Sunteți pe pagina 1din 258

Capitol unul

1818, Londra

Georgina Anderson și-a ținut lingura în spate, a așezat unul din răchitele de pe platoul ei
în castronul lingoului, a tras vârful înapoi și a împușcat ridichea în cameră. Ea nu a lovit
gandacul gras pe care vroia, dar era destul de aproape. Ridichea se strecură pe perete la
numai câteva centimetri de țintă, trimițând țintă țipând pentru cea mai apropiată fisură din
perete. Obiectiv realizat. Câtă vreme nu putea să vadă micile fiare, se putea preface că nu
împărțea locuințele cu ei.

Se întoarse înapoi la cina pe jumătate mâncată, se uită pentru o clipă la mâncarea fiartă,
apoi împinse farfuria cu o grimasă. Ceea ce nu dădea pentru una dintre mesele bogate și
șapte cursuri ale lui Hannah chiar acum. După doisprezece ani ca bucătar al lui
Andersons, Hannah știa ce-i plăcea fiecărui membru al familiei, iar Georgina visează de
gatit timp de câteva săptămâni, nu-i surprinzător după o lună de călătorie la bord. Ea nu a
primit decât o singură masă bună de când a ajuns în Anglia acum cinci zile, și asta a fost
chiar în noaptea în care au venit, când Mac a dus-o la un restaurant minunat imediat după
ce au vizitat hotelul Albany. Trebuiau să părăsească Albany chiar a doua zi pentru cazare
mult mai ieftină. Dar nu au mai putut face nimic după ce s-au întors la hotel pentru a găsi
toți banii care le lipseau de trunchiuri.

Georgie, cum îi era cunoscută prietenilor și familiei, nu putea să-și dea seama de
responsabilitatea hotelului, chiar și atunci când ea și Mac au fost jefuite, dar din camere
diferite, chiar pe etaje diferite. Cel mai probabil a fost realizat în timp ce trunchiurile erau
împreună pe acea călătorie lungă de la docurile de pe East End până la Piccadilly, în West
End, unde era situat prestigiosul Albany, când trunchiurile erau lipite pe vârful hack-ului
pe care îl închiriaseră șoferul și ajutătorul său sus cu ei, în timp ce ea și Mac au văzut cu
blithely prima lor viziune a orașului Londra.

Vorbește despre norocul tău și nici nu a început acolo. Nu, a început când au ajuns
săptămâna trecută în Anglia și au aflat că nava lor nu putea să ajungă la dock, că ar putea
dura oriunde până la trei luni înainte de a fi dat spațiu de cheu pentru a-și descărca
încărcătura. Pasagerii erau mai norocoși prin faptul că puteau fi vâslați pe țărm. Dar totuși
trebuiau să aștepte câteva zile înainte ca acest lucru să se realizeze.

Dar nu ar fi trebuit să fie surprinsă. Ea știa despre problema congestiei de pe Tamisa, o


problemă foarte mare pentru că navele au venit în sezon, toate fiind supuse acelorași
vânturi și vreme neprevăzute. Nava ei fusese una din zeci de americani venind în același
timp. Au fost sute de alții din întreaga lume. Problema îngrozitoare a congestiilor a fost
unul dintre motivele pentru care linia de comercianți a familiei sale a ținut Londra în
afara căilor sale comerciale chiar înainte de război. De fapt, o navă Skylark Line nu
fusese în Londra din 1807 când Anglia a început blocarea a jumătate din Europa în
războiul cu Franța. Comerțul din Orientul Îndepărtat și din India de Vest era la fel de
profitabil și mult mai puțin supărător pentru Skylark.

Chiar și după ce țara sa și-a stabilit diferențele cu Anglia, cu semnarea unui tratat la
sfârșitul anului 1814, linia Skylark a rămas liberă de comerțul cu engleza, deoarece
disponibilitatea depozitului era încă o problemă serioasă. De mai multe ori, mărfurile
perisabile trebuiau lăsate pe chei, la mila elementelor și hoții care au furat o jumătate de
milion de lire sterline de mărfuri pe an. Și dacă elementele nu au ruinat mărfurile
perisabile, atunci praful de cărbune care înconjura portul întreg ar fi.

Pur și simplu nu merita agravarea și pierderea profiturilor, nu când alte rute comerciale
erau la fel de profitabile. De aceea Georgina nu venise la Londra pe o navă de Skylark și
de ce nu va găsi nici o trecere liberă acasă pe una. Care ar fi o eventuală problemă, ceea
ce cu Mac și ea a redus la un total de douăzeci și cinci de dolari americani între ei, tot ce
le purtaseră în timpul jafului și nu știau cum care ar fi trebuit să dureze - un motiv bun
pentru care Georgina a fost în prezent pusă într-o cameră închiriată deasupra unei taverne
din Borough of Southwark.

O tavernă! Dacă frații ei au aflat vreodată ... dar apoi o să o omoare când a ajuns acasă
oricum să navigheze fără să știe, în timp ce fiecare a plecat într-o altă parte a lumii pe
propria navă, dar mai mult, d stânga fără permisiunea lor. Cel puțin, s-ar putea aștepta ca
alocația ei să fie suspendată timp de un deceniu, să fie blocată în camera ei de mai mulți
ani, să fie biciuită de fiecare dintre ei ...
De fapt, probabil că ar face foarte mult să strige la ea. Dar, având cinci frați furioși, toți
mai în vârstă și mult mai mari decât ea, ridicându-și vocile în unison și în acord, și
îndreptându-și mânia spre ea, când știa că merită fiecare parte din ea, nu era deloc plăcut
să se contemple și putea, de fapt, să fie anticipată cu teamă totală. Dar, din nefericire, nu a
încetat-o pe Georgina să plece în Anglia cu numai Ian MacDonell ca escorta și
protectorul ei, și nu avea nicio legătură cu ea. Uneori trebuia să se întrebe dacă bunul simț
alocat familiei ei nu a ieșit din momentul în care sa născut.

Bataia a venit la ușă, la fel cum Georgina a îndepărtat de la masa mică camera oferită
pentru mese solitare. Ea a trebuit să muște înapoi tendința naturală de a spune pur și
simplu "Intrați", care a venit dintr-o viață de a ști că cineva care a bătut pe ușa ei ar fi fie
servitor, fie familie, și bun venit. Dar, pe parcursul a douăzeci și doi de ani, nu dormise
niciodată decât în patul ei, în camera ei, în casa ei din Bridgeport, Connecticut; sau într-
un hamac pe o navă Skylark, cel puțin până în ultima lună. Desigur, nimeni nu putea să
vină cu ușa încuiată, indiferent dacă ia invitat sau nu. Și Mac a fost sârguincios în a-și
reaminti că a trebuit să facă astfel de lucruri ca să-și țină ușa închisă în orice moment,
chiar dacă camera ciudată și zdrobită nu era o amintire puternică că este departe de casă
și că nu ar trebui să aibă încredere oricine în acest oraș infestat, infestat de crime.

Dar vizitatorul ei era cunoscut de ea, broasca scoțiană care striga către ea din partea
cealaltă a ușii, recunoscută drept aparținând lui Ian MacDonell. Lasă-l înăuntru, apoi ieși
din drum, în timp ce se plimba prin ușă, cu un cadru înalt care umplea încăperea mică.
- Orice noroc?

A șorț înainte să se așeze pe scaunul pe care tocmai la eliberat. - Depinde de cum te uiți la
ea, la școală.

"Nici o altă ocolire?"

- Da, dar mai bine decât un sfârșit mort, mă gândesc.

- Presupun, răspunse ea, dar nu cu mult entuziasm.

Nu ar trebui să aștepte mai mult, decât atunci când au avut atât de puțin pentru a
continua. Toți domnul Kimball, unul dintre marinarii de pe nava fratelui său Thomas,
Portunus, i-au fost capabili să-i spună că era "sigur că" îl văzuse pe logodnicul său
pierdut, Malcolm Cameron, Comerciantul britanic Pogrom, când navele au traversat căile
în timpul revenirii lui Portunus la Connecticut. Fratele ei, Thomas, nici nu putea să o
verifice, deoarece domnul Kimball nu sa deranjat să-i spună lui până când Pogromul nu a
reușit. Dar direcția lui Pogrom se îndrepta spre Europa, mai mult decât probabil spre
portul său de origine din Anglia, chiar dacă nu mergea direct acolo.
Indiferent, aceasta a fost prima știre pe care a auzit-o despre Malcolm în cei șase ani de
când a fost impresionat de doi alții de pe nava fratelui său Warren, Nereus, cu o lună
înainte de declanșarea războiului în iunie 1812.

Impresia marinarilor americani de marina engleza a fost unul dintre motivele razboiului.
A fost cea mai rea bucată de noroc că Malcolm fusese luat în prima sa călătorie - și pur și
simplu pentru că avea încă un semn al accentului Cornwallului, după ce și-a petrecut
prima jumătate a vieții în Cornwall, Anglia. Dar era acum un american, părinții lui, care
erau acum decedați, se stabiliseră în Bridgeport în 1806, fără nici o intenție de a se
întoarce vreodată în Anglia. Dar ofițerul devastării HMS nu avea să creadă în niciunul din
aceste lucruri, iar Warren avea o cicatrice mică pe obraz ca să dovedească cât de hotărâți
erau să-i impresioneze pe toți cei care puteau.

Apoi, Georgina auzise că devastarea HMS fusese scoasă din comisie la jumătatea
războiului, echipajul ei împărțind între o jumătate de duzină de alte nave de război. Dar
până acum nu mai existau alte știri. Ceea ce făcea Malcolm pe un comerciant englez,
acum că războiul sa terminat, nu contează. Cel puțin, Georgina avea în cele din urmă un
mijloc să-l găsească și nu pleca din Anglia până nu a făcut-o.

- Deci, cine ai fost îndrumat în acest moment? Întrebă Georgina cu un oftat. "O altă
persoană care știe pe cineva, cine știe pe cineva, cine ar putea să știe unde este?"

Mac chicoti. "Voi sunați ca și cum am merge" în cercuri pe termen nelimitat, hinny. Am
căutat doar aceste patru zile. Ați putea să faceți un răgaz de răbdare al lui Thomas, mă
gândesc.

- Nu-mi spui Thomas lui Thomas, Mac. Sunt atât de supărat pe el pentru că nu m-am dus
să-l găsesc pe Malcolm pentru mine.

- Ar fi ...

"În șase luni! Vroia să aștept încă șase luni ca el să se întoarcă de la alergările sale din
Indiile de Vest, apoi cîte mai multe luni pentru el să vină aici, să-l găsească pe Malcolm,
apoi să se întoarcă cu el. Ei bine, a fost prea mult timp când am așteptat deja șase ani. "

- Patru ani, corectă el. "Ei nu ar fi lăsat să vă măriți la vârsta de până la vârsta de
optsprezece ani, indiferent că a făcut cei doi ani care mai înainte."

- Asta e pe langa punct. Dacă unul dintre ceilalți frați ai mei ar fi fost acasă, știi că ar fi
venit imediat. Dar nu, trebuia să fie optimistul Thomas, singurul care avea răbdarea unui
sfânt, iar Portunusul său singura navă de Skylark în port, doar norocul meu. Știți că a râs
când i-am spus că, dacă voi deveni mult mai în vârstă, Malcolm va refuza să mă ia?

Tot ce putea să facă Mac a fost să nu păcălească de întrebările sincere. Și nu era de mirare
că fratele ei a râs dacă i-ar fi spus atât de mult. Dar, apoi, șmecheria n-ar fi pus niciodată
prea mult în aspectul ei, fără să se înflorească în frumusețea pe care o avea astăzi până
când avea aproape 19 ani. Ea depindea de nava care era a ei când a împlinit optsprezece
ani și a avut același interes în Linia Skylark pentru a-și lua soțul, iar Mac era de părere că
asta a motivat-o pe tânărul Cameron să o ceară înainte de a pleca pe ruta Far Eastern cu
Warren, o călătorie care se așteaptă să dureze cel puțin câțiva ani.

Ei bine, câțiva ani mai mult decât trecuse, datorită aroganței britanice în marea liberă.
Dar femeia nu ar fi avut grijă de sfatul fraților săi de a uita de Malcolm Cameron. Chiar și
atunci când războiul se încheiase și era rezonabil să se aștepte ca băiatul să-și găsească
drumul spre casă, dar nu, era încă hotărât să-l aștepte. Numai că ar fi trebuit să-l
avertizeze pe Thomas că nu ar fi dispus să se întârzie în timp ce își făcea drumul către
Indiile de Vest, nu când avea încărcătura să ducă la o jumătate de duzină de porturi
diferite, pentru că nu era la fel de aventuroasă ca restul familie? Era în sângele lor. Și nu
i-a lipsit răbdarea lui Thomas și toți au știut asta? Bineînțeles, Thomas putea fi iertat
pentru că se gândea că problema nu va fi a lui, deoarece nava fratelui său Drew avea să se
încheie la sfârșitul verii, iar Drew a stat mereu acasă timp de mai multe luni între
călătoriile sale. Iar iubitul ăla iubitor de distracție nu putea niciodată să-i oprească pe nici
o singură sora lui. Dar și ea nu-l aștepta pe Drew. Ea a rezervat trecerea pe o navă
programată să plece la doar trei zile după ce Thomas a navigat și a vorbit într-un fel cu
Mac să o însoțească, deși încă nu era destul de sigur cum reușise să-i pară ideea de a face
asta, în loc de al ei.

- Ei bine, Georgie, nu ne facem nici o vânătoare, având în vedere că aici Londra are mai
mulți oameni în ea decât în întreaga Connecticut. Ar fi putut fi mult mai rău, Pogromul nu
era în port, echipajul ei sa dezbrăcat. Acum, mă rog să mă întâlnesc mâine seara,
presupunem că știi bine laddie verra. Cea pe care am vorbit-o astăzi a spus că Malcolm a
părăsit chiar nava cu acest domn Willcocks, care ar fi știut unde ar putea fi găsit dacă nu
ar fi "acest chum al lui".
- Asta suna promitator, a permis Georgina. - Domnul Willcocks ar putea chiar să te ducă
direct la Malcolm, așa că ... cred că o să mă duc.

- Tu nu vei fi, a spus Mac, așezându-se înainte ca să-i încruntă. "Este o tavernă la care o
să mă întâlnesc."

"Asa de?"

"Ce fac aici dacă nu vezi că nu ai un lucru nebun mai rău decât a venit aici?"

- Acum, Mac ...

"Dinna" Acum Mac ", doamnă, îi spuse el cu asprimea.

Dar îi dădea acel aspect care însemna că va fi încăpățânată în privința asta. Gemea
înăuntru, conștient de faptul că nu era prea mult să o poată mișca odată ce își dădu mintea
la ceva. Dovada era că ea era aici, în locul casei unde frații ei credeau că este.

Capitolul doi

De-a lungul râului, în elita West End a orașului, antrenorul care îl purta pe Sir Anthony
Malory se opri în fața unuia dintre casele de modă de pe Piccadilly. Era reședința lui de
burlac, dar nu mai era pentru că se întorcea acum cu noua lui mireasă, Lady Roslynn.

În interiorul primăriei, fratele lui Anthony, James Malory, care locuia împreună cu
Anthony în timp ce se afla în Londra, a fost atras în hol după ce a auzit sosirea târzie,
exact la timp, pentru a vedea că mireasa este transportată peste prag. Din moment ce nu
știa încă că era o mireasă, cercetarea lui blandă era perfectă.

- Nu cred că ar trebui să fiu martor la asta.

"Speram că nu veți fi," a spus Anthony în timp ce trecea pe James pe calea către scări,
pachetul de sex feminin încă în brațe. - Dar din moment ce ai, știi bine că m-am căsătorit
cu fata. "Diavolul pe care-l spui!"

- A făcut cu adevărat. Mireasa râse într-un mod încântător. - Nu crezi că aș permite


nimănui să mă ducă peste prag, nu-i așa?
Anthony se opri o clipă, uitându-se la expresia neîncrezătoare a fratelui său.
"Dumnezeule, James, am așteptat o viață să te văd la o pierdere de cuvinte. Dar vei
înțelege dacă nu aștept să te recuperezi, nu-i așa? Și a dispărut imediat pe scări.

James în cele din urmă a ajuns să-și închidă gura, apoi a deschis-o din nou pentru a
scurge paharul de brandy pe care-l mai ținea. Uimitor! Anthony legat-legat! Cel mai
notoriu rake din Londra, cel mai notoriu doar pentru că James a renunțat la această
distincție el însuși când a plecat din Anglia acum zece ani. Dar Anthony? De ce ar face el
un lucru atât de ciudat?

Bineînțeles, doamna era prea frumoasă pentru cuvinte, dar nu era ca și cum Anthony nu
putea să o aibă în altă direcție. James a știut că Anthony o înșela deja, de fapt, tocmai
aseară. Deci, ce motiv posibil ar trebui să se căsătorească cu fata? Nu avea nici o familie,
nimeni nu a insistat să facă așa ceva; nu ca cineva să-i spună ce să facă - cu excepția celui
mai mare frate, Jason, marchizul lui Haverston și șeful familiei. Dar nici măcar Jason nu
ar fi putut insista ca Anthony să se căsătorească. Nu ar fi fost Jason la el să facă acest
lucru de mai mulți ani fără succes?

Deci nimeni nu a ținut un pistol pe capul lui Anthony, nici nu la forțat să facă vreun lucru
atât de absurd. În afară de asta, Anthony nu era ca Nicholas Eden, viziunea lui Montieth,
să cedeze presiunii din partea bătrânilor. Nicholas Eden fusese obligat să se căsătorească
cu nepoata lor, Regan sau Reggie, așa cum o numea restul familiei. Anthony îi exercitase
efectiv presiuni asupra lui Nicholas, cu puțin ajutor din partea familiei lor, fratele lui
Edward și a lui Nicolae. Din partea lui Dumnezeu, James încă mai dorea că ar fi putut fi
acolo pentru a adăuga câteva amenințări proprii, dar atunci când familia nu știa că se
întorcea în Anglia și că încercase să facă același viscount pentru un sunet care a simțit că
merita pentru un motiv complet diferit. Și făcuse asta, făcând aproape să-și piardă nunta
lui Regan, nepoata preferată a lui James.

Clătind din cap, James se întoarse la salon și la decantorul de brandy, hotărând că mai
multe băuturi i-ar putea aduce răspunsul. Dragostea sa redus. Dacă Anthony nu ar fi cedat
acelei emoții în cei șaptesprezece ani pe care îi făcea seducând sexul cel mai corect,
atunci el era la fel de imun față de ea ca și James. De asemenea, el putea să reducă nevoia
de moștenitor, deoarece numărul titlurilor din familie era deja asigurat. Jason, fratele lor
cel mai mare, avea singurul său fiu Derek, cultivat acum și deja luând după unchii lui mai
mici. Edward, cel de-al doilea cel mai vechi Malory, avea cinci copii înșiși, toate vârstele
de nuntă, cu excepția celui mai mic, Amy. Chiar și James avea un fiu, Jeremy, deși era
nelegitim, pe care la descoperit acum șase ani. Nici măcar nu știa despre băiatul care
fusese crescut într-o tavernă de către mama lui și continuase să lucreze acolo după ce a
murit. Dar Jeremy era acum șaptesprezece și făcea tot ce i se părea să-l ia după tatăl său
în căile lui de răzbunare - și reușind admirabil. Deci, Anthony, ca al patrulea fiu, cu
siguranță nu avea nevoie să-și facă griji pentru perpetuarea liniei. Cele trei cele mai vechi
Malorys se ocupaseră de ea. James se întinse pe o canapea cu decantorul de brandy. Doar
timid de șase picioare, cadrul său mare se potrivea abia. Se gândi la nou-născuții de sus și
la ceea ce făceau acum. Bărbați frumos, înfometați, încrețiți într-un zâmbet. Răspunsul
pur și simplu nu avea să vină la el despre motivul pentru care Anthony făcuse un lucru
atât de ciudat ca o căsătorie - ceva ce James nu ar face niciodată greșeala de a face. Dar a
trebuit să-i permită lui Anthony să facă o plimbare, dar ar putea să fie și la un prim articol
ca Roslynn Chadwick - nu, era acum Malory - dar încă o primă piesă.

James se gândise să o urmărească, în ciuda faptului că Anthony și-a pus deja afirmația.
Dar atunci, când au fost amândoi tineri îngrămădiți despre oraș cu toți acei ani în urmă,
aceștia deseori urmăreau aceeași femeie pentru acest sport, câștigătorul, în general,
tinzând să fie oricare dintre ei, doamna sa întâmplat să privească mai întâi ochii, de când
Anthony era un feminin diavol frumos și aproape că era imposibil să se opună, iar James
fusese numit el însuși.

Și totuși, doi frați nu puteau fi mai diferiți. Anthony era mai înalt și mai subțire și avea
aspectul întunecat moștenit de la bunica lor, cu părul negru și cu ochii de albastru cobalt,
aceeași colorare posedată de Regan, Amy și, în mod enervant, fiul lui James, Jeremy,
care, chiar și mai enervant , seamănă mai mult cu Anthony decât cu James. James, totuși,
purta aspectul cel mai comun, malul, părul blond, ochii o umbra mijlocie de verde, un
corp cu înălțime mare. Mare, blondă și frumos, așa cum Regan îi plăcea să o pună.

