Sunteți pe pagina 1din 396

GERTRUDE BELL

GEORGINA HOWELL

REGINA
DESERTULUI
O femeie n Arabia
GERTRUDE BELL

RECIA
GEORGINA HOWELL

DESERTULUI
O femele n Arabia
Coordonatorul coleciei
ALEXANDRU JIPA-TEODOROS
GERTRUDE BELL
GEORGINA HOWELL

REGINA
DESERTULUI
- 9

O femeie n Arabia

Traducere din limba englez de Carmen Ion


Prefa de Maria Berza

C orint
ISTORIE
Fiic a unor pionieri ai Revoluiei Industriale, GERTRUDE BELL (1868-1926)
a renunat la privilegiile la care o ndrepteau originile sociale pentru a se remarca
drept mare iubitoare de cltorii i alpinism, femeie de stat, lingvist, pasionat de
arheologic, fotograf i scriitoare. i-a nceput cariera la 20 de ani, cnd a devenit
prima femele care a absolvit cu not maxim Facultatea de Istorie Modern la
Universitatea Oxford. n perioada mandatului britanic n Mesopotamia, a reuit n
misiunea pe care i-a asumat-o, aceea de a asigura dreptul la autodeterminare al
arabilor i, alturi de Winston Churchill i T.E. Lawrence, l-a aezat pe regele Faisal
pe tronul nou aprutului stat irakian. Influena lui Bell s-a manifestat i n Arabia
Saudit, unde sfaturile sale cu privire la ameninarea reprezentat de Ibn Saud au
determinat guvernul britanic s i modifice ambiiile teritoriale, ca i n Palestina,
unde a prezis c formarea unui stat sionist va duce la conflicte nesfrite. n 1917,
a fost numit Comandor al Ordinului Imperiului Britanic pentru serviciile aduse
patriei n rzboi.

GEORGINA FIOWELL este autoarea apreciatei biografii Gertrude Bell: Queen


o f the Desert, Shaper o f Nations. A scris de asemenea articole pentru publicaiile
Vanity Fair, Vogue, The Sunday Times, The Observer i Tatler. Are un fiu i locuiete
la Londra i n Bretania mpreun cu soul ei, Christopher Bailey.

Redactare: Antonia Kacs


Tehnoredactare com puterizat: Cristina Gvinda
Design copert: Dan Mihalache
Ilu straii copert: Lon Belly, Pelerini n drum spre Mecca.
Imagine din filmul Queen o f the Desert (2015),
n regia lui Werner Herzog.

Gertrude Bell, A Woman in Arabia. The Writings o f the Queen o f the Desert
Edited by Georgina Howell
Introductions and slection copyright 2015 by Quilco Limited
Published by permission o f Farrar, Straus and Giroux, L.L.C.
AII rights reserved.

Toate drepturile asupra ediiei n limba romn aparin


GRUPULUI EDITORIAL CORINT.

ISBN 978-606-8723-93-8

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei


BELL, G ERTRU D E
Regina D eertului. O fem eie n A rabia / Gertrude Bell i Georgina H ow ell;
trad.: Carmen I o n ; pref.: Maria Berza. - Bucureti: Corint Books, 2016
ISBN 978-606-8723-93-8
I. Howell, Georgina
II. Ion, Carmen (trad.)
III. Berza, Maria (pref.)
821.111-94=135.1
Prefa

A fost o scriitoare de talent, poet, traductoare, lingvist, c


ltoare neobosit, exploratoare i alpinist experimentat, arheo
log, istoric, antropolog, diplomat, a creat o naiune, a nscunat
un rege, ns ne mai putem gndi i la alte roluri, profesii, preocu
pri pe care le-a avut, jucat sau exercitat cu egal strlucire, price
pere, seriozitate i graie. La toate acestea, dac adugm cldura i
nelegerea uman, devotamentul i generozitatea, dar i caracterul
independent, ne vom putea apropia de o posibil schi de portret
al lui Gertrude Bell (1868-1926), supranumit Regina Deertului.
La aproape un veac de la dispariia ei, este greu de gsit un
personaj capabil s adune laolalt toate aceste nsuiri, cu att
mai puin o femeie din acele timpuri, arareori lsat s joace un
rol n marile decizii politice.
nzestrat cu o inteligen ieit din comun, impetuoas i ne
obosit, Gertrude Bell s-a nscut ntr-o familie foarte bogat din
Durham, cu convingeri liberale i legturi n mediile politice, in
telectuale i diplomatice. Bunicul ei, Sir Isaac Lowthian Bell, care
a ntemeiat i a dezvoltat industria crbunelui n acea parte a An
gliei, dnd de lucru, se spune, la 40 000 de locuitori ai inuturilor
nvecinate, a fost o personalitate impuntoare, cu o energie i o
for deosebite. Mai trziu a devenit membru al Parlamentului i
a fost nnobilat de Regin, primind titlul de baronet. Se pare c de
la bunicul Lowthian a motenit Gertrude, pe lng o avere consi
derabil, vitalitatea i voina nenduplecat. Tatl, Hugh Bell, era
6 M aria B irza

un brbat fermector, cultivat i afectuos, dei susinea reguli de


educaie foarte stricte, dup modelul epocii.
Se poate crede c Gertrude i datoreaz mcar n parte
evoluia neobinuit, n perfect acord cu calitile ei native, fap
tului c este marcat nc din fraged copilrie de o sfietoare
tragedie: mama ei, Mary Shield, se stinge curnd dup naterea
celui de al doilea copil, Maurice, cnd Gertrude are doar trei ani.
Aceast tragedie cldete ntre tat i fiic o legtur statornic de
devotament i de iubire, care i modeleaz fiicei personalitatea.
Spre deosebire de btrnul Lowthian, Hugh Bell adora c
ltoriile, pasiune pe care avea s o mprteasc mai trziu cu
fiica sa. Deocamdat Gertrude locuiete cu bunicii sau mtuile
ei, iar Hugh se recstorete dup civa ani cu Florence OllifFe,
care devine ndat o a doua mam tandr i devotat; cu anii, fa
milia lor se mrete cu nc trei copii. Aceti ani, ntretiai de
despriri, nu tirbesc cu nimic afeciunea ce i leag pe Gertrude
i pe tatl ei, ci constituie nceputul unei corespondene nentre
rupte. Desprirea de familie o va face s umple golul cu scrisori
ce vor conine detalii tot mai exacte i consideraii tot mai inte
resante. Ele dovedesc sete de aventur, o cunoatere crescnd i
bucuria de a le mprti cu cei apropiai.
i continu studiile, mai nti istorie i limba englez, la
Queens College, Londra, pe care le ncheie cu calificative maxime
i unde ncepe s-i exerseze abilitatea formulrii i nuanrii lim
bajului diplomatic, fr a renuna la soliditatea argumentaiei.
Iat, de pild, cum comenteaz un mod de exprimare dintr-o lu
crare timpurie: Greeala din eseul meu a fost c am ncercat s
dovedesc c Cromwell avea dreptate, cnd nu era nevoie dect s
afirm c nu greea, ceea ce este foarte diferit. (Citat din H.V.F.
Winstone, Gertrude Bell, Londra, Melbourne, New York, 1980,
p. 15). ntr-adevr!
n pofida tradiiilor nc solide referitoare la educaia tinere
lor fete din societatea britanic, Gertrude reuete s-i continue
studiile la Lady Margaret Hali, Oxford, universitate unde numai
Prefa 7

dou colegii puteau s-i deschid porile studentelor. n cea din-


li vacan de student, petrece cteva sptmni n Germania,
pe valea Rinului, mpreun cu o familie cunoscut.
Este interesant de tiut pentru noi, cititorii romni, c seria
marilor cltorii n strintate, inaugurat de Gertrude Bell dup
terminarea studiilor la Oxford, n 1888, a nceput cu Romnia,
n timpul srbtorilor de Crciun ale aceluiai an, dup o scurt
edere la Paris, unde s-a ntlnit cu tatl ei. Destinul ei a vrut ca la
Bucureti i n alte capitale sau orae importante din Europa sau
din Orient, care au constituit apoi jaloane ale procesului profund
de iniiere i cunoatere ce i-a caracterizat existena, s se afle, de
obicei n posturi diplomatice importante, membri apropiai ai fa
miliei sau vechi cunoscui. A petrecut n Romnia patru luni, fiind
ncntat de la bun nceput de marea asemnare dintre limbile ro
mn i francez, ceea ce i ngduia s se descurce pretutindeni
fr dificulti. A cunoscut-o pe Regina Elisabeta, Carmen Sylva,
care a impresionat-o, a cunoscut de asemenea mai multe fami
lii din aristocraia romneasc, n vrtejul balurilor, reuniunilor
mondene i spectacolelor la care a participat, dar toate aceste eve
nimente nu au mpiedicat-o s studieze arhitectura cldirilor no
tabile din Bucureti, s cltoreasc prin ar i s observe oamenii
i obiceiurile locale. n Romnia a ntlnit cteva personaliti ce
aveau s dein un rol important n viaa ei pe viitor, ca, de pild,
Ignatius Valentine Chirol (cruia i se va adresa cu Drag Dom
nul), sau viitorul vicerege al Indiei, Charles Hardinge.

A cltorit n Imperiul Otoman, la Istanbul, a fcut dou c


ltorii n jurul lumii i expediii, n decursul mai multor ani, n
Alger, Persia, la Baku, Tbilisi, Isfahan, apoi n Palestina, unde a
vizitat oraele Ierusalim i Betleem i a fost profund impresio
nat de Biserica Sfntului Mormnt, precum i de fervoarea cu
care se rugau credincioii celor trei religii. La Teheran a nvat
persana i a nceput s ia lecii de arab. n aceti ani a publi
cat o splendid traducere a Divanului lui Hafiz, singura lui oper
8 M akia B krza

poetic, i Sufr Nameh: Persian Picturcs, o carte de cltorii. n


martie 1900 a pornit n prima expediie n deertul sirian. A vizi
tat Petra i Palmira, neputndu-se hotr care dintre ele este mai
stranie i spectaculoas, iar doi ani mai trziu a pornit ntr-o cu
prinztoare cltorie n India.
Puin mai trziu, n 1907, ntreprinde urmtoarea expediie, n
Anatolia de data aceasta, unde lucreaz mpreun cu Sir William
Ramsay la Binbirkilise i Deghile, i public mpreun rezultatele
cercetrilor arheologice n volumul A Thousand and One Churches.
n 1909 ncepe cea mai important cltorie de explorri n Meso-
potamia, pe urmele fortrcclor i bazilicilor bizantine de pe cele
dou maluri ale Eufratului. Viziteaz i siturile antice ale Babilo-
nului i Sumeriei, apoi cltorete de la Tall al-Ahmar la Hit, teri
toriu aproape necunoscut europenilor. Face copii i transcrieri ale
inscripiilor hitite i ajunge la inta aproape mitic a cltoriei ei,
grandiosul palat Ukhaidir, unde efectueaz msurtori dificile i
amnunite, i schie. Rezultatele acestor expediii au fost publicate
n volumele Amurath to Amurath i The Desert and the Sown.

Am enumerat aceste cltorii, mpreun cu multitudinea i se


riozitatea preocuprilor tiinifice, n anii ce au precedat Primul
Rzboi Mondial, tocmai pentru a putea evalua pe deplin ce a n
semnat atunci acumularea unei experiene i a unei cunoateri
unice, precum i importana pe care a ctigat-o ulterior, n anii
conflictului mondial, Gertrude Bell. A devenit curnd una din
tre cele mai informate femei din toate timpurile i a jucat un rol
hotrtor n marea politic din Orientul Mijlociu. Cltoriile n
Imperiul Otoman, Siria, Persia, Mesopotamia, familiarizarea cu
limbile vorbite n Orientul Mijlociu i cultura ntregii regiuni, re
latrile de cltorie, spturile arheologice la care a participat i
studiile publicate n urma acestora, expediiile n deert ce au do
vedit un curaj excepional, ntlnirile cu cei mai importani eici,
cunoaterea profund a mentalitilor, credinelor i obiceiurilor
triburilor arabe din Mesopotamia, toate i-au ntrit dorina de a
Prefa 9

juca un rol determinant, de furitor, n acel moment al istoriei.


Dup un numr de apte expediii n aceast zon cu o ntindere
enorm, pasiunea mbogirii intelectuale i-a pierdut din inten
sitate n faa oportunitii unice aprute n plan politic - fondarea
naiunii irakiene.
Pentru a nelege mai bine miza enorm a acestei rscruci pen
tru Orientul Mijlociu, s amintim c Imperiul Britanic a atins la
nceputul secolului X X maximul de expansiune. Totodat, Ori
entul Mijlociu a devenit foarte atractiv prin descoperirea unor
uriae zcminte de petrol, ntre 1901 i 1914, n Iran i Irak, iar
marile puteri, de pild Marea Britanie i Germania, s-au grbit
s semneze acorduri privind concesionarea i exploatarea aces
tora. Un alt eveniment notabil, cu consecinele tiute, a fost pri
mul congres sionist din Elveia, din 1897.
Mai trziu, n 1916, Marea Britanie, Frana i Rusia au ncer
cat s-i mpart sferele de influen n regiune (Acordul Sykes-
Picot). Aceste orientri specifice dezvluie amprenta factorilor de
natur istoric, geografic, economic i psihologic.
Imperiul Otoman era pe cale de a se destrma, iar Mesopo
tamia era un amalgam de rase i triburi, ceea ce nsemna un risc
major de dezmembrare. Fr girul Occidentului i sprijinul bri
tanic, Irakul se vedea nconjurat de trei pericole majore: turcii
(nemulumii de mprirea Imperiului Otoman), Rusia bolevic
i Arabia Saudit (wahhabit).

Iat c, dup o activitate susinut i apreciat la Crucea Roie -


efa biroului de la Boulogne, apoi de la Londra i Cairo, Gertrude
Bell a devenit din 1915 i domnioara maior Bell din Serviciile
Secrete, rezident-ef la Bagdad i Basra, apoi secretar oriental al
Mesopotamiei i responsabil pentru trasarea granielor viitoru
lui stat, Irakul. n aceiai ani, l cunoate i colaboreaz impecabil
cu celebrul colonel T.E. Lawrence, Lawrence al Arabiei, amn
doi fiind pasionai de arheologie i de Arabia. Lawrence a deve
nit o legend vie n Orientul Mijlociu, apoi n toat lumea, mai cu
10 Maria Berza

seam graie conferinelor spectaculoase inute prin toat lumea


de Lowell Ihomas. Lawrence a avut la rndul lui contribuii
eseniale n configurarea hrii politice a Orientului Mijlociu
dup ncheierea Primului Rzboi Mondial, ncepnd cu Siria i
continund cu Irakul. Reputaia lui, mrit prin publicitate, a
ajuns s umbreasc ntructva rolul lui Gertrude Bell, care a fost
readus la adevratele sale dimensiuni abia n ultimele decenii.
La Conferina de Pace de la Paris (pe care Lawrence a pr-
,sil-o dezamgit de nerespectarea anumitor promisiuni), din 1919,
apoi la Conferina de la Cairo, din 1921, sunt trasate graniele sta
tului Irak, format din fostele provincii otomane Moul, Bagdad i
Basra, i e reglementat dificila frontier sudic. Un rol hotrtor
l joac Gertrude Bell, singura femeie prezent la masa tratative
lor. Mai este nregistrat o mare victorie, care asigur o evoluie ra
pid, dei vremelnic, a viitoarelor dou state: doi prini haemii
devin regele Irakului (Faisal) i regele Transiordaniei (Abdullah),
viitoarea Iordanie. Aceasta a fost, de fapt, ncununarea strdanii
lor neobosite, a convingerilor i a carierei lui Gertrude Bell.
Dup ncheierea acestor mari evenimente, a rmas la Bagdad,
dar a cltorit de mai multe ori acas, n Anglia. A fondat la Bag
dad Muzeul Naional de Antichiti, pe care l-a nzestrat tot ea n
mare msur (i care a fost prdat n timpul rzboiului nceput n
2003), i Biblioteca Public a oraului.
Sntatea ei tot mai precar i durerea nestins dup pierderea
marii ei iubiri (colonelul Doughty-Wylie, eroul de la Gallipoli) au
facut-o s duc treptat o via tot mai izolat, pn n anul 1926,
cnd s-a stins n urma unei supradoze de somnifere.
Pn n zilele noastre, amintirea ei este preuit, iar numele i
este pomenit cu respect i cldur n Irak.
M a r a B erza
Dedic aceast carte fiului meu,
Dr. Thomas Buhler, i lui Charlotte Stafford,
care au rezolvat multe din dilemele mele
prin cunotinele lor literare i editoriale.
Introducere

Fenomenala Gertrude Lowthian Bell provenea dintr-o


familie de industriai britanici din nordul Angliei care s-au
mbogit n a doua jum tate a secolului al X lX -lea. Din cres
ctori de oi i fierari, ajunseser a asea cea mai avut familie
din Marea Britanie. La apogeul su, familia Bell avea angajai
nu mai puin de 45 000 de m uncitori n uzinele lor m etalur
gice i chim ice, ca i n mine. n fabricile pe care le deineau
au fost realizate componentele din oel, cntrind 50 000 de
tone, pentru Harbour Bridge din Sydney, ca i sute de mii de
mile de ine de cale ferat care au mpnzit lumea. Erau inte
lectuali, votani de orientare liberal i antiaristocratic, dei
ncepuser s-i caute perechea n rndurile nobilimii. n co
pilrie, Gertrude a avut ocazia s-i cunoasc pe marii cr
turari, scriitori i oam eni de stat ai vremii, precum Charles
Dickens, Charles Darwin, Robert Louis Stevenson i W illiam
M orris, care veneau n vizit la bunicul i tatl su n York-
shire. nc de atunci nu se temea de nim eni i i-a declarat unui
profesor de religie c nu crede o vorb din toat povestea cu
divinitatea. n 1888, la vrsta de 20 de ani, i-a nceput viaa
de adult devenind prima femeie care a absolvit cu not m a
xim Facultatea de Istorie M odern la Universitatea Oxford.
Dup o via aventuroas, plin de nclcri ale regulilor i de
14 (E O R G IN A IIOW I'.I.I,

explorri, a reuit un lucru de importan covritoare: s fon


deze o naiune, cea irakian.
Tatl lui Gertrude, Hugh Bell, s-a cstorit la 23 de ani cu
Mary Shield, o localnic frumoas, fiica unui negustor din
Newcastle. Gertrude, nscut n 1868, a fost primul lor copil.
Din nefericire, Mary Bell nu a supravieuit dect trei sptmni
naterii celui de-al doilea copil, Maurice, fratele lui Gertrude.
Un timp, Hugh a fost extrem de afectat de moartea soiei
i s a dedicat muncii, lucrnd ase zile pe sptmn la uzi
nele metalurgice Clarence din Middlesbrough. Sora lui Ada
s- a mutat cu el pentru a se ocupa de cas i de copii. Hugh i
petrecea duminicile cu sora lui, o doic i jumtate de duzin
de servitori. Prin aranjamentele fcute de cele dou surori ale
sale, a cunoscut-o i mai apoi s-a cstorit cu Florence Eveleen
Eleanore Olliffe. Florence se nscuse i crescuse la Paris, unde
tatl ei lucra ca medic la ambasada britanic. Blnd din fire,
noua mam a lui Gertrude adora copiii i viaa casnic. Scria
piese de teatru i romane i se implica puternic n munca soci
al, ncercnd s o coopteze i pe Gertrude atunci cnd fiica sa
vitreg sttea suficient de mult pe acas. A fost deschiztoare de
drumuri, publicnd o carte de nonficiune, At the Works, rezul
tat al interviurilor luate timp de 30 de ani familiilor de m unci
tori metalurgi, n care a descris suferinele ndurate de acestea.
Legtura dintre Hugh i fiica sa n vrst de opt ani era ex
traordinar. Fiecare nsemna totul pentru cellalt i lucrurile
aa aveau s rmn chiar i atunci cnd au trit n coluri di
ferite de lume. Florence avea s scrie un roman despre a doua
soie a unui brbat att de ataat de fiica sa, nct relaia cu
soia era aproape exclus. Ataamentul lor reciproc a constituit
pentru amndoi fundamentul existenei pn n ziua m orii
ei. Florence nu a ncercat niciodat s-i despart, ns avea
Introducere 15

dificulti cu Gertrude, care i lua aere de stpn a casei i le


lcea pe nefericitele guvernante s alerge n cerc dup ea. Era o
liin dominatoare, care ncerca mereu s-i impun voina. Se
cra pe acoperiul serei, a vrt furtunul de grdin pe co,
inundnd emineul, i galopa prin mprejurimi pn la plaj
pe ponei, cu fratele mai mic ncercnd s se in dup ea i n-
lorcndu-se acas plin de tieturi i vnti.
Nu peste mult timp Florence a nscut, unul dup altul, trei
copii: Hugo, Elsa i Molly. Orict de blnd i ngduitoare ar fi
fost din fire, nu reuea s-o in n fru pe Gertrude, cu felul ei
de-a fi arogant, zgomotos, certre, ncpnat, plin de ener
gie i avid de cunoatere. Aa nct, n mod cu totul neobinuit
pentru o fat din clasa ei social avut, Gertrude a fost tri
mis s studieze la coli londoneze: la Queens College n Har-
ley Street, iar ulterior la Lady Margaret Hali n Oxford. Dup
ce le-a absolvit n mod strlucit, Gertrude a revenit acas i a
dat de o Florence hotrt s o scape de manierele de Oxford
i s o transforme ntr-un proiect marital. Pentru o vreme, na
inte de a fi prezentat ca debutant la Curtea reginei, lui Ger
trude i-au fost ncredinate sarcini menajere, de ngrijire a
frailor i surorilor mai m ici i de inere a evidenei cheltuieli
lor. Drept mulumire, i s-a fcut o garderob cu haine m inu
nate i a fost trim is n vacan la ambasadele din Bucureti,
Teheran i Berlin, unde unchiul ei servea drept ambasador al
regatului. A fcut nconjurul Pmntului de dou ori, prima
dat nsoit de fratele ei Maurice i a doua oar mpreun cu
fratele vitreg Hugo.
A fost probabil una dintre cele mai informate femei din
toate timpurile. Rafturile care adpostesc arhiva familiei Bell
se ntind pe nu mai puin de 23 de m etri i cuprind 16 000 de
scrisori, 16 jurnale, apte cri de arheologie in situ, mai multe
16 G eorgina Howei.i .

zeci de agende cu notie i 3 000 de obiecte adunate sub de


numirea de Diverse. Li se adaug cele opt cri publicate de
Gertrude, ca i sute de articole cu caracter politic. Mai sunt i
7 000 de plci fotografice cu imagini pe care Gertrude le-a luat
n situri arheologice acum devastate sau lsate n paragin sau
prezentnd viaa n Orientul M ijlociu aa cum a fost ea trit
de mii de ani. Iar documentele i fotografiile enumerate mai
sus sunt numai cele aflate n custodia Newcastle University.
Ca fotografa de nalt clas i membr a Royal Photogra-
phic Society, Gertrude a crat dup ea n deert dou aparate
de fotografiat: unul cu plci de 16,51 cm nlime pe 10,795 cm
lime, iar cellalt proiectat pentru imagini panoramice. Pen
tru a ilustra un ntreg sit arheologic, ea com bina cadre luate
din unghiuri alese cu mare grij pentru a oferi imagini de an
samblu ct mai exacte, care au fost apreciate la School o f His-
torical Studies din Newcastle, nainte de a se eroda i strica,
pentru acurateea reprezentrii monumentelor i bisericilor.
Prima carte aprut sub semntura lui Gertrude Bell a fost
Persian Pictures, o colecie de eseuri despre ederea ei la Tehe
ran i modul n care a descoperit pentru ntia oar deertul.
Dei volumul i s-a prut prea puin elaborat, a fost pn la
urm convins s l publice. n Poem sfrom the Divan o f Hafiz
a adunat mai multe lucrri ale maestrului sufit din secolul
al X lV -lea considerat cel mai de seam poet persan. La acea
vreme i nsuise deja limba farsi i devenise suficient de flu
ent pentru a putea traduce versuri i a le reda ntr-o englez
liric. n The Desert and the Sown a relatat cltoria ntreprins
n 1905 n Deertul Sirian de la Ierihon pn la Antiohia.
The Thousand and One Churches, volum elaborat mpreun
Introducere 17

cu savantul Sir W illiam Mitchell Ramsay*, a fost rezultatul


explorrii, n 1907, a sitului hitit i bizantin de la Binbirki-
lise din Turcia i i-a adus titlul de membru al Royal Geogra-
phical Society. Jurnalele private scrise pentru iubitul ei Dick
Doughty-Wylie***, cuprinznd povestea ncarcerrii sale la
HayyiE**, au fost editate de Rosemary OBrien i publicate n
anul 2000 sub titlul The Arabian Diaries 1913-1914. Pentru
Amurath to Amurath s-a inspirat din cltoria de ase luni f
cut n 1909 n Siria de-a lungul malurilor pn atunci mai
puin cercetate ale Eufratului. The Palace and Mosque at Ukhai-
dir i The Vaulting System at Ukhaidir conin desenele i msu
rtorile ei meticuloase ale enormului palat n ruine pe care l-a
descoperit n deert n apropiere de Karbala. n 1911 a reve
nit la Ukhaidir i a cltorit mai departe n nord ctre Turcia,
dup care a publicat The Churches and Monasteries o f the Tur
Abdin. Manualul The Arab o f Mesopotamia, scris la cerere pen
tru a-i iniia n specificul zonei pe ofierii i funcionarii civili
staionai n Orientul M ijlociu dup Primul Rzboi Mondial,
este o colecie de eseuri, unele riguros informative, altele origi
nale i amuzante. n Review o f the Civil Administraion o f Meso
potamia, un raport pentru guvern de dimensiunile unei cri,
Gertrude Bell a explicat posibilele soluii la problemele cu care
avea s se confrunte naltul Comisariat la sosirea n Basra, i
mai apoi, dup retragerea turcilor, la Bagdad.
n 1915, cnd a preluat postul de domnioara maior Bell
la Biroul Serviciilor Secrete din Cairo i nu a mai avut timp

* Reputat arheolog scoian, specialist n Noul Testament (n. coord.).


** Charles Doughty-Wylie (1868-1915). Militar, arheolog i diplomat
britanic. A fost ucis n contextul debarcrii trupelor britanice la Gallipoli
(n. coord.)
*** Actualul ora Hail din nord-vestul Arabiei Saudite (n. tr.).
18 G eorgina Howei.i,

s in un jurnal, i-a prevenit tatl c scrisorile pe care urma


s le trimit familiei pe viitor aveau s devin jurnalul ei i l-a
rugat s le pstreze. Munca pe care o desfura la birou era de
natur secret i multe lucruri a omis s le menioneze, ns a
continuat s expedieze acas cte dou sau trei scrisori pe sp
tmn. Scrisorile au sosit att de regulat timp de atia ani,
nct rarele ntreruperi pot fi considerate drept intervale de
cteva zile n care era ocupat cu misiuni secrete. Trei zile i
trei nopi sunt lips n noiembrie 1915, fiind cheia unui m is
ter care i nedumerete pe istorici de o sut de ani (vezi capito
lul Femeia ndrgostit). O a doua pauz s-a nregistrat ntre
1 6 -2 7 aprilie 1916, pe vremea cnd Gertrude servea ca ofier
de informaii la Basra. Au fost exact zilele n care prietenilor ei
T.E. Lawrence i Audrey Herbert - cu care discutase n sp
tmnile anterioare planuri ample de guvernare a universu
lui - li s-a ncredinat spargerea blocadei turceti de la Kut,
unde soldaii britanici i populaia oraului mureau de foame
i ajunseser s se hrneasc doar cu obolani i cini. Dac e
s dm crezare scrisorilor lui Gertrude, n acest rstimp ea se
aflase la Shatt al Arab pentru a verifica pe teren acurateea
hrilor. Dup moartea ei, regele Faisal, referindu-se la alte
aventuri nemenionate de Gertrude, a declarat: Era capabil
s acioneze ca un brbat... S-a aventurat singur i deghizat
n cele mai ndeprtate regiuni. Moartea nu o speria. Sigurana
personal era ultimul lucru la care se gndea. n acelai inter
viu, regele a adugat cteva informaii extraordinare, i anume
c Gertrude condusese la un m om ent dat nite triburi intr-un
atac mpotriva turcilor i c ntr-o alt mprejurare fusese luat
prizonier de turci, dar izbutise s evadeze. Chiar i la 55 de
ani, atunci cnd, mpreun cu Haji Naji, grdinarul i priete
nul ei apropiat, fusese atacat cu un drug de fier de un dervi
Introducere 19

nebun, Gertrude a reuit s i-1 smulg din mini i s-l lo


veasc. Iar individul a fugit.
n timpul vieii, Gertrude Bell a ntreprins apte expediii
n vastele regiuni din Orientul M ijlociu i Turcia, mai nti
ca turist nstrit, dar foarte curnd n calitate de arheolog,
explorator i spion nsrcinat de guvernul britanic cu strn
gerea de inform aii. Au fost probabil cele mai fericite clipe
din viaa ei. Atunci cnd fcea munc de birou, fie n vremuri
de rzboi, fie avnd nsrcinri administrative, lucra mai te
m einic i mai mult dect oricine, fapt care nu o mpiedica s
tnjeasc din cnd n cnd dup cte o aventur. E uneori
exasperant s stau la birou cnd m i doresc aa de mult s
fiu n deert, s verific la faa locului planurile discu tate...,
dar o persoan de sexul meu nu prea poate face altceva dect
s stea i s nregistreze date, naiba s-o ia de soart, m rtu
risea ea ntr-o scrisoare expediat din Basra. Iar n 1924, la
vrsta de 56 de ani, scria: Intenionez s fac de una singur
o escapad de dou zile n deert. Vreau s m simt din nou
slbatic i independent, i nu secretar [pe problemele O ri
entului] la naltul Com isariat. Adevrul e c m ntreb cum
de suport s m com port att de civilizat i respectabil dup
viaa pe care am dus-o.
Oportunitatea fondrii unei naiuni att de controversate
precum cea irakian a fost deseori pus sub semnul ntreb
rii. Ani n ir, mai nti ca ofier politic i mai apoi ca secretar
pe problemele Orientului, Gertrude a militat pentru misiunea
autoasumat de a garanta arabilor pe care i ndrgea atta au
tonomie ct permitea pe moment politica de consiliere i spri
jin promovat de britanici. Visa ca ntr-un final Irakul s-i
ctige independena. i-a dedicat timpul petrecut la Bagdad
susinerii cauzei arabe, mpingnd pn la limit mandatul pe
20 G eorgina Howell

care l avea n calitate de administrator loial pltit de britanici.


Avea prea puin ncredere n politicieni, n britanicii care i
nclcaser promisiunea de a asigura autodeterminarea arab,
n francezii dispui s obin prin bombardamente controlul
asupra Siriei, i n americani, care propuseser cu mrinimie
o nou ordine mondial i o Lig a Naiunilor pe care uitaser
apoi s o susin.
A fost nevoit s-i apere n permanen cauza i s pledeze
deseori n propria favoare. Obiecii s-au ridicat mpotriva ei ca
femeie angajat n rndurile armatei, mpotriva gradului m ili
tar pe care l avea, ca i mpotriva faptului c lupta pe linia fron
tului. A trebuit s riposteze atunci cnd un ef interimar a vrut
s o concedieze, atunci cnd Winston Churchill plnuia retra
gerea total a britanicilor din Irak i atunci cnd mainaiunile
politice au adus realizrile ei pe marginea prpastiei. Crezul
su de o via a fost acela de a asculta i opoziia, pentru a-i
nelege punctele de vedere. Faptul acesta a fost privit cu mare
suspiciune de ctre unii dintre colegii si colonialiti, care tiau
c la Bagdad casa ei era frecventat de naionaliti periculoi,
inamici ai administraiei britanice.
n calitatea sa de consilier al administraiei britanice n
Irak, Gertrude Bell s-a nhmat la cea mai important munc
pe care o fcuse vreodat. Pentru oamenii care stteau la coad
n faa secretariatului din Bagdad ea era mai mult dect o
funcionar; era un om cu care puteau discuta. Le vorbea limba
i nu i-a m init niciodat. i respecta i le respecta felul de a tri
n asemenea msur, nct le ncredinase nsi viaa ei atunci
cnd cltorea singur prin deert. nelegea regulile de com
portament ale beduinilor i cunotea arborii genealogici ai fa
miliilor arabe. nelegea prioritile nomazilor beduini, dar i
pe cele ale noilor fermieri, negustori i proprietari de pmnt,
Introducere 21

ale profesionitilor crettmr ale ftneioilarililr :si'P^latil^r, i


ale fiecruia dintre amestecurile explozive de rase i religii de
pe teritoriile necartografiate pe care arabii le mpreau cu ar
menii, asirienii, turcii, perii i kurzii.
n primvara lui 1917, ntr-o ntrevedere cu Ger trude, se
cretar pe problemele Orientului, i cu Sir Percy Cox, naltul
Comisar, eicii i notabilitile mesopotamiene i-au expus
opiniile n faa proaspt nfiinatei administraii britanice. Au
fost bine primii, ascultai, iar situaia le-a fost neleas. Au
fost asigurai de bunvoina administraiei britanice i de dis
ponibilitatea sa de a cheltui efort i sume uriae pentru garan
tarea pstrrii stilului lor de via. Fiecare reprezentant a fost
ntmpinat cu politeea tradiional cuvenit, constnd inclu
siv din oferirea de m ici cadouri, i i-a fost rezervat timp n
delungat pentru discuii. Pentru a pune de acord cele dou
agende, cea a administraiei i cea a populaiei, Gertrude i-a
petrecut o mare parte din zile negociind favoruri guvernamen
tale n schimbul cooperrii locale.
Dac invadatorii americani i britanici din 2003 i-ar fi pro
pus ca dup alungarea de la putere a lui Saddam Hussein s ci
teasc i s ia n serios sfaturile lui Gertrude Bell referitoare la
stabilirea pcii n Irak, probabil c numrul bombardamentelor
i incendierilor, care continu i azi, s-ar fi diminuat conside
rabil. n legtur cu importana rolului jucat de administraie,
ea sublinia necesitatea unei nelegeri corecte a punctelor de
vedere divergente ale diverselor clase ale populaiei i punea
accent pe abilitatea de a atrage ncrederea oamenilor, aa
nct s garanteze cooperarea opiniei publice.
Una din cheile obinerii stabilitii n Irak o regsim ntr-o
declaraie energic fcut de Gertrude Bell n 1918: E uor
s stpneti triburile atta timp ct profitnd de organizarea
22 G eorgina Howei.i,

tribal i fcnd din ea baza pentru organizarea administra


tiv..., stabileti relaii amicale cu eicii i efii de trib i le atri
bui partea cuvenit din munc i responsabilitate.
nc de la nceputurile civilizaiei, Mesopotamia a fost un
amalgam de rase, cu toate conflictele inevitabile i frecvente
care decurg din asta. Desigur, Gertrude era contient c Ira
kul risca permanent dezmembrarea. n timp ce i ndeplinea
promisiunea de a asigura autodeterminarea nou nfiinatului
stat, ea mai avea alte motive presante de a-i dori acest lucru.
Dac britanicii se retrgeau din Irak dup Primul Rzboi M on
dial, aa cum voia W inston Churchill, turcii ar fi nvlit din
nord n cutarea rzbunrii i pentru a reinstaura corupia ge
neralizat i birurile, aa cum se ntmplase pe vremea vechiu
lui Imperiu Otoman. O ameninare ct se poate de real era
reprezentat de armata rus bolevic, ce plnuia extinderea
revoluiei comuniste ctre sud, n Orientul Mijlociu. La sud de
Irak, Ibn Saud* i fioroii si wahhabii** atacau deja graniele.
Fr girul occidental i sprijinul britanic, Irakul ar fi fost ne
voit s se confrunte simultan cu trei dumani puternici fr a
dispune de o armat care s l apere. Popoarele din Orientul
M ijlociu care nu reuiser s pledeze cu succes pentru cauza
lor naional ori identitatea politic la Conferina de Pace de
la Paris - ca de pild kurzii - rmseser prad masacrelor i
incursiunilor vecinilor. Irakul trebuia s devin o ar suficient

* Abd al-Aziz Ibn Saud (1876-1953), primul rege al Arabiei Saudite


(n. red.).
** Adepi ai unei secte islamice care are la baz preceptele nvatului
i reformatorului Muhammad ibn al-Wahhab (1703-1791). Acetia
propovduiesc un monoteism rigid, se manifest cu violen i se
consider practicanii adevratului Islam (n. red.).
Introducere 23

de mare i cuprinztoare pentru a putea ridica o armat capa


bil s i resping pe dumani.
Influena exercitat de Gertrude Bell nu s-a mrginit la Irak,
ci s-a extins i asupra Palestinei i sudului Peninsulei Arabe,
livrcii ntemeiaser aezri n Palestina nc nainte de izbuc
nirea Primului Rzboi Mondial i o parte dintre acestea fuse
ser atacate de arabi. n noiembrie 1917, apaticul Lord Arthur
James Balfour, secretarul pentru afaceri externe al prim-mi-
nistrului Lloyd George, a emis o declaraie de simpatie cu
aspiraiile evreilor sioniti n care afirma c guvernul britanic
privete cu favoare stabilirea n Palestina a Cminului naional
pentru poporul evreu. Cnd prima schi a Declaraiei Balfour
a fost naintat cabinetului, secretarul de stat pentru India, Sir
Ldwin Montagu, s-a opus vehement, cu toate c era el nsui
evreu. n sprijinul punctului su de vedere, el a citit n cabi
net o scrisoare bine argumentat mpotriva acestei idei n care
( ertrude Bell prezicea conflicte interminabile.

Prezentul Document este Proprietatea


Guvernului Majestii Sale Britanice

Pus n circulaie de ctre secretarul de stat pentru India

SECRET
Sionismul
1. mi pare ru c deranjez cabinetul cu un alt document
pe aceast tem, ns am obinut informaii noi pe care doresc
s le supun ateniei membrilor guvernului.

2. La biroul din India am primit o serie de documente


valoroase despre Turcia i Asia ieite din pana domnioarei
Gertrude Lowthian Bell, o femeie remarcabil care, dup ce a
24 G eorgina Howell

acumulat cunotine vaste prin cltorii fcute n aceste regi


uni, lucreaz n prezent n calitate de adjunct al ofierului nos
tru politic la Bagdad. Iat ce ne-a scris Domnia Sa:

Printre elementele de deznaionalizare se numr i faptul


deloc de neglijat c o parte din Siria, dei, la fel ca restul rii,
este locuit n principal de arabi, este privit de o populaie
non-arab ca fiind motenirea sa bazat pe cutum.

La o estimare general, evreii din Palestina formeaz pro


babil un sfert din populaie, cretinii o cincime, iar restul sunt
arabi mahomedani. Imigraia evreiasc a fost ncurajat arti
ficial prin donaii i subvenii oferite de coreligionarii din Eu
ropa; noile colonii au prins acum cheag i se autofinaneaz
mai mult sau mai puin. Persist, fr ndoial, sperana vir
tuoas c un stat evreu independent se va nfiina cndva pe
teritoriul Palestinei, dei ne putem ntreba n ce msur evreii
nii din regiune nutresc dorina arztoare de a vedea acest
ideal nfptuit altfel dect ca o modalitate de a scpa de sub
opresiunea turc; probabil c dezideratul e mai viu n pieptu
rile celor ce triesc departe de dealurile stncoase ale Palesti
nei i n-au nicio intenie de a-i schimba domiciliul. Lordul
Cromer* m -a delectat cu istorisirea unei conversaii avute pe
aceast tem cu unul dintre cei mai cunoscui evrei britanici,
care a remarcat urmtoarele: Dac n Ierusalim s-ar nfiina
un regat britanic, fii sigur c mi-a depune imediat candida
tura la postul de ambasador la Londra. n afara prevalenei
unor asemenea sentimente, mai exist dou consideraii care
pledeaz n favoarea nlturrii din practica politic a concep
tului unei Palestine evreieti independente. Primul dintre ele
este acela c provincia, aa cum se gsete ea astzi, nu este
evreiasc, i c nici mahomedanii i nici arabii nu vor accepta

* Consul general n Egipt n perioada 11 septembrie 1883-6 mai


1907 (n. red.).
Introducere 25

autoritatea evreiasc; al doilea este faptul c Ierusalimul, ca


pitala provinciei, este la fel de sacru pentru trei credine, cea
evreiasc, cretin i musulman, i c ar trebui cu orice pre
s se evite punerea sa sub controlul exclusiv al vreuneia din
tre faciunile locale, orict de riguros ar fi aprate drepturile
celorlalte dou.

Sir Edwin a continuat prin a enumera numele a circa o sut


de evrei de vaz antisioniti i a sublinia faptul c legtura care
unea Israelul nu era una de ordin politic, ci religios. D ocu
mentul redactat de Gertrude a dus la schimbarea unui sin
gur cuvnt n textul Declaraiei Balfour: guvernul britanic i
alirma dorina ca Palestina s devin nu Cminul, ci un Cmin
pentru evrei. Pn i aceast modificare minimal a mpiedi
cat probabil mcelrirea evreilor deja rezideni n Palestina, ca
i nbuirea n fa a unor revolte arabe. Gertrude susinea
mai departe n scrisoare c Palestina a nsemnat ntotdeauna
pentru evrei... o soluie imposibil. Nu cred c va fi vreodat
pus n aplicare - personal nu mi doresc acest lucru, i am re
petat-o cu diverse o cazii... pentru a da satisfacie evreilor ar
trebui s se ignore orice consideraie de ordin politic, inclu
siv dorinele m arii m ajoriti a populaiei. i drept dovad, n
1922 arabii au refuzat s accepte Declaraia Balfour i au m a
sacrat evreii n aezrile nou nfiinate.
Gertrude a prevenit guvernul britanic asupra puterii cres
cnde de care Ibn Saud se bucura chiar de dinainte de rz
boi. Pe agenda lui de lucru ar fi figurat cu certitudine o invazie
a statelor din G olf cu scopul de a controla fluxul transportu
rilor de petrol din Golful Persic. Marea Britanie i-a oferit lui
Ibn Saud fondurile necesare pentru a-i ine n fru ambiiile
26 G uorgina Howiu,!

teritoriale. Dup rzboi, acesta a pornit rzboiul de cucerire a


Mecci i Hejazului.
T.E. Lawrence a declarat odat c Gertrude se nscuse
druit din plin cu har. A insistat n cartea sa asupra multi
plelor ei talente i abiliti, dar fr a cunoate ntru totul ade
vrata anvergur a acestora. Sir Ignatius Valentine Chirol* l-a
completat scriind n necrologul lui Gertrude urmtoarele: n
ciuda acelor caliti considerate ndeobte ca masculine, ea a
combinat n cel mai nalt grad farmecul rafinamentului femi
nin cu profunzimile adnci ale unei afeciuni tandre, uneori
pasionale, revelate ns numai unui numr restrns de oameni,
chiar i dintre apropiai. Gertrude adora hainele, i cumpra
multe rochii de la Paris, iar din Irak le ruga tot timpul pe Flo-
rence i pe surorile ei s-i trim it mbrcminte pe care nu i-o
putea achiziiona singur. n alte agende apar referiri la cu
tarea hainelor perfecte i la pasiunea ei pentru flori: s-a ar
tat ncntat de ptura de flori slbatice descoperit n deert
dup ploaie, de un iris, o apariie rar, ascuns printre ruinele
unui templu din Anatolia, sau de un mnunchi de violete sub
o stnc alpin. A trim is acas din Liban rdcini de m andra
gor i cedri pentru a fi plantate pe peluzele de la Rounton
Grange, splendidul i imensul cmin proiectat de arhitectul
Philip Webb pentru tatl lui Hugh, Isaac Lowthian Bell, m a
rele fabricant din industria fierului, la momentul cnd averea
familiei atinsese apogeul. Acolo, ntr-o pdure cu copaci b
trni i frumoi, Gertrude a creat o grdin alpin cu bolovani
de munte ce nconjurau un lac i o reea de m ici izvoare. Gr
dina, cndva un etalon, acum lsat n ruin i cotropit de

* Diplomat, jurnalist, istoric britanic (1852-1929), pe care Gertrude


Bell l-a cunoscut n timpul sejurului ei la Bucureti i pe care l numete
n corespondena sa Domnul (n. red.).
Introducere 27

vegetaie, produce i n zilele noastre primvara unele plante


total neobinuite. n Bagdad, Gertrude a plantat o grdin cu
Hori de ar, comandnd seminele n Anglia.
Motenirea lsat de ea cuprinde Muzeul Irakian de
Antichiti, din care circa 15 000 de artefacte au fost jefuite
nainte i n timpul invaziei din 2003, fiind recuperate numai
jumtate. A adunat obiecte care stteau m rturie istoriei de
7 000 de ani a M esopotamiei, inclusiv tblie de lut care atest
inventarea scrierii. Prin poziia sa de director onorific al D e
partamentului de antichiti irakiene, a supravegheat echipele
de arheologi strini venite pentru a efectua spturi la rem ar
cabilele situri de la Ur i Babilon, acesta din urm ras de bul
dozere pentru a face loc unei baze militare americane. Cele
mai interesante piese le-a pstrat pentru Irak, permind m u
zeelor din lume s preia acele artefacte care necesitau recon
stituire i conservare.
n total, a parcurs o distan incredibil de 20 000 de mile
prin deerturi, clrind pe cmile sau cai, cartografiind terenu
rile, fotografiind situri arheologice i adunnd inform aii pen
tru guvernul britanic. La finalul ultimei sale expediii, cea mai
lung i mai periculoas dintre toate, s-a ntrebat dac efor
tul meritase din punct de vedere al aventurii: Cltoria pn
la Nejd n-a adus nim ic ca avantaje reale, i nici inform aii su
plimentare. N-avea idee c n anii urmtori aceast expediie
avea s deschid drumul spre cea mai incitant i totodat rod
nic parte a vieii sale.
Gertrude nu a cunoscut niciodat fericirea de a avea un so
i copii, despre care a mrturisit la un m om ent dat c ar fi pre
ferat-o n schimbul oricrora dintre triumfurile i realizrile
ei. Prietena sa cea mai bun, Janet Courtney, a declarat despre
ea: Cred c a fost cea mai remarcabil persoan din anturajul
28 G iorgina Howi'.u .

nostru; cea mai vie, plin de o energie neobosit i de o vi


talitate splendid, cu o capacitate inepuizabil de a munci, a
face conversaie, a se juca. A fost ntotdeauna un amestec bizar
de maturitate i puerilitate, i-a dezvoltat de m ic opinii ferme
despre oameni i faptele lor, certitudini uneori copilroase i
alteori emoionante, precum ncrederea n tatl ei i n mediul
intelectual strlucit n care crescuse.
Opinia ei, att de personal, de vizionar i de amuzant,
este ceea ce i propune aceast carte s pun n lumin. Tex
tul a fost m prit pe capitole m enite s sublinieze diversi
tatea talentelor i abilitilor sale i n alctuirea lor m -am
ghidat dup scrierile ei. n cazul unor teme, observaiile lui
Gertrude Bell nu au necesitat dect adugarea unor scurte
note de subsol. n altele, acolo unde istoria sau povestea ei
personal s-a dezvoltat ca reacie la diferite evenimente, am
rearanjat scrierile ei ntr-o naraiune cu caracter explicativ.
Cronologia inserat la nceputul volumului ofer reperele n
timp care lipsesc din text.
M ajoritatea citatelor provin din epistolele trim ise iubitu
lui ei tat i m am ei vitrege, crora le scria aproape zilnic,
fcndu-i din asta un fel de datorie sacr. n scrisorile ctre
marele ei prieten i m entor Sir Valentine Chirol, i-a expus
deseori starea em oional mai limpede dect fa de prini,
pe care a ncercat ntotdeauna s-i protejeze de ngrijora
rea cu privire la situaia ei. n afar de scrisori, cartea cu
prinde i fragm ente din crile, jurnalele, rapoartele oficiale,
documentele, recenziile i buletinele ei inform ative. Sper c
volumul va putea nlocui parial autobiografia pe care nu a
scris-o niciodat.
Redutabil ca femeie de stat i conductor, Gertrude Bell
a fost totodat un membru devotat al familiei sale, o prieten
Introducere 29

plin de afeciune i un sprijin de ndejde. Sora ei favorit, Elsa


Kichmond, a descris-o astfel:
Venic tnr, a trit din plin fiecare clip. Anii au tre-
m l, dar inima i-a rmas la fel de cald. A fost aceeai pn la
sfritul vieii: voluntar, nengduitoare, infinit de iubitoare
i debordnd de devotament fa de cei dragi. Iar acum toat
strlucirea ei, toat ndrtnicia, simpatia i afeciunea ei zac
ngropate n cimitirul nisipos din Bagdad, iar amintirea naturii
sale pline de vitalitate a rmas n posesia celor care au cunos
cut-o i au apreciat-o.
GEORGINA HOWELL
Adnotri si
j mulumiri
>

Cele mai multe din scrisorile, jurnalele i documentele lui


Gertrude sunt reproduse n acest volum cu acordul Bibliote
cii Robinson de la University o f Newcastle upon Tyne. Anexa
scris de ea la Self-Determination in Mesopotamia i epis
tolele adresate lui Valentine Chirol au fost reproduse cu per
misiunea Bibliotecii de la Durham University. Majoritatea
scrisorilor au fost preluate din The Letters o f Gertrude Bell, se
lectate de Lady Bell, DBE*, publicate pentru ntia oar de Er-
nest Benn Limited, Londra, n septembrie 1927. Multe scrisori
neincluse n colecia lui Lady Bell au fost preluate dup Ger
trude Bell: From her Personal Papers, Volume 1, 1889-1914 i
din Volume 2, 1914-1926, editate de Elizabeth Burgoyne. A m
bele volume au fost publicate de Ernest Benn Limited, Londra,
n 1961. Scrisoarea lui T.E. Lawrence din data de 4 noiembrie
1927 adresat lui Sir Hugh Bell la peste un an de la moartea lui
Gertrude a fost reprodus cu permisiunea lui Seven Pillars o f
W isdom Trust.
Alte lucrri de mare importan pentru acest volum includ
un rezumat al vieii lui Gertrude compilat de defunctul arhi
vist al Bibliotecii Robinson, Lesley Gordon, pentru expoziia

* D a m e C o m m a n d er o f the O rder o f th e B ritish E m p ire (n . tr.).


Adnotri i mulumiri 31

tivAnd ca tem munca de arheolog a lui Gertrude i deschis n


1994 sub titlul Gertrude Bell 1 868-1926; Gertrude Bell: The
Arabian Diaries, 1913-1914 , editate de Rosemary OBrien i
publicate de Syracuse University Press n anul 2000; i A Prince
o/ ()ur Disorder: The Life ofT.E. Lawrence de John Mack, volum
aprut n 1976 sub egida Harvard University Press.
Dac nu se specific altfel, toate scrisorile citate n acest
volum au fost adresate de Gertrude tatlui i mamei vitrege.
Ortografia nu era punctul forte al lui Gertrude, motiv pen-
lui care a manifestat inconsecven n redarea n jurnalele ei
din deert a toponim iilor din zonele necartografiate sau re
produse n chip eronat, precum i a diverselor nume proprii.
In aceast carte am pstrat nemodificate ortografiile ei, fie ele
In englez ori n arab. n mod similar, uneori Gertrude avea
dificulti cu datele. Dup moartea ei, mama vitreg a notat:
( iertrude rareori i data scrisorile altfel dect cu ziua din sp
tmn i uneori uita i asta. Acolo unde am putut, am clari
ficat acest aspect.
Sumele monetare menionate de Gertrude sunt redate n
lire sterline aa cum le-a notat ea, urmate ntre paranteze de o
cifr reprezentnd valoarea actualizat cu indicele armonizat
al preurilor de consum (IAPC) pe 2014, i apoi convertite n
dolari SUA la valoarea de 1 = 1,60 $ (www.measuringwealth.
com, 2014).
Datorez mulumiri multor oameni care m -au sprijinit la
scrierea acestei cri. Am avut norocul ca John Siciliano de
la Penguin Random House s includ scrierile lui Gertrude
Bell printre lucrrile remarcabile din seria Penguin Classics.
I )oresc s le mulumesc lui, ca i lui Em ily Hartley pentru en-
luziasmul, sfaturile i rbdarea de care au dat dovad. M eti
culoasa munc de redactare nfptuit de Nancy Bernhaut a
32 Georgina Howei.i.

adus un plus de consisten crii, care adun laolalt imensa


i variata motenire lsat de Gertrude, de la documente po
litice pn la scrisori de familie. M ulumiri i artistului Paul
X. Johnson pentru imaginea de pe copert a lui Gertrude
Bell, care evoc ntr-o manier admirabil personalitatea ei
din tineree. Schiele dup hrile trasate de Gertrude Bell n
cltoriile ntreprinse n Orientul M ijlociu au fost realizate de
Raymond Turvey.
Cronologie

1807 Strbunicul lui Gertrude, Thomas Bell, fiu de fierar, fabric


substane alcaline printr-un proces chimic inovator n ate
lierul din Walker, lng Newcastle upon Tyne.
1809 Thomas Bell, cu partenerii si James Losh i George Wil-
son, deschide o turntorie de fier n Walker.
1816 februarie Pe data de 15 se nate bunicul (Isaac) Lowthian
Bell, fiul lui Thomas i Katherine (nscut Lowthian) i fra
tele mai mare al lui John i Tom.
1832 iunie Regele William al IV-lea semneaz Marele Act de Re
form, prin care se extinde dreptul la vot i se ncearc str-
pirea corupiei electorale.
1835 Lowthian lucreaz la fabrica tatlui su, unde ulterior va
deveni partener.
1837 iunie Pe data de 10, regina Victoria i succede la tron lui
William al IV-lea.
1842 iulie Pe data de 20, Lowthian se cstorete cu Margaret
Pattinson.
1844 februarie Pe data de 10, se nate la Walker tatl lui Ger
trude, (Thomas) Hugh Bell, urmat de fratele i surorile
Charles, Mary (Maisie), Florence, Ada i Sophie.
Se nate mama lui Gertrude, Maria (Mary) Shield.
34 Cronologie

Lowthian nfiineaz o nou firm, Bell Brothers, n timp ce


fraii Thomas i John conduc Wylam Ironworks, Port Cla-
rence, Middlesbrough.
1845 Dup moartea tatlui su, Lowthian preia conducerea uzi
nelor metalurgice Walker.
1850 Lowthian fondeaz Washington Chemical Company n
parteneriat cu socrul su, chimistul metalurg Hugh Lee
Pattinson, membru al Societii Regale, i cu cumnatul su.
Firma este prima care produce cabluri din oel i cabluri
marine, n asociere cu Robert S. Newall (devenit Brunner
Mond n 1872).
1851 septembrie Pe data de 9 se nate la Paris viitoarea mam vi
treg a lui Gertrude, Florence, fiica doctorului Sir Joseph i
a lui Lady Olliffe (nscut Cubitt).
m ai-octom brie Marea Expoziie de la Crystal Palace, Londra, e
vizitat de 6 milioane de oameni ntre 1 mai i 3 octombrie.
1852 Bell Brothers ncepe fabricaia n noua uzin Clarence
Ironworks.
1854 Lowthian este ales lord primar la Newcastle (reales n
1863); ncepe construcia noii case a familiei, Washington
New Hali, cea veche fiind locul de natere al lui George
Washington.
1858 august Pe data de 16, se transmite primul mesaj prin cablu
peste Atlantic; uzina din Washington a lui Lowthian Bell
furnizeaz jumtate din lungimea cablului transatlantic.
1859 Lowthian deschide la Washington prima fabric de alu
miniu din Marea Britanie; se plimb prin Newcastle cu un
joben din aluminiu, material mai scump dect aurul.
Cronologie 35

1865 Lowthian ncorporeaz firma sa Cleveland Railway n


North Eastern Railway Company (devenit ulterior Lon-
don and North Eastern Railway).
1867 aprilie Pe data de 23, Hugh Bell se cstorete cu Maria
(Mary) Shield.
1868 iulie Pe data de 14, se nate n casa bunicului ei, Washing
ton New Hali, Gertrude Margaret Lowthian Bell (GLB).
1869 Lowthian Bell este cofondator al British Iron and Steel
Institute.
1870 Hugh Bell se mut cu familia n nou construita reedin
Red Barns din Redcar, lng Middlesbrough.
1870 Rzboiul franco-prusac; la apropierea prusacilor, familia
Olliffe e evacuat de la ambasada britanic din Paris.
1871 m artie Pe data de 29, se nate fratele lui GLB, Maurice
Hugh Lowthian Bell.
aprilie Pe data de 19, la vrsta de 27 de ani, mama lui GLB moare;
Ada, sora lui Hugh, se mut cu familia pentru a avea grij
de cas.
1872 Lowthian Bell ncepe construcia la Rounton Grange pe te
renul cumprat lng Northiallerton.
1874 Hugh Bell e ales primar la Middlesbrough.
Lowthian Bell devine membru al Royal Society.
februarie-iunie Lowthian este ales i parlamentar de North Dur-
ham; i propune s fac presiuni asupra guvernului pentru
a sprijini nvmntul tehnic n Marea Britanie.
1875 Lowthian ctig alegerile pariale i devine parlamentar de
Hartlepool.
1876 Sir Edward Poynter picteaz portretele lui GLB i Hugh.
Se termin construcia Rounton Grange.
36 Cronologie

august Pe data de 10, Hugh Bell se cstorete cu Florence Eve-


leen Eleanore Olliffe.
1877 Lowthian cofondeaz British Institute for Chemistry (deve
nit ulterior Royal Institute).
Regina Victoria este nscunat mprteas a Indiei.
1878 Lowthian Bell este decorat cu Lgion dHonneur.
Se nate Hugh (Hugo), fratele vitreg al lui GLB.
1879 Se nate sora vitreag a lui GLB, Eisa.
1880 Lowthian Bell demisioneaz din Parlament.
1881 Se nate sora vitreg a lui GLB, Mary (Molly).
1882 Se nfiineaz Forth Bridge Railway Company, n scopul
construirii i operrii celui mai mare pod din lume; Hugh
Bell e numit director.
1884 Lowthian Bell este numit nalt erif al comitatului Dur
ham; reconstruiete biserica din East Rounton; apare lucra
rea sa de cpti, Principles o f the Manufacture o f Iron and
Steel; With Some Notes on the Economic Conditions o f Their
Production.
Hugh este reales primar de Middlesbrough; intr n
funciune linia de feribot Hugh Bell peste rul Tees,
aprilie GLB urmeaz cursurile la Queens College, Londra i
locuiete cu bunica vitreg Lady Olliffe pe Sloane Street
nr. 95.
1885 Lowthian Bell accept titlul de baronet.
Maurice merge la Eton College, pe care l absolv n 1889.
1886 aprilie GLB urmeaz cursurile la Lady Margaret Hall, Ox
ford University.
iulie-august GLB locuiete la o familie din Weilheim, Germania,
noiembrie Pe data de 18, moare bunica lui GLB, Margaret Bell.
Cronologie 37

1887 Moare John Bell, fratele i partenerul de afaceri al bunicului


Sir Lowthian.
1888 iunie GLB absolv cu not maxim facultatea la Oxford,
decembrie St la Bucureti cu Sir Frank i Mary Lascelles
(mtu); i cunoate pe Valentine Chirol i Charles Har-
dinge; se mprietenete cu regina Elisabeta a Romniei
(alias Carmen Sylva).
1889 GLB se ntoarce n Anglia cu vrul Billy Lascelles via Con-
stantinopol i Paris.
GLB se ocup de reedina Red Barns mpreun cu mama
vitreg i de proiecte sociale n Middlesbrough.
GLB i face debutul n societate, fiind prezentat la Curtea
reginei Victoria.
GLB o ajut pe Florence i grupul ei la studiile fcute n fa
miliile locale de muncitori; devine trezorierul grupului.
Rzboiul reizbucnete n Africa de Sud dup ce burii atac
Cape Colony.
1891 Washington New Hali este donat ca orfelinat sub numele
Dame Margarets Hali.
1892 aprilie GLB cltorete n Persia cu verioara Florence Las
celles i locuiete la prinii acesteia n Teheran: studiaz
limba farsi; ncepe s citeasc poeziile lui Hafiz; are o idil
cu secretarul legaiei de la Teheran, Henry Cadogan; se fac
planuri de logodn.
iulie Hugh Bell candideaz fr succes la Parlament din partea
Partidului Unionist.
decembrie Prinii lui GLB refuz s-i dea acordul pentru c
storia cu Cadogan; GLB revine la Londra cu vrul Gerald
Lascelles.
38 Cronologie

1893 Moartea lui Cadogan.


ianuarie GLB viziteaz Elveia i nordul Italiei mpreun cu Mary
Talbot.
aprilie Cltorete la Alger cu tatl ei pentru a o vizita pe Lizzie,
vduva lui John Bell, fratele bunicului.
mai Revine la Londra cu Mary Talbot, traversnd Elveia i tre
cnd prin Weimar, unde locuiete fratele Maurice.
iunie-decembrie GLB st n Anglia i studiaz farsi i latina; n
cepe s studieze limba i civilizaia arab.
1894 ianuarie-februarie GLB i Hugh fac turul Italiei.
m artie-iulie GLB n Anglia; apare volumul Safar Nameh: Per
sian Pictures.
1895 Lui Sir Lowthian i se decerneaz Medalia Albert de ctre
Royal Society o f Arts (denumirea Royal va fi adugat n
1908).
septembrie GLB lucreaz n Anglia la Poems from the Divan o f
Hafiz.
1896 m artie-aprilie GLB viziteaz Italia mpreun cu Hugh; ia
lecii de italian.
septembrie GLB viziteaz familia Lascelles (ambasadorul Sir
Frank i Lady Mary) la reedina de la ar a ambasadei de
la Potsdam.
octom brie-decem brie Revine n Anglia; i continu studiile de
farsi i arab.
1897 ianuarie-m artie Viziteaz mpreun cu Florence fami
lia Lascelles la Berlin; ia ceaiul cu mpratul i mprteasa
Germaniei.
aprilie Moare lady Mary Lascelles.
Cronologie 39

iunie Apare volumul Poemsfrom the Divan ofHafiz.


iulie-august GLB se iniiaz n ascensiuni montane cu prilejul
cltoriei cu familia la La Grave, n Frana.
decembrie GLB i Maurice pleac ntr-un ocol al lumii i vizi
teaz Indiile de Vest, Mexic, San Francisco, Honolulu, Ja
ponia, China, Singapore, Hong Kong, Burma; se ntorc prin
Egipt, Grecia i Constantinopol.
1898 Sir Lowthian cumpr moia Mount Grace Priory i resta
ureaz conacul.
iunie GLB i Maurice se ntorc n Anglia.
octombrie GLB n Anglia; studiaz araba cu Sir Denison Ross.
1899 m artie GLB cltorete prin Italia i se ntlnete cu Hugh
la Atena; studiaz Antichitatea greac i l cunoate pe ar
heologul David Hogarth; revine n ar via Constantinopol,
Praga i Berlin.
august-septem brie Viziteaz Bayreuth n Germania pentru a
asista la spectacole de oper i revine n Alpii Francezi pen
tru a escalada vrfurile Meije i Les Ecrins.
septem brie-noiem brie GLB n Anglia.
Bell Brothers devine companie public, cu 50% din aciuni
deinute de Dorman Long.
noiembrie GLB cltorete la Ierusalim, unde locuiete cu fami
lia Rosen la consulatul german; viziteaz Damasc, Baalbek
i Beirut, Atena i Smirna; studiaz araba i ebraica.
1900 ianuarie Maurice pleac s lupte n Rzboiul Bur n calitate
de comandant al detaamentului de voluntari din regimen
tul Yorkshire.
Moare Ada, sora lui Hugh Bell.
40 Cronologic

februarie-iunie GLB ncepe prima cltorie solo n deert la Ie


rusalim, dup care viziteaz Petra, Damasc, Palmira, Baal-
bek, Beirut i revine n ar strbtnd rmul Mediteranei.
iunie-iulie GLB n Anglia.
august-septembrie n Alpi, escaladeaz Mont Blanc, Crepon i
Dru.
septembrie- decembrie GLB n Anglia.
1901 ianuarie-februarie n Londra, urmrete procesiunea fu
nerar a reginei Victoria; Eduard al Vll-lea urc pe tron.
martie-august GLB la Redcar i Londra.
Sir Lowthian i vinde aciunile majoritare la compani
ile Bell i face fuziunea firmelor sale de oel cu cele ale lui
Dorman Long (n 1902), elibernd lichiditi substaniale;
Hugh preia directoratul tuturor companiilor Bell.
august GLB n Berner Oberland, escaladeaz lanurile muntoase
Schreckhorn i Engelhorner; munii Gertrudspitze sunt
numii n onoarea sa.
septembrie-decembrie GLB n Anglia; nva s developeze
fotografii.
1902 ianuarie-mai Cltorete cu tatl i Hugo n Malta, apoi
n Sicilia, unde l are drept ghid pe Winston Churchill;
cltorete singur prin Grecia, Turcia, Liban i Palestina.
Maurice Bell se ntoarce rnit din Africa de Sud.
Ibn Saud nvinge dinastia Rashid i recucerete Riadul
ntr-un atac nocturn.
mai Rzboiul Burilor ia sfrit.
iulie GLB n Elveia; pe un traseu nou, aproape c atinge vrful
ngheat Finsteraarhorn.
Cronologie 41

septembrie-noiembrie GLB n Anglia; o angajeaz pe Mrie De-


laire ca doamn de companie.
GLB pleac n al doilea ocol al lumii cu Hugo.
decembrie GLB particip la o recepie oficial (durbar) n Delhi
ca invitat a viceregelui.
1903 GLB i Hugo i continu cltoria prin Afganistan, munii
Himalaya, Burma, Singapore, Hong Kong, China, Coreea,
Japonia, Vancouver, Munii Stncoi, Canada, Boston i
Chicago.
iulie ntoarcerea n Anglia.
1904 ianuarie Sora vitreg Molly se cstorete cu Charles
Trevelyan.
februarie Sir Lowthian druiete 5 000 (752 000 $ actualizai cu
IAPC) fiecruia dintre nepoi,
aprilie Marea Britanie i Frana semneaz Entene Cordiale,
august GLB la Zermatt, escaladeaz Matterhorn.
septembrie GLB n Anglia.
noiembrie Studiaz Antichitatea la Paris cu Salomon Reinach.
decembrie Pe data de 20, Sir Lowthian moare la 88 de ani
la reedina sa din cartierul londonez Belgravia; Hugh
motenete titlul de baronet i 750 000 (112 816 000 $
actualizai cu IAPC).
GLB pornete ntr-o expediie arheologic via Paris, Marsi
lia, Neapole, Beirut, Haifa i Ierusalim; traverseaz deertul
spre munii Druze, Damasc, Homs, Baalbek, valea Orontes
i Alep; continu clare spre Antiohia, Osmanyie, Adana,
Tarsus i Karaman, apoi ia trenul n direcia Konya pentru
a explora Binbirkilise.
42 Cronologie

1905 aprilie GLB l angajeaz pe Fattuh, principalul servitor care


o va nsoi n viitoarele expediii n deert.
mai St la Constantinopol, dup care revine n Anglia pentru a
ncepe s scrie The Desert and the Sown.
Sir Hugh se mut cu familia la Rounton Grange.
octombrie GLB studiaz manuscrise vechi la Paris cu Reinach;
scrie un eseu despre geometria structurii cruciforme.
noiembrie- decembrie ncepe s amenajeze grdina de la Roun
ton Grange.
decembrie-februarie (1906) Cltorete n Gibraltar, Tanger,
Spania i Paris mpreun cu Sir Hugh.
1906 februarie-decembrie GLB n Anglia.
Sir Hugh e numit Lord locotenent n North Riding of York-
shire (mandat pe 25 de ani).
decembrie GLB i Sir Hugh ajung la Cairo; Hugo li se altur din
Australia.
1907 februarie Revenirea n Anglia cu o ntrziere datorat m
bolnvirii lui Sir Hugh.
martie-iulie GLB n Turcia, traverseaz Anatolia clare pentru a
vizita situri antice; lucreaz cu profesorul Sir William Ram-
say la Binbirkilise; l cunoate pe Dick Doughty-Wylie.
iulie Sora vitreg Elsa se cstorete cu Herbert, viitorul amiral
Sir Herbert Richmond.
august GLB l interneaz pe Fattuh ntr-un spital din Constanti
nopol; e oaspetele Marelui Vizir.
august-decembrie GLB n Anglia; apare The Desert and the Sown.
octombrie GLB se iniiaz n prospeciuni geologice i cartogra
fiere la Royal Geographical Society.
Cronologie 43

1908 Comitetul Unitii i Progresului al junilor turci se ridic


mpotriva sultanului, dar abia dup ase ani va ajunge s
preia de facto puterea n Imperiul Otoman.
GLB n Anglia tot anul; devine secretar fondator al Ligii
Naionale Antisufragiu a Femeilor; schieaz The Thousand
and One Churches; petrece vacana n nordul rii Galilor
cu Valentine Chirol i Frank Balfour.
Doughty-Wylie adun neoficial trupe turceti pentru a pune
capt masacrrii armenilor, e rnit, dar acord asisten
unui numr de 22 000 de refugiai.
septembrie Hugo Bell este hirotonisit preot i devine preot paroh
la Guiseley, Leeds.
1909 ianuarie-iulie GLB cltorete clare prin Siria i Mesopo-
tamia, urmeaz cursul fluviului Eufrat pn la Bagdad, face
msurtori la palatul din Ukhaidir, apoi merge pe cursul Ti
grului pn n Turcia.
iulie GLB n Anglia; public The Thousand and One Churches;
face schie cu palatul din Ukhaidir; scrie despre mnstirile
armeneti pentru Josef Strzygowski; l cunoate pe Sir Percy
Cox; face cu el planuri de cltorii n deert; ncepe lucrul la
Amurath to Amurath; continu s amenajeze grdina de la
Rounton, devenit un etalon.
Forence devine prima preedint a filialei din North Riding
a Crucii Roii (funcie deinut pn n 1930).
1910 ianuarie Hugh Bell candidat parlamentar liberal pentru
Londra.
februarie GLB viziteaz situri arheologice n Italia; face o vi-
zit-fulger la Mnchen.
mai George al V-lea i succede lui Eduard al VII-lea.
44 Cronologic

1911 ianuarie-mai GLB cltorete via Beirut i Damasc prin


deert spre Bagdad pentru a verifica msurtorile la Ukhai-
dir; cltorete n nord pe malul Tigrului; se ntlnete la
Carchemish* n Siria cu T.E. Lawrence, care lucra pentru
David Hogarth.
iunie Revine n Anglia; public Amurath to Amurath.
1912 GLB rmne tot anul n Anglia; se implic n strngerea de
fonduri la nivel global pentru Constantinopol dup ma
rele incendiu; creeaz o nou grdin cu iaz la Rounton; se
ntlnete cu Doughty-Wylie la Londra.
1913 GLB n Anglia; termin lucrul la The Palace and Mosque at
Ukhaidir.
Este aleas membru al Royal Geographical Society (prima
femeie astfel recompensat) i i se ofer ca Premiu Memo
rial Gill un teodolit n miniatur.
Woodrow Wilson devine al 28-lea preedinte al Statelor
Unite.
noiembrie GLB cltorete la Damasc pentru a organiza expediia
la Hayyil, cu intenia de a se ntlni cu Ibn Saud la Riad.
decembrie GLB pornete cu caravana spre Hayyil.
1914 februarie GLB ajunge la Hayyil; este consemnat la domi
ciliu de familia domnitoare Rashid, apoi eliberat.
februarie-mai i continu cltoria spre Bagdad; traverseaz
Mesopotamia i Deertul Sirian.
Revine n Anglia.
iunie Churchill convinge Parlamentul britanic s aprobe cum
prarea de ctre amiralitate a 51% din compania petrolier

* Sau Karkemi (azi Jerablus), ora situat pe malul vestic al Eufratului


(n. red.).
Cronologie 45

anglo-persan pentru a asigura necesarul de combustibil al


flotei.
Arhiducele Franz Ferdinand al Austriei este asasinat la Sa-
rajevo pe data de 28.
iulie Royal Geographical Society o premiaz pe GLB cu Medalia
de Aur.
august Izbucnete Primul Rzboi Mondial; GLB ine discursuri
pentru a-i convinge pe britanici s se nroleze.
Apare volumul The Palace and Mosque at Ukhaidir.
Maurice e mobilizat ca locotenent-colonel comandant al
batalionului 4 (teritorial), Green Howards.
octombrie Turcia intr n rzboi de partea Germaniei,
noiembrie GLB lucreaz la spitalul lordului Onslow din Clandon
Park, Surrey.
Fora expediionar a armatei britanico-indiene ocup
Shatt al Arab i-i stabilete baza la Basra.
GLB preia conducerea biroului din Boulogne pentru rnii
i disprui al Crucii Roii.
1915 aprilie Maurice Bell lupt pe Frontul de Vest i conduce
atacul de la Fortuin.
Lady Florence organizeaz pentru Crucea Roie un spital
auxiliar pentru convalesceni la Rounton Village Institute.
Pe data de 25, britanicii declaneaz campania de la Galli-
poli mpotriva turcilor; Dick Doughty-Wylie moare acolo
n lupt pe data de 26.
aprilie-noiem brie GLB deschide un nou birou londonez al Cru
cii Roii pentru rnii i disprui pe Arlington Street nr. 20.
mai Prim-ministrul britanic liberal Asquith i invit pe conser
vatorii lui Bonar Law s se alture unui guvern de coaliie;
46 Cronologie

Churchill este forat s demisioneze de la conducerea


amiralitii.
septembrie Britanicii nving armata turco-arab n btlia deci
siv de la Kut i nainteaz spre Ctesiphon, n apropiere de
Bagdad.
noiembrie Pe data de 17, GLB pleac din Sloane Street, Londra.
Pe 20, se mbarc la Marsilia cu destinaia Egipt.
Pe 26, ia cina la Port Said cu Lawrence i Hogarth.
27-29: GLB dispare; probabil a luat vaporul spre Dar-
danele i urcat pe plaj pentru a vedea mormntul lui
Doughty-Wylie.
Pe 30, GLB revine la Port Said i ia trenul ctre Cairo.
Britanicii sunt nvini de turci la Ctesiphon i se retrag la
Kut.

noiembrie-decembrie GLB lucreaz la Cairo pentru Gilbert


Clayton, director al serviciilor secrete ale armatei britanice
i coordonator al serviciilor secrete civile egiptene,
decembrie Britanicii sunt ncercuii la Kut i ncepe asediul.
1916 ianuarie-februarie GLB n India, consilier al viceregelui.
nfiinarea Biroului Arab din Cairo cu scopul colectrii de
informaii din Orientul Mijlociu i furnizrii acestora ctre
departamentele guvernului britanic,
februarie-decembrie GLB n Basra ca maior de armat i asis
tent al comisarului politic Sir Percy Cox, subordonat al
Comandantului Suprem (GOC)* al Forei Expediionare
Indiene n Irak.

* General Officer Commanding (n . red .).


Cronologic 47

februarie Hogarth iniiaz la Cairo Buletinul Arab ca instru


ment de raportare regulat; GLB este principala contribu-
toare din Basra.
martie Britanicii evacueaz Gallipoli.
Maurice este rnit n Frana.
aprilie T.E. Lawrence ajunge la Basra cu misiunea autorizat
de a-i mitui pe turci pentru a ridica asediul Kutului; are
discuii lungi i face planuri ample de guvernare a univer
sului cu GLB.
Turcii intr n Kut i masacreaz populaia; muli soldai
britanici mor n marul forat spre nord.
mai Acordul secret Sykes-Picot anticipeaz mprirea de dup
rzboi a sferelor de influen din Orientul Mijlociu ntre
Frana, Marea Britanie i Rusia.
iunie GLB e numit ef al filialei din Irak a Biroului Arab i ofier al
Forei Expediionare Indiene (IEFD, cu sediul n Basra); r
mne totodat subalterna lui Cox.
Familia haemit conduce, cu rezultate neconcludente, o re
volt a arabilor mpotriva stpnirii turce n vestul Arabiei.
septembrie GLB e internat cu icter; urmeaz o vacan pe Eufrat,
octombrie Cox semneaz un tratat cu Ibn Saud care stabilete li
mitele teritoriale ale incursiunilor militare ale lui Ibn Saud
n Irak.
noiembrie GLB planific vizita lui Ibn Saud la Basra.
Emirul haemit Hussein, erif* al Mecci, este proclamat
rege al Hejazului.
decembrie Lloyd George devine prim-ministru al Marii Britanii.

* n rile arabe, prin considerat descendent al lui Mahomed (sg.


sharf, pl. ashraj) (n. red.).
48 Cronologic

1917 ianuarie-martie GI,I3 continu s lucreze la Basra ca se


cretar pe problemele Orientului al administraiei civile a lui
Cox i ca ef al Biroului Arab pentru Irak.
ianuarie n vestul Arabiei, emirul Faisal nsoit de Lawrence
declaneaz marul armatei arabe spre nord.
martie Armata turc evacuat din Bagdad; britanicii ocup oraul,
aprilie Preedintele Wilson cere Congresului SUA s declare rz
boi Germaniei; trupele americane sosesc n Frana.
GLB ajunge la Bagdad dup o cltorie de nou zile pe
Tigru.
mai GLB se mut n reedina permanent din Bagdad.
Trupele cazace comit atrociti n nordul Mesopotamiei.
iunie Lawrence cucerete Aqaba cu trupe arabe neregulate.
Maurice surzete i e declarat inapt pentru continuarea ser
viciului activ.
iulie Cox e numit comisar civil pentru Mesopotamia i rapor
teaz direct la Londra secretarului de stat pentru India,
august Britanicii nving armata turc la Gaza.
octombrie Bolevicii preiau controlul Revoluiei Ruse.
Cabinetul britanic aprob Declaraia Balfour (dat
publicitii pe 2 noiembrie) privind stabilirea n Palestina a
unui Cmin naional pentru evrei.
GLB este numit Comandor al Ordinului Imperiului Brita
nic (CBE)*.
Sufer de epuizare i se interneaz ntr-un spital pentru
convalesceni.

* Commander o f the Order o f the British Empire (n. tr.).


Cronologie 49
Este numit editor al ziarului Al Arab i scrie The Arab of
Mesopotamia pentru uzul oficialilor britanici,
decembrie Britanicii cuceresc Ierusalimul.
1918 ianuarie Preedintele Wilson ine discursul n 14 puncte
n care i enun principiile pentru stabilirea pcii mondi
ale, printre care o asociere general a naiunilor,
m artie Rusia face pace cu Germania; trupele aliate lupt cu Ar
mata Roie n Rusia; Royal Geographical Society i decer-
neaz lui GLB Founders Medal.
mai GLB ncepe s organizeze serate de mari pentru soiile ara
bilor de vaz.
iulie n vacan strbate clare munii din Persia.
Femeile britanice de peste 30 de ani ctig dreptul de a vota
dac sunt membre sau cstorite cu membri ai Registrului
Guvernamental Local, dac dein o proprietate sau au ab
solvit o facultate i voteaz la o circumscripie universitar,
septembrie GLB organizeaz o recepie oficial pentru eicii
irakieni.
Cox este mutat la Teheran; funcia sa de comisar civil e
preluat provizoriu de Sir Arnold Wilson, care restrnge
atribuiile lui GLB.
Lady Florence este numit Dame Comandor a Ordinului
Imperiului Indian (DCIE)* pentru munca depus n cadrul
Crucii Roii; Sir Hugh devine membru al Ordinului Bath.
octombrie Armata emirului Faisal i a lui Lawrence cucerete
Damascul; turcii dau o ultim btlie la Sharqat, apoi se re
trag; turcii semneaz armistiiul de la Mudros, care mar
cheaz sfritul Imperiului Otoman.

* Dame Commander o f the Order o f the Indian Empire (n . red.).


