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MBITO FARMACUTICO

PARASITOLOGA

Amebas de vida libre


UREA PEREIRAa y MNICA PREZb
a
Profesora titular de Parasitologa. Facultad de Farmacia. Universidad de Santiago.
b
Farmacutica. Laboratorio de Parasitologa. Universidad de Santiago.

Las amebas de vida libre se encuentran ampliamente distribuidas en la


naturaleza, siendo multitud las especies aisladas de la tierra, aire, aguas
tratadas para consumo, agua de mar o lagos de aguas termales. En el
presente trabajo se abordan las caractersticas de las especies Naegleria
fowleri Carter 1970 y varias especies de Acanthamoeba.

E ntre las amebas de vida libre


que tienen capacidad patgena
para el hombre y, por tanto, deno-
nmero de individuos al que parasi-
ta. La mayor parte de los casos de
meningoencefalitis amebiana prima-
o esqu en piscinas, lagos o embal-
ses. Si bien, se han dado casos en
individuos que no haban estado
minadas anfizoicas por su capaci- ria se han comunicado en distintos en contacto con agua, postulndo-
dad de adaptacin a la vida parasi- estados de Estados Unidos como se as la transmisin de quistes
taria destacamos dos gneros: Virginia, Florida, Georgia o Califor- viables por va area.
Acanthamoeba y Naegleria descu- nia, y en pases como Blgica, Rep- Las temperaturas altas potencian
biertas en 1965 por Fowler y Car- blica Checa, Australia, Nueva el desarrollo de este parsito que
ter, respectivamente. Entre las Zelanda, India, Nigeria o Tailandia2. puede vivir a temperaturas prxi-
especies pertenecientes a estos dos La mayor parte de los casos de mas a 45 C, por tanto, tambin
gneros destacamos, por la impor- amebosis originados por Naegleria puede estar presente en baos ter-
tancia que presentan en el hombre, fowleri suceden en personas que males.
Naegleria fowleri Carter 1970 y haban estado realizando activida- La cloracin no resulta una
varias especies de Acanthamoeba. des acuticas como natacin, buceo medida eficaz en la destruccin del

Naegleria fowleri
Acanthamoeba spp
Esta especie es la responsable de la
meningoencefalitis amebiana pri-
maria.
Etiologa Quistes Quistes
Dentro de su ciclo de vida (fig. 1)
aparecen dos formas diferenciadas:
los trofozotos, que son mviles, y
los quistes, que son uninucleados,
circulares e inmviles y adems
constituyen la forma de resistencia
del parsito. Los trofozotos aparecen
bajo la forma ameboide, con capaci- Mitosis
dad reproductora y bajo la forma fla-
gelada que presenta flagelos que
debe perder para adquirir movilidad Trofozitos Trofozotos
y capacidad reproductora.
Mitosis
Epidemiologa
Naegleria fowleri es un parsito de
Formas flageladas
distribucin cosmopolita1 que origi-
na un problema de salud pblica
emergente, debido al importante Fig. 1. Ciclo biolgico de Naegleria fowleri.
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zonas del cerebro parasitadas pre- donde Naegleria fowleri va a desa-