James chicoti, gândindu-se la fata draga. Singura lui soră, Melissa, a murit când fiica ei
avea doar două, așa că el și frații săi au ridicat-o pe Regan în mod egal. Era ca o fiică
tuturor. Dar ea era căsătorită cu Eden acum, și, prin alegere, ce i-ar putea face James, dar
nu-i tolera pe celălalt? Dar apoi, Nicholas Eden se dovedea a fi un soț exemplar.

Soțul din nou. Anthony a spart un șurub, evident. Cel puțin Eden a avut o scuză. A adorat
Regan. Dar Anthony adora toate femeile. În asta, el și James erau asemănători. Iar James
ar fi putut să treacă treizeci și șase de ani, dar nu era o femeie în viață care să-l lovească
în statul matrimonial. Iubirea lor și lăsarea lor a fost singura modalitate de a se înțelege
cu ei, un crez care îi fusese bine pentru toți acești ani, și unul în care urma să trăiască în
anii care vin.

Capitolul trei

Ian MacDonell a fost oa doua generație americană, dar strămoșul său scoțian a fost
proclamat cu voce tare în părul său roșu de morcov și în buza moale în discursul său.
Ceea ce nu avea el era un temperament tipic scoțian. Ar putea fi considerat destul de
blând și a fost pentru toți cei patruzeci și șapte de ani. Și totuși, ce temperament avea să fi
fost testat până la limită noaptea trecută și jumătate a zilei de cel mai tânăr frate
Anderson.
Fiind aproape de Andersons, Mac-ul și-a cunoscut familia toată viața. El a navigat pe
navele lor de treizeci și cinci de ani, începând cu băiatul de bătrân al lui Anderson, când
avea doar șapte ani și, în cele din urmă, ca un prim mate pe Neptunul lui Clinton
Anderson. El și-a refuzat propria capitanie de aproape zece ori. Ca și cel mai tânăr frate al
lui Georgy Boyd, el nu dorea ca autoritatea completă să fie a lui - deși tânărul Boyd era
sigur că o va accepta în cele din urmă. Dar chiar după ce Mac a părăsit marea în urmă cu
cinci ani, nu a reușit să stea departe de nave; acum era treaba lui să vadă la starea de
fitness a fiecărui vas Skylark când sa întors în port. Când bătrânul a murit cu
cincisprezece ani în urmă și soția sa, după câțiva ani, Mac a adoptat copiii supraviețuitori,
chiar dacă avea doar șapte ani în vârstă de la Clinton. Dar atunci a fost mereu aproape de
familie. Se uitase la creșterea copiilor, fusese acolo să-i dea sfaturi atunci când bătrânul
nu era și îi învățase pe băieți - și adevărul să fie cunoscut, de asemenea, și Georgina - cele
mai multe despre ceea ce știau despre nave. Spre deosebire de tatăl lor, care rămăsese la
domiciliu doar o lună sau două între călătorii, Mac ar fi putut lăsa șase luni până la un an,
înainte ca marea să-i fie chemată din nou.

Ca de obicei, atunci când un bărbat era dedicat mai mult mării decât familiei sale,
nașterile copiilor lui Anderson ar putea fi marcate de călătoriile tatălui lor. Clinton a fost
primul și patruzeci acum, dar o absență de patru ani în Orientul Îndepărtat și-a separat
nașterea de Warren, care era cu cinci ani mai tânăr. Thomas nu sa născut încă patru ani,
iar Drew patru după aceea. Și Drew a fost singura naștere pe care bătrânul a fost acolo să
o vadă, din moment ce o furtună și o daună gravă pe nava lui l-au întors pe bătrân înapoi
în port în acel an, iar apoi o greșeală după altul l-au ținut acasă de aproape un an,
suficient de lungă pentru a asista la nașterea lui Drew și a începe cu Boyd, care sa născut
unsprezece luni mai târziu.

Și apoi a fost cea mai tânără și singură fată din familie, cu o altă diferență de vârstă de
patru ani între ea și Boyd. Spre deosebire de băieții care au luat-o pe mare de îndată ce
erau destul de bătrâni, Georgina era întotdeauna acasă să salute fiecare navă când sa
întors. Deci, nu a fost surprinzător faptul că Mac a fost atat de îndrăgit de lașă, petrecând
mai mult timp cu ea în anii ei de creștere, decât cu oricare dintre frații ei. O cunoștea
bine, știa toate trucurile ei pentru a-și face drumul, așa că era înteles că ar fi trebuit să stea
ferm împotriva celei mai noi ciudățenii. Și totuși, ea stătea lângă el la barul uneia dintre
cele mai dense taverne de pe malul mării. A fost suficient ca un om să se întoarcă la mare.

Dacă Mac ar putea fi recunoscător pentru orice, ea a dat seama de faptul că, de data
aceasta, ea a făcut prea mult timp cu noțiunile ei nebune. Ea era la fel de nervoasă ca un
puilor de spaniel, în ciuda faptului că își ascunsese mâneca, cu un partener ascuns în
cizmă. Și totuși încăpățânarea ei confuză nu o lăsa să plece până când domnul Willcocks
se arătă. Cel puțin au reușit să-și ascundă feminitatea destul de bine.

Mac crezuse că ar fi o piatră de poticnire care ar fi împiedicat-o să vină cu el în seara


asta, dar fără să știe, mama a făcut niște raiduri de îmbrăcăminte în noaptea nopții ca să-i
poată arăta deghizarea în dimineața asta, au spus că ar avea nevoie de una, dar că nu au
avut banii să-i scape. Mâinile ei delicate erau ascunse sub cea mai gurbită pereche de
mănuși pe care Mac le văzuse vreodată, atât de mari încât abia reușea să ridice cana de
butoaie pe care o ordonase pentru ea, în timp ce pantalonii patch-uri ar fi putut folosi
mult mai mult loc în scaun, dar cel puțin puloverul a acoperit etanșeitatea în acea zonă -
atâta timp cât naibii nu-i ridicau brațele, care au înălțat puloverul. Pe picioarele ei se aflau
o pereche de cizme mutilate de-a lungul reparațiilor, suficient pentru a trece la perechea
unui bărbat care ar fi trebuit să fie aruncat cu ani în urmă. Buclele ei maro-maro erau
ascunse sub un capac din lână, trase în jos atât de jos încât îi acopereau gâtul, urechile și
ochii ei întunecați, atâta timp cât reușea să-și țină capul coborât, ceea ce făcea.

Era un lucru îngrijorător, dar, de fapt, se amestecase mai bine cu acea grămadă de
șobolani de la wharf decât Mac-ul făcea în propriile sale haine, care nu erau fanteziste,
dar cu siguranță aveau o calitate mai bună decât orice altceva marinarii cu aspect marin
erau sportivi - cel puțin până când cei doi genti ai clasei superioare au venit prin ușă.

Uimitor cât de repede ar putea în afara locului să liniștească o cameră zgomotoasă. În


acest caz, doar o respirație grea ar fi putut fi auzită și - poate de câțiva - șoaptă Georginei.

"Ce este?"

Mac nu răspunse, făcând-o să tacă, cel puțin până când au trecut secundele tensionate, în
timp ce toată lumea a luat glasul nou-veniților și a hotărât că ei ar trebui cel mai bine să
fie ignorați. Apoi zgomotul din cameră se ridică treptat și Mac se uită la colegul său,
pentru a vedea că încă mai lucra la a fi discret, făcând altceva decât să privească la cana
de pahar.

- Este mona noastră, dar o pereche de lairds, prin aspectul bun al lor. O întâmplare
neobișnuită, mă gândesc, ca ei să vină aici.

Mac a auzit ce suna ca un snort înainte de șoaptă liniștită, "Nu am spus mereu că au mai
multă aroganță decât știu ce să facă?"

- Întotdeauna? Mac zâmbi. "Mi se pare că ați început să spuneți așa de șase ani în urmă".

- Doar pentru că nu știam mai devreme decât atunci, zise Georgina.

Mac aproape izbucni în râs la tonul ei, ca să nu mai vorbim de o astfel de falsă minciună.
Nerăbdarea pe care a purtat-o englezesc că o fura Malcolm nu a redus nimic cu sfârșitul
războiului și nu era de așteptat decât să-i înapoieze. Dar ea și-a purtat aversiunea atât de
delicată, sau așa sa gândit întotdeauna. Frații ei erau cunoscuți pentru a-și bate joc de
invective foarte colorate despre nedreptățile comise de americani de către britanici,
comise de nobilimea guvernării, cu mult înainte de război, când comerțul lor a fost afectat
pentru prima dată de blocada britanică a porturilor europene. Dacă cineva a purtat încă o
voință rea față de englezi, frații Anderson au făcut-o.

Deci, de mai bine de zece ani, mila a auzit englezii numiți "acei ticăloși aroganți", dar nu-
i păsa atât de mult, se așezase înapoi și înțelegea cu blândețe, simpatizând situația fraților
ei, dar nu într-adevăr referitoare la acesta. Dar, odată ce Marea Britanie a atins-o personal
cu impresia logodnicului ei, a fost o poveste diferită. Doar ea încă nu era înflăcărată în
privința asta, așa cum ar putea fi frații ei. Cu toate acestea, nimeni nu putea să se
îndoiască de disprețul ei, de antipatia ei totală pentru toate lucrurile englezești. Tocmai și-
a exprimat atât de politicos.

Georgina simți amuzamentul lui Mac, fără să-și vadă chipul zâmbitor. Ea a simțit că o
lovește în tibie. Aici îi tremura în cizme, se temeau chiar să-și ridice capul în această
găleată de găină aglomerată, înfricoșându-și încăpățânarea pentru că o aducea aici și găsi
ceva ce să fie amuzat? Era aproape tentată să se uite la acei domni dandi, care, fără
îndoială, trebuiau să fie îmbrăcați în ghirlande, în culori pline de culoare, așa cum tinerii
lor aveau tendința de a face. Nu se gândi o clipă la gândul că Mac ar putea fi amuzat de
ceea ce spusese.

- Willcocks, Mac? Îți amintești de el? Motivul pentru care suntem aici. Dacă nu ar fi prea
multe probleme ...

- Acum, să nu fii ciudat, spuse el ușor. A oftat. "Imi pare rau. Îmi doresc ca tovarășul să se
grăbească și să se arate dacă dorește. Ești sigur că nu este deja aici?

"Sunt niște negi pe obraji și nasuri, după cum văd, dar nu mai are un sfert centimetru
lungime pe buza inferioară a unui băiețel de douăzeci și cinci de ani. O descriere a unei
astfel de descrieri, probabil că vom fi lipsiți de mon. "

- Dacă descrierea este exactă, Georgina a crezut că ar trebui să sublinieze mai bine.

Mac ridică din umeri. "E tot ce avem, și mai bine decât nimic, mă gândesc. Nu aș vrea să
mă întorc la fiecare masă aici și să întreb ... Laird, ajutați-ne, buclele se alunecă, la-! "

- Georgița a șuierat înainte de a putea scoate acea "șmecherie" afurisită, dar brațul ei a
urcat imediat să se ridice în locurile care se încadrau.

Din păcate, puloverul ei a urcat în acest proces, dezvăluind derrierele bine închise care nu
au trecut printr-o lovitură lungă pentru băieți sau bărbați. La fel de repede a fost acoperită
din nou când și-a pus brațele înapoi pe bară, dar nu înainte de a fi observat de unul dintre
cei doi bărbați bine îmbrăcați, care anterior făcuseră astfel de speculații când au sosit și
acum se așeză la o masă la doar 6 metri distanță.

James Malory era intrigat, deși nu știai să-l privești. Aceasta a fost cea de-a noua tavernă
pe care el și Anthony o vizitaseră astăzi, căutând pe Geordie Cameron, vărul scoțian al lui
Roslynn. Tocmai auzise povestea de dimineață despre modul în care Cameron încercase
să îl forțeze pe Roslynn să se căsătorească cu el, chiar că o răpise, deși reușise să scape.
Acesta a fost motivul pentru care Anthony sa căsătorit cu fata, ca să o protejeze de
verișorul ăla, sau așa a susținut Anthony. Și totuși, Anthony era hotărât să-l găsească pe
chap, să-l impresioneze cu o bătaie de sunet, să-l lumineze cu vestea căsătoriei lui
Roslynn și să-l trimită înapoi în Scoția, cu avertismentul să nu o mai trăiască. Totul doar
pentru a proteja noua mireasa, sau a fost fratele lui doar un pic mai implicat personal
decât asta?

Indiferent de motivațiile adevărate care l-au condus, Anthony era sigur că și-a găsit
bărbatul când a văzut capul cu părul roșu la bar. De aceea stau atât de aproape de bar, în
speranța că ar fi putut auzi ceva, deoarece tot ceea ce știau despre Geordie Cameron era
că era înalt, cu ochi roșii, cu ochi albaștri și fără îndoială scoțian în discursul său. Acest
ultim lucru a fost dezvăluit un moment mai tîrziu, când vocea capului a crescut ușor în
ceea ce James putea să jure că a fost o certitudine pentru prietenul său scurt, dar Anthony
a observat că a fost grozava scoțiană.

- Am auzit destul, spuse Anthony, ridicându-se repede în picioare.

James, mult mai familiarizat cu tavernele de la dockside decât Anthony, știa exact ce s-ar
putea întâmpla dacă ar fi început o certăreală. În câteva secunde, combatanții originali ar
putea fi alături de întreaga cameră. Iar Anthony ar putea fi un pugilist de prim rang, la fel
cum a fost James, dar regulile domnilor nu se aplicau în locuri ca aceasta. În timp ce v-ați
ocupat de răsturnarea loviturilor unui bărbat, ați fi fost probabil să primiți o spărtură în
spate de la altul. Privind doar un astfel de eveniment, James ia luat brațul fratelui său,
șuierând: "N-ai auzit nimic. Fii conștient, Tony. Nu-i spuneți cât de mulți dintre acești
băieți ar putea fi în plata lui. Putem sânge să așteptăm un pic mai mult pentru el să
părăsească sediul.

"Poți să aștepți un pic mai mult. Am o soție nouă la domiciliu, am așteptat destul de mult
timp. "

Înainte de a face un alt pas, James a strigat în mod sensibil, "Cameron?", Sperând că nici
un răspuns nu ar pune capăt problemei, de vreme ce Anthony nu era rezonabil. Din
păcate, el a primit un răspuns amplu.

Georgina și Mac se plimbau imediat, auzind numele Cameron. Era îngrijorată de faptul că
avea de-a face cu întreaga cameră, totuși a făcut-o cu speranța de a vedea Malcolm. Poate
că el a fost salutat. Mac, cu toate acestea, se pregătea într-o poziție agresivă de îndată ce
vedea aristocratul înalt, cu părul întunecat, scuturându-și mâna de prietenul blond, cu
ochii în mod evident ostili, lipiți de Mac. În câteva secunde, omul închise spațiul dintre
ele.

Georgina nu a putut să o ajute. Ea îl văzu pe bărbatul înalt, cu părul negru, care se apropie
de Mac, cel mai frumos diavol cu ochi albastri pe care îl văzuse vreodată. În mintea ei, a
înregistrat faptul că trebuia să fie unul dintre "lairdii" pe care Mac a încercat să îi spună și
că nu era exact imaginea pe care o purtau cu astfel de creaturi. Nu era nimic despre acest
gentleman. Hainele lui erau, evident, de cea mai bună calitate, dar subevaluate; nici o
catifea norocoasa sau catifelata aici. Dacă nu pentru cravata excesiv de modernă, el a fost
făcut ca oricare dintre frații ei să fie atunci când au ales să se transforme elegante.

Tot ceea ce i se părea în minte, dar nu-i oprea nervozitatea de a se dubla, căci nu exista
nimic prietenos în comportamentul omului. În realitate, era o furie care părea că abia se
ținea sub control și părea că se îndrepta numai spre Mac.

- Cameron? Omul îl întreba pe Mac într-un ton liniștit.

- Numele lui MacDonell, mon, Ian MacDonell.

"Minți."

Gheața lui Georgina a coborât când a auzit că a mârâit acuzația, apoi a respins, în timp ce
omul a tras Mac-ul înainte și a ridicat-o, până când cei doi bărbați s-au răsturnat unul pe
celălalt, cu chipurile lor la doar câțiva centimetri distanță, ochii cenușii ai lui Mac plini de
indignare. Nu le-a lăsat să lupte, pentru numele lui Dumnezeu. Mac ar putea să iubească
o bătaie de cap, precum și orice marinar, dar diavolul să o ia, nu pentru asta au fost aici.
Și nu-și mai puteau permite atenția pe care o avea - cel puțin nu putea.

Fără a ține seama de faptul că nu știa cum să o folosească, Georgina a alunecat cuțitul din
mânecă. Ea nu avea de gând să folosească chestia asta, doar amenință în liniște pe
domnul elegant să se retragă. Dar înainte ca ea să poată avea o bună aderență la cuțit cu
mănușile ei supradimensionate, ea a fost scoasă din mână.

Ea a intrat într-adevăr în panică, amintindu-și prea târziu că acosta lui Mac nu era
singură. Nu știa de ce au ales-o pe ea și pe Mac să aleagă când era o cameră întreagă
plină de clienți dificili, dacă aceștia doar căutau un sport. Dar a auzit despre astfel de
lucruri, cum lordii aroganți îi plăcea să-și arunce greutatea în jurul lor, intimidând clasele
inferioare cu rangul lor și puterea din spatele lor. Dar nu avea de gând să stea acolo și să
fie abuzată. Oh nu. Faptul că ar fi trebuit să rămână neclară a ieșit din minte la
nedreptatea acestui atac neprovocat, ca și nedreptatea care o pierduse pe Malcolm.

Ea sa întors și a atacat, orbește și furios, cu toată amărăciunea și resentimentele create în


ultimii șase ani față de englezi și în special cu aristocrații lor, lovind și lovind, dar, din
păcate, nu făcea decât să-i rănească pumnii și degetele de la picioare. Omul blastificat
simțea ca un zid de cărămidă. Dar asta a făcut-o atât de furioasă încât nu avea suficientă
sens să se oprească. Acest lucru ar fi putut merge pe termen nelimitat dacă zidul de
cărămidă nu ar fi decis că ar fi avut destule. Georgina se răsuci brusc și se ridică din
picioare fără efort și cu groază de oroare, mâna care o ținea sus era strânsă la piept.

Dacă asta nu era destul de rău, domnul cu părul cu părul închis, care-l mai ținea pe Mac,
exclamă brusc cu voce tare: - Dumnezeule, e femeie!

"Știu", a răspuns zidul de cărămidă și Georgina a recunoscut un ton amuzat când a auzit-
o.

"Acum ați făcut-o, cursul tău mizerabil!", I-a zguduit pe amândoi, conștient de faptul că
deghizarea ei tocmai devenise inutilă. - Mac, fă ceva!

Mac a încercat, dar brațul pe care la tras înapoi și se învârtea la gentul cu părul întunecat
a fost prins de pumnul său și a lovit-o pe bar.

- Nu e nevoie de asta, MacDonell, spuse cel întunecat. "Am facut o greseala. Ochii de
culoare incorect. Imi cer scuze."

Mac a fost încurcat la cât de ușor a fost depășit. Nu era mult mai mic decât englezul, dar
nu putea să-și ridice pumnul de la bar pentru a-și salva sufletul. Și avea sentimentul că,
chiar dacă ar fi putut, nu i-ar fi făcut prea bine.

Cu prudență, el a dat din cap acceptul scuzei și a câștigat eliberarea prin aceasta. Dar
Georgina era încă ținută strânsă de celălalt necinstit, cel blond pe care Mac-ul îl simțea
instinctiv era cel mai periculos dintre cei doi când le-a văzut pentru prima oară.

"Voi o să lăsați să plecați, mon, dacă veți fi fericiți. Nu pot să vă lăsăm să vă bateți ... "

"Fii ușor, MacDonell," intunericul intermitent într-un ton sumbru. "Înseamnă că nu este
niciun rău. Poate că ne vei lăsa să ne însoțească afară?

- Nu e nevoie ...

- Uită-te în jur, draga mea, îl întrerupse blondul. "Se pare că există orice nevoie, datorită
greselii puternice a fratelui meu."

Mac arăta și jurură sub suflare. Aproape fiecare ochi din cameră se uita la speculația la
școală, care fusese transferată pe șoldul celui mare, un braț gros care o ținea acolo ca un
sac de cereale în timp ce o ducea spre ușă. Și, miracol de minuni, nu voia să se plângă de
această manipulare brutală, macar nu poate fi observată de Mac, pentru că protestul ei a
murit rapid cu o strângere strânsă în jurul coastelor. Deci, Mac și-a ținut limba cu
înțelepciune și a urmat, realizând că, dacă nu ar fi fost un bărbat așa de amenințător care
să o ducă, nu ar fi ajuns prea departe.

Georgina ajunsese, de asemenea, la conștientizarea faptului că avea probleme mari dacă


nu a ieșit repede de acolo, ceea ce era vina lor, dar nu a schimbat acest lucru. Și dacă
zidul de cărămidă îl putea scoate afară fără incident, atunci îl lăsase, chiar dacă o făcea
într-un mod absolut mortificator. Acest lucru ia păstrat temperamentul, care se fierbe
impotent.

Așa cum sa întâmplat, totuși, ei au fost opriți, dar de către o barbă frumoasă, care a apărut
brusc și a apărat posesiv pe brațul liber al toțarului. "Era acum, nu te lași, nu?"

Georgina și-a scos capacul suficient de repede pentru a vedea cât de frumoasă a fost fata,
și pentru a auzi răspunsul zidului de cărămidă: - Mă voi întoarce mai târziu, draga mea.

