi, dar de plcerea pe care i-
o voi provoca. Sunt gata s-i fac pe plac. Oare nu vezi c
eti o femeie norocoas? Quintana a aprut n viaa
dumitale.
Violet nu a vrut s mai piard vremea. L-a mpins cu
putere, dar nu a putut s scape de strnsoarea brbatului,
pentru c o inea de mijloc.
- Te rog, i-a spus n ncercarea de a-1 nduioa, trebuie
s plec.
Rsul brbatului a fcut ca stomacul s i se strng de
spaim. Cnd a fost contient c i apropie buzele de ale
ei, a lsat orice pruden deoparte i s-a pregtit s ipe,
dar nu a mai fost nevoie. Minile lui Quintana nu o mai
strngeau de mijloc. Diego l apucase de umeri i i-a dat
un pumn care l-a trntit la pmnt.
98
_________________________________________ F r mil
Cnd venise s-o salveze i ea nu-i dduse seama?, s-
a ntrebat speriat.
- Dac mai ntreci msura n comportamentul fa de
soia mea, am s-i trag un glon ntre ochi!
Quintana se ridicase de jos i se uita la Diego cu furie,
dar i cu mult respect.
- Credeam c este o femeie liber, s-a justificat.
Diego l-a avertizat din priviri, dar i-a acordat
circumstane atenuante. Sosise la petrecere mult dup
prezentrile oficiale. Quintana i-a cerut scuze i a plecat
prin acelai loc pe unde venise Diego.
Violet avea ochii larg deschii i chipul neobinuit de
serios.
- Te simi bine?, a ntrebat-o ngrijorat. Dar ea nu putea
s-i rspund. Era micat. i, ntr-o pornire nebuneasc,
i-a zis c ar putea s se lase hruit de o sut de
toreadori ndrznei dac n felul acesta ar capta atenia
lui Diego. Faptul c fusese salvat de el provoca o senzaie
att de minunat c o lsase lipsit de vlag, incapabil
s reacioneze. Nu trebuia s pleci din salon. Brbatul cor-
dobez este excesiv de ndrzne cu o femeie frumoas,
chiar dac este mritat. Data viitoare s nu uii, a sftuit-
o. Frumoas? Diego i spusese c e frumoas? Deborda de
fericire. Violet era rvit de-attea emoii contradictorii.
Ochii lui ptrunztori i cercetau chipul, care era prea
palid. Din instinct i fr s gndeasc, vrful degetelor
lui Diego au mngiat obrazul soiei lui i au dat la o parte
o uvi de pr blond. A aezat-o dup ureche cu un gest
blnd, drgstos. Picioarele i s-au nmuiat din pricina
acestei atingeri divine i cu totul neateptate. Era gata s
leine, fiindc nu putea s respire normal, dar Diego a
inut-o nainte s cad n genunchi pe pardoseala terasei.
Nu credeam c te-a afectat att de tare neobrzarea lui.
Violet i-a nlnuit gtul cu braele, n vreme ce el o
99
A rlette G eneve
inea strns, ducnd-o spre o banc din grdin.
- Nu pot s respir, i-a spus Violet dup ce a aezat-o.
i era adevrat. Toate simurile i amoriser.
-Aici vei putea s-i revii din lein. Nu este lein, ci o
imens iubire care m sufoc", i-a spus n gnd, dar nu i
prin viu grai. Urechile i vjiau, gtul i era uscat. Diego
sttea lng ea i o privea ngrijorat i a dorit s fie cu
adevrat bolnav ca s se bucure de atenia lui mai mult
vreme. El i-a nlnuit umerii cu braele i a rezemat-o de
pieptul lui, ntr-o poziie att de comod c ar fi putut s
stea aa o venicie. Te simi mai bine?, a ntrebat-o dup
cteva clipe. Ea continua s tac, rugndu-se ca momentul
de fericire s nu se sfreasc niciodat. Trebuie s ne
ntoarcem n salon.
Ea continua s se bucure de momentul de intimitate cu
Diego, fr s-l fi provocat n vreun fel. Era un dar
neateptat i bine-venit.

100
F r mil

Capitolul 10
/\
Ii venea s-i ia cmpii. Reuniunile de familie deveneau
tot mai greu de ndurat. Diego era un brbat ataat de
familia lui, dar ei nu-i plcea s se afle n centrul ateniei
la fiecare eveniment la care lua parte. Verioarele Ana
Maria, Ines i Blanca pstra nc distana fa de Violet,
nu i Isabel i Luis, care se purtau ca nite adevrai
prieteni.
Violet l ascultase pe Diego i fratele ei trecuse
A

proprietile pe numele ei. mputernicirea pe care i-o


trimisese fratelui ei ca s poat s le cumpere nlesnise
schimbarea i spera s nu-i mai creeze niciodat probleme
lui Diego printr-o hotrre pripit sau nechibzuit.
Din colul salonaului de unde i vedea pe toi cei
prezeni, a bgat de seam c Isabel se uita la ea din cnd
n cnd. Vorbea cu mtua Ctlin despre recolta anual
de msline. A trecut n revist persoanele din salon i s-a
oprit la soul ei care n acel moment i ducea paharul cu
coniac la buze.
Violet i-a admirat inuta desvrit. Avea umerii largi
i talia ngust, pe care o scotea n eviden brul negru.
A

In seara aceasta nu era mbrcat ca un domn elegant, ci ca


un distins i rafinat cordobez. Dei purta costum, alesese
s-i pun unul dintre briele sale i arta att de
spectaculos, nct ar fi putut s lanseze o nou mod.
Prul negru i cdea n bucle dezordonate pe care nu se
obosea s le aranjeze. Pielea feei i era ars de soare,
datorit numeroaselor ceasuri petrecute n aer liber, ceea
ce i conferea un plus de atractivitate. Era cel mai chipe
brbat din lume, cel mai special i va fi al ei pentru
101
A rlette G eneve _____________________________________
totdeauna.
- Parc ai fi o femeie pofticioas n faa unor zaharicale.
Violet s-a ntors spre prietena ei fsabel i i-a zmbit. Nu
era o pofticioas n faa unor zaharicale, ci o hmesit care A

se uita cu jind la cea mai gustoas friptur din lume. II


adora pe Diego i nu tia prea bine cum s ascund asta.
Ii strlucesc ochii i i umezeti ntruna buza de jos.
Era adevrat, dar se ruina c l dorea pe cel mai
frumos brbat dintre toti. *
- Nu-i aa c soul meu este cel mai chipe din acest
salon?
Isabel i-a aintit privirea asupra vrului ei i l-a
cercetat amnunit. Anii de armat i micarea nencetat
l nzestraser cu o musculatur ferm, bine conturat. Da,
era un brbat deosebit de atrgtor, dar farmecul su se
datora n primul rnd melancoliei zbuciumate care i
nvluia ochii i l fcea mult mai dezirabil.
- E cu neputin s-l vd prin ochii ti de ndrgostit,
dar recunosc c este cel mai frumos brbat din familie.
Ochii lui Violet s-au ndreptat spre Luis, care se amuza
n compania Blanci.
- i Luis este un brbat frumos, dar nu aa ca Diego.
Isabel i-a zmbit verioarei sale. Uneori ddea dovad
de o naivitate mictoare.
- M pregtesc ca s particip la trgul de vite de la
Sevilla i m ntrebam dac ai vrea s vii. L-am lua i pe
Miguel, poate o schimbare de aer i face bine, n plus o s
mai uite de prjituri.
Violet s-a gndit la invitaia pe care i-o fcea Isabel i i-
a zmbit. I-ar plcea foarte mult. Ar putea s cunoasc
frumosul ora Sevilla.
-A m s-i cer permisiunea lui Diego. Dac nu are nimic
mpotriv, mi-ar plcea s vin cu tine.
102
F r mil
Ochii verzi ai lui Violet l-au cutat pe Diego, care sttea
de vorb n acel moment cu mtua Ctlin. Ar fi
minunat s vin i el cu ea, dar nu avea rost s-i fac
iluzii.
Ca i cum ar fi presimit c era privit, Diego s-a ntors
spre cele dou femei care l priveau din cellalt capt al
salonului i le-a zmbit.
Violet a oftat att de adnc, nct Isabel a privit-o
surprins.
- Nu e normal ca Diego s bea atta coniac.
Observaia lui Isabel fusese rostit cu glas tare, dei nu
asta fusese intenia ei. Violet s-a ncruntat. Era adevrat,
soul ei bea ceva mai mult dect de obicei, dar nu a dat
nsemntate acestui lucru. l vedea relaxat, linitit i, cnd
o privea, ochii lui nu mai exprimau tristee, nici suprarea
amar care o sufoca i o cufunda ntr-un pu fr fund.
Visa la posibilitatea unei mpcri. Avea nevoie de asta!
Dar trebuia s se narmeze cu rbdare dac voia s capete
din partea lui un rspuns emoional deplin.
Reuniunea s-a scurs ncet, plin de priviri care se
ntorceau la ea ncrcate de optimism i care o fceau s
pluteasc pe un nor de fericire i speran.
Noaptea aceea putea marca nceputul sau sfritul unui
tot.

Casa era tcut. Toat lumea dormea.


Violet i-a potrivit cordonul vaporosului halat din
mtase alb ca i cum n felul acesta ar fi putut s-i
alunge ezitarea. Prul i cdea liber ca o cortin de aur pe
umeri i pe spate, plutind n jurul ei la fiecare pas pe care
l fcea spre paradis sau spre purgatoriu. A strbtut
coridorul larg pn cnd a ajuns la ua odii lui Diego. n
noaptea asta se narmase cu mult curaj ca s ncerce s-l
103
A rlette G eneve
abordeze. La cin fusese prietenos, amabil i ea voia s
profite de ocazie s mai fac un pas n lupta ei de a-i
ctiga iubirea. i-a lipit urechea de u, dar nu se auzea
nimic de partea cealalt. A apsat uor pe clan i a
mpins ua. nuntru era ntuneric, dar cald. Diego nu
deschisese fereastra i pe ea a mirat-o asta, pentru c ea nu
ctigase lupta cu cldura oraului. S-a uitat la trupul care
sttea nemicat n mijlocul patului i a naintat cu pai
ovitori spre el. S-a oprit la civa centimetri i a rmas
nemicat. Diego dormea fr cma, a putut s vad
asta n pofida ntunericului, pentru c ochii i se
obinuiser cu penumbra din odaie. S-a desftat cu
vederea prului moale i cre de pe piept, a pielii de pe
umeri, care ieea n eviden pe aternuturile albe. Capul
i se odihnea pe perna moale ntr-o atitudine de abandon
i, n ciuda ndoielilor, s-a aezat pe marginea saltelei moi
din puf, care s-a lsat sub greutatea ei. Diego a rmas
nemicat i cufundat ntr-un somn adnc. Ca i cum ar fi
avut voin proprie, mna lui Violet s-a ndreptat spre
obrazul lui i s-a oprit la civa milimetri de pielea cald.
S-a temut s-l ating, pentru c, dac ar fi fcut-o, ar fi
putut s-l trezeasc, dar dorina a fost mai tare dect ea.
i-a trecut un deget peste conturul sprncenei ntunecate
i bine desenate; genele erau att de lungi c se ndoiau la
vrfuri. A continuat s-i plimbe degetul pe tmpl i pe
gtul gros i puternic i s-a odihnit pe vena ce zvcnea
linitit. Deodat Violet s-a simit ru pentru c se afla ntr-
un loc unde n-ar fi trebuit s fie, fiindc nu fusese invitat
i a respirat agitat. Simplul fapt c l privea avea darul
s-i accelereze btile inimii, dar trebuia s plece i tocmai
se pregtea s-o fac.
Diego a simit mngierea i a crezut c visa. De vin
era coniacul n exces pe care l buse, dar de la o vreme era
104
F r imii.
singurul lucru care l ajuta s doarm nopile. A deschis
ochii i a prins mna de femeie care se retrgea,
ntrerupnd atingerea. S-a uitat la strlucitorii ochi verzi
care l priveau cu o sclipire arztoare de dorin
nesatisfcut. A dat din cap ca s alunge toropeala ce l
stpnea. i simea picioarele amorite, grele i lipsite de
energie de fiecare zi. Noaptea era singurul lui moment de
slbiciune.
- Nu voiam s te trezesc, s-a scuzat ea tulburat, voiam
doar s m conving c eti bine. Am bgat se seam c ai
but ceva mai mult dect de obicei i mi-am fcut griji.
Era adevrat, i-a spus Diego, care oscila ntre vis i
trezie. Violet semna cu o apariie nvemntat n alb, cu
frumosul su pr mngindu-i pielea alb a gtului i
decolteului. A tras-o uor de mna care o inea nc pe a
sa i ea a rmas ntins peste pieptul lui. A simit
parfumul feminin care i amintea de ceva cunoscut, greu
de identificat.
- M-ai trezit. Acum, satisf-m. Inima lui Violet a
nceput s-i bat nebunete n piept. Nu era sigur c
auzise bine, dar dorina a fcut-o s fie peste msur de
ndrznea. i-a apropiat buzele pline de ale lui i l-a
srutat uor, fiindc se temea de reacia lui. A lsat palma
s i se odihneasc pe pielea torsului tare. Atingerea
prului era la fel de moale cum i nchipuise. A simit
tria muchilor, care se ncordau sub palmele sale calde
i, ncurajat, l-a srutat din nou pe buzele care s-au
deschis ca s-i primeasc srutul. Geamtul lui Violet a
fost instantaneu cnd limba lui Diego a mngiat-o pe a ei
ntr-un dans pe care nu l cunoscuse niciodat. O furtun
violent s-a dezlnuit nluntrul ei, ca i cum sute de
tunete i fulgere s-ar fi unit ntr-o lupt acerb nluntrul
i n afara trupului ei. Rspunsul brbatului la geamtul
105
A rlette G eneve
ei a fost instantaneu i electrizant. Cu un mormit ivit din
adncul gtlejului su, Diego i-a nchis minile peste
uviele de pr ca s-o apropie i, mai mult de gura lui.
Violet a czut pe o parte lng Diego care, n cteva
secunde, a fost peste ea, strivind-o cu greutatea lui. I-a
luat brbia cu o mn, silind-o s deschid gura i mai
mult i a ptruns cu limba mult mai adnc nluntrul ei.
Violet nu avea aer, pentru c srutul pe care l primea de
la Diego nu o seducea, o devora. Era nerbdtor, lacom.
Se adncea i se retrgea ca ntr-un act sexual i n aceast
vreme una din mini a nceput s alunece ncet pe pielea
pe care halatul nu o acoperea. Cnd ea a gemut ca rspuns
la mngierea lui, Diego s-a retras civa centimetri ca s-
o poat privi cu o nflcrare sporit n ochi. Violet avea
ochii strlucitori, buzele umede i o privire ptima care
l-a fcut s simt un spasm n pntece. Asta vrei? Chiar
dac ea nu a rostit nicio vorb, gestul de ncuviinare l-a
ncurajat. Atunci asta ai s capei. Diego a desfcut
cordonul halatului i a cuprins unul din snii ei tari.
Sfrcul s-a ntrit i degetul lui l-a mngiat languros, n
cerc, pn cnd a devenit att de sensibil nct simpla lui
respiraie aproape a fcut-o s ajung la climax. Violet a
nchis ochii ncercnd s controleze senzaiile care o
strbteau din cap pn-n picioare. Nu purta dect
halatul, era goal pe dedesubt, visase acest moment i se
bucura s l vad mplinindu-se. Fr nicio oprelite ntre
pielea ei i mna lui Diego. Deschide ochii, vreau s vd
cum m priveti cnd trupul tu se nfioar de plcere.
Mna lui Diego a cobort pn cnd a ajuns ntre
picioarele ei. Violet i-a reprimat un ipt de plcere.
Tnjea dup o atingere mai profund, mai direct, dar
Diego ntrzia cu mngierile pe partea interioar a
coapselor ei, pn cnd a explorat regiunea inghinal, dar
106
_________________________________________ F r mil
fr s ating creasta roz care devenise dureroas din
cauza ateptrii.
Respiraia ei ntretiat i ddea de neles lui Diego c
era foarte aproape s ating orgasmul. S-a aezat mai bine
peste ea sprijinindu-se n mini, deasupra capului ei. i
strivea prul lung, dar lui Violet nu i-a psat, era copleit
de intensitatea dorinei care i devora totul: voin, ruine,
onoare...
Penetrarea fost lent, msurat. Dar ea nu voia s
atepte mai mult. S-a contorsionat pe msur ce el nainta,
i-a prins fesele cu minile i l-a apsat n ea, dornic s se
contopeasc cu el. Diego s-a lsat n voia ei n vreme ce
iniia o micare lent care cpta tot mai mult for i
rapiditate pe msur ce dorina se aprindea n el.
Mormitul rguit a azvrlit-o pe Violet ntr-un vrtej
care a culminat cu valuri de plcere ce au strbtut-o din
cap pn n picioare.
Diego a simit zvcnirile pntecelui de femeie mbr-
indu-i fr reinere membrul i contraciile de plcere
l-au biciuit fr mil pn cnd a ajuns la orgasm.
Au rmas amndoi mbriai i istovii pe pat.

107
A rlette G eneve

Capitolul 11

Diego s-a trezit cu braul amorit i cu gtul nepat de


mii de ace. Mai era mult pn s se crape de ziu. Capul
l durea ngrozitor i brusc i-a amintit de ce se simea att
de ru. Buse prea mult coniac. A deschis ochii i a vzut-
o pe Violet care dormea alturi de el ntr-un abandon
total. S-a ridicat brusc n capul oaselor i a constatat
surprins c amndoi erau goi. Amintirea a ceea ce se
petrecuse n noaptea de dinainte i-a strpuns inima ca i
cum ar fi fost njunghiat pe la spate.
O fcuse din nou! Se mpreunase cu el cnd era lipsit de
voin, cnd nu putea s se apere de iretlicurile i de
tertipurile ei. De ce naiba l cutase noaptea? Diego a fcut
o micare brusc s-i elibereze braul, care era prins sub
trupul ei.
Violet a deschis ochii speriat.
- D-te jos din patul meu!
Tonul mnios a luat-o prin surprindere.
- Ce este? De ce eti suprat?
Violet a primit ca pe un pumn n stomac privirea lui
dispreuitoare.
- Eti o trf!, i-a spus cu amrciune, n vreme ce i
cuta pantalonii ca s se mbrace. Te-ai vrt n patul meu
ca s-mi strneti dorina cnd nu eram contient de
faptele mele. Ce dracu' cutai?
Fiecare vorb rostit de Diego i ardea inima ca un fier
ncins, dar toate erau adevrate. Dac Diego ar fi fost
contient de faptele lui, nu ar fi fcut dragoste cu ea, i
nici ea nu ar fi but acum fierea amar a mniei lui.
- Voiam s vd dac te simi bine, i-a rspuns.
108
_________________________________________ F r mil
Violet s-a ridicat, i-a pus halatul mototolit i a legat
cordonul acoperindu-i goliciunea.
- Mini!, s-a rstit Diego cu glas plin de dispre. Violet
i-a ncordat umerii jignit. Oare el nu se desftase la fel
de mult ca i ea? Ai venit s caui o tvleal ca s-i
satisfaci poftele de trf. Nu-i aa?
Geamtul ei i ochii plini de lacrimi au fost pentru
Diego precum un balsam cald pe rnile deschise din nou.
- Eti soul meu i o tvleal cu tine nu face din mine
o trf.
Diego a pufnit plictisit. Dup ce s-a ncheiat la pan
taloni, a luat-o de cot i a mpins-o spre u. Voia ca ea s
stea ct mai departe de viaa lui, de persoana lui dac era
cu putin. Fcuse exact aceeai mrvie pe care o
comisese n trecut ca s-l compromit. A deschis ua
dormitorului cu bruschee. Dintr-o singur micare a
mpins-o afar, pe coridor. Era att de furios c nu-i
msura nici vorbele, nici faptele.
- Urmreti cumva s rmi grea din nou? Nu este
de-ajuns o pedeaps, acum ncerci s adaugi nc una
vieii
* mele?
Violet s-a simit peste msur de ndurerat i doar cu
preul unui efort supraomenesc a reuit s-i reprime
lacrimile care i ardeau ochii.
- S nu mai spui c fiul nostru este o pedeaps, dac
nu vrei s te omor!
De data asta Diego nu a rmas nepstor n faa
ameninrii. A ieit pe coridor, a prins-o de mini i a
scuturat-o cu putere. Era att de furios c puin i psa
dac l trezea pe diavol n persoan cu strigtele lui.
- Trebuia s te omor n noaptea aceea blestemat! Eti
un comar nentrerupt n viaa mea, o povar pe care nu
o merit nici cel mai josnic dintre pctoi, dar asta nu se
109
A rlette G eneve
va mai repeta niciodat. Strnge-i imediat lucrurile i
ntoarce-te la familia ta!
Diego a scuturat-o de mai multe ori, rstindu-se la ea.
Violet a ndurat izbucnirea lui cu restul de demnitate care
i mai rmsese.
- N-o s plec din casa mea!, l-a nfruntat ntristat.
- Nu vreau o trf lng mine!
Auzindu-1, Violet simea c moare.
- Acum cteva ceasuri nu m vedeai ca pe o trf, nu-i
aa? Te simeai att de bine...
Diego a ntrerupt-o brusc. ipetele lor se auzeau n
toat casa.
- Taci! M faci s m simt att de murdar c abia mai
pot s respir. M uit la tine i m copleete scrba pe care
mi-o strneti.
- Diego!, a strigat rnit peste msur.
- Pleac sau mori, puin mi pas! Dar iei dracului
odat din viata * mea!
Violet l-a plmuit cu putere. Diego a ridicat mna s-i
rspund, dar a rmas cu ea n aer fr s-o loveasc. Ea i
susinea privirea cu neobrzare.
Plnsul unui copil i-a fcut pe amndoi s se ntoarc.
Miguel sttea n capul scrilor i plngea foarte speriat.
Diego a njurat printre dini, iar Violet i-a ters lacrimile
de pe obraji i s-a ndreptat spre fiul su.
- Scumpule, nu s-a ntmplat nimic. Te rog s nu te
sperii.
Miguel a fcut un gest total neateptat pentru amndoi
prinii: s-a ntors spre scri i a nceput s le coboare
repede, fugind de ei. O clip mai trziu amndoi au auzit
zgomotul fcut de truporul care cdea de-a dura pe
trepte. iptul lui Violet a rsunat n linitea revrsatului
de zori, trezindu-i pe servitori, dar, nainte s poat
110
F r mil
ajunge la prima treapt, Diego deja le coborse din trei n
trei ntr-o goan la fel de nebun ca aceea a fiului lor
cteva momente mai nainte.
Cnd Violet a ajuns pe palierul de la catul de jos, soul
ei inea n brae trupul mic i i atingea cu mult grij
minile i picioarele. Teama o nucise n asemenea
msur nct nu putea s rosteasc nicio vorb.
Micuul nu se mica. Diego a nceput s strige dup
ajutor n vreme ce l ducea n camera lui. Violet l urma
ndeaproape cu sufletul la gur i, cnd a vrut s-l ating,
Diego s-a ntors spre ea ca un animal rnit. Ochii lui
oglindeau o furie care a fcut-o s dea un pas napoi.
- Nu care cumva s ndrzneti s-l atingi!
Ct timp au ateptat sosirea medicului, Diego nu i-a
ngduit s se apropie de pat. II culcase pe copil i l inea
nemicat. ncercrile lui Violet de a-1 readuce n simiri s-
au dovedit zadarnice. Servitoarele au ascultat poruncile
lui Diego de a nu-i permite s intre n camer. Iar ea,
mcinat de nelinite, a hotrt s atepte n vestibul
sosirea medicului.
Majordomul trimisese grabnic pe unul dintre biei s-
1 cheme pe vr. Luis a venit ct de repede i-au ngduit
mprejurrile, dar tcerea care domnea la Bidasoa i s-a
prut ru-vestitoare.
Cnd l-a vzut intrnd pe u. Violet l-a mbriat
copleit de emoii devastatoare. Nu l-a lsat s-i scoat
mnuile i plria ca s i le dea majordomului. El i-a
rspuns la mbriare printr-o atitudine respectuoas.
- Unde este?, a ntrebat-o n oapt.
Biatul i spusese de accidentul micului Miguel.
- n camera lui Diego, nu m las s intru, nu-mi d
voie s stau cu el.
Luis a putut s-i vad nelinitea nu doar n glas, ci i n
111
A rlette G eneve
priviri.
- E mai bine s atepi aici. Urc s vd despre ce este
vorba.
Inima lui Violet btea s-i sparg pieptul.
- Trebuie s fiu acolo! Sunt mama lui!, a rostit
nerbdtoare.
Luis s-a gndit s-i dea puin laudanum ca s-o
liniteasc, pentru c era prea agitat.
- Fgduiesc s cobor repede ca s te ntiinez. Acum
m duc la micu. Are nevoie de mine.
In cele din urm. Violet a dat aprobator din cap. L-a
privit pe Luis cum urc pn la catul de sus. Ea nu putea
s stea s atepte fr s fac nimic i brusc i-a dat seama
cum trebuia s acioneze n vreme ce Luis se ocupa de
micuul ei. Sttea ndurerat n capul scrilor, chiar n
locul unde czuse copilul, dar n clipa urmtoare s-a
ntors rapid spre ua care ddea n strad i a ieit pe ea
ca urmrit de diavol.
***
Luis a tras aer n piept de mai multe ori pe msur ce
se apropia de dormitor. Cteva cameriste stteau de paz
lng ua nchis, probabil pentru a o ndeprta pe Violet.
A btut ncet n u.
- Sunt Luis, i-a spus vrului su.
Ua s-a deschis cu un scrit. Cnd a intrat, a vzut c
Diego nu-i lua ochii de la micu, care zcea fr simire n
pat.
- M tem c i-a fracturat o glezn, i-a spus Diego cnd
l-a vzut c se ndreapt spre pat. E nc n nesimire i e
att de mic...
- De ce nu l-ai dus la spital?
- Mi-a fost team c micarea trsurii o s-i agraveze
112
F r mil
vreo posibil fractur.
- Cum a czut?, l-a ntrebat ca s-i distrag atenia, n
vreme ce l cerceta pe copil.
Cnd l-a atins,7 s-a simtit3 strbtut de un fior de
nelinite i durere. Era prea trziu.

