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VIAJE AL

MUNDO DE LA
LAS CEREMONIAS MAYAS POR LOS SERES QUERIDOS QUE HAN
PASADO AL MS ALL LOS PRESENTAN COMO SI, DE ALGN MODO, NO
HUBIERAN PERDIDO LA VIDA. HEMOS VIAJADO A GUATEMALA PARA
MOSTRAROS QUE, ALL, LA MUERTE SIGUE MUY VIVA.
TEXTO Javier Brandoli

MUERTE MAYA
CULTOS

L
a Iglesia de Santo Toms, en rezos en espaol, el idioma de los que
Chichicastenango, Guatema- trajeron el Dios de los cristianos. Se
la, est abarrotada de gente. hacen ritos mayas en templos catli- La iglesia de
Decenas de mujeres mayas, quichs, cos, todo mezclado. Santo Toms
es el corazn
venden ores en las escalinatas del El cementerio de Chichicastenango
en el que late la
templo. Hay olor a incienso. El humo queda como a las afueras del pueblo, vida del pueblo
de decenas de velas que arden sobre sobre una colina. Una tienda de que ocupa
estas pginas.
los escalones de piedra se mete en los abarrotes, El ltimo adis, precede
A las puertas
ojos. Se escucha el ruido del inmenso al portn de entrada. Las tumbas y del mismo y en
mercado que se extiende desde la base nichos se agolpan pintados de alegres su interior los
ritos cristianos
del edico religioso por callejuelas colores. En el centro del panten, bajo
se mezclan con
estrechas y empinadas. Dentro del un techo de ladrillo y zinc, hay dos ceremonias de
recinto sagrado la luz es tenue. Hay ceremonias. Decenas de velas arden sanacin maya,
en un culto
una plataforma de piedra en el centro, sobre un manto vegetal colocado
sincrtico que
cerca del altar, entre los bancos de en unos altares de piedra. De vez en tiene su mxima
madera. Un hombre y una mujer se cuando una bocanada de alcohol de expresin en el
cementerio de
arrastran junto a ella de rodillas. A los sacerdotes aviva el fuego. Diversas
la localidad.
su alrededor, velas encendidas y un personas arrodilladas hacen rezos
brebaje. Cristo crucicado, vrgenes y mayas entre mujeres y hombres que
santos. Se escuchan rezos en lengua ocian la ceremonia. Esta vez en un
maya. Un chamn ocia la ceremonia cementerio, la casa de los ancestros,
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de sanacin. Se escuchan tambin los vivos hablan con la muerte.


Un hombre y una mujer
se arrastran de rodillas. A su
alrededor, velas encendidas y
un brebaje. Se escuchan rezos 79 | ENIGMAS
CULTOS

A unos cuantos cientos de kilme- una gallina viva de una bolsa, le re-
tros de all, en San Juan de Chamula, tuerce el cuello y le pasa el animal por
en Chiapas, Mxico, los mayas Tzot- la espalda. Este ritual es muy duro,
ziles tomaron la iglesia del pueblo y debe de ser una sanacin de algo gra-
expulsaron hace ya algunos aos a los ve porque hay muchas velas negras y
curas catlicos. Nos advierten antes un sacricio, nos comenta Francisco,
de entrar que intentar slo tomar una un escritor maya que nos acompaa.
foto sera meternos en serios proble- El sollozo del rezo tzotzil lo ocupa
mas. Dentro de la Iglesia, vaca, el todo entre la niebla que genera la
suelo est recubierto de juncia hier- ingente cantidad de cera que arde.
ba. Los santos que envuelven la sala
no estn esta vez vestidos de negro o UN EXTRAO MUNDO
dados la vuelta como en los tiempos DE DIOSES Y MUERTE
en los que los duros mayas chiapane- Fuera, en el cementerio, las familias
cos les castigan porque no llegaron las acuden al encuentro con sus muertos.
lluvias o se acumularon las desgra- Beben Coca Cola, incluso colocan sus
cias. No responder a las plegarias botellas en algunas tumbas como bre-
de los pobladores es penado hasta baje sagrado por el efecto que hacen
para aquellos que pueblan el cielo. La sus gases en el cuerpo. Se venera all,
gura de San Juan con un borrego en en el corazn del pueblo maya, una
brazos preside la oscura sala. bebida que simboliza el tsunami de
Hay humo y olor a incienso por los nuevos tiempos sobre el pasado.
todas partes. Se realizan varias cere- Cmo explicar ese extrao mundo y
monias a la vez. En una de ellas, una su relacin con los dioses y la muerte?
mujer prende decenas de velas negras Otros cientos de kilmetros ms
frente a un nio de unos 14 aos. Saca al noroeste, en Pomuch, en el estado

