Sunteți pe pagina 1din 255

# 1 B E S T S E L L E R INTERNATIONAL

SYLVIA
DAY

Un roman
CROSSFIRE
New York era orasul care nu dormea niciodata; nici
macar nu i se facea somn vreodata. Apartamentul meu
din Upper West Side se bucura de nivelul de izolare foni-
ca asteptat de la o proprietate care valora cateva milioane
de dolari, dar chiar si a?a se strecurau Inauntru sunetele
ora$ului - duduitul ritmic al cauciucurilor pe strazile in-
tens circulate, protestele franelor pneumatice obosite §i
claxonatul neintrerupt al taxiurilor.
Cand am ie$it din cafeneaua din coif pe vesnic aglo-
meratul Broadway, torentul de sunete al orasului se
revarsara peste mine. Cum putusem trai \Teodata fara
harmalaia Manhattanului?
Cum putusem trai vreodata fara el?
Gideon Cross.
I-am prins barbia in maini, 1-am simfit aplecandu-fi
capul pentru a se rasfafa sub atingerea mea. Acel gest de
\-ulnerabilitate §i de afecfiune m-a atins pana in adancul
sufletului. Cu doar cateva ore in urma crezusem ca nu
avea sa se mai schimbe vreodata, ca aveam sa fiu nevoita,
poate, sa fac prea multe compromisuri pentru a-mi putea
imparti viata cu el. Acum eram martora la curajul lui si
ma indoiam de al meu.
8 Sylvia Day Descatu^area 9

Cerusem oare mai mult de la el decat de la mine in- spre Central Park pentru o alergare de dimineafa, rapin-
sami? Ma ru^ina gandul ca poate pe el il for$asem sa evo- ilu-^i atata timp cat apucau inainte ca ziua de munca sa
lueze, in timp ce eu ramisesem cu incapapinare aceea§i. se napusteasca peste ei cu ferocitate.
Statea in fata mea, atat de inalt si de puternic. In Mercedesul Benz opri langa bordura chiar in clipa
blugi §i tricou, cu o $apc& de baseball trasa mult peste in care am ajuns la ea, in spatele volanului aflandu-se
ochi, nu 1-ar fi recunoscut nimeni ca fiind mogulul glo­ silueta masiva $i intunecata a lui Raul. Angus intra cu
bal pe care il §tia toata lumea, ins5 chiar ?i a$a $armul Bentley-ul in locul din spatele lui. Marina mea si cea a
lui innascut ii afecta pe toti cei pe langa care trecea. Cu lui Gideon, mergand spre case separate. Ce fel de casni-
col^ul ochiului am observat c9 oamenii din apropiere ii cie era asta?
aruncau o privire, apoi se il mai priveau o data. La drept vorbind, a§a era casnicia noastra, de§i nici
Indiferent dac9 Gideon era imbracat intr-o pnuta unul dintre noi nu $i-ar fi dorit-o astfel. Fusesem ne-
casual sau purta vreunul dintre costumele la trei piese voita sa trag linie cand Gideon il angajase pe fostul
facute la comanda care ii placeau atat de mult, puterea meu ?ef, luandu-1 de la agenpa de publicitate pentru
corpului lui zvelt $i musculos era inconfundabila. Ae- care lucram.
rul pe care il avea, autoritatea pe care o exercita cu un Intelegeam dorinta sotului meu ca eu sa intru in
control impecabil facea sa ii fie imposibil s9 se piarda randurile Cross Industries, dar sa incerce sa-mi for(;eze
vreodata in fundal. mana acponand pe la spatele meu? Nu puteam permi-
New York-ul inghitea orice primea in el, in timp ce te a$a ceva, nu cu un barbat precum Gideon. Fie eram
Gideon tinea intreaga metropola intr-o lesa aurita. impreuna - ?i luam deciziile impreund - , fie eram prea
Si era al meu. Chiar vazand inelul meu pe degetul departe unul de celalalt pentru ca relapa noastra s5 poa-
lui, uneori imi venea greu sa o cred. ta funcpona.
Nu avea sd fie niciodata un simplu barbat. Era feroci- Dandu-mi capul pe spate, am ridicat ochii spre chipul
tate ascunsa in teaca elegantei, perfectiune strabatuta de lui uluitor. Am vazut o expresie de remu^care pe chipul
vini§oare de defecte. Era punctul central al lumii mele, lui, $i u$urare. $i iubire. Atat de multa iubire.
un punct central al lumii. Imi taia respira;ia cat era de frumos. Ochii lui erau
$i totu,si, tocmai imi demonstrase c9 era capabil sa alba§tri ca Marea Caraibilor, parul - o coama neagra,
se modeleze ?i sa cedeze pana la punctul limita pentru bogata ?i lucioasa, ce ii ajungea la guler. O mana iubi-
a fi cu mine. Ceea ce trezea in mine o hotarare $i mai toare ii sculptase fiecare plan $i unghi al fe^ei pana la o
ferma de a-i dovedi ca eram demna de durerea pe care il perfectiune ce fascina $i te impiedica sa gandesti ratio­
for^asem sa o infrunte. nal. Fusesem captivata de frumusetea lui inca din prima
In jurul nostru se redeschideau vitrinele de pe Broad­ clipa cand il vazusem ?i inca ma trezeam cu sinapsele
way. Fluxul traficului de pe strada incepea sa se inte- arse cand ma a^teptam mai putin. Gideon pur $i simplu
teasca, masini negre ?i taxiuri galbene saltand agitate pe ma naucea.
suprafa^a neregulata. Locuitorii ora$ului apareau pe tro- Insa mult mai mult de atat era barbatul dinauntru,
tuare, scotandu-^i cainii la plimbare sau indreptandu-se energia ?i puterea lui nesfar^ita, inteligenta lui taioasa
10 Sylvia Day Descatu$area 11

p necrutarea, toate ad&ugandu-se unei inimii care putea Mainile lui se inchisera peste incheieturile mele,
fi atat de tandra... .1rflngandu-se in felul acela autoritar care facea totul din
- Mulpimesc. Degetele mele rrecura u$or peste arcul mine sa se abandoneze.
intunecat al sprancenei lui, cuprinse de furnicaturi ca Am dat din cap, nemaifiindu-mi teama si recunosc
intotdeauna cand ii atingeau pielea. Pentru ca m-ai su- i a aveam nevoie unul de celalalt intr-o masura pe care
nat. Pentru ca mi-ai povestit despre visul tau. Pentru unli ar fi considerato nesanatoasa. Eram cine eram cu
ca ai venit sa ne intalnim aici. ndevarat, ce exista intre noi. $i era ceva prepos.
- M-a$ intalni cu tine oriunde. - Vom merge impreuna pana la doctorul Petersen.
Rosti cuvintele ca pe un juramant, fervent p cu Rostise cuvintele pe un ton inconfundabil de co-
asprime. manda, insa ochii lui ii cercetara pe ai mei ca p cum ar
Toata lumea avea demoni. Cei ai lui Gideon erau p- li pus o intrebare.
nup in frau de vointa lui de tier atunci cand era treaz. - Epi atat de tiranic, 1-am tachinat eu, dorindu-mi
Cand dormea, il torturau in cosmaruri violente, crude, sa ne desparpm cu emopi pozitive. Plini de speran^a.
pe care evitase sa mi le impartaseasca. Aveam atat de Mai aveam doar cateva ore pana la §edinta noastra sap-
multe in comun, insa abuzul prin care trecuseram aman- tamanaU de terapie cu doctorul Lyle Petersen, p nici ca
doi in copilarie era o trauma impartapta care ne apropia ar fi putut fi mai bine aleasa ziua. Trecuseram printr-un
p ne indeparta in acelap timp. Ma facea sa lupt mai tare moment de cotitura. Ne-ar fi prins bine pupn ajutor ca
pentru Gideon p pentru ceea ce exista intre noi. Cei sa ne dam seama care ar fi trebuit sa fie urmatorii nostri
care ne abuzasera ne rapisera deja atat de multe. pap pe mai departe.
- Eva... E$ti singura forpi de pe pamant care ma poate Mainile lui imi cuprinsera talia.
pne departe. - Tu adori asta.
- I p multumesc p pentru asta, am murmurat eu, cu M-am intins spre tivul camapi lui, strangand in pumn
inima stransa. Separarea noastra recenta fusese brutala jerseul moale.
pentru amandoi. Stiu ca nu p-a fost u$or sa imi lap pupn - Te ador pe tine.
spapu, dar aveam nevoie de asta. $i $tiu ca am tras tare - Eva...
de tine... Respirapa lui infiorata se revarsa fierbinte pe gatul
- Prea tare. meu. Manhattanul ne inconjura din toate partile, dar
Colturile buzelor mi se ridicara auzind strafulgerarea nu putea sa intre peste noi. Cand eram impreuna, nu
taioasa de gheata din cuvintele lui. Gideon nu era ge- mai exista nimic altceva.
nul de barbat obisnuit sa i se refuze ceea ce voia. Dar Un sunet jos infometat mi-a scapat de pe buze. Tan-
oricat de mult detestase sa nu aiba acces la mine, eram jeam dupa el p imi era pofta de el, tremurand de incan-
impreuna acum fiindca acel refuz il forpise sa faca un tare ca era din nou lipit de mine. Ii inspiram prezen^a
pas inainte. trSgand adanc aer in piept, in timp ce degetele mele ii
-$ tiu . Iar tu m-ai lasat, fiindca ma iubesti. framantau mu§chii rigizi ai spatelui. Torentul de sen-
- E mai mult decat iubire. zapi ce ma strabatea era imbatator. Eram dependenta
Descatu$area 13
12 Sylvia Day
m , nsa. In schimb am intrat cu un pas hotarat, cu gandul
de el - trup, suflet ?i inima - ?i ma lipsisem cateva zile de
doza mea obi$nuita, astfel ca acum eram nesigura 51 deze-
11schimbarile pe care le aveam de facut.
Aj? fi avut timp de un du^ - la limits dar am de-
chilibrata, incapabila sa funcponez cum ar fi trebuit.
, is sa nu il fac. Trecuse atata timp de cand nu ma mai
Ma acoperea cu totul cu trupul lui atat de mult mai
itlntese Gideon. Prea mult timp de cand nu mai avu-
mare $i mai solid. Ma simfeam la adapost in imbrap- ,csi:m mainile lui pe mine, corpul lui in mine. Nu VO-
§area lui, iubita ?i protejata. Nimic nu putea sa ma ra- 1,un sa spal amintirea atingerii lui. Acea atingere avea
neasca atata timp cat ma pnea el in brap:. Voiam ca ,,:i fie suficienta pentru a-mi da for^a de a face ceea ce
,si el sa se simta la fel de in siguranpi cu mine. Aveam
trebuia facut.
nevoie ca el sa ?tie ca putea lasa garda jos, sa inspire Cineva aprinse 0 veioza.
adanc ?i sa ma lase pe mine sa asigur protecpa necesara - Eva.
pentru amandoi. Am tresarit.
Trebuia sa fiu mai puternica. Mai desteapta. Mai in- - Doamne!
spaimantatoare. Aveam du?mani, iar Gideon se ocupa Rasucindu-ma, am gasit-o pe mama asezata pe una
de ei de unul singur. Era in firea lui sa fie protector: era ilintre micile canapele din living.
una dintre trasaturile lui pe care le admiram profund. - M-ai speriat de moarte! am acuzat-o eu, frecponan-
Dar trebuia sa incep sa le arat oamenilor ca eram o ad- du-ma cu o mana in dreptul inimii ce imi gonea.
versara la fel de formidabila ca sotul meu. Ea se ridica, halatul ei de satin ivoriu, lung pana in
Mai important, trebuia sa ii demonstrez acest lucru podea, dansand in ape in jurul picioarelor ei tonifiate,
lui Gideon. ll?or bronzate. Monica Tramell Barker Mitchell Stanton
Sprijinindu-ma de el, i-am absorbit caldura. Iubirea. era obsedata sa i$i menpna frumuse^ea. Toata via^a ei
-N e vedem la cinci, asule. fusese o sope-trofeu; frumuse^ea ei tinereasca era spe-
-N ici o clipa mai tarziu, mi-a poruncit el posac. cialitatea ei.
Am ras fara sa vreau, indragostita de fiecare fa^eta -Inainte sa incepi, am spus eu, da, trebuie sa discu-
taioasa a personalitapi lui. tam despre nunta. Dar acum trebuie neaparat sa ma pre-
- Altfel ce? gatesc de serviciu ?i sa-mi strang lucrurile pentru a putea
Desprinzandu-se de mine, imi arunca o privire care sa ma intorc acasa diseara...
m-a facut sa ma infiorez pana in. varful degetelor de - Ai o aventura?
Intrebarea ei taioasa m-a $ocat chiar mai mult decat
la picioare.
- Altfel vin dupa tine. atacul ei surpriza din intuneric.
- Poftim? Nu!
Ea expira, tensiunea din umerii ei risipindu-se
Ar fi trebuit sa ma furi$ez pe varfuri in apartamen-
tul tatalui meu vitreg $i pnandu-mi respirapa, avand in vizibil.
- Slava Domnului! Vrei sa-mi spui ce naiba se petre-
vedere ca la ora aceea - pupn dupa $ase dimineata -
ce? Cat de urata a fost cearta asta dintre tine ?i Gideon?
cel mai probabil a$ fi fost prinsa strecurandu-ma inapoi
14 Sylvia Day Descatusarea 15

l luvintele mele au ramas suspendate in aer, apoi am


Urata. O vreme ma temusem ca Gideon pusese capat
v.oui iipelegerea dilatand ochii mamei mele intr-o ex-
relapei noastre prin deciziile pe care le luase.
de surprindere. O clipa mai tarziu se cufunda din
- Incepem sa rezolvam situapa, mama. A fbst doar o
nun in canapea, ca p cum i-ar fi cedat genunchii. $ocul
poticnire.
, I u fost o lovitura puternica pentru mine, aratandu-mi
- O poticnire care te-a facut sa il eviti zile intregi? Nu
a$a se rezolva problemele, Eva. i ii ile complet o exclusesem din viata mea.
Cu inima indurerata, m-am a§ezat pe canapeaua din
- E o poveste lunga...
l.ipi ei. Invatasem sa fiu prudenta in privinta a ceea ce ii
Ea i§i incruci?a bra^ele.
liuparta§eam mamei mele, straduindu-ma sa ii ascund
-N u m3 grabesc nicaieri.
Inlormapile care ar fi putut da startul unor discupi care
- Ei bine, eu da. Am de mers la serviciu §i trebuie sa
ma pregatesc. m-ar fi scos din minp.
Dar lucrurile nu statusera dintotdeauna astfel. Frate-
O expresie ranita ii trecu pentru o clipa pe chip. Am
lc ineu vitreg, Nathan, imi rapise relapa cSlduroasa ?i re-
fost cuprinsa imediat de remujcari. Candva imi dori-
laxata cu mama, la fel cum imi rapise $i inocenta. Dupa
sem sa cresc si sa devin exact ca mama. Imi petreceam
i e mama aflase despre abuz, se schimbase, devenind exa-
ore intregi imbracandu-ma in hainele ei, impleticindu-
gerat de protectoare, pana in punctul in care ajunsese sa
ma prin casa in pantofii ei cu toe, manjindu-ma pe fapi
ma urmareasca peste tot §i sa ma sufoce cu grija ei. Era
cu cremele p cu cosmeticele ei scumpe. Incercase sa ii
extrem de increzatoare in privinta tuturor aspectelor din
copiez vocea soptita p manierismele senzuale, convin-
via^a ei, mai pupn in privinpi mea. Cu mine era nelini?-
sa ca mama era cea mai superba si perfecta femeie din
lume. $i felul in care se purta cu barbatii, cum o priveau
lira $i bagacioasa, uneori la limita isteriei. De-a lungul
•milor ma fopasem sa ocolesc adevarul mult prea free-
ace§tia p ii indeplineau toate dorinpde... ei bine, imi do-
vent, sa pastrez secrete fa^a de topi cei pe care ii iubeam,
risem p eu acea atingere magica a ei.
in final, la maturitate, ajunsesem leit ea, in afara de doar pentru a menpne pacea.
- Nu §tiu cum sa fiu genul de sope de care are nevoie
coafura p de culoarea ochilor. Insa acest lucru era doar
la exterior. Ca femei nu am fi putut fi mai diferite una Gideon, i-am marturisit eu.
Urnerii ei se trasera in spate, intreaga ei postura va-
de cealalta p, din pacate, era ceva cu care ajunsesem sa
ma mandresc. Incetasem sa mai apelez la ea pentru sfa- dind ca era scandalizata.
turi, mai putin cand era vorba de haine p decorapuni. - El are o aventura?
-N u ! Un hohot de ras mi-a scapat fara voie. Nu
Acest lucru urma sa se schimbe. Acum.
are nimeni nici o aventura. Nu ne-am face a^a ceva
Incercasem o mulpme de tactici diverse pentru a ges-
unul altuia. Nu am putea. Inceteaza sa-p mai faci griji
tiona relapa mea cu Gideon, dar nu ii cerusem niciodata
ajutorul exact acelei persoane care imi era apropiata si pentru asta.
Nu puteam sft nu ma intreb daca nu cumva la radacb
care $tia cum era si fii c&sStorit& cu b&rbap importanp
na ingrijorftrii mamei se afla de fapt recenta ei infidelita-
si influenp.
te cu tata. Oare ii impovara gandurile? ii starnea indoieli
- Am nevoie de sfatul t&u, mama.
16 Sylvia Day Descatu$area 17

privind relatia ei cu Stanton? Nu $tiam ce sa cred in L-am citit pana la ultimul cuvint;el.
privin^a asta. Imi iubeam mult tatal, dar in acela§i timp Dar tu nu e§ti avocat! Dumnezeule, Eva... te-am
consideram c& tatal meu vitreg era perfect pentru mama , ducat sa fii mai de§teapta de-atat!
si era exact a$a cum ar fi trebuit sa fie un so£ potrivit Si un copil de 5ase ani ar fi putut sa inpdeaga term *
pentru ea. Hll, i-am aruncat eu, iritata de adevarata problema dm
- Eva... Hdsnicia rnea. lntre mine ?i Gideon existau prea multe
- Eu si Gideon ne-am casatorit in secret acum cateva iMisoane care i§i bagau nasul in relatia noastra, distra-
sapt&mani. L ulu-ne atentia, astfel ca nu ne mai ramanea timp sa
Doamne, ce placut era sa o spun in sfarsit! ocupam de aspectele la care chiar era de lucrat. Nu-p
Ea ma privi clipind. O data, de doua ori. |,,ce izriii pentru contractul prenuptial.
- Poftim? - Ar fi trebuit sa-1 rogi pe Richard sa il citeasca. Nu
- Lui tata nu i-am spus inca, am continuat eu. Dar o tnteleg de ce n-ai fi facuto. E atat de iresponsabil din
sa-1 sun azi. portea ta. Pur ?i simplu nu...
Ochii ei scanteiau, inotand in lacrimi. - L-am vazut, Monica.
- De ce? Doamne, Eva... cum am ajuns sa ne ricim Ne-am intors amandoua auzind vocea tatalui meu
atat de mult una de cealalta? vitreg. Stanton intra in incapere pregatit pentru ziua de
- Nu plange. [ucru, aratand ferche? in costumul bleumann $1 cravata
M-am ridicat §i m-am dus la ea, a.^ezandu-ma alaturi. galbena. Mi-am imaginat ca ?i Gideon avea sa arate cam
Am dat sa o prind de maini, dar ea prefera sa ma traga In fel ca tatal meu vitreg cand ajungea lavarstalui: intro
intro imbrap$are stransa. Am inspirat mirosul ei fami­ forma fizica buna, distins, un mascul alfa la fel de lmpu-
liar iji am cunoscut pacea pe care nu o gasesti decat in nator ca intotdeauna.
-Serios? l-am intrebat eu surprinsa.
bratele propriei mame. Pret de cateva clipe, cel pupn.
-N u a fost ceva planificat, mama. Am plecat intr-o - Cross mi 1-a trimis acum cateva saptamam. Stanton
excursie de weekend, iar Gideon m-a intrebat daca a? fi sc apropie de mama, luandu-i mana intr-a lui. Nu a? ti
dispusa $i a facut aranjamentele necesare... A fost totul putut cere condipi mai bune.
spontan. Dintr-un impuls de moment. - Exista intotdeauna condipi mai bune, Richard, ros-
Ea se trase in spate, dezvaluindu-mi o fata manjita de ti mama pe un ton taios.
lacrimi $i o privire din care pi$neau flacari. - Exista recompense pentru fiecare moment esenpal,
- S-a casatorit cu tine fara un contract prenuptial? cum ar fi aniversari sau nasterea unui copil ?i nimic care
Am ras, nu m-am putut abtine. Fire?te ca mama se sa reprezinte o penalitate pentru Eva, in afara de consi-
concentra pe detaliile financiare. Banii erau de multa liere de cuplu. Un divorl; ar atrage o imparpre mai mult
vreme forta motrice a vietii ei. decat echitabila a bunurilor. Am fost tentat sa-1 intreb. pe
- Exista un contract prenuptial. Cross daca a cerut *i parerea avocaplor din firma lui. Imi
- Eva Lauren! Ai cerut cuiva sa arunce o privire peste imaginez ca acedia s-au impotrivit din rasputer. condip-
el? Sau $i ala a fost spontan? ilor stipulate de el.
18 Sylvia Day Descalu$area 19

Mama se linipi pentru 6 clips, reflectand la ceea ce !i Adoram eleganpi Art Deco a clsdirii Chrysler. Mi-a$ fi
spusese el. Apoi se ridica brusc In picioare, enervandu-se. I'Uiiii identifica oricand pozipa pe insula raportandu-mS
-D a r ai piut c3 intenponau sa se casStoreasca in 11 Umpire State Building. Eram uluita de inalpmea ame-
secret? Ai piut p nu ai spus nimic? Iit, mre a Turnului Libertapi care domina acum centrul
-Bineinteles ca nu am stiut. O trase in brafele lui, oi.iflilui. Insa cladirea Crossfire era o minunape aparte.
\>iii o considerasem chiar p inainte de a m3 indragosti
gangurindu-i bland ca p cum ar fi fost un copil: Presu-
lr barbatul din a carui viziune se nSscuse aceasta.
pun ca se pregatise din timp. $tii ca astfel de lucruri ne-
C;1nd Raul opri Mercedesul langa bordura, m-am
cesita de regula cateva luni de negocieri. Dep, in cazul
mlnunat de sticla albastra, intr-o nuan^a aparte de sa-
de fata, nu a? fi putut cere nimic mai mult.
lli, care inchidea in ea silueta de obelise a construcpei.
M-am ridicat in picioare. Trebuia sa ma grabesc daca
Mi-am dat capul pe spate, lasandu-mi privirea sa alunece
voiam sa ajung la munca la timp. Azi, mai mult decat
in siis pe toatS lungimea scanteietoare a cladirii, pana la
oricand, nu voiam sa intarzii.
.papul inundat de lumina care gSzduia compania Cross
- Unde pleci? Mama se desprinse din bratele lui Stan­
Industries. Pietonii forfoteau in jurul meu pe trotuarul
ton. Nu am terminat discutia. Nu pop sa-mi arunci pur
plin ochi de femei importante p oameni de afaceri care
p simplu o bomba ca asta p sa pleci!
mo indreptau spre birouri, purtand intr-o mana genp di­
Intorcandu-ma cu fata spre ea, am pornit spre u p plomat p po$ete, iar in cealalta c3ni aburinde de cafea.
mergand cu spatele. L-am simpt pe Gideon inainte de a-1 vedea, intregul
-Trebuie neaparat sa m3 pregatesc. Ce-ar fi sa ne ve- meu corp vibrand de prezenpi lui cand a coborat din
dem la pranz p s3 mai discutam atunci? Bentley-ul care oprise in spatele Mercedesului. Aerul
- Doar nu... din jurul meu se incSrca de electricitate, cu acea oner-
Am intrerupt-o: gle scanteietoare care anunpi intotdeauna apropierea
-C o rin n e Giroux. unci furtuni.
Mama facu ochi mari, apoi ii ingusta. Un singur Eu m3 numaram printre pupnii care piau ca nelini§-
nume. Nu era nevoie sa mai spun nimic altceva. tea din sufletul chinuit al lui Gideon era ceea ce alimen-
Fosta lui Gideon era o problems care nu necesita ex- ta furtuna.
plicatii suplimentare. Intorcandu-ma spre el, i-am zambit. Nu era o coin­
cid e n t ca ajunsesem deodata. Am in^eles acest lucru
Rareori se intampla sa ajunga cineva in Manhattan si chiar inainte de a vedea confirmarea din ochii lui.
sa nu simta imediat o oarecare familiaritate. Orizontul Purta un costum gri carbune cu o c3ma$a alba p o
ora$ului fusese imortalizat in prea multe filme p seriale cravata argintie, cu t satuta in diagonal. Parul lui negru
pentru a le mai pne socoteala, raspandind povestea de ii atingea obrazul p gulerul intr-o cascada sexy p obraz-
dragoste cu New York-ul de la locuitorii acestuia la tot nica de ?u v it precum cerneala. In continuare ma privea
restul lumii. cu aceeap ferocitate sexuala aprinsa care m3 mistuise
Iar eu nu faceam exceppe. prima data, dar acum in albastrul scanteietor al ochilor
20 Sylvia Day Dcscatu^arca 21

lui se reflectau p o tandre^e p o deschidere care pentru i | mu ultuapa a$a cum era, dep sperand in acelap
mine insemnau mai mult decat orice ar fi putut sa imi umi i a' nut nevoie de schimbare.
ofere vreodata. Mi l lost teama, i-am spus.
Am pornit spre el cand s-a apropiat. I I . ipropie, fixandu-ma cu o priviTe intensa.
- Buna dimineata, Domnule Intunecat p Primejdios. I n .u urn nu-p mai este.
Buzele lui se curbara p o expresie de amuzament ii Nu.
incalzi si mai mult privirea. Ai Hfl-mi spui de ce la noapte.
- Buna dimineata, sop a mea. Sin Incuviintat din cap.
M-am intins dupa mana lui p m-am simpt lini^tita Am sa-p spun.
cand el i-a iept in intampinare, prinzandu-ma ferm. Mitnu lui se curba peste ceafa mea intr-un gest posesiv
- I-am spus mamei mele azi-dimineata... despre faptul ,i M i n i m in acelap timp. Chipul ii era impasibil p nu
ca ne-am casatorit. n ill niniic, insa ochii lui... acei ochi atat de alba?tri...
Una din sprancenele lui brunete se arcui intr-o ex- . I. notenu de emope.
presie surprinsa, apoi zambetul lui se largi intr-unul de O sa reupm, ingera?.
placere victorioasa. Inbirea aluneca fierbinte prin mine ca ameteala data
- Bun. ile un vin bun.
Razand de posesivitatea lui fap?a, 1-am inghiontit Ba bine ca nu.
bland in umar. El se misca fulgerator, prinzandu-ma
lira ciudat sa tree pragul companiei Waters Field &.
cand eram aproape de el p sarutandu-ma pe colpjl gurii
ridicat intr-un zambet. 11.unan numarand in gand cate zile aveam sa pot pretin-
, le ca lucrasem la prestigioasa agenfie de publicitate. Me-
Veselia lui era molipsitoare. Am simpt-o explodand
gumi Kaba imi facu semn cu mana din spatele biroului
in mine, luminand toate colp$oarele care fusesera atat
de receppe, batand u$or in casca de pe cap pentru a-mi
a rata ca era in mijlocul unui apel p nu putea vorbi. 1-am
de intunecate in ultimele cateva zile.
-A m sa-1 sun pe tata la prima pauza. Sa il anunp
incut p eu cu mana ?i m-am indreptat spre propriul meu
El deveni serios.
birou, papnd hotarata. Aveam multe de facut, aveam de
- De ce abia acum?
pus pe roate un nou inceput.
Vorbea incet, pe un ton scazut care sa ne asigure inti- Dar tTebuia sa iau lucrurile pe rand. Mi-am lasat po-
mitatea. Mulpmea ce se indrepta spre birouri se revarsa jeta p geanta in sertarul de jos, apoi m-am instalat in
in continuare pe langa noi, acordandu-ne prea pupna scaun p am deschis pagina web a florariei mele prefera-
atentie. Chiar p a$a, am ezitat sa raspund, simpndu-ma te. $tiam ce imi doream. Doua duzini de trandafiri albi
prea expusa.
intr-o vaz3 de cristal ro?u aprins.
Apoi... adevarul mi-a iept mai u^or ca niciodata. Ma Alb pentru puritate. Pentru prietenie. Pentru dra-
obi^nuisem sa ascund atat de multe lucruri de oamenii pe goste eterna. Era in acelap timp drapelul predarii. Intra-
care ii iubeam. Lucruri marunte, lucruri mari. tncercand sem in lupta fortand o separare intre mine p Gideon p,
22 Sylvia Day Descatusarea 23

in final, o castigasem. Dar nu voiam s3 due un r3zboi „ hip decat pielea lui, iar in ei se reflecta atat sur-
impotriva sopilui meu. I l imi t uycfttp mahnire. De ce, Eva?
Nici mScar nu am Incercat s3 n3scocesc vreun text i ilund, m-am aplecat in fa^3, sprijinindu-mi coa-
inteligent de adaugat intr-un bilet intre flori, a?a cum ,. I, |„ jjenunchi. $i de data aceasta am ales s& spun
fScusem in trecut. Am scris pur p simplu din inim3. fb t Arull ( ,
'.tin cii e lipsit de profesionalism s3 dispar asttel,
Esti miraculos, domnule Cross. In irebuie sS-mi rearanjez prioritaple, iar in momen-
Te pretuiesc si te iubesc atdt de mult. i „| . |, Imft... pur $i simplu nu mai pot acorda muncii
I ni n itgii mea atenpe, Mark. Imi pare r3u.
Doamna Cross As... Expir3 zgomotos §i i?i trecu o man3 prin carli-
i.npl intunecap§i stranp. Pe top dracii... Ce s3 zic?
Site-uI mi-a cerut sa finalizez comanda. Am apasat pe ( Ifl m3 vei ierta p nu-mi vei purta pica? Am lasat
butonul de trimitere p mi-am l3sat o clips r&gaz sa imi i Imi scape un hohot de ras lipsit de umor. $tiu ca ip
imaginez ce pSrere va avea Gideon de cadoul meu. Intro
i cr mull.
buna zi speram sS il privesc primind flori de la mine. El reup s3-mi ofere un zambet stramb.
Oare zambea cand i le aducea inauntru Scott, secretarul UrSsc s3 te pierd, Eva, §tii asta. Nu sunt sigur dac3
lui? Se oprea din sedinta pe care o conducea, oricare ar p .m, spus vreodata cu adev3rat cat de mult ne-ai ajutat.
fi fost ea, pentru a-mi citi biletelele? Sau astepta pana la Mn faci s3 lucrez mai bine.
unul dintre rarele momente de acalmie din programul Mulpimesc, Mark. Ip sunt foarte recunosc3toare
lui pentru a se bucura de intimitate? pentru asta. ..
Buzele mi se curbara intr-un zambet in timp ce reflec- Doamne, intreaga treab3 se dovedea a ti mai diticila
tam la diversele posibilitSp. Adoram s3 ii ofer cadouri dec4t m3 a§teptasem, chiar ?tiind c3 era cea mai bun3 p
lui Gideon. slngura decizie pe care a? fi putut s3 o iau.
Si in curand aveam si m3 bucur de mai mult timp Privirea mea a alunecat dincolo de §eful meu cnipe^
liber pentru a i le alege. spre privelipea din spatele lui. In calitate de manager
junior de portofoliu, avea un birou mic, iar priveli§tea ii
- Demisionezi? era blocata de cl3direa de peste drum, dar tot era o chint-
Privirea ?ocata a lui Mark Garrity se ridicS de pe esenpi a spiritului newyorkez, la fel de mult ca biroul
demisia mea scrisii si o intalnit pe a mea. Stomacul mi Uria$ al lui Gideon Cross care se laf3ia la ultimul etaj.
se stranse in noduri cand am vazut expresia de pe fata Din multe puncte de vedere, felul in care erau inv
§efului meu. pSpite etajele reflecta modul in care incercasem eu s3
-D a . Imi pare rau cS nu-p pot oferi un preaviz ceva imi definesc relapa cu Gideon. Stiam cine era. Stiam
mai lung. ce era: un b 3rbat cu totul p cu totul aparte. Iubeam
-M aine e ultima ta zi? Se l3s3 pe spate in scaun. asta la el p nu voiam s3 se schimbe; voiam doar s5
Ochii ii erau precum ciocolata calda p cu cateva tonuri urc pana la nivelul lui prin fope proprii. Ins3 aspectul
Descatuaarea 25
24 Sylvia Day
mi vise cu suspiciune. Schema Ponzi a lui Geoffrey
pe care nu il luasem In considerare era eft, refuzand cu in- i ,,. »dccimase averea familiei Landon, ?i chiar daca atat
cftpftpinare sa accept ca planul se schimbase odata ce ne p. I andon, cat ?i Gideon reconstruisera ceea ce pier-
casatoriseram, il trageam pe el in jos spre nivelul meu. ......... a tupi lor, Landon inca tanjea sase razbune. Dar in
Nu aveam sa fiu recunoscuta drept cineva care a ajuns
, , i mai mare parte din motive personale.
pe merit in varful ierarhiei profesionale. Unii oameni hulreptandu-se, Mark i$i sprijini coatele pe birou ?i
aveau s3 ma priveasca intotdeauna ca pe o femeie care a
. iipleca spre mine.
cunoscut succesul prin casatorie. $i aveam sa fiu nevoita Nu m3 priveijte cu nimic $i nu am sa-mi bag nasul,
sa accept pur si simplu acest lucru. .1 „ sft 5tii ca eu, Steven ?i Shawna Hi vom fi mereu ala-
- Deci ce vei face mai departe? ma intreba Mark.
mil dacft vei avea nevoie de noi. J inem ^ tine- .
- Sincer... inca incerc sa ma hotftrasc. $tiu doar ca nu Slnceritatea din vocea lui mi-a umplut ochu de la-
mai pot sa raman. , t|„,i usturfttoare. Logodnicul lui, Steven Ellison, 5i_sora
Casnicia mea avea o limita in materie de presiune lui Steven, Shawna, imi devenisera dragi in cele cateva
pe care ar fi putut sa o indure panft sa se frangft, iar eu |uui J c cand ma aflam in New York, facand parte din re-
ii permisesem sa alunece periculos de aproape de buza lun noua de prieteni pe care mi-o construisem in noua
prapastiei in incercarea mea de a ma deta$a pupn. In mea viata. lndiferent ce s-ar fi intamplat, nu voiam sa
incercarea de a ma pune pe mine pe primul loc.
Gideon Cross era profund $i vast ca oceanul, iar ^ ' - Stiu. Am zambit chiar dacft eram trista. Dacft voi
mie imi fusese teama sa nu ma inec in el inca din clipa uvea nevoie de voi, vft voi suna, Hi promit. Dar totul va
cand il vazusem pentru prima data. Nu puteam sa ma mai left cum nu se poate mai bine. Pentru noi top.
tern de acest lucru. Nu acum, dupa ce imi dadusem sea- Mark se relaxa ?i imi zambi la randul lui.
ma ca ceea ce ma inspftimanta §i mai mult era gandul de -Steven o sft-5i iasft din minp. Poate ar trebui sft te
a-1 pierde. pun pe tine sft-ispui. , ,
Incercand sa raman neutra, fusesem imbrancita din- Gandul la antreprenorul corpulent ?i vesel alunga
tr-o parte intr-alta. $i oricat de tare rn-ar fi scos din sarite orice urmft de tristete. Steven urma sft mft certe zdravftn
acest lucru, nu imi lasasem ragaz sa in;eleg ca, daca imi pentru eft il lftsam balta pe partenerul lui, dar avea sft o
doream sa pastrez controlul, tot ce aveam de facut era sa
faeft in cel mai binevoitor mod posibil.
il preiau. - Ei, haide, 1-am tachinat $i eu. Nu mi-ai face a$a ceva,
- Din cauza clientului LanCorp? m3 intreba Mark.
nu? E destul de greu §i a$a.
- Parpal. - Nu mft deranjeazft sft fac sa-p fie §i mai greu.
Mi-am netezit fusta-creion cu dungi inguste, alun- Eu am ras. Da, avea sa-mi fie dor de Mark $i de locul
gand din minte ultimele ramapte de resentiment fa£a de
meu de munca. Chiar mult.
felul in care il angajase Gideon pe Mark. Catalizatorul Cand a venit timpul pentru prima mea pauzft, era
fusese decizia companiei LanCorp de a apela la Waters inca devreme in Oceanside, California, a5a eft i-am sens
Field & Leaman cu o solicitare anume pentru Mark - ?i un mesaj tatftlui meu in loc sft-1 sun: „Anun;a-ma can
prin urmare pentru mine - , manevra pe care Gideon
26 Sylvia Day Descatu$area 27

te trezesti, bine? Trebuie sa-p spun ceva“. $i cum stiam I i , , Intuit capat al firului se lasa o tacere sinistra,
c3 Victor Reyes, in calitate de polipst ?i de tata, era bun?
genul care i$i facea mereu griji, am adaugat: „Nimic de i ftltd?
rau, doar ni$te ve§ti“. I. mill aspru al vocii lui m-a dat gata.
De-abia pusesem jos telefonul pe masa din spatiul de A( um cftteva saptamani.
recreere pentru a merge s3 imi iau o can5 de cafea cand Iunlnte sa vii in vizita?
acesta a inceput sa sune. Fapi chipesa a tatalui meu lu- Kli mn dres vocea.
mina ecranul, poza lui dezvaluind ochii cenu^ii pe care - Du.
ii mostenisem de la el.
I'llcere.
Am fost cuprinsa brusc de spaima. Cand am intins Al., Doamne! Absolut brutal. Cu doar cateva sap-
mana dupa telefon, imi tremura. Imi iubeam ambii pa­ i tm,Ini in urma ii povestisem despre abuzul lui Na­
ring foarte mult, dar considerasem dintotdeauna ca tata il. m, lar marturisirea aproape il fransese. Acum veneam
sim;ea lucrurile la un nivel mai profund decat mama. $i
in
in timp ce mama nu ezita niciodata sa imi atraga atenpa Tatil... m 3 bagi in speriejji. Ne aflam pe o insula ?i
cum anume as fi putut sa imi indrept cusururile, tata nu , i i superb, atat de frumos. In stapunea in care eram
parea sa con?tientizeze ca aveam $i a?a ceva. Sa il dezama-
. iM|i se organizeaza mereu nun|;i, fac ca totul sa fie atat
, 1, u»or... ca in Las Vegas. Exista un preot oficiant dispo-
gesc... sa il ranesc... era brutal sa ma gandesc la a§a ceva.
- Buna, tata. Cum esti?
iilbil tot timpul ?i cineva care se ocupa de documente.
-A sta e intrebarea mea, scumpo. Eu sunt la fel ca
A lost pur $i simplu un moment perfect, $tii. Ocazia per-
intotdeauna. Dar tu? Ce se petrece?
|,.cta. Vocea mi s-a frant. Tata... te rog, spune ceva.
M-am dus la cea mai apropiata masa $i m-am a$ezat
pe un scaun pentru a ma lini§ti putin. - Nu... nu $tiu ce sa spun.
O lacrima fierbinte mi-a alunecat pe fa^a. Mama mea
- Ti-am spus ca nu e nimic de rau, si totusi pari ingri-
jorat. Te-am trezit? ulcsese bogapa in defavoarea iubirii, iar Gideon era un
oxemplu des3var$it al tipului de barbat pe care mama il
- E treaba mea sa-mi fac griji, spuse el, vocea lui pro­
funda tradand un amuzament cald. $i ma pregateam sa alcscse in locul tatalui meu. Eram conijtienta ca dadu-
ies la alergat inainte sa-mi incep ziua, a$a ca nu, nu rn-ai sem na$tere unei prejudec3{i pe care tata trebuia sa o
trezit. Spune-mi ce ve§ti ai. dcpa$easca, iar acum aveam $i acest obstacol.
- Aaa.... Inecandu-ma cu lacrimi, am inghitit un nod. - Vom organiza oricum §i o nunta, i-am spus. Vrem
lisuse, e mai greu decat mi-am imaginat ca va fi. I-am sft avem prietenii §i familia alaturi cand ne rostim
spus lui Gideon ca pentru mama imi faceam griji, c 3 tu juramintele...
vei reac^iona bine, $i uite ca totu?i... -L a asta ma a§teptam §i eu, Eva. La naiba, marai el.
- Eva. Ma simt ca $i cum Cross mi-ar fi furat ceva! Ar fi trebu-
Am inspirat adanc. it sa te conduc la altar, m3 pregateam suflete$te pentru
- Eu $i Gideon ne-am c3satorit in secret. asta, iar el a venit $i mi te-a luat? lar tu nu mi-ai spus
28 Sylvia Day Descatu$area 29

L-am prins pe Gideon de incheietura, clatinand dm


nimic? Ai fost aid, in casa mea, ?i nu mi-ai spus nimic?
Asta ma doare, Eva. Ma doare. cap, cuprinsa brusc de panica la gandul ca cei dot barbap
pe care ii iubeam cel mai mult aveau sa sfar?easca pnn a
Nu aveam cum sa mai opresc lacrimile odata ce {a?ni-
se antipatiza - sau poate chiar detesta - reciproc.
sera intr-un torent fierbinte, intunecandu-mi vederea ?i
- E in regula, i-am ?optit eu. Sunt bine.
punandu-mi un nod in gat.
El ingusta ochii ?i imi arunca mut: „Nu, nu e .
Am tresarit cand usa salii de recreere s-a deschis si a
Cand i se adresa din nou tatalui meu, vocea lui Gide­
intrat Will Granger.
on era ferma ?i controlata - ceea ce o facea cu atat mai
- E probabil aici, incepu colegul meu. Si uite-o...
insp&imant&toare:
Vocea i se pierdut cand mi-a v3zut fa fa, iar din ochii -A i tot dreptul sa fii furios $i r&nit, asta recunosc.
lui disparu zambetul din spatele ochelarilor dreptun-
Dar nu voi permite ca sotia mea sa fie chinuita cu asta...
ghiulari.
Nu, evident ca, neavand copii, nu imi pot imagina.
Un bra^ imbracat in ceva de culoare inchisa se nftpus- Am ciulit urechile sa aud mai bine, sperand ca re-
ti inauntru ?i il impinse deoparte. ducerea volumului insemna ca tatal meu incepuse sa se
Gideon. Aparu in prag, umpland cadrul u?ii, cu calmeze, in loc sa se agite $i mai tare. _
privirea apntita asupra mea ?i inghetata ca un vant arc­ Gideon incremeni brusc, retragandu-?i mana de pe
tic. Devenise brusc un inger razbunator, costumul lui
elegant facandu-1 sa arate in acelasi timp capabil si peri-
mine- - ^
-N u , nu a§ fi fericit daca sora mea s-ar casatori in se­
culos, cu fa^a impietrita intr-o masca superba. cret Acestea fiind zise, nu pe ea mi-a? descarca nervii...
Am clipit, creierul meu incercand sa inteleaga cum M-am crispat. Sotul meu ?i tatal meu aveau acest lu­
?i de ce se afla acolo. Inainte sa se intample acest lucru, cru in comun-. erau amandoi incredibil de protectori tata
m-am trezit cu Gideon in fata mea care mi-a luat tele- de cei pe care ii iubeau. . .
fonul, coborand privirea spre ecran inainte de a-1 duce -E u sunt disponibil oricand, Victor. Ba chiar voi
la ureche. veni eu la tine, daca a?a dore?ti. Cand m-am casatont
-V ictor. Rostise numele tatalui meu pe un ton de cu fiica ta, am acceptat sa imi asum pe deplin raspunde-
avertizare. Se pare ca ai suparat-o pe Eva, deci vei discuta rea atat pentru ea, cat ?i pentru fericirea ei Daca exista
cu mine acum. consecinte care trebuie infruntate, nu ma deranjeaza sa
Will se retrase cu spatele si inchise u?a in urma lui. le infrunt.
In ciuda tonului taios al cuvintelor lui Gideon, dege- Ochii i se ingustara in timp ce asculta.
tele care m-au atins fin pe obraz erau infinit de blande. Apoi Gideon se aseza pe scaunul din fata mea, puse
Privirea lui era concentrata asupra mea, din albastrul telefonul pe masa ?i comuta pe difuzor. Vocea tatalui
ochilor lui razbatand o furie de gheata care aproape m-a meu umplu aerul;
facut sa ma infior. - Eva?
Sfinte Sisoe, dar ?tiu ca Gideon era furios. $i la fel Am inspirat adanc, tremurator, ?i am strans mana pe
era ?i tatal meu. 11 auzeam tipand de unde stateam. care mi-a intins-o Gideon.
30 Sylvia Day Descalu$area 31

- Da, sunt aici, tata. Mi-am alungat restul de migrena, impingand-o intr-un
-Scum po... InspirS adanc ?i el. Nu fi suparata, bine? mb, unde aveam sa ma ocup de ea mai tarziu.
Sunt doar... trebuie sa-mi las pupn ragaz sa procesez ves- - Ce caup aici? De unde ai ?tiut?
tea. Nu ma a?teptam la asta ?i... trebuie sa ma lamuresc - Am venit sa-p mulpimesc pentru flori, imi murmu-
ce ?i cum. Putem discuta mai tarziu diseara? Dupa ce ies iflel.
de la munca? - Oh. Ip plac? Am reupt sa zambesc. Voiam sa te tac
- Da, desigur. un te gande§ti la mine.
-B u n . -T o t timpul. Clipa de clipa.
Facu o pauza Ma prinse de ijiolduri ?i ma trase mai aproape.
- Te iubesc, tata. - Ai fi putut sa imi trimip doar un bilevel.
Sunetul lacrimilor mele se reflecta ?i in voce, iar Gi­ -A lt. Umbra de zambet de pe buzele lui mi-a facut
deon i?i trase scaunul mai aproape, prinzandu-mi coap- pulsul sa tresara. Dar nu ar fi cuprins §i asta.
sele intre ale lui. Era uluitor cat de multa forpi gaseam in Gideon m-a tras in poala lui si m-a sarutat pana m-a
el, ce u?urare era sa ma pot sprijini pe el. Era diferit de Insat fara suflare.
suspnerea pe care mi-o oferea Cary. Cel mai bun prieten
al meu era o ureche mereu dispusa sa ma asculte, cineva „Mai mergem acasa diseara? mi-a scris Cary intr-un
care ma incuraja ?i care imi lua apararea. Gideon era mesaj in timp ce a?teptam liftul sa cobor inapoi in hoi la
un scut. nmiaza. Mama ma a$tepta deja acolo, iar eu incercam sa
Si trebuia sa fiu suficient de puternica pentru a recu- Imi adun gandurile. Aveam rnulte de discutat.
noa?te atunci cand aveam nevoie de unul. Doamne, speram ca avea sa ma poata ajuta sa le re-
- $ i eu te iubesc, fetijo, spuse tata, cu o nota sfa?i- zolv pe toate.
etoare de durere ?i triste^e care mi se infipse in inima. „Asta e planul“, i-am raspuns eu indragitului ?i une-
Te sun mai tarziu. ori sacaitorului meu coleg de apartament, tastand in
- In regula. Eu... Ce altceva a? fi putut sa spun? Ha- timp ce urcam in lift. „Dar am o programare dupa mun­
bar nu aveam cum sa repar lucrurile. Pa, pa. ca, apoi cina cu Gideon. S-ar putea s3 ajung tarziu.
Gideon inchise conversapa, apoi imi prinse mana ’ „Cina? Trebuie sa ma pui la curent.“
tremuratoare intr-a lui. Ochii lui erau apntip pe ai mei, Am zambit. „Desigur.“
gheatyi din ei topindu-se intr-o expresie de tandre^e. „M-a sunat Trey.“
- In nici un caz nu ip va fi rusine din pricina asta, Am rasuflat u?urata, ca ?i cum mi-a? fi pnut respira-
Eva. Ne-am inteles? pa. Cred ca, intr-un fel, chiar asta facusem.
Eu am incuviintat din cap. Nu ii puteam repro?a partenerului lui Cary, cu care
- Nu mi-e. era cand impreuna, cand desparpt, ca facuse un pas
Imi prinse fafa in palme, degetele lui mari ?tergan- mare inapoi cand aflase ca tipa la care mergea uneori
du-mi lacrimile. Cary pentru sex ramasese insarcinatS. Trey avusese diiv
- Nu suport sa te vad plangand, ingera?. totdeauna dificultap in a accepta bisexualitatea lui Cary,
32 Sylvia Day Descatu$area 33

iar acum aparipa unui copilas insemna ca in permanen­ i harismS. Senzualitate. Fragilitate. Era combinapa
ts avea sS existe o tertS persoana in relatia lor. I...... care o facuse pe Marilyn Monroe vedeta si care
Nu incSpea nici o indoialfl c& intr-adevSr Cary ar fi it icprezenta perfect pe mama. ImbrScata intr-o salopeta
trebuit sa i se dedice exclusiv lui Trey fi sS aleagS mai re- l b umarin fara maneci, Monica Stanton arSta mult mai
pede, in loc sa-fi pastreze si alte optiuni, insS in^elegeam Miinrtt ilecat era $i mai increzStoare decat o cunoscusem
teama din spatele actiunilor lui Cary. Cunofteam mult . ii 1’imterele Cartier incoladte in jurul gatului ?i ale in-
prea bine gandurile care ip goneau prin minte cand su- . In leturilor ei arStau cunoscatorilor c5 era o persoana
praviepiiai unor experience precum cele prin care tre- i ,iii' aprecia luxul.
cuseram eu fi Cary, dar dadeai totufi peste o persoana Vcni direct la mine si ma prinse intr-o imbrap^are
fantastica fi care te iubea.
i ne nva luat prin surprindere:
Cand era prea frumos pentru a fi adevarat, cum oare
Mama.
ar fi putut sS fie real?
- E^ti bine?
II intelegeam fi pe Trey, iar daca acesta ar fi decis
Dandu-se in spate, imi studie fafa.
sa se retraga din relape, i-af fi respectat decizia. Dar era
- Poftim? Da. De ce?
cel mai bun lucru care i se intamplase lui Cary de mult
- M-a sunat tatal tau.
timp. As fi fost extrem de dezamSgitS daca nu ar fi reus it
-O h . Am privit-o circumspecta. Nu a primit vestea
sa o scoata la capat impreuna.
„Ce-a zis?“ prea bine.
- Nu, nu prea. I§i impleti brapd cu al meu p am por-
„Ip spun cand ne vedem.“
nit spre iepre. Dar incearcS sa se impace cu gandul. Nu
„Cary! Asta e o cruzime."
Am apucat sa tree prin turnichetul holului pana sa era tocmai pregatit sa renunte la tine.
imi raspunda: „Da, mie imi spui?“ - Fiindca ii amintesc de tine.
Mi s-a strans inima, cSci nu aveam cum sa interpretez Pentru tata, mama fusese marea iubire pierduta. Inca
cuvintele lui ca fiind de bun augur. Dandu-ma la o parte o iubea, chiar mai mult dupa mai bine de douazeci de
pentru a-i lSsa pe alpi sa treaca pe langa mine, i-am scris: imi de cand se desparpsera.
„Te iubesc la nebunie, Cary Taylor“. - Prostii, Eva! Semanam intr-o oarecare masura, dar
„Si eu te iubesc, fetito.“ lu e$ti mult mai interesanta.
-E va! M-a surprins suficient cat sa ma faca sa izbuenese
Mama traversa spatiul dintre noi in sandale cu toe in ras.
delicat, o femeie care nu ar fi avut cum sa nu se facS -G ideon suspne ca sunt interesanta.
remarcatS chiar fi in mijlocul mulpmii de oameni ie§ipi Ea zambi luminos, facandu-1 pe barbatul care tocmai
in pauza de pranz, care intrau §i ieseau din cladirea Cros­ trecea pe langa ea sa se impiedice in propriile picioare.
sfire. La cat era de marunta, Monica Stanton ar fi trebuit - Fireste. E cunoscator in materie de femei. Oricat ai
sS se piarda in oceanul de costume, dar atragea prea mul- fi de superba, ar fi fost nevoie de mai mult decat frumu-
ta aten^ie ca acest lucru sS se intample vreodata. se^e pentru a-1 determina sa te ia de sope.
Descatusarea 35
34 Sylvia Day
Nii'p face griji pentru tatal tau. Are un temperament
Oprindu-ne langa u?a turnanta, am lasato pe mama
l a m fierbinte, dar furia lui nu dureaza niciodata prea
s5 iasS prima. Un val de caldura sufocanta m-a izbit din
m u ll . Nu i?i doreijte decat sa fie sigur ca esti fericita.
plin cand am iesit dupa ea pe trotuar, f&cand sa-mi apara
I am strans bland degetele.
instant pe piele o pelicula fina de transpirape. In unele $tiu. Dar imi doresc foarte, foarte tare ca tata $i
momente ma indoiam daca aveam sa mS obi?nuiesc vre- i Jldeon sa se inpdeaga.
odata cu umiditatea, dar o consideram parte din prepil Sunt doi barbap foarte incapa^anap, scumpo. be
platit pentru a locui In ora?ul pe care il iubeam atat de n n ciocni din cand in cand.
mult. Primavara fusese superba, ?i la fel ?tiam ca avea sa Nu se in?ela. Voiam sa visez la ei doi pnandu-?i re-
fie ?i toamna. Momentul perfect din an pentru a-mi re- i Iproc companie a?a cum o faceau de obicei barbapi,
innoi juramintele fapi de barbatul care era stapan peste dlscutAnd afectuos despre sport sau ma?ini, cu toate
inima si sufletul meu. UHepaturile ?i palmele peste spate date in joaca ?i care
Tocmai ii mulpimeam lui Dumnezeu pentru existen- Insoveau de regula astfel de interaepuni. Dar trebu-
pa aerului condiponat cand barn observat pe ?eful garzi- |,i sA tnfrunt realitatea, indiferent cum s^ar fi dovedit
lor de corp ale lui Stanton a?teptand pe bordura langa o nccasta a fi. , .„
- Ai dreptate, am admis eu. Sunt amandoi barbap in
ma?ina neagra.
Benjamin Clancy ma intampina cu un salut relaxat iout a firea. Vor gasi o solupe.
Speram eu.
$i tncrezator din cap. Atitudinea lui era perfect profesi-
- Fire?te ca da.
onala, in vreme ce eu sim^eam o asemenea recuno?tinpi Oftand, am aruncat o privire pe geamul maiyinii.
fa(a de el meat imi era greu sa ma abpn sa nu il prind in - Cred ca am gasit o solupe in privinpi lui Corinne
bra^e ?i sa il sarut. Giroux.
Gideon il omorase pe Nathan pentru a m3 proteja. Se lasa tacerea.
Clancy se asigurase ca Gideon nu avea sa plateasca nici- -E v a, trebuie sa tf-o scop din cap pe femeia aceea.
odata pentru fapta sa. Gflndindu-te oricat de pupn la ea, ii oferi mai multa pu-
- Salut, i-am spus eu, vazandu-mi zambetul reflectat te re decat merita. ,
in ochelarii lui de soare, stil aviator, cu lentile oglinda. - Noi i-am permis sa devina o problema, fiind atat de
- Eva. Ma bucur sa te vad. sec reto? i. M-am uitat din nou la mama. Lumea e teribil
- Exact la acela?i lucru ma gandeam §i eu. de lacoma in tot ce pne de Gideon. E superb, bogat,
El nu zambi fap?, nu ii statea in fire. Dar i-am simpt sexy ?i genial. Oamenii vor sa ?tie totul despre el, dar
el si-a pazit intimitatea, ducand-o la asemenea extreme
oricum zambetul.
incat nu se ?tie mai nimic despre el. Ceea ce i-a oferit lui
Mama urea prima, apoi am intrat dupa ea pe ban-
Corinne oportunitatea de a scrie o carte despre timpul
cheta din spate. Chiar inainte ca Clancy sa apuce sa oco-
leasca portbagajul ma?inii, mama mea se intoarse spre petrecut cu Gideon.
Mama mea imi arunca o privire circumspecta.
mine ?i se intinse sa-mi ia mana.
Descatu$area 37
36 Sylvia Day

Nu te inpdeg. E imposibil sa fii cSsStoritS cu Gide­


- La ce te gandepi?
Scotocind prin po$eta, am scos o tablets mica. on p sS nu atragi atenpa lumii! E mai bine sa preiau eu
- Avem nevoie de mai multe astfel de lucruri. , onlrolul p sa stabilesc singura contextul.
Am intors ecranul, aratandu-i o fotografie cu mine - Exista o diferenpi intre a fi cunoscuta p a deveni
p cu Gideon care fusese fScuta cu doar cateva ore in tit lui de senzape in TMZ!
urmS, in timp ce ne aflam in fapi cladirii Crossfire. Felul Am marait in sinea mea.
in care ma pnea el de ceafa era in acelap timp tandru - Cred cS exagerezi cu dramatismul.
p posesiv, in timp ce felul in care eu imi ridicam fa{a Ea clatinS din cap.
spre el dezvaluia iubirea p adorarea ce le nutream fapi de -I p spun, nu e maniera potrivitS de a aborda situa-
el. Mi se intorcea stomacul pe dos vazand un moment pa. Ai vorbit despre asta cu Gideon? Nu mi-1 imaginez
atat de intim expus lumii intregi, oferit oamenilor spre ucceptand api ceva.
M-am holbat la ea, sincer surprinsS de reaepa ei. M-as
a se holba la el, dar trebuia sa tree peste acea senzape.
li apeptat sS ma suspna total, avand in vedere parerea ei
Trebuia sS le ofer mai multe astfel de momente.
- E u p Gideon trebuie sa incetam sa ne mai ascun- despre importanpi de a face o partida buna p tot ceea ce
dem, i-am explicat eu. Trebuie sS ne lasam vazup. Pe- presupunea acest lucru. Acela a fost momentul in care
trecem prea mult timp inchip. Publicul vrea sa il vada am vazut teama ce ii impietrise buzele p ii inecase ochii
pe celibatarul miliardar care se transforms in sfarpt in In umbre.
Fat'Frumos. Oamenii ip doresc basme, mama, p finaluri - Mama. Am adoptat un ton mai bland, mustran-
fericite. Trebuie sa le ofer oamenilor povestea pe care p-o du-ma in sinea mea cS nu pricepusem mai repede. Nu
doresc p fScand acest lucru am s-o pun pe Corinne p mai e cazul sS ne facem griji din cauza lui Nathan.
cartea ei intro luminS jalnicS. Ea mS fixa la randul ei cu privirea.
- Nu, consimp ea, catup de pupn linipita. Dar sS vezi
Mama mea ip indreptS umerii.
tot ce-ai facut vreodata... tot ce-ai spus sau decis, disecat
- Asta e o idee oribila.
de dragul distraepei oamenilor, e un co?mar in sine.
- Ba nu e.
- Nu am sS permit ca alp oameni din lumea asta sa
- E ingrozitoare, Eva! Nu pop sa dai pe nimic intimi-
tatea capigata cu atata truda. Dac3 alimentezi foamea dicteze cum sunt perceputa eu p cSsnicia mea!
Ma saturasem sa ma simt ca... o victims. Voiam sS fiu
publicului, nu vei face decat sS o intepipi. Pentru nu-
mele lui Dumnezeu, doar nu vrei sa ajungi o prezenpi cea care prelua ofensiva.
constants in ziarele de scandal! - Eva, nu epi...
-O ri imi oferi o alternativS care sa nu presupunS
BSrbia mea s-a inalpit in tro expresie hotarata.
sS stau degeaba cu brapde incrucipte, ori renunp la
-N u se va ajunge la asta.
- De ce p-ai asuma riscul? Tonul vocii ei urea p deve- subiect, mama. Mi-am intors capul. Nu vom ajunge
la un acord, iar eu nu am sS mS rSzgandesc fara sa am la
ni strident. Din cauza lui Corinne Giroux? Cartea ei va
aparea p va disparea cat ai clipi, dar tu nu vei mai scSpa dispozipe un alt plan.
Ea scoase un sunet de frustrare, apoi tScu.
vreodatS de atenpe odatS ce te bagi in ea!
38 Sylvia Day

Degetele mi s-au flexat sub impulsul de a-i scrie un


mesaj lui Gideon pentru a-mi descarca sufletul. Imi
spusese candva ca a$ excela la gesdonarea situapilor de
crizii. Imi sugerase s& imi pun talentele in slujba Cross
Industries, lucrand ca intermediar. De ce sS nu incep in
schimb cu ceva mai intirn si mai important?

Capitolul 2

- lar flori? ma intreba Arash Madani pe un ton tara-


jjUnat, intrand in biroul meu pe uple duble de sticla ce
stflteau larg deschise.
Avocatul meu principal se apropie de locul in care
trundafirii albi ai Evei decorau zona rezervata pentru dis-
i upi. Cerusem sa fie a§ezap pe masup de cafea, direct
sub ochii mei. De acolo reupsera s3 imi distraga atentia
de la indicatorii de stoc ce se derulau pe peretele de ecra-
ne plate din spatele lor.
Bilepdul care insopse florile se afla pe sticla fumurie
a biroului meu, iar eu imi faceam de lucru cu el, recitind
cuvintele pentru a suta oara.
Arash scoase un trandafir din buchet p il duse
la nas.
- Care e secretul pentru a primi a$a ceva?
Eu m-am lasat pe speteaza, remarcand distrat ca pur-
la o cravata verde smarald in aceeap nuanpi a carafelor
ornate cu pietre prepoase care decorau barul. Pana la
sosirea lui, carafele viu colorate p vaza rope a Evei fuse-
sera singurele pete de culoare in intinderea monocroma
a biroului meu.
- Femeia potrivita.
40 Sylvia Day Descatu$area 41

El puse floarea Inapoi In vazS.


*• " " privit splendoarea urbanS ce se intindea dincolo
- DS-i bataie, Cross, r5suce$te-mi cuptul In ranS. di I'l umuri.
- Prefer sS m3 bucur in sinea mea. Ai ceva pentru
Nu $tiusem cS Eva era acolo, imi fusese teams chiar
mine?
P 11 visez cS voi gasi unica persoanS din lume care sS ma
Apropiindu-se de masa mea de lucru, imi ranji •■■cptc p sS iubeascS tot ceea ce pnea de mine.
intr-un fel care imi arSta cS ip iubea munca, desi nu
l urn era posibil sS o fi gSsit aici, in Manhattan, exact
ma indoisem nici o clips de acest lucru. Instinctele
lui de prSdStor erau aproape la fel de puternic dezvol-
1Isdirea pe care o construisem in pofida sfaturilor in­
tate ca ale mele. i' I' pte p asumandu-mi un rise imens? Era prea scumpa,
mi se spusese, p deloc necesarS. Dar eu simpsem nevoia
- Contractul cu Morgan Incepe sS se contureze fru-
' .1 numele de Cross sS devinS memorabil p menponat
mos. Aranjandu-p pantalonii de firms, se instals intr-
inn un alt fel. Tatsl meu tarase numele nostru prin no-
unul din cele douS scaune din fafa biroului meu. Stilul
lui era u$or mai ppStor decat ai meu, dar fSrS cusur. Am idli cu il ridicasem pe culmile celei mai importante me-
U'opole din lume.
pus la punct aspectele principale. Mai avem de retusat
unele clauze, dar ar trebui sS fim gata sS mergem mai Nu ai dat absolut nici un semn cS ai fi fost tentat
departe sSptSmana viitoare. ■I' a$a ceva, zise Arasb din spatele meu. DacS bine pn
- Bun. 'i'lnte, ai agSpit doua femei cand ne-am dat In stamba de
- E$ti genul care nu vorbe$te mult. Pe un ton nepSsS- ( Unco de Mayo, apoi cateva sSptSmani mai tarziu mi-ai
tor, ma IntrebS: Ai avea ch efsa iepm weekendul asta? o rtir sS redactez un contract prenuppal nebunesc.
Eu am clStinat din cap. Eu am studiat ora$ul, lSsandu-mi ragazul rar de a
- Eva s-ar putea sS vrea sS iasS. DacS da, am sS incerc m3 bucura de perspectiva cuprinzStoare pe care mi-o
sa o fac sS se rSzgandeasca. nsigurau inalpmea $i pozipa biroului meu din cladirea
Arash rase. ( 'lossfire.
-Trebuie sS recunosc, mS a?teptam sS te a$ezi la casa -C an d m-ai $tiut sS aman incheierea unui contract?
ta la un moment dat - top o facem, In cele din urma - , -U n a e sS ip extinzi portofoliul, cu totul alta sS ip
dar am crezut cS imi voi da seama din timp. transformi radical via^a peste noapte. Chicoti. Deci care
- La fel p eu. sunt planurile tale, atunci? S3 inaugurezi noua casS de
Ceea ce nu era complet adevSrat. Nu mS a$teptasem pe plajS?
ca vreodatS sS imi impart viapj cu cineva. Nu negasem - O idee excelenta.
niciodatS faptul cS trecutul imi umbrea prezentul, dar Planul meu era sS-mi due sopa inapoi la Outer
inainte de Eva nu simpsem nevoia sS imp3 rt3$esc acel Banks. Sa o am doar pentru mine fusese un adevSrat
istoric cu nimeni. Nu mai putea fi schimbat, deci ce rost paradis. Momentele mele de fericire supremS erau cand
ar fi avut sa il retrSiesc? m3 gSseam undeva singur cu ea. Ma revitaliza, m 3 facea
Ridicandu-mS, m-am dus la unul din cei doi pe- sS a$tept cu nerabdare sS trSiesc intr-un fel in care nu o
rep realizap integral din sticls care incadrau incSperea mai facusem niciodatS panS atunci.
42 Sylvia Day Descatuearea 43

Imi construisem un imperiu mereu cu gandul la tre- I '..ni cftteva clipe mai tarziu, o strafulgerare de roi?u
cut. Acum, grade ei, aveam sa continui sa il construiesc ........ . Intrezarita cu colp.il ochiului m-a facut sa imi in-
pentru viitorul nostru. ,|i. |.i din nou privirea spre spapul de lucru p am vazut-o
Becul telefonului de pe birou incepu sa palpaie. Era I„ i orinne venind hotarata spre biroul meu, urmata
Scott, pe linia unu. Am apasat butonul, iar vocea lui ra- in,I ..iproape de Arash. Barbia i se inalpi cand imi intal-
hi privirea. Zambetul ei crispat deveni mai larg, trans-
suna in difuzor:
- Corinne Giroux se afla la receppe. Suspne ca are i ,i itulnd-o dintr-o femeie frumoasa intr-una naucitoare.
nevoie doar de cateva minute pentru a va lasa ceva. Fiind I'm, am sa o admir a$a cum admiram orice in afara de
ceva privat, vrea sa vi-1 inmaneze personal. I , i obiectiv, neutru.
- Fireste c 3 da, interveni Arash. Poate e un alt buchet Acum ca eram implicat intr-o cisnicie fericita, pu-
de flori. 1,'iim 1nfelege pe deplin ce greseala oribila ar fi fost daca
Eu i-am aruncat o privire scurta. in ay fi casatorit cu Corinne. Era regretabil pentru noi
- E femeia nepotrivita. nip eft ea refuza sa vada acest lucru.
- Ce bine ar fi dac5 p femeile mele nepotrivite ar ara- M-am ridicat si am ocolit masa de scris. Privirea
ta precum Corinne. p, care am apntit-o atat asupra lui Arash, cat ?i a lui
- Gande$te-te la asta p in timp ce porne§ti spre recep­ Scott i-a impiedicat pe amandoi sa mai faca vreun pas.
pe ca sa preiei orice o fi adus. I )acft totusi Corinne insista sa aiba de-a face direct cu
El ridica din sprancene. mine, aveam sa ii ofer o ultima ocazie de a face ceea ce
-Serios? Au! rl’ii corect.
- Daca vrea sa vorbim, n-are decat sa vorbeasca direct Se strecura in biroul meu in varful tocurilor ropi.
cu avocatul meu. Kochia fara bretele pe care o purta era de aceeap nuanpa
Arash se ridica in picioare p se indrepta spre u$a. cu pantofii p ii punea in evid en t atat picioarele lungi,
-A m priceput, ?efu\ dir p pielea alba. Ip purta parul despletit, ?uvi(ele negre
Am aruncat o privire la ceas. Cinci fara un sfert. iilunecandu-i pe umerii goi. Era opusul absolut al sotiei
- Sunt sigur ca ai auzit asta, Scott, dar ca sa fie clar, se mele p o replica fidela a tuturor celorlalte femei care
va ocupa Madani de ea. l recusera prin viata mea:
- Da, domnule Cross. - Gideon. Sunt sigura ca ip pop g3si cateva minute
Prin peretele de sticla care separa biroul meu de re- pentru o prietena veche?
stul etajului, 1-am privit pe Arash cotind dupa col^ *n Sprijinindu-ma cu spatele de masa de lucru, mi-am
drum spre receppe, apoi mi-am alungat din minte intrea- incruciijat brat;ele.
ga poveste. Eva avea sa ni se alature in scurt timp, exact - $i sa-p fac favoarea de a nu chema paza. Spune ra­
ceea ce a§teptasem sa se intample de cand incepuse ziua pid ce-ai de spus, Corinne.
de munca. Ea zambi, dar ochii ei, de culoarea acvamarinelor,
Dar, desigur, nu putea fi atat de u§or. erau tri§ti.
Dcscatu^area 45
44 Aylvia Day
|in p Eva ne-am casatorit luna trecuta.
Tinea sub bras o micusa cutie rope. Cand ajunse Ian-
i nrinne incremeni.
ga mine, Corinne mi-o oferi.
- Ce-i asta? am intrebat eu, fara a intinde mana 1'nnftnd cutia pe masa de scris, m-am intins dupa
■m.mphone-ul meu p i-am aratat poza pe care o pneam
dupa ea.
- Astea sunt fotografiile care vor aparea in carte. 11< Itmdalul ecranului - eu p Eva prinp in sarutul care
Am arcuit o spranceana. M-am trezit cedand p accep- in pecetluise juramintele.
tand cutia, manat de curiozitate. Nu trecuse prea mult Imorcand capul, Corinne ip feri privirea. Apoi baga
timp de cand fuseseram impreuna, dar aproape nu-mi hi,ma in cutie, rasfoind printre cele cateva fotografii din

mai aminteam deloc detaliile. Nu imi ram§sesera decat , .1, 11||teancului pentru a scoate una cu noi doi la plaja.
impresii, momente importante p regrete. Fusesem atat I u stateam cufundat pana la brau in valuri. Corinne
de tanar p periculos de lipsit de conpiitpa de sine. 1 1 i Incoladta in jurul meu din fa^a, cu picioarele stranse
Corinne ip puse p op ta pe masa mea de lucru, mip I ■ lie talia mea, cu brai;ele trecute peste umerii mei §i
candu-p mana intr-un gest care facu ca bra^ul sa i se atin- malnile in parul meu. Capul ii era dat pe spate p radea,
g& usor de al meu. Prudent, m-am intins p am acponat liticuria ei radiind din poza. Eu o pneam strans, cu fapi
butonul care controla opacitatea peretelui de sticla. 11,lii nia pentru a o privi. Am vazut recunopin^a in ochii
Daca voia sa se dea in spectacol, aveam sa ma asi- mi-i p uluire. Afecpune. Dorinta. Necunoscatorii ar fi
gur ca o lasam fara spectatori. i auit acea poza p ar fi crezut ca era iubire.
indepartand capacul cutiei, am dat peste o fotografie Acosta fiind p scopul lui Corinne. Eu negam ca mai
cu mine si Corinne imbrapsap in fat;a unui foe de taba- lublsem vreodata pe cineva inainte de Eva, ceea ce era
ra. Capul ei era cuibarit in scobitura umarului meu, fata 11, l icet adevarat. Corinne era hotarata sa imi demon-
ridicata astfel incat sa pot depune un sarut pe buzele ei. iiiozc ca ma in?elam p voia sa o faca in cel mai public
Amintirea m-a asaltat imediat. Facusem o excursie de
moil posibil.
o zi la casa unui prieten din Hamptons. Vremea fusese Aplecandu-se in fa^a, studie poza, apoi pe mine.
racoroasa, de sfarpt de toamna mergand pe iarna. Speranfa ei era palpabila, ca p cum s-ar fi apeptat sa
!n poza aratam fericip p indragostip p, intr-un fel, ma loveasca brusc o revelape monumentala. Ip facu de
presupun ca a$a p fuseseram. Dar eu refuzasem invita- IIu rn cu lanpp>rul de la gat p mi-am dat seama ca era
pa de a ramane peste noapte, in ciuda dezamagirii evi-
unui pe care i-l oferisem eu, o micupi inima de aur pe un
dente a lui Corinne. Date fiind co?marurile mele, nu
Inn? simplu.
puteam sa dorm langa ea. $i nu puteam nici sa i-o trag,
Ce mama naibii! Nici macar nu mai ;ineam minte
dep piam ca era ceea ce i?i dorea, deoarece camera de
l ine facuse nenorocita de poza sau unde ne aflam in
hotel pe care o rezervasem in acest scop era la kilometri
inomentul acela p nici nu conta.
buni distanta.
- Ce crezi ca vei demonstra prin aceste poze, Corinne?
Atat de multe blocaje emoponale. Atat de multe
Am fost impreuna. S-a terminat. Tu te-ai casatorit, iar
minciuni §i eschivari.
m um am facut-o p eu. Nu a mai ramas nimic.
Am inspirat adanc p m-am desprins de trecut:
46 Sylvia Day Dcscatufarea 47

-A tu n ci de ce ip sare atat de tare {andara? Nu efti ■ (plozie de energie fi conftiinpi de sine pe care nu o
indiferent, Gideon. inlmteam decat atunci cand eram cu ea.
-N u , sunt iritat. Pozele astea nu fac decat sa ma de­ Corinne vorbi prima:
termine sa apreciez fi mai mult ceea ce exista intre mine - Buna, Eva.
fi Eva. $i faptul ca stiu ca o vor rani nu ma face catufi M-am enervat. Nevoia de a apara fi a proteja cel mai
de pupn sentimental in privinfa trecutului. E ultima ip pre( lucru din viata mea se dovedi mai puternica
data cand ne luam adio, Corinne. I-am suspnut privirea, ■let At orice alt gand.
avand grija sa vada cat eram de hotarat. Daca mai vii pe 1ndreptandu-ma, am aruncat poza inapoi in cutie fi
aici, cei de la paza nu te vor lasa sa intri. in am dus la sopa mea. Fata de Corinne, era imbracata
-N u voi mai veni. Va trebui sa... i iiminte, intro fusta neagra cu dungi subpri fi o bluza
Telefonul imi semnaliza tin apel de la Scott fi am ri- . Ic inatase fara maneci care scanteia ca o perla. Valul de
dicat receptorul: i lldura care m-a napadit a fost suficient pentru a-mi a ra­
-D a? ta care dintre femei era mai sexy.
- A venit domnifoara Tramell sa va vada. Eva. Acum fi pentru totdeauna.
M-am aplecat din nou peste masa de lucru, apAsand Atracpa pe care o simteam m-a purtat pana in celalalt
butonul care deschidea ufile. O clipa mai tarziu Eva i upAt al incAperii cu pafi mari fi rapizi.
intra. Ingerul meu.
Avea sa vina vreodata fi ziua in care sa o vad fi sa nu Nu am rostit cuvintele cu voce tare, nu voiam sa le
simt pamantul fugindu-mi de sub picioare? imda Corinne. Dar imi dadeam seama ca Eva le simpse.
Ea se opri brusc, oferindu-mi placerea de a o studia I am luat mana fi am simpt o furnicatura de intelegcre
indelung. Eva era blonda natural, cu fuvpe palide inca- profunda care m-a facut sa io strang mai tare.
drand o fapi delicata fi accentuandu-i ochii cenufii ca Ea se intoarse sa priveasca dincolo de mine fi sa ia act
norii de furtuna, ochi in care as fi putut sa ma pierd ore ilc prezenta femeii care nu putea rivaliza cu ea.
intregi - dupa cum o fi facusem. Era mica de inalpme, -C orinne.
dar cu rotunjimi periculos de.placute, cu un corp moale Eu nu m-am intors sa o privesc.
pe care era delicios sa il rostogolefti in asternuturi. -Trebuie sa fug, rosti Corinne din spatele meu. Co-
Poate ca a? fi considerat-o de o frumusete angelica pi lie astea ip raman pe, Gideon.
daca nu ar fi existat acea senzualitate desavarfita care ma Incapabil sa imi iau ochii de la Eva, i-am aruncat pes-
facea intotdeauna sa ma gandesc fi sa poftesc la o parti- tc umar:
da de sex pervers de brutala. - Ia-le cu tine. Nu le vreau.
Fara voia mea, mintea mi-a fost inundata de aminti- -A r trebui sa te uip peste ele pana la capat, replica
rea parfumului ei fi de felul cum o simtisem sub mainile ca, apropiindu-se.
mele. Rasul gutural care imi starnea bucuria fi mania - De ce? Iritat, i-am aruncat o privire lui Corinne care
apriga fi iute care ma doborau la pamant erau amintiri se oprise langa noi. Daca ma va interesa vreodata sa le
viscerale. Totul in mine se trezea vibrand la viapi, intr-o vAd, pot oricand sa ip rasfoiesc cartea.
48 Sylvia Day
Descatusarea 49
Zambetul ei deveni crispat.
- La revedere, Eva. Gideon. Ah. Gura mi s-a curbat intr-un zambet. DupS cateva
if in care m3 temusem ca era incercatS de indoieli ^i
Dupa ce Corinne a ie?it, eu am fScut incS un pas
...... sfl se retraga din casnicia noastrS, era o u^urare sS
spre sopa mea, anuland ?i mica d istan t rSmasS Intre
il In eft nu era cazul. E bine de ?tiut.
noi. I-am luat 5i cealaltS mans, aplecandu-mS spre ea sS
11 inhalez parfumul. Am chemat-o langft mine indoindu-mi degeail
M-a cuprins o senzape de calm. Ino ea.
Vino $i tu spre mine, imi aruncS ea, cu o scanteiere
-M a bucur ca ai venit, am ?optit eu, cu buzele lipite
■I' if Ida re in ochi.
<- e fruntea ei, avand nevoie de orice legaturS pe care as fi
reuflt sa o stabilesc. Mi-e atat de dor de tine. 1 aim a§ fi putut sS ii rezist? Ne-am intalnit in mijlocul
im ftperii.
Inchizand ochii, ea se sprijini de mine cu un oftat.
Acesta era motivul pentru care aveam sa trecem si
oimpnd mahnirea ce incS nu se risipise din ea, i-am
strans mai tare mainile. I" ic obstacolul de acum p peste oricare altele ne-ar fi
- E$ti bine? ipftrut in drum. Eram mereu dispup amandoi sa ne in-
- Da. Sunt in regula. Doar cS nu mS a?teptam sS
1lliiim la jumStatea drumului.
o vad. Eva nu avea sa fie vreodata sopa docila pe care si-ar
- Nici eu. Ii dorit-o pentru mine prietenul meu Arnoldo Ricci. Era
I'ton independents, prea apriga. Avea o vana de gelozie
Oricat de mult uram sa mS desprind de langa ea
uram $1 mai mult gandul la acele fotografii. 1are nu putea fi ignoratS. Era solicitantS $i incftpSpmatS
••I 111ft sfida doar pentru a ma scoate din minp.
Intorcandu-mS la birou, am pus capacul inapoi pe
cutie ?i am aruncat-o cu totul in co?ul de gunoi. lar acea tensiune dintre noi funepona intr-un fel in
- Mi-am dat demisia, spuse ea. Maine este ultima
1.ire nu ar fi functional cu nici o altS femeie, fiindca
mea zi. I va imi fusese sortita mie. Credeam acest lucru cum nu
eredearn nimic altceva.
Decizia era una pe care sperasem ca avea sS o ia sin-
- Asta e ceea ce-ti dore^ti? am intrebat-o eu incet,
gum. Gonsideram cS era cel mai bun ?i cel mai sigur
iiciirtandu-i chipul in eftutarea unui raspuns.
pas pe care il putea face. Dar ?tiam cat de dificils fusese
-T u esti ceea ce-mi doresc. Restul tine doar de
probabil pentru ea aceea incheiere. Eva i?i iubea munca
?i oamenii alsturi de care muncea. logistics.
Gura mi s-a uscat brusc, iar inima a inceput sS-mi
$tnnd cat de bine putea sS mS citeascS, mi-am pSstrat
tonul neutru: bats prea repede. Cand ea a ridicat o manS ca sS-mi dea
- A , da? pftrul deoparte, am prins-o de incheietura si i-am lipit
- Da. palma pe obraz, inchizand ochii in timp ce absorbeam
Am studiat-o. atingerea ei.
- C e vei face mai departe, atunci? SSptamana care tocmai se incheiase mi-a disparut
-A m de organizat o mints. complet din minte. Zilele pe care le petrecusem despSr-
pti, orele de tScere, teama paralizantS... Imi arStase toata
50 (Sylvia Day Descaluc»area 51

ziua ca era pregatita sa mearga mai departe, ca proceda- I I nil se tndoise niciodata de mine. Iar cand devenisem
sem corect luand decizia de a discuta cu doctorul Peter­ independent, el m3 urmase.
sen. De a discuta cu ea. t And picioarele subpri $i tonifiate ale sopei mele dis-
Nu doar ca nu ma respinsese, ci ma voia cu atat mai I'itilira pe bancheta din spate a Bentley-ului, Angus mi
mult. $i spunea ca eu sunt miraculos.7 ■ i iidresat:
Eva ofta. Am simpt ultimele ramasi^e ale tensiunii ei -S a n-o dai in bara si de data asta, baiete.
risipindu-se. Stateam acolo, restabilind legaturile dintre IWizele mele au schi^at o grimasa trista.
noi, absorbind forp de care aveam nevoie. Ma zguduia Mulpjmesc pentru incredere.
pana in adancul fiin^ei mele gandul ca ii puteam oferi o Am urcat langa Eva, cuibarindu-ma pe banche-
oarecare pace sufleteasca. •A In timp ce Angus ocolea marina pentru a ajunge la
Si ce imi oferise ea? vnlnn. Mi-am pus mana pe coapsa ei $i am a$teptat sa
Totul. in.i priveasca.
Vreau neaparat sa te due la casa de pe plaja in
Felul in care Angus se lumina la fapi cand o vazu pe weokendul asta.
Eva iejind din cladirea Crossfire m-a tulburat in feluri Ea i$i tinu respirapa pentru o clipa, apoi expira
pe care nu a? putea sa le explic vreodata. Angus McLeod tilerAtor.
era tacut $i din fire ?i prin pregatire. Rareori trada vreo Mama mea ne-a invitat la Westport. Stanton i-a che-
urma de emope, ins3 facea o exceppe pentru Eva. mat pe nepotul lui, Martin, $i pe prietena lui Martin,
Sau poate nu se putea abpne. Dumnezeu imi era I ncey - e colega de camera a lui Megumi, nu stiu daca
martor ca eu nu puteam. mai pi minte... Cary va fi si el acolo, desigur. Oricum,
am promis ca vom veni.
-Angus. Eva ii oferi zambetul ei luminos ?i deschis.
Arati deosebit de elegant azi. Luptandu-ma cu dezamagirea, mi-am cantarit oppunile.
- A§ vrea sa facem activitap in familie, continua ea.
L-am privit pe barbatul pe care il iubeam ca pe un
I‘Ins ca mama vrea sa discute cu tine despre un plan
t.ita ducandu-$i scurt mana la borul §epcii de $ofer §i
nl meu.
zambindu-i Evei cu o urma amuzanta de stinghereala.
Am ascultat-o in timp ce mi-a relatat conversatia ei
Dupa sinuciderea tatalui meu, intreaga mea via^a
de la pranz cu Monica. Eva mi-a studiat fapi in timp
fusese data peste cap. In anii haotici care urmasera, sin-
ce incheia:
gurul punct de stabilitate fusese Angus, un barbat anga-
- Ea a spus ca nu o sa-ti placa deloc ideea, dar tu
jat drept ?ofer $i garda de corp, dar care se dovedise in le-ai mai folosit ?i altadata de paparazzi, cand m-ai luat
schimb a fi un adevarat colac de salvare. Intr-o perioada In bra(e pe trotuar §i m-ai sarutat pana nu am mai
cand m3 simpsem izolat $i tradat, cand chiar $i propria putut gandi limpede. Ai vrut ca poza aceea s3 fie fa­
mea mama refuzase sa creada ca fusesem in mod repetat una publica.
violat de catre terapeutul care ar fi trebuit sa m 3 ajute - Da, dar ocazia a aparut pur §i simplu, nu am c 3u-
sa ma adaptez, Angus fusese cel de care ma aga^asem. into eu. Mama ta are dreptate - exista o diferenpi.
52 Sylvia Day Descatu$arca 53