Violet a alergat ca niciodat n viaa ei. A ieit descul


din cas i mbrcat doar cu halatul de mtase. Strzile
nguste din Cordoba preau fr sfrit, dar ea avea o
singur int: Piaa Capucinilor. Trebuia s ajung la
Hristos al Pgubiilor i al Indurrii.
Presimise apropierea morii la Bidasoa. Pietrele de pe
strzi i rneau picioarele, dar ea alerga mai departe,
tiind c de asta depindea viaa ei. A ajuns n pia i a
privit silueta nemicat. S-a apropiat de baza din piatr i
a mbriat-o cu patos. Printre sughiuri i suspine, a
nceput purgatoriul ei:
A

- Hristoase al Indurrii, primete-o pe pctoasa Ta i


ascult-mi ruga cea mai sincer, nu nesocoti implorarea
mea dureroas i alung aceast nesiguran care m
sufoc. Sunt o pctoas, pentru c am rvnit la ceva ce
nu era al meu i nu-mi aparinea i azi vin la picioarele
Tale s-i cer mila ca s-l salvezi pe micuul meu.
Fgduiesc s-mi nfrnez iubirea i s-l eliberez pe
Diego. Ii voi reda libertatea, jur! Chiar dac l iubesc din
tot sufletul, voi fi o femeie resemnat cu soarta mea i cu
destinul pe care mi-1 hrzeti; dar apr-1 pe micuul
meu, elibereaz-1 de orice ru i d-mi prilejul, s-mi
ndrept greelile n acest moment trziu de luciditate.
Binecuvnteaz-1 pe Diego, ajut-1 s-i gseasc drumul
pe care l-a rtcit din pricina mea, dar salveaz-mi copilul
i fgduiesc c nu voi fi o piedic n calea fericirii lui.
Pogoar-i lumina asupra lui Miguel, Te rog, i nu ng-
113
A rlette G eneve
dui s se pogoare n ntuneric. i, dac astzi este nevoie
s sacrifici o via pentru prea numeroasele mele pcate,
primete-o pe a mea, pe care o dau cu drag inim. ine-
1n via pe micuul meu, primete sacrificiul pe care i-
1fac n schimbul vieii lui i jur c orice ai hotr decizia pe
care o iau sub aceast cruce va fi de neclintit. Salveaz-1,
Hristoase! Salveaz-1! Salveaz-1!
***

Vreme de ceasuri n ir. Violet s-a rugat lui Hristos al


Pgubiilor i al ndurrii. I-a srutat picioarele cu adnc
respect, nnebunit de durere i de remucri. Hristos
trebuia s-i primeasc sacrificiul vieii, al iubirii i s-i
apere micuul de orice ru.
Cnd mult mai trziu s-a ntors la Bidasoa i a intrat n
cas, tcerea a mpresurat-o ca un lan al morii.
Luis sttea n capul scrii, ateptnd-o. Ea i-a zmbit
cu afeciune, ntruct tia c micuul ei va fi bine dac l
ngrijise el. Era un medic extraordinar. Luis i-a aintit
privirea asupra figurii femeii care nu semna deloc cu cea
pe care o cunotea el. Purta un halat cu cptueala rupt,
iar prul i era o grmad de noduri ncurcate. Avea
minile i picioarele rnite i nu tia de unde venea sau ce
fcuse de ajunsese ntr-o asemenea stare jalnic.
- Eti rnit!, i-a spus apropiindu-se de ea, care
rmnea cu totul nemicat.
Ua dinspre strad era deschis n spatele ei.
- Micuul meu e bine, nu-i aa?
ntrebarea fusese rostit pe un ton care friza nebunia. A

Luis nu tia cum s-i dea vestea morii lui Miguel. Ii va


pricinui o durere cumplit, totui avea datoria s-o fac.
ovirea lui Luis a fost pentru ea ca o lovitur de spad
114
F r mil
drept n inim. O s moar. Voia s moar!
- mi pare ru. Violet. i-a frnt gtul cnd a czut pe
scar. N-am putut s fac nimic.
Vorbele lui Luis i-au uierat n auz cu un iuit infernal.
Scumpul ei micu nu putea fi mort, dar atunci de ce ochii
lui Luis oglindeau durere, suferin? De ce chipul lui era
palid i ngrijorat?
Violet i-a dus mna la gt ca s-i nbue strigtul
care pn la urm i-a ieit din gtlej. S-a frnt de mijloc
ntr-un spasm cumplit, care a sgetat-o n mruntaie.
Luis a susinut-o i a dus-o n bibliotec, dar nu a putut
s-o liniteasc i nici s pun capt strigtelor ei disperate,
n cele din urm, a leinat nainte s ajung la fotoliu. El
tia c urmtoarele ceasuri aveau s fie marcate de un
zbucium i o disperare cum nu mai cunoscuser
niciodat.

115
A rlette G eneve

Capitolul 12

S-a trezit cu inima pustie i cu sufletul amorit. Era


mbrcat cu o cma curat i avea picioarele bandajate.
Isabel a alergat la pat i a mbriat-o. Gestul acesta a
declanat nelinitea lui Violet, dei nu a vrsat nicio
lacrim. Sngele i nghease n vene. Se simea mai mult
moart dect vie i brusc i-a amintit vorbele lui Luis.
- Nu! Nu! O, Dumnezeule! De ce? Trebuie s-l vd!, a
strigat cu glas rguit.
Isabel i-a dat un halat pe care s i-l pun peste cmaa
roz.
- Diego nu ne d voie s intrm n odaie. S-a ncuiat cu
cheia de mai multe ceasuri, i-a spus Isabel cu glas
ntretiat. Durerea de nendurat o asalta din nou. Fcuse
A

o fgduial, dar Hristos al Indurrii nu o ascultase.


Respira din inerie, pentru c se simea goal pe din
untru. Trebuie s-l convingi s ne lase s-l nmormntm
pe micu.
Violet i-a scuturat umerii hohotind, chiar dac din
ochi nu curgeau lacrimile eliberatoare. Simea spasme de
durere n stomac, zbuciumul o scutura strnindu-i o
nelinite otrvitoare. Dac nu s-ar fi temut de pedeapsa
divin pentru Diego, i-ar fi adunat curajul s-i ia viaa i
s-l nsoeasc pe Miguel n cltoria lui. Nu putea s fie
mort! Fiul plmdit din trupul ei nu putea s-o prseasc.
i-a lsat picioarele pe podea i s-a dus pn la u. O
dureau tlpile din pricina rnilor pe care i le fcuse
singur, mergnd descul pe strzile nguste.
Cnd a deschis ua grea, a dat cu ochii de Ines si
Blanca. Restul familiei umplea salonul principal, ca i
116
F r mil
biblioteca, fcnd pregtirile pentru nmormntare. Nu
tia ct timp fusese n nesimire, dar Luis se ocupase de
tot.
Cu fiecare pas pe care l fcea spre apartamentul lui
Diego se simea de parc ar fi mers pe fier nroit. Vedea
chipurile nlcrimate, primea condoleane fr s poat
scoate o vorb de mulumire. Ua dintre coridor i odaia
lui Diego, devenit un zid de netrecut, era nchis. Iar
tcerea semna cu un lan greu legat de gtul ei, care o
strngea tot tare, nelsnd-o s respire.
Isabel le-a cerut celorlalte femei s-o lase singur ca s
poat vorbi ntre patru ochi cu Diego. Coridorul s-a golit
ntr-o clip. Isabel atepta stnd pe prima treapt de jos a
scrii, rugndu-se i plngnd totodat.
.
Violet respira anevoie. A ridicat mna ca s ating ua,
A

dar a renunat, pentru c se simea sleit de puteri. In cele


din urm i-a fcut curaj i a lovit cu degetele n ua
groas. Dup cteva secunde a ncercat din nou.
- Diego, te rog, deschide ua. Vorbele fuseser rostite n
oapt, cu un glas chinuit ce nu prea omenesc. Tcerea s-
a meninut pre de cteva momente i ea a struit iari. Te
rog, Diego, d-mi voie s intru i s-l srut pe Miguel, te
rog. Nu m lsa afar, am nevoie de voi...!, a biguit cu
glas frnt. Isabel plngea tot mai amarnic pe msur ce
auzea implorarea lui Violet. Ea trebuia s fie cea care s-o
consoleze, dar nu se simea n stare. Soia vrului ei ddea
dovad de o perseveren care i sporea admiraia i
respectul pentru ea. Violet i-a lipit urechea de u, dar
nu se auzea nimic nuntru. A btut din nou, dar de data
asta mult mai uor. tia c Diego o aude i c avea nevoie
de un rgaz ca s poat s-o nfrunte. Diego, te rog. Vreau
s stau cu tine, cu el. Las-m s-l mbriez, s-l srut. Te
rog, te implor, Diego! Strigtul femeii rnite a fost ca o
117
A rlette G eneve
furtun pentru cel care asculta din cealalt parte. In cele
din urm, ua s-a deschis, dar ei i-a lipsit curajul s intre
i pre de cteva clipe a rmas nehotrt n prag. Camera
prea un mormnt ntunecat. Cnd ochii lui Violet s-au
obinuit cu penumbra, s-au ndreptat ctre patul care era
gol. S-au plimbat prin ncpere pn s-au oprit asupra
fotoliului din piele de lng cminul stins. A putut zri
cmaa alb a lui Diego i ceea ce inea n brae. Micuul
su, carne din carnea ei, era rece. S-a dus anevoie pn
acolo i s-a oprit la civa centimetri de el. S-a lsat pe vine
i i-a odihnit minile pe genunchii soului ei, simindu-
le tremurul. Trebuie s mi-1 dai, i-a cerut n oapt. Diego
a cltinat din cap o singur dat n semn de negaie. Nu
am s-i fac ru, fgduiesc. Tcerea apsa asupra ei,
sporindu-i chinul. nelegea fiecare simmnt pe care l
tria el: fric atroce, durere cumplit, remucare de
moarte. nelegea, pentru c i ea simea acelai lucru. Am
s-l in eu, s-a oferit, dar Diego l-a strns i mai tare la
piept, ca i cum ar fi ncercat s-l apere de propria lui
mam. Violet se simea neputincioas i pieptul ei era
strbtut de o durere ascuit care o mpiedica s respire.
i-a pus mna stng pe braul lui Diego i cu dreapta a
mngiat prul copilaului, aranjndu-i cteva bucle cu o
nesfrit duioie. Te rog, Diego, trebuie s mi-1 dai. Mna
lui Violet a atins chipul lui Diego i i-a trecut degetele
peste brbia aspr. A auzit respiraia adnc a brbatului,
a vzut uoara lui ezitare i, n cele din urm, a primit
rspunsul la cererea ei. Diego i-a ntins ceremonios trupul
lui Miguel. Violet l-a luat n brae i s-a aezat pe jos. L-a
inut n poal i l-a strns lng inima ei, care btea mult
mai ncet. A srutat obrazul rece. A mirosit prul moale i
l-a mbriat cu putere, ca i cum n felul acesta ar fi putut
s-l readuc la via. L-a legnat pe micu ca de attea alte
118
F r mil
ori i i-a fredonat acelai cntec de leagn pe care i-1 cnta
nainte s-l srute de noapte bun. Era un ritual pe care l
respecta de la naterea lui. Dup cteva momente de
tcere, ntrerupte doar de suspinele lui Diego, Violet s-a
ridicat cu micuul n brae i s-a ndreptat spre u. Isabel
i Luis ateptau afar. Nu-i dduse seama, dar lacrimile
i iroiau pe obraji. Luis a ntins braele ca s ia micul trup
inert al lui Miguel. Pregtii-1, i-a spus ea lui Isabel, acum
o s m ocup de Diego. Pe urm, voi veni la el. Isabel a
fcut din cap un semn de ncuviinare i l-a urmat pe Luis,
care l ducea pe micu n camera lui ca s-l mbrace. Violet
s-a ntors n camera n care Diego sttea cuprins de
durere, pierdut n gnduri. S-a dus pn la fotoliu i s-a
oprit. Nu tia ce s-i spun ca s-l aline, cci ea nsi era
neconsolat, dar trebuia s ncerce. Las-m s m apropii
de tine, i-a spus cu o voce mic. Am nevoie de tine!
Violet s-a aezat pe braul fotoliului, foarte aproape de
el. A mngiat prul soului ei aa cum, cu cteva
momente mai nainte, l mngiase pe al fiului lor. Diego
nu a respins gestul ei.
- Eu l-am omort, a mrturisit pe neateptate.
Auzindu-1, Violet a oftat. Glasul brbatului era necat
de durere, exprimnd un zbucium ce nu avea nimic
omenesc.
- Te rog, nu vorbi aa, pentru c mi faci ru.
- Nu mai mult dect mi fac mie nsumi. Dac mi-a fi
inut n fru iritarea, Miguel ar mai tri. L-am omort!
Violet nu a putut s se stpneasc i i-a nlnuit gtul cu
braele n vreme ce continua s plng amarnic. Indura
un chin cumplit. Diego a mbriat-o fr s-i dea seama
c i nfigea unghiile, ca nite gheare, n carnea braelor,
dei ea avea nevoie s simt durerea ca s-i stpneasc
zbuciumul. De ce mi l-a dat Dumnezeu dac acum mi-1
119
A rlette G eneve
ia?, a ntrebat Diego zdrobit de durere. Violet nu tia ce
s-i spun. Ea nsi se druise lui Hristos, dar n acel
moment de suferin i durere extrem se artase nemilos
fa de ea. Jertfa ei fusese respins. Voia s-i strige
frustrarea i s alunge mhnirea care i otrvea sufletul.
Ca s m pedepseasc!, a strigat el.
Diego era distrus. Copleit de sentimentul vinoviei,
pe deplin ncredinat c greeala i aparinea doar lui.
- Plngi cu mine, Diego. Plngi cu mine, fiindc mine
vom avea vreme de ocri i blesteme.
Cteva clipe mai trziu, amndoi plngeau mbriai
n ntuneric. Nicicnd doi oameni nu fuseser mai unii
n suferin i mai desprii n iubire.

n cas domnea o linite desvrit. Rudele au plecat


rnd pe rnd, n tcere, cu chipurile marcate de aceeai
durere.
Ea era recunosctoare pentru linitea din acel moment.
Era singurul lucru pe care l dorea mai mult dect orice:
agerimea spiritului, msura n simminte.
A umblat pe coridoare i curi interioare, dar fr s se
bucure de susurul apei din fntni, de mireasma florilor
care i asalta nrile. S-a ndreptat cu pai hotri ctre
bibliotec. Toate uile erau nc deschise, din porunca
expres a mtuii Ctlin. Oglinzile care mpodobeau
unii perei fuseser acoperite cu cearafuri albe. La ua de
la intrare se pusese o fie de pnz neagr, n semn de
doliu.
S-a uitat la diversele tablouri i i-a dat seama c nu era
niciunul care s-l nfieze pe micul Miguel. Nu
avuseser vreme s comande unul i acum regreta foarte
mult, cci va rmne doar cu amintirea menit s-i
pstreze nfiarea desvrit.
120
F r mil
i-a desprins privirea de pe tablouri i i-a ndreptat-o
ctre frumoasa mas pe care Diego o folosea ca birou. Era
din lemn nchis la culoare, cu blat neted, sertarele
sculptate cu motive geometrice aveau mnerele din fier
forjat i alctuiau o stea n opt coluri cu un pendul. Pe
mas se aflau o climar din cristal, un metronom i mai
multe cri de filosofie.
S-a apropiat de mas i a mngiat marginea lemnului
cu vrfurile degetelor. S-a uitat la fotoliul n care sttea
Diego atunci cnd lucra. De acolo deschidea cores
pondena pe care o primea. i-a aintit privirea asupra
registrului de venituri i cheltuieli. A deschis coperta i a
vzut cifrele frumos scrise pe foi. Soul ei era un brbat
metodic i ordonat.
Dup nmormntare, Diego se ntorsese mpreun cu
ea acas, dar numai cu trupul, fiindc mintea i era n alt
parte. Intr-un loc att de ndeprtat i ascuns nct ea nu
putea s ajung pn acolo.
Se simea incapabil s-i aline toat suferina, chinul
imens care o rnea fr mil. Pn cnd nu l va fi ajutat
pe el, ea i va reprima durerea. Cnd i va atinge scopul,
va mplini fgduiala fcut lui Hristos, chiar dac ruga ei
nu fusese ascultat. Fiul ei murise, dar ea fcuse un
jurmnt sfnt i avea de gnd s-l respecte.

121
A rlette G eneve

Partea a doua
i

ISPIREA
Iubirea ntrece toate lucrurile;
s lsm cale liber iubirii.
Publius Virgiliu MARO

Capitolul 13

Vremea se scurgea cu o ncetineal chinuitoare. Tcerea


asociat cu delsarea i transformau viaa ntr-o magm
neagr care nghiea totul, i-a spus Diego. i-a trecut
mna peste frunte ca s alunge durerea de cap, dar nu a
izbutit. Se scurseser mai multe zile de la nmormntare
i el nc simea n piept o apsare care avea s devin
cronic: o amintire ncarnat n vin, dar faptul c se tia
rspunztor nu micora mnia mpotriva lui Dumnezeu i
i alimenta n mod deliberat mpotrivirea.
Tot ceea ce nc din copilrie i se prea acum o
batjocorire crunt, cci erau nevinovai, neptai i se
simea incapabil s treac peste pierderea lui Miguel.
Totui, tovria lui Violet o fcea mai suportabil.
Zmbetele continue i mngierile fugare i alinau sufletul
rnit. Obinuia s-l ating atunci cnd durerea l biciuia
fr mil, ca i cum l-ar fi mngiat pe fiul pe care l
122
_________________________________________ Fr mil
pierduser, i el era recunosctor chiar dac buzele i
rmneau pecetluite.
Diego nu se ndoia c soia lui l vedea pe fiul lor n
propriul lui chip, n culoarea prului, a pielii lui. Miguel
fusese imaginea lui vie i el detesta ncpnarea femeii,
felul n care i stpnea simmintele, nbuindu-le n
prezena lui. Alt femeie ar fi fost distrus de pierdere,
dar ea i pstra chipul senin, privea resemnat, iar el
simea nevoia s-o vad suferind pentru rspunderea ce i
revenea. De aceea, dispreuia fiecare gest binevoitor al
minii ei, fiecare privire comptimitoare. Era la fel de
vinovat i nu avea de gnd s uite asta, pentru c, dac
nu s-ar fi strecurat n patul lui, Miguel ar mai fi fost n
viat.
.

Pentru prima oar de mai multe zile, a tras draperia


grea care mpiedicase lumina s intre n ncpere i a
privit haosul care devenise viaa lui. A dat la o parte
pnza alb care acoperea oglinda mare i i-a pironit
privirea pe imaginea pe care o reflecta. Nu prea acelai,
dar nici nu pretindea s fie, cci ar fi fost cu neputin.
Totul se schimbase n jur, mai puin simmintele
distrugtoare care l mcinau nu. Trebuia s fac ceva cu
furia pe care o simea, altfel va nnebuni dac nu cumva
nnebunise.
i-a trecut minile prin prul rvit, ncercnd s-l
netezeasc, dar fr succes. Minile i-au czut inerte pe
lng trup cnd ua camerei s-a deschis brusc i a intrat
Violet.
Avea cearcne adnci care deveniser ca de cear.
Pielea i pierduse nuana aurie, din pricina claustrrii n
care tria. A vzut-o ovind un moment i, n cele din
urm, adresndu-i zmbetul pe care el l detesta, pentru
c era acelai pe care i l-ar adresa unui copil lipsit de
123
A rlette G eneve
aprare, iar el dorea un zmbet adevrat, dintre acelea
care micau inima. S-a mustrat. Nu mai avea inim, era
un brbat fr suflet care i pierduse busola. Mergea n
deriv. i ea era pricina nefericirii lui.
Violet a ncercat s nghit nodul pe care l simea n
gt i care cretea pe msur ce Diego o cerceta cu o
atenie mrit. El purta nite pantaloni nchii la culoare i
0 cma alb descheiat. i pusese cizmele nalte de
clrie i ea s-a ntrebat dac voia cumva s clreasc,
ntruct era o or destul de neobinuit. Avea prul umed
i se brbierise. Era mai slab, amndoi i pierduser pofta
de mncare i cheful de a mai face i altceva n afar de a
suferi pn la istovire.
- Cina va fi servit n cteva clipe, i-a spus pe un ton
sczut.
Diego s-a uitat la rochia alb fr podoabe pe care o
purta ea. Era de croial imperial, ca acelea pe care le
impusese n mod mprteasa francez Josephine
Bonaparte. Succesul n rndul femeilor fusese aproape
imediat, fiindc toate o imitau, dei czuse n dizgraie.
- Nu mi-e foame, i-a rspuns cu asprime. Aveam de
gnd s m duc s clresc. Violet a fcut cu capul un gest
de ncuviinare i deja se ntorsese spre u cnd Diego a
oprit-o cu o ntrebare rostit pe un ton ce putea fi socotit
dispreuitor. De ce te mbraci n alb? Din glasul lui
rzbtea o furie care a nedumerit-o pre de o clip.
Culoarea doliului este negrul, doamn Vilchez!, a
mustrat-o.
Violet a cltinat din cap n semn de tgad.
- Negrul este pentru amintirea celor pctoi, dar
copilul meu era un nger neprihnit i de aceea vreau s-
1cinstesc prin culoarea ce nu are pat.
Auzind rspunsul, Diego a mijit ochii. mbrcat astfel
124
F r mil
i cu pielea att de palid prea o nluc, i nu o femeie n
came i oase, dar nu a mai struit asupra acestui lucru. i-
a spus c fiecare putea s treac peste durere cum credea
de cuviin.
Violet a vrut s ias din odaie, dar glasul lui Diego a
oprit-o din nou.
- Trebuie s te hrneti, altfel te vei mbolnvi.
Violet s-a ntors i de data asta s-a apropiat de el.
ngrijorarea lui o nduioase i i atinsese coarda sensibil
de femeie ndrgostit. mpreun plmdiser un copil
att de frumos cum fusese Miguel. Dumnezeu nu putea fi
suprat pe ei i, dac hotrse s-l ia asta, se datora
faptului c avea un scop anume pe care ei nu puteau nc
s-l neleag. Poate vor reui cu timpul, cnd inima va
ncepe din nou s bat n piept, va putea s neleag.
- i tu ai slbit, i-a rspuns drgstoas.
A schiat gestul de a-i apropia mna de chipul lui ca
s-l mngie, dar Diego a oprit-o nainte s-i ajung la
brbie.
- Dac m atingi, mi voi pierde i puina stpnire de
sine pe care o mai am.
Privirea ei s-a mblnzit cnd l-a auzit, chiar dac nu
nelesese tlcul vorbelor lui.
-3

- N-am s-i mai fac niciodat ru, Diego. Am fgduit.


Rspunsul ei a fost neateptat i de neneles pentru el.
- Nu sunt Miguel, nu m atinge ca pe el, i-a spus cu
amrciune.
Violet l-a privit ndurerat auzindu-i tonul rece, marcat
de un dispre pe care a crezut, cu naivitate, c nu-1 va mai
vedea pe chipul soului su, dar nu a putut s pstreze
tcerea.
- De cte ori m uit la tine, mi nchipui cum ar fi artat
fiul nostru adult i nu tii ct m bucur c i semna,
125
A rlette G eneve
fiindc aa nu voi uita niciodat vreo trstur de-a lui.
Niciun gest sau vreun zmbet de-al lui. Triete n tine!
i faptul c sunt contient de asta face ca inima mea s
simt o anume uurare. Diego a regretat vorbele aspre pe
care le rostise la nceput, dar, de cte ori l atingea uor n
felul acela att de blnd, l enerva. i-a pironit ochii
ntunecai pe chipul femeii i s-a ngrijorat, pentru c
prea cu adevrat bolnav. Diego, trebuie s-i spun ceva,
i-a zis Violet cu glas ovielnic.
O vedea neobinuit de agitat, ovitoare i nu tia care
era motivul.
- Te ascult.
Violet a respirat cu oarecare greutate. Diego era prea
suprat pe ea i se temea de reacia lui cnd i va spune c
pleac de la Bidasoa, de lng el, cum jurase, aa c s-a
gndit s amne vestea.
- Nu conteaz, ceea ce am s-i spun poate s mai
atepte un pic.
Din nou tcerea s-a lsat ntre ei ca o ocar cu neputin
de contracarat.
- Vorbete odat!, a ndemnat-o pe un ton sec.
Violet s-a gndit c poate era mai bine s-i spun c
pleac i s termine odat cu asta. A respirat adnc i a
fcut cu bgare de seam un pas napoi.
- Plec, Diego, plec de la Bidasoa.
Ochii lui Diego au cptat o strlucire primejdioas.
- Vrei s petreci o vreme departe de Cordoba? n
Granada poate?
Violet nu se exprimase bine. Cum spui unui so c l
prseti? Nu tia.
- Te dezleg de fgduiala pe care ai tacut-o, l-a
nfruntat n cele din urm. De angajamentul pe care nu
trebuia s ti-1 iei niciodat.
126
F r mil
Diego a fcut un pas spre ea, cu un aer amenintor.
- Numai Dumnezeu poate s hotrasc aa ceva!, a
rostit cu glas puternic.
Violet a fcut o ncercare s nghit saliva groas.
- Domnul a hotrt, i-a spus cu o voce mic. A rupt
legtura dintre noi lund singurul lucru care ne mai inea
unii.
Diego i-a pus minile n olduri ncercnd s-i
stpneasc furia crescnd. O soie nu-i prsete soul
dup ce a pierdut un fiu.
- Eti prea afectat i nu tii ce vorbeti. Violet ar fi
putut s rd de absurditatea situaiei. Cu zile n urm
era gata s-o alunge din viaa lui, fiindc l incitase s aib
relaii trupeti cu ea, i acum, cnd dispruse singurul
lucru care i inea unii, se dusese, credea c aiureaz. Cine
3 a r '

este?, a ntrebat-o cu glas tios. Fiindc am s-l omor!