Barmanul se înălța, fără să-și facă griji să se uite la Georgina și își dădu seama cu uimire
că fata era de fapt dorită de compania lui Caveman. Nu era vorba despre gustul unui
anumit popor, presupunea ea.
"Închei lucrul la două", ia spus chelnerita. - Atunci două sunt.

"Doi sunt prea mulți, mă gândesc", de la un marinar marinar care se ridicase și își blocase
acum drumul spre ușă.

Georgina strigă înăuntru. Acesta era într-adevăr un vânătoare, așa cum l-ar fi sunat Boyd,
admirator de pugilisti. Și, deși zidul de cărămidă era un zid de cărămidă, nu se uitase cu
adevărat la el, nu știa dacă ar putea fi mult mai mic decât acest marinar. Dar uita pe
celălalt stăpân care îl numise frate.

El a venit să stea lângă ei acum și ea și-a auzit suspinul înainte să spună: - Nu cred că ai
grijă să o dai jos și să ai grijă de asta, James.

- Nu în mod deosebit.

"Nu am crezut."

- Rămâi, prietene, marinarul îl avertiza pe frate. - Nu are dreptul să vină aici și să fure nu
una, ci două femei.

"Două? Este acest mic ragamuffin al tău? Fratele îi aruncă o privire spre Georgina, care
se uita înapoi cu crimă în ochii ei. Poate că acesta a fost motivul pentru care a ezitat
înainte de a întreba: "Sunteți iubitul lui?"

Oh, cum ar vrea să spună da. Dacă ar fi crezut că ar putea scăpa în timp ce cei doi domni
arroganți ar fi pulverizați, ar face-o. Dar nu putea să ia o astfel de șansă. Ar putea fi
furioasă celor doi aristocrați interferenți și, mai ales, cu cel numit Iacov care o conducea,
dar ea a fost forțată să împiedice mânia și să-i facă o mișcare negativă a capului.

"Cred că o rezolvă, nu-i așa?" Nu a fost o întrebare prin nici un mijloc. "Acum, fii un
baiat bun si pleaca din cale".

În mod surprinzător, marinarul era ferm. - Nu o scoate de aici.

- Oh, dracu ', spuse Lordul obositor chiar inainte ca pumnul lui sa aplece pe maxilarul
celalalt.

Marinarul a aterizat la câțiva metri distanță de ei, afară. Omul cu care stătea se ridică de
la masa lor cu o mîngîiere, dar nu destul de repede. O scurtă lovitură, și sa prăbușit în
scaun, mâna lui zburându-se ca să-i stăpânească sângele care acum se scurgea din nas.

Domnul se întoarse încet, o frunză neagră arcuită cu întrebări. "Mai mulți veniți?"

Mac râde în spatele lui, realizându-se acum cât de norocos nu fusese să-l ia pe englez.
Nici un alt bărbat din cameră nu a făcut o mișcare pentru a accepta provocarea. Se
întâmplase prea repede. Au recunoscut un pugilist calificat când au văzut unul.

- Foarte frumos făcut, dragă băiatule, James i-a felicitat pe fratele său. - Acum putem să
renunțăm la acest loc?

Anthony se aplecă puțin, venind cu un zâmbet. - După tine, bătrân.

Afară, James a pus fata în picioare în fața lui. Ea și-a privit prima dată la ochi, apoi, în
strălucirea lămpii de tavernă de deasupra ușii, suficientă pentru ai face să ezite o lovitură
de păr înainte să-l lovească în tibie și să-l lovească pe stradă. El a jurat violent și a
început după ea, dar sa oprit după câțiva metri, văzând că era inutil. Era deja afară din
vedere pe strada întunecată.

Se întoarse din nou, înjunghiat din nou, când văzu că MacDonell dispăruse și el. - Acum,
unde naiba a plecat școala? Anthony era prea ocupat râzând că l-au auzit. "Ce e aia?"

James zâmbi strâns. - Scoția. El a plecat."

Anthony răzbătește, întorcându-se. "Asta-i recunoștință. Voiam să-l întreb de ce amândoi


s-au întors când au auzit numele Cameron.

- Cu dracu ', a bătut James. "Cum o voi găsi din nou când nu știu cine este?"

- Găsește-o? Anthony râde din nou. "Gad, esti un lacom pentru pedeapsa, frate. Ce vrei cu
un băiat care insistă să-ți dăuneze persoanei când ai altul care numără minutele până când
te întorci?

Barmaida James a aranjat să se întâlnească mult mai târziu, când a terminat munca, nu
mai interesa atât de mult. - Ea ma intrigat, răspunse James, pur și simplu din umeri. - Dar
presupun că ai dreptate. Mica barmaida va face la fel de bine, chiar dacă a petrecut
aproape atât de mult timp în poala ta ca și pe a mea. "Totuși, el a aruncat o privire în jos
pe strada goală înainte de a se îndrepta spre căruța de așteptare.

Capitolul patru

Georgina se așeză tremurând în fundul unei scări care ducea la subsolul cuiva. Nici o
lumină nu a pătruns în umbrele adânci în ultimii pași unde sa ascuns. Clădirea, oricare ar
fi fost, era liniștită și întunecată. Și liniștea era stradă atât de departe de tavernă.
Nu era prea rece. În sfârșit a fost vara, iar vremea a fost foarte asemănătoare cu cea a noii
sale Anglia. Tremurul trebuie să fie cauzat de șoc, de reacție întârziată - un rezultat al
prea multă furie dintr-o dată, prea multă frică și prea multe surprize. Dar cine ar fi crezut
că zidul de cărămidă ar fi arătat așa?

Putea să-i vadă încă ochii privindu-se de ea din fața acelui patrician, cu ochi tari, curioși,
limpezi și culoarea era verde, nu întunecată, nu palidă, dar genială la fel, și așa ... așa ...
Intimidarea era cuvântul care a venit în minte, deși nu era sigură de ce. Erau fel de ochi
care puteau să lovească frica într-un bărbat, să nu mai vorbim de o femeie. Direct, fără
teamă, nemilos. Ea se cutremura din nou.

Își lăsase imaginația să fugă cu ea. Ochii lui nu erau decât curioși când se uită la ea ... Nu,
nu numai asta. Mai era ceva în care nu era familiarizată sau suficient de experimentată să-
i numească, ceva incontestabil îngrijorător. Ce?

Oh, ce contează? Ce face ea, oricum, încercând să-l analizeze? Nu l-ar mai vedea
niciodată și ia mulțumit lui Dumnezeu pentru asta. Și, de îndată ce degetele de la picioare
au încetat să-l bată din ultima lovitură pe care o adusese, ea și-ar fi încetat să se mai
gândească și la elA fost James primul sau ultimul nume? Nu îi păsa. Umerii ăștia,
Dumnezeule, cât de mari erau. Zidul de cărămidă era apt, un zid de cărămidă mare, dar
cărămizi frumoase. Minunat? A chicotit. În regulă, cărămizi frumoase, cărămizi foarte
frumoase. Nu, nu, ce credea ea? A fost un maimuță mare cu caracteristici interesante, asta
a fost tot. El era de asemenea un englez, prea bătrân pentru ea, și unul dintre nobilii urâți
pe lângă el și, probabil, bogat, cu mijloacele necesare pentru a cumpăra ceea ce dorea și
temeritatea să facă tot ce dorea. Regulile nu ar însemna nimic pentru un astfel de om. Nu
ar fi abuzat-o cu scandal? Nebunul, nenorocitul ...

„Georgie?“

Șoapta plutea spre ea, nu foarte aproape. Ea nu sa deranjat să șoptească când a sunat
înapoi: "Aici, Mac!"

Au trecut câteva momente în timp ce au auzit că picurile lui Mac s-au apropiat, apoi și-au
văzut umbra în vârful scărilor. "Voi puteți veni acum, omule. Stradă este goală. "

- Am auzit că era goală, Georgina murmură în timp ce urcă scările. "Ce-a durat atat? Te-
au reținut?

"Nae, așteptam taverna pentru a fi siguri că nu vor urma. M-am gândit că bărbatul cu
părul galben era de minte, dar fratele lui râdea foarte mult pe cheltuiala sa, se gândea mai
bine la asta ".

- Ca și cum ar fi putut să mă prindă, un boul mare de lemne, așa cum era.

"Fii bucuros că nu ai făcut-o să faci testul", a spus Mac când a condus-o pe stradă. "Și
poate că data viitoare veți fi ascultat de mine ..."
"Ajută-mă, Mac, dacă spui că ți-am spus așa, nu-ți voi mai vorbi o săptămână."

"Ei bine, acum mă gândesc că ar putea fi doar o binecuvântare".

- În regulă, m-am înșelat. Recunosc. Nu mă vei prinde la mai puțin de cincizeci de metri
de altă tavernă decât cea în care suntem forțați să ne lăsăm, și acolo voi folosi doar scările
din spate, așa cum am fost de acord. Sunt iertat pentru că aproape te-am pulverizat?

"Voi nu-ți cereți scuze pentru ce ți-a fost vina, doamnă. Eu am fost cei doi lazi care se
înșelau pe altcineva și asta nu avea nimic de făcut.

Dar ei căutau un Cameron. Dar dacă e Malcolm?

- Nae, cum ar putea fi? Credeau că eu sunt Cameron de la fața mea. Acum vă întreb, mă
uit la toate ca la băiat?

Georgina rânji, ușurată cel puțin în acel punct. Malcolm fusese un copil de optsprezece
ani când era atât de încântat să accepte propunerea de căsătorie. Bineînțeles că era un
bărbat acum, probabil că a umplut unele, ar putea fi chiar mai înalt. Însă colorarea lui ar fi
aceeași, cu păr negru și ochi albaștri foarte asemănătoare cu acel englez arogant, și el era
încă cu mai mult de douăzeci de ani mai tânăr decât Mac.

"Ei bine, oricine este Cameronul lor, nu am decât o simpatie pentru săracul om", a
remarcat Georgina.

Mac chicoti. - Te-ai speriat, nu-i așa?

"El? Îmi aduc aminte că erau doi.

"Da, dar am observat că ați avut doar o singură înțelegere."

Nu avea de gând să se certe. "Ce a fost despre el atât de diferit, Mac? Adică, erau ambele
la fel, dar nu la fel. Frații se pare, deși nu puteai dovedi că te uiți la ei. Și totuși a existat și
altceva diferit de cel numit James ... Oh, nu-i nimic. Nu sunt sigur ce vreau să spun.

- Sunt surprins că ați simțit-o, hinny.

"Ce?"

"Că a fost cel mai periculos dintre cei doi. V-ați uitat doar la el, pentru a vedea modul în
care privea camera respectivă când au intrat pentru prima oară, privindu-i pe toți cei de
acolo chiar în ochi. Ar fi luat în întreaga cameră de târnăci și a râs în timp ce o făcea.
Asta, cu toată eleganța sa fină, sa simțit ca acasă în mulțimea aspră.

- Totul din aspectul lui? Ea rânji.. "Da, ei bine, spuneți-i instinctul, lama și experiența de
acest gen. Voi ați simțit-o, de asemenea, să vă bateți ... și să vă bucurați că sunteți un
alergător rapid. "

- Ce ar trebui să însemne asta? Nu crezi că ne-ar fi lăsat să plecăm?

"Eu, da, dar eu însumi, nu sunt sigur. Mona a păstrat, mama, ca și cum nu ar vrea să
pierzi. "

Coastele ei ar putea să ateste asta, dar Georgina doar a făcut clic pe limba ei. "Dacă nu m-
ar fi ținut, mi-aș fi rupt nasul."

"Ați încercat asta, după cum îmi amintesc, fără mult noroc."

- M-ai putea umora puțin. Georgina oftă. "Am trecut printr-o încercare."

Mac snorted. "V-ați străduit pe frații voștri."

"Sportul copiilor, și cu ani în urmă, aș putea să subliniez", a răspuns ea.

- Voi l-ați urmărit pe Boyd în casă doar ultima iarnă cu uciderea în ochi.

"E încă un copil și un frământător teribil".

E mai în vârstă decât tine, Malcolm.

"Asta e!" Georgina a mers înainte de el, aruncându-i peste umăr: "Ești atât de rău ca mulți
dintre ei, Ian MacDonell."

"Ei bine, dacă ați fi vrut să simpatizeze, fată, de ce nu ați spus așa?", A chemat-o după ea,
înainte să se dea la râsul pe care îl reținea.

Capitolul cinci

Hendon era un sat rural, la șapte mile nord-vest de orașul Londra. Călătoria de acolo pe
cele două vechi nagete pe care Mac le închiriase pentru o zi era una plăcută, o mare
concesie pentru Georgina, care totuși disprețuia tot ce era englezesc. Terenul împădurit în
care se îndreptau era minunat, cu văi și dealuri înalte, care oferă priveliști splendide, și
multe benzi umbrite, cu flori roz și albe pe garduri vii, trandafiri sălbatici, caprifoi și
albastre de la marginea drumului.
Hendon era însuși pitoresc, cu grupul de vile, un conac relativ nou, chiar și o casă mare
de cărămidă roșie. A existat un mic han cu prea multă activitate în curtea sa, așa că Mac a
ales să o evite în favoarea vechii biserici acoperite cu iederă, cu turnul de piatră înalt de la
capătul nordic al satului, unde spera că ar putea afla unde Malcolm cabana a fost.

A fost o surpriză pentru a afla că Malcolm nu locuiește de fapt în Londra. Era nevoie de
trei săptămâni lungi pentru a afla asta, pentru a localiza în cele din urmă domnul
Willcocks, presupusul chum al lui Malcolm, care sa dovedit a nu fi un chum al lui, la
urma urmei. Dar îi îndrumase într-o altă direcție și, în sfârșit, aveau ceva noroc sau Mac,
găsind pe cineva care știa unde era Malcolm.

În timp ce Mac a petrecut jumătate din fiecare zi lucrand pentru a-și câștiga casa de bani
de trecere și cealaltă jumătate căutând Malcolm, Georgina, prin insistența lui, petrecuse
cele trei săptămâni din noaptea fiasco-ului de tavernă cooptându-se în camera ei, citind și
recircând o carte pe care o adusese pentru traversarea oceanului, până când era atât de rău
de ea încât o aruncase de pe fereastră, a lovit-o cu o clientelă a tavernei când pleca și
aproape că și-a pierdut camera, proprietarul fusese atat de suparat. Era singura emoție pe
care o avusese, ușoară așa cum era, și era pregătită să urce pe pereți sau să arunce altceva
pe fereastră pentru a vedea ce s-ar întâmpla când Mac sa întors aseară cu vestea că
Malcolm locuia în Hendon. Se va reuni cu el astăzi, într-o chestiune de câteva minute.
Era atît de entuziasmat acum că abia o putea suporta. Ea a petrecut mai mult timp
pregătindu-se în această dimineață decât le-a luat pentru a ajunge aici, mai mult timp
decât a avut vreodată, aspectul ei, de obicei, nu avea o importanță deosebită pentru ea.
Rochia ei galbenă, cu un spencer scurt, potrivită, era cea mai bună dintre costumele pe
care le adusese cu ea și era doar puțin miștoasă din plimbare. Buclele ei groase, maro,
erau ascunse sub capota de mătase, de asemenea galbenă, cu coastele scurte de păr pe
fruntea ei și încadrându-i obrajii, cu atât mai mult cu cât era mai mult vântură. Obrajii ei
înfloreau cu culoarea, buzele ei mestecau un roz luminos.

Se întorcea toată dimineața la capete, cocoțată atît de drăgălaș pe vechiul cățeluș,


domnișoarele intrigante în cărucioarele trecătoare și oamenii din Hampstead, prin care
călăreau, dar numai Mac remarcă. Georgina era prea plină de zgomot, făcându-și
amintirile despre Malcolm, de fapt puțini, dar prețioase pentru toate astea.

În ziua în care se întâlnea cu Malcolm Cameron, ea fusese aruncată peste marginea navei
lui Warren când avea destule sufletul ei, iar șase șoferi au sărit în port, ca să o salveze.
Jumătate dintre ei nu puteau înota cât de bine ar fi putut, dar Malcolm fusese în mlaștina
cu tatăl său și se gândise să joace și eroul. După cum sa întâmplat, Georgina sa scos din
apă, în timp ce Malcolm trebuia să fie salvat. Dar ea a fost impresionată în mod
corespunzător de intenția sa și a fost complet infatuată. Avea doar paisprezece ani și avea
doisprezece ani și ea a decis apoi și acolo că era cel mai frumos băiat din lume.

Aceste sentimente nu s-au schimbat foarte mult în următorii ani, chiar dacă Malcolm a
trebuit să-și amintească cine a fost atunci când s-au întâlnit și apoi și după aceea. Apoi a
fost petrecerea lui Mary Ann, unde Georgina ia cerut lui Malcolm să danseze și a luat
degetele de la picioare de cel puțin o jumătate de duzină de ori. Avea șaisprezece ani și
mai bărbătesc și, deși își amintea de ea, părea mai interesat de prietena ei Mary Ann, care
era mai aproape de vârsta lui.

Bineînțeles, nu sa hotărât să-l aibă pentru ea însăși și nici nu ia dat nici o indicație despre
cât de sigur era că îndrăgostirea cu el se transformase în dragoste. Un alt an a trecut
înainte ca ea să decidă să facă ceva în legătură cu aceasta, iar aceasta a făcut-o într-o
manieră complet logică. Malcolm era încă cel mai frumos băiat din oraș, dar
perspectivele sale nu erau cele mai bune. Știa până atunci că ambiția lui era să fie
căpitanul propriei sale nave și că ar fi trebuit să-și obțină obiectivul pe calea cea mai grea,
făcându-și drumul în sus. Ea era, de asemenea, realistă despre ea însăși, știind că nu are
nimic de a recomanda-o în privința ei, că ea tocmai a amestecat cu mulțimea. Avea cinci
frați frumosi, dar ceva a mers prost când a venit la singura femeie din familie. Dar ceea
ce a avut a fost o zestrie frumoasă - propria ei navă de Skylark să fie singură pe a 18-a
aniversare, așa cum frații ei au primit a lor. Dar, deși nu putea să-și stăpânească nava, așa
cum făcuseră frații ei, viitorul ei soț ar fi putut să se asigure că Malcolm era conștient de
asta.

Era un complot calculat, sigur, și era cel mai mic rușinat de ea, mai ales când funcționa.
Malcolm a început să o curteze cu câteva luni înainte de împlinirea vârstei de șaisprezece
ani, iar la ziua ei, a propus. Șaisprezece, îndrăgostiți și fericiți delirant! Nu era deloc de
mirare că a reușit să ignore orice vină pe care o simțea mai mult sau mai puțin că și-a
cumpărat un soț. La urma urmei, nimeni nu a răsuciit brațul lui Malcolm. Obținea ceea ce
dorea la fel de mult ca și ea. Și era sigură că a simțit ceva pentru ea și că sentimentele ei
s-ar fi maturizat în cele din urmă. Așadar, totul ar fi fost bine dacă englezii nu ar fi
intervenit, aruncându-le. Dar au făcut-o. Frații ei încercaseră să intervină. Descoperise că
o făceau doar când o făcuse să se implice la șaisprezece ani, presupunând că își va
schimba mintea cu cel puțin o jumătate de duzină înainte de a ajunge la optsprezece ani,
când o să o lase să se căsătorească. Le-a păcălit, totuși, și de la sfârșitul războiului, de
fiecare dată când se întorceau acasă, încercau să o vorbească, uitând de Malcolm și
găsind un alt soț. Avea alte oferte. La urma urmei, zestrea ei era încă o remiză puternică.
Și nu a fost atât de înspăimântată încât nu a fost conștientă și încântată de schimbarea
apariției ei în ultimii ani. Dar ea a rămas loială singurei sale iubiri, chiar și atunci când a
devenit mai greu și mai greu să facă scuze pentru motivul pentru care nu sa întors să se
căsătorească cu ea în cei patru ani de la sfârșitul războiului. Dar ar exista un motiv bun,
iar astăzi va afla în sfârșit ce este. Și înainte de a pleca din Anglia, ar fi căsătorită.

- Asta e, dragă.

Georgina se uita la minunata cabană cu pereții săi albi și paturile de trandafir bine
întreținute. Ea și-a frecat mâinile împreună, dar nu a făcut nici o mișcare pentru a accepta
ajutorul lui Mac pentru a coborî. Nici măcar nu a putut să-și amintească să se oprească la
biserică și să aștepte, în timp ce Mac avea indicații.

- Poate că nu este acasă?


Mac nu spuse nimic, doar îi răbda răbdarea. Ei au văzut amândoi fumul provenind de la
un singur coș de fum. Cabana era ocupată cu siguranță. Georgina și-a mestecat buza un
moment mai mult, apoi, în cele din urmă, i-au tăiat umerii. Ce era acolo să fie nervos
oricum? Arăta cel mai bine. Arăta mult mai bine decât își amintea Malcolm. Nu putea
decât să fie mulțumit că la găsit.

L-a lăsat pe Mac să o ridice și apoi să-l urmeze până pe ușa pasarelei cu cărămidă roșie.
Ar fi oprit câteva momente doar pentru a-și face bătăile inimii sub control, dar Mac nu
lua în considerare asemenea lucruri. El a bătut inteligent pe ușă. Și apoi sa deschis. Și
Malcolm Cameron stătea acolo. Fața lui ar fi devenit vagă în memorie, dar ea a reamintit-
o acum, căci nu se schimbase deloc. Erau câteva linii în jurul ochilor, marcajul unui
marinar, dar, altfel, părea să nu fi îmbătrânit deloc, părea prea tânăr ca să fie douăzeci și
patru. Dar a crescut. Era mult, mai înalt, mai înalt de șase metri, la fel de înalt ca și acel
James ... Pentru numele lui Dumnezeu, ce-a făcut să se gândească la el? Dar Malcolm n-
ar fi lărgit niciunul pentru a compensa înălțimea câștigată. Era subțire, aproape
ganglionar, dar asta era bine. Lănțișoare largi și brațe groase musculare se aflau pe lista ei
de disprețuri chiar acum.

