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Chapitre 3

RADIOACTIVIT ET APPLICATIONS

I- Lois de la dcroissance radioactive


Dterminent lvolution dune population de noyaux.
Hypothse :
La dsintgration est un processus alatoire (d la nature probabiliste des
effets quantiques).
1- Cas d'une dsintgration simple

A B
( d
Noyau prcurseur Noyau rsiduel
radioactif stable

tude : Considrons une substance radioactive contenant linstant t, N(t)


noyaux de A.

Soit la probabilit de dsintgration du noyau par unit de temps Le


nombre de dsintgrations entre t et t+dt est N(t)dt, cest--dire :

N(t+dt) - N(t) = -N(t)dt ou dN/dt = -N

N0(t=0) N(t) N(t+dt) Nb de Noyaux


prsents
Figure : Dcroissance radioactive en fonction du temps
La suit une loi exponentielle : = =
Et = = ( )
est une constante qui caractrise lespce donne (s-1).
Loi statistique qui donne une valeur moyenne de N qui est la valeur la plus
probable du nombre de noyaux prsents instant t.
2- Dure de Vie moyenne dun noyau
Cest le temps moyen de survie dun noyau :
N(t)dt = noyaux qui vont se dsintgrer dans dt Chacun de ces noyaux a une
dure de vie gale t
Leur dure de vie cumule est tN(t)dt= tN 0 e-t dt
La dure de vie de tous les noyaux est donc :

=
=

Interprtation : pour t= N=N 0 /e

3- Demi-vie (ou priode)


Cest le temps au bout duquel le nombre de noyaux prsents est rduit de
moiti :
t=T N=N 0 /2=N 0 e-T T = ln2/
Remarques :
Pour un noyau isol, la priode est la dure lissue de laquelle le
noyau a une chance sur deux de se dsintgrer.
Au bout de 10T les noyaux sont pratiquement tous dsintgrs.
4- Activit dune source radioactive
Cest le nombre de dsintgrations qui se produisent par seconde : () =
() = =
Unit usuelle : 1 Becquerel (Bq) = 1 des/sec
Autre unit : 1 Curie (Ci) = 3.7 1010 des/sec
Ci est une activit trs intense : sources utilises sont de qq Ci.
Cest lactivit A et non N quon mesure en fonction du temps.

5- Dsintgration compos (ou en embranchement)


Certains noyaux peuvent avoir plusieurs modes de dsintgration (, ,)
1 B1 chaque mode correspond i dite
constante de dsintgration partielle.
A B2
2
i
Bi


= = =


Lactivit totale : () = () =

Lactivit partielle : () = () = () = ()


= est le rapport dembranchement (sexprime en %)

Remarque : dcroit en et non en !!

6- Dsintgration en chane (filiation)


a) Filiation 3 corps
Le produit B est lui-mme radioactif

1 2
A B C (stable)
( d
t=0 : N10 0 0

Lvolution des populations est rgit par des ED :


t : N1
N2 N3
=
La variation de N 2 rsulte dun
accroissement provenant de la de A et
= +
dune diminution par de B

= +

Solutions :
= = =

=

; = =



=
ln /
-L'activit de B est maximale linstant t m = 2 1 , lorsque les deux activits

2 1
de A et B sont gales.
-Lallure des courbes dpend des priodes :

Deux cas sont distinguer :


Si T 1 < T 2 ( 1 > 2 ) : Au bout d'un certain temps ( >10 T 1 ), il n'y a plus
pratiquement de substance A, comme si le pre n'avait jamais exist; seul B
avec une activit initiale :


Si T 1 > T 2 ( 1 < 2 ) : Au bout d'un certain temps, le second terme de A 2


devient ngligeable devant le premier et on aura :

= >1

L'activit du fils reste en rapport constant avec celle du pre : c'est l'quilibre
de rgime ou transitoire.
b) Cas gnral : filiation n corps
Cest une filiation radioactive longue. Exemple :
228 228 228 224 220
Ra Ac Th Ra Rn 208Pb(stable)
6.7ans 6h 1.9an 3.6j 55s

=

=
= +

. =

= +

=
avec a j fonction des
.
= +

Le problme est simplifi en considrant des approximations.