50 Cronologic

noiembrie Aliaii semneaz armistiiul cu Germania; Primul


Rzboi Mondial se ncheie,
decembrie Epidemia de grip ajunge la Bagdad.
1919 februarie-martie GLB redacteaz pentru Conferina de
Pace de la Paris un document cu privire la viitorul Mesopo-
tamiei i particip n martie la lucrri.
aprilic-mai GLB cltorete n Frana i viziteaz Algerul mpre
un cu Sir Hugh, dar revine la Conferina de Pace naintea
sosirii lui A.T. Wilson.
mai-septembrie GLB n Anglia.
iunie Germania semneaz Tratatul de la Versailles i accept
condiiile de pace; pe data de 28, 44 de naiuni semneaz
acordul de nfiinare a Ligii Naiunilor,
septembrie Preedintele Wilson se prbuete n timp ce face
campanie pentru aderarea SUA la Liga Naiunilor,
octombrie Pe data de 2, preedintele Wilson sufer un atac cere
bral masiv i rmne paralizat pe via,
noiembrie Pe data de 19, Senatul SUA respinge ratificarea Trata
tului de la Versailles.
GLB revine la Bagdad; ncepe s lucreze la Review o f the
Civil Administration o f Mesopotamia.
Doamna de companie a lui GLB, Mrie Delaire, i se altur
permanent la Bagdad.
1920 ianuarie Pe data de 2, moare Sir Frank Lascelles.
Se nchide Biroul Arab din Cairo.
GLB viziteaz situl arheologic de la Babilon.
februarie GLB organizeaz o strngere de fonduri pentru con
struirea unui spital de femei la Bagdad,
martie Emirul Faisal este ales i ncoronat rege al Siriei.
Cronologie 51

inartie-aprilie Sir Hugh viziteaz Bagdadul,


aprilie La Conferina de la San Remo se aprob termenii manda
tului britanic n Irak i se instituie autoguvernarea.
GLB redacteaz rapoartele anuale asupra statului Irak soli
citate de Liga Naiunilor,
iunie Cox face o vizit oficial la Bagdad,
iulie Francezii ocup Damascul; regele Faisal este nlturat,
august Prin Tratatul de la Svres dintre Aliai i Turcia sunt
confirmai termenii ncetrii ostilitilor,
octombrie Cox revine la Bagdad n calitate de nalt Comisar pen
tru Irak.
Naqib-ul Bagdadului accept s formeze un guvern arab
provizoriu i alege membrii cabinetului.
A.T. Wilson renun la funciile publice.
GLB redacteaz rapoarte bilunare ctre Biroul Colonial re
feritoare la progresele administraiei britanice n Irak.
noiembrie GLB i reia ndatoririle de secretar pe problemele
Orientului.
Prima ntrunire a Consiliului de stat irakian; viitoarele n
truniri se vor ine frecvent n casa lui GLB.
decembrie Se public i se prezint Parlamentului Review ofthe
Civil Administration o f Mesopotamia.
1921 februarie Churchill este numit secretar de stat pentru colo
nii (cu responsabiliti inclusiv n Orientul Mijlociu).
martie GLB particip la Conferina de la Cairo organizat de
Churchill.
Vacan n Egipt cu Sir Hugh; revine la Bagdad,
iunie Faisal ajunge la Basra; se ntlnete cu GLB la Bagdad.
52 Cronologic

GLB este aleas preedint a noii Biblioteci Publice din


Bagdad.
Ibn Saud cucerete Hayyilul; sfritul dinastiei Rashid; tri
burile Shammar se refugiaz n Irak.
Greva de trei luni a minerilor britanici afecteaz industria
metalurgic.
iulie GLB anun rezultatul referendumului din Irak; n numele
Consiliului de Stat, naqib -ul l declar pe Faisal rege ales.
august Faisal ibn Hussein ibn Aii este ncoronat sub numele de
regele Faisal I al Irakului.
septembrie Regele l mandateaz pe naqib cu formarea cabinetului,
noiembrie Hugo, fratele vitreg al lui GLB, se cstorete cu Fran-
ces Morkill.
1922 aprilie-m ai Adunarea constituant din Irak voteaz legea
electoral.
Sir Hugh o nsoete pe GLB ntr-o scurt vacan la
Ierusalim.
iulie GLB redacteaz legea irakian a antichitilor,
august Averea familiei Bell scade ca urmare a recesiunii econo
mice mondiale.
octom brie n acord cu termenii mandatului britanic, Cox i
naqib-vl n calitate de prim-ministru semneaz un Tratat
de alian ntre Irak i Marea Britanie prin care britanicilor
le sunt conferii 20 de ani de consiliere a Irakului.
Faisal ratific Tratatul de alian pe data de 13.
noiembrie Aliaii i turcii semneaz tratul de pace care pune
capt oficial rzboiului cu Turcia.
Macmillan Company doneaz cri Bibliotecii Publice din
Bagdad.
Cronologie 53

Coaliia din perioada rzboiului iniiat de Lloyd George


se destram; conservatorii lui Bonar Law ctig alegerile;
Churchill e nlocuit de ducele de Devonshire, care preia i
responsabilitile pentru Orientul Mijlociu.
Charles Trevelyan, cumnatul lui GLB, este ales parlamentar
de Newcastle upon Tyne.
Faisal o numete, cu aprobarea cabinetului, pe GLB director
onorific al Departamentului de antichiti irakiene.
Marealul de aviaie Sir John Salmond preia comanda
forelor britanice din Irak; RAF (Royal Air Force) primete
misiunea de a ine sub control disensiunile tribale,
decembrie Sir Henry Dobbs preia temporar postul de nalt Co
misar n perioada ct Cox se afl la Londra.
Lui GLB i se cere s rmn n funcia de secretar pe pro
blemele Orientului.
Cox semneaz tratatul cu Ibn Saud.
1923 aprilie Cox semneaz tratatul privind reducerea mandatu
lui de consiliere britanic n Irak la patru ani.
Cox se retrage din funcii i prsete Irakul,
mai Printr-un tratat Cu Marea Britanie i sub conducerea fra
telui mai mare al lui Faisal, emirul Abdullah, Transiorda-
nia i declar independena (ulterior va deveni Regatul
Iordaniei).
iulie Liga Naiunilor ratific Tratatul de pace cu Turcia la
Conferina de la Lausanne.
Adunarea Constituant voteaz proiectul Constituiei Ira
kului (va fi semnat de Faisal drept Legea organic n mar
tie 1925).
54 Cronologic

iulie-august GLB cltorete spre Anglia via Haifa, unde


locuiete la reedina lui Sir Herbert Samuel, nalt Comisar
pentru Palestina.
John Singer Sargent deseneaz portretul lui GLB
GLB corespondeaz cu Lawrence despre publicarea volu
mului Cei apte stlpi ai nelepciunii.
septembrie GLB i modific testamentul i las motenire 6 000
(echivalentul actualizat al sumei de 478 000 $) pentru Bri-
tish Museum n vederea nfiinrii unei coli britanice de
arheologie n Irak.
octombrie GLB fondeaz Muzeul Irakian.
1924 ianuarie Ramsay MacDonald formeaz primul guvern la
burist n coaliie cu liberalii; Charles Trevelyan devine
membru al cabinetului ca preedinte al Consiliului pentru
Educaie.
februarie Primele alegeri la nivel naional din Irak.
m artie Regele Faisal deschide lucrrile Adunrii Naionale
irakiene.
Regele Hussein din Hejaz se autoproclam calif al Islamului
dup abolirea titlului de ctre Mustafa Kemal Atatiirk, dar
fr a avea sprijin pan-islamic.
Dorman Long ctig licitaia de proiectare final i furni
zare a aproape 50 000 de tone de componente de oel pentru
Harbour Bridge din Sydney, cu Hugh Bell director,
septembrie Tratatul de alian anglo-irakian este acceptat de Liga
Naiunilor ca fiind n concordan cu principiile sale.
Wahhabiii lui Ibn Saud atac palatul de var haemit Taif
din Hejaz; populaia oraului e masacrat.
Cronologie 55

octombrie Mecca e cucerit de Ibn Saud; regele Hussein al Heja-


zului abdic n favoarea fiului su Aii.
decembrie Faisal ratific Tratatul de alian dup ce, n noiem
brie, acesta fusese semnat de George al V-lea.
1925 ianuarie GLB redacteaz rapoarte i traduce pentru comi
sia Ligii Naiunilor care cerceteaz problema rmas nere
zolvat a frontierei dintre Irak i Turcia.
februarie Hugh Bell viziteaz oraul Sydney pentru a inspecta
antierul de construcie a podului,
iulie-octom brie Ultima vizit a lui GLB n Anglia; revine la Bag
dad via Beirut mpreun cu Sylvia Henley.
toamna Sir Hugh, Dame Florence i Maurice se mut la Mount
Grace Priory pentru a face economii; Rounton Grange este
nchis.
decembrie Ibn Saud l alung de la putere pe fratele lui Faisal, Aii,
regele Hejazului, i anexeaz teritoriul.
1926 februarie Fratele vitreg al lui GLB, Hugo, moare de
pneumonie.
m artie Vita Sackville-West st cu GLB n Irak.
mai Grev general n Marea Britanie; greva de apte luni a mi
nerilor ngenuncheaz industria metalurgic,
iunie Pe data de 14, se inaugureaz prima sal a Muzeului Irakian,
iulie GLB moare pe data de 12; este nmormntat cu onoruri
militare n cimitirul britanic din Bagdad; o slujb memori-
al este inut la St. Marys Church, Westminster.
Minitrii britanici i aduc un omagiu n Parlament.
Tratatul dintre Marea Britanie, Irak i Turcia definete ho
tarele regiunii Moul.
56 Cronologie

1927 Dame Florence organizeaz un spectacol grandios la Mount


Grace Priory n prezena reginei Mary, finanat parial prin
vnzarea de ediii de cri cu autograful lui Dickens i de
scrisori adresate familiei lui.
aprilie Royal Geographical Society i aduce omagii lui GLB la
Londra.
august 1)ame Florence public The Letters ofGertrude Bell; la di
neul de gal ea i invit pe regele Faisal, pe prim-ministrul
irakian, familiile Dobbs, Cox i Richmond.
octombrie Turkish Petroleum Company, un consoriu de com
panii petroliere internaionale, descoper petrol n apropi
ere de Kirkurk.
1928 O fereastr pictat la St. Lawrences Church din East Roun-
ton este dedicat memoriei lui GLB.
1929 Turkish Petroleum Company i schimb numele n Iraq
Petroleum Company i dezvolt cel mai mare cmp petro
lier din lume.
1930 Regele Faisal dezvelete o plac comemorativ din bronz a
lui GLB; un bust al ei este amplasat n faa aripii principale
Gertrude Bell a Muzeului Irakian.
mai Dame Florence Bell moare pe data de 16.
1931 iunie Moare Sir Hugh Bell; pe data de 29, Maurice preia ti
tlul de baronet.
1932 La Londra se nfiineaz British School of Archaeology in
Iraq, cu o donaie de 4 000 (actualizat cu IAPC - 388 000 $)
de la Sir Hugh.
Irakul ader la Liga Naiunilor ca stat independent.
1933 Moare regele Faisal; este urmat la tron de fiul su Ghazi.
Cronologic 57

1939 Regele Ghazi moare ntr-un accident de main; i succede


la tron fiul su Faisal al II-lea.
1940 n al Doilea Rzboi Mondial, Rounton Grange e folosit ca
adpost pentru populaia evacuat i prizonierii de rzboi
italieni.
1947 Subvenia acordat de Trezoreria Britanic permite organi
zarea unei expediii arheologice britanice n Irak sub aus
piciile colii de Arheologie; la Bagdad se nfiineaz o baz
permanent.
1953 Rounton Grange e demolat.
1958 Faisal al II-lea al Irakului este asasinat ntr-o lovitur de
stat; Irakul se declar republic.
1991 ianuarie Muzeul Irakian este nchis la declanarea Rzbo
iului din Golf.
2000 aprilie Muzeul Irakian se redeschide.
2003 Chiar nainte, precum i n timpul invadrii Irakului de
ctre americani i britanici, muzeul a fost jefuit de circa
15 00 de artefacte, multe dintre ele recuperate ulterior; a
fost apoi redeschis numai pentru arheologi i vizite organi
zate de coli.
2015 februarie Muzeul Irakian se redeschide pentru public.
R E G IN A D E S E R T U L U I
j
Lingvista

Florence, mama vitreg a lui Gertrude, crescuse la Paris i


vorbea engleza cu un accent franuzesc fermector. Familia a
petrecut cele mai multe vacane n strintate n Italia i Ger
mania, i Gertrude nu era genul de cltor dispus s viziteze
o ar fr a stpni mcar elementele de baz ale limbii. Im e
diat ce a ajuns la Weimar, a nceput s ia lecii de german,
iar la Veneia a luat lecii de italian. Treptat a ajuns s fie
fluent nu numai n englez i francez, ci i n italian, ger
man, arab, persan i turc. i-a nsuit foarte rapid limba
turc, care a fost totui cea pe care i-o amintea cel mai greu.
n cltoriile n jurul lumii a deprins limba hindustani sufici
ent de bine pentru a nu avea nevoie de interpret, precum i o
brum de japonez i urdu. n scrisorile adresate familiei i
descria, uneori ludndu-se, progresele nregistrate n studiul
fiecrei limbi.
Araba s-a dovedit a fi cea mai dificil limb pentru ea. n
1900, n perioada ct a stat la Ierusalim cu prietenii de fami
lie Nina i Freidrich Rosen - el era consulul german - , a luat
ase lecii de arab pe sptmn, fapt care nu o mpiedica s
citeasc naintea cinei, pentru propria plcere, capitolul Face
rea din Biblie n ebraic.
62 G ertrude B ell

Persia, de la Gula Hek, reedina de var a legaiei


britanice, 18 iunie 1892,
scrisoare ctre vrul ei Horace Marshall
...Nu e prea reconfortant pentru spirit s stai ntins
ntr-un hamac legat de doi platani ntr-o grdin persan i
s citeti poemele lui Hafiz - atenie, n original! - dintr-un
volum legat n mod ciudat n piele tanat pe care l-ai cum
prat de la bazar. Aa mi petrec eu dimineile aici; un izvor
susur n apropiere i apele lui sunt direcionate de ctre gr
dinarii zoroastrieni cu ajutorul unor lopei lungi cu mner
ctre mici canale care se vars n rsadurile de flori din jur.
Dicionarul pe care l-am luat cu mine n hamac nu e probabil
la fel de poetic - hai s-l ascundem sub fustele de muselin!
nv persana, dar nu cu foarte mult energie, aici nu faci
nimic cu energie. Profesorul meu este o persoan n vrst n
cnttoare, cu ochi strlucitori i cu turban alb, care tie aa
de puin francez (limba pe care o folosim), nct nu poate
nici s traduc poeziile i nici s-mi explice dificultile gra
maticale. i totui ne nelegem admirabil i ne petrecem mult
timp n discuii filozofice prelungite, eu vorbind n francez,
iar el n persan. Opiniile lui seamn n mare msur cu cele
ale unui gibon oriental...

Londra, 14 februarie 1896

Savantul* meu a fost extrem de mulumit de mine, m-a


tot complimentat pentru fluena mea n arab! Presupun c
ceilali elevi ai lui sunt nite proti. Este nemaipomenit de in
teresant s citesc Coranul cu el - e o carte att de minunat!

* n original my Pundit - pundit sau pandit: termen folosit n


India pentru a descrie un brahman nvat, un crturar. Aici, folosit cu
conotaii umoristice (n. tr.).
Regina Deertului 63

Londra, 24 februarie 1896

Savantul meu mi-a returnat ieri poeziile - e realmente n


cntat de ele... mi merge bine cu araba - ct de curnd voi
putea s citesc singur n original O mie i una de nopi.

Ierusalim, decembrie 1899

Prefer s fac asta dect s stau la Londra, e mult mai pro


fitabil. mi pare foarte ru, dar n-am cum s le fac pe toate, i
din toate cte exist prefer s nv araba.
...Nu cred s reuesc vreodat s vorbesc araba, dar per
severez, n sperana c Providena se va ndura de mine v-
zndu-mi eforturile...
Numele profesorului meu este Khalil Dughan i... n
dimineaa asta am aflat mai multe despre pronunia n arab
dect tot ce am nvat pn acum... n fiecare diminea iau
lecii sau studiez singur timp de patru ore - leciile nu du
reaz dect o or i jumtate. Am trei lecii pe sptmn
dimineaa i trei dup-amiaza. Am nceput s neleg un pic
ce se vorbete n jur i s formulez propoziii simple prin care
discut cu servitorii, dar mi se pare foarte dificil. Pronunia n
arab e mai mult dect rostirea cuvintelor i niciun gt de oc
cidental nu e construit n aa fel nct s poat articula aceste
sunete guturale att de extraordinare...
Intr valetul. Apa cald e pregtit pentru Prezen, zice el.
Intr i aprinde lumnarea, i rspund eu. Pe capul meu, mi
replic el... Asta nseamn c a sosit momentul s m mbrac.

Ierusalim, 11 ianuarie 1900


...Limba arab e foarte dificil [i] exist cel puin trei su
nete aproape imposibil de pronunat pentru un european. Cel
mai ru dintre ele e, n opinia mea, un H foarte aspirat. Nu-1
64 G krtrude Hell

pot pronuna dect mpingndu-mi limba n jos cu un deget,


dar cum s faci conversaie cu un deget vrt pe gt?...
Am luat-o pe Ferideh* la plimbare cu maina... i am vor
bit foarte prost n arab, am fost tare dezamgit. Dar n-am
ce face, trebuie s continui. Ar trebui s menionez c n arab
exist cinci cuvinte pentru perete i 36 de modaliti de a
forma pluralul.

Ierusalim, 18februarie 1900

S tii c n dup-amiezile astea ploioase am citit de pl


cere povestea lui Aladin, fr dicionar!... Cred cu trie c
de lunile petrecute aici [la Ierusalim] mi voi aminti toat
viaa cu plcere. Jur pe ce am mai sfnt! Dar pn atunci
mai sunt attea i attea lucruri de fcut - aa c napoi la
treab!

Ain Tulma, Palestina,


28 februarie 1900

M-am grbit s urc n tren... unde am dat peste cinci


puti ceretori. M-am distrat de minune cu ei. Tot dru
mul pn acas am avut discuii lungi. E aa de plcut cnd
poi s nelegi ce i se spune. Diferenele de pronunie
sunt la nceput un pic deconcertante pentru un strin. n
arab exist dou tipuri de a pronuna c-ul - orenii au
renunat cu totul la c-ul tare i l-au nlocuit cu un sunet
gutural pentru care noi nu avem echivalent; oamenii de la
ar pronun c-ul tare fr a-1 apsa, iar c-ul moale l-au
nlocuit cu ci, ns rostesc foarte frumos sunetele guturale
i folosesc o mulime de cuvinte aparinnd unei arabe mai

* Ferideh Yamseh, o profesoar care a ajutat-o pe Gertrude s nvee


araba (n. a.).
Regina Deertului 65

clasice. Beduinii au cea mai frumoas pronunie; rostesc fi


ecare sunet n parte i aa subliniaz toate nuanele subtile
ale nelesurilor.

Din cortul nlat la Ayan Musa,


20 martie 1900

Nu a trecut mult i am fost nconjurai de arabi care


ne-au vndut o gin i nite lapte acru excelent - i se spune
laban. n timp ce ne tocmeam, femeile i copiii se nvrteau
primprejur i mncau iarb, precum caprele. Femeile nu pur
tau vl. Erau mbrcate n rochii albastre de bumbac de peste
1,80 metri lungime, strnse n jurul capului i mijlocului i
lsate s cad peste picioare. Feele le erau de la gur n jos
vopsite indigo i prul lsat n dou plete lungi, care le atr
nau de o parte i de alta a feei... Am priponit i eslat caii i
catrii. Flanna mi-a adus o ceac de ceai excelent, iar la 6 o
cin bun constnd din sup fcut cu orez i ulei de msline
(foarte bun!), o tocan irlandez i stafide de Al-Salt, primite
n dar de la Tarif. Mi-am aezat tabra chiar la poalele munte
lui Pisgah. Ge minunat e s poi vorbi araba!

25 martie 1900

M-am ntors la cort..., unde am fost luat pe sus de o mic


turcoaic, fiica unui efendi, care mi-a spus c mama ei st
tea la umbra unui zid, un pic mai jos de tabr, i dorea s
m invite la o cafea. Am cobort innd-o de mn i am dat
de o mulime de turcoaice stnd pe jos, sub un smochin, aa
c m-am aezat i eu i am but cafea i cum toate femeile
n afar de una vorbeau araba, am avut o conversaie foarte
animat.
66 G ertrude B ell

Despre catrgiii ei druzi, 2 aprilie 1900

Amndoi vorbesc cu accentul acela frumos libanez, moale


i melodios. Sunt nconjurat de o varietate de accente, cci
Tarif vorbete cu accent beduin, iar Hana cu accentul cockney
de Ierusalim. Uneori apeleaz la mine ca s le spun care dintre
ei pronun corect.

Gertrude a cltorit n Malta i Italia mpreun cu familia,


apoi singur n mai multe ri din Orient.

Haifa, Palestina, 7 aprilie 1902

Aa decurge o zi din viaa mea: m scol la ora 7, la 8 vine


Abu Nimrud, cu care iau lecii de arab pn la ora 10. Con
tinui s studiez pn la 12, cnd iau prnzul. Studiez persana
pn la 1.30 sau cam aa ceva, i pe urm m plimb clare
sau pe jos. M ntorc la 5 i lucrez pn la 7, cnd iau cina. La
7.30 vine profesorul de persan, care rmne pn la 10, iar
la 10.30 m duc la culcare. Vedei aadar c nu prea stau de
geaba! i toat ziua nu vorbesc dect n arab.

Haifa, 2 aprilie 1902

E minunat s revin asupra studiului persanei, aceast


limb fermectoare! ns n ceea ce privete araba, m simt
foarte confuz i treaba asta m ntristeaz, i de ce i-ar dori
cineva s aib de-a face cu o limb att de dificil, cnd ar
putea la fel de bine s nu-i bat capul?... Psrile zboar la
mine n camer i se cuibresc n candelabrul

Prima mea noapte n deert, 16 mai 1900

Soldaii mei sunt ncntai c sunt capabil s vorbesc n


arab; mi spun ct de plictisitor e cnd nu pot discuta cu
Regina Deertului 67

oamenii de la ar. ntre ei vorbesc limba kurd, fiind toi de


origine kurd, dar nscui la Damasc. tiu ns i araba foarte
bine. Araba mea devine pe zi ce trece tot mai bun. Cred c
am ajuns s o vorbesc la fel de bine ca germana (ceea ce nu n
seamn, poate, mare lucru!), dar de neles nu o neleg la fel
de bine. Bogia ei de cuvinte este att de nnebunitoare - n
sens biblic!

n al doilea nconjur al lumii, Gertrude a fost nsoit de


fratele ei vitreg Hugo.

n India, n trenul de la Alwar la Delhi, 18 ianuarie 1903

De trei ori binecuvntata mea hindustani, dei nu se ridic


la nlimea unor enunuri subtile, ne poart admirabil n c
ltorii i prin urmare ne putem opri fr probleme n locuri
unde nimeni nu tie o boab englezete.

Burma, pe rul Irrawaddy, 2 martie 1903

Am ajuns la un vas cu aburi foarte m ic... O scndur n


clinat i alunecoas ducea la el. Mi-am fcut curaj i m-am
crat pe ea, am ridicat tenda i m-a izbit la bord aerul cel mai
fierbinte, mai necat de miros de ulei i de mainrii, plus sfo
ritul celor ce dormeau. Am aprins un chibrit i am descope
rit c m aflam pe o punte mic acoperit de trupurile nvelite
n cearafuri ale celor adormii, care s-au ridicat ns imediat
n coate i au nceput s clipeasc spre mine. Am anunat ferm
n urdu c n-am de gnd s m mic de acolo pn ce nu voi
fi condus ntr-un loc unde s pot dormi. Dup o mulime de
mrieli... cineva s-a sculat i a aprins un felinar; am cobort
mpreun scndura i omul ne-a condus napoi spre unul din
tre vasele acelea misterioase abandonate pe mal. Era locuit de
un hindus btrn, o biciclet i muli gndaci.
68 G ertrude B ell

Tokio, 24 mai 1903

ntr-unul din temple, un loc minunat placat cu aur i aco-


perit de sculpturi i aezat ntr-o grdin mic i linitit, un
preot a venit la mine i m-a ntrebat dac sunt americanc.
I-am rspuns c nu, sunt englezoaic... I-am vorbit n japo
nez, apoi ne-am continuat conversaia n aceast limb...

n anii petrecui n Mesopotamia, Gertrude a ajuns s vor


beasc multe dialecte arabe att de bine, nct la un moment
dat i-a jucat o fars regelui Faisal, deghizndu-se i pretinznd
c e un conductor de cmile guraliv.

Bagdad, 29 noiembrie 1920

mi place s merg pe lng oamenii care mn animalele


(cu biciul) i s-i ascult cum vorbesc ntre ei n dialectul cel
mai rspndit din Irak, pe care sunt mndr c l neleg.

Bagdad, 23 iunie 1921

...Am fost aleas preedint a Bibliotecii Publice din


Bagdad*...

Not trimis de Gertrude editorilor englezi prin care le soli


cit s doneze cri Bibliotecii Salam, 1921
NOT CTRE TOI AUTORII, EDITORII I LIBRARII

Biblioteca Salam din Bagdad intenioneaz s editeze o


publicaie periodic - n limbile arab i englez - al crei
scop este s recenzeze cri aprute n limbile orientale, arab,
persan, turc, ebraic, sirian, hindustani etc., ca i cri ti
prite n limbi europene, englez, francez, german etc.

* Numele i va fi schimbat ulterior n Biblioteca Salam (n. a.).


Regina Deertului 69

Publicaia se va ocupa exclusiv de crile prezentate bi


bliotecii cu solicitarea editorului sau autorului de a fi recen
zat sau menionat.

Se vor trata de asemenea manuscrisele aflate n posesia bi


bliotecii ori care pot fi gsite n librrii. Astfel publicaia pe
riodic a Bibliotecii Salam va fi cea mai bun modalitate de
prezentare a crilor europene populaiei orientale i de pre
zentare a crilor orientale Europei i va servi ca mijloc de
promovare a vnzrii crilor.

Comitetul Bibliotecii Salam este alctuit din membri arabi


i britanici care i vor asuma i sarcina editrii publicaiei
periodice.

(Semnat) Gertrude Bell

Preedint, Biblioteca Salam


BAGDAD
Poeta

n 1892, la vrsta de 24 de ani, Gertrude a fost invitat s


stea la Teheran cu mtua ei M ary i unchiul, Sir Frank Lascel-
les, ambasador n Persia (actualul Iran). Cu ase luni nainte
ea a nceput s nvee limba persan, pe care a continuat s o
studieze la Teheran. n acest demers a fost puternic ncurajat
de un secretar al legaiei amabil i studios pe nume Henry Ca-
dogan, nepotul celui de-al treilea conte Cadogan, care i-a gsit
un profesor i i-a mprumutat cri de poezie persan. Cnd
clreau mpreun i fceau picnicuri ori expediii, Henry sco
tea cte o carte din buzunar i citea cu voce tare poezie sufit,
descriindu-i dorul pentru iubit, care umplea golul dintre pro
fan i divin. Nu peste mult timp, Gertrude s-a ndrgostit pen
tru ntia oar i i-a scris tatlui, ntrebndu-1 dac se putea
logodi cu Henry. Rspunsul lui Hugh a sosit cu o m ic ntr
ziere i era total lipsit de echivoc: nu i acorda permisiunea de
a se logodi i Gertrude trebuia s plece din Persia urgent i s
se ntoarc acas. Gertrude era, evident, o motenitoare bo
gat, iar tatl ei aflase nu numai c Henry n-avea un ban, dar
i c era un cartofor nrit. La mai puin de un an dup ce Ger
trude a prsit cu inim a frnt Persia, Henry a czut ntr-un
ru ngheat n timp ce pescuia i a murit de pneumonie. n
parte n memoria lui, ca i cu gndul, care nu i ddea pace, c
Regina Deertului 71

ar fi putut fi o sinucidere, Gertrude a scris i publicat n 1897


loems from the Divan o f Hafiz, traducerea n limba englez a
unui numr de 43 de poeme ale gnditorului mistic sufit din
secolul al X lV -lea Samsuddin Mohammed, mai cunoscut sub
pseudonimul literar Hafiz sau Hafez. Aceste ghazal sau ode va
riaz ca lungime de la 10 la 16 distihuri, toate rimate i fiecare
coninnd o idee nou i menionnd ntotdeauna numele po
etului n ultimul distih.
La Londra, Gertrude a continuat s ia lecii de persan cu
Sir Edward Denison Ross, director la School o f Oriental and
African Studies, cel mai mare lingvist al vremii. Sir Ross putea
citi n 49 de limbi i vorbea 30, dar la sfritul anilor 1890 a
avut modestia de a scrie despre Gertrude c a avut n prezena
unui elev att de strlucit revelaia sntoas a propriilor mele
limite. Poems o f the Divan o f Hafiz au aprut nsoite de bio
grafia poetului n contextul epocii n care a trit, scris de Ger
trude - un adevrat tour deforce* n sine, avnd n vedere c la
acea vreme nu fusese publicat nicio istorie scris a Persiei isla
mice. Volumul a fost primit cu cel mai nflcrat entuziasm de
care se poate bucura o carte de poezie. Cea mai mare autoritate
a vremii n domeniul literaturii persane, Edward G. Browne, a
declarat c traducerea lui Gertrude era, cu excepia adaptrii
lui Edward FitzGerald a catrenelor lui Omar Khayyam, pro
babil cea mai corect i mai poetic redare a scrierilor unui
poet persan n limba englez.
Gertrude a interpretat frumos i destul de liber versurile,
insuflndu-le o tristee profund, dndu-le mai mult culoare
cu melancolia propriei pierderi grele i deprtndu-se uneori
suficient de vizibil de original. n al doilea poem citat mai jos,

* Tur de for (n lb. francez, n original) (n. red.).


72 G ertrude Bell

cnd amintea de privighetoarea cu picuri din sngele inimii


lu i..., Hafiz se referea la moartea fiului su, n timp ce Ger-
trude se gndea, fr ndoial, la Henry.
n prefaa sa la aceast carte, Denison Ross a prezentat
poemele lui Hafiz n original, nsoite de traducerea lor literal
i de versiunea lui Gertrude.

Dast az talab nadaram ta kam-i dil bar ayad


Ya lan rasad bijanan, ya jan zi tan bar ayad

nseamn, n traducere literal,

Nu voi renuna la cutri pn ce dorina nu-mi va fi


mplinit,
Fie sufletul meu va ajunge la iubit, fie i va prsi corpul.

Iat cum a redat Gertrude acest distih:

De-a mea dorin arztoare nu voi a m desparte


Pn ce nu va fi mplinit; ori pn ce cu gura voi atinge
Gura cea roie a iubitei, ori s-mi las sufletul departe
De dorul buzelor nesrutate, oftnd pn se stinge.

Punnd cap la cap puinele fapte cunoscute din viaa lui


Hafiz, Gertrude a schiat o scurt istorie a sufismului, sublini
ind misticismul interminabil i dezndjduit, jocurile de cu
vinte care spun ceva dei se refer la altceva complet diferit,
caracterul vag al unei filozofii ce nu ndrznete s i afirme cu
trie punctele de vedere, lucru care l dezarmeaz pe occiden
tal n aceeai msur n care l atrage pe oriental. ncercarea
fcut de o personalitate att de pragmatic pentru a explica
elul suprem al sufismului - anihilarea fapticului - reprezint
o realizare n sine, cu toate c n cuvntul-nainte al traduc
torului Gertrude nu a rezistat tentaiei de a aduga: Am o oa
recare bnuial c purttorul cupei [Dasclul] l-a servit cu alt
Regina Deertului 73

vin dect cel al cunoaterii divine i c iubita e cu mult mai


mult dect o simpl prezen alegoric. n acelai spirit, Ger-
trude i-a cluzit nenfricat cititorii europeni: Taverna...
este locul de instruire sau de cult, iar crmarul - dasclul
sau preotul, vinul fiind spiritul cunoaterii divine... idolul este
Dumnezeu, frumuseea este perfeciunea divin; buclele str
lucitoare sunt o extindere a mreiei sale; mngierea pe obraz
simbolizeaz aura de care i este nconjurat tronul; alunia nea
gr marcheaz punctul unitii indivizibile. Presimind parc
dispreul sufiilor pentru asemenea interpretri lumeti, Ger-
trude a concluzionat: Sunt perfect contient c interpretarea
pe care am dat-o eu poetului este cea a unei m ini occiden
tale... probabil c pentru noi felul cum vd com patrioii si
poemele va rmne de neneles.
n 1903, Denison Ross s-a amuzat la primirea unei telegrame
trimis de Gertrude din Rangoon, n al doilea nconjur al lumii,
care suna aa: Te rog trimite-mi primul emistih al poemului ce
se sfrete cu Wa khayru jalisin fi zaman kitabu. I-a telegrafiat
imediat rspunsul: zahru sabihin Aazz makanin fiddunya [sic]:

Cel mai frumos loc de pe lume este spinarea unui cal iute,
Iar cel mai bun nsoitor este o carte.
CITAT DINTR-UN POEM DE AL-MUTANABBI

Gertrude a rmas toat viaa o iubitoare de poezie, dar n-a


mai scris niciun vers. Aa cum remarca Florence, pasiunea ei
pentru poezie era un aspect interesant i ciudat al unui carac
ter capabil, n anumite situaii, de o duritate evident i de o
ignorare deliberat a em oiilor.
n expediiile ntreprinse n deert, Gertrude i lua n
totdeauna cu sine o ediie de buzunar a operelor lui Shake-
speare. n ultima sa expediie, cnd ploua prea tare pentru a
74 G krtkude B ell

se aventura afar, ea a notat n jurnal: Am stat n cort i am


citit Hamlet de la nceput pn la sfrit i, pe msur ce ci
team, m-am putut concentra din nou asupra lumii. Prinii i
atotputernicii Arabiei au revenit la locurile care li se cuvin i
pe deasupra lor s-a nlat sufletul omenesc contient de sine i
responsabil pentru el nsui.

Patru poeme de Hafiz traduse de Gertrude Bell


De-a mea dorin arztoare nu voi a m desparte
Pn ce nu va ii mplinit; ori pn ce cu gura voi atinge
Gura cea roie a iubitei, ori s-mi las sufletul departe
De dorul buzelor nesrutate, oftnd pn se stinge.

Alii alt iubire vor gsi, poate i mai frumoas;


Dar eu de pragul casei ei capul mi-am rezemat
i colbul m va nveli zcnd pe-o treapt
Cnd viaa i iubirea din corp vor fi plecat.

Mi-e sufletul pe buze, gata s i ia zborul,


ns durerea n inim se zbate i nu va nceta,
Cci niciodat-n viaa asta nu-mi voi fi ostoit dorul
De buzele ei dulci ce alinarea nu-mi vor da.
Suflarea-mi s-a curmat acum la un prelung oftat
Dup a ei gur roie, un gnd la care simt c iau foc;
Cnd oare gura aceasta se va apropia treptat
i va rspunde celei ce din dorin nu-i gsete loc?

Cnd voi muri, mormntul s-mi deschidei pentru a vedea


Norul de fum ce se aburc n vlcea:
n inima mea moart focul se-aprinde iari pentru tine;
O, da, din giulgiul meu se-nal fum n fine!
Regina Deertului 75

Ah, vino dar, iubito! vlceaua te ateapt,


Din tufele de mrcini cresc flori acum, nu spini neptori
i fructe-n chiparoi, iar iarna cea pustie, neleapt,
Din calea-i a fugit, de paii ti seductori.

Nutrind sperana ca-ntr-o grdin s gseasc


Un rou trandafir, dulce i delicat precum al tu obraz,
Vntul din vest se-abate prin vlcele, ca s scotoceasc
Prin oriice grdin, ca pentru a-mi face n necaz.
Faa dezvluie-i! pentru ca lumea-ntreag
Uimit s se-arate de frumuseea ei strlucitoare;
Ascult strigtul femeii i brbatului,
Tristeea le-o alung cu buzele-i deschise, arztoare.

Fiece bucl din al tu pr bogat


n ace ascuite se desface i inima mi-o-nha,
Cci inima mea-i frnt de attea rni ce nu s-au nchegat
De sngele ce-n picuri roii se aga.
i totui cnd iubiii triti se ntlnesc ca psul s i-l spun
Nu fr fal numele Hafiz va fi rostit,
Iar lacrimi pe chipurile lor pale se adun
Cnd bucuria i sperana pe veci vor fi pierit.

Privighetoarea cu picuri din sngele inimii lui vrsat


Cel rou trandafir l-a adpat, dar vntul s-a pornit
i invidios tulpinile cu spini a nfurat
Jur mprejurul inimii, i nu s-a dat urnit.
Precum un papagal ce zahr ronie pe apucat
M-am mulumit cu lumea ce n-a zgzuit
A Morii adiere i visele-mi le-a mturat.
Lumin a ochilor mei i al inimii rod ai fost,
76 G ertrude B ell

Rmi aa mcar n amintirea mea!


A, ct de uor i-a fost s plece s i gseasc adpost
i mie s mi lase lungul drum de pelerin ctre vlcea!
O, tu, Cel care mni cmile i funia o desfaori cu rost,
n numele lui Dumnezeu, povara ridic-mi-o acum
i Mila ta s-mi fie nsoitor n drum!

Faa-mi de colb este brzdat i ochii mi suiit uzi,


Din colb i lacrimi bolta de smarald a gsit acum cu cale
Din crmizi ca s cldeasc slaul bucuriei; dar auzi,
O, spune-mi c auzi cum nc plng de jale!
Pentru c luna n gelozia ei de oameni cruzi
Raze i-a aruncat peste sprnceana arcuit a lunii mele
Iar el ntr-un mormnt s-a refugiat mult prea curnd n
zilele acele!

Nu m-am ascuns ntr-un castel i timpul nu-i pus la dospit.


Ce joc s joc acum? Pe-a pardoselii lumii stau de gard
Zile i Nopi, i Moartea a nvins - i iat dar, npstuit,
Dar fr griji de-acum, Hafiz nu poate s mai piard.

Zis-a Poetul: Cnd Moartea va veni pe sus ca s v salte


Pe voi, al cror fin nisip dintr-o clepsidr se prelinge,
Urechile vi le va astupa cu dou degete, i alte
Dou ochii i vor acoperi, iar unul buza va atinge
i va opti: Tcere. i chiar dac urechea i va rmne surd,
Iar ochii ti, Hafiz, de-al timpului rgaz tiu c s-or stinge,
Poemele ce le-ai cntat vor dinui, cuvntul liber zburd.

Poeme de un hohot mort, poeme de iubire pasionat,


Poeme ale unei cupe ro-rozalii cu vin,
Regina Deertului

Poeme ale unei roze a crei frumusee a fost uitat,


Privighetoarea care a cntat cndva acum a amuit divin.
O muzic mai grav ns se nal de sub ulucul porii,
De unde duioasele-i cuvinte de amor provin.
O, Pstrtor al cheii Vieii i a Morii!

ntoarce-te! pentru ca unei inimi frnte de durere


Curajul i puterea s i redai; te rog ca s revii!
Iar Viaa zbovi-va pe pragul tu pustiu, o adiere
Peste corpul inert i rece se va abate, trezindu-1 ntru bucurii.
O, vino! i pleoapele-mi atinge cu graia ta suav,
Cci orb sunt eu la toate, dar chipului tu i aduc slav.
Deschide porile i s mai vd o dat las-mi o plcere!

Asemeni unei otii etiopiene crude,


Durerea regatul inimii mi l-a prdat -
ntoarce-te! vesel Stpn al Romei, las pmntul liber s asude;
n faa armiei tale dumanul va fugi mpiedicat.
n mini oglinda in, e-o alinare,
n ea numai a ta reflexie mi apare;
Sticla rostete adevrul celor ce vor s o asculte.

Noaptea-i boroas, n-ai auzit c-aa spun oamenii?


Noaptea-i boroas! tii ce va nate, fat sau biat?
Cnd eti departe ntreb stelele, ca s mi curm durerea crnii.
O, vino dar i cnd privighetoarea bucuriei cu glas ntrziat
Va rsuna peste grdina trezit-n primvar,
Hafiz un cntec i mai dulce va slobozi din inimi iar.
Privighetori i mai divine odelor vor da glas n armonii.
Persoana

Cea mai important dezbatere moral i intelectual a epo


cii viza sufragiul femeilor, i din momentul cnd i s-a permis
s ia masa cu adulii, Gertrude a avut ocazia s asiste la discuii
pasionante i s asculte puncte de vedere divergente. Hugh i
Florence combteau ideea cu argumente convingtoare, ns
unii prieteni ai lor o aprau cu nverunare. Toat familia Bell
era de acord cu John Stuart Mill, cel mai fervent susintor
al emanciprii femeilor din acea perioad, care considera c
e vital pentru o femeie s fie o persoan; n familie circula
gluma potrivit creia femeile erau cel mai adesea lipsite de
stim de sine i nu puteau fi privite drept persoane.
A rmas n istorie faptul c Gertrude ar fi fost o antifemi-
nist. n 2004, National Portrait Gallery din Londra a organizat
o expoziie consacrat femeilor pionieri ai cltoriilor, intitu
lat Pe ci mai puin umblate. Colul dedicat lui Gertrude era
nsoit de o explicaie n patru rnduri - nu i s-a acordat mai
mult - n care se afirma c n ciuda propriilor realizri, ea s-a
opus vehement acordrii dreptului la vot femeilor britanice.
Corect n sine, afirmaia reprezint totui o evaluare groso
lan a inteniilor supreme ale lui Gertrude, ca i o ignorare a
contextului politic complex din acele vremuri i a poziiei pe
Regina Deertului 79

care o ocupa o fiic a Revoluiei Industriale. Aceast tendin


spre suprasimplificare a planat deseori asupra lui Gertrude i
se face parial vinovat pentru modul n care realizrile sale au
fost subestimate.
Marele Act de Reform din 1832 i legile care i-au urmat au
extins dreptul la vot de la 500 000 la 5 milioane de alegtori pn
n 1884, limitndu-1 ns la posesorii de proprieti. Numai un
sfert din brbaii britanicii aveau dreptul s voteze. i cum acest
drept le era refuzat unui numr att de mare de brbai, Par
lamentul nu putea lua serios n calcul acordarea sufragiului i
femeilor. n dezbaterile legate de conferirea dreptului la vot ex
clusiv femeilor deintoare de proprieti, Parlamentul s-a lovit
de o dificultate insurmontabil: legile proprietii. Averea unei
femei intra automat n posesia soului dup cstorie. Aceasta
era legea care l-a determinat pe tatl lui Gertrude s se opun
cstoriei ei cu Henry Cadogan, un cartofor recunoscut. Astfel
punndu-se problema, nsemna c dreptul de vot ar fi fost re
fuzat femeilor mritate, fiind acordat ns vduvelor, prostitua
telor i femeilor necstorite. Femeile independente i raionale
precum Gertrude sau Florence Nightingale considerau prin
urmare c sufragiul femeilor nu putea fi luat n discuie dect
dup modificarea legilor proprietii.
Chestiuni ca de exemplu sntatea, educaia, activitile
recreaionale, serviciile sociale, punerea n practic a Legilor
Srciei, ajutoarele pentru subzisten, ca i condiiile din azi
lurile de btrni i sraci cdeau n sarcina autoritilor locale.
Florence Bell i cele mai multe dintre cunotinele feminine
ale ei Se implicaser trup i suflet n aceste activiti. Din p
cate, atunci cnd ele i alte femei din diverse pri ale regatului
au izbutit s obin dreptul de vot n alegerile locale, brbaii
80 Gertrude B ell

s-au revoltat i au ieit n strad n mai multe orae. Aceste


femei se temeau de reacia pe care puteau s o suscite cererile
susintorilor - care se manifestau n limitele legii - i ale su-
fragetelor - care o nclcau cu bun tiin i anume de po
sibilitatea unor rzbunri i de anularea privilegiilor de care
femeile ajunseser s se bucure.
O ri de cte ori Gertrude rm nea mai mult timp pe
acas, era atras s participe la activiti sociale de ctre Flo-
rence, care i-a adunat studiile n cartea At the Works. Dei
exhaustiv ca arie de cercetare, expunnd pe larg suferinele
ndurate de familiile nevoiae de m uncitori, mai ales n pe
rioadele mai grele, volumul nu oferea niciun fel de soluii.
Provenit dintr-o fam ilie de capitaliti i patroni, Hugh nu
vedea niciun conflict ntre angajatori i angajai, pe care i
considera ca fiind interdependeni. i pltea oam enii corect
dup standardele vrem ii, era activ n politicile liberale i cre
dea n rolul sindicatelor. Lideri civici i binefctori locali,
m em brii fam iliei Bell au construit sli de ntruniri, biblio
teci, coli i sedii de birouri. Au deschis n M iddlesbrough
un centru recreaional unde m uncitorii epuizai dup orele
de m unc se puteau relaxa i unde Florence obinuia s cnte
la pian i s dirijeze corul.
n vremea aceea, votul, astzi considerat un drept univer
sal, era privit cu toat seriozitatea i se credea c exercitarea
sa implica n mod necesar un anumit grad de instruire i de
discernmnt politic. Guvernul era preocupat de chestiuni
precum aprarea rii, M icarea pentru autodeterminarea Ir
landei, comerul liber, reforma dreptului penal, legile sufra
giului i corupia politic. Ce putea ti despre toate acestea o
femeie cu o cas plin de copii i cum i-ar fi putut ea face timp
Regina Deertului 81

ca s nvee s citeasc, n cazul cnd era analfabet? susinea


Florence.
D ac a existat i altceva n afara presiunii din familie care
s o determ ine pe Gertrude s ia poziie, atunci acest factor a
fost m ilitantism ul lui Christabel Pankhurst, care n 1904 i-a
asumat sarcina de a conduce lupta fem eilor mpotriva a ceea
ce ea a num it caracterul nociv al sexualitii m asculine. Su-
fragetele s-au im plicat ntr-un rzboi contra brbailor, fo
losind m etode care frizau terorismul. Au denunat instituia
cstoriei ca fiind prostituie legalizat i au atacat proprieti,
sprgnd ferestre, distrugnd vagoane de tren i sfiind
pnzele cu nuduri expuse n galeriile de art. Au atacat la
ntmplare brbai care semnau cu prim -m inistrul Herbert
Asquith. Succesorului su, Lloyd George, i-au expediat pa
chete cu acid sulfuric i mai trziu au ncercat s-i incendi
eze casa.
Gertrude s-a alturat m icrii mpotriva acordrii dreptu
lui la vot femeilor n 1908, cnd a devenit membr a Ligii an-
tisufragiu. Fiind o persoan dedicat, s-a implicat iniial cu
mare zel, i foarte probabil ea a fost cea care a strns 250 000 de
semnturi pentru petiia anti-sufragiu din 1909; curnd ns
scrisorile sale au nceput s trdeze o lips de interes care su
gereaz faptul c i asumase acest rol n principal pentru a-i
face pe plac lui Florence.
Dup 1915, cnd s-a stabilit n Irak, i-a fcut puine pri
etene. Au existat i excepii, ns obinuia s fac rem arci
tioase cu privire la soiile britanice ale colegilor ei din Bag
dad. M icua doamn, aa le caracteriza n m od caustic. A
recunoscut c bunul su prieten H aji Naji, care i trim itea
regulat fructe i legume cultivate de el n grdin, era un
82 G ertrude B ki.l

substitut ciudat de prieten, dar cel mai bun pe care l-am


putut gsi.
Mai trziu Gertrude a depus un efort considerabil pentru
cauza femeilor musulmane. n ntlnirile sale anterioare cu
femei din harem, n special din Hayyil, le ascultase povetile
tragice i rmsese profund impresionat de felul n care fu
seser ngenuncheate. i displceau enorm restriciile impuse
femeilor musulmane n societile islamice orientale i a fcut
tot ce a putut pentru a veni n sprijinul lor. A organizat o serie
de prelegeri pe terne de sntate, susinute de o femeie medic,
cu o participare masiv din partea soiilor musulmane. A aju
tat la nfiinarea primei coli de fete la Bagdad i a suprave
gheat strngerea de fonduri pentru construirea unui spital
pentru femei. Seratele ei din zilele de mari, exclusiv n benefi
ciul femeilor, au pus-o pe picior de egalitate cu cele mai de vaz
familii din Bagdad.
Gertrude avea s devin cu timpul o femeie extrem de civi
lizat i abil. Neavnd so i copii care s i ocupe timpul, s-a
angajat n activiti dintre cele mai diverse, de la scrierea de
poezii la administraie i de la aventuri i practicarea sporturi
lor la arheologie. Avea cunotine de istorie a lumii i totodat
fler n dezbaterile politice i o mare pasiune pentru haine i
grdinrit. Vorbea fluent ase limbi. La toate acestea se adu
gau caliti umane dintre cele mai nobile: o dragoste nemr
ginit pentru familie, pentru peisaje i arhitectur, i pentru
via n sine. Puini puteau rivaliza cu ea n ceea ce privete di
versitatea preocuprilor i talentelor. Ca Persoan, a ajuns s
mplineasc cele mai nalte aspiraii pe care John Stuart M ill le
considera posibile pentru o femeie.
Regina Deertului 83

Muntele Crmei, Haifa, 30 martie 1902

M bucur foarte mult s aflu c sunt o Persoan n aceast


ar - cu toii m consider o Persoan!... Nu este deloc greu
s-i faci un renume aici.

Damasc, 27februarie 1905


Am aflat c guvernul de aici a fost foarte agitat n perioada
cnd m-am aflat la Jebel Druze! Mi-au trimis trei telegrame
pe zi de la Salhad... Guvernatorul mi-a transmis un mesaj
prin care m ruga s-i fac onoarea de a-1 ntlni, la care i-am
rspuns cu curtoazie... n hotelul n care locuiesc st un ofi
cial. i-a petrecut seara ntr-o discuie cu mine i mi-a propus
s pun ntreaga organizaie a sa din Siria la dispoziia mea.
A ncercat s afle ce cred eu despre druzi i beduini, dar nu a
avut prea mare succes. Am devenit o Persoan n Siria!

Sloane Street nr. 95, Londra,


28 martie 1913

Asear am participat la o petrecere ncnttoare dat de


familia Glenconner i chiar nainte de a ajunge acolo patru
sufragete s-au npustit asupra lui Asquith i au nceput s-l
trag de haine. La care Alee Laurence, nfuriat la culme, le-a
nfcat pe dou dintre ele i le-a rsucit braele la spate pn
ce au nceput s ipe. Pe urm una dintre ele l-a mucat de
mn pn ce i-a dat sngele. Cnd mi-a relatat toate acestea,
Laurence nc mai sngera.

n 1917, la nceputurile administraiei britanice, eicul


Fahd Beg ibn Hadhdhal a fcut o vizit la Bagdad i a descris
efectul puternic pe care l avusese asupra sa una dintre scri
sorile lui Gertrude. Gertrude a relatat ntr-o scrisoare trimis
84 G ertrude B ei .i.

familiei vorbele spuse de eic colegilor si din secretariatul pe


problemele Orientului.

1 iunie 1917

Mi-am adunat eicii, a ncheiat el (eu simindu-m din


ce n ce mai Persoan). Le-am citit scrisoarea ta i le-am
spus: O, eici - aici a lungit deliberat vorbele - asta e o
femeie, gndii-v cum sunt brbaii lor! Peroraia aceasta
delicioas mi-a redat ct ai clipi ncrederea n mine.

Despre liderii religioi


i purtatul vlului

...Preceptele dup care se conduc le interzic s se uite la o


femeie care nu poart vl, iar preceptele mele nu mi permit
s port vl - cred c am dreptate n aceast privin, cci dac
a purta vl ar nsemna o acceptare tacit a unei poziii de in
ferioritate, ceea ce ar scoate din discuie orice posibilitate de
comunicare ntre noi. Nu merit nici s ncerc s m apropii
de ei prin intermediul soiilor - dac femeilor li s-ar permite
s m ntlneasc, ar veni s m vad acoperite cu vl i s-ar
purta cu mine ca i cum a fi brbat. Aa c, din cte se pare,
pentru un sex sunt prea femeie, iar pentru cellalt prea br
bat. [14 martie 1920]

Despre femeile britanice aflate n strintate

Ct despre soie, chiar nu-mi dau seama de ce se mai


obosete s mearg n strintate, din moment ce are cele mai
proaste preri despre strini, obiceiurile i mncrurile lor.
Buctria francez o respinge din start: nu i se dau cartofi.
[23 aprilie 1893]
Regina Deertului 85

...Naiba s le ia pe toate femeile astea nebune. [6 septem


brie 1917]
...n viaa mea nu am avut de-a face cu o aduntur de
femei att de plicticoase. [27 septembrie 1920]
Nu am n jurul meu nicio femeie cu care s ncerc s m
mprietenesc, i acesta este un mare neajuns. [13 octombrie
1921]

Despre unele dintre soiile colegilor ei

Femeile astea lenee... nu manifest nici cel mai mic inte


res fa de ceea ce se ntmpl n jurul lor, nu tiu limba arab
i nu cunosc nicio familie de arabi. i creeaz o societate en
glezeasc (una de mna a doua) complet rupt de viaa din
ora. Am nceput s neleg de ce guvernul britanic a dat gre
n India, unde femeile noastre se comport exact ca aici. [Bag
dad, 19 iunie 1921]

S-a mprietenit totui cu Aurelia Todd i a regretat plecarea


soilor Todd din Bagdad.

Mi-e foarte dor de ea. E singura prieten apropiat pe care


mi-am facut-o aici; nu exist nici o alta de care s mi pese sau
cu care s pot discuta deschis. E att de bine s ai pe cineva
cu care s poi vorbi despre orice! n plus, conversaiile cu ea
nseamn o plcere, cci a fcut din casa ei un loc de ntlnire
vesel i agreabil. [Bagdad, 8 mai 1921]

Despre soiile musulmane

Ele [doamnele din Bagdad] nu ies niciodat din cas,


dac v vine s credei! Unele dintre ele i-au pstrat buna
dispoziie, dar cele mai multe au devenit isterice i pline de
86 G ertrude B ell

nervi. Arat ca nite plante crescute ntr-o celul. [Bagdad,


4 mai 1918]
Srmana nu iese din cas i nu se vede cu nimeni. n multe
familii femeile sunt inute ntr-o izolare total. Pot s jur c ele
ursc treaba asta i m doare inima cnd m gndesc ct de
tare se plictisesc. [Bagdad, 27 decembrie 1918]
Asear am luat cina cu Sir Aylmer* i m-am ntlnit cu
Jafar** i Nuri"** i cu soiile lor! M-am ndoit c vor avea curaj
s vin cu ele, cu soiile adic, dar uite c au avut - e cu
siguran un mare pas nainte... Soiile s-au comportat ad
mirabil; totala lor lips de contiin de sine le-a conferit o
distincie natural pe care multe doamne din nalta societate
ar putea s-o invidieze. [8 decembrie 1921]

Despre primul club feminin nfiinat la Bagdad

Sunt total pentru - e primul pas care se poate face aici


spre emanciparea femeilor - i totodat complet mpotriv,
pentru c va nsemna multe bti de cap pentru mine.
Nu-i aa c facem progrese cu emanciparea femeilor mu
sulmane? Lucrurile par s se mite n direcia bun.

Despre o prelegere pe care a susinut-o


n faa unor fem ei musulmane

Le-am povestit despre istoria antic a Irakului i despre


excavaiile din epoca modern. Unele dintre ele m-au ascultat,

* Generalul Sir Aylmer Haldane, comandantul forelor britanice din


Mesopotamia (n. a.).
Jafar Paa al-Askari, ministrul irakian al aprrii, ambasador n
Marea Britanie (ulterior a devenit prim-ministrul Irakului) (n. a.).
Nuri Paa al-Said, cumnatul lui Jafar (ulterior a devenit
prim-ministrul Irakului) (n. a.).
Regina Deertului 87

altele nu - nu au deprins obiceiul de a urmri un discurs cu


atenie. Dar va trebui s-l deprind. [30 ianuarie 1924]

Despre prima ntlnire cu soia i fiicele


regelui Faisal

Cnd m gndesc la viaa pe care au dus-o, nchise n pa


latul de la Mecca mpreun cu alte femei i cu sclavi! Simplul
fapt c pot sta n balcon ca s se uite cum curge Tigrul trebuie
s fie minunat pentru ele. [23 decembrie 1924]

Gertrude a admirat o femeie musulman care refuza s se


supun regulilor islamice.

E o femeie curajoas, care se opune cutumelor impuse de


brbai i circul prin Najaf acoperit doar parial cu vlul...
[5 decembrie 1920]
E o femeie cu adevrat remarcabil, vorbete englezete la
fel de bine ca i mine i franuzete i mai bine i nu poart
vl, dei este o bun musulman. [12 octombrie 1922]

Gertrude se ntreba dac purtatul vlului de ctre femei,


ca instituie universal, avea s devin un obicei de domeniul
trecutului.

15 mai 1921

Femeile care s-au ntors la Bagdad din Siria sau Con-


stantinopol au mari dificulti cu acomodarea cu tradiiile
de aici. Au fost obinuite cu un grad de libertate mult mai
mare. Vor prinde mai mult curaj dup ce ne vom consolida
instituiile locale. Ele i soii lor se tem ca msurile care ar
putea fi luate acum s nu dea ap la moar limbilor otrvite
i minilor pline de prejudeci i s nu le pun n pericol
88 G ertrude B ell

viitorul. Totui brbaii acetia cu concepii noi i aduc soiile


s m cunoasc, ceea ce e o ndeprtare surprinztoare de la
tradiiile din Bagdad, potrivit crora un brbat nu trebuie s
mearg nicieri nsoit de soie. ncurajez orice demers n
aceast direcie, ns repet, prea mare lucru nu e de fcut,
dect s le ntmpin cu simpatie pe femei. E nevoie s-i g
seasc singuri drumul spre salvare i nu le-ar folosi la nimic
dac ar fi sprijinii de o necredincioas, chiar dac acea ne
credincioas a fi eu, iar mie mi se permit aici multe lucruri.
Montaniarda

ntre 1899-1904, Gertrude Bell a devenit una dintre cele


mai cunoscute montaniarde din Alpi. Cucerirea Schreckhor-
nului a reprezentat pentru ea cel mai important succes ca
alpinist, ns de neuitat va rmne i eecul su glorios n ten
tativa de cucerire a Finsteraarhornului. Retragerea a constituit
o performan excepional, n condiiile n care puine lo
curi din Alpi sunt att de prpstioase i situate la aa mare al
titudine, dup cum a com entat Ulrich Fhrer ntr-o scrisoare
adresat civa ani mai trziu tatlui lui Gertrude. Numai de
trei ori s-a ncercat cucerirea acestui vrf, inclusiv tentativa fii
cei dumneavoastr, i expediia aceasta rmne i acum una
dintre cele mai dificile din Alpi. Dom nioara Bell merit toate
onorurile. Fr curajul i hotrrea ei, am fi pierit cu toii.
Performanele lui Gertrude sunt cu att mai extraordinare
cu ct ascensiunile montane nu reprezentau dect una dintre
multiplele ei preocupri. Privite n contextul ntregii sale viei,
aceste expediii nu pot fi considerate altfel dect un hobby de
care s-a ocupat o vreme, un lucru mai puin important dect
cltoriile, studierea limbilor strine, arheologia sau fotografi
atul, ns probabil mai im portant dect grdinritul alpin, v
ntoarea sau scrima.
90 G krtkude Bem .

nc din copilrie, Gertrude a dat dovad de o formidabil


vitalitate a minii i a corpului. Mic de statur dar puternic
i avnd o constituie atletic, a avut nevoie de multe antrena
mente pentru a atinge asemenea performane n alpinism - cu
ct mai dure, cu att mai bine. A vnat, a dansat, a mers cu bi
cicleta, a jucat golf, a tras la int, a pescuit, a practicat scrima,
grdinritul i patinajul. A descoperit alpinismul n urma unei
vacane cu familia petrecut n Alpii Francezi. Prima dat a es
caladat creasta acoperit cu zpad Meije, care domin satul
La Grave i hanul unde familia Bell s-a cazat n august 1897. n
timp ce Florence i surorile ei stteau pe teras i beau cioco
lat cald, Flugh i cu Gertrude se sculau dimineaa devreme
i pedalau mult pe biciclet. S-au crat mpreun pe Bec de
lHomme, un vrf din apropiere, dar curnd Gertrude a nce
put s plece n expediii n tovria unor ghizi montani locali,
Mathon i Marius, cu care a escaladat cteva vrfuri mai mici.
nainte de a prsi La Grave a reuit, urcnd pe traseul uor, s
ating vrful Brche, unde a i rmas peste noapte s doarm
la refugiu. i asta a fost de ajuns pentru a o convinge de peri
colele i emoia ascensiunilor montane, aa nct, n timp ce
alerga n jos pe pant ctre sat s-a hotrt s revin pentru a
escalada muntele Meije, nalt de 3 983 metri.
A reuit s-i ndeplineasc promisiunea dup dou se
zoane, ntre timp fcnd nconjurul lumii. A sosit singur,
venind de la Bayreuth la fel de novice precum fusese cu doi
ani nainte. La vremea aceea nu era ceva neobinuit ca unii
alpiniti brbai, de obicei studeni britanici aflai n vacan,
s atace Alpii fr a avea pic de experien, dar nsoii de ghizi
buni. Crampoanele nu aveau s apar dect peste un dece
niu, carabinele nu fuseser inventate, iar coardele nefiind f
cute din nailon, erau groase i grele, mai ales atunci cnd erau
Regina Deertului 91
ncrcate. Alpinistele erau o raritate i nu beneficiau de m
brcminte adecvat. La nceput, Gertrude i scotea fusta i
urca n combinezon. Mai trziu avea s poarte o pereche de
pantaloni brbteti strni bine cu o curea pe sub fust. n
cele din urm, i-a fcut rost de un costum de crare albas
tru, cu pantaloni, n care se schimba n tabra de la baza m un
telui. Din scrisoarea expediat unei surori n care i cere s-i
trimit dou ace de cravat din aur i jartiere negre groase,
putem deduce c inuta ei ic masculin a dat tonul modei
schioarelor n urmtoarele decenii.
S-a ntlnit cu Mathon i Marius i au nceput urcuul pe
Meije. Curnd a reuit s-i susin singur greutatea att
de bine, nct nici nu i-a dat seama c depise una dintre
poriunile cele mai dificile ale traseului, Pas du Chat. Au ajuns
la Grand Pic, o stnc aproape perpendicular de peste 4,5
metri nlime, dup care au traversat un anc de 6 m etri i
apoi au atins vrful. Drumul de ntoarcere a durat mai mult
dect urcuul i a fost la fel de dificil. Revenit la han, Gertrude
s-a dus direct la culcare i a dormit 11 ore n ir.
Dup acest succes i-a propus s escaladeze Barre des
ficrins, cel mai nalt vrf din partea de sud a Alpilor Francezi.
La numai trei zile de la isprava descris mai sus, s-a plecat n
expediie la ora 1.10 a.m., pe un frig ngrozitor. Gertrude a avut
parte n ziua aceea de cteva accidente. A czut pe spate pe
ghea, dar a fost prins n coard de Mathon. Ambii s-au tiat
la mn, el rnindu-se grav. Cu degetele tremurnde, Gertrude
a reuit totui s fac fotografii. n miezul zilei vnturile aprige
au ridicat nori de zpad n jurul lor, ntrziindu-le coborrea,
iar Gertrude i-a scrntit ru glezna.
Pentru sezonul din anul 1900, a ales Alpii Elveieni i i-a
dat ntlnire cu noii ghizi la Chamonix. Ulrich Fhrer i fratele
92 Gertrude B ell

su Heinrich aveau s-i devin cluze n toate expediiile


montane ntreprinse ulterior. Gertrude se hotrse de aceast
dat s atace Mont Blancul, vrful cel mai solicitant din punct
de vedere fizic i totodat cel mai nalt din Alpi (4 810 metri).
La numai un an dup prima ei escalad montan, Gertrude a
reuit s cucereasc Mont Blancul i alte dou vrfuri impor
tante din lanul muntos al Alpilor, Grepon i Dru. Reputaia
sa de montaniard a nceput s se rspndeasc i a devenit
mult prea ncreztoare n sine. I-a plcut s rite nebunete,
ns calitile native de crtoare, combinate cu puterea i
curajul de care a dat permanent dovad au ajutat-o s amne
ceva vreme eecul.
n 1901 s-a ntlnit din nou cu Ulrich i Heinrich, de data
aceasta n Berner Oberland. Prima ei ambiie a fost cucerirea
Schreckhornului, dominat numai de imensa creast ascuit
ca un brici a Finsteraarhornului. Din scrisoarea trimis acas
rezult c ascensiunea i s-a prut uoar pe Schreckhorn, n
ciuda culmii stncoase de 610 metri. Ajuns n vrf, i-a anunat
pe fraii Fiihrer urmtorul obiectiv: escaladarea Finsteraarhor
nului pe traseul nord-estic, necucerit la acea vreme.
Ulrich a fcut abstracie de propriile dubii i a supus-o unei
perioade intense de crri dificile, ca antrenament pentru
marea provocare. Gertrude a escaladat sistematic toate cres
tele perpendiculare din lanul muntos Engelhorner. Pe par
cursul a dou sptmni a cucerit apte culmi, dintre care
unul i poart i azi numele - Gertrudspitze (Vrful lui Ger
trude). Recordul ei personal n acel an a fost traversarea n
premier a Urbachthaler Engelhorn. ntr-o scrisoarea lung
adresat familiei, ea a descris momentele-cheie ale unei esca
ladri ce avea s se dovedeasc nspimnttoare, pe o vreme
proast, cu Ulrich crat pe umerii ei i cu ea ntinznd apoi
Regina Deertului 93
braul pentru a se prinde de o crptur minuscul. Ascen
siunea ar fi putut fi fatal pentru toi trei i mai toi ceilali
alpiniti ar fi renunat, ns n 1902 Gertrude s-a ntors pentru
a-1 determina pe Ulrich s-i in promisiunea i s o duc pe
Finsteraarhorn.
A descoperit c devenise celebr atunci cnd nsoitorul de
tren a venit s-o ntrebe dac ea era domnioara Bell, cea care
escaladase Engelhorn n anul anterior. Avea totui rivale i cu
una dintre ele, Frulein Kuntze, a avut o ntlnire amuzant,
din cte se pare, mai nti n hanul din Rosenlaui i mai apoi
atunci cnd ambele au ncercat s atace n premier traseul
Lauteraarhorn-Schreckhorn. ntre cele dou se spune c a avut
loc un schimb de vorbe destul de acide, n care Gertrude ar fi
avut ctig de cauz. Amuzat i plin de nerbdare, ea a reuit
s duc la bun sfrit prima ascensiune fr prea multe pro
bleme, cu toate c Alpine Journal a considerat aceast escalad
ca fiind cea mai important a ei.
Dup aceast performan, era cu adevrat ndreptit la
tentativa de cucerire a Finsteraarhornului, cel rriai nalt vrf
din Oberland, pe traseul nou i cel mai dificil pentru care se
pregtise doi ani sub supravegherea lui Ulrich. Ascuit ca o
lam, acest munte ndeprtat i nbdios se ridic perpen
dicular pn la nlimea de 4 274 metri, pantele sale abrupte
fiind vizibile de la o sut de mile distan. Se caracterizeaz
prin vreme schimbtoare i proast i prin avalane dese, i
muli alpiniti experimentai au ntors spatele provocrii pe
care femeia de 35 de ani i cluza sa erau pregtii s o n
frunte. Avea s fie cea mai periculoas aventur montan a lui
Gertrude i pn la moartea ei avea s fie recunoscut drept
una dintre cele mai importante expediii din istoria alpinismu
lui n munii Alpi. D in scrisoarea nsufleit trim is ulterior de
94 G urtkudh Bell

Gertrude acas e clar c n cursul tentativei i-ar fi putut pierde


viaa de mai multe ori i n cele din urm cei trei alpiniti au
fost nevoii s renune i s coboare disperai prpastia n tim
pul nopii, pe o furtun teribil.
Trecuser 57 de ore de la plecarea lor pe munte i oaspeii
hanului i credeau mori. La ntoarcere, Gertrude a fcut o
baie fierbinte, a luat cina n pat i a dormit 24 de ore, ns s-a
trezit cu minile i picioarele ngheate. A fost nevoit s-i
amne revenirea n Anglia pn ce a putut s-i ncale din
nou pantofii.
Ultima ei ascensiune important a fost pe M attherhorn, n
august 1904, nsoit tot de Ulrich i Heinrich. A atacat i acest
ultim gigant pentru c altfel i s-ar fi prut c lsase lucrurile
neterminate n Alpi. A fost ultimul ei munte important, preo
cuprile sale canalizndu-se de acum spre deert i arheologie,
n 1926, colonelul E.L. Strutt, editor al revistei Alpine Journal,
a scris un articol n care o numea pe Gertrude Bell cea mai de
seam alpinist:

Tot ceea ce a ntreprins, fie de natur fizic ori mental, a


fost la superlativ, i ar fi fost cu adevrat de mare mirare dac
nu ar fi strlucit i pe munte, aa cum a facut-o pe terenul de
vntoare ori n deert. Fora ei incredibil, ascuns n spatele
unei aluri fragile, rezistena ei, dar mai ales curajul de care a
dat dovad au fost att de mari, nct cluza i nsoitorul
su, Ulrich Fuhrer - unul dintre cei mai competeni oameni
n materie - i amintete i acum de ea, dup atia ani, cu o
admiraie apropiat de veneraie. n urm cu civa ani, el i-a
mrturisit redactorului nostru c dintre toi amatorii, brbai
sau femei, cu care avusese ocazia s cltoreasc, puini o n
treceau pe domnioara Bell n privina abilitilor tehnice i
nimeni nu-i era egal ca stpnire de sine, curaj i judecat.
Regina Deertului 95

La Grave, 28 august 1899


Muntele Meije

Ei bine, trebuie s recunosc - este ngrozitor! Dac a fi


tiut exact ce m ateapt, nu m-a fi aventurat, ns din fe
ricire n-am tiut i acum m pot uita n urm cu o satisfacie
absolut - i pot privi nainte, spre alte provocri, fr alte
temeri...

Gertrude i cele dou cluze ale sale, Mathon i Marius,


au prsit La Grave ntr-o dup-amiaz de vineri i au mers pe
jos pn la han. n seara urmtoare, nsoii de doi germani, au
ajuns la caban, unde li s-au alturat un tnr englez pe nume
Turner i cluza lui, Rodier. Peste noapte, s-au nghesuit cu
toii n caban.

Stteam nghesuii ca sardelele, domnul Turner lng


mine, pe urm cei doi germani i Rodier. Mathon i hama
lii s-au culcat pe jos, la picioarele noastre. Noaptea a durat de
fapt de la 8 pn la ora 12, dar n-am dormit deloc!

Refugiul de la baza muntelui

I-am dat fusta lui Marius. Mathon mi-a spus c nu pu


team s-o port. Avea, desigur, dreptate, dar tot am impresia c
sunt indecent... Timp de circa dou ore i jumtate am es
caladat o stnc dificil, din fericire solid, dar nu mai puin
nfricotoare. n dou locuri, Mathon i cu Marius m-au tras
practic n sus ca pe un pachet. Nu m-au deranjat poriunile
abrupte, dar colurile rotunjite, acolo unde coarda nu m
putea ajuta, au fost cu totul altceva!... Iar n jos era numai
prpastie. n prima jumtate de or, aproape c am renunat
la orice speran. Mi s-a prut imposibil s m car n sus pe
96 G ertrude B ell

peretele acela fr s alunec. Adevrul este c nu am mai esca


ladat o stnc pn acum. Totui nu am cedat i curnd a n
ceput s mi se par oarecum firesc s stau abia agat, avnd
dedesubt un abis... Erau dou mici ieituri de care puteam s
m prind pe stnc i dedesubt La Grange, eu eram n aer, cu
Mathon dup col, innd strns coarda, dar coarda era evi
dent piezi - asta a fost impresia mea general n primele 10
minute. i totui, n tot acest timp m gndeam ct de bine m
car i m minunam c nu-mi era team.

Barre des icrins, 4 septembrie 1899

Vntul sufla cu putere i ridica zpada. La final am dat


totui de un schrund* enorm i am crezut c nu voi fi nicio
dat n stare s m las n jos, ocolindu-1, dar uite c am izbutit.
Hainele mi se zdrenuiser, aa c mi-am pus fusta pe mine,
ca s pstrez decena - n fine, Mathon a fost cel care m-a m
brcat, cci nu-mi mai simeam degetele... Avuseserm o zi
de urcu foarte reuit, dei cam lung - 19 ore...

ncepnd cu anul 1900, cluzele lui Gertrude au fost Ulrich


i Heinrich Fhrer. S-au ntlnit la Chamonix pentru a discuta
planul ei ambiios de cucerire a Mont Blancului. Succesul pe
care l-a nregistrat cu acest vrf, iar mai apoi cu Grepon i Dru,
i s-a urcat la cap lui Gertrude.

Sunt o Persoan! i se pare c acum toat lumea ntreab pe


toat lumea: Ai cunoscut-o pe domnioara Gertrude Bell?
Ulrich este n culmea fericirii i zice c m descurc la fel de
bine ca brbaii, i din cte am vzut pn acum la alpinitii
obinuii nclin s-i dau dreptate... M gndesc foarte serios
la Matterhorn i trebuie s ncep s m pregtesc...

* Crevas (n lb. german, n original) (n. tr.).


Regina Deertului 97
[Sunt] din ce n ce mai nerbdtoare, i asta pentru c am
cptat mai mult ncredere n mine. Cred c sunt capabil s
escaladez orice munte.

Pe parcursul a numai dou sptmni, de la sfritul lui au


gust pn la nceputul lui septembrie 1901, Gertrude a escala
dat apte culmi virgine, dintre care una de prim clas ca grad
de dificultate, plus dou vrfuri vechi, toate pe trasee noi sau
n ascensiuni n premier. A nceput cu vrful Schreckhorn
(4 078 m etri), a continuat cu vrfurile din lanul Engelhorner
i a terminat cu cea mai provocatoare i mai dificil ascensi
une, cea pe Urbachthaler Engelhorn.

8 septembrie 1901
Urbachthaler Engelhorn

Ne-am oprit... la baza unei buci de stnc proemi


nent i neted. Marea dificultate consta n faptul c era
foarte expus, aa nct nu te puteai aga de o crptur, nu
era dect stnca goal i nu puteai nainta dect n sus... Am
ajuns ntr-un loc ngrozitor de abrupt, sub o proeminen.
Ulrich s-a urcat pe umerii lui Heinrich i n-a gsit niciun
punct de prindere. Atunci m-am urcat eu pe umerii lui
Heinrich, cu Ulrich deasupra, care a ntins mna ca s pi
pie n sus. Dar nu ndeajuns de sus. M-am sltat i mai
mult - cu Ulrich pe umerii mei n continuare! - i el a n
ceput s se ridice n mini. n clipa cnd i-a luat piciorul de
pe umrul meu stng am ridicat o mn, am ntins braul i
am fcut o treapt pentru el. A strigat: Nu m simt deloc
n siguran - dac te miti o s murim cu toii. Am rs
puns: E n regul, pot s stau aa o sptmn, i atunci
s-a nlat pe lng umrul i braul meu. De data aceasta a
98 G ertrude B ell

ajuns suficient de sus. i-a gsit un loc bun i sigur. Acum


era rndul meu. Stteam cu un picior pe umerii lui Heinrich
i cu cellalt pe stnc. Ulrich nu putea s m ajute pentru c
nu aveam coarda - fusesem ultima la coard i acum urcam
a doua, aa c nu m puteam ine dect de coarda dintre cele
dou cluze. A fost destul de greu, dar pn la urm am
reuit s urc. Acum trebuia s-l urcm pe Heinrich. Avea
coarda lui legat n jurul mijlocului i coarda mea de care s
se in, dar niciun umr pe care s se sprijine, i nu a izbutit
s se salte. Cred c i-a pierdut curajul. Oricum, ne-a spus c
nu poate s urce cu 50 de coarde dup el, aa c n-am avut
ncotro i l-am lsat acolo. i-a desfcut coarda cea mare i
noi i-am lsat n jos coarda subire, cu care s-a legat, n timp
ce noi ne-am fixat bine captul cellalt de stnc. i l-am
lsat acolo ca pe un al doilea Prometeu - din fericire prin
preajm nu erau vulturi!

Lady Bell a redat ceea ce-i povestise Gertrude despre vor


bele rostite de Ulrich dup ce escaladaser cu succes Engelhor-
nul: Dac, atunci cnd stteam crat pe umerii ti i te-am
ntrebat dac eti n siguran m i-ai fi rspuns c nu, a fi czut
i am fi murit toi trei. La care Gertrude replicase: Chiar am
crezut c voi cdea atunci cnd i-am rspuns.

Se fcuse ora 7 cnd am ajuns la picioarele stncii. Era


prea trziu i prea ntuneric ca s mai ncercm s cobo
rm n vale, aa c ne-am decis s nnoptm la Engen Alp
la o stn... La 9.30 am ajuns la o caban cuibrit la poa
lele muntelui care arta exact ca o stnc mare. Am intrat
i am vzut o lumini arznd; peste un minut, trei ciobani
nali, cu pipe n gur, ni s-au alturat i ne-au chestionat fr
grab, vrnd s afle de unde veneam... Le-am rspuns c...
am vrea s mncm ceva i s dormim. Unul dintre ciobani a
Regina Deertului 99

aprins focul i a fiert mult lapte ntr-o cldare cu trei picioare


i am nceput s nfulecm din castroane cea mai delicioas
combinaie de pine cu lapte pe care am gustat-o vreodat.
Cabana era mprit n dou de un perete din lemn. Prima
ncpere era ocupat de nite porci uriai i nuntru era
o scar care urca spre un fel de platform din lemn, chiar
sub acoperi, locul unde se inea fnul proaspt cosit. Acolo
m-am culcat eu... A fost aa de frumos s m trezesc n locul
acela mic i caraghios, undeva sus pe munte i fr torente
zgomotoase prin preajm. nainte s plecm, s-a ntors i
turma de capre... behiau tare n timp ce se nghesuiau n
jurul cabanei i lingeau mna ciobanului.

n 1902, Ulrich a pus-o pe Gertrude la ncercare cu mai


multe escalade imposibile, antrennd-o pentru traseul
nord-estic, neatacat, al celui mai nalt munte din Oberland,
Finsteraarhorn.

Meiringen, 3 august 1902


Tentativa de cucerire a Finsteraarhornului

Mari am pornit la ora 1 a.m. i ne-am ndreptat spre o


crptur aflat sus pe stncile Wetterhorn pe care o observa
serm nainte uitndu-ne prin binoclu. Am ajuns la ea dup
vreo trei ore de crat, ca s descoperim, spre marea noastr
suprare, c... ar fi fost curat nebunie tentativa de escala
dare, cci se vedea din gheaa crpat de pe pietre c blocurile
mari fuseser aruncate de o parte i de alta i acopereau cu
totul posibilul loc de trecere; necjii, a trebuit s facem cale
ntoars. mi amintesc totui cu plcere de prudena de care
am dat dovad.
100 G ertrude B ell

A doua tentativ

Aceast culme... se nal n mijlocul unui ghear ntr-o


serie de blocuri de piatr i de piscuri poziionate ntr-un ase
menea unghi pe faa abrupt a muntelui, nct te i miri cum
de stau n picioare, i adevrul e c nici nu prea stau, cci vr
furile se balanseaz continuu i se rstoarn pe culoare... i
sunt toate acoperite cu pietre care abia se mai in fixate, ies n
afar i atrn deasupra, gata-gata s se prbueasc...
Am ajuns la acul de stnc n zori... Am luat micul dejun,
dup care a urmat o crare dificil i periculoas. Dificil
pentru c stncile erau excesiv de prpstioase... periculoas
pentru c stnca ntreag era foarte neltoare. Am desco
perit asta foarte repede dimineaa, cnd mi-am vrt mna
ntr-o crevas care prea foarte adnc. O bucat de stnc
a czut peste mine i m-a mpins ntr-o parte... pn ce am
reuit s m salvez pe o mic treapt.
Pe la ora 2, m-am uitat n jur i am vzut nite nori mari
i negri care se adunau nspre vest... Am continuat... s
naintm n ritm susinut nc o or, timp n care vremea s-a
nrutit tot mai mult. Au nceput s cad primii fulgi... Ne
aflam la acel moment la 300 de metri de vrf... Ne-am aezat
ca s lum cteva guri de mncare, cu zpada cznd n jurul
nostru iute, purtat de un vnt puternic, i cu o cea deas n-
tinzndu-se n valea de sub noi..., dup care ne-am trt de-a
lungul marginii tioase a unei ei, cu coarda nfurat strns
de o stnc i cu Ulrich lsat n jos pe o ieitur, mai jos de
pisc. Ulrich a testat ieitura cteva clipe i apoi a renunat. Era
foarte ngust, nclinat n afar i destul de roas de ploi i z
pad. Oricare alt soluie ar fi fost mai bun. Aa c am ncer
cat prin stnga piscului; acolo era un culoar de ghea foarte
abrupt... Ne-am lsat din nou n jos pe coarda suplimentar
Regina Deertului 101

pn la poalele piscului i din nou ne-am dat seama c i calea


aceasta era imposbil de atacat.
Chiar i avnd alternativa de a cobor napoi pe culme,
ne-am decis s ne ntoarcem; zpada ncepuse deja s nv
leasc prin culoar ntr-o avalan slab, dar suficient de pu
ternic pentru a ne orbi, n timp ce vntul sufla peste noi,
aducnd cu el ceaa... Dup vreo jumtate de or de cnd
ncepuserm coborul, nu mai puteam vedea nimic n late
ral de munte, nici la dreapta, nici la stnga, cu excepia unor
scurte priviri pe care le puteam arunca n momentul cnd un
nor se ndeprta i un altul i lua locul. Zpada cdea repede
i acoperea stncile cu o vitez incredibil. Fusese dificil s ne
crm pe ele, aa c v imaginai ct de greu ne-a fost s le
coborm, fr s vedem nimic n jur...
Am ajuns la o ieitur acoperit cu civa centimetri de
zpad proaspt; am gsit o crevas unde se putea sta n pi
cioare, cu o mn inndu-te de suprafaa stncii, i de acolo
te lsai s cazi n jos cam 2,5 metri, ca s te afunzi adnc n
zpad. Ne-am fixat coarda suplimentar i ne-am lsat s
cdem unul dup altul n stratul adnc de zpad...; mi voi
aminti toat viaa fiecare centimetru din stnca aceea... Am
continuat s naintm pn la ora 8, cnd furtuna s-a nteit.
Stteam pe o bucat mare de stnc dreapt din vrful piscului
i dintr-odat s-a crpat i din ea am vzut cum nete pen
tru o clip o flacr albastr,.. Piconul mi-a tresrit n mn
i prin mnua din ln am simit c oelul m arde - oare
era posibil aa ceva? Totui nu mi-am scos mnua ca s ve
rific! nainte ca s ne dm seama ce se petrece o alt flacr a
izbucnit din stnc... i... noi ne-am rostogolit n jos pe cr
ptur, unul peste cellalt, cu capetele picoanelor ngropate
ntr-un soi de roc argiloas din captul de jos al stncii, dup
care ne-am retras n mare grab. Nu e deloc indicat s ii n
102 Gertkude B ell

mini un paratrsnet n mijlocul unei furtuni. Era clar c n


noaptea aceea nu mai puteam nainta, ideea era s gsim un
loc ct mai bun de nnoptare atta timp ct mai era suficient
lumin. Am dibuit o mic crevas adpostit de vnt... nu era
loc dect pentru mine s stau aezat n captul din spate al ei,
pe o piatr foarte ascuit... Ulrich a stat pe picioarele mele,
ca s mi in de cald, i Heinrich un pic mai jos de el. i-au
nfurat amndoi picioarele n ranie, regula de aur pentru
orice bivuac. Cealalt regul de aur este s nu bei brandy, pen
tru c vei simi reacia la mult timp dup aceea. tiam toate
astea i am insistat s respectm regulile. i nici n-a fost aa
de ru pn la urm... Am aipit destul de des, cu toate c
m-am trezit din or n or din cauza poziiei extrem de in
comode n care m aflam... Ne-am legat strns de stnca de
deasupra, asta pentru ca vreunul dintre noi, lovit de trsnet,
s nu cad, aa cum a filozofat Ulrich. Stncile din jurul nos
tru crpau i sfriau ca nite lemne care au luat foc... i cum
alte precauii nu mai puteam lua, m-am lsat cucerit de ex
traordinara mreie a furtunii; chiar merita admirat. Treptat
cerul s-a nseninat i au aprut stelele.
Zorii s-au artat nvemntai ntr-o cea orbitoare i
anunai de un vnt tios i de zpad... Pe la ora 4, cnd
am ieit din crevas la primul semn al zorilor, prea amorii
pentru a mai suporta s stm pe loc, ne-am trezit nconjurai
de acest peisaj. Cu greu a putea s descriu ziua aceea. De
la 4 a.m. pn la 8 p.m. urcaserm; n tot acest rstimp am
mncat de trei ori, n popasuri de cte un minut sau dou,
poria mea fiind de 5 biscuii cu ghimbir, 2 batoane de cio
colat, o felie de pine, o bucat de brnz i o mn de sta
fide... Ambele coarde erau ngheate i cu mare greutate le
puteam folosi, iar vremea a fost ngrozitoare. A nins toat
ziua, uneori molcom, ca orice ninsoare cumsecade, alteori
Regim Deertului 103

cu furia vntului care ne nvluia nu numai cu zpada ce


cdea, ci i cu pudra uoar ridicat de pe stnci, pe care
o trimitea rsucindu-se spre prpstii i prin culoare... Pe
culoare se formaser ruri de nea... De cum puneai pasul,
urma se umplea de zpad. Probabil ns c atunci cnd lu
crurile n-au cum s mearg mai prost, nu te mai gndeti la
asta. Strngi din dini i i iei soarta n mini... Nu m-am
gndit la pericolele care ne pteau dect o singur dat, i
atunci cu calm... De dou ori ne-am fixat coarda [de crp
tur], a doua oar intr-un cui foarte nesigur. Am stat acolo
i l-am inut pe Heinrich, era o ieitur. A urcat un pic i
pe urm a czut n zpada moale i s-a rostogolit n jos pe
culoar pn ce coarda mea l-a smucit n sus. Pe urm s-a
prins de o bucat de stnc... Ulrich a cobort spre mine
i am repetat exact manevra fcut cu Heinrich, n timp ce
coarda suplimentar, ngheat bocn, mi aluneca n mini
ca un calup de unt. A venit rndul lui Ulrich. A cobort pn
la locul unde czuserm amndoi... i pe urm a strigat:
Heinrich, Heinrich, ich bin verloreri*, dup care s-a rosto
golit n jos, aa cum facuserm i noi, i noi l-am susinut cu
coarda pe culoar, mai mult mort dect viu de atta anxietate.
I-am picurat din preiosul nostru brandy pe o bucic de
zahr... Credeam c ce era mai ru trecuse, dar a urmat un
loc i mai periculos... o pant abrupt, dei scurt, cu pia
tr ngheat... acoperit acum cu 10 centimetri de zpad
de avalan, din care cauz stncile erau destul de ascunse.
Era la marginea unui culoar mare pe care se scurgea un ru
de zpad. Ne-am descurcat cu mare greutate; ... Ulrich i
cu mine ne-am trezit ntr-un spaiu unde nu era loc ca s
stm amndoi n picioare... Ulrich nu avea o poziie sigur

* H einrich, H einrich, sunt pierdut (n lb. germ an, n original) (n. tr.).
104 G ertrudh Bi'.u.

i nu m putea susine, Heinrich era mai jos de noi, la mar


ginea culoarului, la fel ntr-o poziie instabil. Am fost ne
voit s fixez coarda suplimentar de o stnc aflat un pic
mai jos de mine, aa c practic asta nu m-a ajutat cu nimic.
Totui alt plan nu exista. Stnca a fost prea greu de escala
dat pentru mine, i n-am putut ajunge la crpturi, distana
fiind prea mare. I-am dat piconul meu lui Heinrich i i-am
spus c nu aveam altceva de fcut dect s m las s cad,
dar el nu a putut sau nu tiu din ce motiv nu s-a fixat, i
ntr-o clip ne-am rostogolit amndoi cu capul nainte n
jos pe culoar... Nu am idee cum de a reuit Ulrich s ne
susin... M-am sculat din zpad exact n captul coardei
mele i l-am tras pe Heinrich n sus, am luat piconul meu i
al lui i ne-am croit amndoi drum ncet napoi pe culoar
spre poalele stncii. A fost ct pe-aci i m-am simit destul
de ruinat de felul cum reacionasem. n clipa aceea m-am
gndit c soarta ne era potrivnic i c nu aveam s ajungem
jos teferi...
Am continuat s mergem alte ase ore, din care numai ul
tima a fost uoar, i la ora 8 ne aflam pe vrful ghearului
Finsteraar... ntre timp se ntunecase, ninsoarea se trans
formase ntr-o ploaie torenial i la fiecare pas ne nfun
dam cu 15 centimetri n ghearul moale... Chibriturile nu
se aprindeau. Am ncercat s naintm i dup civa pai
Heinrich a czut... i s-a afundat n zpad aproape pn la
gt, iar Ulrich i cu mine a trebuit s-l scoatem, cu mare efort,
de acolo i ceaa plutea peste ghear i nu se vedea nimic;
atunci am avut singurul moment de disperare... Ne atepta
o alt noapte grea pe munte. Una i mai grea dect prima,
cci ne aflam pe ghear, total neadpostii i sub o ploaie care
cdea n rafale. Ne-am pus picoanele jos, unul lng altul, i
ne-am aezat pe ele, ngrmdii unul n cellalt... Umerii
Regina Deertului 10 5

m dureau ngrozitor de tare... Un soi de lumin cenuie s-a


aternut peste zpad pe neateptate.,. Abia ne mai ineam pe
picioare, dar dup civa pai am nceput s ne simim mai si
guri. Pe la ora 6 am ajuns n locul unde ne puteam dezlega din
coarde - dup 48 de ore - iar smbt pe la ora 10 am ajuns
napoi la han...
Acum, c sunt nuntru, la adpost, am nceput s m
ntreb dac am escaladat cu adevrat Finsteraarhorn fr a
nghea. Voi ce credei?

n 1904, Gertrude a fcut ultima ascensiune, pe


M atterhorn.

Zermatt, 31 august 1904

Matterhornul e foarte impuntor... suprafeele de


stnc sunt enorme, perpendiculare... Crarea a fost fru
moas, nu foarte dificil, dar nici uoar, n cea mai mare
parte a timpului pe o suprafa abrupt pe care urcuul s-a
dovedit a fi splendid... Poriunea cea mai dificil de pe
acest munte este o ieitur aflat puin mai sus de Tyndall
Grat i destul de aproape de vrf. De obicei acolo st atr
nat o scar de frnghie, ns anul acesta am gsit-o rupt,
i prin urmare puini s-au aventurat s urce pe partea itali
an. Exist ns o coard fix bun, care uureaz mult co
borrea, dar la urcu este cu totul altceva. Ne-a luat peste
dou ore ca s traversm poriunea aceasta de 9 pn la
12 m etri... Cnd ajungi la ieitur trebuie s te arunci pe
coard i stnd atrnat aa s te prinzi cu genunchiul drept
de un mic prag de unde poi ntinde mna spre treapta cea
mai de sus, tot ce a mai rmas din scara de frnghie. Aa
trebuie procedat. Vorbesc din experien, i-mi amintesc
foarte bine c m-am ntrebat cum de se poate face aa ceva.
106 G ertrude B ell

Asta n condiiile n care, spre deosebire de Ulrich, eu eram


legat peste mijloc cu o coard. Lui Heinrich manevra i s-a
prut deosebit de dificil.

