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Carro de combate

Un carro de combate, o tanque de guerra, es un vehículo blindado de combate


(AFV por sus siglas en inglés) con tracción de orugas o ruedas, diseñado
principalmente para enfrentarse a fuerzas enemigas utilizando fuego directo. Un
carro de combate se caracteriza por tener armas y un blindaje pesado, así como por
un alto grado de movilidad que le permite cruzar terrenos difíciles a velocidades
relativamente altas.

Aunque los carros de combate son caros y requieren de logística, son una de las
armas más temibles y versátiles del campo de batalla moderno, tanto por su
capacidad de atacar a objetivos terrestres como por su valor al causar pánico en la
Un M1 Abrams, tanque de combate
infantería enemiga.
principal estadounidense.
Los carros de combate son máquinas de ataque con gran potencia, raramente operan
en solitario, están organizados en unidades blindadas en fuerzas combinadas. Sin tal
apoyo, los carros de combate, a pesar de su blindaje y movilidad, serían vulnerables
a la infantería, las minas terrestres y la artillería.

Estos vehículos tienen desventajas en bosques y zonas urbanas, que anulan las
ventajas de la capacidad de fuego a larga distancia del vehículo, reducen su
movilidad y limitan la capacidad de la tripulación para detectar potenciales
amenazas.
Carros de combate Leopard 2A5 del
Los tanques fueron utilizados por primera vez durante la Primera Guerra Mundial
Heer.
para romper la guerra de trincheras, y su papel evolucionó hasta asumir el puesto de
la caballería en el campo de batalla. El nombre de tanque,tank en inglés, apareció en
las fábricas británicas: se engañó a los trabajadores para mantener el secreto militar diciéndoles que estaban construyendo depósitos
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de agua móviles para elejército, pero estaban produciendo un vehículo de combate.

El carro de combate y las tácticas de blindados han sufrido muchas evoluciones durante casi un siglo. Aunque se siguen
desarrollando sistemas de armamento y blindajes, muchas naciones han estado reconsiderando la necesidad de tales armas pesadas en
un periodo caracterizado por laguerra no convencional.

Índice
Historia
Primera Guerra Mundial
Período de entreguerras
Segunda Guerra Mundial
Guerra Fría y posteriores
Diseño
Armamento
Control de disparo
Munición
Protección
Blindaje
Lanzagranadas, humo y defensas pasivas
Contramedidas
Tripulación expuesta
Movilidad
Operaciones acuáticas
Vadeos profundos
Carros de combate anfibios
Plantas motrices
Motores diésel
Turbinas de gas

Rastros sónicos, sísmicos y térmicos


Mando, control y comunicaciones
Clasificación
Vulnerabilidad
Infantería
Artillería
Helicópteros
Minas
Aviones
Investigación y desarrollo
Véase también
Referencias
Bibliografía
Enlaces externos

Historia

Primera Guerra Mundial


Las condiciones de lucha en el frente occidental incitaron al ejército británico a
comenzar la investigación de un vehículo autopropulsado que pudiera cruzar
trincheras, derribar alambradas y fuera impenetrable al fuego de las ametralladoras.
Tras haber visto el Rolls Royce blindado utilizado por la Royal Naval Air Service en
1914, y conocedor de los esquemas para crear un vehículo de combate con tracción
de orugas, el Primer Lord del Almirantazgo Winston Churchill patrocinó un comité,
el Landships Committee, para supervisar el desarrollo de esta nueva arma. Fotografía de un Mark V* británico.

El Landships Committee creó el primer prototipo con éxito, apodado Little Willie,
que fue probado por el ejército británico el 6 de septiembre de 1915. Aunque
inicialmente se los denominaba buques de tierra (landship), los primeros vehículos
fueron llamados coloquialmente transportes de agua y más tarde tanques, para
mantenerlos en secreto. La palabra tanque se empleó para dar la impresión a los
trabajadores de que estaban construyendo contenedores de agua móviles para el
ejército inglés en Mesopotamia, y tomó carácter oficial el24 de diciembre de 1915.

El primer caso de carro operativo aconteció cuando el capitán H. W. Mortimore Fotografía del carro de combate
llevó un Mark I al combate durante la Batalla del Somme, el 15 de septiembre de francés Schneider CA1.

1916. Los franceses desarrollaron el Schneider CA1 y se utilizó por primera vez el
16 de abril de 1917 que, después de los malos resultados demostrados, fue sustituido
paulatinamente por elRenault FT. Este último instituyó el que sería el formato estándar de un tanque: una base blindada con tracción
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de orugas y una torreta giratoria que lleva instalado el armamento principal.2 La
primera vez que se emplearon tanques masivamente durante un combate fue en la
Batalla de Cambrai, el 20 de noviembre de 1917.

El carro de combate dejaría finalmente la guerra de trincheras obsoleta, y los miles


de tanques que utilizaron en la guerra las fuerzas británicas y francesas realizaron
una contribución significativa.

Los resultados iniciales con los tanques eran variados: los problemas de fiabilidad (y
la impaciencia del alto mando) causaban un desgaste considerable en combate. El Tanque del zar, tanque experimental
despliegue en pequeños grupos también disminuyó su valor e impacto táctico. Las ruso.
fuerzas alemanas sufrieron el choque y carecían de armas contra los tanques, aunque
descubrieron la munición antitanque y el uso de trincheras más anchas para limitar la
movilidad de los tanques británicos.

La evolución de las condiciones en el campo de batalla y la falta de fiabilidad continuada forzaron a los tanques aliados a continuar
desarrollándose durante el resto de la guerra, produciendo nuevos modelos como el Mark V, que podía abrirse paso ante obstáculos
grandes, especialmente trincheras amplias.

Alemania dispuso de una pequeña cantidad de tanques, principalmente capturados, durante la Primera Guerra Mundial. Sólo llegaron
a producir aproximadamente veinte tanques de su propio diseño, elSturmpanzerwagen A7V.

Período de entreguerras
Con el concepto del tanque ya establecido, varias naciones diseñaron y construyeron
carros de combate entre las dos guerras mundiales. Los diseños británicos eran los
más avanzados, debido en gran parte a su interés en una fuerza blindada durante los
años 1920. En Francia no alcanzaron tanto desarrollo durante los primeros años del
período de entreguerras debido al estado de su economía.

El caso de Alemania y Rusia fue especial. Alemania estaba fuertemente limitada y


controlada a causa del Tratado de Versalles y Rusia sufría un bloqueo internacional
al tratarse de un país comunista, lo que hacía temer a los dirigentes de las potencias
occidentales que su ideología pudiera contagiarse a sus propias naciones. Como Carro de combate rusoT-26.
resultado de dichas presiones, ambos países firmaron el Tratado de Rapallo (1922),
que rompía el bloqueo de Rusia. Este tratado se amplió con cláusulas secretas que
permitieron desarrollar los respectivos ejércitos en territorio soviético. Ya en 1929 ambos ejércitos participaban conjuntamente en la
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mejora de los tanques y el entrenamiento de sus tripulaciones.

Estados Unidos realizó poco desarrollo durante este período porque el arma de caballería era más veterana que la de blindados y
logró absorber la mayoría de la financiación destinada al desarrollo del carro de combate. Incluso George S. Patton, que tenía
experiencia con tanques en la guerra, fue transferido del arma de blindados al de caballería.

Durante este tiempo, varias clases de tanques fueron comunes, la mayoría desarrollados en el Reino Unido. Los tanques ligeros, que
solían pesar diez toneladas o menos, se utilizaban principalmente para el reconocimiento y llevaban un cañón ligero que era útil
contra otros tanques ligeros. Los tanques medios, o de crucero (como se les conocía en el Reino Unido), eran algo más pesados y
pensados para recorridos de grandes distancias a altas velocidades. Finalmente, los tanques pesados o de infantería, que estaban muy
blindados y eran generalmente muy lentos.

La idea completa era utilizar los tanques de infantería conjuntamente con la infantería para efectuar una ruptura, sobreviviendo al
fuego antitanque enemigo gracias a su blindaje pesado. Una vez que esta fuerza combinada destruyera la línea enemiga, se enviarían
grupos de tanques a través de la brecha abierta, atacando muy por detrás de las líneas los suministros y unidades de mando. Esta
táctica de golpe en dos fases fue la filosofía de combate básica de las formaciones de tanques británicos y fue adoptada por los
alemanes como un componente esencial del concepto de guerra relámpagoBlitzkrieg).
(

La doctrina de J.F.C. Fuller fue la fuente para el trabajo de los principales estrategas: Hobart en el Reino Unido, Guderian en
Alemania, Chaffee en Estados Unidos, Charles de Gaulle en Francia y Mijaíl Tujachevsky en la Unión Soviética. Todos llegarían a
conclusiones similares. La integración de Tujachevsky de los rastreadores aerotransportados era la más sofisticada y discutible; sólo
Alemania realmente pondría en práctica la teoría ,ycon tácticas superiores, hicieron de laBlitzkrieg un arma efectiva.

Se había pensado en el combate entre tanques, pero se enfocaba más el uso de artillería antitanque y similares, como los cazacarros.
Esto se aplicó más en los Estados Unidos, donde se esperaba que los tanques evitaran a los blindados enemigos, y que se enfrentasen
unidades dedicadas a cazacarros. Gran Bretaña tomó el mismo camino, y ambos produjeron tanques ligeros con la esperanza de que
la velocidad evitase su destrucción. Sin embargo, se comprobó en la práctica que estas esperanzas no estaban bien fundadas.

Como aumentaba el número de tanques en el campo de batalla, la posibilidad de encuentros crecía hasta el punto de que los carros de
combate tuvieron que ser también vehículos anticarro. Sin embargo, los carros de combate diseñados para hacer frente sólo a otros
blindados eran relativamente vulnerables contra otras amenazas y no satisfacían el papel de apoyo a la infantería. La vulnerabilidad
del fuego de tanques y antitanque llevó a un rápido proceso de aumento de blindaje y del armamento en casi todos los diseños. La
forma del tanque, pensada al principio para traspasar obstáculos, ahora se convirtió en un beneficio, pues presentaba un perfil bajo
para la ocultación y la estabilidad.

Segunda Guerra Mundial


Durante la Segunda Guerra Mundial se dieron avances en el diseño de tanques. Los
alemanes inicialmente presentaron a combate tanques poco blindados y con armas
ligeras, como el Panzer I, que se había creado con la intención de usarse sólo en
entrenamientos. Estos tanques ligeros pero rápidos y otros elementos blindados
fueron un elemento clave en laguerra relámpago. Durante la guerra todas las fuerzas
incrementaron en gran medida la potencia de fuego y el blindaje de sus tanques: el
Panzer I sólo tenía dos ametralladoras, mientras que el Panzer IV llevaba un cañón El T-34-85 soviético, uno de los
mejores tanques de la Segunda
de 75 mm y pesaba menos de 20 t. Al final de la guerra, el tanque medio alemán, el
Guerra Mundial.
Panther, disponía de un cañón rápido de 75 mm y pesaba 45 t.

Otro de los avances durante la guerra fue la mejora de los sistemas de suspensión. La
calidad de la suspensión era un determinante principal para el rendimiento del tanque en el campo. Los tanques con suspensión
limitada proporcionaban frecuentes sacudidas a la tripulación, limitando la velocidad y haciendo que el disparo en movimiento fuera
prácticamente imposible. Los nuevos sistemas, como la barra de torsión y la suspensión Christie, mejoraron el funcionamiento,
permitiendo al Panther cruzar terrenos a velocidades que habrían sido difíciles para los modelos antiguos aún en carretera.