Malcolm arăta bine, mai bine decât bine. Era încă atît de frumos, dar abia observase
copilul pe care-l ținea, o fetiță drăgălașă de aproximativ două, cu păr lung și blond lung și
ochi cenușii. Georgina avea ochi numai pentru Malcolm, care se uita înapoi la ea, ca și
cum, bine, sincer, ca și cum nu o recunoștea. Dar, desigur, a făcut-o. Nu se schimbase atât
de mult. El a fost doar surprins și cu motive. Era probabil ultima persoană pe care se
aștepta să o aducă la ușă.

Ar trebui să spună ceva, dar mintea ei nu pare să funcționeze corect. Apoi Malcolm îi
aruncă o privire spre Mac, iar expresia lui se modifică încet, aprinse în semn de
recunoaștere, și rânjea în primire, fără să știe ce i se părea ușor acestei fete care călătuse
până acum să-l găsească.

"Ian MacDonell? Ești cu adevărat tu?

"Da, doamnă, în carne." - În Anglia? Malcolm clătină din cap încrezător, dar chicoti. - M-
ai aruncat peste cap, tu ai. Dar intră, omule, intră. Trebuie să avem o vizită lungă. La
naiba, asta eo surpriză!

- Da, m-am gândit, replică Mac, dar se uită la Georgina așa cum o spusese el. - N-ai voie
să spui nimic, da?

"Da." Georgina a intrat într-un salon mic, și-a dat o scurtă privire; apoi ochii ei s-au întors
la logodnicul ei și ea a întrebat chef: "Cui copil e asta, Malcolm?"

Mac a tresărit și sa uitat în sus la tavan, ca și cum acoperișul deschis din lemn avea un
interes deosebit. Malcolm se încruntă în fața lui Georgina, în timp ce-l îndrept încet pe
fetiță pe podea.
- Te cunosc, domnișoară?

"Vrei să spui că nu mă recunoști cu adevărat?" Cu multă ușurare.

Incruntarea lui Malcolm sa adâncit. - Ar trebui?

Mac a tresat din nou, sau a sufocat de data asta? Georgina ia scutit de o perversă înainte
de a da un zâmbet mai strălucitor pe dragostea vieții ei.

"Ar trebui, da, dar te iert că nu ai așa ceva. A trecut mult timp, după toate, și mi-au spus
că m-am schimbat mai mult decât cred. Presupun că acum trebuie să cred. "Era un râs
nervos. "Acest lucru este jenant, că trebuie să vă prezint pe voi, pe toți oamenii. Eu sunt
Georgina Anderson, Malcolm, logodnica ta.

"Micul Georgie?" El a început să râdă, dar nu a reușit destul de mult, sună mai mult ca și
cum sufoca. "Nu sunteţi. Georgie?“

"Te asigur-"

"Dar nu poți fi!" Exclamă el acum, privindu-se mai îngrozitor decât îndoielnic. "Esti
frumoasa! Nu era ... Adică, nu arăta ... Nimeni nu poate schimba atât de mult.

- Evident, trebuie să cer să difere, spuse Georgina cu o anumită rigiditate. "Nu sa


întâmplat peste noapte, știi tu. Dacă ați fost acolo pentru a vedea că schimbarea sa produs
treptat ... dar nu erați acolo, nu-i așa? Clinton, care a plecat timp de trei ani, a fost
surprins, dar cel puțin știa că eu sunt eu.

- E fratele tău! Protestă Malcolm.

- Și tu ești logodnicul meu!

"Oh, Isuse, încă nu te poți gândi ... A fost, ce, cinci sau șase ani? N-am crezut că vei
aștepta, cu războiul. A schimbat totul, nu vezi?

"Nu, nu văd. Ai fost pe o navă engleză când a început războiul, dar fără vina ta. Erai încă
american.

- Dar asta e doar o fată. N-am simțit niciodată drept, considerându-mă american. Iar
oamenii mei vroiau să se stabilească acolo, nu pe mine.

- Ce vrei să spui, Malcolm?

"Sunt un englez, întotdeauna am fost. M-am ocupat de ea când am fost impresionat și, așa
cum eram tânăr, m-au crezut că nu sunt un dezertor. Ma lăsat să semnez, pe care m-am
bucurat să o fac. Nu mi-a făcut niciun minte cu cine am navigat, atâta timp cât am
navigat. Și mă descurc bine, sunt. Sunt al doilea partener acum ... - Știm vasul tău,
Georgina tăi brusc. "Așa ne-am găsit noi, deși a durat o lună pentru a face acest lucru. Un
negustor american nu ar putea să păstreze astfel de înregistrări necinstite, puteți fi siguri.
Frații mei știu unde pot fi găsiți toți membrii echipajului lor când sunt în port ... dar asta e
pe lângă asta, nu-i așa? Ai fost alături de englezi! Patru dintre frații mei i-au oferit
voluntar navele ca niște oameni privați pentru acel război și s-ar fi putut întâmpla
împotriva vreunuia dintre ei!

- Ușor, doamnă, interveni Mac. "Voi știați tot timpul că ne-a luptat din nou".

"Da, dar nu de bună voie. E la fel de mult cum a recunoscut că este un trădător! "

"Nae, el recunoaște că este o iubire pentru țara naturii sale. Voi puteți să vă greșiți cu asta.
"

Nu, nu putea, așa cum voia ea. Rotați engleza. Doamne, cum i-a urât. Ei nu numai că l-au
furat pe Malcolm, dar și-au uimit și sentimentele față de cauza lor. Acum era un englez și,
evident, mândru de asta. Dar era încă logodnicul ei. Și războiul sa terminat, la urma
urmei.

Malcolm era cu fața roșie, dar, fie cu rușine, fie cu jaf pentru condamnarea lui, nu putea
să-i spună. Era înnebunită. Nu așa și-a imaginat că va fi reuniunea.

- Mac are dreptate, Malcolm. Îmi pare rău dacă m-am supărat peste ceva ... că nu mai
contează. Nimic nu sa schimbat, într-adevăr. Sentimentele mele nu au fost cu siguranță.
Fiind aici este o mărturie pentru asta. "

- Și de ce ai venit?

Georgina se uită nemișcată la el pentru o clipă, în fața ochilor ei îngustând cel mai mic
pic. "De ce? Răspunsul la acest lucru este evident. Întrebarea este: de ce era necesar să
vin aici și numai tu poți răspunde la asta. De ce nu te-ai întors la Bridgeport după război,
Malcolm?

"Nu a existat nici un motiv."

- Nici un motiv? "Ţin să te contrazic. A fost chestia mică de a ne căsători. Sau este ceva
pe care ați ales să-l uitați?

Nu-și putea întâlni ochii pentru a răspunde: "Nu am uitat. Doar că nu credeam că mă vei
mai avea, că sunt un englez și tot.

- Sau nu m-ai mai dorit, eu fiind american? Întrebă ea.

"Nu a fost așa", a protestat el. "Sincer, nu credeam că mă așteptați. Nava mea a coborât.
M-am gândit că m-ai fi luat ca moartă. "Familia mea este în transport maritim, Malcolm.
Informațiile pe care le primim tinde să fie corecte. Nava ta sa coborât, da, dar niciun om
nu sa pierdut. Știam asta. Nu am știut ce sa întâmplat după tine ... până de curând, când ai
fost văzut pe Pogrom. Dar vă voi da acordul că s-ar fi putut crede că este lipsit de sens să
vă întoarceți la un logodnic care vă așteaptă doar. Dar lucrurile potrivite ar fi fost să
aflăm cu certitudine. Dacă nu vroiai să faci călătoria, atunci ai fi putut scrie.
Comunicațiile au fost reluate între țările noastre. O navă britanică sau două au fost văzute
chiar în portul nostru.

Știa că era sarcastică, dar nu părea să o ajute. Când se gândi la cât timp ar fi putut să-l
aștepte pe acest bărbat, câți ani mai mulți, când nu voia să se întoarcă la ea! Dacă nu ar fi
venit aici, probabil că nu ar fi văzut sau nu i-ar fi auzit din nou. Ea a fost rănită, nu și-a
înțeles raționamentul și nici nu ar privi la ea.

- Ți-am scris o scrisoare.

Georgina o cunoștea pentru minciuna, pentru o mândrie, pentru calea lașului pentru el.
Puțin știa că mândria ei fusese sacrificată de mult pentru ca ea să-l aibă. Nu era de
așteptat să-și înapoieze capul acum, doar pentru că îi înmânează o scuză de scuze, care nu
se supunea unei examinări atente. Pentru numele lui Dumnezeu, ea a venit cu scuze mai
bune decât aceasta pentru el.

Nu se înfuria, deși era foarte, foarte dezamăgită de el. Deci nu era perfect, nu era
considerat sau chiar absolut cinstit. L-a sprijinit într-un colț și încerca să nu-i rănească
sentimentele cu adevărul nepoliticos. Într-o manieră circulară, ea putea să conteze asta în
favoarea lui, presupunea.

"Evident, Malcolm, scrisoarea dvs. nu a ajuns niciodată la mine." A auzit-o pe Mac, care-l
sforăise și îl putea să-l lovească. - Presupun că ai scris că ai supraviețuit războiului?

„Da.“

"Probabil ați menționat patriotismul nou descoperit pentru o altă țară decât a mea?"

"Într-adevăr am făcut-o."

"Și în acest sens, m-ai eliberat de logodna noastră?"

"Ei bine, eu ..."

Ea a tăiat la ezitare: "Sau ți-ai exprimat speranța că te voi mai avea?"

- Ei bine, cu siguranță ...

"Și apoi ați presupus că nu voi face când nu ați avea niciun răspuns de la mine".

"Exact așa."
Georgina oftă. "Este o rușine că scrisoarea nu ma ajuns niciodată. Atât de mult timp
pierdut. "

"Ce e aia?"

- Nu arăta atât de surprinsă, Malcolm. Încă mă voi căsători cu tine. De asta am venit aici,
la urma urmei. Nu mă aștepta să locuiesc în Anglia. Că nu voi face nici măcar pentru tine.
Dar poți veni aici ori de câte ori vrei. În calitate de căpitan al navei mele, amfitrita, puteți
solicita comerțul cu engleza exclusiv dacă aceasta este obiceiul tău.

"Eu ... Iisus, Georgie ... Eu ..."

"Malcolm?" O tânără femeie părea că o întrerupe. "De ce nu mi-ai spus că am apelat?" Și


către Georgina cu un zâmbet deschis: "Eu sunt Meg Cameron, doamnă. Sunteți de la
conac, atunci? O altă petrecere, nu-i așa?

Georgina se uită la femeia din ușă, apoi la băiatul ascuns în spatele fustei, un băiat de
aproape cinci ani, cu părul întunecat al lui Malcolm, ochii albastri ai lui Malcolm și
trăsăturile frumoase ale lui Malcolm. Ea scuipă o altă privire pentru tatăl băiatului, care
părea că era bolnav.

- Sora ta, Malcolm? Întrebă Georgina în cele mai plăcute tonuri.

"Nu."

"Nu am crezut."

Capitolul șase

Nu la revedere. Nu sunt dorințe bune. Nici măcar un dracu '. Georgina se întoarse și ieși
dintr-o mică căsuță albă din Hendon, lăsându-și speranțele și visele de dans în spatele ei.
Putea să audă Mac spunând ceva, probabil făcând o scuză lui Meg Cameron pentru rujul
lui Georgina. Apoi era acolo la spate și dădu-i o înălțare în sus. Nu i-a spus niciun cuvânt,
cel puțin până nu au părăsit satul în urmă. Încercase să scoată o viteză din animalul ei,
nevoia de a fi la distanță de un kilometru cât mai curând cu putință, dar creatura
nemaipomenită nu-i obliga. Și o plimbare rapidă ia dat lui Mac o mulțime de timp să o
studieze și să vadă prin fațada ei calmă. Un lucru despre Mac, el a avut un obișnuit
enervant de a fi blunt atunci când ați dorit cel mai puțin oblicitate.

"De ce nu plângeți, da?"

Se gândi să-l ignore. Nu o va apăsa dacă ar face-o. Dar ceea ce se rostogoli înăuntru avea
nevoie să renunțe.

"Sunt prea supărat acum. Acest ticălos dublu trebuie să se fi căsătorit cu acea femeie la
prima ei andocare, cu mult înainte de război. Nu e de mirare că a devenit pro-britanic. El
a fost convertit prin căsătorie! "

"Da, este posibil. Posibil, de asemenea, a văzut ce i-a plăcut și a avut niște, și a fost prins
de el până la a doua aterizare.

"Ce contează când sau de ce? În tot acest timp, am stat acasă pândind peste el, sa căsătorit
și a făcut copii, avându-i doar un timp înfocat! "

Mac snorted. "Ai pierdut timpul, bine, dar n-ai fost niciodată în piept."

Își smulgea lipsa de înțelegere. - L-am iubit, Mac.

"Voi v-ați iubit ideea de a avea un copil propriu, un băiat bun, că el era, fantezia unui
copil că ar fi trebuit să depășiți. Dacă ați fi mai puțin loiali și mai puțin încăpățânați, ați fi
renunțat mult visul nebunului vostru. "

"Nu este-"

Dinna mă întrerupe până termin. L-ați iubit adevărat, ați fi plâns acum și furios după, nu
"invers".

- Eu plâng înăuntru, spuse ea cu rigiditate. - Nu poți să-l vezi.

"Ei bine, eu vă mulțumesc pentru că mă mântuiești, cu siguranță o fac. Niciodată nu


putea să țină lacrimile unei femei.

Îi dădu o strălucire fulminantă. "Toți sunteți toți la fel. Ești la fel de sensibil ca un ... zid
de cărămidă!

"Dacă te uiți la simpatie, nu o vei primi de la mine, fecioară. Dacă îți vei aminti, am
sfătuit să uiți de asta mai mult de patru ani în urmă. De asemenea, îmi amintesc că v-ați
spus că veți regreta că veniți aici și că nu doar când frații voștri vă vor primi. Deci, ce
anume ai încăpățânare de data asta? "

"Deziluzie, umilință, durere ..."

"Iluzie-"

"De ce ești hotărât să mă faci mai tare decât mine?"

"Auto-conservare, hinny. Ți-am spus, nu pot să-ți iau lacrimi. Și atâta timp cât țipi la
mine, nu vei plânge pe umărul meu ... Oh, acum, nu mai faci asta, Georgie nerăbdătoare
", a spus el când chipul ei a început să se prăbușească. Dar lacrimile au început cu
seriozitate, iar tot Mac a putut să-i oprească caii și să-și țină brațele la ea. Georgina sări
peste spațiul scurt și se înclină în poală. Dar nu era mulțumită să aibă un strigăt bun pe un
umăr grijuliu. Mai era multă furie înăuntru, care ieșea din plâns.

- Acei copii frumoși ar fi trebuit să fie ai mei, Mac!

"Vei avea propriile tale băieți, mulți dintre ei."

"Nu, nu o voi face. Sunt prea bătrână.

- Da, în jur de douăzeci și doi de ani. El dădu din cap în cap, luptându-se pentru a nu-și
râde. "Adevărul este puternic."

Se opri să se ferească de el. "Ați ales un timp minunat pentru a începe să fiți de acord cu
mine".

Ambele roșii roșii au urcat în surprindere. - Am fost acum?

Georgina mirosea și apoi spuse: - Oh, de ce na putut veni acea femeie într-un minut mai
devreme, înainte să-i fac un nebun dublu de mine să-i spun că eu încă îl mai am?

"Acum e un tort, nu-i așa?"

- Cel mai mic, mai prost ...

"Mă duc eu, hinny, dar e bucuros să spui că i-ai spus tot ce-ai făcut, o răzbunare bună, mă
gândesc dacă vrei să te răzbuni".

"Este oare o logică masculină prea complicată pentru mintea feminină? Nu m-am
răzbunat, m-am umilit.

"Nae, ai arătat lumii ce a pierdut în părăsirea voastră, o lașcă pe care nu o recunoaște,


acum este acum și propria comandă a navei, pe care și-o dorea de mult. Este posibil să-și
lovească propriul fund chiar acum, și este sigur că el a greșit de voi că va regreta ce a
pierdut mai mult de un an ".

- Poate că nava, dar nu și pe mine. Are un loc de muncă pe care este mândru, copii
frumoși, o soție minunată ...

"Lovely, da, dar nu e" Georgina Anderson, proprietar al amfitritei, proprietar parțial al
liniei Skylark, deși puerica nu-i spune, în ceea ce o privește, doar o cotă egală în profituri
și ei spun că este cea mai bună femeie pe țărmul estic. "

"Asta e tot?"

"V-ați impresionat pe Veronii voștri."

"Nu sunt. Fata asta ar putea fi o fată frumoasă acum, dar ea nu a fost întotdeauna, și ce
bine sunt privirile ei frumoase când a pierdut cei mai buni ani ai vieții ei. "Un sunet
nepoliticos o întrerupse, dar ea a ales să o ignore. "Și ar putea avea bani de la sine, o
sumă confortabilă, dar tocmai acum nu mai are destui bani să-și cumpere trecerea acasă.
Parerea și mijloacele ei nu schimbă faptul că este un prost, stupid și arogant, un judecător
bolnav al personajului și nu foarte inteligent și ...

- Voi repetati. Stupid și nu foarte inteligent ...

- Nu întrerupe.

"Voi, când tot ce faci este să vă bateți. Acum, lacrimile tale s-au oprit. Începe să te uiți pe
partea bună.

"Nu există unul."

"Da, există. Voi nu v-ați fi bucurat de o asemenea scăpare, vile ... cur, nu-i așa?

Buza îi tremura puțin încercând să zâmbească, dar nu reușind să o facă. "Apreciez ce faci,
Mac, dar nu mă ajută cu tot ceea ce mă simt acum. Vreau doar să mă întorc acasă și să
sper că nu mai întâlnesc niciodată un alt englez cu discursul lor așa cum trebuie, cu
calmul lor neclintit, cu fiii lor fără credință ".

"Urăsc să fiți luminați, hinny, dar fiecare țară are fiii ei fără credință".

"Fiecare țară are și ziduri de cărămidă, dar nu m-aș căsători cu unul."

"Căsătoriți-vă ... Acum vă bateți din nou, și care este fixarea pe care o aveți cu zidurile de
cărămidă, aș vrea să știți?" Doar du-mă acasă, Mac. Găsește-ne o navă, o navă. Nu
trebuie să fie o navă americană atâta timp cât navighează pentru partea noastră din lume
și pleacă curând, astăzi de preferință. Poți să-mi folosești inelul de jad pentru a cumpăra
trecerea.

"Sunteți nenorociți, omule? Tatăl tău ți-a dat acel inel, a adus-o de la ... "

"Nu-mi pasă, Mac", a insistat ea și ea purta acum aspectul încăpățânat pe care începuse
să-l temă cu adevărat. "Dacă nu sunteți dispuși să transformați hoțul și să furați banii,
ceea ce știu că nu sunteți, este singurul lucru pe care îl avem care ne va face să trecem.
Nu sunt dispus să aștept până se câștigă, îți promit. Și, în plus, inelul poate fi întotdeauna
cumpărat înapoi când ajungem acasă.

"Doar că ați decis repede că veniți aici, omule. Ar trebui să înveți din greșelile tale, să nu
faci nici un salt în a face aceleași lucruri.

"Dacă propovăduiești răbdarea, poți să o uiți. Am avut șase ani de răbdare și aceasta a
fost cea mai mare greșeală a mea. Intenționez să fac nerăbdare de acum încolo. "
- Georgie ... începe cu avertisment.

"De ce te lupți cu mine? Până vom naviga, o să aveți o femeie plângăcioasă pe mâini.
Credeam că nu poți să ai lacrimi de sex feminin?

Femeia încăpățânare a fost mult mai rău, a decis Mac, așa că a renunțat grațios cu un
oftat. "Când ați pus așa ..."

Capitolul șapte

Un skyscrap de stâlpi fără vapori nu garantează că în viitorul apropiat va exista cel puțin
o navă, din atât de multe, care navighează spre America. Ai crede că o vei face. S-ar
putea chiar să considerați un pariu sigur. Georgina ar fi pierdut pariul dacă s-ar fi gândit
să o facă.

Majoritatea navelor care au venit cu luna trecută au plecat de mult pentru alte porturi.
Dacă au renunțat la acele nave care refuzaseră să ia pasagerii, mai rămăseseră încă câteva
vase americane, dar nici unul nu se aștepta la o întoarcere la portul de origine înainte de
anul viitor, o călătorie prea lungă pentru Georgina, nou-nerăbdătoare. Iar nava care era
programată să navigheze direct spre New York, care era destul de aproape de Bridgeport
pentru a fi ideală, nu naviga în curând, potrivit primului său partener. Căpitanul ei,
aparent, furase niște râsete englezești și jura că nu ar fi plecat până când ar fi fost
căsătorit. Care era exact ceea ce Georgina trebuia să audă pentru a face ca ea să rupă două
rochii și să arunce oalele de pe fereastră.