Buza ei de jos se rasfranse in tro expresie bosumflata, . i vreme sfaturile doctorului Petersen. Cred ca avem
iar eu mi-am regandit strategia. Voiam ca Eva sa fie im- iicvoie s3 petrecem ceva timp iesind la intalniri, lasan-
plicata p sa participe direct. Ceea ce insemna sa o inert- iIn ne vazuti in public, gasind modalitap de a rezolva...
rajez p sa pn cont de ea, nu sa ii pun piedici. problemele fara a ne folosi de sex drept sprijin.
- Dar p tu ai dreptate, ingera§. Daca exista un public M-am holbat la ea.
pentru cartea lui Corinne, exista un gol pe piapi care - Doar nu vrei sa spui ca nu putem face sex.
trebuie umplut si e ceva de care ar trebui sa ne ocupam. - Doar pana ne casatorim. Nu va fi...
Zambetul radios pe care mi-1 adresa a fost o recom- - Eva, suntem deja casatoriti. Nu-mi pop cere sa-mi
pensa in sine. (in mainile departe de tine.
- Ma gandeam ca 1-am putea ruga pe Cary sa ne faca - X io cer.
ni.ste poze spontane weekendul acesta, continua ea. Ca-
-N u.
teva momente mai personale p mai relaxate decat foto-
Buzele ei tresarira.
grafiile de covor ro§u. Am putea sa le alegem pe cele care
- Nu pop spune riu.
ne plac cel mai mult si sa le vindem mass-mediei, ca apoi
- Ba tu nu pop spune nu, am replicat eu, inima ince-
sa donam veniturile catre Crossroads.
pftnd sa imi bubuie. Palmele mi s-au umezit p o panica
Fundatia de caritate pe care o infiintasem avea finan-
ulna simpta a inceput sa se instaleze. Era iraponala, ener-
ptri suficiente, dar intelegeam c3 o strangere de fonduri
vunta. Ma doresti la fcl de mult cum te doresc p eu.
era un beneficiu colateral al planului Evei de a atenua
Ea m3 atinse pe obraz.
din impactul carpi de dezvaluiri senzationale a lui Co-
-U neori cred ca te doresc mai mult p nu ma deran-
rinne, Fiindca regretam suferinpi pe care situapa produ-
jenza asta. Dar doctorul Petersen are dreptate. Ne-am
sa avea sa i-o provoace inevitabil sotiei mele, eram dispus
sa o suspn in orice mod p-ar fi dorit ea, insa acest lucru miijcat atat de repede p am trecut peste toate limita-
nu insemna ca nu aveam sa ma lupt pentru a obtine un toarele de viteza cu doua sute de kilometri la ora. Simt
weekend doar cu ea. i a avem aceasta mica fereastra de timp in care am pu-
- Putem face o excursie de o zi, am sugerat eu, dema- lea sa incetinim. Doar pentru cateva saptamani, pana
rand negocierile de la o extrema, pentru a avea spapu la nunta.
sa mai reduc din pretentii. Am putea petrece noaptea - Cateva saptamani? Dumnezeule, Eva!
de vineri p prima parte din dimineata de sambata in M-am desprins de langa ea, trecandu-mi mana prin
Carolina de Nord, apoi sa ne petrecem duminica par. Intorcand capul, m-am uitat pe geam. Gandurile
in Westport. (mi goneau. Ce insemnau toate acestea? Ce urma sa
- Sa mergem din Carolina de Nord in Connecticut p Imi ceara?
apoi in Manhattan intr-o zi? E§ti nebun? Cum naiba aveam s o fac sa se razgandeasca?
- Atunci de vineri noaptea pana sambata noaptea. Am simpt-o strecurandu-se mai aproape de mine,
- Nu putem ramane singuri a$a, Gideon, rosti ea in- apoi ghemuindu-se langa mine.
cet, punandu-si mana peste a mea. Trebuie sa urmam Ip cobori vocea pana la o $oapta:
DescaLue&rea 55
54 Sylvia Day
Era ca ;i cum mi-ar fi cerut sa nu mai mtaftnc , ceea
-N u tu ai fost cel care mi-ai descris avantajele ama-
, n$ fi fost mai tentat sa accept, daca mi s-ar fi dat
narii plftcerii?
Eu i-am aruncat o privire taioasa. llt 1. Gideon... intre noi doi exista ceva fantastic. Merita
_ $ i cat de bine a funcponat ideea aia?
„A facem un efort pentru a ne construi o casnicie de pia-
Noaptea aceea a fost una dintre gre$elile cele mai
(ffl din toate punctele de vedere. r
mari pe care le fftcuseram in relap a noastrft. Seara in-
Am clatinat din cap. Ma scotea din sarite faptul ca
cepuse in fopa, apoi aparipa neapeptata a lui Corinne
ma sinrpeam nelini?tit. Era o pierdere a controlului
daduse totul peste cap, starnind una dintre cele mai ura­
-,| m. puteam accepta a5a ceva cu ea. Nu era ceea ce-i
te certuri pe care le avusesem vreodata cu Eva - o cearta
care fusese cu atat mai aprinsa din cauza tensiunii sexu-
ITC AplecSndu-ma in fata, mi-am lipit buzele de ure-
ale clocotitoare pe care o creasem intenponat §i pe care
amanasem sa o satisfac. ' * _ lngera?, daca nu p-e dor sa-mi simp scula in tine,
- Eram alp oameni atunci. Eva se trase inapoi, ochu
trebuie sa-mi imbunatatesc tehnica, nu sa ma abtin.
Fiorul ei m-a facut sa zambesc in sinea mea. Chiar 51
ei cenu^ii rftmanand limpezi cand se apntirft intr-ai
mei. Tu nu mai e$ti acela$i barbat care m-a ignorat atunci
iiyu, imi §opti:
la cina. -T e rog, incearca. De dragul meu.
-N u te-am ignorat. . . . n -L a dracu’! M-am trantit din nou pe bancheta. On-
-I a r eu nu mai sunt aceea$i femeie, insista ea. Da,
de mult a? fi vrut sa-i spun nu, nu puteam. Nici ma-
faptul ca am vazut-o pe Corinne azi m-a facut cam agi­
car in legatura cu a?a ceva. La naiba!
tata, dar piu ca nu reprezinta o amenintjare. $tiu ca
- Nu te supara. Nu ^i-as cere asta daca nu a§ considera
e§ti loial... Ca suntem amdndoi loiali. De asta §i putem
eft e important sa incercftm. $i e un timp atat de scurt.
sa o facem. - Eva, cinci minute ar insemna un timp scurt. Tu vor-
Picioarele mele s-au deschis mai larg p m-am inttns
besti de cateva saptamani.
dup3 ea. - lubitule... Rase "meet. Te-ai bosumflat. E§ti atat de
- Nu vreau s-o fac. adorabil. Aplecandu-se in fata, i?i Upi buzele de obrazul
- Nici eu. Dar cred ca e o idee buna. Gura ei se indul-
meu. §i foarte flatant. Multumesc.
ci intr-un zambet. E de moda veche ?i romantic sa a?tepp
Eu mi-am ingustat privirea.
pana in noaptea nunpi. Gande$te-te cat de palpitant va
-N u accept sa-ti fac situatia mai u?oara.
fi sexul cand o vom face. Ea i?i cobori degetele pe cravata mea.
- Fire$te c 8 nu. Vom incerca sa facem sa fie distractiv.
- Eva, nu e cazul sa ne facem viapi sexuala mai palpi-
tanta decat e deja. O provocate. Sa vedem cine cedeazft primul.
- Avem nevoie sa o transformam in ceva ce facem de
- Eu, am bombanit eu. Nu am naibii nici o motivape
placere, nu sa ne bazam pe sex sa ne pna laolalta.
- E §i una, ?i alta $i nu e nimic in neregula cu asta. sft ca§tig cursa.
56 Sylvia Day DescaLu^arca 57

- Ce-ai zice de mine? Legata doar cu o funda - p ni- iiiiul, Sincera sa fiu, m-a ingrozit pupn gandul ca cineva
mic altceva - drept cadou de ziua ta? cnmplet strain cunoape despre tine alte detalii pe care
M-am posomorat. Nimic nu putea sa fac& situapa i ii nti le ?tiu, motiv in plus pentru care consider ca ar tre-
mai usor de indurat. Nici macar gandul la ea iepnd pe Imi sa iepm oficial la intalniri $i sa vorbim mai mult...
neasteptate, goala pusca, din mijlocul unui tort, nu pu- Pot si-p recit date in timp ce n eo tragem. Cu asta
tea sa IndulceascS lucrurile. un rezolvat problema.
- Ce legatura are ziua mea de napere cu toate astea? Ranjetul ei era unul de incantare.
Eva m-a naucit cu zambetul ei, ceea ce nu a avut da- MS omori. In fine, e o idee buna sa organizam nun-
rul decat sa ma faca sfl o doresc p mai mult. Era soare p Ui ile ziua ta, nu crezi? Nu vei uita niciodata aniversarea.
cildura in orice moment, dar cand o aveam sub mine, Aniversarea nunpi noastre e in unsprezece august,
zvarcolindu-se de placere p gemand sa intru mai tare... I am amintit eu sec.
mai adanc... -Vom avea doua de sarbatorit. Ip trecu mana
- E ziua cand ne casatorim. prin parul meu, facandu-mi pulsul sa o ia razna. Sau,
A durat o clipa pana am procesat informapa in creie- p mai bine, o vom pne tot intro sarbatoare de la una
rul meu adormit de doriipa. In cealalta.
- Nu piam asta. Din 11 august pana in 22 septembrie - o luna juma-
-N ici eu nu am piut, pana azi. In ultima mea pauza late zdravana. Gandul la a$a ceva era aproape suficient
am intrat pe internet p am incercat sa aflu daca se pe- pentru a face urmatoarele cateva saptamani suportabile.
trece ceva anume in septembrie p octombrie, ceva care
sa trebuiasca luat in considerare la alegerea datei. Cum -Eva. Gideon. Doctorul Lyle Petersen se ridica in
nunta o vom face pe plaja, e de dorit sa nu fie prea frig, picioare si ne zambi cand am intrat in cabinetul lui.
deci trebuie sa rezolvam sau luna asta, sau urmatoarea. lira un barbat inalt, iar privirea lui cobori vizibil pana
-Slava Domnului ca vine iarna, am mormait eu. sa se opreasca asupra mainilor noastre stranse. Aratap
- Obsedatule! In fine... am obtinut o alerta Google
bine amandoi.
legata de tine...
- Eu ma simt bine, spuse Eva, pe un ton ferm p con-
- Inca mai exista a$a ceva?
vins.
- ... p mai era p o postare despre noi pe un site creat
Eu nu am zis nimic, intinzand mana pentru a o stran­
de fani. Conpnea...
ge pe a lui. Doctorul pia despre mine lucruri pe care
-S ite creat de fani?
sperasem sa nu le impartasesc niciodata nimanui. Din
- Da. Exista site-uri p bloguri care ip sunt dedicate in
acest motiv, nu ma sinpeam complet in largul meu cu
intregime. Cu ce te imbraci, cu cine epi intro relape, la
el, in ciuda combinapei linipitoare de culori neutre p a
ce evenimente participi.
Doamne sfinte! mobilierului confortabil care ii alcatuiau cabinetul. Doc-
-C e l pe caTe 1-am accesat eu conpnea toate datele torul Petersen era el insup un om placut, care se simtea
tale: inalpme, greutate, culoarea ochilor, data naperii... bine in propria piele. Parul grizonant aranjat cu grija
58 Sylvia Day Descatu^area 59

ii indulcea in mare masurS infafi?area, dar nu putea as- dniinrului Petersen despre Hugh fusese mai usor - ,
cunde cat era de incisiv §i de perspicace.
in i meritase totul doar pentru a vedea acea expresie pe
Imi venea greu sa ma bazez pe cineva care imi cu n oJ >liipul ei.
tea atat de bine punctele vulnerabile, dar m 3 descurcam i vie mai urate lucruri din trecutul fiecaruia dintre
cat de bine puteam fiindca nu aveam de ales - doctorul mil erau ?i cele care ne apropiasera. Era o nebunie si
Petersen era o piesa esenpala in casnicia mea.
11i minimat. I-am tras mana in poala mea, prinzand-o
Hu $i Eva ne-am asezat pe canapea, in timp ce docto litl11 palme. Simteam §i eu aceeasi iubire, recuno^tinta
rul Petersen s-a instalat in obi$nuitul lui fotoliu cu spatar ■ji peranta ca ea.
inalt. I$i lasa tableta ?i stylus-ul pe brapjl acestuia $i ne I )octorul Petersen i^i lua tableta.
studie cu ochii lui de un albastru-inchis ce scanteiau ■Saptamana asta (i-a adus destul de multe revela^ii,
de inteligen^a.
i ltdeon. Ce anume le-a determinat?
-G ideon, incepu el, spune-mi ce s-a intamplat de -$tii ce.
cand ne-am in tain it marp.
Eva a refuzat sa se mai vada cu tine.
Eu m-am lasat pe spate ?i am trecut la subject: - $i sa imi mai vorbeasca.
- Eva a decis s3 ip urmeze recomandarea de a se abp- El se uita la Eva.
ne de la sex pana nu ne casatorim in mod public. Asta a fost din cauza ca Gideon 1-a angajat pe $eful
Eva izbucni in rasul ei grav $i ragu^it. Se sprijini de Mil, luandu-1 de la agenda pentru care lucrezi?
mine, prinzandu-ma de brat.
Acela a fost catalizatorul, confirma ea, dar ne apro-
-A i surprins tonul de acuzare? il intreba ea pe doc­ Iilnm de ceva vreme de un punct de conflict. Era inevita-
tor. E doar vina ta ca nu va avea deloc parte de sex timp bll sa se intample ceva. Nu puteam sa ne tot invartim in
de vreo doua saptamani.
i ere, prin§i in acelea^i certuri.
-S u n t mai mult de doua saptamani, am suspnut eu. -A$a ca te-ai retras. Ceea ce ar putea fi considerat
- Dar mai pupn de trei, mi-a replicatea. Ii zambi doc- inintaj emotional. Asta a fost intentia ta?
torului Petersen. Ar fi trebuit sa ?tiu ca despre asta va Ea stranse din buze, reflectand la intrebare.
pomeni prima data.
- A§ zice ca am fost disperata.
-T u cu ce ai fi inceput, Eva? o intreba el.
- De ce?
-G ideon mi-a povestit detalii din co$marul lui de - Fiindca Gideon incepuse... s3 traseze linii care sa ne
noaptea trecuta. Imi arunca o privire scurta. A fost ceva defineasca relafia. Si nu ma puteam vedea traind intre
impresionant. E cu adevarat un punct major de cotitura acele linii pentru tot restul vietii mele.
pentru noi.
Doctorul Petersen !§i nota cateva lucruri.
Nu aveam cum sa nu observ iubirea din ochii ei in - Gideon, tu ce parere ai despre cum a gestionat Eva
timp ce vorbea, nici recuno?tinta 5i speranfa. Mi s-a pus situapa asta?
un nod in gat vazandu-le. A vorbi cu ea despre rahatu- Mi-a luat un minut pana sa raspund:
nle haotice din capul meu a fost cel mai greu lucru pe -A m avut impresia ca sunt prins naibii intr-o bula
care am fost nevoit sa il fac vreodata - chiar ?i a-i spune temporala, doar ca de o suta de ori mai rea.
60 Sylvia Day Descatuprca 61

El imi aruncS o privire. Nu sunt resentimente. E... frustrare. Eu nu pot sa ii


-T in minte ca atunci cand ai venit prima data la iitlorc spatele, dar ea, da.
mine, tu p Eva nu mai vorbiserap de cateva zile. Asta nu e drept! $i nu e adev3rat. Singura arma la
- El mi-a taiat macaroana, spuse ea. i me pot sa apelez e s3 te fac s3-p fie dor de mine. Incerc
- Ea mi-a intors spatele p a plecat, am replicat eu. n> discut cu tine, dar, in final, tu oricum faci ce vrei. Nu
Din nou, fusese o noapte cand ne deschiseseram
Imi spui nimic, nu te consulp cu mine.
mult unul fapi de celalalt. Ea imi povestise despre atacu-
- Ma straduiesc s3 indrept asta.
rile lui Nathan, imi dezvaluise sursa a ceea ce ne atrasese
- Acum o faci, dar am fost nevoita s3 m3 indepartez
inconpient unul spre celalalt. Apoi eu avusesem un co$-
ilc tine pentru a te aduce in punctul asta. Fii sincer, Gi-
mar despre propriul meu abuz, iar ea insistase sa vorbesc
despre el. deon, cand am aparut eu, p-ai dat seama ca exista in via-
Nu am putut sa o fac, iar ea ma par8sise. ( i ta un gol pe care eu puteam s3 il umplu, dar tu voiai sa
Eva se enerva: ma pui acolo p s3 lap rested viepi tale a p cum era.
- A rupto cu mine folosind mesageria interna a biro - Ceea ce voiam era ca tu s3 permip ca relapa noastra
ului! Cine ar face a p ceva? i*a decurga firesc. Sa ne bucuram pur p simplu unul de
- Nu am rupt-o cu tine, am corectat-o eu. Te-am celalalt o vreme.
provocat sa te intorci. Tu intorci spatele situapei atunci - Dreptul meu de a decide, de a spune da sau nu, e
cand lucrurile nu... ul dracului de important pentru mine! In nici un caz
- Asta e pntaj emoponal. Ip desprinse mana dintr-a nu pop sa-mi iei asta sau s3 te enervezi cand nu imi
mea p se intoarse spre mine. Tu ma indepartezi anume convine!
pentru a ma face sa accept starea ta de fapt. Nu-mi place - Iisuse! M-am trezit brusc la realitate. Ma simteam
cum stau lucrurile? Prea bine, atunci, ai sa ma pi la dis­ ca p cum a? fi incasat un pumn in stomac. Avand in
t a n t pana nu mai rezist.
vedere trecutul ei, faptul ca o facusem s3 se simta - chiar
-N u tocmai asta mi-ai facut tu mie? Falcile mi s-au
p pentru o clipa - ca p cum i-a§ fi rap it orice libertate de
inclepat. $i tu pari sa rezipi excelent. Daca eu nu ma
a alege, era o lovitura brutala. Eva...
schimb, tu nu te clintepi.
$tiam de ce avea nevoie, intelesesem de la bun in-
Ceea ce ma omora. Imi dovedise de atatea ori ca era
capabila sa m3 paraseasca fara a privi in urma ei, in timp ceput. Ii oferisem un cuvant de siguraipa pe care il res-
ce eu nu puteam sa respir fara ea. Acest lucru reprezenta pectam in orice imprejurari, in public sau in privat. Ea
un dezechilibru fundamental in relapa noastra, care pla- rostea cuvantul, iar eu ma opream. Ii aminteam adesea,
sa intotdeauna mingea in terenul ei. aveam grija s3 pie intotdeauna ca alegerea de a se opri
- Pari chinuit de resentimente, Gideon, interveni sau a conti nua se afla in intregime in mainile ei.
doctorul Petersen. Ins3 nu reupsem s3 ma prind de acest lucru p cand
- $i eu nu par? intreba Eva, incrucipndu-p brafele. venise vorba de munca ei. Era impardonabil.
Eu am clatinat din cap. M-am intors spre ea.
62 (Sylvia Day
Descalusarea
63
- Ingera$, nu am vrut s3 te fac sa te simp neputin-
cioasa. Nu a? face-o niciodata. Absolut niciodata. Nu am fmbunatap lucrurile intre noi. Dar daca nu fac declt s3
privit situapa din perspectiva asta. imi... imi pare r3u. 11 lmP'ng lnf-un colt.... daca doar il santaiez O l !
Cuvmtele nu erau suficiente; nu erau niciodata. Vo- ma ,1 aluneca pe obraz, spintecandu-ma ca o lama Poate
iam sa fiu pentru ea un nou inceput, o noua via^a. Cum vem conceppi diferite despre cum ar trebui sa f . e c W
a? E putut sa o fac daca ma purtam ca ticalosii din tre- ’astra- Daca asta nu se va schimba7
cutul ei? -E v a.

Ea m3 privi cu ochii aceia care vedeau tot ce a? fi pre-


lerat s3 pn ascuns. De data asta m-am bucurat ca putea tras- ° mai
sa vada. r 7 “' meu. Nu in sen,,, j e p i ' £
Postura ei combativa se relaxa, 5i privirea ii fu imblan- dcgraba un armistipu de moment. P ’M
zita de iubire. Era suficient.
- Poate ca nu m-am explicat bine. Petersen3 DeH imPon*nt&, afirma doctorul
Stateam acolo, incapabil sa exprim gandurile care mi
se zvarcoleau prin minte. Cand discutaseram despre fap-
tul ca eram o echipa $i trebuia s3 ne imparpm poverile
r tlu r S o ^ d -eT ti d S mpara

nu facusem legatura cu nevoia ei de a-5i da sau nu acor- intr-un m'od^oidbna^I'pentru^lf ^ ^ ^


dul. Crezusem ca o puteam ap3ra de problemele cu care de noi|U ?tIU' ?tCrSe Iacrimile- ?tiu ce s-ar alege
ne confruntam ?i sa fac lucrurile mai ujoare pentru ea.
Eva merita acest lucru. Toate speranfele pe care le avusesem cand intrasem
Ea m3 impinse in umar. n cabmet s-au spulberat. Dezmierdandu-i PZ 2
- Nu p-a facut bine, chiar dac3 doar pupn, sa vorbesti
cu mine despre visul de noaptea trecuta?
a readuce lucrurileT “ ^ PUtUt 83 " Spun Pentru
candtSemCrUrde “ ^ in Care i atunci
-N u $tiu. Am rasuflat adanc. $tiu doar ca e$ti in­
cantata de mine ca am facut-o. Dac3 de asta e nevoie
Pierdut, i-am spus:
atunci asta voi face.
de*™ ' T ' tau de " “ ■** pentru mine,
Ea se lasa din nou pe pernele canapelei, cu buzele
tremurandu-i, $i se uita la doctorul Petersen.
- Iar acum m3 simt vinovata. amandoi un compromis7 m
Se lasa tacerea. Eu nu 5tiam ce s3 zic. Doctorul Pe­
tersen se mulpjmea s3 a?tepte cu acea rabdare innebu- n i s 1 au de munca’ «
mtoare a lui. Ea se ghemui langa mine.
Eva inspira adanc, tremurator. -Incepuse s3 provoace prea multe nrobleme
Ma gandeam ca dac3 ar fi dispus s3 incerce si ~ f mi T bat CapuL ln Plus’ Gideon are drem
abordarea mea, ?i-ar da seama cat de mult s-ar putea si eu'putin ** PUtin' ded mi * sa cede.
64 Sylvia Day Dcscalu^area 65

-N -as descrie nici unul din aceste compromisuri ca nutodistructive. Daca vep continua s3 va impingep
fiind m&runte. $i amandoi ati ales s3 dap startul acestei reciproc in situapi in care va simpp ameninpp, veti
pdinpi cu alte aspecte, ceea ce sugereaza c3 nici unul din declanp in cele din urma unul din aceste mecamsme
voi nu e complet mulpimit de sacrificiu. Se las3 pe spe- de autoaparare.
teaz3, punandu-p tableta in poala. V-ap intrebat vreunul in timp ce pulsul meu a luat-o la goana, am simpt-o
din voi de ce va grabiti atat de tare? pe Eva crispandu-se langa mine. Imi spusese p ea aceste
Ne-am uitat amandoi la el. El ne zambi. lucruri, dar piam ca acea confirmare din partea unui psi-
-V a incruntap amandoi, deci presupun ca asta in- lllatru nu avea decat sa ii valideze ingrijorarea. Am tras-o
seamna nu. Ca pereche, avep o mulpme de puncte forte. mai aproape, inspirandu-i parfumul pentru a ma calma.
Chiar daca nu va impartapp totul, comunicap p o facep Ura pe care o sinpeam in clipa aceea fapi de Hugh 51
intr-un mod productiv. Exista doze de furie p de frustra­ Nathan era feroce. Erau amandoi morp ?i ingropap, dar
te, dar le exprimap p va validap reciproc sentimentele. Inca ne distrugeau vieple.
Eva ip indrepta spatele. - Nu o sa-i lasam s& castige, mi-a sopdt Eva.
-D ar...? Am depus un sarut pe crepetul ei, teribil de recunos-
- D a r in acelap timp insistap fiecare pe obiectivele cator pentru existen^a ei. Gandurile ei erau ca ale mele,
personale p va manipulap reciproc pentru a le aduce ceea ce m3 umplea de uluire. . .
la indeplinire. Ceea ce ma Ingrijoreaza e ca acestea sunt Capul i se lasa pe spate, varfurile degetelor ei aiune-
probleme p schimbari care s-ar produce in mod firesc cand pe obrazul meu, ochii ei cenupi scanteind blanzi
p s-ar rezolva in timp, dar nici unul din voi nu vrea si tandri. „ -
s3 apepte. Amandoi impingep relapa voastra inainte - Nu pot sa rezist in fata ta, sa pu. Doare prea tare s3
intr-un ritm accelerat. Nu au trecut decat trei luni de stall departe. Doar fiindca tu epi primul care trece peste
cand v-ap intalnit prima data. Acesta ar fi momentul in l-ranita conflictului nu inseamna c3 eu am mai pupn de
care majoritatea cuplurilor ar decide s3 devina monoga­ pierdut. Inseamna doar ca sunt mai incipatanata.
me, dar voi doi suntep casatorip de aproape o luna. - Nu vreau s3 m3 lupt cu tine.
Mi-am simpt umerii dandu-se in spate. - Atunci s3 nu o facem, zise ea simplu. Azi am ince-
- C e rost ar fi avut sa mai amanam inevitabilul? put ccva nou - prin faptul ca tu ai vorbit, lar eu mi-am
-D a ca e inevitabil, raspunse el cu o privire blanda, Pat demisia. Hai s3 facem asemenea lucruri o vreme p s3
de ce sa va grabip? Dar nu la asta vreau sa ajung. Va pu- vedem ce se alege de noi.
nep amandoi in pericol casnicia fortandu-va reciproc sa - Asta pot sa o fac.
acponap inainte de a fi pregatip. Avep fiecare mecanis-
me de gestionare a situapilor dificile. Gideon, tu apelezi Inipal intenponasem s3 o due pe Eva la cina intr-un
la disociere, asa cum ai facut cu familia ta. Eva, tu te local linipit p discret, dar am optat in schimb pentru
invinova^epi singura pentru faptul ca relapa nu funcpo- (_;R)sby Street Hotel. Restaurantul era popular, iar hote-
neaza p incepi s3-p subminezi propriile nevoi, a p cum ai lul avea reputapa de a fi vanat de paparazzi. Nu eram pre-
demonstrat in cazul relatiilor tale romantice anterioare, gatit s3 iau m 3suri extreme, dar dup3 cum discutaser3m
66 Sylvia Day Descatusarea 67

cu doctorul Petersen, eram deschis la ideea de a-i ie$i in pc cap: impachetatul, mutatul, planificatul. Dupa ce ter-
intampinare. Aveam sa g5sim o solupe de compromis. minam cu toate astea, o sa decid ce sa fac mai departe.
- Cat e de frumos, zise ea in timp ce o urmam pe ?efa O cuno?team bine. Daca ar fi avut vreo urma de in-
de sala la masa noastra, lasandu-si privirea sa cuprinda Joiala mi-a? fi dat seama. Ceea ce am perceput insa la ea
peretii de un albastru-deschis p lumina discreta ce se re- era ceva diferit. Ceva nou.
vSrsa din tavan. Se aprinsese o flacara in ea.
Cand am ajuns la masa noastra, mi-am plimbat privi-
Nu am reu$it sa imi desprind ochii de la ea nici
rea prin incapere in timp ce ii tr&geam scaunul. Atragea macar in timp ce comandam vinul.
Dupa ce chelnerul s-a indepartat, m-am lasat pe spa­
atenpa, a?a cum se intampla intotdeauna. Eva era nau-
te, savurand placerea simpla de a-mi studia indelung
citor de frumoasa, dupa orice standarde, insa senzuali-
tatea ei era ceva ce trebuia descoperit de aproape. Era superba sope.
Eva ip urnezi buzele, trecandu-?i ispititoare limba pes­
tradata de felul in care se mi$ca, de felul in care se purta,
de zambetul ei. te ele, apoi se apleca in fa^a.
- E§ti atat de sexy ca innebunesc.
$i era a mea. Privirea pe care le-am aruncat-o celorlal-
Gura mi-a zvacnit intr-un zambet.
te persoane din restaurant arata acest lucru cat se poate
- Acum sunt?
de limpede.
Gamba ei se freca de a mea.
M-am a$ezat pe scaunul din fata ei, admirand felul in - Esti - de departe - cel mai atragator barbat din in­
care lumina lumanarii de pe masa ii poleia tenul $i parul capere! ceea ce face intreaga experienta foarte distractiva.
auriu. Luciul de pe buzele ei ispitea la saruturi prelungi
si profunde, la fel si expresia din ochii ei. Nimeni nu ma
Imi place sa fac parada cu tine.
Eu am lasat sa-mi scape un oftat exagerat.
privise vreodata a$a cum o facea ea, cu acceptare si in^e- -I n continuare ma dorepi doar pentru corpul meu.
legere depline, adaugandu-se iubirii $i dorin^ei. -C lar. Cui ii pasa de miliardele tale? Ai tu comori
A§ fi puuit sa-i spun orice, iar ea m-ar fi crezut. Un mai prepoase.
dar atat de simplu, dar atat de rar p de pretios. Doar Lam prins piciorul explorator intre glezne.
tacerea mea ar fi putut sa o alunge, niciodata adevarul. -C u m ar fi sopa mea. Ea e cel mai de pre^ lucru pe
- Ingera§. Am luat-o de mana. O sa te intreb din nou, care il depn.
apoi o sa inchid subiectul. E$ti sigura ca vrei sa renunp Sprancenele ei se ridicara intr-o expresie amuzata.
la locul t3u de munca? Nu o sa mi-o repro^ezi peste do- - Pe care o depi, deci?
uazeci de ani.7 Nu exista nimic ce sa nu putem repara sau Ii zambi chelnerului cand acesta sosi sa ne aduca sti-
anula, e suficient doar sa-mi ceri. da de vin. In timp ce el turna, piciorul Evei aluneca in
-Peste douazeci de ani s-ar putea sa fii tu cel care mis pentru a ma tachina, fixandu-ma cu ochii ei incinp,

lucreaza pentru mine, asule. Rasul ei ragu$it umplu ae- cu pleoapele grele. Am impins paharul spre ea, am pri-
rul, starnindu-mi foamea de ea. Nu-p face griji, bine? vito plimband prin pahar vinul ro$u-inchis, ridicandu-1
La drept vorbind, a fost o oarecare u§urare. Am multe la nas, apoi luand o inghiptura. Murmurul de placere
68 (Sylvia Day

Srnitreuna f ^ ° S/ nfST n aproba ^ e r e a mi-,,


- tarmt un f.or de fierb.n^eals, ceea ce fusese, farfl ?n.
ala ?i mtenfia ei. Dezmierdarile ei lente pe pidorul
meu ma scoteau din m in * Deveneam tot ntai tare cu

de prtTre. ^ mUlt dec4t preg3tit duPa zile Intregi

D ro b m d f8- ^ 1 CS SCXUl ,PUtea 53 Pot°leasca o sete m j


profunda pana nu o intalnisem pe Eva

P li” ail h e nrui aml Pr° aSP!U UmPl1" ' “


-Te-ai razgandit in privin^a a^teptarii? ( jiiritolul 3
-N u . Vreau doar sa-fi men^in interesul
-b u n t perfect capabil * 0 fee jocul, am avertizafro eu
t a imi ranji incantata.
Tu unde te duci dupa aceea? bam intrebat eu pe
- Ma $i bazam pe asta.
i , i, Iron cand m-a condus in holul de la intrare al cladi-
i,l mele. Upper West Side era casa mea - deocamdata.
,\|iiirlamentul de lux al lui Gideon se afla in Upper East.
V.nta intindere verde a Central Park ne separa, unul din-
in obstacolele dintre noi care era u§or de traversat.
1-am facut cu mana lui Chad, unul dintre paznicii de
noapte de la intrare. El imi zambi ?i il saluta politicos
din cap pe Gideon.
-V in sus cu tine, mi-a raspuns Gideon, apasandu-$i
blftnd mana la baza spatelui meu.
Eram extrem de con$tienta de acea atingere. Trans-
mitea posesiune $i control fara cel mai mic efort $i ma
•■tarnea atat de tare. Ceea ce a facut sa imi fie cu atat mai
I'teu sa refuz ceea ce ne doream amandoi atunci cand
am ajuns la lift.
-Trebuie sa ne luam la revedere aici, asule.
- Eva...
- Nu am suficienta voin^a, i-am marturisit eu, sim-
pnd magnetismul dorin^ei lui. Fusese dintotdeauna ca-
pabil sa ma seduca prin simpla for^a a voin^ei lui. Era
unul dintre lucrurile pe care le adoram la el, unul dintre
70 Sylvia Day Descfttu^area 71.

semnele care imi aratau eft fuseserftm sortip unul altuia. Iu trebuie sa mergi la apartamentul tftu, Gideon.
Legfttura care exista intre noi ajungea pans in suflete. |u liDtenzft-te pur si simplu ?i bucurft-te de locuin^a aia su-
Noi doi cu un pat prin apropiere e o idee proastft. , ., ,bft pe care vom ajunge in scurt timp sft o impftrpm.
El i?i atinti privirea asupra mea, curbandu-?i buzele Nu e la fel fftra tine acolo. Imi pare goalft.
i Pvintele lui nvau lovit dureros. Inainte sft apar eu,
intr-un zambet stramb care era sexy ca naiba.
- Ma ?i bazam pe asta. i lideon l?i organizase via^a astfel incat sft poata ti smgur
,||„ coate punctele de vedere - munca era presftratft cu
, „ nidi ocazionale ?i eforturi de a-?i evita familia. bu 11
-M ai bine numftrft zilele rftmase - panft la nunta
noastra. Eu asta fac. Minut cu minut.
„ Llmhasem acel stil de via^ft ?i nu voiam ca el sft ajunga
$i era sfa?ietor de greu. Legfttura fizieft dintre mine ?i
Oideon era la fel de vitalft pentru mine ca si cea emopo-
111 regrete. .
Acum ai ?ansa sft te descotorose?ti de toate lucrun-
nalft. Adoram sa il ating, sft il lini?tesc, sft ii ofer ceea ce |, pe care nu vrei sft le gasesc dupft ce mft mut cu tine,
avea nevoie... Dreptul de a o face tnsemna totul pentru | .m tachinat eu, ineft incercand sa dau un ton lejer
mine.
I'onversapei.
L-am prins de antebrap strangand bland mu?chii tari ■Tu imi ?tii toate secretele.
ca piatra de sub materialul manecii. _ Maine vom fi impreunft in Westport.
- $i mie mi-e dor de tine. - Maine e prea departe.
- Nu e nevoie sft-p fie dor de mine. Ridicandu-mft pe varfuri, bam sftrutat pe obraz.
Tragandu-1 deoparte, am coborat vocea: - O parte din timp o sft-p treaeft dormind, iar restul
-T u decizi cand, tu decizi cum, am murmurat eu, inuncind. Apoi i-am ?optit: Am putea sft ne trimitem
inesaje sexy. Pop vedea cat de creativft sunt capabila
repetand principiukheie al viepi noastre sexuale. $i o
parte din mine i?i dore?te foarte mult ca tu sft decizi Kft fiu.
- Prefer originalul in locul reproducerilor.
sa fie acum. Dar e ceva ce imi doresc chiar mai mult de
Eu am coborat vocea panft a devenit un tors:
atat. Am sft te sun mai tarziu in seara asta, dupft ce discut
-V ideo, atunci. Cu sunet.
pupn cu Cary, ?i am sft-p spun despre ce e vorba.
El intoarse capul ?i imi captura buzele, rSpindu-mi
Zambetul lui pftli, ?i privirea ii deveni avidft.
aura intr-un sftrut prelung ?i profund.
- Pop sft vii pur ?i simplu in apartamentul vecin si -A sta inseamnft sft iube?ti, murmurft el. Sft accepp
sft-mi spui acum.
asa ceva. „ ,i
Eu am clfttinat din cap. Cand Nathan fusese o ante- -S tiu I-am zambit ?i m-am dat in spate, apftsand bu-
nin^are, Gideon se instalase in apartamentul aflat langft tonul pentru a chema liftul. Ai putea ?i tu sa-mi trimip
al meu, supraveghindu-mft ?i avand grijft sft fiu in sigu- poze obraznice, sft ?tii.
ran^ft, de$i eu nu ?tiusem. Putea face a5a ceva deoarece El i?i ingustft ochii. . , c .
era proprietarul intregii clftdiri, una dintre multele din - Dacft vrei poze cu mine, ingera?, va trebui sft le taci
ora? care ii aparpneau. singurft.
72 Sylvia Day Descalu$area 73

Intrand cu spatele in lift, am fluturat un deget ca un manechin supersexy, ceea ce p era. Cum a fost
spre el. la cin3?
-Trisorule! - Bine.
Uple au inceput sa se inchida. Am fost nevoita sa ma M-am dus langa el, descotorosindu-ma pe drum de
prind de balustrada interioara pentru a ma stapani sa nu pantofii cu toe. Ma gandeam sa savurez acea neglijen-
ma napustesc inapoi afara la el. Fericirea p se oferea in D cat Inca mai puteam. Nu m3 vedeam lflsand pantofi
atat de multe forme. A mea era Gideon. aruncap prin toate parple in apartamentul de lux al lui
-Sa-p fie dor de mine, imi porunci el.
Gideon. Probabil Far cam fi scos din minp. $i cum eram
sigura c3 existau alte lucruri cu care urma sa-1 scot din
Eu i-am trimis o bezea.
- Intotdeauna.
minp, probabile era mai bine s3 imi aleg cu grija viciile.
- A ta cum a fost? Dupa miros se pare c3 ai gatit.
Cand am deschis usa apartamentului meu m-au izbit
-Pizza. Semi facuta in casa. De asta i-a fost pofta
doua lucruri deodat3: mirosul de mancare proaspat gati-
ta p acordurile lui Sam Smith. lui Tat.
Ma sim^eam acas3. Dar m-a lovit brusc triste^ea c 3 -C u i nu-i e pofta de pizza? am spus eu, trantindu-ma
acel loc nu avea sa mai insemne acas3 pentru mult timp. lata urma de grape pe canapea. E inca aici?
Nu c3 m-a? fi indoit de viitorul pe care il acceptasem -N u . I§i lu3 privirea de la televizor pentru a o apnti
cand m3 casatorisem cu Gideon, fiindca nu o facusem. asupra mea, cu o expresie serioasa in ochii lui verzi.
Eram atat de incantata de ideea de a locui cu el, de a fi A plecat turbata de furie. I-am spus ca nu intenponez s3
sopa lui in privat p in public, de a-mi imparp zilele - ne mutam impreuna.
?i nopple - cu el. Chiar p a?a, schimbarea era mai greu de -O h .
realizat cand erai deja fericita si in versiunea de viapi pe Sincera s3 fiu, nu imi placea Tatiana Cherlin. Precum
care o traisep inainte de schimbare. ('ary, era ?i ea un manechin de succes, de?i nu devenise
-Scumpule, m-am intors! am strigat eu, lasandu-mi
Inca la fel de cunoscuta ca el.
po$eta pe unul dintre scaunele de bar din lemn de tec de Cary o cunoscuse la un proiect. Relapa lor pur se-
langa masuta de mic dejun.
xuala se modificase dramatic cand ea descoperise ca
Mama decorase intregul apartament intr-un stil tradi-
era insarcinata. Din nefericire, descoperise ca ramasese
ponal modern. Eu probabil nu a? fi facut aceleap alegeri
gravida aproximativ in aceeap perioada in care Cary g3-
in unele privinte, dar imi placea rezultatul.
sise un tip grozav, cu care ar fi vrut s3 ip construiascS
-S u n t aici, p§pu?3, raspunse Cary tar3ganat, facan-
du-ma sa-mi indrept atenpa spre celalalt cap 3t al spa- o relape.
pului deschis, unde se lafaia pe canapeaua din living, - O decizie importanta, am spus eu.^
imbracat in pantaloni scurp p fara tricou. - $i nu sunt sigur ca e cea corecta. Ip trecu o mana
Era zvelt p bronzat, cu abdomenul la fel de frumos peste chipul superb. Daca nu ar exista Trey in ecuape, a?
definit ca al lui Gideon. Chiar p in timpul liber ar3ta face ceea ce ar fi corect fapi de Tat.
74 (Sylvia Day Descatu-sarea 75

-C in e spune ca nu o faci? Pentru a fi un parinte decizii posibile. Ai dreptul s3 fii fericit. Este cel mai
bun nu e neaparat nevoie sa locuip impreuna. Uita-te la bun lucru pentru top cei din jurul tau, inclusiv pen­
mama p tatal meu. tru copila§.
- La naiba, gemu el. Am impresia ca m3 pun pe mine - Asta daca se va naste. Cary inchise ochii. Tat susp-
pe primul loc, in detrimentul copilului meu, Eva. Ce ne c3 nu e dispusa s3 treaca prin asta singura. Dac3 nu
inseamna asta daca nu ca sunt un ticalos egoist? rftman lang3 ea, nu vrea s3 duc3 sarcina la capat.
- Nu e ca p cum i-ai intoarce spatele. $tiu ca vei avea -N u cumva e cam tarziu ca s3 spuna a§a ceva?
grija si de ea, p de copil, doar c3 nu in felul acela. Intin- Nu am reupt s3 imi ascund furia din voce. Tatiana
zandu-ma spre el, am rasucit o suvipl din parul lui cioco- ora o persoana manipulatoare. Mi-era imposibil sa nu
latiu in jurul degetului meu. Prietenul meu cel mai bun m3 gandesc la viitor si s3-mi imaginez cum acest lucru
indurase atat de multa suferinpi in viata. Felul bolnav avea sa devina o sursS de nefericire pentru un copil ne-
in care descoperise sexul p iubirea ii lasase o mulpme vinovat.
de sechele p de obiceiuri proaste. Deci Trey va ramane -N ici m3car nu pot s3 m3 gandesc la asta, Eva. Imi
cu tine? ies din minp. Intreaga situatie e atat de incalcita. Las a
- Inca nu a decis. s3-i scape un hohot de ras lipsit de umor. $i cand m3
- Te-a sunat? gandesc c3 la un moment dat sustineam c3 este u?or
Cary clatina din cap. tie trait cu ea. Nu i-a pasat niciodata c3 sunt bisexual $i
-N u . Am cedat eu p Lam sunat inainte sa uite cu nu i-a pasat daca ma culc §i cu altii... O parte din mine e
totul de mine. Incantata c3 acum ii pasa suficient cat s3 isi doreasca
Eu Lam imbrancit u§or. o relatie monogama, dar nu am cum sa imi inabus ceea
-D e parca s-ar putea intampla asta vreodata. Tu, ce simt fata de Trey.
Cary Taylor, e$ti absolut imposibil de uitat. Ip abatu privirea tulburata. Ma durea inima s3 il vad
- Ha! Se intinse oftand. Nu a parut prea incantat ca atat de mahnit.
1-am sunat. Mi-a spus ca inca analizeaza ni$te chestii in - Poate ar trebui sa discut eu cu ea, i-am sugerat.
minte. El ip lasa capul pe spate ca s3 m3 priveasca.
- Ceea ce inseamna c3 Inca se gande^te la tine. - $i cum ar trebui sa m3 ajute asta? Voi dou3 nu va
-D a , se gande$te c3 a sc3pat ca prin urechile acului, intelegep.
bombani Cary. Mi-a spus ca relatia dintre noi nu o s3 -N u sunt incantata de ea, am recunoscut eu. Dar
funcponeze nicicum dac3 m3 mut cu Tat, dar cand i-am pot s3 tree peste asta. O discutie ca intre femei - purtata
spus c3 voi rezolva asta, replica lui a fost c3 s-ar simp ca corect - ar putea ajuta. Chiar nu ar avea cum sa inrauta-
un ticalos pentru c3 ne-a stat in cale. E o situate in care (easca p mai mult lucrurile, nu?
toata lumea are de pierdut, dar oricum i-am expus-o clar Am ezitat inainte de a merge mai departe. Ii doream
lui Tat, fiindca trebuie s3 incerc. binele, ins3 intenpile mele bune pareau intr-adevar
-T e afli intr-o situape dificila. Personal, nici nu mi-o naive.
puteam imagina. Incearca doar s3 iei cele mai bune El pufni in ras:
76 Sylvia Day Descalu^area 77

- Intotdeauna e loc de mai riu. ce readuce discupa la Tatiana. Cred ca in privinta ei mi-e
- Da’ stiu ca te pricepi sa vezi partea buna a lucruri- clara treaba. Nu putem fi impreuna. Cu sau fara copil,
lor! 1-am mustrat eu. Trey §tie ca ai vorbit cu Tatiana si relapa dintre noi doi nu ar funcpona.
nu se va muta la tine? - Ip respect decizia.
- I-am trimis un mesaj. Nu am primit nici un raspuns. Imi venea greu sa nu mai spun nimic altceva. Aveam
Dar nici nu mS a§teptam, la drept vorbind. sa ii ofer intotdeauna celui mai bun prieten al meu susp-
- Mai lasa-i pupn timp. nerea p alinarea de care avea nevoie, dar avea de invatat
- Eva, in fond si la urma urmei, el p-ar dori sa fiu in cfiteva lecpi usturatoare din intreaga poveste. Trey, Ta­
intregime homosexual. In mintea lui, faptul ca sunt bise­ tiana p Cary sufereau acum cu topi - p in scurt timp
xual inseamna ca trebuie neaparat sa m J culc p cu alpi. avea sa li se alature p un copila? - din cauza alegerilor
Nu in^elege ca, doar pentru ca sunt atras si de barbap, pe care le facuse Cary. Prin faptele lui, ii alunga pe
p de femei nu inseamna ca nu pot fi fidel unei singure cei pe care ii iubea, sfidandu-i sa ramana. Era un test
persoane. Sau poate pur p simplu nu vrea sa inteleaga. care invariabil dadea gre$. Poate ca daca infrunta
Am rasuflat prelung. acum consecinpde avea sa fie nevoit sa se schimbe in
-C re d ca eu nu prea te-am ajutat la capitolul asta. mai bine.
Trey a deschis o data subiectul p nu i-am explicat prea
Cary imi ranji stramb, deschizand un superb ochi
bine cum stau lucrurile.
verde din spatele perdelei de suvite lungi de par.
Era ceva ce ma macinase o vreme. Trebuia sa iau lega-
- Nu pot sa tot aleg p sa selectez bazandu-ma strict pe
tura cu Trey p sa lamuresc situapa. Cary fusese in spital,
ceea ce as avea de ca§tigat eu. E nasol, dar... trebuie sa
refacandu-se dupa un atac salbatic, cand ma abordase
ma maturizez p eu la un moment dat.
Trey. Mintea mea nu fusese tocmai limpede la momen-
-N u e valabil pentru top? I-am zambit incurajator.
tul respectiv.
Eu mi-am dat demisia azi.
-N u pop sa rezolvi tu totul pentru mine, fetito. Se
De fiecare data cand o spuneam cu voce tare imi
intoarse pe burta p ma privi. Dar te iubesc foarte mult
venea din ce in ce mai u$or sa accept ca o facusem.
pentru ca incerci s3 o faci.
-E § ti o parte din mine. M-ara chinuit sa imi gasesc - Pe bune?
cuvintele. Am nevoie s3 $tiu ca e$ti bine, Cary. Ridicand privirea spre tavan, am replicat:
-Lucrez la asta. Ip stranse parul de pe fapi, dan- - Pe bune.
du-1 la o parte. Am sa folosesc weekendul asta petrecut El fluiera.
in Westport pentru a reflecta la posibilitatea ca Trey sa - Sa scot sticla de bourbon p doua paharele?
fi disparut complet din ecuape. Trebuie sa fiu realist in Eu m-am cutremurat.
privinpi asta. -U h ! $tii ca nu suport bourbonul. $i, la drept vor-
-T u n-ai decat sa fii realist, eu voi ramane optimista. bind, demisia mea ar trebui mai degraba intampinata cu
- Distracpe placuta cu asta! Se ridica in fund p ip ijatnpanie p pahare de cristal.
sprijini coatele pe genunchi, plecandu-p capul. Ceea - Serios? Vrei sa sarbatore^ti?
78 Sylvia Day Descatuaarea 79

-N u am de inecat nici un necaz, asta-i sigur. Mi-am M-am ridicat.


intins brafele deasupra capului, scuturandu-ma p de -V reau asta pentru ca mi-am castigat-o, Cary. Geof­
ultimele ramapte de tensiune. Dar m-am gandit la asta frey Cross a lasat in urma lui o multime de oameni care
toata ziua. vor sa se razbune cumva pe fiul lui. Iar Gideon p-a facut
propriii inamici, cum ar fi sopi Lucas.
-S u n t bine. Poate ca daca Mark at fi reacponat dife- - Cine anume?
rit cand i-am dat vestea, a$ fi stat apoi pe ganduri, dar p Eu am strambat din nas.
el pleaca, iar el e acolo de mult mai mult timp decat cele -A n n e Lucas cea nebuna de legat p sopil ei la fel
trei luni pe care le-am petrecut eu acolo. Nu ar avea logi­ de ^acanit. Apoi mi-am dat seama de ceva. O, Doamne,
cs sa sufar eu mai mult pentru plecare decat sufera el. Cary! Nu ti-am spus. In legatura cu roscata cu care p-ai
- Fetpo, lucrurile nu trebuie neaparat sa fie logice facut de cap la cina aceea de acum cateva saptamani. Era
pentru a fi adevSrate. Anne Lucas.
Luand telecomanda, dadu mai tncet volumul boxelor. - Ce naiba tot spui acolo?
-A i dreptate, dar 1-am cunoscut pe Gideon in ace- - Mai pi minte cand te-am rugat sa il verifici pe doc-
Iasi timp in care am inceput sa lucrez la Waters Field &. torul Terrence Lucas? Anne e sopa lui.
Leaman. Practic vorbind, nu se poate compara un loc de Confuzia lui Cary era evidenta.
munca pe care 1-ai avut trei luni cu un sot; cu care ip vei Nu puteam sa ii dau detalii despre faptul ca Terry
petrece tot restul viepi. Lucas il examinase pe Gideon in copilarie p minpse in
El imi arunca o privire. privinpi faptului ca nu gasise urme ale unei traume se-
- Ai trecut de la a fi rezonabila la a fi practica. E din xuale. O facuse pentru a-1 feri pe cumnatul lui, Flugh,
ce in ce mai rau. de a fi pus sub acuzare. Nu aveam sa reu^esc sa inpdeg
- O, taci odata! vreodata cum fusese in stare sa faca a?a ceva, indiferent
Cary nu ma lasa niciodata sa scap doar cu o explicate cat de mult §i-ar fi iubit sopa. Cat despre Anne, Gideon
de suprafapi. Cum ma pricepeam adesea sa m 3 mint sin- se culcase cu ea pentru a se razbuna pe sopil ei, insa ase-
gura, politica lui de neacceptare a gogoplor era o oglinda manarea fizica dintre ea p fratele ei dusese la o depravare
de care aveam nevoie. sexuala care acum il bantuia pe Gideon. O pedepsise
Zambetul meu a palit. pe Anne pentru pacatele fratelui ei, reusind prin aceasta
- Vreau mai mult. sa se distruga psihic p pe el, p pe ea.
- Ce anume mai mult? Ceea ce insemna ca Gideon p cu mine aveam de
-M a i mult din toate. Mi-am apntit din nou privirea infruntat doi inamici foarte periculop.
asupra lui. Gideon are o anumit prezeipa, pii? Cand in- I-am explicat atat cat puteam:
tra intr-o incSpere, toata lumea ip indreapta spatele p -S o p i Lucas au un istoric foarte intortocheat cu
devine atenta. Imi doresc asta. Gideon, o poveste pe care nu o pot discuta, dar nu este
~ Te-ai casatorit cu asta. Te alegi cu asta in mod inevi- o coincidenta ca voi doi ap sfarpt impreuna in noaptea
tabil, odata cu numele p contul din banca. aia. A fost planul ei.
80 Sylvia Day Dc«catu$area 81
- De ce?
- Bine, dar nu mi-ai spus suficient cat s3 inteleg ce
- Fiindca este nebuna p pie ca o sa ma zapaceasca se petrece.
de cap. - Lasa-ma sa vorbesc cu Gideon. M-am dus in graba
- De ce naiba p-ar pasa pe cu cine ma incurc eu.? la telefon $i am raspuns. Buna.
- Cary... imi pasa intotdeauna. Mi-am auzit telefonul -E ra i la du§? murmura Gideon. E$ti goala si uda,
mobil incepand sa sune. Tonul de apel din piesa Hanging ingera^?
by a Moment mi-a aratat ca cel care ma suna era sopil - O , Doamne. Stai o clipa. Am lasat telefonul pe
meu. M-am ridicat In picioare. Dar In acest caz, e vorba umar si m-am intors la Cary. Purta o peruca atunci cand
de intenpa ei. Tu nu ai fost un simplu flirt sexy, ales la ai vazut-o?
intamplare. A pus ochii anume pe tine pentru ca epi cel Sprancenele lui Cary se ridicara brusc.
mai bun prieten al meu. - De unde naiba sa $tiu?
- Nu inteleg ce obtine cu asta. - Avea p3rul lung cand ai intalnit-o prima data?
- Ii da cu tifla lui Gideon. Ii atrage atentia, ceea ce ea - Da. La fel.
ip dorepe mai mult decat orice. Am dat din cap cu un aer sumbru. Anne i$i purta
Cary arcui o spranceana. p3rul tuns scurt si nu vazusem niciodata vreo fotogra-
-T oata povestea pare cam bizara, dar cum zici tu. Am fie cu ea in care sa arate altfel. Purtase o peruca atunci
dat intamplator peste ea nu demult. cand il sedusese pe Cary la cina, ceea ce ma indusese
- Poftim? Cand? in eroare ?i o ascunsese de ochii lui Gideon.
-Saptam ana trecuta, poate. Ridica din umeri. Toc- Poate era un stil nou pentru ea.
mai terminasem o pdinta foto si m3 astepta mapna In Sau poate era un indiciu ca avea planuri speciale in
fa^a studioului. Ea atunci iepa dintr-o cafenea, insopta ceea ce il privea pe Cary.
de o prietena. A fost complet neasteptat. Mi-am dus telefonul la ureche.
Am clatinat din cap. Telefonul meu se opri din -A m nevoie sa te intorci, Gideon. Si adu-1 pe Angus
sunat. cu tine.
- In nici un caz. Ti-a spus ceva?
Ceva din tonul meu probabil imi tradase ingrijora-
-Sigur. A cam flirtat pupn, ceea ce nu ma surprinde,
rea, cad Gideon apSru insopt atat de Angus, cat ?i de
avand in vedere ce s-a intamplat ultima data cand ne-am
Raul. Am deschis usa si i-am gasit pe cei trei barbati urn-
vazut. Eu am respins-o, i-am spus ca am o relatie la care
pland holul, cu so^ul meu in fapi $i in mijloc $i cele dou3
lucrez. A reacponat calm. Mi-a urat noroc, mi-a mulpi-
garzi de corp flancandu-1. Sa spun c3 akatuiau impreuna
mit din nou pentru distracpe. A luat-o in jos pe strada.
o priveli^te impresionanta ar fi fost prea putin.
$i cu asta-basta.
Gideon ip largise cravata p ip descheiase gulerul
Telefonul meu inceput din nou sa sune.
p vesta, dar era in rest imbracat la fel ca mai devreme,
- Daca o mai vezi vreodata, intoarce-i spatele p su- cand ne desparpseram. Vagul aer ravapt era al naibii
na-ma. Bine?
de sexy, starnindu-mi instantaneu in sange furnicaturi
82
(Sylvia Day Descatu$area 83

fXC'ta^e! j Fa ° ‘spjta’ ° iiwitafie sa m3 ocup eu sA il ■ E^ti con$tient ca s-ar putea sA fiu nevoita sa ip
dezbrac ma, depane de acele sm turi scumpe 5 dee n
'" ‘I ,,);lte bainele dupa nunta. Ar trebui s3 fii in perma-
m S r J * p« » ™ / p r i m J v d " lienpl gol.
dedesubtul lor. O ncat de ucigAtor de chipe? ar fi fort
Asta ar face $edinple de la birou mult mai
Intcresante.
Si » i 3 u $ racat' " ,miC " U * COmpara cu « * • P«r
- Urn... atunci poate ca nu. Doar pentru ochii mei.
dat a t o d S i u ?Una fdmtre
° sprancenele
Ch“ lu‘ Gideon »< se arcui
■* Main sprijinit de u§A $i am inspirat adanc. Anne 1-a
dat gandurile. lui negre 1 'Utat din nou pe Cary dup3 cina aceea.
sus, .ar colp.1 gurii i se ridica Intro expresie amuzata. Toata caldura $i relaxarea din ochii lui Gideon dis­
mea~f ?
mea aprinsa. ™ tachinS d> drept r3spuns la privirea
F ca parting imediat, locul lor fiind luat de o rAcealA care nu
prevestea decat lucruri tele.
el 1 ° ’ baf bap din spatele lui contrastau puternic cu Porni spre living. Am luat-o la fugA sA il ajung din
el, .mbrAcap in costume negre facute la comanda, dar
urma, prinzandu-1 de manA pentru a-i aminti c3 eram
un rem CC Sirnp C’ cama?1 albe ?* cravate negre fAra nici vAnip impreuna in povestea asta.
un ornament, toate perfect aranjate.
$tiam c3 era o idee cu care nu aveam sa ne obijnuim
Nu mai observasem pana acum cat de inutili pareau tlecat in timp. Gideon luptase singur atat de mult timp,
Angus 5i Raul cand stSteau langa Gideon, un barhat care
purtandu-$i singur $i bataliile proprii §i pe cele ale oame-
nilor pe care ii iubea.
A^ezandu-se pe mAsupt de cafea, se intoarse spre Cary
RaU! aVea ° expresle impietrita, ca de obicei. Angus $i ii spuse:
a el stoic, insa privirea pozna?a pe care mi-o arum - Poveste$te-mi ce i-ai spus Evei.
X lZ i ^ mS V3ZUSe de2br^ d u - l din priviri pe ; Gideon ar3ta gata s3 intre in acpune pe Wall Street,
in timp ce Cary ar3ta gata s3 tragA un pui de somn,
Am simpt cum ma incing la fapi.
dar acest lucru nu p3ru sa il afecteze catu$i de pupn pe
Dandu-ma In spate >, eliberSnd cadrul usii „ im so pi l meu.
T t e p L ' c " r 8T «* * « * POrniril * » living, unde Cary repovesti totul, privirea alunecandu-i ocazional
inchis usa V' rSma5' “ "S '1 m‘" ' «"> spre Angus ?i Raul, care ajteptau in picioare nu departe
de noi.
il a d f “ncat PriTirea a» ' 1 dar M cerut sa - Asta-i tot, incheie el. Nu v3 supArati, baiep, dar pa­
u aauc pe Angus. Explica-mi.
red ° fopa exagerat de mare pentru o ro$catA care nu
p erfccT
perrect p e S ,‘fa spulbera
pentru " T &CUt 53 rM ' “ “ « «
tensiunea. dovedit cred c3 are mai mult de cincizeci $i cinci de kilograme
cu tot cu haine.
~ C. T a? fi PUtUt St1 ma ab*in cand Ia?i impresia ca Eu a? fi estimat greutatea lui Anne pe la ?aizeci de
tocmai faceai striptease cand te-am sunat?
kilograme, dar era prea pupn relevant.
- ro t sa termin aici.
- Paza bunA trece primejdia rea, am spus eu.
84 Sylvia Day DescaLusarea 85

Cary imi arunca o privire. - Deci ii lipse^te o doaga. Ce vrei sa fac? Sa te anun^
- Ce poate s i facS? Serios. De ce sunteti top atat de daca mai dau peste ea?
neliniftip? - Vreau sa fii pazit de g3rzi de corp, am spus eu.
Gideon se foi agitat. Gideon incuviinpa din cap.
-A m avut o... aventura. Nu e cuvantul potrivit. Nu - De acord.
a ie§it bine. -U au ! Cary i$i frectiona obrazul, umbrit de incepu-
-I-ai tras-o, rosti Cary fara menajamente. De-atata till de barba de dupa-amiaza. Sunteti pu§i pe treburi se-
mi-am dat $i eu seama. rioase cu povestea asta.
- I-a tras-o de nu s-a v&zut, am explicat eu, venind mai - Tu ai destule pe cap, i-am amintit eu. Daca Anne
aproape pentru a putea s5 imi sprijin mana pe urnSrul urmare$te ceva anume, nu-p lipse$te sa te complici ?i
lui Gideon. cu asta.
Imi sustineam sopil, de?i nu puteam fi de acord cu Buzele lui se curbara intr-un zambet stramb.
ceea ce facuse. Si, la drept vorbind, acea parte din mine - Nu pot sa te contrazic.
care era obsedata de Gideon o compatimea pe Anne. - O s8 ne ocupam noi, interveni Angus.
Existasera unele momente in care crezusem ca il pierdu- Raul incuviin^a din cap, apoi ambii barbati parasira
sem pe Gideon pentru totdeauna ?i incepusem sa imi apartamentul. Gideon ramase cu noi.
pierd si eu pupn minple. Cary i?i plimba privirea de la mine la el, apoi se ridica
Chiar §i a$a, ea era periculoasa intr-un fel in care eu in picioare.
nu a? fi putut fi vreodata, iar amenintarea se indrepta -N u cred ca voi doi mai aveti nevoie de mine, a§a
asupra oamenilor pe care ii iubeam. ca ma retrag. Vorbim dimineata, mi-a spus mie, inainte
-N u tolereaza prea bine faptul ca Gideon e acum de a porni vioi pe coridor, indreptandu-se spre dormi-
cu mine. torul lui.
-Poftim? Te referi la chestii ca in filmul Atractie - Esti ingrijorat? 1-am intrebat eu pe Gideon cand am
fatala’ ramas singuri.
- Ei bine, ea e psiholog, deci ar fi mai corect sa spu- - E$ti tu. Asta e suficient.
nem ca e o combinatie intre Atractie fatala §i Instinct M-am a^ezat pe canapea exact in fata lui.
primar. E ca un maraton cu Michael Douglas ascuns -N u e neaparat ingrijorare. Mai degraba curiozitate.
sub masca unei femei. Ce crede ca poate obtine folosindu-se de Cary?
-N u glumi, Eva, spuse Gideon incordat. Gideon ofta obosit.
- Cine glume^te? i-am aruncat eu. Cary a vazut-o cu - Incearca doar sa te dea peste cap, Eva. Atata tot.
peruca aia lunga pe care a purtat-o la cina. Ma gandesc ca - Eu nu cred. S-a exprimat foarte concret in comen-
a vrut ca el s-o recunoasca, pentru a putea sa schimbe tariile pe care mi le-a facut la cina aceea, avertizandu-ma
cateva vorbe cu el. sa stau departe de tine. Ca si cum nu te-a? cunoa§te $i nu
Cary pufni in ras: te-a? mai vrea daca te-as cunoa^te.
86 Sylvia Day Descatu$area 87

Obrazul i se crispa, p mi-am dat seama ca atinsesem El ma privi cu ochii ingustap.


o coarda sensibila. Nu imi impartapse niciodata cu ade- - Ce i-ai spune?
varat ce discutasera cand se dusese el la cabinetul ei. Era O u§oar3 tresarire de triumf m-a facut sa imi inabu?
posibil ca ea sa ii fi spus p lui ceva similar.
un zambet.
-A m de gand sa discut cu Anne, 1-am anunpit eu. - Sincer, cred ca e suficient daca apar la un moment
Gideon ma strapunse cu privirea de gheapi a ochilor
dat undeva unde nu se apeapta. Ca intro ambuscada,
lui albapri.
cum ar veni. Asta o s o zdruncine pupn, sa ma gaseasca
- In nici un caz.
stand la panda. Va trece in defensiva sau va trece la atac?
Am ras incet. Bietul meu sop Era atat de obi^nuit ca
tot ceea ce spunea el sa fie lege, iar acum alesese s3 ip ia
Vom invata ceva din reacpa ei p avem nevoie de asta.
Gideon clatina din cap.
de sope o femeie ca mine.
- Nu imi place.
- $tiu ca am vorbit despre multe in cursul relatiei
-N ici nu ma apeptam sa-p placa. Mi-am intins pi-
noastre, dar printre toate astea am discutat si despre a
lucra in echipa. cioarele intre ale lui. Dar pii c3 am dreptate. Nu strate-
gia mea e ceea ce te sacaie, Gideon. Mai degraba faptul
~$i sunt dispus sa o fac, replica el netulburat, dar
Anne nu e un punct de pornire potrivit. Nu pop aborda ca trecutul tau refuza sa ramana in urma, iar tu nu vrei
raponal o persoana care e complet iraponala. sa imi stea in gat.
- Eu nu vreau sa o abordez raponal, asule. Se leaga de -V a ramane in urma, Eva. Lasa-ma pe mine sa m i
prietenii mei p considera ca sunt un punct slab pentru ocup de asta.
tine. Trebuie s3 afle ca nu sunt neajutorata, p ca daca te - Trebuie sa privepi situapa dintro perspectiva mai
ataca pe tine ne ataca pe amandoi. analitica. Fac parte din echipa ta, la fel ca Angus p Raul,
-A n n e e problema mea. Ma ocup eu de ea. doar ca, evident, nu ip sunt angajata p in mod cert nu
- Daca tu ai o problema, Gideon, e p problema mea. depind de tine - sunt partenera ta de viapl. Nu mai epi
Asculta-ma. Operapunea „Gideva“ e in plina desfapirare doar tu, Gideon Cross. Nici macar doar Gideon Cross p
acum. Lipsa mea de acpune nu face decat sa inrauta^eas- sopa. Suntem impreuna Gideon p Eva Cross, p trebuie
ca situapa cu Anne. M-am aplecat in fapi. Ea ip imagi- sa ma lap sa ma ridic la inalpmea noului nostru statut.
neaza c3 fie piu ce se petrece, dar sunt prea slaba pentru El se apleca in fapi, fixandu-ma cu o privire fierbinte
a lua masuri, fie imi ascunzi tu totul, ceea ce sugereaza c 3 p intensa.
sunt prea slaba pentru a face fapi situapei. Oricum ar fi, - Nu ai nimic de demonstrat nimanui.
faci din mine o pnta p nu ai vrea sa se intample asta. -C h ia r a?a? Fiindca eu am impresia ca trebuie sa-p
-N -ai de unde sa pii ce ip imagineaza ea, rosti el demonstrez ceva pe. Daca nu consideri ca sunt suficient
tensionat. de puternica...
- Lucrurile sunt cam sucite in treaba asta, cu siguran- -E v a . Palmele lui Gideon se inchisera peste partea
ta. Dar e femeie. Crede-ma, are nevoie sa afle ca am p eu din spate a genunchilor mei, tragandu-ma mai aproape.
gheare p sunt dispusa sa le folosesc. Epi cea mai puternica femeie pe care o cunosc.
88 Sylvia Day DescaLu^area 89

Rostise cuvintele, dar imi dsdeam seama c 3 nu fuse- - Tii minte azi-diminea^a, cand ti-am promis c3 iti voi
sera cu adevSrat sincere. Nu a?a cum aveam eu nevoie explica de ce am decis sa le spun pSrintilor mei despre
s3 fie. El m3 vedea ca pe o supraviepiitoare, nu ca pe c3s3toria noastra?
o luptStoare. Atentia lui se indrepta instant asupra mea, privirea
-A tu n ci inceteazS s3-p mai faci griji, am replicat eu, devenindu-i concentrata si alert3.
?i lasa-m3 s3 fac ce am de facut. - Fireste.
- Nu sunt de acord c3 ai avea ceva de fScut. -$ tiu ca ai avut nevoie de mult curaj pentru a-i spu­
-A tu n ci va trebui s3 accepti c3 nu suntem de acord. in' doctorului Petersen despre Hugh, mai ales avand in
M-am sprijinit de el, drapandu-mi brafele pe dup3 vedere ce parere ai tu despre psihologi.
$i cine ar fi putut s3 il invinovafeasca pentru acea
umerii lui lap $i apSsandu-mi buzele pe colpil gurii
lui severe. Iipsa de incredere? Hugh apSruse in viap lui Gideon sub
- Ingera?... masca unui ajutor terapeutic ?i se dovedise a fi de fapt
un abuzator.
- C a s3 fie clar, nu ip ceream permisiunea, Gideon.
Doar te informam ce fac. Pop fie s3 participi, fie s3 te dai
-T u m-ai inspirat s3 fiu la fel de curajoasa.
la o parte - tu alegi. Tr 3saturile lui superbe se inmuiar3 intr-o expresie
de tandre^e.
El scoase un sunet de frustrate.
-Azi am auzit cantecul acela, imi murmura el, adu-
- Unde e compromisul pe care insi?ti mereu?
candu-mi aminte de momentul cand ii cantasem imnul
Dandu-ma in spate, i-am aruncat o privire.
Sarei Bareilles.
-Com prom isul e s3 m3 la$i s3 incerc a?a cum vreau I-am zambit.
eu de data asta. Daca nu funcponeaza, vom incerca in - Aveai nevoie ca eu sa ii spun, imi zise el incet.
felul tau data viitoare.
Cuvintele fuseser3 formulate ca intr-o afirmape, dar
- Mulpimesc.
puse de fapt ca intrebare.
- Nu fi a?a. Vom sta ?i vom pune impreun3 la punct - Da, a§a e,
detaliile logistice privind locul $i momentul. Vom avea Mai mult, §i Gideon avusese nevoie de acest lucru.
nevoie de Raul pentru a ne informa in privinpi rutinei Abuzul sexual era o experienta privata ?i personala, dar,
ei zilnice. Prin definite, o ambuscada e ceva neasteptat, intr-un fel, trebuia sa i se dea glas. Nu era un secret mur-
ar ar trebui totu?i s3 se intample undeva unde ea se sim- dar §i ru.pnos de indesat intr-o cutie. Era un adev3r urat,
te confortabil $i in siguranpy S3 o zdruncine zdravSn. iar adevarurile - prin natura lor - aveau nevoie s3 fie
Am ridicat din umeri. Ea a stabilit regulile. Noi doar ii date la iveal3.
urmam exemplul. - Iar tu ai nevoie sa o infrunti pe Anne.
Gideon inspir3 adanc ?i prelung. Aproape ca il ve- Eu am ridicat din sprancene.
deam gandind, mintea lui agila incercand s3 g3seasc3 o - La drept vorbind, nu incercam s3 intorc din nou
solute pentru a obfine rezultatul pe care ?i-l dorea. conversapa spre asta, dar da... asa e.
A^a c3 i-am distras atenfia: De data aceasta Gideon incuviinta din cap.
90 Sylvia Day Descatu^area 91

- In regula. O sa ne descurcSm. Mi-am permis sa ma -B in e. Adolescentii povestesc la telefon ore intregi


rasfat cu un gest de triumf in mintea mea. Unu-zero pen­ liindca au ?coala si pSrinti ?i nu pot fi impreuna. Fetele
tru Gideva. Spuneai $i ca exista ceva ce ip doresti chiar l$i petrec toata noaptea discutand cu iubipi lor despre...
mai mult decat a face sex cu mine, imi aminti el sec, orice. Eu nu am avut niciodata parte de a?a ceva. Nu am
expresia din ochii lui acuzandu-ma c5 minteam. avut niciodata... Mi-am inabu§it stanjeneala. Nu am avut
- Ei bine, nu a? pune problema chiar asa. Mi-am tre- niciodata un astfel de prieten.
cut degetele prin parul lui. Sa mi-o trag cu tine e efectiv Nu era nevoie sa explic. Gideon §tia cum fusesem.
activitatea mea favorita. Din toate timpurile. Cum sexul fusese la un moment dat felul meu sucit de a
El ranji. ma simti iubita. Tipii cu care mi-o trasesem nu ma suna-
-D ar? sera. Nici inainte, nici dupa.
- O sa crezi ca sunt caraghioasa. - In fine, am incheiat eu cu vocea ragupta. Imi tre-
- Voi crede oricum ca esti sexy. cuse prin minte ca am putea sa ne bucuram de asta
L-am sarutat pentru acele cuvinte. deocamdata... cat a?teptam. Telefoane pana tarziu in
- L a liceu, majoritatea fetelor pe care le cun 05team noapte, discu^ii purtate doar de dragul de a ne auzi unul
aveau prieteni. $tii cum e, furtuni hormonale §i povepi altuia vocea.
de dragoste epice. Gideon ma fixa cu privirea.
- Asa am auzit, raspunse el ironic. -Suna mai bine in mintea mea, am bombanit eu.
Cuvintele mi s-au poticnit in gat. Ce prostie din Gideon ramase tacut timp de o clipa prelunga. Apoi
partea mea sa uit cat de greu trebuie sa fi fost pentru ma saruta. Apasat.
Gideon! El nu avusese pe nimeni pana nu o cunoscuse Eram inca ametita de sarut cand se desprinse de mine
pe Corinne la facilitate, fiind prea traumatizat de abuzu- $i imi vorbi cu o voce considerabil ragu^ita:
rile lui Hugh pentru a se bucura de angoasele normale - E u sunt acel tip pentru tine, Eva.
ale pove$tilor de dragoste adolescentine la care ma gan- Mi s-a pus un nod in gat.
deam eu. - Fiecare punct de cotitura. Fiecare rit de trecere...
- Ingeras? Totul. Mi-a §ters lacrima care mi se scurgea din coltul
Am injurat in sinea mea. ochiului. Si tu e§ti fata aceea pentru mine.
- Las-o balta. E patetic. - Doamne! Am ras cu lacrimi in glas. Te iubesc atat
-$ tii ca asta nu o sa tina. ile mult.
-N ici m3car de data asta? Gideon imi zambi.
-N u . - O sa ma due acasa acum, fiindca asta e ceea ce ip
- Te rog? doresti. Iar tu o s3 ma suni §i o sa-mi spui asta din nou,
El clatina din cap. fiindca asta e ceea ce imi doresc eu.
- Zi tot. - De acord.
Eu am strambat din nas.
92 Sylvia Day Descalu^area 93

M-am trezit inaintea alarmei a doua zi. RSmanand cu in panourile publicitare care il infa^au §i care im-
in pat cateva minute, mi-am lasat creierul sa se trezeasca bracau chio?curi de telefoane si statu de autobuz de pes-
atat cat avea de gand sa o fac3 fara cafea. M-am format sa l:e tot din ora?.
ma concentrez pe faptul ca era inceputul ultimei mele -Traducere: Sa p-1 fac eu. Desigur.
zileja locul de munca. Prietenul meu cel mai bun se apuca de treaba, peri-
In mod surprinzator, eram mai mult decat incan­ indu-mi expert parul si rasucindu-1 intr-un coc subtire
tata de idee. Ma sim^eam... nerabdatoare. Chiar era ?i elegant.
timpul sa ma scutur pupn de monotonie. - A fost destul de intensa experien{a de noaptea
Iar acum urma intrebarea cu adevarat importanta: irecuta, spuse el, dupa ce i?i scoase ?i ultima agrafa de
Ce sa port?
par din gura. Sa m3 trezesc in sufragerie cu atatea costu­
M-am dat jos din pat ?i m-am dus la dulap. Dupa ce me negre.
am rasfoit cam toate hainele pe care le aveam, m-am Privirea mea a intalnit-o pe a lui in oglinda.
oprit asupra unei rochii-tunica verde smarald, care avea -T rei costume.
un decolteu ?i un tiv asimetric. Dezvaluia ceva mai mult -D ou a costume ?i Gideon, imi replica el, care e sufi-
din piciorul meu decat a? fi ales in mod normal pentru cient el singur sa umple o camera.
o finuta de munca, dar de ce sa inchei la fel cum incepu- Nu il puteam contrazice in aceasta privinta.
sent? De ce sa nu profit de ocazie pentru a face trecerea Cary imi arunca zambetul lui ultraluminos.
de la trecut la viitor? -D aca prinde cineva de veste c3 am propria garda
Azi era ultima zi a Evei Tfamell. De luni avea sa i?i de corp, vor crede fie ca sunt mai important decat ?tiau
faca debutul Eva Cross. Mi-o puteam imagina. Miniona ei, fie ca am un sim^ exagerat al propriei importance.
?i blonda, in contrast cu silueta inalta ?i intunecata a Ambele fiind explicapi valabile.
sofului ei, dar la fel de primejdioasa ca el, intr-un mod Ridicandu-ma in picioare, m-am inal^at pe varfuri ?i
foarte similar. 1-am sarutat pe obraz.
Sau poate c3 nu. Eventual a? fi putut pune accentul -N ici macar nu vei ?ti ca sunt prin preajma. Vor fi
pe diferen^e. Laturi opuse ale aceleia?i lame taioase... superdiscreti.
Aruncand o ultima privire in oglinda mea cu picior, - Pun pariu ca pot sa ii identific.
am pornit spre baie pentru a ma machia. - Pe cinci dolari, am spus eu, trecand pe langa el pen­
La scurt timp dupa aceea, Cary baga capul pe u?a. $i tru a-mi lua o pereche de pantofi din dormitor.
fluiera admirativ. - Poftim? Ce-ai zice de cinci sute, doamna Cross?
- Arafi bine, papula. -H a ! Mi-am inhacat telefonul cand acesta a sunat,
-Mulfumesc. Mi-am pus pensula pentru ruj lichid anunCandu-ma ca aveam un mesaj nou. Gideon toc-
inapoi in suport. Pot sa te conving sa ma aju{i s3-mi fac mai urea.
un coc?
-D e ce nu a ramas peste noapte?
Cary intra vesel, imbracat doar intr-o pereche de I-am raspuns peste umar, ie?ind in graba pe coridor:
boxeri Grey Isles, aratand in foarte mare masura la fel - Practicam abstinenta pana la casatorie.
Descatu$area 95
94 Sylvia Day
, Aieva lucruri personale. Cand se facea ora cinci, ma
- Ip bap naibii joc de mine? Pasii lungi ai lui Cary
, iicptam sa am un sentiment de finalitate. Dar deocam-
m-au ajuns cu u?urinpi din urma, chiar daca el mersese
,ia nu eram complet pregatita sa renunt; la pretenpile
agale, iar eu ma grabisem. Credeam ca perioada lunii de
i , m le asupra acelui birou p la visul pe care il reprezen-
rniere dureaza mai mult de atat. Nu e tipic pentru major
titatea soplor sa aiba parte de cel pupn capva ani inainte 1into cSndva.
- Vom mai lua p altadata pranzul. Mi-am scos po?eta
sa li se taie porpa?
-T aci, Cary! t|ln sertar p am pomit cu el spre lifturi. Nu te las sa scapi
Mi-am luat peseta p am deschis usa tn forpL
Eram pregatita sa ii fac cu mana lui Megumi cand
De cealalta parte a acesteia se afla Gideon, cu mana
ridicata p cheia pregatita. 1receam pe langa receppe, dar ea plecase deja la pranz,
- Ingera$. Inc persoana care o inlocuia era ocupata sa raspunda
Cary se intinse pe dupa mine p deschise u?a mai la telefoane. .
larg. Avea sa imi lipseasca sa ii vad pe ea, pe Will $1 pe
- Imi pare r3u pentru tine, omule. Cum i-ai pus ine- Mark in fiecare zi a saptamanii de munca. Ei akatuiau
lul pe degete, pac, ea p-a inchis picioarele. propria mea bucapca din New York, o parte din viapi
-C ary ! L-am privit furioasa. Ip dau un pumn. mea care imi aparpnea in exclusivitate. Era inca un lu-
-C in e o sa-p faca bagajele pentru diseara daca faci cm la care ma temeam ca urma sa renunt odata ce imi
asta? Ma cuno$tea mult prea bine. Nu-p face griji, feti^o, pftraseam locul de munca - cercul meu social personal.
voi fi gata p cu bagajul tau, p cu al meu. I,si indrepta Aveam sa fac eforturi considerable pentru a-mi pas-
privirea spre Gideon. Nu te pot ajuta, ma tern. Stai pana tra prietenii, desigur. Aveam sa imi fac timp pentru a-i
o s o vezi in costumul de baie La Perla albastru pe care i-1 suna ?i a planifica activitap pe care sa le facem impreu-
pun in geanta. Boa$eIe tale vor fi de aceeap culoare. na, dar §tiam cum decurgeau lucrurile - trecusera deja
- $ i eu o sa-p dau un pumn, rosti Gideon taraganat. cateva luni de cand nu mai luasem legatura cu amicu
Vei avea vanatai de aceeap culoare. mei din San Diego. Iar viapi mea nu avea sa mai semene
Cary ma imbranci uijor peste prag p tranti u$a in cu cea a prietenilor mei. Obiectivele noastre, visurile 51
urma mea. provocarile aveau sa fie cat se poate de diferite. _
In liftul in care am urcat eu p Mark nu se aflau ilecat
Era aproape amiaza cand Mark se apleca peste perete- alte cateva persoane, dar spapul se umplu rapid pe ma-
le separeului meu p imi darui zambetul lui stramb. sura ce a oprit ?i la alte etaje. Mi-am notat in minte sa 11
- E$ti gata pentru ultimul nostru pranz la munca? cer lui Gideon una dintre cheile lui magice de lift care
Eu mi-am inclestat o mana in dreptul inimii. ii permiteau sa urce §i sa coboare fara intrerupen in
- Ma omori.
fond, intenponam sa tree in continuare pe La ciadi-
- Cu mare drag p-a§ da inapoi demisia.
rea Crossfire, dear ca destinapa mea avea sa fie la un
Clatinand din cap, m-am ridicat, lasandu-mi privirea
sa alunece peste biroul meu. Inca nu imi stransesem cele alt etaj.
96 Sylvia Day
De«caLu<sarea 97

Cum ramane cu tine .7 am intrebat eu, apropiin-


du-ma de el pentru a face loc ?i altora. Ai decis d a j Eu mi-am frecat palmele laolalta.
ramai sau pled .7 - Grozav.
El dadu din cap ?i i?i Indesa mainile in buzunarele - Domni?oara Tramell.
pantalonilor: M-am intors cand mi-am auzit numele $i l-am vazut
-M a iau dupa tine. |te Angus stand langa limuzina. Imbracat in.obi$nuitul
. Ml'am dat seama din expresia barbiei lui ca era ferm lui costum negru §i sapea traditionala de $ofer, arata fer-
in privin(a deciziei. i bc$ ?i scump, insa se pierdea atat de bine in peisaj incat
- Asta e grozav, Mark. Felicitari. iloar un observator cu experien^a ar fi putut sa ii banu-
Am coborat din lift la parter ?i am trecut de turniche- InKca istoricul din M16.
tele de securitate. Eram intotdeauna incantata cand ma gandeam la
-A m discutat cu Steven, continua el in timp ce acel istoric. Aducea atat de mult a James Bond. Sunt
traversam marmura cu vini5oare aurii a holului de la in- sigura ca romantam eu povestea mult prea mult, dar in
trare. Sa te angajez pe tine a fost un pas important pen­ ucela§i timp gaseam alinare in a $ti acest lucru. Gideon
tru mine. A fost un semn ca, profesional, ma indreptam era pe cele mai bune maini posibile.
in direcfia potrivita. - Salutare, l-am intampinat eu pe Angus, lasand afec-
- Nu incape indoiala in privinfa asta. (iunea sa imi coloreze tonul.
El zambi. Nu puteam sa nu simt o recuno?tin$i speciala fa^a
tie el. Trecutul lui cu Gideon se intindea pe capva ani, $i
depane * ^ 6 ^ SCmn " C dmpul S& merg mai nu aveam sa aflu niciodata tot ceea ce se petrecuse intre ei,
Mark inn facu semn sa tree eu prima prin usa tur- dar .stiam ca fusese singurul punct de sprijin din viata
nanta. Am simfit fierbinteala soarelui chiar inainte sa lui Gideon dupa ceea ce ii facuse Hugh. Iar Angus fu­
termin rotapa care m-a scos in strada. Nu mai aveam sese singura persoana din vieple noastre de zi cu zi care
rabdare sa vina toamna. De-abia a?teptam schimbarea fusese martor la casatoria noastra secreta. Expresia de
anotimpului. Mi se parea corect sa existe ?i o schimbare pe chipul lui cand discutase apoi cu Gideon... lacrimile
extenoara care sa o marcheze pe cea care se petrecea in care scanteiasera in ochii ambilor barbati... Exista intre
interiorul meu. ei o legatura imposibil de rupt.
Privirea nn-a alunecat peste limuzina neagra si ele- Ochii lui albastri-deschis m3 privira lumino?i cand
ganta a lu. Gideon, parcata langa bordura, apoi m-am imi deschise portiera limuzinei.
mtors cu fafa spre ?eful meu cand acesta mi s-a alaturat - Unde dorip sa merged amandoi?
pe trotuar. Sprancenele lui Mark se inalpira brusc.
- Unde mergem .7 - Pentru asta m-ai parasit? Drace! Nu am cum sa
Mark imi arunca o privire amuzata inainte de a ince- (in pasul.
pe sa caute un taxi disponibil in marea vasta de masini -N ici nu a fost cazul vreodata. Am ezitat inainte
- t o surpriza. de a m3 strecura pe bancheta din spate ?i i-am aruncat
o privire lui Angus. Mark nu vrea sa stiu incotro
98 Sylvia Day Descalu$area 99

mergem, asa c3 o sa urc si o sa ma str&duiesc sa nu trag unul pe altul. Dupa cum ar spune Cary, asta e ceva ce
cu urechea. merita s3rbatorit.
Am discutat despre primul dans p aranjarea oaspe-
Angus ip duse degetele la borul palariei in semn de
plor la mese in timp ce Angus ne purta prin traficul ce
confirmare. Cateva minute mai tarziu porniserSm.
p3rea s3 sufoce in perm anent centrul. Privind dincolo
Mark se a?eza pe bancheta din fata mea, studiind
de Mark pe geamul mapnii, am privit un taxi oprind la
interiorul.
semafor langa noi. Pasagera din spate pnea un ^e^e'
-U a u ! Am mai inchiriat limuzine, dar nu aratau ni-
Ion intre umar p ureche, mipandu-?i buzele cu o vite-
ciodata a$a.
z3 fulgeratoare, in timp ce mainile ii rasfoiau furioase
- Gideon are gusturi excelente.
printr-un carne^el. In spatele ei, la colpil strazii, un van-
Nu conta care era stilul - modern p contemporan,
zator ambulant de hotdog servea in ritm alert un rand
precum biroul lui, sau clasic p vechi, precum apartamen-
ile cinci persoane.
till lui de lux sop.il meu stia cum sa ip prezinte bogatia Cand am ajuns in cele din urma p am p3§it pe trotu-
in stil mare.
ar mi-am dat seama imediat unde ne aflam.
Privindu-ma, Mark ranji.
-H ei!
- Epi o doamna norocoasa, draga mea. Ascuns sub nivelul strazii, restaurantul mexican era
-S u n t, am consimpt eu. Toate astea - am fluturat unul in care mai mancasem. $i intamplarea facea s3 aiba
din mana - sunt fantastice, firepe. Dar el e cel mai de printre angajap o chelneri^a la care ptieam mult.
pre{ lucru pe care il dobandesc. E pur p simplu un om Mark izbucni in ras.
cu adevarat grozav. - Ai demisionat atat de rapid incat Shawna nu a mai
- §tiu cum e sa ai a$a ceva in viata ta. apucat s3-p ia ziua libera.
- Da. Firepe ca pii. Cum merge cu organizarea -O f, omule.
nunpi? Mi s-a strans inima in piept. Incepeam s3 ma simt in
Mark gemu. fa^a unui sfarpt pentru care nu eram pregatita.
-Steven m3 omoara. Vreau albastru sau saschiu? - Haide.
Trandafiri sau crini? Satin sau matase? Dimineata sau M-a prins de cot p m-a condus inauntru, unde am
sear3? Am incercat sa ii spun ca poate sa aleaga el ce ip observat rapid masa la care se afla un grup de chipuri
dorepe, eu il vreau doar pe el, dar mi-a tocat nervii. A zis familiare p baloane din Mylar pe care scria „Bravo“ §i
ca a§ face bine sa m3 implic naibii, fiindca nu am nici o „Numai bine“ ?i „Felicitari“.
p ns3 sa m3 mai casatoresc vreodata. Nu pot decat sa ii - Uau!
mulpimesc lui Dumnezeu pentru asta. Ochii au inceput s3 m3 usture, inunda^i brusc de
Eu am ras. lacrimi. Megumi ?i Will erau asezap langa Steven la o
- Dar tu? m3 intreba el. mas3 pregatita pentru $ase persoane. Shawna st3tea
- Incep s3 m3 apuc de treaba. In lumea asta nebuna, in spatele scaunului fratelui ei, parul ei ropat fftcand-o
populata de miliarde de oameni, am reupt sa ne gasim imposibil de ratat.
100 Sylvia Day

- Eva! strigara ei in cor, atragand atenpa tuturor celor


aflap in incapere.
- O , Doamne, am ?optit eu, simpndu-mi inima gata
sa se franga. Am fost cuprinsa brusc de tristep; $i de ne~
siguranfa, vazand acum la ce renunpim, chiar daca doar
dintr-un singur punct de vedere. Sa §tip ca in nici un caz
nu va descotorosip de mine!
- Fire$te ca nu. Shawna se apropie de mine §i ma !m-
brap?a, brafele ei subtiri inchizandu-se puternic $i apa-
sat in jurul meu. Avem de organizat o destrabalare ca
intre burlacpe! Capitolul 4
- Hopa!
Megumi m-a prins $i ea intro imbrap$are in clipa in
care Shawna s-a dat la o parte. Casa de doua etaje care se lafaia pe coasta scanteia in
- Poate ar trebui sa sSrim peste tradipa asta, interveni caldura aurie ce se revarsa din fiecare fereastra. Luminile
o voce calda si profunda din spatele meu. presarate pe aleea curbata straluceau ca un pat de stele
Intorcandu-ma surprinsa, am dat ochii cu Gideon. in amurg, in timp ce tufele de hortensii de dimensiunea
Statea langa Mark, pnand in mana un singur trandafir unor ma§ini mici explodau de petale in jurul marginilor
ro§u perfect. peluzei intinse.
Mark afi§a un zambet larg. -N u-i a§a ca e trumos? ma intreba Eva, cu spatele
- Ne-a contactat mai devreme sa vada daca organizam spre mine, ingenunchind pe bancheta imbracata in piele
ceva $i a zis ca vrea sa vina §i el. neagra §i uitandu-se pe geamul ma^inii.
Am zambit printre lacrimi. Nu imi pierdeam prietenii -N aucitor, am raspuns eu, de?i ma refeream la ea.
$i ca?tigam mult mai mult. Gideon imi era intotdeauna Vibra de emope si de incantare copilareasca. 1-am
alaturi atunci cand aveam nevoie de el, chiar inainte de studiat reacpa, incercand sa o inteleg si ce anume o pro-
a-mi da seama ca el era piesa esenpala care imi lipsea. vocase. Fericirea ei era vitala pentru mine. Era izvorul
-T e provoc sa gu$ti din sosul lor diablo, k m sfidat propriei mele satisfactii, greutatea care ma pnea in echi-
eu, intinzand mana sa imi iau trandafirul. libru ?i nu ma lasa sa ma destabilizez.
Buzele lui se curbara u?or intr-un zambet subtil, Ea imi arunca o privire peste umar cand Angus ince-
cel care ma dadea gata de fiecare data - pe mine $i pe tini, apoi opri limuzina in fata treptelor de la intrare.
orice alta femeie aflata in incapere, ceea ce nu puteam -T e uip la fundul meu?
sa nu observ. Insa expresia din ochii lui, in^elegerea $i Privirea mi-a coborat asupra feselor ei, prinse atat
sustinerea fapi de ceea ce simfeam... acelea erau doar de perfect in pantalonii scurp in care se schimbase
pentru mine.
dupa munca.
- E petrecerea ta, ingeras.
-A cum ca ai pomenit de asta...
102 Sylvia Day Descfitu$area 103

Ea se arunca pe bancheta cu un hohot de ras.


