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LA MINERA Y SU IMPACTO EN EL MEDIO AMBIENTE

En primera instancia debe decirse que es un principio del derecho ambiental el


que toda decisin administrativa que resuelva sobre el uso de los recursos
naturales renovables debe estar precedida de un estudio ecolgico previo, llmese
este, estudio de impacto ambiental, estudio ecolgico, o como quiera llamarse, por
cuanto el impacto sobre el ambiente que puede generar cualquier tipo de actividad
solo puede vislumbrarse y en consecuencia prevenirse tcnicamente. Esa es la
forma de darle aplicacin a otro principio del derecho ambiental como lo es la
prevencin.

En la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el


Desarrollo, que se reuni en Ro de Janeiro en 1992, se acord que en calidad de
instrumento nacional se emprendiera una evaluacin del impacto ambiental de
cualquier actividad sujeta a la decisin de una autoridad nacional competente
que pudiera producir consecuencias negativas en el medio ambiente. Ratificada
desde entonces, la evaluacin del impacto ambiental es hoy un proceso utilizado
ampliamente en el mundo para la planeacin y administracin de proyectos que
asegura que las actividades humanas y econmicas se ajusten a las restricciones
ecolgicas y de recursos, y se ha constituido as en uno de los mecanismos claves
para promover el desarrollo sostenible.

Por impacto ambiental se entiende el efecto que produce una determinada accin
humana sobre el medio ambiente en sus distintos aspectos y por Estudio de
Impacto Ambiental el conjunto de la informacin que deber presentar ante la
autoridad ambiental competente el peticionario de una licencia Ambiental.

La corte Constitucional se ha referido a la declaracin de impacto ambiental as:

Declaracin de impacto ambiental. los orgenes de la declaracin de


efecto o de impacto ambiental se remontan a la ley 23 de 1973, que
contiene una serie de normas relativas a la prevencin y control de la
contaminacin del ambiente y la conservacin y restauracin de los
recursos naturales, los cuales constituyen mecanismos para proteger
la salud y el bienestar de las personas [] El fundamento
constitucional de la exigencia legal de la declaracin de impacto o de
efecto ambiental, se encuentra en el derecho constitucional que tienen
todas las personas, las de las generaciones presentes y futuras de
gozar un ambiente sano, que emerge del siguiente conjunto normativo
configurativo del sistema ambiental en la constitucin poltica de 1991:
artculo 8, 63, 67 inciso 2, 79, 80 , 81 , 82, 88, 93, 94, 226, 267 inciso 3,
268 n7, 277 n4, 282-5, 300-2, 313, 317, 319, 331, 332, 333 inciso final,
334 y 340 de la constitucin poltica el diseo de una poltica global
en materia de preservacin y conservacin del ambiente y de los
recursos naturales renovables, la cual debe ser ejecutada a travs del
ministerio del medio, las corporaciones autnomas regionales y otras
autoridades a quienes se le ha confiando la ejecucin de dicha
poltica 1

En Colombia la ley 99 de 1993, expres en su artculo 1 como principio del


derecho ambiental colombiano: 11. Los estudios de impacto ambiental sern el
instrumento bsico para la toma de decisiones respecto a la construccin de obras
y actividades que afecten significativamente el medio ambiente natural o artificial.

Tambin debe establecerse que no son las nicas obras o actividades que pueden
producir impactos significativos las listadas por la ley y los reglamentos como
aquellas que tienen que tramitar licencia ambiental. Concluyamos: las obras,
proyecto o actividades que estn listadas en la ley 99 de 1993 y ene l reglamento
respectivo y que tienen que tramitar y obtener licencia ambiental pueden producir
un impacto grave o considerable al ambiente, pero no son los nicos casos.