En ese momento, la mayoría de los carros de combate estaban equipados con radios,
lo que mejoraba la coordinación de las unidades. El chasis del tanque fue adaptado a
un amplio número de necesidades militares, incluyendo la limpieza de minas y
tareas de ingenieros. Las principales potencias desarrollaron asimismo armas
autopropulsadas específicas: artillería, cazacarros y cañones de asalto. Los
cazacarros rusos y alemanes eran más baratos y sencillos que los tanques, mientras
que los cazacarros británicos y estadounidenses apenas se diferenciaban de los
carros de combate.
Panzer VI Tiger alemán, uno de los
Las torretas, que no eran una característica universal con anterioridad, fueron tanques pesados de la Segunda
Guerra Mundial.
reconocidas como un elemento correcto. Se estimó que si el cañón del carro de
combate debía ser utilizado para enfrentarse a blancos blindados, entonces
necesitaba ser grande y de tanto alcance como fuese posible, teniendo un cañón que pudiera disparar a cualquier punto. Los diseños
de tanques con múltiples torretas, como los soviéticos T-35 y T-28 fueron abandonados durante la Segunda Guerra Mundial. La
mayoría de los tanques mantuvieron una ametralladora en el casco.

Guerra Fría y posteriores


Tras la Segunda Guerra Mundial, el desarrollo del carro de combate continuó con la
mejoras de las clases medianas y pesadas. Los tanques ligeros se limitaban a labores de
reconocimiento y, en Estados Unidos, como apoyo a fuerzas aerotransportadas. Sin
embargo, las limitaciones de peso de los transportes aéreos hacían imposible construir
un tanque ligero práctico, y esta clase fue desapareciendo con el paso del tiempo.

La combinación de mejores suspensiones y motores permitió a los tanques medios de M4 Sherman estadounidense en
finales de la guerra superar a los primeros tanques pesados. Con añadir algo más de un museo de Holanda.
blindaje y motores algo más grandes para compensar, los carros medios quedaron
protegidos contra la mayoría de las armas antitanque, mientras que su movilidad se
mantenía.

Algunos consideran al Panther como el punto de inflexión y como base para los
diseños posteriores. Sin embargo, el Panther no estaba demasiado blindado ni podía
luchar contra los tanques pesados en igualdad de condiciones. Se considera
generalmente al tanque británico Centurión como el primer tanque de esta nueva
generación, pues era capaz de resistir el impacto del famoso cañón 88 mm alemán;
estaba armado con el cañón Royal Ordnance L7 de 105 mm, superior a cualquier
otro en el campo de batalla, y podía alcanzar los 56 km/h gracias a su motor Meteor
de 650 cv.

El Centurión reemplazó a todos los tanques medios británicos e impulsó a la El Centurión británico, considerado
desaparición del tanque pesado, convirtiéndose en lo que los británicos llamarían el primer tanque de combate
principal.
Universal Tank (tanque universal), que pronto sería conocido como carro de
combate principal (o Main Battle Tank, MBT).

En respuesta a la amenaza de los misiles guiados anticarro, se trasladó el foco de desarrollo del grosor del blindaje a la tecnología del
blindaje. La tecnología del cañón se mantuvo similar a las décadas anteriores, con la mayoría de los carros de combate utilizando un
sistema de carga manual, pero con grandes avances en la efectividad de la munición.

Aunque los papeles y rasgos básicos de los tanques fueron casi todos desarrollados en el final de la Primera Guerra Mundial, las
prestaciones de las contrapartidas en elsiglo XXI se habían incrementado en un orden de magnitud. Se habían refinado en respuesta a
las amenazas siempre cambiantes y los requisitos, especialmente contra otros tanques. Las avanzadas capacidades de los tanques se
equilibraron con el desarrollo de otros carros de combate y el continuo desarrollo de armas antitanque.

Diseño
Los tres factores determinantes tradicionales que determinan la efectividad del carro de combate son la potencia de fuego, la
movilidad y la protección. El efecto psicológico sobre los soldados enemigos por la presencia del carro de combate en el campo de
batalla es denominado acción de choque.

La potencia de fuego es la capacidad de un tanque de derrotar a un blanco. Para esto hay que tener en cuenta la distancia máxima en
la que el blanco puede ser atacado, la capacidad de atacar a blancos móviles, la velocidad con la que puede atacar múltiples objetivos
y la capacidad de derrotar vehículos blindados o infantería atrincherada.
La movilidad incluye la velocidad y agilidad a campo través, los tipos de terreno que puede cubrir, las dimensiones de los obstáculos,
trincheras y aguas que puede cruzar, la capacidad de cruzar puentes pequeños y la distancia que puede recorrer antes de necesitar ser
reaprovisionado de combustible. La movilidad estratégica incluye además la capacidad de viajar a altas velocidades en carreteras y la
posibilidad de ser transportado en trenes o camiones.

La protección es la cantidad de blindaje, el tipo o tipos, cómo han sido colocadas y


en qué áreas tiene más blindaje (torreta y frente) y en cuáles es más vulnerables
(parte posterior). También incluye la silueta baja, el bajo ruido y rastro térmico, las
contramedidas activas y otros medios de evitar fuego enemigo, así como la
capacidad de continuar luchando después de recibir daños.

El diseño del carro de combate mantiene tradicionalmente un compromiso entre


estos tres factores, considerándose que es imposible maximizar los tres: el
incremento de blindaje aumentará el peso y, por lo tanto, disminuirá la El tanque sueco Stridsvagn 103 no
maniobrabilidad; incrementar la potencia de fuego utilizando un cañón de mayor tiene el diseño típico con torreta.
tamaño reducirá tanto la movilidad y la protección, debido a la reducción de blindaje
de la parte frontal de la torreta.

Para alcanzar un equilibrio entre los factores hay que considerar diferentes aspectos, incluyendo las estrategias militares, presupuesto,
geografía, voluntad política y la posibilidad de vender el tanque a otros países.

Los países con gran tradición de fabricación han tenido sus propias influencias:

El Reino Unido ha optado históricamente por mejor potencia de fuego y protección a expensa de algo de movilidad.
Gran Bretaña mantiene un pequeño ejército profesional, bien entrenado, por lo que la supervivencia de la tripulación
es importante.
Estados Unidos tiene un ejército numeroso con armamento sofisticado y un entramado complejo de servicios de
apoyo móviles. Mientras que se espera que sus tanques estén alejados de unidades de apoyo y reparación, se
pone menos énfasis en la capacidad de la tripulación de mantener el tanque por ellos mismos o continuar luchando
una vez que se ha recibido daño.
La Unión Soviética tradicionalmente tuvo tanques sencillos de producir y mantener, como el T-34. El desarrollo de
los diseños, controlado por el estado, se realizaba en cambios incrementales. El mantenimiento extensivo se hacía
en depósitos especializados.
Israel es una pequeña pero relativamente rica nación, con limitado personal, en un ambiente político hostil. Su
preocupación principal es, por lo tanto, la supervivencia de la tripulación. Con este fin ha sido la única nación en
construir un carro de combate principal (MBT) con el motor situado en la parte delantera, para incrementar la
protección de su tripulación.

Otros países, debido a su situación geográfica no necesitan de grandes tanques para


su defensa, sino tanques pequeños de gran movilidad o incluso solamente tanques
ligeros, como es el caso del Ejército Brasileño o el Ejército del Ecuador. Mención
aparte es el Tanque Argentino Mediano (TAM) un carro mediano cuyo diseño fue
encargado por Argentina a Alemania basándose en el casco del Marder y que lleva su
motor también en la parte frontal.

Tanque Argentino Medianoen una


Armamento exposición.

Ya desde la Primera Guerra Mundial, el arma por excelencia del tanque fue el cañón.
Su nomenclatura técnica expresa su calibre y longitud. Por ejemplo, el cañón del M1A1 Abrams es el Rheinmetall L44, denominado
por los americanos como M256 120/44. Es decir, su calibre (diámetro del tubo del cañón) es de 120 mm, y su longitud es de 44
calibres (44 veces su diámetro).

El interior del cañón, denominado ánima, puede tener un estriado o ser liso.
El primer tipo también era el más utilizado antiguamente. Se descubrió que un proyectil de forma ojival se desestabiliza notablemente
nada más salir de la boca del cañón. Se mejoró este diseño añadiendo un estriado al interior del ánima. Estas rayaduras o
acanalamientos en el metal, normalmente cuatro y con sentido dextrógiro (giro hacia la derecha) tienen forma de espiral, comienzan
en la recámara y terminan en la boca del cañón. Su misión es imprimir un movimiento de rotación al proyectil, generando en él un
efecto giroscópico que aumenta la precisión y alcance de forma drástica. El ejemplo más rudimentario y sencillo de este efecto es una
peonza, donde la aceleración radial que sufre la estabiliza sobre su eje de rotación. Salvo excepciones, los cañones de 105 mm fueron
los últimos en usar estriado. Los cañones anticarro más modernos son de ánima lisa, esto es, su superficie interior es completamente
lisa y pulida. En lugar de estabilizar el obús mediante el mencionado efecto giroscópico, lo hacen añadiendo aletas a los proyectiles,
de la misma forma que una flecha lanzada por un arco.

Los cañones de ánima lisa tienen a su favor que pueden usar proyectiles mucho más rápidos, tienen un menor mantenimiento, y su
longitud puede ser menor para obtener buenas prestaciones en cuanto a alcance y precisión. Además, no se podían usar proyectiles
Sabot subcalibrados en cañones de ánima rayada, debiendo usar un casquillo especial que contrarrestaba el efecto de giro, y tras salir
por la boca del cañón se estabilizaba el proyectil mediante aletas, como en uno de ánima lisa. Tampoco se podían usar para disparar
misíles a través del tubo del cañón.

Este y otros factores hicieron que la balanza cayera a favor del ánima lisa, pese a que las corrientes de aire laterales afectaban más a
la trayectoria balística de los obuses a largas distancias, efecto que fue parcialemte solucionado mediante el uso de los ordenadores
balísticos.

En sus inicios eran de pequeño calibre, alcance y potencia, lo que permitía montar más de uno en torretas orientadas hacia diferentes
direcciones. La evolución fue lenta hasta la Segunda Guerra Mundial, donde demostraron ser armas extremadamente útiles. En
términos generales, los calibres de la época rondaban los 66 o 76 mm, pero el cañón más temible de la contienda fue el Flak 88/56.
Originalmente concebido como arma antiaérea, no tardó mucho en revelarse como la mejor arma anticarro disponible por el ejército
alemán, después de que miembros de la División 501 lo emplearan así en el Frente Oriental. Era capaz de destruir cualquier blindado
aliado de un disparo, incluso en la zona frontal, y tenía un mayor alcance efectivo. Se usaba en su propio remolque antiaéreo, pero
también fue adaptado y montado en los carros pesados Tiger I y II, con muy buenos resultados. Otros vehículos que utilizaron este
cañón fueron los cazacarros Nashorn, Jagdpanther y Elefant. Tan solo el escaso número de éstos y la escasa cobertura aérea que
Alemania podía organizar evitaron que las pérdidas de blindados aliados fueran catastróficas.

En la actualidad la situación no ha cambiado sustancialmente, el arma principal de cualquier carro de combate es un cañón de alta
velocidad y gran calibre, muy avanzados tecnológicamente gracias a la siderur
gia moderna. El calibre más común es 120 mm, aunque
los fabricantes de artillería rusos emplean el de 125 mm.