- Poftim?
- E$ti incorigibil, $tiai?
Monica pregate?te de obicei ni?te fursecuri nebu-
- Da, am ?tiut ca sunt fara speranpi de prima data
cand m-ai sarutat.
111. de bune, cu unt de arahide. Eva se asigura ca apuca
•Hi iji puna cateva deoparte inainte sa intru §i eu §i sa le
-S u n t destul de sigura ca tu m-ai sarutat pe mine.
m,milnc pe toate.
Mi-am inabupt un zambet.
Notandu-mi in minte sa fac rost de re^eta, mi-am
-A $a au stat lucrurile?
imlreptat din nou privirea spre cele doua femei de pe
Ea m3 privi cu ochii ingustap.
vii.inda, surprinzandu-le cand tocmai se prefaceau a
- Sper ca glume?ti. Momentul acela ar trebui s3-p fie 1 ,Anita pe obraz, inainte de a se intoarce amandoua
intiparit pentru totdeauna in minte.
,1 se uite la mine. In momentul acela, in care Monica
Intinzandu-ma spre ea, am coborat cu mana pe coap- •1.1 imbracata in pantaloni trei sferturi ?i o c3ma?a casu­
sa ei goala.
al, asemanarile dintre ele erau izbitoare.
- Dar in mintea ta e intiparit? am murmurat eu Cary sSri din ma?ina $i urea treptele cate doua odata,
incantat de idee.
nApustindu-se direct in bra^ele larg deschise ale Monicai
-H e i gata, ne intrerupse Cary, scofandu-?i ca5tile
din ureche. Nu uitap ca sunt langa voi.
.1 l idicand-o de la pSmant. Rasul lor rasuna in amurgul
ec se facea simpt din ce in ce mai tare.
Colegul de apartament al Evei statuse fara sa ne de- L-am auzit pe Angus vorbindu-mi de langa portiera
ranjeze, urmarind un film pe tableta lui, in cele aproape
pc care mi-o tinea deschisa.
doua ore cat durase drumul nostru prin traficul de seara, -N u pop sa-p petreci tot weekendul in limuzina,
dar nu imi permisesem nici o clips sa uit de existen t lui.’
haiete.
T\ry Taylor era ° prezenva nelipsita din viafa sopei mele Amuzat, mi-am lasat tableta pe bancheta ?i am cobo-
5111 accePtam, chiar daca nu imi placea. Desi eram con- rAt. El imi ranji.
vins ca o iubea pe Eva, eram convins p ca facea aiegeri - ip va prinde bine sa ai o familie.
proaste care o puneau pe ea in situa^ii dificile p chiar Mi-am pus mana pe umarul lui si i l-am strans.
presupuneau anumite riscuri.
- Am deja una.
Angus deschise portiera. Eva iesi p urea in fuga sc3- Ani la rand, Angus fusese singura mea familie. $i fu-
nle chiar inainte s3 imi pun tableta deoparte. Monica
sese suficient.
deschise u?a de la intrare exact in clipa in care fiica ei
- Haide, lene$ule!
PaP pe ultima treapta.
Eva se intoarse la mine, luandu-ma de mana §i
Surprins de entuziasmul sopei mele, avand in vedere tragandu-ma in sus pe trepte dupa ea.
ca de cele mai multe ori abia daca ip tolera mama, am
- Gideon.
Monica m 3 intampina cu un zambet larg $i calduros.
ftxat-o cu o privire curioasa.
Cary rase p, strangandu-$i lucrurile, le indesa intr-o
- Monica.
mica geanta de umar.
I-am intins mana p am fost surprins cand ea a prefe-
- O singura adulmecare e suficienta.
rat s3 m3 prinda strans in bra^e.
104 Sylvia Day Descalu$area 105

m. mbru al familiei, era o posibilitate la care nu ma


-Ti-a$ cere sft-mi spui mama, spuse ea, desprinzandu-se
din imbr3p?are. Dar ma tern ca m-a? simp batrana. ■i ,ic'|itasem.
Stinghereala se transforma intr-un fior de emope Ador casa asta, zise Eva, conducandu-ma pe sub ar-
care mi-a coborat in^epator pe sira spinarii. Mi-am dat i mI;i care incadra intrarea in living.
seama in clipa aceea ca ma in?elasem amarnic in calcu- Am v3zut ceea ce ma a?teptasem s3 vad. O cas3 de
lele mele. I'lnjft luxoasa, cu scaune p canapele imbracate in alb ?i
Casatorindu-ma cu Eva o facusem a mea. $i in acelap in i esorii cu tematica nautic3.
timp ma facuse ?i pe mine al ei p m3 legase de oamenii Nu te incanta parchetul de lemn de culoarea cafelei?
pe care ii iubea ea, intr-un mod foarte personal. m3 intreba ea. Eu a? fi optat pentru stejar alb, dar asta e
Eu p Monica ne cuno?team de ceva vreme, c 3ci dru- ilrtt de previzibil, nu-i a?a? $i accentele de verde, portoca-
murile ni se intersectasera ocazional datorita diverselor Itu p galben peste albastrul obi?nuit? Ma face sa vreau s3
fundapi caritabile pentru copii pe care le suspneam i,in dezlan^ui cand ne intoarcem la Outer Banks.
amandoi. Stabiliser3m anumip parametri pentru inter- l labar nu avea cat de mult mi-a? fi dorit sa ne in­
acpunile noastre, exact a?a cum fiecare asociere se realiza
ti larcem acolo in momentul acela. Acolo, cel putin, a?
dupa protocoale cunoscutc.
II avut la dispozipe mai mult de o secunda doar pentru
Pe nea?teptate, toate acestea se dusesera pe apa
sambetei. mine pan3 s3 fiu nevoit sa infrunt o cas3 plina de rude
M-am trezit aruncandu-i o privire peste um 3r lui uou-nou^e.
Angus, ne?tiind ce s3 fac. Aparent ananghia in care m 3 Suprafapa intinsa a livingului se revarsa direct in bu-
aflam era amuzanta pentru el, avand in vedere c 3 mi-a cfltaria deschisa, unde Stanton, Martin, Lacey ?i Cary
facut cu ochiul p m-a lasat s3 m3 descurc singur. El ocoli »«rau adunap in jurul unei mese uriase, puse pentru ?ase
portbagajul pentru a-1 saluta pe Benjamin Clancy, care persoane. Intregul spapu se bucura de vedere la ap3 gra­
astepta langa limuzina in dreptul portierei ?oferului. pe unui sir de panouri de sticla glisante ce dadeau spre
-G arajul e acolo, spuse Monica, aratand spre cladi- 0 veranda larga.
rea de doua etaje aflata pe cealalta parte a drumului p - Hei, protesta Eva. Ar fi bine sa-mi p3strezi ?i mie
care era o mica replica a casei propriu-zise. Clancy nipe fursecuri!
va avea grija ca ?oferul vostru s3 fie instalat la locul lui p Stanton ranji p porni spre noi. Imbracat in blugi p
s3 vi se aduca toate bagajele inauntru. u icou polo, arata ca o versiune mai tanara a barbatului
Eva m3 trase de man3, conducandu-ma inauntru. pe care il cunoscusem in interacpunile noastre din New
Cary ghicise corect. Am fost napadit de mirosul de va- York. Se dezbmcase de aerul de corporatist cand ip da-
nilie untoasa. Nu de la luman3ri. Fursecuri. Aroma con-
dose jos costumul, iar eu aveam impresia c3 m3 aflam
fortabila p alinatoare m-a facut sa ard de dorinpi de a ma
in fata unui strain.
rasuci pe calcaie p a iep din casa.
- Eva. Stanton o saruta pe Eva pe obraz, apoi se in-
Nu eram pregatit. Venisem in calitate de oaspete, de
partener al Evei. A fi intampinat ca ginere, ca adev3 rat toarse spre mine. Gideon.
106 Sylvia Day Descatu$area 107

Obi$nuit ca oamenii s3 mi se adreseze pe numele cfifiva zed de ani care il separau de sopa lui. Se lumina
mic, nu eram pregStit sufletepe pentru imbrap?area care la chip cand o privea, ochii lui albastru palid devenind
a urmat. calzi de afeepune.
-Felicitari, continua el, batandu-ma ferm pe spate Am cautat ceva potrivit de spus in situapa data. In-
inainte de a-mi da drumul. tr-un final nu am reupt sa scot decat atat:
Am Inceput s3 clocotesc de iritare. Unde era evolupa - Avep o cas3 foarte frumoasa.
fireasca? Trecerea treptata de la colegi de afaceri la per- - Nu arata la fel de bine inainte sa puna Monica mai-
soane din acelap cere social. Iar de acolo de la prieten la nile pe ea. Stanton ip petrecu un brat Pe ^uPa ta^ia ei
membru al familiei? subtire. Acelap lucru se poate spune p despre mine.
M-am gandit brusc la Victor. El intelesese ce presu- - Richard. Monica clatina din cap. Pot s3-p ofer un
punea casatoria mea, intr-un mod care mie imi sc3pa- tur al casei, Gideon?
se. In timp ce eu stateam incremenit, Stanton li zambi -Sa-i dam omului ceva de baut mai intai, sugera
sopei mele. Stanton, aruncandu-mi o privire. A petrecut ceva timp
- Cred ca mama ta p-a pus deoparte cateva fursecuri in ma§ina.
in sertarul termic. - Vin? imi oferi ea.
-D a ! - Eventual scotch, interveni Stanton.
Se napusti in bucatarie, lasandu-ma singur cu tatal -U n scotch ar fi grozav, am raspuns eu, mahnit ca
ei vitreg. stinghereala mea era aparent evidenta.
Cu socrul meu vitreg. Nu eram deloc in elementul meu, o stare cu care ar
Privirea mea a urmat-o. In clipa aceea bam vazut pe ii trebuit sa ma obi?nuiesc de cand o cunoscusem pe
Martin Stanton fluturand din mana spre mine in chip Eva, dar ea fusese un fel de ancora pentru mine, chiar
de salut p am dat din cap ca raspuns. Daca incerca s3 m 3 p atunci cand m3 doborase de pe picioare. Cata vreme
imbrap§eze, avea sa se aleaga cu un pumn in fapa. m3 pneam de ea, puteam supraviewi oric3rei furtuni.
Ii spusesem candva ca se putea a$tepta sa ma vada la Sau cel punn a§a credeam.
reuniunile de familie. Mi se parea ireal acurn cand chiar Cautandu-mi sotia, m-am intors p am fost napadit de
se intampla. Ca p cum mi s-ar fi facut o farsa. iiijurare cand am v3zut-o venind spre mine cu un pas vioi
Rasul ragupt al Evei strabatu inc3perea pana la mine, ce facea s3 i se legene p3rul prins In coada.
atr3gandu-mi atenpa. Ii intinsese mana ei stanga blondei -G usta asta, imi porunci ea, ridicandu-mi un fursec
care statea langa Martin p se lauda cu inelul pe care i-1 la buze.
oferisem cand o facusem sopa mea. Am deschis gura, dar apoi am inchis brusc dinpi
Monica ni se alatura mie p lui Stanton, strecuran- o secunda prea devreme, intenponat mu?cand-o u?or
du-se langa sopal ei. Frumusetea ei tinereasca il facea pe ile degete.
el s3 para mai in varsta, atragand atenpa asupra albului - Au!
sever al parului lui p asupra ridurilor ce ii erau intiparite Se incrunta, dar durerea mu^caturii reale avu efectul
pe fata. Era evident insa c3 lui Stanton nu ii pasa de cei scontat, facand-o sa ip concentreze atenpa asupra mea.
108 6ylvia Day DescaLu^area 109

Incruntarea pSli cand inpdegerea a ceea ce se petrecen Am pornit spre marginea pirmului lins de valuri, ti-
Mcu sa se stinga pupn din lumina din ochii ei. M-a vaznr inlndu-ne de mana.
?’ a vazut ce se petrecea in mine. -C e se petrece? ma intreba ea, intorcandu-se spre
-V rei sa ie$im? murmura ea. mine.
- Intr-un minut. Ingrijorarea din vocea ei m-a facut sa ma enervez:
Am aratat cu barbia spre barul din camera de zi -$tiai c3 asta e un fel de sarbatorire in familie a fap-
unde Stanton tocmai imi turna de baut. In acela?i timp tului ca ne-am casatorit?
am prins-o de incheietura pentru a o pne aproape Ea se dadu inapoi in fata tonului meu rastit.
Ma enerva faptul ca o pneam departe de grup. Nu - Nu m-am gandit din perspectiva asta. Iar mama nu
voiam sa fiu until dintre acei barbap care T?i sufoci l a spus asa, de$i presupun ca e destul de logic.
femeile care ii iubesc. Dar aveam nevoie de timp pentru -N u $i pentru mine.
a ma adapta la toate acestea. Distanfa pe care de regula o I-am intors spatele ?i am pornit in direepa vantului,
menpneam fa pi de restul oamenilor, indusiv de Cary Iflsftndu-l sa imi dea la o parte parul de pe fapi incinsa.
nu ar fi fost acceptabila cu Monica sau cu Stanton. Nu - Gideon! Eva porni in graba dupa mine. De ce e$ti
dupa ce vazusem cat de multa bucurie ii provoca Evei furios?
compania celor pe care ii considera familia ei. M-am intors pregStit sa o atac.
Familia era pentru ea un loc in care se sim^ea in si- -N u ma asteptam la asta!
guranfa. Era mai relaxata ?i mai in largul ei decat o vazu­ - Ce anume?
sem vreodata. Pentru mine astfel de adunari de familie - Rahatul asta cu integratul in familie.
imi trezeau semnale de alarma. Ea se incrunta.
- Pai, da. Ti-am spus ca sunt la curent.
^ Mi-am impus sa ma calmez cand Stanton s-a inters cu
-A sta nu ar trebui sa schimbe nimic.
baurunle noastre. Dar nu am lasat complet garda jos.
-Aaa... Atunci de ce le-am mai spus? Tu ai vrut ca
Martin se apropie ?i imi facu cuno?dnpi cu priete-
ei sa ?tie, Gideon. Ma privi pnta cand eu nu am spus
na lui, ambn oferindu-ne felicitari. Momentul se desfa-
nimic. Ce credeai ca se va intampla?
$ura a?a cum ma a?teptasem, ceea ce m-a lini?tit putin,
-N u m-am asteptat niciodata sa ma casatoresc, Eva,
de$i nu la fel de mult ca doza dubla de scotch pe care am
a$a ca iarta-ma daca nu m-am gandit la asta.
dat-o pe gat dintr-o singura inghiptura.
- Bine. Ridica ambele maini in aer intr-un gest de
- Ma due sa ii arat plaja, zise Eva, luandu-mi paharul
predare. Sunt derutata.
gol ?i punandu-1 pe o masupi pe langa care am trecut in Iar eu nu §tiam cum sa lamuresc situapa.
drum spre uple de sticla.
-N u pot... nu sunt pregatit pentru asta.
Era mai cald afara decat in casa, anul acesta vara za- - Pregatit pentru ce anume?
bovind chiar pana la capat. Am fost inconjurap din toa­ Am fluturat iritat din mana in direepa casei.
te parple de bnza puternica, mirosind a sare, care mi-a - Pentru aia.
spulberat parul pe fapi.
- Pop sa detaliezi? ma intreba ea prudenta.
110 6ylvia Day Descatu$area 111

- Nu... nu pot. -D a.
-M i-a sc3pat mie ceva? Din vocea ei rasuna o nota $tiam cum sa m3 descurc cu furia p cu dezam3girea.
t3ioas3 de furie. Ce p-au spus, Gideon? Eva facu un pas in spate, ochii ei devenind intunecap
Mi-a luat o clipa s3-mi dau seama ca imi s3 rea in p largi in lumina unei luni palide.
aparare. Ceea ce nu a facut decat s3 m 3 starneasca p -N u , mi-am retras eu cuvintele, trecandu-mi o man3
mai tare: prin par. Nu piam cum s3 m3 descurc cand o vedeam
-A m venit aici s3 fin cu tine. Intamplarea face ca tu dezamagita. La naiba! Nu piu.
sa ip petreci timpul cu familia ta... Ea m3 pntui cu ochii timp de o clipa prelunga. Eu
- Care e p familia ta. mi-am abatut privirea, indreptand-o spre ap3.
- Nu am cerut asta.
-G ideon. Strabatu distanpi pe care o crease intre
Sub ochii mei, am v3zut o expresie de infelegere alu- noi. Sincer, inteleg. Mama mea s-a casatorit de trei ori.
necandu'i pe fa{3. Cand a fost urmata de una de mils, De fiecare data a aparut instant o alt3 figura paterna pe
mainile mi s-au inclepat in pumni pe langa corp.
care eu...
- Nu te uita asa la mine, Eva.
-A m p eu un tata vitreg, am intrerupt-o eu taios.
- Nu piu ce s3 zic. Spune-mi de ce ai nevoie.
Nu e acelap lucru. Nu-i pas3 nimanui dac3 un p3rinte
Am expirat zgomotos.
vitreg te place sau nu.
- De mai mult alcool.
- Despre asta e vorba? Veni langa mine p m3 imbrap-
Gura ei se curba intr-un zambet.
$3 strans. Ei deja te plac.
-S u n t sigura c3 nu vei fi primul ginere care simte
Am strans-o cat mai aproape de mine.
nevoia sd bea cand e in preajma socrilor lui.
-A m putea s3 nu le spunem a$a, te rog? - Ei nu m3 cunosc catup de pupn.
Zambetul ei vag pali. - O vor face. $i te vor iubi. Epi visul oricarui parinte.
- $i ce s-ar schimba cu asta? Pop s3 le spui domnul p -Scutepe-ma de gogop, Eva.
doamna Stanton, dar... Ea m3 imbranci deoparte, cuprinsa de enervare.
-N u eu sunt cel care e confuz despre care e locul - $tii ce? Daca nu-p doreai socri, ar fi trebuit sa te
meu aici. c3s3torepi cu o orfana.
Ea stranse din buze. $i porni furioasa inapoi spre casd.
- Nu sunt sigura ca sunt de acord cu asta. - Intoarce-te aici, m-am rastit eu.
- Acum doua zile mi-ar fi strans mana p mi-ar fi spus Ea imi ar3t3 degetul mijlociu peste um3r.
Cross. Acum m3 intampina cu imbrappri p „spune-mi Am ajuns-o din urma din trei pap mari, prinzand-o
mama p zambete care apeapta ceva! de brat p rasucindo pe calcaie.
_ De p-a zis s3 nu-i spui mama, dar pricep. Epi -N u am terminat.
fiiil lor prin casatorie p asta te inspaimanta. $i totup, e - Eu da. Se ridica pe varfuri pentru a se baga in fafa
chiar atat de ingrozitor ca sunt fericip cu asta? Ai prefera mea, fiind insa oricum nevoita s3 ip dea capul pe spate
sa fie ca tatal meu? pentru a m3 fixa cu o privire manioasa. Tu epi cel care
112 Sylvia Day Descatu$area 113
a dorit sa ne casStorim. Daca te chinuie Indoielile, e in
Ma impingea in colturi din care nu ma puteam retrage.
intregime treaba ta.
Ma (orpa sa accept o familie cand eu ma descurcasem
- Nu face din asta problema mea!
limrte bine p fara.
Sangele imi clocotea de furie, intensificandu-mi
- Nu imi doresc asta, am spus eu tensionat.
frustrarea.
Eva incremeni. Se lasa din nou pe genunchi, coapse-
- Imi pare rau daca nu p-ai dat seama ca angaja-
le ei incalecandu-mi §oldurile.
mentul presupunea ceva mai mult decat o tavaleala
-Gandeste-te la ce spui, ma avertiza ea.
convenabila!
- Nu §tiu cum sa joc rolul asta, Eva.
- Convenabil indisponibila, i-am replicat eu, simpnd
- Dumnezeule! Intreaga ei furie se risipi cu un oftat.
tresarirea unui mu?chi in obraz.
I )oar fii tu insup.
- Sa p-o trag!
-S u n t ultimul lucru pe care p 1-ar putea dori pentru
- O idee excelenta.
fllca lor.
Am trantit-o pe spate in nisip inainte sa apuce sa se
-C h iar crezi asta? Ma studie. Chiar da. Doamne,
dezmeticeasca. Am pntuit-o acolo, apasand-o cu forplj
Gideon...
cu gura pe a ei pentru a o face sa taca. Ea se arcui, im-
Am prins-o de coapse, pnand-o nemi^cata. Acum nu
potrivindu-se, p am prins-o de coada de cal pentru a o
mai putea sa ma paraseasca. Orice s-ar fi intamplat,
pne nemi$cata.
nu aveam sa o las sa ma paraseasca.
Dinpi ei se infipsera in buza mea de jos, p m-am dat
- In regula. In ochii ei aparu o expresie calculata care
in spate injurand.
m-a facut circumspect. Atunci fii tu insup. Daca desco-
- Ip bap joc naibii de mine in momentul asta? Picioa-
pera ce tip ingrozitor esti p ajung sa te urasca, pe oricum
rele ei se impletira cu ale mele p m-am trezit sub ea, ridi-
p-ar placea mai degraba a?a, nu?
cand privirea spre chipul ei superb p furios. Exact dsta e
- Te rog, lasa jocurile psihologice in seama psihiatri-
motivul pentru care nu ai parte de acpune, asule. Sexul
lor, Eva.
e solupa ta imediata pentru orice problema.
- Eu doar ma folosesc de ceea ce imi pui la dispozipe,
- Trebuie sa faci sa merite efortul meu, am tachinat-o
asule.
eu, incercand sa starnesc o cearta.
O fluieratura ne-a atras privirile spre locul in care
- Eu merit efortul tau, dobitocule! Nu vaginul meu.
Martin, Lacey p Cary tocmai paseau pe nisip de pe man
Se impinse cu mainile in umerii mei. Imi pare rau ca te
ginea curpi interioare acoperite cu dale.
simp incolpt. Imi pare foarte rau ca a fi primit cu brapale
-S e vede clar ca voi doi suntep proaspat casato-
deschise te face s3 ip iep naibii din minp. Dar va trebui
rip, striga Lacey, aproape prea de departe pentru a se
sa te obi$nuie§ti cu toate astea fiindca fac parte din pa-
lace auzita.
chetul cu care te-ai ales cand m-ai vrut pe mine.
Rase, straduindu-se sa ip pna echilibrul pe nisipul
§tiam acest lucru. $tiam ca trebuia sa fac relapa sa
inijcator p varsand intre timp jumatate din conpnutul
funcponeze, fiindca trebuia neaparat sa o am. Iubi-
paharului de vin.
rea pe care o nutream fapH de ea ma pnea prizonier.
Eva ip indrepta din nou privirea asupra mea.
114 Sylvia Day Descatusarea 115

-V rei sa ne certam in fata lor?


de cea mai mare atenpe. Ceea ce mi-a Iasat putin spapu
n,1 respir. $i, pe masura ce se scurgea timpul, Eva devenea
Eu am inspirat adanc. Apoi am expirat.
-N u .
lot mai rope la fata p cu ochii scanteietori sub efectul
-T e iubesc.
ulcoolului. §i-a tras scaunul tot mai aproape e al meu
- Dumnezeule!
pflna a ajuns lipita de coastele mele, cu tot corpul moale
Am inchis ochii.
p cald.
Era nu nenorocit de weekend. Cateva zile. Eventual Pe sub masa mainile p picioarele ei erau ocupate,
puteam pleca roai devreme duminica...
ulingandu-ma frecvent. Vocea i-a devenit mai ragupta,
Buzele ei le atinsera up>r pe ale mele.
rflsul mai plin de dorinta. Eva imi marturisise la un mo­
-Putem face asta. Doar incearca.
ment dat ca alcoolul o facea sa se excite, dar chiar p fara
Avearn de ales?
n pi acest lucru a? fi recunoscut oricand semnele.
- Dac3 incepe sa te scoata din rump, continua ea, Se apropia de ora doua noaptea cand cascatul lui
lmagineaza-p vreo chestie teribil de perversa pe care vrei Lacey ne-a facut pe topi sa ne gandim sa punem capat
sa mi-o faci in noaptea nunpi drept razbunare.
noppi. Monica ne-a condus pana la scari.
Degetele mele se infipsera in carnea ei. Imi era rupne - Lucrurile voastre se afla deja in camera voastra, spu-
sa recunosc ca sexul cu sopa mea - chiar p gandul de a se ea, adresandu-ni-se atat Evei, cat p mie. Haidep sa
face sex cu sopa mea - devenea instant o prioritate in pornim de la premisa ca vom dormi pana tarziu p ne
fapi a aproape orice.
vom intalni la un pranz luat devreme.
- Pop chiar sa-mi descrii in mesaje toate planurile tale - Aaa...
pacatoase, mi-a sugerat ea. Sa ma faci s3 sufar p eu. Sopa mea se incrunta.
- Pastreaza-p telefonul la tine.
Am prins-o de cot. In mod evident Eva nu se gandise
~ maleBc. Se apleca p ip apdsa buzele peste ale ca urma sa imparpm o camera p un pat, insa acest fapt
mele intr-un sarut scurt p dulce. Epi atat de u?or de inevitabil fusese aproape in permanenta prezent in min-
mbit, Gideon. Chiar p atunci cand epi imposibil. Intr-o tea mea.
buna zi ai s3 intelegi.
- Mulpimim, Monica. Ne vedem mai tarziu, tot azi.
Am ignorat cuvintele ei. Ceea ce conta era sa o vad Ea rase p imi prinse fata in maini, sarutandu-ma pe
pe ea, sa piu ca era acolo langa mine chiar p dupa ce obraz.
dadeam grav cu bata in balta.
-S u n t atat de fericita, Gideon. Epi exact ceea ce ii
trebuie Evei.
Gina a fost o masa simpla - salata p spaghete. Moni­ Eu am reupt sa zambesc, conpient ca sentimentele
ca a gatit p a servit, iar Eva a radiat. Vinul a curs liber, ei s-ar fi schimbat daca ar fi piut exact cat de pericu-
sticla dupa sticla fiind deschisa p golita. Toata lumea s-a los era pentru fiica ei sa imparta patul cu un barbat ale
relaxat. A ras. Chiar p eu.
carui co^maruri violente presupuneau un rise serios
Prezenta lui Lacey se dovedi o distragere bine-veni- de rAnire.
ta. Era cea mai noua membra a grupului p avea parte Eu p Eva am inceput sa urcam scarile.
116 Sylvia Day Descatu^area 117

-G ideon... - Ti-a$ trage-o acolo, daca a? avea ocazia, am spus eu


Eu am Intrerupt-o: i< nsionat, dar nu dorm cu tine.
- Unde mergem? Deschise gura sa imi dea replica, dar o inchise la loc
Ea fmi arunca o privire piezi$a. i And intelese.
- Pan3 sus. -O h .
Camera Evei se afla intr-adevar la ultimul nivel, ocu- Intreaga ei dispozipe se transforma. Sfidarea din
pand In intregime spapul a ceea ce fusese candva, cel ocliii p din vocea ei se schimbara intr-o prudenpl calma.
mai probabil, un pod mare. Acoperi$ul inclinat p jos Ma omora sa vad acest lucru, sa stiu ca puteam fi sursa
asigura un plafon de o inalpme confortabila p proba- unei asemenea nefericiri in viata ei.
bil oferea o priveli$te impresionanta spre Long Island $i totup eram prea egoist pentru a-i intoarce spatele.
Sound la lumina zilei. Intr-o buna zi familia ei urma sa inpdeaga acest lucru
Patul uria? se afla In mijlocul camerei, indreptat spre despre mine p avea sa ma urasca.
peretele de geamuri. Tablia de alama a acestuia forma un lritat, mi-am cautat geanta de voiaj p am gasit-o pe
fel de zid desparptor scund, de spatele caruia era lipita tin raft pentru bagaje aflat langa baie. M-am dus la ea,
o canapea care alcatuia o mica zona de relaxare. Baia Minpnd nevoia s3 fac altceva in afara de a vedea dezama-
integrata umplea cealalta parte a spapului. girea p regretul Evei.
Eva se intoarse spre mine. - Nu vreau sa dormi pe canapea, striga ea din urma
- Cum o sa funcponeze asta? tnea.
- Nu intenponam sa dorm.
- Lasa-ma pe mine sa imi bat capul cu asta.
Mi-am luat trusa de toaleta p am intrat in baie. Lu-
Eu eram obi$nuit sa imi fac griji in privinpi posibili-
minile se aprinsera imediat ce am intrat, dezvaluind o
tapi de a impSrp patul cu sopa mea; era ceva ce faceam
rhiuveta cu picior p o cada neincastrata. Am deschis
zilnic. Dintre toate lucrurile care puneau in pericol rela-
tolrinetele la cabina de du$ din sticla float S
si m-am dez-
pa noastra, parasomnia mea sexuala atipica - a?a cum
Iirftcat de cama?a.
o numea doctorul Petersen - se afla In capul listei. Nu
U?a se deschise p Eva intra. Eu i-am aruncat o pri-
aveam cum sa ma apar in fapi minpi mele sucite atunci vlre, oprindu-ma cu mana pe fermoarul pantalonilor
cand dormeam. In nopple agitate eram un pericol fizic port. Privirea ei aprinsa ma masura din cap pana in
pentru cei pe care ii iubeam cel mai mult. picioare, fara a rata nimic, atingandu-ma peste tot.
Eva ip incruci$a brapde.
Inspira adanc.
- Nu piu de ce am impresia ca nu e?ti la fel de intere- - Trebuie sa vorbim.
sat ca mine sa a?tepp pana la nunta. Eram excitat de admirapa ei p furios de propriile
M-am holbat la ea, dandu-mi seama ca ne gandeam la mele cusururi; o discupe era ultimul lucru de care a§ fi
doua lucruri complet diferite. avut nevoie.
- Ma culc pe canapea. - Du-te la culcare, Eva.
-T e culci cu mine pe canapea, adica. Ai... - Nu pana nu spun ce-am de spus.
118 Sylvia Day Descatu^area 119

- Eu fac un duf.- I vi, ramasese langa u?a. Aburul incepu sa alunece


- In regula. partea de sus a du?ului, urcandu-se pe margmile
I?i ridica maieul fi fi-1 scoase peste cap. Tot ceea <e (,|l||li.-1i ?i presdrandu-mi picaturi fine pe piele. Ochu ei
clocotea in mine se concentra intr-o singura dorintfl ,,,Iinrftra asupra gatului meu.
oarb&. Nu am fost complet sincera cu tine, Uideon.
M-am indreptat, simpndu-mi fiecare mufchi din corn Mftinile mi se stransera in pumni din reflex. Nu putea
tensionat fi incordat. imi adreseze acele cuvinte fara a-mi distrage atenpa.
Eva duse mana la spate pentru a-fi desface sutiennl. La ce te referi?
Madularul mi s-a intSrit dureros cand sanii ei gene- Chiar acum, cand eram in dormitor. Te-am simpt
r°?i fi fermi mi-au sarit sub ochi. Nu fusesem niciodata i. trftcftndu-te fi am fostcuprinsa de panica...
pasionat de sani pans sa o cunosc pe Eva. Acum... Sc cufunda in tacere pret; de o clipa prelunga. bu
Doamne! Ma faceau sS-mi pierd minple. „,n nfteptat, inspirand adanc pentru a-mi pne dorinpi
- In nici un caz nu o sS ajungem s3 discutam daca te
In frftu. , , _
dezbraci, am avertizat-o eu, cu madularul pulsand. - Decizia de a ne abpne pana la nunta... nu are leg3-
- O sa ma asculp, asule, fie aici, fie la duf. Tu alegi. ,nrfl doar cu sfaturile doctorului Petersen despre cum
- In noaptea asta nu este o idee buna sa-mi fortezi ,.,-Htionam certurile. Inghip un nod. Are legatura ?i cu
mana.
.nine. Stii cum am fost - p-am povestit. Sexul a fost
Ea se dezbraca de pantalonii scurp.
o experienpi foarte bolnava pentru mine, multa vreme.
Eu mi-am descheiat pantalonii fi i-am aruncat pe po- isi muta greutatea de pe un picior pe altul, plecam
dea inainte ca ea s3 apuce sa se dezbrace fi de triunghiul
du-si capul rufinata. Mi se facea r3u sa o vad astfel. Mi-
dc rnatase pe care il purta drept lenjerie.
um dat seama ca fusesem prea prins cu proprule mele
In pofida umiditapi crescande care umpluse incape-
reaepi la evenimentele de saptamana trecuta ft nu m3
tea de aburi, sfarcurile ei se stransera in doua puncte
gftndisem prin ce trecea sopa mea.
tan- Envirea i, cazu asupra madularului meu. Ca si cum
- La fel a fost ?i pentru mine, i-am amintit eu posac.
?i-ar li imaginat cum ar fi fost s3 ma guste, limba ii alune-
ca peste buza de jos. Oar intre noi doi nu e niciodata a?a.
Foamea mea de ea imi izbucni surd din piept in ceva Ea imi prinse privirea.
ce aproape aducea a marait. Eva se infiora auzindu-ma. -N u . Niciodata.
Voiam sa o ating... sa imi pun mainile ?i gura pe tot Pumnii pe care ii pneam incleftap se relaxara.
corpul ei... - Dar asta nu inseamna ca nu pot fi acum s3 sucesc
In schimb am lasat-o sa m3 priveasca dupa pofta lucrurile in mintea mea, continua ea. Ai intrat in bate
inimii. si primul meu gand a fost ca ar trebui s3 p-o trag. Ca ft
Respira^ia i se accelera. Sa vada efectul pe care il cum daca am face sex asta ar rezolva totul. Tu nu vei mai
aveam asupra ei era dureros $i indubitabil erotic. Ceea fi furios, iar eu voi avea din nou dragostea ta.
ce simfeam cand m3 privea... m 3 tulbura. - O ai intotdeauna. $i o vei avea.
120 Sylvia Day Descatu$arca 121

-$ tiu asta. $i, judecand dupa expresia hotarata a Tu te descurci bine. Depuse un sarut in dreptul ini-
DSrbiei ei, imi dadeam seama ca a5a era. Insa asta nu lull mele care bubuia cu putere. Eu sunt cea care are
a impiedicat vocea din capul meu s5 imi spuna ca rise nevoie sa se lamureasca.
prea mult. Ca am s3 te pierd daca nu ip ofer sex. Ca epi Tonul vocii ei era bland, aproape gangurit. Eu cloco-
prea sexual pentru a te lipsi atat de mult de asta. n ,im pe dinauntru, mistuit de dorin^a p de iubire, iar ea
- Doamne! In cate feluri p de cate ori puteam sa dau lucerca sa ma ia cu bini^orul. Aproape am ras dandu-mi
gre?. Felul in care am vorbit cu tine pe plaja... Sunt un unima cat era de imposibil.
ticalos, Eva. Apoi p3?i spre mine p ip lipi strans trupul senzual
- Uneori. Imi zambi. Epi in acelasi timp p cel mat de al meu, bratele ei strangandu-ma cu atata for^a incat
bun lucru care mi s-a intamplat vreodata. Vocea aia mi-a nu mai ramasese deloc spapu intre noi.
tot jucat feste ani la rand, dar nu mai are acum la fel de Am zdrobit-o intr-o imbrap^are de fier, plecandu-mi
multa putere. Datorita fie. Tu m-ai facut mai puternica. i npul peste al ei. Nu piusem pana in momentul acela cu
- Eva. cAtfl disperare avusesem nevoie sa o simt astfel. Tandra
Nu am reupt sa imi gasesc cuvintele. p loleranta, dezgolita in toate modurile posibile.
- Vreau sa te gandepi la asta. Nu la co$marurile tale Ea ip sprijini obrazul de pieptul meu.
sau la parinpi mei sau la orice altceva. Epi exact ceea ce -T e iubesc atat de mult, imi §opti ea. O simp?
am nevoie, exact a5a cum epi p te iubesc atat de mult. Am fost cople.pt. De iubirea ei fata de mine, de iubi-
Am porn it spre ea. lea mea fapa de ea. De fiecare data cand rostea cuvintele,
- In continuare vreau sa apeptam, continua ea incet, mft izbeau ca nipe lovituri.
- Ai spus o data, murmur& ea, ca exista un moment
chiar daca ochii o tradau cat era de afectata de mine.
In timp ce facem dragoste cand ma deschid p eu p te
Ma pnnse de incheietura cand am intins mana spre
deschizi si tu p suntem impreuna. Vreau sa-p ofer asta
ea, privirea ei suspnand-o pe a mea. Lasa-ma sa fiu
doar eu cea care atinge. tot timpul, Gideon.
Sugestia c& era ceva ce lipsea din relapa noastra mi-a
Eu am inspirat §uierat.
Impietrit pra spinarii.
- Nu pot sa fiu de acord cu a$a ceva.
- Chiar conteaza cand p cum o simpm?
Gura ei se curba intr-un zambet.
-A i putea suspne asta. Ip lasa capul pe spate. Nu
-B a pop. Epi mai puternic decat mine, Gideon.
tc-a$ contrazice. Dar daca ai te afli la celalalt capat al
Ai mai mult control. O voinpi mai puternica.
pAmantului intr-un moment cand ai nevoie de o alinare
Cealalta mana a ei se ridica sa ma zgarie u$or pe piept. din partea mea, eu trebuie sa piu ca p-o pot oferi.
I-am prins-o p am lipit-o de pielea mea.
- Vei fi p tu cu mine, am bombanit eu frustrat.
-A sta e ceea ce vrei s3-p demonstrez? Capacitatea -N u intotdeauna. Palma ei se inchise peste obra-
mea de autocontrol.7
zul meu. Vor fi situapi cand va trebui sa te afli in doua
122 Sylvia Day Descat.u$area 123

locuri in acela$i timp. La un moment dat vei avea sufici- Puteam face fa^a acelei experience? Pe top dracii! Nu
ent5 incredere in mine cat sa m 3 la?i s3-p fin locul. ,n i nin incotro. Jurasem sa ii ofer orice ar fi avut nevoie,
Am studiat-o, cSutand fisuri in hot&rarea ei. Dar nu , i Hu inceputul §i sfar$iml a toate pentru ea.
am vazut decat fermitate. Nu inpdegeam complet ce spe- Am pus-o jos §i m-am dus la du§, oprind robinetele.
ra sa obpna, dar nu voiam sa ii stau in cale. Dac§ avea Apoi m-am dus la cada, i-am pus dopul $i am lasat apa
sa se schimbe sau sa evolueze, eu trebuia sa fac parte din hft o umple.
acel proces daca speram sa o pastrez. E$ti furios? m 3 intreba ea pe o voce atat de subpre
- Saruta-ma. nu flt de-abia am auzit-o peste zgomotul apei.
Cuvintele imi ie§ira din gat pe un ton grav de po- Am privit-o, i-am vazut bracele incruci$andu-se peste
runca, dar ea probabil ghici dorinpi nerabdatoare din picpt $i tradandu-i \mlnerabilitatea. I-am spus adevarul:
spatele lor. -T e iubesc.
mi oferi gura, iar eu am posedat-o feroce, prea feroce, Buza ei jos incepu sa tremure, apoi se curba intr-un
prada foamei mele violente si lacome. Am ridicat-o de la (Ambet superb care ma lasa fara suflare.
podea, dorindu-mi ca ea sa i$i incolaceasca picioarele in Ii spusesem candva cS a$ fi vrut-o oricum mi s-ar
jurul meu, sa se deschida spre mine pentru a putea ii oferit. Ceea ce era cu atat mai adevarat acum decat
sa m3 imping in ea. iusese atunci.
Insa ea nu o facu. Ramase nemi?cata, lasandu-p mai- - Vino incoace, ingera?.
nile sa imi dezmierde parul, cu trupul tremurand sub Ea i§i lasa brapde sa ii cada pe langa corp ?i se
efectul aceleia$i dorin^e de nepotolit pe care o sim^eam nupuse.
?i eu. Tresaririle limbii ei peste a mea erau innebunitoa-
re, torturandu-ma cu amintirea aceleia^i limbi dezmier- M-a trezit mi?carea patului. Clipind, am observat lu-
dandu-ma pe tot restul corpului. mina soarelui ce se revarsa in incapere. Apoi sub ochi
Am facut un efort sa ma desprind din imbrap^are mi-a aparut chipul Evei, inconjurat de un halo de lumi-
cand totul din mine ma impingea sa merg mai departe. na $i radiind in jurul unui ranjet larg:
-Trebuie sa fiu in tine, am spus eu aspru, urand fap- - Buna dimineafa, somnorosule, imi spuse ea.
tul ca trebuia sa exprim ceva atat de evident. Amintirile noppi precedente m-au napadit. Baia lun-
De ce ma fiicea sa implor? ga $i mainile inspumate ale sopei mele trecandu-mi prin
- Dar esti. I$i freca obrazul de al meu. $i eu te doresc. par §i peste piele. Vocea ei in timp ce povestea despre
Sunt atat de uda pentru tine in momentul asta. §i ma nunta. Rasul ei senzual cand o gadilasem in pat. Ge-
simt atat de goala pe dinauntru incat e dureros. metele $i suspinele ei cand ne sarutaseram pana cand
-E v a... Dumnezeule! Picaturi de transpirape imi alu- buzele noastre devenisera vinete $i umflate, destrabalan-
necau pe spate. Lasa-ma sa te am. du-ne ca doi adolescenp care nu erau pregatip sa mearga
Buzele ei le atinsera pe ale mele si i$i trecu degetele pana la capat.
prin parul meu. Nu voi minp - sexul ar fi dus lucrurile la un alt ni-
- Lasa-ma sa te iubesc intr-un alt fel. vel. Insa noaptea fusese memorabila chiar §i a$a. Fusese
124 Sylvia Day Descatu^area 125

la acela?i nivel cu alte nopp pe care le petrecuserflm In . 1, ,„:ord. Nu fusesem niciodata genul caruia sa ii placa
intregime impreuna. l, ,i niele excesiv de generoase la o femeie, insa Eva schinv
Apoi mi-am amintit unde ma aflam 9i ce insemrm |„, , acest lucru la mine, la fel cum schimbase atat de
acest lucru. hiiiIic altele. , ^
- Am dormit in pat. I Inbar nu aveam din ce fel de material era facu cos-
Revelapa a fost ca o galeata de apa rece aruncatrt "Iimil de baie, dar era lipsit de cusatun 9i se mula pe
peste mine. ■ -a ei atat de perfect incat parea pictat pe ea. Breteleie
- Da. Topai u9or, fericita. A9a e. I,.unite din dreptul gatului, ale 9oldurilot ?i al spatelui
Faptul ca o facusem era iresponsabil in cel mai grav i,hI stftrneau in minte ganduri despre cum ar f. fost sa o
mod cu putinta. Nici m icar nu luasem medicamentul s| sa imi iau ceea ce aveam nevoie.
prescris pentru a ma ajuta sa reduc riscurile. -V in o incoace imediat, i-am poruncit, intinzan-
-N u te posomori a?a, ma mustra ea, aplecandu-se ilil-ma dupa ea.
sa ma sSrute in punctul dintre sprancene. Ai dormit Ea ^opai pana unde nu o mai puteam ajunge. Arun-
adanc. Cand a fost ultima data cand ai dormit bine i ftnd cear9aful deoparte, m-am ridicat in picioare.
peste noapte? -Stai jos, baiete, ma tachina ea, ta?nind pe duPa
M-am ridicat in capul oaselor.
- Asta nu e relevant, $i o stii prea bine. Mi-am prins madularul in pumn, frecandu-1 zdravan
- Asculta, aside. Avem destule probleme cu care sa de la un capat la celalalt, in timp ce am pornit dupa ea
ne stresam. Nu-i cazul sa ne ambalam 5i pentru lucru- In zona de relaxare.
rde care merg bine. Se ridka in picioare. Daca vrei sa -A sta nu o sa funcponeze.
te enervezi pe ceva, enerveaza-te pe Cary ca mi-a pus in Ochii ii scanteiau de amuzament.
bagaj asta.
Se dezbraca de halatul alb scurt pe care il purta, dezva- Ealm ulse ceva de pe spatarul scaunului si o lua la
lumd un costum de baie minuscul, albastru-inchis, care fuga spre u9a.
se mula pe pupna carne pe care reu9ea sa o acopere. - Ne vedem jos!
- Dumnezeule! M-am intins dupa ea ?i am ratat-o, trezindu-ma in
. . T° [ Sftngel<f din corP mi se napusti in madular, care schimb in fat;a cu dosul unei u?i trantite in nas.
i?i lna^a capul pe sub cear 9af, profund impresionat. - La naiba. . . , . .
tv a rase, coborand privirea spre locul in care erectia M-am spalat pe dinp, mi-am luat costumul de baie ?i
mea facuse sa se ridice bumbacul luxuriant de gros un tricou ?i am coborat dupa ea. Am fost ultimul care ?i-a
y Ifi place. facut aparipa, descoperind restul grupului deja a?ezat in
intinzandu-9i brafele in lateral, se rasuci pe calcaie jurul mesei din bucatarie ?i mancand cu pofta. U privire
aratandu-mi croiul brazilian al slipului. Fundul sotiei rapida spre ceas mi-a aratat ca era aproape amiaza.
m eleera la fel de voluptuos ca sanii ei. $tiam ca ea se Am cautat-o pe Eva 9i am gasit-o a9ezata in curtea
considera prea rotunda, dar eu nu eram catu9i de pufin interioara, cu un telefon la ureche. Se acoperise cu ceva
126 6ylvia Day Descatu$area 127

ce aducea cu o fusta alba fara bretele. Am observat ca Nu i-am opus rezisten^a. Am lasat-o sa imi toarne
atat Lacey, cat fi Monica erau imbracate la tel, In costu­ i ileaua, apoi i-am urmat exemplul, turnand o ceafca
me de baie partial acoperite de nifte haine sumare. La a pentru sopa mea. Dupa ce am adaugat cantitatea de
tel ca mine, Cary, Stanton fi Martin purtau slip de baie lapte pentru cafea preferata de Eva, am luat manerele
fi tricou. uiibelor c3ni intr-o singura mana. Apoi cu cealalta am
- Intotdeauna ii da un telefon tatalui ei In zilele de luat farfuria pe care mi-o servise Monica fi am iesit in
sambata, ma informa Cary, urmarindu-mi privirea. t urtea interioara.
Mi-am privit sopa timp de o clips prelunga, cautand Eva ridica privirea spre mine cand am pus totul
eventuale semne de mahnire. Incetase sa mai zambeasca, Iu' masa de langa ea fi m-am af ezat pe cealalta parte. Ifi
dar nu p3rea suparata. lasnse parul despletit. Suvite blonde subtiri ii fluturau
- Poftim, Gideon. Monica Imi puse in fa^a o farfurie in jurul fetei nemachiate, ciufulite de briza. Adoram sa
cu gofre fi bacon. Dorefti cafea? Sau poate un cocktail 0 vad afa, pura fi naturala. In acel moment era propria
cu vin fi fructe? mea bucatica de paradis pe pamant.
Lam aruncat din nou o privire Evei inainte de a „Multumesc“, imi spuse ea mut, inainte de a inffaca
raspunde: . >felie de bacon. O rontai rapid in timp ce Victor spunea
- O cafea - neagra - ar fi excelenta, mulpimesc. 1 eva ce nu am reuf it sa aud.
-I n cele din urma ma voi concentra pe Crossroads,
Monica porni spre cafetiera de pe bufet. Am urmat-o.
,'ise ea, care este fundapa de caritate a lui Gideon. Sper
Ea imi zambi, cu buzele rujate in aceeafi nuanpl de
na fiu activa in cadrul ei. $i ma gandeam eventual sa ma
roz precum panglica petrecuta pe dupa gat a costumului
ei de baie. Intorc la fcoala.
Eu am ridicat din sprancene.
- Ai dormit bine?
-M i-ar placea sa fiu un sfatuitor de nadejde pen-
-T u n .
tru Gideon, a continuat ea, uitandu-se drept la mine.
„ Ccea ce era adevarat, defi fusese o pura intamplare.
Evident, s-a descurcat suficient de bine fi fara mine si
Intreaga casa ar fi putut fi trezita de o lupta intre mine f i
are o echipa grozava de consilieri, dar af vrea sa poa-
Eva, daca ea s-ar fi chinuit sa ma pna la d istan t, in timp rfl discuta afaceri fi cu mine fi cel pupn sa inteleg
ce eu, in visele mele, mi-af fi imaginat c 3 e altcineva.
ce spune.
Aruncand o privire peste umar in direcpa lui Cary, Eu m-am batut cu mana in piept. „Te inva{ eu.‘
am surprins expresia lui sumbra. El vazuse ce se putea Ea imi arunca o bezea.
intampla. Nu avea incredere sa ma lase singur cu Eva la -In tre timp voi fi teribil de ocupata incercand sa
fel cum nu aveam nici eu. organizez o nunta in mai putin de trei saptamani. Nici
Am luat Inca o cana din dulapul in care tocmai baga- macar nu am ales invitapile inca! §tiu ca va fi greu
se Monica mana. pentru o parte din familie sa ifi ia liber. Ai putea sa tri-
- O iau eu, i-am spus. mip tu un e-mail intre timp? Doar cat sa punem lucrurile
- Prostii. in mifcare?
128 Sylvia Day De«catu$area 129

Eva mu$ca din bacon in timp ce tatal ei vorbea. i uvintele mele o fftcurft din nou sft zambeasca.
-N u am discutat subiectul, rSspunse ea, grabindiiiu - Va fi minunat, orice s-ar intampla.
f inghita, dar nu intenponez sa ii invit. $i-au pierdul Am dat glas completftrii pe care ea o lftsase nerostita:
ureptul de a face parte din viapi mea atunci cand au dew
- Dar?
mo?tenit-o pe mama. $i oricum nu au incercat nici e i, n
Nu $tiu. Ip dftdu parul dupa ureche ?i ridica din
se apropie de mine, deci nu cred eft le pasa.
iimeri. Gandul la parinpi mamei mele ma face sft ma
Am ridicat privirea peste intinderea de nisin
r imlesc la bunici, iar mama ta va fi bunica pentru copiii
oprind-o asupra apei de dincolo de ea. Nici eu nu eram
mteresat sft ii cunosc pe bunicii materni ai Evei. O res- ni,'jtri. Nu vreau ca situapa sa devina dificila.
pinsesera pe Monica pentru ca ramSsese insSrcinal'l Mi-a sftrit pindftra. Gandul de a-i permite mamei sa
cu hva rarft a fi casfttoritft. Oricine care era oripilat de „ apropie in orice fel de un copil creat de mine cu Eva
existenpi sopei mele ar fi fftcut mai bine sa nu imi ias.1 mfl umplea de o furtuna de emopi pe care nu le puteam
in cale. gestiona in momentul acela.
Am ascultat jumatatea de conversape a Evei timp de -H ai sa ne batem capul cu asta cand chiar va fi
alte cateva minute, apoi ea ip lua la revedere. Dupft ce t'nzul.
puse telefonul pe masft scoase un oftat adanc ce aducea - Nu tocmai de la nunta noastra ar trebui sa incepem?
a u^urare.
- J i e nu-p place de mama, m-am rftstit eu. Nu te pre­
- E totul bine? am intrebat-o eu, studiind-o. face ca da doar de dragul unor copii care nu existft ineft.
-D a , azi e mai bine. Arunca o privire in casa. Nu ai Eva se trase u$or in spate. Clipi spre mine, apoi intin-
vrut sft mftnanci cu familia?
se mana dupa cana ei de cafea.
- Ma port ca cineva antisocial?
Ea imi zambi stramb. -A i gustat din gofre?
$tiind eft sopei mele nu ii statea in fire sa evite subiec-
- Clar. Dar nu pot sft p-o reprojez.
I-am aruncat o privire intrebfttoare. tele sensibile, am lftsat-o totup sa o faeft. Daca trebuia
sft discutam subiectul mamei mele, puteam sft o facem
- Mi-am dat seama ca nu am inclus-o pe mama ta in
planurile de nunta, imi zise ea. mai tarziu.
Cuibarindu-ma mai adanc in scaun pentru a ascunde Ea ip puse jos cana p rupse o bucata dintr-o gofrft, pe
rigiditatea brusca a spatelui meu, i-am spus: care mi-a intins-o. Eu am vazut in acel gest exact ceea ce
- Nu e nevoie sa o faci. trebuia sft vad: un semn de pace.
Ea stranse din buze. Intinse mana dupa o alta bucata Apoi nvam ridicat p am luat-o de mana, ducand-o la
de bacon, apoi mi-o dadu mie. Iubire adevarata! o plimbare pe plaja pentru a-mi limpezi gandurile.
-E v a . Am asteptat pana s-a uitat la mine. E ziua ta.
Nu te simp obligata sa faci nimic altceva in afara de a te - Cu plftcere.
simp bine. $i de a face sex cu mine, ceea ce ar trebui Intorcand capul, 1-am vazut pe Cary ranjindu-mi de
sa mtre la categoria simptului bine.
unde statea intins pe nisip, la capva metri distant-
^ Sylvia Day Descatu$area 131

- ? t iu ca e?ti recunoscator ca i-am pus in bagaj costa i || cum ar fi ghicit c3 vorbeam despre ea, Eva in-
d a de ba.le> preciza e1’ aratand cu barbia spre Evil 1., 11.i mi deget indoitspre mine, chemandu-ma sa merg
care statea cufundata pan3 la coapse in valuri ' ' |,ih|. i t<a. Am incuviinpit din cap, dar am mai a$teptat
, ,ui v,i minute inainte s3 ma ridic de unde statusem a$e-
can O U T U4m edf ,dat 'a ° PartC de Pe fa^> lipit *
cap. O pereche de ochelari de soare tip aviator, uriasi II .,ii In nisip.
Apa rece a marii m-a facut sa inspir ?uierat, dar am
1.. i recunoscator pentru r3ceala o clipa mai tarziu cand
- Tu aiajutat-o sa il aleaga? intreba Monica, zambi.nl I i porni spre mine $i se lipi cu tot corpul de mine.
tie sub o eleganta palarie cu bor larg. I'l, loarele i se incolacira in jurul taliei mele, gura ei
rnt 0 Indnzand lopune de protecpe solara pe .ambitoare increpndu-se intr-un sarut fierbinte pe hu­
tot corpul Eve., o sarcina pe care mi-a? fi dorit-o pentru mic mele.
mme, dar nu insistasem. Uneori Monica o cocolo?ea pe Nu te plictise$ti, nu? m3 intreba ea.
Eva c a ?.c u m ar fi fost tot copil. De?i in fa<a mea sojia Apoi se r 3suci intr-un fel care ne facu pe amandoi
mea i9, dfiduse ochii peste cap, vedeam c 3 savura atentia i cadem in apa. I-am simpt mana inchizandu-se peste
ce n era ofenta. Era o relape foarte diferita de cea pe care madularul meu §i strangand bland. Zbatandu-se, se re-
o aveam eu cu propria mama. lruse de langa mine cand am ie$it la suprafa^a s3 respir,
Nu Puteam spune ca mama nu ma iubea, fiindca iu.iftiui §i dandu-p jos ochelarii de soare pentru a incerca
nu era cazul. Ma iubea in felul ei - cu anumite limitari •.,1 fuga pe plaja.
Iubirea Mon.cai pe de alta parte, nu avea limite, ceea ce Eu am prins-o de talie $i am tras-o dupa mine in jos,
Evu i se parea sufocant uneori. ubsorbind cu spatele cazatura pe nisip. Am fost reconv
o . ,Cine ar fi putut fpune cum era mai bine sau mai r 3u? pensat de ppatul ei de surpriza $i de atingerea corpului
oa til mbit prea mult sau prea pupn? ei racoros §L z\'elt zvarcolindu-se peste al meu.
Dumnezeu imi era martor ca o iubeam pe Eva mai intorcandu-md, am pntuit-o la pamant. Parul imi
presus de rapune.
utilrna in jurul fepfi, picurand ap3 pe chipul ei. Ea scoase
O pala brusc de briza m-a smuls din gandurile mele. limba la mine.
Monica t?i pr.nse palaria in timp ce Cary intoarse capul - Ce lucruri p-a§ face daca nu am avea public, i-am
npus eu.
■ " EUC am rasPunse Cary, intorcandu-se pe - Suntem proaspat casatorip. Pop sa ma sarup.
burta Era tentata de costume dintro bucata ?i am fost Ridicand ochii, am vazut toate privirile apntite asu-
nevoit sa intervin. Costumul ala a fost facut pentru ea. pra noastra.
Da. Pe top dracii, da. Stateam cu brafele incrucisa- $i i-am observat totodata pe Ben Clancy $i Angus
fe peste genunchii indo.p pentru a putea sa o privesc apropiindu-se de o casa aflata dou3 loturi mai jos de
noi. Chiar ?i de la distanpa aceea scanteierea din curtea
dupTea Era Uda aPr° aPe g° ala 5i ma aprtnsesem
interioara trada lentila unei camere foto.
132 Sylvia Day

™ * i 't i n t a d ™ picioarele Evei« * m « m

pro™ 5™ ™ 5 “ * CUm ^ ~ W . ™> sfid5 « . Te

cuS f r paT “ *“ s fifcuvintc"


lecandu-m. capul, mi-am lipit gura de a ei.

Capitolul 5

Eram mai mult atipita decat adormita cand am auzit


u$a dormitorului meu deschizandu-se. DupS ce petre-
cusem un weekend pe plaja, sunetele vibrantului Man-
hattan ce se strecurau pana In apartament reu$eau in
acela§i timp sa ma lini§teasca si si m i starneasca. Mai era
mult pana aveam sa ma pot considera newyorkeza, dar
deja ma simteam ca acasa in acest ora§.
-Trezirea, feti^o! strigS Cary.
O clipa mai tarziu, sari pe patul meu, aproape dan-
du-mS jos.
Ridicandu-ma in capul oaselor, mi-am dat parul la o
parte de pe fa^a, apoi l-am imbrancit.
-Voiam sa dorm pana tarziu, in caz ca nu ai
observat.
- E trecut de noua, lene$o, rosti el taraganat, intin-
zandu-se pe burta $i ridicand calcaiele la spate. §tiu ca
nu mai ai un loc de munca, dar nu ai de facut o tona
de chestii?
In starea intermediara dintre somn $i trezire ma tot
gandisem la ceea ce aveam trecut pe lista de sarcini. Erau
atat de multe lucruri de indeplinit incat ma simteam
cople§ita.
134 Sylvia Day DescStu^area 135

-D a .
- In cea mai mare parte a timpului te-ai lafait in nefe-
- Cat entuziasm!
ricirea ta, imi aminti el sec. $tii ca mama ta va merge la
-A m nevoie de cafea pentru asta. Dar tu? L-am cftteva prezentari, socializand ?i cheltuind cateva mii de
privit, observand ca era imbracat in pantaloni cargo do dolari. Du-te cu ea.
culoare oliv ?i un tricou en coeur, negru carbune. Tu ce M-am frecat la ochi pentru a-mi alunga ?i ultimele
ai de facut azi?
urme de somn.
-Teoretic ar trebui sa ma odihnesc, pentru a fi gata -N u indraznesc sa discut cu ea despre nimic dupa
sa les pe podium maine. Deocamdata itf stau in intregi- criza pe care a facut-o ieri.
me la dispozipe. Cary se stramba.
Ducand mana la spate, mi-am ridicat pernele si m-am - Da, a avut o cadere nervoasa marca Monica in toata
cuibarit pe ele. regula.
-Trebuie sa-mi sun organizatorul de nunp, design! -Ju r ca tocmai discutaseram despre a-mi transforma
rul de interior, 5i sa rezolv problema cu invitapile. nunta intr-o manevra de publicitate, iar acum se poar-
- Ai nevoie $i de o rochie. ta ca §i cum orice menpune in presa ar fi un adevarat
-$ tiu . Mi-am m erest nasul. Dar asta nu e pe lista co$mar.
mea de azi. - Ei bine, la drept vorbind, s-a referit anume la apari-
- Glume^ti? Chiar daca fi-ai cumpara o rochie gata fa- pile in presa de scandal.
cuta - ceea ce $tim amandoi ca nu pop - daca are nevoie -E xista ?i alt fel in ziua de azi? Am oftat, §tiind ca
de once fel de ajustari, Domni?oara Sani Mari 5i Fund ma a$tepta o noua discupe cu mama. Ceea ce nu avea
Voluptuos, e§ti la Iimita cu timpui. sa fie placut. Nu ?tiu de ce e atat de suparata. Nici sa fi
Cary avea dreptate. I mi dadusem seama ca trebuia sa vrut nu a? fi putut obpne o poza mai buna cu mine $i
gasesc ceva facut anume pentru mine dupa ce dumini- Gideon. E perfecta pentru a o face pe Corinne Giroux
ca internetui fusese inundat de poze cu mine ?i Gideon sa para disperata.
- E drept. Ranjetul ii pali. $i, sincer, m§ bucur sa il
sarutandu-ne pe plaja. Numarul de articole de blog de
vad pe Gideon atat de pasionat de tine. Am avut impre-
genu! „fura-i stilul" era naucitor. Cum costumul de baie
sia ca a stat cu un b3f infipt in fund in cea mai mare
pe care il purtasem fusese scos din producpe, prefurile
parte a timpului weekendul. Incepeam sa cred ca i-a mai
pentru cele second-hand disponibile pe site-urile de van-
z8ri atinsesera cote uluitoare. trecut din entuziasm.
- E prea tarziu pentru asta. Mi-am pastrat tonul re-
- Nu ?tiu ce sa fac, Cary, am recunoscut eu. Nu e ca si
laxat, dar fusesem sfasiata cand vazusem cat de mult il
cum a? fi prietena la catarama cu vreun designer.
stingherea pe Gideon orice manifestare de afecpune.
-D in fericire pentru tine, e Saptamana Modei.
Prietenia parea a fi cea mai apropiata legatura pe care
. Replica lui ma trezi complet, punandu-mi gandurile o putea tolera in afara casniciei noastre. Nu a fost ceva
in mi$care accelerata.
personal, Cary, "pi minte cum s-a purtat la petrecerea
- Vorbe^ti serios.’ Cum de am ratat asta? Vidal Records din casa parinplor lui?
136
<3ylvia Day Descatu$area 137

: r £ = ;- = s
M am intins dupa telefonul de pe noptiera pentru
i t, sunn pe mama, cand ecranul acestuia s-a luminat,
5
illi. Aildu-mi fa^alui Gideon.
Buna, am raspuns eu.
nternetul. Nu-mi imaginez c5 vreun designer ar ref.,:,, - Cum ti-e dimineapi pana acum?
?ansa de a-p crea rochia de mireasa.
M-a incantat sa ii aud tonul rece, de om de afaceri.
tu am gem ut. Cat de fantastic ar fi fost sa il da„ „ MIntea sopilui meu era deja la munca, dar tot se gandea
tz z fi mine.
Tocmai m-am dat jos din pat, deci n-a$ $ti sa-p
- Nu ?tiu. Ar fi nasol rSu daca s-ar afla cat de recede pun. Tie cum Tti merge? Ai terminat de cumparat tot
i , ?T, ? ^ Z T T T lNu vreau un circ ■»*£
j r Stul de rau ca nu putem pleca din eras nesre
M.inhatranul?
- Nu tocmai. Trebuia sa mai las ceva §i pentru concu-
renpi. Altfel unde ar mai fi placerea?
r X i e sa rfaci “ceva.
Ev, Tirenuie
c-va. * * ***« < ***■
Crispandu-ma, i-am marturisit- -T u chiar Tti iubesti provocarile. Am intrat in baie,
privirea alunecandu-mi peste cada de baie inainte de
septembrie.m !P “S mamei ™ le C5 data ' Si 4>1 a se opri asupra du$ului. Simplul fapt de a ma gandi
- Fa-o. Acum. la sopil meu gol ?i ud ma facea sa ma incing. Ce crezi ca
-$ tiu . s-ar fi intamplat daca nu p-a? fi rezistat la inceput? Cum
ar fi fost daca a? fi cazut direct in patul tau atunci cand
m .~,Fetit° ~ !?i sufl3 ?uvifele de pe f tp - ai putea avea cel mi-ai cerut-o?
ma, bun organ,zator de nunfi din lume, dar mama ta e -M -ai fi scos din minti de placere, a$a cum ai §i fa-
smgura care poate sa o scoata la capat cu o numaTpica
cut-o. Era inevitabil. la pranzul cu mine.
o nunta demna de tine, Eva - Tn dear cateva ziL " "
Am zambit.
Carv Ian
v-ary sari !de 53 ^pat.PUnCm de aC° rd asupra stJliibi!
T pe -Teoretic am de organizat o nunta.
- Aud un da in raspunsul tau. E un pranz de afaceri,
pe h!” Pi “ e ■ * ? am‘nteSC' dar ta Se price- ilar o sa-p faca placere.
Privindu-ma in oglinda, am vazut un par teribil de
hainele. S d , „ [ i W CumpM
ciufulit de somn ?i urme pe obraji lasate de perna.
L-am privit manioasa.
- La ce ora?
- E, i, plac cumparaturile mai mult decat mie - Doisprezece. Raul te va asjtepta jos cu pupn timp
s ^ i t c ^ c a 'f e a ’ ^ lmi anm<* ° be2ea‘ Ma duc inainte.
- Ar trebui sa fiu responsabila $i sa spun nu.
P r ^ l la ° payte a?ternuturile, m-am ridicat din pat - Dar nu o vei face. Imi lipse$ti.
Pnetenul met, cel mai bun avea dreptate. Oarecum Dar Respirapa mi se poticni in gat. Aruncase acele cuvin-
eu lmi construiam pnutele in felul meu
te cu non^alan^a, a$a cum unii barbap ar fi spus „te sun“.
138 (Sylvia Day Descatu$area 139

I'iindca §tii ca mi te imaginez. intunecat $i primej-


eenul de barbat sa sp™ « .It,>n yj al naibii de sexy. $tii cat de mult ma excita sa te
Chiar 51 a?a, tanjeam sa simt emofia din spatele a< r 11ivi’RC, chiar dacS doar in amintire.
lor cuvinte.
1lai sa ne intalnim aid. Mai devreme. Vino acum.
- E?ti prea ocupat sS-fi lipsesc.
Hu am ras.
-N u este acela?i lucru, zise el. Urma o pauza. Sim, Cei care a$teapta au doar de ca$tigat, domnule
i mss. Oricum voi fi cam la limita.
C ro rfire " ' * ^ *** ^ ^
- Eva...
M-am bucurat c5 nu ma putea vedea zambind. Tonul -T e iubesc.
ui tradase o nota inconfundabila de perplexitate. Nu Am inchis $i m-am privit atent in oglinda. Avand
Hr rCbUlt S , C° ntez,e Pentru el kptul ca nu lucram la Imnginea lui Gideon proaspat formata in minte, am con-
utnt ca fata ciufulita ?i somnoroasa care mS privea nu
— vada. JDar
ma n conta.
b U i’ unde oricum nu ar f i Putut sa
era nicidecum adecvata. Facusem o schimbare de look
-C u ce e?ti imbrScat? 1-am intrebat eu. 11unci cand crezusem ca Gideon ma parasise pentru
- Cu haine.
( lorinne. Poreclisem rezultatul „Noua Eva“. De atunci
- Logic. Un costum din trei piese? pftrul imi crescuse mai lung de umeri, cum fusese in tre-
- Exista §i alt fel?
Cut, iar ^uvi^ele imi disparusera odata cu acea cre^tere.
Nu $i pentru el.
_ Efti cat de cat imbracata? imi striga Cary din
- De ce culoare?
dormitor. , .
- Negru. De ce?
- Da. M-am intors spre el cand a intrat in baie
-M a incing gandindu-mS la asta. Ceea ce era ade- aducandu-mi cafeaua. M-am razgandit.
varat, dar nu era motivul pentru care il intrebasem. Ce
culoare e cravata? -O h? • u ,
Se sprijini de blatul chiuvetei ?i i?i incruci$a bratele.
-Alba.
_ Intru repede la du?. Iar tu o sa-mi gasesti un salon
- Camara?
de coafura fabulos care sa ma poata primi in aproximativ
- Tot alba.
treizeci de minute de acum.
con!bmaZr tnd ° Chii’ m* ‘'3m imaginat‘ !m ‘ aminteam - In regula.
comoinapa aceea.
- Apoi o sa ies la pranz, iar tu o sa dai cateva telefoa-
- Cu dungi subfiri. ne in locul meu. Drept rasplata te scot la cinS disearS.
asnectul ofi T CU dUngi Subfiri Pentru a P^tra Alegi tu unde.
?i cravats * PUrta aCea combina^ de cama?a - $tiu ce inseamna expresia asta a ta, spuse el. Ai por-
nit intro misiune.
~ ° a' Eva- Cobori vocea: Habar nu am de ce conver- - Ba bine ca nu.
Satia asta «n« provoacS o erecfie, dar se intampla.
140 Sylvia Day Descatu$area 141

Am facut du$ rapid, avand in vedere cS nu mi-am spfl- Mario era un pachet compact de energie, cu o coama
lat parul. Apoi m-am dus in graba la dulap, caci timpul ,Plata de buck mov la capete. Mai scund decat mine
petrecut in baie mi-1 investisem in a decide ce voiam .s(| plin de mu$chi tari, se instala in baia mea in timp
port. Mi-a luat cateva minute sa gasesc rochia potriviia. ,, bflrfea cu Cary despre oamenii pe care ii cuno$teau,
Alb intens, cu sutien incorporat ?i o fusta-lalea mulatn pomenind nume pe care uneori le recuno$team.
pe corp, care se drapa superb peste bust §i coapse. Grape - O blonda naturala, izbueni el entuziasmat cand i$i
culorii §i ^esaturii de bumbac nu era prea pretenpoasft, |pgft pentru prima data mainile in parul meu. Tu, draga
dar croiul era in acela$i timp elegant $i sexy. mea, e$ti o specie rara.
Mi-a luat ceva mai mult s3 gasesc perechea potrivita - Fa-ma §i mai blonda, i-am cerut eu.
de pantofi. Am fost tentata mult timp de ceva in culoa- Facand un pas in spate, Mario i$i mangaie ganditor
rea pielii. In cele din urma am optat pentru o pereche de bnrbi?onul.
sandale cu toe $i barete, albastru aevamarin, in aceea$i - Cat de mult mai blonda?
nuan^a cu ochii lui Gideon. Aveam o po$eta mica de - Care e opusul negrului?
aceea^i culoare ?i un set de cercei de opal care scanteiau
Cary fluiera.
in acela§i ton albastru intens.
Mario lasa cateva $uvit;e din parul meu sa ii alunece
Am intins totul pe pat pentru a ma asigura ca elemen-
printre degete.
tele se potriveau intre ele, dandu-ma in spate imbrScata
- Ai deja §uvij:e decolorate blond platina.
doar in halat pentru a studia cu grija pnuta.
- Hai sa mergern un pas mai departe. Vreau sa pastrez
- Dragup zise Cary, venind din spatele meu.
lungimea, dar sa facem ceva indraznep Mai multe stra-
-Singura mi-am cumparat pantofii, i-am amintit eu.
turi. U$or tepos la varfuri. Eventual pupn breton sa imi
$i po?eta, $i bijuteriile.
incadreze ochii. Mi-am indreptat spatele. Sunt obraznica,
El rase ?i i?i petrecu un bra£ pe dupa umerii mei.
sexy §i suficient de de§teapta sa ma mandresc cu asta.
- Da, da. Ji-a sosit stilisail. Am anun^at la receppe sa
il trimita sus. El ii arunca o privire lui Cary.
- Serios? - Imi place de ea. .
Cel mai bun prieten al meu i$i incruci§a bra^ele $i
- Nu mi te imaginez intrand in vreun salon prafuit
oarecare fara ca lumea sa se agite. Va trebui sa gase§ti un incuviintja din cap.
om de incredere care sa te aranjeze in sedin^e private. - § i mie.
Intre timp, Mario ip poate face o tunsoare trasnet.
- Ce-ai zice de ni$te culoare? Indepartandu-ma de oglinda, am studiat efectul com­
-Culoare? I$i lSsa brapil s3 cada §i se intoarse spre plex Adoram ceea ce facuse Mario cu parul meu. Cadea
mine. La ce te gande$ti? in straturi ondulate, asimetrice, in jurul umerilor ?i fe^ei
L-am luat de mana $i am iept din camera. mele. Imi facuse o mulpme de $uvit,e decolorate in cre?-
-S tai pe langa mine, pu?tiule. tetul capului §i in jurul fe^ei, creand un aspect general de
par mai deschis la culoare fara a afecta parul auriu-inchis
142 Sylvia Day Descatu$area 143

de dedesubt. Apoi tapase rSdacinile exact atat cat s3 imi - O s3 se impiedice in propriile boase vinete pan3 sa
ofere pupn volum sexy. vina ziua nunpi, imi striga Cary din urma. Nu pop urn-
Bronzul dobandit peste weekend nu facea decat sil ple o pompa cu aer la nesfarpt fara s3 explodeze.
imi deschida p mai mult p3rul. Imi facusem pupn de cap -Scarbos, Cary. Am deschis u$a de la intrare. O
cu un machiaj smoky al ochilor, folosind griuri p tonuri s3-p trimit un mesaj cu numerele de telefon ale desig-
de negru pentru a-mi scoate in evidenpi iri§ii gri. Pen- nerului p ale organizatorului de nunp. $i m3 intorc in
tru a echilibra acest lucru, pastrasem restul machiajului cflteva ore.
neutru, inclusiv pe buze, care luceau sub un gloss nude. Am avut noroc ca am prins liftul far3 sa mai a$tept.
Cand m-am imaginat arStand astfel la brapil lui Gideon, C 3nd am pa?it pe trotuar, ie^ind din holul cladirii, iar
am vazut exact rezultatul pe care mi-1 doream. Raul a coborat de la volanul Mercedesului, am $tiut c3
Soful men era o personificare a barbatului inalt, bru­ eram pe drumul cel bun cand acesta nva m3surat lung
net p primejdios. Parul lui era negru pur, la fel de in- din cap pana in picioare. Nu ?i-a pierdut profesionalis-
tunecat precum cerneala p la fel de lucios. De cele mai mul, dar mi-am dat seama c3 ii placea ceea ce vedea.
multe ori purta culori inchise, ceea ce atragea atenpa - imi cer scuze c 3 am intarziat, i-am spus eu cand mi-a
asupra planurilor sculptate ale fefei lui p asupra culorii ileschis portiera din spate. Nu eram tocmai gata cand
izbitoare a ochilor lui. Eu reupsem sa devin opusul lui mi-ai trimis mesaj.
complementar. Elementul yang pentru yin-ul reprezen- Aproape am v3zut umbra unui zambet pe chipul lui
tat de el. sever.
Uau! Aratam bine. - Nu cred c§ se va supara.
- Hei. Sexy. Cary ma masura cu o privire apreciativa In timpul drumului i-am trimis lui Cary mesaj cu nu-
cand am traversat in graba livingul. Ce fel de pranz e asta marul de telefon al lui Blaire Ash, designerul de interior
la care mergi? care lucra le renovarea apartamentului nostru de lux ?i
Am aruncat o privire la telefonul meu, injurand in cu cel al lui Kristin Washington, organizatorul de nunp,
sinea mea ca trecusera zece minute de cand primisem rugandu-1 sa stabileasca intalniri cu ei. Pe cand am termi-
mesaj de la Raul, anunpindu-ma ca ma a$tepta jos. nat p am aruncat o privire pe geam mi-am dat seama ca
-N u ?tiu. Ceva legat de afaceri, a spus Gideon. nu ne indreptam spre cladirea Crossfire.
- Ei bine, esti spectaculos de placuta ochilor. Cand am ajuns la Tableau One nu am fost complet
- Multumesc. surprinsa. Restaurantul popular era o afacere comuna a
Dar voiam sa fiu mai mult de-atat. Voiam sa fiu o lui Gideon cu prietenul s3u, Arnoldo Ricci. Arnoldo fu-
arma in arsenalul lui Gideon. Ins3 urma sa fiu nevoita sese un necunoscut cand il descoperise Gideon in Italia.
sa imi ca$tig acest statut p ma incanta provocarea. Daca Acum era un maestru bucatar preferat de celebritap.
reu^eam sa contribui cu ceva - cu orice - la conversapa Cand Raul intra in zona de parcare, am venit mai in
de azi, aveam sa fiu fericita. Daca insa se dovedea ca era fata pe bancheta.
un domeniu ce m3 dep3$ea, puteam cel pupn s3 il fac s3 -A i putea s3-mi faci o favoare cat timp luam
fie mandru c3 era vazut cu mine. pranzul?
144
Sylvia Day Descatu$area 145

HI intoarse capul pentru a ma privi. , n 11 imi aruncarS o privire, apoi se ridicarS 51 ei. Erau
- ~A ‘ pUtea sS te interesezi unde se afla Anne Lunin n, ,,(Hi si de dou 3 femei, care se rasucinl amandouS in
■n acest moment? Azi e o zi la lei de buna ca oricaretl,
pentru a o zgudui pupm •1 mine ca S3 ma priveasca.
Mi-am amintit sS zambesc ?i am pornit spre masa lor
EramimbrScata la patru ace. Mai binesa profit cat dr i,,miula mare, situata langS mijlocul incSperii, pa$ind cu
mult posibil de aceastS oportunitate. i,n|n pe parchetul din lemn de esenta tare, mcercand
- E posibil, rSspunse el prudent. Va trebui si dr\<-,..
mtai cu domnul Cross. 1,1 |gnor privirile holbate pe care le atrageam in calitate
. |, punct central al privirii intunecate a lui Gideon.
p r a a i Raul
T E l lucra
T ^ ?i pentru mine.
ApoiDaca
mi'am amintit cfl, Mana imi tremura u$or cand m-am intins dupa bra-
practic, voiam s3 devin
pil lui.
aca^T 'mp° rtanta- nu ™ bine sa Tncep de - Imi cer scuze ca am intarziat.
El i?i strecura bratul pe dup§ mine ?i imi atinse
-N u , eu trebuie s3 fac asta. $i o voi face Tu do-ir
gase$te-o pentru mine. De restul m 3 OCUp eu
usor cu buzele tampla. Degetele i se stranserS pe talia
mea intr-o apSsare aproape dureroasa, iar eu m-am dat
n regu 3. Inc3 parea sS ezite. E?ti gata? Vei fi foto-
grafiata imediat ce vei fi observata ° U>
Gideon ma privi cu o asemenea intensitate tierbin-
. f Sm.Ud bSrbia inainte- ™ eu am urmarit gestul spre
te *i iubire feroce incat pulsul mi se accelera. Am tost
t o * to te 0 ’UmataK * dUd" a Je ™ napadita de placere. Cunosteam privirea aceea, mtele-
r Vai de mine. Am inspirat adanc. Ms descurc geam c 3 ii provocasem un mic $oc pe care se chinuia sa
il proceseze. Era placut sS constat c3 incS mai puteam
tiera f i “ b° n T ? 1' ma?ina pentru a'mi deschide por- sS fac acest lucru. Ma facea sS imi doresc sa incerc din
nera. In momentul in care m-am ridicat, blifurile came-
re or foto au Iuminat ziua deja insorita. M il
pastrat rasputeri sa gasesc exact rochia perfecta in care sa vin in
fata impasibila ?i am intrat cu pas vioi in restaurant fata altarului.
Localul era ticsit de oameni 5i zbarnaia de mulH- I-am privit pe top cei de la masa.
-B u n a.
C h L ^ r i r i a ° r 3 g0m° n T Care CraU in desfa?^ are. Gideon ip smulse privirea de pe fata mea.
m.a observat t d PC ° ldeon aProaPe imediat. $i el
- Imi face placere s3 v-o prezint pe sotia mea, Eva.
£ oSe c eu,
osesc eu cuvintele
c n f I""' “ incremenit
i-au “ ^ pe59buze.
spuna - I t e Surprinsa, am indreptat ochi mari spre el. Lumea ere-
$efa de sail imi spuse ceva, dar eu nu am auzit-o dea ca eram doar logodip. Nu ?tiusem ca intenpona sa
faca public faptul ca eram cSsatorip.
r s r ” 8 pe ° idcon' a arui fa« Focul din privirea lui se potoli, transformandu-se m-
Z Z f ' 7 n resp,ra" a - “•* ° f t o a imotdeauna
uai nu tiada cu nimic ce gandea.
tr-un amuzament cald.
Impingandu-?i scaunul in spate Gideon se ridic3 in -A ced ia sunt membrii consiliului de admimstratie
picioare cu o grape puternica. Cei patru bSrbafi a5ezap al fundatiei Crossroads.
146 Sylvia Day Descalu^area 147