Ejemplo de esto es la cantidad de reglamentos que han sido expedidos cambiando


a enumeracin o el listado e proyectos, obras o actividades que pueden producir
un impacto grave, y que en consecuencia requieren licencia ambiental. Veamos:

1 Corte Constitucional Sentencia C-526 de 1994, M.P. Antoni Barrera Carbonell.


El primer listado de los proyectos que pueden producir impacto grave al ambiente
son los expresados en la ley 99 de 1993 en su artculo 52, que no pueden ser
modificados sino por la ley, jams el reglamento podr excluir algunas de estas
actividades del trmite de licencia ambiental, solo podr amplia el listado pero no
restringirlo:

1. Ejecucin de obras y actividades de exploracin, explotacin,


transporte, conduccin y depsito de hidrocarburos, y construccin
de refineras. 2. Ejecucin de proyectos de gran minera. 3.
Construccin de prensas, represas, o embalses con capacidad
superior a doscientos millones de metros cbicos, y construccin de
centrales generadoras de energa elctrica que excedan de 100.000 Kw
de capacidad instalada as como el tendido de las lneas de
transmisin del sistema nacional de interconexin elctrica y
proyectos de exploracin y uso de fuentes de energa virtualmente
contaminantes. 4. Construccin o ampliacin de puertos martimos de
gran calado. 5. Construccin de aeropuertos internacionales. 6.
Ejecucin de obras pblicas de las redes vial, fluvial y ferroviaria
nacionales. 7. Construccin de distritos de riego para mas de 20.000
hectreas. 8. Produccin e importacin de pesticidas, y de aquellas
sustancias, materiales o productos sujetos a controles por virtud de
tratados, convenio y protocolos internacionales. 9. Proyectos que
afecten el Sistema de Parques Nacionales Naturales. 10. Proyectos
que adelanten las Corporaciones Autnomas Regionales a que hace
referencia el numeral 19 del artculo 31 de la presente Ley. 11.
Transvases de una cuenca a otra de corrientes de agua que excedan
de 2 mt.3/segundo durante los perodos de mnimo caudal. 12.
Introduccin al pas de parentales para la reproduccin de especies
forneas de fauna y flora silvestre que puedan afectar la estabilidad de
los ecosistemas o de la vida salvaje. 13. Las dems que por ser de
importancia nacional, se definan en los reglamentos.
A partir del listado de la ley 99 de 1993, comienza el listado de reglamentos
que enumeraron los proyectos, obras o actividades que podan producir un
grave dao al medio ambiente:

El decreto reglamentario 1753 de 1994, artculo 8; adems de los


establecido en la ley 99 de 1993, artculo 52.

Posteriormente fue expedido el decreto 1728 de 2002 que derog el decreto


1753 de 1994, y determina en su artculo 9 los proyectos que pueden
producir deterior grave adems de los mencionados en la ley 99 de 1993.

Luego se expidi el decreto 1180 de 2003 que deroga el decreto 1728 de


2002 y establece en su artculo 9 que los proyectos, obras o actividades
que pueden producir deterioro grave son, a partir de los establecidos en la
ley 99 de 1993 en su artculo 52.

Finalmente, se expidi el decreto 1220 de 2005 que derog el decreto 1180


de 2003 y en su artculo 9 lista los proyectos que pueden producir deterioro
grave, a dems de los listados en el artculo 52 de la ley 99 de 1993.

No obstante cabe advertir que el objeto de este trabajo gira en torno al


impacto que la minera produce en el medio ambiente, por lo que
restringiremos el estudio a esta actividad consagrada en el artculo 9 del
decreto 1220 de 2005 como obra, proyecto o actividad que produce impacto
significativo en el medio ambiente. Son 16 las actividades, obras o
proyectos enunciados en el anterior artculo, empero pasaremos a analizar
slo el numeral 1 del citado artculo:
ARTICULO 9

()

1. En el sector minero

La explotacin minera de:

a) Carbn: Cuando la explotacin proyectada sea menor a 800.000


toneladas/ao;

b) Materiales de construccin: Cuando la explotacin proyectada de


mineral sea menor a 600.000 toneladas/ao;

c) Metales y piedras preciosas: Cuando la explotacin proyectada de


material removido sea menor a 2.000.000 de toneladas/ao;

d) Otros minerales: Cuando la explotacin de mineral proyectada sea


menor a 1.000.000 de toneladas/ao.