Recientemente se están probando cañones de alta velocidad de 140 mm cuyo poder destructivo supera con mucho el de los actuales,
aunque los ejércitos han llegado a la conclusión de que el coste de actualizar los carros y sus ordenadores balísticos no compensa
dicha ventaja. En resumen, su potencia de fuego es devastadora pero innecesaria, ya que los combates suelen tener lugar en distancias
del orden de los 2000 m o menos, donde el impacto de un cañón de 120 mm sería igualmente letal.

Alemania ha actualizado su Leopard 2A5 y A6 con el L55, 120 mm y 55 calibres de longitud, mucho más potente que la mayoría de
los cañones similares. Los ingleses han decidido montarlo en su Challenger 2 y retirar el anterior cañón de ánima rayada, por los
motivos expuestos anteriormente. En cambio los norteamericanos se resisten a cambiar el arma principal de las series M1 por razones
económicas fundamentalmente. Su táctica ha sido desarrollar las municiones, y actualmente poseen el mejor penetrador de blindaje
cinético del momento, el proyectil Sabot M829A3 de uranio empobrecido desarrollado a partir de su predecesor A1, que entró en
combate en la Primera Guerra del Golfo. Su rendimiento es secreto pero se estima que es tan efectivo como el nuevo cañón de
Rheinmetall de 55 calibres de longitud, lo que hace injustificable el gasto en actualización del arma principal. El L55 es compatible
con el M829A3 y aunque su desmesurada potencia destructiva está muy por encima de la resistencia de cualquier blindaje moderno,
alemanes e ingleses usan municiónsabot de tungsteno y con potencia igualmente letal.

Los cañones modernos llevan generalmente una camisa térmica que reduce el efecto de la temperatura desigual en el cañón. Este se
calienta intensamente tras repetidos disparos. Si está lloviendo, la parte superior estará más fría que la inferior, del mismo modo que
una brisa lateral podría enfriar solo una parte del arma. Este enfriamiento desigual causaría que el cañón se curvase casi
imperceptiblemente, lo que, sin embargo, afectaría a la puntería a largas distancias.
Los tanques actuales llevan colimadores láser en el cañón que constantemente miden
la curvatura del mismo e introducen la misma en el ordenador de tiro para que
calcule la solución de tiro corrigiéndola.

Generalmente, los carros de combate llevan además otro armamento para la defensa
a corto alcance contra infantería o contra objetivos donde utilizar el arma principal
es ineficaz o un derroche de municiones. Suelen estar provistos de una ametralladora
ligera de 7,62 mm o pesada de 12,7 mm, montada en paralelo con el cañón (Arma El cañón de este Merkava II está
coaxial). Sin embargo, otros como el AMX-30 y el AMX-40 llevan un cañón cubierto con una camisa o manguito
automático de 20 mm con una alta cadencia y puede destruir un vehículo con térmico.
blindaje ligero. El BMP-3 ruso también va equipado con un cañón automático de 30
mm además del arma principal. Adicionalmente, muchos tanques llevan una o varias
ametralladoras de calibre medio o pesado en la parte superior de la torreta, en una cúpula de observación para el comandante y/o el
cargador, para protegerse de la infantería o de ataques aéreos, aunque esto último con evidentes limitaciones.

Históricamente, algunos tanques han sido adaptados para tareas especializadas y utilizan un armamento principal inusual, por
ejemplo, lanzallamas. En la actualidad estas armas han desaparecido.

Control de disparo
En los primeros modelos se apuntaban las armas del tanque con un alza y un punto de mira, sencillos mecanismos de puntería que se
ajustaban a mano como en un fusil.

Posteriormente empleaban una retícula estadiamétrica para calcular, según el tamaño que el objetivo ocupaba en la misma, su
distancia. Aún en la actualidad los carros modernos tienen este tipo de miras denominadas GAS ( Gunner Auxiliar Sight, mira
auxiliar del artillero ) que se usan si los visores en modo normal quedan fuera de servicio. Son miras muy robustas sin estabilización
situadas en el afuste del arma a modo de redundancia.

En definitiva la puntería era deficiente a largas distancias e imposible en movimiento salvo disparos a quemaropa. Realizar disparos
certeros era una tarea realmente difícil. Con el paso del tiempo, se fueron empleando cada vez con mejores resultados las miras
ópticas diurnas, con zoom y con algún sistema para el cálculo de la distancia. En los primeros se usaron retículas estadiamétricas han
sido sustituidas primero por telémetros estereoscópicos y finalmente por telémetros láser. Estos últimos disponen de un emisor de
láser que opera en un espectro no visible, y un receptor para el mismo. Para el cálculo de la distancia, el sistema mide el tiempo que
tarda en retornar el haz de láser desde que es emitido por el telémetro, rebota en el blanco e incide sobre el receptor del aparato.
Conociendo la velocidad a la que se desplaza dicho haz, y el tiempo que tarda en rebotar, se calcula la distancia al blanco de forma
muy precisa. El haz láser se dispersa con la distancia, pudiendo dar lugar a varias mediciones. Esto se debe a que el rebote se produce
sobre el blanco, pero también por delante o detrás del mismo. Ante esta eventualidad, el artillero puede elegir qué medición es más
correcta, según su experiencia.

Actualmente los ingenios blindados disponen de modernas miras (GPS, Gunner


Primary Sight o Mira Principal del Artillero). Son modernas miras electrónicas que
disponen de una amplia variedad de sistemas para aumentar la probabilidad de
acertar al primer disparo. Poseen zoom óptico y digital en el modo de óptica diurna y
nocturna, y forman parte del sistema computarizado de disparo, al funcionar junto a
los ordenadores balísticos y telémetro láser. Las miras GPS están estabilizadas en
uno o dos ejes, esto es, no siguen al cañón en su movimiento de superelevación ni a Un tanque M48 Patton realizando un
la torreta en su giro para añadirlead. En cualquiera de estas situaciones la retícula de disparo en la noche.
disparo se mantendrá centrada en el objetivo. Los modelos más modernos tienen
miras estabilizadas en los dos ejes, pero las series M1, por ejemplo, sólo lo están en
el eje vertical. Por ello, al iluminar el blanco y calcular el lead necesario si este se mueve, se aprecia cómo la retícula salta y se mueve
en el eje horizontal. Ello es debido a que el ordenador balístico hace girar a la torreta para "adelantar el disparo", y el visor de tiro no
puede rotar en dirección contraria a la misma para mantener en su centro al blanco.

Otro notable avance respecto a otras épocas es el empleo de giróscopos que estabilizan el arma principal mientras el vehículo está en
movimiento, permitiendo disparar en marcha con gran precisión. En la Segunda Guerra Mundialel tiro en estas condiciones era muy
difícil, pues el artillero debía guiarse únicamente por su experiencia para compensar los movimientos de su propia plataforma de
disparo. Si a ello añadimos el movimiento del blanco, resulta casi imposible acertar salvo a distancias muy cortas. Por este motivo los
tanques se detenían para disparar. La Guerra del Golfo enfrentó a tanques de diferentes generaciones, pues mientras los T-72 se
detenían para disparar, los M1 lo hacían en movimiento. Obviamente los T-72 sufrieron bajas catastróficas, y esto se consideró una
gran lección sobre la guerra moderna.

El sistema en cuestión funciona aislando el afuste del arma de los movimientos verticales causados por irregularidades del terreno, y
la torreta del giro del casco. Normalmente para mover el cañón y la torreta se usan motores electrohidráulicos o eléctricos, los
últimos más comúnmente en ingenios modernos por su mayor robustez. Cuando se presiona un mando por el artillero o comandante
del carro, se produce la interacción entre los giróscopos y los motores de arma y torreta, produciéndose la estabilización de forma
automática.

Los ordenadores balísticos calculan la superelevación necesaria para compensar la caída del proyectil con la distancia, y añaden el
lead necesario para compensar el disparo si el objetivo está en movimiento. Añadir lead significa disparar por delante del blanco, para
que éste y el proyectil se alcancen. En las ecuaciones que los ordenadores de tiro manejan para calcular la solución de tiro, están la
distancia, velocidad relativa del aire, humedad, temperatura del cañón, presión barométrica, velocidad del objetivo y el movimiento
del tanque.

Las GPS actuales constan de sistemas de óptica nocturna, dado que el combate en estas condiciones era prácticamente imposible y
solo tenía lugar cuando había un cielo despejado. Posteriormente, durante la Guerra Fría, se desarrollaron visores de luz infrarroja.
Estos tenían un receptor pasivo sensible a dicho espectro de luz, pero requería que potentes focos infrarrojos iluminasen la zona.
Dicha iluminación artificial no podía ser vista por el ojo humano, pero sí por otros equipos infrarrojos pasivos. Los proyectores
delataban la posición del carro al enemigo, del mismo modo que una linterna delataría a quien la usa de noche para buscar a una
persona escondida. Aparte de esta clara desventaja estaba también su muy limitado su alcance, así que su uso era prácticamente un
último recurso salvo que se tuviese la certeza de que el enemigo contaba con menos tecnología que la propia.

También se emplearon intensificadores de imagen, equipos pasivos que aumentaban la luz ambiental. Su alcance también era muy
limitado. Con luz pobre, como en noches nubladas y sin luna, no permitían idstinguir un blanco. Tampoco cuando había mucha luz,
como en noches despejadas y luna llena. Su mayor limitación, aparte de la necesidad de un intervalo de luz visible, era su escaso
alcance y resolución, que dificultaba al artillero discriminar un blanco incluso por debajo de los 1000 m. Este tipo de equipos se
usaban en los T-72 durante la Guerra del Golfo, y lo único que podían hacer era apuntar hacia los fogonazos que causaban los
disparos de los M1A1 HA en el horizonte. En varios combates no sabían quién ni desde dónde les atacaba, hasta que no oían el eco
de los cañones.

Los visores nocturnos usados por los ingenios más modernos son sistemas de imagen térmica, basados en el FLIR (Frontal Light
InfraRed o sistema de infrarrojos de exploración frontal) que distinguen diferencias de temperatura de los objetos. Permiten ser
usados de día y de noche y pueden detectar blancos camuflados y difíciles de localizar con óptica diurna, permiten la visión incluso a
través de humo, niebla o tormentas de arena. El alcance de los FLIR actuales de 3ª generación es muy elevado y permite detectar un
blanco incluso al alcance máximo de las municiones, y discriminarlo a distancias de 3000 m o más.

Su rendimiento es tan elevado que muchos países están invirtiendo en pinturas y metales atérmicos que sean capaces de reducir la
firma calórica de sus ingenios militares para hacerlos más furtivos y obligar a los que poseen mejor tecnología óptica a acercarse al
rango donde la propia es también efectiva.
Los carros más modernos incorporan dos sistemas de observación electrónicos, el GPS y el CS o Commander´s Sight, Mira del
Comandante. Esta última se encuentra en el techo de la torreta, y dispone de movimiento independiente de la misma, pudiendo
alinearse con la GPS a voluntad para ver a qué dispara el artillero. Están estabilizados en los dos ejes e incorporan todas las funciones
de la GPS salvo el acceso al cálculo de lead en muchos casos. El comandante del carro tiene un mando denominado "Override" en la
que puede tomar el control de la torreta y las armas con prevalencia sobre el artillero, usando para el disparo las prestaciones ópticas
que proporciona su propia mira. También se puede usar para localizar otro objetivo mientras el artillero está ocupado con uno, lo que
se conoce como función "Hunter-Killer", u Observador-Tirador. El sistema está diseñado para que una vez atacado el primer blanco,
el comandante emplee su mando "override" y alinee el arma principal con la mira CS, desactivando después la función "override" y
ordenando al artillero atacar ese blanco. Mientras, vuelve a usar su visor para localizar nuevos objetivos.