$ocul se transforms in iubire p recuno?tinpl atat de - Ai vrea s3 il incurajez mai mult pentru voi.
rapid incat m3 f3cu s3 m3 clatin. Gideon m 3 pnu in - De fapt, imi zambi ea, Gideon a sugerat c3 ai putea
picioare, a$a cum o fScea intotdeauna, in toate modurile s3 intervii m §i s3 te ocupi de aceste lucruri. Ne gandim
posibile. Intr-un moment cand riscam s3 m3 simt u?or s3 vii s3 reprezinp personal fundapa.
rupta de realitate, el imi oferea altceva. Eu am clipit surprinsS spre ea.
Mi i-a prezentat pe top cei de la mas3, apoi mi-a tras -G lum ip.
un scaun. Pranzul se scurse intr-un vartej de mancare - Catu?i de pupn.
excelenta p conversapi intense. Am fost incantata s3 Privirea mea se indreptS spre Gideon. El inclinS ca-
aflu c3 ideea mea de a ad3uga fundapa Crossroads in pul in semn de confirmare.
biografia lui Gideon disponibil3 pe site-ul lui de internet Am incercat s3 cuprind cu mintea o asemenea idee:
determinase o cre$tere spectaculoasa a traficului pe site- - Eu nu prea m 3 pretez ca premiu de consolare.
ul fundapei, iar modificSrile sugerate de mine la site-ul - Eva. i - i
fundapei - acum implementate - duseserS la o cre?tere Gideon exprimase un ocean de dezaprobare in acel
a solicitarilor de ajutor. unic cuvant.
$i adoram cat de aproape st3tea Gideon de mine, -N u fac pe modesta, am replicat eu. De ce ar vrea
pnandu-ma de mana pe sub mas3. cineva s3 m 3 asculte vorbind? Tu e§ti un orator desavar-
Cand mi-au cerut s3 imi spun p eu pSrerea, am pt, excelent p minunat. A? putea s3 te ascult pnand un
clatinat din cap. discurs toata ziua. Numele t3u vinde bilete. A m3 oferi
- Nu sunt in m3sur3 sa sugerez nimic valoros in mo- pe mine la schimb nu face decat s3 creeze... o obligape.
mentul de fats. Voi top facep o treaba fantasticS. Asta nu ne ajutS.
Cindy Bello, CEO-ul, imi oferi un zambet larg. - Ai terminat? intrebS el netulburat.
- Mulpimim, Eva. Eu 1-am privit cu ochii ingustap.
- Mi-ar pl3cea s3 asist la ?edin^ele consiliului de admi- - Uit 3-te la oamenii din via(a ta p cum i-ai aju-
nistrape in calitate de observator p s3 m 3 pun la curent. tat. „Asa ca mine .*1 Nu rosti cuvintele, dar nu era ne-
Daca nu pot contribui cu idei, sper s5 gasesc o alt3 cale voie.” OdatS ce te hot5rS$ti, pop transmite un mesaj
de a vS da o mans de ajutor. cu greutate.
- Dac3 tot ai pomenit de asta, incepu Lynn Feng, vi- -D acS imi dai voie s3 adaug, interveni Lynn, atunci
cepre$edinte pentru Operapuni, mulp dintre benefici­ cand Gideon nu are cum s3 ajunga personal, merge unul
al ii no$tri vor s3 poat3 menpona p mulpimi fundapei dintre noi in locul lui. ArStS spre restul membrilor con­
Crossroads pentru ajutorul oferit. Organizeaza pranzuri siliului de administrape. Prezenpi in persoan3 a unui
sau dineuri, care au p rolul de evenimente de strangere membru al familiei Cross ar fi ceva minunat. Nu ar fi
de fonduri. Le-ar pl3cea foarte mult ca Gideon s3 le ac- nimeni dezam3git.
cepte in numele fundapei, dar programul lui il impiedi- Familia Cross. Cuvintele ei m-au fScut s3 inspir suie-
c3 s3 o fac3 de cele mai multe ori. rat. Nu ^tiam dacS Geoffrey Cross lSsase vreun alt mem-
M-am sprijinit o clips de umSrul lui Gideon. bru de familie in urma lui. Ceea ce era indiscutabil era
148 Sylvia Day Descalu$area 149

faptul ca Gideon era cel mai vizibil vlastar al abominabi- ilar se apropie o §edinb3 de dupa-amiaza. A§ putea s3 fiu
lului s3u tata.
generos $i s3 v o las pe Eva, dar nu o voi face.
So^ul meu nu 5i-l mai amintea pe barbatul care se fa- Zambete ?i hohote de ras izbucnira din toate parole
cuse cunoscut ca la, ?i escroc. Ceea ce i?i amintea era un mesei. Gideon m3 privi.
jare 11, lublse ?* avusese grija de el. Gideon muncea - E§ti gata?
atat de mult ,i revise atat de multe in viatf, impins de la - Lasa-mi o clipa, am murmurat eu, a$teptand nerab-
spate de nevoia de a schimba perceptia oamenilor asupra datoare oportunitatea de a-1 s3ruta a?a cum simbeam ne­
numelui de Cross.
voia s3 o fac.
Acum aveam ,i eu acela?i nume. Intro buna zi, in Judecand dupa scanteierea din ochii lui, banuiam c3
vntor, urmau sa ni se nasca ,i copii care aveau s3 il poar- ^.tia exact la cc m3 gandeam.
e- Eram Ia fel de raspunzatoare ca Gideon s3 fac din Lynn $i Cindy se ridicara amandoua in picioare §i m3
insotira la baie.
fieUm l ednOStrU Umi1 ^ Care Copiii no?tri sa In timp ce traversam restaurantul, l-am cautat din
M-am uitat la Gideon. El imi susfinu privirea, neclin- priviri pe Arnoldo, dar nu l-am v3zut. Ceea ce nu m-a
tit 51 concentrat. surprins, avand in vedere proiectele in care era implicat
- I n doua locuri in acela5i timp, murmura el. cu Food Network $i alte emisiuni. Oricat de mult mi-a$ fi
m avut ‘mpresia ca cineva imi strange inima in dorit sa repar acea relate, ?tiam ca timpul avea s3 i$i spu-
P pt. Era mai mult decat m3 a?teptasem, mai repede na cuvantul. In cele din urma Arnoldo avea sa in^eleaga
1 ecaJ ma a?tePtasem- Gideon trecuse direct la ceva per­ cat de mult imi iubeam sopil, ca a-1 proteja $i a fi totul
sonal, ceva intim ?i esenfial pentru cine era el. Ceva care pentru el era esenba vietii mele.
insemna foarte mult ,i pentru mine ,i pe care imi pu- Eu $i Gideon ne provocam reciproc. Ne fortam unul
team lasa amprenta. H pe celalalt sa ne schimbam $i s3 cre?tem. Uneori ne r3-
neam unul pe celalalt pentru a obpne ceva anume sau
Purtase singur lupta de a spala ru,inea de pe numele
pentru a demonstra o idee, ceea ce il ingrijora pe doc-
L ’ af cum fusese nev°it sa poarte toate bataliile lui
torul Petersen, dar, cumva, pentru noi func^iona. Ne
raptul ca avea incredere sa m3 primeasca drept aliat too
puteam ierta unul pe celalalt pentru orice, mai pufin
mai in aceasta lupta era o declarable de dragoste la fel de
minunata ca inelul de pe degetul meu. pentru tradare.
L-am strans mai tare de mana. Am incercat s3 ii a rat
Era inevitabil ca to^i ceilal^i, in special oamenii care

1. oar
cu o pnvire, cat de impresionata eram. El ridica
ne erau apropiafi, sa ne priveasca din exterior §i sa se
intrebe cum $i de ce funcbiona §i dac3 ar fi trebuit s3
mainile noastre impreunate la buzele lui, privirea lui
funcbioneze. Ei nu puteau in^elege - ?i nu le repro$am
spunandu-mi acela$i lucru. Te iubesc.
acest lucru, fiindca de-abia incepeam $i eu sa pricep cu
Chelnerul se apropie sa ne ia farfuriile. adev3rat ce se petrecea - c3 ne forbam pe noi inline chiar
- Vom discuta despre asta, spuse el cu voce tare. Apoi mai mult decat ne forbam unul pe celalalt. Fiindca ne
se uita la ceilalp. Detest sa intrerup atat de brusc masa doream sa fim cele mai bune versiuni ale noastre, sa fim
150 (Sylvia Day Descatu$area 151

fiecare suficient de puternic pentru a fi ceea ce avea ne- -M ab u cu r satevad.


voie celslalt. - $i eu. j
Am folosit toaleta, apoi m-ara spalat pe maini, lasan- Acum ca eram inarmata cu informapa ca Landon in-
du-mi o clips de rSgaz pentru a mS uita In oglinda dupa cerca sa se razbune pe Gideon, eram in alerta. Dar nu
aceea p pentru a-mi Infoia parul. Nu eram sigura cum mai incercam sa pun mana pe clientul sopalui ei. Eram
reupse Mario acest lucru, dar imi crease o tunsoare care egale. Ei bine, aproape. Sopil meu era mai dinar, mai
ca?tiga volum de fiecare data cand o atingeam. bogat p mai atragator. Iar ea o §tia.
Am surprins zambetul lui Cindy In oglinda p m-am Cindy p Lynn terminasera ce aveau de facut 51 porni-
simpt u$or stingherita. Apoi ea scoase un tub de ruj ro$u ra spre iepre. Mi-am potrivit pasul cu al lor.
aprins, p eu m-am relaxat. -M a intrebam, incepu Angela...
-E v a. Aproape ca nu te-am recunoscut. Imi place la M-am oprit p am privit-o intrebatoare. Celelalte doua
nebunie ce p-ai facut la par. femei plecara, lasandu-ne singure.
Prin oglinda m-am uitat la persoana care imi vorbise. - ... daca vei veni la prezentarea Grey Isles de sapta-
Pentru o fracpune de secunda am crezut c 3 era Corin- mana asta? Prietenul tau apropiat - cel care locuiepe cu
ne, iar inima mea p-a accelerat brusc bstaile. Apoi m-am tine - , el e imaginea celei mai recente campanu a lor,
concentrat asupra fe{ei ei. nu-i asa? _ , . ,.
-B u n a. Intorcandu-ma, am dat ochii cu sopa lui Mi-a fost greu, dar am reupt sa imi pastrez chipul mv
Ryan Landon. Cand o intalnisem pentru prima data pe pasibil. De ce ma intreba a^a ceva? Ce urmarea? Nu imi
Angela, ea ip purtase parul intr-un coc ingenios, care dadeam seama fiindca chipul ei era deschis p inocent,
li ascunsese lungimea parului. Cu el despletit, $uvipde fara urma de viclenie. Poate cautam eu un obiectiv as-
lungi atarnau intr-o perdea dreapta ce ii ajungea pana cuns care nu exista. Sau nu aveam inca setul de abihtap
la mijlocul spatelui. Era inalta si subpre, cu ochii de un necesare pentru a juca acest joc al ei la fel de bine ca ea.
albastru cenupu. Fata ei era mai prelunga decat cea a Fiindca era evident ca ma urmarea cu atenpe. Nu
lui Corinne, iar trasaturile ceva mai pupn perfecte, dar doar in privinpi relapei mele cu Gideon, ci in toate rela-
era oricum o frumuse^e naucitoare. pile mele. Urmarea barfele. De ce?
Privirea ei ma cantari cu atata naturalefe, din -N u mi-am facut planuri sa particip la nici una
cap pana in picioare, incat nu a? fi putut jura ca asta dintre prezentarile din cadrul Saptamanii Modei, i-am
era exact ceea ce facuse. Interesant true. Eu inca nu il raspuns eu circumspecta. ,
deprinsesem. Mi-a trecut prin minte ca aveam sa fiu ju- Zambetul ii pali, dar ochii i se luminara, facandu-ma
decata constant, p nu doar de presa, odata ce imi ocu- si mai atenta.
pam locul in noua elita a ora?ului. Nu eram pregatita. - C e pacat! Ma gandeam ca poate mergem impreuna.
Educapa p regulile pe care mi le oferise mama pentru Tot nu reuseam sa ii descifrez intenpile, ceea ce ma
a-mi face debutul in societate nu aveau sa m 3 ajute, de cam scotea din minp. Paruse destul de agreabila cand
asta eram al naibii de sigura. o intalnisem prima data, dar atunci fusese o prezen^a
Angela imi zambi p veni la chiuveta de langa mine. discreta, lasandu-1 pe so*ul ei p restul echipei LanCorp
152 (Sylvia Day Descatu$area 153

sa suspna intreaga conversape. Mi-ar fi spus in fa{a c 3 gata s3 izbucneasc3 in ras. Mi se paruse fermecator cand
so^ul ei il detesta pe al meu .7 Nici ea, nici Landon nu imi il intalnisem prima data p atent cu sopa lui.
aratasera prin nimic ca ar fi nutrit o oarecare animozi- - Eva, ma saluta el, l3sandu-p privirea sa ii alunece
tate fapi de Gideon. Pe de alta parte, nu era un subject pentru o clipa dincolo de mine, spre locul unde se afla
care sa fie adus in discupe in timpul unei intalniri de sopa lui, in spatele meu. Ce surpriza placuta.
solicitare a unei oferte. -B u n 3, Ryan.
Sau poate ca ea nu ?tia...7 Poate ca dorinfa de Mi-a$ fi dorit s3 fi surprins privirea pe care o schim-
razbunare a lui Landon era ceva ce el p3stra doar pen- basera. Dac3 se coalizau impotriva mea, trebuia neaparat
tru sine. s3 $tiu.
-Tocm ai vorbeam de tine mai devreme. Am auzit ca
-N u de data asta, am spus eu. Intenponat am lasat
acea u$3 deschisa fiindca era posibil sa o pot folosi. Poate ai plecat de la Waters Field &. Leaman.
Furnic3turile de alerta care m3 n3padiser3 in baie
ca era intr-adevar atat de inocenta p de nevinovata cum
se intensificara. Nu eram pregdtita s3 intru in astfel de
parea sau poate ca era mai vicleana. Oricum ar fi fost, nu
jocuri sociale periculoase.
aveam de gand sa ma imprietenesc cu cineva al carui so{:
Gideon era suficient de abil sa infrunte pe oricine -
ii voia raul lui Gideon, dar exista un motiv pentru care
ce naiba, era rege in acest joc - , dar eu nu. A fost nevoie
era valabila zicala cu pnutul du$manilor aproape.
de un efort considerabil pentru a nu-i arunca o privire sa
Ea se usca rapid pe maini p ma insop pan 3 la iepre.
- Poate alta data. vad daca ne urm3rea.
Aflandu-ma pe un teritoriu nou, am improvizat:
Dupa relativa lini?te din baie, restaurantul mi s-a pa- - Deja imi lipse^te, iar eu ?i Gideon pnem mult la
rut agitat p zgomotos, rasunand de voci p de clinchetul
Mark.
tacamurilor peste muzica din fundal.
- Da, am auzit lucruri grozave despre el.
Tocmai trecusem din hoi in principala sala de mese - E foarte bun in domeniul lui. Pe Gideon 1-am cu-
cand Ryan Landon iep din separeul lui p se opri in fa^a noscut in perioada cand Mark lucra la campania pentru
noastra. La drept vorbind, nu exista nici o masa mai pu­ Kingsman Vodka.
li0 favorabila in intregul restaurant, dar totup cea a lui Sprancenele lui Landon se ridicara brusc.
Landon nu era grozava. $tiuse Gideon c3 avea s3 ia p el -N u a? fi ghicit a?a ceva.
masa tot la Tableau One? Nu m-ar fi surprins. In fond, Eu i-am zambit.
sopil meu reupse o data s3 dea de mine pe baza unui -E ? ti pe maini grozave. Mark e cel mai bun. M-ar
card de credit pe care il folosisem la unul dintre cluburi- intrista mai tare plecarea mea dac3 nu a§ sti c3 vom cola-
le lui de noapte. bora din nou cu el.
Landon era inalt, dep nu la fel de inalt ca Gideon. Landon se replie vizibil.
Avea poate cam un metru optzeci, cu par castaniu ondu- - Ei bine... Am decis sa dam frau liber echipei de spe-
lat ?i ochi de culoarea chihlimbarului. Avea un corp bine ciali$ti din cadrul LanCorp. Ei sunt ferm convinp c3 pot
lucrat p era atragator, cu un zambet relaxat p oricand obpne rezultate nesperat de bune p cum exact pentru
154 Sylvia Day
Descatu$area 155

Itul d.mzite atunci cand se preda in fa^a mea, ceea ce il


M, i ,i t biar mai superb.
-A h . A$tept cu nerabdare sa vad ce vor nw...<l
frcbuie sa te menpn permanent in tensiune,
•i.t iIf.
amandotr pofta k i n a T r ^ 5 ^ * V'3m '*
<Hdeon m& trase in poala lui, l&sandu-?i mainile sa ii
Cei doi ??i luara la revedere de la min,.
iiluurce peste mine.
X d Sa " mea’ ° bserv3nd C5 Gide; n e? 5 S Te doresc.
a d S S L S T c ; T ersr cu membrii consii- 11"- j - -Sper §i eu, i-am ?optit, desenand conturul buzei lui
I,|jos cu varful limbii. Te-ai pricopsit cu mine pentru tot
ma privi macar. sd> ra®> 11 Mxml viepi.
' -N u imi ajunge.
Ne-am luat ramas-bun ?i am plecat de la restaunn.
Plecandu-p capul, mi-a posedat din nou gura, mana

S S ^ s s s a a w fc lui stransS pe ceafa mea pnandu-ma nemi$cata in timp


i e Hmba lui se mi§ca puternica §i rapids. Ca ?i cum mi-ar
11 iras-o. Ii sim^eam atingerea limbii peste tot.
M-am zbatut, dureros de con$tienta de prezenpi lui
Angus.
-G ideon.
i m s m - Hai sa mergem la apartament, imi $opti el, ispititor
- Eva. ca Satana.
Ii simteam madularul intarit sub fese, tachinandu-ma
cu sperante de sex, pacat ?i placere mai presus de ce a?
fi putut indura.
-T u ai o sedinta, am gafait eu.
- Da-o dracului de ?edinta.
Mi-am inabusit un nou hohot de ras $i 1-am imbrati-
§at, ingropandu-mi nasul in scobitura gatului lui pentru
avea * **
a-i inspira parfumul. Mirosea fantastic, ca intotdeauna.
M Spu.se tnfie> n d ^ l mainile in paru| Gideon nu folosea apa de colonie. Era doar mirosul cu­
ma voi trezi de la o zTlj alia' NU ^ nlCiodata cu ™ ' rat §i primitiv al pielii lui $i urme vagi ale gelului de du$
pe care il prefera.
sa ru tu ™ 1 « “ ™ 5 dl t * “ * ” — « * * 'a -A d o r mirosul tau, i-am spus eu, dezmierdandu-1
lui, liniile se n z n T e T " m' " e Adoram m ^ r e a gum bland cu nasul. Era atat de cald, cu trupul atat de fier-
senzuale ce l?i pierdeau severitatea obi?nuita,
binte ?i tare, pulsand de viapi, de energie $i de forpL
156 Sylvia Day Descatusarea 157

E ceva anume in el. Ma atinge in adancul sufletulul, - Atunci am sa m io trag cu o sope cu parul mov.
bste tirujl dintre lucrurile care imi arata c 3 e$ti al men, M.ina lui se opri in dreptul inimii mele - ?i profita de
Gideon marai. ocazie pentru a-mi strange sanul. Cata vreme interiorul
-S u n t atat de al naibii de intarit, ?opti el, cu buzele i amAne acela?i, restul e doar ambalaj.
lipite de urechea mea. M-am gandit sa ii spun ca se apropia periculos de
Ma mu?ca marunt de lob, pedepsindu-ma pentru do mult de a fi romantic, dar am decis sa pastrez acest lucru
rinfa lui cu o u$oara strafulgerare de durere. doar pentru mine.
- Iar eu sunt atat de al naibii de uda, i-am soptit l„ - I-ai vAzut pe so^ii Landon? am preferat sa il intreb.
randul meu. M-ai facut atat de fericita azi. Gideon se dadu in spate.
„ Pieprul ' se ridica intr-o rasuflare tremuratoarc, - Au vorbit cu tine.
in timp ce mainile ii alergau in sus ?i in jos pe spatcle Mi-am ingustat privirea.
meu. - §tiai ca vor fi acolo, nu-i a§a?
- Bun. -N u am fost surprins.
M-am tras inapoi, privindu-l cum incerca sa se linis- -T e pricepi atat de bine sa fii evaziv, m-am plans eu.
teasca. Se intampla atat de rar sa i$i piarda controlul. Toti sunteti asa. Eu nu am reupt sa-mi dau seama dacA
Ma incanta sa ?tiu ca puteam avea un astfel de efect asu- Angela Landon mA lua peste picior cand m-a invitat sa o
pra u,. ma incanta ?i maj mult gSndul ca t[ finusem insotesc la prezentarea Grey Isles din cadrul Saptamanii
astfe in suspans inca de prima data cand aparusem, Modei sau chiar vorbea serios.
jar el nu se tradase nici prin cel mai mic semn exterior - Poate pupn din amandouA. Ce i-ai spus?
in fata ce orlalti. Stapanirea de care dadea dovada m 3 - CA nu mA due. L-am sarutat, apoi m-am retras la
excita teribil. locul meu de pe banchetA. El mi-a opus rezistentA, dar a
s u p ^ e ^egetelor mele ii atinsera u§or chipul renuntat apoi. Corinne ar fi $tiut cum sA se descurce cu
ea. Am oftat. Probabil Magdalene la fel. Mama mea
- Ip multumesc. Nu e suficient pentru ceea ce mi-ai cu sigurantA.
oterit azi, dar iti multumesc. -Te-ai descurcat bine. $i Landon?
El inchise ochii ?i i$i sprijini fruntea de a mea. Am strans din buze.
- Cu placere. - Cat de convins e§ti ca Mark va veni la tine.
- Ma bucur ca ifi place tunsoarea mea. Gideon imi arunca o privire intrebatoare.
- Imi place cand te simti increzatoare $i sexy. -C e-ai fAcut? .
Mi-am frecat nasul de al lui, inundata de iubirea -A m mentionat cA suntem foarte legap de Mark,
ce o simteam pentru el pana nu a mai ramas loc de ni- avand in vedere cA noi doi ne-am cunoscut in timp ce
mic altceva. lucrai cu el. Am spus cA a?teptam cu nerAbdare sA cola-
• ~ ^ ar ^acS a5 avea nevoie de par mov pentru a ma borAm cu el ?i in viitor. ,
simp astfel? - Vrei sA vezi dacA Landon ii va oferi lui Mark un loc
Gura lui se curba intr-un zambet. de muncA.
158 Sylvia Day Descatu^area 159

- Uneori imi vine sa te plesnesc.


^ \&d dC dCParte Va ^ g e I HU
Jo n , da. Nu-rm fac probleme pentru Mark. El e loial «| -N u am ce face daca am dreptate.
chiar daca nu cunoa5te detaliile, ?tie ca LanCorp e un ui - Te eschivezi.
c mtre mouvele pentru care mi-am dat demisia. Plus '« Buzele lui se stranserS pentru o clipa.
Lucrand "3 ^
-M-ai parasit din cauza lui. Aveam nevoie s3 il intal-
7 Cel mare de la Cross Industries,
Lucrand pentru LanCorp nu ar fi decat un simplu in ne?ti din nou dupa asta.
strument. Nu e prost. ™ -A sta nu e complet adevarat, dar bine. In^eleg ce ur-
Gideon se instala Inapoi pe bancheta. Daca nu Pas 11 m3re§ti. U$or frustrata, mi-am dat la o parte din ochi
bretonul proaspat tuns. Dar tot nu am reu?it sa le ghi-
z s r ■** * |™“ crcde <*
cesc intendile. El e ceva mai u?or de descifrat decat so-
pa lui, dar amandoi joaca foarte bine rolul sinceritapi.
" f° St Sin“ r “ P'1™"”
Ssi formeaza o echipa.
. ^ U' am pus mana pe coapsa lui $i am simtii - Si noi doi formam o echipa.
tenslunea dm mu?chi. Ambii lui paring il dezamagisenV - Suntem pe drumul cel bun. Eu trebuie sa inva^ cum
fenta ca r ta ° F T * ^ Gideon rare * <* sa-mi fac mai bine partea.
tcpta ca tot restul lumii sa faca la fel. Te cred. Te-am
-N u am de ce sa m3 plang.
crezut cand mi-ai SpUs. Cuvantul tau e singura dovada
de care voi avea nevoie vreodata 1-am zambit.
- Nu am dat-o in bara, ceea ce nu e acelasi lucru cu a
de £ 2 S ™ . timp de ° dlpa ■ *•“"••• « -t a . ma descurca bine.
- Mulpamesc. Degetele lui m3 atinsera u$or pe obraz.
-N u mi-ar p3sa dac3 ai da-o in bar3, de$i sunt sigur
-D a r poate ai simfit tu nevoia s3 mi-o demonstrezP
c 3 definipa ta pentru ce ar insemna asta e foarte diferita
am mtrebat eu bland. Afli ca Landon 5i-a rezervat o
de a mea. Nu mi-ar p8sa daca ai avea p3rul verde sau mov
ma a. Vrei sa ma prezmp consiliului de administrate
al fundapei Crossroads. Stabilind intalnirea la Tableau sau orice alta culoare ai alege, de$i recunosc c5 imi place
ne impu?ti doi tepuri dintr-o lovitura daca dau peste blond. Tu e$ti ceea ce-mi doresc.
Landon cat timp sunt acolo. De?i ai lasat mult in voia Rasucind capul, 1-am s3rutat in palma.
sortn ?ansele sa se intample asta. - Angela seam3na cu Corinne.
- Nu $i daca masa lui era langa baie. El pufni intr-un ras surprins.
- Poate ca nu m-a? fi dus la baie. - Ba nu seaman3.
Gideon imi arunca o privire scurta. - O , Doamne, ba chiar seamana tare! Adica nu ca ?i
- Nu era o concluzie previzibila, am argumentat eu cum ar fi gemene sau ceva de genul asta. Doar parul
§i constitupa.
e x p S o t T 1' ' reP'iCa e'' “ S' CU" ’ " « Gideon clatina din cap.
Mi-am ingustat ochii. -N u .
160
(Sylvia Da;'
Descalu$area 161

femeia trideala?nd0n * ‘*Utat PC dneva care a™n ni I-am promis lui Cary ca il voi scoate la cina, asule.
~Cred ca te Iasi dusa dp tni.,1 • . . *. ,i ocupat toata ziua s5 dea telefoane pentru mine cat
peste buzele mde 1 1 k‘ ...... i imp eu am fost cu tine. Esti bine-venit sa ne inso{e$ti.
spun ceva. Iar daca m. . i ■ 'ncercat si null -N u , multumesc. Vino dupa.
are rostul. ’ ‘ 8 1 'Clt gre?,t’ deci d>scufia nil - Vei fi cuminte?
Am strambat din nas snrp »l p„ . Ochii lui scanteiara poznas.
coapsa 5|m m tndns d ea ' * m|-a v'brat Iflnilll - Doar daca e§ti §i tu.
Mi-am spus ca daca putea glumi pe aceasta tema, fa-
Era un mass, de la Ra 0 |, J u Kl' fo" ''''
team progrese.
dlinr mT nca,opririreiuio'd™ ( ‘ >™ surprimsm. - De acord.
Am oprit in fata cladirii Crossfire, iar Gideon se in-

i-a m IX a r' * *** 53 d“ * “™ l»i Anne a ,I,


drepta, pregatindu-se sa coboare. Cand Angus ocoli ma­
rina pentru a deschide portiera, m-am aplecat in h\a §i
El bombani ceva in barba. i-am oferit gura.
Prinzandu-mi fa{a in ambele maini, Gideon ma saru-
- Dupa cum af m ^ c a f s i T ’ ^ d t5ios‘ ta, cu buze ferme §i posesive. Spre deosebire de sarutul
care ma topise cu totul pe care mi-1 daduse cand pleca-
- saluta.
O Um ™ K e t ic t2 uuna
' r *pentru
' 03*a
sem de la Tableau One, acesta se dovedi mai dulce.
$i temeinic.
sustinu p r i v t o s l s d i U T " ’da retrovi»°are. Angus Mi se taiase respiratia pe cand se indeparta. Ma stu-
die o clipa, apoi dadu din cap satisfacut.
asupra mea. aioastn scanteietori -Suna-ma pe mobil imediat ce termini.
-D a r daca e$ti...
nu e o idee b u n a T a n d T s a ^ ' v ^ ^ C° nsidera c3 - Suna-ma.
retrage. Ai in teles? ' Temea sa ° Eaci, te vei - In regula.
Gideon cobori de pe bancheta din spate a Bentley-
ului si intra cu pasi mari in cladirea Crossfire.
mS a^teptasem la ntai'muka im potrLm L-am privit pana mi-a disparut de sub ochi, rememo-
rand prima zi cand ne intalniseram. Ma aflasem in holul
cina^AP0 ' Vd W" 1 h in seara asta s3 ^ de la intrare atunci, iar el se intorsese dupa mine. M-am
agapit de acea amintire, stiind ca era ilogic sa ma simt
abandonata acum, dar nu imi era niciodata u$or sa il
privesc plecand. Acesta era unul dintre defectele mele si
neclintit. ‘ P veasc3> implacabil §i
ceva ce aveam sa fiu nevoita sa depa^esc.
„Deja mi-e dor de tine“, i-am scris intr-un mesaj.
162 Sylvia Day Descatu$area 163

El Imi raspunse rapid: „Ma bucur, ingeras". - Am pofta de bucatarie asiatica. Chineza, japoneza,
llmilandeza... cevadegenul. ... . ,
si
?i m
maftnriT*
privi inC<ini Ar gU'
oglinda S Se StreCUra tn sPatele volanulnl
retrovizoare. -In regula atunci. Asiatica sa fie. M-am spnjimt de
- Incotro? Hpatarul banchetei. Mul^umesc, Cary. ?
-O riunde e cabinetul lui Anne Lucas. - Ma bucur ca te-am putut ajuta. Cand vii acas3.
- Nu sunt sigura inca. Mai am ceva de facut, apoi ma
ore" S'ar putea sa mai stea la munca inca vreo catevu
Intorc.
-M -am gandit. Sunt cateva lucruri de care ma pot - Ne vedem atunci.

r s r Dacaleterminp- - - -
-A m priceput.
Am incheiat conversapa exact cand Angus strecura
inasina intr-un loc de parcare de langa bordura.
_ Acela e cabinetul ei, peste drum, !mi explica el, atra-
gandu-mi atenpa asupra cladirii cu fapida de caramida
pe Cary^ m° t0rUl ^ in trafic Eu k m sun;" din lateralul meu. . . .
- E un3, raspunse el. Cum a fost la pranz? Construcpa avea mai multe etaje ?i un hoi mic ?i
- A fost placut. cochet vizibil prin uijile de sticla.
L-am pus la curent. Am studiat-o scurt, imaginandu-mi-o pe Anne ina-
untru cu un pacient, cineva care ii dezvaluia cele mai
evenim“ « . concluzions el cSnd am ter- personale secrete fara a ?ti cu adevarat cu cine vorbea.
T f N' f pute,a SP“ ™ « Imeleg intreaga poveste cu Asa stateau lucrurile. Specialistul in s3n3tate mintala in
Landon, J a r p , de a te parte sunt multe lucruri pe care
care ne puneam increderea ?tia totul despre noi, m timp
ce noi nu $tiam decat atat cat puteam afla din fotogratn-
nu t e S p f“ b5rbatUl t2U' * * “ *■— « -
-E u . le de pe birou $i diplomele expuse pe perep.
Rasfoind printre contactele mele, am gasit numarul
- A^a-i, atata ca tu refuzi sa p-o tragi cu el.
lui Kristin $i am sunat-o la birou. Asistenta ei mi-a tacut
- Gary, am sa te ucid, p-o jur.
legatura imediat. , , „
Chicotul lui grav strabatu in valuri linia telefonica. - Buna, Eva. Te aveam pe lista cu telefoane de dat,
talni I m Uat egatUra CU Blaire‘ SpUnea ca va Putefi in- dar a apucat sa m 3 sune prietenul t3u primul. Sunt deja
talm la apartament maine daca dore?ti. Trimite-i doar cateva zile de cand tot incerc sa dau de tine.
- $tiu. Imi pare r3u pentru asta.
c^rtea“ Va,Ul InCarC^ diSP°niblla* va -N ici o problema. Am v3zut pozele cu tine §1
- Excelent. $i Kristin.7 Cross la plaja. Nu te invinova^esc ca nu m-ai mai su-
- Ajung ?i acolo, fetifo. Ea e la birou toata ziua azi nat. Insa trebuie s3 ne intalnim ?i s3 punem la punct
dcci pop sa o sum oricand. Sau trimite-i un e-mail daca cateva detalii.
** T ^ Arde nerabdare sa discute cu rine - Douazeci $i doi septembrie e data.
Am s-o sun. Te-ai hotarat unde mergem la cina? Se las3 o scurta pauza.
164 Descatu$area 165
Sylvia Day

- Bine. Uau. In apropiere se afla o cafenea micutS. Aveam de gand


M-am crispat, ?tiind ca voiam multe intr-un inrervul rt m e r g ^ a a acolo ,i sa imi iau un latte duPa ce luam
de timp incredibil de scurt. $i ca urma s& platesc o sumA legfttura cu designerul. cine sa vorbeSc
rrumujica pentru ca totul sa fie gata la timp. 1-am trimis un mesaj lui Gideon. „
-A m decis ca mama are dreptate In privinfa pale tel pentru a zbura cu organizatorul de nunfi pana
alii, crem ?i auriu, deci hai sa mergem pe opfiunea astn. din Outer Banks m&ine-dimineafa.
Mi-a5 don ?i mici accente de ro5u. De exemplu, voi aveti Mi se pares user blear sa pun acea mrtebare. Cme
un buchet neutru, dar drept bijuterii voi purta rubine. „ H c ra u t ca aveam sa ajung vreodata sa am avioane
-O o o h Stai sa ma gandesc. Eventual damasc rosii ; ; ; „ „ a i e i» N u«»«
pe sub fefele de masa albe...? Sau platouri din sticla de
Murano sub tarfuriile de cristal... O sa ifi fac o listA
de opfiuni. Rasufla zgomotos. Trebuie neaparat sa
v3d localul.
-P o t sa ma ocup
veni:
S3 zburam pana acolo. Cand poti
'
.
a1 a
- C a t de repec^e Posibil, spuse Kristin vioaie. Sunt
prinsa maine-seara, dar dimineafa ar fi in regula. 5‘ Pl t r " r c” eva deralli legate de d ,
- O sa stabilesc detaliile $i o sa fi le trimit. sien Cary zicea ca ne putem intalni maine.
- O sa stau cu ochii dupa ele. Eva... ai deja rochia? ° -Sigur La ce ora ar fi convenabil pentru tine.
-Aaa... nu. o S i n d u - m a la cala.oria pana la Outer Banks pe
Ea izbueni in ras. Cand vorbi din nou, tensiunea pe care o aveam de facut cu Kristin, am raspuns:
care o auzisem mai devreme se risipise. - Ar fi in regula spre seara. Pe la ?ase. j
Inteleg peifect c 3 ifi dorejti sa grabe§ti intreaga po- Gideon avea sa fie ocupat cu doctorul Petersen ce
veste cu un barbat ca ai tau, dar mai mult timp ne-ar
ajuta sa ne asigunlm ca totul decurge fara probleme si ca
te vei putea bucura de o zi perfecta. schimbari in planurile noastre de design-
" Vafi Perfecta indiferent ce ar putea sa meargd prost - E in regula pentru mine, confirma Blair. Ne inta
Mi-am frecat dosul inelului cu degetul mare, gasind ali- nim la apartament? ™»vedere
Da ne vedem acolo. Mulfumesc. La revedere.
n ? rC ^ P rezenta acestuia pe mana mea. E ziua de nastere
a lui Gideon. in c lip a in care am incheiat conversafia m,-a vibra
-A h a. In regula atunci. O sa punem totul pe roate. telefonul. Uitandu-ma la ecran, am vazut raspunsu
Golfurile gurii mi se ridicara intr-un zambet.
- Mulfumesc. Ne auzim cat de repede. G l M lam m i^catbuza de jos, regretand ca nu apdasem
Am inchis ?i mi-am indreptat privirea spre cladirea direct bTscott. „Am sa-1 rog Pe el data viitoare. Mulfu-
de peste drum. mesc mult! © “
166 •Sylvia Day 167
Descatusarea

w ra c„ S S C f i S ” tTebUitSa “ “ Ea imi arunca o privire, cu mana ridicata pentru


.t opri un taxi. Pentru o clipa nu am vazut decat o ex-
* * £ £ £ ? & * * * « * lui Angus plrill, presie goals pe fata ei ca de vulpe, apoi mS recunoscu
- CoboarS cu liftul brusc. $ocul ei facu sS merite efortul. Braptl ii cazu pe
-O h ! lAngS corp.
Am m S su rat'O din cap pana in picioare.
>" nedumerire. -A r trebui sa renunp la peruca pe care o porp in
spre cladire. Oare era si nre dm nou ° Privin- preajma lui Cary. Parul scurt ip sta mai bine.
deon? La fel cum tot J i t In ProPnetatea lui Cij. Anne se replie rapid:
soful ei? ° f d detmea ** cladirea in care lucra
- Eva. Dar piu ca epi frumoasa! Gideon te pefuiepe
cum scrie la carte.
dm spate s i ^ m T o f c r i ^ m T d T - hanchet" - Da, ma pefuiepe frecvent. De fiecare data cand i se
unei monede de douazeci si ri C S *8" 1 d.C marimeil ofera ocazia. Cuvintele mele ii captara atenpa. Numai
ori niai groasa F I; ■ • nct de cenp p de trei
groasa. t lipicioasa pe o nnrfP r „„ - , nu se mai saturS, la drept vorbind. Tie nu mai are ce sS-p
teaua rochiei. t parte- tiag-o in bre-
ofere, a$a ca ip sugerez sS-p gasepi pe altcineva dupa care
sa fii nebunS.
hoi“ i r ? s tt,efonui ' n p° f e a * ® d i s c u i , Chipul ei se inaspri, p mi-am dat seama cS nu mai
“ Ce-i asta.? Un microfon .7 vAzusem pana atunci o expresie autentica de ura. Chiar
p in fierbinfeala verii newyorlceze, am simpt un fior
tineTe *! de ghea^a.
- Epi atat de ignoranta - facu un pas spre mine -
n 7 a m ^ i t de aSCUnS’
fonul in ^ i e V bSgat
cand el probabil p-o trage cu altcineva chiar in mo mem
deschisportiera. AceTta manrln A" gUS mi'a tul Ssta. Asta e el cu adevarat si asta e ceea ce face.
traversal in graba strada ' se erm de brap apoi am
- Habar n-ai cine e el cu adevarat. Uram ca trebuia
cafe'„me i .ftCU S' mn “ t a i n t . s5 s. retraga |a sa-mi las capul pe spate pentru a o privi. Eu nu sunt
deloc ingrijorata in privinpi lui. Tu insA ar trebui sa fii
o£ z I* * - d. ingrijorata in privinta mea. Fiindca dacA te mai apro-
cand Anne iesi din hoi in hs ns,P1^ ° clipa mai tartiu pii de Cary vreodata, vei avea de-a face cu mine. Nu va
cuta cu imprimeu leopard «i S T h " * ' ' PKre' fi placut.
arata apriga ?i plina de viagUu nam | L b° Ut,n negri- I-am intors spatele. FAcusem ceea ce venisem sa fac.
- E un monstru! imi striga ea. Ti-a spus ca face terapie
BS ndr i p „ , v z z z t z ^ : -
inca de cand era copil?
Lings ea. ,ntreba' c“ tl am ajuns Replica ei ma facu sA ma opresc. M-am intors furioa-
sa spre ea. Ea ranji.
168 Sylvia Day

pe c a r e t s fe " " T " E b? lni,v * <" "


-u n d e d a ^ r % ££% ? - * ...... -

S S S S S r® -*
Dumnezeule... $tia despre Hugh 7
Cum fusese in stare ca, ?tiind cS Gideon fusesc vl,
nma perversiunibr fratelui ei, sa faca totu5i sex cu , 7

l l 7 - Z r Peandi" dU-ma 5‘ ™ * » * « -2 « n Capitolul 6

- Crezi ca Gideon e inspaimantator? Stai sa vezi cand


iti iei por^ia de la mine.
Am ramas nemi?cat ca o piatra pret; de o chpS prelum
tra in urechi rasunandu-mi vocea Evei dupa ce se termi-
na inregistrarea. Mi-am ridicat privirea de pe birou sPre
imP“'SUl * 3° chipul lui Angus.

H pSH SSS
- Dumnezeule!
Cautasem orice eventuale dosare de caz pe care at ti
putut sa le pastreze Hugh in legatura cu mine. Nui g *

cu basmub Dar o id “ " * & 2 .S sisem nimic ?i am presupus c3 nu notase nimic. area
logic. De ce sa-fi documenteze infractiunile.
" _ Am sa caut din nou, rosti Angus incet. In casele
?i in cabinetul ei. in biroul sopilui ei. Peste tot. Am sa
le gasesc. .1 1
Eu am incuviintat din cap, ridicandu-ma de la masa.
Am inspirat adanc ?i m-am chinuit sa controlez un val de
greata. Nu puteam sa fee nimic altceva decat sa astept.
* M-am dus la cea mai apropiata fereastm ?i am studiat
cladirea care gazduia birourile LanCorp.
-E v a s-a descurcat bine cu ea, spuse el din spatele
meu. l-a bagat frica in oase lui Anne. Am vazut asta pe
fat;a ei.
170 (Sylvia Day 171
Descatu^area

™ d e c ,? SY ' maresc disponibila „inHea independent $i calmul ameninpite, fugea pentru


,i hc proteja.
Privirea mea se indrepta spre fotografia ei de pe biro-
Im. cuno5team sotia, vocea ?i inflexiunile tonului «•, |i ill meu. Lucrurile se schimbasera §i doar recent. Eva ma
i s Z e r -emperamentul * *tiam ca nimic n impinsese la limita, refuzandu-mi singurul lucru fara de
Z r Z T ' raPid SHU mai ferOCe ^ s i t u a t i
V ec sarea In apSrarea mea.
i me nu puteam tr5i - pe ea. Cazusem de pe buza acelei
prapastii cu inima stransa, format sa o fac pentru a o rea-
In pup,ml timp de cand eram impreuna, Eva duce in via$a mea. Rezultatul: Eva nu mai privea casnicia
“ ,5, tread. palmares confrunari L c t e cu C o , noastra ca fund ea ?i eu, ci noi. Resentimentele mele
Inipale disparusera. Indiferent ce s-ar fi intamplat, a? fi
S t ' K T " mea * mai m* « £ $
c a to e tu le s l aCT W' “ aCUm “ « * • acestuia la lacut-o din nou pentru a o pastra, dar acum a? fi facut-o
•s am ca sopa mea simpse nevoia sa o fii i fara a mai a$tepta sa fiu forfat-
T f ™ “ * ma * » * « ■ " ■« ma dau la C r - O incanta faptul ca pot avea grija de ea $i ii pot oferi
O las s3 o acponeze. v

ar?i r ie .mif “aptorea-**».


securitate, am spus eu, vorbind mai mult pentru mine.
btaeN“ * foam, Dar daca a$ pierde totul, ea tot ar ramane langa mine.
Pe mine ma vrea, chiar a$a sucit cum sunt.
Imo'deauna d T T ' mi" e’ afa cum °
cap X eu pla,Cllt sa * “ <* » “ mai eram de Banii... imaginea publica... Nu erau importante pen-
U u mcu. chiar mai placutsa ?tiu ca Eva era caoihlfo
tru ea.
‘- E T d ^ ^ ' u
t O
* 1'" 11 *< « ^ a p a i m ^ T '*
tigroaica. M-am intors spre el. Am si eu cn
-N u e?ti sucit, baiete. E?ti prea chipe? pentru pro-
priul tau bine, asta-i clar. Pe buzele lui Angus se forma
lZ£„re e ° n0are de la ^ d l e pe care mi un zambet stramb. $i ai facut ni?te alegeri dubioase in
materie de femei, dar cine nu a fecut-o? Egreu sa spui nu
^ U n i a rare 5i rensionata a umerilor lui Angus se relax* cand te chinuie poftele, iar ele i?i ridica fustele.
Amuzat de comentariile lui fara perdea, am alungat
- Ifi va fi alaturi.
gandurile despre Anne Lucas. Ingrijorarea nu avea sa ma
deVine publW Da' - va face. ajute cu nimic. Angus urma sa faca munca la care era
atat de bun. Eu aveam sa ma concentrez pe sotia mea $i
«arate.
r a « Ttxistasera
x , , s Y momente
’ Seamanoastra
in relafia C3t eraucand
da m,
pe viapi noastra a$a cum era acum.

1- M
L r a m u rifa °
,
pa5tra pe Eva- Imi mbearr,
° fla. ?1, nu aveam dubii ca ma iubea si ea
fel de profund, dar oricat ar fi fost de perfecta Den
- Unde e Eva acum? barn intrebat.
-Tocm ai o duce Raul la studioul lui Parker Smith
din Brooklyn.
Am dat din cap, inpdegand ca Eva avea nevoie sa i?i
p reaT s' defeCt' IC & 'nd° ia d' ea ™ asi
descarce o parte din nervi prin efort fizic.
- Mulpimesc, Angus.
172 6/lvia Day Descatu$area 173

Acesta pleca, iar eu m-am inters la birou pentru „ Stomacul mi se stranse din nou in noduri. Respirapa
ma ocupa din nou de ce aveam de fecut in ziua ......... . Mil lesea gafaita §i rapida.
Reprogramasem o duzina de chestii pentru a-ml Chris 5tia. Despre Hugh ?i cu mine. Despre minc.u-
ump sa iau pranzul cu Eva ?i cu membrii consiliulul U „||c lui Terrence Lucas, despre cum ascunsese abuzul
administrate al fundafiei Crossroads, iar acum avcim, , umnatului sau. Despre refuzul mamei mele de a ma cre-
de recuperat. , 1c, de a lupta pentru mine, de a ma salva:
Telefonul vibra, zgalfaindu-se pe blatul de sticla l„. - Ireland...
- Crezi ca are cumva o aventura? El e cel care tot in-
T " ? 8 b11l ° ului meu- I'am ar™ cat o privire, sperand
vad ch.pul Eve. pe ecran, dar fiind intampinat in schiml. Atiga certurile. Mama suspne ca e confuz. Spune ca o sa-i
de cel a surorii mele, Ireland. Am simfit o scurta tresn treacS, dar eu nu cred asta. Se poarta ca ?i cum ar fi term
hotarat. Pop sa vorbe$ti tu cu el?
in^int J SC° n/ ° rt’ cf va ce adu« * pufin a panica, chli.r
inamte de a raspunde la telefon. Mi-am incle$tat prea tare mana pe telefon.
Nu infelegeam cu ce o ajuta pe sora mea adolescen - Si ce anume sa ii spun?
„Buna, Chris. Imi pare rau ca am tost violat, iar sotm
ta imphcarea mea in viafa ei, dar Eva considera ca era
ta nu poate gestiona situata. Imi pare rau pentru divort
important dintr-un motiv sau altul, a5a ca faceam acest
erort de dragul ei. Nu sunt 5anse sa o p o t ietta ?i sa tra it fericit pana la

-Ireland. Carui fapt ii datorez aceasta placere.7 adanci batranet?" , . . , .


- Gideon. Simplul gand la Chris vazandu-§i ma. departe de vta(a
lui, cu so ta lui, ca ?i cum nu s-ar fi intamplat nimic, ma
lacdm?^ Un SUgHit Vi° lent’ V° Cea fiindu'> inecata de umplea de furie. Cineva ?tia. Cuiva ii pasa. Cineva nu
putea tolera acest lucru a?a cum nu il puteam tolera mci
Eu m-am tensionat imediat, primul fior de furie eu. Nu a? fi schimbat acest lucru nici daca a§ fi putut.
urcandu-mi deja pe ?ira spinSrii.
Ceva meschin ?i rece din mine se bucura de aceasta
- C e s-a intamplat?
zi a iudecati- In sfar§it!
- Am., am venit acasa de la ?coala ?i ma a?tepta tati. -N u se poate sa nu fie ceva, Gideon. Oamenu nu
Au hotarat sa divor^eze.
ajung de la a fi indragostit nebune$te la a inainta hartn-
Am ocolit masa de lucru 5i m-am cufundat in scaun le pentru divort in mai p u tn de o luna!
ru n a mi se risipi.
Doamne! Mi-am frectionat ceafa, de unde porneau
Inamte sa apuc sa spun ceva, ea se grabi sa continue: ghearele unei dureri de cap salbatice.
-N u in^eleg! Izbucni in plans. Acum cateva sapta- - Eventual consiliere. .
man. era totul in regula. Apoi au inceput sa se certe tot Un hohot de ras aspru, fara umor, imi arse gatlejul,
timpul, tar tati s-a mutat la un hotel. S-a intamplat ceva, inabusit. Un terapeut fusese cel care incepuse intreaga po-
dar n.c. unul dm e. nu vrea sa imi spuna ce! Mama plan- veste. Cat de al dracului de ironic ca tocmai eu sugeram
ge mtruna. Tata nu, dar ochii ii sunt mereu ro?ii cand sa se apeleze la un altul pentru a lamuri problema.
Ireland i?i trase nasul.
174 Sylvia Day Desc6tu$area 175

Vocea era a lui Ireland, dar cuvintele erau ale mamei


21063 ** 3 SUgerat aSta’ dar ea «<«*# «»
m ear^ 3" 1" “ **
tnele. .. .
HohotuI lipsit de veselie imi scSpa atunci de pe hum - Dac3 incerci sa gasepi pe cineva pe umeru c3ruia sa
Ce ar f, spus doctorul Petersen dac5 ar fi putut sa i, d„». Brunei vina, eu n o sa te ajut la asta.
eze min tea aceea a ei? Ar fi compatimito? Ar fi sinitli -T ie nu-p pasa daca raman impreuna. Probabil crezi
dezgust? Furie? Poate c* nu ar fi simpt nimic. Nu S i ! eft e o prostie sa fiu atat de suparata la varsta mea.
mmic difent de nici un alt copil molestat, iar ea mi -A sta nu e adevarat. E$ti perfect inclreptapta sa
fit suparata. ,
centricanimiC * ° aItS femeie slaba *« W - Am aruncat o privire spre usa biroului cand de cea-
lalta parte a acesteia aparu Scott, dand din cap pentru a-i
fi D± T re r3U’ IrelaJnd‘ imi p3rea mai ™ dealt
a rata ca inplesesem cand a batut u$or cu degetele pe la;a
L T f SPim VrT data' Ce ar fi sim& de mine
ca ar f. aflat cfi totul era din vina mea? Poate ca m-ar II ceasului de mana. Acesta se intoarse la biroul lui.
ittat ?t ea, a fel ca fratele nostru, Christopher. -A tunci ajuta-i sa se impace, Gideon!
- Iisuse! Nu $tiu de ce ip imaginezi ca eu a? putea
m e n g ta ,m ' inlma !" **» “
face ceva.
Christopher nu putea sa m3 sufere, dar o iubea pc Ea incepu din nou sa planga.
C dnc ,?1 'lnea mu*t k* relapa dintre pirinpi lor. Eu Am injurat in gand, detestand sa aud cat de mult
eram cel care nu se Integra. A?a fusesem dintotdeauna. suferea, §tiind ca eu ii provocasem o parte din acea
Ai discutat cu Christopher? durere.
-H la fel de distrus ca mama. Adica si eu sunt data -Scum po... , .
-P o p macar sa incerci sa le bagi cat de cat minple
X X dar ei doi - Nu ‘•™ »*«*«
M «m ridicat din „o „ in picioarei prea agitat Am inchis ochii. Eu eram nenorocita de problema,
ceea ce facea sS-mi fie imposibil sa fac parte din solupe.
De ce m, " , " nt UJ ‘ 5 6C' Eva? C ' «* PUtt. sa spun!
u e ce nu e?ti aici cand am nevoie de tine?“ Dar nu puteam sa-i spun acest lucru.
nuHnl3!?1 t5U T are ° avenrura- am spus eu, oferindu-i -A m sa-isu n .
pupna ahnare de care eram in stare. Nu e genul. - -Mulpimesc. I?i trase din nou nasul. Te iubesc.
-A tunci de ce a cerut divorp.il? Am scos un icnet u$or, fopa cuvintelor ei facandu-ma
Eu am expirat aspru. sa m 3 clatin pe picioare. Ea inchise inainte sa reu$esc sa-
- De ce pleaci oricine d in tro casnicie? Nu functio- mi regasesc vocea, lasandu-ma cu sentimentul ca ratasem
neaza.
o ocazie. „ .
Mi-am pus telefonul inapoi pe masa $i mi-am stapamt
as,a:basU
.a .-K e a ca T 5,i dedde “ e f e id t « impulsul de ad arunca in celalalt capat al incaperii.
- El a sugerat sa apeleze la terapie, iar ea a refuzat. Scott deschise u$a $i baga capul in birou.
Deu e vina ei ca lui i-a ca?unat brusc pe ea? -T oata lumea te apeapta in sala de conferinte.
176 Descatusarea 177
Sylvia Day

- Vin. urnneand o privire in ea vazand o colectie


- Iar domnul Vidal te roagfl sa il suni cand p o g Im'Jmate, in d u ra te infolie cu bule. Cum
Eu am dat scurt din cap, dar am gemut in sinen mini - Delicioasa. Mi-a? fi dont ca Tatiana sa nu tie insarci
auzind numele tatalui meu vitreg. nata, dar cred ca il forteaza pe Cary sa t?i reevalueze via^
- II contactez eu. si sa se maturizeze pupn. Asta e bine. _
’ Stiam ca n u eta catul sa imi dau cu parerea in aceasta
J Z » 5a ca m-am mulfumit sa ,ncuviintez dm cap.
Era aproape ora nou5 seara cand Raid mi-a trim is im
mesaj sa ma informeze ca Eva urea spre apartament. Am - Sa deschid o sticlS. de vin.
Zambetul ei lumina intreaga incapere.
ie$it din biroul meu de acasa $i m-am dus sa o intamplu
in hoi, arcuindu-mi sprancenele a surpriza cand ea a pari I
Cand' m-anTintors in living cateva clipe mai tarziu,
cu o cutie mare in ambele maini. Raiil era in spatele ei,
am gasit p o ll* de deasupra caminului decorata cu o co-
c3rand o geanta de voiaj.
l e de fotografii. Montajul pe care U dadusem sa .
Ea imi ranji cand i-am luat cutia din maini.
r\streze la birou era ?i el acolo, expunand imagmi cu no
-M i-am adus cateva lucruri sa ip invadez spapul. dui Mai erau ,i pose cu Monica, C a r,, Stanton, V.ctot
- Invadeaza dupa pofta inimii, i-am spus eu, captivai
de scanteierea intensa §i juc 3u$a din ochii ei gri. 5‘ lt : L intamatS cu tatal meu ,i cu mine, ftcuta pe
Raul lasa geanta de voiaj pe podeaua livingului, apoi rarm ° u mult timp in urma, pora pe cate k > atatasem
se strecura neobservat, lasandu-ne singuri. Am urmarir-o cand’semnasetam conttactul de cumpatate a case, de pe
pe Eva din priviri, studiindu-i blugii de culoare inchisa
care i se mulau pe toate rotunjimile $i bluza larga de ma- PUAm so?bTdinp«h»t, studiind schimbarea. Nu exista
tase pe care o bagase in ei. Purta incalfari fara toe, ceea
nici un alt obiect personal J '^ f ^ s e m m e
ce o facea cu aproape treizeci de centimetri mai scunda mare transformarea era... profunda. Iar Eva alesese r
decat eram eu in picioarele goale. Parul ?i cadea in ju- de sticla mozaic, viu colorate, care scanteiau ?t atrigeau
rul umerilor, incadrandu-i fafa de pe care curapise orice
urma de machiaj. Inca nu ti-am declan?at alarmele de autoconservare
Isi arunca poseta pe scaunul cu spatar inalt aflat cel ale burlacului convins? ma tachina ea, luand paharu pe
mai aproape de u$a de la intrare. Cand i$i arunca panto- care i-1 intinsesem.
fii langa mdsufa de cafea, ridica ochii spre mine, privirea Amuzat, i-am aruncat o privire.
ei alunecand peste pieptul meu gol $i pantalonii de pija- - E prea tarziu sa ma mai pui pe tuga.
ma din matase neagra. - E?ti sigur de asta? De-abia incep.
- Ziceai ca vei fi cuminte, asule.
- Ei bine, avand in vedere ca nici macar nu te-am - f n rn g iiram n ci. Ridica din umeri, apoi sorbi din
sarutat inca, eu cred ca sunt foarte cuminte. Am por- vinul Pinot Noir pe care il alesesem. Eram dispusa sa
nit spre masa din salonul bucatariei ?i am pus jos cutia, impac cu un sex oral daca incepeai sa m m in panica.
Descatusarea 179
178 Sylvia Day

Madularul mi se ingro§a $i intari. - Ba fire$te ca da.


- Acum ca ai pomenit de asta... simt un oarecare lint
de teama...
Ea imi lus'pahatul de vin ,1 se duse pe canapea, strdn.
Un ghemotoc de blana se rostogoli de sub masu(a dv ™ o sS # se mai pat* la fel de
cafea, speriindu-ma atat de tare incat aproape am varsui
vin ro$u pe covorul Aubuson de la picioarele mele. gol pana ma mut eu in el.
- C e dracu’ e aia? Fu m-am holbatla ea. ,
-N u am nevoie de un caine. Am nevo.e doar de s o
Ghemotocul se scutura $i deveni un ca^eluj nu ui
mult mai mare in dimensiuni decat pantofii mei. Purnl
mAeum ai ,i una. Si alia. B « . din paharul meu si >e
spre mine poticnindu-se, pe labe nesigure. In cea mai
linse pe buze. Ce nume o sa-i pui.
mare parte cafeniu cu negru $i o burta alba, avea urechi
- Nu pot sa am un catelus, am repetat e .
uria?e care falfaiau in jurul unei fe^e dragala$e, radiind
de bucurie $i incantare.
EE deTniversare din partea so,iei tale, tte-
- E al tau, zise sotia mea pe un ton din care rasuna
amuzamentul. Nu-i a?a ca e adorabil? buie sa-1 pastrezi.
Ramas mut, am privit cafelul minuscul ajungand la
I ^ T S U i de o luna. Se spnjinmle spamru,
picioarele mele ?i incepand sa ma linga pe degete.
j Oooo, ii place de tine. r r ^ ^ r ™ ^ “ de
I?i puse paharul pe masupi de cafea $i se lasa in ge-
nunchi, intinzand o mana pentru a mangaia capul mata- r>e pl&i& sftrbatorim.
sos al ca^elu$ului. Am prins mai bine cainele care se zbatea.
Derutat, m-am uitat in jurul meu §i am observat ceea - Cum anume sa sirbatorim?
ce nu vazusem pana atunci. Geanta de voiaj pe care o - Cu acces deplin. , Privi-
adusese Raul avea o plasa de aerisire in partea de sus $i S S ; m spte
inlaterale.
-O , Doamne, ar trebui sa vezi ce fa^a ai! rase Eva,
luand in bra^e ca{elu$ul ?i ridicandu-se in picioare.
Apoi imi lua paharul din mana, impingand ca^elu^ul l„tan d u .e in t t a n d a W ^
spre mine.
Eu am luat ghemotocul vioi de blana fiindca nu
aveam incotro, dandu-mi capul pe spate cand acesta in- putem L ^ r S a f a : iafeu nu cted ca as,,
cepu sa m3 linga nebune§te pe fata.
- Nu pot sa am un ca{elu?. e adevarat.
- Ba fire$te ca da. Eu m-am holbat la ea. . ,
Buzele i se curbara Intr-un zambet stramb.
- Nu vreau un ca^elu?.
180 Sylvia Day 181
D esc 6Lu$area

Daca are vreo logica ce spun.


, Uni - cine ar fi crezut ca exista a?a ceva? - p sa il ia de
Cafelu$ul ma lingea frenetic pe fata, iar eu apn.ui,,. ,lCOlo la timp pentru a ma insop pe drumul spre casa. ^
e ^ ™ ’ a t e n f ia fiindu'mi concentrata asupra m ., i Adevaratul raspuns se gasea in bile^elul pe care il
l d u ri pMo: S n n d ea' ^ “ - « " « . ' - e l e ............. !„ Iftsase pe perna mea.
- Lucky.
lubitul meu intunecat si primejdios,
Ea ip inclina capul Intro parte
- Poftim .7 Cdinii se pricep excelent sd judece caracterele. Sunt
-A sa il cheama. Lucky. sigurd cd adorabilul beagle pe care il detii acum te va
Eva rase. adorn aproape la fel de mult ca mine, pentru cd
- E$ti un adevarat diavol, asule. va vedea ce vdd fi eu in tine: o atitudine protectoare
de -Can^ ^Va P*CC5 de *a mine- aveam cate o cuscfl internet, atenfie si loialitate. Efti un mascul alfa desa-
varfit, deci el fi se va supune atunci cand eu nu o fac.
tru a^aesm ‘t0r ? u n bir° U ?i> luri “ « • * » » pen
m t ? / ?1, ma.ncare m bucatarie. In camara mea se afla (Sunt sigurd cd tfi va placea astal) In timp te vei obi?
« care de came pusa Intr-un recipient etan?, din plas- nui sd fii iubit neconditionat de el fi de mine, si de tofi
pat moale CarC a aPartamentului exista cate un ceilalti din viata ta.
IL P? , Caim' Exista chiar petic de iarbfl A to acum si pentru totdeauna,
n t s ;? s u r a eDeU V^ Urine2e " « u n d cand Doamna X
nu cu m d ttim p T u ? m a .m ^ CUm fSCUSe
Ridicandu-se pe picioarele din spate, Lucky ma man-
Toate obiectele, inclusiv recompensele, jucariile si
spray-urile cu enzime pentru accidente fusesera lasate gaie cu laba pe gamba, scancind u$or.
sa a5tepte m holul din fafa Iiftului, ceea ce imi arlta cl - Epi un animaluf cam lipicios, ei?
sopa mea complotase cu Raul p cu Angus pentru a 2 L-am luat in brafe p am tolerat inevitabilul lins pe
fata. Mirosea vag a parfumul Evei, a$a ca mi-am ingropat
1 " Plan“ ‘ ^ “ ma PriCOpsi “ nasul in el.
M-am zgait la catelu?, care era a?ezat la picioarele Sa am un animal de companie nu se numarase nicio-
data printre dorintele mele. Pe de alta parte, nici sa am
cev/cePT
ceva ndU'ma/
ce aducea U ° Chi blanzi 5i intunecati plini de
a adorape. o sope, p totup era cel mai bun lucru care mi se intam-
- Ce naiba ar trebui sa fac eu cu un caine? plase vreodata.
Jinandu-1 pe Lucky in fata mea, l-am studiat gan-
i se misca CU atata for& Incat fundul
ditor. Eva ii pusese o zgarda rope cu un medalion de
Cjmd ii pusesem Evei aceeap intrebare, ea Imi ex- alama gravat cu „Aniversare fericita". Lang* mesaj se
pusese plam .1 ei. Lucky urma sa vina cu mine la mun- afla data nunpi noastre, deci nu puteam sa dau cainele
’ aPO> AngUS avea 53 11 d “ca la o g rad in g pentru mai departe.
182 Sylvia Day Descalu$area 183

" ^ e'am PricoPsit unul cu celalalt, i-am spus ...... ...... , u U(ti El nu incepe metadata certurile, tot ea o face, legal de
ce I-a tacut S3 larre ?i sa dea din coada mai tare. Tu nhi lWa ce a critut la televizor sau a citit in ziar sauaauzn de la
putea S3 regrep asta mai mult decat mine. (metenele ei. Top U vorbesc de rdu pe tati, spundnd lucrun care
■rjii c(i, nu sunt ddevdTdte. _ i -
Stand singur in dormitorul meu, o aud pe mami fipilml, ' Tatfll meu nu e nici mincinos, nici hop Mami ar trebui sa
lati o magd ceva, apoi strigd ji el. Au pomit televizorul tnainto jlie asta. Nu ar trebui sa ii asculte pe ceilalft oamem care nu
de a tranti ma dormitorului in urma lor, dar nu e suficient lie il cunosc aja ca noi.
tarecdt sd acopere cearta lor.
In ultima vreme se cearta mereu. Mami Tprinde luminile, iar eu tresar surftrins. E mai bdtrd-
lau telecomanda masinutei mele favorite si o fac sa se i- nd Miroase a lapte stdtut fi a pudra de bcbelufi.
beascd de perete, din nou si din nou. Nu ajutd. Camera mea e di/eritd. Jucdriile mi-au dtsparu, Mochea
Mami j i tati se lubesc. Se uitd unul la celalalt mult timp de sub mine e acum un cover pus pe o podea de piatra. Mamile
zambindurji, ca si cum ar uita cd mai existd ji altcineva tnirl imi sunt mai mari. .. . . „ „„
preajma. Se ating mult. Se tin de mdnd. Se sdrutd. Se sdrutd Md ridie in picioare ji sunt de aceeajt malpme ca ea.
mult E scdrbos, dar e mai bine decat tipetele si pldnsetele L - Ce-i7 ma rdstesc eu, mcrucisandu-mi bratele.
care le-am totauzit in ultimele cdteva sdptdmdni. Chiarsi tati -Trebuie sd incete*i cu asta. Iji ?terge lacrimile care . se
care mereu rdde si zdmbejte, a fast tot trist. Ochii u sunt rosii revarsd din ochi. Nu poti sd te porfi in contmuare aja.
tot timpul si nu si-a mai ras pdrul de pe fa(d de cdteva zile.
Greata din mdruntaie se intinde, umezindu-mi palmele
. Sd nU se asa cum au fdcut-o pdrintii
pnetenului meu, Kevin. band le inclejte* in pumm. . .
Soarele coboard incet, dar cearta nu se termind. Deja vocea -Trebuie sd inceteP cu minciumle astea! Avem o viata
lut mami e asprd ji rdgufitd de lacrimi. Se sparge ceva de sticld noua acum, o viafd bund. Chris e un om bun.
Cetta greu se iZbefte de perete, facdndu-md sd tresar. A trecut Asta nu are nici o legdturd cu Chris, ii arunceu, dorin-
multa vreme de la prdnz, iarstomacul imi chiordie, dar nu m k du-mi sd lovesc ceva. Nu ar/i trebuit sd spun mmic. Nu jt.u
joame. De fapt, imi vine sd vomit. ce mi-am inchipuit cd md va crede cmeva.
Smgura lumind din camera mea provine de la televizor, -N u poti...
unde ruleazd un film plictisitor care nu imi place. Aud usa
de la dormitorul pdrintilor met deschizdndu-se, aPoi inchizdn- M-am ridicat brusc in capul oaselor, gafaind v&z&nd
du-se Cdteva minute mai tdrziu, se deschide si se inchide si cearjaful din mainile mele sfa?iat violent. Dura o clip,
u^a de La mtrare. Apartamentul nostru se cufunda intr-o tdcere pan! bubuitul din sangele meu se potoli ji am devent
care imi stameste din nou greata. conjtient de fetratul neintrerupt care ma trez.se.
Cdnd se deschide in sfdrfit uja dormitorului meu, mami Frecandu-ma pe fop, am injurat, apoi am tresar
apare m prag ca o umbra, inconjuratd din toate pdrtile de cand Lucky se ca^ra pe plapuma ce atarna la podea ?
tumma. Ma mtreabd de ce stau in intuneric, dar eu nu ii urea in pat. Sari pe mine, izbmdu-ma in piept.
raspund. Sunt supdrat pe ea pentru cd se pound atdt de urdt -Pentru Dumnezeu, potole$te-te.
184 Sylvia Day Descatusarea 185

Cainele scanci $i se ghemui in poala mea, fft<m«< - Nu. Latra acolo ?i tot nu pot sa dorm. Am sfar^it
du-ma sS ma simt ca un ticalos. ,,f|n a inchide pur $i simplu u$a custii, fara a o mcuia,
L-am luat in bra^e, Iipindu-I de pieptul meu asudnt, va lini§tit. .
- Scuze, am bombanit eu, mangaindu-1 pe cap. -N u o s3 inve^e sa i$i controleze vezica daca nu il
Inchizand ochii, m-am impins in spate $i m-am sprl drcsezi sa stea in cu§ca.
Jinit de tablia patului, impunandu-i pulsului men s.1 h, Am coborat privirea spre c3i;elu?ul care dormea ghe-
cetineasca. Mi-a luat minute bune sa ma stabilizez ?i cam inuit in poala mea. _
la lei de mult timp sa-mi dau seama ca mangaierea lul -M -a trezit dintr-un co$mar. Cred ca a facut-o
Lucky ma ulcea sa ma calmez.
Intenponat.
Am ras doar pentru mine, apoi m-am intins dupn Ea tacu o clipa.
teleronul de pe noptiera. Ota, putin dupa doua dimincn - Povesteste-mi.
^a, nva facut sa ezit. La fel ?i nevoia de a fi puternic, de ,t l-am povestit, iar ea a ascultat.
m3 ocupa singur de problemele mele. - Incercase mai devreme sa imi sara in pat ?i nu reu?i-
Dar se intamplasera multe de prima data cand n se, am incheiat eu. E prea mic, iar patul e prea inalt. Dar
sunasem pe Eva pentru a-i povesti despre un cosmar
s-a caparat pana aici ca sa ma trezeasca.
Lucruri bune.
Rasuflarea ei infiora linia telefonica. .
-B u n a, mi-a raspuns Eva cu o voce somnoroasa si - Presupun ca nici el nu poate sa doarma cand tau
sexy. E$ti bine?
-S u n t mai bine acum ca i{i aud vocea.
M MPa luat o secunda sa ma prind, apoi am ras. Ultime-
-A . probleme cu cafelusul? Sau un co?mar? Sau poa-
te ai chef de sex? le rama?iie de tulburare lasate de vis se risipira ca fumul
spulberat de briza.
Am fost cuprins de calm. Fusesem pregatit sufleteste
- Simt brusc nevoia sa te aplec peste genunchu mei si
pentru o mu?truluiala. Aparent, ea prefera sa ma ia cu
binijorul. Motiv in plus sa ma straduiesc mai mult sa ii sa te bat la fund, ingera?.
Din vocea ei rasuna un amuzament cald:
ofer ceea ce i?i dorea, in ciuda primelor mele instincte
-Incearca, iubitule. Vezi ce se intampla.
m aceasta privinfa. Fiindca atunci cand Eva era fericita
eram $i eu fericit. $tiam ce s-ar fi intamplat. Ea era cea care nu i$i dadea
- Poate ca toate trei. seama. Inca.
- In regula. Am auzit fo?net de cear?afuri. Ia-o de la - Intorcandu-ne la visul tau... murmura ea, ?tiu ca am
inceput, asule. mai spuso, dar am s-o spun din nou. Cred sincer ca ar
- Daca incui u§a de la cu?ca, Lucky face scandal si nu trebui sa discup din nou despre Hugh cu mama ta.
pot sa dorm. ca va fi dureros, dar consider ca e ceva ce trebuie facut.
Ea rase. - Nu va schimba nimic.
- E$ti tu moale. Te are la mana. L-ai pus in birou? - Nu poti §ti asta sigur.
186 Sylvia Day Descalu§area 187

-B a ?tiu Mi-am schimbat pozifla, iar Lucky mormnl Am inchis ochii. Dac5 aveam un aparator, era in per-
un protest. Nu am apucat s3-fl spun mai devreme. C:|„|> Koana sopei mele.
a inaintat documentele pentru divort. - Vrei sa vin inapoi la tine 7 intreba ea.
- Poftim .7 Cand 7 Aproape am spus nu. Rutina mea dupa un cosmar
-N u sunt sigur. Tocmai am aflat azi de la Ireland, presupunea un dus lung, urmat de ore intregi in care ma
m vorbit cu Chris dupa muncS, dar el s-a mulpimit cuiundam in munca. A§a ?tiam eu sa reaeflonez, a§a ges-
discute despre contractul lor prenupflal ?i sa ma am,,,.,, tlonam situapa. Dar in scurt timp Eva avea sa locuiasca
cel voia sa fac5 m?te concesii suplimentare. Nu am vorbli nlaturi de mine, imparflnd viafa cu mine intr-un mod de
despre motivele care ll fac sa i?, doreasca sa puna capfl, care aveam nevoie, dar pentru care nu eram pe deplin
casniciei. ' pregatit. Trebuia sa incep sa iau masuri in acest sens.
- Crezi ca e din cauzS ca a aflat despre Hugh .7 Mai mult decat partea de logistica insa conta laPtu*
Am oftat, recunoscator ca puteam s3 vorbesc cu L ca o voiam in momentul acela. Voiam sa o vad, sa ii simt
despre acest lucru. mirosul, sa o simt aproape.
, " 2 ?? e ° col™ denpl prea mare pentru a fi com- _ Vin eu dupa tine, i-am spus. Fac un du§ rapid ?i ip
plet rara legatura.
trimit mesaj inainte sa ies.
-U a u . I?i drese vocea. Cred ca il iubesc pe tatal tail - In regula. Voi fi gata. Te iubesc, Gideon.
viircg. Am inspirat adanc, lasand cuvintele sa curga prin
mine:
Nu srhm f' PUtUt Sa"' SPUn CC simfeam fata de Chris.
- $i eu te iubesc, ingeras.
-C a n d ma gandesc la mama suparandu-se din cauza
asta... mi-o pot imagina, Eva. Am mai vazut-o. M-am trezit din nou deodata cu soarele, simpndu-ma
- vptiu ca a$a e. odihnit in ciuda orelor pe care le petrecusem treaz. In-
-U rasc asta. O uram cand era a?a. Ma durea sa o tinzandu-ma, am simpt ceva cald ?i blanos mi$candu-se
vacl a§a. langa brazil meu, apoi atingerea unei limbi prietenoase
- O iube$ti. E in regula.
pe bicepsul meu. .
$1 o lubeam pe Eva. Pentru ca nu ma judeca. Pentru Deschizand un ochi, i-am aruncat o pnvire lui
spuneamentU C1 neCondifionat- *mi oferea curajul de a Lucky.
-N u pop sa-p tii chestia aia in gura:
- Dar sunt 5i bucuros. Ce fel de ticalos e cel care se Eva se rostogoli pe spate $i zambi, cu ochii inca
simte bine atunci cand mama lui sufera7
Urma o pauza lunga. - Nu pot sa nu-1 inpdeg. Ei?ti extrem de delicios $i bun
nn " E? C!' a ranit- Jnc5 te rane?te- E un instinct animalic de lins.
natural sa vrei sa o vezi ranita. Dar cred ca ceea ce te bu- - Atunci ia treci cu limba incoace.
cura e feptul ca ai un... aparator. Cineva care ii spune ca Capul ei se intoarse spre mine $i deschise ochii. Parul
mtr-adevar fi s-a intamplat chestia asta ?i nu e in regula. ii era ciufulit, iar obrajii trandafirii.
188 Sylvia Day Descatu*area 189

L-am luat pe Lucky ?i 1-am lipit de abdomenul m.ni, lotindu-mi ^oldurile pentru a-mi freca midularul de pa-
rostogolmdu-ma pe o parte. Sprijinindu-mi capul Inn u Kftricaei.
maria, mi-am studiat Indelung sopa somnoroasA, »lm Ea icni p ma prinse de umeri, facanci ochi man.
find o placere rarS din simplul fapt de a-mi Incept- zlim -N u la tine ma refeream, asule.
cu ea in patul meu.
- Eu nu sunt cineva?
Adevarul era ca nu ar fi trebuit sA Imi asum rise,I, Mi-am ingropat fat;a in caldura gatului ei, dezmier-
bva nu vSzuse in ce hal ramasesera a?ternuturile nu-k ilAnd-o cu nasul. Mirosea divin, a ceva bland ?i cald.
caci le schimbasem inainte de a pleca dupa ea, insa ac«* Complet sexy. Intarit, m-am frecat de ea, simpndu-i
tea nu erau decat un mic exemplu al distrugerii pe cam lierbin^eala prin chilotul ei $i prin mAtasea pantalonilor
puteam sa o provoc in timp ce dormeam. Nici Lucky, mei. Ea se tnmuie pentru mine, se topi in felul acela care
mci sopa mea nu erau in siguranpi langa mine cat timp
ma excita aprig. „
dormeam. Smgurul motiv pentru care imi asumasc.n _ NU) ?0pti ea, cu ochii intunecandu-i-se. Cobori mai-
acel rise era fiindca nu aveam niciodata mai multe cos nile si m'a prinse de fund, infigandu-?i unghiile in carne,
maruri in aceeasi noapte.
lncurajandu-ma. Tu e?ti Alesul. Singurul pentru mine.
$i fiindca imi fusese teribil de dor de Eva. Nu era Oricat de voluptuoasa ?i de feminina ar fi fost Eva,
singura care tanjea dupa noi.
devenise mai puternica practicand Krav Maga. Si acest
- Ma bucur ca m-ai sunat, murmura ea.
lucru ma excita. Am coborat capul, lasandu-mi u?or gura
Intinzandu-ma spre ea, mi-am trecut u$or buricele de-
getelor peste obrazul ei. peste a ei. Inima imi bubuia, chinuindu-se sa accepte ce
insemna pentru mine. Felul in care ma facea sa ma simt
-N u a ie$it prea rau.
era atat de nou ?i de inedit, incat nu avea sa i?i piarda
Ea se mi?ca u?or spre mine ?i imi sAruta mana.
Eva vedea tot ce era mai rau in mine ?i ma iubea mai farmecul vreodata.
Poate ca acesta era motived pentru care trecusem prin
mult de fiecare data. Incetasem sa ma mai indoiesc de
toate cate traisem, pentru a putea sa apreciez odata ce o
acest lucru. Pur $i simplu trebuia sa fiu demn de ea si
descopeream pe ea. Nu aveam sa ajung vreodata sa nu
urma sa devin astfel. Aveam la dispozipe o viapi intreaga
pentru a race eforturi in acest sens. o mai apreciez.
- Azi nu mai planuie?ti alte ambuscade asupra dus- O limba care nu ii aparpnea sopei mele ma Linse pe
manilor, nu? am intrebat-o eu. coaste, gadilandu-ma. M-am smucit, injurand, iar Eva
-N u . Se intinse, atrAgandu-mi atenpa spre locul in izbueni in ras.
care sanu ei plini umflau bumbacul reiat al maieului ei. I-am aruncat o privire manioasa peste umar micu^u-
Dar sunt pregatita dac3 cineva decide sa imi organizeze lui neobrazat, care p)paia entuziasmat, dand nebune?te
mie o ambuscada. din coada.
L-am lasat pe Lucky pe podea $i am tras-o pe Eva -Asculta, Lucky. Nu prea te arap demn de numele
mat aproape, rostogolindu-ma peste ea. Picioarele ei tau.
s-au Indepartat instinctiv, iar eu m-am cuibarit intre ele, Eva chicoti.
190 Descatu$area 191
Sylvia Day

Te ajuta pe tine sa-p respecfi promisiunea tie n || Sti ,m categoric c3 sistemul PhazeOne al LanCorp era
cuminte. pur ?i simplu o imbunatatire a celui anterior, cu o optica
Mi-am indreptat privirea manioasa asupra so(lel Lai avansata ?i viteza crescuta. Putea concura cu vechea
mele, ale c5rei unghii erau in continuare infipte form In consola GenTen, dar atat.
fesele mele. Cu pupn timp inainte de pranz am luat o pauza p
- Care venea cu rezerva sS fii $i tu cuminte. tru a o suna pe mama. .
Retragandu-$i mainile, Eva $i le ridica langil tap, -G ideon. Ofta tremurator. Presupun ca at aflat
fluturand din degete. Insa privirea ii era incinsa, iar m -D a . Imi pare rau. Imi dadeam seama ca suferea.
suflarea ii ie5ea intr-un gafait rapid printre buzele ini re Daca ai nevoie de ceva, te rog sa ma anunp. ^
deschise. Se infiora sub mine, chiar daca pielea ii paren -C h ris e cel care brusc nu se mai simte fericit m ca -
fierbinte. Dorinpi ei pentru mine imi lini^ti propria do nicia noastri, spuae ea ama, ?i « dear vina mea.
rin^a turbata. Iar hotararea ei de a a?tepta, acum cfi ii Eu mi-am imblanzit tonul, dar i-am spus ferm.
cuno$team motivele, imi dadu for pi de a m 3 indeparta. - Nu vreau sa flu insensibil, dar detaliile nu m pr
Era fizic dureros sa m3 separ de ea. Geamatul ei vag
de mahnire rasuna in mine, reflectandu-1 pe al men. '^ - V o L b e L t cu el. Rugamintea era din inima. Vocea
M-am trantit pe spate $i am fost imediat supus unei spa- i se franse. SPune-i c3 a facut o gre^eala.
lari cu limba, din partea lui Lucky. Am dezbatut in gand cum sa n raspund. Ajutorul pe
-T e iube?te mult. care ™ ofeream era de natura materiala, nu personala.
Eva se rostogoli pe o parte ?i se intinse sa il scarpine Nu mai ramasese nimic personal in relapa cu mama.
in spatele urechilor. Ceea ce avu efectul bine-venit de a-1
Chiar ?i a$a, m-am trezit spunandu-i:
atrage spre ea. Hohotul ei de ras cand Lucky incepu s3 -N u o s3-p placa sfatul meu, dar am sa p-l ofer
° pe fapi m3 facu s3 zambesc in ciuda durerii din cum. Poate ar fi bine sa te gande?ti la terapie.
madularul meu.
Urma o pauza.
As fi putut s3 ma plang in privinpi nenorocitului de - Nu-mi vine s3 cred c3 tocmai tu sugerezi a?a ceva.
caine, a lipsei de somn $i a altor lucruri. Dar, la drept - Ma bazez pe exemplul personal. Privirea imi aluneca
vorbind, viafa mea era atat de aproape de perfecpune pe
spre fotografia sopei mele, a?a cum se intampla freeven
cat a? fi putut sa imi doresc.
pLste zi. Eva a sugerat sa apelam la constitute de cup
la scurt timp duPa ce am inceput s3 ie?im impreuna. I?i
Odata ce am ajuns la munca, am rezolvat fulgerator
dorea ceva mai mult de la relapa noastra. Eu o voiam pe
tot ce aveam de facut in dimineapi aceea.
ea, a?a c 3 am acceptat. Initial am facut-o doar mecan, ,
Lansarea noii console GenTen era iminenta ?i, chiar
daca speculative erau numeroase, reu?iseram s3 pastrdm dar acum pot spune ca a meritat cu adevarat.
- E a a inceput toate astea, ?uier3 mama. Tu e?ti un
secreml asupra componentei de realitate virtuala. Rea-
litatea virtuala era in curs de dezvoltare peste tot, dar barbat atat de inteligent, Gideon, dar nu ip dai seama
Cross Industries era cu ani buni inaintea concurenfei. ce tpi face.
192 Sylvia Day Descatu^area 193

. . $1 aici pun punct discu^iei, mama, i-am raspuns cu, LAsandu-mA pe spate in scaun, am ridicat ochii spre
inainte sa m i scoata din sarite. Suna-ma daca ai nevolr tavan. . .. .
ue ceva. _ Ji-a 5 spune cA imi pare foarte rAu cA pannpi tAi
Am inchis, apoi m-am invartit cu scaunul, descriind divorteazA, dar nu m-ai crede, a$a ca nu o sA ma obosesc
ent o rotape completa. Dezamagirea p furia care inso- sA o fac. In schimb vreau sA-p spun ca i\i voi ti alaturi
JCai; intotdeauna interacpunile cu mama erau acolo, dacA vei avea nevoie de mine.
tier band marunt, dar eu eram mai conpient de ele dccflt - Dmte dracului!
de obicei. Poate fiindca o visasem atat de recent, retraind Mi-a inchis.
momentul cand imi dadusem seama ca nu avea sa isi mai Eu mi-am desprins receptorul de la ureche $i 1-am ?i-
revina vreodata, ca alegea intentional sa inchida ochii nut in aer o clipA. Contrar convingerii lui Christopher,
dm motive pe care nu aveam sa le inteleg vreodata. nu imi fusese antipatic de la bun inceput. La un mo­
Am la rand ii gAsisem scuze. Fabricasem zeci de mo- ment dat il primisem cu drag in viapi mea. Pentru scurt
tive pentru refuzul ei de a m3 proteja pentru a-mi oferi o timp avusesem un camarad. Un frate. Animozitatea pe
care o sunbeam acum era meritata. Dar orice ar fi fost, a?
oarecare almare. PanA mi-am dat seama ca faceam acelasi
lucru §1 invers, inventand povepi despre motivele mele fi avut grijA de el ?i m-a? fi ocupat sA nu se impiedice prea
de a minji in privinpi abuzului, ca ea sa poata fi impAcata grav, indiferent dacA ii plAcea sau nu.
Punand telefonul inapoi in furcA, m-am intors la
cu decizia ei ?i sa pretinda cA nu se intamplase niciodata
A?a ca am incetat s-o fac. munca. In fond, nu puteam sA las nimic urgent pentru
weekend. Intenponam s3 mi-1 petrrec cu sopa mea, de-
Ea ma dezamagise ca mama, dar prefera s i creada cA
parte de orice forma de comunicare cu exteriorul.
o dezamagisem eu ca fiu.
$i astfel stateau lucrurile.
L-am studiat pe doctorul Petersen, care stAtea corn-
Cand am ajuns din nou cu fapi spre birou, am luat
teieronul si 1-am sunat pe fratele meu.
pier relaxat in fapi mea. Purta blugi largi, de culoare in-

7 Ce vrei? mi-a raspuns el. chisA, cu o cAma?a alba bagatA in ei p arAta mai in largul
lui decat il vAzusem vreodata. M-am intrebat dacA era o
Imi imaginam expresia posomorata de pe chipul lui. decizie conpienta, gandita s3 il facA sa parA cat mai ino-
Un chip care nu semana deloc cu al meu. Dintre cei trei fensiv posibil. Cunopea acum istoricul meu in matene
copn ai mamei mele, doar Christopher semAna cu tatal de terapeup p int;elegea de ce aveam sA il gAsesc mtot-
lui mai mult decat cu mama noastra. deauna amenintAtor intr-o oarecare masurA.
Tonullui acru avu efectul previzibil de a m 3 face sa -C u m a decurs weekendul tAu in Westport? m3 in-
vreau sa il intarat.
treba el.
- PlAcerea de a-p auzi vocea. Ce altceva? -Te-a sunat ea?
-S cu te?te-ma de rahaturi, Gideon. M-ai sunat sA faci In trecut, cand Eva voia sa se asigure cA discutam
parada de bucuria ta .7 Cea mai aprinsa dorinpa a ta s-a ceva anume la pdinpde de terapie, obi?nuia sA il sune di-
mdeplinit in sfarsit. nainte pe doctorul Petersen. Eu bombaneam pe aceastA
194 Sylvia Day Descatu$area 195

tema $i de multe ori nu imi convenea, dar motiving El ridica privirea spre mine.
ei era iubirea pentru mine §i nu m3 puteam pUnge dt> - Felicitari.
acest lucru. Am ridicat din umeri.
- Nu. Imi zambi cu o expresie blanda, aproape nfei tu. - Eva e incantata de intreaga poveste.
oasa. Am v3zut fotografii cu tine $i Eva. - E cainele ei, deci?
Cuvintele lui m3 surprinsera. -N u . A cumparat toate cele necesare 5i mi 1-a pus in
-N u te-a$ fi crezut genul care cite$te presa dc
scandal. brate.
- E un angajament serios.
-S o p a mea o cite$te. Mi-a ar3tat pozele fiindca l _ O s3 se descurce. Animalele se pricep s3 se descurce
s-au parut foarte romantice. Trebuie s3 li dau dreptate, singure. Fiindca 1-am v3zut asteptand rabdator, am conti-
Aratap amandoi foarte fericip.
nUat: Tatal meu vitreg a inaintat actele de divert-
-Suntem .
Capul doctorului Petersen se apleca u?or intr-o parte
-C u m te In^elegi cu familia Evei?
M-am lasat pe spate, petrecandu-mi un brat peste cel in timp ce m3 studia.
al canapelei. -A m trecut de la socrii 5i cumnap la un came nou
si la ruperea casniciei parinplor t3i in decurs c e c oar
-P e Richard Stanton il cunosc de mulp ani, $i de
capva ani $i pe Monica. cateva minute. E un volum imens de schimbare pentru
- Cunojtinfele indepartate §i cele din mediul de afa- cineva care se chinuie sa pastreze o anunuta structura in
ceri sunt foarte diferite de raporturile de rudenie doban- viata sa. ., -
dite prin casatorie. Nu facuse decat sa exprime ceea ce era evident, a5a ca
Perspicacitatea lui m3 irita. Chiar ?i a$a, am raspuns nu am adaugat nimic. , j ..
sincer: -Pari remarcabil de calm, Gideon. Fiindca lucrunle
- A fost... dificil. Nejustificat de dificil, dar m-am des- merg bine cu Eva?
curcat.
- Exceptional de bine.
Zambetul doctorului Petersen deveni mai larg. Stiam ca era un contrast formidabil fata de sesiunea
- Cum te-ai descurcat? de terapie de saptamana precedenta. Atunci fusesem
- M-am concentrat pe Eva.
innebunit de panica din cauza separarii de Eva, inspai-
- Deci ai pastrat distanpa fata de ceilalp.7
mantat scos din minti de gandul ca a? ft putut sa o pi-
- Nu mai mult decat de obicei.
erd. Imi aminteam acele sentimente cu o clantate plina
Doctorul Peterson mazgali cateva observatii pe table-
ta lui. de nelini?te, dar imi venea greu sa accept cat de repede
ma... liniftisem. Nu il recuno^team pe acel barbat dispe-
- S-a mai intamplat ceva de cand ne-am v3zut ultima
data joi? rat, nu il puteam impaca deloc cu ceea ce ?tiam despre
Pe buze imi aparu un zambet stramb. mine insumi.
- Eva mi-a cumparat un caine. Un catelu^. Doctorul Petersen dadu “meet din cap.
1% Sylvia Day Descatu$area 197

Dintre cele trei lucruri pe care le-ai menponat, cum -T u ai familia In care te-ai nascut p cea pe care ai
le-ai clasifica de la cel mai important la cel mai pupn dobandit'O pTin casatorie, dar te pi la d istan t de am-
important? bele. Activitaple p inipativele lor nu au impact asupra
-A sta depinde de cum define$ti importance la tntr-un mod semnificativ pentru ca nu le permip tu.
-M i se pare corect. Care consideri ca are cel mai !p tulbura ordinea din viapi ta, a§a ca le pi la o distanta
mare impact asupra ta? confortabila. „
- Cainele? -N u gasesc nimic rau in asta. Cu siguranl;a nu sunt
-A re $i un nume? singurul care sa suspna ca familia sunt oamenn pe care
Mi-am inabusit un zambet.
- II cheama Lucky. -T u pe cine ai ales, in afara de Eva?
Doctorul i§i nota acest lucru, dintr-un motiv §tim - Nu... nu a fost o alegere.
doar de el. Mi-am amintit-o a$a cum fusese cand o vazusem pri-
ma data. Fusese imbracata sport, cu fata complet natu­
“ Tu i-ai cumpSra Evei un animal de companie?
rals si fara machiaj, cu trupul ei fantastic strans in haine
Intrebarea ma Iua prin surprindere. Am raspuns fara
de fitness mulate. Exact ca mii de alte femei de pe insula
a sta prea mult pe ganduri:
Manhattan, dar ma trSsnise ca un fulger, chiar tara a ?ti
-N u .
- De ce nu? ca ma aflam acolo.
-C e e a ce ma ingrijoreaza e ca Eva a devemt un me-
Am reflectat pentru o clipa.
canism de aparare pentru tine, spuse doctorul Petersen.
- Dupa cum ai subliniat p tu, e un angajament. Ai gasit o persoana care te iube^te ?i te crede, care te sus-
- Ii porp pica pentru ca te-a format sa-p asumi un pne 5i ip da tarie. Din multe puncte de vedere simp ca e
angajament?
singura care te va int;elege vreodata cu adevarat.
-N u.
- Ea se afla intr-o pozipe unica pentru a o face.
- Ai vreo poz3 cu Lucky? -N u e chiar atat de unica, zise el bland. Am citit tran-
M-am incruntat. scrierile catorva dintre discursurile tale. E?ti la curent cu
- Nu. Unde vrei sa ajungi cu toate astea?
statisticile. . ^
-N u sunt sigur. Issi puse tableta deoparte ?i imi susp- Da, stiam ca una din patru femei pe care le cuno?team
nu privirea. Mai tolereaza-ma pupn. fusesera expuse la abuzuri sexuale. Ceea ce nu schimba
- In regula. faptul ca nici una dintre ele nu imi starnise sentimentele
-A -p lua un animal de companie e o responsabilita- de afinitate pe care mi le trezise Eva.
te insemnata, similara cu adoptarea unui copil. Ambii - Daca incerci sa imi spui ceva, doctore, mi-ar placea
depind de tine pentru masa p casa, pentru companie sa treci la subiect. * ^_
51 afecpune. Cainii chiar mai mult decat pisicile sau -Vreau sa fii atent la o potenpala tending de a te
alte animale. izola intr-o lume doar a ta cu Eva, din care sS excluz,
- Mi s-a mai spus, am replicat eu sec. tot restul oamenilor. Te-am intrebat daca i-ai face cadou
198 Sylvia Day Descatusarea 199

un animal de companie fiindca nu mi te pot imaglnit Mi-am simpt telefonul vibrand in buzunar, dar l-am
facand-o. Asta i-ar rSpi din atenpa p im portant pe caic Ii,norat, dep piam ca doar o mana de oameni erau pro-
fi-o acorda, chiar daca foarte pupn, in timp ce atenpa p l-ramap sa poata trece peste setarea de „nu deranjap
afecpunea ta sunt concentrate exclusiv asupra ei. ,,e care o foloseam in timpul sesiumlor mele cu doc­
Eu am batut darabana cu degetele pe brnpil torul Petersen. , _ _
canapelei. -A m avut o sesiune cu Eva la scurt timp dupa ce
H-a mutat la New York, continua el. M-a intrebat daca
-A sta nu e neobi$nuit in cazul tinerilor cSsatbrip.
c posibil ca doi supravietjuitori ai unor abuzuri sexuale sa
- Nu e neobi$nuit in cazul tau. Se apleca in fapi. Jl-n
spus Eva de ce p 1-a oferit pe Lucky? construiasca o relape profunda. Nu au trecut apoi decat
cateva zile pana cand m-ai contactat tu p m-a. intrebat
Am ezitat, preferand sa pastrez doar pentru mine
ceva atat de intim. daca a¥ fi dispus sa te primesc P separat, pe langa ses.u-
nile la care veneai in cuplu cu Eva.
-Vrea sa am parte de mai multa iubire necondiponata.
El zambi. Pulsul mi se accelera. _
-N u ii spusesem inca. Nu am facut-o decat dupa ce
- Si sunt sigur ca va fi foarte incantata cand te va
am venit o vreme la tine.
vedea nlspunzand cu aceeap moneda. A fecut eforturi Dar avusesem copnaruri, dintre cele foarte urate care
uria$e ca tu sa te deschizi spre ea p spre mine. Acum
ma chinuisera mai rar in ultima vreme.
ca faci acei pap, va dori sa te deschizi p spre alpi. Cu cat Telefonul vibra din nou p l-am scos din buzunar:
este mai mare cercul ei intim, cu atat e mai fericita. Ip
-Scuza-ma.
dorepe sa te traga p pe tine in el, nu sa te lase sa o tragi Era Angus. „Sunt in fap. upi cabinetulu. , im. sense-
din el.
se prima data. Iar de data asta: „E urgent .
Pkimanii mi se dilatara intr-o respirape prelunga Spatele mi-a impietrit. Angus nu m-ar fi deranjat fara
p adanca. Avea dreptate, oricat mi-ar fi displacut sa un motiv temeinic. M-am ridicat in picioare.
recunosc. - Va trebui sa intrerup sesiunea, i-am spus doctorului
Doctorul Petersen se lasa din nou pe spate p mince- Petersen. > i
pu sa mazgaleasca pe ecranul tabletei, lasandu-mi timp Acesta ip puse deoparte tableta p se ndica p e
sa reflectez la ceea ce spusese.
in picioare.
L-am intrebat ceva ce ma tot sacaia de o vreme: - E totul in regula?
- Cand p-am spus despre Hugh.... - Daca nu, sunt sigur ca vei afla joi.
El imi acorda intreaga lui atenpe: I-am strans scurt mana, apoi am iept din cabinet,
-D a? trecand prin zona de receppe goala inainte de a lep
- Nu ai parut surprins.
- $i vrei sa pii de ce. Privirea ii era plina de bunatate. m Acolo ma apepta Angus cu o expresie sumbra. Nu
Au existat anumite semne. A$ putea spune ca am dedus pierdu timpul.
asta, dar nu ar fi complet adevarat. - Polipa se afla la apartament cu Eva.
Silvia Da/

SDreSIiffeIe ' mi !nf et5 'n Vetle- Am POrnit CU Pa?i "'Mil


spre lift, urmat indeaproape de Angus.
- De ce?
-A n n e Lucas a depus plangere de harfuire.