Vroia să plece din Anglia atât de rău, ea se gândea deja la o călătorie de opt până la zece
luni pe una dintre navele americane programate să plece în săptămâna aceasta, iar după
numai câteva zile încercând să găsească trecere. Când a spus Macului că în cea de-a treia
dimineață, sa întors câteva ore mai târziu cu numele a trei nave britanice care pleacă
săptămâna viitoare. El nu le-a menționat mai devreme pentru că se gândise că le-ar fi
scutit de mâna pur și simplu pentru că erau englezi și erau echipați în întregime de
englezi, și scăpând din toate lucrurile, engleza era la fel de importantă pentru ea chiar
acum, căci a venit acasă. Iar reducerea lor este exact ceea ce a făcut și, de asemenea,
destul de rușinos. Atunci, Mac a menționat ezitant o alternativă pe care nu o luase în
considerare.

"Există o navă care navighează cu valul de dimineață. Nu va lua pasageri, dar are nevoie
de un băiat ... și un băiat de cabină.
Ochii lui Georgina se lărgesc cu interes. Vrei să spui că ne-am dus acasă?

"A fost un gând, mai bine să petreceți o jumătate de an sau mai mult pe mare cu o lașă
care practică nerăbdarea".

Georgina chicoti de accentul pus pe el, însoțit de ochi de rulare. A fost primul lucru pe
care la găsit amuzant de când a descoperit trădarea lui Malcolm.

"Poate că o să fac mai puțin practică odată ce mă întorc acasă. Mac, cred că este o idee
minunată ", a spus ea cu entuziasm brusc. "Este o navă americană? Este mare? Unde este
obligată?

"Incetineste-te, omule, nu e ceea ce crezi. Ea este Maiden Anne din Indiile de Vest, curată
cu trei ochiuri. O adevărată frumusețe. Dar are aspectul unei nave de război reînființate,
încă înarmată, deși este privată.

"Un negustor din Indiile de Vest ar trebui să fie bine înarmat dacă frecventează apele
infestate cu pirat. Toate navele noastre de Skylark care navighează în Caraibe sunt și
totuși sunt încă atacate ocazional. "

- Adevărat, a fost de acord. "Dar Maiden Anne este un comerciant, cel puțin nu" acest
voiaj. Nu va transporta mărfuri, doar balast.

"Un căpitan care poate să navigheze fără să facă vreun profit?" Georgina teica, știind că
numai acest fapt ar deranja pe un bărbat care navigase cu treizeci și cinci de ani pe
comercianți. - Trebuie să fie un pirat.

Mac snorted. "Este un veverițat pe capriciile lui, mergând oriunde îi place starea de spirit,
spune că echipajul său-mon."

- Atunci căpitanul este proprietarul și suficient de bogat pentru a păstra o navă doar
pentru plăcere?

- Se pare că, spuse el cu dezgust.

Georgina zâmbi. "Știu cum te supără acest concept, dar nu este unic prin orice mijloace.
Și care este diferența dacă poartă o încărcătură sau nu, atâta timp cât ne ajunge acasă?

- Da, e un alt lucru. Jamaica este legată de fermă, nu de "America".

"Jamaica?" Unele dintre plăcerile lui Georgina în găsirea unei nave estompate, dar numai
pentru o clipă. Dar Skylark are birouri în Jamaica. Și nu este cel de-al treilea port al
programului lui Thomas? Am putea să ajungem acolo, înainte să plece din nou, și dacă
nu, Skylark are alte nave care se rostogolesc frecvent în Jamaica, inclusiv navele lui Boyd
și Drew, ca să nu mai vorbim de a mea. "În cel mai mult timp vorbim de întârziere de
doar câteva săptămâni de la plecare acasă. Asta e mai bine decât o jumătate de an, și cu
siguranță mai bine decât să rămâi aici altă zi.

- Nu știu, da. Cu cât mă gândesc mai mult la asta, cu atât mă gândesc mai mult să nu fiu
menționat.

"Și cu cât mă gândesc mai mult la asta, cu atât îmi place mai mult ideea. Haide, Mac, este
soluția perfectă.

"Dar veți avea o treabă", îi aminti el. "Voi o să conduceți mesajele căpitanului, să-i
aduceți mesele, să-i curățați cabina și orice altceva îl cere. Vei fi ocupat.

- Așa? - Ai de gând să-mi spui că nu crezi că sunt capabil de sarcini atât de simple, când
am spălat punțile, tunuri curățate, căptușeli răzuite, s-au cățărat pe rigle .... "Asta a fost
acum câțiva ani, mai înainte, ați început să arați ca doamna cu care sunteți acum. Tatăl și
frații v-au răsfățat, lăsându-vă să vă urcați pe toate navele lor când v-ați afla în port,
învățând lucrurile pe care nu le-ați învățat afacerea. Dar lucrați și trăiți alături de oameni
care nu știu și care nu știți voi. Locul de muncă este o fericire, și nu este o nenorocită,
dacă o veți lua. "

"Nu mi-a lipsit punctul, Mac. Deci rochiile mele vor trebui lăsate în urmă. Anumite
ipoteze sunt automate atunci când sunt purtate pantalonii, așa cum am aflat. Puneți un
băiat într-o rochie și vedeți o fată urâtă, o fată în pantaloni și aveți un băiat drăguț. Și, la
urma urmei, am făcut bine în noaptea aceea ...

"Înainte de a vă deschide gura sau a privi pe cineva în ochi", a tăiat-o ca să-i reamintească
aspru. - Deghizați-vă dinna dincolo de asta.

"Pentru că încercam să trec pentru un bărbat, care nu era prea deștept acum când mă
gândeam la asta, nu cu fața asta. În regulă. Ea la oprit să nu mai întrerupă. - Așa că ai
încercat să-mi spui și nu aș asculta. Nu puneți problema. Acest lucru este cu totul altul, și
tu știi asta. Un băiat poate avea caracteristici delicate. De multe ori fac asta. Și cu
înălțimea și subțirele mele, timbrul vocii și - "se uită în jos la pieptul ei -" niște legături
strânse, pot trece cu ușurință pentru un băiat de nouă sau zece ani ".

Ea a avut un aspect dezgustat pentru această ipoteză. - Inteligența voastră vă va da


departe.

"Bine, deci un strălucit de douăsprezece ani, care încearcă să se maturizeze." Și apoi


destul de ferm: "Pot să o fac, Mac. Dacă nu credeai că aș fi putut, n-ai fi considerat-o.

"Am muncit mult, cu siguranță am fost, dar amândoi suntem responsabili de asta".

- Acum, acum, spuse ea, rânjind. "Sunt o singură doamnă, în curând să fiu un băiețel. Cât
de greu pot fi? "El a făcut un sunet foarte nepoliticos. "Uitați-vă în felul acesta. Cât mai
repede ajung acasă, cu atât mai repede îți poți spăla mâinile de la mine.
De data asta un simplu mormânt. Acesta este un alt lucru. Ar fi trebuit să păstrați pretenția
fer cu o lună sau mai mult. Este o lungă perioadă de timp să găsești o privare privată, care
să tindă apelurile naturale, când un mon poate sta în picioare cu vântul în spate și ...

"Mac!" Ea se înroși, deși cu cinci frați care uitau uneori că era în jur, ea auzise și vedeau
aproape tot ceea ce o fată nu trebuia. "Nu am spus că nu vor exista dificultăți, dar sunt
destul de priceput să le depășesc, oricare ar fi ele. Spre deosebire de cele mai multe fete,
știu că o navă afară, inclusiv zona pe care marinarii o tind să evite. O să mă descurc, chiar
dacă trebuie să folosesc o capcană infestată de șobolani. Și, în plus, dacă am aflat, care
este cel mai rău lucru care se poate întâmpla? Crezi sincer că mă vor lovi de pe vas în
mijlocul oceanului? Bineînțeles că nu vor. Probabil că o să fiu blocată undeva până când
se va acoperi, și apoi va da bocancii. Și asta nu ar fi mai mult decât merit dacă sunt
suficient de neatent pentru a mă îndepărta.

A fost nevoie de un pic mai mult de argumente înainte și înapoi înainte Mac în cele din
urmă oftat. "În regulă, dar o să încerc mai întâi să te duc fără să ai o treabă. S-ar putea să
fie de acord că, dacă refuz să plătesc, și ei cred că ești fratele meu care vine cu mine ".

O frunză de catifea arcuit, în timp ce râsul îi aprinse ochii. "Fratele tau? Fără o bucată
scoțiană?

- Atunci Stepbrother, a permis el. "Ridicat separat, care nu va fi pus la îndoială ținând
cont de diferența de vârstă".

- Dar am crezut că au nevoie de un băiat de cabină? Este mult mai probabil să insiste dacă
este cazul. Știu că frații mei nu ar naviga fără unul.

"Am spus că voi încerca. Încă tot restul zilei găsesc un alt băiat de treabă.

"Ei bine, sper că nu," a răspuns Georgina și a însemnat-o. "Mai degrabă aș lucra la trecere
decât să nu fac nimic, mai ales că oricum trebuie să fiu deghizat. Și nu vă gândiți să
spuneți că sunt sora dvs. în schimb, pentru că dacă nu mă vor lua pe mine pentru a vă
purta pentru bo's'n, atunci am pierdut cu totul ocazia. Deci, hai să mergem înainte ca
slujba să fie luată.

"Veți avea nevoie de haine potrivite pentru un băiat".

Putem cumpăra unii pe drum.

"Aveți lucruri pe care le aveți."

"Proprietarul le poate avea."

- Ce zici de părul tău?

- Voi tăia.
"Voi voi! Frații voștri m-ar ucide, dacă oricum nu vor fi! "

Ea a săpat punga de lână pe care o folosise înainte de trunchiul ei și a făcut-o cu mâna


sub nas. "Acolo! Acum vei renunța la nitpicking și vei începe să te miști? Sa mergem."

"Credeam că veți înceta să faceți nerăbdare", a mormăit el.

Ea râse când îl împinse pe ușă. "Nu am navigat încă, Mac. Mă voi opri mâine. Iţi promit."

Capitolul opt

Sir Anthony Malory semnaliza ospătarului o altă sticlă de port înainte ca el să se aplece în
scaunul său să se uite la fratele său mai mare. "Știi, James, cred că îmi va fi dor de tine,
ma naibii dacă nu o voi face. Ar fi trebuit să vă rezolviți afacerile în Caraibe înainte să vă
întoarceți acasă, atunci nu va mai trebui să vă întoarceți acum, doar când vă obișnuiesc să
vă mai întâlnim din nou.

"Și cum aș putea să știu că moartea lui Hawke poate fi aranjată atât de ușor încât să
rămân aici?", A răspuns James. "Ați uitat, singurul motiv pentru care am venit acasă a
fost de a rezolva scorul cu Eden. Nu aveam idee că era pe cale să se căsătorească cu
familia în acel moment sau că familia ar decide să mă reinstaleze acum că zilele mele de
piraterie sunt în spatele meu.

"Prezentarea bătrânilor cu un nou nepot în Jeremy a ajutat problema, aș spune. Sunt


sentimental atât de sângeroți când vine vorba de familie. "

"Și tu nu ești?"

Anthony chicoti. - Și eu sunt. Dar te vei grăbi, nu-i așa? A fost ca și vremurile vechi, când
te-ai prins din nou.

- Am avut niște vremuri bune în acei ani sălbatici, nu-i așa?

- Chasing aceleași femei. Anthony rânji.

"Obținerea acelorași prelegeri de la bătrâni."

"Frații noștri spun bine. Jason și băiatul Eddie tocmai au luat acest lucru de
responsabilitate prea tânăr, este totul. Nu au avut niciodată șansa de a-și ridica propriile
tocuri, prea ocupați să ne țină pe ceilalți în linie.
- Nu trebuie să-i apărați, dragă, răspunse James. - Nu crezi că am o păcăleală, d-le?
Adevărul de spus, aș fi renunțat la mine la fel de repede ca și voi trei. "

"Nu te-am dezamăgit niciodată", a protestat Anthony.


- Beți, băiete dragă, răspunse James uscată. - S-ar putea să vă ajuți să vă amintiți
memoria.

"Memoria mea este în stare de funcționare perfectă, vă spun. S-ar putea să fiu
furios cu tine pentru că te-ai ascuns cu Reggie în acea vară acum opt ani - trei luni
pe o corabie pirată sângeroasă și pe fata draga la doar doisprezece ani! Dar am
lucrat asta din sistemul meu în acel moment, dându-ți bătaia pe care ai meritat atât
de bogat când ai adus-o înapoi. Și tu ai făcut asta. N-am înțeles de ce. Ai grijă să-
mi spui acum?

James ridică o frunză îngrozitoare. - Crezi că aș fi putut împiedica asta, trei la


unu? Îmi dai mai mult credit decât îmi trebuie, dragă băiețel.

"Vino, frate. Nu te-ai luptat în acea zi. Nici nu ai încercat. Jason și Edward ar fi
putut să nu fi observat, dar m-am dus prea multe runde cu tine în ring pentru a nu.
"

James ridică din umeri. "Așa că am simțit că merit. În acel moment m-am gândit
la un lark, să o iau imediat din nasul fratelui cel mare. Am fost, să spunem, destul
de enervat cu Jason să o facă, deoarece refuzase să mă lase să văd Regan după
mine ...

- Reggie, Anthony se corectează automat.

- Regan, repetă James cu mai multă forță, începând argumentul pe care îl avusese
cu fiecare dintre frații săi asupra pseudonimului de a-și numi nepoata, Regina - un
argument care provine dintr-o insistență pe termen lung din partea lui James de a
fi diferit, propriul mod și să-și respecte propriile reguli. Dar amândoi și-au dat
seama în același moment ce făceau și zâmbesc.

Dar Anthony a mers mai departe. El a recunoscut, "În regulă, Regan pentru seara
asta".

James a lovit o ureche cu palma mâinii. "Cred că trebuie să fie ceva în neregulă cu
auzul meu".

- Iadul ăla de sânge, spuse Anthony cu o jumătate de mormăi, chicotind jumătate.


Doar continuați cu povestea dvs. înainte de a adormi. Așteaptă, iată cea de-a doua
sticlă.

- Nu te gândești să mă faci din nou înfundată, nu-i așa?

- Nu visez de asta, spuse Anthony, în timp ce își umplea atât ochelarii până la
coapse.
- Cred că asta ați spus ultima dată când eram aici la White's, dar, după cum îmi
amintesc, amherst, prietenul tău a trebuit să ne ducă acasă ... la mijlocul după-
amiezii. N-ai spus niciodată ce a spus soția asta despre asta.

- Doar puțin, mulțumesc, niciunul nu merită să se repete, răspunse Anthony acru.

Râsul plin de inimă al lui James a adus o serie de ochi la masa lor. "Sincer, nu știu
ce sa întâmplat cu finețea ta, dragă băiete. Ai fost în grațiile dăruitoare de la cea
de-a doua zi a căsniciei tale, pur și simplu pentru că nu ai putut să-i convingi că
micuța barmaidă care ți-a țâșnit toată viața pentru acele câteva minute nu a fost a
ta pentru seară. Era un ghinion diabolic faptul că wench-ul a lăsat niște păr galben
pe rever pentru ca soția să o găsească, dar nu i-ai spus lui Roslynn că erai doar în
acea tavernă în numele ei și căutând vărul ei Cameron?

"Cu siguranță."

- Atunci încă nu i-ai spus că Wench a fost al meu, nu al tău?

Anthony clătină din cap cu încăpățânare. Și nici eu nu o voi face. Ar fi trebuit să


fie de ajuns că i-am spus că nu sa întâmplat nimic, că oferta a fost făcută și am
refuzat-o. Este încă o chestiune de încredere ... dar cred că am avut această
conversație înainte și chiar aici, la asta. Încetați să vă îngrijorați de viața mea de
dragoste, frate. Micuța mea scoțiană va veni pe aici. Lucrez în felul meu. Deci, să
ne întoarcem la marea ta mărturisire, nu-i așa?

James a ajuns mai întâi pentru paharul său, ținând pasul cu Anthony. "Așa cum am
spus, m-am enervat pe Jason pentru că a refuzat să mă lase să văd Regan."

- Trebuia să-l fi permis? Ai mai fost pirat timp de doi ani.

- S-ar putea să fi crescut iadul în marea liberă, Tony, dar nu m-am schimbat
personal. Știa bine că l-aș fi lăsat în urmă în legătură cu Hawke dacă mi-ar fi
permis să o văd. Dar ma dezonorat că m-am dus în mări și că am dezgustat
familia așa cum era, deși nimeni în Anglia sau în afară căpitanul Hawke și James
Malory, viscount de Ryding, erau unul și același. Jason își făcuse poziția și nu se
retrăgea, deci ce trebuia să fac? Nu o mai vezi niciodată? Regan e ca o fiică
pentru mine. Toți am crescut-o. - Ai fi putut renunța la piratare, spuse Anthony în
mod rezonabil.

James zâmbi încet. "Urmați dictele lui Jason? Când am mai fost vreodată? În plus,
aveam un timp diabolic să joc pirat. A fost provocarea, pericolul, dar mai mult, am
adus disciplina înapoi în viața mea și, pentru aceasta, mi-a salvat probabil
sănătatea. Mi-a fost destul de disipată și dărnicită înainte de a ieși din Londra. Ne-
am distrat, da, dar nu a mai rămas nici o provocare decât să fim în fuste de o
doamnă și chiar nu mai aveam importanță când sa întâmplat. Iadul și focul,
nimeni nu m-ar mai chema nici măcar să atenuez monotonia, am obținut o
reputație atât de moartă.

Anthony izbucni râzând. - Mi-ai făcut sângele, bătrânul.

James a înfipt sticla de data asta. "Beți, băieți. Ai mai multă simpatie atunci când
ești beat.

"Nu mă îmbăt. Am încercat să-i spun soției, dar nu m-ar fi crezut. Deci te-ai dus
în mare și ai trăit viața curată și sănătoasă a unui pirat ".

"Pirat domn", a corectat James.

Anthony dădu din cap. "Destul de bine. Nu trebuie să pierdeți distincția. Care este
distincția, apropo?

"N-am scufundat niciodată o navă, nici nu am luat-o fără să-i ofer o șansă
sportivă. Am pierdut mult premii în acest fel, lăsându-i să mă elimine, dar nu am
pretins niciodată că sunt un pirat de succes, ci unul persistent.

"Te confundă, James, a fost doar un joc pentru tine, nu-i așa? Și l-ai lăsat în mod
deliberat pe Jason să creadă că ești acolo, violând, jefuind și hrănindu-i pe oameni
cu rechinii!

"Păi de ce nu? Nu e deloc fericit dacă nu are pe unul dintre noi să condamne. Și
mai bine decât tine, pentru că nu-ți dau naibii de nenorocit, în timp ce tu, pe de
altă parte, faci.

- Asta este o atitudine minunată de luat, spuse Anthony sarcastic. "Credeți că


așa?" James zâmbi și-și coborî băutura. Anthony se grăbi să o umple. "Dar atunci
este același lucru pe care l-am avut întotdeauna."

- Presupun, a recunoscut Anthony cu reticență. "Te-ai sfidat și l-ai provocat în


mod deliberat pe Jason atâta timp cât îmi amintesc."

James ridică din umeri. "Deci, ce este viața fără micile sale stimulente, dragă
băiete?"

Cred că vă place să vedeți că Jason zbura prin acoperiș. Recunoaste."

"Ei bine, o face atât de bine, nu crezi?"

Anthony rânji și apoi chicoti. "În regulă, așa că nu mai contează ce și unde. Ai
fost acceptat înapoi în pliu, iertat pe toți, așa cum era. Dar încă nu mi-ai răspuns la
întrebarea mea despre lovitura pe care ai luat-o.

Fruntea de aur sa arcuit din nou. - Nu-i așa? Trebuie să fie pentru că eu continuu
să fiu întreruptă.

- Deci îmi închid capcana.

- O imposibilitate.

"James…"

"Vino acum, Tony, pune-te în locul meu și vei avea răspunsul tău. Nu este atât de
complicat. Am vrut să fiu egal cu nepoata noastră draga, Regan. Am crezut că se
va bucura să vadă puțin din lume, pe care a făcut-o, apropo. Dar, așa cum mi-a
plăcut să o iau cu mine, mi-am dat seama de ce am făcut înainte să o duc înapoi.
Nu că eram un pirat activ în timp ce o aveam. Dar marea nu oferă nici o garanție.
Furtuni, alți pirați, dușmani pe care i-am făcut, orice este posibil. Riscul pentru ea
era minim, dar era încă acolo. Și sa întâmplat ceva cu Regan ... "

- Doamne Dumnezeule, neînțelegerile lui James Malory suferind de vină? Nu e de


mirare că niciodată n-aș fi dat seama.

"Mi-am avut momentele, se pare", a spus James uscat, oferindu-i lui Anthony un
aspect dezgustat pentru a sta acolo râzând.

- Ce am spus? Întrebă Anthony nevinovat. "Nu contează. Ia-ți o altă băutură. "Și
sticla a fost din nou înclinată. - Știi, adăugă cu un zâmbet. "Între mine expunând
fata dragă prietenilor mei, când mi-am dat-o în fiecare an - totul despre
comportamentul lor cel mai bun, gândiți-vă - și expuneți-o la o echipă de crotonițe
..."

"Cine tocmai a adorat-o și a fost extrem de politicos când a fost la bord".

- Da, ei au avut cu siguranță o educație bine rotunjită, cu ajutorul nostru.

- Dar nu era ea? Deci, cum a ajuns să se căsătorească cu un bătrân ca Eden?

"Cocoșul îl iubește, mai multă milă".

"M-am gândit atât de mult pentru mine."