sentan una consistencia blanda y las rrollarse con facilidad. En prepara-
meninges aparecen purulentas, los ciones frescas no teidas el parsito
bulbos olfatorios presentan hemo- se diferencia fcilmente gracias a
rragias, congestin y estn necroti- su gran movilidad.
zados. No se han observado altera-
ciones en otras partes del cuerpo, Tratamiento
aunque se han determinado altera- El frmaco al que con mayor fre-
ciones en pulmones o en el bazo cuencia se le atribuye actividad
secundarias a la infeccin cerebral. frente a este parsito es la anfoteri-
cina B, si bien, no se conoce nin-
Diagnstico gn tratamiento totalmente eficaz
Para llevar a cabo el diagnstico de frente a Naegleria. Aunque se ins-
esta parasitosis se debe realizar una taure el tratamiento de manera
Naegleria fowleri. Trofozoto en mdula entrevista con el paciente que pre- temprana e intensiva, la evolucin
espinal (ticrmico). suntamente est parasitado. En de la infeccin suele ser fatal en la
ella se debe consultar si ha estado mayora de los casos.
en contacto los das anteriores con
parsito, ya que puede seguir con agua dulce que supuestamente Profilaxis
vida en aguas cloradas. pueda estar contaminada por el Evitar el contacto con aguas ter-
Naegleria fowleri tambin parasi- parsito. Una vez que esto se con- males o estancadas es la nica
ta a animales como por ejemplo las firme, se debe aislar de inmediato medida de prevencin eficaz para
ovejas, pero en ellas la parasitosis el parsito en el lquido cefalorra- evitar contraer la parasitosis.
no es patgena. qudeo, consiguindose as su La hipercloracin del agua no
identificacin aplicando la tcnica constituye una medida protectora
Patologa y sintomatologa de Wright. cuando se presenta la parasitosis,
En las autopsias realizadas a indi- El cultivo del lquido cefalorra- pero cuando exista alguna duda
viduos parasitados la mayor parte qudeo en una placa de agar no sobre la inocuidad del agua utili-
de las amebas se han encontrado nutriente al 1,5% sembrada con zada en una piscina puede ser una
en el cerebro, especialmente en los Escherichia coli viva constituye un medida de prevencin la saliniza-
senos maxilares y esfenoidales. Las medio de vida similar al natural en cin al 0,7%.

Naegleria fowleri en cerebro (tincin con tricrmico).


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Acanthamoeba spp. de la queratitis amebiana. La pri-


mera de las patologas ocurre con
Este parsito que se encuentra en ms frecuencia en individuos
el aire, tierra y agua fue reconocido inmunocomprometidos, mientras
como agente patgeno ocular en que la segunda lo hace en indivi-
1973 y puede aislarse generalmen- duos sanos. La importancia de esta
te en las vas respiratorias altas de parasitosis ha ido en aumento con
los seres humanos. Son resistentes el paso del tiempo7. El paciente
a los desinfectantes, a los cambios tipo aquejado de queratitis amebia-
de temperatura y a la desecacin y na es un individuo joven y sano que
han sido identificados incluso en el frecuentemente es portador de len-
hielo polar. tes de contacto o que presenta expo-
sicin a agua contaminada. En este
Etiologa grupo de poblacin se sugiere que
En su ciclo vital (ciclo biolgico) Acanthamoeba polyphaga. Trofozoto el sistema inmunitario debera ser
se diferencia una fase de trofozo- en cultivo (ticrmico). capaz de controlar la parasitosis8.
to y una de quiste. Los trofozo- La forma ms habitual de quera-
tos tienen una forma variable y titis por Acanthamoeba es dolorosa
se desplazan emitiendo pseud- ritariamente al uso de lentes dese- e invalidante. Es frecuente que el