Cariera de alpinist a lui Gertrude s-a ncheiat dup 1904,


cnd s-a sim it atras tot mai mult de aventurile n deert.
Pasionata de arheologie

Gertrude a devenit fascinat de arheologie n urma unei


vacane n Grecia, n 1899, pe cnd avea 31 de ani. nsoit
de tatl i de unchiul ei, specialist n Antichitate, a fcut o ex
cursie la Melos, un ora vechi de 6 000 de ani, unde a vzut
excavaiile efectuate de Dr. David Hogarth, fratele lui Janet,
prietena ei de pe vremea studiilor la Oxford. A fost aa de fas
cinat de spturi, nct a stat acolo mai multe zile pentru a le
urmri i a da o mn de ajutor.
Doi ani mai trziu i-a prelungit vacana pentru a lua parte
la spturile arheologice de la Pergamos*, Magnesia** i Sardis***.
Lucrrile de excavaie au interesat-o mult mai mult dect croa
ziera, destul de plicticoas, care le precedase i n care singurul
moment memorabil fusese o zi de plimbare prin Santa Flavia,
lng Palermo, n Sicilia, mpreun cu W inston Churchill, care
venise s stea acolo ntr-o vil pentru a picta.

* Pergamos, Pergamon sau Pergamum - ora antic grecesc situat pe


teritoriul actual al Turciei, la 25 km de rmul Mrii Egee, n apropierea
oraului modem Bergama (n. tr.).
Magnesia pe Meander - ora antic grecesc situat n Turcia de azi,
n apropiere de Efes (n. tr.).
*** Sardis sau Sardes - capitala provinciei antice Lidia; actualmente
art, ora turcesc situat nu departe de Magnesia (n. tr.).
108 Gertrude B ell

n 1904, Gertrude era complet acaparat de planuri pen


tru o cltorie iminent prin vestul Siriei i Asia Mic, prima
sa expediie dup Ierusalim. Pentru a da mai mult credibili
tate experienei sale ca arheolog, scrisese un eseu despre ge
ometria structurii cruciforme, pe care i-a dorit s-l publice
ntr-o revist de prestigiu, i anume Revue Archologique, cu
sediul la Paris. A vrut s l cunoasc pe editorul revistei, profe
sorul Salomon Rcinach, savantul care fcuse campanie pentru
Orient ca leagn al civilizaiei, i totodat director al Muzeului
Naional de Antichiti Saint-Germain.
I-a fcut o vizit lui Reinach, care a primit-o pe loc i cu
cldur, oferindu-i acces la cteva persoane importante n do
meniu. narmat cu scrisorile lui de recomandare, Gertrude
a fost primit n toate bibliotecile i muzeele pe care a avut
timp s le viziteze. Reinach i-a inut i un fel de curs introduc
tiv n istoria arheologiei. Sub egida lui, Gertrude a examinat
manuscrise greceti i lucrturi antice n filde, s-a ngropat la
Bibliothque Nationale de France, a petrecut o zi la Muse de
Cluny, a fcut turul unui nou muzeu bizantin nc nedeschis
publicului i serile a studiat crile din biblioteca lui. I-a vor
bit lui Reinach de viitoarea ei expediie, iar el a ncurajat-o s
studieze ruinele romane i bizantine i s afle ct mai multe
despre impactul acelor civilizaii asupra regiunii. Din acel m o
ment, cultura bizantin a devenit principalul obiect de studiu
pentru Gertrude.
Era perfect contient de faptul c nu avea calificrile ne
cesare unui arheolog - de exemplu, nu poseda cunotine de
epigrafie. De aceea, ntre expediiile planificate cu mare grij,
s-a strduit s-i dezvolte anumite abiliti practice, aa nct
s poat s localizeze un sit, s deseneze hri i n final s
neleag ce vede i s ncadreze descoperirile sale n contextul
Regina Deertului 109

istoric i arheologic. A urmat cursuri unde a nvat cum s


fac msurtori i s schieze pe hrtie ceea ce gsea sau cum
s fac mulaje, i cu timpul a devenit o fotografa competent
i membr a Royal Photographic Society, calitate n care a be
neficiat de developarea i printarea profesional a filmelor ei.
Dar chiar i n lipsa unor anume calificri, Gertrude avea
avantaje incontestabile: energie i entuziasm, disponibilitatea
de a merge n locuri periculoase i, nu n cele din urm, li
bertatea financiar care i garanta posibilitatea de a-i urmri
scopurile. Pentru ea, niciun munte nu era prea nalt, nicio
peter prea plin de erpi i pianjeni, nicio destinaie prea
ndeprtat.
n 1909, a cartografiat cursul fluviului Eufrat, examinnd
450 de mile nainte de a sosi la Bagdad. La Ukhaidir, nu de
parte de Karbala, a gsit un palat frumos i prsit, remarcabil
de bine pstrat. Pentru o vreme, dup ce a aflat c era prima
care schia planul palatului, a crezut c descoperise o nou ce
la te. n anul urmtor, a publicat un studiu preliminar cu pri
vire la Ukhaidir. ns n 1911, cnd s-a ntors la sit, a aflat, spre
crunta ei dezamgire, c monografia pe care inteniona s o
publice, cuprinznd 168 de pagini cu planuri i 166 de fotogra
fii, nu era prima. Arheologii germani studiaser situl n cei doi
ani de absen a ei i erau pe cale de a-i publica propria carte.
Dnd dovad de mult elegan ntr-un m om ent de mare ten
siune, Gertrude a m enionat n prefaa monografiei sale c pri
vea cu respect volumul magistral al arheologilor germani, ba
chiar i-a cerut scuze pentru c oferea o a doua versiune:

...Munca mea, aproape terminat nainte de sosirea


arheologilor germani, acoper nu numai zonele studiate de
prietenii mei specialiti n Babilon, ci i altele, pe care acetia
nu au avut rgazul necesar sau oportunitatea s le exploreze...
110 G ertrude B ell

i odat cu asta m despart de un domeniu de studiu care


timp de patru ani a constituit principala mea preocupare i
totodat sursa celor mai de seam plceri.

La includerea lui Gertrude n Prolegomena, Whos Who-ul


arheologiei, ea a fost descris drept o remarcabil pionier a
studiului arhitecturii bizantine. Dup ce, n 1909, a publicat
mpreun cu profesorul William Ramsay The Thousand and
One Churches, volum dedicat sitului de la Binbirkilise, Ger
trude s-a concentrat asupra platolui anatolian nalt al Turciei,
adunndu-i n 1913 descoperirile n a aptea ei carte, The
Churches and Monasteries ofth e Tur Abdin.
Spre sfritul vieii, cnd s-a stabilit la Bagdad, a deve
nit tot mai ngrijorat de jefuirea pe scar larg a comorilor
naionale ale Irakului. A discutat cu regele Faisal despre nece
sitatea elaborrii unei legi a excavaiilor, n vederea protejrii
numeroaselor situri de mare importan din ar, ca i pen
tru a mpiedica exportul artefactelor descoperite ctre muzeele
din strintate. Faisal a num it-o director onorific al Muzeu
lui de Arheologie i a ajutat-o s schieze legea, care evidenia
n mod echitabil drepturile naiunii i pe cele ale persoanelor
ce efectuau excavaii, care proliferaser dup rzboi ca urmare
a unor expediii tiinifice organizate de multe ri cu scopul
de reconstitui istoria regiunii. Din momentul cnd a nce
put s gndeasc n term enii respectrii dreptului Irakului la
propriul trecut, Gertrude s-a hotrt s nfiineze un muzeu
de arheologie. A revendicat cu mare zel artefactele cele mai
valoroase pe care le descoperise i n curnd s-a aflat n po
sesia celei mai bogate colecii din lume de obiecte ce ilustrau
istoria veche a Irakului. Cu plria ei clo i fusta scurt, aa
cum era moda anilor 1920, Gertrude a devenit un personaj de
temut la siturile excavate de britanici, americani i germani:
Regina Deertului 111

descindea furtunos din maina de serviciu i se ndrepta spre


masa unde erau etalate artefactele descoperite pentru a reven
dica obiectele cele mai valoroase sau a negocia condiiile ced
rii acestora. Atunci cnd discuiile intrau n impas, se prevala
de expedientul ei preferat: ddea cu banul.
n 1926, anul morii sale, i-a canalizat toat atenia spre ar
heologie. elul ei suprem era crearea unui muzeu n toat pu
terea cuvntului n care s-i poat expune artefactele antice.
Sala babilonian din piatr, amenajat sub conducerea sa, a
fost inaugurat de rege n luna iunie. Ca de fiecare dat cnd se
implica ntr-un proiect, Gertrude se ocupa pn i de cele mai
nensemnate detalii. Singur sau mpreun cu un funcionar,
uneori ajutat de un ofier din RAF, arheolog amator, a catalo
gat cu mare atenie descoperirile de la Ur i Kish, sculndu-se
cteodat la 5 a.m. pentru a-i face treaba nainte de aria do-
bortoare din miezul zilei.
Descrierile i relatrile de mai jo s sunt preluate din scriso
rile expediate tatlui i mamei vitrege.

Atena, primvara anului 1899

Domnul Hogarth... ne-a artat cteva descoperiri re


cente - vase din anul 4000 .H. de la Melos. Nu-i aa c ase
menea obiecte i fac mintea s zburde?

Despre o prelegere a profesorului Dorpfield


cu privire la Acropole

...Ne-a cluzit din piatr n piatr i a pus cap la cap


dovezile arheologice cu o asemenea ingeniozitate, nct am
vzut Atena anului 600 .H. nlndu-se sub ochii notri.
112 G ektrude B ell

Pergamos, Turcia, martie 1902

S m fi vzut la cumprturi n Smirna - m-am compor


tat aproape ca o localnic, doar ochii ar fi trebuit s arunce
mai multe scntei. La Pergamos am vizitat n amnunt acro
polele i am examinat templele i palatele i teatrele i marele
altar ale crui frize sunt expuse la Berlin.

Sardis, 3 martie 1902

Am reuit, spre marea mea satisfacie, s fac rost de un


Herodot* la a doua mn...

Sardis, 7 martie 1902

M-am bucurat enorm c aveam scrierile lui Herodot foarte


proaspete n minte... E un loc extraordinar de interesant...

Sardis, 9 martie 1902

ntr-o bun zi voi reveni aici cu cortul, dar numai dup ce


voi nva limba turc, ceea ce nu-mi va fi deloc dificil...

Paris, 7 noiembrie 1904

Dup masa de prnz am plecat cu maina, am lsat cteva


cri de vizit i pe urm m-am ntlnit cu Salomon Reinach,
care s-a artat entuziasmat s m cunoasc. Cu el mai erau doi
brbai... Am stat de vorb o or sau mai mult, timp n care
Salomon i Ricci au ngrmdit n jurul meu mormane de
cri i mi-au picurat informaii n urechi. A fost o plcere s

* Mare istoric grec din secolul al V-lea, supranumit printele isto


riei (n. a.)
Regina Deertului 113

stau s-i ascult vorbind n jargonul savanilor... Dar i decon


certant. n dimineaa asta am citit pn la 11 despre manus
crisele bizantine, pe care voi merge s le vd la Bibliothque
Nationale; dup aceea m-am dus la cumprturi cu familia
.Stanley i mi-am luat o jacheic de blan ncnttoare, pe
care o s-o port cnd voi clri prin Siria - da, asta am fcut!
M-am ntors acas i am citit pn la ora 2, cnd Salomon a
venit s m ia i am mers mpreun la Luvru. Am stat pn
la 4.30 - a fost fascinant... Nimic nu se compar cu o vi
zit la muzeu n tovria dragului meu Salomon. Am trecut
de la Egipt la Pompeii, dup care am revenit n Alexandria.
Am studiat desenele de coarne de animale din Grecia pn la
Bizan i influena artei bizantine asupra artei timpurii euro
pene... n timp ce Salomon a dezvoltat o teorie nou despre
redarea pleoapelor... i a ilustrat-o cu un bust de Phidias* i
un cap sculptat de Scopas**. A fost minunat.

11 noiembrie 1904

Am vzut toate obiectele din filde care m interesau i,


spre bucuria mea, am nceput s m pricep s le localizez...
Rezultatul acesta fericit se datoreaz n mare parte faptului
c am rsfoit o mulime de cri ilustrate mpreun cu Rei-
nach. Noaptea trecut m-a pus s ghicesc ce reprezentau
unele artefacte - pn i nite mrgele greceti - a fost un fel
de test - pe care sunt convins c l-am trecut. Reinach a fost
foarte mulumit, dar m ndrgete aa de tare, nct poate c
nu e suficient de obiectiv. i-a pus practic la dispoziia mea
toate cunotinele lui nelimitate...

Sculptor grec din secolul al V-lea .H. (n. tr.).


** Sculptor grec din secolul al IV-lea .H. (n. tr.).
114 G ertrude B ell

Despre expediia ei din 1905 prin Deertul Sirian


spre Qallat Semaan, Asia Mic, 31 martie 1905

Astzi am avut o zi extraordinar de plcut - m-am jucat


de-a arheologul.

3 aprilie 1905

Nu voi uita niciodat ct m-am chinuit s copiez o


inscripie sirian pe o ploaie torenial, cu pelerina nfurat
n jurul crii ca s nu se ude hrtia. Naiba s le ia de inscripii
siriene, sunt att de ngrozitor de dificil de copiat.

Anavarza, 21 aprilie 1905

M-am sculat n zori i la ora 6 am nceput s m ocup de


bisericile mele... Am luat un soldat cu mine i l-am nvat
cum s in panglica de msurat. A priceput rapid ce voiam
de la el i a msurat uile i ferestrele att de bine, de parc se
nscuse cu aceast abilitate... Una dintre bisericile cele mai
mari a fost ras de pe suprafaa pmntului... Am cutat n
jur o sculptur care s mi dea un indiciu cu privire la stilul
decoraiunilor i dup multe cutri am gsit una, una sin
gur - dar datat! Era o bucat mare de piatr despre care,
judecnd dup form i finisaje, am tras concluzia c se afla
la mbinarea a dou arce ale ferestrelor absidei, n timp ce
inscripia era gravat cu litere greceti nalte, frumoase, ntre
dou muluri de arce: Anul 511.

Dou lucruri mi displac la Anavarza. narii i erpii;


dintre ei, narii s-au dovedit a fi cei mai ostili; erpii se n
deprteaz ntotdeauna n mare grab i pn acum nu am
experimentat pe propria piele mucturile lor. Printre ruine
Regina Deertului 115

se ntlnesc o mulime de erpi. Au cam 90 de centimetri lun


gime - i m ntreb dac sunt otrvitori... Am reuit s alun
gm vulturii - care stteau nirai n vrful castelului - i-au
luat n final zborul, lsnd n urm o duhoare insuportabil.

Karaman, 7 mai 1905

Bnuiesc c nu se ntmpl des s ne gndim ce invenie


minunat este calea ferat, dar pentru mine treaba asta este
extrem de important acum, cci voi ajunge la Konia n trei
ore, n loc s mrluiesc timp de dou zile istovitoare de-a
lungul unei cmpii de noroi. Ieri am clrit pe drumul acela
pre de circa 35 de mile.

Binbirkilise, 13 mai 1905

Am ... pornit s strbatem cmpia ctre Binbirkilise.


Numele acesta nseamn O mie i una de biserici... Se afl
la poalele unui munte nalt i ndeprtat, Kara Dagh, i se
ridic abrupt n mijlocul cmpiei... M-am ndrgostit ime
diat de acest loc, o ngrmdeal de ruine frumoase adu
nate n jurul unei cupe stncoase sus, pe dealuri - cu Asia
Mic la picioare... O minunat int final pentru clto
ria mea...

16 mai 1905

Am luat... trenul napoi spre Konia. Consulul i soia lui


m-au ateptat la gar i am luat mpreun cina la hotel, unde
ne-am ntlnit i cu profesorul Ramsay, care cunoate ara
asta mai bine ca oricine. Ne-am mbriat i ne-am mprie
tenit pe loc.
11 6 G ertrude B eli,

Aceasta a fost prima ntlnire a lui Gertrude cu arheolo


gul Sir William Mitchell Ramsay i a dus la colaborarea celor
doi pentru scrierea unei cri despre Binbirkilise. Cu aceast
ocazie, ea i-a artat o inscripie pe care o copiase n timpul
scurtei sale vizite acolo. Profesorul Ramsay a consem
nat n prefaa la volum: Ideea vizitei la Bin Bir Kilisse i-a
venit domnioarei Gertrude Bell dup lecturarea crii [lui
Strzygowski] i atunci cnd, la ntoarcerea ei la Konia, ne-am
cunoscut, ea m -a rugat s copiez o inscripie pe care o gsise la
una din biserici, dar care era att de tears nct literele abia
dac se puteau descifra. Ea bnuia c inscripia coninea o da
tare i bnuiala i s-a adeverit, iar cronologia din Cele o mie i
una de biserici este centrat pe acest text.
La sfritul lunii mai 1907, cei doi s-au ntlnit din nou la
Binbirkilise pentru o lun de excavaii, au analizat mpreun
rezultatele la Routon, iar n 1909 au publicat cartea The Thou-
sand and One Churches.

Lacul Egerdir, pe drumul spre Binbirkilise,


1 mai 1907

Pe malul estic al lacului era un loc pe care Ramsay m-a


rugat s ncerc s-l vizitez... un loc sfnt de dinaintea erei
cretine, sacru pentru Artemis din Lac, ea nsi o zeitate pi-
sidian rebotezat de greci... Aici stncile se prbuesc di
rect n lac i la poalele lor se afl un arc natural mare de circa
4,5 metri lime prin care se vede sclipind apa albastr din
lac. n stnca de deasupra e o cmru tiat n piatr n
care m-am crat cu oarecare dificultate i n care am gsit
Regina Deertului 117

o lespede ca un fel de loculus'... probabil c era o lespede ar


tificial... Ne-am ntors clare... Exist i o insuli, aproape
unit de mal prin parcele cu stuf imens de nalt i pe care ni
meni nu a ajuns s-o viziteze. Eu am gsit ns o barc foarte
veche i urt mirositoare i am angajat trei pescari pentru o
sum infim, care au vslit pn la insul... Era complet n
conjurat de ziduri bizantine n ruin, cu blocuri mari de zi
drie care se prelungeau direct n ap; din loc n loc era cte
o coloan mai veche construit printre ele i totul era plin de
erpi. Am gsit un singur lucru realmente interesant, o stel
foarte ciudat, sculptat cu o figur feminin aparent acope
rit cu solzi i avnd deasupra o inscripie format din dou
rnduri... din pcate, piatra era n ntregime acoperit cu
peste 45 de centimetri de ap sclipitoare. Czuse n lac i zcea
acolo. Am fcut tot ce am putut pentru a descifra inscripia.
Am intrat n ap i am ncercat s rzui mzga de pe piatr,
ns apa scnteia i mzga s-a depus din nou i intr-un sfrit
am renunat i am ieit din ap, ud leoarc i destul de iritat.

Maden Sheher (Oraul de jos din Binbirkilise),


21 mai 1907

Obiceiul de a construi totul pe culmea cea mai nalt a


dealurilor trebuie aspru criticat. D aa de mult de furc
generaiilor urmtoare... Am gsit... un sit n ruin cu o bi
seric perfect n vrful unei coline din apropierea taberei i
biserica era din piatr pe jumtate ngropat. M-am gndit
c acela era probabil altarul. Aa c am luat dup mine civa
oameni cu cazmale i rngi i am scos-o la suprafa i era
intr-adevr altarul... Dumnezeule mare! ce treab mai mult
dect profesionist.

* Loc mic (n lb. latin, n original) - ni funerar rectangular, n


care se pstrau urne cu cenu, oseminte, sarcofage sau sicrie (n. red.).
118 Gertruije B ell

Maden Sheher, 25 mai 1907

Ieri a sosit familia Ramsay. Eram ocupat cu dezgroparea


unei biserici cnd i-au fcut apariia dou crue n care erau
ei... Au cobort imediat. Lady R. a pregtit ceaiul n aer liber
(erau flmnzi) i R., fr s ia nimic altceva n seam, a nce
put s-mi pun ntrebri despre biseric...
Acum trebuie s v povestesc un lucru foarte, foarte ciu
dat. Biserica situat la marginea sitului Kara D. la care am lu
crat timp de dou zile nainte de sosirea familiei Ramsay are
n apropiere cteva pietre mari i pe una din ele am descope
rit o inscripie bizar. Cu ct m uitam mai mult la ea, cu att
mi prea mai curioas i mai puin probabil s fie din peri
oada cretin... Am dat jos piatra cu mare grij, avea sculp
tate pe ea nite capete de iepure tare ciudate i un fel de cruci
naripate i brae i cercuri, i cu mini tremurtoare i-am
artat-o lui R. S-a uitat la ea i a spus: E o inscripie n hitit.
Asta am sperat cel mai mult s descoperim aici. Cred c n
viaa mea nu am jubilat aa de tare. Acum nu ne mai gndim
dect la hitii...
Nu v-am povestit nici pe jumtate ct de mult m distrez
aici! Ar trebui s m vedei cum supraveghez munca a 20 de
turci i 4 kurzi!

29 mai 1907

M trezesc dimineaa la 5 i iau micul dejun nainte s se


scoale familia Ramsay, dup care, nainte de ora 6, m ndrept
spre locul unde spm i stau acolo pn la 12, supraveghind
lucrrile i fcnd msurtori... Dup masa de prnz, revin
la excavaii i rmn pn la 5 dup-amiaza sau mai trziu.
R. i face de obicei apariia pe la 7 sau 8 dimineaa i pe la
3 dup-amiaza... fizic nu poate rezista mai mult. Va trebui s
Regina Deertului 119

m ocup eu de toate msurtorile i de desenarea planului si-


tului, ceea ce mi ocup cam 12 ore pe zi. Nici nu poate fi alt
fel, cci asta este sarcina pe care mi-am asumat-o.

Daile, 14 iunie 1907

Ai fi surprini s vedei scena din mijlocul creia v scriu:


31 de turci cur cu cazmale i lopei o biseric i o mnstire.
Din cnd n cnd, m strig: Efendim, efendimf e bine aa?

5 iulie 1907

Ne-am petrecut toat dimineaa mergnd din sat n sat


de-a lungul rului Karajadagh, n cutare de ruine i inscripii.
Se procedeaz aa: ajungi ntr-un sat i ntrebi de inscripii. i
vor rspunde c nu exist aa ceva. Le rspunzi foarte ferm c
exist cu siguran inscripii, dup care stai i atepi n soare
timp de vreo 10 minute, ct se strng stenii. n final unul din
ei va zice c are o piatr scris la el acas. Te conduce acolo,
gseti piatra, copiezi inscripia i-i dai doi piatri, rezultatul
fiind c toat lumea descoper brusc c are cte o piatr scris
uitat pe undeva prin cas.

La nceputul anului 1909, Gertrude a ntreprins una din


tre cele mai importante expediii ale sale n deert, traversnd
ntinderea de nisip printre triburi ostile pentru a descoperi
imensul castel de la Ukhaidir.

Ukhaidir, 23 martie 1909

Am ajuns! fr probleme i fr panii i m bucur ne


spus c am luat-o prin deert, pentru c totul s-a terminat*

* Doamn/domnule (n lb. turc, n original) (n. tr.).


120 Gertrude B u n ,

cu bine... Locul e nemaipomenit de linitit i frumos i cu


toii simim o uurare, ca i cum am fi scpat cu bine dup un
drum plin de primejdii.

26 martie 1909

E un castel, un fort, un palat - cum vrei voi s-i


zicei - enorm; are 155 de metri pe 170 i e nconjurat de zi
duri exterioare cu turnuri rotunde, i cam o treime din in
terior e ocupat de curte dup curte cu ncperi frumoase,
cu boli i cupole acoperite cu decoraiuni desvrite n
ipsos - camere subterane - camere amplasate n partea su
perioar - unele construite cu coloane, altele rotunde i cu
nie de jur mprejur, pe scurt o mostr incredibil de art sa-
sanid absolut fabuloas. Locul nu a fost cartografiat, nu s-a
scris nimic i nici n-am auzit pn acum de el. Arabii mi-au
spus c un strin* a venit aici anul trecut i a fcut spturi
timp de cteva zile. De cum l-am vzut, am tiut c era oca
zia vieii mele. Nu conteaz ctui de puin dac altcineva va
publica un studiu naintea mea; voi nva lucrnd aici mai
multe despre arta oriental din secolul al VI-lea dect a putea
afla citind toate crile de pe lume. Cred c dateaz din vre
mea Ctesiphonului****, dar bnuiesc c nu a fost construit pen-
tru sasamzi , ci pentru prinii lahmizi

* M. Massignon, cu care Gertrude avea s corespondeze mai trziu


n anul acela (n. a.).
** Capitala imperiilor part (247-224 d.H.) i sasanid (224-651), unul
dintre cele mai importante orae din Mesopotamia. Ruinele sale sunt
situate la circa 35 km sud de Bagdad (n. tr.).
*** Imperiul sasanid sau neo-persan (224-651) a fost ultimul
regat iranian de dinainte de apariia Islamului i un rival de temut al
Imperiului Bizantin (n. tr.).
**** Lahmizii sau Munadhiridi - trib preislamic de arabi cretini care
triau n Mesopotamia Meridional (azi n sudul Irakului). Au fost
Regina Deertului 121

Am luat cu mine o panglic de msurat i o rigl de


30,5 cm pentru a face schia ntregului palat... Mi-am adus cu
mine de la Kerbela toat tabra... Mrturisesc c am avut n
doieli n legtur cu treaba la care m nhmam, ns Fattuh**
este att de capabil i curajos, nct dac s-ar ntlni cu nite
hoi, probabil c ar avea ctig de cauz. A venit narmat cu
puca lui Maurice, care s-a dovedit a fi de mare folos...

29 martie 1909

Azi-noapte castelul meu mi-a oferit un alt fel de distracie.


M-am dus devreme la culcare, dar fiind prea obosit nu am
putut s adorm, aa c am zcut n pat i m-am gndit la
munca mea... Dintr-odat am auzit o mpuctur i un glon
a uierat prin apropiere. Toi oamenii mei au srit n picioare
i l-am auzit pe Fattuh cum ddea ordin catrgiilor s se pla
seze n avanposturile taberei. M-am sculat i eu i am ieit s
vd ce se ntmpl. ntre timp, rsunaser alte trei sau patru
mpucturi. n scurt timp, Aii i ali civa au trecut n goan
pe lng noi, cu toii narmai cu cte ceva, iar Fattuh, foarte
hotrt, i-a urmat n deert. M-am crat n vrful unui mor
man de ruine ca s i urmresc, ns curnd au disprut n
lumina plpitoare a lunii. Dup cteva minute, am zrit n de
prtare scnteierea roie a unor focuri de arm; dup circa un
sfert de or, Aii i oamenii lui s-au ntors cu putile pe umr
i cntnd un cntec rzboinic... Mi-au declarat c cei care
ne atacaser fuseser nite indivizi din Dafiah, un trib ostil...

aliai cu perii i sasanizii i i aveau capitala, nfiinat n anul 266,


la Al-Hira, pe malul de vest al Eufratului. n anul 611 regatul lor a fost
cucerit de califatul persan (n. tr.).
* Servitorul cel mai devotat al lui Gertrude, angajat n 1905 la Adana
i care avea s o nsoeasc n majoritatea expediiilor ei n deert (n. a.).
122 G ertrude B eli.

n 1914, Gertrude i-a publicat cele patru volume dedicate


descoperirilor de la Ukhaidir, amintind cu respect de priete
nii mei specialiti n Babilon care i publicaser cartea cu doi
ani nainte i care, din pcate, i refuzaser sprijinul.

Un subiect att de fermector i de evocator... este puin


probabil s se iveasc mai mult dect o dat n via, i n timp
ce termin de scris aceast pagin mi amintesc de uimirea cu
care i-am privit ntia oar zidurile formidabile; de idila care
s-a nscut ntre mine i incintele sale cu ocazia primei vi
zite acolo; de plcerea, nediminuat de senzaia de familiari
tate, pe care am resimit-o la ntoarcere; i de regretul cu care
mi-am luat adio, facndu-i cu mna din deprtare n timp ce
traversam cmpia ars de soare.

Gertrude a fcut ultima expediie n deert n 1913-1914,


naintea izbucnirii Primului Rzboi Mondial, dup care a fost
angajat cu norm ntreag la Cairo, Basra i Bagdad. Abia
dup un deceniu i-a putut relua preocuprile arheologice. La
acel m om ent se stabilise la Bagdad i devenise tot mai ngrijo
rat de problema protejrii siturilor arheologice i com orilor
Irakului.

20 iulie 1922

Astzi am fost invitat s iau ceaiul cu regele i am avut o


discuie de dou ore foarte fructuoas. n primul rnd mi-a
promis sprijinul pentru Legea Excavai ilor*, pe care am redac-
tat-o cu mare grij i consultndu-m cu autoritile locale. Re
gele s-a angajat s o susin n faa consiliului - e foarte serios

Una dintre reglementri se referea la mprirea egal a artefacte-


lor ntre statul irakian i cei care le descopereau, cu Gertrude reprezen
tnd statul irakian (n. a.).
Regina Deertului 123

n privina arheologiei, a fost instruit de T.E. Lawrence - i a


fost de acord cu propunerea mea ca s fiu numit... director
provizoriu al Muzeului de Arheologie aflat n subordinea gu
vernului, asta n afara celorlalte ndatoriri ale mele.

Bagdad, 13 octombrie 1923

Mi-am petrecut cea mai mare parte a dimineii la Mi


nisterul Lucrrilor Publice, acolo unde am discutat despre
nfiinarea Muzeului Irakian! - v putei nchipui aa ceva? E
un nceput modest, tiu, dar toate au un nceput.

Bagdad, 9 ianuarie 1924

Intenionez s fac de una singur o escapad de dou zile


n deert. Vreau s m simt din nou slbatic i indepen
dent, i nu secretar [pe problemele Orientului] la naltul
Comisariat.
Domnul Woolley* a fcut cteva descoperiri extraordinare
la Ur i mi-a scris s m duc acolo urgent. Mi-am trecut n
plan s cercetez nite gorgane de pe partea aceea a oraului
Nasiriyah i sper s reuesc s ajung.

Bagdad, 22 ianuarie 1924

Am petrecut trei ore vizitnd situl [de la Kish] i exami


nnd excavaiile. Cnd ne-am ntors la corturi... nu am gsit
nicio main, aa c am urcat n vrful ziguratului, am chemat

* Viitorul Sir Leonard Woolley. A lucrat la Carchemish alturi de T.E.


Lawrence i la momentul scrisorii lui Gertrude coordona o expediie
organizat n comun de British Museum i University of Pennsylvania
care avea drept scop efectuarea de spturi la Ur, n Caldeea (n. a.).
12 4 G ertruijr B ell

patru clrei i le-am rechiziionat caii. Fe doi dintre ei am


urcat eu i cu J.M." i ne-am pregtit s intrm n Hillah.
Dup un mic dejun matinal, m-am dus la ru, l-am traver
sat cu bacul i am ajuns n satul Khidir, unde m-am prezentat
la casa mudirului , care mi-a dat (cu proces-verbal) un cal i
o escort cu care s m duc la Warka, denumirea modern a
oraului Erech, marea capital babilonian din sud. Am cl
rit ntins timp de dou ore pe gorgan; eu clream pe o a de
poliist. E dintr-o piele care se desprinde uneori, i aa s-a i
ntmplat. Cnd am ajuns la gorgan am gsit o mulime de oa
meni care spau i i-am nconjurat. Au ipat i au strigat cnd
m-au vzut, dar i-am salutat i s-au linitit. I-am ntrebat: Ai
gsit obiecte vechi? Nu, mi-au rspuns ei, pe Dumnezeu,
nu am gsit nimic. Atunci le-am zis: Dar ce facei cu cazma
lele i lopeile? V pltesc. Dup aceea atmosfera s-a schim
bat i unul dup altul au nceput s cotrobie i au scos de la
piept cte un cilindru sau o pecete, pe care le-am cumprat
pentru muzeu pltind civa anna**.

13 februarie 1924

Am continuat s explorez mprejurimile Kadhimainu-


lui... am descoperit o jumtate de elefant plantat n vrful
zidului unei curi - aa c am intrat clare n curte i am n
trebat cine locuia acolo... L-am ntrebat [pe proprietar] dac
avea vreun idol n cas. O, da, mi-a rspuns el i m-a condus*

* J. M. Wilson, consilier pe probleme de arhitectur la Ministerul


Lucrrilor Publice (n. a.).
* Guvernator al unui ora, n cazul de fa arab, aflat ns n slujba
autoritilor turce (n. a.).
** Moned echivalent cu 1/16 dintr-o rupie A fost scoas din uz dup
mprirea Indiei i trecerea la sistemul monetar decimal - n 1957 n
India, respectiv n 1961 n Pakistan (n. tr.).
Regim Deertului 12 5

n curtea interioar, a ridicat colul unui pre i a dat la iveal


o statuie asirian. E destul de blocat acolo, dar seamn aa
de tare cu statuia Semiramidei pe care am gsit-o la Assur...
nct nu poate fi dect ea. Se zice s ar fi fost adus din Babi-
lon. Nu s-a pstrat dect partea superioar, pn la bru. Pare
s aib prul crlionat... Trebuie s-o iau pentru muzeu... O
s renun la elefant.

Bagdad, 6 martie 1924

Vineri, dup masa de prnz, J.M. Wilson i cu mine


ne-am suit n aa-zisul tren expres i ne-am dus la Ur ca
s facem mpreala. Am ajuns smbt la ora 5.10 a.m ....
Nu am avut la dispoziie dect o jumtate de or ca s m
scol, s-mi strng aternutul i lucrurile. Am srit din pat,
m-am mbrcat repede i nu am apucat s m spl i s
m pieptn. J.M. cu mine i cu Abdul Qadir, custodele
muzeului meu, am pornit apoi spre Ur cnd nu se lumi
nase nc de ziu.... Am cobort de pe zigurat ca s vedem
scara neacoperit. E ceva uimitor i neateptat, o scar tri
pl... sprijinit de zigurat cu blocuri de zidrie ntre scri.
E din perioada babilonian trzie... i acoperea probabil o
scar din timpul dinastiei a treia de la Ur, despre care de
ocamdat nu se tie nim ic... Pn s nceap s soseasc
muncitorii... i dup aceea domnul Wooley, ne-am tot mi
nunat de scar i de restul construciilor i apoi eu am in
trat n cas ca s m spl sumar i s m pieptn... Am
nceput mpreala nainte de ora 9 (cu mine ctignd sca
rabeul de aur dnd cu banul)... Partea cea mai dificil a
venit dup prnz, cnd le-am spus c trebuie s iau scena
mulsului. N-am ncotro. E ceva unic i descrie viaa cotidi
an dintr-o epoc foarte veche. n calitatea mea de director
126 G f.rtrudi B kll

al antichitilor, sunt de fapt un oficial irakian constrns


s acioneze n respectul termenilor prin care am acordat
permisiunea de excavaie. J.M. m-a susinut, dar am frnt
inima domnului Woolley...

Bagdad, 18 martie 1924

M-am nfuriat ngrozitor de tare. L-am surprins pe btr


nul Abdul Qadir crpind florile de la Ur cu buci mari de
ipsos, n care petalele de piatr aproape c dispreau. I-am
spus... s nu mai fac asta niciodat i am trimis dup un
prieten de-al meu, un negustor de antichiti, ca s repare
stricciunile.

Kish, 24 martie 1924

Le-am explicat... c intenia mea era s le las, n limita


posibilitilor, tbliele, pentru a fi la dispoziia studenilor. n
schimb, ei trebuiau s se mpace cu ideea de a se despri de
unele dintre celelalte obiecte de valoare. Cine decide la final,
n caz c nu cdem de acord? m-a ntrebat profesorul [S.H.
Langdon]. I-am rspuns c eu... Mai nti am cercetat un
obiect unic, o tbli din piatr inscripionat cu ceea ce prea
a fi cea mai veche scriere din lume... Am luat-o. Dup aceea
am mers ntr-o cmru unde erau adunate celelalte obiecte
i am nceput cu mrgelele i bijuteriile. Aveau acolo un cercel
frumos, n form de boboc, de culoarea rodiei, gsit n mor
mntul unei fete i datnd de pe vremea lui Nabucodonosor,
iar lng el un minunat cerb din aram, destul de sfrmat.
Mi-a fost clar c pe acesta nu l puteam lua... am luat cercelul
de culoarea rodiei... i pe urm ne-am ocupat de iraguri, pe
care le-am mprit... E nemaipomenit s alegi vase i obiecte
Regina Deertului 127
vechi de 4 pn Ia 6 000 de ani! Am reuit s iau o minunat
piatr ncrustat, reprezentnd un rege simerian care mna
prizonierii i nu se purta deloc bine cu ei...

Bagdad, 4 mai 1924

M mpunez cnd conduc oamenii prin muzeu. ncepe


s devin un loc extraordinar. Am avut o zi grozav, am des
pachetat ase cutii cu obiecte de la Kish... Asemenea obiecte
frumoase de alam din Antichitate nu s-au mai vzut; raftu
rile gem de ele.

Bagdad, 22 aprilie 1925

J.M. i cu mine am primit permisiune din partea vicea


miralului s lum un avion al potei ca s mergem la Kirkuk
pentru a vizita o mic excavaie... Am plecat ieri-diminea
i ne-am ntors n dimineaa asta - am fcut dou ore i ju
mtate ore la dus i dou ore la ntors, cu vnt din spate,
mi place s zbor. Singurul necaz a fost c au uitat s-mi
pun valijoara n avion i m-am ntors fr ea... Totui...
odat ce i spui c nu cltoreti cu bagaj, sentimentul e
unul nltor.

Bagdad, 16 martie 1926

Am ajuns la Ur..., unde am fost nevoit s iau cele mai


bune obiecte gsite... Acumulez tot mai mult exprien i
nv multe lucruri. Am ajuns s datez destul de corect cilin
drii i peceile i s estimez valoarea lor, pentru ca s nu mai
aleg la ntmplare, exclusiv pe criteriul frumuseii...
128 G rrtrude B ell

Bagdad, 23 martie 1926

Am ncercat s... nv cte ceva despre amenajarea unui


muzeu. Doamne! sunt attea de fcut... M voi concentra pe
punerea n valoare a celor mai preioase obiecte, iar de ce
lelalte m voi ocupa treptat. ntre timp, trebuie reconstruit
acoperiul la noua cldire a muzeului cci mlul s-a depus pe
grinzi intr-un strat att de gros, nct aproape c se poate tia
cu briceagul.

Bagdad, 12 mai 1926

M ntrebai ce planuri am pentru la var... ndatoririle


de la muzeu trebuie s fie pe primul plan. Nu pot s plec i s
las toate acele obiecte valoroase numai pe jumtate transfe
rate. .. O s-mi ia luni n ir...

Bagdad, 26 mai 1926

...tiu deja c ar trebui s-mi dedic tot timpul muzeului.


Deocamdat m duc acolo n fiecare diminea de la 7 la 8.30
i la 9 ajung la birou. Urmeaz o munc destul de extenuant
timp de vreo patru ore i jumtate, dar pn acum am reuit
s fac fa... Una din slile mari de la parter, Sala babilonian
din piatr, e acum terminat i nu mai atept dect s fie tra
dus i tiprit catalogul, scris de mine, pentru a-i cere regelui
s o inaugureze - doar ca s le demonstrez c muncim din
greu aici. Dar asta este sala cel mai uor de amenajat... Nu
mrul de nregistrare al Muzeului Bagdad trebuie pus pe fie
care obiect i pn ce nu catalogm fiecare obiect n parte nu
putem s le nregistrm... Am mutat circa jumtate din lu
cruri din sala cea veche n muzeul nou i zac toate mprtiate
Regina Deertului 129

pe acolo, pe mese, pe podea, e un spectacol dezolant... Nu


pot s le las aa.

Bagdad, 9 iunie 1926

V trimit prin pot catalogul Slii babiloniene din piatr


a muzeului i dou cri potale cu exponatele... Nr. 7 este
obiectul de care sunt cea mai mndr - aa ceva nu gseti n
niciun muzeu din lume... Regele va veni s inaugureze sala
luni...
T U R C I A
'"'"'l TurAbdln
Diyarbakir ! Batman

PERSIA - IRAN

CI PRU

LI BAN
Beirut

Marea GalileeI/, , ' '


i Iafas, V*.
lu d e e a r^ Q a s r a l Burqa I RAK
Ammarl.j_RANIA Ukhaldir*
Zizar AlAzraq
M area M oart v

Pleti i a*Tubah De e r t ul S i r i an
^ Bair
\ badai
Ma'an \ t Lawqah
\
Aqaba \ KUWE I T
JobelTubayq~ kDaramsheh
\
Tabuk ! Nefud f AI Hayyaniyah

Tayma I
Tawyah
Biral Hayz *
Duba S- Al Misma Uayyil
Cale ferat
dezafectat
? -y
v4
Wejh
<o

Medina Riad i

o Yenbo
ARAB I A
SAUDITA
-

Rabegh C L T O R IIL E LU I G E R T R U D E B E L L

191 1: 9 F E B R U A R IE - 2 3 MAI

SUDAN
Jidda Mecca 1913: 6 N O IE M B R IE - 1 M AI

-? CAI FER A T E
Ta if j-
RURI

____
Cltoarea prin deert

n martie 1905, Gertrude a ajuns la Qallat Semaan, un sit


aflat la dou zile i jumtate distan de mers clare de Homs,
Siria, i s-a oprit acolo pentru a reflecta.

Acesta este locul unde Sf. Simon a stat pe un stlp. n timp ce


servitorii mi ridicau cortul, am mers i m-am aezat pe coloana
sfntului - a mai rmas o mic parte din ea... i m-am gndit
ct de diferit era probabil sfntul de mine. i pe urm am vzut
o stea mare care a sclipit spre mine prin noaptea blnd i cald
i am convenit cu toii c era mai plcut s cutreierm prin ce
ruri i pe pmnt dect s stm toat ziua n vrful unui stlp.

Gertrude a fcut prima cltorie n deert n 1900, la vrsta


de 31 de ani, relativ trziu n via. Cu opt ani nainte vzuse
pentru ntia dat deertul n cursul unei vacane petrecute cu
mtua i unchiul i scrisese cu mare entuziasm despre zona
deertic ce nconjura Teheranul.

Persia, 18 iunie 1892, scrisoare ctre Horace Marshall

n deertul din jurul Te 132

heranului! mil dup mil de nisip pe care nu crete nimic,


nimic; este nconjurat de munii golai i sumbri, ncununai
de zpad i brzdai de torentele cele mai adnci. Pn s
ajung aici, nu m-am gndit niciodat cum arat deertul; e
foarte frumos...
Regina Deertului 135

Deertul a rmas pentru Gertrude un lucru de vzut mai


degrab dect de experimentat, asta pn ce i-a vizitat prie
tenii, familia Rosen, la Ierusalim, unde Friedrich ndeplinea
funcia de consul al Germaniei. Acolo a luat lecii de arab i a
ntreprins expediii clare la Palmira, Damasc, Baalbek i B ei
rut. ns abia dup cinci ani avea s porneasc n acele clto
rii lungi, deschiztoare de drumuri, prin Deertul Sirian ctre
Asia M ic, pe care le-a descris n cartea The Desert and the
Sown, al crei titlu l-a explicat ntr-o consemnare n jurnalul
personal, n Ierusalim:

.. .Am ajuns la nite cmpuri ntinse de grne. Aici se pro


cedeaz aa: arabii nsmneaz un loc i se duc s stea n
alt parte, ca nu cumva animalele s le mnnce grnele. n
anul urmtor, cultiv parcela pe care au locuit i se ntorc s
locuiasc pe precedenta.

ntre timp, viaa privilegiat pe care o ducea Gertrude de


borda de cltorii, ascensiuni montane, vntori, ntruniri
mondene, grdinrit i studierea arheologiei. Dar pe msur
ce probabilitatea unei cstorii i a ntemeierii unei familii se
ndeprta tot mai tare, Gertrude a simit tot mai acut nevoia
de a se realiza personal. Ca femeie independent i cu multe
talente, era mnat de nevoia de a se pune la ncercare i de
a accepta provocri pline de pericole i adrenalin. Dup ce
a cucerit limba arab i a descoperit cltoriile n deert, pro
vocrile au proliferat, transformndu-se ntr-un experiment
personal atotcuprinztor la al crui capt nu avea s ajung ni
ciodat. Pe de o parte se confrunta cu problema supravieuirii
i atingerii elurilor, indiferent de riscurile ntlnite n cale,
iar pe de alta cu dificultatea afirmrii propriei identiti de
parte de o lume care o privea exclusiv ca pe o fat btrn, o
136 G ertrude B ell

motenitoare bogat i o descendent a familiei Bell. Avea de


perfectat cunotine de limbi strine, de nvat obiceiurile lo
curilor, de studiat istorie i arheologie, de nsuit tehnici de
prospectare i navigaie, de deprins abiliti de fotografiere i
cartografiere, de analizat i neles politicile din Orientul M ij
lociu i, n fine, de adunat i trimis mai departe informaii.
Pn la Primul Rzboi Mondial, afacerile de stat erau puse la
punct la dineuri, serate i recepiile date de ambasade la fel de
mult ca n birourile guvernamentale. Gertrude a reuit s p
trund n aceast lume i s fie recunoscut drept expert.
Instalarea ntr-un hotel din Orientul M ijlociu avea s de
vin cu timpul pentru ea un fel de ritual plcut, un preambul
aproape sacru la afacerea din ce n ce mai complicat a orga
nizrii celor cinci expediii n deert. Rezerva dou camere cu
teras sau vedere, i una dintre ele o folosea pe post de birou.
Scotea tot mobilierul, cu excepia a dou fotolii i dou mese,
i n timp ce umbla de colo-colo i i aranja hrile i fotogra
fiile de familie, lsa s-i cad scrumul de igar.
n prima sa vizit la Ierusalim a cumprat un singur ar
msar arab frumos, pe care a pornit curnd s cutreiere m
prejurimile, ndeprtndu-se de crrile bttorite, clrind
brbtete, fr scar de a, srind peste ziduri de piatr i chi
uind de bucurie n timp ce cu o mn i inea pe cap plria
din fetru gri cu panglic neagr de catifea.

Deraa, 30 aprilie 1900

...Cea mai mare mngiere n aceast cltorie, att pen


tru mine ct i pentru cal, este aua brbteasc. Niciodat
nu voi mai cltori altfel; pn acum nu am tiut c se poate
clri aa de confortabil. Pn s deschid gura, oamenii m
Regina Deertului 137
iau drept brbat i mi se adreseaz cu Effendim! S nu v
imaginai c nu port o fust petrecut foarte elegant i de
cent, ns cum aici brbaii se mbrac i ei cu un fel de fus
tanele, asta nu m scoate n eviden.

Prima expediie ntreprins de Gertrude a fost o cltorie


clare de 70 de mile de-a lungul malului estic al Mrii Moarte,
n compania unui buctar i a doi catrgii. n cmpia Iorda
nului s-a trezit ngropat n flori pn la mijloc. Flora i fauna
deertului aveau s o ncnte i s o surprind mereu.

Ayan Musa, 20 martie 1900

...ntreg acest inut slbatic a nflorit ca un trandafir.


Privelitea era de neuitat - ntinderi nesfrite n culori va
riate i desvrite - purpuriu, alb, galben i cel mai strlu
citor albastru (ntr-o plant epoas a crei denumire nu o
cunosc), precum i cmpuri stacojii de piciorul-cocoului.
Nou zecimi din plante nu le-am tiut, dar am descoperit
margarete galbene, am simit parfumul dulce al rododendro
nului, am zrit o specie mare i splendid de ceap de culoare
rou-nchis, usturoi alb i dovlecei violei, iar mai sus pe deal
un mic iris albastru i anemone roii i o plant de un roz
ters, asemntoare cu inul.

2 aprilie 1900

Mi-am instalat tabra la jumtatea nlimii dealului, cu...


cmpuri mari de grne... i berze ce opie solemn, cu gtu
rile alungite, prin ntinderea verde... Am vzut un stol imens
care zbura i s-a aezat apoi pe pantele dealului, iar cnd am
fcut o plimbare mi-am dat seama c m observau curioase...
Pe pmnt sreau lcuste...
138 G ertrudk B ell

Uneori ns fauna se dovedea a fi mai puin ncnttoare.

Ierihon, 6 aprilie 1900

Proporional cu dimensiunea ei, Madeba deine probabil


cel mai mare numr de nari i purici din orice aezare lo
cuit pe glob.

Gertrude a revenit spre nord i a traversat drumul pelerini


lor ctre Mecca.

22 martie 1900

Sigur c nu exist propriu-zis un drum; are o lime cam


de o optime de mil i const n sute de crri paralele bt
torite de caravanele imense care le strbat de dou ori pe an.

n ultima zi a cltoriei sale, n loc s se ntoarc la Ierusa


lim, Gertrude a decis s viziteze ruinele nabateene de la Petra
i a poposit peste noapte lng o tabr ridicat de Beni Sakhr,
temutul trib, ultimul care se supusese stpnirii turce.
Pe parcursul acestei prime cltorii n deert, Gertrude
a comis multe greeli i a avut scpri care au transformat
expediia ntr-o lecie dur de via. A nvat c pentru a cl
tori n pace trebuia s angajeze un rafiq* din fiecare trib beduin
al crui teritoriu l taversa. nainte de a deveni o cunosctoare
a etichetei specifice deertului, nu a tiut c atunci cnd se
gsea n apropierea unei tabere trebuia s fac imediat o vizit
de curtoazie eicului n cortul su. Drept urmare, curnd a dat
de necaz i a fost ameninat de nite oameni din tribul Beni
Sakhr, narmai pn n dini. i totui, n noaptea aceea, Ger
trude a scris acas: Nu cred c am mai avut vreodat o zi aa
frumoas. A mai nvat s nu se ncread n hri, care erau

* La arabi, prieten apropiat sau nsoitor (n. tr.).


Regina Deertului 139

pline de erori - una din marile dificulti ale acestei cltorii


este faptul c nim eni nu cunoate, nici mcar cu aproximaie,
distanele i nu exist nicio hart care s valoreze mai mult de
doi bani. O alt problem este aceea c populaia este aa de
srac, nct cu mare greutate gsim ceva de mncare. n seara
asta vom face foam ea... Ajuns la Petra, a fost distras din
contemplarea fabuloaselor ruine de foamea care o rodea.

29 martie 1900

Bab es Sik este un culoar lung de circa o jumtate de


mil... Dintr-odat, prin deschiztura ngust dintre stnci
am zrit cea mai frumoas privelite pe care mi-a fost dat s
o vd vreodat. Imaginai-v un templu tiat n stnc so
lid, cu faada superb sprijinit pe coloane corintiene bine
delimitate ce se nal spre vrfurile stncii n proporii ab
solut perfecte, sculptate fiind cu grupuri statuare pstrate in
tacte din clipa cnd au fost dltuite - i toate acestea spate
ntr-o roc trandafirie, cu soarele abia atingnd-o i facnd-o
s par aproape transparent... Am ridicat tabra sub un ir
de morminte elaborate, trei nivele de coloane i cornie, totul
ncununat de o urn funerar magnific. Impresia este de stil
rococo, aa cum ntlneti n bisericile veneiene... Un ora
rou-rozaliu avnd jumtate din vrsta timpului. - Mi-a
dori ca Mielul lui Dumnezeu s fi venit!*

Cu timpul, Gertrude a cptat experien i a nvat tot


mai multe lucruri. i-a confecionat un sac de dormit din mu
selin pentru a se proteja noaptea de mucturile insectelor.
S-a clit i s-a obinuit s bea ap din fntni care colciau de
mici vieti roii. A nvat cum s repare burdufurile de ap

* Aluzie la un verset biblic: A doua zi a vzut Ioan pe Iisus venind


ctre el i a zis: Iat Mielul lui Dumnezeu, Cel ce ridic pcatul lumii
(Ioan 1:29) (n. tr.).
140 G ertrude B eli.

sparte, acoperind gurile cu o pietricic i strngnd pielea cu


o sfoar n jurul gtului burdufului. A nvat s se protejeze
de soare, dup ce i-a dat seama c razele puteau ptrunde ca
s-i ard gleznele i labele picioarelor chiar i prin cizmele din
piele groas. n cltoriile mai lungi a nceput s poarte peste
plrie acopermntul alb tradiional n deert, keffiyeh- ui*,
tras peste jumtatea inferioar a feei, iar pe cap un vl albas
tru fin cu tieturi n dreptul ochilor. i-a acoperit parial fusta
cea nou, petrecut, cu o hain larg brbteasc din bumbac
de culoare kaki. Dei neintenionat, se deghiza astfel n brbat.
Cunoatem n amnunt viaa pe care o ducea n aceste
expediii mulumit consecvenei minunate de care a dat
dovad ca autoare de epistole adresate tatlui i mamei sale
vitrege, astzi aflate n custodia Robinson Library de la
Newcastle on Tyne University. Pentru Gertrude pstrarea le
gturii cu ei, pentru ca familia s nu-i fac griji din pricina sa,
a fost de o importan vital, i aproape zilnic a expediat scri
sori detaliate i pline de umor cu privire la cltoriile sale, dei
nu ntotdeauna datate. Atunci cnd nu avea timp, i nota cte
ceva n jurnalele personale pe care le trim itea acas n trane.
Din 1909, a nceput s cltoreasc cu oarecare pomp. Nu
numai pentru c i plcea s cltoreasc n stil mare, dar a
aflat c triburile i evaluau statutul social n funcie de ceea ce
poseda i de darurile pe care era dispus s le ofere, i o tratau
n consecin. Nu l-a uitat pe eful tribului druz, Yahya Beg,
care i ntreba pe steni: Ai vzut vreodat o regin clto
rind? Gertrude i lua cu ea n bagaje rochii de sear luxoase,
bluze din batist, fuste de clrie din oland, cmi de bumbac,
o hain de blan care i servea i drept ptur, pulovere, earfe,

Acopermnt de cap/earfa arbeasc (n. a.).


Regina Deertului 141

cizme din pnz i din piele. Pe sub straturile de jupe din dan
tel ascundea arme, cele dou aparate de fotografiat, filme foto,
precum i multe binocluri i pistoale pe care urma s le dru
iasc celor mai importani eici. Cra dup ea igarete egip
tene, pudre contra narilor, un serviciu de mas Wedgwood,
sfenice i perii de pr din argint, pahare de cristal, lenjerii de
pat i pturi, mese pliabile i un scaun comod. Dup ce s-a s
turat s doarm pe pmnt, a nceput s ia n expediii un pat
de campanie i dou corturi, unul pe care l folosea pentru a
scrie imediat ce se instala tabra, cellalt pentru dormit. i lua
cu ea i baia din canafas, pentru ocaziile n care avea s g
seasc ap suficient ca s se mbieze.
Atunci cnd poposea peste noapte la m ic distan de cor
turile negre arabe, se nfia eicului. De cum se instala ta
bra, se spla i i schimba hainele, dup care se prezenta
la cortul acestuia, aducnd daruri potrivite rangului lui so
cial. Cu prul ei rocat ridicat intr-un coc i purtnd o rochie
de sear din muselin sau dantel, era o apariie regal care
transmitea totodat ideea ncrederii depline n sine. ntr-o
arab devenit fluent, aducea veti de interes pentru respec
tivul eic - informaii cu privire la micrile tribale, cine vn-
duse cai, cine deinea cmile, cine fusese ucis intr-un raid i
ct de crunt avea s fie rzbunarea. eicul o invita la cin i
mncau cu minile, pe care le splau apoi n boluri aduse de
sclavi. Dup cin i cafea, n timp ce fuma o igaret sau tr
gea din nargile, narghileaua din care se fuma tutun, marijuana
sau opium, Gertrude recita din memoria sa fantastic ode sau
qasidas din poezia arab, pe care o cunotea probabil mai bine
dect nsui eicul.
142 G ertrude B ell

Tabra de lng Tneib, dup cina luat n cortul


eicului Fellah Isa al tribului Daja, 12 februarie 1905

Sper c deja v-ai fcut idee despre cum arat un cort arab.
E fcut din pr negru de capr, lung i des, i e desprit la
mijloc pentru a separa brbaii de femei. Latura ferit de vnt
e ntotdeauna deschis, lucru absolut necesar, cci lumina
i cldura ptrund de la un foc de arbuti de deert care ard
ntr-o gaur ptrat i puin adnc spat n pmnt i care
scoate un fum greu mirositor...

Orele de clrit calul sau cmila erau lungi i Gertrude a


petrecut zile multe, pe o ari cumplit, ncercnd s fotogra
fieze i s fac msurtori la ruinele ngropate adnc n iarba
plin de erpi. n alte di a fost nevoit s mrluiasc pe o
vreme friguroas sau prin furtuni. De parc aceste necazuri nu
ar fi fost de ajuns, n expediia din 1905 a avut de-a face cu o
echip rebel.

La nord de Hama, 17 aprilie 1905

Nici nu v putei imagina cum e s cltoreti printr-o ar


lipsit de drumuri i poduri, dup i n timpul unor ploi grele,
dac nu toreniale... Eram obosit, ud i nfometat, cltoria
pe vreme proast este extenuant att pentru minte, ct i pen
tru corp... Am instalat tabra pe ploaie, printre acuzele reci
proce aduse de servitori, care avuseser o zi grea i i descrcau
nervii unii pe alii. Nu am avut ce face altceva dect s-mi in
gura, s lucrez singur i, dup ce am vzut c fuseser hrnii
caii, m-am dus la culcare fr s fi luat cina, i asta pentru c ni
meni nu a recunoscut c era sarcina lui s aprind focul! A fost
ceva ngrozitor i trebuie s spun c n dimineaa asta lucru
rile au stat la fel de ru. Dup ploaie sforile atrnau ca fierul i
Regina Deertului 143
corturile cntreau tone i n timp ce naintam mprocnd apa
prin iarba nalt... m-am gndit ce proast eram s cltoresc
cu cortul... Ar fi trebuit s-i bat asear pe servitori, i lecia asta
ar fi primit-o dac a fi fost brbat - rareori am fost att de fu
rioas, dar m-am forat s m stpnesc!...

La nord de Hama, 22 aprilie 1905

Nu voi uita prea curnd cmpia cilician... Sunt torturat


de catrgiii turci. Intr n tabr i dup ce descarc poverile
de pe catri, se aaz pe cte un balot i i aprind o igar cu
un aer de bunvoin imparial i total lipsit de griji. Am
mers pn acolo nct am ncercat s-i alung pocnind din
bici. Dar nu s-au sinchisit; s-au mutat pe balotul urmtor i
au continuat s zmbeasc larg...

Cnd a ajuns la Adana, norocul lui Gertrude s-a schimbat.


I s-a recomandat un nou servitor: Fattuh, un catolic armean
cstorit la Alep. Fattuh avea s devin pentru ea un adevrat
Jeeves*. Curnd avea s consemneze ntr-o scrisoare adresat
familiei c Fattuh ar fi putut deveni prim -m inistru sau ef al
armatei dac nu ar fi avut ghinionul s se nasc uri ran sirian
ignorant.

24 aprilie 1905

Am luat de la domnul Lloyd un servitor pe care el nu-1


mai dorea. l cheam Fattuh i va ndeplini rolul de director
general pe probleme de transport i om bun la toate... Pare

* Personaj ficional dintr-o serie de povestiri i romane umoristice


ale autorului britanic P.G. Wodehouse (1881-1975), prototipul valetului
competent aflat n serviciul lui Bertie Wooster, un londonez bogat i
lene (n. tr.).
144 G ertrudk B ell

foarte capabil i are recomandri excelente din partea dom


nului Lloyd, lucru important avnd n vedere c aranjamen
tele mele de transport nu au funcionat foarte bine n ultimele
dou sptmni.

Pe msur ce zilele au trecut, problemele lui Gertrude au


nceput s dispar.

Konia, 12 mai 1907, scrisoare ctre Chirol

Am acum un cuier extrem de satisfctor pe care s-mi


ag toate problemele legate de transport i el se numete
Fattuh, omul pe care tocmai l-am angajat. Fattuh i mparte
loialitatea ntre George Lloyd i mine - nu tiu la care din
noi ine mai mult, dar m tem c la George Lloyd. Sunt ns
mulumit s-l am de rival. O dat n via sau foarte rar i
se ntmpl s ntlneti oameni aa de devotai, Fattuh se
ocup acum de toate aranjamentele pentru cele dou luni pe
care le voi petrece la Kara Dagh, o sarcin deloc uoar, te
asigur, n ara asta, unde pn i cele mai elementare faciliti
lipsesc cu desvrire. Mai degrab a organiza 50 de comi
sariate n deert dect unul n Asia Mic. Oamenii de aici
par s triasc numai cu pine... aproape c nici nu se pune
problema gsirii unui miel... Voi lua cu mine la Kara Dagh
o turm de oi, iar Fattuh va trebui s ndeplineasc rolul de
cioban, pe lng acelea de valet, grjdar-ef, supraveghetor al
excavaiilor i prieten.

Binbirkilise, 13 mai 1905

...Mi-au sosit hainele de la Smirna! Dac ar fi trebuit,


la fel ca mine, s v descurcai timp de patru luni cu numai
dou cufere cu haine puse pe catri, ai nelege ce nsem
ntate are treaba asta pentru mine. Valoarea lucrurilor nu
Regina Deertului 145

poate fi apreciat dect prin comparaie i ntr-o sear, cnd


m-am mbrcat cu o fust cumprat de la Paris, aproape c
m-am simit prea elegant... Servitorii mei sunt nite oameni
minunai. Ce s mai spun de Fattuh, Dumnezeu s-l bine
cuvnteze! cel mai bun servitor pe care l-am avut vreodat,
mereu pregtit, cu acelai zel, s-mi gteasc, s ncarce un
catr sau s excaveze o inscripie - prepararea cinei e totui
lucrul la care se pricepe cel mai puin...

Total dedicat lui Gertrude, Fattuh avea s o nsoeasc ulte


rior n majoritatea cltoriilor. La rndul ei, Gertrude avea s se
ngrij ; de el doi ani mai trziu, cnd Fattuh s-a mbolnvit
la Binbirkilise, iar n 1919, cnd Alepul a avut masiv de sufe
rit sub opresiunea turc, l-a cutat pentru a afla cum se des
curcase. Situaia n care l-a gsit era foarte proast, exact aa
cum se temuse. Fattuh... a trecut prin momente foarte grele.
i-a pierdut averea... i acum nu mai are dect un cal i o cru
cu care transport lemn, pe care l vinde n A lep... i cnd m
gndesc ce vremuri bune am trit m preun... Srmanul Fat-
tuh. Gertrude a fcut tot ce a putut pentru el: i-a dat bani i l-a
ajutat s nchirieze o grdin pentru a cultiva legume.
n expediiile sale, Gertrude a studiat oamenii locurilor i
siturile arheologice, i-a notat locaia cazarmelor turceti i a
strbtut distane considerabile fr alt ajutor dect al ghizi
lor i conductorilor de cmile. Sttea pn la 10 sau 12 ore n
a, dup care scria scrisori i note de jurnal. Devenise celebr,
aa nct atunci cnd ajungea ntr-o localitate mai mare sau un
ora i-i anuna prezena, era insistent invitat s locuiasc la
sediile consulatelor i ambasadelor. Iar la cin ea mprtea
auditoriului cele mai noi informaii cu privire la alianele i
rivalitile tribale. Autoare neobosit de epistole, profita de
146 G ertrude B ell

ocazii pentru a transmite informaii ctre Foreign Office prin


intermediul curierului diplomatic.
Deja n 1905 Gertrude era recunoscut n Marea Britanie ca
cea mai de seam cltoare a rii. n 1915 a ajuns s traduc
toate rapoartele primite de la biroul central Arabia. Lordul Cro-
mer\ fost consul general n Egipt, avea s remarce mai trziu c
domnioara Gertrude Bell tie mai multe despre arabi i Ara
bia dect aproape orice alt britanic, fie el brbat sau femeie.
La izbucnirea rzboiului, Gertrude acumulase cunotine
enciclopedice graie expediiilor de pionierat ntreprinse n te
ritorii pn atunci neexplorate, care au culminat cu ederea la
Hayyil. Pusese pe hart toate izvoarele de ap descoperite i adu
nase informaii cu privire la triburile care cutreierau deertul
ntre calea ferat de la Hejaz i Sirhan i Nefud. Era la curent cu
ultimele nouti referitoare la Casa regal Rashid i relaiile sale
cu saudiii. Prietenul ei, dr. David Hogarth, care avea s fie ul
terior ales preedinte al Royal Geographical Society, a descris-o
astfel: Cltoarea istovit, care n aprilie 1914 i consemna la
Bagdad experienele n jurnalul personal i scrisori, nu bnuia
c peste un an cunotinele acumulate n cele patru luni petre
cute acolo aveau s capete valoare naional.
Deja n 1900, ntr-una dintre primele sale expediii por
nite din Ierusalim, Gertrude s-a trezit profund implicat n
intrigi. Hotrse s mearg la un ora aflat n ruin, situat
la nord de Salkhad. Pentru asta trebuia s traverseze munii
Jebel Druze, unde inteniona s ntlneasc m embrii tribului
Druze, considerat printre cele mai periculoase i temut chiar
i de turci, de a cror protecie avea nevoie pentru a putea*

* Evelyn Baring, primul conte de Cromer (1841-1917), a fost implicat


n administrarea Egiptului vreme de peste dou decenii (n. coord.).
Regina Deertului 147

merge mai departe. Avea nevoie i de un permis emis de turci,


i pentru a-i ascunde adevratele intenii, ea le-a declarat c
destinaia sa era Salkhad.

Bosrah, 2 mai 1900

M-am dus mai nti la mudir, pe care l-am gsit stnd n


curtea sa cu bolt umbroas. Mi-a oferit cafea i am nceput
negocierile.
Unde voiam s m duc?
La Damasc.
E lucrtura lui Dumnezeu! Spre vest e un drum bun i
vei trece prin locurile -uiare i cutare i nite ruine foarte
frumoase.
Dumnezeu s m ajute s ajung s le vd! Dar mai nti
vreau s vizitez Salkhad. (Acesta este inima inutului Druze,
locul unde ele [autoritile turce] nu vor s m lase s m duc.)
Salkhad! Dar acolo nu e nimic de vzut i drumul e foarte
periculos. Nu se poate.
Ba trebuie s ajung acolo.
Tocmai am primit o telegram de la Damasc prin care am
fost anunat c mutussarif-ul* se teme pentru sigurana ta.
(Asta era o minciun.)
Femeile din Anglia nu se tem niciodat. (i asta era tot
o minciun!)
M voi interesa n legtur cu ruinele. i tot aa, pn ce,
intr-un final, i-am spus c n ziua aceea aveam s stau acas,
iar el mi-a rspuns c avea s treac pe la mine mai trziu.
Ne-am desprit, el cu un Prezena ta m-a onorat, la care
eu am rspuns Doamne ferete!

n Imperiul Otoman, guvernator de sanjak (provincie) (n. tr.).


148 G ertrude B ell

Jebel Druze, 3 mai 1900

Le-am scpat printre degete i nu-mi vine s cred ce noroc


am avut... Noaptea trecut... n timp ce stteam i citeam
n cort, am auzit vocea mudirului. Am stins lumina i cnd
Hanna a intrat ca s m anune c a sosit mudirul i-am porun
cit s-i spun c fusesem foarte obosit i m culcasem. Le-am
ascultat pe urm conversaia: Hanna: Doamna s-a sculat n
zori, a mers pe jos i a clrit toat ziua i acum doarme. Mu
dirul: Mine are de gnd s porneasc la drum? Hanna:
Asta n-am cum s tiu, Effendim. Mudirul: Spune-i c
dac intenioneaz s plece undeva, trebuie mai nti s m
anune. Hanna: Cum spunei dumneavoastr, Effendim. ...
Am refcut n grab planurile. Mudirul tia c voiam s merg
la Salkhad i, de cum va afla c plecasem, avea s trimit oa
meni pe drum s m caute, ct mai departe; am decis, prin
urmare, s iau ca int un loc mai ndeprtat spre nord, Areh,
unde... tria un puternic eic al druzilor... La ora 2, Hanna
m-a trezit i am ieit n noapte tremurnd. Pn la ora 3 eram
gata, iar mpachetatul lucrurilor a nceput cnd nc nu se lu
minase de ziu... La 4 am plecat. Ne-a fost greu s gsim dru
mul prin ntuneric, dar am dat ocol zidurilor i am pornit spre
est... ntr-un trziu... am nimerit drumul ctre Jemurrin...
Oh, mi s-a prut c a trecut o venicie pn s ajungem la pri
mul sat locuit de druzi!

Druzii au ntmpinat-o frumos i au fcut-o s se simt


bine-venit. Curnd au ajuns favoriii ei dintre toate triburile.

Areh, 3 mai 1900

Le-am povestit ce pisem i cum scpasem de autoriti,


fiind ntrerupt de multe exclamaii i urri de bun venit i
Regina Deertului 149
asigurri c acolo guvernul (adic turcii) nu era prezent,
deci n-aveam de ce s m tem... Nu pot s v descriu ce
bine m-am simit i ct de n siguran printre acei oameni
care mi se adresau aa de deschis... Am ntrebat dac pu
team s m ntlnesc cu eicul. eicul! au exclamat ei.
Yahya Beg este cpetenia tuturor druzilor din acest inut
i bineneles c vrea s te cunoasc. Aa c am pornit
ntr-acolo, Hammad i cu mine, i pe drum el mi-a poves
tit c eicul fcuse cinci ani nchisoare la Damasc i fusese
eliberat cu trei sptmni nainte, dup care m-a prevenit
c trebuie s l tratez cu cel mai mare respect... ntr-ade-
vr, desfid pe oricine care nu l-a tratat pe Yahya Beg cu res
pect. E tipul perfect de Grand Seigneur, un brbat solid (de
40 sau 50 de ani, din cte mi s-a prut), foarte chipe i cu
maniere dintre cele mai alese... A ngrmdit o mulime
de perne pe podea pentru mine, iar eu l-am ateptat s se
aeze, am fost foarte politicoas, doar e rege, nelegei ce
vreau s zic, i nc unul foarte bun, cu toate c domnete
peste un regat nu prea ntins.

Gertrude a cltorit apoi spre nord i a decis s fac un ocol


considerabil pentru a vizita Palmira.

Palmira, 20 mai 1900

...S-a fcut foarte frig... Mi-am pus jambierele, o a doua


pereche de pantaloni pn la genunchi i o jachet de co-
vercot pe sub paltonul gros, m-am nfurat ntr-o ptur
i o manta i m-am culcat... Pe msur ce ne apropiam de
Palmira, am vzut c dealurile erau acoperite de cldiri tare
ciudate, de turnuri de piatr nalte de patru etaje... Sunt
faimoasele morminte-turn de la Palmira. n cele din urm
am ajuns pe marginea rpei, de unde ne-am uitat n jos spre
150 G ertrude B ell

Palmira. M ntreb dac pe lumea asta exist o privelite


mai deosebit ca asta. Palmira e o ngrmdeal de co
loane... Dincolo de ele se afl imensul Templu al lui Ba'al;
oraul modern a fost construit n interiorul su, iar irurile
de coloane se nal dintre acoperiurile de pmnt. Iar mai
departe e deertul, nisip i ntinderi albe de sare i din nou
nisip, peste care se nvrtejesc nori de praf... Arat ca un
schelet alb de ora, stnd ngropat pn la genunchi n nisi
pul ridicat de vnt.

Dou incidente com ice s-au petrecut n timpul acestui


ocol.

Karyatein, 17 mai 1900

Ieri am czut de pe cal. Stteam aezat pe o parte n


a, cu o hart ntr-o mn i o umbrel n cealalt, cnd
dintr-odat calul a luat-o la trap. Nu ineam friele n mn,
aa c am fost nevoit s sar jos, spre amuzamentul soldailor
mei.

Caravanele care traverseaz deertul strng de multe ori


de pe drum cltori care doresc s beneficieze de protecie.
Pe drumul napoi de la Palmira, aflat n com pania eicului
Muhammad, cpetenia arabilor A bigail, i a caravanei sale
pestrie - cei mai barbari i mai leampei conductori de c
mile. .. care crau dup ei bte sau cte o lance enorm , lung
de peste 3,5 m etri - , Gertrude s-a ntlnit cu dou turiste sim
patice pe care le cunotea. Dom nioara Blount i domnioara
Grieve au prut nfricoate la vederea nsoitorilor ei, ns au
invitat-o n trsura lor tras de cai i au servit-o cu ceai i
turt dulce.
Regina Deertului 151

23 mai 1900

...O trsur ce traverseaz deertul, cu dou englezoaice


pe care le cunoscusem la Ierusalim! Erau foarte ngrijite i
aranjate, cu tlmaciul lor aezat pe capr i cu catrii venind
n urm, crnd o mulime de corturi. M-am bucurat s le
vd, cci erau dou doamne drgue i e ntotdeauna plcut
s te ntlneti cu cineva cunoscut n deert, ns m-am simit
nu foarte respectabil, cu o trup de Abigail dup mine cl
rind pe dromaderi i fr un tlmaci, fr nimic! Dar adevrul
e c nu a fi vrut s m aflu n locul lor, cci prefer oricnd s
fiu nsoit n cltorii de un eic din Nejd i nu de un tlmaci
din Ierusalim... Mi-a dori s pot cltori conform regulilor,
dar soarta mi e potrivnic. mi propusesem s m ntorc de
la Palmira ca o doamn, dar nu! n-a fost posibil.

La finalul expediiei, Gertrude devenise o cltoare prin


deert cu mult mai experimentat.

24 mai 1900

Ne aflam la distan de numai apte ore de Karyatein... n


ultimele una-dou ore am clrit pe cmila.lui Ahmad - ce
uurare dup ce ai clrit pe cal opt sau nou ore s simi ba
lansul confortabil, prelungit, iar sub tine aua de cmil, lat
i moale.

10 iunie 1900

...tii ceva, drag tat, o s m ntorc aici ct de curnd!


Cnd ajungi aa de departe n Orient, e greu s te despari
pentru totdeauna de el.
152 G ertrude B ei .l

Gertrude a revenit pentru scurt timp n Orient n 1902,


apoi n 1905, cnd a cltorit prin Deertul Sirian spre Asia
M ic fr a cere permisiunea turcilor. mi vine s rd cnd
m gndesc c mrluiesc de-a lungul frontierei turce, de fapt
la circa 10 mile n interiorul teritoriului aflat sub controlul lor,
iar ei nu sunt n stare s m prind sau s m opreasc. A luat
parte la un ghazu, a nvins un rival, ajungnd prima mpreun
cu prietenii ei druzi, a trit experiena vremii proaste n deert
i a aflat c devenise celebr n Siria.

O sptmn de la plecarea din Ierihon,


13 februarie 1905

Ieri, un ghazu, un raid npraznic a mturat inutul - au


fost furate 2 000 de capete de vite i toate corturile unei
comuniti mici i mai ndeprtate... Se spune c au fost 500
de clrei... S v spun ce vor face oamenii lui Beni Hassan
rmai fr mijloace de trai. Vor trece pe la ceilali membri
ai tribului i unul le va drui cteva oi, altul cteva buci de
pr de capr, pn ce fiecare om va fi n stare s-i duc tra
iul - oamenii acetia se mulumesc cu puin. Dup aceea vor
atepta momentul prielnic, cnd se vor strnge laolalt, toi
clreii i aliaii lor, i vor porni mpotriva triburilor Sakhr i
Howeitat, cei care se fac vinovai pentru necazurile lor; dac
vor avea noroc, i vor recupera cele 2 000 de vite, i ceva n
plus. Obiceiul acesta, numit ghazu, pare complet lipsit de sens
i neprofitabil - e ca i cum i-ar fura unii altora rufele n
tinse la uscat, dar aa triesc ei.
...Mine e srbtoarea cea mai mare a mahomedanilor...
Dup cderea serii, s-a tras mult cu arma n aer. Am contribuit
i eu - la cerere - dar intr-un fel modest, cu revolverul meu,
i a fost pentru prima, i sper ultima oar, cnd l-am folosit.
Regina Deertului 153

16februarie 1905

Salkhad este un orel crescut din lav i agat de panta


sudic a unui vulcan, iar n craterul acelui vulcan se gsete
un castel n ruin, foarte sumbru i splendid. Asear, n timp
ce luam cina..., am auzit un sunet puternic de cntec slba
tic, nsoit de mpucturi, i cnd am ieit am zrit un foc ar
znd n vrful zidurilor castelului. Voi, care trii n pace, ce
credei c era? Era o chemare la arme. V-am spus c triburile
Beni Sakhr i cele ale druzilor se dumnesc de moarte. Acum
o lun, tribul Sakhr a furat 5 000 de oi din arcurilor druzilor
i le-au dus n cmpie. Mine, druzii vor porni mpotriva lor,
2 000 de clrei, pentru a-i recpta turmele, i vor ucide
toi brbaii, toate femeile i toi copiii din tribul Sakhr care le
vor iei n cale. Focul a fost un semnal pentru steni. Mine se
vor strnge aici, iar Nasib va clri n fruntea lor. La focul meu
de tabr era un soldat. Purta uniform turceasc, dar era un
drud din Salkhad care i ura pe turci aa cum numai druzii
i ursc. L-am ntrebat: Vor avea ceva mpotriv s urc ca
s m uit? Mi-a rspuns: Nu, facei-ne onoarea. i ne-am
crat amndoi, la lumina lunii, pe latura nisipoas a mun
telui. Ajuni acolo, pe culme, la marginea anului de aprare
al castelului am gsit un grup de druzi, brbai i biei, stnd
n cerc i intonnd un cntec rzboinic. Erau cu toii narmai
i majoritatea ineau sbii n mini. O, Dumnezeul nostru!
S-i nimicim! S-i nimicim! - am intrat i eu n cerc, m
preun cu nsoitorul meu. Copilul s plece de lng mam,
tnrul s ncalece i s plece. Au repetat asta la nesfrit.
Pe urm cam jumtate de duzin dintre ei au pit n interi
orul cercului, fluturndu-i btele i sbiile n faa celorlali.
Eti un brbat bun? eti un brbat adevrat? un brbat cute
ztor? au strigat ei. Ha! ha! li s-a rspuns, i sbiile sclipeau
i se agitau n lumina lunii. Pe urm mai muli brbai s-au
154 G ertrude B ell

ndreptat spre mine i m-au salutat: Pacea s fie cu tine!, au


spus ei, englezii i druzii sunt la fel. Le-am rspuns: Lu
dat fie Domnul! i noi suntem un popor de lupttori. Dac
ai fi ascultat cuvintele cntecului, ai fi aflat c cel mai bun
lucru de pe lume este s te duci s-i ucizi dumanul. Cnd
totul s-a terminat, am cobort dealul n fug mpreun, dru
zii au ocupat poziii de comand pe acoperiul unei case pe
care s-a ntmplat s ne aflm atunci - aici se prefer mersul
pe acoperiuri, i nu pe strad, pentru a te feri de noroi - i
pe urm i-au refcut cercul diabolic. Am mai rmas puin ca
s-i ascult, apoi mi-am luat la revedere i am plecat, nsoit
de binecuvntrile lor n timp ce coboram dealul...

18 februarie 1905

Am auzit c Mark Sykes a sosit la Jebel Druze cu o es


cort oficial... Sunt foarte bucuroas c am ajuns aici

* Sir Mark Sykes era un moier catolic cu o fire arogant, vecin cu fami
lia Bell n comitatul Yorkshire. Gertrude se certase urt cu el la un dineu
n Haifa, n 1905, cnd el i numise pe arabi animale lae, bolnvicioase
i lenee. Ulterior, Sykes avea s o acuze pe Gertrude c triase pentru a
ajunge naintea lui la Jebel Druze, ceea ce era adevrat. Gertrude lsase
s se scurg ctre guvernatorul Damascului informaia c Sykes avea
relaii sus-puse, aa nct acestuia nu i s-a permis s cltoreasc fr a
fi nsoit de soldai turci. Sykes i-a scris soiei: Domnioara Bell este o
moric de cuvinte pretenioas, o hermafrodit plat ca o scndur, care
se plimb n lungul i n latul planetei debitnd baliverne i micndu-i
trtia n mod provocator. Pe perioada Primului Rzboi Mondial, el a
devenit principalul consilier al guvernului britanic n relaiile cu arabii. n
1916, a fcut o nelegere cu diplomatul francez Franois Georges-Picot
prin care sferele de influen din Arabia erau mprite ntre francezi,
britanici i rui, pact care a nbuit n fa revolta arab. Acordul
Sykes-Picot - sau dezacordul, aa cum l-a etichetat Gertrude - avea s
stea la baza Tratatului de la San Remo din 1920, n urma cruia Arabia a
intrat sub mandat britanic i francez (n. a.).
Regina Deertului 1 55

mergnd prin deert... o cltorie extrem de plcut i o


experien preioas pentru expediiile viitoare. Vedei voi,
astfel am pus bazele unor relaii de prietenie cu civa oameni
importani - mai bine zis, importani aici, n deert.

Pe msur ce a naintat spre nord, vremea s-a nrutit.

Saleh, Deertul Safah, 20 februarie 1905

Totul a mers bine n primele trei ore sau cam aa ceva,


numai c a fost att de frig, nct am fost nevoit s clresc
cu un pulover pe mine..., o jachet larg, petrecut i strns
cu o curea n talie, i o hain de blan; pe urm am dat de z
pad i totul a devenit ngrozitor, de nedescris. Catrii alune
cau n zpad, caii se cambrau i loveau cu copitele, i dac
a fi clrit cu o a de dam, a fi czut de vreo ase ori, ns
pe aua asta minunat se poate sta drept i aproape de coama
calului. Aa c ne-am continuat drumul, n rafalele de vnt
care se nteiser i prin lapovia ce ncepuse s cad, pn ce
am ajuns ntr-o lume complet alb. n ultima or am mers pe
jos, trgnd calul dup mine, cci se mpleticea la fiecare pas
n stratul nalt de zpad... Pe unde trec sunt privit cu oa
recare interes, cci sunt prima femeie strin care a ajuns n
aceste locuri.

23 februarie 1905

Am lsat corturile n urm... Am cobort clare munii


druzilor... Am continuat s naintm pe pietre care nu se mai
terminau i ntr-un final, cu o jumtate de or nainte de c
derea serii, exact cnd ne gndeam c vom dormi sub cerul
liber, fr pic de ap, unul dintre druzi a zrit un foc ridi-
cndu-se dinspre nite corturi arabe.. . Tabra lor arta foarte
srccios. Nu au dect cteva cmile, corturile lor negre i
156 G ertrude B ell

cni dc cafea. Mnnc doar pine... Am mers cu servitorii


la casa eicului, al crui nume nseamn nelegere. Cei doi
fii ai si au aprins focul cu nite mrcini din deert i ne-am
aezat cu toii n jurul lui i am urmrit cum se prepara ca
feaua. Conversaia a nceput pe fundalul zgomotului produs
de rnirea boabelor de cafea, care are mare importan n
rndurile lor. Seamn cu o melodie ncnttoare, sau mai de
grab cu sunetul scos atunci cnd bai darabana. Am mncat
lipii proaspete i am ciugulit din boluri cu dibbi, dup care
eu m-am nfurat ntr-o ptur i am adormit ntr-un col al
cortului. Mirosul de fum era ngrozitor, dar dup puin timp
ieea din cort... Puricii nu m-au atacat.
...A doua noapte petrecut n corturile arabe a fost, tre
buie s recunosc, destul de obositoare, iar n dimineaa asta
m-am trezit cu senzaia c sunt nemaipomenit de murdar.
Am pornit la drum devreme i m-am ntors la corturi pe la
ora 4 - baia care a urmat a fost una dintre cele mai plcute
din viaa mea.

Damasc, 27februarie 1905

Am tras la un hotel fascinant, cu curte... Guvernatorul


mi-a trimis un mesaj prin care m ruga s-l onorez cu o vi
zit. .. n hotelul n care locuiesc st un oficial [turc]. i-a pe
trecut seara ntr-o discuie cu mine i mi-a propus s pun
ntreaga organizaie a sa din Siria la dispoziia mea... Am de
venit o Persoan n Siria!

3 martie 1905

Am reuit, n fine, s ajung la marea moschee... mi-am


lsat pantofii la u,. n grija unui ceretor prietenos, i am

* Un fel de kebab din carne de vit (n. tr.).


Regina Deertului 157

Intrat. Era ora rugciunii de dup-amiaz. n curte, oameni


de toate felurile, de la nvatul doctor din Damasc pn la cel
mai umil conductor de cmile - Islamul este marea repu
blic a lumii, n credina aceasta nu se fac diferenieri pe cri
terii de clas social ori ras - se splau la fntn i fceau
primele prosternri nainte de a intra n moschee. I-am urmat
i am rmas n spatele credincioilor, dou sau trei sute, as
cultnd cntul imamului. Allah! a strigat el, iar credincioii
s-au prosternat dintr-o singur micare cu faa la podea i au
rmas cteva clipe ntr-o adoraie tcut, pn ce cntul nalt
al imamului s-au auzit din nou: Creator al Lumii acesteia i
al celei urmtoare, al Cerurilor i Pmntului, El care i con
duce pe drept-credincioi pe calea cea dreapt, iar pe pgni
la pieire, Allah! i n timp ce numele Domnului rsuna prin
tre colonadele uriae, aa cum rsun de aproape 2 000 de ani
n diferite limbi, credincioii s-au prosternat din nou i pen
tru o clip peste biseric s-a aternut tcerea...
ncep s neleg ce nseamn civilizaia unui mare ora ori
ental - cum triesc oamenii, ce gndesc, i s-i accept.