"Vino, James, nu-i plac pentru că e prea mult ca noi și oricine ca noi nu este
suficient de bun pentru Reggie."

"Încercați să diferiți, dragă băiat, dar de aceea nu-i plac. Am făcut excepție de la
insultele sângeroase pe care mi le-a aruncat în față când plecase de la întâlnirea pe
care o aveam cu el cu toți acei ani în urmă pe mare, insulte care au venit după ce
mi-a dezactivat deja nava.
"Dar l-ai atacat", a subliniat Anthony, auzind deja cele mai multe detalii despre
bătălia marină, inclusiv faptul că fiul lui James a fost rănit în ea, motiv pentru care
James a renunțat complet la piratare.

- Pe lângă asta, insistă James. "Și oricum, el a adăugat insultă la rănire când ma
aterizat în gaol anul trecut".

- După ce ai scos din el lumina zilei. Și nu l-ai spus că Nicolae a pus și el o


lovitură pentru scăparea ta înainte să plece spre Indiile de Vest? Din cauza unei
conștiințe vinovate, nu-i așa?

"Să-l aud, spune-i, pentru că ar fi ratat agățarea."

Anthony îl luă. Asta sună ca el, catelul arogant. Dar dă-i credit acolo unde trebuie,
frate. Dacă nu ați fi fost arestați, prin amabilitatea nepoților noștri, nu ați fi putut
să aranjați așa-zisul demisie al lui Hawke, obținând astfel prețul de pe capul tău și
arzând podurile tale în spatele tău. Acum puteți trece din nou pe străzile Londrei
fără să vă uitați peste umăr. "

A meritat scurgerea unui alt pahar. - Când ai început să-l aperi pe tânărul ăsta?

"Dumnezeule, asta făceam eu?" Anthony părea complet înspăimântat. "Iartă-mă,


băiete. Nu se va întâmpla din nou, puteți depinde de ea. E un mormânt prin și
peste.

"Dar Regan îl face să plătească pentru el", a spus James cu un zâmbet plin de
bucurie.

"Cum e?"

"El ajunge să se culce pe canapea de fiecare dată când traversează cu unul dintre
noi și se întâmplă să o audă".

- Diavolul pe care-l spui.

"E adevarat. Mi-a spus el însuși. Veți avea nevoie să vizitați cele două ori mai des
în timp ce voi pleca.

- Voi bea pentru asta. Anthony râse. Eden pe canapea. Gad, e bogat.

"Nu mai amuzant decât muddle-ul cu propria ta soție".

"Nu începeți încă din nou la mine."

"Nu m-aș gândi la asta. Dar sper că ai îmbrăcat apele înainte de a mă întoarce în
câteva luni, de când o să-l iau pe Jeremy de pe mâinile tale și atunci, dragă băiat,
nu te va lăsa tampon. Doar tu și puținul Scot ... singur.

Zâmbetul lui Anthony era destul de încrezător și un pic rău. - Te vei grăbi, nu-i
așa? Capitolul nouă

Întreaga familie se întorsese să-l vadă pe James pe Jason și pe Derek, pe Edward


și pe întreaga lui pradă, Anthony și micul său Scot, care părea destul de vârf, dar
înțelegător, deoarece Anthony i sa spus recent că va fi tată. Acea scufundare,
Jeremy, era în spiritele înalte, în ciuda faptului că a fost prima dată când va fi
separat de James de când a fost găsit acum șase ani. Se gândea probabil că va
scăpa acum de crimă, numai cu unchiul său Tony să-l țină în linie. Ar fi aflat
destul de repede că băiatul lui Jason și Eddie ar fi ținut un ochi și asupra lui. El ar
fi reîncărcat atât de strâns, dacă nu mai strâns decât ar fi fost sub îndrumarea lui
James și a primului său partener Conrad.

Tideul a pus capăt bunelor. Iacovarul lui James, pe care îl putea acuza de Anthony,
nu ar mai avea nevoie de multă lovitură. Dar, de asemenea, îl făcuse aproape să-l
uite pe nota pe care o scosese pentru micul scoțian, explicându-i despre barmanica
pe care o acuzase soțul ei de pat. L-a chemat pe Jeremy în sus și i-a înmânat
pasarelă . "Vedeți că mătușa ta Roslynn primește asta, dar nu și când Tony este în
jur."

Jeremy a introdus biletul. - Nu este o scrisoare de dragoste, nu-i așa?

- O scrisoare de dragoste? "Pleacă de aici, cățeluș. Si ne mai vedem-"

"Știu, știu." Jeremy își aruncă mâinile râzând. "Nu voi face nimic pe care să nu-l
faceți."

El a fugit în jos pe gangplank înainte ca James să-l poată duce la sarcină pentru
impudența lui. Dar el a zâmbit când sa întors și a venit față în față cu Conrad
Sharpe, primul său prieten și cel mai bun prieten.

"Despre ce a fost aia?"

James ridică din umeri și își dădu seama că Connie îl văzuse să treacă scrisoarea.
"Am decis să-mi dau o mână. La viteza pe care o duce Tony, el ar fi zburat pentru
totdeauna. "

- Credeam că nu vei interveni, îi amintea Connie.

- Ei bine, e fratele meu, nu-i așa? Deși de ce mă deranjez după trucul murdar pe
care l-am jucat noaptea trecuta, nu știu. "La fruntea ridicată a lui Connie, el a
zâmbit, în ciuda faptului că în capul lui se mișca încet. "Asigură-te că m-aș simți
astăzi mizerabil ca să-l dau jos, sângele sângeros".

- Dar te-ai descurcat, bineînțeles?

"Natural. N-aș putea să mă bănuiască sub masă, acum? Dar va trebui să ne vedeți,
Connie. Mi-e teamă că am terminat. Spune-mi în cabana mea după ce am început.

O oră mai târziu, Connie a turnat o măsură de secară din cabina bine
aprovizionată din cabina căpitanului și sa alăturat lui James la birou. - Nu o să te
îngrijorezi de băiat, nu-i așa?

- Asta-i rascal? James scutură din cap, răcit ușor când durerea de cap se întoarse și
o luă o altă gură de tonă pe care Connie o trimisese din bucătărie. "Tony va vedea
că Jeremy nu intră în resturi serioase. Dacă cineva vă va face griji, sunteți voi. Ar
fi trebuit să ai unul de-al tău, Connie.

Probabil că o fac. Nu l-am găsit încă ca și cum ai fi făcut-o. Probabil că mai mult
despre tine nu știi. "

- Doamne Dumnezeule, e de ajuns, răspunse James cu o groază mândră, cu un


chicot de la prietenul său. "Ce trebuie să raportați? Câte membri ai echipajului
erau disponibili?

"Optsprezece. Și nu a existat nici o problemă de umplere a rândurilor, cu excepția


bo's'n, așa cum ți-am spus înainte.

- Deci navigăm fără unul? Asta va pune o sarcină grea, Connie.

"Da, dacă n-aș fi găsit un bărbat ieri, sau mai degrabă, dacă nu ar fi oferit
voluntar. A vrut să semneze ca pasageri, el și fratele său. Când i-am spus că
Maiden Anne nu transportă pasageri, sa oferit să-și facă treaba. Un scot mai
persistent pe care nu l-am văzut niciodată.

- Un alt scoțian? De parcă nu am avut de-a face cu ei în ultima vreme. Sunt sânge
că mă bucur că strămoșii tăi scoțieni sunt atât de departe în urmă încât nu-ți mai
aduci aminte de ei, Connie. Între vânătoarea verișoarei doamnei Roslynn și a
alerga în acea mică vînătoare și în tovarășul ei ...

- Credeam că ai uitat de asta.

Răspunsul lui James era o frământare. - De unde știi că școala știe primul lucru
despre manipulare? "I-am pus prin pași. Aș spune că a avut treaba înainte. Și el
pretinde că a navigat înainte, ca șef de carieră, tâmplar al navei și bo's'n. "
"Dacă e adevărat, va veni la îndemână. Foarte bine. Este acolo ceva?"

"Johnny sa căsătorit."

„Johnny? Băiatul meu, Johnny? - Dumnezeule, e doar cincisprezece! Ce crede că


face diavolul?

Connie ridică din umeri. "Spune că sa îndrăgostit și că nu poate suporta să lase


mica femeie".

- Micuță? "Așadar, o drăgălașă tâmpită are nevoie de o mamă, nu de soție." Capul


îi bătea din nou, iar el a rotit restul tonicului.

Ți-am găsit un băiat de cabină. Fratele lui MacDonell ...

Tonic se repezi pe biroul lui James. "Cine?", A sufocat.

- Blister, James, ce ți-a spus?

- Ai spus MacDonell? Ar fi primul lui nume Ian?

- Da. Acum ochii lui Connie se lăsaseră. "Dumnezeule, nu e Scotul din tavernă,
nu-i așa?"

James a respins întrebarea. - Ați văzut bine fratele?

"Vino să te gândești la asta, nu. Era totuși un băiețel, liniștit, ascuns în spatele
coatelelor fratelui său. N-am avut prea multe opțiuni să-l semnez, ceea ce Johnny
doar mi-a dat seama acum două zile că locuia în Anglia. Dar nu poți să crezi ...

"Dar eu o fac." Iar deodată Iacov râdea. "Oh, Doamne, Connie, asta e neprețuit.
M-am întors să-l caut pe micuțul ăla, știi tu, dar ea și Scotul ei au dispărut din
zonă. Acum, ea a căzut în poala mea.

Connie mormăi. - Ei bine, văd că veți avea o trecere plăcută.

- Ai putea să te bazezi pe asta. Rîznicul lui James era cu totul lingușitor. Dar nu
vom dezgropa deghizarea ei încă. Am o minte să mă joc cu ea. "

- Ai putea să te înșeli, știi tu. Poate că ar fi băiat.

- Mă îndoiesc, răspunse James. Dar o să aflu când își începe îndatoririle.

Se slăbea înapoi în scaunul confortabil, când Connie îl părăsise. Încă mai rânjea,
încă uimit de incredibila șansă care îi determinase pe micuț și pe scoțianul să-și
aleagă nava din toate cele disponibile, mai ales când nu avea nici un sens un
"înalt".

Connie a spus că au încercat mai întâi să cumpere trecere, deci trebuie să aibă
bani. De ce nu găsiți o altă navă? James știa de cel puțin două nave britanice care
urmau să plece în curând pentru Indiile de Vest, iar unul dintre ele avea locuri
ample pentru pasageri. De ce să intri în dificultatea de a ascunde fata și de a lua
riscul ca ea să fie descoperită? Sau a fost o deghizare? Iadul și focul, ultima dată
când o văzuse, fusese făcută la fel. Ar putea fi modul obișnuit de îmbrăcăminte ...
nu, uita de supărarea ei când Tony anunțase că eo femeie, nu un bărbat. Își
ascundeese sexul, o ascundea acum - sau spera să o facă.

Baiatul lui din cabină. Ce nervi avea! James scutură din cap, chicotind.

Va fi interesant, într-adevăr, să vedem cum intenționa să scape cu ea. O tavernă


slab luminată a fost un lucru, dar pe o navă, în lumina strălucitoare a zilei? Și
totuși, părea că o păcăli pe Connie. Poate că ar fi putut să se descurce cu ea dacă
James nu ar fi întâlnit-o odată. Dar el a avut, și nu a uitat întâlnirea, și-a amintit
destul de bine, de fapt; drăguța din spate, care îl atrăsise atât de mult, un piept plin
de tendință care se potrivea atît de frumos în mînă. Caracteristicile ei fuseseră
delicate: pomeții perfect modelați, nasul mic, buzele largi, senzuale. Nu-i văzuse
nici sprâncenele, nici părul, dar pentru cele câteva momente în care se uită în final
la el în afara tavernei, se pierduse în ochii căprui. Se întorsese nu o dată, dar de
șase ori încercând să o găsească în ultima lună. Își dădu seama acum de ce n-avea
noroc. Nimeni nu știa nimic despre pereche, deoarece nu mai fuseseră niciodată în
această zonă, probabil niciodată nu au mai fost niciodată la Londra. Ar fi un pariu
sigur de a presupune că au fost din Indiile de Vest și acum se întorc acasă, mai
degrabă decât invers. MacDonell ar putea fi un scoțian, dar mie nu era. James nu
reușise să-și pună accentul distinctiv, dar englezii nu erau, din care era sigur.

Era un mister, bine și unul pe care avea să-l rezolve. Dar mai întâi el se va distra
cu șarada ei, instalându-l în cabină și lăsându-i să creadă că băiatul lui de cabină
dormea întotdeauna acolo. Ar fi trebuit să pretindă că nu o recunoaște, sau să-l
asume că pur și simplu nu-și amintea întâlnirea. Desigur, exista posibilitatea ca ea
să nu-și amintească, dar nu contează. Înainte ca voiajul să se termine, ar fi
împărtășit mai mult decât cabina lui. Își împărțea patul.

Capitolul 10
Bucătăria nu era exact locul cel mai strălucitor de ascuns, nu cu vara încă agățată
și brizele oceanului încă departe. Odată ce au ieșit în mare, nu ar fi așa de rău, dar
acum, cu cuptoarele uriașe de cărămidă care radiau căldură de dinaintea zorilor și
cu aburi de la cazane pe sobă pentru ceea ce făcea să fie o masă de seară gustoasă,
fierbinte ca diavolul este binevenit.

Bucătarul și cei doi ajutători i-au aruncat cea mai mare parte din haine până când
echipajul a început să se rătăcească pentru un mic dejun rapid, un bărbat sau doi la
un moment dat, cum ar fi putut fi cruțat, deoarece orele înainte de castoff erau cel
mai aglomerat timp la bord. Georgina privea o vreme o zonă de docking, în timp
ce ultimul din livrările și echipamentul navei erau livrate și transportate în
magazie și bucătărie. Dar era o viziune familiară și astfel nu și-a ținut foarte mult
interesul. Și, în plus, a văzut destul Anglia pentru a-și dura o viață.

Așa că a rămas în bucătărie, ieșind din drum și fără rost, așezată pe un scaun în
colțul opus de unde s-au așezat hrana pentru alimente, butoaie și butoaie și saci de
cereale și făină, atât de mult încât în final nu exista cameră pentru mai mult, iar
restul a trebuit să fie stocat în locaș.

Dacă nu ar fi fost căldura, Georgina ar fi plăcut cu adevărat acolo, pentru că era


cu siguranță cea mai curată bucătărie pe care o văzuse vreodată. Apoi, întreaga
navă avea o privire nouă asupra ei și, de fapt, i se spusese că tocmai a suferit o
renovare de sus în jos.

Între cuptoare și aragaz era un coș de gunoi adânc, până la marginea de acum, o
masă lungă în centrul încăperii era abia înțepată, cu un bloc de măcinare la capăt,
așteptând să picure sânge de la unul dintre cei mai mulți animale vii inscripționate
în fermă - foarte multe animale, de fapt, garantând carnea proaspătă pe întreaga
voiaj. Camera era la fel de aglomerată ca orice bucătărie, cu mirodenii, cuve, cuve
și cuțite și totul era atent fixat la podea, pereți sau tavan.

Stăpânul a fost un irlandez cu părul negru, cu numele îndoielnic al lui Shawn


O'Shawn, care nu bănuia că Georgie MacDonell era alta decât ceea ce părea a fi.
Shawn era un prieten prietenos de aproximativ douăzeci și cinci de ani, cu ochi
verzi verzuiți, care își supravegheau constant domeniul. Îi dăduse Georginei
permisiunea să rămână, deși cu avertismentul că ar putea fi pusă la lucru dacă ar fi
făcut-o. Ea nu a avut nici un gand la asta, si de atat de des i sa dat o sarcina de
facut atunci cand ajutoarele lui erau atat ocupate. Era un fel de vorbire și nu-i
deranja să răspundă la întrebări, dar era el însuși un om nou, așa că nu putea să-i
spună prea mult despre navă sau căpitanul ei. Încă nu întâlnise prea mulți alți
membri ai echipajului, chiar dacă ea și Mac au dormit aseară la bordul navei sau
au încercat. Ceea ce trezindu-se în mod repetat, în timp ce bărbații se strecurau în
preajmă la toate orele de la ultima lor noapte în port și încercau berea să-și
găsească hamacurile în întuneric, somnul nu făcea parte din ordinea de zi decât
dacă v-ați băut cu băutură.
Bărbații erau o grămadă de naționalități diferite, de la ceea ce văzuse până acum,
ceea ce nu era neobișnuit pentru o navă care călătorea în depărtare, pierzând și
ridicând noi oameni în porturi din întreaga lume. Bineînțeles, asta însemna că vor
fi câțiva englezi incluși în motley, și au existat.

Primul partener a fost unul, Conrad Sharpe, cunoscut cu afecțiune ca Connie, deși
a auzit doar un bărbat care până acum a îndrăznit să-l spună așa. Vorbea cu un
accent precis, aproape ca un aristocrat blasted, și nu era nici un nonsens despre
bărbat. Foarte înalt și îngust de cadru, cu nuanțe de păr roșii mai întunecate decât
Mac și o mulțime de pistrui pe ambele brațe și mâini - sugerând că le-a avut pe
toate. Cu toate acestea, fața lui era profund bronzată, fără o pistrui în ochi. Și
ochii lui căprui erau atât de direcți, încât au existat câteva momente de inimă,
când Georgina crezuse că nu păcălește pe nimeni cu deghizarea ei. Totuși, ea a
fost semnată. El o luase la valoarea nominală. De fapt, nu a avut loc negocieri cu
omul, așa cum a aflat Mac. Fie au lucrat, fie nu au navigat cu Maiden Anne, care
se potrivea Georginei, dar Mac-ul nu dădea decât cu răbdare.

Nu putea găsi nici o vină cu domnul Sharpe - cel puțin nu încă. În principiu, ea
nu-i plăcea. Ceea ce nu era corect, dar Georgina nu-i păsa să fie corectă chiar
acum, unde englezii erau îngrijorați, punându-i pe toți în categoria împărțită cu
șobolani și șerpi și alte creaturi detestabile. Va trebui să-și păstreze sentimentele
însăși. Nu ar face ca el să devină un dușman al omului. Unul tindea să-și
urmărească prea mult pe inamicii. Îl va evita cât se poate de bine, el și toți ceilalți
englezi de la bord.

Nu se întâlnise încă cu căpitanul Malory, deoarece încă nu venise înainte să


coboare în bucătărie. Știa că ar trebui să meargă să-l găsească, să se prezinte, să
descopere dacă ar exista sarcini mai presus de cele pe care le-a anticipat. Toți
căpitanii au fost altfel, la urma urmei. Drew a cerut o baie să-l aștepte în cabină în
fiecare zi, chiar dacă trebuia să fie apă sărată. Clinton îi plăcea laptele cald înainte
de a se retrage, iar datoria băiatului său era să o aducă și, de asemenea, avea
tendința de a produce vaca. Băiatul lui Cabin nu trebuia decât să-și țină cabina în
ordine, pentru că îi plăcea să-și ia mâncarea și să mănânce cu echipajul său. Dl.
Sharpe îi numea toate sarcinile normale așteptate de la ea, dar numai căpitanul îi
putea spune ce altceva ar cere.

Doar acum ar fi ocupat, făcându-i în mișcare, dar asta ar fi în avantajul ei. Cu


toate acestea, ea a continuat dilildalizarea. El era, la urma urmei, cel pe care
trebuia să-l îngrijoreze cel mai mult pentru a păcăli, pentru că ar fi fost în
compania lui mai mult decât oricare dintre ceilalți bărbați. Și primele impresii au
fost cele mai importante, deoarece acestea aveau tendința să rămână și să afecteze
toate celelalte judecăți. Deci, dacă a trecut prin prima lor întâlnire fără să găsească
ceva rău, s-ar putea relaxa destul de mult. Dar nu sa sculat să-l caute. A fost acel
mare "dacă", care a ținut-o în bucătăria fierbinte multă vreme după ce hainele ei
au început să se agațe și părul ei a devenit un covor umed, sub tricotul tricotat și
capacul de lână care îl ascundea. Dacă căpitanul nu a văzut nimic neobișnuit în
legătură cu ea, ar fi bine. Dar dacă ar fi fost acel ochi disperat la bord pe care nu-l
putea păcăli? Și dacă ar fi dezgropat-o înainte să ajungă pe canal, ar fi putut să se
trezească pe țărm mai degrabă decât să fie închisă pe durata călătoriei. O
posibilitate mai rău, ar putea fi lăsată pe navă singură. Mac, la urma urmei, era
nevoie de mult mai mult decât un băiat de cabină. Și dacă căpitanul a refuzat să-l
lase pe Mac să meargă cu ea, la deținut de fapt până când va fi prea târziu să-l
urmeze, nu a fost nimic de făcut.

Georgina a rămas în bucătărie unde a fost deja acceptată ca Georgie MacDonell.


Dar ea a rămas prea lungă, după ce și-a dat seama când Shawn a aruncat o tavă
grea de mâncare în poală. Văzând toate cupolele de argint și tacâmurile fine de pe
tavă, știa că nu era pentru ea.

- Atunci ar fi în cabină? Deja?"

"Doamne iubiti, unde v-ati fi fost? Cuvântul a dispărut de-a lungul lui are un cap
mai rău în restul nostru. E în cabina lui de când a venit la bord. Domnul Sharpe
ne-a aruncat.

"Oh."

Doamne, de ce nu i-a spus cineva? Dacă ar fi fost nevoie, a căutat? Dacă ar fi fost
supărat pentru că nimeni nu a fost acolo să-l tindă? Acest lucru ar duce cu
siguranță la un început bun.