( 1apitolul 7

Mana imi tremura in timp ce am turnat cafea proas-


I,*\t fflcuta in trei c5ni. Nu imi dadeam seama daca era
din cauza ca eram atat de scoasa din sarite sau fiindca
Imi era teama.
In mod cert era $i una, ?i alta. Fiind copil de polipst,
tntelegeam regulile nescrise urmate de cei care lucrau in
spatele zidului albastru al for^ei polipene^ti. $i dupa toa-
le prin cate trecuseram eu $i Gideon privind moartea lui
Nathan, eram de doua ori mai prudenta acum.
Insa nu ofiferii Graves §i Michna de la Criminalistica
erau cei care voiau sa discute cu mine. Nu m3 puteam
hotari daca acest lucru imi sporea sau imi calma nelini$-
tea. Ei erau r 3ul cunoscut, ca sa zic a§a. $i chiar daca nu
a* fi putut sa merg atat de departe incat sa o consider pe
Shelley Graves o aliata, ea totu$i renun^ase la caz cand
inca mai avusese intrebari care nu i$i gasisera raspuns.
De data asta la u$a noastra se prezentasera ofi^erii
Pena si Williams.
Si venisera la mine trimi$i de Anne Lucas. Ca^eaua
nenorocita!
Fusesem nevoita sa imi intrerup brusc discutia cu
Rlaire Ash, $tiind ca era inevitabil ca designerul sa dea
202 6/1 via Day Descatu^area 203

Tara e §i el polipst in California. M-ar urechea zdra-


vrtn daca nu i-a? urma sfaturile.
Am luat cutia de zahar pe care o scosesem din camara
a am pus-o pe tava inainte de a o impinge pana la cel a-
Ni capat al insulei din bucatarie.
- Unde anume in California? intreba Pena, luand o
>ana $i gustand din cafea a§a neagra.
- Oceanside.
- Zona San Diego, a?a-i? E frumos acolo.
- Da, chiar e.
Williams prefera cafeaua cu un pic de lapte si o gra-
h c ^ o ' X e l e pem“ S f a ^ ' am “ "“ “ “ *
nmda de zahar, pe care si-1 turna direct din curie.
- Domnul Cross e aici?
- E intr-o §edin$.
Ea isi pastra privirea apntita asupra mea in timp ce i§i
clnse cana la buze.
-C in e era tipul care tocmai pleca exact cand am

SBSSS=^H
Urcat noi?
Tonul intenponat nepasator al vocii ei m-a facut
sa ma bucur ca trimisesem dupa Arash. Nu am crezut
nici o clipa ca intrebarea era doar o tentativa de a face
conversape:
- Blaire Ash. E designerul de interior care se ocupa
Mir ^ c e SUMC„n, M a L“ ^ r ? r „ : de ni$te lucrati de renovare de care ne-am apucat.
- Loeuip aici? ma intreba Pena. Am trecut pe la un
a s e rv ile T Am renun^at la eforturile de apartament din Upper West Side despre care auzisem ca
e al dumneavoastra.

's^Tztaatsat-ris
^r:r
- Sunt in curs de mutare aici.
Acesta se apleca peste insula din bucatarie ?i se uita

fi in jur.
- Dragu^a locuinpi.
- La fel cred si eu.
Williams ma privi in ochi.
- De mult timp aveti o relatie cu Gideon Cross?
204 Aylvia Day Descatusarea 205

- E casatorita cu mine, de fapt, rftspunse Gideon, Am ridicat ochii spre so^ul meu, privindu-l in timp ce
apSrand in prag. bea din cana mea.
Pena ip indrepta spatele, inghipnd rapid. Williams - Ai prefera sa-p fac o cafea neagra?
i$i puse cana jos cu suficienta fopa cat sa verse o parte Mana lui cobori mangaietoare pe spatele meu, pri-
din cafea. virea lui ramanand apntita asupra ofi^erilor p a lui
Privirea lui Gideon trecu peste top cei din incapere, Arash.
apoi se apnti in ochii mei. Arata perfect in costumul - Mi-ar placea foarte mult.
impecabil p cu cravata innodata ireprosabil, cu parul ne- - Este foarte bine ca suntep aici, domnule Cross, zise
gru conturandu-i fapt de o frumuse^e salbatica. Avea o Pena. Doctorul Lucas a depus o plangere p impotriva
umbra foarte vag3 de inceput de barba in jurul gurii sen- dumneavoastra.
zuale. Acel detaliu p lungimea sexy a parului lui dadeau
o nota periculoasa aspectului lui in rest civilizat. -E i, dar ?tiu ca a fost distractiv, spuse Arash o ora
Nici macar prezenfa celor doi polippi stand intre not
mai tarziu, conducandu-i pe ofiteri la liftul cladirii.
nu putea sa pna in frau pofta nebuna de el care m-a
Gideon ii arunca o privire taioasa in timp ce deschi-
napadit la vederea lui.
dea abil o sticla de Malbec.
L-am privit venind spre mine, descotorosindu-se de
- Daca asta in^elegi tu prin distracpe, ar trebui sa iep
sacoul costumului ca p cum ar fi fost cel mai firesc lucru
mai des.
din lume sa descopere doi dintre cei mai buni polippi
-E x a c t asta intenponam sa fac in seara asta - ba
din New York venip sa ma interogheze. Ip aruncS haina
chiar cu o blonda foarte sexy, daca imi permip sa adaug -
peste spatarul unui scaun de bar de langa insula p veni
langa mine, luandu-mi cafeaua din maini p depunand pana m-ai sunat tu.
un sarut pe tampla mea. Arash ip trase unul dintre scaunele de bar de Ian-
- Gideon Cross, spuse el, intinzandu-le mana ambilor ga insula p se a§eza. Eu am strans toate canile p le-am
ofiferi. Iar acesta este avocatul nostru, Arash Madani. mutat in chiuveta.
De-abia atunci am observat ca Arash intrase in buc3- -Mul^umesc, Arash.
tarie in urma soprlui meu. Aparent, nici ofi^erii nu il ob- - Cu mare placere.
servasera, fiind atat de concentrap asupra lui Gideon. -S u n t convinsa ca nu ajungi prea des in sali de tri­
A fipnd un aer de suprema incredere, cu o frumuse- bunal, dar as vrea sa fiu de fata data viitoare cand o faci.
fe bruneta si un farmec natural, Arash intra maiestuos Epi fantastic.
in incapere p prelua controlul asupra situapei, prezen- El ranji.
tandu-se cu un zambet larg. Difereipa dintre el p Gide­ - Voi avea grija sa te anunp
on era izbitoare. Ambii barbap erau eleganp, chipep p - Nu-i mulpjmi pentru ca p-a facut treaba, bombani
cal mi. Ambii erau politicop. Dar Arash era accesibil Gideon, turnand vinul intunecat in trei pahare.
p te facea sa te simp in largul tau. Gideon era impuna- - Ii muliumesc pentru ca p-a facut treaba bine, am re-
tor p distant. plicat eu, inca impresionata de felul in care lucra Arash.
206 Sylvia Day Descatuearea 207

Avocatul era charismatic p dezarmant, ?tiind insa sfl O subestimasem. Si nu il ascultasem pe Gideon cand
tie p umil atunci cand ii convenea. Ii facea pe top sa se ma avertizase ca era periculoasa. Rezultatul era ca avea
simta in largul lor, lasandu-i pe ei sa vorbeasca in timp acum o plangere legitima, dupa ce mai intai Gideon
ce isi calcula cel mai bun unghi de atac. daduse buzna in cabinetul ei in timpul unei sesiuni de
Gideon ma privi posomorat. terapie, apoi eu o atacasem din nou la locul de munca,
- Pentru ce naiba crezi ca ?1 platesc atat de bine? doua saptamani mai tarziu.
Ca s o dea in bara? Arash accepta paharul pe care Gideon i-1 impinse
- Laso mai moale, asule, i-am spus eu calm. N o lasa rapid.
pe ca^eaua aia sa te scoata din fire. $i nu vorbi pe tonul - Procurorul districtual ar putea decide sa o puna sau
asta cu mine. Sau cu prietenul tau. nu sub acuzare pentru falsa raportare a incidentului, dar
Arash imi facu cu ochiul. p-a compromis credibilitatea prin faptul ca a acuzat-o pe
- Cred ca e gelos ca ma placi atat de mult. Eva ca ar fi pus mana pe ea, cand inregistrarile came-
- Ha! Apoi am vazut privirea manioasa indreptata de rei de supraveghere demonstreaza ca nu a fost asa. E un
Gideon asupra lui Arash p am ridicat brusc din spran- mare noroc ca ap avut asta, apropo.
cene. Serios? Nu fusesem foarte surprinsa sa aflu ca tot Gideon
- Intoarce-te la subject. Cum ai de gand sa rezolvi asta? depnea p cladirea in care lucra Anne Lucas. Sopil meu
il provoca soptl meu, privindu-p prietenul peste buza pa- avea nevoie de control p era tipic pentru el sa aiba o ase-
harului de vin cu ochi din care pi$neau pumnale. menea influenta asupra locurilor de munca ale ambilor
- Cum o sa rezolv rahatul in care v-ap bagat? intreba sop Lucas.
Arash, ochii lui cafenii scanteind a ras mut. Amandoi - Nu ar trebui sa fiu nevoit sa o spun, continua Arash,
i-ap oferit lui Anne Lucas munipa necesara pentru a face dar cand ai de-a face cu o nebuna, Nu Intra In Lupta.
asta, mergand la locul ei de munca in doua ocazii separa­ Gideon ridica o spranceana spre mine. Era iritant,
te. Avep al naibii de mult noroc ca p-a exagerat relatarea dar avea dreptate. Mi-o spusese p el.
adaugand o mica acuzape de agresiune impotriva Evei. Avocatul arunca o privire de avertizare p mie, p lui
Daca s-ar ti mulpamit sa spuna adevarul, ap fi fost aman­ Gideon.
doi la mana ei acum. -A m sa ma ocup ca plangerea ei falsa de agresiune sa
M-am dus la frigider p am inceput sa scot diverse fie respinsa p voi vedea daca pot folosi asta in avantajul
ingrediente pentru a pregati rapid ceva la cina. Imi re- nostru inaintand o contraplangere de harpiire. Voi in-
pro$asem propria prostie toata seara. Nu mi-ar fi trecut cerca p sa obpn ordine de protecpe atat pentru voi doi,
niciodata prin minte ca Anne Lucas ar fi fost dispusa sa cat p pentru Cary Taylor, dar, oricum ar fi, trebuie sa
dezvaluie voluntar sordida ei aventura extraconjugala cu stap top cat mai departe de ea.
Gideon. Era, in teorie, o membra de seama a comuni- -Absolut, 1-am asigurat eu, profitand de ocazie pen­
tapi practicienilor din domeniul sanatapi mentale, iar tru a prinde in palma fesele delicioase p ferme ale so^u-
sopil ei era un pediatru respectat. lui meu cand am trecut prin spatele lui.
208 Sylvia Day Descatu$area 209

El imi arunca o privire piezi$a peste umar. Eu i-am Habar nu avea cat de mult.
trimis o bezea.
Am auzit un zbarnait u?or. Continuand sa ma t;in3
Ma incanta faptul ca simfea oricat de pupna gelo- prizoniera cu mana incle^tata pe incheietura mea, Gi­
zie. Cel mai impresionant lucru la Arash era ca nu deon ii arunca o privire lui Arash, aflat la celalalt capat
se intimida in fafa lui Gideon; dar cu siguran^a nu il
al insulei.
putea depa$i. Chiar daca vazusem ca Arash putea
- Da-mi telefonul.
fi la tel de amenin^ator ca sopd meu, nu era atitudinea
Arash se uitS la mine si clatina din cap, chiar in timp
lui implicita.
ce se intoarse sa scotoceasca dupa telefonul lui Gideon
Gideon era intotdeauna periculos. Nimeni nu facea
in sacoul de costum aflat pe scaunul de bar.
vaeodata gre?eala de a nu vedea acest lucru. Acest aspect
al lui m3 atragea teribil, de$i infelegeam ca nu aveam s3
-N u am sa inteleg niciodata cum de il supor^i.
- E grozav la pat, iar acolo nu e posac, a$a ca...
il pot imblanzi vreodata. $i Doamne cat era de frumos!
O stia $i el, desigur. $tia cat eram de n 3ucita de el.
Gideon m3 smuci spre el si m3 mu?c3 de lobul ure-
chii. Sfarcurile mi se stransera, devenind doua puncte
Ins3 tot se lasa coplejit de monstrul cu ochi verzi al
geloziei. tari. El marai aproape inaudibil pe gatul meu, desi ma
- Ramai la cina .7 1-am intrebat pe Arash. Inca n-am
indoiam ca i-ar fi p3sat daca 1-ar fi auzit Arash.
habar ce anume voi face, dar fi-am stricat planurile ?i m 3 Cu rasuflarea taiata, nvam desprins de langa el ?i am
simt prost pentru asta. incercat s3 m3 concentrez pe gatit. Era prima oar3 cand
- E inc3 devreme. Gideon sorbi cu pofta din vin. Poa- m 3 faceam stapana in bucataria lui Gideon $i habar nu
te sa-$i fac3 alte planuri. aveam ce si unde se afla sau ce fel de alimente avea la
-M i-ar placea foarte multsa raman la cina, raspunse dispozitie, in afar3 de pu^inul pe care apucasem s3 il v3d
Arash, ranjind pozna$. cat pregatisem cafeaua pentru poli{i?ti. Am g3sit o cea-
Nu nvam puuit abfine s3 nu il pipai din nou, a?a c§ pa si am dat peste un cutit §i un tocator. Oricat a? fi
nvam intins pe dupa sotul meu pentru a-mi lua paharul fost de recunoscatoare pentru ca imi distr3gea atenpa,
de vin ?i 1-am mangaiat pe coapsa intre timp. Apoi mi- trebuia s3 fac ?i altceva in afar3 de a ne tura motoarele
am frecat u$or sanul de spatele lui cand mi-am retras la amandoi.
mana. - Bine, spuse Gideon la telefon, vin.
Mi?candu-se fulgerator de repede, Gideon m 3 prinse Am ridicat privirea.
de incheietura si o stranse, provocandu-mi un fior de - Ai de mers undeva?
excita^ie care m-a strabatut din cap pan 3 in piciciare. -N u . Urea Angus s3 il aduc3 pe Lucky.
Ochii lui alba?tri se apntira asupra mea. Am ranjit.
- Vrei s3 fii rea.7 ma intreba el pe un ton ca matasea. - Cine e Lucky? intreba Arash.
Am devenit instantaneu disperata s3 il am. Fiindca - Cainele lui Gideon.
arata atat de calm ?i violent de civilizat, complet stapanit, Avocatul afi?a o expresie satisfacStor de $ocat3.
in timp ce m3 intreba, practic, dac3 voiam sa mi-o trag. - Ai un caine?
Descatusarea 211
210 Sylvia Day
Ma simt casatorita, am murmurat eu, dandu-mi
-A cu m am, raspunse Gideon mahnit, ie$ind din prime c r t c t a d m* simteam cu adeva-
buc&tarie.
Cand se intoarse o clipa mai tarziu, pnandu-1 In bra A v ara verighetele Ji ne facuseram juraminte, dar
fe pe Lucky, care se zbatea $i il lingea fericit pe obraz, ace««a « ,a u d oa, simboluri ,le casatorie,, nu real,-
m-ara topit toata. Aveam in fa{a mea un bSrbat in vesta
?i c5ma§&, un titan al industriei, un gigant al economid tatea d^ raspUnse ^ cu 0 nota fam ilial de
globale, dar complet neputincios in fapi celui mai drflgfl- « £ in voce, aUnd in vedere « <* H« * »—
la§ ca{elu$ din lume.
Luand telefonul lui Gideon 1-am deblocat $i am facut K,t p t l i 'i n timp ce nM m insralat P= can ap e,
o poza.
Fotografia avea sa ajunga intr-o rama cat de repedc indrepra spre ,arcul de langa 5emineu
posibil. unde dormea Lucky.
Daca tot eram cu telefonul in mana, i-am scris un me- Vrei sa stii daca ma simt domesticit.
- A l a nu se va intampla niciodata, am spus eu sec.
saj lui Cary. „Buna, sunt Eva. Vrei sa vii la apartament
la cina?“ Gideon ma privi intrebator.
Am a§teptat o clipa raspunsul lui, apoi am pus jos
E u m v a r n T m c u t mana peste coapsa lui cad nu ma
telefonul lui Gideon §i m-am intors la tocat.
puteam abpne.
- A r fi trebuit sa te ascult in privinta lui Anne, i-am I W a r a asta.. Ti-a facut placere prezen^a lui Arash.
spus eu lui Gideon cand ne-am intors in living dupa ce
ne-am luat la revedere de la Arash. Imi pare rau. -'D o m n u ejti gdospe avocatul tftu, m ri a5a? Asta ar
Mana lui, sprijinita de partea de jos a spatelui meu,
aluneca pana se inchise peste talia mea. fi '^ N ici mie nu-mi place. Se posomori. Dar nu la asta
- Sa nu-p para. ma refeream. Tie ip place sa at oaspep in casa.
- Fara indoiala e frustrant pentru tine sa te confrunti - Da. M-am incruntat. J i e nu-
cu incapapinarea mea. El tfi abatu privirea, strangand dm buze.
- E§ti grozava la pat, iar acolo nu e$ti incapatanata,
a§a ca... Eu amTncremenit. C .ea lui Gideon era pent™ el un
Am ras cand mi-a aruncat in fapi propriile cuvinte.
Eram fericita. Fusese placut sa imi petrec seara cu el si
cu Arash, sa vad cat de relaxat $i in largul lui era in com-
ca nu...? Poate ca apartamentul era locul in
pania prietenului sau, sa ma pot mi§ca prin apartament
ca $i cum a? fi fost acas3 la mine... fugia din fapi tuturor.
212 Sylvia Day Desc6tu$area 213

M-am intins dupa mana lui. - Nu sunt.


- Imi pare r3u, Gideon. Ar fi trebuit sa te intreb mill - Ei bine, eu sunt confuza, iar asta incepe sa m3 scoa-
intai. Nu m-am gandit la asta p ar fi trebuit sa o far, ia pe mine din s3rite.
E casa ta..
Maxilarul i se incorda. Mi-a intors spatele, pornind
-C a sa noastra, m3 corecta el, indreptandu-p din non .pro pmineu p studiind fotografiile de familie pe care le
atenpa asupra mea. Pentru ce-p ceri scuze.7 Epi perfect
pusesem pe polita acestuia.
indreptapta sa faci orice dorepi aici. Nu e nevoie sa-ml Brusc am regretat ca o facusem. Nu a§ fi ezitat s3 re-
. 11nose ca il forpisem s3 accepte schimbarea mai repede
ceri permisiunea pentru nimic.
- Iar tu nu ar trebui sa te simp invadat in propria
decat ar fi trebuit, dar inpdegeam nevoia de a avea un re-
ta cas3.
lugiu, o oaz3 de calm in care s5 pop ISsa garda jos. Voiam
- Casa noastra, se r3sti el. Trebuie s3 te familiarizezi cu
sfl Insemn acest lucru pentru el, voiam ca locuinpi noas-
acest concept, Eva. Rapid.
irfl sa insemne acest lucru pentru el. Daca transformam
Eu m-am tras inapoi in fa£a brupei lui izbucniri dc
manie. casa intr-un loc pe care ar fi preferat s3 il evite - daca
- Epi furios. ajungea vreodata s3 ii fie mai usor s3 m3 evite pe mine - ,
.itunci a$ fi pus efectiv in pericol exact cSsnicia pe care o
Gideon se ridica p ocoli masupi de cafea, cu tot
corpul vibrandu-i de tensiune. prepiiam mai mult decat orice.
-G ideon. Te rog vorbe^te cu mine. Poate c3 facu-
- Ai trecut de la a te simp c3s3torita la a te purta ca $i
cum ai fi un oaspete in casa mea. sem dificil p acest lucru. Daca am s3rit calul, trebuie
- Casa noastra, 1-am corectat eu. Ceea ce inseamna cS sa-mi spui.
o imparpm p c3 ai dreptul de a spune cand ai prefera s3 El se intoarse din nou spre mine, incruntandu-se.
nu primim oaspep in ea. - Ce naiba tot spui acolo?
Gideon ip trecu o man3 prin par, semn clar c 3 deve- - Nu piu. Nu infeleg de ce epi sup3rat pe mine. Aju-
nea din ce in ce mai agitat. tS-ma s3 in^eleg.
- Ma doare in cot de asta'. Gideon scoase un oftat adanc de frustrare, apoi ip
- Ba cu siguranpi nu a$a te porp, am spus eu calm. iipnti asupra mea privirea cu precizie de laser care imi
-Pentru numele lui Dumnezeu! Se intoarse spre daduse la iveala toate secretele.
mine, sprijinindu-p mainile pe ptldurile inguste. Arash - Dac3 nu ar exista nimeni altcineva pe p3mant, doar
e prietenul meu. De ce mi-ar p3sa dac3 ii g5tepi cina7 tu p cu mine, nu a$ avea nimic impotriva. Dar pentru
Ne intorceam cumva inapoi la gelozie? tine nu ar fi suficient.
-A m gatit cina pentru tine p 1-am invitat s3 ni se M-am l3sat pe spate, surprinsa. Mintea lui era un
alature. labirint in care nu aveam sa reupsc vreodata sa imi g3-
- In regula. Cum zici tu. sesc drumul.
-N u pare s3 fie in regula, fiindca epi turbat de - Ai fi mulpimit s3 exist doar eu p nimeni altcineva -
la nesfarpt7 Sa nu ai concurenp pe care s3 ii zdrobepi?
nervi.
214 Sylvia Day Descatusarea 215

Sa nu ai de pus la punct un plan de dom inate global?!' trage, dar ai fi complet lipsit de experienpi in domeniu.
m pufnit in ras. Ti-ai iep din minp de plictiseala. Ar trebui sa-p arat eu cum.
- Asa crezi? Gideon se holba la mine.
-S u n t convinsa de asta. - Ai o fantezie sexuala in care eu sunt virgin?
- Dar tu.? ma provoca el. Tu cum te-ai descurca daca Am facut un efort considerabil pentru a nu rade de
nu ai avea prieteni pe care sa fi invip pe la tine p pe ni- incredulitatea lui.
meru in a carui viapi sa-p bagi nasul? -D in toate punctele de vedere, am raspuns pe un
Eu mi-am ingustat ochii. ton perfect serios. Nu ai mai vazut sani sau pasarica unei
- Eu nu-mi bag nasul. femei inainte de ale mele. Trebuie sa-p arat cum sa ma
Gideon ma privi rabdator. atingi, ce imi place. Te prinzi repede, dar apoi ma aleg
-T'-a? fi suficient daca nu ar exista nimeni altcineva? cu un barbat innebunit de dorinpi. Nu te mai saturi
-N u exista nimeni altcineva. de mine. A
- Eva. Raspunde-mi la intrebare. -A sta e realitate. Porni inapoi spre bucatarie. Am
Habar nu aveam ce il adusese in acest punct, dar ast- ceva pentru tine.
tel imi era cu atat mai u?or sa ii raspund: - O carpa de legat peste $olduri?
-M a fascinezi de nu-mi pot aduna minple, ?tiai? Nu El imi raspunse peste umar:
e^ti niciodata plictisitor. O via{3 intreaga doar eu cu tine - Ce-ai zice de ce se afla dincolo de ea?
tot nu mi-ar ajunge sa te descopar. Pe buze mi se a?ternu un zambet. Ma a$teptam pe
-A i putea fi fericita? jumatate sa se intoarca aducand vin. Mi-am indreptat
- Avandu-te doar pentru mine? Ar fi raiul pe pamant spatele cand 1-am vazut pnand in mana ceva mic ?i ro?u
Gura mi se curba intr-un zambet. Am o fantezie cu Tar- aprins, o culoare p o forma pe care le-am recunoscand ca
zan. Tu Tarzan, eu Jane. aparpnand marcii Cartier.
Tensiunea din umerii lui se risipi vizibil, iar pe buze - Un cadou?
ii aparu un zambet vag. Gideon se apropie de mine cu pasul lui increzator
- Suntem casatorip de o luna. De ce abia acum imi p sexy.
spui despre asta? Incantata, m-am ridicat in genunchi.
- Ma gandeam s3-p las cateva luni pana sa dau la ivea- - Da-mi, da-mi.
la nebuna din mine. El clatina din cap, pnandu-p mana departata in timp
Gideon imi arunca un zambet larg ?i rar, remind sa- ce se a$eza.
mi prajeasca top neuronii. - Nu pop avea ceea ce nu p-am oferit inca.
cum decurge fantezia asta? M-am a$ezat la loc, sprijinindu-mi maimle pe
- O , ?tii tu. Am fluturat nepasatoare dintr-o mana. coapse. » .
Casa in copac, o carpa in jurul $alelor. Vremea sufici­ - Ca sa-praspund la intrebare... Iptrecu u$or bunce-
ent de calda cat sa te acopere cu o pelicula de transpira- le degetelor peste obrazul meu. Da, ma simt casatorit.
pe, dar nu foarte fierbinte. Ai fierbe de nevoia de a p-o Pulsul imi tresari.
216 Sylvia Day Descalusarea 217

-S a ma intorc acasa la tine, murmura el, cu privirea Mainile lui se incle?tara pe talia mea, capul dan-
apntita asupra gurii mele, sa te privesc pregatind cina du-i-se pe spate ?i expunandu-i gatul in fa|a buzelor mele
In bucataria noastra. Chiar $i sa ll vad pe afurisitul de exploratoare. Nu era abandon. Era indulgenta, ceea ce
Arash aici. E ceea ce-mi doresc. Pe tine. Viafa asta pe mie imi convenea de minune.
care o construim.
- Du-ma in pat, i-am $optit eu, desenandu-i cu limba
-G ideon...
conturul urechii.
Mi-am simpt gatul arzandu-mi de lacrimi. I-am simpt mu^chii tensionandu-se, apoi flexandu-se
El cobori privirea spre saculepil de piele intoarsa ro- cu u?urin(a cand se ridica pnandu-ma si pe mine in bra-
?ie din mana lui. Desfacu nasturele care il pnea tnchis ?i te ca ?i cum a§ fi fost usoar& ca fulgul. Am scos un tors
turna doua semiluni de platina in palma lui. gutural de apreciere, iar el m5 plesni peste fund, ridican-
-U a u !
du-ma pupn inainte de a ma scoate din living.
Mi-am dus mana la gat.
Eu gafaiam, iar inima imi gonea. Mainile mele se
El imi prinse incheietura stanga ?i o trase bland in plimbau in toate direcpile, alunecandu-i prin par $i peste
poala lui, strecurand o jumatate de brapira pe dedesubt. umeri, dezlegandu-i cravata. Voiam sa ajung la pielea lui,
Cealalta jumatate mi-o intinse mie, pentru a-mi arata ca sa simt carnea lui langa a mea. Buzele mele ii cutreierau
inscripponase ceva pe interiorul ei. fapi, sarutandu-1 oriunde puteam ajunge.
Pasul lui era hotarat, dar relaxat. Respirapa calma si
Intotdeauna a mea. Al tau. pentru vesnicie — uniforma. Deschise u§a dintro impingere grapoasa
Gideon
$i usoara cu piciorul.
O, Doamne, ma scotea din minp cand era atat de
- O , uau, am ?optit eu, privindu-mi sopil in timp controlat.
ce prindea jumatatea de sus a brapirii peste cea de jos. Incerca sa ma puna jos pe pat, dar eu am ramas
Cu asta claaaar te alegi cu o tavaleala. agatata de el.
Cand el rase incet ma facu sa ma indragostesc $i mai -N u pot sa-p dau jos hainele daca nu imi dai
tare de el.
drumul.
Bratara avea un motiv in spirala care se intindea pe Doar asprimea vocii lui ii trada dorinta.
toata lungimea ei $i doua $uruburi adev3rate care se Eu l-am eliberat, atacand nasturii vestei lui inainte
inchideau cu o mica $urubelnipi. de a se indrepta.
-A sta, spuse el, ridicand ?urubelni^a, e a mea. - Dezbraca-te.
L-am privit bagand-o in buzunar, inpdegand ca nu El ma plesni peste degete pentru a prelua controlul.
aveam sa-mi pot scoate brapira fara el. Nu ca a? fi vrut M-am uitat la el, pnandu-mi respirapa, in timp ce incepu
sa o fac. Deja o apreciam mult - ?i dovada sufletului sa se dezbrace.
lui romantic.
Vederea mainilor lui bronzate de soare, scanteind sub
- Iar asta, am spus eu, incalecandu -1 §i punandu-mi inelele pe care i le oferisem, dezlegandu-i abil cravata...
bra^ele peste umerii lui - e al meu. Cum era posibil sa fie atat de erotic?
218 Sylvia Day Descatu$area 219

Soapta matasii cand isi smulse cravata. Felul neglijent - O, Doamne, Gideon.
in care o lasS sa cada pe podea. Fierbinteala din ochii lui Capul lat era deja umed. Testiculele atarnau grele,
cand m-a privit privindu-l. echilibrand greutatea madularului strabatut de vene
Era cea mai chinuitoare forma de refuz, o autotortu- groase. Era magnific, superb in cel mai primitiv mod po-
ra extrema, §i m-am format sa o Indur. Dorindu-mi sa il sibil, salbatic de masculin. Vederea lui starnea tot ce era
ating, dar stapanindu-ma. A?teptandu-1 chiar in timp ce feminin in mine.
il doream. Ma torturasem 51 pe mine, $i pe el cerandu-i M-am lins pe buze, caci imi lasa gura apa. Voiam sa il
sa astepte, a?a ca macar atat meritam. gust, sa ii aud placerea cand inca nu eram pierduta in pro­
Imi fusese dor de el. Imi fusese dor s3 il am astfel. pria mea desfatare, sa il simt tremurand si infiorandu-se
Gulerul cama^ii lui se deschise tot mai mult pe masura cand il impingeam dincolo de marginea prapastiei.
ce isi desfacea nasturii, expunandu-i coloana puternica a Gideon i?i prinse madularul in pumn, plimbandu-$i
gatului, apoi o bucatica din piept. Se opri la nasture- in for^a mana de la radacina la varf, pompand pana cand
le de sub pectorali, tachinandu-ma, trecand la butonii in varf ii ap 8ru o perla generoasa de umezeala.
de man$ete.
- E al tau, ingeras, rosti el ragu.'jit. Ia-1.
§i ii scoase lent, unul cate unul, a$ezandu-i atent $i M-am dat jos de pe pat $i am vrut sa ma las in ge-
studiat pe noptiera.
nunchi. El ma prinse de cot, cu buzele intinse intr-o linie
Am lasat sa-mi scape un scancet ujor. Disperarea se
tensionata.
zbatea salbatic in mine, alunecandu-mi prin vene pre-
- Goala.
cum cel mai puternic afrodiziac.
Imi era greu sa imi indrept picioarele, caci genunchii
Gideon isi dadu jos cama$a ?i vesta scuturand din
imi erau moi de dorin^a. $i chiar mai greu sa ma impotri-
umeri, apoi lasandu-i sa se relaxeze.
vesc impulsului de a-mi smulge hainele in graba. Tremu-
Era perfect. Fiecare centimetru din el. Fiecare bucati-
ram cand mi-am dezlegat bluza petrecuta, fara maneci,
ca tare de muschi bine lucrat vizibil pe sub matasea dura
incercand sa desfac jumataple largite intr-un gest care sa
a pielii lui. Nimic de bruta, oricum 1-ai fi privit. Nici o
exagerare nicaieri. aduca putin a striptease.
In afara de madularul lui. Doamne. lnspirapa lui ^uierata cand mi-am expus dantela
Coapsele mi se stransera laolalta cand Gideon se des- sutienului ii trada controlul ce nu mai atarna decat de
calta, apoi i$i cobori pantalonii ?i boxerii peste picioarele un fir. Sanii imi erau grei $1 sensibili, sfarcurile tari si
lungi §i puternice. Sexul mi se umfla dureros, inundat incordate.
de sange, crapatura mea devenind alunecoasa sub efec- Gideon facu un pas spre mine, strecurandu-iji dege-
tul dorin^ei. tele pe sub bretelele sutienului jji tragandu-le in jos pana
Desenul tare al mu$chilor lui abdominali se contrac- cand sanii mei au cazut in palmele lui lacome. Am inchis
ta atunci cand se ridica. Mu?chii coborau in V in dreptul ochii, gemand u$or, cand el ma stranse bland, cantarin-
$oldurilor, desenand o sageata spre penisul gros si lung du-le greutatea inainte de a-mi dezmierda sfarcurile cu
care se curba in sus intre coapsele lui. buricele degetelor mari.
220 Sylvia Day Descatu$area 221

- A r fi trebuit sa-p cer sa r3mai imbracata, rosti el Luptasem pentru el. El ucisese pentru mine. Exista
incord at. intre noi o legatura primitiva p de dincolo de timp care
Dar atingerea lui imi spunea altceva. Ca eram fru- scapa oricarei definipi. Putea sa ma posede, s3 m3 folo-
moasa. Sexy. Ca eram tot ce putea vedea. seasca. Eram a lui. II fopasem sa apepte, iar el imi per-
Se dadu la o parte, iar eu am scancit, simpnd lipsa misese acest lucru din motive pe care nu eram sigura ca
mainilor lui. le in^elegeam. Dar imi amintea acum ca puteam sa merg
Ochii ii devenisera atat de intunecap incat pareau departe p puteam sa pastrez distanpi uneori, insa mana
negri. lui avea sa stranga intotdeauna lan^urile care ne pneau
- Ofera-mi-i. laolalta. $i avea sa m3 traga inapoi cand avea el chef,
M-am mutat de pe un picior pe altul, simpndu-mi fiindca ii aparpneam lui.
sexul pulsand. Ridicand din umeri, mi-am Ia sat bluza Intotdeauna a mea.
s3 cada, apoi am dus mana la spate pentru a-mi des- - Nu mai apepta. Mainile mele se infipsera in p3rul
face sutienul. L-am coborat pe bra{e, eliberandu-ma lui. Trage-mi-o! Am nevoie de madularul t3u in mine...
pentru a putea sa imi prind sanii in palme si sa ii El m3 r3suci pe calcaie p ma apleca peste pat, pn-
ridic, oferindu-i-i. tuindu-ma cu o mana infipta intre omoplap, intinzan-
du-se spre fermoarul de la spate al pantalonilor mei trei
Plecandu-p capul cu o rabdare frustranta, Gideon tp
trecu varful limbii peste sfarcul meu, lingand lent, far3
sferturi. Smuci cheipi acestuia, deschizandu-1 violent p
sfapind bumbacul.
graba. Imi venea s3 pp... sa il lovesc... sa fac ceva. Orice
- Imi epi alaturi? marai el, indesandu-p mana in des-
pentru a-i frange acel control innebunitor.
chizatura pentru a-mi prinde in palm3 una dintre fese.
-T e rog, l-am implorat nerupnata. Gideon, te rog...
- Da! O , Doamne, da...
El incepu sa suga, tare. Tragand de mine cu gesturi ra-
Iar el pia, dar m3 intreba oricum. Avea intotdeauna
pide p in forpi, limba lui biciuia furioasa sfarcul sensibil.
grija s3 imi aduc3 aminte c3 eu depneam controlul, c3 eu
Sinpeam mirosul dorinpei animalice pe el, feromoni p
ii ofeream permisiunea.
testosteron, mirosul unui mascul viril excitat feroce. Ma Imi distruse complet pantalonii coborandu-mi-i pan3
striga, tiranic p posesiv. Sinpeam for pi de atracpe a ace- la genunchi, folosind o singura mana in timp ce cealalta
lui instinct, fopa de atracpe a lui Gideon. Imi sinpeam se stranse in pumn in parul meu. Era aspru, nerabdator.
m§runtaiele topindu-se in mine in semn de cedare. Prinse elasticul bikinilor mei p il smuci, materialul infi-
M-am clatinat, iar el ma prinse, inclinandu-ma pe gandu-mi-se in piele inainte de a ceda cu o pocnitura.
spate peste brapde lui p trecand la celalalt san. Obrajii Ip impinse apoi mana intre picioarele mele pnute
i se adanceau sub fopa cu care sugea, miezul carnii mele laolalta de pantaloni, prinzandu-mi sexul in palma. Spa-
incle^tandu-se in acela^i ritm. Spatele mi se tensiona sub tele mi se arcui p corpul incepu s3 imi tremure.
efbrtul de a pastra pozipa care sa ii permita sa se desfete, - Dumnezeule, cat epi de umeda.
ceea ce m3 excita pana la punctul in care eram gata sa-mi Ip impins un deget in mine, il scoase p intra cu
pierd minple. doua.
222 (Sylvia Day Descatu^area 223

- Ma intariti de nu mai §tiu de mine. pierdut intr-o impreunare furioasa ?i fierbinte. Umezeala
Carnea moale a sexului meu se cutremura in fa{a de- alunecoasa a spermei lui se revarsa peste buzele sexului
getelor lui invadatoare. Se retrase, desenand cercuri in meu, apoi imi aluneca pe picioare. El gemu §i se infipse
jurul clitorisului meu, apoi frecandu-1. M-am apasat spre adanc in mine, pntuindu-ma. Se cutremura, terminand
degetele lui, c3utand presiunea de care aveam nevoie, din nou, la doar cateva clipe dupa primul orgasm.
din gat revarsandu-mi-se sunete joase de implorare. Aplecandu-se peste mine, ma saruta pe umar, rasufla-
-N u termina pana nu intru in tine, marai el. rea (a§nindu-i fierbinte ?i sacadata peste curbura umeda
Ma prinse de ?olduri cu ambele maini, tr 3gandu-ma de transpirape a spatelui meu. Pieptul i se ridica si co­
in spate in timp ce cuibarea capul mare al madularului
bora greoi pe spatele meu, stransoarea lui dureroasa pe
lui in crapatura mea.
^oldurile mele slabind pupn. Mainile lui incepura sa ma
Ezita o clips, respirand gafait p zgomotos. Apoi se
dezmierde, sa ma aline. Degetele lui imi gasira clitorisul
$i incepura sa-1 maseze, excitandu-ma, frecandu-ma pana
infipse in mine. Eu am tipat cu gura ingropata in saltea,
intinsa larg p mult prea plina, zvarcolindu-ma pentru a-i
face loc. ma aduse la un nou orgasm cutremurator.
Buzele lui se mi.'jcara pe pielea mea. „Ingeras...“ Re-
El ma pnu la d istan t, ridicandu-mi picioarele de la
peta cuvantul din nou p din nou. Frant. Disperat. Cu
podea. Ip roti joldurile p invada p ultima farama de spa-
pu din mine, penisul lui s3pand adanc in carnea mea. r3suflarea taiata.
Eu am strans fiecare centimetru din el, pulsand in jurul A! taw pentru vefnicie.
lui prada unei placed frenetice. Cufundat adanc in mine, ramase erect p pregatit.
- E$ti bine? imi arunca el taios in timp ce degetele lui
tmi framantau nelini$tite carnea. Eram intinsa in pat, cuibarita lang3 Gideon. Rama-
M-am impins in spate sprijinindu-ma pe braj:e, atat sesem f3r3 pantaloni, iar el era gol pu?c3, cu trupul lui
de aproape de orgasm incat devenise dureros. magnific inc3 umed de transpirape.
-M ai mult. Sopil meu se lafaia pe spate, cu unul dintre brate-
Dincolo de vuietul sangelui in urechile mele, 1-am le musculoase arcuit deasupra capului, in timp ce ce-
auzit gemandu-mi numele. Madularul i se umfla p i se lalalt era indoit pe sub p pe dupa mine, cu degetele
lungi, smucindu-se in zvarcolelile dure ale orgasmului. urcandu-i si coborandu-i absent pe toata lungimea trun-
Mi se paru nesfarpt p poate chiar a fost, fiindca Incepu chiului meu.
sa mi-o traga inca din timpul orgasmului, pompand in Stateam goi pu?ca peste a^ternuturi; picioarele lui
mine o doza uria$3 de sperma fierbinte p cremoasa. erau desfacute, iar madularul semierect se curba in sus
Sa-1 simt terminand declanpi p propriul meu orgasm, spre ombilic. Lucea in lumina veiozelor de pe noptiera,
care ma napadi in spasme intense, zguduindu-mi tot tru- ud p de la el, p de la mine. Rasuflarea lui abia ince-
pul in fiori violenp. pea sa se potoleasca, bataia inimii lui rasunand linistitor
Unghiile mi se infipsera in plapuma, incercand sa sub urechea mea. Mirosea delicios, a p3cat si a sex, p
ma prind de ceva, in timp ce Gideon se izbea in mine, a Gideon.
224 Sylvia Day Deacatu$area 225

- Nu mai fin minte cum am ajuns pe pat, am murmu- El i?i lasa capul sa cada, sprijinindu-?i fruntea de a
rat eu, cu vocea guturala $i aproape ragu$ita. mea. Ma trase mai aproape, facandu-ma sa simt cat de
Pieptul lui Gideon hurui de ras. Intorcand capul, I?i mult se intarise din nou.
apasS buzele pe fruntea mea. - Mai mult decat orice.
M-am ghemuit mai aproape de el, petrecandu-mi bra- - $i ai incredere in mine.
ful peste talia lui $i finandu-1 strans. In brafele mele renunfa la toate mecanismele de apa-
- E?ti bine? ma intreba el incet. rare. Ferocitatea dorinfei lui nu ii ascundea vulnerabili-
Dandu-mi capul pe spate, 1-am privit. Era ro?u la tatea, ci i-o dezvaluia.
fafa $i transpirat, cu parul lipit de piele pe tample §i gat. - Mai mult decat in oricine.
Corpul ii era ca o ma?inarie bine unsa, obisnuit cu so- Se intinse peste mine, acoperindu-mi corpul de la
licitantele arte marfiale mixte pe care le folosea pentru glezne la umeri, susfinandu-?i cu u$urinfa greutatea ast-
a se menfine in forma. Nu era extenuat dupa partida fel incat sa nu ma zdrobeasca. Apasarea lui senzuala ma
de sex; ar fi putut s-o fina a$a toata noaptea fara sa obo- facu sa ma excit din nou.
seasca. Ceea ce il obosise fusese efortul de a se stapani Ridicand capul, Gideon isi trecu u^or buzele peste
atat cat o facuse, finandu-se in frau pana ajunsesem $i eu ale mele.
la fel de nebuna dupa el pe cat era el dupa mine. - Crossfire, murmura el.
-M i-ai tras-o de n-am mai stiut de mine. Am zambit, Crossfire era cuvantul meu de siguranfa atunci cand
simfindu-ma ca drogata. Simt furnicaturi in degetele de cram cople$ita ?i aveam nevoie sa se opreasca din orice
la maini si de la picioare. ar fi facut. Cand imi spunea el acel cuvant insa, era $i el
-A m fost brutal. Ma atinse pe sold. Ti-am lasat cople$it, dar nu voia sa ma opresc. Pentru Gideon Cros­
vanatai. sfire exprima o legatura mai profunda decat iubirea.
- Hmmm... Am inchis ochii. Stiu. Gura mi se curba intr-un zambet.
L-am simfit foindu-se, ridicandu-se, blocandu-mi - §i eu te iubesc.
lumina.
- Ifi place asta, murmura el. tncolacindu-ma in jurul unei perne, mi-am afintit
Am ridicat ochii $i 1-am vazut aplecat deasupra mea. privirea asupra dulapului ?i 1-am ascultat pe Gideon
L-am atins pe fafa, trasand cu varfurile degetelor contu- cantand. Am zambit melancolic. Terminase du$ul ?i se
rul frunfii §i a obrazului lui. imbraca, ?i era in mod evident plin de energie, de$i i§i
- Ador cum §tii sa te controlezi. Ma excita. incepuse ziua tragandu-mi-o pana ma dusese la un or­
El imi prinse degetele intre dinfi, apoi mi le elibera. gasm dupa care vazusem stele verzi.
-$ tiu . Mi-a luat o clipa sa recunosc melodia. Cand am recu-
-D a r cand fi-1 pierzi... Am oftat, amintindu-mi. noscut-o, m-am infiorat de emofie. In cele din urma. Nu
Ma scoate din minfi gandul ca pot sa-fi fac asta, ca ma conta daca versiunea pe care o auzea in minte era cea
doresti atat de mult. cantata de Etta James sau de Beyonce. Ceea ce auzeam
226 Sylvia Day Descatusarea 227

eu era vocea lui, bogata $i nuanfata, cantand despre ce- -T i-o caup cu lumanarea, asule. Pe cand voi termina
ruri albastre ?i zambete ce aruncau o vraja asupra lui. cu tine, o sa ma implori s3 te las in pace.
Ie?i din baie innodandu-$i o cravata negru carbune, -A sta nu se va intampla niciodata, ingera?. Nici
cu vesta inca descheiata ?i sacoul atarnat peste brap intr-un milion de ani.
ucky aparu in graba din spatele lui, neramanand nici o Increderea lui m3 provoca. Am tras cear^aful inapoi
clipa prea departe de el. Dupa ce fusese eliberat din {arc peste mine.
in dimineafa aceea, ca{elu?ul se finuse dupa Gideon ca - Mai vedem noi.
o umbra.
Privirea lui Gideon se opri asupra mea $i imi arunca
un zambet care putea sa franga inimi.
- $ i iata-ne, murmura el.
- Sau iata-ma, cel pufin. Extenuata dupa ore intregi
de sex. Nu cred ca pot nici macar sa stau in picioare,
iar tu e?ti - am aratat spre el - tu. Nu e corect. Este
ceva ce nu fac bine.
Gideon se a$eza pe marginea patului rava?it, aratand
impecabil. Aplecandu-se, ma saruta.
-Adu-mi aminte... De cate ori am terminat noaptea
trecuta.
Eu i-am aruncat o privire taioasa.
- Nu de suficiente ori, aparent, din moment ce aveai
din nou chef cand a rasarit soarele.
- Ceea ce demonstreaza ca faci ceva foarte bine, fmi
dadu la o parte p3rul de pe obraz. Sunt tentat sa raman
acasa, dar trebuie sa las totul in buna regula ca sa putem
disparea o luna intreaga. Dupa cum vezi, sunt extrem
de motivat.
- Vorbeai serios in privinfa asta?
- Credeai ca nu vorbesc?
Dand cear?aful la o parte, imi prinse sanul in palma.
Hu i-am ^inut mana inainte sa ma starneasca din nou.
- O luna de miere de o luna intreaga. Am sa te aduc
la epuizare cel pufin o data. Sunt hotarata.
- A , da? Ochii ii scanteiau de amuzament. O singura
data?
Descatu$area 229

- Ei sunt vinovap, baiete. Tu nu epi.


-N u e niciodata atat de simplu.
-T u ai tot ce p-ai dorit p ce merip. Ei nu pot sa ip
rapeasca nimic.
In afara de respectul fapi de propria persoana p de
respectul prietenilor p colegilor mei. Muncisem atat
de mult pentru a le recapiga pe amandoua in perioada
care urmase caderii foarte publice in dizgrape a tatalui
meu. Cei care voiau sa gaseasca slabiciuni in mine ur-
Capitolul 8 mau sa fie satisfacup. Acest gand nu ma alarma nici pe
departe la fel de mult cum o facuse candva.
Angus avea dreptate. Imi croisem un drum de succes
in via^a si o aveam pe Eva.
Cand Angus intrft in biroul meu, am ridicat privirea
la
de e-mailul pe care il citeam. Ip tinea palaria
in maini
Daca pentru a asigura linipea ei sufleteasca era nevo-
ie sa ma retrag din ochii publicului, puteam sa o fac. Era
?i se opri in fata mesei mele de lucru.
ceva ce luasem in considerare pe vremea cand Nathan
-A m scotocit biroul lui Terrence Lucas noaptea tre-
Barker inca mai reprezenta o ameninpire. Eva fusese dis-
cuts, spuse el. Nu am g3sit nimic.
pusa sa ascunda relatia noastra de ochii lumii pentru a
Nici nu ma a?teptasem sa gaseascS, a$a ca nu am fost
surprins. ma scuti de un posibil scandal nascut din trecutul ei.
Era un sacrificiu pe care eu nu fusesem dispus sa il fac.
- E posibil ca Hugh sa ii fi spus lui Anne ceea ce $tie
p sa nu existe evidente de gas it. Sa ma ascund. Sa imi gasesc cand $i cand cate un mo­
Angus incuviinta din cap cu un aer sumbru. ment pentru a fi impreuna. Sa ne prefacem in fata celor-
- Daca tot eram acolo, am $ters orice urme privind lalti ca nu ne indragosteam adanc p irevocabil.
programarea Evei, atat de pe hard diskurile instalate, cat Situatia era diferita acum. Eva imi devenise la fel de
?i de pe cele de rezerva. $i am $ters p inregistrarea video necesara ca aerul. A-i proteja fericirea era mai important
in care aparep tu p Eva acolo. Am verificat, p ei nu au ca niciodata. $tiam cum era sa fii judecat pentru paca-
cerut niciodata de la firma de paza o copie a inregistra- tele altcuiva p nu a$ fi lasat-o niciodata pe sopa mea sa
rii, deci ar trebui sa fipi acoperip daca Terrence urmeaza treaca prin a§a ceva. Contrar convingerii ei, puteam trai
exemplul sopei sale p depune la randul lui plangere im- ^i fara a controla cu o mana de fier toate activitaple in
potriva voastra. care era implicata compania Cross Industries.
Asa era Angus, luand mereu in calcul toate posibilitapile. Nu a? fi fost dispus sa imi petrec zilele cu o neno-
-N u crezi ca asta li s-ar parea interesant polippilor? rocita de carpa peste $olduri, jucand rolul lui Tar-
M-am lasat pe spate. Sopi Lucas au la fel de mult de zan, dar exista o cale de mijloc confortabila intre cele
pierdut ca mine. doua extreme.
230 Sylvia Day Descalu$area 231

-T u m-ai avertizat in privinpi lui Anne. Am clatinat - Am luat un pranz excelent.


din cap. Ar fi trebuit sa te ascult. -A h , doar astfel de pranzuri p servim. Nu ne des-
Angus ridica din umeri. curcam prea rau nici la cina.
- Ce-i facut e bun facut. Anne Lucas e femeie in toata M-am leganat pe spate cu scaunul.
firea. E suficient de mare sa i?i asume responsabilitatea - Esti in New York?
pentru deciziile ei.
-D a , p ip planific petrecerea de burlac, acesta fiind
„Ce faci, baiete?“ ma tntrebase el cand Anne se stre- p motivul pentru care te-am sunat. Daca ai planuri pe
curase pe banchera din spate Bentley-ului in acea prima
weekendul asta, anuleaza-le.
noapte. In saptamanile care urmasera, i?i exprimase dez-
- Eu p Eva vom fi plecap din ora?.
aprobarea din ce in ce mai limpede, pana intr-o buna zi
- Ea va fi plecata din ora?. De fapt, chiar ?i din pira,
cand ridicase vocea la mine. Dezgustat de mine insumi
din cate am in^eles de la Shawna. §i vei fi ?i tu plecat
pentru ca pedepseam o femeie care nu imi gre?ise cu
nimic, ma descarcasem pe el, spunandu-i sa nu i?i uite din ora?. Restul baieplor sunt de acord cu mine. Te vom
lungul nasului. for^a sa pleci din New York de data asta.
Expresia fulgeratoare de durere, pe care ?i-o ascunse- Am fost atat de luat prin surprindere de prima parte
se rapid, avea sa ma bantuie pana la moarte. din ceea ce spusese Arnoldo, incat aproape nu am auzit
- Imi pare rau, am spus eu, suspnandu-i privirea. Pen- a doua.
tru cum am gestionat situapa. - Eva nu pleaca din tar a.
Un zambet discret ii increp ridurile de pe fapi. -V a trebui sa discup asta cu ea ?i prietenele ei, ras-
- Scuzele nu sunt necesare, dar le accept. punse el netulburat. Cat despre noi, vom merge la Rio.
-Mulpjmesc. M-am trezit ridicandu-ma in picioare. La naiba! Eva
Din difuzor rasuna vocea lui Scott: nu se afla in cladirea Crossfire. Nu puteam sa iau pur ?i
- A sosit echipa PostIT. $i la telefon e Arnoldo Ricci,
simplu un lift ?i sa merg la ea.
care vrea cu tine. Suspne ca nu va dura mult.
-A m sa-i cer lui Scott sa se ocupe de zbor, continua
M-am uitat la Angus sa vad daca mai avea ceva pentru
el. Vom pleca vineri seara ?i intenponam sa ne intoarcem
mine. Acesta ip duse mana la frunte intr-un salut relaxat
luni dimineapt, suficient de devreme cat sa po^i merge la
?i se retrase.
Vorbind cu Scott, i-am spus: munca daca e?ti suficient de ambipos.
- Fa-mi legatura. - $i Eva unde pleaca?
Am a?teptat sa se aprinda becul ro?u, apoi am deschis -H ab ar n-am. Shawna refuza sa-mi spuna fiindca
linia pe difuzor: nu e cazul sa afli. Mi-a spus doar ca vor fi plecate peste
- Unde e?ti acum? weekend ?i ca ar fi bine sa ma organizez sa te pn ocupat,
- Salutare ?i pe, prietene, ma intampina Arnoldo, din deoarece Cary nu dore?te sa te bagi.
vocea lui rasunand accentul Italiei. Aud ca te-am ratat pe - Decizia asta nu-i aparpne, m-am rastit eu.
tine p pe Eva la restaurant saptamana asta. El facu o pauza.
232 Sylvia Day Descatu$area 233

-N u te va ajuta cu nimic si te enervezi pe mine, de nebunii", cum o numise ea. Pana la ea, acela fuse-
Gideon. Iar daca nu ai incredere in ea, prietene, nu ar se singurul loc in care dusesem femeile pentru sex. Era
trebui sa te cSsatoresti cu ea. sigur. Impersonal. Nu se putea afla nimic despre mine
Mana mi s-a incle?tat mai strans pe telefon. de acolo, in afara de cum aratam gol §i cum imi placea
-A m o ld o , e$ti cel mai apropiat prieten al meu. Dar sa mi-o trag.
asta se va schimba daca nu-ti revizuie$ti atitudinea in Dac 8 plecam din New York insemna sa nu mi-o pun
ceea ce o prive^te pe Eva. cu nimeni, deci, fireste, insistasem intotdeauna ca prie­
-M -ai inteles gre§it, se grabi el sa se corecteze. Daca tenii mei sa organizeze vanatoarea aproape de casa.
o inchizi intro colivie pentru propria ta siguran^a, o vei - In regula. Nu am sa ma opun.
pierde. Ceea ce se considera romantic la un iubit poate Aveam de gand sa discut cu Eva - $i Cary - , dar acest
fi sufocant la un sop lucru nu era treaba lui Arnoldo:
Intelegand ca imi dadea un sfat, am inceput sa nu- - Excelent. Te las sa te intorci la munca. Putem sa ne
mar pana la zece. Am reu$it sa ajung la §apte: auzim mai pe larg in weekend.
-Nu-m i vine sa cred. Am incheiat convorbirea. M-am uitat la Scott prin
-N u ma infelege gre^it. Arash ma asigura c3 e cel mai peretele de sticla $i am ridicat un deget, spunandu-i
bun lucru care p s-a intamplat vreodata. Mi-a spus ca nu ca mai aveam nevoie de un minut in plus. Luandu-mi
te-a vazut niciodata mai fericit ?i ca ea te adorn. smartphone-ul, am sunat-o pe Eva.
- Acela?i lucru ti 1-am spus §i eu. - Buna, asule, mi-a nlspuns ea, pe un ton vesel ?i pus
Amoldo expira zgomotos. Pe A irt-
- Barbapi indragostip nu sunt tocmai obiectivi. Am savurat raspunsul ei, precum si valul brusc de
Amuzamentul lua locul iritarii: placere §i fierbin^eala care ma inunda. Vocea ei, intot­
-D e ce discuti cu Arash via^a mea personala.7 deauna guturala, era mai ragu^ita decat fusese in ultima
-A sta fac prietenii. vreme. Mi-a adus aminte de noaptea lunga, de sunetele
- Prietenele. Voi suntep barbati in toata firea. Ar tre­ pe care le scotea cand era excitata, de felul in care imi
bui sa avep altceva mai bun de facut cu timpul vostru. striga numele cand ajungea la orgasm.
Am batut scurt cu incheieturile degetelor in tablia birou- Devenise un nou obiectiv pentru mine sa ii pastrez
lui. $i vrei sa petrec un weekend in Brazilia cu o gramada acea voce pentru totdeauna, sa ii pastrez pielea inundata
de barbap barfitori? de sange si buzele umflate, pasul lent §i senzual pentiu
-Asculta. Tonul ii era enervant de calm. Man- ca inca ma putea simp in ea. Oriunde ar fi rhers, trebuia
hattanul nu e o oppune. $i eu iubesc ora$ul asta, dar sa fie evident ca i-o trageam frecvent ?i temeinic. Asupra
cred ca i-am epuizat farmecele. Mai ales pentru o astfel mea efectul mi se parea evident. Imi sim^eam toate mem-
de ocazie. brele moi ?i eram relaxat, iar genunchii imi tremurau
Mahnit, m-am uitat pe fereastra la ora$ul pe care il Uijjor - chiar daca nu a$ fi recunoscut-o niciodata.
iubeam. Doar Eva stia despre camera de hotel pe care - S-au schimbat planurile noastre de weekend? am
mi-o pastrasem in p erm anent rezervata - „cuibusorul intrebat-o.
234 Sylvia Day Dcficalu^arca 235

-S-ar putea sa imi cresc doza de vitamine, glumi ea, -T e iubesc, Eva.
dar in rest nu. Ba chiar il a?tept cu nerabdare. Ei i se poticni respimia.
Torsul d in vocea ei m3 starni. - $i eu te iubesc.
-M i s-a spus c3 prietenii no$tri intenponeaza sa ne Punand capat convorbirii, ra-am intors sa imi iau sa-
Vina departe unul de celalalt weekendul asta, pentru coul de pe cuier, apoi m-am razgandit. M-am dus inapoi
a avea fiecare parte de petrecerea burlacilor, respectiv a la birou ?i l-am sunat pe Cary:
burlacivelor. - Care-i treaba? raspunse el.
- Oh. Urma o pauza. Eu speram sa uite toata lumea - Unde intenvionezi s3 o duci pe sovia mea weeken-
de asta. dul asta?
Gura mi se curbd intr-un zambet pe care mi-as fi dorit El raspunse atat de rapid incat mi-am dat seama c3
sa il poata vedea $i ea. fusese pregatit sufleteste s3 primeasca un telefon de
-A m putea fugi undeva unde sa nu ne poata g3si. la mine.
-M i-ar placea mie. Ofta. Cred c3 chestiile astea sunt - Nu e nevoie s3 §tii.
mai mult pentru ei decat pentru noi. E ultima lor ?ans3 - Ba asta s-o crezi tu.
de a se bucura singuri de compania noastra in felul in - Nu am sa-Vi permit sa o controlezi, rosti Cary inVe-
care s-au obi?nuit. pat, cu garzi de corp care sa castreze psihic orice barbat
-Zilele acelea s-au sfarpt cand te-am cunoscut pe care se apropie de ea, as a cum ai facut in Vegas. E femeie
tine. in toata firea. Se poate descurca pe cont propriu $i meri-
Dar stiam ca nu se sfarpsera §i pentru Eva. Ea avea sa ta s3 se distreze.
se agave de independenva ei, p3strandu-$i prieteniile a§a Deci aid era miezul problemei.
cum facuse intotdeauna. - Atunci au existat circumstanve atenuante, Cary.
- E un ritual destul de bizar, nu-i a$a? reflecta ea. Doi -Serios? Sarcasmul r3suna puternic din tonul lui.
oameni se dedica unul altuia pentru tot restul vieVii, iar Cum ar fi?
prietenii lor ii scot in oras, ii imbata §i ii incurajeaza sa-si -Nathan Barker era inca viu, iar tu tocmai organi-
dea in petic pentru ultima data. zase?i o nenorocita de orgie in living. Nu puteam lasa
Orice urma din tonul juc3u§ §i sexy pe care il adopta- siguranVa ei in mainile tale.
se la inceputul conversaviei disparuse. Sovia mea era o fe- Urma o pauza. Cand Cary vorbi din nou, tonul ii era
meie teribil de geloasa. $tiam acest lucru $i il acceptam, vizibil mai puvin aprins.
la fel cum accepta §i ea posesivitatea mea. - Clancy se ocupa de securitate. Va fi bine.
- Vom mai discuta despre asta diseara. Am inspirat adanc. Eu §i Clancy eram circumspecvi
-Grozav, raspunse ea, pe un ton care numai fericit unul cu celalalt, avand in vedere c3 el jtia ce facusem
nu p3rea. pentru a face s3 dispara ameninvarea reprezentata de
Am g3sit o oarecare consolare in acest lucru. Prefe- Nathan in viava Evei. Chiar si a$a, ne doream amandoi
ram s3 m io imaginez suferind un weekend intreg in loc acela?i lucru - ca Eva sa fie fericita ?i in siguranVa. Aveam
s3 o $tiu distrandu-se de minune. incredere sa o las pe mainile lui, §tiam c3 era foarte bun
236 Sylvia Day Descatusarea 237

In ceea ce facea, ocupandu-se de securitatea lui Stanton Eram sigur ca Eva $i doctorul Petersen m-ar fi con-
?i a Monicai. trazis, dar prietenii $i familia putea fi mai mult pacoste
Aveam sa discut personal cu Clancy, s3 II pun in leg3- decat orice altceva.
tura cu Angus. Trebuia s3 avem un plan pentru situafii
Restul dupa-amiezii se scurse conform planurilor ?i
neprevazute §i sa stabilim linii de comunicare. Daca Eva
programului meu. Era aproape ora cinci cand Arash in-
avea nevoie de mine, trebuia sa pot ajunge la ea cat de
rapid posibil. tra relaxat $i se a§ez3 confortabil pe cea mai apropiata
canapea, intinzandu-$i larg brafele pe spatarul acesteia.
Stomacul mi se stranse in noduri la acest gand.
Eu mi-am incheiat convorbirea cu unul dintre cen-
- Eva are nevoie de prietenii ei, iar eu vreau sa se sim-
trele noastre de distribute din Montreal si m-am ridi-
ta bine.
cat, intinzandu-mi picioarele. Ma a^tepta o sesiune cu
-Grozav, spuse el degajat. Suntem de acord. antrenorul personal, dar avea sa m3 traga de urechi.
- Nu am sa intervin, Cary, dar fine minte c 3 nimeni Eram sigur c 3 Eva ar fi fost incantata sd afle c3 m3 golise
nu fine atat de mult la siguranfa ei cum fin eu. Ea doar de energie.
face parte din viafa ta. Pentru mine ea e viafa mea. Nu fi Nu c 3 acest lucru m-ar fi impiedicat s3 o posed din
prea Incapafanat pentru a lua legatura cu mine dac3 ai nou la sfar$itul zilei.
nevoie de mine. E clar? - Ar fi bine sa existe un motiv temeinic pentru care
- Da. Pricep. te instalezi ca acas3, i-am spus sec lui Arash, ocolindu-mi
-D a ca te ajuta sa te simfi mai bine, eu voi fi In biroul.
Brazilia. El imi arunca un ranjet arogant.
El tacu un minut. - Deanna Johnson.
- E u Inca n-am batut In cuie unde vom merge, dar Eu am incetinit, numele luandu-ma prin surprindere:
Inclin spre Ibiza. - Ce-i cu ea?
Am Injurat in gand. Mi-ar fi luat jumatate de zi s3
Arash fluiera.
ajung la ea din Rio. - O cuno?ti.
- E jurnalista liber-profesionista.
A§ fi vrut sa ma opun - in mod cert aveam s3 sugerez
M-am dus la bar $i am scos din frigider dou3 sticle
cateva destinafii alternative in America de Sud - dar
de apa rece.
mi-am finut gura deocamdata, mult prea c o n s e n t de Deanna era in acela$i timp o femeie careia i-o trase-
comentariile doctorului Petersen despre nevoia Evei sem, ceea ce se dovedise a fi o greseala colosala din mai
de a avea un cere social Iarg. In schimb, i-am spus: rnulte puncte de vedere.
-Anunfa-ma ce decizi. -B u n . $tii blonda aia sexy pe care am l3sat-o balta
- In regula. ieri-seara?
Incheind convorbirea, mi-am luat sacoul ?i 1-am Eu i-am aruncat o privire nerabdatoare.
imbracat. -T reci la subiect.
238 Sylvia Day Descatu$area 239

- E a lucreaza in Departamentul juridic al editurii in aceeap finuta sport pe care o purtase p in ziua cand
care a achizifionat drepturile de publicare pentru cartea o vazusem pentru prima data. Culoarea cozii de cal era
lui Corinne. Mi-a spus ca persoana care scrie de fapt car- mai deschisa acum, iar parul mai scurt, corpul ii era mai
tea pentru Corinne e Deanna Johnson. zvelt p mai bine definit. Dar avea sa fie intotdeauna fata
Eu am expirat brusc, mainile mele strangand stickle care ma lasa fara suflare.
cu atata forfa incat facura sa se scurga apa pe sub capac. - Eva.
- La naiba! Arash se grabi sa se ridice in picioare.
Sofia mea ma avertizase in privinfa Deannei, iar eu -B una, li arunca un zambet p veni spre mine, ridi-
nu o ascultasem. cSndu-se pe varfuri pentru a-mi depune un sarut pe
- Lasa-ma sa ghicesc, continua Arash t5rag3nat. O cu- luize. Salutare, asule. Cand se lasa din nou pe calcaie,
nosti pe domnip>ara Johnson in sens biblic. se incrunta. Care e problema? Am venit intr-un moment
Eu m-am intors cu fata spre el, apropiindu-ma de nepotrivit?
locul unde era apzat. Eu mi-am petrecut un braf pe dupa talia ei, tra-
I-am aruncat o sticla, descriind un arc de picaturi gand-o aproape. Adoram sa ii simt corpul langa al meu;
de apa intre noi. Deschizandu-mi propria sticla, am baut alina nelinipea pe care o simfeam de fiecare data cand
cu sete. cram separafi.
Eva avea dreptate. Trebuia sa devenim o echipa mai -Niciodata, ingera?. Vino la mine oricand dore^ti.
buna p mai unita. Noi doi urma sa fim nevoifi sa inva- Ochii ii scanteiara.
tam sa avem incredere in mod implicit in sfaturile celui- -E u p Megumi mergem la sala impreuna, dar am
lalt - p sa le urmam. ajuns prea devreme a?a ca m-am gandit sa tree pe la
Prietenul meu ip sprijini coatele pe genunchi, tinand tine. Sa vad pentru o clips cat epi de sexy pentru a fi
apa cu ambele maini. motivata.
-A cu m inteleg de ce te-ai grabit atat de tare sa pui Eu am depus un sarut pe fruntea ei.
verigheta pe degetul Evei. Ca sa bap palma inainte ca ea -S a nu te extenuezi, i-am murmurat eu. Asta e trea-
sa fuga de tine fipand din tot rarunchii. ba mea.
Arash glumea, dar vedeam ingrijorarea de pe chipul Am observat o cuta de incruntare intre sprancenele
lui. Era ceea ce simteam p eu. La drept vorbind, cat pu- ei cand m-am ridicat.
tea sa mai indure Sofia mea? - Serios. Ce e in neregula?
Mi-am luat sticla de apa de la buze. Arash ip drese vocea p arata spre u p .
- Ei bine, asta e o veste dragufa pentru a pune capat - Eu ma due inapoi la biroul meu.
zilei, am bombanit eu. I-am raspuns la intrebare inainte sa piece Arash:
- C e anume? - Deanna scrie cartea lui Corinne in locul ei.
Eu p Arash am rasucit amandoi capetele p am va- Eva incremeni.
zut-o pe Eva intrand vioaie pe u?a deschisa a biroului - Chiar a$a?
meu, avand in maini doar smartphone-ul. Era imbracata - Ea pie despre Deanna?
240 Sylvia Day Descatu$area 241

Arash ne privi pe amandoi cu ochi mari. Sopa mea II sa il calareasca salbatic ca pe un armasar. Cum cea de-a
pntui cu privirea. doua oppune nu e posibila, e nevoita sa ramana la prima.
- T u o cunopi pe Deanna? Eu am privit-o.
El ridica ambele maini !n aer. - Ai terminat?
- Nu am vazut-o niciodata. Nici m3car nu auzisem de Sopa mea imi arunca o bezea, apoi lua o inghipturS
ea pana azi. zdravana de apa. Arash se lasa pe spate pe canapea.
Desprinzandu-se din imbrap^area mea, Eva imi arum - Felicitari ca i-ai expus intreaga situape, imi zise el.
ca o privire taioasa. Epi o sfanta, Eva, pentru ca il tolerezi p pe el, §i dara dc
~Ti-am zis eu. femei furioase pe care a lasat-o in urma lui.
-$ tiu . - Ce pot sa spun? Stranse din buze. Cum ap aflat?
- Ce anume i-ai zis? intreba Arash, indesandu-p mai- -A m un informator in cadrul editurii.
nile in buzunare. - Oh. Ma gandeam ca poate a spus Deanna ceva.
Eva imi lua sticla de ap3 p se tranti intr-un fotoliu. - Nu o va face. Nu se dorepe sa se afle ca nu Corinne
- C a nu se poate avea incredere in ea. Ca ii poar- scrie cartea, a§a ca au inclus o clauza de confidenpalita-
ta pica pentru ca a facut-o sa se dezbrace, apoi i-a tras te. In prezent se negociaza contractul.
clapa. Nu ca as invinovap-o. Si eu m-as simp absolut Eva se apleca in fa0 , degetele ei fscandmp de lucru
umilita daca a? prezenta bunurile, apoi nu a? reup s3 cu eticheta de pe sticla de apa. Telefonul ii zbarnai pe
inchei vanzarea. scaunul de langa coapsa ei §i il lua pentru a citi mesajul.
Arash se a?eza inapoi pe canapea. - Am p erso. Megumi e gata.
- Ai probleme in a duce actul la bun sfarpt, Cross? Se ridica in picioare. Eu p Arash ne-am ridicat p
- Incerci s3 treci pe ajutor de §omaj, Madani? am re- noi. O clipa mai tarziu, Eva era in brapde mele, cu capul
plicat eu, a$ezandu-ma in celalalt fotoliu. dat pe spate pentru un sarut. I 1-am oferit, frecandu-mi
-Apucase deja sa p-o puna eu Gideon o data, con- nasul de al ei inainte ca ea sa se retraga.
tinua Eva. $i i-a placut foarte mult s3 p-o puna cu el. -A i mare noroc ca am aparut eu. Imi intinse inapoi
Nici la capitolul 3sta nu pot s3-i port pica. Ti-am spus ce sticla de apa. Gandepe-te cat de multe alte buclucuri p-ai
grozav e la pat. fi provocat daca mai ramaneai celibatar.
Arash imi arunca o privire, teribil de amuzat. -T u epi bucluc suficient cat sa-mi ajunga o vialp
- Da, mi-ai spus. intreaga.
- Efectiv te scoate din minp de placere. Te infiori din Eva i§i lua la revedere de la Arash, apoi iep. Am
cap pana in picioare p.... privit-o plecand, detestand sa o vad indepartandu-se. Ii
- Pentru numele lui Dumnezeu, Eva, am bombanit eu. facu semn cu mana lui Scott cand trecu pe langa el, apoi
Ea ma privi cu un aer inocent. disparu.
-Incercam doar sa ii explic pupn contextul, iubitule. -N u are cumva vreo sora? intreba Arash cand ne-am
$i s8-p recunosc meritele atunci cand e cazul. In fine, asezat amandoi din nou.
biata Deanna e sfapata intre a-1 uri de moarte p a-p dori -N u, e unica.
242 Sylvia Day Desc&lusarea 243

- Hei, stai a$a, striga Eva, revenind In fuga in birou. I'va cea pe care o cunopeam p o iubeam eu nu ar fi facut
Eu p Arash am sarit amandoi In picioare. Ea ni sc niciodata nici unul dintre aceste lucruri.
alatura din nou. -T u nu vrei sa vezi cartea aia publicata, am strigat eu
- Daca se negociaza, inseamna ca Inca nu s-a semnai dupa ea.
nimic, nu-i a?a? Eva se opri in prag.p se rasuci pe calcaie. Ma privit,
- A$a-i, confirma Arash. inclinandu'p u?or capul.
Eva ip Indrepta privirea asupra mea. -N u , nuvreau.
- Pop sa o faci sa nu semneze. Privirea ei cercetatoare ma facu sa-mi ies din fire.
Eu am ridicat din sprancene. Vedea limpede in mine, vedea furtuna din mine.
- $i cum ar trebui sa fac asta? - $tii ca s-ar apepta sa ii ofer ceva mai mult decat un
- Ofera-i un loc de munca. simplu loc de munca.
Eu m-am holbat la ea, apoi am spus: -A r trebui sa o stimulezi cu ceva, consimp ea, intor-
-N u . candu-se in birou. Epi o momeala delicioasa, Cross. $1
-N u spune nu. pii cum sa stai exact suficient de departe cat sa nu pop fi
-N u , am repetat eu. atins, asta chiar fata a incerca. Ea trebuie doar sa semne­
Sofia mea il privi pe Arash. ze in dreptul numelui ei. Dupa aceea pop s-o transferi in
- Contractele tale de munca includ prevederi care sa Siberia cata vreme ii dai de lucru ceva care sa corespunda
Impiedice dezvaluirile, denigrarea, concurenpi p a$a mai cu fi$a postului.
departe, nu? Ceva din vocea ei ma facu sa intru in alerta - tonul
Arash reflecta un minut. ei p felul in care ma privea, precum un imblanzitor de
- Infeleg unde bap si da, cuprind a$a ceva. Dar exista lei invartindu-se in jurul unui leu, prudent p atent, dar
anumite limitari In privinpi a ceea ce acopera clauzele pastrand complet controlul asupra situapei.
respective p cum pot fi puse In aplicare. Provocat, am sfidat-o:
- E mai bine decat nimic insa, nu? Tine-p du^manii -M a scop la produs ca pe-o tarfa ca s3 obpi ceea
aproape p toate alea.
cevrei. , , r. , , .
Privirea ei se intoarse asupra mea plina de speranpi. - Dumnezeule, Cross, murmurat Arash. Nu fi dobitoc.
-N u te uita a$a la mine, Eva. Ochii Evei se ingustara, cenupul limpede al ochilor
- In regula. E doar o idee. Trebuie sa plec. ei devenind furtunos.
Ne facu cu mana p iep in graba din birou. - O magarie. Ar trebui sa-i dai speranpi false, nu sa i-o
Faptul ca nu m5 sarutase p nu ip luase la revedere de tragi. Imi doresc sa vad cartea aia publicata la fel de mult
la mine ma irita. cum ip dorepi sa tot auzi p tu la nesfarpt piesa Fata de
Sa o vad plecand din nou... Imi displacea mai mult aur, dar daca tu pop trai cu nenorocitul ala de cantec,
acum a doua oara. pot p eu trai cu nenorocita de carte.
Ma to pas e sa apept pana sa fac sex cu ea. Iar acum - Atunci de ce ai sugerat sa o angajez? am replicat eu,
tocmai imi sugerase nepasatoare sa seduc o alta femeie. facand un pas spre ea. Nu vreau s-o piu pe capiaua aia
244 <5>ylvia Day D.escatu$area 245

la mai pupn de doi kilometri de mine, cu atat mai pupn -H ei! interveni Arash, bagandu-se intre noi. In
sa lucreze pentru mine. calitate de avocat al tau, trebuie sa ip atrag atenpa ca
-B in e . A fost doar o sugestie. Mi-am dat seama c 3 u-p scoate sopa din pepeni te-ar putea costa cateva
ejti tulburat de asta cand am ajuns aici p nu !mi place milioane.
cand epi tulburat... - Lui ii place sa scoata femeile din pepeni, ma starni
-P e top sfinpi, pe mine nu ma tulbura nimic! ca, ta^nind cand p cand in spatele lui Arash pentru a
-A$a-i, raspunse ea taraganata. Fireste c 3 nu. Preferi scapa de mine. 11 excita.
scos din fire? Posac? Capricios? Sunt cuvinte mai mascu­ - Da-te la o parte, Madani, am marait eu.
line pentru tine, asule? -Descurca-te cu el, Arash, arunca ea, apoi o lua la
- A r trebui s3-p dau doua la fund. fog3- ,
- Incearca p am s3-p sparg buza aia sexy, imi arunca Eu am pornit dupa ea. Am ajuns-o din urma canu
ea, scoasa la randul ei din fire. Crezi c 3 mie imi place a iept pe u p , prinzand-o de talie p ridicand-o de la po-
ideea s3 o duci pe ca^eaua aia in pragul orgasmului? Doar dea. Ea se zbatu, maraind.
cand mi te imaginez flirtand cu ea, l3sand-o sa creada ca Mi-am infipt dinpi in umarul ei, iar ea scanci, fa-
p-ar placea sa i-o tragi, imi vine sa sparg chestii - inclusiv cand o duzina de perechi de ochi sa se indrepte spre noi.
fa^a ei. Inclusiv cei ai lui Megumi, care tocmai atunci aparuse
- Bun. de dupa colp
-Saruta-ma de la revedere, i-am cerut eu.
Obpnusem ceea ce imi dorisem. Eva nu reusea sa ip
-N-ai vrea s3 ma apropii cu gura de tine in momen-
ascunda gelozia cand era furioasa. Clocotea de gelozie,
vibra de furie. Eu insa, m3 linipisem. tul asta!
Aruncand-o in aer, am rasucit-o inainte sa aterizeze $i
- $i poate ca retragerea Deannei nu va schimba ni­
am coborat-o cu fap spre mine, prinzandu-i gura intr-un
mic, continua ea, inca turbata de nervi. Editorul ar pu-
sarut apasat. Unul stangaci si lipsit de grape. Nasurile ni
tea sa angajeze pe altcineva sa scrie in secret gunoiul ala
s-au ciocnit. Dar atingerea gurii ei sub a mea, pielea ei
de carte. Eventual pe cineva care sa aiba o perspectiva
calda sub mainile mele, erau exact ceea ce imi trebuia.
obiectiva, dep la cum apar pe neapeptate tot felul de fos-
Ea ma m upa marunt de buza de jos. Ar fi putut sa
te amante de ale tale, s-ar putea s3 aiba noroc din nou.
ma raneasca, sa m 3 faca sa-mi dea sangele. Insa musca-
-Ajunge, Eva.
tura fusese doar o mustrare blanda, la fel ca stransoarea
Nu te-a§ scoate la produs ca pe-o tarfa doar pentru
pumnilor ei in parul meu.
a impiedica publicarea carpi. Epi partida secolului. A? - Epi nebun, se planse ea. Ce dracu e in neregula
putea obpne cateva mii de dolari pe ora in schimbul tau,
cu tine?
cel pupn.
- Nu pleca f3ra sa m3 s3rup de la revedere.
- Drace! -V orbepi serios? Ma privi manioasa. Dar te-am
M-am intins dupa ea, dar Eva a sarit unde sa nu o sarutat.
pot ajunge. - Prima data. Nu p a doua sau a treia oara.
246 Sylvia Day Descatu$area 247