La ventaja táctica es clara, permite localizar enemigos más rápido, y aporta un segundo visor electrónico por si la GPS resulta
dañada.

Munición
Los cañones de los carros de combate pueden disparar munición de una amplia variedad de tipos, muchos especializados para
combatir a otros carros.

Para combatir a otros tanques modernos fuertemente blindados utilizan penetradores cinéticos KE. Los proyectiles "flecha" o
APFSDS (Armoured Piercing Fin-Stabilised Discarding Sabot o proyectil perforador de blindaje estabilizado por aletas con casquillo
desechable sabot). Disparados a velocidades de 1.600 metros por segundo o más son básicamente barras metálicas macizas de gran
longitud y menor calibre que el cañón, ajustadas al mismo mediante un casquillo desechable sabot que se desprende al salir por la
boca del mismo. Fabricadas con materiales muy duros y densos, usan su gran peso y velocidad para destruir su objetivo mediante la
fuerza bruta, arrojando metralla y restos del proyectil que rebotan dentro del habitáculo aniquilando a la tripulación. Los KE de
uranio empobrecido tienen además características pirofóricas, ya que al impactar provocan la pirólisis de partículas del proyectil en
estado pulverulento e incandescentes que provocan un incendio generalizado.

El vuelo de este tipo de proyectiles es muy tenso y con alcances efectivos muy cortos estimados en unos 4.000 metros. A partir de esa
distancia su energía cinética se reduce drásticamente con la distancia haciendo improbable la destrucción del objetivo. Ello es debido
a que la resistencia que ofrece la atmósfera es proporcional a la velocidad del proyectil. Las aletas estabilizadoras son las culpables de
la creación de la resistencia o "arrastre" que frenan al proyectil. Se ha descubierto que la velocidad afecta negativamente a la
estabilidad durante el vuelo. Los KE más rápidos son más imprecisos a larga distancia, pero más potentes. Los norteamericanos han
logrado que su M829A3 de uranio empobrecido viaje a la relativamente baja velocidad de 1.555 metros por segundo, creando un
proyectil de trayectoria muy estable.

Contrario a lo que se puede pensar este tipo de munición nunca rebota en el blindaje. Su potencia es tan elevada que aunque impacte
en ángulos obtusos penetra igualmente el metal. Los últimos blindajes compuestos están diseñados para favorecer la ruptura del
proyectil antes de que toda su masa destruya el blindado, aunque solo el grosor de los mismos puede salvar a la tripulación.

Para combatir blancos menos resistentes, como transportes de tropas o tanques más anticuados, usan munición anticarro de alto poder
explosivo HEAT. Se basa en explosivo químico rodeando un cono de cobre con el vértice orientado hacia atrás y la cara plana hacia
adelante. Al detonar, el cobre se convierte en una corriente de plasma a altísima temperatura y velocidades del orden de 8 kilómetros
por segundo de forma lineal, al fundirse desde el vértice hacia el exterior. La carga es por tanto dirigida solamente hacia el frente y
funde el blindaje inyectando el plasma en el interior del vehículo con resultados letales para la tripulación. Los misiles y granadas
anticarro entran dentro de esta categoría ya que su funcionamiento es análogo. Existen ojivas HEAT dobles diseñadas para
contrarrestar el efecto de los blindajes reactivos. La actualización de estas municiones son los proyectiles MPAT. Son básicamente
iguales que el HEAT, solo que pueden incorporar espoletas electrónicas que retardan la explosión de la carga, permitiendo a la ojiva
penetrar paredes y detonar tras ellas.

Algunos carros de combate, incluyendo el M551 Sheridan, T-72, T-64, T-80, T-90, T-84 y PT-91 pueden disparar misiles guiados
antitanque (ATGM) a través de su cañón o utilizando lanzadores externos. Esta funcionalidad puede prolongar el alcance de combate
efectivo del tanque más allá del conseguido con la munición convencional, dependiendo de las capacidades del sistema ATGM.
También le proporciona al tanque un arma útil contra blancos lentos aéreos de baja altitud, como helicópteros. Usan el haz de su
telémetro láser como guía, aunque otros modelos más antiguos son filoguiados. Mientras vuelan hacia su blanco van desenrollando
cable de una bobina y el operador dirige el misil mediante los visores, ajustando su trayectoria.

Actualmente el ejército israelí ha desarrollado su misil LAHAT para las series modernas del Merkava. Los estadounidenses también
planean lanzar misiles desde sus M1 pero tienen el inconveniente de que su telémetro láser no fue diseñado para emitir un haz
continuo, y tampoco puede realizar constantes mediciones sin quemarse. Por este motivo su interés se basa en desarrollar sofisticadas
municiones para el cañón que no implique al láser como guía de misiles. Ello es debido principalmente a que el uso de misiles
guiados lo han desviado hacia los helicópteros de ataque, aviación, infantería y blindados ligeros.

Otro tipo de munición más reciente es el tipo HESH. Se basa en una ojiva de explosivo plástico dúctil que se aplasta contra el metal
justo antes de explotar. Al hacerlo transmite una fuerte vibración que causa la ruptura del metal por cara interior, lanzando metralla al
habitáculo y aniquilando a la tripulación sin necesidad de penetrar el blindaje.

Hay municiones más modernas, como la norteamericana de tipo STAFF (Smart Target Activated Fire and Forget, munición
autoguiada de activación inteligente). Este proyectil detona encima del blanco y dispara una carga cinética o hueca contra la parte
superior del objetivo, destruyéndolo fácilmente. Consta de un microchip programado en el momento del disparo que calcula, según la
distancia del blanco, el momento de la detonación. Al acercarse a la distancia programada un sensor se pone en funcionamiento para
detectar el carro enemigo, y detona la carga cuando está justo encima.

La clásica munición HEP también está disponible para combatir tropas u objetivos sin blindaje. La ojiva se compone de explosivo
plástico que usa la onda de choque como medio para causar destrucción.

Gracias a las lecciones de los combates urbanos en Irak, se están probando nuevas ojivas contra infantería, las M1028. Estas
contienen multitud de bolas de tungsteno, como si fuera un gran cartucho de escopeta. Se dispersan con la distancia, causando graves
heridas o la muerte a cuantos estén en su radio de alcance de unos 500 metros. También hay otra variante de esta munición con
efectos no letales.

Otro tipo que los norteamericanos están estudiando es munición guiada con alcance superior al visual para su M1A2 SEP, aunque sus
características aún no han trascendido. Se prevé un modo de guiado secundario en el cual un soldado de infantería, un blindado de
observación o un helicóptero iluminen el objetivo con un láser y el Abrams dispare desde grandes distancias.

Protección
El carro de combate principal es uno de los vehículos más blindados de los ejércitos modernos. Su blindaje está diseñado para
proteger el vehículo y su tripulación contra una amplia variedad de amenazas. Comúnmente, la protección contra los impactos con
penetración cinética disparados por otros tanques es considerada la más importante. Los carros de combate también son vulnerables a
munición de uranio empobrecido, misiles y minas anticarro, las bombas de gran tamaño, e impactos directos de artillería, que pueden
inutilizarlos o destruirlos y matar a su tripulación.

Los tanques son especialmente vulnerables a amenazas aéreas. La mayoría de los carros de combate principal ofrecen una protección
casi completa de la metralla de artillería y armas anticarro pequeñas como las granadas autopropulsadas. La cantidad de blindaje
necesaria para proteger contra todo tipo de amenaza concebible desde todos los ángulos sería demasiado pesada e impracticable, por
lo que el diseño del blindaje debe buscar un equilibrio correcto entre la protección y el peso.

Blindaje
La mayoría de los vehículos de combate blindados son fabricados con planchas de aleaciones de acero soldadas, o más raramente
debido a su coste, formadas en una sola pieza, y en algunos casos aluminio u otras aleaciones ligeras como fibras sintéticas. La
efectividad relativa de un determinado blindaje es expresada por la comparación de su resistencia con una plancha de acero laminado
homogéneo (RHA o Rolled Homogeneous Armour).
Los carros no están protegidos por un blindaje de espesor uniforme, si no que el
grosor depende de la probabilidad de recibir un impacto en cada zona. Por ello, la
parte donde habrá un mayor nivel de protección será el mantelete de la torreta. En
ella va el armamento, y en la mayor parte de las ocasiones hay que exponer dicha
zona al fuego enemigo al disparar. La inclinación del blindaje es variable, aunque
todos los diseños modernos la tienen, incluso los modelos con blindajes composite,
especialmente difíciles de moldear.

Para aprovechar esto, los carros utilizan todo lo posible la denominada posición de El carro de combate AMX-56 Leclerc
utiliza blindaje compuesto.
combate o Hull Down (casco abajo); aprovechando la cobertura que ofrece el
terreno, como una colina, el conductor debe orientar el frontal hacia la amenaza y
avanzar hasta que solo la torreta asome por encima de la cobertura. Dicha posición permite disparar el arma principal exponiendo una
menor superficie a los ataques, ya que el casco está protegido tras el obstáculo.ambién
T puede adoptar la posición de vigilancia, en la
que solo asoman los visores del artillero y comandante y expone aún menos el carro. O la posición oculta en la que no asoma ninguna
pieza. La pericia del conductor es vital en la maniobra, ya que debe adoptar la posición de combate lo mejor posible cada vez. Tras el
disparo debe hacer retroceder el carro hasta la posición de vigilancia u oculta mientras dure el proceso de carga del arma principal, y
repetir el proceso las veces necesarias.

La segunda parte más protegida es el frontal del casco. Dada su posición, el chasis tiene bastante menos blindaje que el frontal de la
torreta, pero suele tener una gran inclinación que aumenta el grosor efectivo y aumenta la protección.

Los laterales del casco y la torreta están relativamente poco protegidos, al ser menos probable un impacto. Suelen tener el mismo
grosor, el suficiente para ofrecer protección contra armas que tengan poca potencia. Un disparo de un proyectíl KE o un misil pesado
que alcance dicha zona en perpendicular al plano del blindaje tiene muchas posibilidades de provocar la destrucción del carro.

La parte inferior y el techo tienen una escasa protección, de grosor variable pero en todo caso de unos pocos centímetros, lo que es
claramente insuficiente para contrarrestar cualquier tipo de arma anticarro aunque suficiente para proteger de metralla, granadas,
artillería o explosiones.

La parte posterior es la menos probable en recibir ataques y por ello consta de un blindaje testimonial capaz de resistir disparos,
explosiones no directas, granadas y metralla. Un impacto de cualquier arma anticarro en dicha zona puede destruir fácilmente al
tanque más moderno imaginable, alcanzando combustible, municiones o cesta de la torreta. En todo caso la pérdida de movilidad le
convierte en un objetivo inmejorable.