podos, que son extensiones cito- chables con periodicidad mensual o tratamiento se retrase debido a
plasmticas tambin involucradas bimensual5 y en fechas recientes se ha diagnsticos errneos tales como la
en la captacin de los alimentos. informado que en el Reino Unido la queratitis por herpes simple o por
Se reproducen por particin bina- prevalencia llega a ser de 1/10.000 hongos9. El pronstico es bueno si
ria asexuada y su enquistamiento portadores de lentes de contacto por se diagnostica pronto y se aplica el
se produce al quedar la ameba ao parasitados. Las lentes de con- tratamiento mdico de eleccin.
expuesta a cambios adversos en el tacto blandas presentan un riesgo Antes de disponer de antiame-
entorno como pueden ser la falta significativo y notablemente bianos eficaces el pronstico de la
de alimento, la desecacin, pH mayor si no se desinfectan, si se queratitis por Acanthamoeba era
inadecuado y presiones parciales desinfectan menos de lo habitual o desolador y en muchos casos era
de O2 bajas. El quiste es la forma si se desinfectan usando medios necesario extirpar el globo ocular.
latente del organismo identifica- que liberan cloro. En la actualidad que esto suceda es
ble por la presencia de una pared En las poblaciones que no utili- poco frecuente.
celular. En ellos se observa una zan lentes de contacto se han des- Acanthamoeba es una causa
reduccin de la actividad metab- crito los traumatismos agrcolas potencial de rinosinusitis en
lica hasta valores muy bajos. Si el como factores de riesgo; se ha aso- pacientes inmunodeprimidos10, si
quiste rompe, se libera al parsito ciado esta infeccin corneal con bien en individuos sanos es una
y esto sucede cuando las condicio- lesiones oculares que estuvieron causa rara11.
nes ambientales son de nuevo favo- expuestas a agua o tierra contami-
rables. nada a menudo en el medio rural. Tratamiento
La queratitis producida por Acant-
Epidemiologa Clnica hamoeba es un proceso de difcil
Se han identificado varias especies Estas amebas de vida libre perte- diagnstico y tratamiento. Un
de Acanthamoeba causantes de que- necientes al gnero Acanthamoeba buen pronstico de esta parasitosis
ratitis y entre ellas destacamos son los agentes causales de la ence- depende de un tratamiento tem-
adems de Acanthamoeba cultbersoni, falitis granulomatosa amebiana y prano.
A. castellani, A. hatchetti o A. quina. Las biguanidas12 y las diamidinas
En algunos casos tambin se han son los amebianos ms eficaces, ya
aislado en la crnea otras amebas que adems son quisticidas. Es
como la Naegleria. aconsejable realizar un tratamiento
Este parsito es poco virulento, inicial intensivo, ya que estas for-
ya que existe inmunidad innata en mas de vida parasitarias son ms
el husped y adems el epitelio cor- sensibles antes de que los quistes
neal constituye una buena barrera hayan madurado del todo, por
de defensa. tanto, la realizacin de un diag-
La mayor parte de casos confir- nstico certero rpido es vital 13.
mados, aproximadamente el 85%, Entre las diamidinas disponibles
estn ligados al uso de lentes de se cuentan el isetionato de propa-
contacto3,4, as la prevalencia del midina y la hexamidina. Las dos
uso de lentes desechables entre los biguanidas que se utilizan son la
pacientes con queratitis por Acant- El quiste es la forma latente del organismo polihexametilenbiguanida al
hamoeba es muy elevada 5,6. En el identificable por la presencia de una pared 0,02% y la clorhexidina al 0,02%,
Reino Unido se ha asociado mayo- celular. pero su principal problema radica
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5. Seal D, Stapleton F, Dart J. Possible