Ameninarea a lsat-o cu gura cscat. A clipit de mai
mute ori la auzul ntrebrii inchizitoriale. Cum putea s i
treac prin minte c era altcineva n viaa ei, n afar de
nefericire? O jignise profund suspectnd-o de infidelitate
i a hotrt s-l atace folosindu-se chiar de bnuiala lui.
- Oare ar fi aa de surprinztor? Diego i-a ncordat
brbia. Ar fi att de greu ca alt brbat s m socoteasc
frumoas i vrednic s fiu iubit?
Diego s-a ntrebat de ce glasul ei prea att de
vulnerabil i emoionat.
- Eti o femeie frumoas, asta este de netgduit, chiar
dac rutatea ntrece cu mult orice nsuire cretineasc
pe care ai putea-o avea, i-a rspuns cu o furie prost
ascuns.
Diego nu-i msura vorbele, s-a gndit ea. tia cum s
nfig cuitul pn la plsele ca s-i fac o ran de moarte.
- i care a fost rutatea asta, din pricina creia s nu mi
127
A rlette G eneve
se acorde iertarea divin? Te-am folosit sexual, dar nu asta
fac brbaii
* de cnd e lumea lume? Vrul meu a folosit
dreptul pe care l avea asupra logodnicei lui, iubita ta, i
cu toate acestea nu-1 blamezi, nu-i aa?
Diego a fcut un pas, ct l desprea de Violet, i i-a
prins brbia cu atta putere c a lsat-o cu gura deschis.
- Tu nu aveai niciun drept!, s-a rstit ndurerat.
- Dar asta nu m face rea sau pervers. Am acionat din
iubire i din iubire se comit cele mai mari nebunii n via.
Seducerea ta a fost una dintre acestea. Faptul c te-am silit
s faci dragoste cu mine. Aerul uiera printre dinii lui
Diego, pe msur ce rsufla. O inea de brbie n vreme ce
o privea furios. Ea rmsese cu privirea senin i minile
inerte pe lng corp, cu un aer nfrnt. Te iubesc att de
mult c am hotrt s te prsesc i, dac ai nevoie de o
dovad a simmintelor mele cretineti, tocmai i-am dat-
o.
Diego nu putea s gndeasc. Violet l nedumerea.
Spunea c l iubete i pleca? Nu avea nicio noim.
- N-ai s m prseti, a rostit.
Violet a dat din cap ca s ndeprteze mna care o inea,
dar nu a izbutit, pentru c Diego a luat-o de mijloc i a
apropiat-o de trupul lui cald, ncordat.
- i pentru ce, Diego? Ca s ne facem i mai mult ru?
Capetele lor erau att de apropiate c respiraiile li se
amestecau. Nu m doreti lng tine, iar eu nu mai vreau
s stau.
- Asta pentru c nu-i ngdui s vii n patul meu?
Pentru c m alungi din inima ta", i-a spus mhnit,
dei buzele i-au rmas pecetluite, ns minile au acionat
din voin proprie. Degetele i-au mngiat o bucl rebel
care i cdea pe frunte i au aezat-o dup ureche. Pe
Diego l-a ars atingerea, i mruntaiele i s-au strns
128
F r mil
dureros.
- Nu mai vreau s vin n patul tu, i-a spus ea ca i cum
i-ar fi fcut o mrturisire, tcnd un moment nainte de a
merge mai departe. Ultima oar cnd am fcut asta l-a
costat viaa pe micuul meu i nu pot s mi-o iert.
- Taci!, a strigat Diego suprat.
Mrturisirea ei c se simea vinovat i sporea durerea.
- Ii doresc linite i de aceea trebuie s m ndeprtez
de tine, a ncheiat Violet.
Diego gndea la repezeal. Rmsese ncremenit. Ea
nu putea s-l prseasc, nu acum cnd avea nevoie de
ea. Descoperirea l-a uluit. Avea nevoie de ea! Dar voia s
plece, s-l lase singur ntr-o cas plin de nluci i de
durere. Dac fcea asta, n-ar putea s ndure. Alturi de
ea, pierderea nu-1 nnebunea...
- Exist un mijloc ca s te mpiedic s pleci.
Gura lui a strivit-o pe a ei cu putere. Cu furie i
disperare.
Violet nu se gndise la asta. Diego o strngea tot mai
tare de mijloc pn cnd i-a simit apsarea snilor pe
torsul tare. Simplul gnd de a o pierde l mpiedica s
judece sau s se poarte cu nelepciune. Ea voia s ajung
n patul lui i era hotrt s-i ndeplineasc dorina.
Geamtul femeii a sporit nebunia care l stpnea. A
smuls cu un singur gest corsajul rochiei, asaltndu-i gura
cu dispre i respect totodat. A luat-o n brae i a mers
spre pat cu gndul vdit s o posede. A pus trupul uor pe
pat i a privit goliciunea pe care el o dduse la iveal
rupndu-i hainele. i-a scos cmaa i s-a descheiat la
pantaloni. Apoi s-a trntit peste ea, inndu-i o mn
strns pe gtul lung i alb.
Violet dorea atingerea intim a lui Diego, s se simt
consumat de patima i fora lui, dar preul putea fi prea
129
A rlette G eneve
mare i pltise deja o dat cu tot ce avea. Nu-i mai
rmnea nimic, dect o nesfrit amrciune care o neca
i de aceea chibzuin a scuturat-o cu o furie devastatoare.
Diego va face dragoste cu ea nu pentru c o iubea sau
o dorea, ci din obligaie, ba chiar din rzbunare i, chiar
dac nu-i dorea nimic altceva dect s se piard n braele
lui, a fcut singurul lucru nelept la care o ndemna
inima, a pus mna pe pieptul lui i l-a mpins ncercnd
s-l ndeprteze de ea.
- Nu, nu vreau s faci dragoste cu mine. Diego i
susinea greutatea pe brae, sprijinite de o parte i de alta
a trupului femeii. Nu aa.
- Asta ai cutat mereu.
Violet a nchis ochii ca el s nu vad ct de adnc o
rnise din nou. Diego credea c ea cuta doar apropierea
trupeasc de el, dar se nela. Ii cuta iubirea, ns i
dduse seama, chiar dac prea trziu, c asta era cu
neputin. Nu putea s ating o pictur din apa cerului
n vreme ce o mistuia setea din infern.
- Confunzi iubirea cu pasiunea, i-a rspuns cu
mhnire. Diego i-a ridicat poalele fustei ca s ajung la
lenjeria intim. Violet nu l-a oprit, a ndjduit c o vor
face privirile ei, dar s-a nelat, cci mna ndrznea i-a
smuls chiloii fini dintr-o micare. Era contient c nu
putea s opreasc atacul brbatului dac era hotrt s-o
posede i l iubea prea mult ca s fac asta, dar trebuia s
ncerce. El deja se pregtea s-o penetreze. Oricum am s
plec, l-a ameninat.
- Nu, n-ai s-o faci, a rostit el. i dintr-o micare a ptruns-
o. Violet a gemut pentru c penetrarea fusese foarte
dureroas, ca acea prim oar cnd l sedusese. Diego nu
i atingea trupul dect prin lipirea oldurilor. A nceput s
se legene uor, ieind i intrnd rnd pe rnd din inte-
130
F r mil
riorul catifelat. Violet se simea mprit n dou. n acel
moment, l iubea i l ura deopotriv. Diego a accelerat
ritmul i ea a nceput s respire mai repede, cci cu el era
lipsit de voin. Ar putea s-i taie venele dac Diego i-ar
cere-o. Dac se hotra s-o ucid n acel moment, nu i-ar fi
psat ctui de puin, nici nu i-ar fi luat-o n nume de ru.
A ridicat minile ca s se prind de gtul lui, simea
nevoia s l apropie de ea ca s-l srute. Diego nu s-a
mpotrivit i a pus stpnire pe gura ei cu grab i
lcomie. Nu o sruta cu duioie, nici nu se mica n ea cu
delicatee, dimpotriv. Se dovedea brusc, aspru, dar ea l
iubea, chiar dac era o iubire blestemat. Nu, nu vei pleca,
a repetat Diego nainte ca trupul lui s se ncordeze
spasmodic peste cel al lui Violet, care s-a alturat
orgasmului cu o rapiditate ce l-a uimit.
Lacrimile iroiau pe obrajii lui Violet. Fcuse o
fgduial, i faptul c Diego o antrenase n jocul iubirii
nu o va mpiedica s-o duc la capt, dimpotriv. Dar era
recunosctoare pentru ultima amintire pe care i-o lsase
Diego: s fie iubit pentru prima oar fr s-l fi silit.
Diego s-a rsucit i a rmas ntins pe spate. i-a trecut
vrfurile degetelor peste pleoape ca s-i aline durerea de
cap pe care o simea de prea mult vreme.
Violet s-a ridicat n cotul stng i l-a mngiat pe frunte
cu nesfrit dragoste.
- Mulumesc, nu voi uita niciodat acest moment.
- Pleac, Violet, las-m o clip singur.
Iar ea i-a fcut pe plac. i-a luat rufria de corp i
corsajul rupt i a ieit din ncpere ntr-o tcere
desvrit.

131
A rlette G eneve

Capitolul 14

Era moart. nfrnt. Ajunsese o fantom vie, fr


nimic de oferit, fiindc nu avea nimic nluntrul ei. Acum
putea s dea fru liber ntregii dureri pe care i-o mascase
la Bidasoa pentru Diego, ca s-l ajute s suporte mai uor
pierderea lui Miguel, dar ea nu putea s ndure lipsa
micuului ei. Tria cufundat ntr-o suferin chinuitoare,
departe de tot i ascuns de lume.
L-a prsit pe Diego profitnd de o plecare de-a lui
A

de-acas. Inchiriase o trsur i plecase n frumosul ora


Granada. Vrul ei avea o cas n fata castelului Alhambra,
i servitorii o cunoteau, fiindc fusese acolo odat. A
rmas pn cnd a hotrt ce s fac pn la urm cu viaa
ei, dei a tiut, dup doar dou zile, c nu va putea pleca
pentru totdeauna din Cordoba. De aceea a angajat un
avocat care s se ocupe de restaurarea casei pe care o
cumprase cu luni n urm. Era amplasat ntr-unul
dintre terenurile cu mslini. Iar casa merita din plin banii
dai pe ea, chiar dac trebuia refcut aproape n
ntregime. i dduse numele ngerul Mihail, n semn de
cinstire fa de micuul ei.
Un singur lucru o deranja: Bidasoa era prea aproape,
dar, din fericire, stpnul su se afla att de departe nct
cele dou locuine preau desprite de un ocean imens.
De mai multe sptmni nu ieea din cas, nu se simea
n stare s vad pe nimeni. Nu voia s aud sau s stea de
vorb cu niciuna dintre rudele lui Diego, dorea s rup
orice legtur cu ele i de aceea nu lua n seam crile de
vizit pe care Isabel i Luis i le lsau zilnic. Erau foarte
struitori, dar ea luase o hotrre i ndjduia s ias din
132
F r mil
iadul n care se afla, ca s poat s-i nceap prima dintre
ispiri. Simea din nou tiul otrvitor care i sfia
centimetru cu centimetru inima, cu o batjocur crud.
Durerea era att de nendurtoare, c nopile ipa fr s
fie contient de asta. Se trezea lac de sudoare, nnebunit
i rnit de moarte n martirizatele ei simminte de
mam. De femeie nesatisfcut. Implora fr odihn o
moarte grabnic, fiindc era singurul lucru care ar fi putut
s-i aline chinul imens. A

Violet s-a lsat s cad pe saltea, nfrnt. ncetase s


mai mnnce, s-i mai potoleasc setea. De nimic nu-i
psa, nici de strigtele pe care le auzea n acel moment jos,
n vestibul. Dup glas, a tiut c era Isabel, care se lupta cu
chelreasa s-o lase s intre n cas. A ascultat sunetul
pantofilor pe scri i a simit adierea proaspt care i-a
scldat chipul cnd Isabel a deschis brusc ua ncperii.
- Dumnezeule, Violet! Asta-i un mormnt! Isabel a tras
perdelele cu o micare iute i cnd a vzut silueta din pat
i-a astupat gura ca s-i stpneasc un ipt. Acolo nu
era un trup, ci un cadavru. Sfnt Fecioar! Ce-ai fcut?
Violet i-a spus c nu fcuse nimic ce nu merita. Cuta
moartea, dar Hristos al Pgubiilor i al Indurrii nu-i
asculta umila ei cerere. O fcea s plteasc i s-i spele
vina pe care o simea innd-o n via, dar nu folosea ia
nimic, era n continuare prins ntr-o furtun venic.
Ieind pe coridor, Isabel a poruncit s se pregteasc o
baie fierbinte i o sup i s-a apropiat de pat unde a
descoperit trupul aproape lipsit de via al prietenei sale.
Dac te omori, nu vei izbuti s fii cu fiul tu pe lumea
cealalt, s-a rstit la ea cu duritate. Te vei condamna
pentru venicie. Nu-i dai seama de asta?
Ea era pe deplin contient de lucrul acesta, de aceea
nu se sinucisese nc, dei simea o nevoie imperioas s-o
133
A rlette G eneve
fac. i o speria cumplit eventualitatea de a trece la fapte
n orice clip.
- Vreau s mor, n-am s tgduiesc, a optit cu o voce
ntretiat.
Isabel i-a pus o pern la spate ca s stea ridicat i s-i
pieptene prul ncurcat. Chipul verioarei sale era foarte
palid.
-A m s-o dau afar pe chelreasa aia care nu e bun de
nimic, i-a spus suprat. Mi se pare inadmisibil s stea
nepstoare vznd c te ngropi de vie.
- Este o slujnic bun, a ripostat cu ultimele puteri. n
primele zile nu izbuteam s-o conving s m lase n pace,
dar pn la urm i-am impus s nu mai intre n camera
mea.
- Unde este Ana?, a ntrebat-o suprat.
I se prea de necrezut c slujnica particular a lui Violet
nu era acas s aib grij de ea.
- S-a dus s-o ia pe nepoata ei de la Madrid. Fata a fugit
de-acas i Ana este foarte ngrijorat. Cred c avea de
gnd s se ntoarc cu ea acas.
Plecarea Anei nu putea s survin ntr-un moment mai
prost, i-a spus Isabel.
- Ce s-a schimbat. Violet?, a ntrebat-o de-a dreptul.
Luis i cu mine credeam c ncepusei s te mpaci cu
moartea lui Miguel. Auzind numele micuului ei, a
izbucnit din nou n plns, dar fr s verse nicio lacrim.
Era sectuit. Umerii i s-au zguduit, i-a lipit pumnii de
stomac i a strns din dini fcndu-i s scrneasc, dar
/V

ochii i-au rmas lipsii de strlucire, fr via. mi pare


ru, s-a scuzat Isabel mbrind-o. A fost o impertinen
din partea mea.
- Nu pot s m mpac cu moartea lui, Isabel. Vreau s
mor i nu tiu cum s fac s-mi primeasc Dumnezeu
134
F r mil
sacrificiul.
Isabel a legnat-o ncet ca i cum ar fi fost o feti.
- Diego are nevoie de tine, i-a spus pe neateptate, n
ncercarea de a o alina.
- II iubesc att de mult! Dei acum a fi n stare s-l
omor!, a gemut neputincioas.
Isabel era uluit. Dac l iubea, de ce naiba l prsise?
-Aplecat acum cteva sptmni de la Bidasoa. Se afl
la moia Vilchez.
Violet a pstrat tcerea. La moie, Diego se va mpca
mai uor cu moartea fiului lor. Acolo va gsi alinare.
- Juana l va alina. n braele ei va uita de aceast
ntmplare.
Isabel a clipit uluit. Violet nu putea s vorbeasc
despre Juana, servitoarea care avea o csnicie fericit i
era mama a trei copii mici. Nu, Violet aiura.
- Diego nu i-ar fi niciodat necredincios, este un
brbat de onoare i este la fel de nefericit ca i tine. Isabel
a tras aer n piept ca s-i continue mustrarea. i nu
neleg ncpnarea asta de a sta desprii. Acum mai
mult ca oricnd trebuie s fii alturi unul de altul, s v
sprijinii reciproc ca s trecei mai uor peste pierderea lui
Miguel, a mustrat-o Isabel pe un ton sever.
- Am fcut o fgduial, i-a mrturisit Violet.
- Ce fgduial?, a ntrebat-o precaut.
- I-am fgduit lui Hristos al Pgubiilor i al ndurrii
c l voi elibera pe Diego i c m voi da la o parte din
drumul lui ca s-i refac viaa cum a dorit dintotdeauna.
Cu o femeie pe care s-o iubeasc ntr-adevr, i nu cu o
pctoas care a rvnit la bunul altuia i i-a pricinuit
nenorocirea. Orict ncerca, Isabel nu izbutea s-o
neleag. Asemenea fgduieli nu foloseau la nimic, cci
Hristos nu le accepta. Erau sacrificii n van. Am jurat n
135
A rlette G eneve
noaptea aceea, fr s-mi pese de urmri. i trebuie s-mi
in fgduiala.
- Hristos nu va primi sacrificiul tu, pentru c te
iubete.
- Este pedeapsa mea, sunt o la, chiar dac mi vine
greu s recunosc. Isabel o privea ptrunztor. I-am promis
unchiului meu c l voi ajuta s redobndeasc motenirea
familial pe care o pierduse i de aceea i-am ntins o curs
lui Diego ca s-l compromit. Era beat, lipsit de aprare i
am profitat de ocazie ca s m strecor n patul lui, l-am
aat cu mngieri i srutri neruinate ca s-mi
rspund. Mi-am ndeplinit fgduiala fa de familia
mea, n schimb am provocat nefericirea unui brbat care
nu-mi fcuse niciun ru. Am fost att de crud!, a rostit
chinuit de remucri. Iubea pe alta i eu m-am aezat n
calea acestei iubiri.
- Diego te iubete pe tine, a asigurat-o Isabel, i umerii
lui Violet au fost din nou zguduii de plns.
- Mulumesc c mi spui asta. Dei tiu c nu este
adevrat, m bucur c aa crezi. Violet a tcut o clip
evocnd o amintire. I-am fcut atta ru...
Isabel a mbriat-o mai strns. Trebuia s-o fac s ias
din melancolia asta nesntoas i din chinul care o
istovea. Cnd i va reveni, va vedea totul altfel.
- Mai nti vei face o baie fierbinte i apoi te vei hrni.
- Nu pot, sunt sleit de puteri.
Isabel a blestemat n sinea sa, cci salvarea ei din
situaia aceea dezastruoas avea s fie foarte dificil, dar
s-a dedicat n ntregime acestui scop. Soia vrului ei va
redeveni femeia pe care o cunoscuse ea.

Violet s-a trezit n cele din urm. Mulumit struinei


lui Isabel, ngrijirii i ateniei sale nencetate, izbutise s
136
F r mil
fac mai suportabil suferina care i schingiuia inima. A
ncurajat-o aa cum a putut, ducnd-o chiar la cteva
orfelinate din ora ca s constate ct nevoie era de ea.
Acolo, printre copiii lipsii de iubire, i gsise un rost. i
s-a dedicat ajutorrii lor n toate privinele, fcnd, printre
altele, o nsemnat donaie n bani pentru nfiinarea unei
noi coli care avea s poarte numele de Miguel Vilchez.
Chiar dac Violet nu zmbea, ochii ei i recptaser o
parte din strlucirea de odinioar. Era mult mai slab, dar
asta nu era din pricina suferinei cumplite pe care o
ndurase. Luis obinuia s le nsoeasc n vizitele la
mnstire i a ajutat-o n toate chestiunile legale
referitoare la ajutoarele destinate ngrijirii micuilor.
Culoarea i revenise n obraji, ca i ndejdea c putea s
fac ceva folositor cu viata ei.
Isabel i-a ntors privirea de la scen la prietena ei, care
era absorbit de spectacol. Dansatorul Curro Jimenez
izbutise s-o entuziasmeze prin ritmul sltre al
picioarelor pe podeaua din lemn.
- Este superb!, a remarcat Violet.
Isabel i-a zmbit nelegtoare.
- Auzi cum cnt chitara?, a ntrebat-o. Violet a dat
aprobator din cap. In acel moment a neles pe deplin de
ce oamenii din Sud manifestau atta respect pentru un
instrument muzical precum chitara. Ea ascultase
muzicieni de renume interpretnd piese faimoase, care o
emoionaser mult, dar dansatorul i capta n mod special
atenia. Emana for i hotrre. Smbt eti invitat la
palatul Gaena. Violet s-a grbit s refuze, cltinnd de mai
multe ori din cap. Luis i cu mine te vom nsoi. O s-i
fac bine.
- Nu am chef s m aflu ntr-un loc ntesat de lume, i-a
mrturisit, continund s priveasc spre scen.
137
A rlette G eneve ________________________________ __
Isabel s-a gndit ce argumente s foloseasc pentru a o
convinge.
- Va fi de fa marchiza de Santos. Violet tia c
prietena ei ncerca s-o ispiteasc, dar ei i era totuna. Chiar
dac la cin ar veni nsui Fernando, regele Spaniei, ea nu
avea de gnd s mearg. i contesa de Azuel.
Isabel se strduia din rsputeri, s-a gndit Violet cu un
licr de umor n pupile.
- Vorbesc serios, nu strui.
Isabel s-a hotrt s foloseasc un ultim cartu.
- Luis va fi foarte dezamgit, fiindc n absena ta va
trebui s-o nsoeasc pe Blanca i tii foarte bine c nu i
suport plvrgeala obositoare.
Violet i-a luat o clip ochii de la dansator ca s se uite
la Isabel.
- Este nedrept s vorbeti aa despre verioara ta!, a
mustrat-o cu un aer senin.
- Luis vrea foarte mult s stea de vorb cu un bancher
care va fi de fa. Dac te va nsoi pe tine, va putea s aib
o discuie de afaceri care s nu fie ntrerupt de intervenii
copilreti.
Violet i-a mijit ochii verzi, cntrind argumentele lui
Isabel n favoarea participrii la cin. Era adevrat c ar
putea s fac rost de nite fonduri pentru coala copiilor,
iar Luis ar avea posibilitatea s poarte o discuie, fr s
fie nevoit s fac pe ddaca micuei Blanca. La cei
aptesprezece ani ai ei avea o energie debordant. La
reuniunile la care luase parte, l chinuise pe bietul Luis,
silindu-1 s danseze practic toat seara i s ntrein
conversaii obinuite ntre fetie.
-A m s m gndesc. A fost singura concesie pe care a
fcut-o, dar Isabel a strns-o cu dragoste de bra. i acum
las-m s m delectez mai departe cu arta lui.
138
F r mil
Isabel a rsuflat uurat. Era prima serat mai
nsemnat la care va lua parte i cine tie peste ce surprize
ar putea da acolo. O vedea att de refcut c i venea s
se roage i s-i mulumeasc lui Hristos.
ncetul cu ncetul. Violet va redeveni femeia care venise
n Cordoba.

139
A rlette G eneve

Capitolul 15

A luat din nou sticla, a dus-o la gur i a but pn


cnd mai multe picturi i-au alunecat pe brbie. Le-a ters
cu dosul minii, dar alcoolul nu izbutea s atenueze
simmintele contradictorii pe care le nchidea n piept.
A

Miguel nu mai era, nici Violet. II prsise, aa cum


fgduise, i acum, cnd n sfrit avea parte de
singurtatea dup care tnjise att de mult, o dispreuia.
Bidasoa era lipsit de via, ca i el. Diego semna cu o
cochilie goal care nu folosea la nimic i de aceea hotrse
s se deprteze de lume i s se ngroape n muni, dar
luase durerea i amrciunea cu el. Nu izbutea s scape de
senzaia aceea de neputin care l nsoea zi i noapte din
ceasul acela blestemat. Nu putea s se concentreze la
lucru i de aceea i nesocotise treburile. Din fericire,
administratorul era un brbat foarte priceput.
Amnase la nesfrit chiar i s clreasc, pentru c
nu suporta s ias dintre cei patru perei pe care i socotea
mormntul lui n viat.
Ar fi dat orice ca s aud iari rsul copilresc al lui
Miguel, vorbele lui stlcite, nsoite de privirea limpede
i fr pat. Ar fi dat tot ce avea ca s mai vad mcar o
dat verdele ochilor lui, att de asemntori celor ai
mamei lui... De ce naiba se gndea la femeia care i
ntorsese spatele atunci cnd avea cea mai mare nevoie de
ea?
/V

Ii era dor de glasul blnd i msurat al lui Violet cnd


se juca cu micuul lor sau cnd l ndemna s-i bage
picioarele n fntna din curte, creznd c nimeni nu va
descoperi nzdrvnia. Cnd i dduse seama c
140
F r mil
devenise att de important n viaa lui? Fusese att de
ocupat s-i plng de mil, c fusese orb la orice altceva.
O nvinovise ntotdeauna c l obligase s se nhame
la o cstorie plin de suferin, dar la un moment dat,
dintr-o pricin ciudat, ncepuse s-o iubeasc, dei o
acuza de fiecare dat cnd erau mpreun.
Diego i-a criticat cu sinceritate purtarea, felul su de a
trata problemele i a recunoscut c avea o mare parte de
vin pentru simmintele romantice pe care le trezise n
Violet cnd o cunoscuse n inuturile din Nord.
Cum de nu-i dduse seama c purtarea lui galant i
alimenta dragostea de care nu era interesat? Acum ddea
0 mare nsemntate privirilor ndurerate pe care i le
adresase ea pe meleagurile ei, zmbetelor timide pe care
1 le druise, iar el, netiutor ca nimeni altul, contribuise
prin faptele lui la iluzionarea unei fete nevinovate.
Diego nu putea s nu se gndeasc la evenimentele
care l siliser s se nsoare cu o strin i i-a asumat o
parte din vin pentru acest deznodmnt. i-a amintit
plimbrile clare pe care le fcuser mpreun n unele
diminei i care sporiser interesul ei fa de el.
i acum unde rmsese iubirea vieii lui? Fata care
fusese toat lumea lui vreme de atia ani? Recunotea cu
sinceritate c fusese o iluzie a tinereii din pricina lipsei
de experien. A fost nevoie de moartea lui Miguel ca s i
se ia un vl de pe ochi. Iubirea pe care el o credea
adevrat era o himer. Fata care nsemnase totul pentru
el detesta s clreasc de cnd aflase la ce folosea un cal
i de aceea se bucurase el, fr s se gndeasc la urmri,
de compania unei femei frumoase care era, n plus, o
amazoan excepional. Rsese cu Violet la comentariile ei
glumee, ea fiind singura femeie care se purta firesc, fr
frivolitate. Se ntrecuser n curse dintre care el pierduse
141
A rlette G eneve
cteva. Acum i ddea seama c femeia de care se crezuse
ndrgostit devenise o nchipuire nceoat. i vreme de
luni n ir i hrnise iluzia pierdut. Viitorul frnt.
Iubise ptima o feti, e adevrat, dar nu cu matu
ritate, ci iluzionndu-se c va deveni o femeie care va tri
i va respira pentru el. Acum se vedea nevoit s
recunoasc faptul c trufia, i nu inima lui, se lsase
amgit de o iluzie.
Ca militar, legturile lui cu femeile fuseser destul de
puine i poate de aceea i fcuse o imagine greit
despre fata care l fcea mereu s rd prin faptul c
gesturile ei erau nechibzuite. Acum nu mai putea s fac
nimic, dect s-i plng singur de mil din pricina
urmrilor faptelor sale.
O nvinovise pe Violet c se amestecase ntre el i
iubirea vieii lui. Dar iubirea vieii lui era tocmai femeia
J 3

care l sedusese ntr-o noapte cu lun plin.


A luat din nou sticla i a but o nghiitur att de mare,
nct aproape s-a necat din lips de aer.
Vreme de ani n ir fusese obsedat de o iluzie tinereasc
i ndrznea i acum, cnd iubea o femeie cu raiunea
pe care i-o ngduia experiena, ea nu mai voia s tie de
el. Avea vreo noim? Cu ochi sticloi s-a uitat la tablourile
care atrnau pe unul dintre pereii salonului i i-a dat
seama c nu era niciunul de-al lui Miguel, nici de-al lui
Violet. O greeal de neiertat pe care nu mai putea s-o
ndrepte.
- Mi se pare de neconceput nechibzuina ta.
Glasul lui Luis l-a fcut s ntoarc brusc capul spre el.
Ce dracu' fcea n Hornachuelos?
- Ce-i cu tine la moia Vilchez?, l-a ntrebat, dei tia
rspunsul.
-Am venit s-i napoiez o parte din banii pe care mi i-
142
F r mil
ai mprumutat.
Spatele lui Diego s-a ncordat vdit.
-A i venit s-mi napoiezi banii soiei mele... banii mei?
Luis a schitat un mic zmbet cnd l-a auzit. Vrul lui
rostise mai apsat cuvntul soie, dei, dup felul cum l
privea, se ndoia c i dduse seama. Starea de delsare
n care l-a gsit l-a fcut s ofteze, adnc ngrijorat.
- Presa merge foarte bine, a nceput s-i spun, abia
dac pot s presez toate mslinele pe care le primesc, chiar
i unii moieri de la ferme mai ndeprtate au hotrt s-o
foloseasc. Diego s-a bucurat, dar n-a rostit niciun cuvnt.
Apropo, ari ngrozitor, a spus Luis pe un ton critic.
Diego era o umbr. Lui Violet nu i-ar plcea s te vad n
starea asta jalnic.
Diego a respirat adnc i a numrat pn la zece. Dac
Luis o inea tot aa, va da peste o mare belea: pumnii lui.
Ultimul lucru de care avea nevoie era s i se zgndre
rana, care nc sngera.
- M ndoiesc c m va vedea n starea asta sau n
oricare alta, i-a spus cu un glas din care rzbtea o furie
nedisimulat. Prin urmare, grija ta nu are rost.
- Violet s-a ntors la Cordoba de mult vreme, l-a
ntiinat.
O uoar zvcnire a ochiului drept i-a dat de neles lui
Luis c Diego era mai afectat de veste dect voia s
recunoasc.
- De ce crezi c trebuie s tiu?
Diego a recunoscut n sinea lui c din cauza suprrii
i rspundea att de brutal.
- Pentru c, dac ai vedea-o, i-ai da seama de rul pe
care vi-1 facei unul altuia.
Diego a nchis ochii i a nghiit anevoie saliva.
- Nu eu am prsit-o!, a ripostat cu amrciune.
143
A rlette G eneve
- O nvinoveti pentru asta? l-a ntrebat uimit Luis.
Diego nu tia unde voia s ajung vrul lui.
- Am rugat-o s nu plece, a mrturisit ntristat.
- Cunoscndu-te, tiu c nu ai rugat-o, mai degrab i-
ai poruncit.
Diego a lsat sticla pe un col al biroului i s-a uitat cu
obrznicie la vrul lui.
-Aveam nevoie de ea, Luis, i m-a lsat balt n cel mai
greu moment al vieii mele.
- Te iubete, i-a rspuns Luis.
- Nu prseti pe cine iubeti!, a strigat Diego fr s i
ascund ranchiuna.
- M uimete egoismul tu. Diego l-a privit cu gura
cscat. Soia ta nu a putut s dea fru liber suferinei ei
pn cnd nu s-a ncredinat c tu vei face acelai lucru cu
a ta i vei trece peste ea. Diego a clipit o singur dat. Ce
ncerca vrul lui s-i spun? Luis avea chipul neobinuit
de serios. Nu a putut s plng moartea micuului ei, nici
s-i exteriorizeze amrciunea, fiindc era prea ngri
jorat de suferina ta, ca s se mai ocupe i de-a ei.
Vorbele lui Luis l-au lovit ca un trsnet, cci erau
A