"Cred că mai bine ... da, mai bine ..."

"Da, și repede. Iisuse, cu grijă acum! Este prea greu pentru voi, atunci? Nu? Nu te
superi, băiete. Doar amintiți-vă să rață dacă se întoarce la voi. "

Mâncărurile se zdruncină din nou, pe măsură ce Georgina se opri pe ușa ei. "De
ce ... pentru numele lui Dumnezeu, nu ar fi vrut să-l arunce, nu-i așa?"

Shawn ridică din umeri, rânjind larg. "Cum aș ști asta? Încă nu am să văd pe cap.
Dar când un om are un cap încurcat, nu știți niciodată ce să vă așteptați, acum?
Anticipați, doamnă. Eu sunt un sfat și un sfat bun.

Minunat. Ia-l pe băiatul verde și mai nervos decât era deja. Nu-și dăduse seama că
domnul Shawn O'Shawn avea un asemenea simț al umorului, îl putrezise.

A fost o plimbare lungă spre sterncastle, unde se aflau cabina căpitanului și cele
ale ofițerilor săi, cu mult timp îndelungat, cu Anglia, încă vizibilă de pe port și de
tribord. Georgina încercă să nu se uite la malul râului și cât de apropiată erau,
încercând să caute în schimb Mac, necesitând un impuls de încredere pe care o
vor da câteva cuvinte cu el. Dar el nu se afla nicăieri, iar tava greu începu să-i
tragă brațele, așa că nu putea să întârzie să-l caute. O întârziere nu ar fi înțelept
oricum. Mâncarea rece nu-i va liniști pe un om rătăcit, bolnav de durere.

Și totuși, când stătea în fața ușii căpitanului, echilibrând precar tava cu o singură
mână, ca să poată bate cu cealaltă, nu putea să o facă, nu putea să facă un sunet
mic care să-i câștige intrarea. Stătea înrădăcinată, paralizată, cu excepția
tremurului în genunchi și în genunchi, tava trecând încet pe o parte, pe toți acei
"ce-ar fi dacă" se converg în mintea ei.

Nu ar trebui să fie așa nervoasă. Dacă s-ar întâmpla cel mai rău, nu ar fi sfârșitul
lumii. Era destul de pricepută ca să găsească o altă cale acasă ... singură ... în cele
din urmă. Devil ia-o, de ce nu a aflat ceva despre acest căpitan, altfel decât
numele lui? Nu știa dacă era tânăr sau bătrân, îndemnat sau bun, plăcut sau doar
respectat ... sau urât. Ea îi cunoștea pe unii căpitani care erau adevărați tirani,
autoritatea divină pe care o aveau asupra echipajelor lor. Ar fi trebuit să o întrebe
pe altcineva când domnul O'Shawn nu ar fi putut să-i răspundă la întrebări. Dar nu
a fost prea târziu. Câteva minute mai târziu, câteva cuvinte cu cineva mai apropiat
pe punte, și ar putea să afle că căpitanul Malory era cel mai frumos vechi pe care
ai putea vreodată să-l faci. Atunci palmele ei s-ar opri din transpirație și ar putea
să-i uite pe acele "ce-ar fi dacă" ... dar ușa sa deschis doar când sa întors să plece.

Capitolul unsprezece

Inima lui Georgina sa prăbușit. Mâncarea pe care o purta aproape că o făcea la fel
cum se întoarse înapoi în fața căpitanului Maiden Anne. Dar primul coechipier
stătea acolo, umplând ușa, cu ochii căprui care se mișcau peste ea în ceea ce părea
atentă, dar nu mai mult decât o scurtă privire.

"De ce, esti doar un pic camuflat, nu-i asa? Surprins, nu am observat asta când te-
am semnat.

- Poate pentru că ai stat ...

Cuvântul a fost sufocat când ia luat bărbia între degetul mare și degetul și și-a
întors fața încet și așa. Georgina blâncea, deși nu părea să observe.

- Nici măcar o mustă, remarcă el cu un ton disperat.

Începu din nou să respire și abia reușise să stingă indignarea pe care o simțea în
numele lui Georgie.
- Doar sunt doisprezece, domnule, a subliniat ea în mod rezonabil.

Dar un mic doisprezece. La naiba, tava e la fel de mare ca tine. Degetele îi


înfășurau brațul. Unde e mușchiul tău?

- Încă mă înmulțesc, răspunse Georgina, înnebunindu-se cu atât de multă


examinare. Nervozitatea ei a fost uitată pentru moment. "În șase luni nu mă vei
recunoaște". Ceea ce era perfect adevărat, de vreme ce ar fi dispărut deghizarea ei
până atunci.

"Se execută în familia ta, nu-i așa?"

Ochii ei s-au înfuriat. "Ce?"

- Înălțimea, băiete. Ce credeai că vrei să spui diavolul? Desigur, nu aspectul tău,


din moment ce tu și fratele tău nu iei unul după celălalt. "Și apoi râse dintr-o dată,
un sunet adânc de răsunător.

"Nu văd ce ați găsit amuzant în asta. Pur și simplu avem mame diferite. "

"Oh, am adunat ceva diferit, bine. Mamă, nu-i așa? Iar asta ar explica lipsa ta de
scotocire scoțiană?

"Nu mi-am dat seama că trebuie să îmi dau istoria vieții pentru această slujbă".

"De ce atât de defensivă?

"Dă-te, Connie." O altă voce profundă a fost auzită cu avertisment foarte clar în
ea. - Nu vrem să-l sperii pe băiat, nu-i așa?

- Unde? - Primul partener chicoti. Ochii lui Georgina se îngustează. Ar fi crezut că


nu-i plăcea numai englezul ăla roșcată?

- Această mâncare se răcește, domnule Sharpe, spuse ea cu indignare, cu tonul ei


rigid indignat.

"Apoi, prin toate mijloacele, luați-o înăuntru, deși mă îndoiesc serios că este o
hrană pe care o are o dispoziție."

Înapoi a venit nervozitatea, în pică. Era vocea căpitanului care o întrerupse. Cum
a putut să uite, chiar și pentru un minut, că aștepta înăuntru? Mai rău, probabil că
a auzit tot ceea ce tocmai a spus, inclusiv impertinența ei cu primul său ofițer -
provocată, dar încă inexplicabilă. Era un băiat de cabină, de dragul lui Dumnezeu,
totuși îi răspunse lui Conrad Sharpe ca și cum ar fi fost egală ... ca și cum ar fi fost
Georgina Anderson, mai degrabă decât pe Georgie MacDonell. Mai multe greșeli
de genul ăsta și ar putea să-și scoată capul și să-i dezbină sânii.

După cele ultimele cuvinte criptice, primul mate a fluturat-o înăuntru și apoi a
părăsit cabina. Ea a făcut un efort concertat pentru a-și mișca picioarele, dar când
au făcut-o, a zburat aproape prin ușă la masa de masă din stejar Tudor, în mijlocul
camerei, o bucată de mobilier greu suficient de lungă pentru a găzdui mai mult de
jumătate duzină de ofițeri confortabil.

Ochii lui Georgina se fixau pe tava de mâncare și rămăseseră acolo, chiar și după
ce o duse jos. Dincolo de masă era o formă mare, stând în fața peretelui ferestrelor
mullionate care erau frumos încadrate în vitralii și umpleau încăperea cu lumină.
Era abia constienta de forma mare care blocase o parte din lumina, dar ea ia spus
unde era capitanul.

Fusese admirată ieri ferestrele când i sa permis să se familiarizeze cu cabina și să


se asigure că era gata de ocupare. Asta a fost și a fost potrivit pentru un rege.
Niciodată nu văzuse nimic asemănător, cu siguranță nu pe nici o navă de Skylark.

Mobilierul era o piesă extravagantă. La masă lungă de masă se așeză un fotoliu


unic în stilul celui mai nou imperiu francez, cu suporturi de bronz pe mahon și
buchete de flori colorate brodate pe un fundal de fildeș pe scaunul, spatele și
laturile amorse. Cinci scaune mai erau în jurul cabinei, două în fața ferestrelor,
două în față pe un birou, altul în spatele ei. Biroul era o altă piesă greoaie, cu
picioare ovale mari, mai degrabă decât picioare, pictate în scrollwork clasic. Cu
toate acestea, patul era cu adevărat o piesă de artă, o antică a Renașterii italienești,
cu stâlpi înalți, profund sculptate și cu un cap de cap chiar mai înalt, cu efect de
coloană arcuit, saltea acoperită cu mătase matlasată albă.

În locul unui piept de mare era un cabinet chinez înalt de lemn de tec similar celui
pe care tatăl său la dat-o mamei la prima întoarcere din Orientul Îndepărtat după
căsătoria lor, decorată cu jad, mama-de-perla și lapis lazuli. A fost, de asemenea,
un băiețel din Queen Anne în nuca burl. Între ele și în picioare la fel de înalt era
un ceas de aur și alamă în stilul modern.

În locul rafturilor construite pe perete, era o bibliotecă actuală de mahon, cu


decorațiuni aurite și sculptate și uși de sticlă care dezvăluiau opt rafturi complet
umplute cu cărți. Ea a recunoscut stilul Riesener în comodă, cu decorațiuni,
decorațiuni florale și ormolă. Și în spatele ecranului pliabil, cu versiunea rurală
pictată engleză pe piele suplă, acel un colț al încăperii era o cada de porțelan care
trebuia să fie specială, era atât de lungă și lată, dar, din fericire, nu foarte adâncă,
probabil că l-ai lăsat în apă.

Amurgul, ceea ce era acolo, consta în principal din instrumente nautice,


împrăștiate pe sau lângă birou; o statuie nudă înalt de doi metri, în bronz, așezată
pe podea; și un fierbător de cupru în apropierea spălătorului din spatele ecranului.
Lămpile, nu două, erau fixate permanent pe mobilier sau erau atârnate de cârligele
de pe pereți și de plafoane.

Cu picturi mari și mici, covoare groase de la perete la perete, era o cameră pe care
ai putea să o găsești într-un palat al guvernatorului, dar cu siguranță nu pe o navă.
Și nu i-ar fi spus nimic despre căpitanul Malory, cu excepția faptului că ar putea fi
excentric sau că îi plăceau lucruri frumoase în jurul lui, chiar dacă într-o ordine de
misgepodge.

Georgina nu știa dacă căpitanul se confrunta cu ea sau privea ferestrele. Nu se uita


încă, încă nu voia, dar tăcerea se prelungea și își întindea nervii spre punctul de
rupere. Ea dorea ca ea să plece fără să-și atragă atenția asupra ei - dacă atenția nu
o mai avea pe ea. De ce nu a spus ceva? Trebuia să știe că încă mai era acolo,
așteptând să-i servească în orice fel de capacitate.

- Mâncarea ta, căpitane ... domnule.

"De ce șopti?" Vocea a venit la ea într-o șoaptă la fel de moale ca a ei.

- Mi sa spus că ... a fost menționată faptul că s-ar putea să suferiți efectele unei
inconveniente ... - Și-a îndepărtat gâtul și a ridicat piciorul pentru a se schimba
rapid, - O durere de cap, d-le. Fratele meu Drew se plânge mereu de zgomote
puternice ori de câte ori are ... dureri de cap.

- Credeam că numele fratelui tău era Ian. "Am alți frați."

"Nu toți, mai multă milă", a remarcat el uscat. "Unul dintre mine a încercat să mă
bea sub masă aseară. Credeam că ar fi amuzant dacă nu aș fi fost în stare să
navighez.

Georgina aproape a zâmbit. De câte ori fratele ei a făcut același lucru - nu ei, ci
unul altuia. Și-a făcut o parte echitabilă de frământări, romul în ciocolata ei caldă,
corzi de capot legată în noduri, sertarele ei zboară din vaporul de vreme, sau, mai
rău, au strâns mazava de pe nava unui alt frate, așa că cel vinovat nu să fie vinați.
Evident, frații rascali au fost universali, fără a se limita la Connecticut.

- Simt, căpitane, se gândi să o ofere. "Ei pot fi destul de obositori".

"Chiar atât de."

A auzit umorul în tonul său, de parcă ar fi găsit pretenția ei pretențioasă, și așa a


fost, pentru un băiat de douăsprezece ani. Ea trebuia să-și cântărească cu mai
multă atenție cuvintele înainte de a le dezvălui. Nu a putut uita pentru un minut că
ar fi trebuit să fie un băiat și un copil foarte mic. Dar a fost extrem de greu să-ți
amintești doar în acel moment, mai ales că, în cele din urmă, își dădu seama că
accentul ei era cu siguranță în limbajul britanic. Ar fi cel mai rău noroc imaginabil
dacă ar fi și englez. Ar fi putut să evite pe ceilalți de pe navă, dar nu putea foarte
bine să evite căpitanul.

În timp ce se gândea să înoată însuși râurile, ea a auzit o bătăi de cap: "Prezentați-


vă, băieți, și să ne aruncăm o privire".

In regula. Cate un lucru pe rand. Accentul ar putea fi o afectare. Tocmai tocmai și-
a petrecut timpul în Anglia. Deci ea și-a luat picioarele în mișcare, a venit pe
masă, sa apropiat de forma întunecată, până când o pereche de cizme hessian
strălucitoare se aflau clar în linia ei de vedere. Deasupra lor erau pantaloni de
culoare gri, dulci, formați la o pereche de picioare groase musculare. Fără a ridica
capul înclinat, a furat o privire mai rapidă pentru a vedea o cămașă albă de gazon,
cu mâneci înfiptetoare, cu buzunare strânse la încheieturile care se odihneau
destul de arogant pe șoldurile înguste. Dar ochii ei nu au mers mai departe decît
patch-ul de piele întunecată, văzută la mijlocul pieptului, prin deschizătura
profundă a cămășii, și ea a ajuns atât de departe fără să-și abandoneze postura
blîndă doar pentru că era atât de înalt și larg. "Nu în umbra mea", a continuat să o
conducă. "În stânga, în lumină. Asta e mai bine. "Apoi remarcă evident:" Ești
nervos, nu-i așa? "

"Aceasta este prima mea slujbă."

"Și, desigur, nu vreți să o mutați. Relaxați-vă, dragă băiatule. Nu musc din capul
copiilor ... oameni doar crescuți.

Ar fi trebuit să fie o încercare de levitatie în beneficiul ei? "Mă bucur să aud asta".
Oh, Doamne, asta a fost prea tare să sune la jumătate. Uită-te la gura tăiată,
Georgie!

"Atunci covorul meu este atât de fascinant?"

„Domnule?“

"Nu puteți să vă părăsiți ochii. Sau ai auzit că sunt atât de urâtă încât să te
transformi în supă de mazăre dacă îmi bați ochii?

Ea începu să se brăgătească la ceea ce era în mod evident o bâjbâială blândă,


menită să o ajute, dar se gândea mai bine la asta. Ea a scutit cel mai rău de
anxietatea ei. Se uita la ea în plină lumină și nu fusese denunțată. Dar interviul nu
sa terminat încă. Și până a fost, ar fi mai bine dacă și-ar fi gândit încă o dată
nervozitatea și ar fi atribuit mai multe greșeli acestei nervozități.

Georgina clătină din cap în răspuns la întrebarea lui și, cum ar fi putut să o facă un
băiat de vârsta presupusă, își ridică bărbia foarte încet. Trebuia să-i facă un vârf
rapid de la el, de data asta și apoi să-și repeze din nou capul, o acțiune timidă,
copilăroasă pe care spera să o amuze și să-i fixeze în minte imaturitatea.
Nu a funcționat așa. Ea a înnebunit, și-a scăzut capul din nou așa cum era
planificat, dar asta a fost până la planificare. Din nefericire, capul ei se răsuci
înapoi și ochii îi închiseră pe cei verzi pe care și-o amintea atât de clar ca și cum
ar fi bântuit visele ei și în câteva nopți pe care le aveau.

Acest lucru nu a fost posibil. Zidul de cărămidă? Aici? Manucerul arogant pe care
nu trebuia să-l traverseze niciodată? Aici? Acest lucru nu putea fi omul pe care ea
sa angajat să o servească. Nimeni nu poate fi atât de ghinionist.

Ea privea cu o groază fascinată, pe când o frunză neplăcută se ciocnea cu


curiozitate: - Ceva în neregulă, băiete?

- Nu, strigă ea și își aruncă ochii pe podea atât de repede încât durerea îi străbătu
prin temple.

- În cele din urmă nu te vei dizolva în supă de mazăre, nu-i așa?

Ea a sufocat un sunet negativ acelei întrebări dulap.

"Splendid! Nu credeți că constituția mea ar putea suporta doar acum. Mizeria, știi
tu.

Despre ce zicea? Ar trebui să îndrepte un deget și să o condamne cu o


înspăimântătoare "Tu!" Nu a recunoscut-o? Și apoi sa înregistrat. Chiar și după ce
și-a văzut chipul în mod clar, îi mai zicea băiatul. Aceasta îi aduce capul înapoi
pentru o examinare mai atentă și în ochii și expresia lui nu exista nicio surpriză,
nici o suspiciune sau îndoială. Ochii erau încă intimidanți în direcția lor directă,
dar ei doar arătau amuzament la comportamentul ei nervos. Nu-și mai amintea
deloc. Nici macar numele lui Mac nu i-ar fi facut memoria.

Incredibil. Bineînțeles, arăta destul de diferită de acea noapte în tavernă, când


fusese făcută în haine supradimensionate și subdimensionate. Hainele ei se
potrivesc perfect perfect acum, nu prea strâmte sau în vrac, și totul nou, chiar
până la pantofii ei. Doar capacul ei era același. Legăturile strânse dintre sânii ei și
cele libere din jurul taliei îi dădeau linia dreaptă a unui băiat. Iar apoi, lumina nu
fusese cea mai bună în noaptea aceea. Poate că nu se uitase așa de bine la ea ca pe
ea. În plus, de ce ar trebui să-și amintească incidentul? Având în vedere modul dur
în care se ocupase de ea în tavernă, era posibil ca el să fi fost beat ca un bețiv.
James Malory știa exact momentul în care se relaxase și acceptă pretenția că nu o
cunoștea. Era o șansă ca ea să își aducă întâlnirea inițială și își dădu respirația
când la recunoscut pentru prima oară, temându-se că ar putea să renunțe la joc
atunci și acolo, cu o revenire a temperamentului la care fusese tratat în acea
noapte la taverna. Dar, fără să-și bănuiască că era în stare, se gândise, în mod
evident, să-și țină limba și să se țină deghizată, ceea ce spera că va face.

S-ar fi putut relaxa, cu excepția tensiunilor sexuale care l-au luat în clipa în care a
umblat prin ușă, ceva ce nu sa simțit atît de drăguț în prezența unei femei în ...
Dumnezeu, a fost atît de mult timp nu mi-am amintit ultima dată. Femeile pur și
simplu au devenit prea ușor de obținut. Chiar și concurența cu Anthony pentru
cele mai frumoase doamne își pierduse provocarea cu mult înainte de a pleca din
Anglia acum zece ani. Competiția a devenit sportul, nu premiul. Câștigarea unei
singure doamne pur și simplu nu a avut importanță atunci când au fost atât de
mulți de a alege.

Dar a fost ceva cu totul diferit, o adevărată provocare, o cucerire care avea
importanță. De ce contează a fost deranjant pentru un om din experiența lui jaded.
Pentru o dată, orice femeie nu ar face. Vroia asta. Poate că a pierdut-o o dată și a
fost mai mult decât puțin dezamăgită de asta. Dezamăgirea în sine a fost
neobișnuită pentru el. Ar putea fi pur și simplu misterul pe care la reprezentat. Sau
nu ar putea fi mai mult decât acea spate drăguță puțin pe care și-o amintea atât de
bine.

Oricare ar fi motivul, o avea acum o importanță majoră, dar în niciun caz o


concluzie oarecare. De aceea, coaja lui de plictiseală fusese crăpată și de ce era
plin de o tensiune care nu l-ar fi lăsat să se relaxeze cu ea stând atât de aproape.
De fapt, el nu a fost deloc atrăgător de realitate, pe care a găsit-o complet absurd,
având în vedere că nici nu a atins-o încă, și nici nu putea, cel puțin așa cum ar
dori, să facă acest joc. Și jocul a prezentat prea multe posibilități încântătoare de a
abandona încă.

Deci, el a pus un spațiu între el și ispită, se deplasează la masă pentru a examina


conținutul sub cupole de argint. Bătutul așteptat la ușă a venit înainte să se
termine.

- Georgie, nu-i așa?

"Căpitan?"

Se uită peste umăr la ea. "Numele dumneavoastră?"

"Oh! Da, e Georgie.

El a dat din cap. - Asta va fi Artie cu trunchiurile mele. Poți să-i eliberezi în timp
ce aleg această taxă rece.

- Vrei să fiu încălzit, căpitane?

Auzit o notă plină de speranță care i-a trădat dorința de a părăsi încăperea, dar nu
o lăsase să iasă din vedere până când Maiden Anne nu a lăsat țărmurile Angliei în
urmă. Dacă ar fi avut vreun grad de inteligență, ea trebuia să știe că riscul de
descoperire a fost mărit de întâlnirea lor anterioară, că, deși nu părea să-și
amintească de ea acum, el putea oricând. În lumina acestui fapt, probabil că avea
în vedere alternativa abandonării navei înainte de a fi prea târziu pentru a face
acest lucru, chiar dacă ar fi trebuit să înoate la țărm - dacă ar fi putut înota. Nu
avea de gând să-i dea acea opțiune. "Mâncarea va fi suficientă. Încă nu prea am
poftă de mâncare. "Și când a continuat să stea acolo unde o părăsise, el a
adăugat:" Ușa, dragă băiete. Nu se va deschide de la sine. "

A remarcat buzele strânse când a mers la ușă. Nu-i plăcea să fie împinsă. Sau era
tonul lui uscat la care se opunea? El a remarcat, de asemenea, modul în care a
îndrumat-o pe Artie cantankerous în plasarea trunchiurilor, câștigând un aspect
acru de la marinar care și-a schimbat brusc modul de întoarcere la blândețea unui
băiat tânăr.