Homs, 9 martie 1905

M-am plimbat prin bazaruri, dar nu a fost o experien


prea plcut, i asta din cauza interesului strnit de apariia
mea. Am fost privit cu bunvoin, dar atenia de care am
avut parte m-a obosit, cci am fost tot timpul nsoit de 50
sau 60 de oameni.

Kalaat el Husn, 12 martie 1905

Unul dintre cele mai dificile lucruri este s-i pstrezi cal
mul atunci cnd eti permanent nconjurat de mulimi...
Doar hotrrea ferm de a nu da locuitorilor din Homs mai
158 G ertrude B ell

multe ocazii de a rde pe seama mea dect este cazul m-a aju
tat s-mi in firea.

Hamah, 16 martie 1905

Tocmai am avut o disput cu autoritile, care insistau s-mi


dea opt oameni care s m pzeasc peste noapte. Nu am ac
ceptat dect doi... E o mare pacoste s ai de-a face cu atia
paznici, n primul rnd pentru c stau la taclale toat noaptea,
i n al doilea rnd pentru c trebuie s le dai baci la toi.
* * *

n aprilie 1907, Gertrude a cltorit n Asia Mic. Rezul


tatele muncii desfurate acolo, la situl hitit i bizantin de la
Binbirkilise, alturi de Sir William Ramsay, au fost consemnate
n cele 580 de pagini ale crii The Thousand and One Chur-
ches, publicat de cei doi. Volumul, la care au lucrat o bun
parte din 1908, a aprut un an mai trziu. S-au ntlnit, aa
cum aranjaser, la Binbirkilise, ns Gertrude a ajuns acolo
singur, nsoit doar de Fattuh i de echipa sa, cumprnd doi
cai pe drum, dar cltorind mai ales n cru. Pe parcursul c
ltoriei, s-a oprit de mai multe ori pentru a vizita cteva m ici
situri recomandate de Ramsay i pentru a lua notie.
La ntoarcerea n Anglia, a luat lecii de cartografiere i ob
servare astronomic a poziiei astrelor, pregtindu-se pentru
urmtoarea expediie important n deert.

Londra, octombrie 1907

Am avut o zi nebun. Ieri am lucrat toat ziua la Geog.


Soc., iar seara am mers la Red HilT, unde am ajuns la ora 8.

* Redhill, suburbie sudic a Londrei (n. tr.).


Regina Deertului 159

Un tnr (unul dintre colegii mei studeni...) a venit s m


ntmpine la gar i am urcat mpreun la Common*, unde
nc-am ntlnit cu domnul Reeves. Pe urm, timp de dou
ore, am observat astrele. Vremea era minunat de calm i
de cald, ns luna strlucea aa de tare, nct era dificil s
vezi pn i cele mai mari stele. Am reuit totui s fac cteva
observaii, pe care le voi prelucra luni. M-am ntors acas
dup miezul nopii, foarte nfometat, iar n dimineaa asta
am revenit la Red Hill nainte de ora 10 i am rmas acolo
timp de trei ore, fcnd msurtori cu goniometrul mpre
un cu domnul Reeves. i pe acestea va trebui s le prezint
luni la Geog. Soc.
X- X- X-

Gertrude s-a ntors n Siria n 1909. A pornit din Alep n


februarie n cea mai lung cltorie ntreprins pn atunci.
A urmat ruta nordic prin deert i a traversat Eufratul pen
tru a explora malul estic, necartografiat la acel m om ent. La
jumtatea lunii m artie, a prsit caravana i a clrit nsoit
de Fattuh i ali civa oam eni spre zona de nord a Najafu-
lui. Acolo, ntr-o regiune periculoas din deert, a descope
rit ruinele palatului de la Ukhaidir (vezi capitolul Pasionata
de arheologie). S-a ntors via Babilon, Ctesiphon, Samarra
i Ashur.

La plecarea din Alep, februarie 1909

Ca nou sosit n Orient, vine un moment cnd... devii


contient de faptul c lumea se micoreaz la un capt i
se lrgete la cellalt, pn ce perspectiva ta asupra vieii se
schimb fundamental - dup cteva zile, toate acestea ajung

* Redhill Common, un deal din Redhill pe culmea cruia, n 1852,


Richard Carrington, un astronom amator, a construit un observator (n. tr.).
160 G ertrude Bell

s fie ceva banal, de care nu i mai dai seama... Sper ca Ori


entul s redevin puternic cndva i s-i dezvolte propria
civilizaie, nu s o imite pe a noastr, i atunci poate c ne va
da cteva lecii din ceea ce am nvat mai mult de la el i ntre
timp am uitat, spre ghinionul nostru...
Acest mal al Eufratului este n mare msur nebtut de ni
meni i prin urmare sunt nevoit s am mare grij... Am uitat
s v spun c... la Der am vzut arabi traversnd Eufratul pe
piei umflate de animale, la fel ca soldaii asirieni de pe basore
liefurile de la British Museum.

A stat o or pe un deal din Ashur, n nordul Mesopotamiei,


la circa 60 de mile sud de Moul, uitndu-se n zare la ceea ce
avea s devin Irak, ara a crei regin nencoronat urma s fie.

27 aprilie 1909

Lumea ntreag strlucea ca o nestemat, cmpuri verzi i


ape albastre, iar n deprtare zpezile sclipitoare de pe munii
ce mrginesc la nord Mesopotamia - astzi i-am vzut pen
tru ntia oar. Am stat o or pe culmea unui deal i m-am
gndit la istoria Asiei, aa cum se prezenta n faa ochilor mei.
Aici Mitridate i-a omort pe generalii greci, i tot aici Xeno-
fon a preluat comanda otirii, iar un pic mai ncolo de Zab
grecii s-au ntors i l-au nfrnt pe Mitridate, asediind apoi
Larissa, gorganul de la Nimrud, acolo unde Xenofon a vzut
marele ora asirian Calah czut n ruine. Nimrud se ntindea,
printre cmpurile de gru, la picioarele mele. Un pic mai spre
est se zrea cmpia Arbelei, unde Alexandru a cucerit Asia.
Noi, occidentalii, putem oricnd s cucerim, dar nu s i ps
trm posesia Asiei - aceasta mi s-a prut a fi, privind peisa
jul, marea lecie pe care ne-a dat-o Orientul...
Regina Deertului 161

n 1911, Gertrude s-a ntors n est, venind dinspre Damasc,


pentru a finaliza msurtorile la ruinele palatului de la Ulchai-
dir, pe care le vizitase prima oar cu doi ani nainte. De la Bag
dad a pornit pe o rut lung spre nord-vest, explornd Tur
Abdin, situat n partea de sud-est a Turciei, dup care a reve
nit via Alep. Avea s descrie cltoria n cartea sa The Churches
and Monasteries ofthe Tur Abdin.

La dou zile dup plecarea din Damasc,


11 i 12 februarie 1911

Cnd m-am dus la culcare, un uragan se abtuse asupra


noastr... Cu circa o or nainte s se lumineze, Fattuh m-a
strigat i m-a ntrebat dac mi era frig. M-am trezit surprins
din somn, am scos o mn de sub ptur i am pipit rania
impermeabil, care se udase de la zpad. Au nvlit apele,
parc suntem pe mare, a strigat Fattuh. Am aprins o lum
nare i am vzut c zpada se aternuse n cort ntr-un strat
de vreo 30 de centimetri. Am spat ca s dau de cizme i p
lrie... i mi-am pus toate hainele sub rani, ca s le pstrez
la cldur... n zori, Fattuh a strns ptura impermeabil cu
care acoperim pmntul i odat cu ea cam toat zpada adu
nat. Zpada continua s se atearn...
Tot ce aveam n cort nepenise de frig - fusta care ieri era
jilav acum devenise eapn ca o scndur, mnuile mele
artau ca dou buci de metal, iar bureii - ei bine, despre
ei nu o s v povestesc nimic - oricum, nici nu i-am folosit
prea mult. Toaleta mea nu a fost o treab prea complicat i
n-a durat mult, cci m culcasem mbrcat. Temperatura la
rsrit a fost de -1C i un vnt muctor btea cu furie din
spre vest... Ne-a luat o venicie s strngem corturile - cu
degetele ngheate... Deertul ud era ca o plac de sticl, iar
162 G hktkudk B ell

cmilele alunecau i se prbueau mugind i icnind. Sunt ani


male total nepotrivite pentru a face fa urgenelor...
Dintr-odat am ieit din zona acoperit de zpad i totul
a fost n regul. Am urcat pe cmil i am clrit restul zilei.
Cmila e un animal ncnttor. O clreti cu un singur c
pstru legat lejer de partea cea mai de sus a eii. Dac bai
uor cmila pe grumaz, pe stnga sau pe dreapta, i indici n
ce direcie s mearg, ca s-o porneti trebuie s-i nfigi clc
iele n crupa ei, iar dac vrei s se aeze trebuie s o bai uor
i n mod repetat pe grumaz i s-i ordoni n acelai timp Kh
kh kh kh. .. aua de cmil, lat i moale, este att de confor
tabil, nct nu oboseti niciodat. Te culcueti n ea, i iei
prnzul i priveti peisajul prin ochelari...

Imediat dup ce au scpat de zpad, au nceput s sufere


din lips de ap.

20 februarie 1911

Ieri am mers 13 ore i jumtate fr a ajunge nicieri... Re


zerva de ap s-a redus la o ceac, la mine n bidon... Micua
mea iap nu a but de dou zile i a nechezat la toi oamenii
ntlnii n cale... Astzi am clrit ase ore i jumtate pn
s dm la Wady Hauran de bli fcute de ploaie...

Ramadi, 25 februarie 1911

Citeam la mine n cort, cnd dintr-odat am auzit nite


zgomote neobinuite i cnd am ieit am vzut cum catrgiii
mei se luptau cu nite tineri cu aspect de bandii... Am inter
venit iute n glceav... i i-am pus capt, cci btuii s-au
speriat cnd au dat cu ochii de o europeanc. Dar dup ce s-au
retras, Mahmud a descoperit c-i lipsea ceasul, iar Fattuh, care
Regina Deertului 163

tocmai se ntorsese nsoit de doi oficiali guvernamentali, a


vzut c un revolver fusese furat dintr-o rani legat de a.
X- * *

Ultima i cea mai spectaculoas expediie a lui Gertrude a


avut loc n iarna 1913-1914. A pornit n cltorie la sfritul
lui decembrie pentru a uita de relaia amoroas avut cu Dick
Doughty-Wylie, care i adusese mult suferin. Numai n
cursul acestei cltorii a parcurs 1 600 de mile.

La plecarea din Damasc, 19-21 decembrie 1913

M-am ntors n deert de parc a fi revenit acas; tcerea


i singurtatea te nvluie aici precum un vl impenetrabil; nu
exist alt realitate dect orele lungi petrecute n a, tremu
rnd la ceasurile din zori i picotind la amiaz, agitaia ridi
crii taberei, discuiile purtate n jurul focului, dup cin, la o
can de cafea fcut de Muhammad, somnul mai adnc dect
al oricrui om din lumea civilizat - i apoi din nou drumul.
i, ca de obicei, n aceast ar fr de legi te simi la fel de n
siguran i de linitit ca acas.

Totui, curnd nelegiuiii i-au fcut simit prezena.

22 decembrie 1913

Un episod absurd i neplcut ne-a ntrziat astzi. Eram


pe drum de dou ore, cnd am zrit cmile i fuioare de
fum ieind din corturi. Ne-am gndit c erau nite arabi din
munii Jebel Druze (i nu ne-am nelat)... La Dumeir n
cercaserm s angajm o cluz din tribul arab Jebel Druze,
dar fr succes - i asta ne-a costat. Dintr-odat un clre
s-a ndreptat n galop ctre noi, peste cmpie, trgnd n
aer n timp ce nainta... Ne-a dat ocol, strignd c suntem
164 G krtrude B ell

dumani, c nu aveam voie s ne apropiem de ei narmai


i pe urm, n timp ce ne lua la int pe mine sau pe ceilali,
Muhammad i Aii au ncercat s-l calmeze, dar n zadar. I-a
cerut lui Aii s-i dea puca i mantaua de blan, iar Aii i le-a
aruncat. ntre timp, ali circa 12 oameni se apropiaser de
noi, fie n galop, fie n fug, unii dintre ei trgnd cu arma
i cu toii strignd la noi, pe jumtate dezbrcai, aa cum
erau - unul dintre ei era complet gol - i cu fire negre de
pr nclcit czndu-le peste fee. Au ipat i au opit n jurul
noastru ca nite apucai. Unul dintre ei a prins de cpstru
cmila lui Muhammad i a scos din spatele eii sabia inut
acolo, cu care a pornit s danseze n jurul nostru, fluturnd-o
n aer i lovindu-mi cmila peste grumaz pentru a o face s
ngenuncheze. Pe urm mi-au deposedat oamenii de revol
vere, cartuiere i mantale. Cmila mea s-a ridicat i, cum nu
puteam face altceva dect s stau linitit i s privesc, asta
am i fcut. Lucrurile nu artau deloc bine, ns au luat o n
torstur mai bun n clipa cnd ngrijitorul meu de cmile,
un negru, a fost recunoscut de atacatori, iar dup un minut
sau dou civa eici, care i cunoteau pe Aii i Muhammad,
i-au fcut apariia i ne-au ntmpinat prietenete. Bunurile
ne-au fost returnate...

Relatarea trimis prinilor cu privire la perioada de detenie


din Ziza i la faptul c fusese obligat s absolve autoritile
turce de responsabilitile fa de ea difer de cea adresat lui
D ick Doughty-Wylie (vezi capitolul Femeia ndrgostit).
Ambasadorul britanic la Constantinopol, Sir Louis Mallet, o
avertizase de la bun nceput s nu mearg la Hayyil, preve-
nind-o c, n cazul n care nu renuna la planurile ei, Guvernul
Majestii Sale (HMG*) avea s nege orice rspundere pe care

* Her Majestys Government (n. tr.).


Regina Deertului 165

ar (i avut-o fa de ea. n realitate, Gertrude a fost mult mai


ngrijorat dect pare n aceast scrisoare, dup cum i turcii
s au artat n fapt mai puin dispui s o elibereze.

9 ianuarie 1914

Aa cum v-am scris deja, paf! m-au prins. Am fost o


proast c m-am apropiat aa de mult de calea ferat, m-am
purtat ca un stru care-i ascunde capul n nisip... Voiam ns
s-mi iau corespondena i s-l recuperez pe Fattuh [care c
ltorea cu trenul]...
Am mers clare pn la Mshetta, la distan de numai o
or de tabr. Pe drumul de ntoarcere, Aii, conductorul de
cmile, a ridicat ochii i a zis: Oamenii aceia care se apro
pie de corturile noastre clresc pe cai ori pe cmile? M-am
uitat i eu i am vzut c erau clare pe cai i, mai impor
tant, c erau soldai, iar cnd am ajuns i-am gsit stnd n
jurul focului de tabr. Li s-au alturat i alii, numrul lor
ajungnd la 10, i ultimul i-a fcut apariia un trepdu de
chaowish [sergent de stat-major] foarte furios i neobrzat (i
cam but), care m-a anunat c m urmreau nc de cnd p
rsisem Damascul.
Am scris imediat telegrame consulilor de la Beirut i Da
masc, dar am fost nevoit s le trimit printr-un om la Ma-
deba i chaowish-ul le-a interceptat i mi-a nchis omul, unul
din conductorii de cmile, n castelul de la Ziza, facndu-1
practic prizonier. Pe urm l-a nchis i pe Fattuh, sub acuza
imaginar de insulte (dei F. nu scosese niciun cuvnt), apoi
ne-a cotrobit prin bagaje, ne-a luat armele i a postat oa
meni de jur mprejurul cortului meu. Toate aceste lucruri,
pe care nu avea cu niciun chip dreptul s le fac, le-am pri
vit cu un calm ca de ghea, pentru care am fost rspltit de
Dumnezeu... Sunt ocupat cu nscocirea altor planuri, cci
166 G ertrude B ell

nu m-am dat nc btut... Fattuh (pe care l-au eliberat n


dimineaa aceea) a remarcat cu voioie: Am petrecut prima
noapte din aceast cltorie n gar, pe a doua n nchisoare,
acum unde mergem?

14 ianuarie 1914

Cum kaimmakam-u f nu a ajuns n dimineaa asta, m-am


dus eu la Amman i aici am dat de el, se pregtea s vin la
mine, e un brbat fermector i educat, un cretin, dispus
i pregtit s m lase s merg oriunde pofteam... Am tele-
grafiat la Damasc, cernd permisiunea s vizitez ruinele din
Ziza i mprejurimi, i dac obin acordul..., l voi elibera pe
prietenul meu \kaimmakam~\i\] de orice rspundere i voi
putea s cltoresc oriunde... O s m bucur mult cnd voi
primi permisul.

Amman, 14 ianuarie 1914

Astzi am obinut de la Vali autorizaia de a merge unde


doresc. Permisul a sosit la timp, cci mi fcusem toate planu
rile i mine-sear aveam de gnd s fug oricum.

19 ianuarie 1914

Am prsit Ammanul pe data de 15, dup ce am asigurat


autoritile de la Amman c guvernul otoman nu i asumase
responsabiliti fa de mine.

La sfritul lui februarie, dup o cltorie descurajant,


Gertrude a ajuns n oraul deertic Hayyil, unde permisul de
liber trecere nu i-a fost onorat. Lipsit de bani i de resurse, a
fost inut mpotriva voinei sale (vezi capitolul Prizoniera).*

* Autoritatea turc ce acorda permise de cltorie (n. a.).


Regina Deertului 167

Ajuns n final la Bagdad la sfritul lui martie, a descoperit c


viaa modern i croise drum i n oraul antic.

Bagdad, 29 martie 1914

Tigrul care curgea domol i vapoarele locale ncrcate cu


ine din oel, macaralele cu aburi opernd pe sub palmieri,
locomotivele mari de ultim generaie aflate n diverse sta
dii de execuie n mijlocul unei grdini de palmieri abando
nate, arabii mbrcai n haine zdrenroase albastre, cntnd
n timp ce muncesc i trag de parme, iar printre ei militarii
germani foarte hotri i nepai, cu vorba lor tioas - iat
vechiul Orient care se ntlnea cu Occidentul cel mai modern
i se pleca n faa sa.

Gertrude mai avea de parcurs 450 de mile clare pe cmil


pentru a se napoia la Damasc. Obosit la plecare, a ajuns com
plet istovit n ora. Acolo a fost gzduit de prieteni i a rmas
ceva timp n convalescen.

Fallujah, 13 aprilie 1914, jurnalul personal

...Cltorim foarte uor... Am luat cu mine un cort local


foarte mic i uor, o valiz Wolseley* i un scaun - asta e tot
ce am n afar de un sac cu haine... Singurul lux pe care mi
l-am permis este baia din canafas! S-a fcut foarte cald acum
i o vom folosi, dac va fi cazul, ca s adpm cmilele... Aici
nu suntem n deert; patul meu a fost aezat pe iarb... Dar
este tot sub cerul liber i inima mea tresalt iar de bucurie...
Iat marea procesiune a astrelor - Sirius a strlucit cu mult
vreme n urm - vd ns Ursa Mare, cu eternele ei ntrebri,*

* Tip de rani militar confecionat din pnz i piele care includea


un pat pliant. A fost folosit din anii 1880 pn n anii 1950 (n. tr.).
168 G ertrudk B ill

i secera Leului - cu toii prieteni de-ai mei. Uite i Gemenii,


i mai ncolo faa frumoas a Caprei, nvluit ntr-un abur
de ari; Aldebaran i deasupra capului meu Procyon - mii
de salutri!

23-26 aprilie 1914

...Pn acum mi-am jucat crile ntr-un mod suficient


de satisfctor i m amuz s vorbesc n numele meu, aa
cum am fcut n ultima vreme. Numai c sunt obosit i, din
dorina de a ne termina ct mai iute cltoria, facem maruri
lungi, de cte nou sau zece ore. O, da, sunt ore lungi, zi dup
zi prin slbticie! De mai multe ori am ajuns n tabr mai
mult moart dect vie, prea istovit pentru a putea mnca i
cu doar atta energie ct s pot s scriu n jurnal...
Pe data de 24 ne-am nceput ziua zrind ceva n deert
peste care fluturau nite aripi mari i amenintoare. Asaf
[nsoitorul lui Gertrude] mi-a spus c erau trei cmile
moarte i doi brbai mori, ucii cu zece nopi nainte - un
ghazu urmat de un alt ghazu, dup spusele lui...
Pe data de 26... n mijlocul dimineii ne-am ntlnit cu un
brbat care mergea singur prin deert. Am clrit spre el i
i-am vorbit n arab, dar nu ne-a rspuns. Asaf, rafiq-ul meu,
mi-a spus c omul e probabil un dervi persan. I-am vorbit n
turc i mai apoi m-am folosit de cele cteva cuvinte n farsi
pe care le cunoteam, dar tot nu mi-a rspuns. Fattuh i-a ofe
rit nite pine, pe care a acceptat-o, apoi ne-a ntors spatele i
s-a ndeprtat de noi prin ploaie, cine tie ncotro... Suntem
foarte deranjai de vnt, att cnd mergem, ct i n tabr,
cnd ne acoper cu nisip. Mrluim ore lungi i oh, sunt aa
de obosit!
Regina Deertului 169

Fragm ente din crile de cltorie


ale lui G ertrude Bell

Prima carte de cltorii scris de Gertrude, Persian Pictures,


cuprinde o colecie de eseuri care descriu ntia sa excursie n
Orient, din 1892. Ea nsi a considerat volumul ca fiind ex
traordinar de slab i nu a dorit s l publice, ns familia a
insistat i pn la urm Gertrude a cedat. Fragmentul care ur
meaz, care relateaz excursia fcut n tovria unuia din-
I re primii ei iubii, se remarc prin prospeimea observaiilor
i entuziasmul cu care a relatat prima sa vizit la Turnul
morilor zoroastrian.

Turnul Tcerii
Cu sute de ani n urm, pe vremea cnd rasa persan a
ieit pentru prima oar n lume din necunoscuta Bactria i
pdurile hyrcaniene ntunecate, ea a ajuns, trecnd prin
Porile Caspice, la un pmnt roditor, aflat la nord-est de t
rmul pe care locuia i care a fost ulterior denumit Media.
Acolo, la marginea provinciei cunoscute azi sub numele de
Khorasan, perii au ntemeiat un ora care de-a lungul se
colelor a adunat bogii, mreie i putere; grecii (cci faima
oraului depise graniele regionale, ajungnd n atenia
lumii civilizate) au numit cetatea Rages. Ca poart de intrare
n Hyrcania i Paria i fiind, prin urmare, bine poziionat
geografic, oraul din Media a cptat o importan conside
rabil. Evreii l cunoteau bine: n Rages locuia acel Gabelus
cruia piosul Tobia i ncredinase spre pstrare 10 talani de
argint n vremea Robiei; i spre Rages se ndrepta tnrul To-
bias atunci cnd ngerul Rafael l-a ntlnit i l-a nvat despre
17 0 G kktkudi! B ei .l

proprietile vindectoare ale petilor*; i tot acolo, mai rela


teaz autorul Crii Iuditei**, domnea Phraortes, pe care Na-
bucodonosor l-a strpuns cu suliele i l-a ucis, dup care a
distrus oraul.
Rages, marea cetatea de altdat, a trecut prin multe vi
cisitudini pe parcursul existenei sale ndelungate. Sub zidu
rile sale s-a ascuns ultimul Darius atunci cnd era urmrit de
armata lui Alexandru, apoi a disprut la Arbela, n cmpiile
largi din Khorasan - a fugit n munii din Caspica, unde a
avut parte de o soart nemiloas n minile crudului satrap
bactrian. La Rages, mrinimosul Alexandru a deplns proba
bil moartea prematur a rivalului su, i din palatele din ce
tate a pornit el campania de rzbunare mpotriva lui Bessus,
nelinitindu-se pn ce nu l-a vzut pe satrap luat prizonier
i executat. De dou ori a fost distrus oraul, mai nti de cu
tremur i apoi de invadatorii pri, i de fiecare dat a rens
cut sub un alt nume. n cele din urm, n secolul al XlI-lea, un
duman mai devastator dect hoardele parte, mai nimicitor
dect un cutremur, s-a abtut peste cmpiile fertile din Kho
rasan, pustiindu-le. Ttarii sosii din cel mai ndeprtat col
al lumii nu au lsat piatr pe piatr i marele ora din Media
a disprut de pe faa pmntului i din istoria omenirii. La
cteva mile nord-est de el, a rsrit Teheranul, care avea s
devin capitala Persiei moderne - o Persie ale crei tradiii
glorioase ale trecutului sunt astzi la fel de uitate ca i zidurile
solide ale cetii lui Phraortes. Leul i oprla domnesc acolo

* n Biblia ortodox, n Cartea lui Tobit, Rages apare sub denumirea


de Ragheul Mediei, iar Gabelus drept Gabael, n timp ce piosul Tobias
este Tobit, iar fiul su - Tobie (n. tr.).
** n Biblia ortodox, n Cartea Iuditei, se face referire la cetatea
Ragau i regele su Arpaxad (n. tr.).
Regina Deertului 171

unde Jamshid a petrecut i a but din greu", ns informaiile


privitoare la ntemeierea cetii Rages, cel mai mare ora per
san, se bazeaz numai pe supoziii.
ntr-o diminea am pornit clare, strbtnd locuri pus
tii i ndeprtate, ctre cetatea morilor. Era nc devreme,
aa nct soarele nu trecuse de vrfurile lanului de muni
ce se nla nspre est. Am ieit din Teheranul nc adormit
i ne-am croit drum pe crrile pustii ce nconjoar zidu
rile sale; n stnga noastr se ntindea slbticia, nvluit
ntr-o umbr transparent, care urca treptat spre pantele
golae pe care erpuiete drumul ctre Meshed. N-am apu
cat s ajungem prea departe cnd, cu o sclipire brusc, soa
rele s-a artat pe deasupra piscurilor acoperite de zpad i
lumina zilei s-a npustit peste cmpie - ziua, crud i n cu
lori iptoare, dnd la iveal nu belugul cmpiilor de grne
i al punilor din jurul Ragesului, ci praf i pietre i arbuti
de deert i munii golai i amenintori, zbrcii dup at
tea i attea ierni.
Cu fuga pripit a lui Darius i triumful cuceritorului n
minte, incinta rotund din pmnt crpat a vechiului fort
ni s-a nfiat nconjurnd turnurile i meterezele n ruin.
Acolo unde ne imaginam c ar fi trebuit s se afle zidurile, am
descoperit o bucat solid de zidrie i mai c am ameit la
gndul c era foarte posibil ca ochii lui Alexandru s fi popo
sit cndva asupra acesteia. Timpul a spat bree n metereze,
ns deertul nu le-a cucerit deocamdat pe de-a ntregul. La
poalele zidului, la umbra unui platan, am dat peste o balt. n*

* Citat dintr-un poem al lui Omar Khayyam care descrie decderea


marelui ora median. Jamshid este o figur mitologic din cultura i
1radiia persan, al patrulea i cel mai mare rege din dinastia pishdadian
(neatestat documentar) (n. tr.).
172 G ertrudk B ell

jurul unei asemenea scldtori, bolnavii din Vitezda" se adu


nau i ateptau micarea apei, ns la Rages totul era cufundat
n tcere, i ngerul cel dorit nu s-a mai artat.
Spre rsrit, dou iruri paralele de dealuri se nal,
desprind aceast poriune de deert de aceea, mai larg,
care nainteaz ctre sud spre Isfahan. ntre aceste dealuri
se ntinde o vale stncoas, ctre care ne-am ndreptat i noi
paii, care ne-au dus n inima pustiului, n locul unde totul se
sfrete. La jumtatea pantei dealului se afl un turn al crui
zid vruit reprezint un punct de reper pentru tot ce se rs
fir mprejur. Turnul Tcerii se zrete chiar i de pe culmile
ndeprtate ale munilor situai de cealalt parte a vii, o fals
strlucire ce amintete celor vii de gloria apus a vremurilor
de altdat. Cci turnul este prima etap a cltoriei istovi
toare a celor mori; aici ei vin ca s se despovreze de mantia
crnii, nainte ca oasele s li se poat odihni n pmnt fr
teama de a ntina elementul cel sfnt i nainte ca sufletele lor,
trecnd prin cele apte pori ale planetelor, s se nclzeasc la
focul sacru al soarelui.
Turnul nu are acoperi; n interior, la 3 sau 3,5 metri
mai jos de zidul exterior, se afl o platform calcaroas pe
care trupurile moarte zac ntinse pn ce soarele i vultu
rii le devoreaz. Sumbra camer din foior era neocupat.
Dup decderea Mediei, religia zoroastr, cndva dominant
n aceste locuri, a deczut i ea, i puini credincioi i mai
nal acum umili rugile ctre Ormuzd sub cerul liber, tru
purile lor fiind crate de-a lungul vii calcaroase i aruncate
apoi n Turnul Tcerii.

Aluzie la minunea sturrii celor cinci mii, relatat n Noul


Testament (Marcu 6:32, Luca 9:10) (n. tr.).
Regina Deertului 173

Am desclecat i ne-am aezat pe deal. Valea se ntindea


sub noi ca un ocean monstruos care mugise lovindu-se de
pantele munilor i rmsese fixat acolo pentru venicie; am
putut vedea i poalele munilor, plantate ferm n nisip, i cul
mile lor sclipitoare mpungnd cerul tar nori; oasele pmn
tului gola erau vizibile i ntreaga sa creaie ni s-a revelat.
nc marcai de tcerea acelei lumi pierite, ne-am croit
drum ctre captul de sus al vii, ns la porile cmpiei Viaa
s-a grbit s ne ntmpine. O nalb slbatic sttea de straj
printre pietre; i rsfirase drept stindard o parte din petale
i pe epii ei nlai mugurii dolofani i catifelai stteau s
se deschid. Peste noapte plouase i ploaia trezise pustietatea
la via, nvluindu-i ghimpii ntr-o manta purpurie de flo
ricele; soarele ne nclzea n mod plcut umerii; un vntior
adia vesel, aducnd cu el mireasma pmntului jilav i rens
cut; caii au adulmecat aerul i, prinznd momentul, au tras
de zbale i au pornit n goan peste pmntul nmuiat de
ploaie. Iar noi am trecut peste clipele de tcere i ne-am amin
tit c suntem vii. Bucuria vieii ne-a cuprins i am inspirat
adnc, bei de fericire. n timp ce clream, vntul care mur
mura i pmntul roditor au pornit s strige Via! via!
Via! via! mrinimoas, magnific! Btrneea era de
parte - moartea i mai departe; o lsasem ntronat n munii
ei golai, n compania oraelor-fantom i a credinelor de
mult uitate. Noi aveam rezervate frumuseea i prospeimea
dimineii, tinereea i bucuria de a tri!

n prefaa la cartea sa din 1907 The Desert and the Sown*,


despre experiena trit n Siria, Gertrude a ales s scrie dintr-o
perspectiv neobinuit. Aa cum remarca Rosemary OBrien

* The Desert and the Sown a fost publicat pentru prima oar la New
York de E.P. Dutton i reeditat n 2001 de Cooper Square Press (n. a.).
174 G ertrude B ell

n introducerea la acest volum, ali cltori europeni priveau


i descriau strintatea cu convingerea nnscut c civilizaia
din rndurile creia proveneau era superioar, iar interviurile
despre care relatau n cri erau fcute cu personaliti locale
de vaz i influente. n schimb, Gertrude prezint condiiile
politice reale ale persoanelor neimportante, analiznd rdci
nile i cauzele nemulumirilor lor. Cartea a ntrit reputaia sa
de cltor i autor.

Cu excepia literailor i politicienilor, cei care se aventu


reaz s adauge un nou volum vastei literaturi de cltorie
trebuie s se narmeze cu o scuz. Eu una mi-am preg-
tit-o, i sper s fie pe ct de specioas, pe att de plauzibil.
Dorina mea a fost nu att s scriu o carte de cltorie, ci
o relatare despre oamenii pe care i-am cunoscut sau m-au
nsoit n expediii i s art cum este lumea n care triesc
ei i cum li se pare lor aceast lume. i cum era preferabil
ca, n msura posibilitilor, ei s i spun singuri poves
tea, am nirat cuvintele lor pe aa drumului, reproducnd
istorisirile cu care pstorii i soldaii i omorau timpul pe
parcursul marurilor lungi, vorbele care treceau din gur n
gur n jurul focului de tabr, n corturile negre ale arabi
lor i n camerele de oaspei ale druzilor, dar i afirmaiile
mai reinute ale oficialilor turci i sirieni. Diplomaia aces
tora const n ghicirea, adesea cu mare viclenie, a rezulta
telor ciocnirii unor fore necunoscute, ale cror puteri i
eluri sunt numai vag percepute; nelepciunea lor este aceea
a unor oameni ale cror canale de informare i termeni de
comparaie difer de ale noastre i care privesc problemele cu
care se confrunt cu prejudeci diferite de ale noastre. Ori
entalul este precum un copil foarte btrn. Nu e familiarizat
cu o mulime de ramuri ale cunoaterii care pentru noi au
devenit o necesitate esenial; adesea, dei nu ntotdeauna,
Regina Deertului 175

mintea sa este prea puin preocupat cu nevoia de a asimila


aceste cunotine i nu se obosete aproape deloc cu ceea ce
noi numim informaii de folosin practic. Nu este o per
soan practic n accepiunea pe care o dm noi termenu
lui, la fel cum un copil nu poate gndi practic, iar modul
n care privete el ideea de utilitate nu concord cu al nos
tru. n schimb, comportamentul su este dictat de tradiii i
moravuri care dateaz de la nceputurile civilizaiei, tradiii
nc nemodificate de schimbri majore n stilul de via la
care subscrie i n care s-a nscut. n afara acestor lucruri, el
este aidoma nou; firea omeneasc nu sufer schimbri dra
matice la est de Suez, i nici nu este imposibil s stabileti
relaii de amiciie i simpatie cu locuitorii acestor melea
guri. n unele privine este chiar mai uor dect n Europa,
n Orient, relaiile dintre oameni sunt mai puin nctuate
de lanuri artificiale i ai de-a face cu o toleran mai larg,
nscut dintr-o diversitate mai mare. Societatea lor se m
parte pe criterii de cast i sect i trib intr-un numr infinit
de grupri, fiecare cu propriile sale legi i, orict de surprin
ztor i de necrezut ni s-ar prea nou, legile acestea sunt
pentru orientali o explicaie ampl i perfect satisfctoare
a tuturor detaliilor vieii lor. Un brbat poate iei aici n pu
blic acoperit pe cap cu o earfa tras pn peste ochi sau n
cins, dac aa vrea el, numai cu un bru: nu va suscita niciun
comentariu. i de ce ar face-o? La fel ca toi ceilali, el se su
pune doar legilor sale. Aa nct i europeanul nu are dect
s colinde n sus i n jos, pentru c nu va nate cine tie ce
curiozitate, i cu att mai puin vreo critic. Vetile pe care
el le aduce vor fi urmrite cu interes, opiniile i vor fi ascul
tate cu atenie, dar nu va fi socotit o persoan ciudat sau
nebun i nu va fi acuzat c se nal pentru c obinuinele
sale i modul lui de a gndi difer de cele ale oamenilor n
mijlocul crora se gsete la acel moment. A d a t-h u aa e
176 G ertrude B ell

obiceiul lui. i din acest motiv este mai nelept din partea
lui s nu caute s se bage pe sub pielea orientalilor ncercnd
s le copieze obiceiurile, asta dac nu cumva este att de abil,
nct s poat trece drept unul dintre ei. Bine ar fi s trateze
cu respect legile celorlali, iar el nsui se va bucura de mai
mult consideraie dac se va limita la propriile-i legi. Pen
tru o femeie, regula aceasta este de cea mai mare importan,
cci o femeie nu se poate deghiza nicicum n mod real. Pen
tru a pretinde respectul orientalilor, cel mai bine este pentru
ea s le aduc la cunotin faptul c provine dintr-un neam
de vaz i onorabil, cu tradiii inviolabile.
Niciuna dintre rile pe care le-am strbtut nu este un
teren virgin pentru cltori, ns anumite regiuni au fost vi
zitate numai arareori i descrise exclusiv n lucrri cu preuri
mari i greu de procurat. Despre aceste locuri am relatat cte
puin, acompaniind textul cu ct mai multe fotografii din
tre cele care mi s-au prut sugestive. Am descris i vesti
giile antice care iau ochii unui observator ntmpltor n
oraele nordice ale Siriei. Multe locuri rmn de explorat n
Siria i la marginea deertului, i multe dificulti rmn de
rezolvat. Munca de cercetare a fost demarat cu succes de
Vog, Wetzstein, Brnnow, Sachau, Dussaud, Puchstein i
colegii acestora, membri ai Expediiei Princeton i ai altor
expediii. Ctre crile lor i ndrum pe aceia care vor afla
citindu-le ct de imens de bogat n monumente arhitecto
nice i n mrturii epigrafice ale unei istorii vechi este acest
pmnt.
Cltoria mea nu s-a oprit la Alexandretta, aa cum s-a
sfrit cartea. n Asia Mic m-am ocupat ns cu precdere
de arheologie; rezultatele muncii ntreprinse acolo au fost
publicate ntr-o serie de articole din Revue Archologique,
unde, graie bunvoinei editorului, Monsieur Salomon
Regina Deertului 177
Reinach, i-au gsit un spaiu mai potrivit dect n paginile
unei cri ca aceasta.
Nu sunt ntr-att de familiarizat cu oamenii i limbile
vorbite n Asia Mic pentru a m putea considera expert,
dar chiar i cu aceste cunotine, relativ superficiale, pe care
le-am acumulat, pot depune mrturie n favoarea ranului
turc, exprimndu-mi stima fa de el. Este druit cu multe
virtui, i mai presus de orice, cu cea a ospitalitii.
Mi-a fost destul de dificil s descriu n aceast carte
condiia politic actual a persoanelor neimportante. Ele nu
par deloc lipsite de importan pentru cei care triesc n mij
locul lor i le sunt recunosctoare tuturor celor care mi-au
oferit informaii cu privire la relaiile lor interumane. Nu
doresc ns nici s justific, i nici s condamn administraia
turc. Am trit suficient de mult n Siria pentru a-mi da
seama c modul n care guverneaz turcii nu este nici pe de
parte ideal, i pe de alt parte am avut ocazia s vd cu pro
priii ochi destule elemente turbulente pe care turcii reuesc
s le in n fru ca s neleg c postura n care se gsesc este
una dificil. Nu cred c exist vreo administraie capabil
s satisfac doleanele tuturor; chiar i n ri mai omogene
asemenea guverne se pot numra pe degete. Fiind engle
zoaic prin natere, sunt convins c suntem poporul care
am fi putut s lum n mini soarta Siriei cu mult mai multe
anse de succes dect orice sultan, orict de moderat ar fi
el n comportament. Am acceptat n urm cu mult timp c
sarcina aceasta nu ne va reveni. i, din pcate, am fcut mai
mult dect att. Am permis ca reputaia s ne fie tirbit n
toate dominioanele turceti; nedorind s ne asumm res
ponsabilitatea unei interferene oficiale, am permis prolife
rarea unor proteste iresponsabile, vehement exprimate, de o
sentimentalitate pe care ndrznesc s o calific drept igno
rant, dup cum la fel de adevrat este c am manifestat o
178 G ertrudk B u n .

anumit ovial n relaiile cu turcii pentru care ei trebuie


scuzai fiindc au considerat-o ca fiind dovad de frnicie
i au privit-o cu animozitate. Aceste sentimente, combinate
cu teama adnc nrdcinat de un mare Imperiu Asiatic,
care s stpneasc totodat i Egiptul i marea, a determi
nat, cred eu, nalta Poart s profite de prima ocazia pentru
a se opune cererilor britanice, indiferent dac bazndu-se
pe un calcul greit privind reaciile pe care avea s le sus
cite un astfel de demers, ori n sperana unui sprijin venit
din strintate. Rezultatul este la fel de deplorabil, i dac
am evaluat eu corect situaia, la originile sale st dispariia
influenei englezeti la Constantinopol. Poziia de autori
tate pe care am ocupat-o noi a fost preluat de altcineva, dar
pentru noi este mai important dect pentru oricine s fim
capabili s supraveghem politica farnic de la Yildiz Kiosk.
Cea mai mare dintre puterile mahomedane nu-i poate per
mite ca relaiile sale cu califul Islmului s fie bazate pe atta
inconsecven i lips de fermitate, iar dac ncpnarea
sultanului n incidentul privind Tabahul* ne poate dovedi
ct de mult am scpat friele din mini, atunci mcar am
nvat o lecie. Avnd n vedere flota pe care o deinem la
Mediterana, ca i considerabila bunvoin de care, cred eu,
am dat dovad fa de Imperiul Turc, precum i amintirea
vechii prietenii dintre noi, nu este imposibil s redobndim
locul pe care l-am pierdut.
Dar toate acestea sunt chestiuni care nu fac obiectul pre
zentului volum, i apologia mea ar trebui s se termine cu
vorbele cu care orice autor oriental i-ar ncepe scrierea: n
numele lui Allah cel Milostiv i ndurtor!

* Aluzie la aa-numitul incident privind Tabahul - Peninsula Sinai - din


1906, cnd sultanul turc a emis pretenii asupra acestei regiuni controlate
de britanici (n. tr.).
Regina Deertului 179
Mai nainte, n The Desert and the Sown, Gertrude le-a pre
zentat prinilor ntr-o scrisoare avantajele unui cort arab,
unde mergea adesea seara la cte o cin cu miel i lapte btut,
pentru a bea cafea i a face schimb de informaii cu eicii.

Nu am mers direct la corturi. n seara aceea am fost in


vitat la cin de eicul Nahr din tribul Ben Sakhr, care pe-
Irecuse noaptea precedent n peterea lui Namriid; dup ce
m-am consultat cu oamenii mei, am decis c invitaia era una
pe care o persoan de nalt demnitate, aa ca mine, nu s-ar
compromite acceptnd-o.
ns n general, a adugat Namriid, ar trebui s nu
mergi dect n cortul unui mare eic, altfel vei cdea n mi
nile celor care te invit numai de dragul cadourilor pe care ai
putea s le oferi. Nahr - ei bine, el este un brbat cinstit, cu
toate c e un meskln, cuvnt care n limba lor acoper toate
formele de dispre uor, de la cel fa de srcia onest, tre
cnd prin imbecilitate i sfrind cu primele semne ale unui
viciu mai puin grav.
Acest meskin m-a primit cu demnitatea unui prin i m-a
condus spre locul de onoare de pe covorul aspru, ntre gaura
ptrat spat n pmnt care servete drept vatr de foc i
despritura care separ spaiul destinat femeilor de cel ocu
pat de brbai. Priponiserm caii de sforile lungi ale cortu
rilor care ofer atta soliditate acestor locuine altminteri
fragile, i ochii ne-au fugit afar ctre peisajul ce se ntindea
spre est - ridicturi i adncituri de pmnt, urmate de alte
ridicturi i adncituri, de parc deertul respira linitit la
cderea nopii.
Partea acoperit a unui cort arab rmne ntotdeauna des
chis pentru a permite ptrunderea aerului; dac vntul i
schimb direcia, femeile dau jos peretele cortului i l mon
teaz n alt parte, i ntr-o clip casa i schimb aspectul i st
180 G ertrude B ell

voios aezat n cca mai favorabil poziie. Este att de mic


i de uoar, i totui aa de ferm ancorat, nct furtunile nu
prea o pot clinti din loc; firele aspre de pr de capr care alc
tuiesc nveliul cortului se umfl i se lipesc unul de altul pe
vreme umed, aa nct numai o ploaie ndelungat adus de
un vnt puternic poate lsa s ptrund apa n locuin.

Amurath to Amurath* cuprinde descrierea lungii expediii


ntreprinse de Gertrude de-a lungul malurilor Eufratului, cer
cetnd i fotografiind pe parcurs nenumrate situri arheo
logice. n 1910, Gertrude scria: Cele cinci luni de cltorie
descrise n carte au fost o perioad de suspans i chiar de te
roare... Malurile Eufratului rsun de alarme fantomatice. n
acest volum, ea relateaz dou incidente cnd a reuit cu greu
s scape ntr-un teritoriu pndit de primejdii, precum i o n
tlnire amuzant cu nite insecte care i-au creat neplceri.
n prima etap a cltoriei de la Hit la Karbala, Gertrude i
echipa sa au pornit ctre Shetateh.

Mrluiam printre nite movile pline de ghimpi i scaiei,


cu Muhammad cntnd ca de obicei, cnd, dintr-odat, el s-a
ntrerupt la sfritul unui cuplet i a spus: Vd un clre care
gonete.
Mi-am ridicat privirea i am zrit un brbat galopnd spre
noi pe culmea unui deal; era urmat de un alt clre, i de
nc un altul, i au disprut toi trei cnd au cobort n vale.
n deert, orice nou sosit este un duman pn ce afli c i
este prieten. Muhammad a vrt un cartu n puc, Hussein
i-a scos cravaa din eava putii, acolo unde o inea de obi
cei, iar eu am scos revolverul din toc. Dup asta, Muhammad
a galopat nainte, ctre culmea gorganului; l-am urmat i am

Cartea A m u ra th to A m u ra th a fost publicat pentru prima oar de


Macmillian n 1924 i reeditat n 2002 n Gorgias Press Reprint Series (n. a.).
Regina Deertului 181

privit mpreun cum avansau cei trei, fcndu-se disprui n


spaiul ce se ntindea n faa noastr. Muhammad a srit de pe
cal i mi-a aruncat frul.
Descalec, a spus el, i ine-mi iapa.
Am luat drlogii celor dou iepe ntr-o mn, iar n cea
lalt revolverul. Hussein se postase lng mine i am rmas
amndoi ncremenii n timp ce Muhammad nainta, cu
puca n mn, i cu corpul aplecat n fa, ntr-o atitudine
de atenie ncordat. Pea ncet, cu grij i precauie, aidoma
unui animal de prad. Cei trei erau narmai i ne-am gndit
la o posibil ntlnire cu Beni Hassan, dumani tradiionali ai
companionului nostru. Dac, atunci cnd ajungeam n vr
ful dealului, ei ar fi ridicat putile, Hussein i cu mine am fi
avut timp s tragem primii, n timp ce ei i domoleau iepele.
Cei trei clrei au ajuns pe culmea gorganului i, de cum le-a
vzut feele, Muhammad i-a salutat cu arbescul s a la a m ei
i-au ntors salutul i, odat ce s-a ajuns la acest acord, toat
lumea a putut rsufla uurat. Cci dac oamenii schimb sa
lutul salaam atunci cnd se afl suficient de aproape pen
tru a-i vedea unii altora feele, potrivit obiceiului din deert
riscul de atac dispare. Autorii acestui episod pitoresc s-au
dovedit a fi trei brbai din Rahhlyeh. Unul dintre ei i m
prumutase o puc biatului care ne cluzise, dup care,
cindu-se pentru credulitatea sa, se ntorsese pentru a se asi
gura c biatul nu disprea cu tot cu arm. I-am artat n ce
direcie plecase biatul i apoi am ntors caii spre Shetteh.

Dup ce au trecut de Shetteh, Gertrude i nsoitorii si


au descoperit palatul de la Ukhaidir, cel mai bun exemplu de
arhitectur sasanid i totodat cel mai puin cunoscut dintre
siturile arheologice la care Gertrude ajunsese pn atunci. Ea
s-a dedicat imediat fotografiatului i msurtorilor, rmnnd
1 82 G ertrude B ell

mai multe zile n acel loc, fr a lua n seam avertismentele


echipei sale.

ntr-o noapte, am avut parte de un alt fel de distracie.


Lucrasem din zori pn la asfinit i eram prea obosit ca s
adorm. Deertul era la fel de nemicat precum moartea; in
finit de misterios, se ntindea n faa taberei mele i am stat
ntins n pat, uitndu-m la nisipurile golae de parc a fi
urmrit un alai. Dintr-odat, un glon a uierat pe deasupra
cortului i o mpuctur a spart tcerea. Toi oamenii mei
au srit n picioare; au rsunat i alte mpucturi i Fatth
a dat iute ordin catrgiilor s se plaseze n avanposturile ta
berei i s-a grbit s se alture grupului de arabi care ieise
pe poarta castelului. Eu mi-am luat revolverul i am ieit s
vd ce se ntmpl. ntr-un minut-dou, au disprut cu toii
n lumina difuz a lunii, care pare att de clar i totui dez
vluie prea puin. Un zaptieh* a venit lng mine i am rmas
amndoi nemicai, trgnd cu urechea. Departe n deert
scnteierea roie a putilor strpungea lumina alb a lunii; o
nou sclipire, dup care se aternea tcerea. ntr-un trziu,
n noapte a rsunat un cntec rzboinic, slab i ndeprtat,
ritmic i primordial precum noaptea i deertul. Am ateptat
ntr-o nesiguran total s vd cine vine i abia cnd s-au
apropiat suficient pentru a le putea distinge feele am vzut
c erau arabii mei, cu Fatth n mijlocul lor. S-au apropiat,
cu putile pe umr i cntnd; vemintele lor albe sclipeau n
lumina lunii; pe cap nu purtau earfe i prul negru inelat le
cdea peste fee.
Maash, ce s-a ntmplat? am strigat eu.
Maash i-a dat prul din ochi.

Ofier de poliie turc (n. a.).


Regina Deertului 183

Nimic, my lady Khn. Al a vzut nite oameni pndind n


deert la ashr (ora rugciunii de dup-amiaz) i i-am ur
mrit de pe ziduri cnd a czut noaptea.
Erau oameni din Ben Dafah, a spus Ghnim,
menionnd numele unui trib deosebit de nelegiuit.
Fattuh, ai tras cumva? am ntrebat eu.
Am tras cu toii, a rspuns el. Excelena Voastr n-a
auzit? - i avem printre noi un rnit.

Spre finalul expediiei, aflai pe malul vestic al Tigrului, n


Tur Abdin, Gertrude i oamenii ei au ajuns n satul Ba Sebrina,
unde Gertrude a dat peste o ntlnire de aristocrai i lideri
kurzi.

Aga din Sreh provine dintr-una din familiile conduc


toare kurde din aceast regiune. L-am gsit lng o biseric,
ntreinndu-se cu nite prieteni care veniser acolo din sa
tele nvecinate. i ei fceau parte din case nobile i erau gtii
cu veminte luxoase, precum le-o cerea rangul. Purtau ja
chete scurte acoperite cu broderii, pumnale btute n argint le
ieeau din bruri, iar pe cap aveau postavuri imens de nalte,
nfurate n earfe de mtase ale cror capete le fluturau ca
nite aripi peste fruni. Au insistat s accept mai multe potr-
nichi domesticite pe care le ineau pentru a ademeni psrile
slbatice i, n timp ce ateptam ca preotul s vin cu cheia
de la biseric, mi-au artat o stel extrem de ciudat ce st
tea rsturnat cu vrful n jos n curte. ntre timp preotul din
sat a venit i l-am urmat ncreztoare n biseric. Dar dup
numai un minut de stat acolo m-am uitat ntmpltor n jos i
am vzut c podeaua era neagr de atia purici. Am ieit n
mare grab, mi-am scos ciorapii i i-am vrt iute ntr-un vas
cu ap, remediul cel mai sigur n astfel de situaii de urgen.
Sunt muli, s-a scuzat preotul, dar duminic dimineaa i
mturm pe toi. Duminica nu mai rmne niciunul.
184 G ertrude B ell

Recunosc c am mari ndoieli cu privire la spusele lui.

n Visits o f Gertrude Bell to Tur Abdin, n care descrie


aventurile din cltoriile efectuate n 1909 i 1911, Gertrude
povestete despre o descoperire arheologic neateptat.

Babilonienii, i dup ei nestorienii i musulmanii, susin


c dup retragerea apelor Arca lui Noe nu a euat pe muntele
Ararat, ci pe Judi Dgh. i eu aparin acestei coli de gndire,
cci am fcut pelerinajul i am vzut ce am vzut...
n pdurile nalte de stejari am uitat pentru cteva ore de
cldura nbuitoare care ne chinuise de cum prsiserm
Moului. n fiecare diminea, pe msur ce ne apropiam de
munte, speram s dm de un aer mai rcoros, i n fiecare
sear termometrul, plasat la umbra cortului meu, arta ntre
31 i 34C. Aerul greu era ca un vemnt care te nfur iar
putina de a te descotorosi de el, i n timp ce m plimbam
prin pdure am tnjit dup peticele de zpad aternute pe
piscuri i dup o zi de stat n aerul rece de munte, departe de
suprtoarele mute de cmpie. Sefinet Neb Nuh, barca pro
fetului Noe, mi-a servit drept scuz.
Prin urmare, am pornit la drum la ora 4 n dimineaa ur
mtoare. Kas Mattai i Shimun n sandalele lor de pnz, rai-
shk, nclri potrivite pentru urcat pe munte, Selm, pe care
Providena l adusese n calea noastr i ni-1 fcuse nsoitor
n expediie, Abdul Mejd, un zaptieh din Zkho, sorocit la
fel de clar mersului pe pmnt plat, i mgarul. Ct despre
mgar, a spus Fattuh, dac st n tabr dou zile i pate
iarb, Selm nu va putea s-l clreasc. Era mgarul lui
Selm, i Selm, care i cunotea interesul mai bine dect ori
care dintre noi, s-a lsat convins c avea s-i plac s mearg
pe jos. Aa c mgarul transporta mncarea noastr de prnz.

* N ew Sinai Press, 2 0 0 7 , ediie ngrijit de D ale A . Joh n son (n. a.).


Regina Deertului 185

Am urcat pre de dou ore i jumtate printr-o pdure de ste


jari, pe culmile unor dealuri i pe sub un pisc prpstios. Dar
nu asta venisem eu s vd, i de cum am zrit un culoar prin
tre stnci, m-am ndreptat direct spre el i peste cteva clipe
am pit pe o culme. Acolo se ntindeau ghirlandele de nea;
globularia nudicaulis acoperea pmntul cu florile ei albastre,
galbenul piciorului-cocoului aurea adnciturile umede i pe
talele albastru pal de limbari se ieau dintre pietre, tremu
rnd n vntul aspru. Selm m urmase prin culoar.
Dealurile sunt bune, a spus el adunnd o mn de z
pad, dar s nu-i nchipui cumva c mgarul va urca i el
pn aici, i nici Abdul Mejd.
Ne-am ntors fr tragere de inim pe potec i am con
tinuat s mergem nc o jumtate de or, pn ce Kas Mattai
ne-a anunat c Arca lui Noe se afla imediat deasupra noas
tr. Am lsat mgarul i pe zaptieh printre florile de asfodel
i nu-m-uita; Selm i-a urcat sacii cu mncare pe umeri i
ne-am crat o alt jumtate de or pe pantele abrupte. Dup
care am ajuns la Arca lui Noe, euat ntr-un strat de lalele
purpurii.

Cercetrile ntreprinse de Gertrude la Tur Abdin au deter-


minat-o s reconsidere arhitectura din acea regiune prea puin
explorat.

Am sosit n aceast ar fr s tiu nimic despre bogia ei


arhitectural, total necunoscut. Inscripiile studiate i adu
nate de Pognon dateaz abia din secolul al IX-lea; schiele pu
blicate sunt lamentabil de puine i nensoite de fotografii.
Cnd am intrat la Mr Ykub n Salh i am vzut pe zidu
rile sale muluri i rnduri de asize sculptate care poart am
prenta inconfundabil a civilizaiei greco-asiatice, cu mare
greutate am ndrznit s dau crezare concluziilor spre care
m ndreptau. Care mi-au fost ns confirmate i ntrite
186 G hutrudh B ell

vizitnd biseric dup biseric. Arcele altarului, acoperite de


ornamentaii dantelate ntr-o lucrtur desvrit, graia de
licat a acantelor mpodobite cu ghirlande i mbogite cu
mpletituri, planurile de construcie tipic antice i stpnirea
artei nlrii de cldiri, sugernd o ndelungat tradiie arhi
tectural, toate acestea asigur bisericilor de la Tur Abdn un
loc onorabil n istoria artelor.
Femeia ndrgostit

n 1907, pe cnd avea 38 de ani i era fericit s se ocupe de pa


siunile ei - cltoriile i studiile Gertrude a cunoscut iubirea
vlojii sale. Din nefericire, s-a ndrgostit de un brbat cstorit.
I ,a vremea aceea, se afla n floarea vrstei i devenise extrem
do rafinat i competent n domeniile ei de interes, acumulnd
vaste cunotine de istorie a lumii i de politic mondial, fapt
i arisim pentru o femeie, pe care le combina cu pasiunea pentru
haine frumoase. Se afla n centrul ateniei la ambasadele i con
sulatele din ntreg Orientul Mijlociu, tia s poate conversaii
st rlucite i s istoriseasc, sigur pe sine, ntmplri palpitante
sau comice. Era recunoscut drpt cltoare neobosit, tocmai
i publicase cea mai recent carte i lucra din greu, alturi de
Sir William Ramsay, la Binbirkilise, n Turcia. Volumul aprut
ulterior, The Thousand and One Churches, avea s devin cartea
do referin pentru arhitectura timpurie din Anatolia.
Avnd la dispoziie mai puin timp pentru coresponden,
( iertrude a ales s in n aceast perioad un jurnal din care
trimitea regulat fragmente acas, tatlui i mamei ei vitrege.

n drum spre Binbirkilise


Fragment de jurnal, 10 mai 1907
...Am cobort n cmpia de la Konia. Am ajuns acolo pe
la 12.30... M-am splat, m-am schimbat i m-am dus n vizit
la familia Doughty-Wylie.
188 G ertrude B ell

Gertrude fusese invitat la prnz de soii Dick i Judilh


Doughty-Wylie atunci cnd sosise la Konya pentru a-i ridica
scrisorile. Era bronzat i firele de pr care i scpaser de sub
plria de paie deveniser blonde. Emana energie i era vo
lubil. Rdea mult i i fcea i pe ceilali oaspei s rd cu
descrierea profesorului distrat care pierdea noiunea tim pu
lui, i rtcea bagajele i i lsa hrtiile s cad pe unde tre
cea, n timp ce doamna Ramsay fugea dup el, cu plria lui
de Panama ntr-o mn i o ceac de ceai n cealalt. Odat,
Sir William Ramsay se ntorsese spre Gertrude i i spu
sese: Draga mea, amintete-mi te rog unde suntem. Dick
Doughty-Wylie avea s descrie astfel aceast ntlnire: GB a
intrat, energic i plin de poveti interesante i plcute. Ger
trude i cu el prsiser masa pentru a discuta despre filozoful
sufit i teozoful Rumi, al crui m ormnt se gsete la Konya. n
cursul ederii la Konya, Gertrude s-a ntlnit de mai multe ori
cu familia Doughty-Wylie, care a ajutat-o n cteva rnduri. Iar
ea i-a invitat s o viziteze la Rounton.
Educat la Winchester i la Royal Military College din San-
dhurst, cpitanul, ulterior locotenent-colonelul Charles Hotham
MontaguDoughty-Wylie.VC*, CB***, CMG**, aveaaceeaivrst
ca Gertrude. Prietenii i spuneau Richard sau Dick. Era un
erou de rzboi, un brbat linitit, cu pieptul plin de medalii.

* V icto ria C ro ss - decorat cu Crucea Victoria, cea mai nalt


distincie militar britanic, acordat pentru fapte de eroism n faa
dumanului (n. tr.).
C o m p a n io n o f th e B a th - decorat cu Ordinului Bath, distincie
britanic acordat n special militarilor sau funcionarilor de stat de
rang nalt pentru merite deosebite (n. tr.).
*** O r d e r o fS a in t M ich a e l a n d S a in t G eo rg e - decorat cu Ordinul Sf.
Mihail i Sf. Gheorghe, distincie cavalereasc britanic (n. tr.).
Regina Deertului 189

I ii'icso grav rnit n Rzboiul Burilor i din nou la Tientsin*, n


lImpui revoltelor din China. Era totodat nepotul cunoscutu
lui cltor Charles Montagu Doughty, autorul unei cri foarte
Inlliiente, Arabia Deerta, pe care Gertrude o lua tot timpul
asupra sa n expediii.
Intr-o fotografie militar, Doughty-Wylie este nfiat ca un
bi hat slab, cu musta, bronzat, mai nalt, mai lat n umeri i
mal chipe dect muli dintre contemporanii si. Avusese multe
idaii amoroase i se cstorise cu Judith cu numai trei ani na-
lule de a o cunoate pe Gertrude. Primul so al lui Judith murise.
I a era o femeie ambiioas i care nelegea nevoia de spaiu a lui
I Mi k, motiv pentru care susinuse transferul su n diplomaie.
In 1906, Dick a fost numit viceconsul militar britanic la Konya.

Konia, 12 mai 1907, scrisoare ctre Chirol**

A vrea s vii aici, mcar cteva ore, ca s putem tifsui n


linite, numai c m-ai gsi scandalos de bronzat i probabil
c nici nu m-ai recunoate.

Rscoala boxerilor (1900), ndreptat mpotriva strinilor i


i lilnezilor cretini, nbuit de o coaliie format din trupe britanice,
Iranceze, ruse, americane, germane i japoneze, care au strbtut n
lupt drumul de la Tianjin (Tientsin) pn la Beijing (n. tr.).
" Sir Ignatius Valentine Chirol a fost un distins jurnalist i cltor
britanic, prieten al familiei Bell i mai trziu redactor de tiri externe la
/turul londonez Times. Gertrude l-a cunoscut ca debutant n societate
In 1888, la Bucureti, unde Chirol se mprietenise cu familia Lascelles,
unchiul i mtua la care sttea ea. Cu 16 ani mai vrstnic dect
absolventa de Oxford de 20 de ani, Chirol a fost ncntat de mintea ei
Independent i cei doi vor ncepe curnd s schimbe scrisori n mod
regulat. Gertrude avea s i se adreseze toat viaa n corespondena
purtat cu Drag Domnul i i va face deseori confidene n legtur
i i i suferinele i pericolele prin care trecea i pe care nu le dezvluia
prinilor, de team s nu-i supere (n. a.).
1 90 G hktkudh B um.

Ei bine, s-i povestesc despre Turcia. tii c aici avem


acum un viceconsul [Dick Doughty-Wylie], un tnr soldat
fermector, cu o soie destul de drgu. Dintre ei doi, el este
cel interesant, un englez de soi bun, atent la ceea ce se petrece
n jur i prompt n reacii, dornic s vad i s nvee...

Konia, fragment de jurnal

Am luat prnzul cu familia Wylie i am petrecut


dup-amiaza cu ei n grdina lor cea nou... Sunt nite
scumpi amndoi... Am discutat mult cu cpitanul DW des
pre diverse lucruri i diveri oameni...

Mai 1907

mi vine s rd cnd mi amintesc c la un moment dat


m-am gndit s las organizarea pe seama familiei Ramsay.
Au sosit la Konia fr corturi i fr niciun fel de echipament
de campare. Cu toate acestea, mi-a scris cpitanul Wylie,
Ramsay abia atepta s i se alture, i chiar inteniona s
porneasc imediat la drum - n direcia greit. I-am m
prumutat dou corturi i l-am ndrumat spre tine.... Ram
say, Dumnezeu s-l binecuvnteze, este complet neajutorat n
chestiuni de ordin practic, precum instalarea i conducerea
unei tabere; iar Lady Ramsay este complet neajutorat n toate
privinele, cu excepia uneia singure, i anume c reprezint
un element esenial pentru confortul lui. Este la fel de preocu
pat de ceea ce facem noi pe ct este de ignorant...
Dragii de ei tocmai m-au implorat s-i las s contribuie
la cheltuieli, ns i-am convins s renune. Nu vreau ca tim
pul pe care l vor petrece aici s-i coste vreun ban. Este un
privilegiu inestimabil acela de a lucra cu Sir William, i fr
el adevrul este c nu m-a fi aventurat la nimic. Cred c m
Regina Deertului 191

pol ncadra cu cheltuielile n suma pe care mi-am propus s


o pltesc.

In cursul ederii la Konya, Fattuh s-a mbolnvit. Familia


Wylie, aa cum ajunsese Gertrude s i numeasc la acel m o
m e l ii pe Dick i Judith, a invitat-o mpreun cu Fattuh s pr
seasc tabra de corturi pentru a se instala la consulat.

De la viceconsulatul britanic, 18 iulie 1907

Mi-e foarte team c voi avea cteva zile de ntrziere. Fat-


tuh s-a mbolnvit. n urm cu doi ani, pe cnd lucra pentru
mine, s-a lovit foarte tare la cap de un prag jos i de atunci
are perioade cnd se simte ru. Sufer de dureri acute la cap
i mi-e team c e ceva n neregul cu el. Nu pot s-l las sin
gur ntr-o asemenea situaie i m-am decis s-l iau cu mine
la Cple ca s-l vad un doctor bun... Ieri, autoritile m-au
anunat c nu au cderea de a-i permite lui Fattuh s clto
reasc mpreun cu mine la Cple... Am telegrafiat imediat
Marelui Vizir i la ambasad, cernd un permis special pentru
el... Sunt dispus s fac tot ce pot ca s-l ajut pe Fattuh, i asta
nu ar fi oricum de ajuns. Este o mare alinare faptul c stm la
familia Wylie, s-au purtat amndoi foarte drgu cu noi.

Constantinopol, 26 iulie 1907

Am ajuns asear - mpreun cu Fattuh!... nu pot s-l las


singur pn ce nu am convingerea c a scpat de necazuri.

Revenit acas, Gertrude a nceput s adune materiale pen-


Iru un album n care ultima fapt eroic a lui Doughty-Wylie
era amplu ilustrat. n atmosfera volatil nscut din rebeliu
nea naionalist a Junilor Turci, mulimile fanatice se ndrepta
ser mpotriva armenilor cretini, lsnd n urma lor cadavre
192 G ertrude B ell

mprtiate n jurul Konyci. Doughty-Wylie se mbrcase (11


vechea sa uniform, adunase un detaament de trupe turceti
pe care l condusese trecnd prin Mersin i Adana, pentru 1
pacifica mulimile criminale. Rnit de un glonte, revenise n
lupt cu braul drept bandajat. Pentru aceast iniiativ fusese
decorat att de regin, ct i de autoritile turce. Scrisoarea de
felicitare a lui Gertrude fusese una dintre numeroasele pe care
le primise, numai c acesteia i rspunsese. Un an mai trziu,
cei doi corespondau regulat. Gertrude i adresa de obicei seri
sorile lui Dick i Judith, dar uneori numai lui.
A pus la cale o vizit a lui Dick la Rounton. Nu i-a mrturl
sit lui Florence c ea l invitase, ci s-a mulumit s-i scrie ca s-o
anune c Doughty-Wylie urma s soseasc.

Holyhead, 18 aprilie 1908

Cpitanul Doughty s-a invitat i va sosi la Rounton mier


curi pentru dou nopi. tiu, m-a anunat cam din scurt, dar
n-am putut s-l refuz, cci amndoi s-au purtat extraordinar
de frumos cu mine. n plus, este un brbat foarte plcut.

Potrivit jurnalului lui Gertrude, familia Doughty-Wylie a


sosit ntr-adevr n vizit la Rounton n 1908; alte detalii nu au
fost consemnate n jurnal.
n 1909, Gertrude a explorat malurile Eufratului i a fo
tografiat i msurat ruinele palatului de la Ukhaidir. n
corespondena dintre cei doi, purtat ntre Mesopotamia i
Addis Abeba, unde D ick fusese numit consul, a intervenit o
anumit cldur. Apoi, n primvara lui 1912, D ick a sosit la
Londra pentru a prelua postul de director ef al organizaiei
caritabile a Crucii Roii. Nu era nsoit de Judith, care i vi
zita mama n ara Galilor. Ca de fiecare dat cnd era singur,
Regina Deertului 193
.1 locuit n vechiul su apartament de burlac de pe Half Moon
Mi cot. Certrude s-a hotrt pe loc s vin i ea la Londra pen-
li u a ine prelegeri, a-i vedea verii i a-i comanda mai multe
inute de var. A descins intempestiv n ora, unde a trit una
i li litre cele mai fericite perioade din viaa sa.
Cercul ei larg de cunotine, care i cuprindea pe verii
tiiii vivace, ca i o mulime de prieteni bogai, i-a oferit oca
zia perfect pentru a-1 atrage pe soldatul istovit n orbita ei.
I'i in intermediul lui Gertrude, Dick a ntlnit cel mai energic
i stimulativ grup de persoane pe care l cunoscuse vreodat.
In compania lor plcut, Gertrude i cu el au fost la expoziii,
muzee i concerte i au vizionat piese de teatru i spectacole
tic musical. Dick i-a audiat prelegerile, inute ntr-un stil an
ii cnant, care combina umorul cu erudiia. n plimbrile prin
parc sau n drum spre un restaurant, cei doi rmneau ade
sea n urma celorlali, adncii n conversaie. Dup cin, la
Ici, obinuiau s se retrag ntr-un col pentru a discuta i a
sc amuza pn trziu n noapte, nvluii n fumul ce se nla
din igaretul ei de filde. Vznd-o pe Gertrude mpodobit
t ti perle i diamante, cu prul su frumos strns ntr-un coc
l purtnd una din rochiile ei noi franuzeti, rudele i-au dat
probabil seama ct de drgu i de abil n flirt putea fi.
Relaia cu D ick ncepuse s devin cea mai important
din viaa ei. Scnteia pasiunii, a atraciei sexuale, se aprindea
tot mai tare cu fiecare ntlnire ntre cei doi. n vara aceea,
( lertrude a refuzat o invitaie de a participa la o expediie
tiinific n munii Karakoram din China pentru a putea
rmne la Londra. Pentru o vreme, i-a fost uor s uite de
existena lui Judith.
19 4 G ertrude B ell

Sloane Street nr. 9, Londra, 6 februarie 1913,


scrisoare ctre Chirol

Trebuie s-i spun c am renunat la planul cu Asia Cen


tral i l-am anunat despre asta pe Filippi*. Cu ct se apropia
termenul, cu att mi ddeam seama c ideea nu-mi conve
nea. Nu suport s lipsesc de acas 14 luni. Viaa pe care o duc
acum n Anglia este att de ncnttoare, nct nu vreau s m
lipsesc de ea aa de mult timp.

Se atepta venirea lui Judith la Londra, care nu a ntrziat.


Gertrude a plecat la Rounton, unde s-a ocupat cu fervoare de
grdinrit i studiat, fcnd orice pentru a-i omor timpul.
Punctul culminant al fiecrei zile era sosirea potei, care putea
aduce, i chiar aducea adesea, scrisori de la Dick.
n puine momente din viaa ei Gertrude nu le spusese
prinilor ntregul adevr, iar dac fusese s le ascund cte
ceva, o fcuse ntotdeauna pentru a-i feri de griji. De data
aceasta, situaia era diferit. Era contient c o relaie am o
roas cu un brbat cstorit era un lucru complet inaccepta
bil pentru ei, ca i pentru societate n general. A nceput acest
capitol duplicitar din viaa ei invitnd familia Doughty-Wylie
la Rounton ntr-o perioad cnd tia perfect c Judith era ple
cat. D ick avea s fie doar unul dintre numeroii invitai la o
petrecere de weekend. Gertrude nu inteniona s aib o relaie
sexual cu el, ci doar s continue s se bucure de prezena lui
atrgtoare, magnetic. Simul onoarei era att de inviolabil la
ea, nct i interzicea orice aventur romantic.

* Cavaliere Filippo de Filippi, autor a numeroase publicaii n italian,


englez i german, o invitase pe Gertrude s se alture expediiei sale
tiinifice din Karakoram, desfurat n 1913-1914. n 1928, el avea s
devin secretarul general al International Geographical Union (n. a.).
Regina Deertului 195

Foarte probabil Florence, n cazul n care a bnuit ceva, i-a


spus c fiica sa vitreg, la cei 44 de ani ai si, depise vrsta
la care asculta de sfaturi. Aa nct D ick a sosit n iulie 1913 la
Kounton, unde a petrecut cteva zile. Dup excursia de peste
zi, galopul prin cmpii, cina zgomotoas i vesel urmat de
jocuri de cri, oaspeii au urcat la etaj, cte unul sau n pe
rechi, n timp ce Gertrude i D ick au rmas n faa focului, ui-
lndu-se unul la cellalt. Probabil c ea i-a dat cumva de neles
unde se afla dormitorul su, cci scrisorile ulterioare fac aluzie
la faptul c cei doi s-au ntlnit acolo i au stat pe pat, purtnd
o discuie foarte intim. Din scrisori mai rezult cu claritate c
nu au mers mai departe - i c n ultimul m om ent Gertrude
s-a rzgndit. D ick a prsit apoi Rountonul i au urmat scri
sorile ei, pline de regrete chinuitoare.
Cum de a rmas Gertrude virgin atta timp? Trecuser 23
de ani de cnd fusese prezentat la Curte, la vrsta de 21 de ani,
i 21 de ani de la logodna euat cu Henry Cadogan, secreta
rul legaiei britanice. Cu ochii ei verzi, prul castaniu lung i
hainele sale frumoase, Gertrude era o prezen atrgtoare, fe
minin, sigur pe sine, amuzant i energic, ns nu reuise s
gseasc un brbat care s o intereseze. Avea un caracter prea
puternic, o m inte prea ascuit i un sim critic prea dezvoltat
pentru a accepta cu uurin personaliti i intelecte sub ni
velul ei. Nu-i ascundea sentimentul de superioritate n faa
brbailor care nu se ridicau la nlimea prestigiului tatlui ei
i era prea savant pentru a fi pe gustul m ajoritii societii.
Atunci cnd Florence a dojenit-o pentru c urcase ntr-o birj
singur cu Cpitanul X n anul n care debutase n socie
tate, Gertrude i rspunsese ntr-o scrisoare c nu avea m o
tive s-i fac griji. Am discutat despre credinele religioase
tot drumul i despre concepiile metafizice cu privire la adevr
196 G brtrudb B eli.

la ntoarcere, dup care adugase, ntr-un comentariu dezar


mant, Am fost convins c nu-i va plcea, dar tii ce? nici
mie nu mi-a plcut!
Ajuns la vrsta la care speranele de a ntlni un brbat pe
care s-l poat iubi cu toat inima deveniser nerealiste, g
sise n sfrit omul pe care l cutase toat viaa. Dick era tipul
de brbat care nu se speria de personalitatea i intelectul ei i
ale crui realizri erau egale cu ale sale. Era un soldat curajos
care lupta i vna i cita din poezii, care citise marile cri ale
civilizaiei i vorbea limbi strine, un brbat care aprecia tea
trul i National Gallery, care se simea n largul su att la Lon
dra, ct i n strintate, care cltorise mult i i ntlnise pe
politicienii i oamenii de stat distini pe care i cunotea i ea.
i druise inima unui erou - i de ce nu? La urma urmei, i
ea era o eroin.
Scrisoarea de mulumire pentru weekendul petrecut la
Rounton pe care D ick i-a trim is-o a fost profund nesatisfac-
toare pentru Gertrude. A neles c ceea ce pentru ea fusese
ceva memorabil, pentru el nsemnase mult mai puin. Din
Londra el i mulumise dar, ca de obicei, evitase s-i rspund
direct la ntrebri: Ce scrisori frumoase m i-ai trimis, draga
mea, att de ncnttoare. Dumnezeu s te binecuvnteze. Dar
nu am cuvinte care s rspund ntrebrilor tale. Aa c haide
s vorbim mai bine despre alte lu cru ri...
n scrisorile sale afectuoase dar vagi, Dick nu a dat nicio
dat de neles c ar fi fost dispus s-i prseasc soia. Ger
trude i-a mrturisit suferina numai n corespondena purtat
cu cel mai apropiat prieten, Chirol. Era contient c relaia cu
D ick nu avea viitor. Se ascunsese att de mult n spatele unor
linii de aprare, nct atracia pe care D ick o exercita asupra ei
o luase prin surprindere.
Regina Deertului 197
Sloane Street nr. 9, Londra, 30 octombrie 1913,
scrisoare ctre Chirol

tii foarte bine c dintre doi oameni nefericii eu sunt cea


norocoas, pentru c am avut ansa de a strnge n jurul meu
prieteni minunai. Dar asta nu face dect s mi sporeasc
afeciunea fa de cealalt persoan nefericit, nelegi tu.

i apoi a venit lovitura de graie. Dick a acceptat un post n


Albania, la Comisia Frontalier Internaional. Soia mea se
afl n ara Galilor. O s mi se alture cnd i voi telegrafia - nu
nainte de a vedea ce i cu m ... Stau n vechiul meu apartament
de burlac de pe H alf M oon Street nr. 29. Scrie-m i acolo... ct
voi mai fi singur, ca s fim singuri. Pentru prima oar s-a sem
nat Dick. A adugat apoi, n chip de avertisment, urmtoa
rele: Cum Judith te cunoate bine i cum pn acum i-a citit
ntotdeauna scrisorile, i s-ar prea ciudat s nu mai aib acces
la ele, mai ales c n cltorii trebuie s stm aproape... Desi
gur, n scrisori vei continua s-m i spui Dick, iar eu i voi spune
Gertrude - asta nu nseamn n im ic... disear i voi distruge
scrisorile - nu-m i face deloc plcere - dar e un lucru pe care
este necesar s-l fac - ce s-ar ntmpla dac unul dintre noi ar
muri sau ar pi ceva? i oricum nu m i-au fost destinate dect
m ie... Dac nu voi putea s-i mai scriu, mi voi aminti ntot
deauna de ceea ce m i-ai spus la tine n dormitor la R ounton...
subtilele aluzii livreti n timp ce minile noastre se ntlneau
peste ptur. Subtilele aluzii livreti erau, aa cum Gertrude
tia, o metafor pentru actul sexual.
Cu acel curaj care o caracterizase toat viaa, Gertrude a
recunoscut n sinea sa c nclcase regulile i c sorii ncli
nau acum ctre cei care i juraser iubire venic atunci cnd
se cstoriser. Ajunsese la o rscruce de drumuri. A cutat
198 G ertrude B eli,

scpare i a gsit-o, ca ntotdeauna, n deert. A decis s se m


barce ntr-o expediie lung i grea. O expediie n care s se
concentreze asupra propriei persoane i asupra pericolelor
care o pteau. A prsit Anglia la ase sptmni dup ple
carea lui, urmat de o scrisoare - ...tu , femeie inteligent i
fermectoare ce eti, tu n deert... A hotrt ca, din moment
ce nu i mai putea trimite scrisori private, s in un jurnal ex
clusiv pentru el. Urma s fie relatarea aventurilor i prim ejdii
lor pe care inteniona s le nfrunte i avea s i-1 expedieze mai
trziu, cnd condiiile aveau s-i permit.

Damasc, 11 decembrie 1913, scrisoare ctre Chirol

M bucur c voi pleca. Vreau s rup orice legtur cu lumea


i acesta este lucrul cel mai bun i mai nelept pe care l pot
face. Drumul i zorile de zi, soarele, vntul i ploaia, focul de
tabr sub cerul nstelat, pe urm somnul i iar drumul - vom
vedea ct de bine mi vor face toate acestea. Dac ele nu m
vor vindeca, atunci chiar nu tiu ce m-ar putea ajuta... Oh,
Domnul, dac ai ti cum am pit n sus i n jos n fundul ia
dului n aceste ultime luni, ai fi i tu de acord c trebuie s g
sesc o scpare. Nu tiu dac e cea mai bun cale, dar merit s
ncerc. Aa cum i-am spus, a fost vina mea n cea mai mare
parte, dar asta nu m mpiedic s consider c e o nenoro
cire iremediabil - pentru amndoi. Dar acum i voi ntoarce
spatele, iar timpul alin pn i cele mai insuportabile dureri.
Prizoniera

n ajunul plecrii lui D ick Doughty-Wylie n Albania, Ger-


trude i-a scris despre planurile ei de a ntreprinde o cltorie
de proporii epice ntr-una dintre cele mai periculoase zone
din deert. D ick s-a alarmat, exact aa cum i dorise ea. I-a
rspuns: m i fac griji pentru tin e ... la sud de Maan i de acolo
la Hayil - drumul e lung i greu. Pentru palatele din drumul
de la Bagdad prin Persia nu-m i fac attea griji, dar pentru cel
de la Maan la Hayil - Inshallah!*
Destinaia pe care i-a fixat-o Gertrude era Hayyil, cel mai
mitic ora descris de Charles M. Doughty, unchiul lui Dick, n
faimoasa sa carte Arabia Deerta, pe care o lua cu ea n toate
expediiile. i-a propus s strbat nu mai puin de 1 600 de
mile pe cmil, pe un drum circular care pornea din Damasc
ctre sud, trecea prin centrul Arabiei i se ndrepta ctre est n
interior, prin nisipurile mictoare de la Nefud. Astfel urma
s devin primul occidental care ajungea n acea regiune de
deert. Avea s-i croiasc drum spre munii Misma, printr-un
peisaj negru precum crbunele, cu stnci ascuite din cremene
de nlimea unei cldiri cu 10 etaje. Dup aceea, urma s co
boare pe platoul din granit i bazalt n inima cruia Hayyil,

* Dumnezeu cu mila! (n lb. arab, n original) (n. a.).


200 G ertrude B ell

oraul medieval alb ca zpada, plutea ca un miraj. La ntoar


cere, avea s o ia prin nord ctre Bagdad i prin vest peste vas
tul Deert Sirian, pentru a reveni n final la Damasc. O mare
parte din cltorie presupunea traversarea unor teritorii ne-
cartografiate i a unor regiuni unde caravana sa avea s fie ex
pus atacurilor tribale.
Era un proiect intimidant att din punct de vedere politic,
ct i geografic. Marea Britanie furniza arme i bani cpeteniei
Ibn Saud, aliat al sectei islamice puritane a wahhabiilor. Guver
nul otoman susinea dinastia opozant, Ibn Rashid, a federaiei
Shammar, foarte probabil cel mai crud i mai violent trib din
Arabia, cu baza la Hayyil. Cltoria avea s i ofere lui Gertrude
prilejul de a transmite ctre Foreign Office informaii detaliate
intr-un moment critic, cnd ambele tabere se pregteau s lo
veasc pentru a prelua controlul asupra Peninsulei Arabe.
Gertrude avertizase deja guvernul britanic c era preferabil
s i-l atrag de partea sa pe Ibn Saud dect s-l aib duman.
A pornit prin urmare la drum cu intenia final de a se ntlni
cu acesta n bastionul su de la Riad.
Printre oamenii de seam care au sfatuit-o s renune la
cltorie s-au numrat Sir Louis Mallet, viitor ambasador la
Constantinopol; vechiul ei amic David Hogarth; i rezidentul
guvernului indian n Golful Persic, locotenent-colonelul Percy
Cox, un nume care avea s devin ulterior important pentru
ea. Gertrude a ales, sfidtoare, s nu le urmeze sfaturile.
Primele sptmni petrecute la Damasc au fost ocupate cu
organizarea celei mai complexe caravane din viaa ei, cu anga
jarea personalului, cumprarea din bazaruri de daruri pentru
eici i alegerea a 17 cmile. I-a telegrafiat tatlui, cerndu-i
s-i suplimenteze fondurile cu 400 fi (55 000 $ actualizai cu
LAPC), o sum deloc neglijabil. I-a fcut o vizit i sinistrului
Regina Deertului 201

agent al lui Rashid n ora, cruia i-a pltit 200 (27 500 $),
obinnd la schimb o cambie pe care inteniona s o ncaseze
la Hayyil pentru a-i finana drumul de ntoarcere.
ncepuse s in n paralel dou jurnale. Primul urma s
fie un memorandum fugitiv, scris zilnic, ct evenimentele pre
zentate erau nc proaspete n minte. Lecturarea acestor n
semnri eliptice, prost organizate, pline de cuvinte i expresii
arabe, ofer o imagine vie a lui Gertrude, obosit i murdar
dup ce mrluise ntreaga zi, cu uvie de pr scpate din
agrafe, mzglind la biroul ei pliabil n timp ce Fattuh se ocupa
cu ridicarea cortului care i adpostea dormitorul, despacheta
i i aranja bunurile. Notele consemnau poziia fntnilor i a
cazarmelor turceti, a drumurilor ce strbteau zone necarto-
grafiate, precum i alte informaii pe care Gertrude le furniza
ctre Foreign Office. Tot ele constituiau materia prim pentru
scrisorile optimiste pe care le trim itea acas.
Al doilea jurnal, n care i nota ntmplrile la cteva zile
dup producerea acestora, cuprindea relatri bine chibzuite i
cizelate ale cltoriilor i simirilor ei. l inea exclusiv pentru
Dick - dar fr a scpa din vedere faptul c Judith l putea citi
i ea - i o nfieaz mai vulnerabil la pericole i obstacole.
Lega notiele n m ici carnete pe care i le expedia lui Dick atunci
cnd ajungea la un avanpost ori ntr-un ora suficient de mare
pentru a avea oficiu potal. Cum era nevoit s se fereasc de
soldaii turci, aflai pe urmele ei, era adesea nevoit s care hr
tiile dup ea sptmni n ir pn ce reuea s le expedieze.
A continuat s cltoreasc, trecnd prin tot felul de peri
cole i greuti, pentru a cdea ntr-un final din nou sub vraja
terifiantului i frumosului deert, cu tcerea sa tuntoare i
nopile mpodobite cu nestemate.
202 G ertrude Beli,

Caravana a prsit Damascul pe 16 decembrie 1913. Cl


toria a fost afectat de ploile toreniale i vnturile puternice.
La mai puin de o sptmn dup plecare, a survenit un atac
tribal cu mpucturi, n care aproape c au fost deposedai de
puti i bunuri. Nu dup mult timp, tabra ei a fost invadat
de soldai turci care i-au cerut s prezinte permisele de clto
rie, pe care Cert rude nu le avea. I-au arestat slujitorul credin
cios, pe l'attuh, i cluza, Muhammad al-Marawi. Gertrude a
reuit s l conving pe guvernatorul local, qaim aqam - ul, s i
elibereze, ns i s-a ordonat ca nainte de plecarea caravanei s
telegrafieze pentru a primi permisul de cltorie. Din neferi
cire, ambasadorul britanic la Constantinopol, Sir Louis Mallet,
era exact persoana care o avertizase s nu se mbarce n aceast
expediie. A prevenit-o c Guvernul Majestii Sale avea s i
decline orice responsabilitate pentru ea n cazul n care insista
s se in de plan. Gertrude se ateptase la o asemenea reacie
i n seara aceea a notat n jurnal: M -am decis s fug. nainte
de plecare, a fost obligat s scrie o declaraie prin care i ab
solvea pe turci de orice rspundere.
* * *

Urmtoarele fragmente sunt extrase din jurnalul inut de


Gertrude pentru Dick. Cum Doughty-Wylie vorbea araba,
Gertrude nu s-a obosit s traduc fiecare cuvnt.