adevrate. In cele mai negre i mai cumplite ceasuri de


durere care l mcinaser, Violet fusese alturi de el.
mbrindu-1, alinndu-1. Datorit prezenei ei nu
nnebunise, iar el o rspltise cu rceal i nepsare.
- Ai venit ca s-mi napoiezi banii sau ca s m
jigneti?, l-a ntrebat morocnos.
Luis a njurat n sinea sa, dar de ndat i-a recptat
stpnirea de sine.
- Am venit s-i cer s te ntorci la Cordoba. Violet are
nevoie de tine. Diego i-a spus c Luis glumea. Nu se va
ntoarce niciodat. Simea o nevoie imperioas s se
ngroape de viu. Emoiile erau nc vii, inclusiv durerea
144
F r mil
care l asalta feroce. Nu, nu putea s se ntoarc n ora,
fiindc suferina pe care i-o pricinuise plecarea ei l rnea
aproape la fel de mult ca pierderea lui Miguel. Dac nu ai
grij de ce-i al tu, un altul o's fie bucuros s-o fac, l-a
prevenit.
- Vorbeti n numele tu?
ntrebarea ardea ca uleiul ncins. Vrul su i-a
ncruciat picioarele nainte s-i dea un rspuns tios.
- Eti un ticlos fr pereche, i-a spus, nelegnd
ndoitul tlc al ntrebrii lui Diego. Chiar credea c el s-
ar purta ntr-un fel att de mrav? Nu te-a jigni
niciodat n felul sta. Dar Quintana nu are attea
scrupule.
Nrile lui Diego s-au dilatat cnd a auzit numele, dar
cunotea repulsia pe care o simea Violet fa de toreador
i nu i-a fcut griji.
- M surprinde atitudinea ta bun samaritean, dar i
pierzi vremea, i-a spus dup o pauz. Violet nu mai
dorete s fie cu mine i trebuie s-i respect dorina.
Luis a struit. Diego nu-i ddea seama de primejdia
ce o ptea pe soia lui ntr-un ora plin de brbai care
admirau tot ce era diferit, exotic. Iar Violet, cu trupul ei
zvelt, prul blond i ochii verzi, exercita o atracie pe care
ar fi fost imposibil s-o nesocoteasc.
- Prin ncercrile lui de a se apropia de Violet, Quintana
a trezit interesul lui Pedro Juan Fernndez de Castro,
marchiz de Montenegro, fa de ea. tiu c l cunoti.
Diego a mijit ochii. Ultima veste dat de Luis l ngrijorase
cu adevrat. Marchizul de Montenegro era un nobil
important din Cordoba i susintor al lui Carlos, fratele
regelui Fernando. Soia i murise ntr-un accident de
trsur n urm cu doi ani i l lsase cu doi copii mici,
Pedro i Teresa, de cinci i apte ani. Luis a remarcat
145
A rlette G eneve
fiecare emoie ntiprit pe chipul vrului su, i-a vzut
ezitarea i ndoiala, dar rezista ntr-o muenie jignitoare.
A neles c trebuia s treac direct la subiect. Aproape a
murit, Diego. S-a delsat ntr-un fel care m nfioar.
Diego nu se atepta la aceste vorbe, i la auzul lor a simit
0 emoie neateptat. La ce delsare se referea? Luis a
continuat, dndu-i toate amnuntele. Dorea s moar i,
dac nu intervenea Isabel, crede-m, acum nu ai fi plns
doar pierderea fiului, ci i a soiei tale.
Pumnalul i-a intrat n stomac pn la plsele. Vorbele
lui Luis preau lipsite de noim. El nsui remarcase tria
i curajul lui Violet dup moartea fiului lor. Ceea ce auzea
1se prea imposibil i de neneles.
- Nu neleg ce vrei s sugerezi i cu ce scop.
- ncerc s-i spun c soia ta are nevoie de tine, acum
mai mult dect oricnd. Nu poi s-i ntorci spatele.
Diego a strns suprat buzele pn le-a redus la o linie.
El nu i ntorsese spatele soiei lui, dimpotriv. Violet te
iubete ntr-un fel att de profund c mi strnete
invidia. Oricare brbat s-ar simi onorat i fericit s fie
iubit astfel.
Diego i-a spus c Luis btea cmpii. Dac ntr-adevr
Violet l iubea aa de mult cum spunea, ar fi rmas alturi
de el. Druindu-i copii... Gndul a devenit chinuitor, cci
l rnea de moarte.
- Nu te-am ntrebat dac m iubete, ci la ce te referi
cnd spui c aproape a murit.
Luis s-a gndit la vorbele cele mai potrivite ca s-l
nduioeze, s-l fac s ias din hul acela n care se
cufundase din proprie voin.
- Voia s moar, dar se temea prea mult de pedeapsa
divin ca s se sinucid. Doar din aceast pricin este nc
n via. Luis a bgat de seam c vrul lui nghiea
146
_________________________________________ F r mil
anevoie. Cnd Isabel a izbutit s o vad, dup mai multe
ncercri, era aproape un cadavru.
Diego a nchis ochii ndurerat. Dac vorbele lui Luis
erau adevrate, el avea cea mai mare vin pentru
nefericirea lui Violet. Toate faptele sale fuseser comise,
ceea ce el credea c era o onoare incontestabil, dar acum
se temea c o nedreptise.
- Cum se simte?
Tonul lui Diego era nerbdtor. Se angajase ntr-o lupt
n care tia limpede c el era cel nvins.
- Triete doar din inerie. Singurul lucru care o ajut
s nu-i piard minile este grija pentru copiii de la
orfelinat. Face donaii mari pentru construirea unei coli
i a unui spital, adun fonduri i de aceea ia parte la unele
evenimente i ntruniri organizate de doamne care i
aplaud iniiativa. Diego l privea pe Luis fr s
clipeasc. La una dintre aceste ntruniri l-a cunoscut pe
marchizul de Montenegro, care a pus capt ateniilor
ireverenioase din partea lui Quintana, ce continu s-o
urmreasc cu neruinare. Dup ntmplarea aceea,
Montenegro o asalteaz emoional i ntr-un fel att de
discret c ea nici nu-i d seama. i, pentru c sunt
contient de vulnerabilitatea ei, am venit s te previn. O
femeie att de lipsit de aprare este o ispit prea mare
pentru un brbat att de protector ca Montenegro. tii
doar. Stomacul lui Diego s-a strns dureros. Nu l-ar fi
ngrijorat nicicnd interesul lui Quintana pentru Violet,
dar cu marchizul era altceva. l cunotea foarte bine,
fusese cel mai apropiat prieten al lui pn cnd s-a nsurat
cu Teresa, femeia care a izbutit s despart doi buni
prieteni. Te gndeti cumva s-i acorzi divorul?
A

ntrebarea lui Luis era de prisos, i-a zis Diego, fiindc


un catolic spaniol nu divora, nici nu-i nclca jurmin-
147
A rlette G eneve
tele sacre care se rosteau o dat n via, iar vremea le
fcea de nezdruncinat.
- Niciodat n-am s-i acord civorul. i nici ea nu ar
ndrzni s mi-1 cear.
Luis i-a reprimat un zmbet la auzul rspunsului
hotrt i posesiv al vrului su. Pn la urm gsise
sprtura prin care s-l hruiasc pn cnd l va face s
reacioneze.
- i-atunci socoteti mai potrivit s-o transformi n
adulter? Dinii lui Diego au scrnit cu putere. Fiindc
purtarea ta nepstoare la asta o va mpinge.
- Ajunge, Luis!, a strigat suprat. Orice brbat are o
limit, iar tu o forezi pe-a mea.
- i relatez nite fapte, ca s te fac s acionezi. Chiar te
preuiesc, i asta e valabil i pentru ea. Este o femeie
nemaipomenit i merit tot ajutorul cu putin, cu att
mai mult de la singurul om care are dreptul s i-1 dea: tu.
- Nu cumva te-a trimis ea ca s-i netezeti calea? Poate
se gndete la posibilitatea de a divora i te folosete ca
s afle ce cred eu despre asta?
Luis a oftat adnc, auzind concluziile la care ajunsese
Diego. Fr ndoial, suprarea vorbea n locul lui i
aceasta putea s-l mping pe un brbat s treac la fapte.
De aceea s-a hotrt s-l zgndre i mai mult.
- Violet nu are nicio legtur cu vizita asta, dar am
crezut c era de datoria mea s te previn de urmrile
nedorite pe care poate s le aib pentru tine starea asta de
lucruri. Am n vedere nepsarea pe care o manifest fa
de ceea ce i aparine prin drept divin.
Diego i-a rezemat capul de sptarul fotoliului i a
nchis ochii. Vorbele lui Luis l afectaser profund,
zgndrindu-i durerea.
- Nu mi-am ctigat niciodat acest drept, a mrturisit
143
F r mil
n cele din urm. Luis a pstrat tcerea. Am crezut c era
o pedeaps i am tratat-o ca atare. Merit ceea ce mi se
ntmpl. i ntr-adevr era o pedeaps corect pentru
faptele lui. Ea l iubise, iar el i dispreuise dragostea.
Acum i ddea seama c i el o iubea, iar ea i pltea cu
aceeai moned pe care o folosise el: nepsarea. Tcerea
dintre cei doi brbai a devenit stnjenitoare. Luis i-a
spus c toate strdaniile lui fuseser n zadar. Vrul su
era cufundat ntr-o nepsare distrugtoare, aa cum
fusese cu sptmni n urm Violet. Dar nu se va da btut,
va ncerca s-l scoat din puul amrciunii n care czuse.
Din fericire, nu a fost nevoie, pentru c Diego a reacionat
pn la urm. Nu tia care dintre toate vorbele pe care le
rostise nimeriser la int, dar imediat s-a simit uurat.
Dac m atepi, m ntorc cu tine la Cordoba, i-a spus cu
o figur obosit. Luis a dat aprobator din cap. Am s dau
poruncile necesare ca s se fac pregtirile n lipsa mea.
- Putem s fim la Bidasoa la primul ceas al serii, i-a
spus Luis.
Diego nu i-a mai rspuns.

149
A rlette G eneve

Capitolul 16

Florile o mbtau cu mirosul lor. Mireasma dulce a
crinilor o nsoea n vreme ce suia Cuesta de los Gabachos
dinspre San Femando. Strada lega cele dou pri ale
oraului, Villa cu Ajerquia. n drumul ei. Violet privea
prvliile cu umbrele i evantaie, dar i prvlia de
crbune. A admirat ghivecele de pe fiecare scar ce
nconjura pereii caselor. n captul strzii s-a oprit la
librrie, a privit curtea interioar a casei mari, a crei u
era deschis, i, cnd a cotit ca s traverseze strada
pietruit, a dat nas n nas cu un brbat care a inut-o de
umeri s nu cad pe spate din pricina izbiturii. Cnd a
nlat ochii ca s-i mulumeasc, l-a vzut pe Pedro
Fernndez de Castro, i surpriza a amuit-o. Ce cuta
marchizul n partea aceea a oraului? Se afla prea departe
de casa lui, palatul Montenegro.
- V simii bine?, a ntrebat-o.
Ea a dat aprobator din cap.
- Domnule Fernndez, ce surpriz!, a rostit. Nu tiam
c v-ati.9 ntors n Cordoba.
Pedro plecase la Madrid pentru nite chestiuni
importante, dar se ntorsese curnd. Civa crini czuser,
i el s-a aplecat s-i ridice.
- Doream s m ntorc, i-a rspuns cu blndee,
continund s-o priveasc i dndu-i totodat florile care i
czuser din brae.
.9

Violet le-a luat roindu-se.


A

- mi nchipui c le-a fost dor copiilor de domnia


voastr, nu-i aa?
- Copiii mei sunt ntia pricin a ntoarcerii mele, iar
domnia voastr a doua.
150
_________________________________________ F r mil
Violet s-a simit stnjenit la auzul vorbelor marchi
zului.
- Dai-mi voie, v rog.
A fcut un pas napoi ca s-i vad de drum. Pedro a
prins-o de bra.
- Iertai-m dac v-am suprat. Departe de mine ideea
s v jignesc prin vorbele mele, a lmurit-o el n grab.
Sunt nerbdtor s vd lucrrile de la spital. Braele lui
Violet s-au nmuiat la auzul explicaiei. Interesul lui
Montenegro nu avea legtur cu ea, ci cu afacerile lor
comune. Fernndez s-a uitat la florile pe care le strngea
A ^ A

la piept. mi nchipui ca ducei florile la orfelinat. mi dai


voie s v nsoesc?
Violet a fcut un semn de ncuviinare i a luat braul
pe care i-1 oferise, zmbindu-i prietenete. Pierderea soiei
i singurtatea celor doi copii crora le era dor de mama
lor strnseser legturile de prietenie dintre ei. nelegea
prea bine simmntul de abandon pe care l ncercau
copiii, ca i pierderea suferit de marchiz. Ea nsi fusese
lovit la fel de crunt ca el.
- Nu m ateptam s v vd pe-aici, i-a spus cu privirea
pierdut.
i cunotea pe copiii lui Montengro i i ndrgise, iar ei
se purtau mereu respectuos fa de ea.
- Am comandat nite cri pentru copii.
- Ce fac Pedro i Teresa?
Montenegro i-a adresat un zmbet binevoitor. Femeia
ntreba de copiii lui ntr-un fel cu totul dezinteresat.
Pierderea pe care o suferise ea, prin moartea micului
Miguel, era i mai mare dect aceea ndurat de el prin
moartea Teresei, soia sa. Violet era prima femeie pe care
nu o interesa titlul lui i, chiar dac marchizul tia c nu
era ntru totul liber, deprtarea de baronul de Bidasoa i
151
A rlette G eneve _____________________________________
ddea de neles c va fi foarte curnd. De ce se arta
Diego att de nepstor fa de o femeie att de deosebit
cum era soia lui?
- Micuii mei sunt nerbdtori s v revad. Le place s
le povestii despre locurile domniei voastre de batin.
Povestea monstrului din pdure nu i-a lsat s doarm
dou nopi.
Violet a regretat c le spusese micuilor povestea, dar
ochii zmbitori ai lui Montenegro au linitit-o.
- Niciodat gndul meu nu a fost s-i tulbur, s-a scuzat,
dar Montenegro nu a mai apucat s-i rspund, pentru c
ajunseser la orfelinat.
Violet a btut cu putere n u cu ciocanul greu i dup
cteva momente aceasta s-a deschis, i o clugri a
zmbit la vederea lor.
- Bine ai venit! Copiii sunt nerbdtori s se revad.
- mi pare ru c de data asta nu pot s rmn, i-a spus
el. Violet s-a ntors i l-a privit. Montenegro i inea
plria n mini i o nvrtea ntre degete. Ea tocmai i
dduse crinii clugriei, care i-a dus n capel.
Ndjduiesc s v vd curnd la Montenegro. Am de
gnd s dau o petrecere la care vor veni oameni de afaceri
leonezi3, dispui s fac donaii pentru proiectele noastre.
Era o veste minunat! Violet i-a zis c n curnd vor
avea sprijinul necesar pentru nceperea lucrrilor la
spitalul de copii. coala o umplea de mndrie i de fiecare
dat i fcea tot mai multe iluzii. Se simea folositoare.
Prin influena marchizului de Montenegro, fondurile
trebuincioase vor fi acoperite n curnd.
- Cu mult plcere, doar tii c orice strdanie e prea
mic pentru mbuntirea vieii acelor micui. Violet a
3 Originari din Leon, provincie din nord-vestul Spaniei, (n.t.)
152
F r mil
tcut un moment. Vei veni la reuniunea de la palatul
Gaena? Marchizul a ncuviinat din cap. Atunci ne vom
vedea acolo.
A

- mi va face plcere s v nsoesc, dac mi ngduii.


Violet a refuzat politicos.
- V mulumesc pentru bunvoin, dar voi fi nsoit
de vrul meu, Luis Vilchez, i de sora lui, Isabel.
Montenegro i-a mijit ochii negri. Socotea c are n
Vilchez un rival demn de luat n seam.
- Ne vedem acolo. Pn atunci, avei grij de domnia
voastr.
Marchizul a ieit pe u, dar, nainte s se fac nevzut
pe strad, s-a uitat la ea o ultim oar i a nclinat din cap.
Nu-i pusese nc plria. Violet i-a rspuns cu un gest al
minii i, o clip mai trziu, s-a rsucit pe clcie i a urcat
scara abrupt spre camerele copiilor. Cunotea ca-n
palm mnstirea, iar clugriele o lsau s mearg unde
voia. Nu mai era nevoie s-o nsoeasc.

Casa Villares se afla ntr-o zon linitit din Cordoba, n


piaa Cruz del Rastro. Isabel i spusese de mai multe ori
povestea acelui monument att de semnificativ.
Fria Caritii era un ordin ntemeiat n mnstirea
San Pedro pentru ajutorarea invalizilor i alinarea
suferinelor muribunzilor. S-a hotrt punerea unei cruci
n pia pentru a se comemora uciderea evreilor i a
convertiilor din anul 1473, ca urmare a unui eveniment
petrecut la procesiunea Fecioarei. Isabel i spusese c
potrivit legendei sngele victimelor spase un drum
ngust pe pmnt, crendu-se un ruor care a lsat o
urm bine marcat ce ajunsese pn la o cmpie mic de
pe malul Guadalquivirului i de aceea n locul acela se
pusese prima dintre cruci. Cea pe care o vedea ea n acest
153
A rlette G eneve
moment fusese aezat cu peste douzeci de ani n urm.
Casa prietenilor Isabel i Luis era mai mic dect Bidasoa,
dar avea acelai aer seniorial i primitor. Cnd se pregtea
s bat, majordomul a deschis ua. Violet i-a zmbit
cordial.
- Dona Isabel v ateapt, i-a spus servitorul cel
slbnog. I-o luase nainte n gnd i vorbe. Urmai-m,
v rog. Violet i-a dat mnuile, plria cu vl i capa.
Dup ce majordomul le-a pus la locul lor, i-a fcut semn
s-l urmeze. Vestibulul larg ddea ntr-o curte cu fntn.
Ea realizase c, practic, toate casele aveau grdini deschise
i fntni ca puncte de atracie. Violet nici nu mai
concepea o cas fr aceste dou elemente pe care le
socotea indispensabile. A observat ghivecele mari cu
copcei cu frunze perene: portocali i lmi, care miroseau
foarte plcut. Au strbtut salonul de lectur, cel de
croitorie i, n cele din urm, majordomul a deschis ua
bibliotecii ca s-o anune.
* Doamna Vilchez.
Isabel s-a ntors ctre u i i-a zmbit larg, pentru care
i-a fost recunosctoare.
- Am s-i dau o veste mare, i-a spus, nemaiputnd s
atepte pn cnd se aaz i ia o ceac de cafea. S-a
ntors!
A privit-o cam mirat.
- Cine s-a ntors?
- Emilio de la Sierra, conte de Rosales. Violet nu tia
cine era brbatul pe care l pomenise Isabel. Aceasta,
vznd nedumerirea verioarei sale, a lmurit-o emoio
nat: brbatul vieii
-3 mele.
Surpriza a fcut-o s-i duc mna la gur ca s-i
nbue un strigt. Era o veste nemaipomenit. Isabel era
ndrgostit! Cum de nu se gndise?
- Brbatul vieii tale?
154
F r mil
- S-a ntors de pe mare. Violet. Acum era i mai
nedumerit. Este cpitan pe Santa Sabina. Nu l-am mai
vzut de mai bine de ase ani. Sunt att de fericit i
emoionat! Marea mi l-a dat napoi pn la urm.
- Isabel!, a exclamat alturndu-se bucuriei ei. Este o
veste minunat.
Chipul lui Isabel a devenit neobinuit de serios, i
Violet nu tia care era pricina unei schimbri att de mari
de dispoziie.
- Mama nu a vzut niciodat cu ochi buni o legtur
ntre noi. Isabel rmsese pe gnduri, ca i cum i-ar fi
amintit o ntmplare foarte trist din trecut, dar n acel
moment i-au fcut intrarea n bibliotec gemenii Felipe i
Enrique, fraii lui Isabel, mpreun cu mama lor.
- Violet drag, a salutat-o aceasta politicoas, ce plcere
s te vd la Villares!
Violet s-a ridicat ca s primeasc un srut pe obraz de
la mama lui Isabel. Ambele femei aveau acelai nume,
dei erau total diferite la nfiare i fel de a fi.
- Dona Isabel, m bucur s v vd! Felipe, Enrique!,
i-a salutat ea pe gemeni cu un zmbet sincer.
Bieii au nclinat respectuos din cap nainte s ia loc
lng sora lor. Privindu-i cu atenie. Violet i-a zis c vor
fi doi brbai foarte frumoi cnd vor ajunge la vrsta
adult, cci abia aveau aisprezece ani i semnau ca dou
picturi de ap, cu ceea ce i punea n ncurctur pe cei
care i vedeau.
- Mam, vrem s plecm, a spus deodat Felipe,
nainte ca mama lui s sfreasc s-i umple o cecu cu
ciocolat cald.
Dona Isabel s-a uitat la fiii ei cei mici cu oarecare repro
n ochii ntunecai.
&
- Nu este momentul nimerit s faci o vizit. Cei doi
155
A rlette G eneve
A

tineri au pufnit nemulumii. In absena lui Luis, mama


se dovedea sever i de neclintit. Vei veni la cina de la
Gaena?, a ntrebat-o pe Violet pe un ton ceremonios.
Aceasta a dat aprobator din cap. M bucur s aflu asta.
Mrgrit i Agueda vor fi ncntate, pentru c vor s-i
spun cte ceva despre noua coal.
- M intereseaz orice sugestie n legtur cu proiectul,
i-a rspuns cu precauie.
Violet fusese surprins s constate c mai multe
doamne respectabile din Cordoba i sprijineau iniiativa
de a construi o coal nou.
Restul zilei s-a scurs printre rsete, glume i
comentariile celor doi gemeni despre coal i despre
dorina de a se ncheia ct mai repede cursurile.
Violet se uita la prietena ei, care se cufundase ntr-o
lume cunoscut doar de ea. Voia s poat sta de vorb
mpreun despre ntoarcerea iubirii vieii sale: Emilio de
la Sierra.

156
F r mil

Capitolul 17

Palatul Gaena era plin de nobili cordobezi i de


negustori bogai. Muzica ce se auzea dintr-unul dintre
saloane nfrumusea serata. Violet era nsoit de Luis,
care n acel moment sttea de vorb cu un important om
de afaceri din Sevilla. Ea se retrsese civa pai ca s le
ofere o oarecare intimitate. Prerile mai multor doamne
referitoare la schimbarea conducerii colii fuseser luate
n seam. Ei i se preau amnunte lipsite de nsemntate,
important era ca coala s fie terminat i copiii s poat
fi instruii ntre zidurile ei.
A urmrit cu privirea paii lui Isabel, care i pironise
ochii si frumoi asupra unui chipe ofier, fr ndoial
Emilio de la Sierra. Dndu-i seama de dorina care se
citea pe chipurile lor, a lsat ochii n jos gnditoare,
ntruct cile iubirii erau prea ntortocheate. I se prea
nedrept ca doi oameni care se iubeau din tot sufletul s
fie nevoii s stea desprii din pricina prejudecilor
familiei. A,
Violet a revenit brusc la realitate. In vreme ce i oferea
o cup cu ampanie, Luis i pusese o ntrebare pe care ea
nu o auzise.
- Iart-m, Luis, eram adncit n gnduri, s-a scuzat
ea, dar el nu a mai apucat s repete ntrebarea, pentru c
n acel moment a sosit marchizul de Montenegro.
Luis a ncruntat din sprncene, vznd c o privea
insistent pe Violet. Dorea ca Diego s ia n mini friele
vieii soiei lui o dat pentru totdeauna.
- M bucur s v vd, doamn Vilchez! Luis, Esteban!
Pedro Fernndez i salutase pe cei doi brbai, fr s-i
157
A rlette G eneve
ia ochii de la chipul ei. Suntei foarte frumoas n seara
aceasta. Violet i-a ntins mna ca s i-o srute i marchizul
a inut-o ntre ale lui mai mult vreme dect s-ar fi
/V

cuvenit. mi dai voie s v invit la dans?


P

Violet cltina deja din cap n semn de tgad, dar,


contrar ateptrilor ei, Luis a ncurajat-o s accepte.
- Du-te, Violet, aa ai s te distrezi ct vreme nchei
eu discuia cu Esteban. Ea a ovit un moment att de
lung c a devenit stnjenitor. Montenegro te va aduce
napoi dup dans.
Fr voie, a luat braul pe care i-1 ntindea marchizul,
dar nu i-a ntors i zmbetul. n seara aceea se simea
ciudat, era agitat i nu nelegea motivul. Marchizul a
cluzit-o prin diferitele ncperi pn n salonul de dans,
de unde se auzea un menuet i, cnd dansul s-a ncheiat,
muzicanii s-au pregtit s cnte un vals. Montenegro s-a
postat n faa ei i i-a artat paii. Lui Violet i plcea s
danseze, dar era mult vreme de cnd nu mai fcuse asta:
de cnd se mritase cu Diego.
- V gndii s vizitai vreodat Madridul?
Glasul lui Montenegro a fcut-o s clipeasc de mai
multe ori nainte de a se trezi la realitate. Era foarte
distrat n seara aceea.
-A m fost acolo o dat, dar nu m-a impresionat n mod
deosebit, i-a rspuns cu simplitate.
- Este cel mai bun loc ca s te pierzi, i-a mrturisit
Montenegro.
A

