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Mejoramiento de suelos con columnas de grava

DESCRIPCIN DEL MTODO

Las columnas de grava, tambin conocidas como vibrosustitucin, son una tcnica de mejora de
suelos mediante vibracin profunda y aporte de gravas al terreno, formando columnas de grava
compactada o densificada.

Es una tcnica alternativa a cimentaciones profundas tradicionales, cuya ejecucin no se basa


en trasmitir las tensiones hasta un estrato competente, sino en sustituir el terreno existente por
otro mejorado mediante la mejora de los parmetros intrnsecos del terreno como ngulo de
friccin, cohesin, mdulos de deformacin, densidad, entre otros.

MEJORAS DEL MTODO

Con el uso de columnas de grava se pueden conseguir las siguientes mejoras:

Aumento de la resistencia al corte


Aumento de la rigidez
Aumento de la permeabilidad

Estas mejoras se traducen en cuatro objetivos bsicos en el conjunto suelo-columna (Barksdale


y Bachus, 1983):

Aumento de la capacidad portante/estabilidad al deslizamiento


Reduccin de asentamientos (totales y diferenciales)
Aceleracin de la consolidacin
Reduccin del riesgo de licuefaccin: Recordemos que la licuefaccin ocurre cuando un
material no consolidado (generalmente arenas) pierde su resistencia al esfuerzo corte a
causa de una vibracin intensa y rpida (sismos), que rompe su estructura granular al
reducir su presin inter-granular.

APLICACIONES

Se emplean frecuentemente para las siguientes aplicaciones:

Terraplenes
Estabilizacin de deslizamientos
Tanques y depsitos de almacenamiento
Edificaciones ligeras y extensas
Empleo en medio martimo (offshore)
Como medida antilicuefaccin

Terrenos adecuados:

Terrenos cohesivos formados por arcillas o limos


Terrenos granulares con contenido de finos mayor al 10%
Rellenos antrpicos.
PROCESOS CONSTRUCTIVOS

Mtodos constructivos ms comunes:

Va hmeda con alimentacin superior (Wet top feed metod) (Vibrosustitucin): Se inyecta agua
a alta presin desde la punta del vibrador para ayudar a su penetracin.

El vibrador penetra en terreno blando bajo su propio peso con la ayuda de chorros de
agua y vibraciones.
Cuando se alcanza la profundidad de diseo, el vibrador se extrae a la superficie y se
vuelve a bajar, dando como resultado una perforacin de aproximadamente el mismo
dimetro que el vibrador, que se estabiliza por la mezcla de suelo-agua.
Las gravas se colocan en torno al vibrador de modo que entren y caigan al fondo
permitiendo la construccin de un pequeo tramo de columna mediante elevaciones y
bajadas repetidas del vibrador. La accin del vibrador compacta la grava y la comprime
radialmente encajndola fuertemente en el suelo circundante.
Este procedimiento de compactacin y alimentacin de grava continua hasta que se
forma la longitud completa de la columna.

RESUMEN: VA HMEDA O TOP FEED: El proceso de ejecucin consiste en hincar el vibrador


con barrido simultneo de agua, mientras la grava se vierte desde la superficie durante el
proceso de compactacin (extraccin del vibrador). Este mtodo tambin se denomina
vibrosustitucin, ya que la fraccin ms fina del suelo es extrada por el barrido con agua. En
este caso, se utiliza grava con granulometra entre 20 y 80 mm aproximadamente.

Va seca con alimentacin por fondo (Dry bottom feed method) (Vibrodesplazamiento): Se
emplea aire comprimido en lugar de agua. La grava se suministra a la punta del vibrador a travs
de un tubo rgidamente unido a ste.

El vibrador penetra en el terreno con el tubo cargado de grava con el aire comprimido
activado.
Despus de alcanzar la profundidad deseada, el vibrador se retira 1 o 2 m y el tubo
auxiliar presurizado fuerza a la grava a salir y llenar el vaco creado.
El vibrador vuelve a penetrar en el vaco relleno de grava, compactando y comprimiendo
la grava hacia el terreno circundante. El proceso consta de movimientos ascendentes y
descendentes del vibrador hasta que el tubo auxiliar de grava est vaco; luego se vuelve
a cargar de grava.
El proceso contina hasta completar la columna en la superficie del terreno.

RESUMEN: VA SECA O BOTTOM FEED: Consiste en la hinca del vibrador y un tubo de


conduccin de la grava, desplazando el terreno, sin extraccin de material. En este caso se utiliza
aire comprimido como medio de barrido y ayuda para la conduccin de la grava desde una tolva
superior hasta la descarga por el extremo inferior del equipo, en la punta del vibrador. En este
mtodo, el rango granulomtrico de la grava es habitualmente entre 10 y 35 milmetros.

Este mtodo tiene la ventaja de no necesitar agua para la penetracin y se puede utilizar de
forma eficaz cuando el espacio de trabajo es limitado o cuando no hay suministro de agua
cercano.
DISEO DE COLUMNAS

Consiste en dimensionar el dimetro, profundidad y configuracin de la grilla a ejecutar.


Generalmente se utilizan grillas triangulares con lados iguales, ya que proporciona mayor
densidad de tratamiento.

El dimetro equivalente de cada columna depende de la separacin entre centros de columnas,


y el tipo de malla usado.

La razn de sustitucin se define como el cociente entre el rea de la columna y el rea de la


celda unidad, cuyos valores usuales son entre 5 al 30%.

La distribucin de tensiones verticales dentro de la celda unidad se puede expresar por un factor
de concentracin de tensiones SCF, que se define como el cociente entre la tensin sobre la
columna y la tensin sobre el suelo, con valores habituales en el intervalo 3 a 6.

Resolviendo el equilibrio de fuerzas, se obtienen los factores de concentracin de carga que


representa la distribucin de carga en la columna y en el suelo. Se observa que la carga tomada
por el suelo es siempre menor a la carga exterior aplicada, y que la carga tomada por la columna
es siempre superior a la carga exterior; ambas decrecen cuando aumenta la razn de sustitucin.

EJEMPLO DE APLICACIN

Reparacin drsena Talcahuano (Ver PDF)

REFERENCIAS

Alonso J.A., Diseo basado en tcnicas de fiabilidad del tratamiento de mejora del terreno
mediante columnas de grava, 2014.

http://www.terratest.cl/tecnologia-columnas-de-grava.html

https://www.keller-cimentaciones.com/mejora-del-terreno/columnas-de-grava-o-
vibrosustitucion/

Solucin para suelos, columnas de grava, Reportaje grfico Revista BIT, P. Avaria (2014), pg.
54-56.