16 ianuarie 1914

Am tiat toate punile de legtur... Louis Mallet m-a


informat c dac m voi ndrepta spre Nejd, guvernul rii
mele se va spla pe mini de mine, iar eu am absolvit cate
goric guvernul otoman, declarnd c voi merge pe propriul
risc... Vom porni ctre Nejd, inshallah, un loc pe care toate
Regina Deertului 203

puterile lumii au refuzat s l ia sub aripile lor ocrotitoare, i


singura legtur pe care o pstrez cu lumea este prin inter
mediul acestui carneel, jurnalul cltoriei mele, inut special
pentru tine.
Am devenit o proscris!

11 februarie 1914

Ieri... am zrit pentru ntia dat nite repere, ns inutul


prin care clream era foarte gola. Dup-amiaza am ajuns
ntr-o vale ntins, Wadi Niyyal, cu iarb bun pentru c
mile, i acolo ne-am instalat tabra. La asfinit, luna plin s-a
nlat glorioas i am avut parte de splendoarea dubl a ce
rului care s ne consoleze pentru parcimonia pmntului.
Cci dimineaa am constatat ntr-adevr ct de zgrcit era p
mntul cu oamenii acestor locuri. Timp de patru ore am cl
rit pe o ntindere plat de teren, grunoas i lipsit total de
vegetaie. Asemenea zone se.numescjellad. n faa noastr se
nirau primele dune nalte de nisip din Nefud [al-Nafud]. Iar
cotind un pic ctre vest am dat peste o khabra* larg i sum
br, unde, sub grmezile joase de nisip, am gsit bli de ap.
Locul arta att de puin promitor, nct m-am ateptat s
gsim blile secate, ceea ce ar fi nsemnat un alt mar spre
vest spre o fntn aflat la cteva ore distan i departe de
ruta noastr. ntr-o jumtate de or am adpat cmilele i
ne-am umplut burdufurile cu ap, dup care am cotit ctre
est i am ptruns n Nefud. Ne-am ndeprat att de mult spre
sud (khabra se afla la numai o zi distan de Taimah) pen
tru a ocoli munii slbatici de nisip ( tuus, aa li se spune n
arab) din inima Nefudului i acum vom nainta de-a lun
gul frontierei sale sudice. Aceast uria ntindere de nisip nu
este deertic. E plin de ierburi de toate felurile, pe cale de

* Loc de tabr (n. a.).


204 G ertrude B ell

a nmuguri n aceast perioad a anului, un adevrat paradis


pentru triburile care i fac aici tabra, ca i pentru cmilele
noastre. Am traversat-o n vreo or sau dou i am ridicat ta
bra n nisipul de un auriu pal, nconjurat, prin voia lui Dum
nezeu, de o mulime de puni. Crm apa timp de trei zile i
apoi bem la fntnile din Haizan [Bir Hayzan], Amir -ul din
cte se pare, nu se afl la Hayyil n acest moment, ci undeva
mai la nord, cu turmele lui de cmile. Mi-e team ca asta s
nu-mi creeze neplceri; a fi preferat s am de-a face cu el, nu
cu waki***-u\ su. Umbl vorba c i-ar fi informat oamenii des
pre venirea mea, ns nu tiu dac pentru a m sprijini ori a
m opri din drum. Nu tiu nici dac zvonurile sunt adevrate.

13 februarie 1914

De dou zile mrluim prin Nefud i n seara asta ne vom


nla iari tabra pe nisipurile sale. naintm foarte ncet,
n sus i n jos prin nisipul moale i adnc, dar drumul mi
place: plantele sunt interesante, la fel i dunele. Vntul care
spulber nisipul sap n el i face gropi adnci numite ga ar.
Ajungi dintr-odat pe un mal abrupt i dac te uii n jos vezi
un perete de nisip aproape prpstios. i din cnd n cnd,
peste aceste ga ar se nal nite coame de nisip adus de vnt,
crestate ca o culme acoperit de zpad i lipsite de vegetaie.
Lor li se spune tuus. Ieri la amiaz am ajuns la o tas foarte
nalt pe care m-am chinuit s m car - nu e deloc o treab
uoar - i din vrful ei am zrit pentru ntia oar munii din
Nejd, Irnan, iar spre vest dealurile de deasupra Taimahului i
de jur mprejurul meu un pustiu de bancuri de nisip i tias.
Cnd am cobort, am aflat c una dintre cmile se mbolnvise
i ngenunchease cam la 10 minute distan n urm de locul

* Emir (n. red.).


** Reprezentantul prinului (n. a.).
Regina Deertului 205

unde m gseam. Muhammad, biatul negru pe care l aveam


cu noi, Fellah, i cu mine ne-am ntors ca s vedem ce puteam
face pentru ea, dar cnd am ajuns am vzut c se zbtea n
ghearele morii. Se duce, a spus Muhammad. S o sacrifi
cm? Da, e cel mai bine pentru ea, am rspuns. Muhammad
i-a scos cuitul, Bismillah allaha abbar!* i i-a tiat gtul...
n seara asta, ne-am ridicat tabra ntr-un loc minunat de
linitit, ntr-o potcoav mare de nisip nconjurat de perei
abrupi. Vremea e nnorat i blnd - noaptea trecut a fost
un ger npraznic - i m simt de parc m-a fi nscut i a fi
crescut n Nefud i n-a fi cunoscut vreo alt lume. Chiar aa,
exist o alt lume?

15 februarie 1914

Ieri am ajuns la o fntn, una dintre puinele aflate la


marginea Nefudului, i am cobort clare ca s o inspectez.
Haizan este o depresiune adnc nconjurat de dune de nisip
abrupte i fntna e foarte adnc - am aruncat frnghia n
ea i am vzut c are peste 30 de metri. Se spune c ar fi lucr
tura. .. strbunilor, i fr ndoial niciun beduin nu s-ar n
cumeta acum s taie n stnc i s construiasc zidria uscat
a prilor superioare - dar cine tie ct de veche e de fapt fn
tna? Nu exist indicii clare care s permit datarea ei, doar
nisip i puul adnc. Am dat peste civa arabi care i ad
pau acolo cmilele, clanul Anazeh din tribul Awaji, care i
ridicase tabra n apropiere de noi. Brbaii lucrau pe jum
tate dezbrcai cu acea energie pe care arabii o pun n ceea
ce fac timp de o or sau dou - nu mai mult. I-am urmrit
i i-am fotografiat fr s fiu molestat, cu toate c niciunul

* n traducere aproximativ din arab, Allah, Creatorul Universului,


e cel mai mare - enun pronunat naintea unei aciuni importante sau
a sacrificrii unui animal (n. tr.).
206 G ertkude B ell

dintre ci nu mai vzuse pn atunci un european. Unul sau


doi dintre ei au protestat la nceput mpotriva fotografiatu
lui, dar shammarul care m nsoea i-a linitit i m-au lsat n
pace. Mai avem de mers alte dou zile prin Nefud pentru c se
spune c e drumul cel mai sigur i mi doresc din toat inima
s nu fiu oprit acum, cnd ne-am apropiat aa de mult de
Hayyil. Mi-am propus s ajung la Jebel Misma, care se afl la
numai cteva zile de mers de inuturile lui Ibn al Rashid. Dac
tot am ajuns aa de departe salinum - cu ajutorul lui Dum
nezeu, mi doresc ca aventura aceasta s se ncheie cu succes.

16februarie 1914

Astzi sufr de o form sever de depresie - oare m-ar


ajuta dac a vorbi despre asta sau dimpotriv, mi-ar accentua
depresia? Ea, depresia adic, s-a nscut dintr-o ndoial pro
fund c aventura asta merit, la urma urmei, efortul. i nu
m refer aici la pericol - care nu m deranjeaz, ns am nce
put s m ntreb ce ctig eu din asta. O curs de-a curmeziul
unei ri mai mult sau mai puin cunoscut, cteva nume noi
puse pe hart - nume de muni stncoi i cmpii nerodi
toare i de vreo dou fntni de deert (cci astzi ne-am ad
pat cmilele la o alta) - i cam att. Nu tiu ce tete [ofert]
mi vor face oamenii lui Rashid atunci cnd voi ajunge acolo,
i chiar dac ar fi mnai de cele mai bune intenii, m ndo
iesc c ar putea face altceva pentru mine dect s mi asigure
drum liber spre Bagdad, cci astzi puterea lor nu mai e ce a
fost. Iar drumul spre Bagdad a fost btut de multe ori. Cl
toria spre Nejd nu nseamn nimic din punctul de vedere al
avantajelor reale, al unor noi cunotine, dar am nceput s
neleg tot mai clar c mai mult de att nu pot face. Exist
dou feluri de a cltori n mod profitabil n Arabia. Primul
este de tipul Arabia Deerta, adic a tri alturi de oamenii
Regina Deertului 207

locului timp de luni sau ani n ir. Aa poi nva multe lu


cruri, dup cum a fcut el [Charles Doughty]; cu toate c
s ar putea s nu supravieuieti pentru a-i spune povestea.
N-am cum s merg pe calea asta; faptul c sunt femeie m
mpiedic. Cellalt mod este cel abordat de Leachman* - s
strbai iute ara cu busola n mn, numai i numai pentru a
cartografia locurile. Ceva profit poi obine i aa. A fi pro
babil n stare s fac asta pentru scurt timp, dei nu sunt foarte
sigur. Oricum, nu asta fac acum. Rezultatul net este acela c
mi nchipui c a fi de mai mare folos n ri mai civilizate,
unde a ti ce s caut i cum s gsesc. Aici, dac exist ceva
demn de a fi menionat, foarte posibil nu-1 vei gsi ori nu vei
putea ajunge acolo pentru c un trib ostil i va sta n cale
ori nu e ap n drum sau ceva de genul acesta, i ceea ce mi
s-a artat mie n cale n ultimele 10 zile nu merit a fi amin
tit - dou fntni, aa cum am mai spus, i chiar nimic alt
ceva. Prin urmare, vezi ce cauz are depresia mea. M tem c
atunci cnd voi ajunge la captul cltoriei nu voi putea privi
n urm pentru a spune: Da, a meritat; mult mai probabil voi
spune: A fost o pierdere de vreme... Aa gndesc n seara asta
i am impresia c gndurile mele se apropie periculos de mult
de adevr. Aproape c mi doresc s se ntmple ceva - ceva
incitant, un raid sau o lupt! Dei nici asta nu e de fapt treaba
mea. Cci cum ar putea un arheolog nepriceput s intervin
n lupt? O lupt n-ar fi dect un mod de a-i trece timpul fr
vreun folos. ntre mine i scrisorile acestea sau ntre mine i
orice altceva e un drum aa de lung, i nu m simt ctui de
puin ca o fiic de rege, aa cum se presupune c a fi. E o pa
coste s fii femeie n Arabia.

* Gerald Leachman, un ofier cunoscut n deert pentru curajul i


temperamentul su violent; a fost ucis n Irak n 1920. Gertrude nu era
de acord cu metodele lui (n. a.).
208 Gertrude B ell

17 februarie 1914

Astzi am fost inui n loc de ploaie. A nceput, n chip


suprtor, chiar n momentul cnd ne ridicam tabra - sau
cel puin pn atunci nu mi s-a prut aa de suprtoare, cci
mrluiserm pre de dou ore. Dar obiceiurile locului sunt
mai puternice dect prerile mele. Pe ploaie nu se merge. Tre
buie s recunosc totui c ploua torenial. Curgea n averse
din spate i estompa peisajul din fa, pn ce rafiq-ul meu a
spus c risc s se rtceasc pentru c nu se zreau niciun fel
de repere. Niciun arab nu-i va muta tabra astzi, a spus el,
de team s nu se piard n Nefud. i pe msur ce nainta
trindu-i picioarele prin nisipul ud, cu hainele de bum
bac lipite de corpul murat de ploaie, s-a nveselit i a adus
mulumiri Cerului. Te rog, Doamne, fa s plou peste tot n
lume, a spus el, i Cmilele vor avea ce s pasc trei luni de
aici ncolo. Norii s-au mprtiat un pic, dar dup ce s-a por
nit o a doua avers, am cedat. Am ridicat cortul brbailor
i am aprins un foc mare la care ne-am uscat - i eu eram
leoarc. ntr-o pauz de ploaie, cnd s-a artat soarele, am ri
dicat celelalte corturi, i pe urm au venit tunetele i grindina
i ploaia att de puternic, nct blile au pornit s sclipeasc
n nisipul nsetat. Am stat n cort i am citit Hamlet de la n
ceput pn la sfrit i, pe msur ce citeam, m-am putut con
centra din nou asupra lumii. Prinii i atotputernicii Arabiei
au revenit la locurile care li se cuvin i pe deasupra lor s-a
nlat sufletul omenesc contient de sine i responsabil pen
tru el nsui, ntr-o vorbire att de ampl, nainte i dup...
Soarele nu rsrise cnd am urcat pe culmea dunelor de nisip
i am vzut aripile ploii fluturnd n jurul Imanului, lsnd
Misma scldat n lumin... Pe urm norii grbii s-au nlat
peste nisip i ploaia ne-a nvluit din nou. De acum nu mai
avem de ce s ne temem c n fa ne ateapt seceta.
Regina Deertului 209

20 februarie 1914

Dumnezeu e milostiv i am reuit s scpm din Ncfud.


n ziua de dup ploaie - oh, dar ce frumos mirosea nisipul
ud i freamtul psrelelor ne-a nclzit inimile! - am ajuns
dup-amiaza la cteva corturi ale shammarului i dup ce
ne-am instalat tabra nu departe de ele, l-am vizitat pe btr
nul eic Mhailam, care ne-a servit cu carne de capr i un pic
de unt. L-am convins s ni se alture n calitate de rafiq. Este un
brbat btrn, slab, cu prul grizonant i fr dini, i jerpelit de
nu se poate; nu are nici mcar un agal cu care s-i lege earfa
peste cap, aa c i-am dat noi o bucic de sfoar. Dar e un
rafiq excelent - cel mai bun din ci am avut. Cunoate inutul
i e dornic s ne serveasc bine. A doua zi am clrit prin nisip
spre Jebel Misma, captul nordic. Apoi Mhailam a insistat s ri
dicm tabra, susinnd c n jellad, cmpia plata de mai jos, nu
exist puni; iar Muhammad al Marawi l-a susinut, de team
s nu cdem n minile atacatorilor din Hetaim dac plecam
din Nefud. Eu nu m-am dat ns btut. Atacatorii i foamea
erau pericole prea puin puternice prin comparaie cu posibili
tatea de a merge pe un drum drept. Cci, sper c nelegi, a c
ltori prin Nefud seamn cu un drum prin Labirint. Nu faci
dect s dai venic ocol unei gropi de pmnt adnci n form
de potcoav, cam de o jumtate de mil lime, s te caeri pe
versantul opus i s dai ocol gropii urmtoare. Mare lucru dac
naintm cu o mil pe or n linie dreapt. Chiar i dup ce
mi-am dat ultimatumul, cele dou vechi tabere ale mele o tot
luau ctre Nefud i a trebuit s le supraveghez permanent i s
le mn napoi la fiecare jumtate de or. Era un frig ngrozi
tor; temperatura sczuse noaptea la -2,8C i vntul sufla fur
tunos dinspre nord. ntr-un trziu, am ajuns la ultima culme
de nisip i am privit n jos printre stncile negre de pe Misma
i am zrit Nejdul. Era un peisaj terifiant de dezolant. Misma
210 Gertrude B ell

coboar la est n rpe nisipoase, decolorate de vreme pn la


un negru ruginiu; la poalele sale stau adunate iruri nesfrite
de culmi de gresie, la fel de negre, mpungndu-se una peste
alta. Arat precum scheletul unui ora mare plantat n gresie,
cu fundul presrat cu nisip. Dincolo de ele, n zare, se ntinde
o alt cmpie palid i lipsit de via i alte piscuri de muni
de gresie se nal abrupt din ea. Pe deasupra sa vnturile aspre
mtur norii. Subhan Allah! a exclamat unul dintre oamenii
mei din Damasc, am ajuns la Jehannum*. Am cobort n vale
i am instalat tabra la marginea Nefudului, avnd n jur sufi
ciente puni. Astzi soarele a strlucit i universul a zmbit i
am pornit veseli la drum. Am ajuns la concluzia c Fundul Ia
dului e un loc foarte plcut la urma urmei. Cci ploaia a um
plut toate adnciturile de gresie cu ap cristalin, puni sunt
o mulime i mersul peste aflorimentul stncos e tot ce-i poi
dori. Dup-amiaza am trecut printre stncile din Jebel Habran,
pind pe un fund de nisip strjuit de rpe cu culmi nnegrite, i
ne-am instalat tabra spre est, ntr-o firid stncoas cu khabra
cu ap de ploaie mai jos i puni de jur mprejurul nisipului.
La circa o mil distan ne nvecinm cu un mic ferij de corturi
i, de team ca vreunuia dintre shammari s nu-i treac prin
minte ideea de a ne fura o cmil, Mhailam a ieit afar din cort
i a strigat n noapte: Ho! Toi cei care se uit la noi, venii la
cin!... Toi cei flmnzi venii de v osptai! i dup ce am
invitat n acest chip universul s ne in tovrie la mas, am
adormit, zic eu, mpcai.

24 februarie 1914

De aici, de unde am ajuns, se zrete deja Hayyilul i am


fost tentat s clresc ntr-acolo, dar m-am gndit c e mai
bine s-mi anun sosirea, ca s fie sub bune auspicii! Aa

* C itatul n seam n Ce m are e D u m n ezeu ! A m ajuns n iad ( n . ;


Regina Deertului 211

c dimineaa devreme am trimis doi oameni nainte. Mu-


hammad, Aii i cu mine am stat s ateptm cteva ore afar.
Am ridicat pe Jebel Rakham... o tabr minunat n vrful
muntelui. M-am crat pe stnci i am gsit flori printre cr
pturi - nu foarte multe, dar o adevrat desftare pentru
ochi n acest inut sterp... Ieri am trecut pe lng alte dou
sate i ntr-unul din ele am vzut pruni nflorii - oh, ce
privelite ncnttoare! Iar astzi am traversat piscurile slba-
lice de granit din Jebel Ajja i ne-am instalat tabra n cmpia
I layyilului. De pe mica stnc de deasupra cortului meu am
spionat i am vzut n zare turnurile i grdinile din Hayyil i
din Swaifly, care se ntinde mai jos, n cmpie, toate acestea
liind amintite n chip memorabil n Arabia Deerta. M simt
de parc m-a afla ntr-un soi de pelerinaj i a vizita locuri
sfinte. Cu ct vd mai multe din acest inut, cu att mi dau
seama ce realizare este aceast cltorie. i nu e uimitor c am
reuit s ajungem la Nejd cu o asemenea uurin, de parc
ne-am fi plimbat prin Piccadilly?

2 martie 1914

Care i-am spus eu c este cea mai de seam calitate a unui


cltor n Arabia? Dac i aminteti, este rbdarea; de ea ai
nevoie cel mai mult. i acum ascult povestea sptmnii
petrecute aici. Am fost primit cu cea mai distins curtoa
zie. Sclavii lor ( abds) - sclav sun prea servil, i totui asta
sunt - au venit clare s m ntmpine i m-au asigurat c
Ibrahim, wakil-ul amir-ului, e ncntat s m primeasc. Am
clrit de-a lungul zidurilor oraului i am intrat prin poarta
sudic - zidurile au fost construite relativ recent, au turnuri
i nconjoar oraul - i chiar acolo, n interiorul porii, mi
s-a dat drept locuin o cas spaioas pe care Muhammad ibn
Rashid a ridicat-o ca reedin de var. Am instalat corturile
212 G ertrude B ell

n curtea ei larg. n incint se afl o poriune imens care era


cndva grdin i cmp de grne, dar e acum lsat neudat
i necultivat. Hajj-uV persan i avea pe vremuri casa aici.
Imediat ce m-am instalat n roshan, marea sal de recepie
ncadrat de coloane, i oamenii mei au ieit s se ngrijeasc
de corturi i cmile, dou femei s-au apropiat de mine. Una
dintre ele era o vduv, Lu.lu.ah, menajera casei; locuiete
aici mpreun cu sclava sa i cu fiul acesteia. Cealalt era o
doamn vesel, Turkiyyeh, o circazian care i aparinuse
lui Muhammad ibn Rashid i se numrase printre favoritele
lui. Fusese trimis din qasr* pentru a m ntmpina i a-mi
ine companie, sarcin pe care a ndeplinit-o cu mare succes.
Dup-amiaza a sosit i Ibrahim *, pompos i numai zmbete.
E un brbat inteligent i educat - dup standardele arbeti
- , agitat i cu ochi care i fug n toate prile. A rmas cu mine
pn la rugciunea de dup-amiaz. Cnd a ieit, i-a spus lui
Muhammad al-Marawi c unii ulema *** erau nemulumii de
sosirea mea etc. etc., pe scurt, nu aveam voie s ies n ora fr
o invitaie expres. n ziua urmtoare, mi-am trimis cmi
lele la pscut napoi la graniele Nefudului. Aici, n cmpia de
pietri din Hayyil, nu exist puni, i n plus cmilele aveau
mare nevoie de odihn. Am vndut ase dintre ele pentru mai
muli bani dect fceau, cci se aflau ntr-o stare deplorabil;
din fericire ns, cmilele se vnd scump acum, cu amir-ul
plecat din ora, nsoit de toate animalele. Dup ce am rezol
vat problema aceasta, am stat linitit i am ateptat. Dar nu
s-a ntmplat nimic. Nimic cu excepia vizitei a doi mici prini
Rashid, doi din cei ase ultimi descendeni ai dinastiei Rashid.

* Hajj - pelerinajul musulman la Mecca sau numele dat brbailor


care au fcut acest pelerinaj (n. a.).
** Palat (n. a.).
*** nlocuitorul emirului pe perioadele de absen ale acestuia (n. a.).
Crturari religioi musulmani (n. a.).
Regina Deertului 213

n ziua urmtoare, am trimis pe cineva la Ibrahim cu mesajul


c doream s-i ntorc vizita. M-a invitat s merg dup asfinit
i mi-a trimis o iap i doi sclavi care s m escorteze. Am
strbtut clare strzile ntunecate i pustii i am fost primit
n roshan-ul qnsr-ului, un loc splendid, cu coloane masive
din piatr ce sprijineau un acoperi extraordinar de nalt, cu
perei vruii i podeaua presrat cu paie albe att de bine b
tute i de strlucitoare, de ziceai c au fost lustruite. Era mult
lume acolo. Ne-am aezat cu toii pe covoare i perne nirate
de-a lungul zidurilor, eu n dreapta lui Ibrahim, i am discu
tat cu precdere despre istoria tribului Shammar n general i
a familiei Rashid n particular. n timpul conversaiei civa
sclavi tineri ne-au servit cu ceai i apoi cafea, iar la sfrit au
adus tciuni aprini i au agitat de trei ori n faa fiecruia vase
mici de ud* cu parfum dulceag. Acesta era semnalul c ntl
nirea s-a ncheiat, aa c m-am ridicat i am plecat. Au urmat
zile plictisitoare, n care n-am avut nimic de fcut. ntr-o zi,
Ibrahim mi-a trimis o iap i am clrit n jurul oraului i am
vizitat una din grdinile lui - un paradis de pomi fructiferi
n floare n mijlocul pustietii. Femeia circazian, Turkiyyeh,
i-a petrecut din nou ziua cu mine; sclavii mei (cci am i eu
doi, care sunt pui s m pzeasc) vin i mi spun poveti cu
raiduri i prdciuni din vremurile tumultuoase ale lui Abd
al Aziz, nepotul lui Muhammad; i muli ali brbai vin ca
s m in la curent cu brfele care circul prin ora. Am tri
mis dup cmile - ar fi trebuit s o fac n urm cu cteva zile
bune, dar aveau nevoie de odihn. Nu pot ns s le acord
mai mult timp ca s-i revin cci nu mai am niciun ban. Am
adus cu mine o cambie a familiei Rashid de la agentul lor din
Damasc - Ibrahim refuz s o onoreze n absena amir-ului
i dac nu a fi vndut o parte din cmile nu a fi avut bani ca

* Tmie de lemn de agar (n. a.).


214 G ertrude B ell

s plec din Hayyil. i aa, abia dac am din ce s triesc. Se


zvonete c mna care a tras sforile n toat aceast poveste
este cea a bunicii omir-ului, Fatima, de care Ibrahim se teme
de moarte. n Hayyil omorul este la fel de obinuit precum
laptele care d n clocot i niciun eic nu-i simte capul stnd
bine nfipt pe umr. Am cerut s fiu primit de Fatima, dar nu
mi s-a rspuns n niciun fel. n absena amir-ului, ea este cea
care ine strnse baierele pungii i domnete peste ora. Pro
babil c ea este sursa rului de care am parte. N-o s-i ascund
c am trecut prin clipe de mare ngrijorare. Rzboiul este pre
tutindeni n jurul meu. Amzr-ul face incursiuni la nord, n Jof,
n timp ce Ibn Saud i adun trupele la sud - probabil pen
tru a-1 ataca pe amir. Dac Ibrahim va decide s m mpiedice
s plec pn la ntoarcerea amz'r-ului (i exact de asta mi-e
team), va fi foarte neplcut pentru mine. Am stat treaz toat
noaptea, ncercnd s nscocesc un plan de scpare, n cazul
n care lucrurile vor lua o ntorstur proast. Am totui doi
aliai puternici n Hayyil, eici ai tribului Anezah, cu ajuto
rul crora cei din dinastia Rashid sper s recucereasc oraul
[Jof]. Nu i-am ntlnit fa n fa - ei nu au ndrznit s vin
s m viziteze - dar tiu c au protestat viguros mpotriva
tratamentului la care sunt supus. Le datorez sprijinul faptu
lui c n suita mea se afl nepotul lor Aii, potaul care n
urm cu trei ani m-a nsoit la Hamad.

Ieri am cerut o audien particular la Ibrahim i am fost


primit, tot dup cderea nopii, ntr-una din slile de la eta
jul qasr-ului. L-am informat c voiam s plec din ora, c ne
plata sumei pe care mi-o datora mi cauza mari neplceri i c
sunt nevoit s-i cer s-mi dea un rafiq care s m nsoeasc
pn la grania cu clanul Anazeh. Ibrahim s-a purtat ex
trem de amabil i m-a asigurat c-mi va pune la dispoziie
un rafiq. Se pare c nu mi-au creat dificulti n mod delibe
rat. Intenionez s aleg cele mai bune cmile, s-i iau cu mine
Regina Deertului 215

|>e Fattuh, Aii i pe biatul negru Fellah, cu care s plec ctre


Nejcf [al-Najaf], Pe oamenii mei din Damasc i-am trimis na
poi acas. Vor atepta alte cteva zile pentru a permite cmi
lelor s se odihneasc mai mult, dup care se vor altura unei
caravane ce se ndreapt spre Medina [al-Madinah] - este un
drum de 10 zile. Iar de acolo se vor sui n tren. Cum nu am
bani, nu pot dect s ncerc s ajung la Bagdad, ns m con
solez cu gndul c n-a fi putut face mai mult dect att anul
acesta. N-a fi avut cum s m ndrept de aici spre sud; tribu
rile sunt pe picior de rzboi i drumul e blocat. Am auzit c
Ibn Saud a cucerit Hasa* i a alungat trupele turceti. Apre
ciez ca foarte probabil intenia lui de a ataca Hayyilul i dac
mir-ul nu va avea succes n raidul su asupra oraului [Jof],
viitorul triburilor Shammar va fi serios pus sub semnul n
trebrii. Guvernul turc le trimite arme... dar cred c steaua
lui Ibn Saud este acum n ascensiune i dac se va alia cu Ibn
Shalan (clanul Anazeh din Ruwalla), l vor pune pe Ibn Ra-
shid ntre ciocan i nicoval. M simt de parc a fi trit un
capitol din O mie i una de nopi n ultima sptmn. Fe
meia circazian i sclavii, ndoielile i nelinitea, Fatima i
urzelile ei din spatele zidurilor qasr-ului, Ibrahim cu buzele
lui zmbitoare i ochii iscoditori - i ntregul ora ateptnd
s afle soarta armatei conduse de amir n asediul asupra Jo-
fului. Spiritual vorbind, locul miroase a snge. De dou ori
de cnd Khalil a ajuns aici, cei din dinastia Rashid s-au tre
cut unii pe alii prin sabie - povetile istorisite n jurul focu
lui meu de tabr sunt toate despre omoruri i pn i aerul
optete crim. Cnd stai zi dup zi ntre ziduri nalte de
pmnt situaia ncepe s te calce pe nervi, i nu pot dect s
mulumesc Cerului c nu sunt o fire foarte impresionabil.

* O fie de teren din estul Arabiei, n apropierea Golfului Persic (n. a.).
216 G ertrude B ell

Din apte nopi, nu m-au inut treaz dect una. i m rog la


Dumnezeu ca s le dea tuturor gndul cel bun!

6 martie 1914

Am ajuns n sfrit la finalul comediei - cci comedie


s-a dovedit a fi pn la urm. i n-am idee care a fost mo
tivul din spatele ei, cci cine poate ptrunde cu gndul n
mini aa de ntunecate? n dimineaa zilei de 3 martie, a
aprut un oarecare sclav eunuc pe nume Said, o persoan
de mare importan, i cu el nc cineva, i m-au informat
c nu puteam pleca i c nu puteau s-mi dea niciun ban
pn ce amir-ul nu trimitea un emisar. M-am grbit s tri
mit mesaje unchilor lui Aii i negocierile au fost reluate cu
o vigoare renscut. n ziua urmtoare, am primit un mesaj
de la mama amir-ului, Mudi, prin care eram invitat s merg
n vizit seara. M-am dus (strbtnd solemn clare, n lu
mina lunii, strzile tcute din acest loc bizar) i am petre
cut dou ore descinse direct din O mie i una de nopi cu
femeile din palat. mi nchipui c n puine locuri mai poi
vedea Orientul adevrat, necontrafacut n obiceiurile sale,
aa cum sunt ele pstrate de secole de-a rndul - i Hayyil
este unul dintre ele. Acolo am vzut femeile nvluite n bro
carturile lor indiene, mpodobite cu bijuterii i servite de
sclavi, i nimic n jur nu trda vreo prezen european - cu
excepia mea! Eu eram pata de culoare. Unele dintre feme
ile din casa eicului erau nemaipomenit de frumoase. Trec
din mn n mn, cu tot cu puterea i gloria lor - sunt pro
prietatea nvingtorului, chiar dac, nchipuiete-i! minile
lui sunt ptate de sngele soilor i copiilor noilor neveste.
Mudi nsi - o femeie nc tnr i fermectoare - a fost
pe rnd soia a trei amir-i. Hm, ntr-o bun zi i voi ex
plica n amnunt cum vine treaba asta, dar adevrul e c
Regina Deertului 217

deocamdat nc sunt n stare de oc. Am petrecut ziua ur


mtoare n detenie solitar - ai neles, sper, c n fapt am
Idst prizonier n casa aceea mare pe care mi-au dat-o. As
tzi am primit o invitaie din partea a doi biei, veri de-ai
umir-ului, s le fac o vizit la ei n grdin. M-am dus dup
rugciunile de la miezul zilei i am stat pn la asr. A fost
din nou ceva fantastic de oriental i medieval. Erau cinci
copii foarte mici, toi veri ntre ei, mbrcai n robe lungi,
brodate cu aur, solemni i tcui, holbndu-se la mine cu
ochii lor fardai. i gazdele mele, care aveau 13 sau poate
14 ani - unul dintre ei avea o fa vesel, ca orice biat, dar
cellalt un chip grav i impasibil. Amndoi ns s-au artat
foarte ospitalieri. Am stat n ser aezai pe covoare - ca n
desenele din crile ilustrate persane. Sclavi i eunuci ne-au
servit cu ceai i cafea i fructe. Pe urm ne-am plimbat prin
grdin i bieii au rostit pentru mine cu mare grij nu
mele tuturor copacilor. i pe urm ne-am aezat din nou i
am but iari ceai i cafea. Said eunucul era i el prezent
i mi-am exprimat din nou dorina de a pleca din Hayyil i
din nou am fost refuzat - nu puteam pleca dect dup so
sirea mesagerului amir-ului. Nici eu i nici nimeni altcineva
nu tia cnd va veni mesagerul, i chiar nu am habar dac
n spatele rspunsului nu se ascundea altceva. Sa id a venit
la noi dup asr i i-am vorbit foarte dur, dup care am pus
brusc capt discuiei. Chiar m-am gndit c am fost prea ne
politicoas, dar adevrul e c eram nervoas. Dup o or,
am primit cmilele, iar dup cderea nopii Said a revenit cu
un sac plin cu aur i un permis prin care mi se acorda drep
tul de a merge oriunde voiam i oricnd voiam. N-a ti s
spun de ce m refuzaser nainte sau de ce cedaser acum.
Dar nu conteaz, sunt liber i m-am linitit - inima mi
tresare de bucurie.
218 G ertrude B ell

17 martie 1914

De 10 zile nu am mai scris nimic, din cauza oboselii acu


mulate pe drum. Dar astzi, aa cum vei afla, am avut o zi
scurt i voi profita de asta. Nu am prsit Hayyilul dect pe
data de 8 martie. Am cerut i am obinut permisiunea de a
vedea oraul i qasr-ul la lumina zilei - permisiune care mi
fusese refuzat pn atunci - i de a fotografia. Mi-au dat per
misiunea de a fotografia fr restricii - spre surpriza i bu
curia mea, i a doua zi am ieit n ora, mi s-a artat modif-uT
i buctria cea mare a qasr-ului, unde am fcut multe poze.
Toat lumea era zmbitoare i afabil - i tot timpul m-am
gndit la Khalil, care venea acolo pentru a-i bea cafeaua i
a-i primi rsplata srccioas - faman-ul. Locul e extraor
dinar de pitoresc i nu am nicio ndoial c pstreaz aspec
tul tuturor palatelor arabe de dup Epoca Ignoranei. Cndva,
inshallah, mi vei putea vedea fotografiile. Am fotografiat apoi
meshab-ul i exteriorul moscheii i, pe cnd strbteam str
zile, am fcut i acolo poze. Cnd am ajuns acas, am primit
un mesaj de la prietena mea circazian, Turkiyyeh, care m
invita la ceai la ea acas. M-am dus i am fotografiat oraul
Hayyil de pe acoperiul casei ei i mi-am luat la revedere cu
afeciune de la gazda mea. Presupun c ne-am desprit pen
tru totdeauna, i nu ne-au rmas dect amintirile. n timp ce
m apropiam de cas, lumea s-a mbulzit s m vad, dar apa
rent cu un interes plin de bunvoin fa de persoana mea.
Iar ntr-un final chiopii, schilozii i orbii s-au adunat n faa
uii mele i le-am aruncat o pung cu monede de alam.
i astfel vizita mea bizar la Hayyil a luat sfrit, dup
11 zile de prizonierat, ntr-un soi de apoteoz!

Sala de recepii (n. a.).


n vremuri de rzboi

Bagdad, 5 aprilie 1914, scrisoare ctre Chirol

...Ar trebui probabil s m ntorc via Atena. Nu prea mi


pas ce traseu aleg, chiar mi e total indiferent. i nici Londra
nu m atrage acum prea mult, aa c dac n-am motive s m
grbesc, nu o voi face...
Am devenit o slbatic, cci am vzut i auzit lucruri ciu
date care mi-au deschis mintea. Va trebui s ncerci s m mai
civilizezi un pic, iubite Domn. Cred c fa de tine nu m-am
schimbat i tiu c m vei suporta aa cum sunt. Dar n ce m
sur voi suporta eu Anglia - s m ntorc la aceleai lucruri
i s nu fac dect s le repet - asta e ntrebarea pe care mi-o
pun acum uneori. Cu toate c lucrurile nu vor mai fi de fapt
la fel, din moment ce le voi privi cu ali ochi. Am avut enorm
de ctigat din cltorie, i asta nu voi uita niciodat. Scrisoa
rea asta i este destinat numai ie - n-o arta nimnui i nu
spune nimnui c cea pe care au cunoscut-o se ntoarce com
plet alta. Poate c nici nu-i vor da seama.

Gertrude a revenit la Bagdad, i-a expediat jurnalul pe


adresa din Addis Abeba a lui D ick Doughty-Wylie i i-a croit
istovit drum napoi prin Deertul Sirian ctre Damasc. Acolo
220 G ertrude B ell

a fost nevoit s suporte o perioad de convalescen, fiind n


grijit de prieteni, nainte de a porni spre Londra, unde a ajuns
ntr-o stare de depresie accentuat. Pentru aceast cltorie va
fi premiat cu medalia de aur de ctre Royal Geographical So-
ciety, fapt care nu a mpiedicat-o ns s considere c expediia
fusese un eec. i fusese imposibil s-i ating obiectivul, acela
de a ajunge la Riad i la Ibn Saud. Doughty-Wylie era departe
i nu tia dac aveau s se revad vreodat. Viitorul i se arta
sumbru i lipsit de orice speran.

26 martie 1914, scrisoare ctre Doughty-Wylie

Dup toate acestea, te ncearc ntotdeauna un sentiment


de deziluzie... ncerc s-mi fac curaj amintindu-mi ct de
mult ateptasem s... se termine, pentru ca, atunci cnd am
ajuns la sfrit, s vd c nu m alesesem cu nimic. Nimic,
doar praf i pulbere.

La Londra, D ick intenionase s pun capt relaiei cu Ger-


trude, dar dup mai puin de o lun de la sosirea n Albania a
nceput din nou s-i scrie la fiecare cteva zile. Surprinztor,
lunile de desprire i-au apropiat pe cei doi mai mult ca ori
cnd. Gertrude i compusese ntotdeauna scrisori de dragoste
i de acum ncolo Dick i va rspunde la fel.
Aflat la Addis Abeba, fr Judith, lipsit de orice companie
feminin i bnd probabil prea mult, D ick i-a scris lui Gertrude
epistole mai nflcrate ca niciodat. La rndul ei, Gertrude a
dat fru liber pasiunii n corespondena purtat, fr a se mai
teme c Judith i putea citi scrisorile. Legtura emoional din
tre ei s-a ntrit. Ce n-a da s fii cu mine aici, n casa asta
goal, i-a scris Dick, iar dup aceea au urmat cuvintele pe care
Gertrude le atepta de mult vreme: M i-ai spus c voiai s
Regina Deertului 22 1

m auzi mrturisind c te iubesc, voiai s rostesc aceste vorbe


cu toat claritatea... Ei bine, da, te iubesc - oare te ajut cu
ceva acolo unde eti acum, n deert?... O iubire ca aceasta n
seamn nsi viaa.
Mariajul Doughty-Wylie a ajuns ntr-un impas n preajma
Anului Nou, cnd Dick s-a referit n scrisori la dezamgi
rea soiei mele c nu m i-am fcut mai multe relaii de serviciu
utile i la regretul unor pierderi... dragostea pentru tine, i
ea pierdut.
Gertrude se afla la Rounton pe 4 august 1914, data la care
Marea Britanie a intrat n rzboi. A pornit s cutreiere satele,
cocondu-se n vrful cruelor pentru a-i ndemna pe lucr
torii cmpului i mai apoi pe m ineri s fac ceea ce ea ar fi
lacut dac ar fi fost brbat - s se nroleze.
Majoritatea rilor au intrat, una dup alta, n rzboi. O sin
gur mpuctur ntr-o capital european ndeprtat a gr
bit mobilizarea a 65 de milioane de brbai i femei i va duce
la pierderea a 38 de milioane de viei. Pentru moment, tot ce a
putut face Gertrude a fost s se alture muncii celorlalte femei
din nalta societate i s accepte o slujb uoar de funcionar
ntr-un spital la Clandon Park din Surrey, un conac mare al
lordului Onslow rechiziionat pentru a adposti rnii. Cu
rnd, Rounton va deveni i el spital pentru 20 de convalesceni
belgieni. ntr-un weekend ea a fcut o vizit unor prieteni, fa
milia St. Loe Strachey, a cror reedin fusese de asemenea
transformat n cas pentru convalesceni.

Clandon Park, Surrey, 17 noiembrie 1914

Unul dintre primii [rnii] a fost un brbat din Congo


negru ca tciunele. Omul reuise s ascund n pat un cuit
222 G ertrude B ell

imens. Prima lui replic a fost: En Afriquepas deprisonniers


i-a plimbat mna n chip semnificativ peste gt i a adugat:
Mange!***. .. St Loe a remarcat n trecere: Unul dintre efectele
neateptate ale rzboiului este acela de a avea dormitorul cel
mai mare ocupat de un canibal.

Noiembrie 1914

Am invitat mai muli prieteni de la Crucea Roie s mi se


alture imediat ce se va ivi o slujb potrivit n strintate...
Arabia mai poate s atepte...

Dup numai trei sptmni petrecute la Clandon, i s-a


cerut s se prezinte la Biroul pentru rnii i disprui al Cru
cii Roii situat n Boulogne. Gertrude a avut la dispoziie trei
zile pentru a ajunge n Frana i i-a scris la Rounton cam eris
tei sale, Mrie Delaire, rugnd-o s-i trim it lenjerie de corp,
ceasuri, jachete i cizmele ei de clrie, pentru a putea umbla
prin noroi.
Sarcina ei la Biroul pentru rnii i disprui (W&MED***)
consta n a ncerca s rspund ntrebrilor puse de familiile
cu brbai plecai la rzboi i care ncetaser s mai primeasc
scrisori de la ei. Aceti brbai fie dispruser fr ca m oar
tea s le fie confirmat, fie erau rnii prea grav pentru a putea
scrie acas, fie fuseser luai prizonieri. Atunci cnd Gertrude
a ajuns n Frana, biroul se nfiinase de numai trei sptmni
i munca era fcute de voluntari, printre care se numrau i
dou prietene de-ale ei din copilrie, Flora i Diana Russell.

* n Africa nu se iau prizonieri (n lb. francez, n original) (n. tr.).


** Se mnnc (n lb. francez, n original) (n. tr.).
*** The Wounded and Missing Enquiry Department (n. tr.).
Regina Deertului 223

Boulogne, 25 noiembrie 1914, scrisoare ctre


Doughty- Wylie

Am avut un interviu ngrozitor cu oamenii de la paapoarte


ai Crucii Roii... vrsta 46, nlimea 1,66 m ... nicio profe
sie. .. gura normal... faa, ei bine... m-am uitat la infirmier:
Rotund, a decis ea.

Noiembrie 1914

Pisica i cu mine suntem singurele care nu purtm


uniform...
Cred c m-am nscut cu dragostea pentru munca de
birou! Funcionar, asta mi-a fost menit s fiu... Simt c am
fost mpins ctre slujba asta aa cum unii se apuc de bu
tur, ca s uite.

Gertrude i-a dat imediat seama c biroul funciona fr


niciun sistem; voluntarii i ncepuser m unca atunci cnd
scrisorile abia dac picurau, dar stropii s-au transformat
n uvoi. Campania recent de la M ons i luase obolul de
15 000 de soldai britanici ucii, rnii sau dai disprui, i
lotui doamnele continuau s m unceasc pe baz de notie
mzglite n grab sau din memorie. M otenitoarea care pn
atunci se dedicase total aventurii a nceput acum s lucreze
cu mare zel, de parc viaa ei depindea de asta. A creat o baz
de date pentru uzul ntregului birou, a fcut fie pe care le-a
aezat n ordine alfabetic, cu trim iteri la alte referine, i a
scos din registre numele care sttuser acolo peste cinci luni.
Pe acestea le-a trecut n dosare m arcate cu titlul Disprut n
misiune, presupus m ort, unde rmneau pn la verificare,
cnd familiile urmau s primeasc de la M inisterul de Rzboi
ngrozitorul formular de anun. Cunoscnd ct de strmtorate
224 G ertrudi! B eli.

erau familiile m uncitorilor din oelrii, nelegea ct de greu


era pentru ele s-l piard pe cel care le punea pinea zilnic
pe mas. Le-a scris acestor familii, explicndu-le ce drepturi
aveau i cum s le revendice.

26 noiembrie 1914

Cantitatea de munc de birou de aici este teribil. Lu


crm nonstop de la 10 pn la 12.30 i de la 2 la 5, ndo-
sariind, indexnd i trimind rspunsuri la scrisorile
familiilor... Cu ct avem mai mult de munc, cu att nece
sitatea nregistrrii adecvate a informaiilor devine mai ne
cesar... Cred c ai ghicit deja c sunt dispus s-mi asum
eu aceast ndatorire. Cu ct primesc mai multe sarcini, cu
att mi place mai mult.

Gertrude a scris acas, plngndu-se c femeile nu aveau


dreptul s fac cercetri la spitale dar, fr a se demoraliza, i-a
creat propriile canale de informare apelnd la preoii militari
i, sfidnd restriciile, a vizitat avanposturi i spitale oricnd a
vrut pentru a discuta cu cei internai n saloane. A rugat-o pe
Florence s-i trim it o list cu cei nscrii n batalioanele teri
toriale i o carte de telefoane din Londra.

27 noiembrie 1914

Uneori merg n spitalele mari ca s vorbesc cu soldaii...


Discut i cu muli germani. Oamenii notri sunt extrem de
drgui i se poart amabil cu ei, ncercnd s-i nveseleasc
pe ct pot, avnd n vedere c nu le vorbesc limba.
Getty Images

Gertrude Bell. Fotografie fcut n jurul anului 1900.


T.E. Lawrence apare
n aceast fotografie
(aproximativ anul 1918) n
uniforma de ofier al armatei
britanice. A devenit celebru
drept Lawrence al Arabiei.

T.E. Lawrence (n centrul imaginii) pe antierul arheologic de la Karkemish,


lng Alep, n Siria de azi. Fotografia dateaz din jurul anului 1912.
Getty Images
Sir Percy Cox, nalt Comisar
pentru Irak, fotografie
aproximativ din 1905.

Getty Images

Sir Percy Cox (al doilea de la stnga la dreapta),


nalt Comisar pentru Irak, alturi de Gertrude Bell.
Getty Images

Fortreaa Ukhaidir constituie un monument arhitectonic. A fost construit


n 775 d.H. intr-un stil defensiv unic. Excavrile sitului arheologic au fost
conduse de Gertrude Bell, nainte de Primul Rzboi Mondial.
Getty Images

Sal asirian din Muzeul Irakian de Antichiti (astzi parte a Muzeului


Irakian din Bagdad), fondat de Gertrude Bell.
Regele Abdul-Aziz (Ibn Saud) al Arabiei Saudite i regele Faisal I al Irakului.
Gertrude Bell a ajutat la trasarea granielor din Orientul Mijlociu,
deci, implicit, i ale celor dou state menionate.
Fotografia e fcut la mijlocul anilor 1920.
Regele Hussein al Hejazului,
fotografie din 1933.
Getty Images

Regele Faisal I al Irakului, Regele Abdullah al Iordaniei,


n 1932. n timpul celui de-al
Doilea Rzboi Mondial.
Sir Mark Sykes, ofier britanic
care a dat o parte a numelui

Getty Images
Acordului Sykes-Picot, prin care
s-a dorit remprirea Orientului
M ijlociu ntre Marea Britanie, Frana
i Rusia. Fotografia dateaz din 1913.
Getty Images

Sir Herbert Samuel, nalt Comisar Sir Winston Churchill a fost Secretar
pentru Palestina, fotografie de Stat pentru Colonii, n 1921 i 1922.
aproximativ din 1910. Fotografie din 1942.
Getty Images

Comisia Mesopotamia s-a ntrunit la Conferina de Pace de la Cairo


ca s stabileasc viitorul politic al Mesopotamiei. Winston Churchill este
al patrulea din primul rnd, de jos, privit de la stnga la dreapta. Gertrude
Bell este a doua din rndul doi, iar T.E. Lawrence al aselea din acelai rnd.

tT f A
p|| \h j / i J / 1f r a S li
IPM \ MS 1 -If W
< * !* * - r
Getty Images

T. E. Lawrence (al doilea de la stnga la dreapta, rndul unu), Sir Herbert


Samuel (al treilea din primul rnd) i emirul Abdullah (al patrulea
din acelai rnd), viitorul rege al Iordanului. Fotografia e fcut n 1921.
Regina Deertului 225

1 decembrie 1914

Primim scrisorile cele mai triste i ne ntlnim cu oamenii


cei mai nefericii de pe lume.

11 decembrie 1914, scrisoare ctre Chirol

Avem un ordin nou, emis de nsui Kitchener*, prin care


se interzice intrarea fr permis n spitale a vizitatorilor. E
o prostie fr margini. nc nu am avut timp s cer un per
mis - am fost prea ocupat dar presupun c nu voi n
tmpina dificulti. Motivul invocat e acela c spionii pot
ptrunde astfel n spitale pentru a-i chestiona pe rnii i a
obine informaii valoroase despre poziia regimentelor! Ori
cine a avut prilejul s discute cu oamenii notri internai n
spitale tie ct de ridicol este povestea asta. n general, ei nu
dau dect date vagi cu privire la locurile pe unde au fost i
ceea ce au fcut ei acolo.

Fragment dintr-un raport comun al Comitetului


de rzboi redactat de Gertrude

Ar trebui s se tie acas c ntrebrile pe care rniii ni le


pun despre camarazii lor dai disprui reprezint una din
tre laturile cele mai dificile ale muncii noastre. Brbaii care
ajung din tranee n spitale au nervii att de zdruncinai, nct
mrturiile depuse de ei trebuie verificate i rsverificate prin
chestionarea altor soldai i astfel fiecare caz anchetat nece
sit implicarea a cel puin patru sau cinci oameni.

Lordul Horatio Herbert Kitchener (1850-1916), feldmareal


britanic i administrator colonial, a fost numit n 1914 secretar de stat la
Ministerul de Rzboi (n. tr.).
226 G krtrude B eli,

nc de pe 16 decembrie 1914, Gertrude i-a anunat


prinii ntr-o scrisoare c Aproape am terminat cu repara
rea mormanului de greeli pe care l-am gsit cnd am sosit
aici. Nimic nu era verificat i am continuat s adunm greeli
dup greeli, fr s ne gndim nicio clip la haosul pe care l
cream ... Dac nu dm dovad de o corectitudine exemplar,
mai bine ne lsm de meserie.
Eficiena biroului de la Boulogne a fost curnd recunoscut
la nivel mai nalt i Gertrude a fost numit oficial efa departa
mentului. A cerut i a primit sarcina de a rspunde scrisorilor.
A nlocuit Formularul B 101-82 trim is de M inisterul de Rz
boi i nfiortoarea lor telegram standard - V informm
cu profund regret c grenadierul de brigad E.R. C ook a fost
ucis n lupt pe data de 26 aprilie. Lordul Kitchener v trans
mite sincere condoleane. Secretar de stat la M inisterul de Rz
boi - cu o scrisoare mai sensibil:

Doamn,

mi revine ndatorirea regretabil de a v informa c


printr-un raport primit astzi Ministerul de Rzboi a fost no
tificat cu privire la moartea soldatului Williams, J.D., numr
de identificare 15296, care a avut loc intr-un loc necunoscut
pe data de 13 noiembrie 1914. Cauza morii: ucis n lupt.

n afara grijilor pe care i le fcea mereu pentru Dick


Doughty-Wylie, Gertrude mai era preocupat i de soarta fra
telui ei Maurice, care se pregtea s plece pe front. Locote-
nent-colonel la regimentul Green Howards, acesta s-a distins
n atacul asupra unor soldai germani, cnd a reuit s treac
grania belgian, ns a fost rnit cteva luni mai trziu i a
Regina Deertului 227

surzit aproape complet, fiind declarat inapt pentru serviciul


militar n iunie 1917. Nu i-a recptat niciodat auzul.
Unul dintre aspectele cele mai ntunecate ale muncii
desfurate de Gertrude consta din localizarea mormintelor
brbailor ngropai n grab pe cmpurile de lupt i ale cror
rude cereau dovezi ale m orii lor. De multe ori, prin cercet
rile ntreprinse de Crucea Roie se descoperea c m orm n
tul sau groapa care adpostea rmiele soldatului respectiv
coninea i alte trupuri. Gertrude a nregistrat n acte existena
unui m ormnt cu 98 de cadavre, din care numai 66 nc pur
tau plcuele cu numerele de identificare. Suferind n continu
are de depresie, s-a implicat i mai mult n munc, prefernd
s-i ia asupra sa mai multe sarcini dect s le delege unor co
legi de birou care lucrau mai ncet.

27 decembrie 1914, scrisoare ctre Chirol

Am auzit c n ziua de Crciun aproape c s-a lsat linite


deplin i s-a instaurat pacea lui Dumnezeu. Nu s-a tras mai
deloc, oamenii au ieit din tranee i s-au amestecat ntre ei,
iar undeva trupele dumane au organizat chiar i un meci
de fotbal... Ciudat, nu-i aa?... Uneori reuim s rectigm
poziiile pierdute i i gsim pe rnii adunai frumos laolalt
i ntini n adposturi; alteori i gsim strpuni cu baio
neta - sau cel puin aa suntem informai de conducerea re
gimentului, n funcie de starea de spirit din acel moment, ce
tiu eu? Oricum, povara pentru minte devine tot mai grea pe
zi ce trece...

Sunt obosit... Sunt prea aproape de ncletarea purtat n


noroi. E o ar nenorocit, aflat complet sub ape... nu ai cum
s te fereti de noroi.
228 G ertrude B ell

Boulogne, 30 decembrie 1914

...Uitarea nu-i gsete loc i grijile nu ne dau pace toat


ziua. Uneori m ntreb dac vom mai ti vreodat ce n
seamn s fii fericit.

Scrisoare nedatat ctre Chirol

Atunci cnd ne aflm sub focul ncruciat al artileri


ilor avem circa 50 de rnii pe zi... Vremea e mizerabil
acum - plou ncontinuu... Drumurile de dincolo de St.
Omer sunt ntr-o stare deplorabil. Pavajul din piatr a nce
put s cedeze... i de o parte i de alta a drumului se ntind
mlatini. Mainile grele care sunt mpinse de pe pavaj n noroi
nu mai pot fi scoase de acolo i rmn nnmolite pe vecie.

Sir Robert Cecil, eful Crucii Roii Britanice, reuise ntr-un


final s conving Ministerul de Rzboi s-l lase s stabileasc
o linie de comunicare cu regimentele aflate pe front. Maiorul
Fabian Ware i echipa sa aveau s fie noii beneficiari ai anche
telor ntreprinse de biroul Crucii Roii. Primul om din echip,
un oarecare domn Cazalet, a sosit la Boulogne n ziua Anului
Nou cu un vraf de documente care trebuiau sortate.

Boulogne, ziua de Anul Nou 1915


Pn la urm a sosit i Anul Nou. Iat cum s-a ntmplat.
Ieri-diminea, n biroul nostru i-a gsit dbouch dom
nul Cazalet, care lucreaz pe front mpreun cu Fabian Ware.
Domnul Cazalet a adus o legtur nclcit de scrisori i liste
asupra crora lucrase pentru a le compara cu informaiile
noastre i a le pune de acord. Am avut la dispoziie doar 24 de
ore, nainte de ntoarcerea lui pe front. Era ca un basm, numai
c nu am avut parte de ajutorul furnicilor i albinelor. Diana
Regina Deertului 229

a dat fuga i a adus un registru mare, n care s nregistrm i


indexm informaiile.
Pentru cin nu am avut dect dou ore, de la 7 la 9... La
9, ne-am ntors la birou. Pn la 9.30, totul fusese sortat i eu
am nceput s introduc datele n registru, pe msur ce Diana
mi le dicta. N-am fi reuit s o facem dac nu m-a fi ocupat
s avem totul dinainte pregtit. La miezul nopii, am fcut o
pauz pre de cteva minute, ne-am urat unul altuia un an mai
bun i am mncat ciocolat... La 2 a.m. mai aveam de lucrat
nc o or sau dou pn s terminm, aa c ne-am dus acas
la culcare. M-am ntors la birou la 8.15, gata pentru o nou zi
de lucru obinuit... i am renceput s introduc date n re
gistru. La 12.30, cu doar o or nainte de expirarea timpului,
am terminat i i-am dus registrul domnului Cazalet. Fusese o
perioad incitant i ne duseserm treaba la bun sfrit, aa c
de acum ncolo am stabilit o procedur de lucru.

n aceeai zi, Gertrude a fcut o vizit special la spitalul


Secunderabad pentru rezideni indieni, unde s-a ntlnit cu
diveri s ik h i, gurkha , ja t i atridi .

...Buctarii preparau mncruri hinduse i mahomedane


n vase separate i mirosul mbietor de ghee**** i aromele
orientale puternice nmiresmau aerul... Toi oamenii aveau

* Adepi ai sikhismului, sect hindus cu influene islamice (n. tr.).


Soldai nepalezi. S-au remarcat prin curajul lor n lupt n Rzboiul
itnglo-nepalez (1814-1816), dup care britanicii au nceput s-i angajeze
(a mercenari (n. tr.).
*** Membri ai unor comuniti agricole din nordul Indiei i Pakistan
(n.tr.).
Trib pakistanez i afgan (n. tr.).
<**** y jej unt folosi n buctria indian (n. tr.).
230 G ertrude B ell

felicitarea de Crciun a regelui prins deasupra patului i


cutia cu mirodenii a prinesei Mary pe msua de dedesubt*.

Gertrude nu i-a mrturisit dect lui Chirol grijile pe care


i le facea pentru Doughty-Wylie i oamenii aflai n tranee.

16 decembrie 1914, scrisoare ctre Chirol

Sunt n stare s lucrez ct e ziua de lung - e ca o punte


aruncat peste prpastia suferinei din care nu reuesc s scap
de atta amar de vreme. Uneori chiar simt c m aflu pe mar
ginea prpastiei. Ar trebui s discut cu tine fa n fa despre
asta, i nu s-i scriu. Iart-m, te rog. n unele zile aproape
c nu mai pot s suport - i asta e una din ele, de aceea m
plng ie... dragul meu Domn, prietenul meu cel mai iubit i
mai bun.

12 ianuarie 1915, scrisoare ctre Chirol

Am primit sarcina s m ocup de toat corespondena adu


nat la birourile din Paris, Boulogne i Rouen. M bucur pen
tru asta, cci forma n care transmitem vetile nefericite - cci
n majoritate asta trebuie s facem - este de cea mai mare
importan i dac e s o fac eu, mcar s tiu c mi-am dat
toat silina... Duc o existen solitar i nu m gndesc dect
la srmanii de a cror soart nfiortoare m ocup...

* Pentru Crciunul din 1914, la iniiativa prinesei Mary, fiica regelui


George al V-lea, soldaii britanici au primit n dar cutii din alam
imprimate n relief (Princes Mary gift box) coninnd, n afara felicitrii,
tutun, ciocolat, obiecte de papetrie etc. Pentru aceast aciune de
mare amploare (n total au fost trimise peste 2,6 milioane de cutii) s-a
creat un fond special n care s-au adunat att banii oferii de prines, ct
i alte mii de donaii (n. tr.).
Regina Deertului 231

Scrisorile pe care le primesc i crora le rspund zilnic


mi frng inima. Chiar dac nu le putem oferi familiilor dect
puine veti bune, cred c i consoleaz faptul c tiu c ne
strduim s aflm ce s-a ntmplat cu cei dragi lor. Deseori
mi dau seama c acetia nu au nicio ans s fie n via i
atunci rspund cu ct mai mult blndee la scrisori i m fe
resc cu mare grij s mprtesc rudelor oribilele detalii pe
care le cunosc. Asta e sarcina mea zilnic.
Muncesc continuu, este o munc absorbant i att de
trist, nct uneori cu greu o suport. E ca i cum a ine n
minile mele filele dosarului personal al rzboiului. Povetile
pe care le aflu nu le pot uita; figurile simple n splendoarea lor
care triesc n aceste poveti mi populeaz gndurile i cu
vintele pe care le-au rostit mi rsun n urechi. Ct pierdere,
ct suferin.
...n timp ce noi stm aici, altundeva viaa se scurge, iar
noi nu putem face nimic. Acum pe front se petrec lucruri in
credibile - oamenii stau n tranee cu apa pn la genunchi,
ngropai n noroi. Se scufund n el pn la genunchi, pn la
coapse. Cnd se ntind n noroi pentru a trage cu puca nu o
pot face pentru c au coatele ngropate n el. Jumtate din ca
zurile care ajung n spitale sunt de reumatism i nghe. Stau
n tranee cte 21 de zile la rnd, uneori chiar 36, dac poi
s-i nchipui aa ceva.

n scurtul timp petrecut la W & M ED, Gertrude a ajuns s


neleag viaa n tranee mai bine dect majoritatea celor care
nu fuseser pe front. Publicul britanic era inut n bezn cu
privire la numrul real al pierderilor de viei, n timp ce ea
i-a format o imagine clar asupra realitii i a duplicitii
din spatele ei. A fost nceputul unei deziluzii fa de guvern i
autoriti care i va marca de acum ncolo toat viaa.
232 G ertrude Hell

2 februarie 1915, scrisoare ctre Chirol

Se estimeaz c un ofier din linia nti nu rezist dect


circa o lun pe front nainte de a fi rnit... Totul se reduce la
cucerirea, pierderea i recucerirea unei tranee; 4 000 de viei
s-au pierdut aa numai n ultimele ase sptmni. Ce pier
dere amar...

1 aprilie 1915, scrisoare ctre Chirol

Victoria la Pirus de la Neuve Chapelle a demonstrat mai


limpede c oricnd neputina noastr de a strpunge lini
ile inamice. Mi-e greu s ghicesc de ce ni se ascund cifrele
morilor. Am pierdut undeva n jur de 20 000 de oameni, iar
germanii ntre 8 i 10 000.

Numai atunci cnd primea scrisori de la Doughty-Wylie


durerea lui Gertrude era pentru un scurt timp alinat. Din
Addis Abeba, mesajele lui Dick, nclcite dar tot mai afectu
oase, o urmriser pe Gertrude din deert pn la Londra i
acum la Boulogne. Vduvit de sex n absena lui Judith, Dick
nu se putea gndi dect la asta. n seara asta nu m i-a dori
s stm de vorb, ci s fac dragoste cu tine, i-a scris el. Ai
vrea, i-ar plcea, sau n calea noastr s-ar ridica o sut de ba
riere care, zburlindu-se, ne-ar despri? - chiar i aa, tiu c
le-am d o b o r... Te simt n braele mele, vie, nflcrat... Dar
nu va fi s fie ... Scrisoarea continua: Uneori femeile se dru
iesc brbailor doar pentru a le face lor plcere. N-a vrea deloc
ca o femeie s fac aa ceva pentru mine. A vrea s simt i
ea, pn la ultimul suspin, aceeai nevoie i pasiune care m
anim pe mine. N -ar trebui s se mulumeasc din partea mea
cu mai puin.
Regina Deertului 233

Gertrude i-a rspuns cu scrisori pline de infinit pasiune i


mult dor.

Dragul meu, iubitul meu, i druiesc acest an i toi anii


care vor veni dup el, e un cadou modest, tiu - anul acesta,
eu cu toate gndurile mele i iubirea mea... Dragul meu,
atunci cnd mi spui c m iubeti i nc m doreti, inima
mea cnt - i pe urm plnge de dorul tu. Am umplut toate
golurile din lume cu dorina de a fi cu tine; ea se revars i
urc pn la nlimea munilor unde te afli.

La sfritul anului, total pe neateptate, Dick i-a transmis


veti deloc mbucurtoare. Judith, care n tinereea ei fusese
sor medical, sosise i ea n nordul Franei pentru a lucra la
un spital. Nu dup mult timp, Gertrude a primit din partea ei
o scrisoare prin care i se solicita o ntrevedere. Gertrude voia
cu orice pre s o evite pe Judith, dar n acelai timp nu dorea
s-i trezeasc suspiciuni refuznd-o. Nu era genul de persoan
care s strice mariaje. Dac ar fi fost ntrebat, ar fi spus ade
vrul. Dup acea ntlnire dureroas, din scrisoarea trimis
de Gertrude lui Dick se poate deduce c Judith i-ar fi spus c
D ick nu avea s-i prseasc niciodat soia i nici nu avea s
divoreze.

A fost ngrozitor. Nu vreau s mai trec prin aa ceva... N-o


s m prseti, nu-i aa?... E un chin, un supliciu care nu se
mai termin.

i n acel moment, cnd Gertrude se afla pe culmile dis


perrii, D ick i-a scris c se ntorcea acas. Urma s ajung la
Marsilia n februarie, s o viziteze pe Judith n Frana i apoi s
mearg la Londra. Avea s i trim it veti, iar Gertrude trebuia
s fie pregtit s vin i ea la Londra ca s-l ntlneasc. Nu
avea s rmn mult. Se oferise voluntar cu bucurie pentru
234 G ertkude B ei.l

linia nti a frontului i urma s plece ctre Gallipoli. Nu aveau


la dispoziie dect patru nopi i trei zile mpreun.
Din pcate, cele mai fericite i mai romantice momente din
viaa lui Gertrude au fost totodat i cele mai amare i mai du
reroase. Povestea iubirii ei pasionale pentru Dick i a iubirii
lui pentru ea este aceea a doi oameni desprii constant de
simul ei inviolabil al onoarei, ca i de prejudecile vremii i
distanele geografice. Cele cteva zile ndelung ateptate petre
cute n Half M oon Street au trecut fr ca dragostea lor s fie
consumat n sens pur fizic. Din scrisorile tulburtoare trimise
ulterior de Gertrude lui Dick rezult c ea nu reuise s-i n
ving pudoarea nnscut. Voise s o fac, dar se retrsese n
ultima clip, iar Dick nu insistase pentru a o determina s se
rzgndeasc. S-au ntlnit i s-au desprit ntr-un mod ne
concludent i Gertrude i-a trimis la Gallipoli scrisori pline de
frmntri i mistuite de regrete n care ncercase s-i explice
eecul consumrii iubirii lor.

Cndva voi ncerca s i explic - teama, spaima - oh, tu


ai crezut despre mine c sunt curajoas. Te rog s m nelegi:
nu mi-a fost team de consecine - nicio clip nu m-am gn
dit la ele. Ci teama de ceva ce nu cunosc... De fiecare dat
cnd teama aceasta se nla n mine, mi-a fi dorit ca tu s
o nlturi... Dar n-am putut s-i cer s o exorcizezi. Nu am
putut. E ultimul cuvnt de pe lume pe care l-a rosti. Tu eti
cel care ar trebui s l rosteasc...

Nu pot s dorm - nu pot s dorm. E ora 1 dimineaa...


Tu i numai tu te interpui ntre mine i restul lumii... cnd
nu m aflu n braele tale nu m pot odihni. Via i foc, aa
mi-ai spus c sunt. M aprind i flacra m arde i m mis
tuie... Dick, nelege c aa nu se poate tri. Cnd totul se va
termina, va trebui s revendici ceea ce i aparine... n faa
Regina Deertului 235

lumii ntregi revendic-m i ia-m i ine-m n braele tale


pentru venicie... Ursc s m furiez aa. Dar ca s vin cu
braele deschise ctre tine, asta pot s fac, i triesc pentru
asta, cci ce a avea de pierdut? Pentru mine nimic altceva nu
conteaz; respir i gndesc i m mic prin tine. Poi s o faci,
ndrzneti s o faci? Cnd totul se va fi terminat, cnd i vei
ncheia misiunea cu bine, vei risca totul de dragul meu? Pen
tru c despre asta este vorba, totul sau nimic. Nu pot tri fr
tine... Dac mori, s m atepi - nu m tem s traversez rul
morii i voi veni la tine.

Tot mai disperat, chinuit de regrete i de gndul c Dick


putea muri la Gallipoli, Gertrude i-a transmis un ultimatum
plin de pasiune:

7 martie 1915

Sunt linitit n privina mpucturilor i bombardamen


telor care te ateapt. Dac va fi s pleci de pe aceast lume, te
voi cuta i te voi gsi. Dac va fi s te caut i dincolo de orice
granie, o voi face. Dac nu va fi nimic, aa cum mi spune
raiunea, atunci nimic s fie... Oh, dar viaa se face mic n
faa acestui necunoscut care te ateapt... i totui nu m tem.
Dac via nu va mai fi, cum va supravieui focul? Dar - aa
cum bine tii - am adunat n mine tot curajul de pe lume, n
msur n care omul poate fi curajos... Voi face tot ce mi vei
spune fr mcar s clipesc... tu poi s faci ce doreti cu ceea
ce ai - ce a fost dat a fost dat, n-ai cum s ceri napoi, nu te
vei alege cu nimic. i nu ncap reprouri ntre noi. mi doresc
s i fi druit mai mult, atta doar c nc mai am s i ofer
att de multe.
236 G ertrude B e u .

9 martie 1915

Oh, Dick, scrie-mi te rog. Cnd voi avea veti de la tine?...


Cred, sper c nu m vei abandona - c m vei ajuta s stau
dreapt n faa lumii i c le vei spune c nu am fcut nicio
dat lucruri pe ascuns. Atunci m vor ierta i tu la fel - toi
cei care conteaz pentru mine m vor ierta... Dar tu eti cel
care va trebui s spun asta, acum, acum ar trebui s-o spui.
Pentru c eu nu o voi repeta.

11 martie 1915

Dac i-a fi druit mai mult, te-a fi inut mai aproape,


te-a fi atras mai mult ctre mine? M uit napoi i m nfurii
la amintirea reticenei mele.

12 martie 1915

Am petrecut cteva ore minunate. Dac ar fi s mor acum,


a muri fericit. Dar tu, tu nu ai obinut ce i-ai dorit.

D ick i spusese deja c nu o va prsi niciodat pe Ju-


dith, care ameninase c se va sinucide dac o abandona, fo-
losindu-se n acest scop de tuburile cu morfin din spitale,
n arhivele de la Imperial War Museum se pstreaz ultima
scrisoare adresat de D ick mamei lui Judith, Jean Coe, n care
acesta o ruga ca, n cazul n care avea s fie ucis, s mearg
imediat la fiica ei, n Frana, pentru a o ajuta s treac peste
durere. Gertrude l-a asigurat c nici ea nu se temea de moarte
i a ameninat i ea c se sinucide dac el murea.

Cnd inima mea jelete, mi amintesc de tuburile de mor


fin i tiu c exist o cale de scpare... Dac nu voi putea s
adorm n braele tale, atunci voi dormi astfel.
Regina Deertului 237

La plecarea spre Gallipoli, Doughty-Wylie se afla ntr-o


mare dilem. Dac i declara public iubirea fa de Ger-
Irude ar fi facut-o pe Judith s sufere, iar dac rmnea cu
Itidith i-ar fi produs lui Gertrude dureri insuportabile. A m
bele ameninau s se sinucid. D ick era epuizat din pricina
conflictului.
Lordul Robert Cecil a remarcat realizrile lui Gertrude n
numai trei luni la Boulogne i la sfritul lui martie a adus-o
napoi pentru a organiza centrala de operaiuni a Crucii Roii
din Pali Mall, Londra, unde i-a cerut s adune ntr-un singur
dosar toate informaiile referitoare le fiecare militar ucis ori
dat disprut.
Gertrude, deja cu trupul i mintea istovite, s-a nhmat
Imediat la munc alturi de un personal format din 20 de oa
meni, plus patru dactilografe. Curnd i s-au ncredinat i alte
sarcini de ctre Foreign Office, care a solicitat ca oamenii de
la Crucea Roie s preia i informaiile i tabelele ce i priveau
pe prizonierii britanici. Scrisorile lui Gertrude au devenit mai
rare i mai concise.

Boulogne, 22 martie 1915

S nu spui nimnui c vin. Nu voi avea timp i oricum nu


vreau s mi-1 pierd cu alii.

Pali Mall, 1 aprilie 1915, scrisoare ctre Chirol

Nu ies deloc n ora i nu m vd cu nimeni, pentru c stau


la birou de la 9 a.m. pn la 7 p.m...

Pe data de 26 aprilie 1915, n chip previzibil i extrem de du


reros, Gertrude a aflat c D ick Doughty-Wylie murise eroic la
238 G ertrude B eel

Gallipoli. Cum nu i era nici prieten apropiat i nici rud, nu


a primit o ntiinare oficial. Se pare c a auzit de vestea devas
tatoare din ntmplare la o reuniune de prnz. A rmas cteva
clipe cenuie la fa, apoi s-a scuzat grbit i s-a ridicat de la
mas. Fr s tie ce face, s-a trezit acas la sora ei vitreg Elsa.
Cealalt sor vitreg a sa, Molly, avea s consemneze ulterior:
Viaa ei a luat sfrit - nu mai avea niciun motiv s triasc.
Cderea nervoas pe care a suferit-o a mpiedicat-o timp de
multe sptmni s mearg la serviciu. Atunci cnd s-a ntors,
ntr-un trziu, la munc, era palid i vulnerabil. Prinii erau
foarte ngrijorai de starea ei de sntate, ns Gertrude nu a
luat n seam propunerea lor de a reveni la Rounton. Acum, c
i pierduse marea iubire, viaa ei se reducea la munc.
n iulie, Florence s-a oferit s vin la Londra pentru a-i
sta alturi la aniversarea de trei luni de la moartea lui Dick
Doughty-Wylie. Gertrude i-a rspuns ntr-o scrisoare:

E foarte drgu din partea ta,... dar nu e cazul... Nimic nu


m-ar putea ajuta...

5 august 1915

N-am cum s plec de la serviciu sptmna viitoare. E o


perioad oribil, cu mult personal nou angajat care trebuie
instruit i toi fac greeli n mod repetat. Nu am pe nimeni
n minile cruia s ncredinez treburile, chiar i pentru o
zi. Situaia a devenit aproape intolerabil. Ursc schimbrile.

20 august 1915

Toat sptmna asta am fost ngrozitor de singur.


E groaznic faptul c nu mai mi place, ca altdat, s stau
Regina Deertului 239

singur i de gnduri n-am cum s fug, iar gndurile sunt i


mai nfiortoare.

Janet Hogarth Courtney, prietena ei de la Oxford, venit


iu Pali Mall pentru a prelua o parte din povara muncii de la
( irucea Roie, a notat: Am fost profund ocat de oboseala
ei mintal i de descurajarea ei, chiar dac nu lsa ca asta s
i afecteze prea mult munca. Numai c nu putea s se odih
neasc, sau cel puin aa susinea. Rzboiul o obseda i ex
cludea orice alt preocupare... Dar nu voia ca suferinele ei
personale s i diminueze capacitatea de lucru. i-a nfruntat
durerea i a lsat-o n urm.*
ntr-o zi, cnd Janet a sosit la birou, Gertrude a tras-o im e
diat deoparte pentru a-i spune c primise o scrisoare de la
fratele lui Janet, locotenentul David Hogarth, comandant al
detaamentului de rezerviti al M arinei Regale de la Cairo.
Acesta insista ca Gertrude s vin la Cairo. i scria c oricine
era capabil s dea de urma soldailor disprui, dar numai ea
putea cartografia Africa de Nord. Gertrude a decis n acea sp
tmn s plece la Cairo.
Adusese lumin n vieile a sute de m ii de familii, pe care le
ajutase s se mpace cu durerea pierderii pentru a merge mai
departe. M unca depus de ea la W & M ED avea s fie recunos
cut oficial ca fiind de nepreuit de ctre nlimea Sa prinesa
Christian i ceilali membri ai Comitetului Executiv de Rzboi.
Cel mai incitant i mai rodnic capitol din viaa ei abia acum se
deschidea.

* Amintirile lui Janet Courtney au fost consemnate ntr-un articol


dedicat lui Gertrude aprut n North American Review n decembrie
1926 (n. a.).
240 G ertrude B ell

P O S T -S C R IP T U M
Spre sfritul anului 1915, o femeie purtnd vl negru a
fost vzut depunnd o coroan de flori la mormntul lui Dick
Doughty-Wylie de la Gallipoli. Identitatea ei a fost mult timp
subiect de speculaii. Un oarecare L.A. Carlyan a relatat astfel

Pe data de 17 noiembrie 1915, o femeie a pit pe rm la


V Beach, devenit principala baz francez. Se crede c a fost
singura femeie care s-a aflat la Gallipoli n timpul campaniei.
A prsit rul Clyde, transformat n debarcader, a traversat
castelul... a trecut pe lng pereii ubrezi i beciurile dezgro
pate care formaser cndva satul Sedd-el-Bahr... i a nceput
s urce pe Colina 141. S-a oprit n vrf n faa unui mormnt
izolat, mprejmuit cu srm ghimpat, a aezat o coroan de
flori pe crucea din lemn i a plecat... Cel mai probabil era Li-
lian Doughty-Wylie... Persist totui unele bnuieli c ar fi
fost Gertrude Bell, vechea prieten a lui Doughty-Wylie, care
se afla la acel moment n zon.

Doughty-Wylie a fost ucis pe 26 aprilie 1915*. Unde se


afla Judith pe 17 noiembrie? Era staionat la Saint-Va-
lery-sur-Somme. Este extrem de improbabil ca armata sau ser
viciile spitaliceti franceze s fi considerat nim erit s aduc o
vduv ntr-o zon de rzboi. n total, 39 de Cruci Victoria
au fost decernate eroilor de la Gallipoli, printre care se afla i

* Data debarcrii a rmas i acum neconfirmat. Cpitanul Eric


Wheeler Bush, membru al Marinei Regale decorat cu Ordinul serviciului
credincios i Crucea pentru distincie n zbor, autor al crii Gallipoli,
publicat n 1975, susine c data avansat pentru debarcare de ctre
Carlyan era imposibil din cauza unor furtuni puternice (n. a.)
Regina Deertului 241

Doughty-Wylie, i fiecare dintre vduvele lor ar fi fost


ndreptite s primeasc acelai tratament.
Dar unde se gsea Gertrude la acel moment? Pe Sloane
Street la numrul 95, unde i fcea bagajul pentru plecarea
la Cairo, informndu-i tatl c se atepta s ajung la Port
Said joi, 25 noiembrie. Mari, 30 noiembrie - n dimineaa
aceasta, dup sosire - a scris acas c ajunsese la Port Said n
noaptea de jo i din sptmna precedent, dup o furtun teri
bil pe mare.
Cairo se afl la mic distan cu trenul de Port Said.
Informaiile cu privire la zilele i nopile din 27, 28 i 29 no
iembrie lipsesc din jurnalul ei.
Biroul din Cairo era sediul unui departament de informaii
i spionaj destinat expres Forelor Expediionare din Medite-
rana trimise la Gallipoli, iar printre membrii personalului se
numrau prietenul ei bun David Hogarth, Lawrence, la acea
vreme doar o cunotin de-a lui Gertrude, Leonard Wooley i
cpitanul Hali. Era, prin urmare, nconjurat de prieteni. Ar fi
avut timp s prind trenul expres ctre Port Said, s se mbarce
pe un vas care transporta provizii pentru Dardanele i s urce
pe un lep pentru a ajunge pe V Beach.
Ultima scrisoare trim is de Gertrude lui Florence nainte
de plecarea din Londra sugereaz c i adresase anterior o ru
gminte personal.

Cred c este mai mult dect probabil ca n Egipt s desco


pr c nu au pentru mine dect o sarcin ce nu m va ine ocu
pat dect vreo dou sptmni, aa c e posibil s m ntorc
nainte de Crciun. Totul e deocamdat foarte vag. Ct despre
o nou expediie, nimic nu este definitivat i cred c sunt puine
anse s se realizeze. [Sublinierea a fost adugat ulterior.]
Intruzivii

Cu trei ani nainte de declanarea Primului Rzboi Mondial,


o ntlnire ntmpltoare la un sit arheologic din nord-vestul
Siriei a adus mpreun dou dintre cele mai luminate mini
aflate la acel moment n Orientul Mijlociu. Dup aceast
prim ntlnire pur formal, Gertrude Bell i Thomas Edward
Lawrence au demarat un duel intelectual pe care aveau s l
continue toat viaa. ntr-un comentariu apocrif cu privire la
certreul Lawrence, Gertrude avea s declare c acesta putea
aprinde un foc ntr-o camer ngheat.

Urfa, mai 1911

M-am dus acolo [Carchemish] - era la distan de numai


cinci ore clare - i m-am ntlnit cu domnul Thompson i
un tnr pe nume Lawrence (are stof de mare cltor), care
tiau de cteva zile c urma s sosesc.

23 mai 1911, scrisoare a lui Lawrence ctre mama sa

Domnioara Gertrude Bell ne-a vizitat duminica trecut


i i-am artat toate descoperirile noastre, iar ea ne-a povestit
despre ale ei. Ne-am desprit afirmndu-ne stima reciproc,
ns ea i-a spus lui Thompson c metodele lui de excavare erau
Regina Deertului 243

preistorice, aa c a trebuit s-i nchidem gura fcnd parad


de erudiia noastr. A fost purtat (timp de cinci minute) prin
arhitectura bizantin, cruciat, roman, hitit i francez... i
prin folclorul grecesc, arhitectura asirian i etnologia meso-
potamian (de ctre Thompson); ceramica preistoric i len
tilele telefoto, tehnicile lucrturii n bronz i metal, Meredith,
Anatole France i octombriti...; micarea Junilor Turci, sta-
tus constructus n arab, preul cmilelor de clrit, obice
iurile de nmormntare la asirieni i metodele germane de
excavare la calea ferat ctre Bagdad (Thompson). Toate aces
tea au servit mai mult drept hors doeuvre, iar cnd am ter
minat (ea devenind pe parcurs tot mai respectuoas), ne-am
stabilit fiecare din noi apte sau opt teme de discuie asupra
crora am chestionat-o. S-a bucurat ca dup o or i jumtate
s ia ceaiul, iar la plecare i-a declarat lui Thompson c admira
felul n care condusese el spturile i c era de prere c noi
am reuit s scoatem la lumin tot ce merita; s-a artat n mod
special impresionat de exhaustivitatea nsemnrilor noastre.
Reciproca este la fel de valabil. La nceput a fost realmente
greu de mulumit, lucru explicabil, avnd n vedere c venea
direct de la excavaiile germane de la Kalat Shirgat... Sp
turile noastre sunt, sper eu, mai precise, dei poate mai puin
perfecte ca tehnic... Lucru pe care i l-am dovedit, facnd-o
s cad pe gnduri, dar impresionnd-o cu certitudine. Este
o apariie plcut. Are n jur de 36 de ani* i nu e frumoas
(poate doar dac i-ar acoperi capul cu un vl). Ar fi neplcut
dac ne-ar dezvlui metodele de excavare n vreo carte. Dar
nu cred c o va face.

ntr-o scrisoare adresat lui David Hogarth, prietenul lui


Gertrude i arheologul-ef al antierului arheologic de la Car-
chemish, absent la sosirea ei, Lawrence a descris-o pe Gertrude

* Gertrude avea de fapt 42 de ani la momentul acela (n. a.).


244 G hrtrude B ull

n culori mai flatante: Gerty s-a ntors la ea n cort ca s se


culce. Ne-a impresionat i, n plus, am remarcat c este o fe
meie curajoas.
La declanarea rzboiului, T.E. Lawrence a fost trimis n ca
litate de locotenent de armat s lucreze la noul Birou al Ser
viciilor Secrete din Arabia cu sediul la Cairo, care urma s
coordoneze informaiile furnizate de circa 16 departamente
diferite ale guvernului britanic, de la Khartoum la Londra i
Delhi. Curnd, Gertrude - purtnd acum titlul onorific de
domnioara maior Bell - a fost trimis la acelai birou din
Cairo pentru a deprinde i analiza politicile arabe n toat
complexitatea lor.
n multe privine, cei doi se asemnau. Ambii absolviser
cu not maxim Istoria la Oxford, erau poligloi i arheo
logi pasionai, i amndoi nutreau o afeciune nnscut fa
de arabi. Aa dup cum avea s remarce prietena ei Janet Ho-
garth, Gertrude simea deertul cu toat imaginaia unui
poet; o atrgea ctre inim a lui aa cum l atrsese mai nainte
pe Doughty*, solitarul i poetul, i cum avea s l atrag mai
trziu pe Lawrence. Gertrude vorbea araba cu mult mai bine
dect Lawrence i stpnea de asemenea alte cteva limbi din
Orientul Mijlociu. Cltorise mai mult, tia s fac observaii
pe teren i avea experien n cartografiere. Lawrence, care nu
dispunea de mijloacele ei financiare i nu se bucura de acelai
statut ca ea printre eicii deertului, nu fusese nc acceptat de
ei ca fiindu-le egal. Lucrul unic pe care l aducea Gertrude n
rndurile personalului inteligent, cu experien n cltorii al
Biroului Arab, nu consta att din cunotinele sale enciclope
dice cu privire la triburi, ci n prospeimea informaiilor - nu

* Celebrul autor al volumului Arabia Deserta (n. a.).