- ntotdeauna am crezut c pentru a te pierde nimic nu


se aseamn cu Londra.
- Unii spun c ar fi New Yorkul.
Violet a cobort pleoapele la auzul ultimului su
comentariu.
- Totui, mi-ar plcea s vizitez Salamanca. Se zice c
158
F r mil
are cele mai bune cresctorii de vite din Spania.
Montenegro a zmbit. Violet era o femeie surprinz
toare. Adora caii, ca i el, i se pricepea la multe lucruri
pe care el le socotea potrivite doar pentru minile pri
vilegiate ale brbailor.
- Fr nicio ndoial, dup cele cordobeze, a corectat-o
cu umor. Acum ea a fost cea care i-a adresat un zmbet
vesel. Marchizul era un brbat atrgtor i vreme de o
clip s-a gndit ci ani ar putea s aib. Prea mai n
vrst dect Diego, dar nu putea s spun cu precizie.
Aveau chiar aceeai statur, ns marchizul era mult mai
brunet i mai vorbre. Violet i-a reproat aceste gnduri.
De ce l asemuia cu soul ei? Se simea neloial. A vrea
s v vizitez n curnd. Sprncenele lui Violet s-au nlat
cu o curiozitate pe care nu a ncercat s-o ascund. A vrea
s v vorbesc despre ceva.
- Putei s-o facei aici.
Montengro a tgduit de mai multe ori, dar nu a mai
apucat s spun nimic, pentru c valsul se terminase.
i-atunci ochii ei l-au descoperit pe Diego. O privea fix
din cellalt capt al salonului i n clipa aceea ea nu a mai
auzit rsetele i vorbele oaspeilor. Sttea n picioare n
mijlocul ringului de dans, dar nu era n stare s se mite
din loc. Se simea asaltat de o mulime de ndemnuri pe
care nu putea s le urmeze. Se transformaser n snge i
nisip n capul ei, n chin n inim. Ar fi vrut s-i strige s
se apropie, s nu ovie i s-o cuprind n braele lui.
Diego continua s o priveasc cu o intensitate devo
ratoare. i pricinuia spasme chinuitoare n pntece. Fcea
pai mici strbtnd salonul, fr s-i desprind de pe
chipul ei ochii adnci, ce urmau acelai drum ca i
picioarele. Se roteau n jurul ei, chiar dac el nu-i dea
seama. Gura lui Diego i-a optit numele, a putut s-l ci-
159
A rlette G eneve
teasc pe buzele lui. Simea c o cheam, i insufla iubire
i dorin doar privind-o. Ce i se-ntmpla? Disperat, i-
a dus mna la gur ca s-i stpneasc un geamt ce
putea s fie de durere adnc sau de nesfrit fericire.
Era schimbat, mult mai slab i avea cearcne adnci sub
ochi, dar pentru ea rmnea cel mai frumos brbat din
lume, singurul, i o privea fr licrul de suprare pe care
l oglindiser cndva. Avea buzele uor arcuite ntr-un
zmbet care a dezarmat-o. El nu putea s-i ia ochii de la
singura femeie care l interesa. Acum tia. Cnd o vzuse
n braele celui care odinioar fusese cel mai bun prieten
al su, gelozia i-a nepat inima. I-a sfiat fiecare bucat
de piele ce tnjea dup ea. Era superb, mai slab, mai
palid i lipsa culorii din obraji era ntrit de hainele albe,
de doliu dup fiul lor. A vzut nerbdarea din ochii ei,
oapta buzelor rostindu-i numele i s-a dus pn la ea cu
sufletul la gur. Era la un pas s leine din cauza nelinitii
i a grabei pe care o simea, dar i a spaimei i a nesigu
ranei de a nu ti cum va reaciona.
Montenegro era strin de privirile ptrunztoare, pline
de o frumusee fr seamn, pe care le schimbau doar doi
oameni n salon. Nu tia c pulsul accelerat, buzele
tremurtoare i ochii strlucitori ai lui Violet se datorau
prezenei lui Diego n palatul Gaena.
- Am s v conduc la vrul domniei voastre, s-a oferit
galant, ncercnd s vad ce i captase atenia.
- Nu va fi nevoie. Violet i-a dus mna la gt ca s-i
stpneasc un geamt la auzul glasului iubit, de care i
fusese atta dor. Montenegro s-a rsucit pe clcie i a
vzut ochii lui Diego, care nu se uitau la el, ci la ea. S-a
ntrebat cnd o fi sosit n Cordoba i de ce se afla n palat,
ntrebrile se succedau una dup alta n mintea lui, dar
prezena brbatului a nruit brusc ndejdile pe care le
160
F r mil
nutrea. Soul se ntorcea ca s-i ia ceea ce era al su de
drept i, ntre domni, se cunoteau aceste gesturi, ba, mai
mult, se respectau. Eti superb!
- Diego.J
Violet nu a fost n stare s termine fraza. Vorbele i
rmseser n gt. Montenegro s-a uitat cnd la unul,
cnd la cellalt, remarcnd schimbul de priviri i tcerile
lor gritoare.
- Mulumesc c ai avut grij de ea, Pedro, acum am s
m ocup eu de soia mea.
Montenegro a fcut o gritoare plecciune din cap i s-
a retras din scen ca unul care tie s piard.
- Ne mai vedem. Diego, doamn Vilchez!
Marchizul s-a ntors i a plecat ctre alt salon, dar
niciunul dintre ei nu l-a urmrit cu privirea. Erau
absorbii unul de cellalt, nevznd i neauzind nimic
altceva.
Orchestra ncepuse alt vals, dar ei erau strini de tot,
rmneau n picioare n mijlocul ringului. Cnd Diego a
prins-o de mijloc i i-a luat mna ntr-a lui ca s-o invite la
dans. Violet aproape a leinat. S-a mpiedicat n rochie i
el a inut-o cu putere i a nvrtit-o i a tot nvrtit-o pn
cnd a scos-o pe uile cu geam deschise, n grdina din
spatele palatului. Muzica i-a redus volumul pn cnd
aproape c nu s-a mai auzit.
S-au privit n fa pre de un moment lung, spunndu-
i din ochi ceea ce nu fceau cu buzele.
- Cnd te-ai ntors?
Glasul ei fusese doar o oapt.
- Acum cteva zile.
- M bucur s te vd, i-a spus cu ochi strlucitori.
Diego a dat din cap i o uvi de pr i-a czut pe
frunte. Violet a aezat-o la loc, cu un gest tandru,
161
A rlette G eneve
drgstos. A oftat adnc, de fericire c l vedea.
- Suspinele tale sunt ca nite cuite n inima mea, i-a
spus el cu glas catifelat. nceteaz, te rog!
- Suspinele mele sunt expresia unei fericiri care e mai
presus de puterea mea de stpnire, i-a rspuns ea.
- Te bucuri c sunt aici?
Violet a ncuviinat i a tgduit totodat. Diego se
recuperase, dar ea se simea mai zdrobit ca oricnd. A
strns buzele ca s-i nbue un oftat.
- M bucur foarte mult!, i-a spus ea cu sinceritate.
- Eti dureros de frumoas! Violet a nchis ochii, pentru
ca el s nu vad suferina oglindit n ei. Nici nu poi s-
i nchipui ce a nsemnat pentru mine faptul c m-ai
prsit.
- t... Violet i-a pus un deget pe buze ca s-l
mpiedice s vorbeasc. M-ai iertat?
Diego a dat din cap n semn de aprobare, dar i de
tgad.
- Dac te ntorci la mine...
Nu tia cum s continue. Vreme de luni ntregi se
purtase cu ea ca un ticlos i acum, cnd o avea n faa lui,
nu tia ce s fac sau s spun.
- Diego..., a nceput ea.
- Am neles c nu vreau s stau departe de tine, c ai
devenit un element fundamental n existenta mea. Violet
i-a spus c n sfrit ctigase iubirea lui Diego, dar era
prea trziu pentru amndoi. Acum tiu c te iubesc cum
voiai tu. Mi-a trebuit mult s neleg, dar n-am s te las s
m prseti de tot, i-a spus ca o mustrare.
Dorise att de mult s aud aceste vorbe... Deveniser
raiunea existentei ei, vreme de ani de zile.
- Nu trebuie s m ntorc la tine, i-a mrturisit cu
sufletul sfiat. S nu-mi mai ceri asta, te rog!
162
F r mil
Ochii lui Diego s-au ngustat periculos. Trupul ei i
spunea c-1 iubete. Ochii confirmau c era singurul
brbat din viata ei, dar vorbele rostite de buze ridicau un
zid de care nu i ngduia s treac.
- Nu cumva nu poi s m ieri? M-am purtat ca o
canalie, dar m simeam rnit n strfundul sufletului. A
tcut o clip ca s-i cntreasc vorbele. Eram suprat i
orb, de aceea nu puteam s vd limpede c, de fapt, mi
psa de tine. A fost nevoie de o nenorocire pentru ca n
inima i n mintea mea s ptrund raiunea i lumina.
Dac Diego o mai privea aa, toat hotrrea ei se va
duce de rp, dar trebuia s fie puternic, fiindc acum
urma cel mai mare sacrificiu al vieii ei, cel pe care l
fgduise lui Hristos al Pgubiilor i al ndurrii. Acum
cnd tia c Diego o iubete, nelegea cu adevrat ce este
renunarea
* din iubire.
- Nu am de ce s te iert, ai fost mereu i vei rmne
singura iubire din viaa mea. Eti unicul brbat care a
nsemnat totul pentru mine, dar nu pot s m ntorc la
tine.
Diego a mbriat-o cu putere. A strns-o la piept ca i
cum ar fi ncercat s o fac una cu el, i Violet s-a lsat
mbriat, pentru c perceperea btilor inimii lui Diego
alturi de ale ei, unite pentru prima oar fr resemnare
sau dispre, era lucrul pe care i-1 dorea cel mai mult pe
lume.
- N-am s te las s pleci!, i-a spus cu glas emoionat,
ncrcat de dorin. In Homachuelos m-am gndit mult
la noi, la greelile pe care le-am fcut cu viaa noastr n
comun. Am nvat din greelile mele. Violet, i a vrea
s-mi dai prilejul s-i dovedesc. Nu m prsi din nou!
Ascultndu-1, Violet i-a inut respiraia. Diego trans
punea n realitate cele mai ascunse visuri ale ei, dar
163
A rlette G eneve
veneau prea trziu.
- Aceast alegere nu st nici n puterile tale, nici ntr-ale
mele, i-a rspuns ea. Acum nu mai e posibil acest lucru.
- i-ai s m condamni s merg pe un drum de amr
ciune nesfrit? Violet i-a zis c era nedrept cu ea.
Simea cum i se frnge voina, cum i se clatin hotrrea,
dar trebuia s se in tare. Sunt un brbat fr suflet. Am
pierdut pe drum tot ce era bun, tot ce m fcea s m simt
o fiin omeneasc, pe micul Miguel i pe tine, dar, dac
m-ai iertat, ntoarce-te la mine!
Violet i-a pus palma n piept i l-a mpins uor ca s-l
ndeprteze civa centimetri. Diego nu s-a mpotrivit, dar
nu a eliberat-o din mbriare. A vzut pe chipul soiei
lui nelinite adevrat, ovire puternic i o strlucire
gritoare care l-a nfiorat, pentru c nelegea prea bine ce
nseamn.
- Te iubesc, Diego, din tot sufletul, cu toate fibrele
fiinei mele, dar nu trebuie s m ntorc la tine.
- De ce?, a ntrebat-o nerbdtor. Ce raiune te silete s
stai departe de mine? Diego nu nelegea nimic. Violet nu
a rspuns. S-a eliberat puin cte puin din braele soului
ei, pn cnd atingerea a rmas o simpl amintire. L-a
privit ca i cum ar fi vrut s-i ntipreasc n minte
trsturile lui i strlucirea din ochi. S-a rsucit pe clcie
i a plecat. Violet! Te rog...! Intoarce-te la mine!
Ea nu s-a ntors. Astfel c Diego nu a putut s vad c
ochii ei erau necai ntr-un plns amarnic, dens de
amrciune i durere.
Chipul lui Diego era o masc a nesiguranei, dar a
neles c fusese doar prima dintre numeroasele btlii pe
care le va da pentru ea.

164
F r mil

Capitolul 18

Violet nu-i ddea seama, dar Diego o urmrea de ceva


vreme. Soia lui avea braele pline de crini i el a presimit
c se ndrepta ctre Piaa Capucinilor. l surprinsese
faptul c ea cumprase o cas att de aproape de Bidasoa
i i-a nchipuit c avea un scop anume: apropierea de
A

Hristos al Indurrii.
i-a pironit ochii negri asupra capei albe. Stofa groas
se unduia la fiecare pas i i se nfur pe picioare. O
floare a czut pe drumul pietruit, dar ea n-a observat i
i-a continuat drumul. Cnd a ajuns lng floarea czut,
Diego s-a aplecat s-o ia, a dus-o la nas ca s-i miroas
parfumul i a srutat petalele albe, mtsoase. A pus
floarea n buzunarul hainei de clrie i, n timp ce se
delecta cu parfumul ei, o amintire i-a strbtut mintea, ca
un fulger. Violet nu mai mirosea exotic, ci a esen de
rozmarin, putea s i simt parfumul pe msur ce o
urmrea pe strada pietruit. Era o arom ce i se prea
cunoscut i brusc a schiat un zmbet. Bineneles c i
era familiar, pentru c aceeai arom o avea i el pe piele
i a tiut de ce acest lucru i-a plcut mult i i-a dat aripi.
Era felul ei de a-i aminti de el n fiecare zi!
Un faeton condus de un brbat pe care nu-1 cunotea s-
a oprit lng ea, i pasagerul i-a vorbit. Diego a ateptat
retras, urmrind discuia celor doi. Era limpede c Violet
l cunotea pe individ, fiindc, o clip mai trziu, i-a oferit
zmbitoare un crin. Necunoscutul l-a luat cu ochi
strlucitori. Cine naiba era? De ce primea un dar de la o
femeie mritat? A simit nevoia s se duc la ei i s i
revendice dreptul asupra ei, ca s alunge orice iluzie sau
165
A rlette G eneve
ndejde ar fi avut omul acela, dar nu s-a abinut i a
ateptat cu o rbdare nesfrit s termine de vorbit, iar
vizitiul s ia din nou hurile i s-i vad de drum, ceea
ce s-a i ntmplat cteva momente mai trziu.
Violet a mers mai departe cu dou flori mai puin n
brae, dar cu aceeai hotrre n privire. Din cnd n cnd,
l saluta pe cte un trector care i rspundea cu o
plecciune a capului. O femeie cu doi copii de mn s-a
oprit cnd a ajuns n dreptul ei. Cele dou femei i-au
zmbit cordial. Violet a nceput s discute cu nsufleire,
mngind cu o mn prul ciufulit al biatului. Mai muli
crini au czut din pricina slbirii strnsorii i fetia i-a luat
i i-a dat napoi. Ea s-a aplecat ctre truporul mic i a
srutat-o pe obraz, iar fetia i-a mulumit cu un zmbet
nevinovat. i-a reluat drumul pn cnd a ajuns n pia.
Imaginea lui Hristos al ndurrii se afla chiar n mijloc.
Diego a vzut c erau multe ulcioare cu flori care nu
fuseser lsate s se ofileasc. Era pentru prima oar cnd
A

II vedea pe Hristos nconjurat de flori i nu tia care era


explicaia.
Violet a lsat crinii jos i a luat un ulcior, apoi s-a
ndreptat spre una dintre case, a ciocnit i ua s-a deschis.
Pre de cteva clipe, Diego a pierdut-o din vedere, dar, la
scurt timp dup aceea, ua masiv s-a deschis din nou i
Violet a ieit cu ulciorul plin cu ap. S-a ndreptat spre
picioarele statuii, a pus florile n ulcior, iar pe acesta pe
soclul din piatr. i-a mpreunat minile i a nchis ochii,
rostind numeroase rugciuni n decurs de un ceas.
Diego a ateptat ascuns sub porticul uneia dintre case,
care era deschis. A vzut umerii femeii scuturndu-se de
plns i a fost plcut surprins s constate c Violet era att
de credincioas. A vrut s mearg la ea, dar dup ce s-a
gndit mai bine, a hotrt s atepte pn i va termina
166
F r mil
rugciunea. Poate c el nu era la fel de credincios, dar
respecta tcerile mprtite cu statuia i lacrimile vrsate
din inim.

Violet s-a rugat ca micul ei Miguel s fie fericit n Cer.


S-a rugat ca inima ei s suporte desprirea de el pn
cnd se vor ntlni din nou. S-a rugat pentru Diego, s
poat s-i refac viaa i s fie fericit. S-a rugat pentru
Isabel, s-i mplineasc dragostea. S-a rugat apoi pentru
familia ei i pentru prietenii care sufereau. Cnd a ncheiat
ultima rugciune, i-a fcut cruce i a srutat pmntul de
la picioarele lui Hristos. S-a ridicat, a nlat chipul ctre
statuie i, dup o ultim privire, s-a pregtit s plece, i
atunci a dat cu ochii de Diego, care a inut-o delicat de
umeri. Ea l-a privit uluit.
- Diego! Ce surpriz! El i-a observat nervozitatea
pricinuit de vederea ochilor lui ntunecai. Umerii i
tremurau sub minile lui i a simit nevoia imperioas s
o mbrieze, s-o aline. Instinctul i spunea c are nevoie
de asta i nu a rezistat pornirii. Cu o micare rapid a tras-
o spre el i a strns-o n brae legnnd-o cu nesfrit
blndee, ca pe un copila lipsit de aprare. Violet s-a lsat
alinat, fr s se mpotriveasc. In momentul acela
magic, la picioarele lui Hristos al ndurrii, mprteau
ceva unic, o comuniune de simminte, de afeciune i
amintiri, care a fost ca un balsam pentru sufletul ei
chinuit. Cteva persoane care treceau prin pia au zmbit
la vederea scenei tandre i emoionante. Mulumesc, i-a
spus ea pe neateptate.
Violet nu tia cum ghicise Diego de ce avea ea nevoie n
acel moment. De o mbriare prieteneasc. De o privire
cald.
- Te-am vzut cnd ieeam s clresc i m-am hotrt
167
A rlette G eneve
s te urmresc. Eram curios s aflu unde te duci, i-a
mrturisit fr s nceteze s-o priveasc. Am lsat calul
legat de gard la Bidasoa i am mers pe jos n urma ta. Trag
ndejde s-l gsesc tot acolo la ntoarcere.
- Vin uneori dimineaa la mnstire i profit de ocazie
ca s m rog lui Hristos.
- mi dai voie s te nsoesc la ntoarcere?
3

Violet a dat aprobator din cap.


- Locuiesc foarte aproape.
- tiu. Privirile lor s-au ncruciat i au rmas pironite
asupra celuilalt. Erau att de gritoare, nct nu mai era
nevoie s se rosteasc nicio vorb... Cum te simi?, a
ntrebat-o cu adevrat interesat, dar ea nu i-a rspuns.
Violet a respirat adnc nainte s peasc alturi de el.
Diego i-a trecut braul pe dup umeri ca s-o in cu putere
i i-a luat mna stng ca s-o cuprind ntr-a lui, care era
mult mai mare i mai puternic. Ea i-a rezemat capul de
umrul soului ei, cu chipul senin, radiind de fericire.
Tcerea i-a nsoit pe drumul de ntoarcere.

Locuina era mic i cu dou caturi, cu o frumoas


grdin n fa, cu pomi fructiferi, tufe de trandafiri i de
hibiscus. Mna lui Violet a atins clana i s-a oprit
ovitoare. Diego a tiut ce-i trecea prin minte: s-l lase n
strad. Aa c i-a luat-o nainte.
- N-ai de gnd s m invii s intru? Ea ezita s fac
aa ceva. Compania lui Diego i prilejuia o mare bucurie,
dar i o adnc disperare ce o nnebunea i nu tia cum
s-i fac fa. Te rog, Violet, mi-ar plcea s mai stau puin
cu tine! Fgduiesc s nu spun i s nu fac nimic care te-
ar putea deranja.
- Nu m deranjezi niciodat, i-a rspuns cu ochi
strlucitori.
168
F r mil
A deschis poarta din fier i l-a invitat s intre. Diego a
urmat-o ndeaproape. Doar dou trepte despreau ua
de intrare n cas de grdina de afar. El s-a mirat c
deschidea ea nsi ua cu cheia i s-a ntrebat dac nu
avea majordom sau menajer care s fac treaba asta.
Cnd a intrat, ncperea i s-a prut auster. In vestibul era
o singur mobil care servea drept bufet, dar care nu
fusese fcut pentru acest scop. Violet l-a condus ctre
salonul principal, care era prima u din vestibul.
Ferestrele mari ddeau n grdina din fa i ncperea
comunica cu biroul printr-o u dubl, glisant. Lui Diego
i-a amintit de structura caselor englezeti n care se
ajungea dintr-o ncpere ntr-alta prin ui mari, glisante
care puteau s se nchid sau s se deschid dup voie i
astfel fceau legtura ntre spaii.
S-a uitat la cminul stins. Cenua se rcise peste noapte.
Violet i-a scos mnuile i capa i le-a lsat pe un fotoliu
aezat lng un secreter din nuc. S-a ntors spre el i a
ntins minile ca s-i ia capa i plria.
- Nu ai majordom?, a ntrebat-o.
Violet a dat cltinat din cap, continund s-i zm
beasc.
- O atept pe Ana, care va sosi n curnd, mpreun cu
nepoata ei.
- Locuieti singur?
Diego nu-i putea ascunde uimirea.
- Am o chelreas. Carmen, i o camerist, mam i
fiic. Lucreaz n cas, dar amndou au fost nevoite s
ias n dimineaa asta ca s rezolve o mic problem
legal; se vor ntoarce dup-amiaz.
Diego a bgat de seam c punea hainele lui lng ale
ei. S-a rsucit ca s priveasc ncperea cu atenie i atunci
ochii i-au czut pe un evalet din lemn, acoperit cu o
169
A rlette G eneve
pnz alb.
- Pictezi?, a ntrebat-o uor tulburat.
Violet a tiut c era stnjenit, pentru c nu cunoscuse
aceast latur a ei. Erau attea lucruri pe care nu le tia...!
- N-am mai pictat de mai bine de trei ani, dar de
curnd am renceput, i-a mrturisit cu o und de mndrie.
Fratele meu spunea c m descurc destul de bine. Cteva
dintre picturile mele sunt expuse n vestibulul casei
noastre.
Ochii lui Diego s-au mijit, amintindu-i de cumnatul
lui. Ea lsase s se ntrevad un dor ce l-a ngrijorat.
- i ce-ai nceput s pictezi? mi dai voie s m uit?
Violet a dat aprobator din cap. Diego a nlturat pnza
alb i a tresrit. n faa ochilor lui avea portretul neter
minat al fiului lor, Miguel. O sumedenie de triri s-au
adunat nluntrul lui lsndu-1 fr aprare, dezarmat.
Simea un nod n gt, care cretea, mpiedicndu-1 s
nghit firesc, i stomacul i s-a strns dureros.
- Vreau s te pictez, i-a spus pe neateptate Violet, dar
el nu putea s-i ia ochii de la desenul neterminat. Buclele
negre ale lui Miguel strluceau, mbrcmintea era bine
redat, dar lipsea conturul ochilor i al buzelor. Dac
pozezi pentru mine, voi putea s termin tabloul.
Diego a privit-o cu gravitate.
- S m pictezi?, a ntrebat-o, neputndu-i ascunde
emoia din glas.
Violet i-a zmbit cu timiditate.
- Mi-ar fi plcut s comand tabloul unui pictor adev
rat, dar numai eu cunosc chipul desvrit al micuului
meu, zmbetul molipsitor, privirea dulce. Niciun pictor
nu i-ar putea picta portretul doar dup descrierile mele.
Diego nelegea foarte bine ce ncerca s-i spun. Nu
exista nicio imagine a fiului lor, dect cea din inimile lor.
170
_________________________________________ F r mil
Cu tine voi putea s-l termin, l-a ncurajat. N-am s-i
rpesc mult vreme.
Diego nu trebuia s se gndeasc. De bun seam c i-
ar plcea s-l foloseasc drept model ca s termine acel
frumos tablou.
A

- Ii voi servi drept model dac, dup ce termini


tabloul, el va atrna n salonul de la Bidasoa.
Violet a fcut un gest de tgad destul de gritor.
- Tabloul lui Miguel va fi mereu acolo unde voi fi i eu.
Diego s-a simit zguduit la auzul acestei vorbe, cci ea
trebuia s se afle acolo unde era el. Aprat de braele lui,
nsoit de privirea lui.
- Vei picta altul pentru mine?, a ntrebat-o cu o voce
mic.
Violet a respirat adnc i nu a rspuns de ndat. Cnd
a fcut-o, a ovit, pentru c nu dorea s-i ia un anga
jament de o asemenea importan.
- Poate, i-a rspuns pn la urm.
- Ce trebuie s fac?, a ntrebat Diego cu oarecare o-
vaiala.
Zmbetul lui Violet i s-a nfipt n inim ca un pumnal
ascutit.
- Doar s te uii* la mine.
Diego i-a spus c asta va fi foarte uor, fiindc nimic
nu-i plcea mai mult dect s se piard n apele cristaline
ale ochilor soiei lui. Ar putea s-i petreac tot restul
vieii privind-o.
Violet a cutat un scaun comod i l-a pus foarte
aproape de evalet. Diego s-a aezat unde i artase i a
stat nemicat o bun bucat de vreme. Ea i-a pus un soi
de halat peste rochia alb. A luat paleta, a pus uleiuri de
diferite culori i l-a privit o vreme att de intens, c Diego
a simit cum i se ridic prul pe ceaf. Nu era o privire
171
A rlette G eneve
drgstoas, nici suprat, plin de dorin sau de dor, ci
una aparinnd cuiva care se uit cu un ochi critic la
fiecare linie, la fiecare trstur, ca s o in minte i s o
pun mai apoi pe pnz.
Simea c Violet va face o treab extraordinar.
Restul dimineii a zburat iute, dar Diego nu se simise
nicicnd aa de linitit, doar n ziua cnd a privit chipul
micului su Miguel i a tiut c va face totul ca s-l apere,
dei dduse gre ntr-un mod lamentabil.

172
________________________ F r mil

Capitolul 19

- Nu te mica!, l-a mustrat cu blndee Violet.


I-a aruncat o privire ptrunztoare lui Diego. El sttea
eapn pe scaun, dar ultimele micri o zpciser.
- E un chin insuportabil, s-a plns Diego, nerbdtor.
Sttea de mai multe ceasuri n aceeai poziie i cu greu
i pstra calmul. Pozatul era un supliciu pe care nu l
dorea nici celui mai mare duman al su.
- Nu mai este mult, l-a linitit ea, dar pn la urm a
lsat penelul i paleta pe msua de alturi.
i-a ters minile cu o crp i i-a scos halatul. Diego
a profitat de pauz ca s se ridice i s-i ntind muchii
picioarelor i braelor. Violet nu-i lua ochii de la el.
- Pot s vd? Violet i-a fcut semn s se apropie. Diego
A

a privit tuele uoare pe care le adugase. In cele din


urm, gura fusese terminat. S-a aezat n spatele ei i i-a
pus palmele pe umeri. De la deprtarea aceea se putea
vedea fiecare amnunt. Gura e la fel, i-a spus el cu
oarecare mndrie.
Violet s-a uitat la ultimele trsturi de penel i a zmbit,
n afar de ochi, tabloul era, practic, terminat. S-a ntors
spre Diego, dar nu se atepta s fie att de aproape de ea,
n ciuda atingerii de pe umeri. i simea pregnant
parfumul. A privit brbia puternic, ce ncepea s se
nnegreasc de la barba care i cretea.
- Miguel semna mult cu tine, de aceea mi vine uor
s-l pictez.
Pentru prima oar de luni de zile, numele micuului nu
i-a strnit o tresrire dureroas. Violet s-a ntrebat dac se
datora cumva senzaiei de protecie pe care izbutea s i-o
173
A rlette G eneve
insufle soul ei doar prin simpla sa prezen.
Diego s-a uitat la sprncenele blonde i la irisul verde
pe care l strjuiau. Ochii lui Violet i aminteau de frunzele
timpurii ale unui portocal, nainte s se umple de flori.
Erau frumoi, seductori i l priveau direct n fa.
-A m s te srut, i-a spus deodat cu glas rguit. Violet
nu a rspuns. i-a nlat capul i a venit n ntmpinarea
gurii lui. i-a ntredeschis grbit buzele, ca s primeasc
srutul fgduit. Atingerea a fost pe ct de intens, pe att
de scurt, i ea nu a putut s nu scoat un oftat care l-a
nvluit pe Diego asemenea unei chemri. A pus din nou
stpnire pe gura ei, dar de data asta a fost un srut
feroce, devorator. Un srut care vorbea despre dorina
reprimat, despre fgduieli nemplinite. Diego i-a
mucat buza de jos nainte s se deprteze civa
centimetri de trupul ce tremura n minile lui, dar de data
asta Violet a fost cea care l-a srutat din nou cu disperare.
El a gemut simind buzele moi ce i cereau mai mult.
Ardea de nerbdare s primeasc una dintre mngierile
pe care i le druise n trecut i, spre surprinderea lui, a
cptat ce dorea. Mna lui Violet i-a mngiat brbia,
cobornd apoi pe gt, unde s-a oprit chiar n locul n care
pulsul se simea cel mai bine. El i-a cuprins capul blond n
mini ca s adnceasc srutul. n poziia aceea era cu
neputin ca ea s se elibereze. Atunci Diego a transformat
srutul ntr-unul mult mai posesiv, abia dac i ngduia
s respire, asaltndu-i limba i mucndu-i uor buzele.
Violet tia c orice femeie dorea s fie srutat astfel, att
de ptima. Diego nu cerea, lua cu o for care o subjuga.
Putea s-i simt cldura degetelor pe tmple i urechi,
cnd le mica i provoca nite gdilturi ce ncepeau n
piept i coborau pn la pntece, cu iueala fulgerului. Era
srutul dup care tnjise toat viaa i nu avea de gnd
174
F r mil
s-i pun capt. i-a lipit trupul de torsul brbatului i i-
a lsat minile s se odihneasc pe pieptul lui. Una dintre
minile lui Diego coborse pn la mijlocul subire, ca s-
o strng cu putere i s-o lipeasc de oldurile lui, iar cu
cealalt o inea de gt, ca ntr-o mngiere. Violet nu a
putut s-i nbue un oftat, pe care Diego i l-a nbuit
cu un srut. Deodat, ea a simit c alunec pe spate i s-
a pomenit ntins pe pernele moi de pe canapea. El nu i
dezlipise gura de buzele ei, o sruta fcnd-o s uite de
toate. A simit adierea rcoroas cnd el i-a ridicat poala
rochiei i i-a cutat grbit lenjeria intim ca s i-o nlture.
A vrut s-l opreasc, dar era att de plcut apropierea de
el, c n-a putut. A simit c i scotea chiloii fini din dantel
i c i descheia nasturii de la pantaloni. Era visul ei cel
mai tainic ca Diego s fac dragoste cu ea doar pentru c
o dorea, fr nimic care s fie ntre ei, afar de dorin i
pasiune. Dintr-o singur micare a penetrat-o profund.
Apsarea din pntece era un dulce chin. Ea nu putea s
scoat niciun cuvnt, cci gura i era nc prizonier ntr-
un fel ce i tia respiraia i o mpiedica s mai raioneze.
Diego a oprit srutul ca s-o priveasc n ochi, ca n urm
cu cteva minute, cu o intensitate crescut. Te iubesc! i a
nceput s se mite cu mult blndee, ca i cum s-ar fi
temut c-i face ru, i fr s-i ia ochii ntunecai de la ea.
Buzele lui Violet s-au deschis ca o floare care primete
rou dimineii. Simea micrile ncete n mruntaie i a
nchis ochii de plcere. Abia putea s respire, inima btea
s-i sparg pieptul. Spatele i s-a arcuit pe perne, n vreme
ce valurile de plcere se succedau ca talazurile care srut
nisipul unei plaje. Diego a accelerat ritmul. Respiraia lui
era precipitat, fierbinte. A srutat-o din nou, i ea a putut
s simt btile repezi ale inimii lui. Printre srutri
i-a optit pe un ton aspru: D-mi un fiu, Violet, d-mi alt
175
A rlette G eneve
copil la fel de minunat ca Miguel, i-a optit la ureche
nainte s se cufunde n interiorul ei catifelat. Lumea se
oprise pentru ea, ca i micrile lui Diego, ce i trgea
sufletul, fiind n continuare captiv nluntrul ei. Violet a
tiut c fusese cea mai mare nebunie, singura pe care i-o
interzicea fgduiala fcut. Dac rmnea gravid, cum
ar putea s i-o respecte? A strns din dini ca s-i
stpneasc un geamt, dar, de data asta, oftatul ntretiat
nu era de plcere, ci de remucare. Diego a simit
nepeneala trupului ei sub al lui i a tiut c Violet regreta
cele ntmplate. S-a ridicat cu mare grij i i-a acoperit cu
rochia picioarele goale. A vzut ochii frumoi necai n
lacrimi pe care ncerca s i le stpneasc. Nu voiam s
te rnesc i s te seduc; n-am fcut-o dinadins, i-a spus cu
un glas abia auzit, dar ea i ndeprtase privirea de la
chipul lui, ca i cum nu ar fi suportat s se uite la el. Jur!
- Nu trebuie s se mai ntmple, i-a rspuns n cele din
urm, foarte abtut. Diego i-a inut respiraia. Nu
trebuie s rmn iari gravid. El a simit lovitura
vorbelor ei ca pe o lam n mruntaie. Fgduiete-mi!
Sau n-ai s m mai vezi.
Diego a nchis ochii, fiindc vechea durere revenea cu
A

o intensitate ucigtoare. Ii simea greutatea n spate,


strivindu-1 pn cnd l lsa fr suflare. Se sufoca!
- Nu!, a strigat dup cteva clipe lungi, nesfrite.
Violet a nchis ochii. Rmi sau pleac, las asta la alegerea
ta, dar n-am s-i fgduiesc un lucru pe care nu am de
gnd s-l duc la ndeplinire! Ea a respirat adnc. Nici nu
voi ngdui s-mi striveti dorina pe care o simt de a avea
alt copil cu tine. Violet a izbucnit n plns.
- tiu c nc m iubeti, i-a spus Diego. i jur c nu
neleg de ce te ncpnezi s te ndeprtezi de mine! Ce
am fcut de vrei s m scoi cu totul din viata ta?
3 jt