- E i bine, fir-as a naibii, imi fopti ea. Prinzandu-se Prietena fi fosta colega de munca a Evei arata mat
mai strans de gatul meu, se ridica fi ifi incolad picioarele puternica decat ultima data cand o vazusem, ceea ce mi-a
in jurul taliei mele. De ce nu mi-ai spus pur f i simplu? I'flcut placere, fiindca ftiam cat de multe griji ifi facea so-
- Refuz s3 cerfesc. pa mea in privinpi ei. Nu o cunoscusem decat superficial
-N u o faci niciodatS. Imi atinse obrazul. Tu dai ordi- Inainte de agresiunea sexuala care ii transformase recent
ne. Nu te opri acum. vlapa. Regretam acest lucru. Femeia care se afla acum in
- Cu ce chestii poti s3 scapi nepedepsit atunci cand lap\ mea avea o expresie ranita in ochii caprui-inchis ?i
tu efti feful, li spuse Megumi lui Scott, care era a$e- un aer de bravada care ii trada vulnerabilitatea.
zat la biroul lui cu privirea apntita cuminte asupra Experientja m3 inv3t;ase ca o aftepta un drum lung.
monitorului. $i nu avea s3 redevina vreodata persoana care fusese
Scott avu intelepciunea sa nu spuna nimic. Arash inainte.
insa nu a fost la fel de prudent. I-am aruncat o privire Evei. Sopa mea facuse progrese
- Nebunie temporara cauzata de emopile de dinain- considerabile, indepartandu-se atat de fetip care fusese
tea nunpi, nu-i a?a, Scott? Se apropie de mine. Capaci­ cu mult timp in urma, cat fi de tan3ra pe care o cunoscu-
tate mentala redusa. Un fel de rateu de proportii epice scm initial. ?i ea era mai puternica acum. Ma bucuram
al creierului. sft vad acest lucru fi nu 1-af fi dat pe nimic in lume.
Eu i-am aruncat o privire ameninpitoare. Puteam doar s3 m3 rog ca aceasta for^a s3 nu o faca la
- Taci. un moment dat s3 imi intoarca spatele.
-F ii cuminte. Eva ma saruta ufor. Vorbim despre
asta mai tarziu. Am plecat de la sala lui James Cho exact cum m3
- La tine acas3 sau la noi? iifteptasem - incasand o infrangere usturatoare. Chiar
Ea imi zambi fara unn3 de manie. fi afa, reufisem s3 imi spal pacatele la final, invingandu-1
- La noi. pe fostul campion in ultima noastra infruntare.
Picioarele i se desfacura din jurul meu fi am pus-o Angus m 3 aftepta afar3 , stand langa Bentley. Inii des-
ufor jos. chise portiera fi imi lua geanta de voiaj, dar nu zambi.
Acum puteam sa o las sa piece. Tot nu imi placea, Pe bancheta din spate, Lucky latra din cufca lui de trans­
dar nodul din stomacul meu se mai atenuase. Eva nu port, bagandu-fi printre gratii fap entuziasmata.
dadea semne c3 ar fi fost afectata. Mania ei se declansa
Oprindu-ma inainte de a urea in mafina, am suspnut
intotdeauna ca o furtuna neafteptata si se risipea la fel privirea lui Angus.
de rapid, spaland totul in calea ei. -A m infermapi, rosti el sumbru.
- Buna, Megumi. $tiind c 3 incepuse s3 caute dosarele lui Hugh, fuse-
I-am intins mana. sem pregatit sufletefte pentru vefti proaste.
Ea mi-a luat-o, expunandu-si unghiile lacuite cu lac - Discutam cand ajungem la apartament.
incolor cu sclipici. Megumi era o femeie atragatoare, cu - La biroul t3u ar fi mai bine.
parul negru lung pan3 la um3r si ochi migdalap. - In regula.
248 Sylvia Day DescStu$arca 249

Am urcat pe bancheta din spate, incruntandu-m 3. Am ajuns la cladirea Crossfire ?i am coborat din
Ambele Iocuri ne ofereau intimitate. Eu sugerasem s3 mapna cu Lucky. Angus ma urma pe usa rotativa p
mergem acasa pentru a putea sa o am pe Eva langa mine, am traversat holul in tacere. Paznicii se ridicara cand
suspnandu-ma, cand primeam informapile pe care le ob- nc-am apropiat, salutandu-ma scurt pe nume, in timp
tinuse Angus. Faptul ca acesta prefera biroul meu nu ce aruncau priviri discrete spre micup.il ca^elu§ cuibarit
putea insemna decat c3 nu o voia pe Eva prin preajma. sub bratul meu. Am zambit in sinea mea cand mi-am
Ce avea sa imi spuna de era mai bine s3 nu ajunga la surprins imaginea in oglinda. Imbracat in pantaloni de
urechile sotiei mele.7 trening p un tricou, cu parul umed de la du§, m3 indo-
iam ca cineva care nu m3 cuno§tea ar fi crezut ca eu eram
Lucky dadu cu laba in u$a cu§tii de transport, scan-
cind u$or. Distrat, i-am deschis-o, iar el iep poticnin- proprietarul cladirii.
Liftul ne duse rapid pan3 sus, ?i am ajuns in sediul
du-se p mi se ca{3ra in poala, ridicandu-se pe labele din
Cross Industries la doar cateva clipe dupa ce coborasem
spate pentru a ma linge pe obraz.
tlin mapna. Majoritatea birourilor p separeurilor erau
- Bine, bine. Jinandu-l pentru a nu-l lasa sa cada de
goale p cufundate in intuneric, dar capva angajap am-
hjpop inc3 mai aveau de lucru - sau nu aveau motiv s3
atata agitape, mi-am dat capul pe spate pentru a evita sa
fiu lins pe gura. Si eu m3 bucur sa te vad.
mearga acasa. Ii in^elegeam. Nu cu multa vreme in urma
Mangaindu-i cu o mana corpul cald si moale, m-am
obi?nuisem p eu sa petrec mai mult timp la munca decat
uitat pe geamul masinii la orasul prin care treceam. New
la apartament.
Yorkul era o priveli$te complet diferita pe timpul noppi, Intrand in biroul meu am aprins luminile p am acti-
un amestec de alei intunecate p zgarie-nori scanteietori, vat mecanismul de opacizare a peretelui de sticla. Apoi
vitrine ppatoare luminate de neoane si terase intime m-am indreptat spre zona rezervata pentru discutii, in-
pe trotuar. stalandu-ma pe canapea p lasandu-1 pe Lucky pe perna
In condipile in care aproape doua milioane de oa- langa mine. De-abia atunci am observat ca Angus avea in
meni locuiau pe o insula de mai pupn de o suta §aizeci maini o mapa de piele uzata.
si cinci de kilometri patrap, intimitatea era atat rara, Acesta ip trase un fotoliu langa masupi de cafea p se
cat p inchipuita. Ferestrele apartamentelor erau fapi in a$eza. Privirea lui o sustinu pe a mea.
fapa, desparpte de o d istan t nesemnificativa. De multe Mi se puse un nod in gat cand prin minte imi trecu
ori acele ferestre ramaneau descoperite, expunand viep o alta posibilitate. Angus parea prea sumbru, intalnirea
private oricui alegea sa priveasca. Telescoapele erau un prea oficiala.
obiect popular. - In nici un caz nu te pensionezi, am spus eu, venind
Era tipic pentru un newyorkez sa tr3iasca intr-o bula, in intampinarea lui, simpnd cuvintele grele pe limba.
v3zandu-p de propria viapl cu speranta ca p restul aveau Nu te las.
sa faca la fel. Cealalta oppune era sa te simp claustrofob, El m 3 fixa cu privirea o clipa, apoi chipul i se
antiteza spiritului de libertate care constituia fundamen- indulci.
tul gandirii newyorkeze. - Ah, baiete. O sa m3 mai ai pe cap o vreme.
Descalusarea 251
250 Sylvia Day
rapoarte privind orice eventuala activitate neobi$nuita
Usurarea ma izbi cu atata fopa incat m-am lasat moa-
lcgata de Harrison p Leah Tramell.
le pe canapea, cu inima bubuindu-mi. Lucky, intotdeau-
Parinpi Monicai. Decizia lor de a disparea din via-
na cu chef de joaci, tmi sari pe piept.
(a fiicei P a nepoatei lor imi convenea de minune. Mai
-Jo s, i-am poruncit eu, ceea ce nu facu decat si !i
pupne rude cu care sa-mi bat capul. Dar in acelap timp
starneasca p mai mult agitapa.
intelegeam ca, dep nu fusesera catup de pupn interesap
L-am tintuit cu o mana p am dat scurt din cap spre
de Eva cat timp fusese un copil din flori, era posibil sa
Angus, facandu-i semn sa inceapS.
se razgandeasca in momentul in care Eva devenea public
- Mai pi minte dosarul pe care bam alc&tuit cand ai
cunoscut-o pe Eva, incepu el. sopa mea.
Atragandu-mi atenpa din clipa in care rostise numele - Ce au facut? .
-A u murit, raspunse el sec, deschizand fermoarul
sopei mele, ma facu sa ma indrept de spate.
- Desigur. rnapei. Acum aproape o luna.
Amintirea zilei in care o cunoscusem pe Eva ma Cuvintele lui ma facura sa ezit.
napadi pe neapeptate. Fusesem apzat in limuzina langa - Eva nu pie. Tocmai discutam weekendul 8sta des-
bordura, la doar cateva clipe distanpi de a pleca de Ian- pre invitapile la nunta p a pomenit p de ei. Presupun ca
ga cladirea Crossfire. Ea tocmai intrase in cladire. Am Monica nu urmarepe ce se intampla cu ei.
privit-o, am simpt atracpa ei magnetica. Incapabil sa ma -E a a scris necrologul care a aparut in ziarul local.
abpn, i-am cerut lui Angus sa astepte p m-am dus inapoi Angus extrase o copie xerox p o puse pe masa.
inauntru sa o caut, alergand dupa o femeie - ceva ce nu Luand-o, am aruncat rapid o privire peste ea. Sopi
mai facusem niciodata. Tramell murisera impreuna, intr-un accident pe iaht in
Ea ip scapase legitimapa cand ma vazuse, iar eu ma timpul unui concediu de vara. Fotografia care in so ja
aplecasem sa i-o ridic, observandu-i numele p compania anunpil era veche de zeci de ani, coafurile p hainele da-
pentru care lucra. Pana la sfarptul noppi aveam pe biro- tand-o din aproximativ anii pptezeci. Formau un cuplu
ul de acasa un dosar subpre care conpnea o scurta verb utragator, bine imbracat p cu accesorii scumpe. Ceea ce
ficare a istoricului ei - din nou, ceva ce nu mai facusem nu se potrivea era parul - chiar p in fotografia alb-negru
niciodata pentru cineva care ma interesa doar sexual. publicata in ziar se vedea ca aveau amandoi parul inchis
Cumva, la un nivel pe care nu il recunoscusem inca, pirn
la culoare. , . , .
sem c 3 era a mea. Stiusem ca oricat a? fi incercat sa ma Am citit fraza de incheiere: „Harrison p Leah lasa in
mint singur, avea sa devina importanta pentru mine. urma lor o fiica, Monica, p doi nepop“. Ridicand pnvi-
In zilele care urmasera dosaml crescuse in dimensi- rea spre Angus, am repetat cu voce tare:
uni, ajungand sa ii includa p pe parinpi Evei p pe Cary, - Doi nepop? Eva are un frate?
apoi p pe bunicii Evei, atat din partea tatalui, cat p din Lucky se zbatu pana reup sa scape din stransoarea
partea mamei.
mea moale p sari pe podea.
- De atunci am pastrat in Austin un avocat pentru ser-
Angus trase adanc aer in piept.
vicii ocazionale, continua Angus, cerandu-i sa ne trimita
Descatusarea 253
252 6ylvia Day
In via*a mea. Nici macar nu imi trecuse prin minte sa o
-A cel detaliu si fotografia m-au facut sa cercetez
discreditez in vreun fel.
lucrurile mai indeaproape.
Stanton ip iubea p el sopa. Averea ei personal,
Scoase o fotografie p o puse pe masa. Eu i-am arun-
ttcumulata dupa doua divorplri financiar avantajoa-
cat o privire.
hc, ii rezolvase probabil cea mai mare ingrijorare. Cat
- Cine e asta?
despre restul, presupun ca noi doi am procedat la fel.
- Monica Tramell - acum Monica Dieck.
De ce sa cautam probleme cand toate semnele indicau
Mi-a inghepit sangele in vene. Femeia din fotografie
cfl nu exista nimic? lubirea alegea intenponat sa fie
era bruneta, la fel ca parimii ei. $i nu semana deloc cu
oarba, transformand barbapi in neghiobi.
Monica pe care o cunosteam eu, nici cu sopa mea.
Am ocolit barul p aproape m-am impiedicat de
-N u in^eleg.
Lucky cand a sarit in fapi mea.
-In c a nu m-am lamurit care e adevaratul nume al
-Benjam in Clancy e al naibii de bun. Nu i-ar fi sca-
mamei Evei, dar adevarata Monica Tramell a avut un
frate pe nume Jackson care a fost pentru scurta \Teme pat a?a ceva.
-N ou a ne-a scapat. Lua paharul pe care i 1-am in-
casatorit cu Lauren Kittrie.
i ins. Daca sopi Tramell nu ar fi murit acum, tot nu am
- Lauren. Al doilea nume al Evei. Ce pirn despre ea?
fi aflat. Verificarea privind trecutul ei nu a dat nimic
- Deocamdata nimic, dar asta se va schimba.
la iveala. . .
Cautam.
- $ i cum dracu’ a fost posibil sa nu dea nimic la
Mi-am trecut mana prin par.
- E posibil sa ii fi confundat pe sotii Tramell si sa ne Iveala? . _
Am dat rapid pe gat paharul de whisky dintr-o singura
fi indreptat atenpa asupra familiei gresite?
Inghiptura.
-N u , baiete.
-M am a Evei a folosit numele Monicai, data napern
Ridicandu-ma, m-am dus la bar. Am luat doua pa-
ei p istoricul familial, dar nu p-a deschis niciodata o li-
hare de pe raft p am turnat cate doua degete de whisky
nie de credit, aceasta fiind metoda prin care ies la supra-
Ardbeg Uigeadail in fiecare.
lata majoritatea furturilor de identitate. Contul bancar
-S tan ton cel mai probabil a verificat-o temeinic pe
pe care il folosepe a fost deschis acum douazeci p cinci
Monica - pe mama Evei - inainte de a se casatori cu ea.
de ani p este un cont pe persoana juridica, cu un cod
- Tu nu ai aflat despre trecutul Evei pana nu p-a spus
fiscal diferit.
ea, sublinie Angus.
Avea dreptate. Evidentele privind abuzul suferit de
Fara indoiala fusese nevoita sa ofere un cod numeric
personal atunci cand il deschisese, dar lumea era foarte
Eva, avortul ei spontan, transcrierile depozipilor din
diferita inainte de aparipa internetului.
tribunal, in^elegerea la care se ajunsese... toate fusesera
Imi venea greu sa pricep enormitatea fraudei. Daca
ingropate cu grija. Cand ii cerusem lui Arash sa redacte-
Angus avea dreptate, mama Evei ip traise mai mult din
ze contractul prenuppal ii verificasem situapa financial
vinD in pielea unei alte femei decat in pielea proprie.
p datoriile, dar nimic mai mult. O iubeam. O doream
254 Sylvia Day

-N u a lSsat nici o urmS, baiete, repeta el, punand jos


paharul fara a se fi atins de el. Nu avem nici un indiciu
dupa care sa ne luam.
- Cum ramane cu adevarata Monica Tramell?
- Sopil ei se ocupa de toate. Din acest punct de vede-
re aproape ca nu exista.
Am coborat privirea spre catelusul care dadea cu laba
pe gamba mea.
- Eva nu §tie despre nimic din toate astea, am spus eu
sumbru. Mi-ar fi spus.
Chiar in timp ce rosteam acele cuvinte nu am putut ('apitolul 9
sa nu ma intreb cum mi-ar fi spus. Cum i-a$ fi spus eu
a$a ceva daca a? fi fost in locul ei? Ar fi fost in stare sa
pastreze un secret de asemenea amploare, traind in min- - E... Crispandu-ma in fafa schpei detaliate pe care
ciuna atata timp incat acum sa o ia drept adevar? ink) pusese Cary sub ochi, am clatinat din cap. E fru-
- Da, Gideon, rosti Angus pe un ton grav §i concili- moasa, dar nu e... potrivita. Nu e cea potrivita.
ant. Se intreba p el. Facea parte din munca lui. Eva te Cary ofta din greu. De unde statea pe podea, la
iubepe. Mai profund p mai sincer decat am v3zut vreo- plcioarele mele, ip lasa capul pe spate ?i il sprijini de
data o femeie sa iubeasca un barbat. nmapea pentru a ma privi rasturnat.
M-am asezat din nou pe canapea, simpnd greutatea - Glume$ti. ip arat o rochie de mireasa unicat, creata
delicata a lui Lucky cand se urea langa mine.
inume pentru tine, iar tu o respingi?
-Trebuie sa $tiu mai rnulte. Totul. Nu pot sa ii
- Nu vreau o rochie fara bretele. Iar asta are un tiv ba
prezint Evei astfel de informapi bazandu-ma doar pe
fragmente. Innit, ba jos...
- O sa afli, imi promise el. - Aia e o trena, preciza el sec.
- Atunci de ce se vad pantofii? Nu ar trebui sa se vada
pnntofii.
- E o schipi facuta in cinci minute. Pop sa-i spui sa
Inca partea din fapi mai lunga.
Aplecandu-ma in fa^a, am luat sticla de vin pe care o
iIcschisesem mai devreme §i mi-am mai turnat in pahar.
Albumul Greatest Hits al formapei Journey rasuna din
Hislemul de boxe surround, cu volumul redus. Restul
apartamentului era cufundat in lini^te $i intuneric, li-
vingul fiind iluminat de doua lampi de noptiera.
256 Sylvia Day Descatusarea 257

-E ste prea... contemporana, m-am plans eu. Prca permanenta in palma in locul unde se tot intalne$te cu
modema. scula mea singuratica.
- Pai, da. I§i inal^a capul pentru a privi din nou dese Razand, m-am lasat pe speteaza canapelei.
nul. Asta o face atat de grozava. - E bine sa faci pauza o vreme. Pune lucrurile in per-
- E prea avangardista, Cary. Cand voi avea copii sc spectiva.
vor uita la ea si se vor intreba ce-a fost in capul meu. Am - Tu abia daca ai rezistat o saptamana, pufni el.
sorbit din vin mi-am trecut degetele prin parul lui bo- -Zece zile, de fapt. Zece zile oribile, infioratoare.
gat. Imi doresc ceva fara varsta. Cum a avut Grace Kelly Am sorbit din nou din pahar.
sau Jackie Kennedy. - Aya-i? E nasol. Foarte.
- Copii, ei? Se apleca spre atingerea mea, ca o pisicS. - Nu a§ mai trece prin asta vreodata, dar ma bucur ca
Daca te grabe^ti pupn, putem ajunge sa ne plimbam ca- am reu$it sa scoatem sexul din ecuape pentru scurta vre-
rucioarele prin pare impreuna $i sa organizam intalniri me. Ne-a facut sa ne concentram pe a rezolva probleme-
de joaca. le prin discupi ?i sa ne bucuram pur ?i simplu unul de
- Ha! Poate peste vreo zece ani. compania celuilalt. Cand ne-am dezlanpiit intr-un final
Cam a$a ma gandeam eu. Zece ani in care sa il am a fost... M-am lins pe buze. Exploziv.
pe Gideon doar pentru mine. Timp suficient sa ne mai
maturizam putin, sa ne obi$nuim unul cu celalalt $i sa
- Ma faci S3 am o ereepe.
Am pufnit in ras.
ne gasim ritmul.
- Dar ce nu are efectul asta asupra ta?
Lucrurile se imbunatateau cu fiecare zi, dar rama-
El imi arunca o privire aroganta.
neam un cuplu volatil cu o relape furtunoasa. De ce
- Refuz sa ma ru$inez de libidoul meu sanatos.
ne certaseram mai devreme in biroul lui?... Tot nu ma
- Mai degraba fii mandru ca p-ai lasat ragaz s& te du-
lamurisem. Asa era Gideon, insa. Alunecos, salbatic $i
mire^ti incotro o iei. Eu sunt mandra de tine.
periculos ca un lup. Acum imi ciugulea din palma, acum
- O , mulpimesc, mami. l?i sprijini capul pe genun-
dadea sa mi-o mu$te. Dupa care, de regula, mi-o tragea
chiul meu. $tii... s-ar putea sa te mint.
ca un animal, deci... mie imi convenea.
-Nu. Daca p-ai trage-o cu unii ?i cu alpi, ai pne sa
- Da, spuse Cary posac. Va fi nevoie de zece ani - $i
conceppe imaculata - ca sa ramai gravida daca nu incepi
imi dai de $tire, fiindca atunci te-a? trage de Urechi, ceea
sa p-o tragi din nou cu el. ce face parte din distractie.
Nu era distractiv. Dar era o modalitate prin care se
- U f . L-am tras de par. Nu ca te-ar privi cu ceva, dar
1-am dat gata noaptea trecuta. folosea de mine pentru a se pedepsi singur.
- A , da? Imi ranji peste umar. Asa te vreau. - C e va fi cu adevarat distractiv va fi excursia in
Am ranjit $i eu. Ibiza.
- Am de gand s-o fac din nou cand se intoarce acasa. - Ibiza? Mi-a luat o secunda sa m3 prind. Pentru pe-
- Sunt gelos. Eu nu am parte deloc de sex. Lipsa to- trecerea mea de luat adio de la burlacie?
tala. Zero. De nici o culoare. O sa-mi ramana o urma -D a .
Desc&tu$area 259
258 Sylvia Day
Ce aveasa faca sopal meu cand prietenii lui se cuplau
Spania. La jum&tate de lume distant- Nu ma apep-
tasem la acest lucru.
cu nipe papup frumoase? Sa stea singurp sa tot soarba
dintr-un caipirinha? Nu prea credeam.
- Cat ar trebui sa dureze aceasta petrecere?
Gideon nu rn-ar fi inplat. Nici macar nu ar ti fhrtat;
Cary imi oferi zambetul lui de un milion de dolari.
nu ii statea in fire. Nu flirtase nici macar cu mine, La
- Tot weekendul.
inceput, iar eu eram iubirea viepi lui. Nu, ar ti dominat
-N u ca el ar avea vreun cuvant de spus, dar lui Gi­
incaperea, arStand intunecat, primejdios p inabordabil,
deon nu o sS-i plac5.
in timp ce un torent nesfarpt de femei superbe s-ar ti
-L -am linistit eu. E ingrijorat din cauza securitapi,
revarsat in jurul lui.
dar va fi ocupat p el in Brazilia. Cum ar fi fost posibil sa mmana neafectat de toate
Eu m-am ridicat in capul oaselor.
acestea?
- In Brazilia?
Cary izbucni in ras.
- Epi ca un papagal azi, repep totul. - Pari gata sa ucizi pe cineva.
Adoram Brazilia. Iubeam muzica acelei pin, clima, -T u epi cel mai aproape, l-am avertizat eu.
natura pasionalS a oamenilor. Cultura Braziliei emana o -P e mine nu pop sa ma ucizi. Cine altcineva ip
senzualitate care nu ip mai avea seaman in lume. va impacheta exact pnutele perfecte pentru a-1 face pe
$i cand mi-1 imaginam pe Gideon acolo, cu grupul Gideon la fel de gelos a$a cum epi p tu?
lui de b&rbap sexy p bogap pe care ii considera prieteni, - Se pare caam ajuns acasa exact la pine.
sSrb&torind ultimele zile ale unui celibat la care renun- Eu p Cary ne-am Indreptat amandoi privirea spre
pise deja... u p de la intrare p l-am vazut pe Gideon intrant! cu o
Prietenul meu cel mai bun se rasuci pentru a fi cu geanta de voiaj petrecuta peste umar p o cu p a de trans­
fapi spre mine. port animale atarnandu-i in mana.
- Cunosc expresia aia. Incepi sS te agip doar la gan- Expresia mea posomorata a fost alungata de incan-
dul de a-1 pi inconjurat de costume de baie minuscule, tarea care m-a inundat la vederea lui. Nu imi dadeam
in stil brazilian, p de femei cu sangele fierbinte purtand seama cum reu?ea acest lucru, dar Gideon facea ca pana
doar a§a ceva. P o pnuta alcamita din pantaloni de trening p tricou sa
-T aci odata, Cary. a rate nebunesc de sexy.
- $ i are p trupa potrivita pentru a da lovitura in stil Gideon ip puse lucrurile pe podea.
mare. In special tipul ala Manuel. E mare crai. - Ce ai acolo?
Mi-am amintit cand il privisem pe Manuel Alcoa fa- Cary se ridica in picioare p se apropie de cupa de
cand o cucerire cand iepserim top impreuna la un bar transport. ,
de karaoke. Precum Arnoldo, Gideon p Arash, Manu­ M-am ridicat p eu p m-am dus la so p l meu, bucuran-
el nici macar nu trebuia sa incerce. Nu avea altceva de du-ma de placerea simpla de a-1 intampina acasa. Gideon
porni p el spre mine, Inchizandu-p braple in jurul meu.
facut decat sa aleaga din larga selecpe de femei care se
Mi-am bagat mainile pe sub partea din spate a tncoului
aruncau asupra lui.
260 (Sylvia Day Descatu$area 261

lui, mangaindu-i mu?chii tari p calzi. Cand se apleca sa induio$ata, m-am cuibarit mai aproape de el. Am tras
ma sarute, mi-am dat capul pe spate. Buzele lui le atin- adanc aer in piept, apoi am intrebat:
sera u§or pe ale mele intr-un sarut bland p mut. - Unde anume mergi in Brazilia?
Dupa ce ip inal^a capul, se linse pe buze. Degetele lui Gideon se plimbara prin parul meu.
- Ai gust de vin. - Rio.
- Vrei p tu? -O h . . . .
- Clar. Mi-1 puteam imagina lenevind pe tarmul cu nisip alb
M-am dus In bucatarie sa mai iau un pahar. In spatele al stapunii Copacabana, expunandu-p fabulosul corp
meu i-am auzit pe barbap salutandu-se, apoi Gideon i 1-a bronzat de soare p ascunzand albastrul scanteietor al
prezentat pe Lucky lui Cary. Aerul se umplu de latrat ochilor lui in spatele unei perechi de ochelari de soare
fericit p de rasul bogat al lui Cary. de culoare inchisa.
Inca nu ma mutasem acolo, dar ma sinpeam acasa. Femeile frumoase de pe plaja nu ar fi putut sa ip dea
seama daca le privea sau nu. Ceea ce le-ar fi excitat p
Cary plecase deja de o ora cand mi-am facut curaj sa le-ar fi facut indrazne^e.
ii pun lui Gideon intrebarea care imi statea pe creier. Noaptea, el p baiepi aveau sa se bucure de viapi
Eram a$ezap pe canapea. El se lafaia confortabil, cu de noapte din Ipanema sau poate aveau sa ip urmeze
genunchii departap p un brat petrecut peste umarul instinctele hedoniste p sa se indrepte spre Lapa. Oriun-
meu, cu o mana sprijinita relaxat pe coapsa. Eu eram de ar fi mers ar fi fost urmap de femei naucitor de fru­
ghemuita in lateralul lui, cu picioarele ridicate pe cana­ moase, pasionale, imbracate sumar. Era inevitabil.
pea, cu capul pe umarul lui, cu degetele jucandu-se in - L-am auzit pe Cary spunand ca epi geloasa, mur-
tivul tricoului lui. Lucky dormea in pircul lui de langa mura el, dezmierdandu-mi crepetul capului cu nasul
?emineul care nu fusese aprins, scancind ocazional cand Kura.
visa la ce or fi visat de obicei cainii. Vocea ii tradase o nota aroganta de satistacpe.
Gideon nu spusese nimic in ultimele treizeci de mi­ - De asta ai ales Brazilia? Ca sa ma faci sa sufar.
nute, fiind aproape contemplativ, in timp ce eu ii prezen- -ingera?. Stransoarea mainii lui pe parul meu se in-
tasem avantajele rochiei de mireasa din schpa pe care o lensifica, intorcandu-mi bland capul pentru a ma face sa
luase de pe masuta de cafea. il privesc. Nu am avut nimic de-a face cu alegerea desti-
- In fine, am spus eu, incheind, simt ca imi voi da napei. Buzele i se ridicara intr-un zambet sexy. Dar ma
seama cand o voi vedea, dar incep sa intru in criza bucur ca ai sa suferi.
de timp. Incerc sa nu intru in panica. Doar ca nu vreau - Sadicule!
sa ma mulpimesc cu ceva nesatisfacator. M-am desprins din bra^ele lui. Gideon nu ma lasa sa
Mana lui se ridica de pe umarul meu p imi cuprinse merg prea departe, tragandu-ma inapoi.
ceafa. Ip apasa buzele pe fruntea mea. - Dupa ceea ce mi-ai sugerat cu Deanna, incepusem
- Ai putea sa porp o pereche de blugi, ingerul meu, p sa cred c 8 poate te-ai cam plictisit de mine.
tot ai fi cea mai frumoasa mireasa din toate timpurile. -A sta e ridicol de caraghios.
262 Sylvia Day Descatu$area 263

-N u 51 pentru mine, afirma el calm, studiindu-mi mflinile ca un dirijor. Uite cum mi-am imaginat eu scena
chipul. Itminte sa vin cu sugestia asta. Tu epi in birou, sprijinit
Dandu-mi seama cS vorbea cel pupn partial serios, . 11 spatele de masa de lucru, in pozipa aia a ta care e a
am renunfat la incercarea de a ma indeparta. niiihii de sexy. Sacoul p-e pe cuier, eventual ai langa tine
-Ti-am spus ca nu-mi place ideea de a o angaja. un pahar de whisky cu ghea^A, pentru o nota mai pupn
-N u mi-ai spus asta de la bun inceput. Mi-ai sugerat lormala. M-am intors spre canapea. Deanna e in foto-
sa o seduc la fel cum mi-ai fi spus sa iau o sticla de vin pc llul aflat cel mai departe de tine, a?a ca te poate vedea
drum spre casa de la munca. Cel pufin cand am pomenit In toata splendoarea ta. O masori incet din priviri, din
de Rio te-ai tensionat p te-ai bosumflat. , ,||| pfm a in picioare, ii arunci cateva replici cu subin^e-
- Exista o diferen^a... Ii . Jespre a face nipe chestii impreuna. Ei ii vin idei p
- Intre a seduce intenponat o femeie careia i-am mai bine palma, punandu-p semnatura unde trebuie. $i cu
tras-o in trecut p a accepta sa merg la o petrecere a burla- isia-basta. Tu nu te apropii niciodata de ea mai mult de
cilor pe care nu am planuit-o eu? Fara indoiala. $i nu are i rtpva metri ?i nu te apzi nici o clipa. Peretele de sticla
logica sa accepp senina prima varianta p sa te deranjeze 1fltnflne transparent, ca Deanna sa nu incerce nimic.
cea de-a doua. - J i - a i imaginat toate astea intr-o fracpune de
L-am privit manioasa. uccunda?
- Fiindca una este o tranzacpe de afaceri intr-un me- - Ei bine - mi-am batut cu degetul in tampla - am
diu controlat. Cealalta e o ultima ocazie de a te bucura 1 Aleva amintiri care imi zdrangane pe aici p care mi-au
de sex ca sport intr-unul dintre cele mai sexy ora$e din iilimentat focul.
lume! - Amintirile mele privind episodul de seducpe din
-$ tii ca nu e a$a. blroul meu nu includ pe nimeni altcineva, spuse el sec.
Vocea ii era grava p fina, relaxata. Ceea ce insemna -Asculta, asule. M-am apzat pe masu{a de cafea.
ca era periculoasa. A lost un gand spontan care mi-a venit fiindca imi fa-
-N u pentru tine imi fac griji, am insistat eu. Ci pen- ccam griji pentru tine.
tru femeile care te vor dori. Si pentru prietenii tai care Chipul lui Gideon se imblanzi.
se vor imbata p vor avea chef de harjoana p vor dori s3 - Ingerii nu stau pe ganduri. Pricep.
intri p tu in jocul lor. - Pricepi? Aplecandu-ma in fata, mi-am pus mainile
Fata lui ramase impasibila, iar privirea rece. pc genunchii lui. Voi fi intotdeauna posesiva, Gideon.
- $ i crezi ca nu sunt suficient de puternic sa rezist in I pi al meu. Mi-a$ dori sa ip pot pune un semn pe care
fata presiunii amicilor mei? nAscrie asta.
- Nu am spus asta. Nu imi pune cuvinte in gura. El ridica mana stanga, arAtandu-mi verigheta. Eu am
- Incerc doar sa clarific gandirea ta intortocheata. pufnit in ras.
-Asculta. Hai sa ne intoarcem la scenariul cu Dean­ - $tii cate femei vor fi atente la asta cand vei iep la
na. M-am zvarcolit pana m-am eliberat p m-am ridicat iigfttat prin Rio cu trupa ta?
in picioare. Cu fapi spre masupj de cafea, ini-am intins Vor fi atente cand le voi atrage eu atentia.
Descalu$area 265
264 Sylvia Day

- Dumnezeule, Gideon. Sexul imi devenise dureros.


- Apoi unul dintre baiep va lasa sa scape ca e o petre-
Imi simteam sanii umflap P sensibili, sfarcurile mtante
cere a burlacilor, iar femeile se vor incapapina sa Incerce
mai cu foe. ,,t pulsand ca doua rani deschise.
El ma privi cu o expresie indescifrabila. ^
-N -au decat sa incerce, nu vor obpne nimic.
-A m iept in oras inainte sa stabilesc sa ma intalnesc
Privirea mea alunecfl peste el.
, „ tine. Aveam de gand sa gasesc pe cineva care sa nu ma
-V ei fi irezistibil in pantaloni sport gri grafit, p un icflize asa cum nvai refuzat tu. Aveam de gand sa o due
tricou negru cu anchior... |, hotel, sa o intind pe pat P sa i-o trag pana ma vmde-
- Ip amintepi noaptea aceea la club. , de nebunie. Nici nu ar fi contat cine era. Urma sa
Era evident c& p-o amintea si el. Madularul i se mari, o persoana fara chip P fara nume. Nu aveam de gand
intinzandu-i obscen pantalonii de trening. o privesc in timp ce eram in ea. Era doar un inlocuito
Aproape am gemut cand excitapa lui mi-a confirmai pentru tine. . . . „ >
ceea ce banuisem. Nu purta chilop pe sub bumbacul Un sunet discret de durere imi zbur& de pe buze,
moale. gftndul la Gideon culcandu-se cu altcineva in felul acela
-N u mi-am mai putut lua gandul de la tine dupa ce llind prea chinuitor pentru a putea fi indurat. _
ai plecat de la birou, murmura el. Nu-mi mai puteam - A fost cat pe ce sa o fac, de cateva ori. Vocea u c e-
scoate din minte imaginea cu tine. Apoi te-am sunat la venise mai ragupta acum. De fiecare data airi baut ceva
M asteptam ca tipa respectiva sa termine de flirtat ?i
munca p tu nvai tachinat, spunandu-mi ca voiai sa mergi
L m i dea semnalul ca era gata de plecare. Mi-am spus cS
acasa sa te joci cu vibratorul, cand madularul meu era
am datinapoi prima data din cauza ca tipa pu r?, s.mplu
tare p pregatit pentru tine.
nu ma atragea suficient. A doua oara mi-am dat seama
M-am foit, rememorand fiecare detaliu. Purtase un
cit nimeni nu ma atragea suficient. Nimen. in afara de
pulover cu anchior in noaptea aceea in New York, dar
tine Am fost furios. Pe tine ca nvai refuzat Pe eie ca
pnuta in care mi-1 imaginam in Rio pnea cont de clima ip erau inferioare. $i pe mine ca eram prea slab pentru
tropicala si de inghesuiala de trupuri aburinde dintr-un
club de noapte. ‘‘ ' e- A^a am simpt P eu, am marturisit. Top barbapi pe
- I n mintea mea mi te imaginam pe pat, continua care ii cunopeam erau nepotrivip. Nu erau tu.
el, coborandu-p mana intre picioare pentru a-p mangaia -Pentru mine a?a va fi intotdeauna, Eva. Doar tu.
ereepa. Cu picioarele desfacute. Cu spatele arcuit. Cu Intotdeauna. •
tot corpul gol p lucind de transpirape in timp ce ip inv -N u mi-e teama ca ma vei in?ela, am repetat eu,
pingeai p ip scoteai un madular gros de plastic in pizdu- dicandu-ma. .
licea ta uda. Eram pe jumatate scos din mind de idee. Mi-am dat jos maibul, apoi pantaloni. scurp. Acestea
Nu mai simpsem niciodata o asemenea dorinta. Aveam au fost urmate de sutienul ?i bikimul de dantela Cannc
impresia ca sunt in calduri. Nevoia de a mi-o trage era ca Gilson, de culoarea pielii. M-am dezbracat rapid, meto-
o febra in mine. dic. Fara a incerca deloc sa il tachinez.
266 Sylvia Day Desc&tu$area 267

Gideon rimase intins, privindu-mA, nemi§cat. Ase- 1-am prins in manA penisul tare p gros p 1-am man-
menea unui zeu al sexului apeptand sA primeasca gAiat. Se trezi la viapi in palma mea, vibrand de vitalitate
placere. p nerabdare. Buzele i se intredeschisera, singura bre§a in
Apoi 1-am vazut prin ochii altcuiva; sopil meu lafain- autocontrolul lui.
du-se in pozipa aceea intr-un club brazilian aglomerat, -T u ep:i cu gandul la mine, a?a c& te-ai intarit. Si
radiind magnetism sexual in valuri de fierbin^eala p do- dac3 stai a$ezat a?a, cu picioarele desfacute, ele pot
rin^a. Pur p simplu acesta era el, o creatura intens sexu- vedea cat de mare p-e madularul p cat e$ti de pregatit sa
ala p nesatula. Exista vreo femeie care s3 poata rezista il folosesti.
provocarii reprezentate de el? Eu inca nu cunoscusem Ducandu-mi mana la spate, i-am prins incheietura
nici una. 1litre degete p i-am ridicat braful stang, a?ezandu-i-l pes-
M-am dus la el. L-am incalecat. Mainile mele au alu- te spatarul jos al canapelei. Tu arap a?a. Nu te mi$ca.
necat peste umerii lui lap, simpndu-i caldura prin bum- 1-am mutat celalalt brat in poala. Vei avea un paharel
bacul tricoului. Mainile lui s-au oprit pe $oldurile mele, In mana, cu doua degete de cachafa intunecat in el. Vei
arzandu-mi pielea. sorbi din el din cand in cand, lingandu-te pe buze.
- Femeile care te vad vor dori sA ip faca asta, am mur- M-am aplecat in fata p mi-am trecut limba peste
murat eu. Sa te atinga a$a. Ip vor imagina. curbura senzuala a gurii lui. Avea o gura superba, sexy.
Ridicand privirea spre mine, Gideon ip trecu incet Buzele erau pline, dar ferme. Aveau adesea o expresie
limba peste buza de jos. severa, tradand prea putin din gandurile lui. Nu zambea
tlecat rar, dar cand o facea era in stare sa afi?eze un ran-
- Eu mi te voi imagina pe tine. Exact a?a.
jet jucau? p copilaresc sau unul de provocare arogant de
-A sta nu va face decat sa inrAutateascA lucrurile, fi-
increzatoare. Zambetele lui lente erau jocuri erotice care
indca vor vedea cu cata ardoare ip dorepi sa faci sex.
tachinau, in timp ce zambetele lui strambe, vagi, erau
- Cu cata ardoare te doresc pe tine, ma corecta el, mu-
ironice atat fata de el insup, cat p de ceilalp.
tandu-p mainile pentru a-mi prinde fesele in palme p a
-T u vei parea distant p deta$at, am continuat eu.
m3 trage spre erecpa lui.
Pierdut in propriile ganduri. Plictisit de energia freneticA
Buzele sexului meu, intredeschise de pozipa coapse-
p muzica bubuitoare. Baiepi vin p pleacA In jurul tau.
lor mele, i-au im brappt madularul prin bumbacul pan-
Manuel are in permanenta o frumusete sexy in poala.
talonilor de trening. Clitorisul mi s-a apasat pe carnea lui E mereu alta, de fiecare data-cand te uip. Din punctul
intarita p mi-am rotit pildurile cu un icnet de placere. lui de vedere, se poate impArp lejer intre toate.
-M i le imaginez gAsindu-p cel mai bun punct din Gideon zambi.
care sa te priveasca, am continuat cu rasuflarea taiata, fi- - Si are o slabiciune pentru femeile de origine latinA.
xandu-te cu ochi care implora sex. Coborand cu degetele E foarte incantat de alegerea mea in materie de sopi.
in decolteu pentru a te face sa le observi sanii. Se muta -S op e, 1-am corectat eu. Prima p ultima.
de pe un picior pe altul, incruci$andu-p picioarele cand -Singura, consimp el. lute la manie. Cu sange fier-
intro parte cand in cealalta, fiindca ip doresc asta. binte. Singura mea aventura d eo noapte permanentA.
268 Sylvia Day Descatu$area 269

$tiu exact ce se va intampla intre noi, apoi tu reu$e$ri sa Mi-am exemplificat prin gesturi cuvintele, bataile
ma iei prin surprindere. Ma mananci de viu, de fiecare Inimii mele incepand sa o ia la goana cand 1-am simpt
data, iar eu vreau mai mult. Mib mainile mele. Gideon era atat de puternic ?i fru-
I-am prins obrazul intr-o man a p 1-am sarutat, conti- mos sculptat, o mapna sexuala plina de fopa. Exista un
nuand s3 ii dezmierd penisul cu mi$cari lungi, relaxatc. Instinct feminin primitiv care r&spundea instantaneu la
acest lucru. Tanjea dupa el. Era un mascul cu care merita
-A rash trece pe la tine cu un nou pahar de bautura
Hfl te imperechezi, tanar $i dominator ?i in varf de forma.
de fiecare data cand face un tur al incaperii. Ip poveste$-
Viguros. Potent. Primejdios ?i imposibil de imblanzit, in
te ce a vazut cat timp s-a invartit pe acolo, iar tu pari pen*
tru o clipa amuzat, ceea ce le scoate din minp pe femeile cel mai inalt grad.
Gideon se mi?ca, iar eu m-am oprit.
care te privesc. Acea mica strafulgerare de intimitate p
-N u , stai cuminte, 1-am mustrat eu. Tu ai refuza sa
caldura nu fac decat sa le starneasca p mai mult dorinpi
de tine. le atingi.
-N u le-a$ lasa deloc sa se apropie de mine.
- Si Arnoldo? murmura el, privindu-ma cu ochi 5n- Dar i?i relua pozipa in care il pusesem eu. Un sultan
cinp p intunecap.
din vechime, adorat de o cadana entuziasta.
- E l e deta?at, a$a ca tine. A fost ranit p e prudent 1-am ridicat tricoul. I 1-am tras peste cap, imobili-
acum ca are inima franta, dar e accesibil. FtirteazS zandu-i umerii la spate cu materialul intins tare. El roti
?i zambepe, dar exista in perm anent in aerul lui o capul, gura lui inclestandu-se pe sfarcul meu p sugand,
nota de ceva inabordabil. Femeile care sunt prea intimi­ aplicand o presiune u$oara p blanda pe punctul sensi-
date de tine vor sari pe Arnoldo. El le va face sa uite de bil. Eu am scancit p am incercat sa ma indepartez, prea
tine, chiar in timp ce uita complet de ele. excitata pentru a putea suporta a$a ceva. Dar dinpi lui
Umbra unui zambet ii aparu pe buze. prinsera vartul intarit, pntuindu-ma.
- In timp ce eu stau acolo posomorat, fierband in sue Eu am aplecat capul, fascinate de telul in care i se
propriu p cu o ereepe permanenta, simpndu-p lipsa atat scobeau obrajii in timp ce sugea. In fierbin^eala gurii lui,
de tare incat nu ma pot distra deloc? limba imi biciuia sfarcul, gatul lui zvelt mi?candu-se cand
-A $a imi imaginez eu lucrurile, asule. M-am ajezat inghitea. Miezul meu de came se stranse p se cutremura,
pe coapsele lui tari ca piatra. Iar femeile se vor imagina reflectand ritmul suptului lui.
venind la tine p a?ezandu-se in poala ta exact a$a cum Bagand mana intre noi, i-am dezlegat §nurul panta-
fac eu acum. Ip vor dori s3-p bage mainile pe sub tricoul lonilor p am impins betelia elastica in jos suficient cat
tau, uite asa. Mi-am strecurat palmele pe sub tivul trico- sa il eliberez. L-am prins in ambele maini, degetele mele
ului lui p le-am apasat pe desenul rigid al muphilor lui. desenand conturul venelor groase care pulsau pe toata
Degetele mele urmara ?anpile{ele dintre ei, desenand lungimea lui brutal de sexy. Era umed in varf, iar maini­
conturul fiecarui muschi la care puteam ajunge. Vor visa le mele alunecara pe pelicula fina de lichid preseminal.
la cat de tare e corpul tau dincolo de acele haine, la ce Gura lui ma elibera cand i-am poziponat madularul
senzapi le vor oferi pectoralii tSi cand ii vei strange. la intrarea in pasarica mea.
270 Sylvia Day Descatu$area 271

-Ia-o incet, ingera$, imi porunci el. Bag-o meet. Voi -N u .


fi in tine toata noaptea p nu vreau s& te doara. M-am ridicat, apoi am coborat din nou peste el. Din
Pielea mi se facu toata de gaina. nou p din nou. Luandu-1 tot mai adanc in mine de fie-
- Ele nu s-ar imagina bagand-o incet, am protestat eu. I are data, pana am ajuns cu fesele peste coapsele lui. Era
Gideon ip ridica ambele maini, dandu-mi la o parte gros p lung. Am scancit u?or cand bam simpt pulsand
p3 rul de pe fa^a. In mine.
- Nu te gande$ti la alte femei in momentul asta, inge- $i inca nu era cu totul inauntru.
ra$. Tu e$ti protagonista fanteziei. Dandu-mi capul pe spate, 1-am sarutat, savmrand alu-
Tresarind, mi-am dat seama ca avea dreptate. Femeia necarea lenta a limbii lui peste a mea.
care il calarea nu era vreuna dintre brunetele cu picioare - Ele te privesc, nu-i a$a? toarse el.
lungi care i-o trasesera din priviri. Ci eram eu. Eu eram -T e privesc pe tine. Cand ma ridic intrezaresc pen-
cea care ii dezmierdam adorator madularul. Eu eram cea tru o clipa cat de mare e cu adevarat madularul tau. II
care ii dicta cum sa stea, care se a?eza peste el, lasandu-mi doresc, tanjesc dupa el, dar e al meu. Tu e$ti cel care ma
ragaz o clipa sa imi free varful lat al penisului lui inainte prive?te. Nu ip pop lua ochii de la mine. Pentru tine nu
p inapoi intre buzele sexului meu. mai exista nimeni altcineva in incapere.
Sopil meu gemu cand m-a simpt, ridicandu-p u$or - Dar tot nu te ating, a$a-i? Pe buze i se forma un zam-
$oldurile, impingandu-se poruncitor in intrarea in bet obraznic cand eu am clatinat din cap. Sorb relaxat
corpul meu. Ma prinse de $olduri p ma trase in jos, des- din cachafa, ca §i cum nu as? avea cea mai sexy femeie din
chizandu-ma larg cu varful dilatat al madularului. lume calarindu-ma sub ochii tuturor. Nu mai sunt plic-
- O, Gideon. tisit, dar, la drept vorbind, nu am fost niciodata. Doar
Pleoapele imi devenira grele cand m-am lasat peste el, a$teptam. Pe tine. $tiind ca e^ti acolo dupa zumzetul
primind in mine doi centimetri de carne groasa. sangelui meu.
El ma ridica u$or, pana nu mai aveam decat capul Cu mainile pe umerii lui, 1-am calarit ridicandu-mi
in mine, apoi ma cobori din nou, facandu-ma sa pri- p coborandu-mi ritmic §oldurile. Era delicios. Senzapa
mesc mai mult. Tendoanele din gatul lui ie$eau puternic madularului lui mi§candu-se in mine. Uruitul grav p pe-
in relief. riculos din pieptul lui care trada cat era de excitat. Peli-
-N u semn ar trebui sa port. Ci pe tine ar trebui sa cula de transpirape de pe pieptul lui. Felul in care i se
te port, pe tine p pizdulicea ta stramta si mica stran- contractau abdominalii cand ma lasam jos p madularul
gandu-mi madularul. Te imaginezi urcandu-te peste i se infigea adanc in mine. Nu ma mai satuTam.
mine, in timp ce eu doar stau pe spate p te las sa ma iei $i felul in care intrase in jocul meu... cat de bine ma
in tine. cuno$tea... cat de mult ma iubea...
I$i intinse bra^ele pe spatarul canapelei, expunandu-p Gideon se pierdea in sexul cu mine, dar era in per-
trunchiul magnific de masculin. manentci con§tient, concentrat asupra mea inaintea
- Sau vrei sa particip p eu? propriului orgasm. Recunoscuse fantezia mea de sex
Umezindu-mi buzele uscate, am clatinat din cap. exhibiponist inainte sa o fac eu p mi-o satisfacuse.
Descatu$area 273
272 <S>ylvia Day

Dandu-p capul pe spate, imi striga chinuit numele


Avand in p erm an en t grija de securitatea mea, fara a
',,i se smuci in mine. Am simpt p>$nind jeturi fierbinp,
risca niciodata cu adevSrat sa ma expuna, dar tachi-
lnsopte de gemete, ^oldurile lui continuand sa se legene
nandu-ma cu posibilitatea acestui fapt. Eu nu l-a$ fi
imparpt niciodata astfel, eram prea posesiva. lar el nu ! a p cum nu s-ar mai fi putut opri.
ar fi impartapt nici o fracpune din mine fiindca era
Clipind, am inceput sa m3 dezmeticesc, devenind
prea protector.
liuet conpienta de lumina lunii pe tavan. Capul mi se
Dar ne tachinam p ne jucam. Pentru doi oameni care
.prijinea pe o perna, iar corpul gol imi era invaluit in
facusera cunophpa cu sexul prin durere p rusine, faptul
. ftldura unei plapumi.
ca puteam g3si atata bucurie p iubire in actul sexual era Am in tors capul sa tl caut pe Gideon, dar Locul ue
ceva fantastic. |ftngft mine era gol, apernuturile date la o parte, dar im-
-S u n t atat de tare in tine, marai el, mi$candu-se paturite cu grija. M-am ridicat in capul oaselor p m-am
in sexul meu la fel cum facuse in mana mea. Muzica iiitat la ceas. Era aproape trei dimineat;a.
e data tare p nu aude nimeni sunetele pe care le scot, Indreptandu-mi spatele, m-am uitat spre baie, apoi
dar tu le simp. $tii foarte bine ca m3 innebunepi. Fap- ipre hoi. Prin crapatura upi partial inchise se strecura
tul c3 nu p-o arat te excita la fel de mult ca gandul de a pipina lumina. M-am dat jos din pat p m-am dus pana
fi privita. acolo, luand din cuier halatul atarnat pe spatele upi.
-Stapanirea ta, am icnit eu, accelerand ritmul. Am imbracat matasea albastru p3un in timp ce iepam
- Fiindca de fapt eu te dornin de jos in sus, rosti el Jin incapere, legandu-mi cordonul in drum spre biroul
pe un ton intunecat. Te prefaci ca tu depii controlul, dar lui Gideon.
nu este ceea ce-p dorepi. Ip piu secretele, Eva. Le piu pe Lumina din camera aceea era cea care se revarsa p in
toate. Nu pop ascunde nimic de mine. |U>1 p am mijit ochii cand am intrat, nefiind obi^nuita
Ip duse buricul degetului mare la buze si ip trecu cu asemenea intensitate. Am studiat scena dintr-o privi-
limba peste el, lingand lent p senzual, fara a-p desprinde re rapida: ca^elupil care dormea pe patul lui p barbatul
o clipa privirea de pe fa$a mea. Coborand mana intre gftnditor a$ezat la masa de scris. Privirea ii era apntita
noi, imi freca clitorisul in cercuri rapide p intense, iar eu axupra colajului de fotografii cu mine care ii decorau pe-
am terminat ppand, sexul meu mulgandu-i madularul in retele, bra^ele i se rezemau pe manerele scaunului, tar
spasme de extaz. In maini pnea un pahar mic cu un lichid de culoarea
Gideon se napusti exploziv in mine, prinzandu-ma chihlimbarului.
strans p ridicandu-se, intinzandu-ma pe canapea pe spa­ Gideon ip indrepta privirea spre mine.
te p impingandu-se de la podea cu picioarele, infigand in - C e s-a intamplat? 1-am intrebat eu, traversand des-
mine p ultimii centimetri de madular gros. Apoi incepu eul^a incaperea. Doar nu evip patul, nu?
sa mi-o traga cu o lacomie violenta, primitiva, trecand in -N u . Ar trebui sa o fac, adauga el, dar nu. Nu pu­
for pi peste spasmele climaxului meu in goana de a atinge team dormi.
propriul orgasm. - Vrei sa te extenuez?
274 Sylvia Day Descatu$area 275

I-arn oferit un zambet, care probabil arSta caraghios - Ce-ai auzit? S-a apucat vreun blog de barfe sa ras-
avand In vedere c3 imi pneam un ochi inchis in fata lu- pandeasca minciuni?
minii prea puternice. Gideon deveni incordat.
Sopal meu lasa jos paharul ?i se batu cu mana in - Raspunde-mi la intrebare, Eva.
poala. -N u face nimeni nimic ilegal!
- Hai incoace. -N u asta te-am intrebat, spuse el rabdator, dar ferm.
M-am dus la el, cuibarindu-ma la pieptul lui cu brate- Mi-am amintit intrebarea.
le pe dupa gatul lui. Apoi mi-am ap3sat buzele pe obra- - Da, p-a? spune. Fireste. Eu tpi spun totul.
zul lui. El se relaxa. Ridica mana §i imi atinse obrazul.
- E ceva ce te sacaie. - Pop sa ai incredere in mine cu orice, ingera?. Nu
$i il deranjase toata noaptea, orice ar fi fost. conteaza despre ce e vorba.
Dezmierdandu-ma cu varful nasului pe lobul urechii, -A m . L-am prins de incheietura. Nu inteleg de ce
Gideon imi §opti: vorbe^ti despre asta.
- Mai e ceva ce nu mi-ai spus? - Nu vreau sa existe secrete intre noi.
Eu m-arn incruntat ?i m-arn dat in spate, scrutandu-i I-am aruncat o privire taioasa.
chipul. -T u e^ti cel care s-a facut cel mai des vinovat de a§a
- Cum ar fi.7 ceva. In trecut nu imi spuneai nimic.
-C u m ar fi orice. Pieptul i se dilata intr-o inspirape - Lucrez la asta.
profunda. Ti-au mai ramas secrete? - Stiu ca lucrezi. De asta merg lucrurile atat de bine
intre noi in momentul de fata.
Am reflectat la cuvintele lui, simpnd o tresarire biza-
rain stomac. Zambetul vag reaparu.
- Chiar merg, nu-i a$a?
-C adoul de ziua ta. Dar refuz sa-p spun ce e.
- Fara indoiala. I-am sarutat gura zambitoare. Gata
Un zambet minuscul ii indulci liniile gurii.
cu fugitul si gata cu ascunsul.
- ? i tu>‘-am murmurat eu, fermecata de acel zambet.
Prinzandu-ma mai bine, Gideon se ridica, luandu-ma
Atatea bucapde din tine pe care doar eu le $tiu. Tu esti
pe sus.
un secret pe care il voi pastra pana la ultima suflare.
- C e facem? am vrut eu sa ?tiu, cuibarindu-ma langa
El i5i lasa capul in jos, parul lui ascunzandu-i chipul
corpul lui cald.
pentru o clipa.
El pomi inapoi spre dormitor.
- Ingeras.
- O sa te las sa ma epuizezi.
- S-a intamplat ceva, Gideon?
- Grozav.
li lua o clipa prelunga pana sa raspunda. Ma privi.
- Mi-ai spune daca cineva dintre cei pe care ii cuno$ti, Dimineata urmatoare se scurse precum cea preceden-
cineva apropiat tie, ar comite o ilegalitate? ta, Gideon trezindu-se la ora lui obi?nuita, in timp ce eu
Tresarirea din stomacul meu se transforma in nod. am ramas tolanita in pat, goala pusca, precum un lenes.
276 Sylvia Day Dcscatuaarea 277

In timp ce ip lega cravata in oglinda, ip desprinse -$tiu . Dar nu te pun sa alegi, am decis eu deja. Sunt
ochii din oglinda pentru a ma privi. i onftienta ca nici asta nu e corect, dar cineva trebuia sa
- Ce planuri ai pentru azi? la o hotarare p am luat-o eu.
Cascand, am strans mai tare perna in brafe: M-am ridicat in capul oaselor p mi-am impins perna
-M a intorc la somn dupa ce pled tu. Doar pentru o l.i spate, dandu-ma inapoi pentru a ma putea sprijini de
ora. La zece trece pe aici Blaire Ash. Irtblia patului.
- A , da? Ip indrepta din nou privirea spre oglinda. - Am luat acea hotarare impreuna. Apoi tu, aparent,
De ce? io-ni razgandit fara a mai discuta subiectul. $i faptul ca
- Fac unele schimbari. O sa transformam dormitorul tmi arap sanii - oricat ar fi de naucitori - nu o sa-mi
de oaspep intr-un birou, cu un pat Murphy. In felul asta dlstraga atentia.
vom avea in continuare loc pentru oaspep, iar eu voi L-am privit cu ochii ingustap.
avea un spapu in care sa pot lucra. - Daca voiam sa-p distrag atenpa nu a? fi deschis su-
Gideon ip netezi cravata, apoi incepu sa ip incheie blectul de la bun inceput.
- Anuleaza vizita designerului, Eva, zise el tensionat.
nasturii de la vesta, trecand in dormitor.
I'rebuie sa discutam despre asta mai intai.
-N u am discutat despre asta.
-Vizita a avut deja loc. Am fost nevoip sa o intreru-
- E drept. Mi-am mi$cat intenponat piciorul astfel
pern pentru ca a venit polipavdar Blaire lucreaza deja la
incat sa imi alunece cear$aful de pe el. Nu voiam sa imi
iioua amenajare. Azi imi va prezenta cateva idei.
opui rezistenpi.
Gideon scoase mainile din buzunare §i ip incrucisa
Initial cazuseram de acord sa transformam camera
brafele.
de oaspep in camera mea p sa o legam la baia princi­
- Deci fericirea ta vine pe primul loc p de a mea poa-
p a l pentru a forma un ansamblu din camerele noastre
te sa se aleaga praful?
impreuna. Acea dispunere ar fi rezolvat problema para- - Nu e§ti fericit sa imparp patul cu mine?
somniei lui Gideon, dar ne-ar fi format in acelap timp s3 * Un mu$chi al obrazului lui zvacni nervos.
dormim in camere separate. - Nu-mi pune be^e in roate. Tu nu iei in considerare
- Nu ar trebui sa imparpm patul, spuse el incet. cum m-a§ simp eu daca te-a§ rani.
-N u sunt de acord. Inainte s8 apuce sa argumente- Brusc frustrarea mea se transforma in rupne.
ze, am continuat: Am incercat s3 privesc partea buna - Gideon...
a lucrurilor, Gideon, dar nu ma incanta ideea de a fi - $i nu te gande$ti ce efect ar avea asupra noastra, imi
separati astfel. arunca el. Te voi lasa sa experimentezi cu o gramada de
Statea acolo fara un cuvant, cu mainile indesate in chestii, Eva, dar nimic care sa ne afecteze negativ relapa.
buzunarele pantalonilor. 1)aca vrei sa adormi langa mine, voi fi acolo. Daca vrei sa
-N u e corect sa m3 pui sa aleg intre fericirea ta p te treze^ti cu mine langa tine, pot sa fac p asta. Dar ore-
siguranpt ta. le dintre acele momente, cand suntem amandoi adanc
278 6ylvia Day Descatusarea 279

cufundap In somn, sunt prea periculoase pentru a ne - O sa lucram la asta. Ar fi trebuit sa incep prin a
asuma un asemenea rise dintr-un simplu capriciu. dlncuta cu tine. Presupun ca p-am facut o faza tipica de
Am inghipt nodul care mi se pusese in gat. Voiam sii i lldeon - intai aeponeaza, apoi explica.
ii explic mai mult, si ii spun ca ma ingrijora d istan t pe Gura lui se crispa.
care ar fi creat-o dormitul in camere separate. Nu doar - Aici m-ai prins. Ma saruta scurt ?i apasat. Ai grija cu
fizic, ci $i emotional.
Hlaire. Te dore^te.
Ma durea cand facea dragoste cu mine, apoi pleca Eu m-am lasat pe spate.
din patul meu. Lua ceva frumos $i magic ?i transforma - Ma gase$te atragatoare, 1-am corectat eu. $i are un
experienpi in altceva. $i daca ramanea pana adormeam client innascut la flirt.
eu, apoi se trezea inaintea mea pentru a se intoarce in Ochii lui Gideon sclipira periculos.
pat, avea sa sufere de lipsa de somn. Oricat de neobev - S-a dat la tine?
sit parea adesea, era totu$i om. Muncea din greu, facea -N im ic lipsit de profesionalism. Daca ar sari calul
eforturi considerabile la sala, $i avea de infruntat sute de I a* concedia personal, dar probabil le ia cu zaharelul pe
surse de stres zi dupa zi. Somnul insuficient nu putea mate clientele lui femei. Pun pariu ca ii prieijte afacerii.
sa devinft rutina. Am zambit. $i-a mai calmat entuziasmul cand i-am spus
Insa temerile lui legate de siguranpi mea nu aveau sa t ft incep sft ma obisnuiesc cu nivelul tftu de energie se-
fie risipite intr-o singura conversape. Urma sa fim ne- 'viiala ^i nu mai simt nevoia de a avea un pat separat in
voip sa o luftm pas cu pas.
care sft dorm.
-I n regula, am cedat eu. Hai sa facem urmatoarele: Sprancenele lui se inaUarft cu surprindere.
u cer lui Blaire sa-mi lase sugestiile lui ?i le vom analiza - Doar nu i-ai spus a§a ceva.
impreuna mai tarziu. Intre timp, tu vei accepta sa nu - Ba chiar da. Pot sft dorm dupa ce mor, i-am spus.
dftrami nici un zid din camera de oaspep. Creel ca asta Intre timp, daeft sot^ul meu vrea sft mi-o puna de cateva
ar fi exagerat, Gideon. ori in fiecare noapte §i e atat de abil la asta precum il
- Inainte nu p s-a parut exagerat. ^tiu, cine sunt eu sft mft plang?
- E o masura provizorie care ar putea deveni perma- Prima data cand mft consultasem cu Blaire, nu mi-am
nenta, ?i e de dorit sa nu se ajunga la asta. Adica nu-p bfttut capul cu ce va crede designerul despre faptul eft Gi­
dore^ti asta, nu-i a$a? Vrei sa invapim sa dormim impre­ deon se eftsfttorise cu o femeie cu care nu intenpona sft
una, a$a-i? doarmft. Cand m-am prins de flirtul subtil al lui Blaire,
El i$i desfacu brapde $i ocoli patul, a$ezandu-se pe mi-am dat seama de ce se gandea eft s-ar putea sa fie bine
margine. Luandu-mi mana intr-a lui, o duse la buze. primit - ?i am in^eles cat de jenantft era intreaga situape
- Da, vreau asta. Ma ucide ca nu pot sa-p ofer ceva pentru sopil meu. $i totu?i, Gideon nu se plansese nici-
atat de elemental; in casnicia noastra. $i ?tiind ca asta te odatft de impresia pe care ar fi putut sft o lase cuiva din
face nefericita... Imi pare rau, ingera$. Nu-p pot spune exterior. El i?i fftcea griji pentru mine, nu pentru reputa-
cat de mult.
pa lui de mascul de prima mana.
Aplecandu-ma in fa^a, i-am prins obrazul in palma. {mi fftcuse plftcere sft il pun pe Blaire la punct.
280 Sylvia Day Descatusarea 281

Mi-am infoiat parul ciufulit. - Putem gasi o solute. Sa exersam diverse scenarii.
-S u n t o blonda cu tate mari. Daca mai chicotesc din I'flcu o pauza. E totul in regula?
cand in cand, de regula Imi pot permite sa spun orice. - Totul e cat se poate de bine, 1-am asigurat eu, apoi
- Isuse! Gideon se prefacu a ofta indurerat, dar era am minpt: Doar ca e ceva ce am vazut la o emisiune la
vizibil amuzat. Asta e o obsesie de-a ta de a impartasi cu i arc ma uitam noaptea trecuta si mi-am dat seama ca
toata lumea detaliile vietii noastre sexuale? i tricat ai fi de pregatit, nu pop fi conpient de situape
-N u . I-am facut cu ochiul. Dar este cu siguraipa In timp ce dormi.
distractiv. - Nu-i nici o problema. Ajung la sala peste cateva ore
p raman pana la inchidere.
Nu ni-am culcat inapoi dupa ce Gideon a plecat la - In regula. Mulpimesc.
munca. In schimb am pus mana pe telefon si mi-am su- Am incheiat convorbirea, apoi m-am dus la du§.
nat antrenorul, pe Parker Smith. Cum era devreme, nu I 'And am ie^it am gasit doua apeluri nepreluate de la
lucra inca, a?a ca a raspuns. ( airy. L-am sunat inapoi.
-B u n a, Parker. Sunt Eva Tramell. Cum epi? - Hei, ce se petrece?
-S u n t bine. Vii azi la sala? Ai cam lenevit in ultima - M-am tot gandit. Spuneai ceva despre o rochie cla-
vreme. Hlca, a?a-i?
Eu mi-am incrept nasul. Am oftat. Ma crispam de fiecare data cand ma gan-
- Stiu. 5j>i da, vin. De asta te-am sunat. Vreau sa lucrez deam la acest lucru. Fiindca oricat mi-a? fi dorit sa cred
la ceva anume cu tine. I'd rochia perfecta avea sa imi cada din cer inainte de ziua
- Da? Ce anume te intereseaza? cca mare, era mai realist sa accept ca urma sa fiu nevoita
-A m discutat despre conpientizarea situationala si nft ma multumesc cu altceva.
ce am de facut daca sunt incolpta, cum sa fac sa scap. Chiar $i a$a, nu puteam sa nu il iubesc pe Cary pen-
Dar daca sunt complet luata prin surprindere, de exem- ii n ca se pnea de capul meu in aceasta privintja. Ma cu-
plu in timp ce dorm? iHi^tea la fel de bine cum ma cuno$team $i eu.
El reflecta la intrebarea mea. -Ce-ai zice de una dintre rochiile de mireasa ale
- Un genunchi infipt cu for;a in boase va scoate orice Monicai? imi sugera el. Ceva vechi §i a?a mai departe.
barbat din joc. $i iti va oferi fereastra de care ai nevoie. Voi doua avep aceeap constitupe. Nu ar fi necesare prea
Mai facusem a§a ceva cu Gideon pentru a-1 forpi sa multe modificari.
se trezeasca dintr-un co$mar violent. A? fi fost dispusa sa - Uf. Serios? Nu, Carry. Daca s-ar fi casatorit cu tatal
o fac din nou, daca se ajungea la asta, dar a$ fi preferat meu in ea, poate ca da. Dar nu pot sa port ceva in care
sa ma eliberez din mainile lui p sa scap fara a-i face rau. en a fost mireasa pentru un tatal vitreg. Ar fi pur p sim-
Era deja atat de grav ranit in visele lui. Nu voiam sa se plu jenant.
trezeasca tot inconjurat de durere. El rase.
- Dar daca... Cum ai face sa ii tragi un genunchi cui- - Da, ai dreptate. $i totu^i are gusturi excelente.
va intins peste tine? Eu mi-am trecut degetele prin parul umed.
282 Sylvia Day Descatusarea 283

- Oricum nu cred ca ip pastreaza rochiile de mireasfl, - Suntem mai bine ca niciodata, am raspuns eu.
Nu e un suvenir prea grozav de pnut la vedere in casft Sopil meu nu zise nimic, dar se intinse p imi lu3
proaspatului tau sop nlftna, tragand-o spre el p apzand-o pe coapsa lui.
- De acord, deci e o idee proasta. Putem cauta ceva de - Am primit o invitape la receppa voastra. Doctorul
epoca. U n amic de-al meu cunoape toate consignapile I'etersen ne zambi. Eu p sopa mea apeptam cu nerabda-
de creapi haute couture p de designer din Manhattan. ui evenimentul.
Gandul era tentant. Nu reupsem s3 o conving pe mama s3 adauge nici cea
- Grozav! E o idee buna. mai mica picatura de ropi pe invitapi, dar mi se p3rusera
-U n e o ri sunt genial. Azi sunt prins cu prezentarea Immoase oricum. Ne opriseram la o invitape pe hartie
Grey Isles, dar diseara am putea. pcrgament, bagata intr-un buzunar transparent, cu un
- Eu am consiliere de cuplu diseara. plic exterior alb pentru expediere p confidenpalitate.
-A h , da. Distractie placuta cu asta. Maine? Poate ( Iflndul ca oaspepi nopri le primisera deja imi starnea
luam p cateva chestii pentru excursia in Ibiza. lluturi in stomac. Eram cu un pas mai aproape de a lasa
Cand mi-a amintit de planurile de weekend m-a facut In urma noastra fapida logodnei.
sa ma simt presata de timp. Nu ma puteam abpne sa nu - $i eu apept.
fiu cuprinsa de anxietate, chiar p stiind cat de distractiv M-am sprijinit cu umarul de Gideon, iar el ip petrecu
avea sa fie sa petrec timp cu prietenii mei. brapil pe dup3 mine.
-M aine e in regula. Vin eu la apartament. -U ltim a data cand am discutat, spuse doctorul Pe­
- Excelent. O sa ne tot facem bagajele. tersen, tu tocmai ip dadusep demisia, Eva. Cum p-a fost
Am inchis p am ramas cu telefonul in mana mult de atunci?
timp, cuprinsa de mahnire. Pentru prima data de cand -M ai u§or decat m-am apeptat. Am fost ocupata
ne mutaseram la New York aveam impresia ca eu p Cary insa, iar asta ajuta.
locuiam in doua locuri separate. Eu incepusem sa ma - La ce anume ajuta?
instalez p s3 m3 simt acas3 lang3 Gideon, in timp ce Am reflectat inainte sa raspund:
pentru Cary tot apartamentul acela insemna acasa. - La a nu m 3 simp lipsita de tel. Sunt mai ocupa­
Aplicapa de calendar m-a anun^at ca Blaire avea ta acum. $i lucrez la lucruri care chiar conteaza in
s3 apara in treizeci de minute. Injurand in sinea mea, via|;a mea.
mi-am aruncat rapid telefonul pe pat p m-am grabit sa -C u m ar fi?
m3 pregatesc. - Nunta, desigur. $i mutatul in apartamentul pentho­
use, pe care il fac in pap marunp. $i planuiesc m3suri de
- Cum v3 simpp amandoi? ne intreba doctorul Peter­ renovare, despre care a? dori s3 discutam.
sen dupa ce ne-am apzat top trei la locurile noastre. -Desigur. Ma studie. S3 discutam mai intai despre
Eu p Gideon ne-am apzat pe canapea, ca de obicei, acei pap marun^i. Are vreo importanta acest detaliu?
in timp ce doctorul Petersen se instala in fotoliul lui p - E i bine, e doar faptul c3 nu o fac deodata. E un
ip lu3 tableta. proces in curs de desfapirare.
284 (Sylvia Day Descatu.sarea 285

II privepi ca pe o modalitate de a-p asuma trep- - Nu e tocmai distractiv, m-am eschivat eu, dar nu e
tat angajamentul? In trecut ai luat milsuri foarte fer- uii i un exercipu de echilibru. Casnicia mea - ?i Gideon
me. CSsatoria in secret. Separarea. Demisia de la locul - au prioritate.
de munca.
Mi-am dat seama ca lui Gideon ii facuse placere acest
Cuvintele lui ma pusera pe ganduri.
iAspuns cand mana lui se stranse bland in parul meu,
~ ^ ° tranzipe care ii afecteazS pe Gideon p pe Cary nit m i n gest posesiv.
la fel de mult cum ma afecteaza p pe mine.
- Dar, am conti nuat eu, nu vreau sa-1 coplesesc pe Gi­
- Din punctul meu de vedere, interveni Gideon, cu
deon $i nu vreau sa-1 fac pe Cary sa se simta abandonat.
cat se muta mai repede, cu atat mai bine.
I )nc3 imi aduc cate o geanta mica de diverse chestii in
- Incerc doar s3 fiu atenta, am spus eu ridicand din
umeri. llccare zi, fac aceasta schimbare treptat.
Odata gandul exprimat, am fost nevoita s3 recunosc
Doctorul Petersen mazgali ceva pe ecranul tabletei,
luandu-p notice. *A pArea foarte matern. Si to tup, nu ma puteam abpne
- Cary are dificultap in a se adapta? •A nu imi doresc sa-i protejez pe cei din viapa mea care
ttveau nevoie de acest lucru si in special sa ii protejez de
- Nu piu, am recunoscut eu. Nu se poartS ca p cum
ar avea. Dar eu imi fac griji. Tinde s3 imbrappze obice- ilurerea pe care ar fi pututsa le-o provoace propriile mele
iuri proaste daca nu are suspnere. BCpuni.
-T u ce parere ai despre toate astea, Gideon? -A i pomenit de toata lumea, mai pupn de tine, re-
El ip pastra tonul neutru: inarca el, Tu cum te simp?
-Stiam in ce ma bag cand m-am casatorit cu ea. - Incep s3 m3 simt acasa in apartamentul penthouse.
-C e e a ce e intotdeauna un lucru bun. Doctorul Pe­ Singurul lucru care imi pune probleme e sistemul nostru
tersen zambi. Dar asta nu imi spune multe. de dormit. Pana acum am imparpt patul, dar Gideon
Mana lui Gideon se ridica de pe umarul meu p urea vrea s3 dormim separat, iar eu nu.
in p3rul meu, jucandu-se cu el. - Din cauza co§marurilor? intreba doctorul Petersen,
- Fiind p tu c3s3torit, doctore, pii ca sopil face anu- cu privirea apntita asupra lui Gideon.
mite concesii pentru a p3stra pacea. Cary e una dintre - Da, rAspunse el.
concesiile mele. - Ai mai avut recent?
M-a durut sa aud acest lucru, dar piam ca Gideon ii Sotul meu incuviinta din cap.
acordase lui Cary prezumpa de nevinovape, inipal. Apoi - Nu dintre cele foarte urate.
Cary tacuse mai multe gre$eli - de exemplu facuse sex in - Ce anume e un co?mar foarte urat? Unul in care te
grup in livingul nostru intr-o noapte - care il pusesera manifepi fizic?
intr-o lumina nefavorabila. Pieptul lui Gideon se dilata intr-o inspirape
Doctorul Petersen ma privi. profunda.
- Deci tu incerci sa pi in echilibru atat nevoile so^ului -D a .
t3u, cat ?i cele ale celui mai bun prieten. Nu e stresant? Doctorul ip indrepta din nou privirea spre mine.
Descatu$arca 287
286 Sylvia Day

-T u infelegi riscul, Eva, dar tot vrei sa imparp patul Inmea tanjeijte in tro oarecare masura. Pentru tine $i Gi­
cu Gideon. deon insa, probabil pare deosebit de importanta.
- Da, desigur. - Pentru mine a$a e, am consimpt eu.
-Sugerezi ca pentru mine ar fi altfel? intreba Gideon
Inima mea i$i accelerS batSile cand mi-am adus amin-
te. Gideon ma imobilizase cu sSlbaticie, de pe buzele lui tensionat. .
-N u . M-am intors cu fapi spre el. Te rog sa nu devu
revarsandu-.se cuvinte oribile de durere §i furie concreti-
defensiv. Nu e vina ta. Nu te invinova^esc pe tine.
zate in amenintari teribile de violenpi. Cand era prins in
- Ai idee cat de prost ma simt din cauza asta? ma acu-
ghearele unui copnar, Gideon nu ma vedea pe mine, il
vedea pe Hugh - un b&rbat pe care ar fi vrut sa il sfape *a el.
- Mi-aij dori sa nu o iei personal, Gideon. E...
cu mainile goale.
-S op a mea i?i dore^te sa m§ priveasca dormind, iar
- Multe cupluri care au o casnicie fericita dorm sepa-
cu nici macar atat nu pot sa ii ofer, se rasti el. Cum naiba
rat, remarca doctorul Petersen. Motivele sunt diverse -
e asta daca nu al dracului de personal?
sopil sforaie, so^ia fura plapuma ?i a§a mai departe - , dar -I n regula, haidep sa discutam, se grabi doctorul
ace?tia constata ca dormitul separat favorizeaza mai mult Petersen sa intervina, atragandu-ne atenpa asupra lui. La
armonia conjugala decat dormitul impreuna. rfldacina acestei conversapi se afla nevoia de familiarita-
M-am desprins de langa Gideon, simtind nevoia sa ii te intima. Oamenii, prin natura lor, i?i doresc intimita-
fac pe amandoi sa infeleaga. le, dar cei care au supraviepiit unor abuzuri sexuale in
- Mie imi place sa dorm langa el. Uneori ma trezesc copilarie gasesc aceasta nevoie deosebit de acuta.
in toiul noppi §i il privesc dormind. Uneori ma trezesc $i Gideon era in continuare tensionat, dar asculta
nici macar nu deschid ochii, doar il ascult respirand. Ii
simt mirosul, ii simt caldura. Dorm mai bine cand e Ian- * _ In multe cazuri, continua doctorul, abuzatorul face
ga mine. $i ?tiu c 8 §i el doarme mai bine. eforturi considerable pentru a izola victima, pentru a-i
- Ingerul meu. fi mai u?or sa i?i ascunda infracpunea ?i a face victima
Gideon ma dezmierda pe spate. dependenta de el. Victimele insa?i se retrag foarte adesea
Uitandu-ma peste umar, i-am surprins privirea. din fapi prietenilor 5i a familiei. Vieple tuturor celor-
Fapi ii era impasibila. Superba. Insa ochii lui erau ca lidp par atat de obi$nuite p problemele celorlalp atat de
doua oceane intunecate de durere. M-am intins dupa neinsemnate comparativ cu secretul teribil pe care ei se
rnana lui. simt forpip sa il ascunda.
- $tiu ca te doare. Imi pare r3u. Vreau doar sa $tiu ca M-am strecurat din nou la locul meu langa Gideon,
vom face eforturi sa ajungem la asta. Nu vreau sa renun- tragandu-mi genunchii pe canapea pentru a-1 imbrap?a
tarn vreodata la a incerca. cu tot corpul. Brapil lui se inchise din nou strans pe
- Ceea ce descrii tu, Eva, spuse doctorul Petersen cu dupa mine, cealalta mana a lui intinzandu-se sa o prinda
blandete, e intimitate. $i e una dintre bucuriile auten- pe a mea.
tice ale casniciei. E de in^eles ca tanje^ti dupa ea. Toata Chipul doctorului Petersen se imblanzi cand ne privi.
288 Sylvia Day

-A cea singuratate profunda p-a gasit usurare cand


v-ap deschis amandoi unul fa^a de celalalt, dar faptul ca
ap fost lipsip de intimitate autentica atat de mult timp
p-a lasat amprenta asupra voastra. Eu va recomand sa
cautap modalitap alternative de a obpne acea senzape
de apropiere dupa care tanje?ti, Eva. Creap semnale p ri-
tualuri care sa fie unice pentru relapa voastra, care sa nu
va faca pe nici unul din voi sa se simta ameninptt p care
sa va dea ambilor un sentiment de legatura sufleteasca.
Oftand, am incuviinpt din cap.
- O sa lucram la asta, continua el. Iar co^marurile
( xipitolul 10
tale, Gideon, cel mai probabil vor continua sa se reduca
in frecven^a p severitate pe masura ce avansam. Dar aces-
ta e doar inceputul. Am facut primii capva pap dintr-o Am pnut legatura cu Benjamin Clancy, spuse Raul,
calatorie lunga. uplccandU'Se in fapa p sprijinindu-p coatele pe genunchi.
Dandu-mi capul pe spate, am ridicat privirea spre I lumneavoastra p doamna Cross va vep indrepta spre
Gideon. ic to port la aceeaP ora, deci putep calatori impreunS,
- O viapi intreaga, i-am jurat. ilncadorip.
Gideon ma atinse pe obraz cu degete blande. Nu a - Fire^te. Aveam nevoie de acel timp cu Eva ina1^ '
rostit cuvintele, dar le-am vazut in privirea lui, le-am sim- „■ ca drumurile noastre sa se desparta. Orele zilei de
pt in mangaierea lui. immca erau un timp prea indelungat pentru asta depan
Aveam iubirea. Restul urma sa vina pe parcurs. „• de ea. Un weekend intreg avea sa fie tortura curata.
Am so sun sa o anuni; ca o vom lua noi. Vom avea ne-
Vole de limuzina. . ,
I’rofesionist pana in maduva oaselor, Raul nu trada
nil i o reacpe. Ar fi fost mai logic sa folosim limuzina
pentru prietenii Evei, nu pentru noi, dar nici Bentley-ul,
nlci Mercedesul nu ne ofereau intimitatea de care
(veam nevoie.
A^ezat pe canapeaua din biroul meu, stateam cu tapi
miAi spre Angus, cat p spre Raul, cei doi mstalandu-se in
|,)tolii. Hotarasem ca Angus sa nu vina cu noi, in timp ce
Kail |avea sa coordoneze echipa de securitate care urma
.a ma insoteasca in Brazilia.
290 (Sylvia Day Descatu^area 291

Angus urma sS piece spre Austin pentru a face sSp;V Ii nope a angajatorului lui. Eva nu reprezenta pentru
turi privind istoricul lui Lauren Kittrie.
ulmcni altcineva o prioritate la fel de ridicata cum era
Raul didu din cap in semn de inpdegere. I oiit ru mine. Voiam sa existe oameni dedicap care sa
-V om organiza separat transportul pentru prietenii le,i cu ochii pe ea in fiecare clipa pe care o petrecea
ei §i ai dumneavoastra.
in .tiara hotelului.
-C u m va ajunge Eva la Ibiza?
Slava Domnului ca weekendul acesta era genul de
- Cu avion privat, rSspunse el, inchiriat de Richard i nnlment care se intampla doar o data in viata. Raul
Stanton. El a sugerat sa se cazeze la Hotel Vientos Cru­ m) ridica.
zados din Ibiza, iar Clancy a fost de acord. A fost nevoie il voi contacta pe Clancy pentru a discuta protoco-
de ceva efort, fiindca hotelul e rezervat In Intregime pe lnl ile transport pana la aeroport.
tot sezonul de vara, dar managerul a reu$it sS g3seasc3 o Mulpjmesc, Raul.
solupe. Nivelul de securitate a fost ridicat in a?teptarea Salutand din cap, acesta iep.
sosirii doamnei Cross.
Angus se ridica in picioare.
-B u n .
Eu imi iau talpap^a sa-1 due pe Lucky la sora ta. Imi
baptul ca Eva avea s5 fie cazata intr-un hotel aparp- mi le mesaj din ora in ora sa vada daca am plecat.
nand Cross Industries Imi sporea pupn lini$tea sufleteas- Cuvintele lui aproape ma facura sa zambesc. Ireland
ca. Aveam in Ibiza $i doua cluburi de noapte renumite, In esc foarte incantata cand o intrebasem dac8 era dis-
unul in Ibiza Town §i unul in Sant Antoni. $tiam fara a I 11 ii\ sa pna cainele pentru mine. Ma gandeam ca lui
fi nevoit sa intreb ca amandoua ii fusesera indicate lui I in ky i-ar fi placut mai mult decat la o pensiune canina,
Clancy din timp. Ma a?teptam sa foloseasca informapa. i n lui Ireland i-ar fi prins bine ceva care sa ii distraga
Era un barbat inteligent $i ar fi fost recunoscator pentru iitcnpa de la depresia in care se cufundase mama noastra
ajutorul suplimentar oferit de echipa 5i personalul de
iIni eauza divorpilui.
securitate al acestora.
Angus se opri in drum spre u$a.
- Dupa cum am discutat anterior, continua el, vom Distreaza-te, baiete. O sa-p faca bine.
avea o echipa proprie pregatita la aeroport, iar aceasta o Eu am pufnit in ras.
va urmari pe doamna Cross pe tot parcursul weekendu- Suna-ma daca afli ceva.
lui. Oamenii au prim it instructiuni s& rAmanS imbracap - Desigur.
in civil §i sa se piarda in peisaj, asigurand rezerve pentru I’leca $i el, lasandu-ma singur sa imi termin saptama-
echipa lui Clancy $i intervenind doar daca se va dovedi
n,i ile munca.
absolut necesar.
M-am uitat la ceas pe telefon inainte de a apasa tasta
Am incuviintat din cap. Clancy era bun, dar le avea de apelare rapida pentru sopa mea.
in grija atat pe Eva, cat p pe Monica, iar ele il conside- BunS, aside, mi-a raspuns ea, pe un ton vesel ?i rela-
rau pe Cary parte din familie, prin urmare Clancy urma mii. Nu pop sa-p iei gandul de la mine, nu-i asa?
sa il urmareasca atent p pe acesta. Atenpa lui avea sa
imparpta
Spune-mi ca te gandeai la mine.
fie in trei, Monica avand prioritate in calitate - Intotdeauna.
292 Sylvia Day Descatu$area 293

Mi-am amintit-o a$a cum fusese noaptea trecuta, In curand, ingerap Te las sa pleci.
intinsa pe pat pe burta p pnandu-p calcaiele ridicate in - Sa nu ma lap vreodata sa plec, Gideon.
aer la spate. Ma privise facandu-mi bagajele cu barbia Din cuvintele ei razbatu o fervoare care m-a induio-
sprijinita in maini, comentandu-mi ocazional alegerile. „.i, tradand cat era de nelinipita de weekendul ce o ap
Observase ca nu imi pusesem in bagaj nici pantalonii icpla. Dupa separarea pe care o for^ase ea, ma bucuram
gri grafit pe care p-i imaginase in fantezia ei, nici un .,.1 >tiu ca nu apepta cu nerabdare o alta, nici macar in
tricou negru cu anchior. Faptul ca le omisesem inten­ , In umstante mult mai fericite.
tional a fost singurul lucru care o facuse sa zambeascS. -T e las sa te intorci la ale tale, m-arn corectat eu.
In rest fusese in cea mai mare parte a timpului tacuta i a sa fii gata cand vine Raul sa te ia.
p capricioasa. - Lasa-1 pe el. Voi fi gata pentru tine, toarse ea in re­
-N o i doi vom merge pana la aeroport impreuna. plica, lasandu-ma chinuit de o erecpe dureroasa cand am
Singuri. Incheiat convorbirea.
- Oh. Reflecta pupn la informape. Asta va fi placut.
- Intenponez sa fac sa fie ceva mai mult decat Arash intra in biroul meu pupn dupa ora patru, to-
placut. nflind cu mainile in buzunare p fredonand un cantec.
-O h h h ... Vocea ii cobori, colorandu-se in tonul u?or Imi ranji cand se cufunda intr-unul dintre scaunele din
ragupt care imi arata ca gandurile ei se indreptasera spre iipa biroului meu.
sex. Ai p tu un mic feti$ legat de transport? - Epi gata pentru weekend?
Am fost cuprins de un amuzament cald care a mai - Atat de gata cat pot fi.
atenuat pupn din stresul provocat de gandul la zilele care M-am lasat pe spate p am batut darabana cu degetele
ma apeptau. Eva m-ar fi lasat sa o posed oriunde, dar ma In bra^ele scaunului meu.
seducea frecvent cand eram pe drum spre undeva. Cum -T e vei bucura sa afli ca acuzapa de agresiune a lui
in trecut fusesem limitat la a face sex doar la hotel, ea Anne Lucas va fi respinsa.
imi zguduia intregul univers incitandu-ma sa fac dragos- Ma apeptasem la acest lucru, dar tot era placut sa
te cu ea in mapni p avioane, precum p in casa mea p in primesc confirmarea.
diverse incinte in care imi desfa§uram munca. - Era p normal.
Eu nu a? fi refuzat-o niciodata. Nu eram capabil de -N u am auzit daca va fi acuzata de falsa raportare a
a$a ceva. Cand ma dorea, eram pregatit p mai mult unui incident. Intre timp, daca incearca sa ia legatura
decat dornic. cu tine, cu Eva sau cu Cary, indiferent prin ce mijloace,
-A m un feti$ legat de Eva, am murmurat eu, reluand cu trebuie sa aflu imediat.
ceva ce Imi spusese ea candva. Am incuviinpit absent din cap.
- Bun. Trase aer in piept. Inca nu s-a terminat - Desigur.
weekendul? El ma studie.
L-am auzit pe Cary spunand ceva ce nu am reupt sa - Unde p-e capul in momentul asta?
deslu$esc prea bine: Gura mi se schimonosi intr-un zambet stramb.
294 Sylvia Day Deacatusarea 295