En la actualidad, los carros de combate son resistentes a los ataques especializados con misiles. Durante la Segunda Guerra Mundial,
los cohetes de la Artillería ganaron una reputación de temibles, especialmente en Francia tras la Batalla de Normandía; los análisis
tras la guerra revelaron que muchas bajas eran disparos errados. Los cañones de los tanques disparaban munición perforante como la
de 40 mm de los Hurricane. Incluso un cóctel Molotov en la zona del motor. Antes de la Segunda Guerra Mundial, varios diseñadores
intentaron inclinar el blindaje en carros de combate experimentales. El éxito más famoso y acertado de esta idea fue el T-34 soviético.
Poner en ángulo las planchas de blindaje aumentaba su eficacia contra proyectiles, ya que aumentaba su ancho efectivo
perpendicular, e incrementaba la posibilidad de rebotes.

La infantería ligera también puede inmovilizar un carro de combate dañando el tren de rodaje con armas anticarro. Para evitar daños
en esas áreas vitales los tanques suelen llevar faldones blindados en los laterales protegiendo la suspensión y las ruedas de carretera.
Además ofrecen protección adicional para los laterales del casco, ya que los proyectiles de carga hueca detonan en el faldón, lejos
aún del casco. Sin embargo para los KE los faldones no ofrecen más resistencia que el mismo aire.

Las armas que empleaban proyectiles anticarro de alto poder explosivo (HEAT), como el bazooka, fueron una nueva amenaza en la
Segunda Guerra Mundial. Estos proyectiles llevaban una ojiva con una carga de alto poder explosivo que causaba grandes daños. A
finales del conflicto apareció una verdadera revolución en municiones con la invención del proyectil
HEAT de carga hueca.
Esta munición consta de un cono de cobre con la parte plana hacia el frente y el vértice hacia atrás, rodeado de explosivo químico,
dejando la parte delantera de la ojiva hueca. Dicho espacio hueco es el necesario para permitir que al impactar sobre el blindaje el
explosivo detone y la onda de choque funda el cono de cobre desde el vértice hacia adelante, formando un chorro de plasma dirigido
al frente a altísima temperatura y velocidad de hasta 8 kilómetros por segundo que literalmente funde el blindaje y hace un pequeño
agujero a través del mismo para inyectar dicho plasma al interior del vehículo, aniquilando a la tripulación.

Incluso los proyectiles HEAT más pequeños perforan varias decenas de centímetros de acero RHA independientemente de la
distancia de disparo. Ningún blindaje podía combatir sus efectos hasta que se descubrió por casualidad, mientras se estudiaban los
efectos de proyectiles HEAT, que una explosión cercana al punto de impacto podía impedir la formación del letal chorro de gases y
cobre incandescente: había nacido el blindaje reactivo o ERA. Un científico alemán descubrió probando cargas HEAT contra tanques
rusos que este penetraba el blindaje, pero nunca encontraba rastro del chorro de plasma en el lado opuesto del interior de la torreta.
En cambio, observaba que algunas vainas de proyectiles habían estallado. Ello le indujo a pensar que una explosión contribuía a
evitar el efecto Munroe de las cargas huecas. Así, el ERA constaba de placas metálicas emparedando explosivo plástico, que
detonaba ante impactos de un HEAT y creaba una onda de choque que desviaba la fuerza destructiva. Aunque la protección estaba
lejos de ser óptima, se consideró un gran avance ya que añadiendo poco peso se mejoraba de forma drástica la efectividad del
blindaje.

Sin embargo los fabricantes de municiones aprendieron la lección y crearon proyectiles HEAT con ojiva doble; al principio del
proyectil había una primera carga explosiva que detonaba el ERA, y la segunda carga destruía el carro sin problemas.

Hasta mediados de los sesenta nadie fue capaz de contrarrestar esta potencia destructiva, ya que un blindaje RHA que resistiera un
impacto sería tan grueso como poco práctico en virtud de su peso. Así nacieron los blindajes compuestos, de los que el llamado
blindaje Combinación K, fue el primero en ser usado en un tanque fabricado en serie, el T-64, que consistía en 2 capas de acero con
otra de aluminio. Dicha combinación ofrecía la mejor protección al deflectar fácilmente el chorro de plasma de las cargas huecas.
Posteriormente se siguió el desarrollo de estos blindajes, pasando a la utilización de incrustaciones de corodina y cerámicas. En los
80, los M1 americanos y Challenger británicos fueron dotados con blindaje Chobham, que les daba una excelente protección, estando
aun por debajo de los compuestos usados por los soviéticos en sus T-80. Sin embargo, con la llegada de los 90, aparecen los nuevos
M1 y Challenger, con mejoras en el blindaje mencionado antes, y aún se usa hoy en día en las versiones modernas de estos últimos
carros, aunque con profundas y secretas modificaciones. Estos blindajes aumentaban enormemente la protección equivalente RHA de
forma que, por ejemplo, el frontal de la torreta del M1A1 ofrecía más de mil milímetros de protección RHA contra proyectiles HEAT,
ahora incapaces de destruir el carro incluso con ojivas dobles. El Leclerc francés, Leopard 2 y Merkava son otros tanques equipados
con modernos blindajes compuestos, especialmente el Leclerc. Es el más moderno, y su blindaje es ligero y muy resistente.

Sin embargo, el enemigo a batir por los blindajes son los penetradores cinéticos o KE. Son largas barras de aleaciones de metales
pesados estabilizadas con aletas que concentran todo su peso y velocidad tras el disparo en un área muy pequeña, de forma que su
enorme energía cinética destruye por fuerza bruta el blindaje e introduce restos de metralla en el interior del habitáculo del tanque,
que rebotan en las paredes interiores y causan la muerte de los tripulantes. El espesor del blindaje es la única protección ante estos
bulldozers voladores, muchos capaces de perforar más de 500 mm de acero RHA a 2000 metros y los más sofisticados de uranio
empobrecido superan los 800 mm de penetración en planchas RHA.

Otros proyectiles son más modernos, como las ojivas HESH utilizan explosivos plásticos que se aplastan contra el blindaje del
vehículo y detonan, descargando una poderosa onda de choque de tal magnitud y frecuencia que provoca el astillamiento de la cara
interior del blindaje, matando a los tripulantes sin necesidad de penetrar el blindaje. Como defensa, aparte del espesor del blindaje,
algunos vehículos llevan capas de materiales anti metralla en su interior, como el M1A1 HA que equipa pesadas planchas de uranio
empobrecido.

Lanzagranadas, humo y defensas pasivas


La mayoría de los vehículos blindados llevan lanzagranadas de humo que pueden desplegar rápidamente una cortina de humo para
ocultar una retirada de una emboscada o un ataque. La cortina de humo se utiliza muy raramente de forma ofensiva, ya que atacar a
través de ella bloquea la visión del atacante y le da al enemigo una indicación temprana del ataque inminente. Las granadas de humo
modernas funcionan tanto con luz infrarroja como visible.

Algunas granadas de humo están diseñadas para crear nubes muy densas capaces de bloquear los rayos láser de los designadores de
objetivos o telémetros enemigos, además de reducir la visión, disminuir la posibilidad de realizar un disparo efectivo, en especial con
armas lentas como los misiles antitanque que requiere que el operador mantenga apuntando al tanque durante un tiempo
relativamente largo.

Muchos carros de combate, como el francés Leclerc, utilizan los lanzagranadas para granadas de gas lacrimógeno y granadas de
fragmentación antipersonal. Muchos tanques israelíes llevan un pequeñomortero que puede ser utilizado desde el interior de estos.

Antes de la introducción de lasimágenes termales, la granada de humo más común era la de fósforo blanco que creaba una cortina de
humo muy rápidamente y además era útil como arma incendiaria contra infantería en la zona de la explosión.

Desde la introducción de la termografía, la mayoría de los carros de combate llevan una granada de humo que contiene un compuesto
de plástico o goma que arde en pequeños fragmentos proporcionando una ocultación mejor contra los dispositivos termales.

Algunos tanques tienen generadores de humo que pueden crear humo continuamente, en vez de las granadas, instantáneas pero de
corta duración. Generalmente los generadores de humo funcionan a base de inyectar combustible al tubo de escape, que quema
parcialmente el combustible, pero que deja suficientes partículas sin quemar o parcialmente quemadas para crear una densa cortina de
humo.

Los carros de combate modernos se han provistos con otros sistemas de defensa pasivos como dispositivos de alerta de láser, que
activan una alarma cuando el tanque es marcado o señalado por un designador o telémetro láser. Otras defensas pasivas incluyen
aparatos de alerta de radio, que proporciona un aviso si se apunta al carro de combate con un sistema de radar que suelen ser
utilizados en armas antitanque guiadas.

Contramedidas
Las contramedidas pasivas, como el sistema rusoShtora, intenta interferir en los sistemas de guía de los misiles guiados hostiles.

El blindaje reactivo o ERA (Explosive Reactive Armor), es otro tipo importante de protección contra armas antitanque de alto poder
explosivo, en la que secciones del blindaje estallan para disipar la fuerza enfocada de la ojiva de carga dirigida. El blindaje reactivo
es añadido en la parte externa del tanque, en forma de ladrillos.

Los sistemas de protección activos (APS) van un paso más allá del blindaje reactivo. Un APS utiliza el radar u otra tecnología de
detección para reaccionar automáticamente al fuego hostil. Cuando el sistema detecta fuego hostil hacia el tanque, calcula una
resolución de fuego y dirige un proyectil explosivo para interceptar o interrumpir el ataque a unos cuantos metros del blanco.

Tripulación expuesta
Un tanque está generalmente en su estado más seguro, cuando el comandante está en su posición personal insegura, de pie en la
torreta, sacando el cuerpo por la escotilla, con la única protección de su casco y chaleco antibalas. En esta posición alta, el
comandante puede ver alrededor del vehículo sin restricciones, y tiene las mayores oportunidades de observar operaciones antitanque
enemigas u obstáculos naturales y artificiales que podría inmovilizar o desacelerar al tanque.

Los periscopios y otros sistemas de visión del carro de combate da un campo de visión reducido a pesar de los constantes avances en
óptica y electrónica. De este modo, cuando un carro de combate avanza por territorio hostil con las escotillas cerradas, el comandante
y su tripulación se encuentran personalmente más seguros, pero el carro de combate en su totalidad está expuesto al peligro debido a
la reducción extrema de la visibilidad.

Movilidad
Hay esencialmente tres aspectos principales de la movilidad a considerar, la
movilidad básica del carro de combate como su velocidad a través de terrenos, la
capacidad de sobrepasar obstáculos y su movilidad total en el campo de batalla
como su autonomía, los puentes que puede cruzar o que vehículos de transporte
puede llevarlo. Recibe también el nombre de agilidad por parte de la tripulación y
diseñadores de los blindados.

La movilidad de un carro de combate puede dividirse en tres aspectos:


Leopard 1 a través de terrenos
Movilidad en el campo de batalla, que es una función del rendimiento de nevados en Noruega.
su motor y sistema de marchas, determinando aspectos como la
aceleración, velocidad, las dimensiones de obstáculos verticales, de
badeo, etc.
Movilidad táctica, es la capacidad del carro de combate de ser transportado con facilidad dentro del mismo teatro de
operaciones.
Movilidad estratégica, es la posibilidad de transportar fácilmente el blindado de un teatro de operaciones a otro,
dependiendo de su masa, la posibilidad de ser aerotransportado, etc.
Un carro de combate principal está diseñado para ser muy maniobrable y abordar la mayoría de tipos de terreno. Sus orugas anchas
reparten el peso del vehículo en un área grande, resultando una presión sobre el terreno que puede llegar a ser menor que la presión
de un pie humano. Los tipos de terrenos que plantean un problema son generalmente terrenos muy blandos como pantanos, o terreno
rocoso con grandes cantos rodados dispersos. En un terreno normal, un tanque puede alcanzar una velocidad de 30 a 50 km/h. La
velocidad en carretera puede llegar a los 90 km/h por un periodo de tiempo no muy prolongado.