176
F r mil
Ea a hohotit i mai tare. De bun seam c nu nelegea!
Dar fgduiala ei nu ar mai avea rost dac i-ar spune
pricina care o fcea s stea departe de el. i-apoi nu-i
putea permite s-i dea asigurri c greete, cci cu el era
lipsit de voin.
- Ai mil, Diego! Accept hotrrea mea, i-a spus abia
mai respirnd, altfel ai s m omori.
Diego a strns din buze, jignit. I se prea de nen
chipuit. II iubea, se druia lui, dar nu l voia n viaa ei.
Oare avea vreo noim? El nu tia cnd se ntmplase
minunea s se ndrgosteasc de ea, dar acum, cnd era
pe deplin ncredinat, ea se inea deoparte. Fiecare pe
drumul su.
- Exist altcineva?, a ntrebat-o cu sufletul la gur, cu
ochii ca nite pumnale. Spune-mi c iubeti pe altul i i
jur pe amintirea fiului nostru c te voi lsa n pace.
Violet a fost gata s-i spun o minciun, dar s-a
stpnit. Diego nu merita ceva att de josnic din partea ei,
nici ea nu voia s-i mai ia asupra-i i pcatul minciunii,
pe lng cel al lcomiei. nvase lecia.
- Nu este nevoie s existe o a treia persoan ca s tiu
c nu trebuie s fiu cu tine.
- i ce am mprtit acum cteva clipe?, a ntrebat-o el
cu un glas pierit. Nu a nsemnat nimic pentru tine?
Violet s-a oprit, n cele din urm, din plns. L-a fulgerat
cu privirea mndr, dar dup cteva secunde i-a
mblnzit chipul.
- Eti un soi aparte de brbat, pe care orice femeie
dorete s-l aib alturi, cu care s mpart viitorul, viaa.
Diego a strns pumnii pe lng corp. Discuia lua o
turnur ciudat. Ai o privire att de ptrunztoare, de
dulce i de atrgtoare, c poi s pricinuieti orgasmul
unei femei doar uitndu-te la ea. Diego a mijit ochii i i-a
177
A rlette G eneve
aruncat o privire tioas. Vezi?, a continuat cu glas hot
rt, chiar acum simt furnicturi n pntece, i tii de ce?
Pentru c m priveti, m devorezi! i mirosul tu, Diego,
parfumul tu brbtesc este cea mai mare atracie pentru
o femeie dornic de plcere, pentru c este adorabil de
slbatic. Cnd eti suprat, amintete de mirosul sngelui,
de sudoarea victoriei, i cnd eti fericit, de fnul
proaspt, de rozmarinul n floare...
Diego ncepea s se supere de-a binelea. Vorbea doar
despre deliciile crnii?
- Sunt un brbat normal i obinuit care iubete o fe
meie, femeia lui, a rostit apsat cu privirea nflcrat, chiar
dac mi-a trebuit ceva vreme s aflu, s-a justificat.
Violet i-a spus c vorbele acelea sunau la fel de
absurde ca i cnd ar fi spus c apa i focul sunt unul i
acelai element. El nu era defel obinuit i s-a hotrt s-i
demonstreze acest lucru.
- Prul tu... Diego a ncordat spatele fr s-i dea
seama, fiindc ea continua s vorbeasc cu ncpnare
despre nfiarea lui... Este des, rebel i incredibil de
moale, astfel c o femeie i-ar putea petrece toat viaa
rsucind ntre degete buclele frumoase. Violet a tcut o
clip ca s-i trag sufletul. i onoarea, Diego, onoarea ta
de nenfrnt face pentru o femeie mai mult dect o sut de
regate. Mai mult dect o mie de coroane de ducate, mult
mai mult...
- Ajunge!, a ntrerupt-o brusc. Dac aa crezi, de ce
naiba m ii la distan? Te contrazici!, i-a spus suprat.
Violet a oftat de mai multe ori.
- Faptul c te iubesc nu nseamn c trebuie s triesc
cu tine. Diego a bgat de seam c ea ocolea ideea de
dorin i o nlocuia cu obligaia. i voi fi mereu alturi,
dar nu ca soie, ci ca prieten.
178
F r mil
Vorbele i-au zgriat auzul lui Diego.
- De ce m pedepseti?
Violet a mijit ochii pre de cteva clipe, fiindc purtarea
ei sugera o pedeaps, i nu un zbucium ales de bun-voie.
- Nu te pedepsesc, Diego, dar trebuie s-mi in
cuvntul.
El nelegea tot mai puin.
- Cui ti-ai
* dat cuvntul?
Violet i-a rspuns printr-o tcere pe care el a interpretat-
o drept o insult. Dup ce cu cteva momente mai nainte
se priviser ca nite ndrgostii, acum i aruncau priviri
nedumerite i triste de nenelegere. Diego a decis s plece
i, ndurerat cum era, a fcut-o, fr s se uite nicio clip
napoi.

179
A rlette G eneve

Capitolul 20

Violet se simea din nou pierdut. Se ntlnea adeseori


cu Diego, ori cnd mergea la pia, ori cnd se ducea la
biseric i dup aceea la orfelinat. i simea zidurile de
aprare aproape drmate i voina n primejdie, dar nu
putea s mai continue aa. Ea alesese s triasc n ceea
ce acum era casa ei, din pricina apropierii de Hristos al
ndurrii. Acum era ncredinat c nu fusese o hotrre
*

bun i se gndea serios s vnd casa, pentru a pune o


mai mare distan ntre ei. i fcea ru apropierea, pentru
c i zdruncina hotrrea de a-1 elibera de jugul csniciei,
ca s poat s-i refac viaa. Simmintele o copleeau i
tria ntr-o nencetat nesiguran. Dac Diego nu ar fi
iubit-o, totul ar fi fost mult mai uor, dar acum cnd era
sigur de afeciunea lui, simea c proceda greit. Ar putea
Hristos s-o ierte dac ddea napoi? Trebuie s fie nebun
s gndeasc aa. O fgduial trebuie respectat chiar cu
preul vieii!
Asculta muzica blnd de pian. Notele vesele ajungeau
pn la ea, dei sttea departe de toi, pe terasa ce ddea
n salon. Serata din casa Villares nu era aa de animat
cum i nchipuise, dar era nespus de recunosctoare c
Isabel nu-1 ntiinase pe Diego de prezena ei acolo n
seara aceea. inea n mn un pahar cu sangria, care se
nclzise. Era neatins, i ea, pierdut n gnduri, nu a
bgat de seam acest lucru.
- Te cutam. Glasul lui Isabel a trezit-o brusc la
realitate. i-a cobort privirea asupra lichidului rou din
pahar i a but o nghiitur lung, dei nu i-a putut
reprima o grimas. De ce te ascunzi aici?, a ntrebat-o
180
F r mil
curioasa.
- Nu m ascund, pur i simplu m gndesc ct de
nedreapt sunt fa de voi i mi-e foarte ruine.
- De ce spui asta?
Se simea tentat s nu rspund la ntrebare, dar Isabel
era prietena ei.
- Pentru c Diego ar fi trebuit s se bucure de aceste
momente n familie i purtarea mea l desparte de voi toi.
A

mi pare foarte ru.


Isabel a chibzuit asupra rspunsului.
- i-am spus c te iubete i nu pot s pricep purtarea
ta, cnd vrului meu i se rspunde la simminte.
Violet a oftat i a lsat paharul pe tava din argint, aflat
pe o mas din marmur. Luaser ghiveciul cu flori care
de obicei sttea acolo, n eventualitatea c oaspeii vor iei
pe teras ca s ia aer.
- i eu mi pun aceeai ntrebare n fiece minut al zilei.
- i-atunci?
- Dup pierderea lui Miguel, am neles ct de ne
dreapt am fost cu vrul tu. Trebuia s m opun cs
toriei, s nu ngdui ca onoarea s-i devin un lan greu
care va apsa asupra viitorului su, dar am fost att de
mizerabil de ambiioas c m-am lsat dominat de pro
pria lcomie. Violet a tcut un moment. Vrul tu era beat
n noaptea n care m-am bgat n patul lui ca s-l seduc. El
nu era stpn pe faptele lui i de aceea pcatul meu este
i mai mare, fiindc l-am silit s se nsoare ca s-mi
pstrez onoarea.
- Erai nsrcinat, i-a amintit Isabel.
Violet a cltinat din cap de mai multe ori.
- Diego m-a cerut n cstorie chiar n noaptea aceea n
care l-am sedus i eu am acceptat, pentru c eram
ncredinat c-1 voi face s uite de iubirea vieii lui. Ct
-

181
A rlette G eneve
naivitate, nu-i aa?
- Dar ai izbutit! Vrul meu te iubete!, a strigat Isabel
cu nflcrare.
- Cu ce pre, Isabel? Violet a rmas pe gnduri un
moment lung, pierdut n amintiri. M-am hotrt s pun
casa n vnzare. Plec.
- i unde-ai s te duci?
- M ntorc pe meleagurile mele, n Nord, de unde nu
trebuia s plec niciodat.
- Eti sigur? Violet a cltinat din cap, dar o clip mai
trziu a dat aprobator din cap. Dovedea n vorbe aceeai
nehotrre care i provoca un zbucium permanent, cci
simea c trebuie s fac un lucru, iar inima ei plngea i
o ndemna s fac altul. Conflictul nencetat o lsa fr
A

puteri, complet epuizat. Hristos al Indurrii te va ierta


dac, din iubire, nu-i ii fgduiala, a ncercat Isabel s-o
ncredineze. Iubirea este cea mai puternic raiune dintre
toate.
Violet nu a lsat-o s-i continue predica.
- Este pedeapsa mea, verioar. S-mi art cina
sincer, pentru c, mpins de lcomie, am comis o fapt
mizerabil i fgduiala solemn c n-am s-o mai fac alt
dat. Tu, fiind cordobez, ar trebui s m nelegi.
Isabel o nelegea, dar se ndoia serios c Hristos ar
primi acest sacrificiu, cu att mai mult cu ct micul Miguel
oricum murise.
- i de ce ai avea nevoie ca s te ncredinezi c Domnul
nostru nu dorete martiriul tu? De o minune? Crezi c-I
place s vad cum l faci nefericit pe Diego? Cum te chinui
pe tine nsi din pricina acestei iubiri pe care nu poi s-o
uii?
- Eti nedreapt. Isabel voia s mai adauge ceva, dar
Violet a ridicat o mn i a oprit-o. Vorbete-mi despre
182
_________________________________________ F r mil
iubirea ta, spune-mi dac ntrevezi vreo posibilitate s nu
te fi uitat i pentru o mpcare viitoare.
In urmtorul ceas au vorbit despre simminte ascunse,
pierdute pe drumul ntortocheat al iubirii, dar a ajutat-o
pe Violet s-i limpezeasc mintea, s uite o vreme de
amrciunea pe care o simea, de pustiul din inima ei.

Diego o atepta n salon, n cel mai ndeprtat ungher.


Stnd ntr-un fotoliu larg i cu picioarele ncruciate.
Familia nu fusese surprins de sosirea lui neateptat la
Villares, dimpotriv, s-au bucurat cu toii s-l vad i s-
au grbit s-l ntiineze despre prezena lui Violet n cas.
Chiar dac nu au putut s-i spun unde se afla n
momentul acela, el bnuia: n cel mai ndeprtat loc dintre
toate.
S-a luptat mpotriva ispitei de a lsa totul balt, dar
luase hotrrea s ndeprteze fiecare dintre zidurile pe
care ea le nla ca s-i despart. Se gndea s-o sileasc s
recunoasc faptul c barierele erau doar n mintea ei i nu
existau cu adevrat, dar inima i s-a strns o clip, poate
din pricina muzicii de pian. De ce trebuia s cnte
verioara Blanca o melodie att de trist? Oare i ea era
cuprins de mhnire ca i el?
Deodat ochii i s-au ndreptat ctre uile cu geam ce
A

ddeau spre teras. In acel moment, Violet i Isabel intrau


cu bgare de seam n ncpere. Din colul n care se afla
nu putea fi vzut i s-a bucurat, pentru c aa avea prilejul
s-o priveasc n voie, fr ca ea s tie acest lucru. Cnd
repertoriul Blanci a ajuns chiar la jumtate. Violet s-a
ridicat, scuzndu-se fa de Isabel, care a dat din cap. A
urmrit-o din ochi i, cnd a pierdut-o din vedere n
vestibul, s-a hotrt s se duc dup ea. Deoarece sttea
pe ultimul rnd, nimeni nu-i va da seama c aveau
183
A rlette G eneve
acelai drum.
i i-a urmat paii n tcere pn n ncperea n care
erau depozitate paltoanele, capele i mnuile oaspeilor.
Chiar dac serata fusese pregtit pentru un anume
numr de oaspei, veniser mai muli prieteni i rude.
Camera era plin de haine.
A vzut-o cutndu-i capa i plria ntre mulimea
de haine nchise la culoare, dar i-a fost uor s dea peste
capa alb i mnui. nainte s i-o pun pe umeri, el era
deja n spatele ei, rsuflndu-i n ceaf. Violet s-a ntors i
i-a astupat gura nbuindu-i un ipt. Pn la urm
izbutise s-o sperie, dei nu asta intenionase.
I-a pus minile pe umeri i i-a zmbit.
- Nu voiam s te sperii.
- Nu tiam c eti n cas.
- La nceput am zis c n-am s vin, dar trebuia s te vd
i de aceea m aflu aici.
- Diego.J, a exclamat ea, dar el i-a pus un deget pe
buze.
- Nu, a nceput, azi ai s m asculi.
- Nu tii...
- Sssst, i-a spus el. In cele din urm. Violet a tcut, aa
cum i se cerea. Diego a luat-o de coate i a apropiat-o de
el, chiar dac ea s-a mpotrivit. Te duc doar pn la divan
ca s stai mai comod, a adugat Diego.
Violet a strns din buze, fr s-i ascund suprarea.
- Nu vreau s fiu aproape de tine, cu un divan drept
tovar. Diego i-a ntmpinat mpotrivirea cu un zmbet.
Ultima oar cnd fuseser aproape de o canapea fcuse
dragoste cu ea ca un nebun i sfriser suprai. De ce ai
ncuiat ua?, l-a ntrebat ngrijorat.
- Pentru c trebuie s-i spun ceva de mare nsemntate
i nu doresc s fiu ntrerupt de vreun oaspete nepoftit.
184
F r mil
Sprncenele blonde s-au ridicat surprinse, dar s-a
nvoit s stea lng el. Violet tremura ca o frunz. Aa i se
ntmpla mereu cnd se afla aproape de el. Devenea o
cear moale pe care ar fi putut s-o modeleze dup voie.
- Am s mor de ruine dac vreun oaspete vine s-i
caute capa i ne vede aici, s-a mpotrivit hotrt.
- Oaspeii i vor cere majordomului hainele lor, iar
acesta are porunc expres s nu ne ntrerup.
Violet l-a privit suprat.
- i-o s-i fac s atepte pn cnd terminm de
vorbit?, l-a ntrebat cu sarcasm.
A

- Intoarce-te la mine. Violet, ntoarce-te acas.


Ea a oftat adnc, fiindc cererea lui o silea s l refuze
iari.
- De ce vrei s i fac ru nc o dat? Dac stau departe
de tine, o fac pentru binele tu, pentru c doresc s fii
fericit.
Lmuririle ei scpau nelegerii lui, raiunii celei mai
elementare.
- Fericirea mea depinde de tine, de ntoarcerea ta. Am
nevoie de tine, chiar dac pn de curnd nu tiam. Nu
m pedepsi pentru netiina mea.
Violet era obosit s lupte, istovit s in desprite
nebunia i nelepciunea ce o mboldeau zi de zi, ntr-o
btlie n care uneori ctiga nelepciunea, i alteori,
nebunia. i-a pironit ochii asupra lui Diego. De data asta
nu a simit tandree i rbdare, ci o imens furie. Dac el
nu inea seam de rugminile ei, va trebui s ia n calcul
furia ei. i-a eliberat minile dintr-ale lui i s-a ridicat
brusc.
- N-am s m ntorc la tine, nelege odat! Tonul ei
fusese prea aspru. Ref-i viaa cum crezi mai bine i uit-
m.
185
A rlette G eneve
Diego se gndise la o sumedenie de lucruri ca s-o
conving, dar l-a surprins refuzul ei hotrt, nsoit de o
furie nestpnit.
- N-am de gnd s-i dau divorul!, a nfruntat-o el.
Ochii lui Violet au strlucit ndurerai. Nici acum, nici alt
dat, a continuat el pe un ton foarte serios. Un simmnt
total strin de pruden a pus stpnire pe ea, mpie-
dicnd-o s se opreasc la vreme, i a fcut-o s se poarte
cum n-ar fi bnuit nicicnd. Palma a rsunat n linitea
ncperii ca o mpuctur. Diego i-a dus mna la obraz,
dar nu a fcut altceva dect s-o priveasc att de arztor,
c Violet a simtit c-i iau foc mruntaiele. N-ai s te mrii
cu Montenegro!, a rostit el. Violet a vrut s-l plmuiasc
din nou, dar Diego a prins-o de mn nainte s ajung la
obrazul lui. i nici cu altul, ct vreme triesc eu!
Acum l-a mpins cu minile. Diego a fcut un pas
napoi i a ajuns din nou aproape de ea. I-a inut minile
la spate, mpiedicnd-o s-l loveasc iari.
- D-mi drumul!, a scrnit din dini, foarte suprat.
Bnuiala lui o umpluse de mnie. De ce vedeau brbaii
ntotdeauna n faptele femeilor interes sau foloase?
- Mai nti va trebui s m asculi, i-a spus cu chipul
impasibil. Ea a bombnit suprat. Eu am ascultat toate
refuzurile tale nechibzuite, acum este rndul tu s auzi
raiuni nelepte i mature. Violet s-a zbtut, ncercnd s
se elibereze, dar Diego o inea bine. O inea cu o singur
mn, iar cu cealalt i prinsese brbia ca s-o mpiedice s
mite capul. Doar cu tine pot s fiu fericit, a nceput el.
Violet a ncercat s evite atingerea i privirea plin de
dorin care o mpiedicau s gndeasc limpede. Simea
nevoia s scape din strnsoare, fiindc nu voia s-l
asculte. Trebuia s-i nchid auzul i inima la fiecare
vorb, chiar dac n ncercare ar pierde i puina chib-
186
F r mil
zuint ce i mai rmnea.
O

- Diego, d-mi drumul!, a repetat ea. Nu vreau s te


ascult.
El i-a zis c era o la.
-Atunci n-ai s m auzi, dar ai s m simi, i nc cum.
Gura lui Diego a pus stpnire pe neateptate asupra
buzelor ei. Violet a stat nemicat o clip, apoi a nceput
s se zbat furioas cnd limba lui i-a atins interiorul
obrajilor, cnd dinii i-au mucat uor buza de jos, cnd
i-a ncolcit din nou limba catifelat cu a ei ntr-un dans
care o ameea, lsnd-o fr suflare. Violet a izbutit s-i
elibereze o mn i a dus-o n prul lui, i-a ngropat
degetele n buclele negre i, ndoindu-le ca nite gheare, a
ncercat s-i ndeprteze capul i s i-1 dea pe spate. Dar
Diego a nceput s-o srute i mai ptima, subjugnd-o cu
totul. La scurt timp dup aceea. Violet a ncetat s se mai
zbat i, cnd a simit c alunec pe divan, a tiut c nu
va putea s-l opreasc n noaptea aceea i nici n cele care
vor urma, doar dac va pleca pentru totdeauna din
Cordoba. Diego a iubit-o att de ptima, c a fcut-o s
uite unde se afla, precum i fgduiala cea mai solemn i
sfnt. Cu el devenea o persoan fr voin, nehotrt.
Era ca untul moale n braele lui, copleit de o dorin pe
care doar el putea s-o satisfac. Orgasmul amndurora a
venit furios, intens, astfel c a rmas inert n braele lui
Diego, nefiind n stare cteva secunde s fac i s spun
nimic. El s-a trezit mult mai repede la realitate dect ea.
Iart-m, Violet, nu voiam s se ntmple asta, dar nu m
pot stpni cnd sunt cu tine. Gndul meu era s-i vor
besc, ns hotrrea mi se duce de rp cnd m priveti,
cnd respiri aproape de mine.
Violet tia c spunea adevrul, pentru c i ei i se
ntmpla acelai lucru.
187
A rlette G eneve
- M ntorc pe meleagurile mele, l-a ntiinat cu o voce
mic, n vreme ce ncerca s se desprind din mbriarea
lui. Familia mea m ateapt n Nord.
Ca rspuns la vorbele ei, Diego a strns-o i mai tare n
brae. Amndou gurile mai c puteau s se ating de
apropiate ce erau, respiraiile se amestecau agitate. Diego
a simit c i se oprete inima. Nu putea s plece att de
departe.
- N-am s ngdui asta!, a avertizat-o.
Inima lui Violet i-a accelerat periculos btile. El nu
putea s-i cear aa ceva, oare suferina ei nu era destul de
gritoare?
- Nu-mi dai de ales, dac mi mai pui la ncercare
simurile. tii c te iubesc, dar nu pot s m ntorc la tine,
i-a mrturisit cu inima strns. Spre surprinderea sa,
Diego a nceput s se mite din nou nluntrul ei, ntr-o
uoar legnare. Dup orgasm, rmsese captiv n pn
tecele ei. Violet a gemut, simind zvcnirile care o biciuiau
iari ca o furtun. Diego putea s-o omoare ntr-unul
dintre aceste asalturi i ea nu ar fi putut s-i reproeze,
fiindc nimic nu mai avea nsemntate pentru ea, n afar
de delirul de a-1 simi aa de aproape. Vorbesc serios, i-a
spus cu glas ntretiat. i venea foarte greu s se
concentreze cnd tot trupul ei era un vulcan gata s erup.
N-am s-i iert atacul sta, Diego, i fgduiesc! El s-a
oprit i s-a desprins de ea cu un geamt trist din pricina
plcerii nesatisfcute. Violet a nceput s-i aranjeze
poalele rochiei mototolite. i venea s plng i nu tia
cum s se stpneasc n faa lui. Diego i aranjase
cmaa i i ncheiase nasturii de la pantaloni, dar
insatisfacia lui era evident, i contientizarea acestui
lucru l-a fcut s se simt i mai mizerabil. Mulumesc, i-
a spus ntr-o oapt abia auzit.
188
F r mil
Tcerea lui Diego o marca intr-un mod inexplicabil. S-
a uitat la cele dou puuri adnci de pe chipul brbatului
i a simit dorina s se nchine.
- Nu va fi nevoie s te ntorci pe meleagurile tale, ai
cuvntul meu c n-am s te mai supr! Mine plec la
Homachuelos i voi rmne acolo urmtoarele luni.
- Ii mulumesc, a spus din nou, mhnit c era pricina
pentru care el se ndeprta de toate.
Diego i-a netezit prul ciufulit. A oftat istovit i s-a
uitat la ea ntr-un fel care i-a provocat fiori pe ira spinrii.
Dac mcar nu ar mai privi-o aa...
- N-o fac pentru tine, ci pentru Miguel. Mama lui
trebuie s-i fie aproape de mormnt ca s-l plng ori de
cte ori dorete.
Diego nelesese!, i-a spus uurat. i l-a iubit i mai
mult, dac asta era cu putin. Dac ea nu plecase din
Cordoba, asta se datora faptului c nu putea s ndure s
fie departe de mormntul copilaului ei, iar el nelesese n
cele din urm.
Acestea au fost ultimele vorbe pe care le-au schimbat.
Cnd Diego s-a ntors n salonul n care nc se auzea
muzica. Violet l urma ndeaproape. A vzut-o aezndu-
se lng Isabel i s-a ntrebat de ce se hotrse s mai
zboveasc, de vreme ce, nainte ca el s-o posede pentru
ultima oar, se dusese s-i ia capa ca s plece, dar a rmas
tcut ascultnd muzica frumoas pe care o cnta Blanca la
pian. Se simea grozav de nefericit, dar rmnea nemicat,
paralizat, ca i inima lui, care btea din inerie.