mexicano de Campeche, el panten


Llegaron las prohibiciones de los municipal es quiz el culmen de este
viaje por los ritos arcaicos mayas.
mestizos, que no les dejaban llevarse los Dentro del recinto los nichos se agol-
restos de sus fallecidos a sus casas pan en diversas alturas. La mayora
tiene cajas abiertas sobre las que se
depositan los huesos de los fallecidos.
Hay calaveras an con pelo en su
osamenta, restos de brazos, piernas
La tradicin dicta que tras morir, la
familia deja que los cuerpos pudran
su carne en nichos cerrados. Tres
aos despus, cuando ya slo quedan
huesos, los restos se depositan en una
caja abierta sobre un trapo blanco
bordado y los familiares van a rezar a
sus ancestros contemplando sus hue-
sos ya limpios y puros de la carne.
Luego, cada 2 de noviembre,
festividad de los muertos, las familias
deben cambiar el pao que envuelve
los restos de sus seres queridos sin
dejar que nada se caiga o pierda, ni el
ms mnimo resto de un hueso. As
lo hace Porria, una maya de 68 aos
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que nos acompaa al nicho de sus


familiares y nos pide que saquemos ritos comenz desde el principio casa de Pomuch Lzaro Hilario Tuz ,
alguna caja con los huesos de su de la llegada de los conquistadores profesor de la Universidad de Oriente
fallecidos que estn en la parte baja. espaoles a este continente. El mar de en Lingstica y Cultura Maya.
Ella no los toca, slo mueve el pao y los mayas se llama hoy mar Cari- La razn de ese ritual era que el
nos invita a volver en noviembre para be. Su toponimia tiene que ver con muerto suba al cielo libre de pecados,
ver cmo hace el ritual cuando est canbal, fruto de la confusin que fue que se repartan entre los bebedores
templo de
permitido. para los hispanos encontrar restos de SanJuande del chocolate de los muertos.
Las nuevas leyes impuestas lo huesos en las casas. Pensaron que sus Chamula, En las zonas ms apartadas del es-
cambiaron todo. Llegaron las prohibi- habitantes, los entonces indgenas en Chiapas. tado de Quintana Roo puede ser que
Cuando
ciones sanitarias de los mestizos, que kalinago que habitaban las islas en las los mayas an se practique. En Campeche hace
ya no les dejan, como era costumbre que arribaron las naves de Cristbal tzotziles ya 40 aos que desapareci por las
tradicional de este pueblo, llevarse Coln, coman humanos. En realidad, expulsaron del prohibiciones, nos explica el tambin
mismo a los
los restos de sus fallecidos a sus casas como los mayas, lo que hacan era curas catlicos, investigador maya Nehemas Chi.
esa primera semana de noviembre y enterrar a sus familiares en sus vi- los rituales En Xkulok se realizaba este rito.
venerarlos en sus patios. Tampoco les viendas para no perder comunicacin cambiaron Es un sitio apartado, sin avances
radicalmente.
permiten ya, cuando fallecen, hacer con sus ancestros. Lo mismo pasaba donde la gente viva a la antigita. No
con los cuerpos de los muertos un cal- en Pomuch, donde las prohibiciones haba mdico sino que se practicaba
do que deban beber para permitir al de algunos ritos se han impuesto no la medicina natural, dice Nehemas,
difunto subir al cielo libre de pecados hace 500 sino 40 aos. que detalla el proceso: El moribun-
y dejar su sabidura entre los suyos. Hasta no hace mucho en nuestras do era cuidado por sus familiares
Cmo es y era la muerte para los comunidades los compadres baaban en la casa. Cuando falleca eran los
mayas? Cmo son hoy sus ritos? a los fallecidos con un trapo hmedo ms cercanos los que en el velatorio
Hasta dnde ha llegado el sincre- que iban escurriendo y con el agua realizaban el POKeban. Con mucho
tismo religioso? Qu queda del que se recoga en un recipiente se cuidado hacan una limpieza del cuer-
mundo espiritual maya autntico? haca un chocolate que todos los po sin tocar las zonas sexuales con un
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La confusin y mezcla de muchos allegados tomaban, nos explica en su trapo hmedo. Con ese agua, segn
CULTOS