La logística de poder llegar desde un punto A hasta un punto B no siempre es sencilla. En teoría, o durante una prueba de conducción
de algunas horas, un carro de combate ofrece mejor rendimiento en terrenos distintos de la carretera que cualquier otro vehículo de
combate de ruedas. En carretera, el tanque más rápido no es mucho más lento que el diseño medio de un vehículo de combate con
ruedas.

Sin embargo, en la práctica, el mayor peso del carro de combate combinado con la relativa debilidad de las partes de la cadena de
oruga hace que la velocidad máxima en carretera sea realmente momentánea antes de producir algún fallo mecánico. Aunque la
velocidad máxima fuera de carretera es menor, no se puede mantener continuamente, debido a la variedad e imprevisión del terreno,
excepto en casos comollanuras y desiertos arenosos.

Ya que un tanque inmovilizado es un blanco fácil para morteros, artillería y unidades especializadas anticarro, se mantiene una
velocidad mínima, y cuando es posible se traslada los tanques en trenes o transportes en vez de emplear sus motores.
Invariablemente, los carros de combate son trasladados en vagones en cualquier país con una infraestructura ferroviaria, ya que
ningún ejército tiene suficientes transportes para llevar todos sus tanques. El planeamiento de las cargas y descargas es un trabajo
crucial, y los puentes y depósitos ferroviarios son objetivos primarios para las fuerzas enemigas para retrasar el avance.

La velocidad media de una unidad de carros de combate en países o regiones sin infraestructura ferroviaria o con pocas carreteras en
buen estado, o carreteras con minas o emboscadas frecuentes, es comparable a la de una persona a caballo o en bicicleta. Las paradas
frecuentes se deben planear para realizar mantenimiento preventivo y verificaciones para evitar interrupciones durante el combate.
Además se realizan detenciones tácticas para que la infantería o las unidades aéreas puedan explorar en busca de presencia de grupos
anticarro enemigos.

Otra cuestión sobre la movilidad es la de conseguir llevar el carro de combate al teatro de operaciones. Los carros de combate,
especialmente los carros de combate principal, son extremadamente pesados, lo que dificulta que puedan ser transportados por aire.
Utilizando medios de transporte por tierra y mar lentos hace que los tanques sean un problema para ser utilizados en fuerzas de
reacción rápida.

Algunos vehículos blindados utilizan ruedas en lugar de orugas para aumentar la velocidad y reducir las necesidades de
mantenimiento. Estos vehículos carecen de la superioridad móvil de los vehículos a tracción de orugas en terrenos difíciles, pero son
más apropiados para fuerzas de reacción rápida ya que incrementa la velocidad estratégica.
Operaciones acuáticas
Para la mayoría de los carros de combate, las operaciones acuáticas se reducen al vadeo. La profundidad del vadeo está limitada
generalmente a la altura de la toma de aire del motor, y en un grado inferior, a la posición del conductor. La profundidad de vadeo
típica para tanques de combate principal es de 900 y 1200milímetros.

Vadeos profundos
Con preparación algunos tanques pueden vadear aguas considerablemente más profundas. Los tanques Leopard 1 y Leopard 2 como
todos los tanques modernos cuando son equipados apropiadamente con equipo de respiración o esnorquel. Este tubo, formado por
anillos, se conecta a la escotilla del comandante y proporciona aire y la posibilidad de una ruta de salida de escape. La altura de este
tubo puede alcanzar los tres metros.

Algunos tanques rusos también pueden realizar este tipo de operaciones. A diferencia del Leopard, el esnorquel ruso sólo tiene un
diámetro de algunos centímetros por lo que no puede funcionar como vía de escape. La longitud del esnorquel ruso suele ser de unos
dos metros.

Este tipo de vadeos requiere una preparación cuidadosa del tanque cerrando las entradas y salidas del vehículo. La tripulación suele
tener una reacción negativa hacia los vadeos profundos. Sin embargo, si está planeado y ejecutado correctamente, este tipo de
acciones añade una considerable oportunidad para la sorpresa y la flexibilidad en operaciones de travesías por aguas.

Carros de combate anfibios


Algunos tanques ligeros como el PT-76 son anfibios, impulsados en el agua
generalmente por sus orugas o hidrojets.

En la Segunda Guerra Mundial, el tanque M4 Sherman fue convertido a anfibio


añadiéndole una cubierta de goma para proporcionar cierta flotabilidad. Fue
denominado Sherman DD y utilizado durante el Día D para proporcionar apoyo de
fuego en las playas de los desembarcos iniciales. Los Sherman DD no podían
disparar cuando estaban flotando, pues la cubierta de goma estaba por encima del
cañón. Unos cuantos de estos tanques se hundieron debido al mal tiempo, aunque
Un Sherman DD con sus cubiertas
aquellos que llegaron a la playa sirvieron de importante apoyo durante las primeras de goma.
horas críticas.

Otro proyecto de tanque "anfibio", fue el llamado Panzer III Tauchpanzer, que estaba diseñado para ser lanzado desde buques de
desembarco e ir hacia la costa dirigidos desde otros buques. A diferencia del Sherman anfibio, estos Panzer III no estaban pensados
para flotar, sino para ir bajo el agua, debido a unas cubiertas de protección alrededor de la torreta. Estaba pensado utilizar estos
tanques en la operación León Marino (invasión de Gran Bretaña por parte de Alemania), pero finalmente la operación se canceló.
Posteriormente demostraron su eficacia cruzando los ríos soviéticos que el resto de vehículos eran incapaces de cruzar
.

Plantas motrices
La planta motriz del carro de combate proporciona la energía para el movimiento del vehículo y de otros sistemas, como la rotación
de la torreta o energía eléctrica para un radio. Los tanques de la Primera Guerra Mundial utilizaban generalmente motores de
gasolina, aunque algunos modelos utilizaban un sistema mixto demotor eléctrico y de gasolina.

Durante la Segunda Guerra Mundial había diferentes tipos de motores, muchos eran adaptaciones de motores de aviones. En la
Guerra Fría, los tanques cambiaron a un motor diésel, y a comienzos de los años 1970 empezaron la llegada de las
turbinas de gas.

El peso y tipo de la planta motriz, influenciados por su transmisión y tren de potencia, determina esencialmente como de rápido y
maniobrable será el carro de combate, pero el terreno limita efectivamente la velocidad máxima de los tanques debido al desgaste y
tensión de la suspensión y la tripulación.
Motores diésel
La mayoría de los carros de combate modernos usan un motor diésel por razones económicas y tácticas. Son muy robustos y fiables,
además de ofrecer un consumo razonable y fácil mantenimiento. Suelen tener 10 o 12 cilindros y ayudarse de turbocompresores,
llegando a alcanzar los 1500 caballos de vapor de potencia. Otra ventaja es la poca inflamabilidad del combustible, lo que ofrece una
evidente ventaja ante un eventual impacto.

El depósito de combustible suele estar en la parte posterior (en el Merkava está delante) y contener 1000 litros o más. En ocasiones el
combustible se guarda en depósitos externos e incluso si se necesita una mayor autonomía en un pequeño remolque unido a la parte
posterior, que puede ser separado durante el combate. La mayoría de motores modernos suelen ser policarburantes y pueden
funcionar con gasóleo, gasolina y otros combustibles similares.

Turbinas de gas
Los motores de turbina de gas son usados por muy pocos carros, como las series M1
Abrams y el T-80 ruso.

Sus mayores ventajas es que son comparativamente mucho más ligeros y compactos
que motores diésel de potencia similar. El Abrams rinde 1500 caballos de vapor en
una planta motriz que se puede cambiar en menos de media hora. Además permiten
intensas aceleraciones y una disponibilidad de potencia inmediata, además de una
gran fiabilidad. Otra característica interesante es su baja emisión de ruido.
Contrariamente a lo que se piensa, las turbinas de gas son muy silenciosas. Emiten Instalando el motor de un M1
un sonido agudo de alta frecuencia que no se distingue en la distancia, a diferencia Abrams.
del sonido grave y baja frecuencia de los ruidosos motores diésel. Esto les da una
evidente ventaja táctica frente a éstos, al poder acercarse furtivamente al enemigo.
Cuando el M1A1 operaba en Europa como carro de entrenamiento, los alemanes lo apodaron "la muerte susurrante".

Como contrapartida son motores con un altísimo consumo de combustible, ya que incluso a régimen de ralentí giran a miles de
revoluciones por minuto. Vigilar una zona en posición de combate con el motor encendido se considera un derroche de combustible
aunque en condiciones de posible contacto enemigo no se apaga por motivos de seguridad. Como curiosidad, un M1 Abrams
consume aproximadamente 40 litros de combustible durante el proceso de arranque de la turbina ya que para acelerar su puesta en
marcha usa todos los inyectores al máximo. Afortunadamente durante el uso normal su consumo disminuye. Presenta pues grandes
problemas logísticos ya que cerca de los tanques tendrá que haber unidades de repostaje incluso en condiciones de combate. El
consumo es tan crítico que para no agotar las baterías del carro ni el combustible manteniendo el motor encendido, se han diseñado
módulos de potencia auxiliar con pequeños motores de explosión, que generan la electricidad suficiente para mantener los sistemas
electrónicos sin baterías ni la turbina. Por otro lado requiere un tiempo para entrar en régimen de funcionamiento antes de estar en
condiciones de mover al tanque, lo que puede ser inconveniente ante ataques por sorpresa de artillería o situaciones similares.

La marca termal de una turbina de gas es mayor que la de un motor diésel, fundamentalmente debido al chorro de gases de escape
que expulsa continuamente.

La turbina es más fiable y fácil de mantener que un motor de pistones, ya que tiene una construcción más sencilla con pocas piezas
móviles. En la práctica, sin embargo, estas piezas experimentan un desgaste mayor debido a que sus velocidades de trabajo son muy
altas.

La turbina es muy sensible al polvo y la arena fina debido a su gran consumo de aire y a la necesidad de que esté lo más limpio
posible, para evitar la entrada de suciedad en la cámara de combustión, o abrasiones en los álabes de la turbina. En operaciones en
desiertos deben utilizar filtros especiales y cambiarlos varias veces al día. Si el filtro falla o se coloca mal podrían penetrar objetos o
metralla y dañar el motor. Aunque los motores depistones también necesiten filtros, éstos son más resistentes y duraderos.

Los motores de turbina tienen un problema táctico adicional, ya que al expulsar el chorro de gases por la parte trasera no permite a la
infantería avanzar cobijándose tras el vehículo, lo que supone un problema importante en los combates urbanos.
Rastros sónicos, sísmicos y térmicos
Los carros de combate inmóviles pueden ser bien camuflados en zonas arboladas o bosques donde hay una cobertura natural,
haciendo más difícil la detección y ataque desde el aire. Por el contrario, en zonas abiertas es muy difícil ocultar un tanque. En ambos
casos, cuando el tanque pone en funcionamiento su motor o empieza a moverse puede ser descubierto con mayor facilidad debido al
ruido y calor que genera su motor. Las marcas de las orugas que deja el carro de combate en el terreno pueden ser observadas desde
el cielo, y el movimiento en desiertos crea nubes de polvo fáciles de localizar
.