Il existe des mthodes numriques pour rsoudre ce SED comme la
mthode de Runge-Kutta (Cf cours danalyse numrique).
II- La radioactivit naturelle
Elle provient des noyaux radioactifs qui existent dans la nature. On distingue
essentiellement :
1- Les familles radioactives :
Le noyau prcurseur est de trs grande priode, proche l'ge de l'univers. Il
existe 4 familles radioactives. Elles aboutissent toutes des isotopes stables
du plomb. On peut les classer selon leur nombre de masse A :
Famille de thorium A = 4n Famille de neptunium A=4n+1
Vu la priode du neptunium relativement courte, il a compltement disparu
de la nature. Actuellement, il peut tre produit dans les racteurs nuclaires.
Famille de l'uranium-radium A=4n+2 Famille de l'uranium-actinium A=4n+3

Remarque : Toutes les dsintgrations se font par mission - ou .

2-Il existe des noyaux plus lgers de trs grande priode mais ne donnent pas
de srie radioactive : rhnium 187Re (4.1 1010ans) ; luttium 167Lu (3.9 1010ans)
; rubidium 87Rb (4.9 1010 ans) ; potassium 40K (1.3 109 ans).
3- Certains noyaux ont des priodes relativement courtes mais existent
toujours dans la nature suite aux interactions des rayons cosmiques avec
l'atmosphre. Citons par exemple : 14C (5730 ans) ; 3H (12.3 ans) ; 22Na (2.6
ans).

Ordres de grandeur de la radioactivit naturelle moyenne de quelques


produits courants :

4- Application : La datation radioactive

Datation par le carbone 14C : pour dterminer lge dun fossile


archologique et prhistorique compos de matire organique. La
dtermination de l'ge se fait en mesurant la teneur en carbone 14C d'un
fossile et celle d'un chantillon actuel de mme nature.

= = ; =

Datation par la mesure des concentrations N 1 /N 2 : des roches aussi
anciennes que la terre, des coraux, des laves volcaniques, en mesurant les
concentrations 206Pb/238U pour les lments contenant l'uranium ou
40
Ar/40K pour les lments contenant du potassium. Les intervalles de
temps mesurer vont de la centaine d'annes quelques milliards
d'annes.
Comme : = ; = ( )

= = .( + )

III- La radioactivit artificielle

C'est la radioactivit provenant des lments radioactifs fabriqus


artificiellement par irradiation d'une cible par un faisceau de projectiles (n, p,
).

2
A+a B C (stable)
t=0 : N10 0 0

t :: N1
Soient N2 N3

Flux : nombre de particules incidentes


par unit de temps et par unit de
surface. S
N 1 : nombre de noyaux cibles qui sont
la porte du faisceau.

Cible
: Chaque projectile possde une probabilit d'interagir avec la cible.
Pour cela, on associe chaque cible une surface tel que si le projectile passe
travers cette surface il y aura interaction et s'il passe en dehors il n'y aura
pas d'interaction.
N':nombre de ractions se produisant par unit de temps.
La probabilit pour qu'un projectile donne lieu une raction :


= =


= =

Donc le nombre de ractions produites par sec.: =

est une constante qui caractrise une raction donne. Elle dpend de la
nature de la cible et de la nature et de l'nergie du projectile. L'unit de est
le cm, l'unit usuelle est le barn : 1barn = 10-24 cm.

N 1 subit pendant l'intervalle de temps dt une diminution dN 1 :

d N 1 /dt = - N 1 N 1 = N 10 e- t N 10 ,
dN 2 /dt = N 1 - 2 N 2 = N 10 - 2 N 2


d'o =

et =

Deux cas considrer :


Si la dure d'irradiation est A2 Activit de saturation
beaucoup plus longue que la obtenue aprs 4 ou 5
priode ( 2 t >> 1), l'activit finale fois la priode
est gale aux taux de formation :
N10
A 2 N 10 .
Si la dure d'irradiation est N10 /2
beaucoup plus courte que la
priode ( 2 t<< 1), la dcroissance
pendant l'irradiation est
ngligeable : A 2 N 10 2 t, e-2t Figure : Activit de B pendant et aprs
1 - 2 t irradiationT 5T ti t

L'activit de B aprs un temps d'irradiation t i :


=

****************
*******