environmental sources of Acanthamoeba
spp. in contact lens wearers. Br J
Ophthalmol 1992;76:424-7.
6. Radford CF, Bacon AS, Drat JKG.
Risk factors for Acanthamoeba keratitis
in contact users: a case control study.
BMJ 1995;310:1567-70.
7. Marciano F, Puffenbarger R, Cabral
GA. The increasing importance of
Acanthamoeba infections. J Eukaryot
Microbiol 2000;47:29-36.
8. McCulley JP, Alizadeh, Niedeokorn
JY. The diagnosis and management of
Acanthamoeba keratitis. CLAO J
2000;26:47-51.
Queratitis por Acanthamoeba sp. (biopsia de crnea). El trofozoto est a la izquierda; 9. Bacon AS, Frazer DG, Dart JKG. A
el quiste, a la derecha. review of 72 consecutive cases of
Acanthamoeba keratitis. Eye 1993;
en que estos dos principios activos los casos. En los portadores de len- 7:719-25.
no estn disponibles en el mercado tes de contacto (ms del 80% de 10. Teknos TN, Poulin MD, Laruentano
y esto ha limitado su uso. los casos) podra haberse evitado si AM, Li KK. Acanthamoeba rhinosinusi-
tis: characterization, diagnosis and tre-
Adems de los principios activos el sistema utilizado en la desinfec- atment. Am J Rhinol 2000;14: 387-
citados anteriormente existen otros cin de las lentillas hubiese sido 91.
que presentan una actividad muy eficaz. Tanto el hecho de no desin- 11. Rivera MA, Padhya TA. Acanthamoeba,
limitada frente a las formas qusti- fectar las lentes, como el de utili- a rare cause of rhinosinusitis. Laryn-
cas. Aqu nos estamos refiriendo a zar suero fisiolgico no estril o goscope 2002;112:1201-3.
aminoglucsidos administrados agua del grifo, o el empleo de un 12. Sharma S, Garg P, Rao GN. Patient
por va tpica, neomicina y paro- sistema de desinfeccin basado en characteristics, diagnosis, and treat-
momicina, e imidazoles tambin el uso de cloro entraa un riesgo ment of non-contact lens related
por va tpica, miconazol al 1% y mayor para el desarrollo de la que- Acanthamoeba keratitis. Br J Ophthal-
clotrimazol al 1%. ratitis17,18. mol 2000;84:1103-8.
El papel de los corticoides es La desinfeccin de las lentes de 13. Tixier J, Bourcier T, Borderie V, Laro-
objeto de controversia14, ya que el contacto y de sus recipientes tiene che L. Infectious keratitis after pene-
tratamiento con estos medicamen- por objeto erradicar todas las bac- trating keratoplasty. J Fr Ophtalmol
tos no es necesario en los casos ini- terias y amebas. Los sistemas de 2001;24:597-602.
ciales que pueden responder a los desinfeccin por calor hmedo y 14. ODay DM, Head WS. Advances in
antiamebianos. Sin embargo, la los basados en la utilizacin de the management of keratomycosis and
Acanthamoeba keratitis. Cornea
inflamacin persistente puede perxido de hidrgeno son tanto 2000;19:681-7.
mejorar de manera espectacular trofozoicidas como quisticidas. El 15. Illingworth CD, Cook SD, Karbatsas
con la incorporacin de dosis bajas frotado manual de las lentillas es CH. Acanthamoeba keratitis risk factors
de corticoides tpicos, como puede til para romper las biopelculas y and outcome. Br J Ophtalmol
ser la prednisolona al 0,5%. constituye una parte fundamental 1995;79:1078-82.
La instauracin de un tratamien- para el cuidado de las lentes y de 16. Singhal T, Bajpai A, Kalra V, Kabra
to inicial adecuado es muy impor- sus recipientes. SK, Samantaray JC, Satpathy G et al.
tante, ya que iniciar un tratamien- Successful treatment of Acanthamoeba
to errneo deriva en una resisten- meningitis with combination oral
cia al tratamiento amebiano y difi- Bibliografa antimicrobials. Pediatr Infect Dis J
cultades para erradicar la 2001;20:623-7.
infeccin15. 1. Parija SC, Jayakeerthee SR. Naegleria 17. Moore MB, McCulley JP, Luckenbach
La combinacin de trimetropim, fowleri: a free living amoeba of emer- M. Acanthamoeba keratitis associated
sulfametoxazol, rifampicina y que- ging medical importance. J Commun with soft contact lens. Am J Ophthal-
toconazol se ha ensayado en dos Dis 1999;31:153-9. mol 1985;100:396-403.
2. Tiewcharoen S, Junnu V. Distribution 18. Gray TB, Cursons TM, Sherwin JF.
nios obtenindose muy buenos Acanthamoeba, bacterial and fungal con-
of pathogenic Naegleria spp. in Thai-
resultados16. land. Southeast Asian J Trop Med tamination of contact lens storage cases.
En algunos individuos en los Public Health 2001;32:172-8. Br J Ophthalmol 1995;79:601-5.
que el diagnstico y el tratamiento 3. Stehr JK, Bailey TM, Brandt FH.
fueron tardos, ha sido necesaria la Acanthamoeba keratitis in soft contact
realizacin de una queratoplastia. lens wearers. JAMA 1987;258:57-60.
4. Stehr JK, Bailey TM, Visvesvara GS. Bibliografa general
Prevencin The epidemiology of Acanthamoeba
La queratitis por Acanthamoeba se keratitis in the United States. Am J The Medical Letter. Drugs for parasitic
puede prevenir en la mayora de Ophthalmol 1989;107:331-6. infections 2002.
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Interese conexe