Diego o urma de la o distan prudent. Voia s se


ncredineze c o s ajung n siguran acas. Violet
renunase la trsur i s-a abtut din drum cu mult nainte
s se ntoarc acas. A luat-o ntr-o anume direcie, dar i-
189
A rlette G eneve
a fost foarte uor s-o urmeze, fiindc luna strlucea pe
capa ei alb n ntunericul nopii. Dup ce a trecut de
cteva grupuri de case, s-a ntrebat unde se ndreapt cu
atta hotrre, dar, cnd au ajuns pe Cuesta del Bailio, a
tiut care era destinaia ei: Piaa Capucinilor.
Violet nu a ntors capul nici mcar o dat i Diego s-a
trezit pe negndite pe jumtate ascuns ntr-un antreu din
apropierea statuii lui Hristos, inta lui Violet. S-a pomenit
din nou iscodind-o fr s tie prea bine ce cerea cu atta
nflcrare. A privit-o rugndu-se n tcere, ntr-o
atitudine plin de devoiune.
Cnd Violet i-a sfrit ruga, a srutat cu adoraie baza
statuii, nainte s se ridice i s fac drumul napoi.
Inima lui Diego a tresrit, fiindc tia c ea sufer i nu
tia cum s-o ajute. S-a lipit de zid, pentru ca ea, trecndu-
i prin fa, s nu-i dea seama c o urmrise. Cnd soia
lui a luat-o dup colul strzii spre casa pe care nu o
mprea cu el, a pornit ctre statuia pe care o venera ea i,
cnd a ajuns, a fcut ntocmai ce-o vzuse pe ea fcnd cu
cteva momente mai nainte. A ngenuncheat i a srutat
de mai multe ori locul pe care l srutase ea, n vreme ce
rostea aceleai vorbe: Nu-i da, Hristoase, nu conteaz ce
i-a cerut, dar nu-i da".

190
F r mil

Capitolul 21

Diego nu a plecat la Hornachuelos, cum fgduise. A


hotrt s rmn n Cordoba i s ocoleasc locurile pe
care le vizita ea, dei din cnd n cnd o urmrea de la o
oarecare distan. Voia s se asigure c era bine, c nu i se
ntmpla nimic ru i c i vedea de viaa de zi ci zi. Era,
de asemenea, nespus de recunosctor pentru amnuntele
pe care i le ddea Isabel despre traiul zilnic al femeii vieii
lui.
La cteva zile dup ce se ntlnise ultima oar cu Violet,
a avut o discuie cu Montenegro, ca s-i afle inteniile cu
privire la Violet i prietenia lor a renscut cu i mai mult
putere dect n trecut. Diego i-a vorbit despre consi
derentele religioase pentru care nu i reda libertatea soiei
lui, chiar dac ea dorea s se despart i i-a mrturisit
ndejdea c ntr-o zi o va recuceri. Montenegro a
recunoscut c doamna Vilchez nu-i dduse niciodat
speranele dearte. Era pur i simplu un prieten care o
ajuta n operele sale de caritate i i purta recunotin
pentru afeciunea ei fa de micuii lui, ce aveau atta
nevoie de atentia unei femei.
Diego a rsuflat uurat n cele din urm, dei l ntrista
s in legat de viaa lui o femeie care merita mult mai
mult dect o relaie pe jumtate destrmat.
- Dac nu vedeam cu ochii mei, nu credeam.
Glasul lui Luis i-a smuls un zmbet, dar Diego a rmas
cu picioarele bgate n fntn.
- Micuul meu obinuia s fac asta adesea, i-a rspuns
cu melancolie.
- Dac m pofteti, le bag i eu.
Diego a refuzat o idee att de nebuneasc.
191
A rlette G eneve
A

- mi pare ru, este fntna familiei.


Luis a izbucnit n rs i rspunsul vrului su nu l-a
mpiedicat s se aeze pe marginea din piatr i s-i vre
o mn n ap. In mod surprinztor, era cald.
- i eu ce sunt?, l-a ntrebat cu arogan.
A

- In zile ca asta, o indigestie suprtoare.


Luis nu s-a suprat pentru rspunsul lui Diego.
- Ari jalnic, i-a spus pe neateptate.
- Mulumesc, i eu te preuiesc, i-a rspuns sarcastic.
Luis a rs din nou. M bucur c eti vesel, dar trag ndejde
s nu fiu eu motivul.
Diego i-a scos picioarele din fntn i le-a ters cu un
prosop. i-a pus din nou ciorapii i cizmele de clrie.
Luis i-a urmrit cu atenie fiecare micare.
- Sunt fericit, fiindc n sfrit voi putea s-i pltesc i
ultima tran din mprumut.
Diego a devenit serios.
- tii c nu este nevoie de atta grab, i-a rspuns
suprat.
- Am luat n avans banii pe mai multe recolte de
msline.
Diego s-a ncruntat uor ngrijorat.
- Dac viitoarea recolt de msline va fi compromis,
va trebui s dai napoi banii luai anticipat, i asta poate s
nsemne falimentul presei tale de ulei.
- Amnuntul sta nu m ngrijoreaz, pentru c am de
gnd s te fac asociatul meu.
Sprncenele lui Diego s-au nlat vdind o curiozitate
nedisimulat. Se prea c Luis vorbete serios, dar el nu
voia s fie asociatul vrului su.
- Nu mi se pare drept, i-a spus pe un ton neutru. Presa
de ulei este motenire de la tatl tu, n-ar trebui s-o
mpri cu niciun asociat.
192
F r mil
Luis s-a btut peste genunchi exasperat. Diego era mai
ncpnat ca un catr, dar el refuzase oferte mult mai
serioase. A hotrt totui s lase balt pentru moment
chestiunea.
- Vii la cin vinerea viitoare? Acum chiar i-a captat
atenia. Ce avea special vinerea viitoare?, s-a ntrebat
Diego. Gemenii nu te vor ierta, l-a prevenit Luis.
Diego a njurat n gnd. Uitase cu totul de aniversarea
verilor lui mai mici i rmsese mai puin de o sptmn
pn la eveniment.
- M vei scuza fat de ei?
Luis cltina deja din cap cu o micare vioaie.
- Nu va fi nevoie, fiindc ea nu va veni. Diego a tiut c
vrul lui se referea la Violet. Este plecat n cltorie. S-a
hotrt s stea cteva zile n Granada, cred c are un vr
acolo sau cel puin aa am neles din cte i-a spus lui
Isabel nainte s plece.
- Da, a rspuns el cu glas stins.
Luis i-a blestemat greeala, pentru c ochii vrului su
exprimau o tristee ce nu i plcea deloc, la fel ca suferina
aceea pe care o vzuse n Hornachuelos, cnd l mcina
ncet disperarea.
- Familia va fi ncntat s te aib alturi, a insistat
Luis.
Lui Diego invitaia vrului i-a sunat a repro. Era
adevrat c de sptmni nu mai inea legtura cu familia,
dar o fcea din respect fa de Violet, care avea n Isabel
singura prieten din ora i el nu era att de mrav ca s
le strice relaia.
- Spune-mi ce pot s le cumpr trengarilor lora doi.
- Nite bice noi. Isabel i cu mine le-am druit doi
armsari.
- Armsarii sunt scumpi.
193
A rlette G eneve
- Au participat i Violet, i mtua Ctlin.
- Atunci vor primi nite bice i nite cizme de clrie
noi. Mcar atta merit.
- O s nnebuneasc de bucurie, i-a spus ncntat Luis.
Apropo, Montenegro d o petrecere smbta asta.
- tiu, m-a invitat i pe mine.
- Atunci, ndjduiesc s ne vedem acolo. ndoiala s-a
citit n ochii lui Diego. i Luis a bgat de seam. i-am
spus doar c Violet n-o s fie. Diego a fcut un semn de
ncuviinare. i apropo, a continuat Luis, ai auzit ce se
petrece n Piaa Capucinilor?
Diego pornise spre bibliotec, dar s-a oprit brusc. Vrul
lui aproape c s-a ciocnit de el.
- Habar n-am, i-a rspuns pe un ton msurat. Ce se
petrece?
- Localnicii spun c o nluc se plimb prin pia n
zori.
Diego a clipit uluit. O nluc n Piaa Capucinilor?
Lumea aiura.
- Prostii!, a spus fr s dea prea mare nsemntate
acelui zvon.
- Femeile mai btrne vorbesc despre un suflet chinuit
care i caut izbvirea la adpostul lui Hristos al
ndurrii. Cele mai tinere sunt ncredinate c este vorba
despre o femeie ucis n pia de un iubit suprat i, atta
vreme ct criminalul nu va fi prins, sufletul va rtci pe-
acolo.
- Lumea are prea mult imaginaie, a remarcat Diego.
- Mrturisesc c sunt ispitit s atept ca s vd aceast
vestit nluc de femeie care rtcete cu privirea pier
dut i picioarele nsngerate.
Auzindu-1, Diego a plescit din limb.
- Mi se pare de nenchipuit c dai crezare unor ase-
194
F r mil
menea zvonuri, i-a spus ascultnd de glasul raiunii. i c
m faci s-mi pierd vremea cu brfe de mahala.
Dar Luis a struit.
- Ar trebui s vezi piaa, vere. Niciodat n-am vzut
attea flori n jurul lui Hristos. Este copleitor, pentru c
sunt lumnri aprinse zi i noapte, chiar i porile m
nstirii stau deschise ca s apere sufletul chinuit.
Amndoi brbaii ajunseser n bibliotec. Diego i-a
oferit un pahar cu vin de Jerez vrului su i apoi a luat
loc.
- Ai vorbit cu Isabel?, a ntrebat, ca s ncheie discuia
despre nluca din pia. Luis s-a uitat drept la vrul lui,
cci nu tia de ce trebuia s vorbeasc cu sora lui. Trebuie
s stai de vorb cu Emilio de la Sierra, conte de Rosales.
Luis a strns cu putere din dini. Cu niciun chip nu se
atepta ca vrul lui s abordeze un subiect pe care l
credea nchis pentru totdeauna.
- Totul s-a spus la vremea sa, i-a rspuns destul de
ofuscat.
- Nu lungi o pedeaps pe care a iniiat-o mama ta. E
vremea s-i pui capt.
- Uii c brbatul acela a necinstit-o pe sora mea.
Diego a lsat ochii n jos, pentru ca Luis s nu-i vad
furia din privire.
- Erau doi tineri care se iubeau. Ce necinste este n a se
iubi?, l-a ntrebat. Luis i-a spus c vrul lui nu era n toate
minile. Scandalul izbucnit n familie dup ce tinerii
fuseser surprini ntr-o situaie compromitoare fusese
monumental. Vreme de sptmni au fost subiectul de
brf al nobilimii cordobeze, dar Isabel Bravo nu a
ngduit ca biatul s fac ce i cerea onoarea n acele
mprejurri. i-a trimis singura fiic departe, la nite rude
care locuiau n Salamanca. Emilio, acum conte de Rosales,
195
A rlette G eneve
a cerut nencetat mna lui Isabel, pn cnd, ntr-o zi, s-a
dat btut n faa inevitabilului i s-a mbarcat pe Santa
Sabina, punnd un ocean ntre el i iubita lui. Chiar nu
vezi n ochii lor ct de mult se iubesc?
Pe Luis l deranja direcia n care o luase discuia.
- Mama nu i-ar da niciodat ncuviinarea pentru
aceast cstorie.
Diego a oftat adnc.
- Mtua Isabel se las purtat de ranchiun, incapabil
s uite c mama contelui de Rosales a fost amanta tatlui
tu.
Luis a scrnit din dini auzind vorbele care ndjduia
s nu mai fie rostite niciodat.
- De ce te intereseaz att de mult?
Pentru c nicio ofens nu este att de mare ca s in
doi oameni care se iubesc din suflet desprii pentru
totdeauna", a gndit Diego, dar nu a spus-o.
- Fiindc mi pas de Isabel i vd durerea care i
chinuie pe amndoi cnd se afl n acelai loc. Fr s se
apropie. Fr s ndrzneasc s respire mcar.
Luis a tcut o clip. Acum nelegea c poate ar fi
trebuit s procedeze altfel, dar mama lui era prea nc
pnat i el prea tnr pe atunci ca s-i in piept.
A

- neleg de ce mama este nervoas de la o vreme.


Diego a rmas tcut, lsndu-1 pe vrul lui s trag singur
concluziile necesare menite s-l impulsioneze pentru a
trece la fapte. De Rosales a vorbit cu tine? s-a interesat.
Diego a tgduit, dar a ocolit s-i spun c Isabel era
cea care i ceruse ajutorul. Venise la el, pentru c era sin
gurul care putea s-o neleag. El nsui trecea printr-un
chin asemntor: s triasc desprit de persoana iubit.
- mi promii mcar c ai s te mai gndeti?, l-a n
trebat Diego pe un ton serios.
196
F r mil
Luis nu s-a grbit s-i rspund. Dac i fcea pe plac
vrului su, va fi nevoit s se lupte cu mama lui, dar mai
nainte trebuia s stea de vorb cu Isabel. Voia s aud de
pe buzele ei ce simea pentru conte.
- Voi face mai mult de-att, i-a rspuns n cele din
urm. Voi avea o discuie cu Emilio pe teren neutru. Ar
putea s fie la Bidasoa?
Diego a ncuviinat cu un zmbet.
Cei doi brbai s-au adncit apoi ntr-o discuie despre
afaceri, care le-a ocupat restul dup-amiezii.

197
A rlette G eneve

Capitolul 22

Era fericit s fie din nou n Cordoba. n acele


sptmni i fusese foarte dor de ora, mai cu seam s
duc flori proaspete lui Miguel i lui Hristos, dar i fcuse
bine totui s petreac o vreme cu vrul ei i cu micuii
/S

lui. Ii adora pe acei copii veseli i zmbitori. Se ntorcea


n Cordoba revigorat i plin de iluzii. i-a pironit ochii
n oglind, care i arta un chip cu un pic de culoare. Nu
mai era aa de palid, mulumit plimbrilor lungi clare
i soarelui cald granadin, att de asemntor celui al
Cordobei. i mulumit, de asemenea, rsetelor unor copii
minunai. A ncercat s-i prind florile n coc, dar i-a fost
cu neputin. I-a cerut ajutorul Anei.
Aceasta s-a uitat la florile de pnz cu o figur
nemulumit.
- Nu se potrivesc cu rochia, i-a rspuns fr s-i
ascund prerea n faa doamnei ei. Parc ar fi flori de
mort.
Violet a strns din buze uor iritat. Erau crinii cei mai
asemntori cu cei adevrai pe care i putuse gsi.
- Sunt albi, ca i rochia.
Ana s-a strmbat, pstrndu-i atitudinea de mai
nainte.
- Florile nu se vd n prul blond. Este mult mai
deschis Ia culoare.
Violet i-a spus c era adevrat, soarele granadin i
nchisese culoarea pielii i i-o deschisese pe cea a prului.
- Nu te-am ntrebat dac i plac, i-a rspuns cu
oarecare nerbdare. mi amintesc c i-am cerut ajutorul
ca s le prind n coc, nu pentru altceva.
198
F r mil
- De ce nu v punei nite boboci de trandafir galbeni,
dintre cei pe care vi i-a druit marchizul de Montenegro?
- Pentru c nu se cade ca o femeie mritat s
beneficieze de darul altui brbat n afara soul ei.
Ana a plescit obraznic din limb.
- Domnia voastr nu avei sot. Avei doar un nume care
nu v folosete la nimic, numai ca s v plngei.
-Anal, a exclamat Violet uluit. Nu pot s cred c aud
o asemenea obrznicie din partea ta.
Dar Ana nu i-a cerut iertare, dimpotriv, a atacat-o i
mai virulent.
- Trandafirii aceia au fost un dar din partea copiilor de
la orfelinat, chiar dac i-ai primit din minile
marchizului.
Violet s-a dat btut.
- Atunci, adu-i. Dac n felul acesta nu te mai aud, va
merita osteneala.
Ana i-a scos din cutia pe care o inea n ifonier, a prins
cteva bucle cu ei i le-a aranjat frumos. Chipul lui Violet
se schimbase complet.
- Trebuie s recunoatei c abia dac se deosebesc de
culoarea prului, dar v vin mult mai bine. Violet a recu
noscut printre dini. Montenegro se va bucura s v vad
gtit aa. Ochii Anei au cobort asupra rochiei i din nou
s-a ncruntat. Albul nu v avantajeaz, dar v-am mai spus
asta.
- De sute de ori, i-a rspuns Violet, care i luase deja
capa alb din catifea i mnuile. Dar, n ciuda prerii tale,
am de gnd s m mbrac n alb.
- Mcar croiala este frumoas.
- Cred i eu c este, a fcut-o o modist granadin
foarte priceput.
Ana nu a mai spus nimic. A urmat-o pe stpna ei pe
199
A rlette G eneve
scri ca s-i deschid ua. Trsura nchiriat o atepta
afar. Vizitiul a ajutat-o s urce i a nchis ua nainte s
urce pe capr i s mne trsura pn la palatul
Montenegro.
Surpriza pe care a avut-o vzndu-1 pe Diego printre
oaspei a lsat-o ameit i a tulburat-o profund. Trecuser
ceva mai mult de trei luni de la ultima lor ntrevedere i
inima i-a tresrit la fel ca ntotdeauna vzndu-se
oglindit n strlucirea ochilor lui, fiindc nu nceta s se
uite la ea cu un zbucium ce a copleit-o. Era la fel de slab
i, ceea ce i s-a prut mai ngrijortor, el nu a fcut nicio
ncercare s se apropie de ea, ceea ce ar fi putut s dea
natere la brfe. De ndat s-a mustrat. Muli dintre cei de
fa tiau c triau desprii. Violet i-a propus ca, n
cazul n care el nu o saluta, o va face ea nainte s nceap
cina.
A cutat-o din priviri pe Isabel, dar nu a vzut-o
printre oaspei i s-a ntristat i mai tare chiar dac mai
multe doamne care o ajutau la strngerea de fonduri
pentru coal i spital s-au artat binevoitoare i
vorbree. Cu ele a putut s-i petreac vremea pn la
cin i nu s-a micat din locul n care atepta cu stomacul
strns. inea n mn acelai pahar cu vin alb, nu simea
niciun ndemn s-l bea i a cutat o tav pe care s-l lase,
dar asta presupunea s se mite din locul n care se afla i
V

nu ndrznea. In ungherul acela ndeprtat era practic


ascuns de o plant uria cu frunze mari, verzi care prea
aproape un copac. n cealalt parte era o sculptur
roman aproape la fel de nalt ca i ea. Violet a cercetat
trsturile sculptate i i-a zis c ar putea s fie o sculptur
de-a maestrului Michelangelo. Alturi de statuia rece se
simea la adpost de priviri iscoditoare i de comentarii
rutcioase.
200
F r m il
- Ce fad aici singur? Glasul lui Luis la spatele ei a fcut-
o s tresar de-o manier aproape comic. lart-m, n-am
vrut s te sperii.
Ea i-a zmbit firav.
- Nu te vzusem, i-a spus tulburat.
Cum ajunsese pn la ea fr s bage de seam?
- Eram n spatele plantei, ca i Diego, nu-i aa, vere?
Mna brun a lui Diego a dat la o parte marile frunze
verzi. Violet i-a dat seama c sttea n picioare n aceeai
poziie ca i ea, lipit de peretele tapiat. De aceea nu l
vzuse.
- Ce mai faci?, a ntrebat Diego.
De ce glasul lui sunase att de rece?, s-a ntrebat ea.
In ciuda tulburrii, i-a adresat un zmbet de sincer
afeciune.
a De iubire nemsurat.
- M-am ntors ieri de la Granada. Vrul meu i soia lui
i trimit salutri. O uoar zvcnire a tmplei lui i-a dat
de neles c l deranjase lipsa de rspuns la grija fa de
ea, de aceea s-a corectat de ndat. Sunt foarte bine,
mulumesc de ntrebare.
Luis se uita cnd la unul, cnd la cellalt i nu-i venea
/V

s cread. i vorbeau fr s se priveasc, de parc acest


lucru ar fi fost peste puterile lor. Ce naiba era cu ei?
- Vrei o rcoritoare?, a ntrebat-o Luis i ea i-a zis c
sugestia lui nu putea s vin ntr-un moment mai prost.
Dei i simea gtul uscat, nu putea s rmn singur
cu Diego!
- Mulumesc, dar nu mi-am but nc vinul.
Luis s-a uitat la paharul pe care l inea ea n mn de
ceva vreme i, fr s stea pe gnduri, i l-a luat. Ochii lui
Violet s-au deschis de surpriz.
- l las pe mas i i aduc puin sangria.
- Nu! Te rog!, a exclamat de ndat. Nu este nevoie.
201
A rlette G eneve
Dar Luis deja plecase. Violet a rmas singur cu iubirea
vieii ei, prad unui chin cumplit.
- Nu tiam c vei veni la cin, i-a spus n oapt Diego.
Ea a nghiit nodul pe care l simea n gt. Pedro nu mi-a
spus nimic despre prezena ta.
- Nu tia c m-am ntors ieri dup-amiaz. Venirea mea
la cin a fost o hotrre de ultim moment.
Violet ncerca s nghit saliva groas i amar. Stteau
acolo amndoi, ca doi strini vorbind despre lucruri
lipsite de nsemntate.
- Eti foarte frumoas, i-a spus deodat cu glasul acela
care o scotea din mini. Cu timbrul acela att de brbtesc
care fcea orice cap de femeie s se ntoarc de cte ori era
auzit. M bucur c eti bine.
Diego se ntorsese spre ea i o privea att de ptrun
ztor c ncepuser s-i tremure genunchi. Aproape nu
putea s se in pe picioare de nelinite i, cnd a vrut s-
i rspund, s-a anunat c cina era servit. Montenegro a
cutat-o din ochi pn a gsit-o, dar, nainte s ajung la
ea, Diego se amestecase printre oaspei.
- V simii bine?, a ntrebat-o Pedro. Ea a dat uor din
cap fr s-i rspund, cci avea nc un nod n gt i
A

inima plin de tristee. ntlnirea cu Diego o tulburase


adnc. Suntei foarte palid.
- Poate de la cldur, s-a justificat, de mult vreme nu
am mai ieit n lume.
-L-ai vzut pe Diego? Mi s-a prut c-1 zresc n
preajma domniei voastre.
A

ntrebarea lui Montenegro a avut asupra ei efectul


unui du cu ap rece, fiindc a neles de ce nu i spusese
lui Diego c va veni i ea: ca s prentmpine un refuz.
-A m stat de vorb adineauri, i-a mrturisit debusolat.
Lui Montenegro a prut s-i plac rspunsul, fiindc i-
202
F r mil
a zmbit.
- V-am aezat ntre cele dou rude ale domniei voastre.
Mi s-a prut cel mai nimerit.
- Desigur, i-a rspuns ea.
Violet i-a spus c va fi cea mai lung cin din viaa ei
i ntr-adevr aa a fost. Abia dac a nghiit ceva, n ciuda
conversaiei nsufleite a lui Luis. Din fericire, n fata lor
3 3 7 3

Pedro pusese doi ofieri care s-au adncit ntr-o discuie


despre politic i rzboaie, ceea ce a fcut-o s respire
uurat. Nu i ddeau nicio atenie ei, care asuda
stnjenit.
Cnd, dup cina lung, au trecut n salonul de muzic
s asculte o melodie la pian n ncheiere, a oftat adnc. A
stat de vorb cu contesa de Azuel pn cnd soul ei,
contele, a venit i-a luat-o ca s-o duc pe unul dintre
scaunele aezate n primul rnd. Salonul fusese amenajat
pentru concert. Diego sttea chiar n cellalt capt, n
picioare, ca i ea i ali civa oaspei. Abia putea s-i ia
ochii de la soul ei. Luis s-a aezat lng ea i i-a ntins o
cup cu ampanie rece, pe care a luat-o fr s-i dea
seama.
Muzica era superb i Diego o privea ntr-un fel
anume, ca i cum s-ar fi zbtut ntre dou alegeri foarte
nsemnate fr s tie la care s se opreasc. A privit-o mai
multe minute, aproape fr s clipeasc. Montenegro s-a
apropiat de el i au vorbit puin cu glas sczut, ca s nu-i
deranjeze pe oaspeii care ascultau muzica de pian. Un
moment mai trziu, Diego a fcut un gest solemn din cap.
Marchizul s-a apropiat de pianist i i-a optit la ureche
ceva ce a fcut ca instrumentul s amueasc dup cteva
minute.
- Doamnelor, domnilor, este o mare cinste pentru casa
Montenegro ca prietenul meu Diego s ne delecteze cu
203
A rlette G eneve
miestria sa! A acceptat s cnte o melodie la chitar.
Aplauzele furtunoase au surprins-o. Diego nu mai
cnta de mult vreme! Ce l determinase s fac asta?,
s-a ntrebat cu mult curiozitate.
- Nu-mi vine s cred, a spus deodat Luis i glasul lui
exprima uimirea.
Rmsese cu paharul la jumtatea drumului spre gur.
Ea l-a ridicat pe al su i l-a but dintr-o nghiitur.
- Trebuie s plec, a spus grbit.
Luis a prins-o de mn.
- Ar fi o mojicie din partea ta s pleci n mijlocul
spectacolului.
Vorbele lui Luis au intuit-o locului, pentru c era ade
vrat. Dac pleca tocmai cnd Diego se pregtea s cnte
ceva, va face din el subiect de brf i nu merita. S-a
hotrt s rmn ca s-l asculte.
Diego inea deja chitara n mini i se aezase n
mijlocul salonului. A nceput a ciupi coardele, scond un
ir de sunete lungi i rare i s-a oprit o clip ca i cum ar
fi evaluat sunetul. Cnd a fost ncredinat c instrumentul
este acordat, a nceput mai nti doar pizzicato-ul primei
pri a melodiei, apoi a fcut o demonstraie de sunete
joase i cteva secunde, dup aceea a continuat cu
arpegiul i primele note n surdin.
Violet nu putea s-i ia ochii de la minile care cntau
att de magistral.
- tii de ce este att de bun? ntrebarea lui Luis a ajuns
la ea ca prin cea, dar i-a ndeprtat o clip ochii de la
soul ei ca s i-i ainteasc asupra lui. Ceea ce-1 face
excepional pe Diego atunci cnd cnt este felul su de a
interpreta.
- O face destul de bine, a recunoscut ea cu mndrie.
- Este vorba despre o folosire bun a dinamicii i a
204
F r mil
intensitii, iar volumul este tehnic, nu talent. M
uimete talentul lui nnscut, felul lui de a se exprima i a
ne transmite ceea ce simte. Diego s-a nscut atins de
bagheta spiritelor muzicii, fiindc vrjete chitara cu
degetele lui. O face s se ndrgosteasc de el i realizeaz
o comuniune magnific, sublim. Ea era ntru totul de
acord. Cntnd mai rapid i pe note mai joase, a continuat
Luis, obine un sunet caracteristic nou. i astfel, Diego i
face pe toi cei care ascult s-i aduc aminte de
motenirea i de influena omniprezent a spiriduului
care triete i rezist pe strzile din Cordoba, n peterile
misterioase i n muni. Luis s-a oprit un moment din
vorbit, cci Diego mrise viteza degetelor. Asculttorii
erau extaziai. Iar el prea s se simt n largul su n
salonul de muzic al palatului Montenegro. Violet i-a
amintit clipa n care 1-a vzut pentru prima oar, ntr-o
ncpere plin de oaspei ce vorbeau i rdeau. Acolo,
printre zgomote asurzitoare, Diego a privit-o cu
bunvoin i nespus de blnd i acela a fost nceputul
pierzaniei ei ca femeie ce avea s se ndrgosteasc total i
iremediabil. De la acel zmbet, a ars de o dorin pe care
vremea i distana nu putuser s-o sting, distan pe care
Diego o pusese ntre ei vreme de trei ani lungi. Dup acel
prim zmbet, dup acel prim dans, gndul ei s-a ntors iar
i iar la persoana care i lsase n suflet o urm adnc i
de neters. i-a amintit de plimbrile clare, de rsul vesel
al unui brbat care iradia magnetism pur. i-a amintit de
prima curs pe care a ctigat-o, de altele pierdute i de
iubirea care, fr s-i propun, se aprinsese n inima ei
i o fcuse s ia nite hotrri greite pe care le pltise
foarte scump. Diego era nc un brbat excepional, iar ea
l iubea nebunete. Nimeni nu cnt ca el, a mrturisit
Luis mndru i Violet i-a zis c avea de ce s se simt aa.
205
A rlette G eneve
Minile acelea minunate nu creau muzic, ci magie.
Diego a pus capt brusc melodiei ca s respire adnc.
Oaspeii au izbucnit n aplauze frenetice, i Violet s-a
ntrebat de ce o fceau; pentru ea era limpede c nu
terminase piesa, dar dup cteva clipe de linite, pe care
toi le-au respectat, degetele lui au nceput s ciupeasc
din nou coardele, dar de data asta cu totul altfel dect
nainte, mult mai ncet i mai emoionant. Era ca un dialog
ntre chitar i seductorul care o dezbrac pentru a
ajunge la inima ei. i atunci i-o smulge fr s dovedeasc
nici cea mai mic mil i le-o druiete supuilor care
ascult melodia. i, spre surprinderea tuturor, inclusiv a
ei, glasul lui Diego, grav, profund i cu un timbru
inconfundabil ce mica fibra cea mai sensibil a inimii, a
nceput s umple ncperea cu vorbe sfietoare.