Regina Deertului 245

trecuser dect 18 luni de cnd revenise n Marea Britanic


dup expediia de la Hayyil.
Cairo era plin de prieteni i cunotine care i-au facilitat
probabil lui Gertrude vizita la mormntul lui Doughty-Wylie
de la Gallipoli. Erau prezeni David Hogarth; Leonard Woo-
ley, eful Biroului serviciilor secrete de la Port Said; i cpita
nul Hali, nsrcinat cu supravegherea lucrrilor la calea ferat,
hi se altura Aubrey Herbert, fiul contelui de Carnarvon, pe
care Gertrude l cunotea de 12 ani i care, cu limba turc
pe care o stpnea la perfecie, reprezenta un element util n
schema de personal a biroului. i, n fine, mai era i Sir Ronald
Storrs, cel mai antrenant personaj din acel cerc de oameni
sclipitori, un lingvist desvrit, capabil s fac s rd cu la
crim i pe oricine, indiferent de naionalitate, adresndu-i-se n
limba lui matern.
i, desigur, nu l putem omite pe Lawrence, n vrst de 27
de ani, fa de cei 47 ai lui Gertrude, un brbat care nu as
culta dect de propriile lui reguli i surs inepuizabil de ne
plceri pentru armat. Dezordonat, inteligent, egocentrist,
obinuia ca n afara orelor de program s poarte mantale i
veste brodate. Lawrence era fiul nelegitim al unui baronet ir
landez scptat i al guvernantei copiilor acestuia i adoptase
numele de Lawrence, prezentndu-se ns ulterior succesiv
drept Lawrence al Arabiei, pilotul John Hume Ross i soldatul
Thomas Edward Shaw.
Cu adaosul inspirat al celor doi noi recrui, biroul din Ara-
bia i-a stabilit ca obiectiv s depeasc prin gndire i acti
vitate strategia militar britanic ce euase n tentativa de a-i
nltura pe turci din Sinai, Palestina i Arabia. Membrii biro
ului considerau c o revolt arab contra turcilor era fezabil,
246 (HRTuunH B ell

idee contrar politicii oliciale. Contieni, de misiunea subver


siv pe care i-o asumaser, ei s-au autointitulat Intruzivii.
Gertrude, care fuma igar de la igar pe parcursul
edinelor, avea un punct de vedere diferit de cel al militarilor.
Arta modern a rzboiului, bazat pe conceptul de disciplin,
euase deja pe trei fronturi, susinea ea. nelegerea deplin a
situaiei n care se gseau, ca i claritatea i puterea de convin
gere de care ea a dat dovad n prezentarea problemelor de o
enorm complexitate cu care se confruntau au dus la pune
rea n practic a planului lui Lawrence de a ajunge n Siria
via Hedjaz n numele erifului... a nainta rapid drept ctre
Damasc i a le scoate francezilor din cap orice speran de a
stpni Siria. Cunotinele pe care Gertrude le poseda cu pri
vire la metodele folosite de arabi n rzboaie au reprezentat o
adugire bine-venit la determinarea colectiv a biroului de a
merge nainte. Gertrude era probabil singura dintre colegi care
participase efectiv la un ghazu i se poate presupune c s-a im
plicat n discuiile referitoare la finanarea insureciei, tierea
legturilor pe calea ferat, deturnarea transporturilor cu pro
vizii, ncurajarea actelor de terorism i a rzboiului de gheril,
ntr-o emisiune radio difuzat n 1927*, Lawrence a recunos
cut c i datora mult lui Gertrude n privina Revoltei Arabe.
Se spera ca prin combinarea aciunilor de strngere a
informaiilor i de analiz a acestora s se ajung la o politic
capabil s i ridice pe arabi mpotriva turcilor, aliai puternici
ai Germaniei. Gertrude avea sarcina de a identifica triburile,
aliaii i dumanii lor, i de a cartografia drumurile prin deert,
fntnile i crrile de munte, apelnd la nsemnrile m eti
culoase din jurnalele sale. Scrisorile ctre familie s-au rrit i

* In terviu luat de Elizabeth Robins n 17 septem brie 1 9 2 7 (n. a.).


Regina Deertului 247

iu i conineau informaii despre munca ei de ia birou, acestea


liind secrete. n schimb, a demarat corespondene care aveau
Nit dureze toat viaa ei cu oam eni politici importani, pe muli
dintre ei cunoscndu-i personal, ca de exemplu Sir Robert
( iecil, fost ef al Crucii Roii pe vremea cnd ea lucrase pentru
aceast organizaie i care devenise ntre timp subsecretar de
slat pentru afaceri externe.

Cairo, 20 decembrie 1915, scrisoare ctre Sir Robert Cecil

Stimate Lord Robert,

Este o uurare s v pot expedia aceast scrisoare prin in


termediul valizei diplomatice, cci altfel nu a putea s dis
cut dect despre vreme i sntatea mea, ambele n stare prea
bun pentru a necesita vreun comentariu. Am fost trimis
aici pentru a lucra pe problemele Arabiei, ale triburilor i ge
ografiei locului; intenionm s scoatem un fel de catalog al
triburilor, acordnd o atenie special numrului de membri
i afiliaiilor politice, precum i o nou ediie a hrii. Nu tiu
n ce msur vor fi folosite de ctre cineva, dar ce pot s v
spun este c nv eu nsmi multe lucruri, fapt care m n
cnt, cu att mai amuzant fiind situaia n care informaiile
le obinem de la arabii care se ntmpl s se afle aici. Am
ajuns s ne mprietenim treptat; vin i stau de vorb cu mine
ore n ir i pe parcursul conversaiei eu corectez nume de
locuri i de triburi i aud cu aceste ocazii de popoare nde
prtate sau mai apropiate care pn acum n-au fost pentru
noi dect nite umbre. Telegramele primite de la Aden sau
Basrah aduc i ele informaii noi - dup cum v nchipuii, le
primesc cu mare plcere. Vom sfri prin a produce ceva ce,
dei va fi plin de erori, va sta la temelia viitorului. Pentru mo
ment nu avem ce altceva s facem; batem pasul pe loc, i nu
248 G hktuudi! B eli .

cu foarte mare succes, m tem, n Mesopotamia, i ateptm


ca turcii s atace Canalul. Noutile din Siria sunt lamentabil
de puine, i nici acelea foarte valoroase. Se pare c nainte de
a veni aici se vor ocupa de Mesopotamia, i din acest punct
de vedere Egiptul are noroc, cci pn n urm cu trei spt
mni nu se fcuser niciun fel de pregtiri pentru a-i nfrunta,
iar trupele staionate aici sunt formate din soldai australieni
insuficieni numeric, slab antrenai i destul de dezorganizai.
Este aproape incredibil faptul c ne-am asumat un asemenea
risc - incredibil pentru inamic, s sperm. Negocierile cu
eriful au fost totui conduse cu dibcie, i atta timp ct l
vom ine sub presiune, nu avem a ne teme de o revolt reli
gioas puternic. El este singura persoan capabil s ridice
un jehad - turcii, care acioneaz instigai de germani, vor fi
la fel de puin convingtori anul acesta precum au fost anul
trecut. ntrebarea care se pune este dac vom reui s-l inem
sub presiune. Din informaiile pe care le deinem, se pare c
eriful a dobndit o poziie absolut remarcabil n Arabia,
ns puterea sa este de natur moral, nu militar, iar dac
turcii vor ataca Siria, vor fi n msur s exercite o presiune
asupra lui la care el nu va rezista, aa nct nu e deloc impro
babil s cedeze n faa acelui aliat al guvernului otoman care
este climatul. ntre timp, suntem mpiedicai n aciunile
noastre de ctre Frana i India, aa cum bine tii. eriful re
fuz, pe bun dreptate dup prerea mea, s ia n discuie pro
blema arab altfel dect n contextul nfiinrii de aezri. Are
dreptate, deoarece deertul nu asigur subzistena oamenilor
i prin urmare cei care dein pieele n provinciile cu pmn
turi cultivate dein n fapt controlul asupra nomazilor i locu
itorilor din oaze. eriful s-a artat rezonabil. Probabil c am
putea ajunge la un acord cu el, dar nu pe baza abandonrii n
totalitate a Siriei - iar preteniile emise recent de Picot extind
Siria francez de la Mediterana pn la Tigru. Ar fi nelept s
Regina Deertului 249

Ic dm francezilor mult spaiu de manevr; atunci cnd vor


lua n considerare dificultile administrrii unei Sirii att de
vaste, nu este improbabil s ajung la concluzia c afacerea le
depete puterile. ns acordarea unui spaiu mare de mane
vr presupune timp i tocmai timpul ne lipsete. O micare
arab de amploare, dac ar fi s se iniieze aa ceva, i-ar alunga
pe francezi din Africa de Nord la fel de sigur pe ct ne-ar
alunga pe noi din Egipt. Cred c vor trebui s se mulumeasc
n acest caz cu Alexandretta i Cilicia (pmnt bun, port bun)
i desigur cu Libanul, la care nu vor renuna - cred c i cu
Beirutul. Partea discutabil a acestei argumentri consta n
aceea c arabii nu se pot autoguverna - nimeni nu este mai
convins de asta dect mine - iar cnd vor apela la noi pentru
ajutor i consiliere (ceea ce vor face), francezii nu vor privi
demersul lor n mod favorabil. Totui, poate c nu ar trebui
s privim aa de departe, iar necesitatea imediat este aceea
de a-i convinge s aprobe un compromis acceptabil i de ctre
partea arab, comparativ cu pericolul cu care altfel ne-am
confrunta cu toii. Ct despre problema spinoas a Indiei, re
tragerea n Mesopotamia ar putea determina guvernul indian
s-i revizuiasc atitudinea. Mesopotamia este o chestiune
mult mai puin complicat dect Siria; se afl cu decenii n
urma Siriei n privina culturii, iar micarea unionist arab
este abia la nceputuri acolo. Nu vom putea anexa niciuna din
cele dou provincii, Basrah i Irak, ns nimeni nu va avea de
obiectat dac ne vom asuma administrarea lor, cu condiia
neinstituirii n aceste zone a unei birocraii de tip indian. Co
lonizarea trebuie fcut cu mare grij i delicatee. A putea s
elaborez mai mult asupra acestor chestiuni dar n-o voi face!
Probabil c ai ajuns deja la captul rbdrii i, dac stau i
m gndesc, chiar nu tiu ce v-ar face s acordai din tim
pul dumneavoastr preios unor opinii formulate oarecum n
prip cu privire la politica din Orientul Apropiat.
250 CiF.RTKUDE BlI.L

Cairo, 3 ianuarie 1916

...Compilarea informaiilor cu privire la triburi a nceput


s prind contur... mi place foarte mult ceea ce fac... Abia
dac m pot desprinde de lucru... Am nceput s m simt n
largul meu ca ofier de stat-major! Ce amuzant, nu-i aa?

Lawrence, pe de alt parte, ardea de nerbdare s scape de


corvoada cartografierii, fa de care adoptase o atitudine frivol.
Aa precum el nsui a recunoscut n legtur cu harta drumu
rilor i fntnilor din Siria pe care o trasa, o parte coninea
informaii corecte, iar restul le-am inventat. Se temea ca ntr-o
bun zi nemesisul s l atepte: avea s i se spun s i croiasc
drum fr a avea asupra lui altceva dect propria hart.
Guvernul indian, condus de viceregele lord Hardinge, a
rmas neclintit n determinarea sa de a-i extinde autoritatea
n Arabia i a anexa Mesopotamia. Gertrude, care l ntlnise
pentru prima oar pe Hardinge cu aproape 30 de ani nainte, a
fost trimis la Delhi ntr-o misiune politic, aceea de a susine
punctul de vedere al Intruzivilor.

Cairo, 24 ianuarie 1916

ntre India i Egipt exist mult friciune cu privire la


problema arab, ceea ce atrage dup sine necesitatea abso
lut a unei cooperri ntre departamentele de informaii se
crete ale celor dou ri, i cu ct divergenele vor persista,
cu att situaia se va nruti. Desigur, e absurd; suntem cu
toii oameni bine intenionai, care ne dm toat silina, ns
ei nu neleg cum arat Arabia privit dinspre Occident i n
drznesc s spun c noi nu nelegem cum arat privit din
spre Orient.
Regina Deertului 251

Aa c voi pleca la drum - nu tiu cu ce se va solda demer


sul meu, dar oricum merit ncercat i voi avea multe de aflat,
cci sper c m vor lsa s cercetez dosarele lor arabe pen
tru a vedea ce informaii a putea aduga celor pe care deja le
deinem. Cred c mi vor plti cltoria, dar chiar i dac nu o
vor face, voi merge pe cont propriu, pentru c sunt convins
c e un lucru bun - caz n care vei nelege de ce banca este
chemat s mi onoreze un cec pe o sum consistent emis
de P & O Company. M atept ca s aprobi cheltuiala, ca de
fiecare dat! Vrem s nfiinm aici un Birou permanent pen
tru Orientul Apropiat, care s continue s funcioneze i dup
terminarea rzboiului - ar fi de nepreuit; ns cel mai proba
bil nu va putea opera n mod adecvat dect cu condiia de a se
bucura de nelegerea i sprijinul Indiei, i aceasta este ches
tiunea cea mai important pe care intenionez s o discut cu
viceregele.

Ajuns la Delhi, Gertrude a fost primit cu cldur de vi


cerege, care i-a ascultat cu atenie argumentele i a trim is-o
la Basra, centrul activitilor militare din Mesopotamia la acel
moment, cnd armata se pregtea s porneasc spre nord pen
tru a-i izgoni pe turci din Bagdad. A prevenit-o c personalul
militar i al serviciilor secrete avea s se opun vehement ac
ceptrii pe poziii de egalitate a unei femei. Avea s fie detaat
pe lng statul-major al generalului Sir Percy Lake, fr ns a
i se recunoate rangul i funcia i fr a fi pltit.
Hardinge i-a scris lui Sir Percy Cox, comisarul politic, aver-
tizndu-1 s o ia pe Gertrude n serios. Dac Gertrude ar fi
putut citi scrisoarea, ar fi izbucnit, fr ndoial, n rs: Este o
femeie remarcabil de inteligent. Are minte de brbat.
Chiar dac deinea rangul onorific de maior, atitudinea
militarilor la sosirea ei poate fi cel mai bine rezumat de o
25 2 G uktrude B k u .

remarc a generalului Sir George MacM unn, inspectorul .ei


al comunicaiilor din Mesopotamia, care a caracterizat-o drepl
o hermafrodit plat ca o scndur. n scrisorile trimise
acas, Gertrude mrturisea ct de stul era de asemenea ma
nifestri misogine i de faptul c era permanent nevoit s-i
dovedeasc aptitudinile i cunotinele.

Basra, 18 martie 1916

...Dac a pleca, nu ar avea nicio importan, iar dac a


rmne, la fel, nu ar conta.

Basra, 12 iunie 1916

Nu mi-e deloc uor aici - cndva o s v povestesc. Dar


cu ct este mai dificil, cu att simt c trebuie s rmn.

Cox a inut cont de sugestiile din scrisoarea lui Hardinge i


a decis s o arunce pe Gertrude n ghearele lupului. A aranjai
un prnz ntre ea i generalii Lake, Cowper, Money i Offley
Shaw, care o priviser pn atunci drept o femeiuc ce clto
rise ceva la viaa ei. Din scrisoarea trimis de Gertrude acas
rezult clar c i surprinsese i impresionase pe comeseni.

Basra, 9 martie 1916

Astzi am luat masa cu toi generalii..., i drept rezultat


am fost mutat imediat, cu tot cu hrile i crile mele, ntr-o
verand splendid cu o camer rcoroas n spate, unde stau
i lucrez ct e ziua de lung. l am drept coleg pe cpitanul
Campbell Thompson, ex-arheolog..., care e ncntat s bene
ficieze, mulumit mie, de schimbrile intervenite la locul de
munc, cci pe timpul zilei stteam n dormitorul colonelului
Regina Deertului 253

lleach.. un aranjament nu foarte convenabil nici pentru noi,


nici pentru el.

( '.urnd, Gertrude a fost urmat la Basra de Lawrence i


Aubrey Herbert, aflai ntr-o scurt deplasare de la Cairo fa-
i ul cu scopul de a pune capt asediului de la Kut, unde 11 000
de soldai britanici fuseser abandonai i mureau de foame,
l awrence i Herbert fuseser autorizai s ofere turcilor pn
la 2 milioane (189 000 000 $ actualizai cu IAPC) pentru ri
dicarea sediului. Era un demers degradant, lipsit din start de
sori de izbnd.

Basra, 9 aprilie 1916

Sptmna aceasta a fost mult nsufleit de sosirea dom


nului Lawrence, trimis aici din Egipt ca ofier de legtur. Am
discutat ndelung i am fcut planuri ample de guvernare a
universului. Mine va urca pe ru n amonte, acolo unde b
tlia s-a ncins n zilele acestea... i cine credei c este ofier
politic aici? Aubrey! omniprezentul Aubrey. O, ce bucurie s-l
revd! Cnd eti nconjurat de necunoscui te simi aa de sin
gur. Asta chiar dac domnul Lawrence s-a dovedit a fi o ade
vrat man cereasc. Noi doi vorbim mcar aceeai limb.

Cu toate c Gertrude i Lawrence nu au ajuns s fie pri


eteni apropiai, ntlnirile lor ocazionale n calitate de colegi
unii n misiunea de a oferi arabilor un m inim grad de au
todeterminare s-au dovedit a fi de mare nsemntate. Vizita
descris de Gertrude a nsemnat aproape dou sptmni pe-
I recute mpreun, timp n care au putut discuta despre multe
aspecte ale viitorului Orientului M ijlociu. Judecnd dup
datele acestor conversaii, se pare c la ntoarcerea la Cairo,
254 G ertrude B ell

Lawrence l-a convins pe generalul Edmund Allenby s spri


jine revolta arab. Intenia subversiv a Intruzivilor, aceea de
a se infiltra pe coridoarele puterii pentru a ncuraja apariia
noii lumi arabe, a fost astfel pus n practic. n ianuarie 1917,
Lawrence i Faisal, unul dintre fiii erifului de la Mecca, i-au
nceput marul triumfal ctre nord cu armatele arabe. Cde
rea Damascului n minile lor a nsemnat sfritul Imperiului
Otoman. Un armistiiu a fost semnat i n 1919 a fost convo
cat Conferina de pace de la Paris, ce va avea loc la Versailles.
Numit Comandor al Imperiului Britanic (CBE), Gertude
s-a stabilit la Bagdad, unde a lucrat, nu foarte mulumit de
situaie, pentru A.T. Wilson, care se strduia cu greu s fac
fa rolului de comisar civil n exerciiu. Gertrude, care fusese
promovat n funcia de secretar pe problemele Orientului n
perioada efiei lui Cox, s-a trezit c responsabilitile i-au fost
restrnse de W ilson dup plecarea lui Cox la post la Teheran.
Ea a participat la Conferina de pace de la Paris pentru a pleda
n favoarea popoarelor abandonate de imperiul turc n Meso-
potamia, lipsit acum de hotare, identitate sau guvern.
Dintre liderii obosii ai lumii adunai la Paris, cei mai
importani participani erau preedintele american Woodrow
W ilson, prim-ministrul britanic David Lloyd George i om o
logul su francez Georges Clemenceau. ns toi ochii au stat
aintii asupra a dou figuri de anvergur internaional: pri
mul era Lawrence, mbrcat uneori complet n haine arbeti,
alteori doar cu un keffiyeh peste uniforma de armat, numit
consilier al distinsului i charismaticului emir Faisal, fiu al
erifului Hussein, al doilea personaj aflat n centrul ateniei.
Toi cei prezeni erau cu siguran la curent cu povestea glo
rioas a marului epic al lui Faisal pn la Damasc n frun
tea a 10 000 de membri ai unor triburi, cu cucerirea Aqabei i
Regina Deertului 255

naintarea spre nord prin intermediul exclusiv al acelor atacuri


teroriste descrise de Gertrude la Cairo. Au urmat triburi dup
triburi subjugate, pn la marul final asupra Damascului,
unde Faisal a arborat steagul Hejazului pe 3 octombrie 1918.
n cele din urm, Lawrence a prezentat-o pe Gertrude lui
Faisal. Gertrude a stat ore n ir la discuii cu emirul n timp
ce acesta i poza lui Augustus John* i pe msur ce timpul tre
cea, admiraia i respectul ei fa de el au crescut. Faisal com
bina aerul poruncitor cu o aur mistic, aa cum se ateptase
ea, ns a surprins-o cu cldura i umorul su i cu stpnirea
la perfecie a limbilor englez i francez. Rzboinic veteran la
cei 30 de ani ai si, el a fermecat-o, la fel cum l fermecase i pe
Lawrence, cu aerul su gnditor i expresia melancolic. Ger
trude i Lawrence dezaprobau nepsarea cu care era tratat de
majoritatea liderilor prezeni la conferin. Faisal nu fusese in
vitat oficial ns fusese trimis de tatl su, Hussein, pentru a lua
cuvntul n favoarea instaurrii unui guvern arab independent
n Orientul M ijlociu. Ajuns la Paris, acreditrile nu i-au fost
luate n consideraie, n ciuda eforturilor lui Lawrence. Situaia
ingrat n care s-a aflat i-a unit pe Lawrence i Gertrude mai
mult ca oricnd: cei doi s-au implicat profund ca garani ai
promisiunii de independen care le fusese fcut arabilor n
schimbul revoltei tribale triumftoare asupra turcilor.

Hotel Majestic, Paris, 7 martie 1919

ntre timp am trimis dup col. Wilson la Bagdad i dom


nul Hogarth la Cairo - cel din urm la sugestia mea - iar
cnd vor sosi le voi propune s constituim un bloc solid al

Augustus John a nchiriat un atelier la Paris pentru a picta portretele


figurilor-cheie participante la conferin (n. a.).
256 G ertrude B eli.

Orientului Apropiat care s l includ i pe domnul Lawrence,


pentru a prezenta o opinie unitar. Au insistat cu toii s
rmn i pentru moment cred c aici e locul meu.

Paris, 16 martie 1919

Astzi am luat prnzul ntr-o atmosfer foarte plcut cu


lordul Robert i T.E. Lawrence... Cred c lordul Robert este
figura proeminent a Conferinei, iar T.E. Lawrence cel mai
pitoresc personaj. Cu cel din urm mi petrec cea mai mare
parte a timpului...

Paris, 18 martie 1919

Am stat toat dimineaa n biroul lui Sir Arthur Hirtzef...


culcuit ct mai aproape de evile cu ap cald i am scris c
teva pagini de comentarii pe marginea plngerilor francezi
lor cu privire la comportamentul nostru n Mesopotamia. n
viaa mea nu am citit ceva mai absurd - serios vorbind, po
porul acesta chiar m ocheaz. T.E. Lawrence i cu mine am
aranjat s lum prnzul mpreun. n timp ce stteam n hol, a
intrat lordul Milner***. Domnul Lawrence mi-a spus: Du-te i
invit-1 s ia masa cu noi. Mi-am adunat curajul i m-am dus
s-l invit; a acceptat i ne-am ntreinut timp de o or n mod
plcut i ct se poate de neoficial, schimbnd informaii utile.
Ne-a spus mai multe lucruri interesante... ns cum ne-a
cerut s nu l citm n calitatea oficial pe care o deine, nu voi
intra n detalii. L-am asigurat c toi oamenii cu care lum noi
masa sunt indiscrei. Domnul Lawrence este cel care, am im
presia, d tonul la discuiile acestea cu crile pe mas.

* Sir Arthur Hirtzel provenea din mediul academic i ndeplinea la


acel moment funcia de consilier superior pe lng Biroul din India (n. a.).
** Lordul Alfred Milner era secretar la Ministerul Coloniilor (n. a.).
Regina Deertului 257

Gertrude i Lawrence s-au numrat printre cei invitai la


un dineu i o ntlnire cu presa francez organizate de Henry
W ickham Steed, editor la The Times, i de Chirol, bunul prie
ten al lui Gertrude.

26 martie 1919

Dup dineu, T.E.L. [T.E. Lawrence] a explicat n deta


liu relaia actual dintre Faisal i sirienii si, pe de o parte, i
Frana pe de alta, conturnd programul unui posibil acord re
alizat iar ntrziere, tergiversarea fiind principalul neajuns al
propunerii de nfiinare a unei comisii. A facut-o intr-un mod
admirabil. Farmecul, simplitatea i sinceritatea de care a dat
dovad au produs o puternic impresie i au convins audito
riul. ntrebarea care se pune este dac nu e prea trziu pentru
a convinge Quai dOrsay i pe Clemenceau i despre asta dis
cutm acum.

n timp ce Lloyd George sprijinea dreptul arabilor la au


todeterminare prin intermediul lui Faisal, domnul Picot din
Frana a declarat c aranjamentele prealabile ale britanicilor cu
arabii nu aveau nim ic de-a face cu Frana i a anunat c dac
rii sale avea s i se acorde mandatul pentru Siria, preteniile
lui Faisal aveau s fie ignorate. Faisal a prsit Parisul profund
dezamgit i la momentul cuvenit Siria a intrat sub mandat
francez. Faisal fusese trdat. Naionalitii arabi i-au sfidat pe
cei 90 000 de soldai francezi staionai n Siria i l-au ales pe
Faisal rege. Dom nia lui, att de promitoare i binemeritat,
nu a durat dect trei luni i primul experiment arab n autode
terminare a sfrit clcat n picioarele cu bocancii de armata
francez.
258 G ertrude Hii.l

n iulie 1920, Gertrude a devenit tot mai ngrijorat de


atitudinea superiorului ei temporar, A.T. Wilson, fa de
insurgenele mesopotamiene. ntrzierile lui interminabile
n luarea deciziilor legate de granie i a poziiilor politice au
aprins nemulumirile, pe care A.T. le-a tratat n mod ero
nat, nelund n considerare negocierile mai diplomatice duse
de Gertrude cu triburile i apelnd la metode punitive pentru
a nbui revoltele. n aceeai perioad, Lawrence a nfuriat-o
pe Gertrude acuznd public administraia britanic n Irak.

Bagdad, iulie 1920, scrisoare ctre Lawrence

Ce ciudate mijloace de comunicare [ziarele] i-ai ales pen


tru a-i exprima opiniile... ns indiferent ce mijloace ai alege,
sunt n mare msur de acord cu afirmaiile tale.

27 iunie 1920

Ceea ce m enerveaz cel mai tare sunt mizeriile servite


publicului britanic despre noi.

5 septembrie 1920

Prostiile pe care T.E. Lawrence le debiteaz n ziare nu fac


dect s ngreuneze i mai mult lucrurile. Discuiile privitoare
la ridicarea a dou divizii de armat arab nu au sens. n afar
de ofieri, nu dispunem de nimic altceva. n timpul rzboiu
lui, am reuit cu intermitene i multe presiuni s adunm
detaamente de munc - pn la 20 000 de oameni. Toat
lumea e de acord c scderea populaiei agrare a fost mai mult
dect putea suporta ara... N-ai cum s construieti o armat
n mai puin de cinci ani...
Regina Deertului 259

Nu neleg de ce biroul din India las prostiile aprute n


ziare s treac fr a rspunde. T.E.L. e iari de vin: atunci
cnd susine c am impus limba englez asupra rii, nu e
dect o minciun, iar el o tie prea bine. Toate documentele
oficiale sunt redactate n arab; n coli, tribunale, spitale nu
se folosete alt limb. i este pentru prima oar de la cderea
dinastiei abbaside cnd aa ceva se ntmpl...
n mare parte suferim din cauza unor circumstane asu
pra crora nu avem niciun control. Rspndirea furibund a
nemulumirilor naionalismului din Siria i a islamismului
din Turcia s-a dovedit probabil a fi prea mult pentru noi, ori
ct am fi privit n perspectiv; dar asta nu ne scuz orbirea...
Sunt nevoit s-l contrazic din nou pe T.E. Lawrence. El
susine c arabul are caracter, dar i lipsete inteligena. Este
exact invers. Arabul este foarte inteligent i ceea ce i lipsete
este caracterul; i tocmai asta este ceea ce o putere mandatat
este chemat s aduc. n msura n care se poate...

19 septembrie 1920

Faptul c ne facem ntr-adevr vinovai iniial de o


greeal face dificil rspunsul la scrisori precum cele ale lui
T.E. Lawrence. Eu consider c astfel de mesaje sunt de natur
s induc n eroare, dar pentru a-i da seama de asta trebuie
s fii familiarizat nu numai cu istoria ultimilor doi ani, ci i cu
ara i oamenii ei, i asta n afara afacerilor noastre cu ei, i din
acest motiv mi doresc aproape cu disperare s ofer publicului
din Anglia varianta corect. Nu-mi vine s cred c T.E.L. nu
cunoate problemele i de aceea l consider vinovat de pcatul
impardonabil al nelrii cu bun tiin. i aa n ara aceasta
ne ateapt o sarcin dificil; el o face i mai dificil ncer
cnd s-i conving pe oameni c este uoar. Cum ar putea
fi uoar cnd ceea ce i se cere este s reconciliezi opiniile i
260 G ertrude B ei .l

idealurile unei populaii tribale care nu i-a modificat deloc


concepiile n ultimii 5 000 de ani cu cele ale unei cete de poli
ticieni urbani nemiloi i intolerani, care te blameaz pentru
c nu nfiinezi universiti?...
i T.E.L. i permite s discute despre dou divizii de ar
mat, de parc s-ar putea crea aa ceva peste noapte. De unde
banii?

Lawrence i Gertrude fuseser n egal msur ocai i


nfuriai de umilirea lui Faisal i de desconsiderarea tuturor
promisiunilor care i fuseser fcute n schimbul prelurii vic
toriei sale de ctre Aliai. Ambii doreau s i aline sentim en
tul de culpabilitate pentru cele petrecute i n martie 1921, la
Conferina de la Cairo, li s-a oferit o ultim ans.
Spre marea uurare a lui Gertrude, n octombrie 1920, Sir
Percy Cox i-a reluat postul de nalt Comisar pentru Irak.
Dup numai cinci luni, Churchill - devenit secretar la M inis
terul pentru Colonii - i-a convocat pe oficialii britanici din
Irak la Cairo pentru o ntlnire care avea s dureze 10 zile, n
cepnd din 12 martie 1921. Lawrence era prezent n calitate de
consilier special la minister. Printre figurile de seam adunate
acolo s-a numrat i Cox, cu echipa sa de ase oameni condus
de Gertrude, marealul de aviaie Hugh Trenchard, expertul n
informaii i contrainformaii Sir Kinahan Cornwallis, genera-
lul-maior Sir Edmund Ironside i A.T. Wilson. Principala sar
cin a lui Churchill era aceea de a reduce ct mai substanial
factura de 37 de milioane (2,374 miliarde $ actualizai cu
LA.PC) pltit de contribuabilii britanici pentru controlul m ili
tar asupra Orientului Mijlociu.
Gertrude i-a nceput activitatea la Cairo prin a-1 lua la rost
pe Lawrence pentru unele dintre comentariile lui cu privire la
administraia civil din Bagdad aprut n pres. Pe 22 august
Regina Deertului 261

1920, Lawrence declarase de pild n The Sunday Times: Po


porul englez a fost mpins n Mesopotamia ntr-o capcan din
care i va fi greu s scape cu demnitate i onoare. Lucrurile au
fost cu mult mai grave dect ni s-a spus i administraia noas
tr s-a dovedit a fi mai sngeroas i mai ineficient. Gertrude
i-a reproat intervenia, recunoscnd n acelai timp greelile
fcute n perioada cnd A.T. Wilson i exercitase funcia de
comisar civil.

Cairo, 12 martie 1921

Am sosit ieri... Am fost ntmpinai la gar de T.E.


Lawrence i alii - m-am bucurat s l revd. Ne-am retras
imediat dup aceea n camera mea de la hotelul Semiramis i
am vorbit timp de o or, dup care eu am avut o discuie lung
cu Clementine [doamna Winston Churchill], n timp ce Sir
Percy s-a ntreinut ntre patru ochi cu domnul Churchill.

Rmseser ns buni prieteni, aceiai vechi Intruzivi


devenii acum juctori m ajori n Orientul Apropiat, hotri
s i asigure lui Faisal o compensaie pentru suferinele n
durate la Paris i n Siria. Anvergura complotului pus la cale
de Lawrence i Gertrude e sugerat de o scrisoare a acestuia:
GB i-a convins pe toi oficialii britanici n Mesopotamia de
soluia Faisal, n timp ce W inston i cu mine am convins po
porul englez. Lui Churchill i-a convenit faptul c Faisal ac
ceptase s acorde britanicilor autoritate asupra Hejazului i n
curnd avea s telegrafieze acas pentru a sublinia ceea ce pen
tru el reprezenta punctul crucial: Faisal, fiul erifului, este cel
care ne ofer sperane de mai bine i totodat i varianta cea
mai ieftin. n calitate de conductor sunnit ntr-o ar m ajo
ritar iit, descendena emirului din Profet avea s constituie
26 2 G ertrude B ell

marele lui atu, ns Churchill a insistat ca Faisal s fie ales rege,


lucru care rmnea s fie aranjat de ctre Cox i Ger trude.
Intruzivii ctigaser runda; autodeterminarea urma s de
vin realitate. Rmnea acum n sarcina lui Cox i Gertrude s
modeleze Irakul pentru a-1 transforma ntr-o naiune, avnd
n fruntea sa pe regele Faisal. ntre timp, Lawrence, devenit
tot mai nchis n sine pe msura trecerii anilor, se ndoia c
Irakul va face fa cu brio ca stat modern. n august 1922, el
s-a nrolat n RAF sub numele de pilotul Ross, dup care i-a
schimbat din nou numele n T.E. Shaw, alturndu-se diviziei
regale de tancuri.
n 1919, anul Conferinei de la Paris, celebritatea lui
Lawrence a eclipsat-o complet pe cea a lui Gertrude, pu
nnd n umbr faptul c pn n acel moment ea era figura
mai cunoscut, vedet n Occident i adulat n Orient. Din
fericire, lui Gertrude nu i-a psat. n timp ce ea ura publici
tatea i i avertizase familia s nu ofere presei informaii des
pre ea, Lawrence era deopotriv flatat i torturat de atenia pe
care i-o acordau jurnalitii. Critica publicitatea excesiv, dar a
fost zrit strecurndu-se pe rndul din spate al unui cinem a
tograf atunci cnd rula un film despre el. Ridicarea sa la rang
de figur internaional s-a datorat n mare msur eforturilor
ziaristului Lowell Thomas, autor al unei biografii triumfaliste a
lui Lawrence pe care a promovat-o printr-un turneu mondial
de prelegeri pe tema marelui erou.
Legtura dintre Lawrence i Gertrude a rmas puternic,
n ciuda divergenelor dintre ei. n 1918, Lawrence a suge
rat, glumind numai pe jumtate, ca Gertrude s-i ia locul n
cazul n care sfrea ucis n timpul revoltei arabe i s-a anga
jat s-i scrie Elsei, sora lui Gertrude, pentru a o anuna dac
Gertrude murea: A fost singura persoan care, cu m intea sa
Regina Deertului 263

limpede, a neles elul suprem al muncii noastre n Arabia


i, neintimidat de nim ic, a lucrat neobosit pentru atingerea
acestui scop.
* * *

n aceast perioad, Gertrude a compus o serie de eseuri


pentru un manual de instruciuni - The Arab o f M esopo
tamia - elaborat pentru uzul noilor ofieri politici care so
seau n ar. Scris la solicitarea Ministerului de Rzboi, acesta
coninea texte pe teme foarte diverse, de la cele serioase, la cele
amuzante sau excentrice. Cartea a fost publicat anonim, dar
s-a presupus c era opera unui brbat. Rspunznd unei ntre
bri adresate de familie, Gertrude a precizat ntr-o scrisoare:
Sigur c eu am scris Arab o f Mesopotamia de la un capt
la cellalt. M -am distrat citind recenziile care vorbeau despre
spiritul practic al autorilor anonimi etc. Ce amuzant este s fii
considerat un brbat p ractic...
Redau mai jos dou dintre eseurile cuprinse n volum:

Triburile arabe din Mesopotamia

Delta cultivat, scldat de apele Tigrului i Eufratu


lui, este locuit de confederaii tribale arabe mai mult sau
mai puin sedentare, populaii care au migrat din deerturile
arabe. Unele din ele s-au aezat n Mesopotamia ncepnd
dintr-o perioad ndeprtat, altele au venit aici n ultimele
dou sau trei sute de ani, ns toate provin din zonele pus
tii din interior. Migraia nentrerupt ctre nord a popoare
lor din Arabia este unul dintre cei mai importani factori din
istoria regiunii. Cauzele fundamentale ale acestui proces sunt
probabil complexe, ns se poate presupune c un factor de
terminant a fost schimbarea treptat a condiiilor climatice
n peninsul, constnd n principal dintr-o deertificare lent,
264 G ertrude B ell

la care s-a adugat presiunea unei populaii n cretere, locu


itoare pe un pmnt tot mai srac n resurse naturale. Pentru
nomadul nfometat, punile bogate de la graniele Siriei, fer
tilitatea inepuizabil a Mesopotamiei reprezentau o atracie
irezistibil, iar oportuniti de extindere au fost gsite n sl
biciunea i declinul politic ale statelor nordice nvecinate, fie
ele Turcia, Bizanul, Persia sau chiar imperii mai ndeprtate
n timp. Vestigiile descoperite n Babilonia ne permit s ur
mrim acest proces ncepnd cu etapele sale istorice cele mai
vechi i un studiu al condiiilor actuale ne arat c pn de cu
rnd procesul se afla n plin desfurare, iar dac este s ne
hazardm n a face previziuni, el nu va nceta nici pe viitor, cu
toate c specificul migraiei poate suferi unele modificri. n
locul unor hoarde devastatoare care se vor npusti, precum
lcustele, asupra cmpurilor de grne i punilor, populaia
excedentar a Arabiei ar putea gsi n Mesopotamia, recon
struit prin eforturile unei administraii eficiente, nu numai
mijloace abundente de trai, ci i perspective bune de progres
social i intelectual; i va fi primit cu braele deschise ntr-o
ar n care resursele nelimitate pot aduce profit proporional
cu fora de munc disponibil.
Convertirea cresctorului i hoului de cmile nomad
la ocupaia de cultivator al pmntului, aa cum s-a petre
cut ea pn acum n Mesopotamia, poate fi considerat drept
un proces inevitabil. n naintarea lor ctre nord, triburile au
ajuns n cele din urm la marginile deertului; spaiile vaste,
eseniale pentru existena nomad, nu se mai ntindeau n
faa lor, n timp ce din spate erau presate de alii i nu s-au
mai putut ntoarce. Au fost astfel obligate s treac la agri
cultur pentru a-i asigura mijloacele de trai. Drept urmare,
i-au pierdut locul n ierarhia castelor n faa adevrailor Ba-
dawin. Cu toate c populaia Badawin nu agreeaz nrudirile
prin cstorie cu agricultorii, pstorii i ngrijitorii de bivoli,
Regina Deertului 265

adevrul este c au acelai snge ca acetia i aceleai tradiii


i nu foarte rar reprezentani ai unor triburi arabe foarte
vechi i faimoase sunt prezeni printre cultivatorii de pmn
turi stabilii la extremitile ariei de migraie arabe. Astfel, n
Mesopotamia avem tribul Bani Tamim, mprit n mai multe
grupuri tribale mari care au stpnit ntreaga Arabie Central
nainte de venirea Profetului i formeaz i n prezent o mare
parte din populaia din oaze - au aprut n Mesopotamia
aproximativ la nceputurile erei mahomedane; la fel cei din
tribul Khazraj, pe care i gsim acum n cea mai mare parte
aezai la frontiera Persiei, au furnizat prin faptele lor de vite
jie din deerturile din sud materia prim pentru o bun parte
din literatura romantic premahomedan.
Din felul n care s-a realizat aezarea populaiilor nomade
a rezultat o rspndire larg a vechilor triburi la marginile
zonei cu pmnturi cultivate, grupri numeroase care stp
neau cndva vaste ntinderi de deert fiind mprtiate i se
parate ca urmare a intruziunii altora. De exemplu Jubur, un
trib numai pe jumtate nomad, este acum rspndit de-a lun
gul Tigrului pn la Mosul n nord, ca i la frontierele estice
cu Siria, iar Zubaid este mprit ntre Mesopotamia i regiu
nile vulcanice situate la est de Damasc.
Tranziia de la statutul nomad la cel sedentar este ntot
deauna un proces lent, pe care securitatea foarte discutabil
oferit de turci nu l-a accelerat. Cu excepia vecintii ime
diate a unor orae mari precum Bagdad i Bashra, organiza
rea tribal nu a fost abandonat, legea i obiceiurile tribale
persist, iar dumniile ancestrale continu s fie o mare ca
lamitate. Revenirea periodic la existena nomad i la traiul
n corturi este un fenomen larg ntlnit i pn i stenii care
i fac colibe din stuf sunt o populaie seminomad, care se
mut adesea dintr-un loc n altul. Cartograful va vedea astfel
cu uimire cum ultima sa adugire la cunotinele geografice
266 (R R TR U n K B lU ,

nu mai e de actualitate, locul atribuit de el pe hart unui trib


schimbndu-se chiar sub ochii si. Totui creterea preului
pmntului tinde s i foreze pe aceti fermieri neastmprai
s se aeze, i de cum se stabilesc n anumite locuri, num
rul lor crete infinit mai mult dect al frailor lor nfometai
ns mai mndri i nedispui s are i s recolteze ntinderile
de pmnt slbatice. Confederaia Muntafik ocup o zon de
circa 65 de mile de la est la vest i 50 de mile de la nord la sud
i numr, estimativ, nu mai puin de 200 000 de suflete, n
timp ce ntreaga mrea populaie Badawin din Anazah, care
ocup Deertul Sirian de la Alep pn la nisipurile din Arabia
Central, are doar cu puin peste.
Proximitatea Persiei i existena n Mesopotamia a Karba-
lei i Najafului, dou dintre cele mai sfinte sanctuare ale sectei
iite, de care aparin persanii, i fluxul de pelerini persani re
zultat din aceasta au adus n mare msur ara sub influen
persan. Arabia nomad aparine n ntregime jumtii
sunnite a Islamului, i totui triburile care s-au stabilit n
Mesopotamia au mbriat, aproape fr excepie, credina
iit. Acelea ns care au pstrat cu sfinenie obiceiurile no
made, popoarele Cmilei, aa cum se autointituleaz ele cu
mndrie, se conduc de regul dup legile deertului i sunt
aproape invariabil sunnite.
Din vrful Golfului Persic i pn la Qurnal organizarea
tribal aproape c a disprut, numai c muli dintre ranii
care lucreaz n livezile de curmali aparin de triburile alia
tului nostru de ndejde de pe malul persan al fluviului, pu
ternicul eic din Mohammarah, care n trecut i-a meninut
dreptul de a-i mobiliza pentru btliile tribale. Deasupra
Qurnahului, regiunea care se ntinde de la Eufrat pn la
Tigru de-a lungul unei poriuni de pe malurile ambelor flu
vii este ocupat de Muntafik, o confederaie de triburi de di
verse origini, mare i nu foarte bine organizat, ns n cadrul
Regina Deertului 267

creia cu toii recunosc, mai mult sau mai puin, supremaia


clanului Sadun. Aceti Sadun descind dintr-o familie din
Mecca, nrudit ndeaproape cu eriful, i o ramur a ei a mi
grat n Mesopotamia spre sfritul perioadei abbaside, adic
pe la nceputurile secolului al XV-lea. Sunnii, i nc de cea
mai pur origine, ei i-au impus autoritatea asupra triburilor
iite i au jucat un rol foarte important n istoria furtunoas
a regiunii. Cu un vlstar al familiei care adusese servicii de
mare pre n Arabia Central, nalta Poart a mers pn acolo
nct a ncercat un experiment, numindu-1 Wall al Basrahu-
lui, fapt care s-a dovedit curnd a fi o decizie proast care a
fost rapid abandonat.
n ultima vreme, puterea lor n calitate de familie dom
nitoare s-a diminuat treptat din cauza rivalitilor i disen
siunilor interne i n prezent, cu toate c mai muli dintre
membrii de seam ai clanului Sadun posed moii ntinse n
Basrah Wilayet, ei nu pot colecta dect n mic msur drep
turile care le revin de la arendai i nu mai constituie acum o
mare for ca lideri tribali regionali. Totui, prestigiul fami
liei a rmas considerabil.
Poziia clanului Sadun a fost afectat de izbucnirea rz
boiului dintre Turcia i Marea Britanie i a devenit una di
ficil, cci muli dintre ei dein proprieti att n teritoriile
ocupate de britanici, ct i n cele controlate n prezent de
ctre turci; dar cu excepia a dou sau trei teme ireconcilia
bile, comportamentul lor a fost n general unul rezonabil i
previzibil i fr ndoial c se vor da pe brazd n momen
tul cnd vor fi siguri c domnia turc n Basrah Wilayet a
luat sfrit pentru totdeauna.
O parte din populaia Muntafik este i acum nomad;
restul locuiete n colibe de stuf, sate i chiar orae, cultiv

* Titlu adm inistrativ, cu sensul de m agistrat sau g u v ern ator (n. red.).
268 G ertrude B ell

pmntul i crete oi, vite, bivoli i cmile. Muli dintre mem


brii aparinnd gruprilor sedentare cutreier primvara
deertul cu turmele i cirezile lor, n cutare de puni.
Triburile din partea de sud a Mesopotamiei sunt mai bine
narmate dect cele situate la nord de Kut, iar membrii Mun-
tafik sunt bine aprovizionai cu puti de fabricaie modern.
La nord de ei, de-a lungul Tigrului pn aproape de Kut,
ntre fluviu i dealurile Persiei, se afl alte dou triburi mari i
puternice. Dintre acestea, Al Bu Muhammed, o populaie infe
rioar i posibil non-arab ca origini, cultiv orez n mlatinile
de pe ambele maluri ale Tigrului i crete cirezi imense de bi
voli care sunt exportai n mare numr n Siria. Ca toi arabii
din mlatini, i-au pstrat un soi de semiindependen i, cu
mic, cu mare, sunt toi bine narmai cu puti. Al doilea mare
grup, Bani Lam, a ocupat n ultimele patru sau cinci sute de
ani teritoriul situat la nord de Amarah. eicii lor pretind c
descind dintr-un celebru trib premahomedan din Arabia de
Est, ns n ciuda acestor ambiii, nimeni din grupul Badawin
din deertul interior nu i consider egali i nu accept cs
toria cu ei. Cel mai important eic al lor, Ghadhban, un mare
rebel mpotriva guvernului otoman n perioada de dinainte
de rzboi, s-a alturat turcilor pentru a lupta contra noastr,
ns acum i-a reconsiderat poziia i majoritatea membri
lor clanului su au ajuns la o nelegere cu noi pe msur ce
am avansat de-a lungul Tigrului. Membrii grupului Bani Lam
sunt agricultori, dar nu au abandonat n ntregime viaa no
mad. Locuiesc n corturi i din februarie pn n iunie se de
plaseaz de obicei mpreun cu turmele lor. Au cei mai buni
cai i cele mai bune cmile din Mesopotamia. i trag bine cu
arma, mai ales din a.
n jurul Kutului, att pe malurile Tigrului, ct i n par
tea de sus a marelui canal Hai, n care fluviul se vars ctre
sud-vest, domnete Bani Rabiah, un trib cu faim veche n
Regina Deertului 269

Arabia. Sunt un popor turbulent, cunoscut ca ho i perturba


tor al traficului fluvial, dar nu la fel de bine narmai ca veci
nii de la sud. i mai puin bine narmate i mai vulnerabile la
atacuri sunt dou triburi de dimensiuni mai reduse ce cultiv
malurile Tigrului pn la Bagdad, Toqaj i Zubaid, n timp
ce locuitorii din mlatinile Eufratului situate la nord de Nasi-
riyah, dei cu o reputaie ce las mult de dorit, nu s-au artat
ruvoitori la adresa noastr.
Orict de joas ar prea la prima vedere poziia ocupat
n ierarhia social de aceti locuitori amfibii ai mlatinilor i
smrcurilor de stuf, capacitatea uimitoare a arabilor de a se
adapta rapid la noi condiii i de a profita de pe urma unor
oportuniti neateptate nu trebuie nicicnd ignorat. Un
copil nscut ieri ntr-o colib de stuf ori ntr-un cort din pr
negru de capr poate foarte uor s fie gsit practicnd Medi
cina sau Dreptul n Bagdad peste un sfert de secol, i cu toate
c tatl su ar prefera s se conformeze unor reguli mai apro
piate de vechile tradiii, contul su gras din banc va sta mr
turie faptului c a ales s duc o via simpl pentru c aa a
vrut, i nu din necesitate.

Adulatorii mesopotamieni ai Stelei

Un fenomen curios care se poate remarca n Mesopotamia


este existena unei mase de oameni care au mprumutat de la
toate rasele i au adoptat obiceiuri aparinnd tuturor, rm
nnd n acelai timp complet izolai din punct de vedere social.
Sunt sabeenii, cunoscui i ca adulatorii mesopota
mieni ai Stelei. Unii autori i-au numit cretini dup Sfn
tul loan, ns termenul este impropriu, cci acel loan la
care ei pretind c ader nu e cu certitudine un sfnt, iar ei
nu sunt cretini n niciun sens al cuvntului; ei sunt sabeenii
menionai n Cartea lui Iov, dar nu aceiai sabeeni din Coran.
270 G krtrudb B ell

n perioada supremaiei mahomedane, au acceptat totui in


terpretarea potrivit creia ar fi sabeenii din Coran pentru a se
proteja de persecuii, cci sabeenii sunt descrii n Coran, al
turi de cretini i evrei, drept Oamenii Crii i trebuie, prin
urmare, s fie venerai.
Numele corect din punct de vedere tiinific al acestor
oameni este mandeeni. n limba lor, cuvntul mandean n
seamn discipol, iar ei se prezint drept Discipoli ai lui
Ioan. Limba pe care o vorbesc se numete mandaic i face
parte din grupul de limbi semitice, fiind verioar de gradul
nti cu siriana. Nu s-a pstrat nicio literatur tiprit n man
daic, ns cteva manuscrise au ajuns n minile unor crtu
rari europeni. Cel mai mare cunosctor al acestui popor a fost
Peterman, un orientalist german care, cu aproape 60 de ani n
urm, a petrecut doi ani printre sabeeni la Suq-al-Shuyukh.
Desigur, cu toii vorbesc i limba arab, cu toate c, din cte
tiu, niciunul din ei nu a mers la o coal arab.
n secolul al XVII-lea existau circa 20 000 de familii de
. sabeeni, dar n prezent numrul lor nu mai depete 3 000
de suflete. Triesc exclusiv n Mesopotamia, civa n Bagdad,
iar marea majoritate n jurul localitii Suq-al-Shuyukh. Se
stabilesc ntotdeauna n apropierea unei ape curgtoare, cci
dogmele lor religioase le cer s se afle lng o ap vie. Dimi
nuarea masiv a populaiei lor se datoreaz n primul rnd
persecuiilor ndurate din partea mahomedanilor i mai apoi
luptelor interne; n plus, n ultimii ani multe din femeile sa-
beene s-au cstorit cu mahomedani i astfel rasa lor se stinge
rapid. Au trei ocupaii principale, cea de argintari, construc
tori de canoe i cresctori de vaci de lapte. Construiesc un
tip anume de canoe care se cheam mashhuf. Sunt renumii
pentru miestria lucrturilor n argint. Argintul alb i negru
e rsucit n modele complicate. Compoziia substanei negre,
despre care se crede c ar fi antimoniu, este pstrat secret.
Regina Deertului 271
n ultimii ani, arabii s-au artat mai tolerani cu ei din cauza
priceperii pe care o au ca argintari i constructori de brci, n
deletniciri la care arabii nu exceleaz.
Religia lor este un amestec curios de pgnism babilonian
vechi, cult iudaic, cretinism i mahomedanism. Din religia
evreiasc ei au mprumutat jertfele de animale i purificrile;
din cretinism au preluat srbtorirea zilei nti a sptmnii,
botezul, Cina cea de tain i adularea lui Ioan Boteztorul; iar
de la mahomedanism au mprumutat poligamia.
Cartea lor sacr, Sidra Rabba, conine doctrinele lor re
ligioase ntr-o form destul de fragmentar, a fost scris de
mai muli autori i cuprinde un mare numr de contradicii.
E greu i s ajungi s i arunci ochii peste o astfel de carte, cu
toate c s-au fcut eforturi pentru obinerea unui exemplar. n
urm cu civa ani, nite cltori au reuit s fure o carte, ns
dup ce s-au fcut plngeri la consulat aceasta a fost returnat
proprietarilor. neleg c un exemplar se afl la British Mu-
seum, mpreun cu o traducere de proast calitate n latin
care nu a fost niciodat finalizat. n 1904, mulumit relaiei
de prietenie cu Marele lor Preot, mi s-a permis s achiziionez
un exemplar contra sumei de 12 lire (turceti), dar cu condiia
s nu o nstrinez niciodat. Chiar i aa, a doua zi a avut loc
o mare demonstraie a tuturor sabeenilor, care m-au rugat in
sistent s le-o predau. Exemplarul respectiv este tradus acum
n America. O trstur curioas a acestei cri este faptul c
jumtatea fiecrei pagini este scris invers, cu susul n jos,
pentru a permite aezarea crii peste un fir ngust de ap
pentru a fi citit de pe cellalt mal de ctre un Preot.
O alt scriere a lor poart numele de Cartea Sufletelor.
Dou treimi din ea const n rugciuni pentru cei vii i o tre
ime n rugciuni pentru cei mori. Aceast carte mai conine
i o istorie' a morii lui Adam, care este pentru ei unul dintre
cei mai mari Profei.
272 G ektrude B ell

O a treia carte cuprinde Liturghia pentru Preoi, n timp


ce n altele se gsesc ceremonialul de cstorie, viaa lui Ioan
Boteztorul, un tratat de astrologie i diverse formule de
incantaie i vrjitorie.
Sabeenii cred c lumea i are originile n ceea ce ei nu
mesc Primul Fruct, un lucru asemntor cu teoria orfean a
oului cosmic, i c Stpnul cel Mare a adus viaa pe Pmnt
din acest ou, din care viaa a emanat o alt via, i anume pe
Iisus Hristos, acesta din urm ncercnd ns s uzurpe pute
rea Stpnului i fiind drept urmare aezat printre Planete ca
Mercur. Mai cred i c Raiul const din apa cea mai pur, att
de dur nct nu poate fi tiat de niciun diamant, n care se
revars toate corpurile cereti, precum i Pmntul nostru. i
tot n credina lor Pmntul este nconjurat pe trei laturi de
mri, dar pe a patra se afl un munte turcoaz a crui reflexie
n ap d cerului culoarea albastr. Ei cred c Regina ntu
nericului s-a cstorit cu Focul i au avut 24 de fii, din care 7
sunt Planetele, inclusiv Soarele, 12 sunt semnele zodiacale, iar
cele 5 rmase sunt necunoscute. Aceste Planete sunt sursele
rului pentru omenire. Steaua Polar este poziionat chiar
pe cupola Cerului i ei se roag la ea, motiv pentru care li se
spune adulatorii Stelei.
Practic botezul, care este primit de ctre cei pioi n fie
care zi de duminic; au i un ritual al Cinei care pare s imite
mprtania cretin.
Au locuri de rugciune, care sunt ns doar suficient de
mari ct s ncap doi sau trei Preoi, i prin aceste locuri de
rugciune curg mici izvoare pe deasupra crora sunt rostite
rugciunile. n bisericile lor nu exist mobilier, cu excepia
unui raft pe care sunt inute crile sfinte i alte obiecte. Preoi
pot fi att brbaii, ct i femeile. Prima treapt pe care trebuie
acetia s o parcurg este aceea de novice, dup care urmeaz
Preotul, apoi Episcopul i cel mai nalt grad bisericesc este
Regina Deertului 273

acela de Mare Preot. Actualul Mare Preot al lor se numete


Shaikh Mahi i locuiete la Suq-al-Shuyukh. Preoii trebuie
s fie oameni fr cusururi fizice, rezultatul fiind acela c Ma
rele Preot este una dintre cele mai izbitor de frumoase per
soane pe care le-am cunoscut vreodat. Femeile pot ajunge la
rangul de Preot, dar numai cu condiia de a se cstori cu un
preot. mbrcmintea ntunecat la culoare este mpotriva re
ligiei lor, iar femeile nu au voie s poarte albastru.
Ne putem pe drept cuvnt ntreba cum se va comporta
acest popor ciudat n noile condiii ale administraiei brita
nice. Ei sunt fr ndoial probritanici, i asta deoarece au fost
ntotdeauna antiturci.
Nu-i taie niciodat prul i att brbaii, ct i feme
ile pot fi considerai, fr teama de a grei, ca fiind oameni
cu nfiare frumoas, ba chiar n asemenea msur, nct
acetia se disting imediat ntr-o mulime.
Au fost nrolai n armata turc, dar dup aceea au fost
eliberai din cauza imposibilitii de a li se ndeplini cerina
religioas de a se afla ntotdeauna n apropiere de o ap
curgtoare.
Furitoarea de naiuni

Lsat s lncezeasc la Basra, Gertrude a suferit din lips


de activitate i de ndatoriri. I-a telegrafiat lui Sir Percy Cox
pentru a-1 ntreba cnd putea s i se alture i ntre timp i-a
eliberat biroul i a vizitat soldaii turci rnii internai n spi
tale. Cnd temperatura a ajuns la 27 C, le-a scris mamei i
surorilor vitrege, rugndu-le s-i trim it rochii de bumbac i
mtase indian.

Basra, 10 martie 1917.

De acum ateptm din or n or s primim vestea intr


rii noastre n Bagdad. Astzi mi-a parvenit o scrisoare de pe
front de la Sir Percy, plin de entuziasm i ncredere. Sper din
toat inima s fiu chemat acolo ct mai curnd cu putin. E
un lucru minunat s te afli la conducerea rzboiului dup at
tea luni de btut pasul pe loc i, orice ai spune, este primul
nostru mare succes n rzboi, un succes care cred c va avea
consecine variate i considerabile.
Vom transforma, zic eu, ara intr-un mare centru al
civilizaiei arabe, un loc al propirii acestui neam; sper ca o
parte din aceast sarcin s mi revin mie; e un el pe care nu
l voi scpa din vedere nicio clip.
Regina Deertului 275

La nceputul lui aprilie, Gertrude le-a trim is prinilor o


telegram simpl, format din dou cuvinte: Adresa Bag
dad. S-a m barcat pe un vas care transporta trupe n amonte
pe Tigru ctre Bagdad, o cltorie care dura n total nou zile.

10 aprilie 1917

E unul dintre vapoarele acelea noi, cu lumin electric i


ventilatoare i foarte confortabil cu totul, dar abia atept s
ajung la Bagdad, unde se ntmpl multe lucruri interesante...

15 aprilie 1917

Trebuie s recunosc c drumul acesta cu vaporul pe flu


viu mi-a ntrit respectul fa de liniile noastre de comuni
care... Am trecut pe lng Kut nainte de rsritul soarelui,
dar m-am trezit special ca s revd acest locor tragic, cu
pereii lui scorojii i palmierii desfrunzii prin care se stre
curau primele raze. Deocamdat e aproape pustiu, dar l vom
cura i reconstrui ct de curnd...
Noaptea trecut am ancorat chiar lng Ctesiphon. Iar de
azi ncepnd am recunoscut malurile, cci am clrit de-a
lungul lor n mai multe rnduri. Taberele noastre mari sunt
singurele lucruri care mi sunt nefamiliare. Astzi se mpli
nesc trei ani de cnd am pornit ultima oar din Bagdad prin
Deertul Sirian n drumul meu din Arabia spre cas.

Bagdad, 20 aprilie 1917

De ce sosire am avut parte! Sir Percy m-a fcut s m simt


bine-venit i m-a informat c mi s-a alocat o cas. M-am dus
s o vd i am dat peste o cutiu cu aer nbuitor, ascuns
276 G ertrude B ell

ntr-un bazar mic i murdar. Era complet goal - singurele


mobile pe care le aveam se aflau n valizele mari, care nu fu
seser nc debarcate, i nu aveam cu mine nici mcar un
biat ca s m ajute, cci mi lsasem servitorul s aib grij
de bagajele grele. Din fericire, cum sunt un cltor expe
rimentat, nu m desprisem de pat i baie. Le-am descr
cat, dup care am desfcut una din cutiile care czuser n
Tigru. Am scos din ea toate lucrurile i le-am atrnat ca s
se usuce pe gardul care nconjoar curtea. Era nfiortor de
cald, abia puteam respira. Nu aveam nici mcar un scaun pe
care s-mi aez lucrurile i cnd am vrut s m spl, a tre
buit s deschid ua din fa a casei pentru a cere ap oame
nilor din bazar...
Am luat cina cu Sir Percy, la sfrit am luat cu mine o pine
pentru micul dejun i m-am ntors acas ca s m culc. Din
fericire, servitorul a aprut trziu... Mrturisesc ns c dup
ce m-am pieptnat i am luat micul dejun pe podea, m-am
simit un pic descurajat.

Gertrude a pornit s-i caute o cas mai bun, lng ru.

Prima peste care am dat a fost o grdin de trandafiri cu


trei case de var, situat destul de aproape de sediul Birou
lui Politic. A aparinut unui vechi prieten de-al meu, Musa
Chalabi. M-am hotrt pe loc c era exact ceea ce cutam.
Totui trebuia construit o buctrie i o baie, puse obloane
la ferestre - plus o mie de alte lucruri. L-am convins pe
Musa Chalabi s m ajute i am chemat un btrn... i dup
cinci zile de munc, m-am mutat... Iar trandafirii, v spun,
sunt o minunie...
Voi avea o var incitant... Restul rmne pe alt
dat - acum sunt foarte ocupat.
Regina Deertului 277

Bagdad, 11 mai 1917

Iat cum mi petrec zilele: ies la clrit nainte de 6... ga


lopez prin deert i m ntorc acas prin bazaruri. Uneori cer
cetez cte un monument vechi pe drumul de ntoarcere... Fac
baie i iau micul dejun, i nainte de ora 9 sunt la birou. Lu
crez pn dup ora 7. ntotdeauna cantitatea de munc e un
pic peste puterile noastre. Revin acas, iau cina n grdin la
ora 8 i de obicei m duc la culcare la 9.30.

17 mai 1917

Dragii mei, este att de minunat aici - nu am cuvinte s


v spun ce mult mi place... M ntreb ce motenire fabuloas
au lsat fermierii din Cumbria aici de am ajuns s m simt, n
chip neateptat, acas n Orient?

17 mai 1917, scrisoare ctre Sir William Willcocks

Am ajuns s iubesc acest pmnt, privelitile i sunetele


sale. Nu m plictisesc niciodat de Orient, i nici nu m simt
o strin aici. N-am cum s m simt exilat, e ca o a doua cas
pentru mine.

18 mai 1917

Niciunde n alt parte n lumea aceasta sfiat de rz


boi n-ar trebui s ncepem cu mai mare grab reparaia
imenselor pierderi de viei omeneti... Avem o oportunitate
imens n acest moment, cnd atmosfera este ncrcat de
emoie; acum putem profita pentru a stabili ntre noi relaii
care nu se vor destrma niciodat. Nu o fac pentru mine,
ci pentru a unge roile administraiei - chiar nu exagerez
278 G ertrude B ell

cu nimic, aflai c mi-am propus s urmresc totul cu cea


mai mare atenie, zi de zi dac se poate, n sperana c... voi
avea un cuvnt greu de spus n aranjamentele finale. Voi fi
cu siguran capabil s fac asta, cu experiena pe care am
dobndit-o i cu attea cunotine aprofundate. Cuvintele
nici nu pot s le cuprind. Ce importan mai poate avea
orice altceva, atta timp ct sarcina care ne ateapt este
aa uria? Niciodat nu s-a mai nfptuit aa ceva... Este
construcia unei lumi noi.
* * *

Dificultile cu care s-a confruntat noua administraie


au fost extraordinare. Arabii vorbeau aceeai limb, dar nu
formau un popor. M esopotamia nu era o ar, ci o provin
cie a unui imperiu deczut, nerecunoscut formal ca statul
Irak dect dup cucerirea deplin a independenei, n 1932.
n retragerea lor spre nord, turcii urmaser politica prjoli-
rii pmnturilor, distrugnd baraje i cmpuri agricole. n
ciuda acestor lucruri i a altor probleme grele, Sir Percy Cox
i echipa sa au persistat n hotrrea nobil de a face tot ce
se putea mai bine pentru populaia din Basra i din vilaietele
Bagdadului. Ambiia lor a fost cea care, mai presus de orice, a
inspirat-o pe Gertrude.
Autodeterminarea a rmas un concept vag definit. Pentru
mujtahizii iii, reprezentanii religioi ai acestei secte, auto
determinarea nsemna un stat teocrat supus legii iite; pentru
sunniii i liber-cugettorii din Bagdad nsemna un stat arab
independent condus de un emir; pentru triburile din deert i
muni nsemna inexistena oricrui guvern.
Primele ntruniri ale administratorilor cu eicii i nota
bilitile locale s-au desfurat n ideea asigurrii acestora
Regina Deertului 279

c britanicii nu aveau s i abandoneze curnd. i cine altci


neva ar fi putut face acest lucru mai bine ca Gertrude, care i
cunotea i era cunoscut de muli dintre ei, care putea s i
trateze cu acea curtoazie tradiional specific arabilor i s li
se adreseze n limba sau dialectul lor, care cunotea diferenele
dintre mujtahizi, clericii sunnii, muftii, mukhtari sau mu-
tawalli? Dup ce erau ntmpinai i linitii cu vorbe bune,
erau condui n mare numr la secretariat. Acolo se afla Ger
trude, creia ei i spuneau Khatun (regin n persan i
nobila doamn n arab) sau Umm al-Muminin (Mama
Credincioilor). Ea i saluta, apoi i invita n sala de ateptare
a lui Sir Percy, unde intra cu o not n care specifica cine erau,
de unde veneau i ce doleane aveau.
Gertrude a scris cea mai important lucrare politic a sa,
o brour de mrimea unei cri intitulat Review o f the Civil
Administration o f Mesopotamia, la solicitarea Biroului din
India. A lucrat la ea nou luni, n timpul ei liber, pentru a pro
duce un magnific rezumat al problemelor momentului, rezul
tatul celei mai nsemnate munci din viaa sa. n ea a prezentat
n detaliu activitatea administraiei britanice pentru furirea
unei societi prospere i funcionale. Broura a fost extrem de
apreciat la Londra, i n mod special n Parlament, unde a fost
aplaudat n Camera Comunelor.

17 ianuarie 1921

Tocmai am primit scrisoarea de la mama n care m in


forma c raportul meu a iscat mare vlv. Presa pare s fi
adoptat n majoritate ideea c e un lucru absolut remarcabil
ca un cine s se poat ridica pe labele din spate - cu alte
cuvinte, c o femeie este capabil s scrie un raport. Sper s
280 G ertrudk B ell

renune la astfel de mostre de stupefacie pentru a se con


centra mai mult asupra raportului n sine... Apropo, mama
nu are de ce s cread c A.T. este cel care mi-a cerut s l
scriu - au fost cei de la Biroul din India i eu am insistat, n
mare parte mpotriva voinei lor, s l concep aa cum m-a dus
pe mine capul.

EXTRASE DIN
REVIEW OF THE CIVIL
ADMINISTRATION IN MESOPOTAMIA

Orice administraie... trebuie s se bazeze... pe o integri


tate i o srguin deosebite, combinate cu o nelegere co
rect a preteniilor, adeseori conflictuale, ale diferitelor clase
ale populaiei. Trebuie de asemenea s atrag ncrederea oa
menilor, aa nct s garanteze cooperarea opiniei publice,
fr de care iele unor situaii complicate nu pot fi desclcite.

Reconstrucia

Reconstrucia oraului Kut a produs o profund impresie


asupra triburilor. Munca aceasta... un act de pietate n me
moria acelora care, fie ei arabi ori britanici, i-au dat viaa
aprnd oraul, a fost demarat imediat dup ocupaie... Ca
sele au fost curate ct de repede s-a putut i dezinfectate, gu
noiul a fost scos afar... cmpurile de btlie au fost prjolite
i morii ngropai sau rengropai... Coroana noii glorii a fost
construirea unui bazar cu arcade pe malul fluviului... Astfel,
nainte de venirea iernii refugiaii i-au putut gsi adpost, iar
oraul a devenit un trg mai nfloritor dect n perioada de di
nainte de a fi distrus.
Regina Deertului 281

Fiscalitatea

A fost necesar instaurarea temporar a unei administraii


fiscale. n acest scop s-a decis pstrarea sistemului turcesc,
cu care oamenii erau obinuii, ns simultan cu strpirea
corupiei i a abuzurilor i cu creterea eficienei. n mod deli
berat s-a apelat la un numr redus de funcionari strini. Ce
lelalte posturi au fost ocupate de cei mai cinstii dintre fotii
funcionari ai rii, n mare majoritate musulmani. Acest
lucru ar fi fost oricum inevitabil, cci arhivele departamen
tale fuseser toate inute n limba turc; totui, pentru docu
mentele interne i adeverine, ca i pentru alte acte oficiale s-a
trecut la folosirea limbii arabe, o msur gndit pentru a rs
punde nevoilor locale.
Dificultile iniiale ntmpinate n instaurarea admini
straiei civile n teritoriile ocupate au fost substanial ampli
ficate de faptul c, n afara subordonailor arabi, toi fotii
oficiali turci fugiser, lund cu ei cele mai recente documente
i registre... Autoritile militare britanice nu au avut la n
ceput timp pentru a face aranjamentele necesare cu privire
la chestiunile fiscale i de impozitare, cu excepia reglemen
trilor vamale, ns spre mijlocul lunii ianuarie un comisar
fiscal, domnul Henry Dobbs, funcionar al Serviciului Civil
Indian, a fost trimis la Basra i documentele care nu fuse
ser luate de turci i-au fost predate. Majoritatea erau vechi
i zceau pe podelele birourilor turceti, amestecate cu gr
mezi de rumegu... Administraia s-a confruntat cu sarcina
punerii pe picioare, ntr-un timp ct mai scurt, a unui sis
tem complicat i nu lipsit de ciudenii... n plus, furturile
de documente comise de turci naintea retragerii, haosul n
care administraia fusese aruncat mai multe luni n ir, ca
i prbuirea comerului dup ncetarea schimburilor din
tre Bagdad pe de o parte, i India i Europa pe de cealalt,
282 G ertrudk B ell

combinate cu un sezon neobinuit de prost pentru cultivato


rii de curmale, au vduvit temporar populaia de bani lichizi
i de credite.

Sntatea public

Condiiile sanitare din orae s-au mbuntit considerabil


n cursul anului 1916. Peste tot s-au construit latrine i inci
neratoare, mcelriile i pieele au fost inspectate, o campanie
de succes a fost dus mpotriva mutelor i obolanilor i s-a
oprit rspndirea bolilor infecioase. n satele din Qurnah, Qal
al Salih i Aii Gharbi spitalele au fost deservite de ofierul mi
litar medical rezident, de obicei cu ajutorul unui asistent chi
rurg indian, ns la Suq, din cauza lipsei cronice de personal
de specialitate, activitatea medical regulat nu a putut demara
dect n 1917, iar absena unui dispensar a fost privit de ctre
locuitori drept un mare neajuns, cu toate c pe vremea turcilor
nici nu visau la o asemenea instituie. Remarcabil a fost dis
ponibilitatea arabilor de a se supune tratamentelor. Faima doc
torilor britanici s-a rspndit n districte i pacienii au nceput
s vin de departe, dornici s accepte operaii i chiar amputri
atunci cnd li se spunea c acest lucru era absolut necesar. n
afara celorlalte ntrebuinri obinuite, spitalele i dispensarele
au devenit o form mai convingtoare de propagand dect
oricare alta, fie ea i inventat de cel mai elocvent predicator
ori cel mai priceput pamfletar.
Oamenii au acceptat inoculrile i celelalte msuri de
prevenie a ciumei i s-au artat dornici s fie vaccinai.

Educaia

n vilaietul Bagdad sistemul educaional turcesc a fost mai


cuprinztor dect la Basra. El cuprindea o coal juridic, o
Regina Deertului 283

coal secundar, o coal normal, o coal tehnic i 71 de


coli primare. Schema, prezentat n Anuarul educaional
turcesc, o carte plin de hri i statistici, a iscat probabil in
vidia i disperarea autoritilor britanice din teritoriile ocu
pate cci, n cazul n care colile erau corect reprezentate
prin puncte pe hart, rezulta c turcilor nu le psa dac ele
vii nscrii la coal frecventau cursurile, sau dac sistemul
educaional era cel al lui Arnold din Rugby* ori al mtuii
domnului Wopsle**...
Odat cu plecarea autoritilor turce n martie 1917,
colile juridice, sultani** i colile tehnice au ncetat s existe
ca instituii, cci mai toi profesorii erau turci din Anatolia
care au prsit Arabia odat cu ceilali oficiali din Stambul,
iar la coala tehnic turcii au aruncat n aer instalaiile i au
dat foc cldirii. Ct despre colile primare, ele au fost aproape
toate prdate de mulime. Dac redeschiderea unor coli n
Bagdad a luat mai mult timp dect se preconizase, ntrzie
rea poate fi atribuit oamenilor, care au furat tot mobilierul i
echipamentele din coli i au luat cu ei uile, ferestrele i alte
piese portabile...
Limba principal predat n coli era turca, araba fiind tra
tat ca limb secundar. Profesorii erau n majoritate turci,
muli dintre ei posednd cunotine restrnse de arab; erau
oameni cu caracter urt, bine pltii i incompeteni. Cldirile
colilor erau murdare i insalubre, iar colile adevrate focare

Thomas Arnold (1795-1843), cunoscut pedagog, director al


Rugby School, o coal pentru gentlemeni unde a introdus metode
inovative bazate pe disciplin, inclusiv prin supravegherea elevilor de
ctre prefeci i monitori (n. tr.).
Personaj din romanul Marile sperane de Charles Dickens,
nvtoarea btrn i nepstoare la a crei coal Pip mergea o or
pe zi (n. tr.).
*** Numele turcesc al liceelor (n. a.).
284 G ertrude B eli .

de desfru unde arabii respectabili ezitau s-i trimit bieii.


Niciun brbat care nu aparinea religiei sunnite nu era recu
noscut ca profesor, fapt care, la o populaie predominant iit,
a descurajat prezena la cursuri a elevilor. Cataloagele erau
pline de note fictive...
Din aceste consideraii s-a decis ca mijlocul de comuni
care s fie peste tot limba arab, cu engleza predat ca limb
strin... Manualele pentru coala primar au fost atent se
lectate dintre cele aflate n uz n Egipt, iar mobilierul din clase
a fost comandat n strintate.

Justiia

Sistemul local de justiie a fost recunoscut de noi ca fiind


o arm puternic aflat de partea legii i ordinii. Aa cum
guvernatorii militari britanici obinuiau s solicite sprijinul
mukhtar-ilor, cpeteniile cartierelor oreneti, la judecarea
unor cazuri, cerndu-le s participe la procese, la fel comisa
rii politici au apelat acum la eicii triburilor i satelor pentru
a le afla opiniile...
Exist ns un aspect al obiceiurilor tribale, i anume unul
aflat n competena majfo-urilor*, cu care nu putem fi pe de
plin de acord. Oamenii din triburi privesc plata banilor de
despgubire oferii rudelor unei persoane ucise ca fiind mai
important dect pedepsirea ucigaului i se mulumesc cu
astfel de amenzi fr a mai cere condamnarea vinovatului.
...Prin acceptarea uzanelor tribale, comisarul politic se
poate trezi n situaia de a impune pedepse strine de tradiia
juridic britanic. Astfel, n cazul luptelor dintre clanuri, tri
burile de pe malurile Eufratului cer aproape invariabil celor
vinovai ca, pe lng plata despgubirii pentru cel ucis, s

Curte de judecat format din btrnii tribului, care ascultau


plngerile i argumentele prilor i luau decizii (n. a.).
Regina Deertului 285

ofere familiei mortului o fat virgin, iar acest obicei este


vzut de ei nu doar ca o form de pedeaps, ci i de precauie,
cci, dup cum pe drept cuvnt susin ei, plata despgubirilor
nu domolete animozitile, n timp ce cstoriile intertribale
nasc interese comune...

Ajutorul umanitar

Ocuparea vilaietului Mosul [unde turcii au rezistat cu


nverunare asediului din iarna 1917-1918, n cursul cruia
10 000 de oameni au murit de inaniie] a adus administraia
britanic n contact direct cu kurzii... Nicieri altundeva n
Mesopotamia nu am ntlnit srcie mai mare ca la Kha-
niqin. n zon recoltele au fost strnse de rui, pentru ca tur
cii s adune cu tenacitate i ultimele spice rmase pe cmp,
lsnd dup retragere locurile prad foametei i bolilor.
Administraia a fost nevoit la nceput s se limiteze la bt
lia cu aceti adversari de temut... De cum au aflat c urmeaz
s soseasc ajutoare, kurzii de pe ambele pri ale graniei au
pornit s coboare din muni, nfometai i lovii de epidemia
de tifos, pentru a fi vindecai ncet ori a muri n spitalele noas
tre de campanie...
n regiunile adiacente, cultivarea pmntului fusese com
plet abandonat n ultimii doi ani, iar populaia redus la
circa 75% fa de numrul de dinainte de izbucnirea rzbo
iului. Foametea era aa de mare, nct n unele pri locuitorii
triau numai cu ierburi i ghinde, attea ct mai rmseser,
i fuseser nevoii s recurg la pisici i cini, iar n anumite
cazuri la carne de om pe post de hran.

Imediat s-au luat msuri mpotriva foametei, s-au impor


tat grne din Arbil, s-a acordat asisten celor srmani, agri
cultura a fost ncurajat i s-a asigurat ntr-o oarecare msur
respectarea legii i ordinii.
286 G ertrude B eli.

Agricultura

Pe malurile Tigrului, de la Samarra pn aproape de Bag


dad, toate culturile au fost distruse... Turcii au distrus tot ce
nu au mncat. n imediata vecintate a Bagdadului nu plouase
i cmpurile nu fuseser inundate. Era al treilea sezon slab la
rnd i stocurile de semine, cereale i, mai important dect
orice, de nutre, se reduseser la minimum... De la Bagdad
la Kut nu exista niciun petic de pmnt cultivat, cu excepia
ctorva ridicturi de teren i a unei zone din Jaznah unde p
mntul rmsese mbibat cu ap de la inundaiile din 1915...
Turcii mutaser deliberat triburile de pe malurile fluviului i
interziseser semnatul...
ndatoririle principale ale Directoratului pentru Irigaii
constau n protejarea mpotriva inundaiilor, o sarcin difi
cil n condiiile n care unele ruri se ridic primvara la ase
metri sau mai mult, controlul i protecia rurilor i canalelor,
asigurarea unui debit corespunztor la capetele cursurilor de
ap i distribuirea apei ntre diversele cursuri de ap... Mai
multe canale au fost realiniate sau extinse, noile suprafee de
teren irigat fiind imediat luate n stpnire. Actualmente se
lucreaz pe un antier important ntre dou canale ale Eufra
tului, prin care se sper ca poriuni mari de teren, lsate mult
timp n paragin, s fie redate agriculturii.
...Necesitatea controlului irigaiilor a fost imediat sesi
zat. .. S-a dispus i curarea canalelor... De departe cea mai
important lucrare de irigaie asupra creia ne-am concentrat
atenia a fost marele baraj din locul unde canalul Hindiyah se
desparte de Eufrat... supus unor fluctuaii dezastruoase ale
nivelului apei... Inginerii britanici au ajuns acolo n mai 1917
i dup ce serviciile militare de irigaie s-au extins... apa s-a
revrsat pe cele dou canale sinuoase la timp pentru a per
mite efectuarea nsmnrilor de iarn la gru i ovz, i de o
Regina Deertului 287

parte i de alta a Hindiyei, n zona rmas gola timp de mai


muli ani, n ianuarie 1918 a rsrit orzul...
Ar fi dificil de estimat proporia din recolta anului 1918
care s-a datorat n mod direct punerii n aplicare a Schemei de
dezvoltare agricol i lucrrilor efectuate de Departamentul
pentru Irigaii, ns drept rezultat, armata a putut beneficia de
50 000-60 000 de tone de cereale din recolta de primvar, iar
nevoile populaiei au fost satisfcute... Nu numai c Mesopo-
tamia a fost asigurat mpotriva foametei, ci prin eliberarea
cantitii de grne stocate ca msur de protecie mpotriva
unui alt an neproductiv, am putut s i hrnim i pe beduini i
astfel s pstrm ordinea n rndurile lor i s i sprijinim pe
kurzii aflai de ambele pri ale frontierei noastre.

Petrolul

Abadan, rafinria deinut de Anglo-Persian Oii Com-


pany, a devenit o unitate de producie sigur i, n loc de a
rmne sub protecia Forelor, ca una dintre principalele n
datoriri ale lor, i-a asumat pentru restul rzboiului rolul de
furnizor de petrol brut, kerosen i gazolin ctre toate depar
tamentele aflate n serviciul Majestii Sale. Activitatea rafin
riei este una de care toi cei implicai, ca i cei ce lucreaz n
cmpurile ndeprtate de petrol, pot fi mndri.

De la nceputurile sale modeste n Basra n 1915, admi


nistraia britanic a crescut numeric pe msur ce i-a intrat
n drepturi la Bagdad. Aria sa de competen s-a extins asu
pra a peste 388 000 de kilometri ptrai i circa 3 milioane de
oameni. Secretariatul a fost pstrat la dimensiuni reduse: Sir
Percy Cox, Gertrude i ali trei funcionari ai cabinetului. n
total, personalul executiv numra 500 de oameni, incluznd
aici i doctorii, asistentele medicale, specialitii n irigaii i
288 G ertrude B ell

cercettorii agricoli. Politicile guvernamentale erau imple


mentate n ntreaga ar de numai 70 de com isari politici, li
ecare ajutat de doi funcionari indieni, un sergent i o mn
de pucai. Veniturile obinute din taxe au crescut de zece ori
n cinci ani. Ele au fost integral folosite pentru mbuntirea
serviciilor medicale, agricole, veterinare, juridice i altele. Ar
mata, pltit de Londra, a reconstruit i extins drumurile,
cile ferate, canalele, porturile i cldirile publice, dei costu
rile acestor lucrri au rmas ca datorii de achitat n sarcina vi
itorului guvern. n chip previzibil, importurile i exporturile
s-au prbuit n 1915 ca urmare a retragerii turcilor, ns n
1919 comerul a crescut de patru ori comparativ cu perioada
stpnirii turce.
ntre timp, pn i adm inistratorii triau din raii sever
drmuite. M ncarea la popot, acolo unde G ertrude lua
masa n zilele de lucru, era raionalizat i m onoton. Un
prieten al fam iliei Bell, colonelul Frank Balfour, care avea
s fie num it mai trziu guvernator m ilitar al Bagdadului, a
povestit cum ntr-o sear i s-a alturat lui G ertrude la p o
pot pentru a lua cina. Cnd, a paisprezecea zi n ir, au fost
servii cu carne de vit conservat, Gertrude l-a surprins
aruncndu-i dezgustat cuitul i furculia din m n i iz
bucnind n plns.

12 octombrie 1917

Avem dificulti n aprovizionarea cu mncare i este


greu s te simi puternic ca Hercule atunci cnd te hrneti
cu biscuii - toat vara nu am primit unt i atunci cnd ni
s-a dat, era din conserv. Am uitat gustul cartofilor - car
nea aproape c e prea tare pentru a putea fi mestecat, la
fel i puii; laptele, numai conservat, te scrbete!... Atunci
Regina Deertului 289

cnd i aa ai destule necazuri pe cap, ajungi s urti treaba


asta... S sperm c Dumnezeu ne va ajuta s avem o recolt
bun la anul.

Cldura ngrozitoare din Irak a fost probabil principalul


lactor n deteriorarea strii de sntate a lui Gertrude. Chiar
dac n scrisorile trimise acas prea s nu ia lucrurile n
serios, acum suferea frecvent de oboseal datorat cldurii
excesive, combinat cu suprasolicitarea la locul de munc, fu
matul i episoadele recurente de malarie. n fiecare var, era
nevoit s se interneze timp de cteva zile pentru a se reface
inlr-o unitate sanitar destinat convalescenilor, dar chiar i
In spital a continuat s scrie rapoarte detaliate i s schieze o
agend pe dou sptmni pentru uzul guvernanilor. Prul
ei rocat a albit i ntr-o scrisoare adresat prinilor a expli
cat la ce msuri extreme fusese obligat s recurg pentru a
se rcori.

Bagdad, 13 iulie 1917

Am avut o sptmn de cldur nbuitoare, care conti


nu i acum, cu temperaturi njur de 50 C i o senzaie de ar
sur pe care nu o poi crede dect dac o simi. n nopile cele
mai rele nmoi un cearaf n ap i, fr s l storc, l ntind pe
pat ntre mine i vntul de afar. mi trag un capt peste pi
cioare i cellalt pe dedesubt i peste cap, iar restul l las s stea
la civa centimetri de corp. Evaporarea rapid las cearaful
rece ca gheaa i se interpune ca un mic zid de aer rece ntre
mine i vntul npraznic. Cnd se usuc, m trezesc i repet
procedura. n seara asta, Sir Percy i cu mine am ieit la ora 7
la o plimbare cu maina, dar era prea cald. Vntul i ncreea
pielea i i ardea globii oculari... Am nchis ua de la birou i
am inut-o aa toat ziua i am aruncat ap pe podea de dou
290 G ertrude B ell

sau trei ori. Prin astfel de msuri reuesc s pstrez tempera


tura la puin sub 38C.
Da, este exact aa cum v-am povestit.

Cum rochiile pe care le purta trebuiau splate i clcate zii


nie, Gertrude avea constant nevoie de mbrcminte occiden
tal rcoroas. Familia i trimitea mereu pachete cu haine, care
nu erau niciodat suficiente. A mers la o mnstire i a explicat
problemele pe care le avea.