Un tanque detenido que acaba de apagar su motor tiene una marca de calor considerable. Incluso si el tanque está oculto detrás de una
colina, es posible que sea detectado por un operador experto que descubra la columna de aire caliente encima del tanque. Este riesgo
puede ser reducido utilizando materiales térmicos que reduce la radiación de calor. Algunas redes de camuflaje son fabricadas con
materiales que distribuye el calor de forma irregular, lo que reduce la regularidad de la traza térmica del tanque, también existen
verdaderas vestimentas que cubren a los tanques en toda su superficie incluido el cañón que permiten disminuir su firma infrarroja.

El motor diésel o la turbina de gas que impulsa al carro de combate tiene una potencia comparable a la de una locomotora diésel. El
ruido generado por un único tanque se puede oír a grandes distancias. Cuando un tanque pone en funcionamiento su motor estando
detenido la tierra de su alrededor comienza a temblar. En movimiento, estas vibraciones aumentan. Las marcas acústicas y sísmicas
entre los motores diésel son similares; en las turbinas de gas, la marca acústica es mayor debido a su sonido de alta frecuencia
generado que le hace más distinguible de los otros ruidos.

La potencia de salida de los motores de los tanques modernos, generalmente más de 750 kW o 1000 CV asegura que produzcan una
traza térmica distintiva. La masa compacta de metal del casco del tanque disipa el calor dejando una marca precisa. Un tanque en
movimiento es un objetivo fácil de detectar conescáneres infrarrojos.

Hacer que un tanque se ponga en movimiento demostró ser importante durante la Guerra de Kosovo en 1999. Durante las primeras
semanas del conflicto, las salidas aéreas de la OTAN eran ineficaces para destruir tanques serbios. Esto cambió cuando el Ejército de
Liberación de Kosovo se enfrentó a los tanques. Aunque el ELK tenía pocas posibilidades de destruir estos tanques, su propósito era
hacer que los blindados se pusieran en movimiento para que fuesen más fáciles de identificar y destruir por las fuerzas aéreas de la
OTAN.

Mando, control y comunicaciones


El mando y coordinación de una organización de blindados en el campo de batalla
ha estado siempre expuesto a problemas particulares. Debido al aislamiento de las
unidades pequeñas, vehículos individuales, e incluso la tripulación del tanque se han
tomado acuerdos especiales. Los cascos blindados, el ruido del motor, el terreno, el
polvo y el humo, y la necesidad de operar con la escotilla cerrada son los principales
problemas de las comunicaciones.

El comandante debe ordenar cada acción de la tripulación, movimiento y fuego. En


los primeros tanques, la tarea del comandante estaba obstaculizada por la necesidad Controles en el interior deltanque
Leclerc.
de tener que cargar o disparar el cañón principal. En muchos vehículos blindados de
combate, incluso actuales, el comandante trasmite las órdenes de movimiento al
conductor dándole con el pie en los hombros y la espalda. Los vehículos modernos suelen llevar un intercomunicador, permitiendo
que todos los tripulantes puedan hablar entre sí, y utilizar el equipo de radio. Algunos tanques tienen un intercomunicador externo en
la parte posterior, para que la infantería pueda hablar con la tripulación.

En las primeras operaciones con tanques, las comunicaciones entre los miembros de una compañía de blindados se realizaban
utilizando señales manuales o banderolas, y en algunas situaciones, los tripulantes debían dejar su tanque y acercarse al otro. En la
Primera Guerra Mundial, los informes de situación eran enviados a los centros de mando lanzando palomas mensajeras. Las señales
con bengalas, humo, movimiento y el disparo de las armas eran utilizados por las tripulaciones veteranas para coordinar sus tácticas.
Entre 1930 y 1950, la mayoría de las naciones equiparon a sus fuerzas blindadas con radios, pero las señales visuales se seguían
utilizando. Un tanque moderno es equipado generalmente con un equipo de radio que le permite comunicarse con una red de radios
de una compañía o batallón, y posiblemente con una red de mayor escala, para coordinarse con los otros ejércitos. Los tanques de los
comandantes de la compañía o batallón suele llevar una radio adicional.

La mayoría de las fuerzas blindadas funcionan con el comandante de la tripulación, y posiblemente otros miembros, con la escotilla
abierta, durante el mejor estado de alerta. Cuando hay fuego enemigo, o condiciones potenciales de ABQ, la tripulación cierra las
escotillas y sólo pueden ver el campo de batalla a través de visores y periscopios, reduciendo seriamente su capacidad de encontrar
blancos y percibir peligros.

Desde los años 1960, el comandante de un tanque ha tenido equipo cada vez más sofisticado para la adquisición de blanco. En un
tanque de combate principal, en comandante tiene visores panorámicos, con equipo de visión nocturna, que le permite asignar uno o
más blancos, mientras que el artillero se enfrenta a otro. Los sistemas más avanzados permiten al comandante tomar el control de la
torreta y dispara el cañón principal en caso de emer
gencia.

Los desarrollos recientes en equipamiento han mejorado el control de fuego, con el telémetro láser, los datos por GPS y las
comunicaciones digitales.

Clasificación
En un principio, se clasifican por su peso, así aparecen los tanques ligeros, medios y pesados. Luego aparecerían nuevos tipos, pues
los tanques y otros vehículos motorizados se blindan, se arman con orugas y tienen armamento. Así aparecen tanques especializados
en el arma de ingenieros (carros puente, carros levantaminas), zapadores, mando, telecomunicaciones, etc. También se podrían
considerar como tanques a la artillería autopropulsada y a los cazacarros y antiaéreos. Algunos vehículos de transporte de infantería o
de tropa (VTT) actuales pueden considerarse otro tipo de tanques, a pesar de ser carros de combate cuya función principal es el
transporte de elementos al campo de batalla.

Vulnerabilidad
Mientras que el carro de combate es un arma poderosa en el campo de batalla, no es invulnerable. De hecho, esta superioridad del
tanque ha sido la razón para centrarse en la mejora de armasanticarro. Con la llegada de los helicópteros anticarro y su posibilidad de
impactar en las zonas altas menos protegidas de los blindados, se ha dicho que el tanque estaba obsoleto. Esto parece una afirmación
prematura pues no ha habido combates destacables entre ambos sistemas con fuerzas similares, aunque muchas voces (especialmente
de los que ceden fondos al ejército) afirman con severidad que los tanques son armas demasiado caras, pesadas, logísticamente poco
versátiles. Actualmente las batallas en campo abierto comparables a las de la Guerra del Golfo serán cada vez más improbables, ya no
será necesaria la capacidad de lucha "stand off" con visores y cañones de largo alcance, que practicaron ingleses y estadounidenses
con los iraquíes en la primera Guerra del Golfo. La tendencia observable se dirige hacia combates a corto alcance, incluso en
entornos urbanos. Ahí la vulnerabilidad de los carros es especialmente patente, ya que están diseñados específicamente para luchar
contra otros tanques, debido a que en laSegunda Guerra Mundiallos tanques antitanque eran más rentables que los antiinfantería, por
lo que se desarrollaron más. El reparto de blindaje es esclarecedor: un frontal fuertemente blindado, laterales relativamente poco
blindados y parte trasera, suelo y techo muy poco blindados, con protección poco más que testimonial.

El mejor ejemplo es la actual situación post-bélica en Irak, donde se están perdiendo más M1 Abrams en entornos urbanos que
durante la primera y segunda Guerra del Golfo. El Abrams es un carro de combate formidable, pero sus características de protección,
potencia de fuego y movilidad aportan pocas ventajas en combates a corto alcance, donde se le puede atacar desde todos los ángulos
posibles y explotar las carencias de protección en partes vitales como el motor, techo o parte inferior. Ventanas, alcantarillas, portales,
vehículos... cualquier punto es una fuente potencial de peligro para un blindado en un entorno urbano.

Por ejemplo una mina improvisada (IED; Improvised Explosive Device, en inglés) enterrada en la carretera causó la baja del
conductor de un M1A1 Abrams HA, que sin embargo fue capaz de proteger a sus cuatro tripulantes de disparos directos de
proyectiles cinéticos de losT-72 e incluso de fuego aliado. También se perdieron varios carros bajo impactos de RPG-7, lanzacohetes
anticarro de origen soviético que los insurgentes poseen en grandes cantidades
y que pueden ser adquiridos en el mercado negro a un precio sumamente bajo,
y destruir sin problemas cualquier carro pesado de varios millones de dólares
si impacta en el lugar adecuado. Resumiendo, en combates urbanos están
seriamente comprometidas la protección y la movilidad. Un proyectil de carga
hueca en el techo podría tener fácilmente fatales consecuencias al menos para
la tripulación de la torreta, o si impacta en el casco incendiar el combustible, o
averiar el motor. Los militares afirman que un tanque inmóvil es aún mejor que
un pato sentado. En cualquier caso quedará fuera de servicio, y es muy
probable que de forma permanente. Un hundido M1A1 Abrams, Irak

Aunque se considere que la potencia de fuego de un carro de combate principal


como incontestable, en la actualidad la investigación armamentística anticarro ha alcanzado un gran nivel, desde la fabricación de
minas inteligentes que se despliegan al detectar la presencia de blindados y atacar desde arriba, municiones sub-calibradas que son o
disparadas por la artillería convencional, la portada por un carro de combate, o por la aviación, hasta se ha llegado a la fabricación de
misiles guiados por láser pesados de largo alcance ; lo que les hace especialmente peligrosos en entornos urbanos o cerrados, y los de
corto alcance; que son transportados por la infantería.

Estos ligeros ingenios disponen del modo "top attack", donde el proyectil describe una trayectoria balística para alcanzar al blanco en
su parte superior (el precursor de esta modalidad fue el AGM 114 "Hellfire", misil anticarro pesado utilizado por el helicóptero de
combate Apache). Dentro de su radio de alcance, del orden de 1 o 2 kilómetros, misiles como el extremadamente potente FGM-148
Javelin norteamericano, el Spike israelí, MBT LAW británico entre otros, son capaces de destruir cualquier carro de combate
moderno, incluidos los nuevos modelos más sofisticados como el M1A2 Abrams, el Leclerc francés, el Leopard 2A6 o el Merkava
Mk4, a los cuales últimamente se les ha equipado con blindajes compuestos y/o añadidos, pero con ciertos puntos débiles como en el
techo, la bahía del motor, la unión de la torreta con el casco, y es que proteger dichas zona supondrían aparte de un aumento de peso
de dichos blindados hasta niveles inadmisibles, implicarían gastos demasiado onerosos para cualquier ejército de la actualidad.
Además, dentro de la doctrina militar moderna ya no se convocan prácticas deleznables como la de hacer obligatorio el sacrificar a la
tripulación para "ganar la partida" a una formación rival que se considere amenaza; ya basta que con un misil se dejen dichas
consideraciones a un lado, ya que estos pueden causar graves daños que lleguen al grado de inutilizar a los carros de combate para su
operación, obviamente bien utilizados.

Dado que la protección pasiva parece haber alcanzado el límite práctico, se avanza hacia blindajes ligeros tipo "SLA
T", compuesto de
rejillas metálicas que hacen detonar el proyectil de carga hueca antes de tocar el casco, disminuyendo radicalmente su efectividad. Es
la puesta al día de las cadenas metálicas que posee por ejemplo el Merkava Mk 3 para proteger la parte posterior de su torreta, y
tienen exactamente la misma utilidad. Pero la solución no parece sobrecargar el vehículo con más blindaje, sino eludir el ataque. Bajo
esta premisa varios ejércitos se han decidido a diseñar diferentes tipos de protección activa para sus carros: la idea es "si no puedes
sobrevivir a un impacto, intenta evitar que te disparen".