-Tocm ai am incheiat o convorbire cu unul dintre i ;l pur t simplu avea mai multa initativa decat restul
membrii consiliului de administrate al Vidal Records. bftletlor.
Christopher continua sa stranga capitalul necesar pen- Cu doar cateva saptamani in urma mi s-ar fi parut
tru achizitionarea pachetului majoritar. o alegere perfect fireasca sa il chem pe Arnoldo sa imi
Sprancenele lui Arash se inaltara brusc. Ktea alaturi. O parte din mine spera ca avea sa o faca
- Daca reu$e?te sa il stranga, ai lua in calcul varianta oricum.
de a te retrage? Arash era ?i el o alegere destul de buna. Spre de-
osebire de Arnoldo, cu Arash ma intalneam aproape
-D a ca el ar fi singura mea sursa de ingrijorare, a?
zilnic. $i in calitate de avocat al meu, ?tia despre mine -
face-o.
t despre Eva - lucruri pe care nu le $tia nimeni alt-
Ramanea de vazut daca Ireland urma sa intre in a fa-
clneva. Puteam sa am incredere in el in orice privin^a,
cerea de familie pe viitor, dar, oricum ar fi fost, era $i
chiar $i fara confidentalitatea presupusa de relata avo-
ea interesata in succesul companiei, iar Christopher lua
cat/client.
decizii proaste. Toate ofertele mele de a-1 sustine $i a-1
Dar Arnoldo era direct cu mine intr-un stil pe care
ghida fusesera respinse. De multe ori refuza s3 il asculte
nu t 'l permitea nimeni altcineva in afara de so ta mea.
chiar ?i pe Chris, aparent presupunand dk in^elepciunea
Imi spusesem de mult ca sfaturile taioase ?i tara mena-
tatalui sail provenea partial de la mine. jamente ale lui Arnoldo ma impiedicasera sa devin prea
-Consiliul de administrate ce parere are?
cinic §i blazat.
-S itu a ta e privita ca un conflict de familie §i vor s3 Weekendul acesta avea sa imi lamureasca alegerea in-
gasesc eu o rezolvare rapida ?i fara sacrificii.
tre cei doi barbat-
- Dar e posibil a$a ceva? Tu nu te-ai in^eles niciodata
bine cu fratele tau. Mi se parea... gre?it sa stau in fa^a apartamentului
Am clatinat din cap. Evei t sa o a!?tept. Sprijinindu-ma de peretele din fata
-N u are cum sa iasa bine. u ti, am reflectat la cat de rapid se schimbasera lucrurile
$tiam ca Arash nu putea s3 in^eleaga. Avea si el un si Cat de violent m-a$ fi opus unei reveniri la vechea situa­
frate $i o sora, iar familia lui era extrem de apropiata. te . Nu $dusem ca ar fi putut fi astfel intre noi. Deschi$i,
Arash ofta. fara nimic de ascuns, atat de profund indragostit-
- Imi pare rau, omule. E greu. Intrezarisem ?i inainte fragmente dintr-o astfel de
Intr-o lume ideala, Christopher ar fi participat la viata. Intr-unele dintre noptile pe care le petrecuseram
weekendul meu de luat adio de la burlade. Am fi fost impreuna in apartamentul din vecini. In weekendurile
apropiat- Mi-ar fi fost cavaler de onoare la nunta... cand plecaseram pe furi$ pentru a fi doar noi doi. Dar
... ceea ce era o pozite pe care inca nu cerusem ni- acele momente existasera intr-un gol. Acum traiam acele
manui sa o ocupe. Arnoldo preluase fraiele cu planifica- momente complet pe fata. Avea sa fie $i mai bine odata
rea weekendului, dar nu ?tiam daca o facuse pentru ca ce ?tia ?i lumea ca eram casatoriti, iar Eva urma sa se
presupunea ca el avea sa stea langa mine la nunta. Poate mute cu totul in apartamentul penthouse cu mine.
296 (Sylvia Day Descfitu$area 297

U$a se deschise fi Eva ii trecu pragul, aratand calma Odata ce am ajuns in hoi, i-am facut semn sa iasa
sexy in tro rochie rofie far3 maned fi sandale cu toe. Inaintea mea, ajungand-o din urma din doi pafi mari
Avea ochelarii de soare ridicap pe cap fi trSgea dupa ea o |ientru a putea sa-mi pun mana pe spatele ei.
valiza pe rop. Data viitoare cand ifi facea bagajele avea sa Ea imi arunca un zambet peste umar.
fie pentru luna noastra de miere. Urma s3 plecam impre- - Traficul va fi aglomerat.
una, a?a cum o faceam fi acum, dar aveam sa fi ramanem - La naiba.
impreuna incepand cu acel moment. Traficul aglomerat - ?i timpul care s-ar fi adaugat dm-
- Da-mi voie, am spus eu, desprinzandu-ma de perete mului din cauza acestuia - era exact pe ce ma bazam.
pentru a-i lua valiza. - Pari prea dezamagit, m3 tachina ea, inainte de a-i
Ea se arunca spre mine cand m-am intins dupa bagaj, zambi portarului, care ii deschise U fa.
lipindu-fi corpul moale fi cald de al meu. Mi-a tras capul Raul ne aftepta afara langa limuzina. In cateva cli-
in jos fi m-a sarutat, un sarut scurt fi dulce. pe porniseram la drum, disparand in oceanul de mafini
- Ar fi trebuit sa intri. care se chinuiau s3 traverseze Manhattanul.
-T u f i cu mine f i un pat prin preajma.7Am prins-o de Eva se afeza pe bancheta care se intindea pe toata
talie fi am condus-o spre lift. Af fi profitat, dac3 nu a? fi lungimea vehiculului, in timp ce eu m-am instalat pe
crezut ca o sa apar3 Cary s3 bata la Ufa fi sa se planga bancheta din spate.
ca vei pierde avionul. -V rei ceva de baut? intreba ea, studiind barul din
Eva se desprinse de mine in timp ce coboram spre fa^a ei.
hoi, ducand mana la spate pentru a se prinde de balus- -T u vrei?
trada fi expunandu-fi picioarele sexy. Era un gest de flirt -N u sunt sigura. Stranse din buze. Mai devreme af
cu tot corpul, iar ochii ei intrasera fi ei in joe. Scanteiau fi vrut ceva.
spre mine cand isi linse buza de jos. Am afteptat sa se hotarasca, lasandu-mi privirea sa
- Arati supersexy. alunece peste ea. Eva era izvorul meu de bucurie, lumina
din lumea mea. Af fi facut orice pentru a o feri de griji fi
Am coborat privirea spre tricoul alb, cu anchior, fi
a o fti fericita tot restul vietii. Ma apasa gandul ca poate
pantalonii kaki in care ma schimbasem inainte de a ple-
ca de la munca. aveam s3 fiu nevoit sa o r3nesc. Trecuse deja prin atat
de multe.
-T u de regula porfi culori inchise, remarca ea.
Dac3 descopeream c3 Monica nu era nicidecum per-
- E prea cald pentru asta acolo unde mergem.
soana pe care o credea Eva a fi, cum af fi putut sa ii
- Efti tu prea fierbinte.
dau o astfel de veste? Sojia mea fusese zdrobita cand ifi
Isi ridica un picior de pe podeaua liftului fi ifi freca
daduse seama c3 mama ei o urm3rea prin intermediul
lent coapsele laolalta.
telefonului mobil, a ceasului de mana fi a unei oglinzi
Amuzat fi sim^ind fierbin^eala excitafiei ce cres- compacte din pofeta ei. O identitate falsa era o tradare
tea in mine, m-am instalat confortabil fi am savurat mult mai grava.
spectacolul.
$i ce se ascundea in spatele acelei identitati false?
Descatu$area 299
298 Sylvia Day
,mi starnea fiori de dezgust pe piele. In ce e dm u ma
-N u reu$esc sS-mi gasesc o rochie, zise ea pe n r S obipiuisem cu acel nivel de atenpe, msa d e ^ a
a?teptate, cu gura senzuala strambata intr-o expresic ()Jt»ta cu Eva incepusem sa apreciez cine eram strict d
incruntata.
Imi lua o secunda sa ma desprind din gandurile mele
‘‘T ' Z * d . n ,u l« P t e r e in . -
p sa imi dau seama la ce se referea. , ttt Dezbracat. La du$. Infapnat Intr-un prosop. Peste ea.
- Pentru nunta? Sub ea Cam singura data cand nu era cu ochii pe mine
Ea incuviinpi din cap cu un aer atat de mahnit incal ,.n atunci cand dormea. Acelea fiind momentele in care
imi venea sa o trag in bratele mele p sa ii acopar cu sSru- tml placea cel mai mult sa o privesc luxuriant de goals,
turi fiecare particica din fa^a ei frumoasa. purtand exclusiv bijuteriile pe care i le ofensem eu.
-V rei sa te ajut, ingerap -A tu n ci smoching vafi.
- Nu pop. Mirele nu are voie sa vada rochia de mirea- Ea deschise ochii, dezvaluind cenupul palid pe
sa inainte de ziua cea mare. Ochii ei se facura mari de
§oc p groaza. Ai vazut rochia pe care am purtato cand tl adoram.
- Dar e o nunta pe plaja.
ne-am casatorit prima data! -A m sa fac cumva sa mearga.
A$a era. Eu o alesesem. -D a , pun pariu ca tu pop. ,
-E r a o rochie simpla atunci cand am vazuto eu, am intorcand capul, ip freca tandru nasul de madula-
linipito. Nu a devenit rochie de mireasa pana nu ai
rul meu. Fierbhpeala rasuflan. ei se ^ ^ j
purtato. talonii kaki pana la pielea mea sensibila. M-am intar
-O h . Zambetul ii reaparu pe buze. I$i dadu jos sam
dalele si veni langa mine, intinzandu-se cu capul in poala pentru ea.
M-am jucat cu parul ei.
mea, pSrul rasPrandu-i-se ca un evantai auriu argintiu
_ Ce-p dorepi, ingerap
peste coapsele mele.
Trecandu-mi degetele printre suvifele bogate p ma- ip trecu degetele pe toata lungimea erecpei mele.
tasoase, am inspirat adanc, savurand mirosul parfumu-
- Cum tio dorepi? , ,
lui ei. 1 imba ei iep pentru o clipa sa ii umezeasca buzele
-T u ce ai sa porp? ma intreba ea inchizand ochii. -In gura, ?opti ea, incepand deja sa descheie nastm
- ip imaginezi o pnuta anume?
Pe buze ii aparu un zambet. Imi raspunse incet p pe rCleA m i n S lochii un moment p am tras a d ta^ ae .\ n
un ton visator: piept. Sunetul fermoarului meu coborand, presiunea
- U n smoching. Tu epi intotdeauna superb. Dar in Jisparand brusc in momentul In care mi-a ehberat
smoching pari desprins dintro alta lume.
Mi-am trecut up>r degetele peste buzele ei. Existasera p S t i t sufletepe sa ii shut fierbinjeala umeda
momente in care imi urasem chipul, detestasem faptul a gurii dar in zadar. Am tresarit violent cand m-a luat
ca frumuset;ea mea atragea un interes sexual intens intro gura sugand u$or, fiori de pofta p dorin^a coborandu-m,
perioada in care gandul de a fi pnta dorinpdor cuiva
300 (Sylvia Day Descatu$area 301

pe ?ira spin3rii. li cuno?team stSrile de spirit ?i cum so Am prinso de incheietura ?i i-am dus mana la piep-
traduceau in sex. Intenpona s3 se mi?te incet, sS m 3 sa- 1111 meu, apasandu-io peste inima ce imi bubuia.
vureze ?i s3 m3 impinga in pragul nebuniei. -T u vei fi aici, ingeras. Intotdeauna.
- Eva.
Am gemut cand incepu sa m3 dezmierde cu degeto -Mano, nu pop s3 lucrezi acum, se planse Manuel,
blande, mi?c3ndu-$i atent gura. I?i trecu limba peste ca- pe ?ezlongul d e langa mine. Ratezi peisajul.
.11 u n can d u 'S e
pul madularului meu, lingand lent, savurand. Am ridicat privirea din telefon, cu p3rul ciufulit de
Deschizand ochii, am coborat privirea spre ea. S3 o briza oceanului. Azi r3m3sesem in Barra Soday, aflata
v3d astfel, atat de perfect prezentabila, concentrata exclu- i hiar peste Avenida Lucio Costa fafa de hotelul in care
siv pe senzapa madularului meu in gura ei, era in acela?i nam cazap. Plaja Recreio era mai pupn zgomotoas3
timp dogoritor de erotic $i dureros de tandru. dccat Copacabana, mai pupn aglomerata si mai pupn
- Doamne, cat e de bine, am spus eu r3gu?it, prinzan- g.lnditS pentru tuTi?ti. Pe toatS lungimea ^3rmului era
du-i ceafa intro man3. Ia-1 mai adanc... da, a?a... plin de femei in bikini care se jucau in valuri, sanii lor
Capul mi-a c3zut pe spate, iar coapsele mi s-au tensio- srtltand cand s3reau peste valuri ?i fundurile aproape
nat, chinuite de nevoia de a m 3 impinge in ea. M-am goale lucind sub uleiul de plaj3. Pe nisipul alb din fapi
impotrivit impulsului, l3sando s3 i?i ia ce i?i dorea. lor, Arash ?i Arnoldo isi tot aruncau un disc zburStor.
- Nu o s3 termin a?a, am avertizat-o eu, ?tiind c3 aces-
I li m3 retrSsesem in lumea mea cand simpsem telefonul
ta era obiectivul ei. vibrand in buzunarul pantalonilor de surf.
Ea scoase un sunet de protest ?i m 3 prinse in pumn,
L-am privit pe Manuel ?i am constatat c3 era rosu la
la(3 ?i lucind de transpirape. DispSruse cu aproximativ
plimbandu-mi m3dularul in stransoarea ei moale, dar
o orS in urm3 si era evident de ce, chiar f3r3 a-1 cunoa?te
ferm3. Provocandu-m3 s3 ii rezist.
atat de bine cum il cuno?team eu.
-A m s3 p o trag in pizdulicea ta perfects, Eva. Sper-
- Peisajul meu e mai pl3cut.
ma mea o s3 fie adanc in tine in timp ce-p petreci week-
Am intors telefonul pentru a-i ar3ta selfie-ul pe care
endul departe de mine.
tocmai mi-1 trimisese Eva. §i ea era tot intinsS pe plaja,
Am inchis ochii ?i mi-am imaginato in Ibiza, un ora? l3f3indu-se pe un sezlong nu foarte diferit de cel pe care
faimos pentru viapi de noapte, dansand cu prietenele stSteam eu. Costumul ei de baie era alb, iar pielea ii era
ei in tro mas3 inghesuit3 de trupuri. B 3rbapi aveau s3 deja u?or bronzatS. Un l3np?or subpre era prins in ju-
o doreascS, s3 se viseze trSgandu-io. $i in tot acest timp rul gatului ei, cuibSrit intre sanii ei plini, iar de acolo
ea avea s3 fie marcatS de mine in cel mai primitiv mod inf3?urat in jurul taliei ei subpri. Ochii ii erau ascun?i
posibil. PosedatS, chiar dac3 eu nu avearn s3 fiu acolo. in spatele ochelarilor de soare ?i purta un luciu de buze
Am sim pto gemand pe toat3 lungimea m 3dularului ro?u apTins pe gura stransS intro bezea.
meu.
„A? vrea s3 fii ?i tu aici...“ imi scrisese.
Se retrase, cu buzele deja inro?ite ?i umflate. La fel imi doream ?i eu. NumSram orele rSmase pan3
- Nu-i corect, se bosumfls ea. cand urma sa ne imbarc3m in avionul care s3 ne ducS
302 Sylvia Day Descatu$area 303

acasjL Ziua de sambata fusese destul de placuta, dis„n


Ilii|>u<iina ca parinp? Intro buna zi aveam sa fiu pregatit
era d^a pTeamult * * * * * * dar dumi" “" yi |i iiiru a9a ceva. Intro buna zi peste mult timp, cand
Manuel scoase un fluierat. in im i Hrt pot indura gandul de a o imparp cu altcineva.
- Ce bucapca! I >i m>.imdata o vreau doar pe ea.
I)omnule Cross.
A m ranjit cad exclam apa lui reda perfect ce parerr
aveam despre fotografia sopei mele. Am ridicat privirea si 1-am vazut pe Raul stand in
Imi <li' meu cu buzele stranse intro linie severa. Am
c e t i n U * * teaw ^ klcruriIe se v° r schimba dupfl Ini ivmenit instant, apoi m-am ridicat in fund, trecan-
ce-f. pui pirostmle? ma intreba el, lasandu-se pe spate n,
nami e pnnse pe dupa cap. Nevestele nu arata asa Nu du mi picioarele intro parte pentru a ma infige cu ele
tnmit astfel de selfie-uri. ' in itisip.
Eu am inchis poza ?i am afi?at ecranul principal, apoi - Ce e?
‘■am aratat dm nou telefonul. P Iearna pentru Eva mi se infipse ca un pumn in sto-
Manuel f§cu ochi mari vAzand fotografia de nunta min . De-abia imi trimisese un mesaj acum cateva minu-
care imi servea ca fundal de ecran. ii, ilar...
- Nu cred! Cand? Ar fi bine sa vedep asta, imi spuse el sumbru,
-A cu m o luna. iiirAgandu-mi atenpa asupra tabletei pe care o pnea in
El clatina din cap. mAini.
Ridicandu-ma, am indesat telefonul in buzunar si
si1 CVd-
V E^NCulTr!T
'-urn taci s3 gina'
nu te Li CSSnide’ mSrefer> nu la
plictise?ti? m am apropiat de el. Am intins mana. Lumina puter-
- De fericire nu te plictise9ti niciodata. nlca a soarelui facea ecranul sa park intunecat, asa ca
- „ " , \ar.nu varietatea da gust viepi sau ceva de genul7 mi-am schimbat pozipa pentru a-mi proiecta umbra peste
.i icla acestuia. Fotografia pe care am deslusito a facut sa
S c f O Prir r iU,mataK de • — d is p o s e
Imi inghefe sangele in vene. Titlul m-a facut sa scra?nesc
„ “J f ' ? P dm pl5cerea de a ‘-o ™ se unei femei
! " de a d e s c o p e n ce o face sa reaction.™ ,i de a fi din dinp: Gideon Cross se dezlantuie in Brazilia la Pe-
surprins cand ea t,i arata ceva nou. Daca o ,o , reperi frecerea Burlacilor.
ritmuTcar rUT ' At,n',ea‘ aicl' lm 2« ' acolo, pastreaza - Ce dracu’ e asta? m-am rastit eu.
fTde la capar P “ Pe" trU 3 °
Manuel ip tranti o mana pe umarul meu, venind lan-
se “ "»«••• * unc,
ga mine.
-C an d ip va veni ?i pe randul, vei infelege. - Se pare ca distracpe in toatA regula, cabron. Cu douA
ridiCcl din umeri.
- Ip dore?ti copii.7 Asta e motivul?
p3pup foarte sexy.
Eu m-am uitat la Raul.
- La un moment dat. Dar nu prea curand. Nici ma-
- Clancy mi-a trimiso, explica el. Am facut o cautare
car nu un. puteam imagina. Eva ar fi fost o mama mi-
p s-a rSspandit fulgerAtor.
nunata; avea un puternic instinct protector. Dar noi doi
Clancy. La dracu! Em...
304 •Sylvia Day

lmpingand tableta in mainile lui Raul, mi-am scon


din nou telefonul.
- Vreau sa $tiu cine a facut poza aia.
Cine ?tia cS mS aflam in Brazilia? Cine ma urmlr(sc
intr-un dub in tro noapte, intr-o zona privata rezervatfl
VlP-urilor, p facuse fotografii?
7 Ma ocup deja s3 aflu.
Injurand in barba, mi-am sunat sopa. Nerabdarea $1
furia m-au coplept salbatic in timp ce apeptam s3 r.ls-
punda. In schimb intra mesageria vocala p am inchis,
Apoi am format din nou numarul ei. Eram sufocat Capitolul 11
de ingrijorare.
Cele mai negre temeri din fanteziile ei erau surprinsc
in culori vii in fotografia aceea. Trebuia sa ii explic, chiar -S e pare ca p-ar mai prinde bine o porpe, spuse
daca nu piam cum. Transpirapa mi se stranse in pica- Shawna a?ezand doua pahare de rebujito pe mSsupi din-
turi pe fiunte umezindu-mi palmele, dar pe dinauntru
tre cele doua pzlonguri.
eram inghepit.
- Doamne. Am ras, u?or beata. Amestecul de sherry
$i a doua oar3 intra tot mesageria vocala.
7 Pe top dracii! sec p sue dulce din bautura te fura pe nesimpte. $i nu
era tocmai in^elept sa incerc sa-mi tratez mahmureala cu
Inchizand, am sunat-o din nou.
si mai mult alcool. O sa am nevoie de o cura de detoxi-
Ciere dupa weekendul 3sta.
Ea imi ranji p se intinse la loc pe §ezlong, pielea ei
pistruiata fiind inca palida p u$or colorata in roz dupa
doua zile petrecute la soare. Parul roscat ii era prins in
creftetul capului intr-o dezordine sexy, iar vocea ii era
usor ragupta dupa cat rasese noaptea trecuta. Imbra-
case un costum de baie aevamarin aprins, care atragea
multe priviri admirative spre ea. Shawna era o pata de
culoare vesela, cu un zambet facil p un sinp al umoru-
lui deocheat.
Din acest punct de vedere semana mult cu fratele ei,
pe care il cunopeam p iubeam in calitate de logodnic al
fostului meu $ef, Mark.
306 Sylvia Day
Descatusarea 307
Megumi se apropie de mine din cealalta parte idu
■iib hanorace cu glugi, chiar p in caldura verilor din
gol p e V a m s ? X h meama.baUtUra- & ^ h Sun Diego. Iti tinuse bratele acoperite pentru a ascunde
- Unde e Monica? tirmele taieturilor pe care p le facea p purta mereu gluga
peste capul cu par tuns scurt.
La scsiunile de terapie in grup statea mereu in afara
i crcului p sprijinit de un perete, cu scaunul dat pe spate
pentru a se balansa pe picioarele din spate. Nu comenta
ilecat rar, dar atunci cand o facea umorul lui era intune-
cu 2s a cot h « i ar p plin de sarcasm, iar observable lui aproape intot-
ileauna cinice.
11 abordasem o data, incapabila sa ignor profunda
fi d o ri, « „ am P'S'CUta “ * " ireziscjbila. Mi,,f dufere interioara care radia din el. „Nu-mi irosi timpul
luandu-ma pe ocolite11, imi spusese el senin, cu super-
Pnn_i,Ulta te la eI CUm Se d ed tatuie. spuse Shawna atrV bii lui ochi verzi lipsiti de orice urma de lumina. „Vrei
e " '™ atenfla sPre locul unde Cary se juca in valuri
t un adevSrat magnet pentru fete. siVini calarepi scula, spune-mi p gata. Nu refuz niciodata
- O, da. o tavaleala."
Plaja era ticsita de oameni, atat de multi incat anroa $tiam ca era adevarat. Doctorul Travis avea o multi­
pe nu se mai vedea nisipul. Zeci de umeri p de canete file de pacienti da^i peste cap, iar multi dintre ei foloseau
■se ridicau ?i coborau printre valurile oceanului rln f sexul ca pe o alinare sau ca pe o forma de autopedepsire.
Cary era dispus sa se lase folosit de ei toti p mulp profi-

sarisSSSXT;*- tf°
usor e deslu?it grupul strans in jurul lui Cary. El isi aft
tau frecvent de acea invitatie universala.
„Nu, mulpimesc11, ii aruncasem eu in replica, agre-
pJ&ZziSaESS
chipuiui lui superb * sivitatea lui sexuala starnindu-mi dezgustul. „E§ti prea
costeliv pentru mine. Mananca un nenorocit de cheese­
burger, tampitule.“
Surprinzandu-mi privirea afintita asupra lui imi facu Imi regretasem apoi tentativele de a fi draguta cu el.
semn cu mana. Eu i-amanmrat 7 ’ * Cary ma urmarise necrutator, deranjandu-ma constant
agita putin spiritele. °^ d°ar pentru a cu avansurile lui sexuale grosolane. La inceput, ii ras-
punsesem iritata. Cand aceasta metoda nu daduse rezul-
na. 't S n id° dat5? inTOta S W tate, il sufocasem cu bunatatea. In cele din urma Cary
ip daduse seama ca intr-adevar nu aveam de gand sa ma
culc cu el.
Intre timp incepuse sa se ingra?e putin. Isi lasase
parul sa creasca. Renuntase sa mai fie jucaria sexuala a
oricui dorea, desi devenise pur p simplu mai selectiv.
308 (Sylvia Day Descatu^area 309

Eu observasem cat de aratos era, dar nu simfeam nici un - E deja ora de plecare?
fel de atracpe fapi de el. Semana prea mult cu mine, ini Ea clatina din cap. Apoi am observat ca ip frangea
instinctele mele de autoconservare fusesera puternlc mflinile. Ceea ce nu era niciodata un semn bun.
in alerta. - Pop sa te in tore i la hotel cu mine? ma intreba ea.
-A m fost prieteni, i-am spus eu. Apoi mi-a devenlt lVebuie sa discut ceva cu tine.
ca un frate.
L-am vazut pe Clancy stand in spatele ei, cu obrazul
- Eu il ador, spuse Megumi, intinzandu-p lopune do Impietrit p sever. Pulsul incepu sa imi goneasca. Ridi-
plaja pe picioare. Mi-a spus ca situapa e nasoala intre el cAndu-mA, am luat fusta sarong pe care o imbracasem
?i Trey in momentul de fa{3. Mi-a parut r 3u sa aud asm. pAnA la plaja ?i mi-am legat-o in jurul taliei.
Formeaza un cuplu atat de mi$to. -S a venim $i noi? intreba Shawna, ridicandu'se in
Eu am incuviinfat din cap, indreptandu-mi din non
capul oaselor.
privirea spre prietenul meu drag. Cary tocmai ridicase j> - Ramai aid langa Cary, raspunse mama, oferindu-i
femeie de talie pentru a o arunca in valuri. Aceasta iep la
un zambet linistitor.
suprafa^a agitandu-se si razand, vizibil incantata de el.
Ma fascina felul in care reu?ea sa faca acest lucru,
- E patetic sa spun ca o sa se rezolve daca le este scri.s
pArand atat de calmA ?i de netulburatA cand eu ^tiarn
sa fie impreuna, dar asta am de gand sa spun.
cA era nelini?tita. Eu eram prea expresivA pentru a-mi
Inca mai trebuia sa-i dau un telefon lui Trey. $i m l
mei lui Gideon, Elizabeth. Voiam s3 iau legatura p cu
uscunde reacpile, dar mama nu i$i trAda emopile decat
prin ochi §i maini, spunand adesea cA panA $i rasul crea
Ireland. $i cu Chris. Cum probabil aveam sa fiu epuizata
riduri pe fa^A. Cum purta ochelari de soare, era camu-
din cauza diferentei de fus orar p a excesului de alcool,
imi propusesem in gand sa dau toate acele telefoane cat data eficient.
FArA un cuvant, am pornit dupA ea ?i Clancy' inapoi
timp ma refaceam la apartamentul penthouse. Trebuia
sa il contactez p pe tata, fiindcS amanasem telefonul spre hotel. OdatA ce am ajuns in lobby, am avut im-
programat pe sambata din cauza diferentei de fus orar presia cA fiecare angajat simt;ea nevoia sA ne intampine
dintre noi. cu un zambet sau un fluturat din manA. $tiau cu topi
Nu vreau sa plec acasa. Megumi se intinse cu cine eram. In fond, eram cazap intr-unul dintre hote-
un oftat, pnand bautura in maini. Astea doua zile an lurile lui Gideon. Numele Vientos Cruzados insemna
trecut prea rapid. Nu-mi vine s3 cred ca plecam peste Crosswinds.
cateva ore. Gideon mA luase de sope intr-un hotel Crosswinds.
A? ft putut Iejer sa mai stau o sAptamana daca nu mi- Nu imi dadusem seama cA formau un lant global.
ar fi fost atat de dor de Gideon. Am intrat intr-un lift, iar Clancy trecu o cartelA de
- Eva, scumpo. acces prin fanta corespunzatoare, o mAsura de securitate
Am inclinat capul auzind vocea mamei mele. Venise care limita accesul la etajul nostru. Cum existau p alte
in spatele meu p a?tepta in spatele ?ezlongului meu Inve- persoane in lift cu noi, am fost nevoita sa a$tept in con-
lita in rochia de plaja. tinuare un raspuns.
310 Sylvia Day Descatusarea 311

. Aveam ° senzafie de greapi In stomac, iar gaud utile Am ie§it direct in apartamentul nostru, un spapu
tmi zburau in toate direcpile. I se intamplase ceva lui ( i|
itrln; cu mai multe dormitoare si o zona centrala ce ser-
eon. Sau tatalui meu .7 Mi-am dat seama cS Imi lasasem
wa drept living. Cameristele deschisesera usile ce da-
telefonul pe mas3 langa paharul de bautura si m-am cer
(Icau spre balconul care inconjura intregul apartament,
tat smgura M icar daca a? fi putut sS Ti trimit un mesa] i.ir draperiile transparente falfaiau in bataia brizei, smul-
scurt lui Gideon, a? fi simpt ca fac ceva In afara de a mil I'.lndu-se din legaturile care ar fi trebuit sa le tina stranse.
scoate singura din minp.
Scflnteind de caldura §i culoarea Spaniei, apartamentul
Dupa trei opriri In lift am ramas doar noi ?i am com ina incantase din clipa in care sosisem.
ttnuat sa urcam spre etajul nostru. Acum abia daca mai observam ceva din el.
- C e se petrece? am intrebat eu, intorcandu-ma nt M-am dus cu pasi tremuratori pana la canapea $i am
rapt atat spre mama mea, cat $i spre Clancy. riteptat pana cand Clancy introduse codul pe o tableta
Ea i?i dadu jos ochelarii de soare cu degete tremu t,.! mi-o intinse. Mama se aseza langa mine, oferindu-mi
ratoare:
Ilira un cuvant suspnerea ei.
- E pe cale sa izbucneasca un scandal, Incepu ea. Prc Coborand privirea, am inspirat scurt ?i zgomotos.
ponderent online. Mi-am simpt pieptul ca si cum ar fi fost zdrobit intr-o
x Ceea ce *nsemna ca scapase de sub control. Sau urma menghina. Ceea ce am vazut m-a Inspaimantat de moar-
sa scape. le... era ca $i cum cineva s-ar fi tarat in mintea mea ?i
- Mama. Spune-mi odata! nr fi surprins in fotografie una dintre imaginile din
Ea trase adanc aer in piept. mintea mea.
- Au aparut ni$te poze... Privirea mi se apnti asupra lui Gideon, atat de into-
Se uita spre Clancy ca pentru ad cere ajutorul. necat §i superb, imbracat in intregime in negru. Felul
- Cu ce anume? In care ii cadea parul ii ascundea partial fat;a, dar era in
Simteam ca Imi venea sa vomit. leasers cumva la mod evident sopil meu. Sperasem ca nu avea sa fie el,
jveala fotografiile pe care le facuse fratele meu vitreg, Incercasem sa gasesc ceva care sa arate ca barbatul din
athan. Sau capturt dm Inregistrarea partidei de sex fotografie era un impostor. Dar cunosteam trupul lui
cu Brett.7 Ctideon la fel de bine cum il cunosteam pe al meu. $tiam
- Fotografii cu Gideon Cross in Brazilia au luat cu cum se mi$ca. Cum se relaxa. Cum seducea.
asalt tnternetul azi-dimineapi, raspunse Clancy. Mi-am smuls privirea de la silueta indragita din mijlo-
cul tabloului obscen, neputand sa mai suport.
. Fo oslse un ton neutru, dar era ceva nefiresc de rigid
O canapea modulara in forma de U. Draperii de ca-
m poz.pa corpului lui. Atat de multa tensiune era ceva
neobi$nuit pentru el. tifea neagra. O jumatate de duzina de sticle din cele mai
scumpe bauturi pe o masn^a joasa.
M-am simpt ca ?i cum a? fi incasat un pumn in sto­
Un separeu VIP privat.
mac. Nu am mai spus nimic. Nu mai aveam nimic de
spus pana nu vedeam probele. O bruneta subtire se lafaia inclinata pe o movila de
perne de canapea. Decolteul generos al bluzei cu paiete
312 Sylvia Da/ Descatu^area 313
era impms deoparte. Co,pul lui Gideon era In,ins par
fial peste al ei. Gura lui ii sugea sfarcul ilus la el §i am intins mana dupa telefon. Clancy imi
Intinse receptorul f3r3 fir $i se dadu in spate.
O a doua bruneta cu picioare lungi. Intinsa p e s t e L ,
ele 1m. Cu o coapsfl petrecuta peste a lui. Cu picioarelc
Eu mi-am inabupt un hohot de plans.
-A lo.
BratuHui P H811'3 °val lar8 de P^ere. Urm 3 o pauz3. Respiratia lui Gideon se accelera.
Lm era mdns la spaKk lui' Ms"“lui “ k Rostisem un singur cuvant, dar pentru el fusese suficient
pentru a-§i da seama c3 §tiam.
Nu era vizibil, dar degetele lui erau in ea. Stiam
- Ingera?...
acest lucru. Era o lama taioasa 5i neregulata infipta in Coplesita brusc de greata, am fugit la baie ?i am sea-
mima mea. F
pat telefonul, de-abia apucand sa ridic capacul toaletei
Imaginea i?i pierdu claritatea cand am clipit pentru tnainte de a varsa tot continutul stomacului meu in spas-
r mi a,un 8a lacnmile, simfind ?uvoiul lor fierbinte pe me zguduitoare, violente.
f 3 mea- Am deplasat imaginea de pe ecran, alungand Mama mea dadu buzna inauntru, iar eu am clatinat
totografia de sub ochii mei. Apoi mi-am vazut numele si din cap spre ea.
am aruncat o privire rapida peste speculative vulgare ale -Lasa-ma in pace, am icnit eu, cazand la podea cu
autorulu, privind posibila mea reactfe fat3 de escapadele spatele lipit de perete.
L T u tc t' ‘080dniCului 1- adio de
- Eva...
-A m nevoie de un minut, mama. Las3-mi... doar un
Am pus tableta pe masupa de cafea, respirand gafait minut.
Mama vem mai aproape ?i i?i petrecu un brat pe dupa' Ea ma fixa cu privirea, apoi incuviinta din cap, inchi-
mine tragandu-ma in imbrapsarea ei. Telefonul din zand u§a in urma ei.
camera suna zgomotos, facandu-ma sa tresar $i zgakain- Din telefonul c3zut pe podea 1-am auzit pe Gideon
du-mi nervii. v tipand. M-am intins dupa el, Inchizandu-mi mana peste
?opti ea, mana ei dezmierdandu-mi parul. receptor $i tragandu-l spre mine. L-am ridicat la ureche.
ount aici, scumpo. Sunt langa tine. -E va! Pentru numele lui Dumnezeu, raspunde la
Clancy se duse la telefon §i raspunse r3stit: telefon!
-D a . Apoi tonul lui deveni de gheafa. Vad ca te -N u mai ppa, am spus eu, simpnd ca imi bubuia
uistrezi. capul de durere.
Gideon. - Dumnezeule! lnspira tremurator. Ti-e rau. La nai-
ba. Eu sunt prea departe... Ridica tonul: Raul! Unde dra-
. . ,M1 m ClanCy 5i am simPt mania radiind tier- cu’ e§ti? Vreau sa preg3te?ti nenorocitul de avion acum!
cinte din el. El imi sustinu privirea.
- Da, e aici. Treci naibii la telefon...
M-am desprins de langa mama ?i am reu?it s3 m3 ri-
-N u . Nu face asta.
-S -a intamplat inainte s3 te cunosc pe tine. Vor-
d!c in picioare. Luptandu-ma cu un val de greata, m-am
bea prea rapid, respira prea rapid. Nu stiu cand sau...
DescaLu$area 315
314 Sylvia Day

Poftim? Cineva a spus ceva pe fundal. Cinco de Mayo? -T e iubesc. Vocea ii era slabita. Istovita. Te iubesc
Pe top dracii. De ce abia acum iese la iveala? Itflt de mult, Eva. Cand nu mi-ai raspuns la telefon...
-G ideon... - §i eu te iubesc.
- Eva, Ip jur c5 nenorocita aia de poza nu a fost facu -Lmi pare rau. Scoase un sunet scurt din care mz-
ta weekendul asta. Nu p-a$ face niciodata a p ceva. $tll bateau durerea p regretul. Imi pare atat de r3u ca ai va-
asta. $tii ce insemni penttu mine... zut poza aia. E atat de aiurea. Toata povestea asta e atat
- Gideon, calmeaza-te. de aiurea.
Pulsul meu innebunit incepu sa se calmeze. Gideon -T u ai vazut p mai rele.
era frenetic. Panicat. Mi se rupea sufletul cand il auzeam, Gideon ma vazuse sarutandu-1 pe Brett Kline, chiar
Era atat de puternic, capabil sa se descurce p sa supravie- In fapi lui. Privise cel pupn o parte din inregistrarea in
paiasca p sa treaca zdrobitor peste orice. care apaream facand sex cu Brett. In comparape cu aces-
Eu eram slabiciunea lui, cand tot ce imi doream era tea, o fotografie nu insemna nimic.
sa fiu punctul lui forte. - Urasc ca tu epi acolo, iar eu sunt aici.
-Trebuie sa ma crezi, Eva. Nu a§ face niciodata a$a - $ i eu. , . .
ceva relapei noastre. In ruptul capului nu mi-ap.. Imi doream alinarea bral;elor lui in jurul meu- ^ a i
-T e cred. mult de atat, imi doream sa il alin p eu. Sa ii arat din
- ... bate joc de noi. Poftim? nou ca nu aveam de gand sa dispar din viapi lui p ca nu
Inchizand ochii, mi-am lasat capul sa cada pe spa­ nvea motive de teama.
te, sprijinindu-l de perete. Stomacul incepu sa mi se - N-o sa mai facem asta niciodata.
linipeasca. -N u , nu te casatorepi decat de doua ori - de tie-
-T e cred. care data tot cu mine. Gata cu petrecerile de burlaci
Rasuflarea lui infiorata strabatu in fopa linia pentru tine.
telefonica. El lasa sa-i scape un hohot de ras.
- Doamne. -N u la asta ma refeream.
Tacere. -$ tiu . .
$tiam cat de mult insemna pentru el faptul ca il cre- - Spune-i lui Clancy sa te duca acasa acum. Noi ne
deam fara rezerve. In privin^a a toate. A orice. Nu era facem bagajele sa mergem la aeroport.
vina lui ca gasea acest lucru aproape imposibil de ac- Eu am clatinat din cap, dep el nu putea vedea.
ceptat, chiar dac3 tanjea dupa increderea mea mai mult - Ia-p maine liber.
decat, credeam eu, tanjea dupa iubirea mea. Pentru el - Maine...? Da. Ti-e rau.
faptul ca intr-adevar credeam in el era felul in care imi -N u , sunt bine. Vin la tine, in Rio.
exprimam iubirea. - Poftim? Nu. Nu vreau sa stau aici. Trebuie sa merg
Explicapa lui era simpla, unii ar fi putut spune chiar acasa sa lamuresc rahatul asta.
- E scapat de sub control, Gideon. Nu pop sa taci
prea simpla, dar cunoscandu-1 asa cum il piam, era cea
mai logica. nimic sa schimbi asta. M-am ridicat de pe podea. Pop
316 Sylvia Day Descatu$area 317

si vanezi fotograful - sau fotografa - mai tarziu. Nu am sa de faptul ca fotografia nu fusese facuta de cand avea o
las chestia asta sa ne distruga amintirile din weekend. relape cu mine.
-N u le... Gideon se schimbase atat de mult de atunci. Pentru
- Daca vor poze cu tine in Brazilia, asule, voi fi §i eu mine. Pentru noi. Iar eu nu mai eram femeia pe care o
in ele. cunoscuse in acea zi fatidica de iunie.
El reflecta la cuvintele mele. - E de demult, rosti Shawna pe un ton decisiv. Fara
- In regula. Am sa te astept. indoiala.
Megumi incuviinpi din cap, insa parea in continuare
- Poate e prelucrata in Photoshop, spuse Megumi. nesigura.
-S au tipul ala e cineva care seamana cu el, sugera - De ce ar fi minpt? am spus eu sec. Nu mi-ar fi foarte
Shawna, aplecandu-se aproape de Megumi pentru a se greu sa aflu clubul din fundal. E fara indoiala unul din-
uita la tableta ei. Nu prea se vede mult din el, Eva. tre cele care ii aparpn lui Gideon si pun pariu cu voi ca e
- Nu. Am clatinat din cap. Era limpede ce era. Ala e in Manhattan. Nu avea cum sa fie in New York si sa aiba
clar Gideon. o pampila in papport pusa in Brazilia in aceeap zi.
Cary, care era asezat langa mine in limuzina, imi lua Imi luase cateva ore sa descopar acest lucru si eram
mana intr-a lui p ip impleti degetele cu ale mele. Mama oarecum bucuroasa. Eu nu aveam nevoie de o dovada ca
era a?ezata pe bancheta aflata imediat in spatele $oferu- soful meu spunea adevarul. Dar daca reupam cumva si
lui, examinand mostre de ^esaturi. Picioarele ei subpri demonstram ca acea fotografie fusese facuta intr-un local
erau incruci§ate si batea agitata in podea. anume, identificabil, ar fi fost placut sa putem lamuri
Atat Megumi, cat si Shawna imi aruncara priviri pli- situatia in ochii opiniei publice.
ne de mila. - O , a$a-i. Megumi imi zambi larg. $i e nebun dupa
Compatimirea lor imi irita mandria. Facusem gresea- tine, Eva. Nu ar calca stramb.
la de a arunca o privire peste ceea ce aparuse in mass-me­ Am dat din cap in semn de confirmare, apoi am lasat
dia. Eram uluita de cat de cruzi puteau fi oamenii. Dupa deoparte acel subject. Urma sa ajungem curand la aero-
spusele unora eram o femeie inselata. Sau eram pur si port $i nu voiam sa imi iau la revedere de la ele gandin-
simplu prea proasta pentru ca nu imi dadeam seama ca du-ma la barfe stupide in loc de excursia fantastica pe
ma casatoream cu un barbat dispus sa imi ofere numele care o facuseram.
lui, in timp ce ip oferea trupul p atenpa oricui ar fi dorit. - Va multumesc ca ap venit. M-am simtit excelent.
Eram o femeie materialista dispusa sa accepte umilinta Mi-ar fi placut la nebunie sa le iau cu mine $i la Rio,
in schimbul banilor. Eram o femeie care ar fi putut servi dar ele nu aveau vizele necesare pentru a intra in tara. In
drept model tuturor femeilor... daca ii intorceam spatele plus erau amandoua nevoite sa mearga la munca luni.
lui Gideon- p imi gaseam pe altcineva. Asa ca aveam sa ne desparpm, fetele mergand spre casa
_-E o fotografie veche, am repetat. cu echipa de securitate a lui Clancy, in timp ce Cary,
In realitate, nu trecuse chiar atat de mult timp din mama p Clancy urmau sa ma inso^easca in Brazilia
mai, dar nu era nevoie sa pie nimeni exact data, in afara intr-un avion pe care ni-1 pusese la dispozipe Gideon.
318 Sylvia Day Descatu$area 319
Avea sa fie o excursie scurta. Urma sa sosim luni
Raspunsul lui a fost atat de tipic Gideon incat m-a
diminea^a p sa plecam luni seara. De dormit aveam sa (3cut sa zambesc. „Zboara mai repede.“
dormim, atat cat puteam, in avion. Pana cand terminam
?i astfel, cat ai clipi, mi-am dat seama ca redevenise
cu el, Gideon avea sa piece din Brazilia cu un zambet stapan pe situape.
pe chip. Nu voiam sa rememoreze acel weekend cu sen-
timente de regret. Avea destule amintiri neplacute. Pe
-U a u . M-am holbat pe geamul avionului cand acesta
viitor voiam sa ip faca doar amintiri frumoase.
opri pe un aeroport privat de la periferia orasului Rio.
-N o i ar trebui s3-p mulpimim. Shawna ranji. Nu a$ Asta da, privelipe.
fi ratat a?a ceva pentru nimic in lume.
Pe pista ne apeptau Gideon, Arnoldo, Manuel p
-S u n t de acord cu Shawna, spuse Megumi. A fost o
Arash. Top in pnute relaxate akatuite din pantaloni
excursie unica in viafa.
scurp pana la genunchi si tricouri. Top brunep p inalp.
Inchizand ochii, Shawna ip sprijini capul de bancheta. Superb de musculop. Bronzap.
-Saluta-1 pe Arnoldo din partea mea.
Erau aliniap ca un p r de mapni sport exotice
?tiam c3 Shawna p Arnoldo devenisera prieteni de
?i scandalos de scumpe. Puternice, sexy, periculos de
cand li se facuse cunopinpa in noaptea cand fusesem la rapide.
concertul Six-Ninths. Cred ca se simfeau in siguranpa
Nu aveam indoieli in privin^a fidelitapi sopilui meu,
unul cu celalalt. Shawna ip apepta iubitul, Doug, s3
dar daca a? fi avut vreun dubiu, simplul fapt de a-1 privi
se intoarca din Sicilia, unde urma un curs exclusivist
m-ar fi lini§tit. Prietenii lui erau moi p relaxap, cu mo-
pentru maestri bucatari. Arnoldo inca suferea de inima
toarele calmate dupa ture lungi p intense. Faptul c3 se
tranta, dar era un barbat care iubea femeile p cel mai
bucurasera de Rio - ?i femeile acestui ora$ - razbatea
probabil aprecia c3 se putea bucura de compania uneia
din fiecare fibra a trupurilor lor. Gideon insa era incor-
care nu voia nimic mai mult.
dat. Atent. Motorul lui mergea, torcand de dorin^a de a
Cary era intr-o situate oarecum similara. Ii era dor
fa$ni zgomotos de la zero la o suta in intervalul definit
dc Trey p nu il tenta sa p-o puna cu oricine, ceea ce era
de o singura bataie de inima bubuitoare. Nu imi luase
uria? pentru el. De regula atunci cand suferea facea sex nimeni barbatul la o tur3 de test.
pentru a uita. In schimb, isi petrecuse weekendul stand
Venisem la el cu intenpa de a-1 linipi, de a discuta o
pe langa Megumi, care ar3ta ca o c3prioara in lumina
strategic, de a-mi obloji orgoliul ranit. In schimb aveam
farurilor atunci cand se apropiau barbapi de ea. Cary
s3 fiu ?oferul care sa ii arda combustibilul.
fusese protectorul ei, avand grija ca lucrurile sa r3man3 Da, te rog.
relaxate p distractive pentru amandoi.
Am simpt o u?oar3 hurducatura cand scarile pe rop
Nu doar Gideon facuse progrese remarcabile.
au fost lipite de avion. Clancy iep primul. Urmatoarea
In ceea ce ma privea, ardeam de nerabdare s3 fiu din
a fost mama. Eu am iept dupa ea, oprindu-ma in capul
nou langa sopjl meu. Stresul ii declanp co$maruri, a$a
scarilor pentru a face o poza cu telefonul. Imaginea cu
c3 mi-am scos telefonul p i-am trimis un mesaj: „Viseaz3
Gideon p prietenii lui avea s3 ofere comentatorilor de
la mine“.
pe internet un alt subiect de conversape.
Dcscatu^area 321

Am ficut primul pas pentru a coborf, iar Gideon se imbatator. Gandurile mi se impra?tiara. Voiam sa il ca-
mi?ca de la loc, descruci$andu-§i brafele in timp ce venea Irtresc, sa ma free de el, il voiam gol ?i asudat, invaluit
spre mine. Nu ii puteam vedea ochii, doar pe mine re- In mirosul meu. Pe fafa mea, pe mainile lui, pe madula-
flectata In lentilele lui, dar simfeam intensitatea cu care nil lui.
ma privea. Facea sa mi se taie genunchii, forfandu-ma sa Soful meu nu era singurul care voia sa i§i marcheze
ma ag3f de balustrada pentru a-mi fine echilibrul. tcritoriul.
Gideon stranse mana lui Clancy. Tolera $i chiar reu$i - Eva Lauren, ma mustra mama. Stapaneste-te.
sa raspunda unei imbrafi$ari scurte din partea mamei. Vocea mamei ne calma instant pe amandoi. Mi-am
Dar nu i$i lua nici o clipa ochii de la mine, nici nu ince- desfacut picioarele din jurul ^oldurilor lui si 1-am lasat
tini mai mult de cateva secunde. sa ma coboare u§or pana am ajuns din nou la sol. M-am
De dragul lui incalfasem o pereche de sandale ro$ii desprins cu regret din bratele lui, mainile mele ridicand
cu toe care invitau la sex. O pereche de pantaloni scurfi, pentru o clipa ochelarii de soare ai lui Gideon pentru a
albi $i stramfi, abia imi acopereau fundul §i se inchideau putea sa il privesc in ochi. Furie... dorinta...
cu mult sub ombilic. Maioul era din dantela ro$ie, cu I-am §ters urmele de luciu de buze de pe gura cu de-
bretele subfiri. Spatele tip corset era legat cu o fundd de getele. Buzele lui erau umflate de la sarutul pasional,
satin ro$u. Imi prinsesem parul in cre^tet intro coafura curbele lui senzuale indulcite.
voit dezordonata. Gideon ma ciufuli $i mai tare cand Mi-a prins fafa in maini, degetele lui mari trecand
m3 intampina pe ultima treapta ?i i$i infipse mana in u§or peste buzele mele. Impingandu-mi capul pe spate,
parul meu. ma saruta pe varful nasului. Era tandru acum, bucu-
Gura lui se lipi de a mea ca $i cum nu ar fi observat ria feroce de a m3 fi vazut fiind temperata de faptul ca
luciul ro?u pe care mi-1 aplicasem pe buze. Eu am ramas m3 atinsese.
suspendata in 2mbrafi?area lui, cu picioarele desprinse - Eva, zise Arnoldo, venind langa mine cu un zambet
de la sol, sub braful lui incoladt strans in jurul taliei vag pe fata atragatoare. Ma bucur atat de mult sa te vad.
mele. Infa^urandu-ma in jurul lui, mi-am incrucisat glez- M-am intors sa il salut, cuprinsa de anxietate. Imi do-
nele pe $alele lui, impingandu-ma in sus $i facandu-l sa ream sa fim prieteni. Voiam sa ma ierte ca il ranisem pe
i?i dea capul pe spate, in timp ce eu ma incolaceam in Gideon. Voiam...
jurul lui, cu limba infipta adanc in gura lui. Mana pe Arnoldo ma saruta direct pe gura. Naucita, nu am
care m io bagase in par alunecase in jos, prinzandu-ma §i reactionat nicicum.
sprijinindu-ma, degetele lui framantandu-mi fundul in -Jos! latra Gideon.
felul acela autoritar $i posesiv pe care il adoram. -N u sunt caine, ii arunca Arnoldo in replica §i m3
-A sta e al dracului de sexy, spuse Cary de undeva privi amuzat. A tanjit intruna dupa tine. Acum pofi
din spatele meu. pune capat torturii lui.
Manuel scoase un fluierat strident. Anxietatea mea se risipi. Arnoldo era mai cald fafa
Pufin imi p3sa de ce fel de spectacol ofeream. Cor- de mine decat fusese recent, amintindu-mi mai degraba
pul tare al lui Gideon era delicios, iar gustul lui era cum fusese cand ne cunoscuseram initial.
322 6/lvia Da/ Descatu$area 323

- $ i eu ma bucur mult sa te vSd, Arnoldo. ilar el mi-a dat mainile la o parte, inchizandu-mi el rapid
Arash a fost urmatorul. Cand ridica ambele maini centurile inainte de a se instala la locul lui. Imi intinse o
sa ma atinga pe fa^a, braful lui Gideon fasni intre noi. pereche de ca§ti, apoi isi puse $i el una.
-N ici macar sa nu te gande$ti, il avertiza el. - Sa mergem, ii spuse pilotului.
- Nu-i corect. Eram deja in aer pana sa apuce Gideon sa i$i puna
Eu i-am aruncat o bezea. $i el Centura.
Manuel proceda mai viclean. Veni in spatele meu
ma ridica de pe picioare, lipindu-§i zgomotos buzele de Eram muta de uluire pe cand am ajuns la hotel, inca
lateralul fe^ei mele naucita dupa ce vazusem orasul Rio lafaindu-se sub noi,
- Buna dimineafa, frumoaso. cu plajele punctate de cladiri inalte $i dealurile acoperite
-B u n a, Manuel, i-am spus eu razand. Te distrezi? cu favele vopsite in culori intense. Drumurile de sub noi
- $ i inca cum. erau ticsite de ma§ini, traficul impresionant de sufocant
Punandu-ma jos, imi facu cu ochiul. chiar si in comparatie cu drumurile pe care le facusem
Gideon parea sa se fi calmat in tro oarecare masura. ca naveta in Manhattan. Faimoasa statuie Hristos Man-
Stranse rnana lui Cary ?i ii puse cateva intrebari scurte tuitorul scanteia pe muntele Corcovado in departare, in
despre Ibiza. dreapta mea, cand am trecut pe langa Sugarloaf $i am
Prietenii lui facura cunostinta cu mama, care i$i ac- urmat linia farmului pana la Barra da Tijuca.
tiva instant farmecul, obtinand rezultatele scontate - Cu masina ne-ar fi luat cateva ore sa ajungem la ho­
pareau top captivapi. tel de la aeroport. In schimb, zborul dura doar cateva
Gideon mi-a prins mainile intr-ale lui. minute. Am intrat in apartamentul lui Gideon inainte
-A i papaportul? ca mintea mea chinuita de diferenta de fus orar sa apu­
-D a . ce sa priceapa pe deplin ca fusesem in trei pari in tot
- Bun. Sa mergem. atatea zile.
Se indeparta in pas vioi. Vientos Cruzados Barra era la fel de luxos ca toa-
Grabindu-ma sa tin pasul cu el, am aruncat o privire te proprietatile Crosswinds pe care le vazusem, dar
peste umar spre grupul pe care il lasasem in urma noas- avea o nota de culoare locala care il facea unic. Apar­
tra. Acestia se indreptau intro alta direcpie. tamentul lui Gideon era la fel de mare ca acela pe
-$i-au petrecut weekendul cu noi, zise el, raspunzand care il avusesem eu in Ibiza, iar priveli$tea lui era la fel
tntrebarii mele nerostite. Ziua de azi ne apartine. de impresionantA.
M-a trecut rapid prin vama, apoi ne-am intors pe pis- M-am oprit sa admir plaja de pe balcon, observand
ta, unde ne a$tepta un elicopter. $irurile nesfar?ite de tarabe cu nuca de cocos $i corpurile
Lamele rotorului incepura sa se invarta cand ne-am aurii de pe plaja. Aerul rasuna de samba, senzuala ?i sexy
apropiat. Raul aparu pe nea$teptate ?i ne deschise porti- §i vioaie. Am facut o poza, apoi am incarcato, alaturi de
era din spate. Gideon ma ajuta sa urc, intrand ?i el exact cea cu baie^ii pe pista, in contul meu Instagram. Privelif-
in spatele meu. Am dat sa-mi pun Centura de siguranta, tea de aid... #RioDeJaneiro
324 Sylvia Day Descatu$area 325

I-am etichetat pe top p am descoperit ca Arnoldo ffl- Clatinand din cap, i-am spus:
cuse o poza cu mine p Gideon s&rutandu-ne pasional pe - Nu e nevoie sa-mi dovedepi nimic.
aeroport. Era o fotografie excelenta, sexy p intima. Ar- El ma fixa cu privirea. Fara ochelarii de soare i se
noldo avea cateva sute de urmaritori, iar fotografia avea vedeau cearcanele de sub ochi.
deja zeci de comentarii p aprecieri. - Nu ai dormit noaptea trecuta.
Prieteni dragi bucur&ndu-se de #RioDeJaneiro si unul de Nu era o intrebare. Ar fi trebuit sa piu ca nu avea
celalalt. sa doarma.
In acel moment telefonul lui Gideon suna, iar el - O s3 repar lucrurile.
se retrase. L-am auzit vorbind in alta camera p l-am - Nu e nimic stricat.
urmat. Nu ne spuseseram nici un cuvant de cand pie- - Te-am auzit la telefon, rosti el incordat.
caseram de la aeroport, ca p cum ni le-am fi pastrat M-am sprijinit de cadrul usii. $tiam cum se simpse el
pentru o conversatie intima. Sau poate ca pur p simplu cand il sarutasem pe Brett - capabil sa ucida. Se batuse-
nu aveam nevoie sa ne spunem nimic. Lumea n-avea ra ca animalele. O confruntare fizica violenta nu fusese
decat sa vorbeasca p sa raspandeasca minciuni. Noi §ti- o oppune pentru mine. Corpul meu se descotorosise de
am ce exista intre noi. Nu trebuia explicat, justificat gelozie in singurul mod posibil.
sau exprimat. - F a ce trebuie sa faci, am murmurat eu. Dar eu nu
L-am gasit pe Gideon intr-un birou, stand in fa{a am nevoie de nimic. Sunt bine. Tu p cu mine - noi -
unei mese de scris in forma de U, acoperita cu fotografii suntem bine.
p notice, dintre care unele se revarsasera pe podea. In- Gideon inspira adanc. Expira lent. Apoi isi duse mai-
caperea era intoarsa pe dos, profund diferita de ordinea nile la spate si isi trase tricoul peste cap. Isi arunca sanda-
rigida pe care o pastra de regula sopil meu. Mi-a luat o lele din picioare p ip desfacu pantalonii scurp, lasandu-i
clipa pana mi-am dat seama ca fotografiile ilustrau inte- sa cada pe podea. Nu purta nimic pe dedesubt.
riorul unui club care se potrivea cu fundalul pe care il L-am privit apropiindu-se de mine gol pu$ca, ob-
vazusem in fotografia in care fusese surprins Gideon cu servandu-i liniile mai intunecate de bronz p rigidita-
ocazia Cinco de Mayo. tea madularului. Era imposibil de erect, cu testiculele
Mi s-a p3rut oarecum straniu ca ajunseseram aman- deja ridicate p stranse. Top muschii i se flexau cand se
doi la aceeap idee. Dar era in acelap timp p grozav. mi?ca. Coapsele lui puternice, abdominalii patnpop,
M-am intors sa plec. biceppi grop.
- Eva. Stai. Eu nu m-am mi^cat, aproape nu am indraznit sa res-
I-am aruncat o privire. pir, aproape nu am clipit. Ma uluia faptul ca ii puteam
- Maine-diminea^a e mai bine, zise el oricui se afla (ace fapi. Era cu aproape treizeci de centimetri mai inalt
la celalalt capat al firului. Trimite-mi un mesaj cand ai p cu vreo patruzeci p cinci de kilograme mai greu decat
confirmarea. Gideon inchise p puse telefonul pe modul mine. $i puternic. Atat de puternic.
silenpos, lasandu-1 jos langa ochelarii de soare. Vreau sa Cand faceam dragoste, ma excita sa stau intinsa sub
vezi astea. el $i sa simt toata acea for^a incredibila concentrata
326 Sylvia Day Descatu§area 327

exclusiv pe a oferi placere trupului meu p a se desfata la El inchise telefonul, iar salteaua se lasa cand veni spre
randul lui cu el. mine, buzele lui trecand u$or peste fundul meu, apoi
Ajunse la mine p ma trase in bra{ele lui. Isi incli- urcandu-mi pe §ira spinarii pana la umar. Se tolani langa
na capul pentru a-mi captura gura intr-un sarut pasuv mine, sprijinindu-§i capul intr-o mana. Cu cealalta ma
nal p adanc. Savurandu-ma si bucurandu-se pe indelete mangaia in sus §i in jos pe spate.
de mine. Lingand u$or p seducandu-ma cu buzele. Nu Eu m-am intors sa il privesc.
mi-am dat seama ca imi dezlegase maioul pana nu mi 1-a -C a te limbi ?tii?
impins in jos pe brate. Isi strecura degetele mari pe sub - Pupn din multe ?i mult din cateva.
betelia pantalonilor mei scurti, tragandu-i dintr-o parte -H m m .
intr-alta peste pielea mea sensibila, pana se opri din sS- M-am arcuit spre atingerea lui. El ma saruta din nou
rut pentru a se lasa pe vine p a ma ajuta sa ies din haine. pe umar.
Am scancit, dorindu-mi mai mult. - Ma bucur ca esti aici, murmura el. Ma bucur ca am
- Hai sa lasam sandalele in picioare, murmura el, in- ramas.
dreptandu-se complet de spate. - Ocazional mai am §i idei bune.
Ochii ii erau atat de scanteietor de albapri incat imi - La fel §i eu.
aminteau de apa in care facuseram baie goi cand ne Sclipirea lasciva din ochii lui imi arata exact la ce se
casatoriseram. gandea.
Nu dormise toata noaptea, apoi ip petrecuse aproape
Mi-am incoladt brafele in jurul umerilor lui, iar el
doua ore tragandu-mi-o superlent. Terminase de trei ori,
ma ridica, ducandu-ma in dormitor.
prima data cu asemenea intensitate incat maraise. Tare.
$tiam ca sunetul se auzise probabil prin ferestrele deschi­
- $ i cateva chifle cu ca^caval, i-am spus lui Gideon,
se. Eu ajunsesem la orgasm doar auzindu-1. Si era gata sa
care a transmis completarea mea in portugheza, facand
o faca din nou. Era intotdeauna gata. Norocul meu.
comanda pentru room-service.
M-am rostogolit pe o parte, cu fata spre el.
Stand intinsa pe pat pe burta, cu fafa spre usile glisan-
- E nevoie de doua femei pentru a te epuiza?
te deschise ale balconului, am ridicat calcaiele deasupra
Fafa lui Gideon se inchise instantaneu.
fundului, inca purtand sandalele care erau o invitatie la -Refuz sa vorbesc despre asta.
sex. Dar nimic altceva. Mi-am sprijinit barbia pe bra^ele Eu 1-am atins pe obraz.
incruci$ate. Briza calda a oceanului era placuta pe pielea - Hei. A fost o gluma, iubitule. Una proasta.
mea, racorindu-mi transpirapa care imi acoperea fiecare El se rostogoli pe spate p lua o perna, punand-o intre
centimetru din mine. Ventilatorul de deasupra patului, noi. Apoi intoarse capul spre mine cu o cuta de incrun-
cu palele de mahon sculptate in forma de Frunze de pal­ tare intre sprancene.
mier, se invarteau lenese pe tavan. - I n trecut exista o... senzade de gol. In mine, zise
Am tras adanc aer in piept §i am simpt miros de sex el incet. Tu ai numit-o pustiu. Spuneai c3 1-ai umplut.
§i de Gideon. A§a e.
328 Sylvia Day Descatuearea 329

Ascultandu-1, m-am mulpimit sS a$tept. Gideon imi Tinandu-ma de jolduri, intra in mine. Alunecand
vorbea. Imi imparta^ea ceva. Ii era greu ?i nu ii pl&cea. adSnc §i lent. Gemu de placere masculina, iar degetele
Dar iubirea fata de mine era mai puternica. mele se stransera de placere in sandale.
-T e asteptam pe tine. Imi dadu la o parte parul de -Dumnezeule. Mi-am sprijinit fruntea de pat $i am
pe obraz. O duzina de femei nu ar fi reu$it ceea ce ai reu- gemut. E?ti atat de tare.
?it s3 faci tu. Dar... Dumnezeule! I?i trecu ambele maini Buzele lui se apasara pe umarul meu. I?i roti soldu-
prin par. Distracpile faceau s3-mi fie mai usor sa nu ma rile, dezmierdandu-ma pe dinauntru, impingandu-se su-
gandesc la asta. ficient de adanc cat sa imi provoace o foarte mica doza
-S i eu pot sa fac asta, am tors eu, dorindu-mi sa il de durere.
vad din nou fericit si jucaus. Pot sa te fac sa nu te gan- - Ma excip, zise el ragusit. Nu pot sa imi blochez reac-
de$ti la nimic. pa asta. $i nici nu vreau.
-Pustiul a disparut. L-ai umplut tu. -N u o face. Mi-am arcuit spatele, impingandu-ma
Aplecandu-ma peste el, 1-am sarutat. spre mfscarea relaxata ?i masurata a $oldurilor lui. Asta
- Acum ip umplu §i patul. era starea lui de spirit azi. Blanda. Generoasa. Facea dra-
El i§i schimba pozipa, ridicandu-se in genunchi ?i goste. Nu te opri.
luandu-ma in bra{e, aruncandu-ma pe perna astfel incat Bratele lui se sprijinira de o parte si de alta a mea,
sa fiu cu fundul ridicat in aer. palmele apasandu-i-se in saltea. Ma dezmierda cu
- A$a te vreau. toata fa(a.
Eu i-am aruncat o privire peste umar. - Iti propun o in^elegere, ingera§. O s3 m3 declar
- Tii minte ca urmeaza sa ni se serveasca masa in ca­ epuizat cand te declari §i tu.
mera, a§a-i?
- Au spus ca va dura intre patruzeci §i cinci §i saizeci -U f . M-am studiat in oglinda, rotindu-ma cand pe
de minute. o parte cand pe alta. Nu e niciodata o idee buna s3 te
-T u esti §eful suprem. Nu le va lua atata. imbraci in bikini dupa ce infuleci ca un pore.
Gideon avansa, poziponandu-se intre picioarele Am tras de sutienul tip banda al costumului de baie
mele. verde smarald pe care Gideon mi-1 luase din magazinul
- Le-am spus sa se intinda pe o ora intreaga. din hoi, apoi am incercat sa rearanjez pozipa chilotului.
Eu am ras. Crezusem ca pranzul avea sa fie o pau- El ap3ru din spatele meu, aratand sexy §i delicios in­
za. Aparent, doar timpul necesar pentru a suna fusese tro pereche de pantaloni de surf negri. Bra^ele lui se
pauza. incolacira in jurul meu din spate, ridicand in palme
Gideon imi prinse fesele in ambele maini §i le stran- greutatea sanilor mei.
se, framantandu-le. - Ar3ti fantastic. Vreau sa ip smulg costumul de baie
- Doamne, ai cel mai fantastic fund. E reazemul per­ cu dinpi.
fect pentru a face asta... - Fa-o.
330 Sylvia Day Descatu$area 331

De ce sa mergeam la plaja? Fuseseram la plaja Fotografiile cu noi doi in Westport care fusesera
weekendul trecut.
(acute publice in trecut il infap?au pe Gideon pntuin-
-M ai vrei sa existe poze cu noi doi aid? Privirea lui du-ma sub el, cu valurile de la tarm izbindu-se de picioa-
o intalni pe a mea In oglinda. Daca nu, eu n-am nimic rele noastre. In node fotografii eram in soare, cu el lafait
impotriva sa te arunc inapoi in pat ?i sa imi fac din nou pe spate si eu intinsa peste el, cu bratele incrucisate peste
toate poftele cu tine.
nbdominalii lui ?i barbia sprijinita in palme. Discutam,
Eu mi-am muscat marunt buza, dezbatand in sinea
privirea mea fiind apntita asupra chipului lui, in timp ce
mea.
el era cu ochii pe mine si isi trecea degetele prin parul
Gideon ma trase din nou langa el. Cand eram fara
meu. Da, croiul brazilian al costumului meu de baie imi
tocuri i?i putea sprijini barbia pe cre$tetul meu.
expunea fundul, dar ceea ce ie?ea cu adev3rat in eviden-
-N u pop decide? In regula, vom merge la plaja,
pi era intensitatea privirii lui Gideon concentrata asupra
ca sa nu regrep mai tarziu ca nu ai facut-o. Treizeci de
mea ?i familiaritatea relaxata si confortabila dintre noi.
minute... o ora... apoi ne vom intoarce aici pana trebuie
sa plecam. Mama ma privi. Ochii ii erau umbrip de o tristete pe
care nu o puteam in^elege.
Eu m-am topit. Intotdeauna se gandea la mine ?i la
ceea ce aveam eu nevoie. - Sperasem ca voi doi vep avea o viata normala ?i li-
- Te iubesc atat de mult. ni§tita. Dar lumea nu o s3 va lase sa train asa.
Expresia care aparu pe chipul lui aproape imi facu Fotografia luase cu asalt internetul la scurt timp dupa
inima sa stea in Ioc. ce fusese postata pe un site media. Se faceau speculapi la
jT u ma crezi, ?opti el. Intotdeauna. greu. Cum puteam sa ma aflu cu Gideon in Rio
Intorcand capul, mi-am lipit obrazul de pieptul lui $i sa nu ma deranjeze faptul ca si-o trasese cu alte doua
- Intotdeauna. femei? Chiar atat de perversa era via^a noastra sexuala?
Sau poate nu era Gideon Cross barbatul din fotografia
-E ste o poza superba, ?opti mama, vorbind incet facuta in club.
pentru c& baiepi dormeau top. Luminile din cabina Inainte sa adoarma, Gideon imi spusese ca echipa lui
avionului erau scazute ?i top barbapi erau intin?i in sca- de relapi cu publicul lucra non-stop, raspunzand la tele-
unele lor. Doar ca mi-a? dori sa nu p se vada atat de mult foane $i administrand conturile lui de media sociala. Imi
din fund. spusese ca de restul urma sa se ocupe personal dupa ce
Eu am zambit cu privirea apntita asupra tabletei din ajungeam acasa, de?i fusese evaziv in privin^a mijloacelor
mana ei. Vientos Cruzados Barra avea fotografi angajap pe care intenpona sa le foloseasca.
sa se ocupe de numeroasele evenimente, convenpi ?i - E§ti secretos, il acuzasem eu, fara a ma supara.
nunp care aveau loc in superbul hotel. Gideon ii ceruse - Deocamdata, consimpse el cu un zambet vag.
unuia dintre acedia sa ne fotografieze pe plaja, punan- Mi-am pus o mana peste cea a mamei.
du-1 sa ne faca pozele de la d istan t, astfel c 3 eu nici m 3- - O sa fie bine. Nu vom fi intotdeauna atat de intere-
car nu stiusem nimic. sanp pentru alpi. $i vom pleca din ora? o luna inneaga
332 Sylvia Day Desc&tu$area 333

dupa nunta. Asta inseamna aproape o viapi de om fara -N u e nici macar ?apte! Tu nu pleci niciodata la
ve§ti despre noi. Mass-media ip va gasi un alt subiect. munca atat de devreme.
-A sa sper, ofta ea. Te casatorepi sambata. Nu-mi vine -A m chestii de facut. Ip incheie rapid nasturii de
sa cred. Inca mai sunt atat de multe de facut. la c3ma$a. Nu m3 mai cicali.
Sambata. Nu mai erau decat vreo cateva zile. Nu ere- -N u te cicalesc.
deam c3 era posibil ca eu p Gideon sa ne simpm mai Imi arunca o privire amuzata.
casatoriti decat ne simteam deja, dar avea sa fie placut sa - Nu ti-ai luat portia cu mine ieri?
ne rostim juramintele sub ochii familiilor noastre. - O, Doamne. Dar piu c3 e$ti cam ingamfat.
-C e-ar fi sa treci maine pe la apartamentul pent­ El se a?ez3 ?i i$i puse ?osetele.
house? am sugerat eu. Mi-ar placea la nebunie sa il vezi p -N u-p face griji, ingera?. O sa-p mai dau o porpe
putem discuta orice mai trebuie inca decis. Luam pran- dupa ce m3 intorc acasa.
zul acasa p stam a§a, doar noi doua. - Vreau s3 dau cu ceva in tine in momentul 3sta.
Ea se lumina la fa^a. Gideon se imbrScase fulgerator de repede si totusi
- Ce idee minunata! Mi-ar placea la nebunie, Eva. arata cumva atat de rafinat ?i perfect. Ceea ce nu facu
Aplecandu-ma peste bratul scaunului, am sarutat-o decat s3 imi strice $i mai mult dispozipa.
pe obraz. -N u m3 mai privi atat de posaca, m3 mustra el, aple-
- $ i eu. candu-se s3 m3 sarute pe cre§tet.
- Mie imi ia o ve?nicie s3 ar3t la fel de bine cum arap
-N -ai de gand nici macar sa tragi un pui de somn? tu far3 nici un efort, am bombanit eu. Si porp cravata
mea favorita.
Uluita, 1-am privit pe Gideon cercetand in graba hai-
nele din dulapul lui. Ii scotea in evidenta culoarea ochilor, facea s3 nu mai
pop vedea nimic in afar3 de el si cat de chipe? era.
Nu purta decat o pereche de boxeri, iar parul p-l us-
Gideon imi zambi.
case cu prosopul dupa dupil pe care il facuse in clipa
- $tiu. Dupa ce ma intorc acasa, ai vrea s3 ti-o trag in
cand ajunsesem acasa. Eu eram pe pat, simpndu-ma ex-
timp ce o port?
tenuata p stoarsa de energie, dep dormisem in avion.
Eu mi-am imaginat scena si expresia mea posomorata
-V a fi o zi scurta, spuse el, scotand un costum
disparu. Cum ar fi fost dac3 si-ar fi deschis pur $i simplu
gri-inchis. Voi ajunge devreme acasa.
piptl §i mi-ar fi pus-o imbracat intr-unul dintre costu-
-A i sa capep o raceala daca nu dormi suficient.
mele lui impozante? Absolut dogoritor. Din mai multe
Nu vreau sa fii bolnav la nunta noastra sau in luna de puncte de vedere.
miere.
-Transpiram prea mult. M-am bosumflat la acest
El ip lua de pe suportul de cravate exact cravata al- gand. Am distruge-o.
bastra pe care o iubeam. -A m o duzina. Se indrepta de spate. Ramai acasa
-N -o sa ma imbolnavesc. azi, a$a-i?
M-am uitat la ceasul de pe noptiera lui. -S ta i a§a. Ai o duzina din cravatele alea?
334 Sylvia Day Descatu$area 335

- E preferata ta, rSspunse el sitnplu, ca .si cum acest - Va fi minunat, mama. Absolut fantastic. $i vom fi
lucru ar fi explicat totul. Ceea ce presupun ca era adevS- cu topi atat de fericip incat nu ne va pasa daca totu?i ceva
rata. Vei fi acas5, da.7 repeta el. merge prost. Ea se crispa, iar eu m-am grabit sa adaug:
- Da, peste cateva ore va veni mama, ?i am de dat Ceea ce nu se va intampla. Tot personalul va avea grija sa
ni?te telefoane. faca totul cum trebuie. E ziua cea mare a ?efului lor.
Gideon porni spre u?a. - Da. Incuviinta din cap, parand u?urata. Ai drepta-
-Trage un pui de somn, ingerul meu ursuz. Viseaza-ma. te. Se vor stradui ca totul sa fie perfect.
- Da, da, am bombanit eu, strangand o pema in bra- - $i chiar asa va fi.
£e $i inchizand ochii. Cum ar fi putut sa nu fie? Eu ?i Gideon eram deja
L-am visat. Fire?te. casatorip, insa a-i sarbatori ziua de na?tere era ceva ce nu
mai facuseram impreuna pana acum. De-abia astepta.
-M ajoritatea raspunsurilor la invitapi au sosit deja, Smartphone-ul meu m-a anunfat ca primisem un me-
zise mama, trecandu-si degetele peste ecranul tactil al saj. L-am luat ?i am citit mesajul, incruntandu-ma. Apoi
laptopului ei pentru a-mi arata un tabel in Excel care m-am intins dupa telecomanda televizorului.
mi-a impaienjenit privirea. Nu ma a?teptam sa vina atat - Ce e? ma intreba mama mea.
-N u ?tiu. Gideon vrea sa aprind televizorul.
de multa lume in condipile in care au fost anunpip atat
de tarziu. Stomacul mi se stranse, ingrijorarea impingand de-
oparte nerabdarea pe care tocmai o simpsem. Cat de
- Asta e un lucru bun, nu?
multe mai aveam sa fim nevoip sa induram?
Sincer, habar nu aveam. Nici macar nu ?dam foarte
Am selectat postul pe care il indicase el ?i am re-
clar cine erau top cei care fusesera invitap la receppe.
cunoscut platoul unui talk-show popular. Spre socul
$tiam doar ca urma sa aiba loc duminica seara, la unul
meu, Gideon tocmai se instala intr-un scaun la o masa
dintre hotelurile din ora? ale lui Gideon.
rotunda, inconjurat de cele cinci gazde femei - intr-un
Altfel nu am fi reu?it nici cum sa obpnem spatiul de
ropot de aplauze, ppete excitate ?i fluieraturi. Indiferent
care aveam nevoie. Scott nu mi-o spusese niciodata in
ce ar fi crezut despre fidelitatea lui, femeile nu ii puteau
fata, dar nu puteam sa tvu-mi imaginez ca evenimentul rezista. Charisma lui ?i senzualitatea pura erau de un mi-
altcuiva fusese reprogramat in ultima clipa. §i numarul lion de ori mai intense in persoana.
de camere pe care le rezervasem pentru a caza rudele din - O, Doamne, ?opti mama mea. Ce face?
partea tatalui meu... Nici la acest aspect nu ma gandisem Am dat volumul mai tare.
cand alesesem ziua de na?tere a lui Gideon drept data Dup 8 cum era de asteptat, dupa ce il felicitara in
a nunpi. privin^a logodnei noastre, gazdele deschisera direct
- Da, e grozav. subiectul excursiei la Rio $i a faimoasei fotografii cu un
Mama mea imi zambi, insa era un zambet tensionat. menage-a-trois in club. Desigur, pnura sa sublinieze ca fo-
Era stresata la maximum, iar eu ma simteam prost ?i tografia nu putea fi aratata in direct deoarece era prea
pentru acest lucru. deocheata. Insa spectatorii erau invitap sa acceseze site-ul
336 Sylvia Day Descatu$area 337

emisiunii, a c5rui adresa apSrea pe un banner intens co- - Evident, continua el, indreptandu-p din nou pri-
lorat care circula in perm anent la baza ecranului. virea asupra gazdelor, nu puteam sa ma aflu p in New
-V ai, cats subtilitate, se rSsti mama. De ce acords York, p in Brazilia in acelap timp. Fotografia care a fa-
subiectului un plus de atenpe? cut senzape pe internet a fost modificata digital pentru
Eu i-am facut semn sa taca. a se indeparta logo-ul clubului. Se poate vedea brodat
-A re un plan. pe draperiile salonului VIP. Nu a fost nevoie decat de
Cel pupn, eu a$a speram. programul potrivit p de cateva operapi rapide pentru a-1
Tinand in ambele maini o cans de cafea marcata cu face sS disparS.
logo-ul emisiunii, Gideon a^tepta cu o expresie ganditoa- - Dar fetele au fost acolo, replica una dintre gazde, iar
re, in timp ce gazdele spuneau fiecare ce aveau de spus ceea ce se intampla cu ele era real.
inainte de a-1 lasa pe el sS vorbeascS. - E drept. Mi-am trait viata inainte sa o cunosc pe
- Mai este cazul sS se organizeze petreceri de luat adio sopa mea, rSspunse el calm, refuzand sa ip ceara scuze.
de la burlacie? intreba una dintre gazde. Nu pot schimba acest lucru, din pacate.
- Ei bine, asta e unul dintre aspectele pe care pot sS le - $ i ea p-a trait viata inainte de tine. Ea e acea Eva
lamuresc, interveni Gideon, inainte ca gazdele sa incea- despre care se vorbepe intr-o piesa a formapei, aaa,
pS sa dezbatS subiectul. Cum eu p Eva ne-am casStorit Six-Ninths. Miji u$or ochii. Fata de aur.
luna trecuta, iar eu nu mai sunt burlac, nu putea fi o Era evident ca gazda citea informapa de pe un
petrecere a burlacilor. teleprompter.
- Da, ea e, confirms Gideon.
In spatele lor, pe un uria$ ecran video, logo-ul emi­
Tonul ii rSmasese neutru. Parea netulburat. Dep pi-
siunii a fost Inlocuit cu o fotografie cu Gideon sSrutan-
am cS emisiunea nu era niciodata atat de spontanS pe
du-mS dupa ce ne rostiseram juramintele.
cat parea, tot aveam o impresie de irealitate privind cum
Mi s-a oprit respirapa exact deodata cu icnetul
vieple noastre erau folosite pentru a imbunatap specta-
publicului prezent in direct.
culos rating-ul unei emisiuni matinale.
- Uau, am murmurat eu. Ne-a dat de gol.
Pe ecran aparu o fotografie cu mine p cu Brett la lan-
Am auzit prea pupn din torentul de conversape care
sarea videoclipului Fata de aur in Times Square p pentru
a urmat dezvaluirii, prea naucita de ceea ce facea pentru
o clips se difuzS un fragment din piesa.
a procesa totul. Gideon era un barbat care pnea atat de - Ce parere ai despre asta?
mult la intimitatea lui. Nu oferea niciodata interviuri Gideon le oferi unul dintre zambetele lui rare.
personale, doar interviuri pe subiectul Cross Industries. - DacS a? fi compozitor, p eu a§ compune balade des­
Fotografia cu noi doi a fost inlocuita cu mai multe ca­ pre ea.
dre surprinse in acelap club de noapte in care cele doua Ecranul afip o fotografie cu mine p cu Gideon in
brunete se coco^aserS pe el. Cand Gideon arunca o privi- Brazilia. Aceasta a fost urmatS in scurt timp de poza cu
re spre public p sugerS ca unii dintre ei cuno$teau poate noi doi in Westport p de o serie de cadre surprinse cand
clubul respectiv, primi cateva strigate afirmative. papsem pe covorul ro§u la diverse evenimente caritabile.
338 (Sylvia Day Descatu$area 339

In toate aceste fotografii privirea lui Gideon era apntita - Dar il cuno?ti? Sau o cuno?ti? Si persoana respecti-
asupra mea. va nu te place.
-O o o , e bun la asta, am spus eu mai mult pentru - Asa e - in ambele privin£e.
mine. Mama era ocupata sa-?i inchida laptopul. E sincer, - E vorba de o fosta prietena? Un fost partener de
dar totu?i suficient de deta?at si increzator cat sa para a fi afaceri?
legendarul Gideon Cross. Si le-a dat o tonS de fotografii Singura gazda care mai mult ascultase schimba
cu care sa lucreze. macazul:
Era totodata o alegere buna sa opteze pentru forma- - i n privin^a lui Corinne... Ce-ar fi sa ne spui care e
tul de talk-show cu mai multe gazde femei, interesate povestea cu ea, Gideon?
sa exploreze subiecte care priveau femeile. Acestea nu Soptl meu puse jos cana din care tocmai luase o
aveau sa inchida ochii la presupusa lui infidelitate, nici inghiptura.
macar sa abordeze cu menajamente subiectul. Emisiu- - Eu ?i doamna Giroux am avut o relatie in facultate.
nea avea sa limpezeasca situatia intr-un fel in care un Am fost logodip o vreme, dar chiar ?i la momentul re-
interviu cu un prezentator barbat nu ar fi reu?it, poate, spectiv relapa nu avea nici un viitor. Eram imaturi ?i, la
s3 o faca. drept vorbind, prea imaturi pentru a ?ti ce ne doream.
Una dintre gazde se apleca in fapi. - Atata tot?
- Sa fii tanar ?i confuz nu e nici prea interesant, nici
-S e pregate?te o carte despre tine in momentul de
prea deocheat, nu-i a?a? Am ramas prieteni dupa ce ea s-a
fa^a, nu-i a?a? Scrisa de fosta ta logodnica?
casatorit. Imi pare rau ca simte nevoia sa puna pe taraba
O fotografie cu Gideon ?i cu Corinne la petrecerea
acea perioada anume din vietile noastre acum ca sunt
Kingsman Vodka aparu pe ecran, starnind un murmur
casatorit. Sunt sigur ca situatia e la fel de penibila pentru
colectiv in public. Eu am sera?nit din dinpi. Arata rapitor
Jean-Francois cum e ?i pentru mine.
de frumoasa, ca intotdeauna, si completa atat de bine
- E vorba de sotul ei, a?a-i? Jean-Francois Giroux.
frumusetea bruneta a lui Gideon.
II cuno?ti?
Am ales sa cred ca realizatorii emisiunii facusera sin-
Pe ecran aparura Corinne ?i Jean-Francois in tinu te
guri rost de imaginea aceea.
de seara la un eveniment de gala. Formau un cuplu atra-
-Scrisa de un autor anonim, de fapt, raspunse el.
gator, de?i contrastul dintre cei doi barbati nu il flata
De cineva care are un dinte impotriva mea. Ma tern ca pe francez. Nu putea concura cu Gideon, insa, la drept
doamna Giroux e folosita ca un instrument de razbuna- vorbind, cine ar fi putut?
re, iar ea nu-?i da seama. Gideon incuviinta din cap.
- Nu stiam acest lucru. Cine e autorul anonim? - Suntem parteneri de afaceri.
I?i indrepta privirea spre public si explica rapid ce era - Ai discutat cu el despre asta?
un autor anonim. - Nu. E un subiect pe care nu il discut deloc, de regu-
-N u-m i permit sa spun cine scrie cu adevarat cartea. la. Zambetul acela vag ii aparu din nou pe buze. Sunt
Gazda insista: proaspat casatorit. Am alte lucruri la care sa ma gandesc.
340 Sylvia Day Desc&tu$area 341