los medios econmicos de la familia,


se realizaba un pozol bebida hecha
de cacao y maz que se distribua
entre los allegados. Al beber ese caldo
se pasaba todas las caractersticas del
difunto a ellos, explica el profesor
Nehemas.
Recientemente, de hecho, el cient-
co Toms Prez Surez, del Centro
de Investigaciones Filolgicas de la
Universidad Autnoma de Mxico, ha
hablado de la relacin del cacao y el
mundo maya tras una larga investiga-
cin: Los mayas lo asociaban con el
inframundo al ser un fruto que crece
en la sombra. Adems, al contener
teobromina, un alcaloide estimulante
de la produccin de endornas, tiene
la virtud de brindar felicidad. Los
mayas lo usaban como antidepresivo,
relat el investigador en una teora
que podra tambin explicar su uso en El dinero ha hecho intocable la tradicin,
las ceremonias de entierro.
Otra investigadora maya, Cessia pese a las quejas de los que creen que es
Chuc, por su parte, nos explica que
algunas personas mayores me con-
macabro mostrar huesos de difuntos
taron que con el agua de lavar a los
muertos se realizaba el relleno negro.
Se hace con un chile de rbol rojo que
crece en las milpas. Se muele, se cuela
su jugo y se hace oscuro, smbolo de la
muerte. Eso se pone a la carne y as se
comparta el pecado del difunto desde
un sentido comunitario.
esos entierros en las casas, incluso se
EL SOMBRERN. UNA LEYENDA
OTROS RITOS DE MSICA Y MUERTE prohibi la costumbre de llevar los
ANCESTRALES PROHIBIDOS Guatemala es un territorio frtil en leyendas, restos de los fallecidos nueve das a
Enterrar a los muertos en las casas, que tienen a personajes venidos del ms all las viviendas cada Da de los Muertos
como hacan tambin los mal llama- como protagonistas. Una de las ms conocidas, y luego trasladarlos con rezos al
dos canbales kalinago, es otra de las la del Sombrern, describe a un hombre de panten de nuevo. Pese a las tambin
costumbres que las autoridades han pequea estatura con un sombrero enorme, quejas o crticas de algunas personas
prohibido a los mayas por cuestiones siempre acompaado por una guitarra que toca que visitan el panten municipal y
sanitarias. El maya enterraba en primorosamente a la vez que lo acompaa con ven en la costumbre de mostrar los
la puerta de casa. Para nosotros un una voz extraordinaria. Qued el Sombrern huesos de los difuntos un gesto maca-
entierro es pasar a formar parte de enamorado de una bellsima mujer que, a su bro y poco sanitario, hoy el dinero ha
vez, fue hipnotizada para siempre la msica
la naturaleza y los huesos pasan a ser hecho intocable la tradicin. Miles de
de aquel pequeo individuo. Tanto que dej
reliquias. Antes se dejaba al difunto personas acuden al cementerio en los
de comer, de beber, tanto que se convirti
un ao en la casa y cuando era su casi en un espectro, y muri. Se cuenta que el das de los muertos para contemplar y
cumpleaos se realizaba una esta Sombrern acudi al entierro y derram lgri- fotograar el particular campo santo.
donde se traan viandas al muerto, mas que eran en realidad cristalal el Queda ya poco, casi nada, de esa
explica el profesor Hilario Tuz. Sombrern nunca olvida a lass m cosmovisin de los indgenas sobre la
En Pomuch, que en lengua local enamora, aunque acaben mu urien
ien fas- vida y la muerte. Todo est contami-
signica lugar donde se asolean cinacin de su msica. Todas sus as nado. Queda muy poco de lo prehis-
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los sapos, las autoridades vetaron tienen largo cabello y ojos gr


grand
nd
d pnico. Todo lo fsico desde luego est
impregnado por lo cristiano. Slo un
20 por ciento de las ceremonias son
realmente mayas, pero estn tambin
contaminadas, asegura Hilario Tuz.
Esto lo ha dado una curiosa irona
histrica: Los pueblos mayas han lu-
chado contra un sistema poltico pero
curiosamente han apoyado el sistema
religioso. El uso en ceremonias de
velas, estandartes, incienso son de
origen colonial, explica el catedrtico
de origen maya.
Todo ese proceso se fue asimilan-
do mezclando dos culturas. Est la
concepcin del universo, la naturaleza
representa vida y hay que darle una
representacin. Se mezclaron los
santos catlicos y las deidades mayas.
San Isidro Labrador es la represen-
tacin de la agricultura, un smbolo
muy espaol. Esa misma representa-
cin sera el dios de la lluvia, Chaac.
Se representa igual. A ambos mi
pueblo les pide que venga la lluvia.
Para ello se fue creando un cuerpo
de sacerdotes. Aquellos primeros
mayas que ayudaban a cuidar las
iglesias eran tambin curanderos a los
que la gente comienza a tener fe. Hoy
hay un profundo respeto a los rituales
mayas. La Iglesia Catlica sabe que
tiene que aprovechar este sincretis-
mo porque genera muchos recursos.
En una ceremonia de lluvia hoy hay
ofrendas mayas y catlicas. Ya no son
los sacerdotes del siglo XVI y XVII,
arma Tuz.
Llegamos as al nal de un largo
viaje. El mundo maya, con ese pecu-
liar cementerio en el que no se escon-
de a los muertos, lucha por mantener > PARA
una espiritualidad amenazada. La SABER MS
muerte es el ltimo de esos escalones El estudio
por subir. Los occidentales tienen Antropologa
de la
temor a la muerte. Para los mayas la
eternidad. La
muerte es un proceso de continui- muerte en la
dad. La muerte no acaba todo, sino cultura maya,
que empieza un proceso nuevo. Por de VV.AA,
eso est prohibido para los mayas editado por la
Universidad
incinerar. El muerto se convierte en
Autnoma de
un ancestro santo. Es una regenera- Mxico
cin del alma y ese alma del difunto
regresa a la naturaleza y est en la
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memoria de la familia.