Bagdad, 14 iunie 1918

Micuele mi cos o rochie de muselin - va fi un mo


nument de iubire i grij pentru aproapele tu. Probele sunt
cu totul altfel dect cele cu care am fost obinuit. M duc la
mnstire dup ce clresc i nainte de micul dejun i stau
acolo n picioare cu nimic altceva pe mine dect pantalonaii
i cizmele (cci este foarte cald), iar maica stare i draga de
sor croitoreas, Soeur Rene, se nvrt n jurul meu ciripind
n culmea ncntrii i prind n ace buci de muselin. Pe
lng noi st o sor mirean cu ceti de cafea la ndemn.
Facem pauze dese pentru ca Maica Stare i Soeur Rene s
se consulte pe un ton grav cu privire la tendinele n mod.
Oricum, rezultatul este destul de mulumitor. Nu degeaba e
Soeur Rene franuzoaic.

Viaa pe care Gertrude o ducea, ntr-o atmosfer permanent


sub presiune, i-a fost complicat de nevoia de a avea alturi o
camerist, menajer i croitoreas. Mama ei vitreg, Florence, a
fost cea care a venit cu soluia salvatoare: Marie Delaire rm
sese n slujba familiei Bell de cnd fusese angajat de Gertrude,
cu aptesprezece ani nainte. Ea a sosit n Irak i a servit-o cu
devotament pe Gertrude pn la sfritul vieii stpnei.
Regina Deertului 291

n octombrie 1917, Gertrude a primit titlul de Comandor


al Ordinului Imperiului Britanic, iar un an mai trziu, n luna
martie, a primit Founders Medal decernat de Royal Geogra
phical Society pentru expediia ntreprins la Hayyil. ntr-o
descriere a unei petreceri dat de ea acas n 1919 pentru 40
sau 50 de notabiliti arabe din Bagdad, Gertrude a fost de
scris intrnd n ncpere ca o regin, frumos mbrcat, ca
ntotdeauna, n timp ce toat lumea s-a ridicat n picioare ca
s-o ntmpine. A dat apoi ocol ncperii, strngnd minile tu
turor i adresnd cteva cuvinte potrivite fiecruia.
Dup perioada petrecut la Cairo, Gertrude a trit din sa
lariul su de 20 (16,320 $ actualizat cu LA.PC, echivalent cu
un salariu ajustat de 88,000 $), iar generoasa alocaie privat
pe care o primea a rmas neatins, adunndu-se acas. Cum
cele dou lucruri dup care tnjea cel mai mult - mncarea
bun i hainele europene bine croite - erau indisponibile la
Bagdad, ea a rspuns scrisorii trim is de tatl su cu lipsa de
interes pentru chestiunile financiare care sunt prerogativul
motenitoarelor bogate, anunndu-1 c poate face ce voia cu
banii ei. Era internat n spital atunci cnd tatl i-a trim is ca
doul pentru aniversarea de 49 de ani: un smarald mare, pe care
i l-a prins la rochia de sear. Dup o lun, Florence i-a expe
diat un alt pachet.

25 septembrie 1917

Am intrat n posesia unui adevrat magazin cu broe i


pandantive - ce lucruri minunate - cum de nu v roade
contiina pe amndoi pentru asemenea extravagane? n viaa
mea nu am avut att de multe broe... Oricum, v mulumesc
amndurora; sunt superbe i bnuiesc c voi trezi admiraia
nesfrit a I.E.F.D. [Fora Expediionar Indian D].
292 G ertrude B ell

A lctuit i condus n m od inspirat i cu o perioad de


ocupaie ncununat de succes pn la finele rzboiului,
guvernul b ritan ic al M esopotam iei era pe cale de a fi sub
m inat de in term inabilele ntrzieri n luarea deciziilor
in tern aion ale cu privire la stabilirea granielor i a deta
liilo r referitoare la viitorul su n Irak. n tre tim p, multe
m ici nem ulum iri aate de ctre agenii turci s-au tran s
form at n revolte deschise. A teptnd im pacientat, Ger-
trude a u rm rit cum toate progresele nregistrate pn
atunci erau nghiite de colii unei anarhii n plin ascen
siune. La acest m om ent extrem de d ificil, Sir Percy C ox a
fost trim is la Teheran, lsndu-1 pe fostul su ad ju n ct, A.T.
W ilson, drept com isar civil n fu ncie. W ilson s-a dovedit
a fi genul de e f ale cru i tactici arogante, revane punitive
asupra d isid enilor i preferin pentru p o liticile im p eria
liste i-au relevat lui G ertru de adevrul nfiortor, i anume
c om ul nu agrea de n iciun fel ideea de autodeterm inare
i avea s fac tot ce i sttea n putin pentru a m p ie
dica m aterializarea ei. W ilson era din spia eroilor co lo n i
ali, ns opiniile sale l plasau n trecut. G ertru de, dei cu
18 ani m ai n vrst, aparinea, m ulum it inteligenei sale
deosebite i devotam entului neprecu peit fa de cauza
arab, viitorului.
La ase luni dup plecarea lui Cox, A.T. a desfiinat secia de
la Bagdad a Biroului Arab, sub ale crei auspicii fusese numit
Gertrude, i a retrogradat-o efectiv pe aceasta de la poziia de
secretar pe problemele coloniale - un rol echivalent cu cel de
membru al cabinetului - la cea de comisar politic. n apro
ximativ aceeai perioad, Liga Naiunilor i-a cerut s scrie o
Regina Deertului 293
lucrare, The Political Future o f Iraq, n care Gertrude i-a
expus foarte clar punctele de vedere.

V propun s plecm de la ideea c... fericirea i bunsta


rea Irakului nu sunt incompatibile cu fericirea i bunstarea
oricrei alte regiuni a lumii. Prin urmare, consider axiomatic
faptul c n luarea deciziei referitoare la viitoarea administrare
a Irakului, dac ne vom lsa influenai de alte considerente
dect cele ce vizeaz propirea rii i a poporului su, ne
vom face vinovai de un act ruinos de rea-credin delibe
rat, cu att mai crud i demn de dispre, cu ct este dublat de
declaraiile noastre repetate de solicitudine dezinteresat fa
de popoarele implicate.

Refuzul lui A.T. de a lua n considerare sugestiile lui Ger


trude de negociere cu disidenii, ca i tacticile punitive folosite
de el pentru a nbui revoltele au avut drept rezultat inevita
bil proliferarea aciunilor subversive. Din poziia sa de sim
plu observator, Gertrude i-a exprimat prerile n particular
prin scrisori trimise prietenilor i cunotinelor de la Londra,
oameni de seam i influeni. 1920, anul jihadului din Irak,
a rmas n istorie ca un eec al administraiei britanice. Nu
trebuie uitat c Gertrude nu a avut niciun rol n decizia de
bombardare a satelor ori n deciziile care au dus la confrun
tri militare cu triburile i cu uciderea unor comisari politici
staionai la granie.

17 ianuarie 1919, la patru luni dup plecarea lui Cox

A putea s ajut la punerea la punct a lucrurilor - asta n


cazul n care mi se va permite... Avem disensiuni pe tema au
todeterminrii... Ce mult mi doresc ca Sir Percy s fie aici.
294 G ertrude B ell

28 decembrie 1917, scrisoare ctre Chirol

Sir P.C. este un mare ctig i mi-a dori ca guvernul s l


lase imediat s revin la post. Treburile pe care le avem aici
sunt cu mult mai importante dect cele din Persia.

12 ianuarie 1920

mi pare ru c nu am un cuvnt mai greu de spus. Dar


adevrul este c m aflu ntr-o minoritate de numai unu n
cadrul serviciilor politice din Mesopotamia - sau undeva pe
acolo - i totui sunt convins c am dreptate.

1februarie 1920

mprtim cu Frana i America vina pentru ceea ce se


ntmpl - cred c rareori s-au nregistrat n istorie att de
multe gafe impardonabile ca cele pe care Occidentul le-a fcut
fa de Orient n perioada de dup armistiiu.

Bagdad, 5 septembrie 1920

Suntem n toiul unui jihad n toat puterea cuvntului,


adic avem de luptat cu cele mai crunte prejudeci ale unui
popor aflat ntr-o stare primitiv de civilizaie... Ne confrun
tm cu perspectiva imediat a unei prbuiri totale - soarta
Imperiului Roman este o comparaie foarte nimerit... Cre
ditul de care civilizaia european s-a bucurat pn acum aici
a disprut... Cum am putea noi, care am comis attea greeli
n administrarea propriilor probleme, s-i nvm pe alii
cum s se descurce cu problemele lor?
Regina Deertului 295

Bagdad, 10 aprilie 1920

Am impresia c ne ateapt o manifestare naionalist


arab de amploare destul de considerabil, cu care sunt n
mare parte de acord. Totui, ea ne va fora mna i va trebui
s vedem dac vom mai dispune de suficient susinere pen
tru a ne pstra poziiile aici...
Dar lucrul de care sunt aproape sigur este acela c, dac
vom lsa aceast ar prad distrugerilor, vom fi nevoii s ne
reconsiderm toat poziia pe care o deinem n Asia... Iar
locul pe care l vom lsa gol va fi ocupat de apte diavoli cu
mult mai ri dect cei de dinainte de sosirea noastr.

n mai 1920, A.T. a fost recompensat cu titlul de Cavaler


Comandor al Ordinului Imperiului Indian (KCIE)\ Gertrude
a comentat astfel tirea ntr-o scrisoare adresat prinilor:
Mrturisesc c mi doresc ca odat cu titlul de cavaler s i fi
fost conferite i manierele cu care cavalerii sunt acreditai n
mod tradiional.

14iuniel920

ntmpin mari dificulti n activitatea mea. Sptmna


trecut, A.T. a fcut o scen ngrozitoare... Din neferi
cire, i-am transmis unuia dintre prietenii mei arabi cteva
informaii pe care, tehnic vorbind, nu ar fi trebuit s i le
dau. Nu erau lucruri de prea mare importan (dup cum a
confirmat i Frank), i nici nu mi-am dat seama de greeala
comis pn cnd nu am menionat episodul, din ntm
plare, de fa cu A.T. S-a enervat cumplit i toat dimineaa
i-a vrsat furia pe mine. Mi-a spus c indiscreiile mele
erau intolerabile i c nu ar trebui s mai am acces la niciun

* Knight Commander o fth e Order o f the Indian Empire (n . red .).


296 G ertrude B ell

fel de documente la birou. Mi-am cerut scuze pentru gafa,


dar el a continuat: Ai fcut mai mult ru dect oricine aici.
Dac nu a fi pe punctul de a pleca, i-a fi cerut demisia
cu luni n urm!... S-a necat cnd a rostit aceste ultime
cuvinte.

4 iulie 1920

Triburile de aici [sudul Irakului] sunt printre cele mai ne


legiuite din Irak... Totui m ndoiesc c am fcut tot ce ne-a
stat n putin pentru a le explica beneficiile unei guvernri
bine aezate. De luni de zile, eu i cu alii i tot repetm lui
A.T. c facem prea mari presiuni asupra lor...

20 decembrie 1920

Am avut o sptmn destul de obositoare, cci A.T a fost


suprasolicitat la munc - o stare cronic de altfel - i asta n
condiiile n care nu ar trebui s lucreze, fapt care l nfurie
peste msur i ne face i nou viaa un chin.

Exact n momentul n care Gertrude ncepuse s se n


trebe care dintre ei doi, ea sau A.T., ar fi trebuit s demisi
oneze, luminia s-a artat la captul tunelului. Lui Sir Percy
Cox i s-a cerut s revin n Irak. Londra nelesese n sfrit
c tacticile folosite de A.T. nu ddeau roade i c insurecia
lua avnt. n aceste condiii, nbuirea revoltelor pentru a
proteja infrastructura i a perpetua administrarea britanic a
Irakului devenea un lucru prea costisitor. A fost finalul cari
erei oficiale a lui A.T.
Un alt argument puternic a venit s confirme statutul de
independen pe care Gertrude i-l arogase prin a-i face
cunoscute propriile opinii, separat de cele ale lui A.T. Ea a
Regina Deertului 297

Irim is scrisori unor oam eni care ocupau funcii mai nalte
dect el n guvernul britanic i n India. A.T. a fost scan
dalizat de vizita ei privat, n condiii privilegiate, fcut
la fam ilia iit cea mai de vaz, Sadr din Kadhim ain, cu
scopul de a se ntlni cu augustul mujtahid Sayyid Hassan.
G ertrude ntreinea naionaliti arabi la dineurile pe care
le ddea acas pentru a ine deschise liniile de com unicare
cu potenialii lideri ai unui viitor guvern arab. Pentru eful
ei, toate aceste aciuni echivalau cu o trdare, cu toate c
n fapt G ertrude nu facea dect s urm eze politica oficial
a Londrei.
Cnd A.T. a prsit Bagdadul, cei doi s-au desprit n
mod civilizat. Dup cum a relatat Gertrude, Ne-am strns
clduros m inile - aici nici n-ai cum s strngi m na cuiva
altfel dect cu cldur, sunt 46C .

27 septembrie 1920

n ziua de dinaintea plecrii a trecut pe la mine seara tr


ziu ca s-i ia rmas-bun. I-am spus ct de descurajat m
simt i c regret profund c nu reuiserm s ne nelegem
mai bine. Mi-a rspuns c venise tocmai pentru a-i cere
scuze, dar l-am ntrerupt i l-am asigurat c greeala fusese
n mare msur i a mea i c speram c nu-mi va purta ran
chiun, observaie la care el a replicat foarte cordial.

n iunie 1920, Sir Percy C ox a trecut prin Bagdad n drum


spre Londra. S-a oprit pentru o discuie lung cu Gertrude i
i-a lsat n grij papagalul pn la ntoarcerea lui n Irak, n
octom brie, cnd inteniona s instaureze un guvern provizo
riu arab.
298 G ertrude B ell

17 octombrie 1920

Nici n-am cuvinte s descriu uurarea i alinarea pe care


mi-o aduce faptul c m aflu n serviciul unui om n a crui
judecat am total ncredere. Sarcinii extraordinar de dificile
care l ateapt el i rspunde cu dorina onest de a aciona n
interesul oamenilor din aceast ar.

1 noiembrie 1920

Oh, ce bine ar fi dac am putea face asta! s legm tinerele


capete nfierbntate i pe iiii obscurantiti i pe exaltaii de
genul lui Jafar, s-i cizelm pe vechii oameni de stat ca Sasun
i pe crturarii ca Shukri - dac i-am putea face s lucreze
mpreun pentru a-i gsi singuri salvarea, ce lucru minunat
ar fi. Am viziuni i visez visuri...

n timp ce puterile internaionale i pregteau poziiile


pentru apropiata Conferin de Pace de la Paris, preedintele
Woodrow Wilson i-a exprimat sperana c naiunilor ale
cror guverne fuseser eliminate n urma rzboiului avea s
li se permit s-i decid singure viitorul. Sir Mark Sykes, un
consilier respectat al guvernului britanic, a schiat mpreun
cu francezii o declaraie comun prin care s i dovedeasc
preedintelui Wilson c cele dou ri mbriau punctele lui
de vedere i nu aveau intenii colonizatoare. Fr a nelege prea
mult din situaia curent din Irak, guvernul de la Londra i-a
solicitat lui A.T. Wilson s afle prerea celor mai de seam oa
meni din zon, ncepnd cu Basra i terminnd la nord cu re
giunea kurd. Wilson a purces la treab fr tragere de inim,
fiind un adept convins al colonizrii. nainte chiar ca procesul
consultativ s demareze, declaraia anglo-francez a lui Sykes
facea valuri. Liderii religioi musulmani, marile comuniti
Regina Deertului 299

cretine i evreieti i mai rezervaii lideri seculari i eicii erau


ngrozii la ideea c o retragere brusc a administraiei brita
nice i a armatei sale avea s deschid dumanilor rii toate
graniele. Rusia bolevic, wahhabiii lui Ibn Saud i turcii cei
rzbuntori abia ateptau s invadeze Arabia.
Din necesitate, Gertrude avea s preia asupra sa o mare
parte din responsabilitatea pentru mersul consultrilor, fapt
care a implicat invitarea reprezentanilor celor mai impor
tante orae i grupuri religioase de a alege 75 de delegai care
s rspund unui numr de trei ntrebri. Agreau ideea for
mrii unui singur stat arab care s se ntind din Kurdistan
pn la Basra? Considerau c acest stat ar fi trebuit s fie con
dus de un emir arab? Aveau vreun candidat preferat pentru
aceast funcie?
Rspunsurile, aa cum anticipase Gertrude, s-au dovedit a
fi total neconcludente, cu excepia unei aparente unanimiti
privind crearea unei noi naiuni care s cuprind ntreaga re
giune. Experimentul a produs reacii zgomotoase din par
tea unor aa-zii tineri politicieni, inclusiv extremiti, care
i exprimau opiniile n cafenele, loc de desfurare i acum a
dezbaterilor publice la populaiile arabe. Acetia obiectau m
potriva prezenei britanice, amplificau disensiunile dintre iii
i sunnii i ignorau interesele minoritilor. Lui Gertrude i-a
revenit misiunea dificil de a redacta un document care s sin
tetizeze rezultatele experimentului, document care urma s fie
naintat Conferinei de Pace de la Paris. A ales s prezinte fap
tele n mare detaliu, descriind greutile ntmpinate i opini
ile divergente ce rezultaser din consultri. Documentul a fost
intitulat Self-Determination in Mesopotamia.
Dndu-i seama c documentul nu ajungea la nicio conclu
zie, Gertrude a luat iniiativa de a consulta cea mai respectat
300 G ertrude B ell

figur din Irak, pe btrnul naqib al Bagdadului, Preasfinia Sa


Sayyid Abd ul-Rahman Effendi. n calitate de ef al comunitii
religioase sunnite, acesta era respectat i de iii. Vizita de o or
i jumtate la naqib a fost frumos descris de Gertrude ntr-o
anex la documentul Self-Determination in Mesopotamia,
pe care a expediat-o de asemenea la Paris.

Concepiile politice ale naqib -ului din Bagdad

n dimineaa zilei de 6 februarie, am fost primit, la cere


rea mea, de naqib, pentru a-mi lua rmas-bun de la acesta, pe
data de 8 urmnd a m ntoarce n Anglia. Am ajuns acas la
el mai devreme dect eram ateptat i am fost primit de fiul
su, Saiyid Hashim, cu care m-am ntreinut pre de cteva
minute, pn la sosirea naqib-ului. Dup ocupaie, naqib-ul
s-a mutat ntr-o cas aflat vizavi de Takiyah din Abdul Qadir,
al crui ef este, dup ce casa pe care o ocupa pe malul fluviu
lui, lng Reedin, a fost rechiziionat de armat cu acor
dul su. Casa este auster i dedicat studiului. ncperea n
care i primete oaspeii se afl la primul etaj i ferestrele dau
spre o curte mic i o grdin plantat cu portocali. Cana
pele tari i drepte, acoperite cu pnz crud, se nir de-a
lungul pereilor. ntr-un col, lng fereastr, locul unde se
aaz naqib-ul, se afl o msu acoperit cu pnz alb pe
care se gsete ntotdeauna cte o carte sau o brour. Pereii
sunt zugrvii n alb, iar ncperea nu are alte decoraiuni
dect curenia sa imaculat. Naqib-ul este un brbat btrn,
ncovoiat de ani i aproape infirm din cauza reumatismului.
Poart o rob cu mneci, lung pn la picioare, fcut din
pnz alb vara i din postav negru iarna, despicat n fa i
acoperind o pnz alb prins n falduri la mijloc de un bru
lat alb. Pe cap are un turban alb rsucit n jurul unui fes ( tar-
bush) de culoare roie.
Regina Deertului 301

La intrarea lui, Saiyid Hashim s-a retras i naqib-ul a dat


ordin s nu fie ntrerupt de niciun alt vizitator. L-am anunat
c prseam Bagdadul ceva mai devreme dect mi propuse
sem i c fusesem chemat la Paris, adugnd c era posibil
ca la conferin s se discute unele detalii minore, ca de exem
plu legate de stabilirea frontierelor, unde ar fi solicitat opinia
unor cunosctori ai regiunii. Am citat drept exemplu situaia
din Mutasarrifliq din Dair, care ceruse recent prin interme
diul fostului Rais Baladiyah ca s fie ataat statului mesopota-
mian, i l-am ntrebat pe naqib care era prerea sa.
Mi-a rspuns c se ntlnise cu respectivul i c l
cunotea pe fratele su, un cetean de vaz al Dairului. Cei
doi i fcuser o vizit i i ceruser sfatul cu privire la viito
rul statut al districtului. ntrevederea se desfaurase ns n
prezena altor oaspei i naqib-ul, urmndu-i obiceiul de a
nu se pronuna n public, i rugase pe solicitani s revin a
doua zi, pentru a avea el nsui mai mult timp la dispoziie
ca s mediteze asupra chestiunii. Chiar acum m ateapt
i cum discuia dintre noi este confidenial, i voi spune
ce rspuns intenionez s-i dau. i voi spune: Fiule, ar fi
bine pentru voi s fii supui ai britanicilor, cci britanicii
sunt recunoscui n toat lumea pentru guvernarea dreapt
i cinstit. N-am s-i ascund ns un lucru, a continuat
naqib-ul. Nu-mi plac francezii. (El e convins c france
zii vor controla Siria pn la graniele statului mesopota-
mian.) Da, le admir cunotinele i m desft cu minile
lor luminate. Dar nu mi place guvernul lor. Ne-a ajuns i
nou la urechi faptul c populaia mahomedan din Alge
ria a avut de suferit sub administraia francez. Aceste lu
cruri sunt cunoscute. Dorina mea este aceea de a-i ine pe
francezi ct mai departe posibil de Bagdad. Khatun Sahib,
acum vorbesc numai pentru urechile tale i te voi ruga s
m ieri pentru cuvintele pe care le voi rosti. M tem c un
302 G ertrude B ell

conflict ntre francezi i britanici este inevitabil. Cci atunci


cnd britanicii pun undeva piciorul, nu sunt dispui s l ri
dice dup aceea; vor s pstreze ceea ce au dobndit. i vor
avea de-a face cu ambiia i gelozia francezilor, i chiar dac
asta ar nsemna un rzboi de 50 de ani, ei nu vor da napoi.
Eu sunt dervi; lucrurile lumeti nu m preocup. Dar am
o lung experien de via, am cunoscut muli oameni i
am vzut destule, i de aceea ndrznesc s i mprtesc
temerile mele.
Dup ce a mai brodat un pic pe aceast tem (cci i place
s vorbeasc), naqib-ul m-a ntrebat, aa cum m ntreab
invariabil la fiecare vizit, cnd ateptam ntoarcerea lui Sir
Percy Cox. Khatun, a spus el, n Anglia sunt sute i mii de
oameni care ar putea ocupa postul de ambasador n Persia,
dar pentru Irak nu exist dect Sir Percy Cox. Este cunos
cut i iubit i poporul din Irak are ncredere n el. Este un
om cumptat i cu experien... i n plus are reputaie bun
la Londra. El va fi purttorul nostru de cuvnt. Dac guver
nul dorete s afle ce gndim, el le va da informaiile, iar ceea
ce va spune el va fi acceptat. Dumnezeu mi-e martor c dac
Sir Percy Cox ar fi fost la Bagdad, am fi fost cruai de nebu
nia de a cere oamenilor s i exprime prerea despre viito
rul rii. Asta a provocat mult nelinite i agitaia nc nu s-a
domolit n ora. tii bine c eu nu mi-am exprimat prerile
i am interzis familiei s se amestece. Fiul meu, Saiyid Mah-
mud, a fost primul care a demisionat din calitatea de delegat
la majlis [consultri]. I-am spus s nu se implice. Dar muli au
venit la mine ca s-mi cear sfatul ori ca s m preseze s-mi
dau acordul fa de opiniile lor. Le-am spus aa: Englezii au
cucerit aceast ar, au cheltuit mult cu noi i au adpat p
mntul cu sngele lor. Sngele englezilor, australienilor, cana
dienilor, musulmanilor din India i al idolatrilor a udat praful
din Irak. N-au dreptul s se bucure de ceea ce au ctigat? Cei
Regina Deertului 303

care ne-au cucerit de-a lungul timpului au secat ara. Aa cum


ara a czut n minile lor, aa a czut acum n minile britani
cilor. i ei vor face din noi un dominion. Khatun, naiunea ta
este mrea, bogat i puternic, dar unde v e puterea? Dac
spun c mi doresc s fim guvernai de englezi, iar englezii nu
consimt s ne guverneze, cum a putea s i oblig? i dac mi
doresc s fim guvernai de alii, iar englezii decid s rmn
aici, cum a putea s i alung? Eu v recunosc victoria. Voi
suntei guvernanii, iar eu sunt supusul vostru. Iar cnd sunt
ntrebat ce prere am despre continuarea stpnirii britanice,
rspund c m nclin n faa nvingtorului.
Tu, Khatun, nelegi afacerile de stat, a remarcat naqib-ul
cu amabilitate. Nu m ascund de tine i-i spun c mi-a pl
cut guvernarea turc aa cum era ea pe vremuri. Dac ar fi s
ne putem ntoarce la domnia sultanilor turci aa cum a fost
ea n trecut, nu mi-a dori altceva. Dar ursc i dispreuiesc,
blestem i ncredinez n minile diavolului actualul guvern
turc... Domnia turc a apus; imperiul lor a pierit, iar eu m
bucur s devin supusul vostru. Te vei duce la Londra; te vei
vedea i vei discuta cu mai-marii lumii, i asta va trebui s
le spui: Lsai-1 pe Sir Percy Cox s revin n Irak i punei
capt guvernrii militare. Dac o lsai s continue, vei face
o mare greeal. Nu am nimic de reproat comandantului su
prem. Nobleea lui e evident pentru oricine. I-am fcut o vi
zit; dei nu-mi st n obicei, atunci cnd Sir Percy Cox m-a
rugat s m ntlnesc cu Sir William Marshall (aici naqib-ul
s-a chinuit cu prea puin succes s pronune corect numele),
am consimit. Nu ar fi fost nimerit s refuz. M-am ntlnit i
cu Maude*. ara ta se poate mndri cu el, iar noi i datorm
recunotin. A fost un om iubit la Bagdad. ns n vremuri

* General-locotenent Sir Frederick Stanley Maude (1864-1917). A


luptat n Primul Rzboi Mondial i a fost comandant al forelor aliate n
Mesopotamia (n. tr.).
304 G ertrude B ell

de pace puterea trebuie s fie deinut de oamenii de stat, nu


de soldai. Trebuie s meninei o armat n ara aceasta pen
tru a pstra ordinea, dar armata nu trebuie s guverneze. Asta
trebuie s le spui: Vrem s fim guvernai de Sir Percy Cox.
Dar s nu le spui, chiar dac e adevrat, a adugat naqib-ul cu
o anumit viclenie, c tu nsi ai devenit de-a noastr i c
tot ce te preocup este bunstarea Irakului, cci altfel vorbele
tale nu vor mai avea greutate la Londra i nou nu ne vei mai
fi de aa mare folos.
Dup aceste cuvinte de avertisment, naqib-ul a revenit la
tema autodeterminrii.
Ce rost au toate aceste discuii i unde pot duce? s-a n
trebat el. Originea lor e n America i acolo se aude vocea lui
Wilson. tie eicul Wilson ceva despre Orient i popoarele lui?
Cunoate el obiceiurile noastre i felul nostru de a gndi? Voi,
englezii, guvernai de 300 de ani n Asia i guvernarea voas
tr e un model pentru toi. Continuai s mergei pe acelai
drum. Nu cedai conducerea eicului Wilson sau oricui alt
cuiva. Cunoaterea i experiena sunt atuurile voastre.
Dup aceste spuse, nu mi-a fost greu s-l readuc pe naqib
la discuia despre recentele evenimente din Bagdad.
Majoritatea celor care v-au vorbit de ru, a continuat el,
sunt oameni fr nume ori onoare. Ramdi Pachahji nu me
rit nici cea mai mrunt consideraie; e posedat de diavol
(majnun). Cine a auzit de Jafar Abu Timmam? Nu aparine de
ashraf-ii acestui ora. Dar i spun, ferete-te de iii. Nu am
nimic mpotriva sectei iite, s-a grbit naqib-ul s m asigure,
iar eu mi-am ascuns cu grij ndoielile serioase. Ei m iu
besc i m respect i m consider un eic al lor. Dar dac te
vei ntoarce n istorie, vei vedea c trstura predominant a
iiilor este nestatornicia... Ei combin inconsecvena cu ido
latria. S nu te ncrezi n ei.
Regina Deertului 305

I-am spus apoi naqib-ului c deinem lista complet a


celor care au condus rebeliunea antibritanic, c, la cererea
ashraf-ilor, s-a decis arestarea a ase sau apte dintre ei i c,
din cte tiam eu, arestrile avuseser deja loc. S-a artat pro
fund interesat de aceast veste i m-a rugat s-i dau numele
celor arestai. ntmpltor aveam n buzunar o prim list in
complet a agitatorilor, dar nu mi aminteam cu precizie care
dintre acetia urmau s fie deportai. n capul listei se aflau
numele lui Abdul Wahab al Naib i al eicului Said, dar pe
acestea le-am omis, cci tiam c nu se inteniona luarea de
msuri mpotriva lor. I-am citit naqib-ului restul numelor.
Nu a recunoscut dect dou. Pe unul dintre aceti brbai l
cunotea prea puin pentru a-i fi format o prere asupra lui;
pe cellalt ns, Shatur Chasibah, l tia suficient de bine pen
tru a se pronuna cu autoritate, declarndu-mi c e un tic
los. Mi-am amintit c acest om nu se numra printre aceia
care urmau s fie arestai i naqib-ul m-a rugat s-i transmit
comisarului civil n funcie un mesaj din partea sa, i anume
s nu i se permit lui Shahir rmnerea la Bagdad. Am mp
turit apoi foaia i am spus c toi cei menionai pe list erau
oameni care inuser discursuri instigatoare n fiecare sear
n cafenele din ora i c... fcuser cu toii, n mod indubi
tabil, mult ru. Doi dintre ei fcuser ns un ru foarte mare,
i asta pentru c erau oameni cu reputaie bun. i aveam n
vedere pe Abdul Wahab al Naib i pe eicul Said. Mulumit
poziiei pe care o ocupau, de clerici sunnii, mpotriva lor nu
puteam lua msuri care s i reduc efectiv la tcere. Naqib-ul
m-a ascultat foarte atent i a rmas gnditor cteva clipe,
ntr-un final a spus:
Nu, nu i putei nchide, i nici deporta. Ar fi un scandal
prea mare. Dar dac tiu c am acceptul colonelului Wilson,
voi trimite dup ambii pentru a le face cunoscut dezapro
barea mea fa de conduita lor. tiu c au fost mboldii n
306 G ertrude B ell

aciuni dc motive religioase i c argumentele pe care le-au


adus au fost tot de ordin religios. Iar eu am autoritatea de a
m exprima asupra oricror teme care ating interesele noas
tre religioase.
I-am mulumit naqib-u\ui clduros pentru ofert i
i-am spus c n mod cert colonelul Wilson o va accepta cu
recunotin. O scrisoare n acest sens i-a fost expediat
naqib-ului n ziua urmtoare.
Conversaia atinsese la acel moment un asemenea grad de
intimitate, nct am ndrznit, cerndu-mi mai nti scuze,
s-i adresez naqib-ului o ntrebare personal. El nsui m
condusese cumva la ea, cu toate c nu n mod intenionat,
atunci cnd menionase candidatura erifului sau a unuia
dintre fiii si la poziia de amir al Mesopotamiei.
Eu sunt rud cu eriful, a spus el. Suntem din acelai
neam i avem aceleai opinii religioase. nelegi aadar c nu
sunt influenat de diferene de snge ori de gndire atunci
cnd i voi spune c nu voi consimi niciodat la numirea lui
sau a fiului su ca amir. Hijazul e unul... Irakul e unul, i ntre
ele nu exist nicio alt legtur n afar de cea a credinei. Po
litica, comerul, agricultura pe care le facem fiecare din noi
difer... Hijazul este pmntul sfnt al Islamului. El trebuie
s rmn un stat separat i independent de care s se bucure
toi musulmanii. La fel ca Ierusalimul, un loc de cea mai nalt
sfinenie pentru musulmani, ca i pentru cretini... Dreptu
rile musulmanilor i deopotriv cele ale cretinilor ar trebui
s fie garantate de puterile care profit de pe urma sanctua
relor lor sacre. n ceea ce privete guvernarea Mesopotamiei,
cunoti ura pe care o nutresc fa de actuala administraie
turc, dar a prefera de o mie de ori ca turcii s revin n Irak
dect s-l vd pe erif sau pe fiii lui instalai la putere.
La asta am rspuns: Dac, din considerente politice im
posibil de anticipat la acest moment, ar fi necesar instalarea
Regina Deertului 307

unui amir n fruntea statului irakian, ai accepta, pentru a evita


alegerea unui amir din Hijaz, s-i asumi responsabilitatea,
bun neles cu ajutorul i cu sprijinul nostru?
Mna mea se odihnea pe braul din lemn al canapelei;
naqib~u\ m-a lovit uurel i dezaprobator de dou sau trei ori
cu degetele pe bra, dup care s-a aplecat n fa i mi-a rs
puns rznd, ns rostind foarte rspicat: Cum poi s m
ntrebi aa ceva? Eu sunt dervi - mbrcmintea pe care o
port nu m protejeaz? A schiat gestul familiar al deschide
rii robei negre. Ar fi contrar celor mai profunde principii ale
crezului meu s devin eful politic al statului. Pe vremea str
bunului meu, Abdul Qadir, califii abbasizi obinuiau s vin
s-l consulte, aa cum tu i colegii ti venii s m consultai
pe mine; dar el nu ar fi consimit niciodat s ia parte activ la
treburile publice. Nici eu i niciun alt descendent de-al su
nu am consimi la aa ceva. Acesta e rspunsul meu bazat pe
argumente de natur religioas, dar i voi oferi i un rspuns
bazat pe considerente personale. Sunt un om btrn. Cei cinci
sau ase ani care mi-au mai rmas de trit doresc s mi-i pe
trec n meditaie i studiu. Astzi cnd ai venit, te-am lsat
s atepi. Eram ocupat cu crile mele. Ele sunt preocuparea
mea constant.
S-a ntrerupt, iar eu am pstrat tcerea, cci eram profund
micat de vorbele sale. Era totui n continuare nemulumit
de rspunsul pe care mi-1 dduse, aa c a ridicat vocea i a
rostit rar: Nu a retrage ceea ce am spus nici dac ar fi ca ast
fel s salvez Irakul de la distrugerea total.
Discuia noastr durase o or i jumtate i dup ce mi-am
cerut scuze pentru ultima ntrebare, el fluturndu-i mna
pentru a-mi da de neles c nu i dduse nicio importan, am
cerut permisiunea s plec. nainte de a ne despri, naqib-ul
a avut amabilitatea s-i exprime afeciunea personal fa de
mine i s-mi aminteasc de vechea prietenie Care ne lega i
308 G ertrudk Beli.

care data, dup cum a subliniat el, de mai muli ani nainte de
rzboi, l-am rspuns c apreciam foarte mult prietenia noas
tr i i-am mulumit pentru ncrederea pe care mi-o acordase
vorbindu-mi aa de deschis n timpul conversaiei care toc
mai se ncheiase. A replicat cerndu-mi s-l privesc ca pe un
printe i, adugnd c sper s ne revedem ct de curnd,
mi-a urat s merg n pace.
Femeia care a ntronat regi

n mai 1885, cnd Gertrude avea 16 ani, un fiu s-a nscut


n castelul tatlui su din Taif, n deerturile Hejazului, fiind
numit dup fulgerarea tiului unei sbii ce se abate asupra
dumanului: Faisal.
Era al treilea fiu al erifului haemit al Mecci, Hussein ibn
Aii, autoproclamat rege al Hejazului, regiunea vestic a Pe
ninsulei Arabe. Era de dou ori aristocrat. Tatl descindea din
Mahomed prin fiica Profetului, Fatima. Iar mama, prima soie
a lui Hussein, era var cu tatl su i prin urmare se trgea i
ea din neamul Profetului. Urmnd tradiii sfinte, Faisal a fost
luat de la mam la apte zile dup natere i dus n corturile
negre din deert pentru a fi crescut de un trib beduin pn
la vrsta de apte ani. Nu i-a revzut niciodat mama, care a
murit cnd el avea trei ani. Gertrude i pierduse i ea mama
la aceeai vrst.
Sultanul Imperiului Otoman, Abdul Hamid, i privea pe
haemii cu un amestec de suspiciune i respect. Fcea perio
dic razii la cei mai puternici erifi i i lua la Constantinopol,
unde i inea n captivitate onorabil, n condiii modeste de
trai i sub supravegherea spionilor, grzilor i eunucilor negri.
eriful Hussein a stat prizonier n Constantinopol 18 ani.
310 G ertrude B ell

n 1891, la vrsta de ase ani, deci cu un an mai devreme


dect o cerea tradiia, Faisal a fost luat de la familia beduinii
care l ngrijise pentru a fi dus, mpreun cu fraii si, s sica
cu tatl lui ntr-o cas de pe malul Cornului de Aur plin pn
la refuz cu cele 32 de femei din haremul tatlui, cu suitele l
sclavele acestora. Atmosfera politic n Constantinopol era cx
trem de ncordat n acele vremuri, cu multe societi secrete,
majoritatea subordonate n fapt sultanului. Abdul Hamid, care
fusese iniial un reformator, devenise ntre timp paranoic i in
stiga la masacre oribile; i plcea s se asigure c dumanii si
cei mai puternici erau mori, cernd s i fie aduse capetele lor
ntr-o cutie.
Orict de mare era gospodria erifului, carne nu i per
miteau s mnnce dect o dat pe sptmn. Disciplina in
staurat era sever: se apela n continuare la falaka, o form de
pedepsire corporal n care copilului i se legau picioarele cu o
frnghie i era btut la tlpi cu un b. n schimb, Hussein s-a
ngrijit ca fiii si s primeasc o educaie aleas de la profeso
rii particulari.
n 1903, la vremea cnd Gertrude era plecat n al doilea tur
al lumii, Faisal, n vrst de 18 ani, s-a nrolat n armata turc
i a pornit s patruleze deertul cu trupele cavaleriei turceti
pe cmile. Dup civa ani, i s-a ncredinat comanda cavale
riei arabe pe cmile, turcii cerndu-i s nbue o rebeliune a
triburilor arabe din Asir. Faisal i fratele su Abdullah nu au
putut s i mpiedice pe turci s ard satele i au rmas scrbii
la vederea mutilrii rebelilor arabi ucii.
ase ani mai trziu, sultanul a fost detronat. n reorgani
zarea care a urmat, Hussein a dobndit titlul important de
em ir al Mecci, cel mai sfnt ora al Islamului, i odat cu ti
tlul i autoritatea de a supraveghea extrem de profitabilul hajj,
Regina Deertului 311

pelerinajul anual. Faisal urma s reprezinte circumscripia


liilda n Parlamentul turc. n 1914, la izbucnirea rzboiului,
turcii i-au ordonat lui Hussein s declare jihadul tuturor mu
sulmanilor mpotriva cretinilor. Hussein, un spirit autocra
tic i curajos, a refuzat, argumentnd c turcii nii aveau un
aliat cretin - Germania. Respingnd propunerea turcilor, el
s-a bazat i pe o nelegere mai veche cu lordul Kitchener, care
sugerase posibilitatea unei aliane ntre arabi i britanici.
Aflat acum ntr-o situaie precar, Faisal a fost trim is de
tatl su la Dam asc cu scopul de a organiza o revolt m ili
tar mpotriva turcilor n Siria. A inut legtura cu tatl su
pe ci ocolite, cu ajutorul unor servitori de ncredere care du
ceau mesajele ascunse n mnerele sbiilor, n tlpile sanda
lelor ori scrise cu cerneal invizibil pe hrtie de mpachetat.
Prietenii lui Faisal din cluburile politice ale naionalitilor
arabi l-ar fi trdat cu prima ocazie i poziia sa era cu att mai
vulnerabil cu ct era obligat s stea cu guvernatorul gene
ral turc ori de cte ori se afla la Damasc. Generalul Mehmed
D jem al Paa era suspicios n privina lui Faisal i l punea
perm anent la ncercare. Obinuia s-l cheme pentru a asista
la spnzurarea n public a unor zeci de am ici de-ai si siri
eni. Acei brbai curajoi au nfruntat m oartea fr a scoate
un cuvnt despre Faisal, care a avut nevoie de toat stp
nirea de sine pentru a nu-i trda dezgustul i furia. n car
tea sa Cei apte stlpi ai nelepciunii, T.E. Lawrence m eniona:
O singur dat a izbucnit Faisal, strignd c acele execuii
aveau s-l coste pe D jem al tot ceea ce el ncerca s evite, i
a fost nevoie de interveniile prietenilor lui de la Constanti-
nopol, oam eni de vaz n Turcia, pentru a scpa de necaz. n
ianuarie 1916, n m om entul cnd Ger trude se afla n India i
discuta cu viceregele, un al doilea grup de naionaliti arabi a
312 G iutrude Rele

fost condamnat. Djem al Paa a remarcat c Faisal s-a facili


luntre i punte pentru a-i salva. Acelea au fost singurele
dou di cnd Faisal i-a artat sentimentele. Era pe deplin
contient de faptul c orice pas greit din partea sa nsemna
sfritul misiunii ncredinate de tatl lui, aceea de a obine
independena Arabiei.
Hussein i-a ordonat apoi lui Faisal s se ntoarc pentru a
prelua comanda trupelor arbeti ridicate de fratele lui Faisal,
Abdullah. Dei Faisal considera c ns nu sosise momentul,
a reuit s scape de sub supravegherea lui Djem al Paa i n
data de 2 iunie 1916 Hussein a tras prima mpuctur, m ar
cnd astfel nceputul Revoltei Arabe. Misiunea pe care i-o
ncredinase lui Faisal era una imposibil: s asmu cele c
teva mii de oameni slab narmai pe care i aveau mpotriva
celor 22 000 de soldai turci staionai n garnizoana de la Me-
dina. Cum cunotea puterea inamicului, bazat n principal pe
bateria de artilerie, Faisal i-a retras trupele n deert, cu sco
pul de a aduna fore mai numeroase din rndurile beduinilor.
Ulterior el avea s adopte strategia izolrii Medinei de res
tul armatei turce, dar ntre timp a ctigat dragostea oam eni
lor si, care au ajuns s-l numeasc Saiyidna Faisal (stpnul
nostru Faisal), i totodat admiraia lor pentru curajul de care
a dat dovad. A rmas n istorie un episod n care oamenii din
triburi nu au dorit s traverseze o poriune deschis de teren
asupra creia se trgea de pe zidurile Medinei. Faisal a rs de ei
i i-a condus calul ncet de-a curmeziul vii, fr s iueasc
pasul. Iar cnd a ajuns n captul cellalt le-a fcut semn oame
nilor s-l urmeze i ei au galopat spre el.
Rzbunarea pe care turcii au pregtit-o cetenilor arabi
din Awali a fost nfiortoare. Lawrence a notat c au m asa
crat toate sufletele dintre zidurile oraului. Sute de locuitori
Regina Deertului 313

au fost violai i m celrii, caselor li s-a dat foc i m orii i


viii au fost de-a valma aruncai n flcri. Valurile de oc au
reverberat de-a lungul Arabiei i au amplificat ura triburilor
fa de turci. Acolo unde Faisal i conducea oam enii n bt
lie, femeile i copiii erau cruai; i n timp ce turcii tiau g
tlejurile prizonierilor, Faisal pltea o lir pentru fiecare turc
prins viu.
Charismatic i nelegtor n rezolvarea cererilor parti
culare ale triburilor sale, Faisal a fost descris de generalul
Fdmund Allenby drept personificarea ideii de regalitate...
Com bina calitile de soldat cu cele ale unui om de stat: agil
n viziune, rapid n aciune, un om deschis i direct... Un per
sonaj pitoresc n sens literal, dar i figurativ! nalt, mldios,
chipe - aproape frumos - cu ochi expresivi ce-i luminau faa
de o demnitate calm.
n ciuda victoriei repurtate n calitate de conductor al Re
voltei Arabe, Faisal a fost ignorat la Conferina de Pace de la
Paris, britanicii i francezii fiind ocupai cu mprirea O rien
tului Apropiat. Ales ulterior rege al Siriei de ctre naionaliti,
Faisal a fost alungat de la putere de ctre armata francez n
iulie 1920 i s-a ntors n Hejaz profund deziluzionat.
Cunoscndu-i trecutul i dup ce discutase cu el cteva ore
la Paris, Gertrude s-a pregtit pentru Conferina de Pace tiind
exact pe cine i dorea rege al Irakului.

Ziua de Crciun, 1920

mi e destul de dar n minte faptul c avem o singur


soluie fezabil, i anume un fiu al erifului, iar acela s fie
Faisal, de departe cea mai bun alegere.
314 Gertrude Bell

La Conferina de la Cairo din martie 1921, Cox, Gertrude i


Lawrence au reuit s-l conving pe Churchill c emirul Faisal
era cel mai bun candidat pentru conducerea regatului Iraku
lui. Nu numai c era un erou de rzboi i fusese un brav aliat al
britanicilor n timpul revoltei, ci reprezenta cea mai puternic
speran de succes i stabilitate n Irak.
Churchill a ntrebat dac administraia putea garanta ale
gerea prin vot a lui Faisal: Putei s v asigurai c e ales de
oameni? Metodele politice occidentale, a adugat el, nu sunt
necesarmente aplicabile n Orient i ar trebui asigurat cadrul
necesar procesului electoral. Era mai mult dect o recom an
dare; era un ordin. Cox i Gertrude urmau s se ocupe de veni
rea la putere a lui Faisal prin voina popular, dar votul trebuia
exprimat independent de voina britanicilor.
A urmat o ntrziere inevitabil n timp ce Churchill s-a
consultat cu m em brii cabinetului i a obinut consim m ntul
M ajestii Sale pentru candidatura lui Faisal. Faisal a fost
abordat i s-a cerut opinia francezilor. Ocupai pn peste
cap cu problemele lor n Siria, de unde l expulzaser pe Fai
sal n iulie 1920, francezii i-au dat acordul, cu condiia ca
Faisal s renune la orice pretenii asupra Siriei i s nceteze
s-i sprijine pe naionalitii sirieni. Faisal a acceptat, preg
tit s abandoneze preteniile tatlui su asupra Palestinei n
schimbul tronului Irakului pentru sine i al titlului de condu
ctor al nou creatului Em irat al Transiordaniei pentru fratele
su Abdullah.
Irakul pornise pe calea autodeterm inrii, aa cum visase
Gertrude. Ea i cu C ox reuiser n fine s l conving pe cel
mai respectat brbat din Irak, btrnul naqib al Bagdadului
i ef al com unitii sunnite, s i asume m isiunea form rii
unui guvern provizoriu. Dup ce G ertrude avea s conceap
lU'yiiiii l ) i ' f i r / i i l u l 315

un sistem de vot corect i reprezentativ, avea s fie ales Par


lamentul. Prim a misiune a celor doi era ns pacificarea rii.
Actele de violen continuau de-a lungul m alurilor Eufratu
lui i n nord, unde avioanele RAF bombardau com unitile
tribale care atacau garnizoanele britanice. Cox era hotrt s
instaureze pacea nainte de luarea oricror altor msuri i a
nbuit tulburrile folosindu-se de toate m ijloacele pe care
le avea la ndemn. Gertrude detesta bom bardam entele i
incendierea localitilor, ns recunotea c un guvern arab
n form are nu ar fi putut s fac fa unei insurgene violente.
Cum putea ea s propun o form de democraie unei ri
att de necunosctoare n ale politicilor naionale i cuprin
znd att de multe faciuni? Iat un comentariu al su:

Oamenii triburilor, pstorii, locuitorii mlatinilor, cul


tivatorii de orez, ovz i curmale de pe malurile Tigrului i
Eufratului, ale cror experiene n treburile de stat se reduc
la speculaii cu privire la felul n care se descurc vecinii lor
apropiai, probabil c nici nu ar trebui ntrebai cine cred ei
c ar trebui s fie urmtorul conductor al rii i n virtutea
crei Constituii ar trebui acesta s acioneze.

O ricare sistem de vot bazat pe m ajoritatea simpl ar fi


lsat nereprezentate ntinderi m ari din ar. Eforturile lui
Gertrude privind stabilirea granielor i dezvoltarea noilor
structuri guvernamentale plecaser ntotdeauna de la necesi
tatea evitrii de conjuncturi incom patibile de ras i credin.
Acum ea trebuia s se asigure c nim eni nu avea de suferit ca
m embru al unei m inoriti oprimate ntr-o ar sfiat de
divergene de ordin rasial, religios i econom ic. Era genul de
m unc pe care o adora i care avea s-o in ocupat n urm
toarele luni.
316 G ertrudk B ell

Bagdad, 16 februarie 1920

mi dau perfect de bine seama ce mult mi-a oferit n ul


tim instan viaa. Dup muli ani m-am ntors aici, am reg
sit bucuria de a tri i sunt fericit la gndul c am dragostea
i ncrederea unei ntregi naiuni. Chiar dac nu e genul acela
de fericire intim la care am sperat n van, este un sentiment
minunat i copleitor - aproape prea copleitor poate. S m
iertai dac par prea preocupat de asta...

3 octombrie 1920

Dac e s avem aici ceva care s semene ct de puin cu


nite instituii reprezentative, nu trebuie uitat c majorita
tea locuitorilor sunt iii. Din acest motiv nu vom putea avea
niciodat trei provincii complet autonome. Moului sunnit
trebuie s rmn parte a statului mesopotamian pentru
a echilibra balana. Din punctul meu de vedere, acesta este
unul dintre principalele argumente n favoarea unei guver
nri responsabile a Mesopotamiei. Noi, ca outsideri ce sun
tem, nu putem diferenia ntre sunnii i iii; dar dac lsm
problema pe seama lor, vor trece peste aceast dificultate...
aa cum au fcut i turcii, iar pe moment numai aa se poate
depi situaia. Autoritatea trebuie s ajung n final n mi
nile sunniilor, dei acetia sunt inferiori numeric; altfel, vom
avea un stat condus de un mujtahid, adic cel mai ru lucru
care se poate ntmpla.

3 noiembrie 1920

iiii se plng c nu sunt suficient de bine reprezentai


n consiliu, trecnd complet cu vederea faptul c aproape
toi liderii lor sunt supui persani i ar trebui s-i schimbe
cetenia pentru a deine o funcie n statul mesopotamian.
Regina Deertului 317

12 decembrie 1920

M bucur s constat c Ministerul nostru de Interne (ca


i cel al guvernului arab) m consider cea mai mare autori
tate n domeniul triburilor... De ani de zile lucrez la asta. Eu
sunt cea care a stabilit n fapt detaliile reprezentrii tribale.
Nu numai c este corect n sine ca triburile s fie reprezen
tate, dar este esenial pentru guvernul naional ca triburile s
fie asociate cu el. Mai mult dect att, n cercurile naionaliste
progresiste exist un sentiment puternic n aceast privin.
Cu toate acestea, pasul este unul curajos. Orenii i moierii
care ursc i se tem totodat de triburi (aa cum i triburile,
la rndul lor, i ursc i se tem de oreni) nu vor agrea deloc
noul statut politic, mai nalt, de care se vor bucura de acum
ncolo triburile. Intelectualii lipsii de pmnturi sunt cei
care susin ideea i ei formeaz coloana vertebral a partidu
lui naionalist. Toi marii moieri din consiliu, ncepnd cu
naqib-ul nsui, cel mai puternic dintre ei, vor ncerca s lase
triburile pe dinafar.

Dup capitularea triburilor insurgente, Cox a declarat o


amnistie general. Churchill telegrafiase de la Cairo la Londra:
Att Cox, ct i domnioara Bell sunt de prere c dac se ur
meaz procedura, Faisal va fi acceptat n Mesopotamia imediat
dup sosirea sa. Acum era responsabilitatea celor doi s trans
forme acest deziderat n realitate.
n calitatea sa de conductor sunnit al unei ri m ajori
tar iite, pentru em ir descendena din Profet avea s fie m a
rele atu. M icul com itet form at din Gertrude, C ox i m initrii
irakieni au pornit s pun la punct detaliile organizatorice
de timp i spaiu. Faisal avea s fie invitat im ediat la Bag
dad, dar m ai nti avea s treac prin M ecca pentru a-i face
anunat candidatura din oraul sfnt, acolo unde tatl su
318 G irtrude B ell

era erif. Pe msur ce nainta spre est, avea s adune tot mai
mult sprijin. De acum, Gertrude trebuia s se ocupe de pri
m irea lui la Bagdad.

19 iunie 1921

Faisal urmeaz s ajung la Bagdad pe 23... Joi


dup-amiaza naqib-u\... a fcut o micare inteligent. A in
format Consiliul de Minitri c Faisal sosea i c trebuiau s
fac pregtiri pentru a-1 ntmpina aa cum se cuvine i a-i
asigura o locuin corespunztoare. S-a hotrt pe loc forma
rea unui comitet de primire alctuit din cinci minitri...

Din nefericire, comitetul a dat natere attor controverse,


nct membrii si aproape c s-au luat la pruial. Gertrude a
participat la prima ntrunire a comitetului i, oftnd, i-a lsat
pe m initri n voia lor pentru a se ocupa singur de aranja
mente. A apelat la oficialii de la cile ferate pentru a decora
special un tren pentru emir. A aranjat ca o delegaie format
din 60 de notabiliti s l ntmpine pe Faisal la gar, i-a gsit
servitori competeni i a dispus distribuirea noilor drapele.

Mai rmsese problema reedinei, pe care au propus s o


rezolve alocndu-i cteva ncperi n serai (birourile guver
namentale), aflate acum n reparaie... asta dac vor fi gata la
timp. Ministerul Lucrrilor Publice a anunat c lucrrile nu
puteau fi finalizate la timp. Smbt diminea, Jafar mi-a te
lefonat disperat; eu am sunat la Ministerul Lucrrilor Publice,
le-am sugerat s acopere pereii goi atrnnd diverse obiecte
decorative i pn la urm totul s-a rezolvat...

Faisal a ajuns n Irak pe 23 iunie 1921. Charismatic i ora


tor nnscut, el cucerea inimile i m inile oamenilor ori de cte
ori inea un discurs; astfel a reuit s farmece mai toat Basra.
Regina Deertului 319

I )up aceea a pornit cu suita sa ctre Bagdad ntr-un tren aco


perit cu steaguri. Dup nenumrate ntrzieri, trenul a tras
n staie, o gard a prezentat onorul, mulimea a ovaionat i
o fanfar a pornit s cnte. Faisal a trecut n revist garda de
onoare i s-a ndreptat spre comitetul de primire format din
notabilitile oraului.

Sidi Faisal a stat n ua vagonului, artnd absolut splen


did n vemintele sale arbeti, i a salutat garda de onoare. Sir
Percy i Sir Aylmer* s-au ndreptat spre el n timp ce cobora
i l-au salutat foarte ceremonios, toat lumea a aplaudat...
Sir Percy a nceput prezentarea magnailor arabi, trimii ai
naqib-ului. Eu m-am ascuns n spatele domnului Cornwallis**,
dar Faisal m-a zrit i s-a apropiat pentru a-mi strnge mna.
Prea emoionat i nelinitit - pentru a ajunge s fii ales rege
ai parte de suficiente tensiuni - dar asta nu a fcut dect s
adauge un farmec mai uman demnitii lui nnscute...
Azi-diminea, n drum spre serviciu, am intrat n serai
i i-am dat cartea mea de vizit asistentului lui Faisal. M-a
rugat s atept un minut, cci amir-ul dorea s m vad; era
cu puin trecut de ora 7, puin cam devreme pentru o vi
zit. Am ateptat, stnd de vorb cu asistentul, i curnd Fai
sal a trimis dup mine. M-au poftit ntr-o ncpere mare, pe
care el a traversat-o rapid n roba lui alb i lung, venind
ctre mine, apoi mi-a luat minile n minile lui i mi-a spus:
Nu-mi vine s cred ce mult ajutor mi-ai oferit. Pe urm
ne-am aezat pe o canapea...
Domnul Cornwallis a venit mai trziu la birou i i-am
spus c i-am fcut o vizit lui Faisal. Mi-a rspuns: Foarte
bine ai fcut. n drum spre Bagdad, el a fost informat despre

* Sir Aylmer Haldane, ofierul general aflat la comand (n. a.).


** Viitorul Sir Kinahan Cornwallis era consilierul personal al lui
Faisal. Curnd, el va deveni bun prieten cu Gertrude (n. a.).
320 G ertrude B ell

susinerea ta i mi-a trimis mesaj ca, n cazul cnd nu te vedea


la sosire, s-i transmit c dorete s te ntlneasc astzi. i s
i spun c i este recunosctor.

2 iulie 1921

Urmtorul eveniment a fost un banchet inut seara n gr


dinile Maude. Totul arta minunat. Locul era luminat cu be
curi i frumos decorat.
Faisal a discutat un pic n francez cu Sir Aylmer, dar mai
ales a conversat peste mas cu Sir Percy... Prea foarte fericit,
eu eram ncntat, la fel i Sir Percy...
Pe urm de la mas s-a ridicat marele nostru poet, despre
care v-am povestit de mai multe ori, Jamil Zahawi, care a reci
tat o od splendid n care a fcut n mod repetat aluzie la Fai
sal ca rege al Irakului i toat lumea a aplaudat i a ovaionat.
Dup aceea a ieit n fa pe iarba dintre mese un iit mbr
cat ntr-o rob alb, cu o manta neagr deasupra i un turban
mare i negru pe cap, care a intonat un poem din care nu am
neles o iot. Era mult prea lung i, cum am spus, aproape ne
inteligibil, dar a fost ncnttor. Figura nalt, nvluit toat
n rob i marcnd ritmul cu o mn ridicat, cerul nstelat
vizibil printre palmierii de dincolo de cercul luminat de be
curi - era o atmosfer care te hipnotiza.

Dup banchet, a urmat un dineu de bun venit oferit de


naqib, un eveniment magnific unde Gertrude a avut ocazia de
a sta n dreapta lui Faisal.

8 iulie 1921

...Dineul a fost memorabil. Robele i uniformele i


mulimile de servitori, toate acestea n casa naqib-ului - dem
nitatea ordonat i mreia i tensiunea spiritului Care se
Regina Deertului 321

resimea n aerul fierbinte al nopii. Cci, aa cum bine ne d


deam cu toii seama, n momentele acelea noi fceam istorie.

20 iulie 1921

...Luni, comunitatea evreiasc a oferit o mare recepie n


onoarea lui Faisal la reedina oficial a rabinului-ef... Casa
era plin de iruri de scaune, cu notabiliti aezate pe ele, ra
binii evrei cu turbanele sau alurile lor rsucite, apoi cretinii
cei mai de seam din ora, toi minitrii arabi i practic toi
musulmanii de vaz n robe de un alb strlucitor, i ulama
n mantalele lor negre... n astfel de ocazii se in discursuri
dinainte pregtite... Totui au fost interesante, cci tensiunile
din spatele acelor vorbe erau cunoscute, se tia de ngrijorarea
evreilor fa de eventualitatea instituirii haosului de ctre un
guvern arab, ca i de ndeprtarea treptat a acestor temeri ca
urmare a evidentei atitudini luminate a lui Faisal... Spre final,
el s-a ridicat i a inut un discurs cu adevrat frumos; a vorbit
sincer i deschis i elocvent... A produs o impresie enorm.
Evreii au fost ncntai de insistena cu care el a subliniat fap
tul c erau din acelai neam cu arabii...

Dei extrem de uurat de primirea care i se fcuse lui Faisal


n Irak, ca i de faptul c fusese unanim declarat rege de ctre
consiliu, Cox era contient de necesitatea organizrii unui
referendum pentru confirmarea deciziei prin voina popu
lar. El i cu Gertrude concepuser deja ntrebarea Suntei
de acord cu Faisal ca rege i conductor al Irakului?, pe care
o imprimaser pe buletinele de vot. Acestea au fost trimise
multor reprezentani tribali, inclusiv unui numr de 300 de
notabiliti, i la numai ase sptmni de la sosirea lui Faisal,

Crturari musulmani iii (n. a.).


322 G urtkudb B ii.i.

cu toate buletinele adunate, rezultatele referendumului au fost


pronunate ca fiind n proporie covritoare favorabile. Faisal
ncepuse deja s lucreze cu naqib -ul la formarea primului ca
binet; urmtorul pas era proclamarea sa ca rege.

Bagdad, 27 iulie 1921

Sunt extraordinar de ncntat de modul cum decurg lu


crurile. Parc visez... Mulumit garaniilor noastre, toi
oamenii de baz ai rii vin acum spre Faisal i sentimen
tul general este acela c am fcut o alegere bun recoman-
dndu-1. Dac vom reui s aducem mcar un pic de ordine
n tot acest haos, va fi o mare realizare!

naintea ncoronrii oficiale a lui Faisal, la Ramadi au fost


organizate celebrri tribale n onoarea sa. Aveau s fie ncoro
narea sa beduin, marcnd totodat apogeul luptei arabe pen
tru independen. i pentru Gertrude momentul nsemna cel
mai mare trium f din viaa sa, ncununarea unor eforturi n
delungate pentru obinerea autodeterminrii arabe. Dei nu
era singura britanic prezent, avea s ocupe locul cel mai de
frunte, stnd pe podium alturi de Faisal, ncadrat de Aii Su-
laiman, puternicul eic probritanic al Dulaimului, i de bunul
ei prieten Fahad Beg din clanul Anazeh.
Timp de trei sptmni naintea evenimentului, tempera
tura depise 46 C. Gertrude i oferul ei au plecat de acas la
ora 4 dimineaa pentru a strbate cele 70 de mile pn la Ra
madi. Cu puin nainte de a ajunge la jumtatea drumului, ea a
zrit un nor de praf care i semnala cavalcada lui Faisal. Cu c
teva mile nainte de Fallujah au ajuns la corturile din Dulaim,
i de acolo ncepnd pe tot drumul au vzut nirai oameni
din triburi care i strigau uralele agitndu-i putile n aer i
Regina Deertului 323

strnind o perdea de praf ce semna cu nite stnci plutitoare,


n timp ce maina lui Faisal nainta, oamenii au prins s galo
peze pe lng ea, formnd o cavalcad nebun care l-a escortat
pe Faisal pn la Ramadi, la marginea Deertului Sirian.

Bagdad, 31 iulie 1921

Pe sub stncile abrupte ce mrginesc Deertul Sirian am


gsit adunai lupttorii din clanul Anazeh, clare pe cai i pe
cmile, n mini cu drapelul uria al tribului. Pe cnd treceam
pe lng ei, ne-am oprit ca s i salutm. Aii Sulaiman, eful
tribului Dulaim i unul dintre cei mai remarcabili brbai din
Irak, a venit i el la Ramadi... Ne-am ndreptat cu maina...
spre malul Eufratului, unde Aii Sulaiman ridicase un cort
uria pe zece stlpi - cam de 60 de metri lungime - cu un
baldachin deasupra, acoperit cu pnz de cort i cu perei din
crengi verzi. n faa lui se opriser clreii de cmile i de cai
din Dulaim i drapelele lor erau purtate de un negru cocoat
pe o cmil alb uria; n interior, de la podium pn n mar
gini, stteau aliniai pe cinci sau ase rnduri oamenii din tri
buri. Faisal era aezat pe divanul cel mai nalt... Era fericit la
culme - un mare om de trib printre triburi faimoase i, aa
cum nu m-am putut mpiedica s nu m gndesc, un mare
sunnit printre sunnii...
Faisal se afla n ara lui, alturi de oameni pe care i
cunotea. Niciodat nu l-am vzut artnd aa de bine. Purta
obinuita rob alb, cu o abba**neagr i frumoas pe deasu
pra, iar pe cap un acopermnt alb prins cu un iqat* argintiu.
Pe urm a nceput s vorbeasc, aplecndu-se n fa pe

* Un fel de manta, care poate fi alb sau neagr, mrginit de o


mpletitur de aur, purtat peste rob (n. red.).
** Band ajustabil, purtat de obicei de brbaii arabi, pentru a fixa
keffiyeh-u\ pe cap (n. red.).
324 Gertrude B ell

deasupra msuei din faa sa, cu minile ridicate pe care le


lsa s cad pe mas pentru a-i sublinia spusele. Cei aflai
n captul opus al cortului erau prea departe pentru a-1 auzi;
el i-a chemat s se apropie i s-au aezat pe jos, lng po
dium.. . 400 sau 500 de oameni. Le-a vorbit pe limba mrea
a deertului, pe care nu l auzisem folosind-o niciodat pn
atunci, sonor, magnific - pe lume nu exist limb mai fru
moas. Le-a vorbit aa cum le vorbete un ef de trib vasali
lor si. De patru ani, a spus el, nu m-am mai aflat intr-un
loc ca acesta ori ntr-o asemenea companie - i din felul
cum rostea cuvintele i ddeai seama ct plcere simea. Pe
urm le-a spus c Irakul avea s se ridice prin eforturile lor i
avndu-1 pe el n frunte. Oh, arabi, ai fcut pace ntre voi?
Iar ei au strigat: Da, da, am fcut pace. ncepnd cu ziua
de azi - n ce dat suntem? - i ce or este? - i cineva i-a
rspuns. De azi, 25 iulie (numai c el a menionat data n
scris n calendarul mahomedan), la ora 11a dimineii (era
11 a.m.), orice om din trib care ridic mna asupra altuia mi
va da mie socoteal. Eu v voi judeca i-i voi chema pe eicii
votri ca s m ajute cu sfaturile lor. Am drept asupra voastr
n calitate de stpn.
Un brbat cu barba ncrunit l-a ntrerupt: Dar dreptu
rile noastre? Voi avei drepturile voastre ca supui ai mei, iar
eu voi veghea s fie respectate.
i tot aa i-a continuat discursul, ntrerupt din cnd n
cnd de strigte de Da, da, Suntem de acord, Martor ne
e Dumnezeu c aa este. Era la fel ca n descrierile adunri
lor de triburi din Zilele Ignoranei, de dinainte de Profet, cnd
poeii recitau versuri care au ajuns la noi, iar oamenii strigau la
fiecare fraz E adevrul pur, pe Dumnezeu, e adevrul pur!
Cnd totul s-a terminat, Fahad i Aii Sulaiman s-au ridi
cat n picioare de o parte i de alta a lui i au rostit: i jurm
credin ie pentru c ai fost acceptat de guvernul britanic.
Regina Deertului 325

Faisal s-a artat uor surprins. M-a cutat cu privirea i mi-a


zmbit, dup care a rspuns: Nimeni nu pune la ndoial
relaiile mele cu britanicii, dar problemele noastre s le re
zolvm ntre noi. S-a uitat nc o dat la mine i eu am ntins
minile nainte, mpreunate, ca simbol al uniunii dintre gu
vernele arab i britanic.
A fost un moment excepional, cei doi brbai remarca
bili, care jucaser un rol important n istoria acelor vremuri,
iar ntre ei cel mai de seam reprezentant n via al neamului
su - noi fiind legtura dintre ei.
Aii Sulaiman i-a adus, unul dup altul, cei 50 ori 60 de
eici n faa lui Faisal. Ei i-au aezat minile n minile lui
Faisal i i-au jurat credin.

Gertrude l vizita frecvent pe Faisal la reedina acestuia, ve


nind i plecnd dup pofta inim ii i fiind ntotdeauna primit
imediat. ntre cei doi s-a nscut o afeciune: Faisal o numea
sora lui. tiind c el nu vzuse marele arc de la Ctesiphon,
Gertrude l-a invitat s mearg cu ea pentru a lua micul dejun
i acolo s-au aezat pe covoare fine, au but cafea i au mncat
ou, limb, sardine i pepene.

Bagdad, 6 august 1921

A fost nemaipomenit de interesant s-i art lui Faisal acel


palat splendid. Este genul de turist care te inspir. Dup ce
am reconstituit cu ochii minii palatul i l-am vzut pe regele
Chosroes stnd n el, l-am condus spre gorganele nalte din
spre sud, de unde se vedea Tigrul, i i-am spus povestea*

* Unul din marile orae mesopotamiene, capital a Imperiului Part


(247 .H.-224 d.H.) i a Imperiului Sasanid (224-651 d.H.) (n. tr.).
** Chosroes al II-lea, ultimul mare rege sasanid, a domnit ntre 590-
628 d.H. (n. tr.).
326 G ertrude B ell

cuceririi arabe, aa cum a fost ea relatat de Tabari*... V


putei imagina cum m-am simit recitndu-i. Nu tiu care din
noi era mai emoionat.
Faisal mi-a promis un regiment n armata arab - Regi
mentul lui Khatun...
O, tat drag, ce minunat e. Uneori am impresia c visez.

Bagdad, cu dou zile naintea ncoronrii lui Faisal,


21 august 1921

Asear m-am simit aa de obosit de atta stat la birou,


nct, n ciuda cldurii sufocante, am ieit la clrit i cnd
m-am ntors am luat-o pe mal, unde era mai rcoare, trecnd
pe lng casa cea nou a lui Faisal, mai sus n amonte... I-am
vzut maina parcat n faa uii, mi-am lsat poneiul n grija
unuia dintre sclavii lui i am intrat n cort, unde l-am gsit
mpreun cu consilierii. Era o sear minunat, soarele care
abia apusese, curbele domoale i luminoase ale rului mai jos
de noi, brul de palmieri i mai ncolo deertul..., i roul ce
rului care se estompa treptat. Ne-am aezat cu toii i am stat
de vorb. Lui Faisal nu-i place s foloseasc adresri cere
monioase: mie mi spune Enti - e aa de revigorant dup
nesfritele onorate domn i Excelena Voastr. Enti
Irakiyah, enti badawiyah - tu eti o adevrat femeie meso-
potamian, o beduin.

Cu numai cteva zile naintea ncoronrii, s-a ivit o pro


blem major. n aceeai scrisoare, Gertrude nota:*

* Al-Tabari (839-923), mare crturar persan, istoric i exeget al


Coranului, autor, printre altele, al unei Istorii a profeilor i regilor (n. tr.).
** Formul de adresare familiar n limba arab (tu), folosit n
discuiile cu persoane de sex feminin (n. tr.).
Regina Deertului 327

ntre timp... a aprut un scandal. Biroul Colonial ne-a tri


mis o telegram foarte oficial prin care ne informa c n dis
cursul su rostit cu ocazia ncoronrii Faisal trebuia s anune
c autoritatea suprem n ar este naltul Comisar. Faisal a
refuzat, i pe bun dreptate. Aa cum tii, noi intenionm
s renunm la mandat i s ncheiem un tratat cu Mesopota-
mia. Faisal susine c trebuie s recunoatem de la bun nce
put statutul su de suveran independent n cadrul tratatului,
altfel nu-i poate ine n fru pe extremiti... Prerea mea este
c... n final nu are niciun rost s revendici o autoritate pe
care nu ai cum s o impui... Faisal a schiat o declaraie ad
mirabil pe care am telegrafiat-o la Londra, iar Sir Percy una
nc i mai bun, pe care am transmis-o de asemenea. Gu
vernul Majestii Sale ne-a rspuns c, n cazul n care Faisal
nu accept punctul su de vedere, ncoronarea va trebui am
nat. Data a fost fixat pentru mari, adic poimine, i ntreg
universul se va reuni aici. Sir Percy a telegrafiat afirmnd cu
trie c dup prerea sa ncoronarea nu trebuie amnat i c
va avea loc la data stabilit.

Faisal refuzase ntotdeauna mandatul pe care Biroul Colo


nial i-l dorea pentru Irak. Era un moment dificil care nu a
putut fi rezolvat pn ce Cox nu a venit cu ideea nlocuirii tra
tatului cu un altul cu anse mai m ari de a fi acceptat de Faisal.
Consilierului juridic al naltului Comisar, Sir Nigel Davidson,
i-a revenit misiunea de a explica complexitile i diferenele
dintre cele dou acorduri:

nlocuirea unui tratat privind mandatul, adic exercitarea


puterii i ndatoririlor mandatare printr-un tratat cu guvernul
Teritoriului mandatat a fost o lovitur de geniu. Ea a rezolvat
problema reconcilierii aspiraiilor fierbini ale naionalitilor
de independen total i imediat cu responsabilitile asu
mate de Marea Britanie fa de Liga Naiunilor n privina
328 G ertrude B ell

asigurrii pentru noul stat a (1) stabilitii financiare, (2)


relaiilor externe i (3) unui sistem de aprare adecvat. Aceste
responsabiliti presupuneau, n concepia Ligii, anumite m
suri de control pn ce Irakul avea s fie capabil s se auto
guverneze i s fie acceptat n Lig. Din nefericire, termenul
Mandat (n special n limba arab) implica un grad de su
punere inacceptabil pentru patrioii naionaliti i cu care
Regele nu ar fi fost niciodat de acord; ns un tratat ntre
naltele Puteri Contractante prin care una din pri accepta
unele limitri ale suveranitii sale (aa cum se ntmpl n
toate tratatele) n schimbul asistenei financiare, militare i
diplomatice din partea celeilalte, era o propunere total di
ferit, care putea fi agreat fr a fi stigmatizat cu eticheta
de colonialism. i pe aceast baz s-a instaurat monarhia
constituional n Irak i s-a realizat independena total a
rii fr vrsare de snge ori rebeliuni.

Faisal a fost mulumit de nlocuirea tratatului i pe data de


23 august a fost ncoronat n curtea acoperit cu covoare a se
raiului din Bagdad, n prezena a 1 500 de oaspei: britanici,
arabi, oreni, m initri i delegai locali.

Bagdad, 28 august 1921

Am avut o sptmn agitat, ns am reuit s ncoronm


un rege i Sir Percy i cu mine credem c misiunea noastr
este acum pe jumtate terminat. Ne-a mai rmas s ne ocu
pm de Congres i de Legea Organic...
La ora 6 [a.m.] fix, l-am vzut pe Faisal n inut de gal,
pe Sir Percy n inuta protocolar diplomatic, mpodobit cu
toate medaliile i stelele, pe Sir Aylmer, domnul Cornwallis i
pe consilieri cobornd treptele seraiului venind de la reedina
lui Faisal i pind pe culoarul lung acoperit cu covoare,
Regina Deertului 329

trecnd pe lng garda de onoare (din regimentul Dorset, cu


soldaii artnd magnific) i mergnd mai departe ctre po
dium... Ne-am ridicat cu toii n picioare n momentul cnd
au nceput s se apropie i ne-am aezat dup ce au luat loc
pe podium. Faisal prea foarte demn, dar i ncordat - era
un moment emoionant. S-a uitat de-a lungul primului ir de
oaspei i ochii notri s-au ntlnit, iar eu l-am salutat ncli-
nndu-mi uor capul. Apoi Saiydi Hussain s-a ridicat i a dat
citire proclamaiei lui Sir Percy n care se anuna c Faisal a
fost ales rege de 96% din populaia Mesopotamiei, triasc
Regele! i dup aceea ne-am ridicat cu toii i l-am salutat...
S-au tras 21 de salve de tun... A fost un lucru extraordinar s
vd ntreg Irakul, de la nord la sud, adunat laolalt. Era pentru
prima oar n istorie cnd se ntmpla aa ceva.

Dup festiviti, Gertrude s-a dus direct la birou; era de


vreme, abia ora micului dejun. n ziua aceea i n multe zile
care vor urma, mulimi de reprezentani aveau s vin pentru
a-1 saluta pe noul monarh i a-i prezenta omagiile lui Cox i
Gertrude. Ea i-a descris n cteva scrisori adresate prinilor.

Am... aranjat ca delegaii s-i prezinte omagiile [lui Sir


Percy]... Mi-ar fi greu s precizez ci oameni s-au aflat si
multan n birourile noastre n acele zile. A fost extraordinar
de interesant pentru mine s i cunosc... Basrah i Amarah au
venit vineri, Hillah i Moul smbt; acestea erau deputiile
mari. Dintre ele, delegaia de la Moul a fost cea mai impresi
onant. Am mprit-o n trei grupuri: primii au fost magnaii
oreni din Moul, invitaii mei i colegii lor; pe urm arhie
piscopii i episcopii cretini - foarte numeroi n Moul - i
rabinul-ef... Al treilea grup era i cel mai interesant: era for
mat din efii kurzi de la graniele rii care aleseser s se sta
bileasc n statul irakian pn ce aveau s vad n ce msur
330 G krtrude B ell

era posibil formarea unui stat kurd independent, ceea ce ar


fi fost mai pe placul lor.
Kurzii au sosit ultimii i au stat cel mai mult. Primarul din
Zakho mi-a spus c nu avuseser ocazia s discute viitorul
Kurdistanului cu Sir Percy, eu ce prere aveam? I-am rspuns
c, din cte tiam eu, districtele de unde proveneau ei erau de
pendente economic de Moul i aa aveau s rmn... Mi-au
dat dreptate, dar... voiau ca oficialii locali s fie kurzi. Le-am
spus c nu vedeam niciun impediment n aceast privin.
Iar copiii trebuiau s nvee la coal n limba kurd. Le-am
atras atenia c aici era o problem, n sensul c nu exista ni
ciun manual - niciun fel de carte, de altfel - scris n limba
kurd. Asta le-a dat de gndit i dup ce au meditat un timp
asupra chestiunii, mi-au rspuns c predarea se putea face
i n limba arab, dar ce prere aveam eu despre autonomia
administrativ? I-am ntrebat: Ai discutat despre asta cu
Saiyidna Faisal - Stpnul nostru Faisal? Nu, mi-au rs
puns ei... Aa c am telefonat... i le-am stabilit o ntlnire
pentru ieri dup-amiaz.

Gertrude a descris familiei cteva dintre personalitile ve


nite la Bagdad pentru a fi prezentate regelui.

Cadiul* din Moul este probabil cel mai drgu btrnel


din tot Irakul... pare foarte nelept i foarte blnd... Abdul
Latif Mandil... cu trsturile puternice i fine ale arabi
lor din interiorul rii, [este] un mare negustor... Unul din
tre cretinii venii a fost micuul Mar Shimun, arhiepiscop
i conductor al nestorienilor - nu are dect 10 ani, srma
nul. Funcia se motenete n familie de la unchi la nepot, cci
sunt celibatari... i iat-1, n hainele canonice, cu o cruce mare
de aur prins pe un lan, osndit s fie arhiepiscop toat viaa.

* Judector musulman care exercit funcii civile i religioase (n.


red.).
Regina Deertului 33 1

Said Beg [este] cpetenia religioas a Adulatorilor Diavolu


lui... Qadir Aga din Shush nu cunoate alt lume dect a sa,
de care se ocup ns cu mare grij - numai n kurd, nu tie
alt limb. Este un brbat uria i peste msur de gras. Este
nfurat n acri de pantaloni largi vrgai, strni peste mij
loc cu o funie, cea mai leampt i ciudat form de jiletc pe
care am vzut-o vreodat... E o apariie...
Nu vd cum a putea s m desprind pentru totdeauna de
aceast ar - voi ce zicei? Atta doar c simt c nu sunt o
fiic i o sor bun. Oh, Doamne! ce complicat e totul. Dar ne
ateapt o iarn cu mult munc - Congresul i Legea Orga
nic -, aa c nu prea am timp s m gndesc la altceva.

Sptmna a culminat cu o invitaie adresat de rege lui


Gertrude pentru a discuta despre noul drapel naional i pro
priul lui steag. Primul cabinet fusese format; Gertrude nutrea
n secret anumite rezerve fa de trei din cei nou m embri i se
bucura c decizia nu i mai aparinea.
Casa lui Faisal de pe malul fluviului era gata i el a invitat-o
la primul dineu oferit la noua reedin. m brcat foarte ele
gant ntr-o inut de sear, Gertrude a sosit cu o barc pe
Tigru. n drum a fost recunoscut de oamenii din Karradah,
care au salutat-o zmbitori. n deprtare se auzeau tobele din
M uharram cnd iiii se bteau cu lanuri peste corp pln-
gndu-1 pe Hussein, nepotul Profetului Mahomed. Fericirea
de care s-a lsat cuprins Gertrude rzbate din fiecare rnd
al scrisorii pe care a trim is-o ulterior tatlui ei, descriindu-i
acea sear.

11 septembrie 1921

i-am povestit vreodat cum arat fluviul ntr-o noapte


fierbinte de var? La asfinit pcla atrn n fii lungi i albe
332 G ertkudu B ell

pe deasupra apei; amurgul se las i luminile oraului str


lucesc pe cellalt mal, cu fluviul, ntunecat, calm, plin de
reflexii misterioase, naintnd sinuos prin cea ca o cale a
victoriei. O barc luminat de un far ce arunc sclipiri se
strecoar tcut n josul apei, urmat de o suit de luntri
qujfah, fiecare cu cte o mic lamp, umplute pn la refuz
cu pepeni verzi de Samarra... ncetinim pentru a nu face va
luri care s le disturbe. Valurile formate la trecerea noastr
nici mcar nu sting lumnrile votive plutitoare, fiecare ar
znd n propria brcu fcut dintr-un smbure de curmal
i lansat peste ora de mini ngrijorate. Dac ajung pn la
ultima cas fr s se sting, bolnavul se va vindeca i copilul
se va nate sntos n aceast lume a ntunericului fierbinte
i a luminilor sclipitoare... Am ajuns acum la palmierii care
stau de straj maiestuoi de-a lungul malurilor. Apa este att
de nemicat i de calm, nct poi deslui n ea ntreaga
constelaie a Scorpionului, stea dup stea; ...i iat treptele
spre casa lui Faisal.

1921 a fost un an al m arilor realizri. Un rege arab fusese


nscunat i un btrn respectat din Bagdad, naqib- ul, ajun
sese prim-ministru. ara era condus de un guvern ales din
rndurile celor mai reprezentativi arabi. O singur problem
spinoas mai rmnea de rezolvat, aceea a mandatului cerut
de Liga Naiunilor.

17 octombrie 1921

Acum principala preocupare este redactarea tratatului


dintre guvernele britanic i irakian. Sir Percy mi-a spus c
nu anticipeaz nicio problem i c, odat finalizat, tratatul
va nsemna nlturarea unui uria obstacol din calea noas
tr. Din cauza tratatului, Faisal a trit n teroare; se teme ca
Regina Deertului 333

guvernul britanic s nu-i pretind lucruri pe care naionalitii


si s nu le accepte, aa cum au fcut francezii n Siria. Pn
ce comarul acesta nu va disprea, el nu are nicio siguran.
Totui nu cred c are motive de ngrijorare. Sir Percy tie
foarte bine ce divergene trebuie reconciliate i, aa cum s-a
vzut deja, atunci cnd Sir Percy face o propunere, domnul
Churchill o agreeaz.

Lunile au trecut i Faisal a continuat s refuze s accepte


mandatul sau s semneze tratatul. ntr-un final, Churchill a
trimis o telegram prin care ordona ca Faisal i Cox s se pre
zinte la Londra, unde ambii tiau c vor fi pui n faa unui
ultimatum. n aceast confruntare statul irakian, aa cum se
formase el, risca s nceteze s existe: soarta btliei atrna de
un fir de pr.
Profitnd de faptul c se apropia de vrsta pensionrii,
C ox s-a prevalat acum de autoritatea personal. I-a rspuns
lui Churchill c nu vedea niciun avantaj n venirea la Lon
dra. A propus publicarea n Irak a tratatului n form a agreat
cu regele, cu adugarea unei anexe n care s se specifice fap
tul c mandatul rmsese singurul punct de divergen ntre
cele dou pri. n acest fel, regele putea face dovada n faa
poporului c se strduise pentru obinerea celor mai bune
condiii. Totui a fost nevoie s treac ali doi ani de dezba
teri pe marginea mandatului pentru a se ajunge la o rezoluie
final.
n ciuda dificultilor generate de problema mandatului,
aceasta a fost una dintre cele mai fericite perioade din viaa
lui Gertrude, n bun parte mulumit afeciunii tot mai pu
ternice pe care o simea fa de poporul de a crui soart se
ocupa.
334 G rrtrude B ell

17 septembrie 1921

Personal sunt sunnit, dar n-are niciun rost s pretind


c nu m simt la fel de apropiat de comuniti vechi pre
cum Saiyid Jafar ori de un iit din trib care mnnc boabe
de fasole.

25 septembrie 1921

Uneori m gndesc ct de ciudat este totul, fie c e vorba


de Faiq Beg ori de regele Faisal. Sunt oameni cu diferene
uriae de educaie i legturi i tradiii, dar de care nu i dai
seama atunci cnd te afli n prezena lor, i nici chiar ei nu i
dau seama. Iat-1, de pild, pe Faisal, crescut la Mecca ntr-un
palat plin de eunuci, colit la Constantinopol, comandant
de armat, rege, exilat, apoi rege din nou; sau Faiq, care i
ngrijete palmierii i via-de-vie i d mereu cte o fug la
Bagdad ca s descopere cele mai bune piee unde s-i vnd
curmalele - i ambii alearg s m ntmpine cu braele des
chise. .. de parc le-a fi sor. i chiar m simt de parc le-a fi
sor, i asta este partea cea mai curioas.
Atunci cnd i spun c vara viitoare m voi ntoarce acas,
Faisal mi rspunde cu asprime: Nu ai cum s vorbeti des
pre ntoarcerea acas - casa ta este aici. Poate c vrei s zici
c te duci s-i vezi tatl.

17 decembrie 1921, scrisoare ctre col. Frank Balfour

M-ai sftuit odat s nu pun totul la inim - nelegi


desigur c nu pot face altfel. De la Faisal pn la cel mai
mrunt om, cu toii mi-au druit mai mult afeciune i n
credere dect am avut parte vreodat, i dac ar fi ca mine
s ne desprim, le-a rmne ndatorat. Cu toate c mi-au
Regina Deertului 335

supraestimat enorm serviciile aduse, dorina de a-i sluji nu


au cum s mi-o supraestimeze. n asta mi-am pus tot sufletul,
toat inima, i am fost recompensat pe deplin.

La nceputul anului, Gertrude a primit un cadou-surpriz.