Eu am batut din palme. - Voi fi bine. Am discutat despre ce era mai impor­
- Ura! Asta a fost ideea mea. I-am spus sa le reamin- tant. Te sun mai tarziu.
teasca mereu oamenilor ca ea e casatorita si ca il cunoa?- Mima un s3rut pe ambii mei obraji, apoi pleca.
te pe sopil ei. Lasandu-ma sa cad din nou pe canapea, am pus pas-
$i aruncase cu noroi p in Deanna. Ip jucase bine tilele pe masu^a de cafea p am urmarit restul interviului
mana, per ansamblu. cu Gideon.
-T u stiai ca intenponeaza sa faca asta? ma intreba
mama, parand oripilata.
Eu am privit-o, incruntandu-ma cand am vazut-o
cat de palida era. Avand in vedere bronzul pe care il
dobandise in ultimele doua weekenduri, acest lucru
ma ingrijora.
- Nu. Habar n-am avut. Am discutat despre proble-
ma Giroux cu ceva vreme in urma. Epi bine?
Ea ip apasa degetele pe tample.
- Ma doare capul.
-M a i rezista pana se termina emisiunea p ip aduc
ceva pentru asta. Mi-am indreptat din nou privirea spre
televizor, dar incepuse o pauza publicitara. Am fugit
la dulapiorul de medicamente din baie p m-am intors
zdranganind un flacon mic de pastile, surprinsa sa con­
stat ca mama ip strangea lucrurile. Pleci? Cum r&mane
cu pranzul?
-S u n t obosita, Eva. Ma due acasa sa ma culc.
-A i putea sa tragi un pui de somn aici, in camera
de oaspep.
Ma gandeam ca i-ar fi placut acest lucru. In fond,
Gideon reprodusese cu exactitate designul dormitorului
din apartamentul meu in camera aceea. Un gest atent,
chiar daca grept orientat, facut in incercarea de a-mi ofe-
ri un colp^or in care sa ma simt in siguran^a in casa lui,
intr-un moment al relapei noastre in care nu eram sigura
daca sa lupt mai departe sau sa fug pur p simplu.
Mama clatina din cap si ip petrecu peste umar curea-
ua genpi de laptop.
Descatu$area 343

?i certificatui de deces al lui Jackson Tramell, in care


Lauren Kittrie e indicate ca fiind Sofia lui. A murit la
mai pufin de un an dupa ce s-au casatorit.
Eu m-am concentrat pe cea mai importanta
informafie.
- Lauren a minfit in privinfa ora?ului ei natal?
Angus incuviinfa din cap.
-C eea ce e destul de u?or de facut.
- Dar de ce? Studiindu-1, am vazut expresia incordata
Capitolul 12 a obrajilor lui. Mai e ceva.
-M odul in care a murit ramane sub semnul intre-
barii, raspunse el incet. Jackson a incasat un glont in
tampla dreapta.
i Domnule Cross. Scott se ridicS din spatele mesei de
lucru. Vefi fi totu?i la birou azi.7 Spatele mi-a impietrit.
-Legi?tii nu au putut stabili daca a fost sinucidere
Eu, am cIatllaat din cap $i am deschis u?a biroului,
sau crima?
racandu-i semn lui Angus sa intre inaintea mea.
- Da. Nu s-a putut obfine un raspuns conclusiv nici
-A m doarceva de rezolvat. Vin maine.
intr-un sens, nici in celalalt.
Imi eliberasem programul, reimparfind sedintele
Alte intrebari fara raspuns, cea mai mare problema
f l mtalnirile *ntre celelalte zile ale s 3 pt5 manii. Nu
fiind daca Lauren avea sau nu vreo relevanfa. Poate ca
intenfionasem sa vin deloc la sediul Crossfire, dar in-
ormafule pe care il trimisesem pe Angus s 3 le stranga
nu taceam decat sa ne invartim in jurul propriilor cozi.
- La dracu’! Mi-am trecut o mana peste faf3 . Vreau
erau prea delicate pentru a risca sa le discutam oriun-
ue altundeva. doar o poza, pentru numele lui Dumnezeu.
- A trecut multa vreme, Gideon. Un sfert de secol.
Oprindu-ma pentru o clipa sa inchid u?a si sa fac
Poate ca cineva din ora?ul ei natal si-ar mai aduce aminte
peretele de sticla opac, k m urmat pe Angus in zona de
tiiscufii §1 rn-arn lasat sa cad pe un scaun.
de ea, dar nu ?tim care e acela.
Lasandu-mi mana sa cada, 1-am privit. li cu nosteam
„ ~Al avut cateva zile aglomerate, baiete, rosti el cu un inflexiunile vocii ?i ce insemnau acestea.
zambet stramb pe buze.
-C re z i ca cineva a verificat situafia ?i a facut
-N t. apuc niciodata sa ma plictisesc. Am expirat
curafenie.
zgomotos, luptandu-ma cu oboseala. Spune-mi ca ai
arlat ceva. - E posibil. Dar e posibil ?i ca raportul politiei pri-
Angus se apleca in fa^a. vind moartea lui Jackson sa fi fost cu adevarat ratacit in
atatia ani.
-C eva mai mult decat informa^iile de la care am
-T u nu crezi asta.
pornit: un certificat de casatorie cu un ora? natal fictiv
Angus imi confirma clatinand din cap.
344 Sylvia Day Descatusarea 345

-A m dus cu mine o fata careia i-am cerut sa se dea


ei, ba mai p incercau sa identifice fotograful care facuse
drept agent al Fiscului care o cauta pe Lauren Kittrie
acea fotografie cu mine in club p sa lamureasca misterul
Tramell. A interogat-o pe Monica Dieck, care a suspnut
legat de mama Evei. Chiar ajutap de echipe auxiliare,
ca nu p-a mai vazut fosta cumnata de mulp ani p ca,
stiam ca erau la limita puterilor.
din cate §tie ea, Lauren e moarta.
Echipa mea de securitate era obisnuita sa gestioneze
Eu am clatinat din cap, incercand sa gasesc o logica
doar problemele mele. Acum exista Eva in viata mea,
in toate acestea p nereupnd.
ceea ce efectiv le dubla sarcinile. Angus p Raul erau obi?-
-M onica era speriata, baiete. Cand a auzit numele
nuip sa lucreze in ture, dar in ultima vreme lucrasera
lui Lauren a devenit palida ca o stafie.
amandoi aproape non-stop. Aveau instrucpuni si mana
Ridicandu-ma in picioare, am inceput sa ma plimb
agitat prin birou. libera sa angajeze orice ajutoare le-ar fi fost necesare, dar
ceea ce ne trebuia era inca un sef de serviciu de paza -
- C e naiba inseamna toate astea? Nimic din informal
sau poate doi. Experp a caror unica sarcina sa fie Eva si
pile astea nu ma ajuta sa ma apropii de adevar.
in care sa pot avea incredere deplina, a$a cum aveam in
- Mai e cineva care s-ar putea sa aiba raspunsurile.
echipa mea din acest moment.
M-am oprit brusc.
Aveam sa fiu nevoit sa imi gasesc timp pentru a rezol-
-M am a Evei.
va acest aspect. Voiam ca pe cand eu p Eva ne intorceam
Angus incuviinta.
din luna de miere sa fie deja totul pus la punct.
- Ai putea sa o intrebi pe ea.
-Mulpjmesc, Angus. Am rasuflat zgomotos. Hai s3
- lisuse. M-am holbat la el. Vreau doar s3 $tiu ca sopa
mergem la penthouse. Vreau sa fiu cu Eva acum. Am
mea e in siguranpi. Ca nimic din toate astea nu o pune
s3 stabilesc urmatorii pap dupa ce dorm pupn.
cumva in pericol.
Chipul lui Angus deveni mai bland.
- De ce nu mi-ai spus?
- Din ceea ce ?tim despre mama Evei, a pus intot-
M-am uitat la Eva in timp ce ma dezbracam.
deauna pe primul loc protejarea fiicei ei. Nu mi-o imagi-
- M-am gandit ca o sa-p placa surpriza.
nez punand-o pe Eva in pericol.
- Pai, da. Dar chiar p a$a. A fost ceva urias.
- Atitudinea ei exagerat de protectoare e exact ceea ce
Era limpede ca interviul o facuse fericita. Felul in
ma ingrijoreaza. Urmare?te mi?carile Evei de doar Durn-
care sarise pe mine cand ajunsesem acasa fusese un in-
nezeu ?tie cat timp. Am presupus ca a facut-o din cauza
diciu concludent. Si vorbea rapid p ppaia de colo-colo.
lui Nathan Barker. Dar poate ca acesta a fost doar unul
Ceea ce, daca ma gandeam bine, nu o facea fbarte diferi-
dintre motive. Poate e ceva mai mult la mijloc.
ta de Lucky, care tot fa?nea sub pat, apoi ie?ea din nou,
- Eu p Raid lucram deja la implementarea unor
latrand fericit.
protocoale modificate.
Iepnd din garderoba imbracat doar in boxeri, m-am
Mi-am trecut o mana prin par. In plus fapt de sarcini-
dus la pat p m-am tolanit. Doamne, cat eram de obo-
le lor de paza, se ocupau de problema cu Anne p incer-
sit! Prea obosit chiar p pentru a-i face avansuri super-
cau sa gaseasca eventualele evidence pastrate de fratele
bei mele sopi, care arata adorabil intr-un fel de salopeta
346 Ayivia Day Descalu$area 347

scurta, fSrS bretele. Chiar p In aceste condi^ii, a? fi fost Evei p - cu exceppa interviului de azi - urma sS continui
capabil sS mS ridic la inSlpmea apeptarilor ei dacS mi-ar sS ii dau dreptate. Dar pnand cont de pupnele lucruri
fi propus ceva. pe care le piam despre identitatea MonicSi, mi se pSrea
Eva se aseza pe partea ei de pat, apoi se aplecS peste probabil ca mama Evei sS fie ingrijoratS p pentru pro­
margine pentru a-1 ajuta pe Lucky, care incercase s5 se pria ei intimitate. Una era sS fii menponatS pe scurt in
ca^ere p el, dar nu reupse. O clips mai tarziu cainele publicapile locale despre viapi societSpi. Cu totul alta sS
era pe pieptul meu, scancind supSrat cand 1-am pnut la intri in atenpa intregii lumi.
d ista n t pentru a-1 tmpiedica sS imi scalde tot obrazul Eva avea infsp$area mamei ei p unele dintre manie-
in salivS. rismele ei. Avea totodatS p numele de Tramell, ceea ce
- Hei, am priceput. $i mie imi place de tine, dar nu era o greseals bizara. Ar fi fost o acoperire mai bunS dacS
te ling pe fata. i-ar fi dat numele de familie al lui Victor. Era posibil sS
Cainele lStrS. Eva rase p puse capul pe perns. o caute cineva pe Monica. DacS persoana respectiva pia
M-a izbit atunci o revela tie a ceea ce se petrecea. Asta cel pupn la fel de multe ca mine, vederea chipului Evei
insemna sa fii acasS. Intr-un fel pe care nu il mai cunos- la o televiziune nationals avea sS o ajute sS identifice
cusem niciodatS. Nimic nu imi mai daduse sentimentul exact locul in care se afla.
de acasa de la moartea tatslui meu. Dar revenise acum p Inima incepu sS imi bubuie. Era sopa mea in pericol?
era mai placut ca niciodatS. Habar nu aveam de ce se ascundea Monica.
Lipindu-l pe Lucky de abdomen, m-am intors spre -O h ! Eva se ridicS brusc in capul oaselor. Nu ti-am
sopa mea. spus... am rochie!
- Cum a decurs intalnirea cu mama ta? - Iisuse! N-a lipsit mult sS-mi provoci naibii un atac
-B in e, cred. In principiu, suntem pregStite pentru de cord.
duminicS. Lucky profits de surprinderea mea p sSri pe mine,
- Crezi? lingandu-mS innebunit.
Ea ridicS din umeri. -Scuze. Eva luS cStelu^ul p m3 salvS, trSgandu-1 in
- A apucat-o o durere de cap in timpul interviului poala ei p instalandu-se turcepe langS mine. L-am sunat
tSu. Mi s-a pSrut cS a cam bagat-o in sperieti. pe tata azi. Bunica mea 1-a intrebat dacS a$ vrea sS port
Am studiat-o. rochia ei de mireasS. Mi-a trimis o poza cu ea, dar fuse-
- Din ce cauzS? se pusS deoparte atara timp incat nu prea am reupt sS
- FiindcS vorbeai la televizor despre chestiile noastre o deslupsc. A p cS mi-a scanat o pozS cu bunica pur-
personale. Nu piu. Uneori nu o inteleg. tand-o in ziua nunpi, p e perfects! E exact ceea ce nu
Mi-am amintit cS Eva imi povestise despre cum dis- piam nici eu ca imi doresc!
cutase cu Monica subiectul carpi lui Corinne p sugerase Eu mi-am frecponat pieptul p am zambit stramb.
sS folosim presa in avantajul nostru. Monica o avertiza- Cum a? fi putut sS fiu alttel decat fascinat de faptul cS era
se sS nu o faca, ii recomandase sS ip pSzeascS intimita- atat de incantata sS se cSsStoreascS din nou cu mine?
tea. La momentul respectiv ii dadusem dreptate mamei - Ms bucur, ingerap
348 Sylvia Day Descatu#area 349

Ochii ti scanteiau de entuziasm. deconcerteazd pentru o clipa. De ce md surprinde? Rdspunsul


-R och ia i-a fost confecponata de strabunica mea, pluteste undeva in mintea mea, dar nu reufesc sa ajung la el.
ajutatS de surorile ei. E un suvenir de familie, cat de Bratul lui se inchide pe dupa umerii mei.
tare e asta? - Ai construit un imperiu. Sunt mdndru de tine.
- Exceptional de tare. Eu trag addnc aer in piept. Nu comtienti?;asem cdt de mult
- A§a-i? $i suntem cam de aceea$i inaltime. Am mo?- aveam nevoie sa il aud spunand acele cuvinte.
tenit fundul §i sanii de la acea parte a familiei. S-ar putea - Multumesc.
ca rochia sa nu necesite nici o modificare. El ip schimbd pozitia, intorcdndu-se spre mine.
-§ i esti cdsatorit. Felicitdri.
- Ip ador fundul $i sanii.
-A r trebui sa vii la apartament cu mine si s-o cunofti pe
-Obsedatule! G atina din cap. Ma gandesc ca va fi
soda mea.
o surpriza placuta pentru rudele din acea parte a fa mi'
Sunt agitat. Nu vreau sa md refuze. Sunt atdt de multe
liei sa mS vada in rochia aia. Imi faceam griji ca se vor
lucruri pe care vreau sd i le spun si nu avem niciodata timp.
simp oarecum stinghere, dar acum voi purta rochia,
Doar cateva minute din cand in cand, fragmente de conver-
a$a ca fara indoiala se vor simp incluse in stil mare.
sade care nu pot sd patrunda dincolo de suprafata lucrurilor.
Nu crezi?
$i cu Eva de fata as avea curajul sd ii spun ceea ce as avea
- De acord. Mi-am indoit degetul spre ea. Hai incoace.
nevoie sd ii spun.
Ea ma privi.
- O s-o adori. E fantasdca.
- Ai expresia aia. Tata imi rdnjeste.
- A , da? - $i superba. Mi-ar placea un nepot. Si o nepoata.
- Inca te gandepri la fundul ?i la sanii mei? - Uau. Rad. Sd nu ne miscam prea rapid.
- Intotdeauna. Dar deocamdata ma voi multumi cu - Viata se miscd rapid, fiule. Pana sd te dezmedcefd, s-a
un sarut. terminat. Nu o irosi.
- Hmram. Am inghidt un nod urias.
Aplecandu-se spre mine, imi oferi gura ei. -A i fi putut sd ai mai mult dmp.
1-am prins ceafa in palma ?i mi-am luat ceea ce aveam Nu e ceea ce voiam sd spun. Vreau sd il intreb de ce sa dat
nevoie. batut, de ce sa retras din luptd. Dar mi-e teama de raspuns.
- Tot dmpul din lume nu mi-ar fi permis sd construiesc
- E impresionant, fiule. a^a ceva. Ridica din nou privirea spre sediul Crossfire. Vdzuta
Ridic privirea spre clddirea Crossfire de la nivelul strazii, de jos, pare sd se make la infinit, o iluzie optica realizatd de
dar vocea tatalui meu md face sa intorc capul. piramida din vdrf. Va fi nevoie de multd muncd sd tii asta in
- Tati. picioare. La fel ca in cazul unei casnicii. La un moment dat
E imbrdcat ca mine, intr-un costum din trei piese de culoare va trebui sd acorzi prioritate unei sau alteia.
inchisa. Cravata ii e ro$u burgund, la fel si batista bagatd in Reflectez la cuvintele lui. E adevarat! Cladn din cap.
buzunarul de la piept. Suntem de aceeasi indlpme, ceea ce md - O sd o tinem in picioare impreuna.
350 Sylvia Day Descatu^area 351

El md bate cu o mdnd pe umar, iar pamantul reverbereaza - Hei, striga ea din urma mea. L-am invitat pe Chris
sub picioarele mele. Sen?xifia incepe tug, apoi creste in inten- la cina diseara.
sitate, pana suntem potopifi de o ploaie de cioburi. Ingrozit, Eu am incetinit pasul, apoi m-am oprit. Rasucin-
privesc vdrful indepartat al cladirii explodand spre exteri­ du-ma pe calcaie, m-am intors spre ea.
or, apoi explozia coboard, facand ferestrele sd se fardmiteze -N u te uita a$a la mine. Se ridica in capul oaselor,
sub presiune. frecandu-se la ochi cu pumnii. Se simte singur, Gideon.
E de capul lui, fara familie. E o perioada dificila pentru
M-am trezit icnind, gafaind, incercand sa dau la o el. Ma gandeam sa pregatesc ceva simplu la cina si sa ne
parte greutatea de pe pieptul meu si simtind ceva cald uitam la un film. Poate i-ar mai lua gandurile de la divort
?i cu blana. Clipind, 1-am gasit pe Lucky urcandu-se pe . o vreme.
Eu am oftat. A^a era sopa mea. Sarea intotdeauna in
mine, cu pieptul hurulnd de scancete discrete.
apararea celor pierdup si suferinzi. Cum a? fi putut sa ii
- Doamne.
repro$ez ca era femeia de care ma indragostisem?
M-am ridicat in fund $i mi-am dat parul pe spate.
- Bine.
Eva dormea langfl mine, ghemuita cu mainile stranse
Ea imi zambi. Merita sa accept orice idee a ei, doar
sub barbie. Prin ferestrele de dincolo de ca am vazut c5
pentru a-i vedea zambetul.
soarele palea rapid. O privire scurta spre ceas mi-a arS-
tat cS tocmai se facuse cinci dupa-amiaza. Alarma mea
-Tocm ai am terminat de urmarit interviul tau,
fusese setata la cinci $i un stert, a$a ca m-am intins dupa
spuse doctorul Petersen, instalandu-se in scaunul lui.
smartphone sa o dezactivez.
Sotia mea mi-a pomenit de el mai devreme §i am reu-
Lucky i§i vari capul pe sub antebrapil meu. Ridican- pt sa il vad pe internet. Te-ai descurcat excelent. Mi-a
du-1 in bra^e, 1-am pnut in fa^a ochilor: placut emisiunea.
-A i facuto din nou. Tragandu-mi in sus pantalonii largi, m-am asezat
Ma trezise dintr-un co§mar. Cine naiba §tia daca o fa- pe canapea.
cea sau nu constient? Ii eram recunoscator oricum. L-am - Un rau necesar, dar sunt de acord, a mers bine.
mangaiat scurt ?i m-am dat jos din pat. - Eva cum e?
-T e scoli? ma intreba Eva. -V rei sa §tii cum a reacponat la vederea acelei
- Trebuie sa merg la sesiunea cu doctorul Petersen. fotografii?
- O, da. Am uitat de asta. Doctorul Petersen zambi.
Ma gandisem sa sar peste acea .^edinta, dar eu §i Eva - Imi pot imagina reacpa. Cum se simte acum?
urma sa plecam in luna de miere in curand $i nu aveam - E bine. Eram inca zguduit de amintirea momentm
sa il mai vad pe bunul doctor timp de o luna. Ma gan- lui cand o auzisem chinuita atat de violent de greata.
deam ca puteam sa mai rezist pana atunci. Suntem bine amandoi.
L-am pus pe Lucky jos pe podea $i am pornit spre Ceea ce nu schimba faptul ca clocoteam de furie de fi-
baie. ecare data cand ma gandeam la acel moment. Fotografia
352 Sylvia Day Descatusarea 353

exista de cateva luni. De ce o pnusera deoparte p o sS imi alung din minte acea imagine - p furia pe care
facusera publics abia acum? Ar fi starnit valuri In mai. mi-o starnea - inainte sS pot continua:
Singurul r&spuns pe care !l puteam gisi era ca persoa- - Eva era la mii de kilometri d istan t cand nenoro-
na respectivS intenponase sa o rSneasca pe Eva. Eventu­ cita de fotografie a aruncat internetul in aer, iar eu nu
al sa starneascS discordie intre noi. Intentionase sS ne aveam nimic prin care sS ma pot disculpa. Nu aveam
umileascS p pe ea, p pe mine. decat cuvantul meu, iar ea m-a crezut. Fara sa puna intre-
Cineva avea sa plateasca pentru acest lucru. Cand bari. Fara sa aiba indoieli. I-am explicat cat de bine am
terminam eu cu ei, aveau sa $tie ce insemna iadul. Ur- putut, iar ea a acceptat ca acela era adevarul.
mau sa sufere asa cum suferiseram eu si Eva. -A sta te surprinde.
- $ i tu, p Eva suspnep ca lucrurile merg bine. Ce - Da, ma... Am ezitat. $tii, acum cS vorbesc despre
inseamnS asta? asta, nu m-a surprins cu adevSrat.
Eu mi-am impins umerii in spate pentru a u?ura ten- -N u?
siunea acumulata. - A fost un moment dificil pentru amandoi, dar
-A vem o relate... solida. Exists acum o stabilitate nu am dat-o in bars. A fost ca p cum am fi ?tiut cum
care nu exista In trecut. sa indreptam lucrurile intre noi. $i ?tiam ca a$a va fi. Nu
Doctorul ip puse tableta pe brapil scaunului si imi incapea nici o indoiala in privin^a asta.
suspnu privirea. El zambi bland.
- Da-mi un exemplu. - E§ti foarte sincer. Ai fost §i in timpul interviului,
eijti $i acum.
- Fotografia e unul bun. Au existat momente In rela-
Am ridicat din umeri.
fia noastrS cand o fotografie de genul 3sta ne-ar fi sabo-
tat urat de tot relapa. - E uimitor ce poate face un barbat cand se con-
frunta cu riscul de a o pierde pe femeia fara de care nu
- De data asta a fost diferit.
poate trai.
-F o arte. Eu si Eva am discutat despre organizarea
- I n trecut ai fost furios din cauza ultimatumului pe
petrecerii burlacilor in Rio Inainte sa plec. Ea e foarte
care p 1-a dat ea. Plin de resentimente. Mai e§ti?
geloasa. Asa a fost de la bun inceput, iar pe mine nu
-N u . Raspunsesem fara sa ezit, dep nu aveam sa
ma deranjeaza. De fapt, imi place. Dar nu-mi place sa se
uit vreodata cum m3 simpsem cand Eva imi impusese
tortureze singura cu asta.
acea separare. Daca vrea sa vorbesc, am sa vorbesc. Nu
- Gelozia se na?te din nesiguranta.
conteaza ce ii arunc pe umeri, in ce stare de spirit sunt
- Sa schimbSm termenul, atunci. E teritoriala. Eu nu atunci cand ii spun, cat de oribil se simte atunci cand ma
voi mai atinge vreodata o aka femeie, pentru tot restul aude... Se descurca. $i ma iube$te cu atat mai mult.
viepi, iar ea §tie asta. Dar are o imaginape bogata. Iar Am izbucnit in ras, luat prin surprindere de un val
fotografia aceea a transpus in imagini toate temerile ei. brusc de bu curie.
Doctorul Petersen ma lasa pe mine sa vorbesc, dar Doctorul Petersen ridica din sprancene, iar pe buze ii
pentru o clips nu am fost in stare. Am fost nevoit aparut un zambet; vag.
354 Sylvia Day Descatusarea 355

- Nu te-am mai auzit niciodata razand astfel. am rasucit clanfa ?i m-am lasat pe vine, prinzand in brafe
Eu am clatinat din cap, ramas fara replica. corpul mic ?i agitat cand se arunca peste prag.
- Nu te obi$nui cu asta. - M-ai auzit venind, nu-i asa?
- O, nu $tiu ce sa zic. Vorbe^ti mai mult. Razi mai Ridicandu-ma, l-am strans la piept ?i 1-am lasat sa m3
mult. Exista o legatura intre cele doua, sa $tii. linga pe faf3 in timp ce il frecfionam pe spate.
- Depinde cine vorbe§te. Am intrat in living $i 1-am vazut pe tatal meu vitreg
El m3 privi cu ochi calzi $i plini de compasiune. ridicandu-se in picioare din locul unde statuse a?ezat pe
- Tu ai incetat sa mai vorbe^ti in momentul in care podea. Ma intampina cu un zambet cald $i ochi §i mai
mama ta a incetat sa te mai asculte. calzi, inainte de a-iji stapani reacfia, impunandu-^i o ex-
Zambetul mi-a palit. presie mai putin... intensa.
- Se spune ca faptele sunt mai graitoare decat cuvin- -B u n a, m3 saluta el, venind la mine.
tele, continua el, dar tot avem nevoie de cuvinte. Avem Purta blugi si un tricou polo, dar se descalfase de
nevoie sa vorbim §i avem nevoie s3 fim ascultafi. pantofi, dezvaluind fosete albe cusute cu af3 ro?ie la
M-am holbat la el, pulsul meu accelerandu-se varfuri. Parul lui ondulat, de culoarea unei monede
inexplicabil. uzate de un penny, era mai lung decat il vazusem vre-
- Sofia ta te asculta, Gideon. Te crede. Se apleca in odata, iar obrazul ii era umbrit de o barba fepoasa de
fafa. $i eu te ascult $i te cred. A$a c3 vorbe$ti din nou cateva zile.
obfii o reacfie diferita de cea pe care te-ai invafat Eu nu m-am clintit, gandurile mele poticnindu-se
singur sa o anticipezi. Asta deschide pufin lucrurile, unul In altul.
nu-i a§a? Pentru o clipa, Chris ma privise a$a cum m3 privea
- Ma deschide pe mine, vrei sa spui. doctorul Petersen. A?a cum m3 privea Angus.
El incuviinfa din cap. A$a cum ma privea tatal il
meu atunci cand visam.
~ A?a e. Spre iubire ?i acceptare. Spre prietenie. Incre- Incapabil s3 m 3 uit la el, mi-am lasat un scurt r3gaz
dere. O lume complet noua, la drept vorbind. s3 il pun jos pe Lucky $i sa trag adanc aer in piept. Cand
Ridicand o mana, mi-am frecfionat partea din spate m-am ridicat, 1-am g3sit pe Chris intinzandu-mi mana.
a gatului. Simfind un fior familiar, mi-am mutat privirea din-
- Si ce-ar trebui sa fac cu asta? colo de umarul lui Chris $i am gasit-o pe Eva stand in
- Sa razi mai mult e un inceput bun. Doctorul Peter­ pragul u?ii de la bucatarie. Privirea ei o susfinu pe a mea,
sen se lasa pe speteaza $i i$i lua din nou tableta. Restul o blanda ?i tandra, $i plina de iubire.
s3 vedem mai incolo. Ceva se schimbase radical la el. Salutul lui relaxat imi
aminti care fusesera raporturile noastre cu ani buni in
Am intrat in holul apartamentului inconjurat atat de urm 3 . Existase o perioada cand Chris nu fusese atat de
muzica Ninei Simone, cat $i de latratul lui Lucky, sim- formal cu mine. O perioada in care m3 privise cu afecfi-
findu-ma bine. C3felu$ul latra de dupa u$a de la intrare, une. lncetase fiindca i-o cerusem eu. Nu era tatal meu.
zgariind innebunit cu ghearele. Zambind fara sa vreau, Nu avea sa fie niciodata tatal meu. $tiam c3 eu eram
356 6 ylvia Day Descatu$area 357

doar complicafia inevitabila pe care fio asumase in- Eva ap3ru pnand in mana un pahar de vin. Mi-1
bindo pe mama. Nil aveam nevoie sa se poarte ca fi cum intinse, ridicand b3rbia pentru a-mi oferi buzele. Am
feu- fi p3sat catufi de pufin de mine.
s3rutat-o, p3strandu-mi buzele peste ale ei pref de o clip3
In schimb, se parea, el se prefacuse a fi indiferent. prelunga fi dulce.
I-am strans mana, apoi 1-am tras intr-o imbr3f:ifare -T i-e foame? m3 intrebd ea cand i-am dat drumul.
scurta, batandu-l ferm, dar bland, peste umeri inainte de - Sunt lihnit.
a-i da drumul. El m3 finu strans, iar eu am incremenit, - Haide, atunci.
aruncandu-i o privire Evei.
Am studiat-o cand a porn it inaintea noastra spre bu-
Ea pretinse c3 imi turna intr-un pahar imaginar, apoi catSrie, admirand felul in care pantalonii ei trei sferturi
se retrase in buc3t5rie pentru a-mi aduce unul adev3rat. se mulau pe fundul generos. Era desculfa, p3rul ei blond
Chris imi dadu drumul, facand un pas in spate fi leg3nandu-i-se moale in jurul umerilor. In afarS de un
dregandu-fi vocea. In spatele ochelarilor cu rame aurii gloss pe buze, fafa ii era complet lipsita de machiaj fi era
ochii ii erau scanteietori fi umezi.
r3pitor de frumoasa.
- O zi mai relaxata ca finuta? m3 intreba cu voce r3gu- Ne pusese masa pe insula din buc3t3rie, aranjandu-
?it3, studiindu-mi blugii fi tricoul. Muncefti prea mult. ne pe mine fi pe Chris pe lateral, pe scaune de bar, in
Mai ales cand acas3 te asteapta un c3feluf atat de dr3g3- timp ce ea st3tea in fafa noastra fi manca din picioare.
las fi o sope atat de frumoas3.
Era atat de relaxata fi in largul ei, la fel ca atmosfera pe
Sofia ta te ascultd, Gideon. Te crede. $i eu te ascult ft care o crease.
te cred.
Trei luman3ri cilindrice parfumau aerul cu o aroma
Si tat3l meu vitreg m3 credea. $i platea pentru acest citrica fi piperata. La cin3 aveam salata cu mufchi de
lucru.
vita cu gorgonzola, ceap3 rofie feliata, ardei grafi rofii
Vcdeam durerea prin care trecea, o recunof team fi galbeni fi o vinegreta Uf6r picantS. Buc3fi de pai-
din perioada cand la fel ma simpsem fi eu. Separarea ne crocanta inmuiate in unt cu usturoi stateau la cald
de Eva fusese aproape ca fi cum af murit pe din3untru, intr-un cof invelit in fervete de panza, iar o sticla de vin
iar relapa noastra era inca nou3. Chris fusese c3s3torit cu rofu decantat aftepta sa umple paharele fara picior.
mama mai bine de dou3 decenii.
Am privit-o pe Eva leganandu-se in ritmul muzicii in
- Am avut programare la psiholog, i-am r3spuns. timp ce manca fi povestea cu Chris despre casa de pe pla-
Cuvintele simple pareau str3ine in urechile mele, ca ja din Outer Banks. Mi-am amintit pentru o clipa cum
un lucru ce ar fi putut fi spus de o persoan3 instabil3 fusese acel apartament inainte sa inceapa ea sa se mute
mintal intr-un acces de sinceritate exageratS.
in el. Aici locuisem, dar nu puteam spune c3 m3 simti-
I-am v3zut m3rul lui Adam ridicandu-se pentru a sem acasa. La un anumit nivel probabil ftiusem, atunci
tnghifi un nod uriaf.
cand il cump3rasem, c3 urma s3 apar3 ea in viap mea.
-D eci mergi la cineva. Asta e bine, Gideon. M3 O afteptase fi apartamentul, la fel cum o afteptasem fi
bucur s3 aud asta.
eu, avand nevoie de ea pentru a fi adus la viata.
358 (Sylvia Day Descatu§area 359

Sora ta ma va insofi la dineu maine-seara, Gideon, - A fost doar salata. Dar m3 bucur ca fi-a placut.
zise Chris. E foarte entuziastnatci.
Privirea mea se muta de la ea la tatal meu vitreg. Am
Eva se incrunta.
*Iczbatut in sinea mea daca sa spun ceva, fierband in sue
- Ce dineu?
propriu. Lucrurile erau in regula a§a cum erau. Uneori
Chris ridica din sprancene.
Mhimbarea strica in stil mare lucruri care fusesera bune
-Soful tau va fi onorat pentru generozitatea lui.
pftna atunci.
- Serios? Facu ochii mari ?i fopai pe loc. O sa tii un
discurs: - Ar trebui sa facem asta mai des.
Amuzat, i-am raspuns: Cuvintele imi zburara de pe buze inainte sa imi dau
- De regula a?a se face, da. •eama.
Chris se holba la mine, apoi cobori privirea spre pa-
- Ura! Sari in sus ?i aplauda ca o majoreta. Ador sa te
aud finand un discurs. bar. !$i dresevocea:
De data asta mi-am spus ca s-ar putea chiar sa-mi pla- -Mi-ar placea asta, Gideon. Imi arunca o privire.
ca sa o fac, avand in vedere ca simplul gand de a ma t ) sa profit de invitatie oricancl doresti.
asculta tacuse sa-i apara in ochi o invitape la sex. Am incuviintat din cap. Coborand de pe scaunul
- $ i de-abia a?tept sa o vad pe Ireland, continua ea. de bar, am luat farfuria mea §i a lui §i Ie-am dus la
b pnuta de gala? chiuveta.
-D a . Eva mi se alatura, dandu-mi farfuria ei. Privirile ni se
-D e doua ori ura! Tu in smoching, finand un tntalnira, iar ea zambi. Apoi se intaorse spre Chris.
discurs. - Sa mai deschidem o sticla de vin.
i?i freca palmele laolalta. Chris izbucni in ras.
- In mod evident, Sofia ta e cel mai mare fan al tau. - Suntem cu doua saptamani in avans fafa de termen.
ba ii facu cu ochiul. in afara de cazul in care apare vreun eveniment nefericit,
- Ba bine ca nu. ar trebui sa terminam mai devreme.
Mi-am savuratvinul inainte de a-I inghifi. -Excelent. Ridicandu-ma, am strans mana manage-
-Calendarul nostru de evenimente sociale ar trebui rului de proiect. Faci o treaba excelenta, Leo.
sa-p fie sincronizat cu telefonul, ingera?. Faptul ca puteam deschide cel mai nou hotel
Zambetul Evei pali, fiind inlocuit cu o cuta de Crosswinds mai repede decat planuisem imi oferea o
incruntare.
multime de beneficii, unul deloc lipsit de importanfa
- Nu cred ca e.
liind ca puteam combina inspeefiile finale necesare cu
- O s3 arunc eu o privire. pufina distractie.in compania sotiei mele.
Lasandu-se pe spate in schun, Chris i?i duse paharul -Mulfumesc, domnule Cross. I?i stranse materialele
ia piept ?i ofta.
si se indrepta.
- A fost excelent, Eva. Mulfumesc.
Leo Aigner era un barbat corpolent, cu par blond
Ea flutura din man3, respingand complimentul. ce incepea sa se rareasca ?i un zambet larg. Muncea
360 Sylvia Day DescaLusarea 361

din greu $i respecta cu sfin^enie termenele de predare, -Domniijoara Johnson. Mi-am pus deoparte telefo-
devansandu-le de fiecare data cand putea. nul §i m-am instalat in scaunul inainte sa se a?eze ea. Nu
-FelicitSri, dac3 tot veni vorba. Am auzit ca v~ap am prea mult timp.
casStorit recent. Gura ei se stranse intro expresie aspra. I?i arunca po-
- A$a e, da. Mulpimesc. ^eta pe cel mai apropiat scaun $i ramase in picioare.
-Mi-ai promis drepturi exclusive asupra fotografiilor
L-am condus la u?a biroului, apoi am aruncat o pri-
vire la ceas cand a plecat. Eva urma s3 soseasca la se- tale de la nunta!
diul Crossfire la amiazS pentru a lua pranzul cu Mark - A§a e, da.
$i cum imi aminteam ce obpnusem de la ea in acel
si cu logodnicul lui, Steven. Voiam sa o prind cat era pe
schimb, am ap 3sat butonul care inchidea u^a biroului.
aproape. Aveam nevoie de opinia ei Inainte de a merge
Ea i$i sprijini mainile pe masa mea de lucru $i se aple-
mai departe cu o idee la care reflectasem toata ziua.
- Domnule Cross. ca peste ea.
-Ti-am dat toate informapile despre inregistrarea
Scott se opri !n pragul u§ii, interceptandu-mS in
partidei de sex dintre Eva ?i Brett Kline. Eu mi-am res-
drum spre masa mea de lucru. I-am aruncat o privire
pectat partea din in^elegere.
intrebatoare.
- In timp ce ai convinso pe Corinne sa-ti dea ceea ce
- Deanna Johnson a$teapta la receppe de o jumatate
aveai nevoie pentru a scrie o carte despre mine.
de ora. Ce dorip sa-i spun lui Cheryl? Ceva aparu pentru o clipa in ochii ei.
M-am gandit la Eva. -C redeai ca doar am facut pe grozavul in timpul in-
-Spune-i sa o pofteasca pe domni§oara Johnson terviului? am intrebato eu calm, lasandu-ma pe spate
inauntru. ?i batand din degete laolalta. Ca nu $tiam ca tu e?ti au-
In timp ce a?teptam, i-am scris un mesaj sopei mele: torul anonim?
„Rezerva-mi pupn timp inainte sa pleci din cladirea -A sta nu are nici o legatura cu in^elegerea pe care
Crossfire. Trebuie sa te intreb ceva“. am facuto!
„ 0 intalnire in persoana?“ imi r&spunse ea. „Iar te - A , nu?
gande§ti la fundul si la sanii mei?“ Deanna se desprinse de birou cu o mi§care violenta,
„Intotdeauna“, i-am scris eu. exploziva.
A$a m-a gasit Deanna, zambind spre telefon. Am ri- - Doamne, ce ticalos infumurat pop fi! Te doarem
dicat privirea cand a intrat ea, orice urma de amuzament cot de oricine in afara de tine.
disparand fulgerator. Purta un costum cu pantaloni alb, - Ai mai spus asta. Ceea ce m3 face s3 m3 intreb - de
cu un lant masiv de aur in jurul gatului; era evident ca i?i ce ai avea incredere in mine s3 ma pn de cuvant?
aranjase atent tinuta. Parul ei negru se revarsa in valuri - Din prostie absoluta. Am crezut ca erai cu adev3rat
in jurul fefei ji umerilor ei, iar machiajul fusese aplicat sincer cand p-ai cerut scuze.
astfel incat sa creeze un efect dramatic. Se apropie de -A m fost sincer. Imi pare foarte rau ca p-am traso.
masa mea de lucru. Furia $i rusinea o facura s3 ro?easc3.
362 Sylvia Day Descatuaarea 363

- Te ur&sc, $uier& ea. serios, a?a ca p-am facut oferta. Daca esti interesata,
-S u n t con$tient de asta. In mod cert ai toata liber- Scott Ip poate face legatura cu cineva de la Resurse uma-
tatea de a o face, dar p-a§ sugera sa te gande$ti serios ne. M-am indreptat spre usa. Nu e nevoie sa te conduc
inainte s5 incerci sft te razbuni pe mine sau pe sopa la plecare.
mea. M-am Tidicat. Ai s3 iep pe u$a, iar eu am sa uit c5
exi$ti - din nou. Ar fi pentru binele tau sa nu ma faci Sa cobor in holul de la intrare era complet inutil. Eva
s& m3 gandesc la tine, Deanna. Nu p-ar placea direcpa avea planuri pentru pranz, iar cele cateva cuvinte pe care
pe care ar lua-o gandurile mele. a$ fi putut sa le schimb cu ea nu ar fi akatuit o conversa-
- A? fi putut sa obpn o avere pe inregistrarea aia cu pe cu adevarat importanta.
partida de sex! ma acuza ea. $i urma sa fiu platita gene- Dar voiam sa o vad. Sa o ating doar pentru o clipa.
ros pentru a scrie acea carte. Fotografiile de la nunta ta Sa imi aduc aminte ca barbatul care fusesem atunci cand
mi-ar fi adus venituri frumusele. Acum cu ce m-am ales? m io trasesem cu femei ca Deanna nu mai exista acum.
Mi-ai luat totul. Mi-esti dator, pe top dracii! Niciodata nu aveam sa mai ajung sa fiu napadit de greapi
Mi-am arcuit o spranceana. simpnd miros de sex, nici sa fug la du§ pentru a-mi freca
-E d itu ra nu vrea sa-p dea pe cartea s-o scrii? Ce pielea pana aproape devenea o rana.
interesant. Tocmai treceam prin turnichetele de securitate din
Ea se tndrepta, impunandu-p vizibil sa se calmeze. hoi cand 1-am vazut pe Raul escortand-o pe Eva prin u$a
- Corinne nu §tia. Despre noi. turnanta, apoi retragandu-se la postul lui de afara. Sopa
-S a ne lamurim. Nu a existat nici un noi. Smart- mea purta o salopeta de culoarea vinului, cu pantofi cu
phone-ul m-a anuntat ca primisem un mesaj de la Raul, toe inalt pana in tavan, atat de delicap incat nu imi da-
in care m3 informa ca aproape ajunsese la sediul Cros­ deam seama cum ii stateau in picioare. Urnerii ei bron-
sfire cu Eva. M-am dus spre cuierul de haine. Tu voiai sa zap erau taiap de bretele subpri, iar la urechi ii atarna
p-o tragi p p-am traso. Daca ma voiai pe mine, ei bine... o pereche de cercei rotunzi de aur. Fata ii era ascunsa
nu sunt responsabil pentru a?teptarile tale exagerate. parpal in spatele unei perechi de ochelari de soare, atra-
-T u nu-p asumi responsabilitatea pentru nimic! Tu gand privirea spre gura generoasa care se inchisese pes-
doar te folosepi de oameni. te madularul meu cu doar cateva ore in urma. Avea in
- § i tu te-ai folosit de mine. Ca s3 p-o tragi. Ca s3 mana o po^eta de culoarea pielii p strabatea marmura
incerci sa-p rotunjepi contul bancar. Mi-am imbracat cu vinijoare aurii cu o leganare seducatoare a $oldurilor
sacoul. Cat despre ceea ce Ip datorez pentru pierderile perfect naturala,
tale financiare, sopa mea mi-a sugerat sa ip fac o oferta Trecerea ei facu mai rnulte capete sa se rasuceasca.
de angajare. Unele dintre acele priviri zabovira pentru a-i admira
Ochii ei intunecap se facura mari. fundul.
- Glumesti. Ce ar fi gandit daca ar fi $tiut ca in adancul carnii ei
-A ceeap reacpe am avut-o p eu. Mi-am luat smart- era inca umeda de samin^a mea? Ca sfarcurile ii erau
phone-ul p 1-am bagat in buzunar. Dar ea vorbea inca sensibile dupa ce i le supsesem, iar buzele carnoase
364 Sylvia Day Descatu^area 363

ale pasaricii ei perfecte erau umflate din cauza frecSrii - Eu de-abia a?tept. Mark m-a pnut in suspans ani
provocate de madularul meu alunecand printre ele? hum.
$tiam la ce ma gandeam eu. „E a mea. Doar a mea." - Nu se poate sa-mi tot reprosezi asta, interveni Mark,
Ca p cum ar fi simpt focul acelei porunci mute, Eva nparand langa noi. Imi stranse ?i el mana. Domnule
intoarse brusc capul, surprinzandu-ma in drum spre ea. Cross. Felicitari.
Buzele i se intredeschisera. I-am privit pieptul ridican- - Multumesc.
du-se p coborand cand inspira rapid.
- Ne insote$ti la pranz? intreba Steven.
„La fel simt p eu, ingerul meu. Ca un pumn in sto-
-N u intenponam, nu.
mac de fiecare data."
-E $ti bine-venit sa o faci. Cu cat suntem mai mulp,
-Aside.
cu atat mai bine. Mergem la Bryant Park Grill.
Prinzandu-i talia subpre cu ambele maini, am tras-o
Eu i-am aruncat o privire Evei. Isi ridicase ochelarii
spre mine p am depus un sdrut pe fruntea ei, inspiran-
du-i parfumul. de soare pe cap si ma privea cu o expresie plina de spe-
- Ingera?. ranpl, Dadu usor din cap in semn de incurajare.
-A m multa munca de recuperat, am spus eu, ceea
- Ce surpiiza placuta, imi murmurS ea, sprijinindu-se
de mine. Mergi undeva? ce nu era o minciuna. Eram cu doua zile in urm3.
- Doar voiam sa te vad. Avand in vedere ca trebuia sa termin totul mai devreme
inainte sa plecam in luna de miere, intenponasem sa
Ea se desprinse din imbrap$are, cu ochii scanteindu-i
de placere. mananc la birou p sa lucrez intre timp.
- Tie chiar p s-au aprins calcaiele dupa mine. -T u epi ?eful, zise Eva. Pop sa chiulepi daca vrei.
- E puternic contagios. De la tine am luat-o. - Epi o influenza negativa, doamna Cross.
- O , series? Ea ip petrecu bratul pe sub al meu p m3 trase spre
Rasul ei se revarsa in mine intr-un torent cald de u$3.
iubire. - O s3-p placa la nebunie.
- Iata-1 $1 pe $eful cel mare in persoana, spuse Ste­ Eu am r3mas in loc, aruncandu-i o privire lui Mark.
ven Ellison, apropiindu-se de noi. Felicitari pentru -$ tiu ca e?ti ocupat, spuse el. Dar ar fi placut dac3 ai
amandoi. putea sa ne inso^epi. Vreau sa discut ceva cu tine.
- Steven. Dand din cap, am acceptat. Am iept in strada, izbip
_ ^va 'nt°arse spatele p ii oferi ropatului vanjos imediat de fierbinp;ala zilei p sunetele ora?ului. Raul ne
o imbrap$are. El o lua pe sus, desprinzandu-i picioarele apepta langa bordura cu limuzina, privirea lui surprin-
de la podea. zand-o pe a mea inainte de a-i deschide portiera Evei.
-Casnicia te prinde bine. Ii dadu drumul §i imi O lumina orbitoare ma facu sa intorc capul, atr3gan-
stranse mana. Si pe. du-mi atenpa spre teleobiectivul unei camere indreptate
- Ma simt bine in ea, i-am spus. asupra noastra dintr-o mapna parcata pe cealalta parte
Steven ranji. a strazii.
366 Sylvia Day Descatu$area 367

Am depus un s3n.it pe tampla Evei inainte s3 se stre- acum... Acum nimic nu mai putea sa ne zguduie. Eram
coare pe bancheta din spate. Ea imi aruncS o privire, ancorap adanc.
incantata si surprinsa. Nu i-am explicat. Ea ip dorise s3 -T e iubesc, imi ?opti ea, intrand pe us3 in urma lui
existe mai multe fotografii cu noi doi pentru a comba- Mark $i Steven.
te apropiata lansare a carpi lui Corinne. Nu imi venea Am fost inundap de zgomotele unui restaurant po­
deloc greu s3 imi manifest afecpunea fa^a de ea, indife- pular. Zanganitul tacamurilor pe pori;elan, zumzetul
rent dac3 nenorocita de carte de dezvaluiri spectaculoase conversapilor multiple, muzica aproape inobservabila p
urma sau nu s3 vada vreodata lumina tiparului. forfota unei bucatarii aglomerate.
Aveam pupn de mers cu mapna pans la Bryant Park. Gura mi se curba intr-un zambet.
In cateva clipe urcam deja treptele de la strada, iar eu - $tiu.
fSceam o calatorie in timp, amintindu-mi de ziua cand Am fost condup imediat la masa, iar un chelner veni
eu p Eva ne certaseram exact in acest loc. Ea vSzuse o sa ne ia comanda pentru bauturi.
fotografie cu mine p cu Magdalene, o femeie pe care de - Comandam sampanie? intreba Steven.
mult timp o consideram ca filcand parte din familie, dar Mark clatina din cap.
despre care se zvonea cS mi-ar fi fost amantS. Eu vSzusem - Ei, haide. $tii ca trebuie s3 m3 intorc la munca.
o fotografie cu Eva si Cary, un barbat pe care il iubea ca Am prins mana sopei mele pe sub mas3.
pe un frate, dar despre care se zvonea ca ar fi fost iubitul - lntreaba-1 din nou cand va lucra pentru mine. Vom
ei secret, pozand in coleg de apartament. sarbatori atunci.
Fuseseram amandoi tnnebunip de gelozie, iar relapa Steven ranjit.
noastra prea noua p prea impiedicatt in numeroasele se­ - De acord.
Ne-am comandat bauturile - ap3 plata p carbogazoa-
crete care existau intre noi. Eu eram deja obsedat de ea,
sa p un sue - , iar chelnerul se indeparta sa ni le aduca.
dandu-mi intreaga lume peste cap pentru a-i face pe plac.
-D eci uite despre ce-i vorba, incepu Mark, indrep-
Chiar p cuprinsa de furie, Eva m3 privise cu atata dra-
tandu-p spatele in scaun. Unul dintre motivele pentru
goste p m3 acuzase c3 nu o recunosteam atunci cand o
care Eva p-a dat demisia a fost din cauza propunerii
vedeam. Dar o recunosteam. O vedeam. Ma inspaiman-
Lan-Corp...
ta cum nu o facuse nimic altceva. $i imi dadea speran^a,
Ea il intrerupse, iepndu-i !n intampinare, cu gura
pentru prima data in viafa mea.
curbata in acel zambet de pisica satisfacuta:
Eva imi arunca o privire cand ne-am apropiat de - Ryan Landon p-a oferit un loc de munca.
intrarea acoperita de iedera a restaurantului, p mi-am Mark facu ochi mari.
dat seama c3 ip amintea p ea. Mai trecuser3m pe aici p - De unde pii?
mai recent, cand Brett Kline incercase s3 o recucereasca. Eva se uita la mine, apoi din nou la el.
Ea devenise deja a mea pe atunci, purtand inelele mele - Nu o accepp, nu?
pe degete, legata prin juramintele pe care ni le facuse- -N u . Mark se las3 pe spate, studiindu-ne pe aman-
ram reciproc. Fusesem mai puternici decat inainte, dar doi. Ar fi insemnat sa fac un pas in lateral. Nu se poate
368 Sylvia Day Descatu$area 369

compara cu progresul de care voi avea parte la Cross In­ -Acum ? Eva ridica din umeri. Eu si Gideon planuim
dustries. Mai mult de atat ins3, mi-am amintit cS mi-al o ceremonie de reinnoire a jurSmintelor, apoi plecSm
spus ca exists un conflict intre Landon p Cross. Am stu- intr-o lun3 de miere de o luna intreaga. Ryan Landon
diat problema dupS ce p-ai dat tu demisia. Cunoscand nu e genul de problema care s3 disparS prea curand. Va
contextul, intreaga poveste dsdea cu virgula - faptul (i prin preajmS, v3zandu-?i de ale lui. Doar ca nu il voi
cS initial a refuzat sS lucreze cu noi, apoi imediat dupS subestima. Iar Mark o sa inceapS o cariera fantastic3
a incercat sS puna mana pe mine.
la Cross Industries.
-Poate cS te vrea doar pe tine, fSra intermediari, Eva imi aruncS o privire, iar eu am infeles. Ca toate
spuse Eva.
celelalte batalii ale mele, Landon nu avea sa mai fie ceva
Steven incuviinpi din cap. de care sa ma ocup singur. Sopa mea urma sa-mi fie al3-
-A $a am zis p eu. turi, fScand tot ce ii st3tea in putere pentru a ma ajuta,
Ceea ce era de a?teptat, pentru cS Steven credea in luptand de partea mea.
partenerul lui. Dar aparent Mark inpdegea mai bine Mark ne oferi un zambet scanteietor de alb din mij-
situapa.
locul barbi^ei lui.
Eva lmi arunca o privire. Am vSzut clar acel „p-am zis - Eu, unul, sunt de acord.
eu in ochii ei p i-am strans mana.
-T u nu crezi asta, replica Mark, demonstrand cS avu- -V rei s3 ne juc3m din nou de-a secretara obraznica?
sem amandoi dreptate.
imi $opti Eva.
. .~Nu’ confirma Eva. Nu cred. SincerS sS fiu, le-am Mana ei era intr-a mea, cu cealalt3 cuprinzandu-mi
intins o cursa. Le-am spus cS eu p Gideon pnem foarte bicepsul meu cand am intrat in birou. I-am aruncat o
mult la tine 5i a?teptSm cu nerSbdare s3 colaborSm din privire, savurand invitapa ei, §i am v3zut rasul cald din
nou cu tine. Voiam sS vSd dacS aveau sS cads in cursS. ochii ei.
M-am gandit cS dac3 vin cu o ofert3 grozavS, se cheamS - Mai trebuie s3 p lucrez ceva azi, i-am raspuns sec.
ca ti-am tScut o favoare. Iar dacS nu, nu are nimeni ni- Ea imi f3cu cu ochiul p imi d3du drumul, a^ezan-
mic de pierdut.
du-se cuminte pe unul dintre scaunele din fapi mesei
El se incruntS
mele de lucru.
- Dar de ce-ai face asta? Nu vrei s3 m 3 ai la Cross - C u ce pot s3 te ajut, domnule Cross?
Industries?
Zambeam cand mi-am atarnat sacoul in cuier.
- Fire$te c3 \Tem asta, Mark, am intervenit eu. Eva a - Ce p3rere ai avea daca i-a? cere lui Chris s3-mi fie
tost sincer3 cu ei.
cavaler de onoare la nunt3?
-Testam pupn terenul, spuse ea. Am dezbstut in si- M-am intors exact la timp pentru a-i vedea expresia
nea mea dacS s3-p spun ceva, dar nu voiam s3 te simti surprins3. Eva clipi nedumerit3.
stingherit dacS ip f3cea o ofert3 grozav3 de angajare, pe - Serios?
care ai fi fost tentat la modul serios sS o accepp. - C e zici?
- Deci ce vei face acum? intrebs Steven. Lasandu-se pe spate, ip puse un picior peste celalalt.
370 Sylvia Day Desc&tusarea 371

A$ vrea sa aud parerea ta mai intai, inainte s5 p-o - Nu plange. Nu suport sa te vad plangand.
spun pe a mea. Ea ma prinse de incheieturi si se ridica, apasandu-$i
M-am a$ezat pe scaunul de langa al ei, In loc sa mS in- gura peste a mea.
stalez in cel din spatele biroului. Eva era partenera mea - Nu-mi vine sa cred cat sunt de fericita, murmura ea,
$i prietena mea cea mai buna. Aveam sa abordam aceastS buzele ei $optind cuvintele pe pielea mea. Uneori nu mi
problema, la fel ca orice altceva, unul langa altul. sc pare real. Ca ?i cum visez ?i o sa ma trezesc, si o sa-mi
- Dupa Rio, intenponam sa-i cer asta lui Arnold©, ilau seama ca sunt inca pe podeaua din holul de la intrare,
dupa ce discutam cu tine. uitandu-ma la tine pentru prima data ?i imaginandu-mi
- Eu nu a§ avea nimic impotriva, zise ea, §i mi-am dat toate astea fiindca mi le doresc cu atata ardoare.
seama cS vorbea serios. E o decizie pe care trebuie sa o Eu am tras-o in poala, pnand-o in bra;e ?i ingropan-
iei pentru tine Insup, $i nu pentru mine. ilu-mi fata in gatul ei. Eva reu^ea intotdeauna sa spuna
- El infelege ceea ce exista intre noi $i ca ne face bine ceea ce eu nu puteam.
si mie, $i pe.
Mainile ei trecura prin parul meu, apoi imi coborara
Eva zambi.
pe spate.
- Ma bucur.
- Chris va fi incantat.
-$> eu. Mi-am frecponat barbia. Dar dupa noaptea inchizand strans ochii, am prins-o mai ferm in
trecuta...
bra^e.
- Care parte din noaptea trecuta? -T u ai facut toate astea.
- Cina cu Chris. M-a pus pe ganduri. Lucrurile s-au Ea facea totul posibil. Ea ma facea pe mine posibil.
schimbat. §i mai e ceva ce mi-a zis doctorul Petersen. - A da? rase ea Incet, dandu-se in spate pentru a ma
Eu doar...
atinge pe fata cu degete blande. E doar meritul tau, asu-
Eva se intinse $i ma lua de mana. Am ciutat cuvin- le. Eu sunt doar norocoasa care a ca$tigat un loc in ran-
tele potrivite.
dul intai.
-Vreau sa am langa mine, atunci cand vei intra in Brusc, casatoria nu mi se mai parea o garanpe sufi-
biserica, pe cineva care $tie totul. Nu vreau sa existe nici' cienta pentru ceea ce insemna Eva pentru mine. De ce
urma de prefacatorie. Nu pentru ceva atat de important. nu exista ceva cu o for^a mai mare decat o simpla bucata
Cand vom sta fapi in fapi p ne vom rosti juramintele, am de hartie care imi dadea dreptul de a o numi sopa mea?
nevoie s3 fie... real. Juramintele erau o promisiune, dar ceea ce imi tTebuia
- O , Gideon. Se lasa sa alunece din scaunul ei, la- inie era o garanpe ca in fiecare zi din via^a mea avea sa
sandu-se pe vine langa mine, la genunchiul meu. Ochii existe $i Eva. Voiam ca inima mea sa bata in acelap ritm
ii erau umezi $i lumino?i, ca un cer de furtuna imediat cu a ei $i sa se opreasca deodata cu a ei. Sa fie impletite
dupa o ploaie purificatoare. Barbat superb ce e?ti, ?opti inextricabil, pentru a nu ajunge sa traiesc nici macar o
ea. Nici macar nu ?tii cat e$ti de romantic. clipa fara ea.
I-am prins fafa in palme, trecandu-mi degetele mari Ea ma saruta din nou, u?or. Dulce. Cu buzele atat
peste lacrimile care ii alunecau pe obraji.
de blande.
372 Aylvia Day 373
De«catu$area

-T e iubesc.
- Tocmai m-am desparpt de Corinne. Veni direct la
Nu aveam sa m 3 satur niciodata sa aud acele cuvinte masa mea de lucru p ramase in picioare, amintindu-mi
Nu aveam sa incetez niciodata sa am nevoie s3 le aud de atitudinea Deannei cu doar cateva ore inaintea ei.
Cuvinte, dupa cum spunea doctorui Petersen, care tre- E nenorocita din cauza interviului pe care 1-ai acordat
buiau rostite p ascultate.
ieri. Complet distrusa. Trebuie sa mergi sa te intalne?ti
-T e iubesc.
cu ea. Sa vorbe^ti cu ea.
Obrajii i-au fost din nou inundap de lacrimi. M-am holbat la ea, nereupnd sa inpdeg cum ii func-
- Doamne! Ce dezastru sunt. Ma saruta din nou. Iar
pona logica.

rdi“ rpanssa,eim
brac! n -*•-
u ai de lucru. Dar nu pop ramane pana tarziu. Am de
- De ce-a? face asta?
- Pentru numele lui Dumnezeu, se rasti ea, privin-
du-ma ca ?i cum mi-a? fi pierdut minple. Trebuie sa-p
bam dat drumul cand se desprinse de mine si se ridi- ceri scuze. Ai spus nipe lucruri foarte jignitoare...
ca in picioare, dar nu reu?eam sa imi iau ochii de la ea. -A m spus adevarul, ceea ce probabil nu e valabil $i in
ba traversa incaperea p disparu in baie. Am ramas cazul carpi pe care o publica ea.
a$ezat, nefnnd prea sigur ca aveam suficienta forpa sa - Ea nu pia ca a existat ceva intre tine ?i femeia ace-
stau in picioare. Eva facea sa mi se taie genunchii, imi ea... autoarea anonima. I-a spus editorului ei ca nu mai
racea pulsul sa goneasca prea rapid p prea intens. putea sa lucreze cu acea persoana imediat ce a aflat.
-G ideon. Mama intra cu pas hotarat in biroul -N u ma intereseaza cine scrie cartea. Un autor dife-
meu, urmata indeaproape de Scott. Trebuie sa vorbesc rit nu va schimba faptul ca, la drept vorbind, Corinne
cu tine.
imi violeaza intimitatea p ofera publicului lucruri care
M-am ridicat in picioare p i-am facut lui Scott un ar putea sa o raneasca pe sopa mea.
semn din cap. Acesta se retrase, inchizand u?a. Caldura
Ea ip ridica barbia.
lasata de Eva se risipi, lasandu-ma cu o senzape de pustiu -N u pot nici macar sa vorbesc despre sopa ta,
51 raceala cand m-am intors sa imi infrunt mama Gideon. Sunt dezamagita - nu. Sunt furioasa ca ai fost
1 urta o pereche de blugi de culoare inchisS care ii ve- in stare s3 te casatorepi fara familia p prietenii tai. Asta
neau ca o a doua piele p o cama?a larga pe care o bfigase nu-p spune nimic? Faptul ca ai simpt nevoia sa faci ceva
1n pantalon 1 in dreptul taliei. Parul ei negru p lung era atat de important fara binecuvantarea oamenilor care
prms la spate intro coada de cal, iar fata ii era curata.
te iubesc?
Majoritatea celor care ar fi privit-o ar fi vazut in ea pur si - Sugerezi ca mariajul nu ar fi fost aprobat de nimeni.
simplu o femeie naucitor de frumoasa 5i care nu i?i arata Mi-am incrucipt bra^ele. Asta cu siguraipa nu e adeva-
T ' t EU ca K
e,ra Ia fel de epuizata f i de m adnatt rat, insa chiar daca ar fi fost, alegerea persoanei cu care
de griji ca 5i Chris. Nu purta nici machiaj, nici bijuterii vrei sapi petreci toata viap nu e ceva ce se decide prin
Ceea ce nu-i statea deloc in fire.
vot majoritar. Eu p Eva ne-am casatorit in privat pentru
- C e surpriza am spus eu, trecand in spatele mesei ca a fost ceva intim p personal p nu sim^eam nevoia sa
de sens. Ce te aduce in ora$?
le impartapm si altora.
374 (Sylvia Day
Descatusarea 373
Darai !mparta?itvestea lumii intreri7' Cbiar .
cle a o da familiei ralpi KTn • g ••Cniar mainte - Am fost violat, am spus din nou, cu o voce mai cal-
ma. Mai neutra. Timp de aproape un an, saptamana de
saptamana. Un barbat pe care tu 1-ai invitat in casa noas-
tra m-a pipait. M-a sodomizat. Din nou si din nou.
-N u . Respira gafait, pieptul ridicandu-i-se greoi. Nu
Am P a'f Pun cat sunt de dezamagita
Am surprins o umbra de miseire in i • • spune astfel de lucruri urate, oribile.
vazut-o pe Eva aparand in pragul usii de la ba “ *7 ™ -S -a intamplat. In repetate randuri. In timp ce tu te
aflai La doar cateva camere distarpa. Aproape gafaia de
incantare cand aparea la noi. Ma fixa cu o scanteiere
bolnava in ochi. Iar tu nu vedeai. Refuzai sa vezi.

sfar?it pregatit.
^ETrandul
5 S d Ii r " . - i l , 3 S
meu ^ eram in
-A sta e o minciuna!
Furia ma mistuia pe dinauntru, facandu-ma agitat,
Am apasat butonul de opacizare a peretelui de sticla chinuit de nevoia de a ma mi?ca. Dar am ramas ferm pe
pozidi. privirea mea mutandu-se asupra Evei. De data
* ^ £ E ? t u ■ “ «<* £ £ asta ea Imi facu semn din cap.
tii, mama. asumarea responsabilita-
-C a re e minciuna, mama? Ca am fostviolat? Sau c 8

n i c e s t t ; aedadl' ^ ’n » «* « - * 6 Pie, tu ai preferat sa ignori asta?


- N u mai tot spune asta! ma repezi ea, indreptan-
- Nu vorbi pe tonul 3sta cu mine' du-se. Te-am dus la un doctor sa fii examinat. Am incer-
nicicum. ^t,at h " " ,m SUP“5' ”<■ ai reaction*, cat s3 gasesc dovada...
- Fiindca nu era suficient cuvantul meu?
- Nu discutam din nou subiectul asta - Erai un copil cu probleme! Minteai intruna, despre
l aie aerul cu mana.
toate. Despre orice. $i lucruri perfect vizibile.
- A?a obdneam o oarecare doza de control! Nu aveam
Eu d - a r n t t ^ d t ^ u nuVrefdat-? ^ aruncateu «ios.
pusa sa discud 31 ° St m nid un mom- t dis- putere asupra a nimic din vial^a mea - in afara de cuvin-
tele care imi ie?eau din gura.
-N u arunca asta in carca mea!
-A m fostviolat. - Iar eu ar fi trebuit sa ghicesc ca prin magie ce era
adevarat ?i ce era minciuna? Se apleca in fapi, preluand
aer, taioase ?! b ru te le ^ o 'h m ! SUSpendaCe in ofensiva. Ai fost dus la doi doctori. Pe unul nu 1-ai lasat
Mama facu un pas smucit in spate nicicum sa se apropie de tine...
- $i sa las un alt barbat sa ma atinga acolo? Pop macar
cu Cadml “5,i si * » c le 5« sa pricepi cat de inspaimantator era acel gand pentru
mine?
-L-ai lasat pe doctorul Lucas...
376 Sylvia Day Descatusarea 377

-A h , da. Doctorul Lucas. Am zambit cu r3ceala. - Spune ceva!


De unde ai fftcut rost de numele lui, mama? De la bar- -T e in?eli. Te in?eli. E totul incurcat in mintea ta.
batul care ma molesta? Sau de la doctorul tau, care ii era Nu ai... Clatina din nou din cap. Nu s-a intamplat a§a.
coordonator al dizertafiei? Oricum ar fi fost, te-a trimis Esti confuz... ,
direct la cumnatul lui, $tiind c3 respectatul doctor Lucas Eva avea afintita asupra spatelui mamei mele o pn-
ar fi fost sa spuna orice pentru a proteja reputatia fami- vire plina de furie vizibila, fierbinte. Gura obrazul 11
iiei lui. erau impietrite intro expresie de ur5. Mi-am dat seama
Ea se dadu in spate, poticnindu-se pan3 se ciocni de atunci c3 puteam sa o las pe ea s3 poarte acea povara
scaunul din spatele ei. pentru mine. Eu trebuia sa o las jos. Nu mai aveam ne-
- E l m-a sedat, am continuat eu, inca amintindu-mi voie de ea. Nu o mai voiam.
experience Infepatura acului. Masa rece. Senzafia de ru- Facusem acela?i lucru pentru ea, intr-un alt sens, cu
?ine cand doctorul ma atinsese $i infepase Tntr-o parte a Nathan. Fapta rnea alungase umbrele din ochn ei. Um-
corpului care ma facea s3 tremur de scarba. M-a exami- btele acelea traiau in mine acum, ?i a§a trebuia sa tie. ba
nat. Apoi a min fit. fusese bantuita de ele suficient timp. „
-D e unde sa ?tiu eu asta? ?opti ea, cu ochii de un Pieptul mi se dilata intro inspirafie lenta ?i adanca. •
albastru atat de izbitor pe fafa ei palida. Cand am expirat, toata furia §i dezgustul se desprinsera
-$ tia i, i-am raspuns eu sec. Imi amintesc fafa ta dupa din mine odata cu valul de aer. Am r 3mas acolo pref de
aceea, cand mi-ai spus ca Hugh nu avea sa se mai in- o clips prelunga, savurand u?urarea amefitoare pe care
toarca vreodata ?i sa nu mai deschid niciodata subiectul. o simfeam. Era ?i durere, o angoasa profunda care imi
Aproape nu erai in stare sa te uifi la mine, dar cand ai ardea in piept. $i resemnare. O acceptare tenbila, care
facuto, am v3zut totul in ochii tai. limpezea totul. Dar m3 apasa cu mult mai pufin decat
M-am uitat la Eva. Plangea, cu brafele incolacite speranfa disperata pe care o tot pastrasem in suflet, cum
strans in jurul propriului corp. Simfeam $i eu c3 m3 us- ca intro buna zi mama avea sa m3 iubeasca suficient cat
turau ochii, dar ea era cea care plangea pentru mine. sa accepte adevarul.
-A i crezut ca Chris o s3 te paraseasca? m-am intre- Acea speranfa era moarta.
bat eu cu voce tare. Ai crezut ca e mai mult decat poate Mi-am dres vocea: _
indura noua ta familie? Ani intregi am fost convins ca -S 3 terminam discufia. Nu m3 due sa o vad pe
i-ai spus - te auzisem pomenind de doctorul Lucas in Corinne. $i nu-mi voi cere scuze pentru ca am spus ade­
fafa lui - . dar Chris nu ?tia. Spune-mi ce motiv ar avea varul. Am terminato cu asta.
o sofie sa ii ascunda a?a ceva sofului ei. Mama nu se clinti pref de o clipa prelunga.
Mama nu spuse nimic, mulfumindu'Se s3 clatine in- Apoi imi intoarse spatele fara un cuvant ?i porm spre
truna din cap, ca §i cum acea negare muta ar fi raspuns u?a. O secunda mai tarziu, disparuse, pierduta de cealal-
la toate intrebarile. ta parte a sticlei opace.
Pumnul meu se izbi in birou, facand s3 zdrdngane tot Mi-am indreptat privirea spre Eva. Ea porm spre
ce se afla pe el. mine, iar eu spre ea, ocolind masa de lucru pentru a-i vem
378 Sylvia Day

In intampinare. Ma imbrap?a atat de strans incat aproa-


pe nu mai puteam respira.
Dar nu aveam nevoie de aer. O aveam pe ea.

Capitolul 13

In timp ce indreptam papionul lui Gideon, barn


intrebat:
- E§ti sigur ca e?ti bine?
El ma prinse de incheieturi, strangand ferm, calm.
Stransoarea autoritara familiara imi declan^a o re-
acfie condiponata - m-a calmat. M-a facut sa fiu mai
conjtienta de el. De noi. Respirapa mi se accelera.
-N u mai tot intreba. Vocea li era blanda. Sunt bine.
- Cand o femeie spune ca e bine inseamna ca numai
bine nu e.
- Eu nu sunt femeie.
- Evident.
Umbra unui zambet li indulci conturul gurii.
-I a r cand un barbat suspne ca e bine inseamna
ca e.
Depuse un sarut scurt §i apSsat pe fruntea mea ?i imi
dadu drumul. Apoi se duse la sertarul in care se aflau
butonii lui de man?et8 §i studie ganditor oferta.
Gideon arata inalt $i sub$ire in pantalonii facuti la
comanda §i camasa alba formala. Era incal^at cu §osete
negre, dar pantofii $i sacoul lui inca i$i asteptau randul
pentru a-i imbraca trupul.
380 (Sylvia Day Descaluprea 381

Era ceva in scena aceea p in faptul ca il puteam ve- ridicat spre carlig, oferindu-i lui Gideon o privelipe exce-
dea imbr3cat partial, ceva ce ma excita nebunepe. Era lenta asupra fundului pe care il iubea.
o intimitate care imi apapinea exclusiv mie p pe care o Dupa cum invatasem sa ma apept din partea sop>
prepriam mult.
lui meu, imi facuse cadou o rochie noua pentru aceasta
Mi-arn adus aminte ce spusese doctorul Petersen. ocazie, o superba rochie gri turturea, cu un corsaj acope-
Poate c3 aveam sa fiu nevoita sa imi petrec unele nopp rit de margele p o fusta diafana, din mai multe straturi
dormind separat de soful meu. Nu pentru totdeauna, subpri, care plutea ca o dara de fum cand m3 mipam.
dar deocamdatS. Chiar p a$a, aveam aceste alte bucapde Din cauza decolteului adanc - care, piam din expe-
prepoase din el, iar ele ma ajutau sa rezist.
rienta, avea sa trezeasca masculul primitiv din Gideon - ,
- Un barbat. Cum rSmane cu barbatul meu? am re-
alesesem un sutien gandit s3 imi puna sanii in evid en t.
plicat eu, facand eforturi serioase de a nu m 3 l3sa dis-
In combinatie cu lenjeria asortata, machiajul dramatic
tras3 de cat de sexy arSta. Problema era d istan t lui.
al ochilor p buzele lucioase, aratam ca o juc3rie sexuala
Nu g3seam in el nici urm5 din acea concentrare extrema
asupra mea cu care eram obi?nuit3. O parte din mintea
scumpa.
lui era altundeva, p imi fSccam griji c 3 era un loc intu-
Cand m-am intors din nou spre el, soprl meu era
exact a§a cum mi-1 doream - incremenit in loc p cu pri­
necat, in care nu ar fi trebuit s3 se afle singur. E singurul
de care imi pasa. virea apntita asupra mea.
- Ingera?. De luni intregi imi tot spui s3 lamuresc - Vreau s3 imi promiti ceva, asule.
odatS situapa cu mama mea. Am facut-o. S-a incheiat p El m 3 m3sura din cap pan3 in picioare cu o privire
am lasato in urma noastra. dogoritoare.
- $ i totup, ce simp in privinpi asta? Nu poate s3 - In momentul asta ti-a.s promite orice.
nu doar3, Gideon. Te rog nu te ascunde de mine dac3 - Doar in momentul asta? m-am bosumflat eu.
suferi. Gideon bombani ceva p veni langa mine, prinzan-
Degetele lui batura darabana pe suprafapi mesei de du-mi fat;a in maini. in sfarpt, era cu mine. Suta la suta.
toaleta incastrate, cu privirea in conti nuare concentrata - $i in urmatorul, apoi in urmatorul de dupa acela.
asupra afurisiplor lui de butoni de manseta. Privirea lui imi mangaie chipul. Ce-ti dorepi, ingeras?
- Doare. Bine? Dar piam ca va durea. De asta am Eu 1-am prins de solduri, scrutandu-i ochii.
amanat-o atata timp. Dar e mai bine a$a. Ma simt... La - Pe tine. Doar pe tine. Fericit p intreg, p indragostit
naiba! $tiu o treaba. nebunepe de mine. Arcul elegant al sprancenelor lui se
Eu am strans din buze. Fiindca voiam s3 m 3 priveas- ridica u?or, ca p cum a fi ferit parea o sugestie dubioasa.
ca atunci cand spunea astfel de lucruri, mi-am dezlegat Epi atat de trist. Ma ucide.
cordonul halatului p am lasat matasea sa imi alunece cu El l3s3 sa-i scape un oftat u$or, p am v3zut tensiunea
un fo?net ?optit de pe umeri. M-am intors sa il ag3t langa risipindu-se odata cu aerul expirat.
u p dulapului, papnd peste Lucky, care adormise direct - Nu piu de ce n-am fost mai bine pregatit. Ea e inca-
in mijlocul podelei. Mi-am arcuit spatele cand m-am pabila s3 accepte ceea ce s-a intamplat. Dac3 nu e in stare
383
382 Sylvia Day Desc&tu$area

L-am mangaiat pe spate, simpnd mu?chiul cald ?i


sa o faca pentru a-?i salva casnicia, e al naibii de sigur
ca nu o va face nici pentru mine. tare sub cama^a lui.
- E ceva ce lipseste din ea, Gideon. Ceva esential. Sa - Plange daca trebuie sa o faci, dar nu te inchide §i nu
nu indrazne?ti sa crezi ca asta are vreo legatura cu tine. te invinovap singur. N-am sa te las.
Gura i se schimonosi intr-un zambet stramb. -N u , n-o sa ma la$i. Imi impinse u?or capul pe spate
-Avand-o pe ea pe de-o parte ?i pe fatal meu pe si ma saruta pe varful nasului. Mul^umesc.
cealalta... N-am mo^tenit chiar cele mai grozave gene, - Nu e nevoie sa-mi mulpime§ti pentru nimic.
nu-i a§a? _ Ai avut dreptate. Aveam nevoie sa-mi iau asta de pe
Strecurandu-mi degetele pe sub betelia cambrata a inima ?i sa o infrunt. N-a? fi facut-o niciodata daca nu
pantalonilor lui, 1-am tras mai aproape. ai fi tost tu.
- Asculta, asule. Parintii tSi au cedat amandoi in mo- -N -ai de unde sa ?tii asta.
mente de presiune ?i s-au pus pe ei pe primul loc. Rea- Gideon ma privi cu atata iubire incat mi se taie din-
litatea e ceva ce nu sunt in stare sa infrunte. Dar §tii ce? tr-odata respirapa.
Tu n-ai mostenit nici unul dintre defectele lor. Absolut
nici unul. Telefonul lui anunpi sosirea unui mesaj. I 51 apasa bu-
- Eva... zele pe fruntea mea, apoi se duse la masupi de toaleta
- In tine, Gideon Geoffrey Cross, s-a distilat tot ce pentru a citi mesajul:
era mai bun in ei. Individual, nu inseamna nici unul din - Raul e deja pe drum, aducandu-1 pe Cary.
ei prea mult. Dar impreuna... Omule, le-a ie$it o chestie - Ar fi bine sa m3 imbrac. Am nevoie de tine sa m3
extraordinara cu tine.
inchei la spate.
Clatinand din cap, el spuse: - Placerea e intotdeauna de partea mea.
- N-am nevoie de asta, Eva. Luand rochia de pe umera?, am Pa§it in ea ?i nu-am
-N u te laud gratuit. Tu n-ai nici o problema cu trecut brapde pe sub bretelele grele de margele. Soph
realitatea. O infrunp curajos $i o pui pe nemernica meu imi incheie rapid inchizatoarea care mcepea ime-
la pamant.
diat deasupra 5alelor. M-am privit in oglinda in care m3
El izbucni intr-un ras scurt.
vedeam in intregime, mu?candu-mi buza de ,os cand
- Ai tot dreptul sa te simp ranit $i furios, Gideon. $i
corsajul se stranse pe mine §i se a?ez3 exact a?a cum m3
eu sunt furioasa. Parintii tai nu te merita. Asta nu-ti $tir-
apeptasem. Decolteul ajungea pana intr-un punct aflat
be$te cu nimic din valoare, chiar dimpotriva. Nu m-a§ fi
la iumatatea distanpi dintre sani 51 ombilic.
casatorit cu tine daca nu ai fi fost un om bun, o persoana
Era scandalos de sexy, genul de rochie in care feme.le
pe care o respect ?i admir. Tu ma inspiri, nu stii?
cu sani mai mici aratau excelent. Pe mine arata provo-
Mana lui aluneca prin parul meu, coborandu-mi
cator, desi restul rochiei m3 acoperea in intregime, mai
pe ceafa.
- Ingeras. p „,i„ spatele 5i bratele. HoOtasem sS nu p o « b .,u « m
Fruntea lui se sprijini de a mea. pentru a atenua cat de mult posibil din efect. Chia
DescfiLu$arca 383
384 Sylvia Day

Cand ip luS mainile de pe mine, i-am lSsat o secunda


p a$a, era o rochie superbS, iar noi eram un cuplu tanSr.
sS vadS cat de stupid arStam.
Puteam sa ne perm item sa aparem astfel.
- Las-o baits. O sS port altceva.
Ochii lui Gideon ii intalnirS pe ai mei in oglindS. Eu
1-am fixat cu cea mai sincera privire inocentS a mea si ajn - Da, consimp el, dand din cap p indesandu-p mai-

apeptat sa observe cat de mult din atuurile mele fizice nile in buzunare.
Eu am smuls batista de unde o bSgase.
afi$am public cu aceasta rochie.
Furtuna ip arStS primele semne cu o vagi cuts de - Ceva de genul Ssta, murmurs el.
Scanteieri de foe ii ta?nirS din maini cand le ridicS
nemultumire intre sprancene. Care se transforms rapid
in incruntare in toatS legea. Trase de bretele din spate.
deasupra capului meu p imi inchise in jurul gatului un
- E vreo problems? am intrebat eu dulce. colier cu diamante orbitor. Avand cel pupn cinci centi-
Gideon mS privi cu ochii ingustap. Intinzand ambele metri lspme, se a?ezase la baza gatului meu p sclipea ca
maini din spate, ip strecurS degetele in decolteul meu si si cum at fi fost aprins pe dinSuntru:
incerca sS imi despartS sanii pentru a ascunde curbele -G ideon. Am atins colierul cu degete tremurStoare
sub bretelele groase. in timp ce el mid inchidea bine. E... superb.
Eu am scos un murmur p m-am lipit de el. Brapde lui se incolScirS in jurul taliei mele, buzele lui
Prinzandu-mS de umeri, Gideon mS desprinse de el atingandu-mi tampla.
pentru a putea sS studieze cum imi stStea rochia. -Tu epi superbS. Colierul e doar frumos.
- Nu asa arata in pozS. M-am rSsucit in imbrSp?area lui p am ridicat privirea
Alegand intentionat sS il inpdeg grept, i-am spus: spre el.
- IncS nu mi-am luat tocurile. Nu o sS se mai tarasca -M ulpimesc.
pe podea apoi. Ranjetul fulgerStor pe care mid aruncS mi-a tScut de-
- Nu partea de jos m3 ingrijoreazS, rosti el incordat. getele sS se infioare de plScere, infigandu-se in covor.
Trebuie sS punem ceva in partea aia din mijloc. Zambindu-i la randul meu, am spus:
- De ce am face asta? - Credeam cS vorbepi serios in privinpi sanilor mei.
- $tii al naibii de bine de ce. - Ingerap eu ip iau tppde foarte in serios. Apa cS in
Se duse la masa de toaletS p deschise smucit un seara asta, cand lumea se va holba la ele, oamenii ip vor
sertar. O clipa mai tarziu se intoarse p imi aruncS o ba- da seama cS epi mult prea scumpa p in nici un caz nu ar
tistS albs. putea sS ip permits o femeie ca tine.
- Bag-o acolo. L-am plesnit peste umSr.
Eu am ras.
- Taci odatSl
- O, Doamne. Cred ca glumepi. El ma luS de mans p m3 trase spre mSsupi de toaletS.
Dar nu glumea. Intinzand mainile din spatele meu, BSga mana in sertarul deschis p scoase o brS^ara cu di­
indesS bucata de panzS despSturitS in corsajul rochiei, amante. Eu 1-am privit, nSucitS, cum mi-o puse in jurul
prinzand-o bine intr-o parte p cealaltS. incheieturii. DupS care scoase o cutie de catifea, pe care
- Nu, i-am spus eu (afnoasS. AratS ridicol.
386 Sylvia Day
Descatu^area 387

o deschise pentru a-mi arata cerceii cu diamant, in forma


Nu m-am putut abpne sa nu izbuenese in ras. Consi-
de lacrima, aflati in ea.
deram ca majoritatea barbaplor aratau bine in smoching.
“ Apia ar trebui sa p-i pui singura.
Cary insa arata uluitor. Foarte elegant. Precum un Rock
Eu m-am uitat cu gura cascata intai la cercei, apoi la Hudson sau Cary Grant. Combinapa dintre farmecul
el. Gideon se mulpjmi sa zambeasca. lui obraznic p frumusefea lui orbitoare il facea irezistibil.
-E ?ti neprefuita. Colierul singur nu ar fi fost sufi- Se ingra^ase pupn. Nu suficient cat sa-p schimbe ma-
cicnt pentru a transmite clar acest mesaj. sura la haine, dar suficient cat sa aiba ceva mai mult3
Holbandu-ma la el, nu imi gaseam cuvintele pentru came pe fata. Arata bine p sanatos, ceea ce era mai rar
a spune nimic. decat ar fi fost cazul.
Tacerea mea transforma zambetul lui intr-un ranjet Gideon, pe de alta parte, aducea mai mult a... Agen-
obraznic. tul 007. Sexy cu un aer letal p o nota rafinata de pericol.
- Dupa ce ne intoarcem acasa o sa p-o trag purtand Cand intra in living, nu am putut decat sa ma holbez
doar diamantele p nimic altceva. neputincioasa la el, fascinata de elegan^a grapoasa a tru-
Imaginea erotica p fierbinte care imi aparu instant in pului lui sculptat p de pasul lui relaxat p autoritar care
minte ma facu sa ma infior din cap pana in picioare. sugera cat era de fantastic la pat.
Prinzandu-ma de umeri, Gideon m3 rasuci pe calcaie A l meu. Doar al meu.
?i ma plesni peste fund. - L-am pus pe Lucky in cu?ca lui, zise el, venind lan-
- Arap senzaponal. Din orice unghi. Acum inceteaza ga noi. Suntem gata? Cary incuviinpi hotarat din cap.
sa-mi mai distragi atenpa p lasa-mft sa ma pregatesc. Sa mergem.
Eu mi-am luat sandalele cu toe scanteietoare de pe Am coborat cu liftul pana la parcare, unde Angus ne
raftul de pantofi p am iept din dressing, mai naucita de apepta cu limuzina. Eu am urcat prima, alegand banche-
soful meu decat de bijuteriile pe care mi Ie daduse. ta lunga, stiind ca Gideon urma sa se a?eze ca de obicei
in spate, iar Cary avea sa stea langa mine.
7 Arap de milioane. Cary se desprinse din imbrap§a- Avusesem parte atat de pupn timp de compania lui
re $1 ma studie. De fapt, cred ca porp pe tine milioane. Cary in ultima vreme. Saptamana Modei il pnuse ex-
trem de ocupat, iar cum eu imi petreceam nopple la
Dumnezeule! Am fost atat de orbit de bijuteriile tale in­
penthouse, nu avuseseram ocazia nici macar de a avea
cat aproape nu am observat ca p-ai lasat fetele sa ias3
la joaeft. conversapi scurte seara sau la cafea dimineata.
Cary se uita la Gideon p arata spre bar inainte sa
-Tocm ai asta era p intenpa lui Gideon, am raspuns
iepm din parcare.
eu sec, executand o pirueta pentru a face fusta rochi-
-T e deranjeaza?
ei sa imi pluteasca in jurul picioarelor. Tu, desigur,
arap superb. - Servepe-te.
- Vrep ceva vreunul dintre voi?
El imi oferi faimosul lui ranjet de baiat rau.
Eu am stat pe ganduri.
-$ tiu .
- Votca Kingsman p sue de meri$oare, te rog.
388 Sylvia Day DescStu$area 389

Gideon imi aruncS o privire calda. -A§a-i? E foarte aiurea. Dar nu pot sa o impiedic p
- La fel vreau p eu. nu am de gand sa reiau relapa cu ea, deci... Asta e.
Cary ne turns p ne servi, apoi se lSsa pe spate cu o - Doamne. M-am intins sa il iau de mana p am pas-
bere p luS o inghipturi zdravana direct din sticla. trato intr-a mea. E nasol. Imi pare rau.
- Deci, incepu el, zbor la Londra saptamana viitoare -N e purtam civilizat unul cu altul, zise el ridicand
pentru o sesiune foto. din umeri. E mai putin tafnoasa