Nici de mi s-ar fi prezis, n-a fi crezut


c se vor despri, fiecare pe drumul su,
iubito, iubirea ta i-a mea.
Trebuia sfim unul, aprnd adevrul,
dar blestemata mndrie mi-a luat vederea.
Fiecare pe drumul su. Hristoase, ce durere!
Nu de roze, ci de spini este crarea noastr.
Te ndeprtezi pe cale i mor puin cte puin,
Tu nu dai importan, i eu nnebunesc.

Glasul a tcut cteva momente i degetele minunate au


realizat nite acorduri devastatoare care i-au emoionat
deopotriv pe toi cei prezeni. Inima lui Violet i-a tresrit
n piept la auzul versurilor sfietoare, ptimae. O
implicau att de intim c nu putea s se arate nepstoare
i, din nou, glasul catifelat i profund s-a fcut auzit.

206
F r mil
Vreau, iubire, s te ntorci, darfugi de braele mele,
este un simmnt ciudat i inima mi se oprete
fiindc suprarea m macin.
Ii jur c m voi ruga fr ncetare pentru acelai lucru ca
i tine,
i voi continua s sufr sub greutatea acestei cruci imense.
Fiecare pe drumul su. Hristoase, ce durere!
De amrciune i chin e mbibat inima mea.
Te ndeprtezi pe cale i mor puin cte puin,
tu fr s dai importan, iar eu nnebunesc.

Ochii lui Diego erau aintii asupra ei n vreme ce cnta,


i privirea arztoare, plin de dorin adnc, oglindea
zbuciumul lui luntric. Ii arta ct de nefericit se simea
departe de ea i ct de mult tnjea dup prezena ei. n tot
acest timp. Violet a ascultat versurile sfietoare ntr-o
tcere deplin.
Dup acel final dureros, ncrncenat, Diego a ncetat s
mai cnte.
Violet rmsese fr suflare, cufundat ntr-un vrtej
de emoii contradictorii care i fceau rni sngernde.
Versurile cntecului fuseser att de gritoare, att de
emoionante c i-au smuls un geamt trziu plin de
remucri. El sttea tot cu privirea ntunecat pironit
asupra chipului ei, fr s se mite din locul unde edea,
n pofida felicitrilor pe care le primea de la diferii
oaspei. Violet a clipit de mai multe ori ncercnd s-i
limpezeasc vederea, care i era mpienjenit de lacrimi.
Ochii brbatului i se nfigeau n suflet cu o for
nimicitoare i i provocau o avalan de simminte cu
neputin de stpnit.
Diego nu avea ochi dect pentru ea. Se aflau la civa
metri distan unul de cellalt i lsau impresia c
207
A rlette G eneve
trupurile lor se atingeau respirnd acelai aer i cu aceeai
nflcrare dintotdeauna. Privirea lui nflcrat de
dorin o devora pn la pierderea identitii de sine.
Cnd Diego a fcut primul pas ctre ea, Violet a ncercat
s se ntoarc, dar picioarele i erau intuite locului, trupul
ngheat i minile att de reci c abia le simea. A dus una
dintre ele la gt i a rmas cu ea acolo, incapabil s fac
altceva. Stomacul i s-a revoltat cu un zvcnet i mintea i s-
a nfrit cu inima ca s-o cufunde ntr-o stare general de
ru pe care nu tia cum s i-o reprime n mijlocul attor
oaspei.
Diego a mai fcut un pas, dar, pn s ajung la ea.
Violet a czut n nesimire la picioarele lui Luis, care a
reuit s-o prind la vreme.

208
F r mil

Capitolul 23

Diego a ajuns la ea cu sufletul la gur. A pus un


genunchi jos, i-a cuprins trupul n brae i 1-a strns la
piept. Luis i-a deschis ui pn cnd au ajuns ntr-una
dintre numeroasele ncperi de la Montenegro. Diego a
culcat-o uor pe salteaua moale. Era peste msur de
ngrijorat. Luis i-a luat pulsul i l-a simit foarte slab. A
nceput s descheie nasturii de la corsajul rochiei, dar
Diego l-a oprit.
- Trebuie s iei un moment, i-a spus Luis.
- N-am de gnd s m mic de-aici!, i-a rspuns pe un
ton autoritar.
- Diego, te rog! Eti prea agitat i n starea asta nu mi
eti de niciun ajutor.
- Am zis c rmn aici!
Luis a oftat nelinitit.
- Atunci cere-i lui Montenegro nite prosoape reci i
nite sruri de amoniac.
Diego a ieit din camer ca urmrit de diavol i l-a
cutat pe Pedro n marele salon de muzic, unde ncerca
s-i liniteasc pe oaspeii care o vzuser pe Violet
leinnd. L-a auzit cerndu-i concertistului s continue
repertoriul de pian i dup cteva momente a venit lng
Diego.
Chitara singuratic i scaunul gol rmseser uitate n
mijlocul salonului.
I-a transmis vorbele lui Luis. Pedro a dat din cap n
semn de ncuviinare; atunci Diego s-a ntors n camer,
dar nu a mai putut s intre, fiindc vrul lui o ncuiase. L~
a njurat furios pe Luis pentru vicleugul pe care l folosise
209
A rlette G eneve
ca s-l scoat din ncpere. n minutele lungi, exasperante,
care au urmat, nu a ncetat s strbat coridorul dintr-un
capt ntr-altul. Auzea notele pianujui care n capul lui au
devenit lovituri de ciocan.
O camerist a venit cu apa rece, prosoapele i sarea de
amoniac, dar ua a rmas nchis. Montenegro l-a chemat
din ua salonului. Diego s-a dus acolo.
- Am poruncit s se pregteasc trsura mea ca s-o
ducei la spital dac Luis nu izbutete s-o readuc n
simiri.
- Nu va fi nevoie, i-a rspuns Diego, dei nu era pe
deplin convins.
- Voi ine nchis ua de la salon dac hotrti altfel.
Dar Diego nu a apucat s-i rspund, fiindc n acel
moment Luis ieea din camer.
Cnd a ajuns lng cei doi brbai, l-a luat de bra pe
Diego. Inima a nceput s-i bat nebunete. Luis fcuse
acelai gest n noaptea n care murise micul Miguel.
- Nu te uita la mine de parc a fi diavolul. S-a trezit, e
lucid i ntru totul contient. A fost un lein lipsit de
nsemntate.
- Eti un nemernic!, s-a rstit Diego.
Luis tia c Diego era suprat pentru c i nchisese
ua-n nas, dar n-avusese ncotro.
Montenegro a nchis ua salonului pentru ca oaspeii
s nu aud cearta dintre cei doi veri.
- Vino cu mine, i-a cerut Luis, dar Diego avea alt gnd.
Cnd a fcut primul pas ctre ncperea n care se afla
Violet, mna lui Luis l-a oprit. Trebuie s-i vorbesc.
- Acum?, l-a ntrebat uluit.
- Soia
3 ta mi-a cerut asta.
Diego a njurat din nou. Luis aproape l-a trt pe culoar
n captul opus ncperii n care o lsase pe Violet. L-a
210
F r m il

mpins pe vrul lui n micul birou i a nchis ua n urma


sa, apoi s-a rezemat de ea ca s-l mpiedice s ias.
- Te pori ciudat, a remarcat Diego. Luis a oftat adnc
nainte de a scoate vreo vorb. i-am s-i sparg dinii
dac mai stai de paz la u!
- Este nsrcinat, a spus Luis fr nicio introducere.
Diego a fcut un pas napoi ca i cum ar fi primit o
lovitur n stomac. A clipit de mai multe ori, ncercnd s
asimileze vestea. i-a inut rsuflarea i minile i s-au
crispat pe lng corp abia stpnindu-se s nu se
npusteasc asupra lui Luis i s-l ndeprteze din
drumul lui cu un pumn. A simit n cteva secunde ceea
ce au simit brbaii de-a lungul istoriei n faa unei
mrturisiri de asemenea dimensiune: bucurie nemsu
rat, nedumerire deplin, dar i o ntrebare chinuitoare:
de ce naiba i ascunsese asta? De ce nu alergase n braele
lui ca s-i spun vestea care l-ar fi nnebunit de fericire?
Nu tia, dar nu-i plcea ce-i trecea prin minte.
Luis a fost contient de toate tririle care-i puseser
pecetea asupra chipului vrului su: fericire fr margini,
tulburare adnc i ndoial nesfrit. Dei se simea
prost pentru c l reinea, i promisese totui lui Violet c
i va lsa cteva clipe de rgaz nainte s-l vad pe Diego.
- Luis, las-m s trec, i-a cerut Diego pe un ton
poruncitor, altfel te voi clca n picioare!
- Violet este foarte tulburat.
- Prezena mea nu o va deranja. Triesc i respir ca s-o
apr.
- Ea nu tia n ce stare se afl, a adugat Luis.
Diego a simit c se prbuete i nu putea s se in de
nimic. Dac Violet nu tia, nu putea s-i fi ascuns
dinadins. Uurarea a fost instantanee. I-a indus o stare de
pace luntric ce i-a mblnzit trsturile i i-a alungai
211
A rlette G eneve
ncordarea.
A

In clipa urmtoare, Luis s-a ndeprtat de u ca s-i


ngduie vrului su s ias. Diego a strbtut cu pai
mari vestibulul nesfrit, dar, cnd a ajuns n ncpere,
A

aceasta era goal. Violet plecase. II folosise pe Luis ca s


ctige rgazul necesar pentru a pleca i fr s dea ochii
cu el. Era o la, dar nu mai avea scpare.

Unde dracu' se bgase?! Oare o nghiise pmntul?,


s-a ntrebat nedumerit Diego. O cutase i nu era acas.
Biserica era nchis, ca i mnstirea. Fusese i la orfelinat,
dar clugriele nu o vzuser de cteva sptmni bune.
De ceasuri ntregi o cuta fr izbnd. Nelinitea i
ngrijorarea l sectuiau de puteri, l rodeau n stomac i i
pricinuiau zvcniri dureroase n piept.
Bucuria vetii despre viitoarea lui paternitate se
transformase ntr-o disperare imposibil de nlturat. Ros
de neputin, a ajuns la casa Villares rugndu-se s fie
acolo. nainte s-i dea majordomului capa, mnuile i
plria, Isabel a cobort scara abrupt cu chipul radiind
de bucurie. S-a agat pur i simplu de gtul vrului ei i
l-a felicitat cu nflcrare.
- Luis ne-a spus minunata veste ndat ce s-a ntors de
/V

la Montenegro. Inchipuiete-i, nu pot s dorm de fericit


ce sunt!
Diego a oftat adnc. ntr-adevr era un ceas trziu din
noapte, dar l-ar fi ridicat din pat pe Papa nsui, numai s
o gseasc.
- Violet nu-i aici, nu-i aa?
A pus ntrebarea tiind dinainte rspunsul. Isabel a
tgduit n tcere. Diego a bombnit zgomotos. Luis i-a
iit capul n golul scrii.
- Credeam c srbtorii vestea cea bun.
F r m il

Diego a fost tentat s-l trnteasc la pmnt cu un


pumn. Era departe de a manifesta nelegere fa de
ticloia lui.
- Nu o gsesc pe Violet, a spus netezindu-i iritat prul.
Nu este nici acas, nici la biseric. Nu tiu unde a
disprut.
- Cred c tiu unde a putut s se duc, a rspuns Isabel
gnditoare. Diego i-a pironit privirea asupra verioarei
lui, ateptnd un rspuns. Este foarte devotat lui Hristos
al Indurrii. Dac nu este acas, o fi n Piaa Capucinilor.
Cum de nu se gndise?
- Vin cu tine, s-a oferit Luis, care cobora n acel moment
scara ctre vestibul.
- Prefer s merg singur.
- Este foarte trziu.
- tiu, dar trebuie.
- Ai venit cu trsura?
Diego a dat aprobator din cap.
- Salut-o pe mtua, nu pot s-mi prezint omagiile n
seara asta.
Luis i Isabel i-au zmbit nelegtor.
- Mama i gemenii dorm, i-a spus Luis, dar eu voiam
s vorbesc cu Isabel, de aceea suntem nc treji.
Diego i-a pus din nou mnuile i plria, dar nu i
capa, pe care o inea mpturit pe bra.
- La revedere, verilor!
Isabel a nchis ua de la strad dup plecarea lui Diego.
Era grbit s ajung ct mai repede n pia, aa c l-a
ndemnat pe vizitiu s mne mai iute. Zgomotul roilor
care se nvrteau pe caldarm i s-a prut un
acompaniament trist pentru gndurile lui. A trebuit s
opreasc trsura cteva case mai nainte s ajung n
pia, fiindc strzile erau prea nguste. A cobort cu o
213
A rlette G eneve
iueal ameitoare. Vizitiul l-a ntrebat dac dorea s-l
atepte, ns el l-a refuzat.
Paii lui Diego rsunau pe pietrele din caldarm. S-a
ntlnit cu un paznic de noapte care strbtea strzile din
sectorul su. i fcea rondul nsoit doar de zornitul
unor chei, un fluierat i un baston mic. Cei doi brbai s-
au salutat cu o uoar nclinare a capului.
Cnd a luat-o pe Cuesta del Bailio, i-a ncetinit pasul
i, ajungnd n Piaa Capucinilor, a respirat adnc, de
parc ar fi avut de nfruntat un pluton de execuie.
Piaa era luminat de zeci de lumnri i, vznd
silueta nvemntat n alb care se ndrepta spre el, a
neles de ce localnicii vorbeau despre o nluc. Materialul
alb care o acoperise unduia la fiecare pas, iar prul lung i
blond i ascundea umerii delicai i i cobora pn la
olduri, acoperindu-i complet. Ansamblul ddea impresia
unei fiine spirituale, dar era Violet, Violet a lui, chiar dac
nvluit de flcrile galbene ale lumnrilor, prea cu
adevrat un suflet rtcitor.
Diego a rmas nemicat, fiindc ea venea drept spre el,
privindu-1 de parc nu l-ar fi vzut. Cnd s-a apropiat, a
observat c mbrcmintea alb nu era o rochie, ci un halat
alb foarte asemntor celui pe care l purta cnd a murit
fiul lor. Tresrirea din piept a fost neateptat i
zguduitoare. Trebuie s fi fost moart de frig, cci umbla
descul!
3
Ea a trecut pe lng el fr s fac nici cel mai mic gest
de recunoatere, cu minile moi pe lng trup.
Diego era uluit.
- Violet!, a strigat ngrozit, dar ea i-a vzut mai
departe de drum.
A ajuns-o din doi pai i cu nesfrit blndee i-a pus
pe umeri capa pe care o inea mpturit pe bra, dar ea a
214
F r m il

rmas cu privirea pierdut. Diego a ovit, nu tia ce s fa


c i, fr s tie prea bine de ce, s-a aezat n faa ei ca s-
i ain calea. Violet s-a oprit, cu privirea aintit ntr-un
punct fix.
Diego a neles. Sfnt Fecioar! Era somnambul!
A luat-o cu grij n brae i a pornit spre cas. Drumul
era scurt, iar ea foarte slbit. Violet i-a rezemat capul de
brbia lui i a nchis ochii cu un suspin. Diego a tiut c
adormise, dar l-a ngrijorat peste msur faptul c umbla
pe strad practic dezbrcat i descul. Trebuia s
vorbeasc de ndat cu Luis sau cu vreun specialist despre
asta. Cnd au ajuns acas, ua era deschis. A urcat
treptele i a nchis ua cu piciorul.
In cas domneau ntunericul i tcerea. A ajuns la
scrile care duceau la catul de sus. tia unde se afl
dormitorul ei. i ua acestuia era deschis, iar nvelitoarea
de pe pat mototolit la picioarele patului. Diego a aezat-
o uor pe saltea. Cnd a vrut s o nveleasc, i-a vzut tl
pile picioarelor, care sngerau. I-a curat rnile,
ncercnd s n-o trezeasc, i apoi i-a vegheat somnul.

S-a trezit cu micri ncete, elegante, cscnd cu poft.


Violet s-a ntins cu un surs satisfcut pe buze, dar a
rmas cu ochii nchii cteva clipe. A tras n piept de
cteva ori mireasma dulce a ciocolatei calde i a gogoilor
proaspt fcute - fuseser lsate pe noptier - care i
npdea nrile.
A clipit ca s se dezmeticeasc i, cnd vederea i s-a
limpezit, l-a vzut pe Diego, care sttea pe pat lng ea. S-
a ridicat brusc i a rmas n capul oaselor, fr s tie cum
ajunsese el n cas. Bea o nghiitur de cafea dintr-o
ceac pe care o avea ntr-o mn, iar pe cealalt o inea
sprijinit de oldul ei pn cnd s-a micat. Arta
215
A rlette G eneve
ngrozitor, de parc n-ar fi dormit toat noaptea i pe dat
o ruine adnc a fcut-o s roeasc pn la rdcina
prului. n palatul Montenegro o cuprinsese panica, apoi
bucuria i fusese att de nedreapt cu el, c acum nu se
simea n stare s-l priveasc n ochi.
Diego a lsat ceaca pe tav i i-a ntins ciocolata.
Violet s-a uitat la el cu mult bgare de seam, dar
chipul soului ei era senin i linitit.
- Bea puin, o s-i fac bine.
- Mulumesc.
3
Degetele lui Diego i-au netezit prul mtsos i i-au
aezat o uvi rebel dup ureche. Ei i s-a prut o
mngiere sublim, drgstoas i cu niciun chip
meritat.
- Ai dormit bine?
- Fr s m trezesc nici mcar o dat, i-a rspuns.
Diego a fcut un gest aproape insesizabil, pe care ea nu
l-a observat. De bun seam nu tia c era somnambul.
Violet a but o nghiitur lung din ciocolat. Era
delicioas. Diego i-a trecut un deget peste buza de sus ca
s-i tearg o urm de ciocolat i, n clipa urmtoare, a
supt de pe deget pictura de lichid gros.
- Unde ai fost?, a ntrebat-o pe un ton msurat. Te-am
cutat disperat prin toat Cordoba.
Ea a ovit o clip, ca i cum ar fi fost gata s-i
mrturiseasc taina cea mai mare a vieii ei.
- S-i spun lui Miguel, i-a rspuns pe un ton umil, care
l-a micat profund. Am nchiriat o trsur care s m duc
la cimitirul Nuestra Senora de la Salud, am stat ceasuri
ntregi n cript, dar m-am simit sleit de puteri i a
trebuit s m ntorc acas ca s m odihnesc. tiam c ai
s vii aici i te-am ateptat, dar nu-mi amintesc precis
cnd am adormit.
216
Fr m il

Diego a nchis ochii, cci rspunsul era cel pe care l


atepta. Cimitirul era singurul loc din apropierea Pieei
Capucinilor la care nu se gndise cnd a cutat-o.
- Aveai de gnd s-mi spui i mie?
Violet a tras aer adnc n piept nainte s-i rspund.
- Erai al doilea pe lista mea de prioriti, i-a mrturisit
cu ochi strlucitori i un surs palid pe buze. Cnd Luis
mi-a spus c pesemne sunt nsrcinat, dup ce i-am
descris simptomele pe care le aveam, s-a fcut lumin n
capul meu i am simit nevoia imperioas s-i spun mi
cuului nostru. Sunt ncredinat c ngerul meu pzitor
este rspunztor pentru aceast minune.
- Nu-mi rpi orice merit, i-a spus Diego.
Violet a mijit ochii, uor iritat. Diego a oftat nelinitit.
Sperase s nu revad nencrederea aceea licrind n ochii
frumoi ai soiei lui.
- L-am implorat pe Hristos s nu ngduie s zmislesc
o nou via, fiindc atunci nu voi mai putea s te
prsesc. I-am cerut asta n fiecare zi de atunci, de cnd nu
am avut tria s m mpotrivesc ie, s te mpiedic s faci
dragoste cu mine. Doream att de mult, Diego!
- tiu, i-a rspuns el agitat. Am tiut ce I-ai cerut lui
Hristos.
- Cum e cu putin...?
Violet nu a putut s sfreasc fraza.
A

- In noaptea aceea eu L-am implorat cu disperare


contrariul, a lmurit-o cu emoie n glas. Doream mai mult
dect orice pe lume un alt fiu care s ne uneasc iari.
Niciodat nu am vrut altceva dect s fiu din nou alturi
de tine.
- Eu voiam fericirea ta!, s-a justificat ea. De aceea am
plecat.
- Voi fi fericit dac eti alturi de mine, i-a mrturisit cu
217
A rlette G eneve
glas catifelat.
Violet i-a luat mna i i-a dus-o la obraz.
- In noaptea aceea, cnd Miguel a czut pe scri, teama
mi-a luat minile. Nelinitea m mpiedica s respir. Am
alergat n Piaa Capucinilor ca s-L rog fierbinte pe
Hristos al ndurrii s-l salveze. I-am fgduit, n schimb,
s te prsesc sau propria mea via, dar acest nou copil
este dovada c nu a primit niciunul dintre sacrificiile mele.
M-a iertat!
Totul cpta dimensiuni gigantice pentru Diego.
Nimeni nu l-a ntiinat n noaptea aceea c Violet plecase
de acas, nici pentru ct vreme, totui a fost acolo ca s
l aline n fiecare zi, pn n dimineaa blestemat n care
l-a prsit, lsndu-1 cu un simmnt de pierdere
deplin.
- Aveam nevoie de tine! i ai plecat, a exclamat
ndurerat.
- Pcatul lcomiei mele era prea mare ca s-1 neso
cotesc, de aceea trebuia s dau o jertf, ns Hristos nu a
primit viaa mea i am crezut cu trie c alegea prima mea
jertf: s te prsesc.
- Aveam nevoie de tine, a repetat. Am nevoie de tine
mai mult ca oricnd.
- Nu mai mult dect am eu nevoie de tine.
Diego a luat-o pe dup umeri i a tras-o la pieptul lui,
mbrind-o. Trebuia s-i spun un lucru dureros care l
chinuia.
/V

- In noaptea cnd a murit Miguel, a pus stpnire pe


mine o nebunie distrugtoare. Voiam s te pedepsesc,
fiindc te nvinoveam de moartea lui i de aceea nu te-
am lsat s intri n ncpere, ca un nemernic fr pereche.
Ulterior am regretat, dar era prea trziu ca s repar rul.
Violet a tiut mereu i de aceea nu putea s-i reproeze
218
F r m il

acest lucru. Diego acionase sub imperiul disperrii, la fel


ca i ea. Iart-m! a implorat-o pe un ton plin de umilin.
Diego i recunotea prin acele vorbe eecul i
slbiciunile sale omeneti. Violet a mbriat i mai strns
spatele lat al soului ei, cu un surs de bucurie pe buze.
- N-am de ce s te iert, i-a spus cu naturalee. Mereu
am visat s te fac fericit i sunt ncredinat c Hristos al
/\
Indurrii dorete acelai lucru.
- Te iubesc. Violet, cum niciodat nu mi-am putut
nchipui c voi iubi. Te am n snge, trieti n inima mea
i am s mor dac o s m ndeprtezi nc o dat de lng
tine. /V

- N-o voi face, jur! In sfrit simt c am fost iertat i c


merit dragostea pe care mi-o pori.
- Intoarce-te la Bidasoa, i-a cerut el n oapt. Ea i-a
surs de fericire. Intoarce-te alturi de mine.
- Trebuie s-o fac. Agat n frumosul salon al cminului
nostru este tabloul Iui Miguel, iar eu trebuie s fiu acolo
unde se afl portretul lui. Surpriza din ochii lui Diego a
nduioat-o. Am poruncit s fie trimis de ndat ce am
ajuns acas, cu cteva momente nainte s plec la cimitir ca
s-i spun micuului nostru. Inima lui Diego amenina s i
explodeze de fericire. inea n brae ce iubea mai mult pe
lume, iar n casa lor, amintirea cea mai drag dintre toate.
Putea un om s cear mai mult de la via? Se ndoia. Se
va numi Diego, i-a spus ea. Micuul nostru se va numi ca
tatl lui.
- Diego Miguel, a rostit el cu glas emoionat.

219
F r m il

Epilog

La Bidasoa se auzeau sunetul unei chitare i bufnetul


unor picioare de copii ntr-o fntn. Glasul de brbat
cnta o balad uoar, pe care copiii o ascultau doar pe
jumtate, pentru c erau mai interesai s se ude unul pe
cellalt. Diego Miguel i fratele lui rdeau cu chipurile
stropite de ap. Micul Diego, de cinci ani, avea prul
negru, ochii cprui i era imaginea vie a tatlui su.
Fratele lui, de trei ani, era blond ca familia lui Violet, de
aceea, semnndu-i aa bine cumnatului su, Diego
fusese de acord s-l numeasc la fel ca pe el, dar i pentru
c soia lui i druise, n schimb, nopi de pasiune
nesfrit.
El nsui avea un picior bgat n fntn i l legna n
ritmul muzicii. Pe cellalt l sprijinise de marginea din
piatr ca s poat ine chitara n poal n vreme ce cnta.
i a simit apropierea ei. Ochii brbatului nu s-au mai
uitat la biei, care erau practic uzi leoarc, s-au pironit
asupra femeii care i zmbea de pe coridorul de la catul de
sus. Sttea aplecat peste balustrad cu mica Violet Maria
n brae. Fetia, de numai un an, gngurea n ritmul
glasului tatlui ei. Diego nu putea s fie mai fericit, va fi
o cntrea desvrit. Pe deasupra, i cea mai frumoas
dintre toate fetele din Cordoba. Prul ei negru strlucitor
i plin de bucle l vrjeau n aceeai msur ca ochii mari
i verzi care erau o binecuvntare, pentru c i aminteau
de cei ai fiului pe care l pierduser cu ani n urm. Violet
Maria era fetita sufletului su. Privirea lui ntunecat a
prsit chipul fiicei ca s se ainteasc asupra soiei, care
avea o strlucire aparte n priviri. Era frumoas i l fcea
221
A rlette G eneve
cel mai fericit brbat din lume. Dup ce-1 nscuse pe
Diego Miguel nu se mai trezise adormit nopile ca s
colinde ca o somnambul pe coridoarele de la Bidasoa.
Luis i spusese c somnambulismul putea s fie o
urmare a tulburrii puternice pricinuite de pierderea
fiului lor, dar, slav Domnului, totul revenise la normal
dup natere, i Diego nu i pomenise niciodat despre
escapadele ei n miez de noapte cnd se ducea n faa lui
Hristos al ndurrii, i la scurt timp dup aceea fcea cale
ntoars.
Dar n Cordoba legenda continua s circule i mamele
le spuneau copiilor lor aceeai poveste despre nluca din
Piaa Capucinilor: c i gsise, n sfrit, linitea
sufleteasc.

222
F r mil
NOT

Ca autoare a crii, mi-am permis s pun n versuri un


cntec al autorilor de cuplete Romn i Naranjo, cu titlul
Fiecare pe drumul su, i l-am adaptat la un moment anume
din roman, cnd este cntat de ctre Diego Vilchez, dei
cupletul a fost pus n circulaie mult dup 1830.
Istoria atest c pn n anul 1850 nu cnta nimeni
flamenco n Andaluzia, cu excepia iganilor, dar cntecul
lor era restrns la un mediu privat. In schimb, n timpul
domniei lui Femando al VH-lea circulau cntece andaluze:
fandangos, rondenas, peteneras etc. Cupletele andaluze
erau nrudite cu folclorul castilian i, de asemenea, cu cel
maur. Versurile cntecului andaluz aveau o tent literar
i exprimau o gam bogat de sentimente. Erau versiuni
populare ale poeziilor culte, derivate uneori din teatru i
din opereta spaniol. Dualismul dintre cntecul ignesc
i cel andaluz s-a atenuat cu timpul i, prin influene
reciproce, s-a ajuns la ceea ce astzi este cunoscut sub
denumirea de cntecul flamenco.

223