2 februarie 1922

Zilele trecute am deschis un pachet la birou i din el a


czut o tiar mare. Mi-a venit s izbucnesc n rs - era o
apariie aa de neateptat printre documente i dosare. E
foarte drgu din partea ta c mi-ai trimis-o - aproape c ui
tasem ce frumoas e. M tem c dac o voi purta voi fi luat
drept regina ncoronat a Mesopotamiei.

30 martie 1922

Port la gt iragul de diamante pe care mi le-ai fcut cadou,


iar n pr diamantele mele. Te asigur c arat minunat la dine
urile de la Palat!

Cu ocazia aniversrii ncoronrii, Faisal a organizat o


recepie la palatul su de pe malul Tigrului. Gertrude, acum cu
prul ncrunit ridicat intr-un coc, a purtat o rochie de sear
din dantel crem pe care a prins medaliile primite i i-a eta
lat cele dou tiare, motenire de familie, una n pr i cealalt
pe post de colier. Petrecerea de la reedina regelui a reunit trei
sau patru sute de invitai, care s-au adunat n curte. Din spatele
lor s-au auzit vociferrile i bubuiturile de tobe ale organizato
rilor unei demonstraii, dou partide extremiste.
Disidenii ncepuser s prind puteri, ns Faisal a refu
zat s ia msuri mpotriva lor pn la anularea mandatului. A
refuzat de asemenea s. semneze tratatul atta timp ct Marea
Britanie insista asupra mandatului.
336 G krtrudh B ell

Procedura diplomatic presupunea ca regele s acorde


votul su de ncredere cabinetului. Faisal, care nu se bizuia pe
membrii guvernului, a refuzat s se conformeze; i astfel, pen
tru prima oar, ntregul cabinet i-a prezentat demisia. Un nou
guvern nu avea s fie numit dect n septembrie, aceasta n
semnnd c naqib -ul a fost lsat s lucreze singur i ineficient
n timp ce insurecia antimandat lua amploare. Soarta a inter
venit ns, oferindu-i lui Cox ansa de aur de a iei din impas.
Regele s-a mbolnvit de apendicit acut.

27 august 1922
Ultimele 10 zile au fost extrem de frmntate i pericu
loase... Seara, temperatura [regelui] s-a ridicat i a doua zi
la 6 dimineaa cinci doctori, doi englezi i trei arabi, s-au sf
tuit ntre ei n legtur cu necesitatea unei operaii imediate.
La 8 au decis c era nevoie de operaie, iar la 11 intervenia
s-a ncheiat cu succes. nainte de operaie, Sir Percy i cu
domnul Cornwallis au petrecut o or cu regele (informaia
aceasta este strict secret, dar acum e deja de domeniul is
toriei), informndu-1 c situaia politic se agravase n ase
menea msur, nct se impunea luarea de msuri represive
pentru salvarea rii i au insistat... s le acorde permisiunea
de a aciona. Faisal a refuzat. A declarat c nu va aproba nici
odat msuri despre care era convins c vor arunca ara ntr-o
rebeliune generalizat ce nu ar fi putut fi suprimat. Pn ce
Guvernul Majestii Sale nu consimea la adoptarea metode
lor de publicare a tratatului propuse de el i de Sir Percy, Fai
sal nu era dispus s ia msuri. Sir Percy a rspuns c timp de
dou sptmni nu se putea face nimic deoarece problema
era de competena cabinetului [britanic], care nu avea s se
reuneasc dect n prima sptmn din septembrie... Nu
Regina Deertului 337

ne puteam permite s ateptm dou sptmni, perioad n


care extremitii ar fi putut s agite mult apele.
Totul a fost ns n van i Sir Percy s-a ntors extrem de
afectat de faptul c nu reuise s obin cooperarea [rege
lui] - dar a decis s continue fr ea. Ceea ce inteniona s
fac mai exact nu am tiut pn... a doua zi, cnd Sir Percy
a remarcat c poliia era ocupat cu arestarea a apte dintre
principalii instigatori din Bagdad, c cele dou ziare extre
miste fuseser nchise i cele dou partide extremiste i nce
taser brusc activitatea.
Am petrecut dimineaa ntr-o stare de oarecare anxie
tate. .. Aveam trupe i maini blindate masate n afara porilor
oraului, dar n-am avut nevoie de ele... Extremitii nu au avut
fora s riposteze. Seara a fost dat publicitii un admirabil co
municat n limbile englez i arab... Era opera lui Sir Percy,
aflat n cea mai bun form a sa, i nimeni nu poate rivaliza
cu el... Efectul s-a vzut instantaneu... Domnul Cornwallis
convocase un numr de circa 30 de notabiliti crora le-a
citit comunicatul. Cei prezeni i-au exprimat fr rezerve
satisfacia fa de msurile luate, i pn i Nuri i cu Jafar,
naionaliti convini, s-au artat la fel de ncntai...
Sir Percy salvase situaia, oferindu-i regelui o porti de
scpare pe care s se strecoare atunci cnd va putea merge...
Pn atunci - convalescena lui se poate prelungi, dac se
va considera c este cazul vom primi de acas indicaii
clare, de acceptare sau refuz. n plus, moderaii au nceput
s ridice capul: partidul lui Saiyid Mahmud ctig tot mai
muli adepi, fapt foarte vizibil, i de cum ceea ce s-a ntm
plat n Bagdad se va afla n toate provinciile, extremitii vor
fi nevoii s-i construiasc o arc pentru a scpa de poto
pul politic.
338 G irtkude B ell

Mai muli martori pot depune mrturie c Faisal era


incontient atunci cnd Cox a luat iniiativa. Cnd s-a rccu
perat dup boal, el i-a artat recunotina profund pentru
aciunile ntreprinse de Cox, care l scutiser de orice amestec
i eventual culpabilitate n suprimarea insurgenei. Cox a pre
zentat tratatul naqib- ului, i-a ntins un toc i - tulburat i alar
mat - acesta l-a semnat. Cox a semnat i el i, n conformitate
cu mandatul, Tratatul de alian dintre Marea Britanie i Irak a
stabilit o perioad de 20 de ani de ocupaie a britanicilor n ca
litate de consultani. Era pe data de 10 octombrie 1922.
Faisal a anunat semnarea tratatului ntr-un discurs rsu
ntor n care i-a exprimat sperana n continuarea prieteniei
cu ilustrul nostru aliat, Marea Britanie, i n derularea n bune
condiiuni a alegerilor pentru Adunarea Constituant n vede
rea adoptrii Legii Organice. Semnarea tratatului a nsemnat
totodat i un pas spre aderarea Irakului ca stat independent
la Liga Naiunilor.
Regele a ordonat apoi organizarea de alegeri pen
tru Adunarea Constituant, care urma s ratifice i aprobe
Constituia, dup care urma alegerea primului Parlament al
rii. Din nou Cox a fost chemat la Londra pentru revizuirea
poziiei M arii Britanii n Irak. S-a ntors cu un addendum la
tratat, un protocol prin care implicarea M arii Britanii se li
m ita exclusiv la urm torii 20 de ani de dup ratificarea trata
tului de pace cu Turcia.
La sfritul lui aprilie 1923, Cox a prsit definitiv Irakul.
Ultimul su gest de curtoazie fa de Gertrude a constat n apro
barea decontrii costurilor unui salon suplimentar la reedina
ei de var, n semn de recunotin pentru ntreinerea colegi
lor din secretariat la ea acas.
Regina Deertului 339
26 aprilie 1923

Dup tot acest timp petrecut mpreun, plecarea lui m-a


atins la coarda sensibil, sper c m nelegei. Am fost foarte
micat atunci cnd mi-am luat rmas-bun de la Sir Percy...

9 mai 1923

Ce reputaie i-a construit aici [Sir Percy]! Cred c niciun


alt englez nu a inspirat Orientului att de mult ncredere.
El nsui s-a artat extrem de trist la plecare - 40 de ani de
munc n slujba patriei nu sunt un lucru la ndemna oricui.

13 februarie 1924

Trebuie s v povestesc un lucru care m-a emoionat pro


fund. .. Sir Percy mi-a trimis o fotografie a sa ntr-o ram de
argint i intr-un col a scris: Celui mai bun dintre camarazi.
Nici c se poate nchipui o dedicaie mai drgu.
Curteana

Noul nalt Comisar pentru Irak, Sir Henry Dobbs, a preluat


ferm responsabilitile M arii Britanii fa de noul stat n do
meniul securitii i afacerilor externe. Procesul electiv a con
tinuat, cu Faisal ncurajnd populaia s ias la vot.
Odat cu adoptarea Constituiei, cu alegerea guvernului i
cu desemnarea m initrilor responsabili pentru diversele de
partamente, Gertrude s-a confruntat cu realitatea amar a
diminurii propriei puteri i autoriti. Dup ce, prin tratat,
irakienii au dobndit rolul principal n guvernarea rii, deci
ziile politice i oficiale nu mai erau de competena sa. In peri
oada efiei lui Cox, ea era frecvent chemat pentru a dezbate
mpreun cu el msurile ce urmau a fi luate, ca i evenimentele
curente. Dobbs a renunat la acest obicei, ns el i soia lui au
ntreinut relaii prieteneti cu Gertrude, pe care o invitau ade
sea s i viziteze.
Pe msur ce implicarea sa n problemele oficiale a sc
zut, Gertrude a dedicat tot mai mult timp arheologiei. n au
gust 1922, Faisal a semnat Legea Excavaiilor, elaborat de ea,
menit s protejeze siturile i comorile istorice ale Irakului. A
num it-o director onorific al Departamentului de antichiti
irakiene. Munca neobosit pentru nfiinarea Muzeului Irakian
Regina Deertului 341
a inut-o ocupat pe Gertrude pn la sfritul vieii (vezi capi
tolul Pasionata de arheologie).
Devotamentul fa de rege i de binele lui nu a mpiedicat-o
ns s se simt tot mai deziluzionat de atitudinea acestuia
fa de naionalitii i extremitii care militau pentru plecarea
britanicilor din Irak. Faisal a refuzat n repetate rnduri s ia
msuri de suprimare a lor. Gertrude se temea ca ncpnarea
regelui s nu determine Marea Britanie s se retrag complet
din ar i, lipsit de sprijinul ei, Irakul s nu se dezmembreze.
Urmeaz fragmente dintr-o lung scrisoare compus de
Gertrude pentru tatl ei pe parcursul mai multor zile, ntre 18
mai i 4 iunie 1922, imediat dup o ntlnire a lor n Ierusalim
i ntoarcerea ei la Bagdad.

Luni m-am dus s iau ceaiul cu Regele. I-am spus c m


ntorsesem cu convingerea c Irakul era singura provincie
arab pornit pe calea cea bun i c, dac euam aici, asta
ar nsemna sfritul aspiraiilor arabilor. El s-a artat foarte
amabil i fermector... Chiar dac e dificil s ai de-a face cu o
persoan aa de sensibil i de agitat, calitile sale frumoase
i vitale, ca i perspectiva ampl pe care o are asupra mersului
lumii compenseaz totul.
Am avut o discuie lung cu domnul Cornwallis. I-am spus
c sunt foarte nemulumit de atitudinea ovitoare a Regelui,
de refuzul su de a dezmini afirmaiile din ziarele extremiste
i de felul cum i ncurajeaz pe cei mai josnici extremiti...
La 4.30 m-am dus s iau ceaiul cu Regele, hotrt s-i
explic, o dat pentru totdeauna, ceea ce credeam. Pcat c
n-am o fotografie ca s i-o trimit - ncperea mare, goal
i umbrit, cu ventilatoarele electrice care zumziau; Re
gele mbrcat ntr-o rob alb i cu o earfa fin de pnz
nfurat peste cap; atmosfera plin de emoie de care el,
342 G uutruue B ell

u percepiile sale acute, era perfect contient. Cci adev


rul este c mi jucam ultima carte, lucru pe care de altfel l-am
i recunoscut n faa lui. Am nceput prin a-1 ntreba dac
credea n sinceritatea mea personal i n devotamentul meu
fa de el. Mi-a rspuns c nu avea niciun dubiu n aceast
privin... iar eu am replicat... c asta m bucura nespus. mi
formasem n minte o imagine frumoas, graioas i imacu
lat, creia i acordasem toat loialitatea mea, iar acum o ve
deam topindu-se sub ochii mei. Preferam s plec nainte ca
toate proiectele nobile la a cror concepie participasem s
fie anulate; n ciuda dragostei mele pentru naiunea arab i
a sentimentului de responsabilitate care m ncerca fa de
viitorul ei, nu credeam c voi putea ndura s vd cum visul
care m cluzise zi de zi se destrma... Nu voiam s atept
pn ce ticloii n care el i pusese ncrederea aveau s m
denigreze n ochii lui.
Pe aceast tem am avut o discuie tensionat - pe par
cursul creia el mi-a srutat de mai multe ori mna, un lucru
foarte deconcertant!... La sfrit am obinut permisiunea lui
pentru publicarea unei dezminiri oficiale a tirilor aprute
i ziare... iar la plecare, cnd am dat s-i srut mna, el m-a
mbriat clduros!...
M aflu nc sous le coup* acestei conversaii. Faisal este
ina dintre cele mai atrgtoare fiine omeneti, dar n acelai
timp duce o lips incredibil de trie de caracter... Se nclin
riereu dup cum bate vntul.

6 iunie 1922

Am luat prnzul cu domnul Cornwallis i am auzit c Re


gele s-a rzgndit deja asupra unor lucruri pe care l rugasem
si le fac...

*Sub efectul (n lb. francez, n original) (n. red.).


Regina Deertului 343

Of, Regele, Regele! Ce bine ar fi s fie mai hotrt din fire!

Oare Gertrude i-a dat seama de jo cu l inteligent prestat


de rege? n Faisal ea i gsise naul, un om a crui subti
litate politic era pe potriva, dac nu o ntrecea pe a ei. La
urma urmei, el reuise s transform e mandatul ntr-un tra
tat i s fie ncoronat n ciuda ultim atum urilor guvernului
britanic, i i asigurase sprijinul britanicilor n timp ce co n
tinua s i conving pe extrem iti de independena lui. n ca
litate de rege constituional, Faisal i nelegea probabil mai
bine dect Gertrude datoria de a se ridica mai presus de po
litici. i, indiferent de lam entaiile ei, Gertrude i-a rmas pri
eten devotat i a ncercat mereu s-l m enin pe calea cea
bun, aa cum o vedea ea, n timp ce el o dezarma la fiecare
ntlnire.

22 iunie 1922

Am luat ceaiul cu Regele i am avut una dintre cele mai


interesante conversaii cu el... L-am ascultat cu sufletul la
gur - vorbele lui fceau istorie.... dar ceea ce nu pot s
redau este psihologia din spatele vorbelor... faa lui ngust
i expresia energic vizibil printre faldurile earfei de pe cap,
i trsturile minunat de mobile care i reflectau fiecare ntor
stur a gndului; ochii strlucitori, ochi de idealist, adncii
n orbite de atta frustrare i dezamgire i totui nencrcai
de resentimente.

16 iulie 1922

.. .S-ar prea c Regele mi ine mai mult mna n minile


lui, dei l mbrieaz mai des pe domnul Cornwallis - de
ocamdat facem comparaii.
344 G ertrude B ell

20 iulie 1922

Astzi Regele mi-a ordonat s vin s iau ceaiul cu el. L-am


gsit n cea mai bun form, nelept i purtndu-se ca un
adevrat om de stat... E o persoan absolut fermectoare, n
privina asta nu ncape nicio ndoial.

G ertrude luptase pentru o naiune arab independent


la fel de m ult timp ca Faisal nsui. Era ideea care o animase
la Cairo, la Basra i la Bagdad. n perioada ct lucrase pen
tru A.T. W ilson vocea ei fusese singular; i susinuse ferm
punctul de vedere atunci cnd M area Britanie am eninase
n repetate rnduri cu retragerea din Irak; aproape c i
pierduse ncrederea pe parcursul insureciilor din 1920; ur
m rise ngrijorat cum O ccidentul btea pasul pe loc i tur
cii puneau obstacole n calea definitivrii granielor nordice
ale Irakului. Acum , cu attea lucruri rm ase de pe urma
m uncii ei i dup attea realizri, se sim ea obosit i fra
gil, nem blnzit n spirit, ns cu sntatea ubrezit din
cauza unora dintre cele m ai vitrege condiii clim aterice din
lume, dar i a fum atului excesiv.
i rm sese o singur surs de distracie: rolul de cur-
tean a reginei. Faisal i povestise c dup cderea D a
m ascului, n 1920, i luase precauii i nu-i adusese cu el
fam ilia n Irak. n fapt, tatl su, Hussein, i gzduia soia i
copiii la M ecea.

24 iulie 1921

Faisal a trimis dup mine i am avut o conversaie lung.


L-am ntrebat de soia lui, care i este i verioar, i i-am spus
c, dup prerea mea, ar trebui ncurajat s aib propria
Regina Deertului 345

Curte. S-a artat destul de rezervat - toi brbaii arabi se


simt stnjenii atunci cnd vine vorba de soiile lor, consider
c sunt prea ignorante pentru a putea fi scoase n lume, dar
ntr-un final a acceptat c merit fcut o ncercare.

ncepnd cu 1924, avnd la dispoziia sa dou palate i


cu Hejazul tot mai frecvent atacat de Ibn Sud i wahhabiii
si, Faisal i-a adus treptat familia la Bagdad, primul fiind
Zaid, fratele cel mai m ic i totodat favoritul lui. Dup Zaid a
urmat unicul fiu al regelui, Ghazi, n vrst de 12 ani, nsoit
de sclavii si. Biatul a ctigat im ediat un loc n inim a lui
Gertrude.

20 august 1924

Regele este foarte ncntat, cci regele Husain a acceptat


s-i trimit unicul fiu, pe Ghazi, care a locuit pn acum la
Mecca. Biatul... a ajuns la Amman i Majestatea Sa l-a trimis
pe Muhsin Beg ca s-l aduc.

Gertrude i-a dat seama c fiul regelui avea nevoie de pro


fesori buni i de compania brbailor, dar nainte de a se putea
ocupa de anturajul lui a fost solicitat s ajute la alegerea
inutelor lui Ghazi. Regele purta acum cu precdere haine o c
cidentale i dorea ca fiul su s fac acelai lucru.

7 octombrie 1924

Marele eveniment petrecut duminic a fost sosirea emirului


Ghazi... E foarte scund pentru vrsta lui. A motenit faa pre
lung i sensibil a tatlui su i manierele ncnttoare, un aer
de demnitate timid i foarte atrgtoare. ntregul ora a venit
s l vad, n numr chiar mai mare dect la sosirea lui Faisal.
346 G ertrudi B ell

n ziua urmtoare, am fost chemat la palat ca s ajut


la alegerea unor haine pentru Ghazi. Un croitor englez din
Bombay venise cu eantioane de materiale. Am ales cteva
materiale de cmi i costume, croitorul purtndu-se pre
cum un personaj din Thackeray. Se tot nvrtea, se nla pe
vrfuri i-mi ntindea stofele cu o mn aezat peste inim.
Ghazi a venit ca s i se ia msurile i s-a artat pe jumtate ti
morat i pe jumtate mulumit.

8 octombrie 1924

Cred c micul emir va deveni un brbat interesant. Pala


tul este total n neregul, oameni nepotrivii sunt acolo, aa
c vreau s-i fac un anturaj adecvat lui Ghazi. Pn la sosirea
lui Ken [Sir Kinahan Cornwallis], nu pot face nimic altceva
dect s atept, dar astzi Sinbad [Sir Harry Sinderson] s-a n
tors mpreun cu soia lui i ei m vor ajuta. n calitatea lui de
medic personal al Regelui, Sinbad are un cuvnt greu de spus
n privina educaiei lui Ghazi. Biatul a fost n mare msur
neglijat n casa de sclavi i femei ignorante n care a locuit
pn acum. Abia dac tie s citeasc i s scrie n arab, dar
e inteligent i la cei 12 ani ai si nu e aa de btrn nct s nu
mai poat nva. M atept ca femeile s ias din cas acum,
dup plecarea de la Mecca. Faisal are dou fiice* - una dintre
ele are probabil n jur de 18 ani. Oricum, sosirea lui Ghazi va
conta enorm pentru Rege. Zilele trecute, pe cnd stteam n
grdina Majestii Sale, i-am vzut cu ncntare cum au ple
cat, mn n mn, atunci cnd a rsunat chemarea la rug
ciunea de sear.

* Cea de-a treia fiic, infirm din natere, nu a aprut niciodat n


public (n. a.).
Regina Deertului 347

ntre timp, Hussein l-a provocat pe Ibn Saud prin nsuirea


titlului de calif. n octombrie, Ibn Saud a atacat Mecca, a cuce
rit-o i regele Hussein a fost nevoit s abdice.

15 octombrie 1924

Primim semnale mari de alarm i de incursiuni n Mecca.


Regele a fcut luni o criz de isterie violent; mari a abdicat
n favoarea emirului Ghazi - dar numai n faa lui Sir Henry.
H.E. l-a ntrebat unde avea de gnd s se duc, la care Ma-
jestatea Sa nu a avut rspuns. Familia sa se pare c va naviga
pe Marea Roie precum Olandezii Zburtori. Sir Henry l-a
sftuit pe Majestatea Sa s atepte ca s vad ce se mai ntm
pl, aa c Regele i-a retras abdicarea dup patru zile! mi
amintesc c, n 1922, Ken Cornwallis a inut abdicarea lui Fai-
sal ncuiat n sertar timp de o lun.

Dup tnrul emir, la Bagdad a sosit mama acestuia, re


gina, mpreun cu cele trei surori ale lui Ghazi, i s-au stabilit
la vila de la ar din Harithiya. n conformitate cu tradiia fa
miliei, Faisal se cstorise cu verioara sa primar, Huzaima,
care locuia n purdah* strict alturi de fiicele sale. Faptul c re
gina tria n izolare fcea imposibil inerea unei Curi regale
n stil occidental. Oaspeii de sex masculin erau ntreinui la
dineurile i recepiile gzduite de Faisal numai de rege, dup
care acesta mergea cu maina la Harithiya pentru a-i petrece
noaptea cu familia. Gertrude s-a numrat printre primele in
vitate ale reginei, care vorbea numai araba, dei nelegea puin
engleza i franceza.

* Sistem musulman i hindus de segregare pe criterii de sex, practicat


ndeosebi prin izolarea femeilor (n. tr.).
348 G ertrude Bell

17 decembrie 1924

Regina i ntreaga sa familie - nu i Regele Husain! - au


sosit ieri. Deocamdat nu am avut ocazia s m ntlnesc cu
niciunul, dar am telefonat respectuoas azi-diminea pentru
a ntreba de ei.

23 decembrie 1924

M-am bucurat s constat c e fermectoare. Are genul de


fa... delicat i sensibil tipic haemit... i aceleai mani
ere cuceritoare ca i el. Purta o rochie foarte frumoas, lung,
cu tunic maro... un irag lung de perle... i un pandantiv
splendid cu acvamarin. Le-am cunoscut pe cele dou fete mai
mari, care i seamn perfect, destul de timide, dar deloc in
expresive i dornice s ias n lume.

Gertrude a ntrebat-o pe regin dac i permitea s l invite


pe Ghazi la ceai, nsoit de sclavii lui, i curnd a comandat ju
crii minunate pentru el de la magazinul Harrods.

14 decembrie 1924

Trenuleele i soldeii, jucriile pe care i le-am comandat


la Harrods, au sosit cu ultima pot i i-au fost prezentate cu
mare succes. Mai ales trenuleele. Lui Ghazi i plac mainriile
de tot felul i se pricepe de fapt mai bine la motoare dect ori
care din noi... Ne-am aezat cu toii pe podea i ne-am uitat
la trenuleul care aluneca pe ine, nsoindu-i mersul cu stri
gte de bucurie.

Gertrude urma s rspund de hainele care erau croite pen


tru regin, tunici i rochii potrivite pentru o soie de rege, ca
i de organizarea tuturor recepiilor i seratelor oferite exclusiv
Regina Deertului 349

invitailor de sex feminin. Afar, femeile din Casa regal i su


ltele lor purtau tradiionalul vl negru de mtase, ns atunci
( And mergeau n vizite la prietene sau rude, vlurile erau l
sate la intrare, n grija servitoarelor. Gertrude le-a recom an
dat croitoresele-micue care i croiser i ei hainele nainte ca
Mrie, camerista ei, s i se alture la Bagdad, i le-a adus la
1larithiya pentru a fi prezentate reginei. Ulterior, Elsa i Molly
aveau s fie trim ise s fac turul magazinelor londoneze n
cutare de veminte occidentale potrivite pentru regin i fii
cele ei, inute care nu au putut fi vzute dect n particular.

31 decembrie 1924

Luni Regele a trimis dup mine pentru a discuta aranja


mentele care trebuiau fcute la reedina Reginei. M-am bu
curat c m-a consultat, cci altfel riscam s cdem n curs.
La sugestia mea, Regele a decis s o numeasc pe soia con
silierului su principal, Jaudet Beg, maestr de ceremonii sau
ambelan - aa cum i se spune n arab. Doamna Jaudet
provine dintr-o familie circazian foarte distins care s-a sta
bilit de mult timp la Bagdad i este privit cu mare respect.
Domnioara Fairley, guvernanta emirului Ghazi, urmeaz s
le nvee pe fete engleza, tenis i obiceiurile occidentale... E o
tineric drgu i m bucur mult c i-a gsit o slujb perma
nent la palat. Va trebui s le dezv s spun erveelului ser-
viette, ceea ce se va ntmpla cu siguran atta timp ct se vor
afla sub ndrumarea domnioarei Fairley.
Aa c sunt din nou ocupat, am devenit curtean!

25 februarie 1925

Ieri m-am dus la palat ca s-l iau pe Rege la o plim


bare, lucru bun pentru sntatea lui, i le-am gsit pe fete
350 G ertrude B ell

n mijlocul unei lecii de muzic i pe Ghazi scriindu-i te


mele n propria mic locuin. Ghazi tocmai developase un
film n cutia de developare pe care i-am fcut-o cadou i era
foarte voios, fr s-i pese c figurile surorilor sale preau
zglite de un cutremur la momentul cnd le fcuse pozele.
E un bieel tare drgla, cu maniere ncnttoare; ine cu
tot dinadinsul s discute numai n englezete cu mine i am
introdus n plicul pe care vi-1 trimit i prima lui scrisoare n
aceast limb.

Tnrul em ir nu lipsea de la nicio rugciune, obicei pe


care cel mai probabil l-a pstrat i n timpul studiilor f
cute la Harrow. Pentru Regin ns pierderea fiului, trim is
la o coal particular din Anglia, a reprezentat, m ai mult ca
sigur, un m om ent dificil pentru care nu a putut-o ierta n ici
odat pe G ertrude, la recom andarea creia se luase aceast
decizie.
Sntatea lui Gertrude a continuat s se deterioreze i, com
binat cu epuizarea datorat cldurii, mbolnvirile au devenit
o problem recurent pentru ea.

29 martie 1923

Scriu de pe patul de suferin, din care m pregtesc totui


s m ridic ct de curnd. Nu e dect o rceal i o mic larin-
git care m-a fcut totui s-mi pierd complet vocea timp de
dou zile. Am rcit cnd am luat cina cu Regele, pe data de 23.
n noaptea aceea, Podul Maude a fost luat de ape; i smbt
digurile au fost sparte la 17 mile n amonte de ora, pe malul
acesta, i acum avem 300 de mile ptrate acoperite de ap...
Duminic am cedat curiozitii, o prostie din partea mea, i
m-am dus clare ca s vd inundaiile. Am dat peste nite
ofieri din armata arab care aveau nevoie de un mesager, aa
Regina Deertului 351

c am pornit n galop ca s-i ajut i pe urm m-am ntlnit cu


Regele i m-am oprit ca s stau de vorb cu el, aa c am stat
prea mult pe afar. Dup aceea am avut un dineu i a doua
zi... m-am trezit iar glas!

22 octombrie 1924

Sunt rcit ru i am i un pic de febr, ceea ce m face s


m simt ngrozitor. Sinbad i soia lui se ngrijesc ns admi
rabil de mine.

Rceala s-a transformat n bronit i a coincis, din pcate,


cu sosirea surorii ei vitrege Elsa i a soului acesteia, viceami
ralul Sir Herbert Richmond, venii la Bagdad ntr-o croazier
oficial n octombrie 1924. George Trevelyan, fiul celeilalte su
rori a lui Gertrude, Molly, era i el ateptat s soseasc la Bag
dad, unde urma s locuiasc la reedina lui Gertrude.

29 octombrie 1924

Nu prea am ce veti s v dau, cci n ultima vreme m-am


vzut cu puin lume. Marea dezamgire a fost c la sosire
George m-a gsit czut n continuare la pat, aa c nu l-am
putut gzdui la mine. Eram efectiv terminat i Sinbad a in
sistat c nu era cazul s primesc musafiri, aa c George s-a
cazat la Reedin...

Starea lui Gertrude s-a agravat att de rapid, nct Sindbad


a decis s-i fac vizite de dou ori pe zi. Inim oasa Lady Dobbs
nu numai c l-a invitat pe George s stea la Reedin, dar i-a
mai i mprumutat maina personal lui Gertrude pentru a
plimba familia Richm ond prin Bagdad atunci cnd avea s se
simt mai bine.
352 G ertrude B ell

5 noiembrie 1924

Elsa e ntotdeauna aa de drgu i a fost o aa mare pl


cere s am cu cine s stau de vorb... Tratamentul medical,
munca la birou i plimbrile cu familia Richmond ca s le art
oraul au fost, una peste alta, prea mult pentru mine. Dar a o
avea pe Elsa lng mine a fost minunat - de fiecare dat cnd
suntem mpreun simt c pe ea o iubesc cel mai mult pe lume.

n scrisorile trimise prinilor, Gertrude a bagatelizat per


manent gravitatea bolii, aa cum minimalizase pe vremuri pe
ricolele pe care i le asumase traversnd deertul.

10 decembrie 1924

Drag tat, nu ai de ce s-i faci griji n legtur cu sn


tatea mea. Sinbad zice c am o capacitate extraordinar de
refacere, aa c uneori m bnuiete c m prefac! tiu c la
sosirea Elsei eram drmat, dar n cele zece zile ct a stat ea
aici mi-am revenit i acum m simt perfect.

Elsa i Herbert Richmond i-au povestit lui Gertrude despre


dificultile financiare ale familiei Bell. Criza economic i gre
vele dduser o puternic lovitur averii lor. Fuziunea pe care
bunicul lui Gertrude o realizase n 1901 cu competitorii lor,
Dorman Long, vnzarea aciunilor deinute la firme de produse
chimice, ca i ralierea cu interesele North East Railway aduse
ser familiei sume enorme. Motenirea primit de Gertrude de
la bunicul su, n valoare de 5 000 (752 000 $ actualizai cu
IAPC), i finanase expediiile de ase luni n deert. Acum im
periul Bell era ns pe cale s se prbueasc. Valoarea aciunilor
Dorman Long & Co., firm n care Sir Hugh Bell i Sir Arthur
Hugh deineau majoritatea, ncepuse s scad. Pentru a face s
Regina Deertului 353

i reasc preul aciunilor, ei ncepuser s le rscumpere, fapt


i are nu a fcut dect s accelereze declinul companiei.

E foarte suprtor faptul c aciunile Dorman nu aduc di


vidende. M ntreb dac ai obinut vreunul din contractele
acelea mari de construcii de ine despre care am citit astzi
pe Reuters. Am fost foarte chibzuit cu banii i de 18 luni nu
mi-am mai fcut nicio rochie; n iarna asta voi fi cam pono
sit, dar m mngi cu gndul c n banc am un cont care
arat bine.

n afara grijilor personale de ordin financiar i medical,


Gertrude era preocupat i de rapoartele de informare pen
tru Comisia de Stabilire a Granielor Turceti de pe lng Liga
Naiunilor, care sosise n Irak att pentru a mpiedica incursiu
nile turce, ct i pentru a proteja cmpurile de petrol. La dineul
organizat n onoarea m em brilor comisiei n ianuarie 1925, a
fost singura femeie ntre 58 de oaspei i a aprut mbrcat
ntr-o rochie de catifea, purtnd medaliile primite i bijuteri
ile cu diamante.
Dup ce familia i-a dat seama de starea sa precar de sn
tate, tatl i mama ei vitreg i-au dublat eforturile de a o con
vinge s revin n Anglia. Epuizat, Gertrude a cedat n cele
din urm rugminilor lor.
Dac e s vin acas... nu vreau s m apuc s fac vizite tu
turor rudelor i prietenilor, ci s stau linitit la Rounton. Aa
c fii amabil [Lady Bell] i descurajeaz orice invitaie!
n vara lui 1925, Gertrude s-a ntors n sfrit n Anglia,
nsoit de camerista ei, Mrie Delaire.
Epilog

Florence a consemnat sosirea acas a lui Gertrude pe data


de 17 iulie 1925, ntr-o stare de mare oboseal nervoas i
prnd epuizat fizic i mintal. D octorii chemai s o con-
sulte, Sir Thomas Parkinson i Dr. Thomas Body, au fost de
aceeai prere cu Florence, i anume c Gertrude avea ne
voie de ngrijire atent i c nu trebuia s se ntoarc la clima
din Irak. Avertismentul era unul sever - poate chiar i mai
mult. Vechea prieten de la Oxford a lui Gertrude, Janet
Courtney, a fost ngrozit de ct de mult se schimbase, slbise
i ncrunise ea fa de portretul fcut de John Singer Sargent
cu doi ani nainte, cu ocazia vizitei anterioare acas. Nepoata
ei Pauline a descris-o pe Gertrude aa cum arta n acea pe
rioad, mereu rcit, mereu nfurat ntr-o hain lung de
blan, stnd cu spatele la emineu i fumnd o igaret tur
ceasc nfipt ntr-un igaret lung, dar aflndu-se permanent
n centrul conversaiei.
Gertrude i-a gsit tatl preaiubit ndurerat i hruit de
problemele financiare cu care se confrunta familia. Dac doc
torii i-ar fi spus n particular c fumatul excesiv ajunsese acum
s-i ia obolul i c nu mai avea dect cteva luni de trit, poate
c l-ar fi cruat de primirea vetii.
Regina Deertului 355

Pe de alt parte, ceva de mare semnificaie s-a petrecut ntre


( iert rude i mama ei vitreg n acele ultime sptmni petre
cute de ea la Rounton, fapt care a ntrit mai mult ca oricnd
legtura dintre cele dou. Poate c Gertrude, dndu-i seama
c avea nevoie de sprijinul i afeciunea pe care pn atunci le
respinsese pe jumtate, i-a mrturisit mamei vitrege ceea ce
nu avusese curajul s-i spun tatlui. Florence, cu acea capa
citate neclintit de a contempla adevrurile vieii i m orii fi
reasc la o mam i o bunic experimentat, a primit probabil
revelaiile lui Gertrude cu calm i stoicism i poate c a accep
tat recunosctoare s-l in pe Hugh n ignoran. Ele dou
au discutat ndelung i Gertrude a pornit spre Irak profund
schimbat, scriindu-i lui Florence despre aceast ultim var,
o expresie cu mai multe nelesuri.

21 octombrie 1925

Drag mam,

Trebuie s-i mulumesc pentru scrisorile din 1 i 6 oc


tombrie. mi amintesc cu plcere c m-ai primit cu bucurie
dimineile n biblioteca ta [la Rounton], cu toate c te deran
jam n mod vdit. Simt c n toi aceti ani nu am ajuns s te
cunosc cu adevrat. Poate c e din cauza crizei generale prin
care trecem n prezent i a imensei admiraii pe care o nutresc
pentru curajul i nelepciunea ta. Indiferent care ar fi moti
vul, sunt sigur c acum te iubesc mai mult ca oricnd, orict
de mult te am iubit i pn acum, i sunt aa de mulumit c
am fost mpreun n aceast ultim var i c suntem amn
dou de prere c a fost o experien minunat.
356 G ertrude B ell

n Anglia, Gertrude a reluat legturile cu cele mai bune prie


tene i cele mai apropiate rude. Janet Courtney i-a sugerat s se
stabileasc la Londra i s candideze pentru un loc n Parlament.

4 august 1925

Drag i iubit Janet,

Nu, team mi-e c nu m vei vedea niciodat n Camera


Comunelor. Am o ur nempcat fa de genul de politic f
cut acolo... Nu m pricep la foarte multe lucruri i doresc, n
mod firesc, s m ntorc n arena mult mai confortabil pentru
mine a arheologiei i istoriei... Cred c prezena mea e nece
sar acolo i c va trebui s m ntorc n iarna asta, cu toate c
n particular m ntreb dac nu va fi i ultima pentru mine...
La revedere, draga mea...

Ce voia s spun Gertrude n scrisoare: ultima iarn petre


cut n Irak sau ultima iarn din viaa ei?
La sfritul lui septembrie, a plecat de la Rounton i a mers
la casa familiei Bell de la Knightsbridge, pentru a-i lua la re
vedere. Anunai probabil de Florence, o mulime de prieteni i
admiratori au venit pentru a-i ura toate cele bune.

Sloane Street nr. 95

Drag mam,

nainte de a merge la culcare, trebuie s-i povestesc ce am


fcut azi. Ziua a nceput prin apariia bine-venit a lui Pau-
line, la ora 9, chiar cnd terminam micul dejun. La 10.15 a

* Pauline Trevelyan, cstorit cu John Dower, era fiica lui Molly,


una din surorile lui Gertrude (n. a.).
Regina Deertului 357

venit Milly\ care m-a nsoit peste tot unde am avut de fcut
rezervri de bilete i de locuri pentru cltorie. M-am ntors
acas dup ora 1 i m-am dus s iau prnzul cu Esme Dobbs la
Grosvenor Hotel. S-a purtat aa de minunat. La plecare mi-a
spus: Tu creezi un fel de dependen, ca un drog - ceva de
care nu te mai poi lipsi odat ce te-ai obinuit cu el. La 4.30
a venit mtua Maisie***. Imediat dup plecarea ei, a aprut Sir
Percy Cox (tar soie), cu care am avut o conversaie ncn
ttoare timp de o jumtate de or. E un brbat minunat. Pe
urm a sosit Domnul i am continuat, n chip foarte agrea
bil, discuia trois pn ce a plecat Sir Percy. Am mai stat un
sfert de or singur cu Domnul, dup care a aprut domnul
Montague Bell (Orientul Apropiat). Deja se fcuse trziu i
nu l-am lsat s stea dect vreo 20 de minute, cci Mrie se
chinuia cu cutiile i voiam s verific ce face. La 8, m-am dus
s iau cina cu familia Amery - Faisal i un consilier i Madge
Talbot*** au completat compania. Domnul Amery m-a ncura
jat puternic, iar Majestatea Sa radia - a fost o sear extrem de
plcut. Acum m duc la culcare, dar nu nainte de a-i spune
c am primit o bibliotec de cri frumoase pe care s le ci
tesc pe parcursul cltoriei i c te iubesc mai mult dect o pot
spune n cuvinte.

I-a scris n fug un bilet i tatlui ei, care o ajutase cu rezer


vrile la tren.

Drag tat. Scrisorile tale mi-au fost de mare ajutor i dac


ai izbuti s-l faci prim-ministru pe domnul OConnor (De
partamentul de informaii de la Southern Raiway) n-ai face
dect s-l rsplteti precum merit. Mi-a rezervat loc n toate
trenurile, n ciuda aglomerrii, i mi va trimite un omnibuz

* Doamna Mildred Lowther, o veche prieten a lui Gertrude (n. a.).


** Lady Sheffield, sora tatlui lui Gertrude (n. a.).
*** Membr a familiei lui John Talbot (n. a.).
358 G ertrude B ei.i,

la 9 :4 5 .1-am povestit mamei ce am fcut i tot ce-mi mai r


mne de spus este c voi rmne pentru totdeauna fiica ta cea
mai iubitoare.

Gertrude s-a mbarcat n cltoria care avea s o aduc na


poi n Irak mpreun cu verioara ei Sylvia Henley, care urma
s o nsoeasc pe parcursul etapelor drumului i s stea cu ea
la Bagdad. Din pcate, Sylvia a reacionat att de prost la clima
irakian, nct s-a mbolnvit curnd dup sosire i a fost ne
voit s revin la Londra. Mrie a cltorit separat.

Bagdad, 14 octombrie 1925

E extraordinar s m aflu din nou aici. n primele dou


zile nu am putut s lucrez deloc la birou din cauza irului ne
ntrerupt de oameni venii s m salute.

Gertrude a fost ncntat s-l revad pe regele Faisal.

25 noiembrie 1925

I-am avut invitai la cin pe Rege i pe Zaid*, pe Lionel


Smith i pe cpitanul Hoit. Regele a fost foarte vesel i la fi
nalul mesei am fost servii cu prune uscate nmuiate n gin.
Dup dou prune, Majestatea Sa a devenit foarte volubil i a
insistat ca s mncm i noi cte dou. Efectul a fost electri
zant. Pn i severul cpitan Hoit s-a lsat prad unei veselii
copilroase.

n weekenduri, Gertrude se altura adesea regelui i lui Ken


Cornwallis la partide de vntoare, sau la picnicuri i partide
de not n Tigru. A vizitat noua achiziie a lui Faisal, o ferm

* Zaid ibn Hussain, unul din fraii mai mici ai lui Faisal, era la acea
vreme student la Balliol College, Oxford (n. a.).
Regina Deertului 359

situat n nord, la circa 20 de mile de Khanaqin, la poalele


munilor Persiei. A ajuns acolo, deja rcit, mpreun cu un
m ic grup, pentru a petrece Crciunul din 1925, i le-a scris
prinilor:

30 decembrie 1925
.. .Sptmna trecut am avut o rceal ngrozitoare la cap
i atunci cnd v-am scris nu ieisem timp de dou zile din
cas, dar nu v-am spus asta ca s nu v ngrijorai... Du
minic mi-am pus mai multe haine pe mine dect am purtat
vreodat i, cu o sticl de ap fierbinte pe genunchi, am por
nit cu Regele, cu Ken i cu Iltyd* ntr-o trsur nchis spre
Khanaqin. Am ajuns la ferm pe la asfinit, am vzut c o
parte din mobilierul comandat sosise i eu i cu Regele ne-am
distrat aranjndu-1. Dup aceea m-am simit foarte obosit
i m-am dus la culcare imediat dup cin. n dimineaa ur
mtoare, m-am simit destul de ru; au venit cu toii s m
ntrebe dac aveam nevoie de ceva i au decis s nu mai
plece la vntoare. Le-am spus ns c n-avea niciun rost s
renune din cauza mea... Pe urm m-am simit ceva mai bine
i dup cin au venit la mine n camer i am jucat o partid
de bridge, cu mine stnd aezat n pat. A doua zi, mi-a fost
ns iari ru i Ken a trimis dup medicul local, dar a aflat
c omul petrecea Crciunul n alt parte i imediat, fr s-mi
spun, a telegrafiat la Bagdad dup un medic. La momen
tul acela, nu prea tiam ce se petrece n jur, aveam senzaia
c m scufund ntr-o ap adnc. Ken a stat la mine n ca
mer toat dup-amiaza, citind... ntr-un trziu, la ora 6 a
sosit... Dr Spencer! Sinbad era plecat... A adus cu el o sor
medical fermectoare, domnioara Hannifan, care m-a pzit

* Generalul de brigad Sir Iltyd Clayton, bun prieten cu Gertrude


nc din 1919 (n. a.).
360 G ertrude Bell

toat noaptea. Ambii erau convini c am pneumonie, ns


s-au nelat. A doua zi dimineaa, i-au dat seama c era doar
o pleurezie acompaniat de o congestie aproape generalizat.
Aa c au ntrziat cu o or plecarea trenului de diminea,
pentru c aa intervenim noi n managementul cilor ferate,
i m-au mbarcat spre Bagdad. Ken e de mare folos n aseme
nea situaii pentru c te ridic fr dificultate n brae, n timp
ce Iltyd e util fiindc tie cum s-i vorbeasc. Au stat mult
timp cu mine n compartiment i mi-au inut de urt... O
ambulan m atepta la gar i am fost dus direct la spital...
Pn acum am avut o infirmier care m-a vegheat pe tim
pul nopii, dar cred c de mine-sear nu voi mai avea nevoie
de ea - o cheam domnioara Isherwood i mi-a plcut mult
de ea, ns domnioara Hannifan e genul de sor medical
care aproape c te face s simi c merit s te mbolnveti. i
ca nu cumva s v nchipuii c m clatin pe marginea mor
mntului, poate c ar trebui s aflai urmtorul lucru... toat
lumea e de prere c dac n-a fi avut o constituie remarcabil
de puternic, acum a fi grav bolnav de pneumonie.

Februarie 1926, scrisoare ctre J.M. Wilson

Se pare totui c n-am avut pneumonie, i asta n princi


pal pentru c sunt cldit din arcuri de oel. Am petrecut ziua
' de Crciun n pat, cu Majestatea Sa, Iltyd i Ken ocupndu-se
de mine atunci cnd nu erau afar, la vntoare, i a doua zi
m-am simit att de ru, nct au telegrafiat dup un doctor
i o infirmier. Nu este cazul s le spui asta alor mei, lor nu
le-am dat detalii.*

* J.M. Wilson, consilier pe probleme de arhitectur la Ministerul


Lucrrilor Publice i fost elev al lui Sir Edwin Lutyens (n. a.).
Regina Deertului 361

nc ceva - nici nu vreau s m gndesc la plecarea din


Bagdad i ncerc, pe ct posibil, s-mi nltur ideea din minte,
fiindc perspectiva m mhnete profund.

Cum urma s plece definitiv din Bagdad, Gertrude a tre


buit s-i ia rmas-bun de la muli prieteni. Lady Sinderson a
fost micat pn la lacrim i la vederea lui Gertrude stnd sin
gur pe peron i fcnd cu mna, micu i fragil ca o frunz
aruncat n aer la cea mai uoar rsuflare.
Din ce n ce mai singur, deseori bolnav, Gertrude a fost
distrus la aflarea vetii despre moartea fratelui ei vitreg Hugo,
preot n Biserica Angliei, decedat n februarie, la scurt timp
dup ntoarcerea din Africa de Sud la Londra.

16februarie 1926

Drag mam,

i mulumesc mult pentru minunata scrisoare pe care


mi-ai trimis-o. A fost un lucru bun c n-am fost nevoit s o
atept mult dup primirea telegramei. Mintea mi-e plin de
imagini cu Hugo, dar ceea ce se detaeaz din ele este faptul c
a avut o via plin. O csnicie perfect i bucuria pe care i-au
adus-o copiii i la final revederea cu tine - poate c a fost mai
bine aa, dac tot era s se ntmple. M ntreb dac r trebui
s ne bucurm cu toii la gndul c ne vom rentlni. Nicio
dat nu am reuit s m autoconving de asta, nici chiar atunci
cnd am pierdut tot ceea ce mi-a fost mai drag pe lume. Ideea
spiritului lipsit de corp mi se pare la fel de ciudat ca i aceea a
corpului lipsit de spirit. Simi c n spate e o minte frumoas,
dar ceea ce vezi cu adevrat sunt gesturile mrunte, zmbetele
dulci, expresia acelei mini. Dar n-are niciun rost s te ntrebi
362 G ertkude B iu.i.

de ce nu poi s crezi n lucruri de necrezut: pur i simplu nu


poi i gata.

Pentru ntia oar n viaa ei, Gertrude i fcea griji n


privina banilor. La numai cteva luni naintea grevei generale
din Marea Britanie din mai 1926 i cu familia sa opernd t
ieri masive ale cheltuielilor, ea nu i putea permite s demisi
oneze din funcia de secretar pe problemele Orientului i s-i
piard salariul, ca i o bun parte din costul chiriei pentru casa
pe care o ocupa, pltit de secretariatul biroului. Prinii ei se
confruntau cu probleme financiare nc din 1922, ns abia
cnd a venit acas i a stat pentru o vreme departe de trebu
rile care o preocupau n Irak i-a dat seama ct de strmtari
deveniser prin comparaie cu viaa pe care o duseser pn
atunci. La o lun dup moartea lui Hugo, Hugh i Florence
au luat o decizie la care meditaser ndelung. Au nchis
Rounton Grange i s-au mutat la M ount Grace Priory, n csua
stareului aezat printre ruinele mnstirii cartuziene aflat
pe proprietatea lui Hugh. n afar de faptul c ura ideea ntoar
cerii n Anglia, unde nu o atepta nim ic de fcut, Gertrude nu
voia nici s-i cear tatlui ei s o sprijine financiar. A lucrat la
raportul anual pentru Liga Naiunilor i s-a dedicat colectrii
i catalogrii de artefacte pentru Muzeul Irakian.

16 iunie 1926

Luni am avut o mic dar frumoas ceremonie de inaugu


rare de ctre Rege a primei sli a muzeului. Astzi s-a deschis
i pentru public i la 8.30, cnd am sosit, am vzut vreo 15 sau
20 de oameni obinuii din Bagdad fcnd turul slii nsoii
de btrnul nostru curator arab.
Regina Deertului 363

n aceeai zi, Gertrude i-a scris ns i lui J.M. Wilson:

La orizont nu se ntrezrete nimic plcut pentru mine.


Greva clin minerit ne-a lovit puternic: nu tiu ce se va n
tmpla cu noi [familia i averea sa]. Sunt prins pn peste
cap cu treburile la muzeu... i nu pot s plec i s las totul
n haos. Aa c voi rmne aici probabil peste var i atunci
cnd m voi ntoarce, va fi pentru totdeauna. Cu excepia
muzeului, nu m distrez deloc. Am sentimentul acela cnd
te apropii de finalul unor lucruri i nu tii ce urmeaz, dac
e s urmeze ceva. E i foarte plictisitor aici, cu excepia mu
zeului. Dup-amiezile chiar nu tiu ce s fac... Sunt foarte
singur.

Suprrile, singurtatea i sentimentul frustrrii s-au adu


gat unei depresii care rzbate clar din scrisorile trim ise acas.

13 mai 1926

E foarte puin probabil s vin acas n vara asta i s plec


din nou - nu cred s mi permit, cltoria cost prea mult.

26 mai 1926

Sper s nu considerai c greesc atunci cnd v spun c


nu pot s plec i s las toate antichitile mele nearanjate i ne
pzite. .. Fii convins c mi doresc nespus s v revd, pe tine
i pe tata, dar tiu c vei nelege c pentru mine ar fi foarte
greu s las aici toat munca mea i s plec fr a avea nimic
de fcut n perspectiv. nc nu tiu ce voi face dup asta, dar
sigur e c nu pot rmne aici pentru totdeauna... La birou nu
mai au nevoie de mine.

Tatl ei i-a scris, insistnd s se ntoarc acas. Gertrude i-a


rspuns:
364 G ertrudii B ri.l

Bagdad, 2 iunie 1926

neleg foarte bine ct de descurajant arat lucrurile i mi


pare nespus de ru pentru voi. Dar pe moment nu vd ce a
putea face. Vezi tu, mi-am asumat o mare responsabilitate
cu amenajarea muzeului... Un an de zile am tot protestat c
e nevoie de o cldire adecvat pentru el; n iarna asta a fost
gsit un spaiu liber pe care mi l-au dat, mpreun cu o sum
mare de bani pentru amenajare etc. Primul lucru pe care a
trebuit s-l fac a fost s repar acoperiul, dup care, mai bine
de dou luni, am fost inui pe loc de inundaii... Acum toate
obiectele foarte valoroase - cntrind zeci de mii de kilo
grame i care, apropo, nu ar fi fost nicicnd dezgropate dac
nu a fi fost eu acolo ca s garantez c vor fi protejate cores
punztor - au fost transferate de-a valma n noua cldire i
nu e nimeni, absolut nimeni n afar de mine care s tie cte
ceva despre ele, cci J.M. Wilson a plecat... Este o sarcin
imens... Dar nu pot s demisionez din postul de secretar pe
problemele Orientului...
n afar de muzeu, viaa mea e foarte anost acum...

16 iunie 1926

...Existena mea aici este acum prea solitar; n-ai cum


s-i trieti toat viaa singur. Sau cel puin eu nu cred c pot.

Cu civa ani nainte, Gertrude i mrturisise lui Domnul c


nu se mai temea de moarte i de muctura ei.

M ntreb... ce va mai fi dup, asta dac exist un dup.

Pe data de 11 iulie 1926, ntr-o zi de duminic, dup partida


obinuit de not de dup-amiaz, Gertrude s-a ntors acas
epuizat din cauza cldurii. S-a dus la culcare, cernd s fie tre
zit a doua zi dimineaa la ora 6 - sau poate a rugat s nu fie
Regina Deertului 365

deranjat pn atunci. Este posibil s-i fi spus ceva neobinuit


lui Mrie ori s nu se fi simit deloc bine. n orice caz, cam e
rista era ngrijorat de starea de sntate a stpnei i a intrat
peste noapte n camera ei ca s verifice cum se simte. Gertrude
dormea i avea un flacon de pastile alturi. Nu se tie dac au
existat indicii clare de sinucidere, dac flaconul fusese golit ori
dac Mrie a sunat la spital sau a ateptat fr s fac nimic.
Cert este c n ziua precedent Gertrude i trimisese lui Ken
Cornwallis un bilet prin care l ruga s aib grij de ceaua ei,
Tundra, n caz c mi se ntmpl ceva.
n certificatul de deces, semnat de directorul Royal Hospi-
tal din Bagdad, se afirm c Gertrude ar fi murit prin otr
vire cu Dial. Dial era numele unui preparat farmaceutic, un
sedativ de la acea vreme pe baz de acid dialil-barbituric sau
alobarbital. Ulterior nu a mai fost prescris, n mare parte din
cauz c era frecvent folosit de sinucigai. Doctorul Dunlop a
notat c decesul survenise la primele ore ale zilei de 12 august,
cu dou zile naintea aniversrii ei de 58 de ani.
Nu Cornwallis a fost cel care s-a ocupat de Tundra. Proba
bil c Florence i Hugh i-au cerut lui Mrie s fac aranjamen
tele necesare pentru trim iterea celei n Anglia. Tundra a sosit
la M ount Grace, unde familia Bell a primit curnd o scrisoare
plin de regrete din partea lui Cornwallis, care le mrturisea
c la momentul m orii lui Gertrude nu se simea nici el bine i
c nu nelesese adevrata semnificaie a rugminii din biletul
trim is de prietena sa.
n cartea sa Letters o f Gertrude Bell, Florence menioneaz
c moartea lui Gertrude a generat o avalan de manifestri
de mare compasiune venite din toate prile lumii, iar noi am
realizat din nou c numele ei era cunoscut pe toate continen
tele i c povestea ei traversase oceanele. O personalitate de
366 G ertrude Bun.

legend se nscuse din acea Gertrude pe care familia o tia.


Una dintre primele scrisori sosite din Irak a fost cea a priete
nului lui Gertrude, Haji Naji, care nota: Mi-am fcut un titlu
de glorie din a-i trimite domnioarei Bell primele fructe i le
gume din sezon i acum nu mai tiu cui s le trimit.
La Londra o slujb a fost inut n memoria ei la St.
Margarets Church din Westminster. n telegrama sa de
condoleane, regele George al V-lea le-a scris lui Hugh i Flo-
rence c Regina i cu mine am fost profund ntristai la aflarea
vetii cu privire la m oartea distinsei i talentatei dumneavoas
tr fiice, fa de care am nutrit un mare respect. Naiunea va
jeli alturi de noi pierderea uneia dintre fiicele sale care, prin
puterile ei intelectuale, tria de caracter i curajul personal a
adus servicii importante i, ndrznesc s sper, de durat rii
noastre i acelor regiuni n care a lucrat cu atta devotament
i sacrificiu de sine.
Leo Amery, secretar de stat pentru colonii, i-a adus om a
giul de excepie al unui discurs rostit n Camera Comunelor.
Sir Valentine Chirol i-a fcut un portret emoionant ntr-un
articol din The Times n care afirma c Gertrude fusese pro
babil cea mai remarcabil femeie a zilelor noastre n domeniul
explorrii Orientului, al arheologiei i literaturii acelor locuri,
lucrnd n serviciul Imperiului nostru n Irak [sic]. La rndul
su, T.E. Lawrence i-a trim is din India lui Hugh o scrisoare
sclipitoare, dei plin de excentriciti, aa cum i era felul. n
cutarea anonimatului i izolrii, el se nrolase n RAF sub nu
mele de pilotul Shaw i obinuse un post la o baz aerian n
deprtat. Nu aflase de moartea lui Gertrude dect cnd soia
lui George Bernard Shaw i trimisese compilaia de scrisori ale
lui Gertrude alctuit de Florence.
Regina Deertului 367

n scrisoarea de condoleane din 4 noiembrie 1927, T.E.


Lawrence i-a scris lui Hugh Bell:

Cred c a murit mpcat cu viaa, cci munca ei poli


tic - una dintre cele mai mari realizri nfptuite vreodat
de o femeie - era la fel de terminat ca i munca mea. Statul
irakian este un monument excepional, chiar dac va fi s nu
supravieuiasc dect civa ani, aa cum adesea m tem i
uneori sper s se ntmple. A drui unui popor ceva de care
s-a lipsit atta vreme - un guvern - pare un ctig discutabil.
Desigur c voi suntei cei mai triti, pentru c nu o vei mai
avea pe Gertrude, dar adevrul este c nu ai avut-o niciodat,
cu toate c v-a druit att de mult.
Scrisorile ei i seamn ntru totul - energice, captivante,
aproape pasionale... i-a pstrat tot timpul prospeimea, sau
n orice caz, a reuit ca de fiecare dat, orict de obosit s-ar
fi simit, s arate tot atta interes ct artau cei ce veneau s-o
vad. Nu cred s fi cunoscut vreodat o persoan mai civili
zat i mai empatic din punct de vedere intelectual. A fost
totodat un om foarte interesant, cci niciodat nu tiai n
cotro va ndrepta discuia atunci cnd o remarc a vreunui
expert o provoca mintal. Obinuiam s rdem amndoi pe
seama asta - am pstrat dou scrisori de-ale ei, una n care
m aseamn unui nger, cealalt n care m acuz c sunt po
sedat de diavol - i i-o artam pe prima, apoi pe a doua, ru
gnd-o s aib mil de obiectul antipatiei ei curente.
Nu cred ns c v intereseaz s aflai ce gndesc eu; pier
derea ei v e probabil insuportabil acum, dar v sunt recu
nosctor c ai druit lumii o asemenea personalitate...

David Hogarth; Salomon Reinach, editorul Revue Archo


logique; Leonard Woolley de la British Musum, sute de eici,
ofieri britanici i m initri irakieni i-au exprimat compasiu
nea. n Bagdad, regele Faisal i cabinetul su au decis ca una
368 G ertrude B ell

din ncperile muzeului s poarte nume de Sala Gertrude


Bel, iar Hcnry Dobbs i-a scris lui Hugh n numele prietenilor
lui Gertrude pentru a-1 informa c o plac de bronz fusese dez
velit la Muzeul Irakian, avnd inscripionat urmtorul text:

GERTRUDE BELL
A crei memorie arabii o vor pstra venic,
Cu respect i afeciune,
A creat acest muzeu n 1923
Fiind director onorific al Departamentului de antichiti irakiene
Cu minunatele ei cunotine i un devotament de neclintit
A adunat n el cele mai de pre obiecte
i n toat aria verii acelui an
A lucrat la acest Muzeu pn n ziua morii
Pe 12 iulie 1926
Regele Faisal i guvernul irakian
n semn de recunotin pentru munca ei n folosul acestei ri
Au ordonat ca aripa principal s poarte numele ei
i cu permisiunea lor
Prietenii si au ridicat aceast plac memorial

La momentul m orii lui Gertrude, regele Faisal era plecat


din Irak. Fratele su, emirul Aii, l nlocuia n calitate de regent.
Acesta a ordonat imediat ca Gertrude s fie nmormntat cu
onoruri militare. A fost ngropat n aceeai dup-amiaz n
cimitirul din afara zidurilor Bagdadului. Trupul i-a fost trans
portat ntr-o main a Serviciilor de Sntate de la biserica
protestant pn la cimitirul britanic, sicriul fiind acoperit cu
steagul britanic i cu cel irakian, ca i de coroanele de flori tri
mise de familia lui Faisal, naltul Comisar britanic i muli
alii. Cortegiul a strbtut ncet strzile pe ale cror margini
stteau aliniai soldai din armata irakian, fiind urmat pe jos
de regent, de prim-ministru, naltul Comisar i alte oficialiti,
Regina Deertului 369

att civile, ct i militare. Mulimi imense se adunaser din


toat ara pentru a urmri trecerea cortegiului i a-i aduce
n tcere un omagiu - lideri islamici stnd alturi de negus
tori evrei, efendi* mpreun cu oameni srmani i zdrenroi.
Ziarele au remarcat c ntreaga populaie a capitalei a parti
cipat la funeralii. La porile cimitirului, tineri de la naltul C o
misariat, vizibil ndurerai, au ridicat pe umeri sicriul i l-au
purtat pn la locul de odihn venic. Preotul militar brita
nic a oficiat slujba de nmormntare i oficialii britanici supe
riori au mprtiat pumni de pmnt peste sicriu. nconjurat
de o imens mulime de irakieni i britanici - printre care
s-au aflat Sir Henry Dobbs i ntreg personalul britanic, m em
brii cabinetului irakian i numeroi eici din diverse triburi - ,
sicriul a fost cobort n piatra simpl de mormnt. Vestea se
rspndise prin deert cu o vitez incredibil i oamenii din
triburi sosiser n mare numr n Bagdad; mai nti cei din tri
burile Howeitat i Dulaim, apoi eicii din triburile ndeprtate.

Sir Henry Dobbs a scris:


n ultimii zece ani ai vieii, ea i-a dedicat toat formida
bila ardoare a spiritului i toate talentele extraordinare ale
minii slujirii cauzei arabe, i n special Irakului. n cele din
urm, corpul ei, fragil dintotdeauna, nu s-a mai putut msura
cu energia sufletului ei.
Trupul i se odihnete acolo unde i-a dorit, n pmntul
Irakului. Prietenii ei vor fi pe veci neconsolai.
Dar noi, cei care am rmas, chiar i cei care i-am fost foarte
apropiai, s nu deplngem faptul c sfritul a venit att de
devreme i att de abrupt pentru ea. Viaa ar fi condus-o n

* Titlu on orific dat n T urcia nvailor, fu n cion arilor etc. (n. red.)
370 G ertrude B ell

mod inexorabil pe panta descendent - Moartea a ateptat-o


n vrf.

13 iulie 1926, fragment din editorialul The Times


Ceva adnc n ea a legat dragostea pe care a purtat-o Ori
entului cu un scop de ordin practic pe care l-a transformat
n elul predominant al vieii sale... Faptul c s-a nhmat la
o munc extrem de grea, c nu s-a lsat niciodat demorali
zat de dezamgiri continue i c nu a permis idealismului s
fie nlocuit de amrciune dovedete o trie de caracter foarte
rar printre acei englezi care au fcut din Orient o pasiune. Ea
a fost singura femeie dintre ei, i una din cea mai pur spi
englezeasc... Domnioara Bell va rmne n amintirea tutu
ror drept o englezoaic remarcabil.

Numeroasele necrologuri care i-au fost dedicate au subli


niat faptul c, datorit lui Gertrude, Irakul era mai bine guver
nat dect fusese timp de 500 de ani, mai linitit, mai prosper
i - evident - mai mulumit de sine nsui, cu britanicii i ara
bii conlucrnd prietenete. Necrologul din The Times o f India a
rezumat n mod inspirat caracterul i realizrile lui Gertrude.
Autorul articolului observa c, dei britanicii o apreciaser pe
Gertrude ca autor, cltor i arheolog, ei nu tiuser niciodat
ce poziie extraordinar i cldise ea n Irak, o poziie prin
prisma creia a contribuit mai mult ca orice alt individ luat
singular la apariia i modelarea Irakului modern, aa cum este
el astzi.
Gertrude convinsese guvernul britanic s i asume riscul
financiar al crerii statului irakian, iar pe liderii irakieni i con
vinsese c aa era cel mai bine pentru ar i c nu avea s existe
o ntoarcere la metodele coloniale. Marele ei proiect fusese
furirea unui Irak liber, prosper i cultivat, un model pentru
Regina Deertului 371

renaterea culturii i civilizaiei arabe... Gertrude fusese cea


care militase neobosit pentru garantarea unei anumite au
tonomii locale, atta ct ar fi fost compatibil cu meninerea
unui control de ctre britanici - n u ... n scopul obinerii unor
avantaje, ci pentru a asigura dreptul firesc al neamului arab de
a avea propriul loc sub soare.
ns pentru aceia care o iubiser cel mai mult pe Gertrude,
cuvintele lui Florence aveau s fie cele care au rmas ntiprite
n minte: La baza caracterului lui Gertrude a stat de fapt ca
pacitatea ei profund de a tri din plin. A avut parte de mari
bucurii, ca i de mari tristei. Cum ar fi putut fi altfel, cu un
temperament aa de avid de experiene? Personalitatea ei n
flcrat i magnetic ne-a atras pe toi i ne-a marcat pentru
totdeauna vieile.
Index

Abdul Qadir, 125, 307 Atatiirk, Mustafa Kemal, 54


Acropole, 111, 112 Atena, 39, 111,219
Al Arab ziarul, 49
Albert, Medalia Royal Society Baal, Templul lui, 150
of Arts, 38 Babilon, 8, 27, 50, 109, 122,
Alexandru cel Mare, 160, 170, 125,159
171 Balfour, Arthur James, 23,25
Allenby, Edmund, 254, 313 Balfour, Frank, 43, 288, 334
al-Marawi, Muhammad, 202,
Barre des crins, ascensiunea
205, 2 0 9,211,212
lui Bell pe, 91, 96
Al-Mutanabbi, 73
Beirut, 39, 40, 41, 44, 55, 135,
Alpine Journal, 9 3 ,9 4
165,249
al-Said, Nuri Pasha, 86
Bell, Ada (mtu), 14, 35, 39
Amurath to Amurath (Bell), 8,
Bell, Ada (sor), 33
1 7 ,4 3 ,4 4 , 180
Bell, Florence, 6, 14, 15, 26,
Arabia Deerta (Doughty),
189, 199, 206, 244 36, 37, 45, 49, 55, 56, 61, 73,
Arabian Diaries, 1913-1914 78, 79, 80, 81, 192, 195, 224,
(OBrien, ed.), 17,31 238, 241,290,291,354,355,
Ashur, 159,160 362, 365, 366, 371
Asia, 23,108, 160, 259, 304 Bell, Gertrude, passim
Asia Mic, 114, 115, 135, 144, Bell, Hugh (tatl), 5, 6, 14, 26,
152,158, 176,177 30, 33, 35, 36, 37, 38, 39, 40,
Asquith, Herbert, 45, 81 4 1 ,4 2 , 4 3 ,4 9 , 5 0 ,5 1 ,5 4 , 55,
Index 373

56, 70, 78, 80, 352, 355, 362, Cadogan, Henry, 37, 38, 70, 79,
365, 366, 367, 368 195
Bell, Hugo (fratele), 15, 36, 40, Carlyan, L. A., 240
41, 42, 43, 52, 55, 67, 361, Cecil, Sir Robert, 228,237, 247
362 Cei apte stlpi ai nelepciunii
Bell, Maria (Mary Shield; ma (Lawrence), 54, 311
Chalabi, Musa, 276
ma), 6, 14, 33, 35
Chirol, Sir Ignatius Valentine,
Bell, Mary (Molly; sora), 15,
7 ,2 6 ,2 8 , 3 0 ,3 7 ,4 3 ,1 4 4 ,1 8 9 ,
3 6 ,4 1 ,2 3 8 , 349 ,3 5 1 ,356
196, 197, 225, 228, 230, 257,
Bell, Maurice Hugh Lowthian
366
(fratele), 6 ,1 4 ,1 5 ,3 5 ,3 6 ,3 8 ,
Churches and Monasteries o f
3 9 ,4 0 ,4 5 ,4 7 ,4 8 ,5 5 , 56,121, the TurAbdin, The (Bell), 17,
226 110,161
Bell, Sir Isaac Lowthian, 5, 26, Churchill, Winston, 4, 20, 22,
33 40, 44, 46, 51, 53, 107, 260,
Beni Hassan, tribul, 152, 181 2 6 1 ,2 6 2 ,3 1 4 ,3 1 7 , 333
Beni Sakhr, tribul, 138,153 Clemenceau, Georges, 254,257
Bibliothque Nationale de Conferina de la Cairo, 10, 51,
France, 108,113 260,314
Binbirkilise, 8, 17, 41, 42, 110, Conferina de la San Remo, 51
115, 116, 145, 158, 187 Conferina de Pace de la Paris,
10, 22, 50, 254, 262, 298,
Bin Bir Kilisse, situl, 116
299,313
Biroul pentru rnii i disprui
Constantinopol, 37, 39, 42, 44,
al Crucii Roii (W&MED),
87, 164, 178, 191, 200, 202,
45,222
309-311,334
Bonar Law, 45, 53
Cornwallis, Sir Kinahan, 260,
British Museum, 54, 123, 160, 319, 328, 336, 337, 341, 342,
271, 367 343, 346, 347, 359, 365
British School o f Archaeology Courtney, Janet Hogarth, 27,
din Irak, 56 107,239, 244, 354, 356
Browne, Edward G., 71 Cox, Sir Percy, 21, 43, 47, 48,
Burma, 67 49, 51, 52, 53, 56, 200, 251,
374 Index

252, 254, 260, 262, 274, 278, Faisal al Il-lea, regele Irakului,
287, 292, 293, 296, 297, 57
3 0 2 -3 0 4 ,3 1 4 ,3 1 5 ,3 1 7 , 321, Fattuh (servitor), 42, 121, 143,
327, 329, 333, 336, 338, 340, 145, 159, 161, 162, 165,
357 166, 168, 182-184, 191,202,
Ctesiphon, 46, 120, 159, 275, 215
325
Georges-Picot, Franois, 154
Damasc, 39, 40, 41, 44, 49, 51, George al V-lea, regele Angliei,
67, 83, 135, 147, 149, 154, 43, 55, 230
157, 161, 165, 166, 167, 199, Gertrudspitze (Vrful lui Ger
200, 202, 210, 213, 215, 246, trude), 40,92
254, 255, 2 6 5 ,3 1 1 ,3 4 4
Ghazi, regele Irakului, 56, 57
Delaire, Marie, 41,5 0 ,2 22,290,
353
Hafiz, poemele, 7, 16, 37, 39,
Denison Ross, Sir Edward, 39,
62, 71, 72, 74-77
71, 72, 73
Hamid, Abdul, 309,310
Desert and the Sown, The (Bell),
Hardinge, Charles, 7, 37, 250,
8 ,1 6 ,4 2 , 135, 173, 179
251,252
Dobbs, Sir Henry, 53, 281, 340,
Hogarth, David, 39, 44, 46, 47,
368,369
107, 111, 146, 200, 239, 241,
Doughty-Wylie, Charles Dick,
243, 245, 255
10, 17, 42, 43-46, 163, 164,
188, 189, 190, 191, 192, 199,
202, 219, 220, 226, 230, 237, Ibn Saud, 22, 25, 40, 44, 47,
238,240,245 52, 53, 54, 55, 200, 215, 220,
Dughan, Khalil, 63 299, 347
Ierusalim, 7, 24, 25, 39, 40, 41,
Elisabeta, regina Romniei, 37 52, 61, 64, 66, 108, 135, 138,
146,151, 306, 341
Faisal I, regele Irakului, 52, 54, Ironside, Sir Edmund, 260
56, 87, 110, 254, 257, 260,
261, 262, 313, 321, 322, 325, Jebel Druze, 83, 146, 148, 154,
327, 335, 347, 358, 367 163
Index 375

Kadhimain, 124 Morkill, Frances, 52


Kara Dagh, 115, 144 Morris, William, 13
Karbala, 17,109,180 Naji, Haji, 18, 81, 366
Kitchener, lordul, 225,226,311 Newcastle University, 16, 30,
Kut, asediul, 18, 46, 47, 253 140
Nightingale, Florence, 79
Lady Margaret Hall, Oxford, 6, Nimrud, Abu, 66
15, 36
Lake, Sir Percy, 251, 252 OBrien, Rosemary, 17, 31,173
Langdon, S. H., 126
Lawrence, T. E., 9 ,1 0 ,1 8 ,2 6 ,3 0 ,
Palace and Mosque at Ukhaidir,
44, 47, 48, 49, 54, 123, 241,
The (Bell), 1 7 ,4 4 ,4 5
2 4 2 -2 4 6 ,2 5 0 ,2 5 3 -2 6 2, 311,
Pankhurst, Christabel, 81
312,314, 366, 367
Persian Pictures (Bell), 8, 16,
Leachman, Gerald, 207
38,169
Letters o f Gertrude Bell, The
Poems from the Divan o f Hafiz
(Bell), 30, 56, 365
(Bell), 16, 38, 39, 71
Liga Antisufragiu, 43, 81
Primul Rzboi Mondial, 8, 10,
Lloyd George, David, 23, 47,
17, 22, 23, 45, 50, 122, 136,
5 3 ,8 1 ,2 5 4 , 257
154,242, 303

MacDonald, Ramsay, 54 Principles o f the Manufacture o f


Macmillan Company, 52 Iron and Steel (Bell), 36
MacMunn, Sir George, 252
Mallet, Sir Louis, 164, 200,202 Qadir, Abdul, 125, 126, 307
Marshall, Horace, 62,131 Qallat Semaan, 114,131
Mr Ykb at Salh, 185
Massignon, M., 120 Rages, 169-172
Mecca, 26, 47, 55, 87, 138, 254, Ramadi, 322, 323
267, 309, 310, 317, 334, 344, Ramsay, Sir William Mitchell,
345, 347 8, 17, 42, 54, 110, 116, 158,
Mill, John Stuart, 78, 82 187,188,190
376 Index

Rashid, dinastia, 40, 44, 52, 177, 246, 248, 257, 259, 261,
1 4 6 ,2 1 2,214,215 265,268, 333
Rzboiul Burilor, 39,40, 189 Stevenson, Robert Louis, 13
Review o f the Civil Administra Storrs, Sir Ronald, 245
tion o f Mesopotamia (Bell), Strutt, E. L., 94
17, 5 0 ,5 1 ,2 7 9 , 280 Strzygowski, Josef, 43,116
Revue Archologique, 108, 176, Sykes-Picot (acordul), 9, 47,
367 154
Richmond, Sir Herbert, amira Sykes, Sir Mark, 154,298
lul, 42, 351,352
Rosen, Friedrich, 61,135
Talbot, Mary, 38
Rounton Grange, 26, 35, 42,
Templul lui Baal, 150
5 5 ,5 7 ,1 1 6 , 362
Thomas, Lowell, 10,262
Russell, Diana, 222
Thompson, Campbell, 252
Russell, Flora, 222
Thousand and One Churches,
The (Bell i Ramsay), 8, 16,
Sackville-West, Vita, 55
4 3 ,1 1 0 ,1 1 6 ,1 5 8 ,1 8 7
Salkhad, 146-148,153
Todd, Aurelia, 85
Salmond, Sir John, 53
Trenchard, Hugh, 260
Samarra, 159,286,332
Trevelyan, Charles, 41, 53,54
Samuel, Sir Herbert, 54
Trevelyan, George, 351
Sardis, 107
Sargent, John Singer, 54,354 Tur Abdin, 1 6 1 ,1 83,185,186

Self-Determination in Meso
potamia (Bell), 30, 299,300 Ukhaidir, 8, 17, 43, 109, 119,
Shakespeare, William, 73 122,159,161,181, 192
Shatt al Arab, 18,45 ul-Rahman Effendi, Sayyid
Shetateh, 180-181 Abd, 300
sionism, 23-25 Urbachthaler Engelhorn, as
Siria, 8, 10, 17, 24, 43, 44, 83, censiunea pe, 92 ,97
113, 131, 152, 156, 159, 173, Urdu, 61,67
Index 377

Vaulting System at Ukhaidir, Wilson, J.M., 124-127, 360,


The (Bell), 17 363, 364
Visits o f Gertrude Bell to Tur Wilson, Sir Arnold, 49
Abdin (Bell), 184 Wilson, Woodrow, 44, 254,
298
Ware, Fabian, 228 Woolley, Sir Leonard, 123,126,
Warka, 124 367
Washington Chemical Com
pany, 34 Yamseh, Ferideh, 64
Webb, Philip, 26 Yorkshire (regimentul), 39
Willcocks, Sir William, 277
Wilson, A.T., 50,51,254,258,260, Ziza, 164-166
261,280,292,295-298,344 Zoroastrism, 62,1 6 9 ,1 7 2
Cuprins

Prefa de Maria B e rz a ........................................................................ 5


Introducere de Georgina H ow ell................................................. 13
Adnotri i m ulum iri ..................................................................... 30
Cronologie ........................................................................................... 33

Lingvista........................ 61
P o e ta ........................................................................................................70
Persoana ............................................................................................ 78
Montaniarda.......................................................................................... 89
Pasionata de a rh eolog ie............................................................... 107
Cltoarea prin deert................................................................... 131
Femeia ndrgostit............................................................ 187
Prizoniera.......................................................................................... 199
n vremuri de rzb o i.............................................................. 219
Intruzivii ............................................................................................ 242
Furitoarea de naiuni......................................................................274
Femeia care a ntronat regi.............................................................309
C urteana.............................................................................................. 340
E p ilo g ...................................................................................................354

In d ex . 372
C o r in t
ISTORIE
.. ...

Titlu Autor Pre


Abandonaii. Destineleunortineri americani nRusia lui Stalin TimTzouliadis 39,90
Adolf Hitler. 0 via n imagini Mara J. Martnez Rubio 39,90
Antoniui Cleopatra.Adevrul dinspatelecelei mai Diana Preston 37.50
frumoasepoveti dedragostedinlumeaantic
Attila Hunul. Teroareabarbari prbuireaImperiului Roman Christopher Kelly 34,90
Clul lui Hitler. Viaa lui Heydrich Robert Gerwarth 39,90
CIAi asasinarea celor doi Kennedy Patrick Nolan 34,90
Conversaii cu Stalin Milovan Djilas 19,90
Copilrie regal (album) Filip-Lucian lorga, Arhivele 39,90
Naionale ale Romniei
Cu Hitler pn la sfrit. Memoriileordonanei lui Hitler Heinz Unge 29,99
Destin n btaia vntului. Jurnal Evghenia Ghinzburg 34,90
Drumul din Kolma. Cltorie pe urmele Gulagului Nicolas Werth 24,90
Ecaterina cea Mare Henri Troyat 34,90
Edit von Voler. Agenta nazist la Bucureti Jacques Picard 10,00
Ekaterinburg. Ultimele zile ale Romanovilor Helen Rappaport 34,90
Eliminarea. Povestea unui supravieuitor din infernul Rithy Panh, 24,90
khmerilor roii Christophe Bataille
Evadare din lagrul 14. Incredibila odisee a unui om Blaine Harden 27,50
din Coreea de Nordpn n lumea liber
Grace de Monaco. Povestea unei prinese Jean des Cars 24,90
Harem. Lumea dinspatele vlului Alev Lytle Croutier 34,90
Hitler aa cuml-amcunoscut Heinrich Hoffmann 24,90
ISIS. Califatul terorii Loretta Nepoleoni 24,90
Islamitii. Cumne vd ei pe noi Anne Nivat 24,90
Ivan cel Groaznic Henri Troyat 24,90
n buncr cu Hitler. Ultimele zile ale celui Joachim Fest 22,50
de-AI Treilea Reich
n cutarea victimelor comunismului Guido Barella 19,90
n inima mrii Nathaniel Philbrick 29,90
nti l-auomortpetata. PovesteauneifetiedinCambodgia Loung Ung 29,99
ntoarcerea acas. Povestea adevrat a unui drum Slavomir Rawicz 29,90
anevoios spre libertate
Titlu Autor Pre
Jacqueline Bouvier Kennedy Onassis Barbara Learning 34,90
Jurnalul marii ducese Olga Romanova. HelenAzar 27,50
Martor regal al revoluiei mse
Kamikaze. Povestea unui pilotjaponez din Yasuo Kuwahara, 29,90
Escadrilele Sinucigae Gordon T. Allred
Leii din Kandahar. 0 poveste de rzboi despre Rusty Bradley, 32,50
forele speciale Kevin Maurer
Leningrad. Tragedia unui ora sub asediu, 1914-1918 Anna Reid 37,50
Masacrul din Darfur Mukesh Kapila 34,90
Mrturie din iad Immacule llibagiza, 34,90
Steve Erwin
Mehmed al ll-lea, cuceritorul Constantinopolului John Freely 34,90
Mica enciclopedie a Marelui Rzboi (1914-1918) Doru Dumitrescu, Mihai 24.90
Manea, Mirela Popescu
Moscova, 1941. Sfritul blitzkrieg-n\u\ Rodric Braithwaite 39,90
Nazismul. 0 istorie ilustrat Paul Roland 34,90
Niciun pericol. Povestea adevrat a unui soldat Robert Baer 19,90
care a luptat n rzboiul CIAmpotriva comunismului
0 lumesecret. Mari spioane din secolul al XX-lea Vladimir Fedorovski 24,90
0 via n Gulag Dmitri Vitkovski 22,50
Petru cel Mare Henri Troyat 34,90
Puin. Biografia interzis Stanislav Belkovski 29,90
Rzboi Sebastian Junger 29,90
Rzboiul redescoperit 1914-1918 StphaneAudoin-Rouzeau, 29,90
Annette Becker
Rzboiul unei familii 1914-2014 StphaneAudoin-Rouzeau 19,90
Regele Carol al Romniei. Povestea unei viei Mite Kremnitz 19,90
Regina Elisabeta a ll-a Andrew Marr 34.90
Retragerea lui Napoleon din Rusia. Louis Joseph Vionnet 29,90
Memoriile maiorului Vionnet
Rudolf de Habsburg Christine Mondon 24,90
Rusia explodeaz. Planul secret pentru resuscitarea luri Feltlnski, Aleksandr 34,90
KGB-ului Litvinenko
Saga dinastiei Romanov Jean des Cars 34,90
Saga reginelor Jean des Cars 34,90
Secretele morii lui Mussolini. Adevrul despre Luciano Garibaldi 29,90
controversata execuie!
Titlu Autor Pre
Singur n Damasc. Viaa i moartea spionului israelian Samuel Segev 34,90
Eli Cohen
Siria. De ce s-a nelat Occidentul Frdric Pichon 24,90
ef n Gulag. Amintirile unui ofier sovietic Feodor Mociulski, 29,90
Deborah Kaple
Sfritul. Rezistena sfidtoare i nfrngerea lan Kershaw 39,90
Germaniei lui Hitler, 1944-1945
Sissi, mprteasaAustriei Jean des Cars 34,90
Spionul lui Stalin. Richard Sorge i reeaua de Robert Whymant 39,90
spionaj dinTokio
Stalingrad. Cuma triumfatArmata Roie Michael K. Jones 29,90
Stalingradul de peYangtze. Peter Harmsen 37,50
Btlia pentru Shanghai -1937
Suleyman Magnificul i sultana Hurrem Erhan Afyoncu 24,90
Supravieuitorii. Monarhia la nceputul secolului XXI Peter Conradi 39,90
Timur Lenk Arnaud Blin 27,50
Turcia i fantoma armean Laure Marchand i Guillaume 24,90
Perrier
URSS nAfganistan (1979-1989) Rodric Braithwaite 39,90

n curnd:
Noii mprai. Putere i partid n China de Kerry Brown
Pentru comenzi i informaii, contactai:
GRUPUL EDITORIAL CORINT
Departamentul de Vnzri
Str. Mihai Eminescu nr. 54A, sector 1, Bucureti, cod potal 010517
Tel./Fax: 021.319.47.97; 021.319.48.20
Depozit
Calea Plevnei nr. 145, sector 6, Bucureti, cod potal 060012
Tel.: 021.310.15.30
E-mail: vanzari@edituracorint.ro
Magazin virtual: www.edituracorint.ro

ISBN: 978-606-8723-93-8

9 786068 723938
Format: 16/54x84;
Coli tipo: 24
Tiparul executat la:

EVEREST r T
TIPOGRAFIA
DF, 20 DC ANI PREGTIM VIITORUL
Filmul Queen o fth e D esert (2015), n regia celebrului Werner Herzog, cu Nicole Kidman n
rolul principal, este o cronic a vieii lui Gertrude Bell, aa cum se desprinde din scrisorile
l paginile ei de jurnal.

Gertrude Bell, una dintre marile aventuriere ale secolului al XX-lea i


cea care a influenat decisiv politica britanic n Orientul Mijlociu n anii
de dup Primul Rzboi Mondial, a ntors spatele societii victoriene pentru
a studia la Oxford i a vedea lumea. Pasionat de cltorii i alpinism, de
arheologie i limbi strine (a nvat turca, italiana, franceza, germana,
araba i persana), scriitoare, poet, lingvist i spioan, ea i-a dedicat viaa
promovrii cauzei arabe i a jucat un rol crucial n definirea hotarelor actuale
din Orientul Mijlociu.
Onest i spiritual, convingtor i totodat ludic, dar mai ales profund
instructiv cu privire la lumea arab, acest volum adun scrisorile lui Bell,
depee militare, note de jurnal i scrieri de cltorie, pentru a oferi cititorului o
perspectiv cuprinztoare asupra profilului unei femei care a modelat naiuni.

Scrisorile ei i seamn ntru totul energice, captivante, aproape


pasionale... Gertrude Bell i-a pstrat tot timpul prospeimea sau, n
orice caz, a reuit ca de fiecare dat, n ciuda oboselii, s le acorde atenia
cuvenit celor care veneau s-o vad. Nu cred s fi cunoscut vreodat o
persoan mai civilizat i mai empatic.
T.E. L a w ren ce

ISBN: 978-606-8723-93-8

9 786068 723938
Historia
Carte recomandat de

www.edituracorint.ro