La protección activa puede intentar confundir al operador atacante. El "Shtora" ruso responde a este fin. Usado en las últimas series
T-80 y T-90, se basa en 2 emisores térmicos situados en los extremos del mantelete de la torreta, y dan imágenes falsas al operador
que usa sistemas de visión térmica como el FLIR. Aún no se ha probado en combate y está por verse su efectividad contra los
modernos sistemas FLIR de 3ª generación occidentales. El inconveniente es que se podría adiestrar a los artilleros para contrarrestar
el efecto de interferencia del "Shtora", con lo que parece más una solución de emer
gencia que algo definitivo.

Otros se basan en cortinas de humo desplegadas automáticamente al detectar la incidencia de un rayo láser guía de misiles en el carro,
o la toma de medición de distancia por medio de un telémetro láser balístico de otro tanque. Dicho humo está especialmente diseñado
para impedir la visión con mira diurna y especialmente los sistemas de visión térmica. Impidiendo el haz guía del misil, o el láser
para tomar la distancia, los ordenadores de tiro no pueden calcular la solución de disparo y se tienen más posibilidades de evitar un
impacto que muy probablemente sería fatal. El Leclerc francés está equipado con este tipo de defensa activa, denominada Galix. En
el T-90 ruso se está investigando un sistema homólogo.
Otros sistemas de protección activa están basados en radares milimétricos que detectan al misil o cohete atacante, calculan el tiempo
de impacto y despliegan en el momento oportuno un sistema de contramedidas explosivas que destruye o desvía al misil en pleno
vuelo, escasos metros antes de alcanzar su objetivo. La utilidad de estos sistemas está siendo probada actualmente por
norteamericanos, rusos e israelíes en sus modelos M1A2, Merkava Mk4 y T-90. Por supuesto estos sistemas ofrecen nula protección
frente a proyectiles penetradores cinéticos de alta velocidad (la composición y especialmente el grosor del blindaje es lo único que
puede detenerlos), pero parecen especialmente efectivos con misiles.

Una máxima militar indica que no se puede atacar lo que no se puede ver. Los estadounidenses parecen especialmente interesados en
ella, dado su nivel de inversión en costosas y sofisticadas aeronaves denominadas "furtivas", como el avión de ataque F-117, el
bombardero B-2, el helicóptero RAH-66 Comanche —cancelado—, el cazaF-22 Raptor, etc.

Camuflar un tanque ante la óptica diurna es relativamente fácil, pero es tarea casi imposible ante la térmica. Por este motivo se
estudian pinturas especiales que reducen la firma térmica, de forma que un tanque frío sea poco o nada observable bajo sistemas
FLIR. Así se espera conseguir que un artillero no pueda identificar un blanco, o incluso localizarlo si la distancia es suficiente.
Impedir la localización por parte de radares milimétricos que equipan los helicópteros de combate modernos es tarea mucho más
difícil, aunque con estas pinturas también puede reducirse la traza observable para el operador del radar
.

De todas formas y a pesar de tanto avance los carros pesados están llamados a dejar de ser reyes del campo de batalla, al considerarse
cada vez menos necesarios, caros de mantener y que presentan problemas logísticos preocupantes. El objetivo de tantas
investigaciones apunta a un carro ligero, incluso con neumáticos en vez de orugas, con sofisticadas defensas activas y armado con
misiles. Este parece definitivamente el sistema que será utilizado por los ejércitos en el futuro. Tendrá multitud de versiones, como el
CV90 sueco o el Pizarro español, y por su ligereza será mucho más móvil.

Infantería
El tanque es aún vulnerable a la infantería, especialmente en terreno cerrado y áreas
urbanas. El blindaje y la movilidad de los tanques son ventajas notables, pero
también los hacen pesados y ruidosos. Esto puede darle la iniciativa a la infantería
enemiga, permitiéndoles detectarlos, rastrear y evitar los tanques hasta que puedan
realizar un contraataque. Las tácticas con blindados han insistido en utilizar apoyo
de infantería desde las derrotas de los tanques pesados en la Segunda Guerra
Mundial.

Para las tropas veteranas, es relativamente fácil que un soldado se acerque al tanque,
especialmente cuando éstos tienen las escotillas cerradas, debido a la limitada visión Pizarro del Ejército de Tierra de
de la tripulación del carro. Si la escotilla está abierta y un miembro de la tripulación España en Madrid, 2006.

asoma su cabeza y parte del cuerpo, puede recibir un disparo.

Una vez que un soldado está cerca del tanque, no puede ser apuntando por el cañón
principal o la ametralladora coaxial. Cuando los tanques están en grupos éste es un
problema menor, ya que pueden comunicarse con los tanques vecinos para
defenderles utilizando sus ametralladoras y armas ligeras contra el soldado sin dañar
el tanque.

Mientras que la mayoría de las armas de infantería antitanque como cohetes, misiles
y granadas, éstas pueden penetrar en las zonas menos blindadas y realizar daños en
la transmisión para inmovilizar al tanque. Los tanques también son vulnerables a las
Soldados canadienses con elPIAT,
minas antitanque colocadas a mano. una de las primeras armas
personales anticarro.
Un clásico ejemplo de cohete anticarro es la familia RPG de origen soviético. Se han
mostrado muy efectivos y han sido extensamente usados en infinidad de conflictos.
La última versión, el RPG-29, durante el último conflicto armado en el Líbano ha demostrado capacidad para destruir el más
protegido de los blindados, elMerkava.

Además, en áreas urbanizadas, el carro de combate es muy vulnerable a ser atacado desde zonas altas y, a veces, zonas bajas,
recibiendo impactos en las partes menos protegidas.

Artillería
Los proyectiles convencionales de la artillería no son efectivos contra tanques, pues el blindaje puede soportar estos impactos excepto
el impacto directo de un proyectil suficientemente poderoso. Incluso si el proyectil no penetra el blindaje, aún puede inhabilitar al
tanque debido al golpe.

Sin embargo, en los últimos treinta años, se ha desarrollado una amplia variedad de proyectiles antitanques, como los guiados por
láser (CLGP) que garantizan virtualmente un impacto en la zona alta del blindaje.

Existen formas para intentar neutralizar o destruir un tanque como lanzando una gran cantidad de granadas del tipo HEAT o HEDP
con la posibilidad de alcanzar al carro de combate, que recibirá daño ya que impactarán en la parte superior del chasis. Otra forma es
dispersar una cantidad de pequeñas minas antitanque, que probablemente no penetrará el blindaje, pero puede dañar las orugas y dejar
el tanque inmóvil.

Estos tipos de munición suelen ser disparados por artillería de calibres medianos, de 152 o 155 mm. También se han desarrollado
morteros de calibres grandes (81 mm y mayores) con munición guiada interna y externamente.

Helicópteros
Una de las mayores amenazas para el tanque actualmente es elhelicóptero de ataque,
armado con misiles antitanque de largo alcance, cohetes y cañones automáticos o de
cadena.

El helicóptero puede colocarse en una posición donde no sea fácil de ver desde un
tanque, y después atacar desde cualquier punto. La movilidad de estos aparatos es su
mayor ventaja frente a la limitada visión que ofrecen los tanques.

El arma antitanque por excelencia de los helicópteros son los misiles guiados, la
El helicóptero de ataque AH-64
mayoría de los cuales con suficiente autonomía como para ser disparados desde más Apache tiene capacidad antitanque.
allá del alcance del objetivo terrestre. Esto sin embargo puede cambiar ante el
inminente desarrollo de nuevos proyectiles anti-helicóptero que pueden ser
disparadas desde el cañón principal. Las series T modernas de tanques rusos poseen el AT-11 Sniper, un misil de largo alcance con
capacidad de atacar objetivos en vuelo bajo y despacio, como un helicóptero en combate.

Armados con cohetes, pueden causar daños suficientes como para comprometer la funcionalidad del carro aunque no lo destruyan.
Del mismo modo los potentes cañones automáticos de 20 o 30 mm pueden causar daños indirectos similares, y permiten atacar zonas
vulnerables como el techo si las condiciones del disparo lo permiten.

Minas
Los carros de combate siguen siendo vulnerables a las minas antitanque. Estas tienen la principal ventaja de su bajísimo coste y fácil
ocultación. Además son especialmente peligrosas, al atacar una de las zonas menos blindadas. Suelen ser letales para blindados
ligeros y transportes de tropas, y como poco causan la inmovilización de un carro pesado.

Recientemente existen modelos de minas anticarro activadas por sensores magnéticos que detectan la presencia de blindados, capaces
incluso de disparar una carga portadora de sub-munición que ataca al tanque desde arriba.
Las minas son y seguirán siendo grandes enemigas de los ingenios blindados, ya que la rotura de las orugas supone, en un carro
pesado, levantar la torreta, levantar el casco, reparar las ruedas de carretera e instalar orugas nuevas.

Aviones
Muchos aviones de ataque a tierra han sido específicamente construidos para el apoyo aéreo cercano, como el Fairchild-Republic A-
10 Thunderbolt II y el Sukhoi Su-25, que incluye la destrucción de tanques. Estos aviones pueden utilizar armas similares a los
helicópteros, además de bombas de caída libre o guiadas por láser
.

Investigación y desarrollo
Existe mucha especulación sobre cómo los carros de combate evolucionarán en los
conflictos actuales. Las investigaciones apuntan a hacer el tanque invisible al radar
adaptando las tecnologías furtivas creadas originalmente para la aviación. También
se investiga nuevos sistemas de propulsión y blindajes.

Si los diseños de tanques cambian a motores eléctricos como los utilizados en


equipos pesados de construcción, en lugar de la transmisión directa, o utilizan armas
del tipo railgun, como se está estudiando en barcos, seguirá habiendo la necesidad Representación artística del
FCSMCS.
de una mejor planta motriz. La turbina de gas y el motor diésel sirve para las
necesidades actuales, pero es posible que otros tipos de motor experimentales
sirvieran.

Véase también
Anexo:Carros de combate principales por generación
Carro de guerra
Automóvil blindado (militar)
Tanqueta
Tanque lanzallamas
Vehículo blindado de combate(AFV)
Transporte blindado de personal(APC)
Vehículo de combate de infantería(IFV)
Guerra acorazada
Blindaje

Referencias
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3. (en inglés) A history of Soviet Russia (http://books.google.es/books?id=Yg_4YiYHXRIC&q=%22Rapallo%22+Russia
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4. (en inglés) World War I: encyclopedia. E - L, Volum 2 (http://books.google.es/books?id=2YqjfHLyyj8C&pg=PA967&dq
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18/12/2010

Bibliografía
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938863-0-1
Ogorkiewicz, Richard M. Technology of Tanks. Coulsdon, Surrey: Jane's Information Group, 1991. ISBN 0-7106-
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Ogorkiewicz, Richard M.Design and Development of Armored Fighting V ehicles.
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Weeks, John. Men Against Tanks: A History of Anti-Tank Warfare. Nueva York: Mason Charter, 1975. ISBN 0-88405-
130-7; ISBN 0-7153-6909-1
Macksey, Ken. Tank Warfare

Enlaces externos
Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobreCarro de combate.
Tanques y Blindados: Historia del carro de combate
Carros de combate
Carros de Combate. Evolución, Presente y Futuro por Antonio J. Candil
(PDF)
Tanque de Leonardo da Vinci

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