James aproape a râs cu voce tare, până când și-a dat seama că Wench avea de
gând să aibă o problemă cu temperamentul ei dacă uita cine ar fi trebuit să fie de
fiecare dată când a declanșat. Echipajul nu ar fi putut suporta cu aer atât de
îndragostită de la un presupus tânăr. Dar fără să anunțe că băiatul era sub protecția
lui personală, care avea să-i sperie pe noul membru al echipajului său în spatele
lui, bătrânii îl priveau mai mult pe băiat, iar Connie se rostogoli pe punte în râs,
James ar fi avut pentru a ține un ochi aproape de Georgie MacDonell însuși. Dar
asta nu ar fi o greutate. Era cu adevărat adorabilă în tobele ei.

Capacul de lână pe care și-l amintea încă îi ascundea tot părul de la el, deși
sprâncenele sâmburii îi arătau părul întunecat, poate maro-ul brun al ochilor. Nu
existau niște bucăți suspecte sub cap, așa că nici părul nu trebuia să înceapă cu
mult timp, nici nu-i scosese deghizarea pentru deghizarea ei, pe care nu o spera
sincer.

Tunică albă a fost cu mâneci lungi și cu gât mare, și a căzut aproape la mijlocul
coapsei, care a ascuns efectiv drăguțul ei derriere. Încercă să-și dea seama ce
făcuse cu sânii ei și, de altminteri, cu talia măruntă pe care și-o amintea. Tunicul
nu era voluminos, ci se potrivea îngust pe cadru, dându-i linii drepte, pe care o
curea largă le-a mărturisit. Dacă s-au văzut niște umflături, au rămas ascunse sub
vesta scurtă purtată peste tunică.

Acum a fost o bucată de îmbrăcăminte ingenios ideală pentru scopurile ei. Gros
cu fleece pe o parte, piele tare pe cealaltă, vesta se așeză pe ea ca o cușcă de oțel,
atât de rigid încât nu se deschise nici măcar într-un vânt puternic. Untied, a arătat
doar aproximativ trei centimetri de tunica ei pe front, trei centimetri de piept plat
și burtă plată.

Tunicul îi ascundea restul până când pantalonii ei de genunchi începură. S-au


încheiat chiar sub genunchi, unde ciorapii groși de lână au deghizat subțirele
vițeilor ei. Nu erau nici prea vagi, nici prea strâmbați, și-au făcut membrele bine
formate în loc ca niște picioare de băiat perfect normale.

El o privea în tăcere în timp ce ea trecu cu meticulozitate prin fiecare articol din


trunchiuri și găsi un loc pentru el, fie în cabinetul înalt, fie în dulapul transformat
în dulap. Johnny, băiatul său anterior din cabină, ar fi luat brațe de îmbrăcăminte
și le-ar fi aruncat în cel mai apropiat sertar. James îl strigase destul de repede
pentru a face asta. Dar micuța lui Georgie sa îndepărtat de fidelitatea ei feminină.
El se îndoia că și-a dat seama că, se îndoia că știe alt mod de ao face. Dar cât timp
ar fi deghizat ultimul ei, cu gunoaie ca asta?

Încerca să o vadă, oricine nu știa de secretul ei, o va vedea. Nu era ușor deoarece
știa ce se afla sub acele haine. Dar dacă nu știa ... De Dumnezeu, nu ar fi atât de
ușor să ghicești. Era dimensiunea ei, într-adevăr, asta a tras-o. Connie avea
dreptate, era într-adevăr un lucru mic, nu mai mare de zece ani, deși îi dăduse
vârsta de doisprezece ani. Iadul și focul, nu era prea tânără pentru el, nu-i așa? Nu
putea so întrebe foarte bine. Nu, nu putea să creadă că este, nu cu ceea ce simțea
în noaptea aceea în tavernă, nu cu gura plină de gust și cu ochii sufletului. Ar
putea fi tânără, dar nu prea tânără. A scăpat capacul pe cel de-al doilea trunchi gol
și a aruncat o privire spre el. - Ar trebui să le scot, căpitane?

Rîvnit a venit în ciuda lui. - Mă îndoiesc că poți, băiete dragă, așa că nu te obosi
să-ți strângi mușchii. Artie se va întoarce pentru ei mai târziu. "

- Sunt mai tare decât mă uit, insistă ea cu încăpățânare.

"Ești într-adevăr? E bine de știut, pentru că va trebui să bateți unul din acele
scaune grele zilnic. De obicei mă duc cu primul meu coleg seara.

"Doar el?" Ochii ei se îndreptară spre cele cinci scaune din cameră, fără să
numere pe cel în care se afla acum. - Nu ceilalți ofițeri ai voștri?

"Aceasta nu este o navă militară", a subliniat el. "Și îmi place intimitatea mea."

Se aprinse imediat. - Atunci te las ...

- Nu așa de repede, youngun. A oprit-o pe drumul spre ușă. - Unde crezi că nu te


duci când treburile tale sunt doar în această cabină?

"Eu ... bine ... am presupus, că este ... ați menționat intimitatea."

"Tonul meu de voce, nu-i așa? Prea tare pentru tine, băiete?

„Domnule?“

- Te bâlbâiești.

Capul ei se înclină. - Îmi pare rău, căpitane.

- Nimic din asta, acum. Mă vei uita în ochi dacă ai ceva de care să îți ceri scuze,
pe care încă nu ... încă. Nu sunt tatăl tău să-ți pun urechile sau să-ți iau o curea, eu
sunt căpitanul tău. Deci, nu te agăța de fiecare dată când îmi ridicesc vocea sau
dacă sunt într-o stare de sânge putrezită și te privesc încrucișat. Fă ce ți se spune,
fără nici o întrebare sau argument, și tu și cu mine ne vom înțelege bine. Înțelegi
asta?

"Clar."

"Splendid. Apoi pune-ți fundul aici și termină mâncarea pentru mine. Nu-l pot
lăsa pe domnul O'Shawn să creadă că nu-mi dau seama de eforturile lui, sau nu-
mi spune ce o să găsesc pe placa mea data viitoare. "Când a început să protesteze,
a prefăcut-o: , ma naibii daca nu. Dar vom pune niște carne pe aceste oase înainte
de a ajunge la Jamaica. Voi aveți cuvântul meu. "

Georgina a trebuit să se lupte pentru a-și păstra frotiul de pe fața ei, când a apucat
un scaun și a târât-o la masă, mai ales când a văzut că abia i-a atins mâncarea. Nu
că nu era foame. Ea a fost. Dar cum ar putea să mănânce împreună cu el, stând
acolo, privindu-se la ea? Și a trebuit să-l găsească pe Mac, să nu piardă timp
prețios aici, făcând altceva decât să mănânce. Trebuia să-i spună vestea
surprinzătoare despre cine era căpitanul, înainte de a fi prea târziu pentru a face
ceva.

- Prin tinerețe, intimitatea mea nu se aplică la tine, spuse căpitanul, în timp ce


împinge tava cu alimente reci la masă spre ea. "Cum poate, când obligațiile tale
necesită o prezență constantă asupra mea? Și, în plus, în câteva zile, nu vă voi
observa niciodată.

A fost incurajator, dar nu a schimbat faptul ca o observa acum, si asteptand ca ea


sa inceapa sa manance. În mod surprinzător, a observat că nu există unsoare
congelativă asupra peștelui poacat, legumelor abrazive și a fructelor proaspete.
Rece, încă părea delicios. Bine, mai repede, mai devreme. A început să strângă
mâncarea în grabă, dar după doar câteva minute și-a dat seama de greșeala ei; se
întoarce imediat. Ochii ei se lărgiră în groază și zburau în vagon, urmată de
picioarele ei, când alergă să ajungă în interiorul vasului de cameră, doar un gând
în minte - Te rog, Doamne, lăsați-l să fie gol. A fost, și a tras-o exact la timp, doar
auzind vag pe căpitanul plin de "Doamne Dumnezeule, nu vei ... bine, văd că
ești."

Nu-i păsa ce credea doar atunci când stomacul îi înăbușea fiecare mușcătură pe
care tocmai o forțase și apoi pe alta. Înainte de a se termina, a simțit o cârpă rece
și umedă pe frunte și o mână grea și simpatică pe umăr.

Îmi pare rău, băiete. Ar fi trebuit să-mi dau seama că încă ești prea nervos să faci
mâncare la stomac. Haide, lasă-mă să te ajut în pat.

- Nu, eu ...
"Nu te certa. Probabil că nu vi se va oferi niciodată o utilizare din nou și este un
pat confortabil. Profitați de remușcarea mea și folosiți-o. "

- Dar nu mă înnebunesc ...

- Credeam că suntem de acord că îți vei lua ordinele când vor veni? Vă ordon să
vă așezați pe pat și să vă odihniți. Deci aveți nevoie de transport sau puteți să vă
duceți singur de acolo? "

De la blândețe, la fericire, până la nerăbdare. Georgina nu i-a răspuns; ea a alergat


până la patul mare și sa aruncat pe ea. Trebuia să fie un autocrat, putea să vadă,
unul dintre cei care credeau că căpitanul unei nave pe mare era Dumnezeu
Atotputernic. Dar se simțea mizerabilă tocmai acum, avea nevoie să se culce, doar
că nu era în patul lui spărgător. Și acolo stătea peste ea, acum se aplecă peste ea. A
respins, apoi sa rugat ca nu a auzit-o, pentru ca tot ce a facut era sa plaseze stofa
rece pe frunte.

"Ar trebui să scoateți capacul și vestale; și pantofii. Veți fi mai confortabil.

Georgina șuieră. Ar fi trebuit să înceapă să nu se supună deja?

Ea încerca să nu sune sarcastic, dar a spus clar: "Așa cum ați putea crede altfel,
căpitane, știu cum să am grijă de mine. Sunt bine așa cum sunt eu.

- Suferiți-vă, răspunse el cu o ridicare din umeri și, spre ușurarea ei, se întoarse.
Dar după o clipă a auzit din întreaga sală: - Prin Georgie, nu uitați să vă aduceți
hamacul și lucrurile de la fo'c'sle mai târziu, când vă simțiți mai bine. Baiatul meu
de la cabină doarme acolo unde are nevoie. Capitolul doisprezece

"Nevoia?" Georgina a cârtit când sa așezat în patul mare. Apoi, ochii ei se


îngrijoră cu privirea căpitanului, care se lăsă sălbatic înapoi pe scaunul pe care îl
eliberase, așa că se îndrepta spre ea și o privea. "Nevoie pentru ce în mijlocul
nopții?"

"Sunt un dormitor ușor, nu știi. Sunetele navei mă trezesc frecvent.

- Dar ce legătură are asta cu mine?

- Ei bine, băiat Georgie, spuse el într-un ton care presupunea că se adresă cu


răbdare unui copil. "Dacă aș avea nevoie de ceva?" A început să spună că ar fi
putut să o primească foarte bine, adăugând: "Asta este datoria ta, la urma urmei."
Din moment ce serviciile ei nu aveau să fie clarificate în întregime, nu putea
foarte bine să le nege. Dar să-și piardă somnul doar pentru că a făcut-o? Și ea
dorea de fapt această slujbă? Nu mai. Nu când a însemnat să servească un zid de
cărămidă autocratic.

Ea i-ar permite să-i dea punctul de vedere acum, dar voia clarificarea. - Presupun
că vrei să spui datoriile ca să-ți aduci ceva de mâncare din bucătărie?

- Asta, desigur, răspunse el. "Dar câteodată trebuie să aud o voce liniștitoare
pentru a mă adormi înapoi. Citești, nu-i așa?

- Desigur, răspunse ea indignat.

Prea târziu, își dădu seama că ar fi putut să-și salveze o mână, cel puțin dacă ar fi
negat-o. Asta ar fi permis dacă ar mai fi aici, pe care acum spera cu nerăbdare că
nu va mai fi. Și-a imaginat că-i citea în mijlocul nopții, culcându-se în acest pat,
stând pe un scaun lângă ea sau chiar pe marginea ei, dacă se plângea că nu o putea
auzi. Numai o lampă ar fi arsă pentru ca ea să citească, iar el avea să fie cu ochii
adormiți și cu ochii deschiși, lumina slabă înmoaie trăsăturile lui, făcându-l mai
puțin intimidant, mai mult ... Devil ia-o, trebuie să-l găsească pe Mac și repede.

Ea și-a aruncat picioarele deasupra părții patului, doar pentru a auzi un ascuțit
"Stai jos, Georgie!"

Ea își aruncă o privire spre a vedea că se așezase în scaunul său și se încruntă cu


ea, dând fiecărui indiciu că, dacă se ridică, așa și el se întâmpla să fie între ea și
ușă. Și, blast-o totul, nu avea suficientă nervozitate decât să-l pună la încercare,
nu cu el arăta atât de formidabil.

Pentru numele lui Dumnezeu, acest lucru este ridicol, dar ea sa întins în jos când a
crezut. Doar ea se întoarse de partea sa spre a se întoarce spre el și nu se apropia
de el.

Ea și-a tăiat dinții pentru o clipă în frustrări înainte de a insista: - Nu este necesar,
căpitane. Mă simt mult mai bine.

- Voi determina când ești mai bine, băiete, spuse el în mod arbitrar, sprijinindu-se
din nou pe scaunul său din nou, acum că a făcut-o așa cum i sa spus. "Încă mai
ești la fel de palid ca și acea căptușeală de sub tine, așa că vei rămâne până când
îți voi spune altfel".

Furia îi adusese culoarea obrajilor, deși nu era conștientă de ea. Uită-te la el,
așezat acolo ca un stăpân răpit, și de fapt a fost, răsfățat, adică și probabil un
stăpân. Mai mult decât probabil, nu a ridicat niciodată un deget pentru a face un
singur lucru pentru el în toată viața lui. Dacă s-ar fi împotmolit pe această navă în
următoarele câteva săptămâni din cauza acestei preocupări nedorite pe care o forța
asupra ei, ea ar fi devenit purtătoare într-o frază care îi slujea și îi ura în fiecare
clipă. Gândul era insuportabil. Însă, fără o înfrângere absolută, pe care nu era
pregătită să o susțină decât pe un băiat de vîrstă de douăsprezece ani, nu putea să
iasă din cabină tocmai acum.

Acceptând această concluzie, Georgina sa întors la subiectul în care intenționa să


doarmă dacă se afla încă pe vas în seara asta. - Am presupus, căpitane, că toate
cabinele erau ocupate.

Așa sunt. Ce vrei să spui, băiete?

"Mă întreb doar de ce o să-mi pun mâna și hamacul meu, dacă vreau să fiu destul
de aproape să aud dacă mă suni în noaptea asta".

Asta a facut-o sa rada - Unde crezi că te va pune? Distracția lui pe cheltuiala ei


era la fel de înfricoșătoare ca preocuparea lui nedorită. - În sala de ședințe,
răspunse ea. - Trebuie să-ți spun că nu-mi place să ...

- Dă-te, tinere, înainte să mă lăsați în lacrimi. Ce prostie sângeroase. Vei dormi


chiar aici, bineînțeles, la fel ca și bunicul meu din cabina anterioară, și fiecare în
fața lui.

Își era frică că asta avea în minte. Din fericire, nu-i era nemaiauzită, ceea ce o
salvează de a face o afirmație de furie care ar fi fost nepotrivită. Ea știa de mai
mulți căpitani care împărțeau încăperile lor cu cei mai tineri membri ai echipajelor
lor, pur și simplu pentru protecția băieților. Fratele ei, Clinton, era unul, încă de
când un baiat din cabină a fost pus de trei echipaj și rănit grav. Nu a învățat
niciodată detaliile despre ceea ce sa întâmplat, doar că Clinton fusese destul de
furios pentru a avea cei trei atacatori biciuți.

Totuși, căpitanul știa că are la bord un frate care putea să-i vadă protecția, așa că
insistența sa ca ea să se mute aici cu el era pentru binele lui, nu pentru îngrijorarea
ei. Dar nu avea de gând să se certe despre asta - nu că ar fi ascultat argumente
după ce a avertizat-o împotriva oricărui lucru. Ar fi pur și simplu nebun să
protesteze dacă aceasta ar fi o politică stabilită a lui, și se pare că dacă ceilalți
băieți ai săi au împărțit camera cu el.

Așa că nu avea decât o singură întrebare pentru el. - Aici, unde?

Își înclină capul pentru a indica colțul gol în cameră, cel din dreapta ușii. - Asta
este suficient, sunt sigur. Există o mulțime de spațiu pentru pieptul dvs. de mare și
orice altceva ați adus împreună cu dvs. Suporturile sunt deja în pereți pentru
hamacul tău. "

A văzut cârligele despre care vorbea, distanțate suficient de largi pentru a găzdui
un hamac pentru a traversa spațiul colțului. Ciudat, nu și-a amintit că le-a văzut
ieri când a fost în cabină. Colțul era la cel puțin o distanță lungă de pat, dar asta
era cel mai bun lucru pe care putea să-l spună, pentru că între cele două zone nu
exista o singură bucată de mobilier suficient de mare pentru a oferi chiar și un
minim de intimitate.

Singurul lucru din acea parte a camerei era cada ecranată în celălalt colț, lângă
ferestre, și comoda între colț și ușă. Masa de masă se afla mai mult în centrul
camerei, cu tot ce era în stânga ușii, patul din spatele acesteia, dulapul și
vagabondul de pe peretele din stânga, biblioteca de pe același perete, dar din nou
de ferestre, în colțul în care biroul era amplasat în fața ferestrelor pentru a profita
de lumină.

- O să o facă, tinere?

Ca și cum ar fi pus-o în altă parte, dacă ar fi spus nu, când știa foarte bine că nu va
merge la vreo problemă în beneficiul unui simplu băiat de cabină! - Presupun, dar
ar fi bine să folosești ecranul?

- Pentru ce ar fi? Pentru confidențialitate, te rog! Dar se uita atât de amuzat de


întrebarea ei, ci doar a răspuns: "A fost doar un gând."

- Atunci nu te gândi, băiete dragă. Utilizați în schimb bunul simț. Ecranul ăla a
fost înțepenit pe podea. Totul este, cu excepția scaunelor, și este datoria dvs. să le
asigurați la primul semn de vreme rea ".

Georgina nu a avut nici un fel de probleme, simțindu-și culoarea să-și inundă


obrajii de data asta. A fost ceva pe care ea o cunoștea despre toată viața ei. Pe
navă, totul a trebuit să fie înșurubat, legat sau fixat în alt mod, sau a ajuns într-un
alt loc decât în cazul în care acesta aparținea, provocând de obicei mari daune în
proces. Unde era mintea ei, să uiți o astfel de cunoaștere comună ca asta?

- N-am spus niciodată că am navigat înainte, răspunse ea, în apărarea acelei


prostii.

Deci, din Anglia, tu esti?

- Nu! Spuse ea, prea repede și prea abruptă. "Vreau să spun, am navigat pentru a
ajunge aici, da, dar ca un pasager." Și apoi în mod ciudat, de vreme ce se făcuse
mai puțină ignorantă, "niciodată n-am observat niciodată astfel de lucruri".

"Nu conteaza. Veți învăța tot ce trebuie să știți, acum sunteți un membru de lucru
al echipajului. Nu-ți fie frică să pui întrebări, băiatule.

- Atunci când ai timp, căpitane, ai fi atât de bine încât să-mi explici datoria față de
mine, în afară de cele pe care le ai deja bărbați ...
Se opri când una din sprâncenele sale de aur se înălța în amuzament. Ce-a spus
diavolul de data aceasta ca să-l facă să râdă ca un bețiv?

Nu o ținea în suspans. "Fii așa de bine?" Râse el acum. "Dumnezeule, băiete, nu


ar trebui să sper. Nu am fost bine de când eram la vârsta ta, dar așa de bine,
niciodată. "

"A fost doar o figură de vorbire", a răspuns ea cu exasperare.

- Ceea ce a fost, a fost o indicație a educației tale, băiatule. Modele prea bune
pentru un băiat de cabină. "

Lipsa manierelor era o condiție prealabilă pentru slujbă? Cineva ar fi trebuit să-mi
spună.

"Nu te bucura de mine, brate, sau îți voi întoarce urechile înapoi, dacă pot fi găsite
sub capul acela sângeros".

"Oh, sunt acolo, căpitane, doar pointy și de două ori mai mare decât ar trebui să
fie. De ce altfel să-i ascund?

- Mă dezamăgesc, dragă băiete. M-am gândit cu siguranță că e chelie prematură.


Doar urechi mari? "

Ea a zâmbit în ciuda ei înșiși. Mintea lui era foarte amuzantă. Și cine l-ar fi crezut
capabil să fie amuzant, zid de cărămidă autocratic, că altfel era? Dacă nu ar fi fost
destul de surprinzător, de unde și-a făcut rostul să se bată cu el? Chiar și mai
surprinzător era că nu o luase în serios, chemându-i pe brat și amenințându-se să-
și prindă urechile înapoi, deși arăta destul de serios când a spus-o.

- Ah, spuse el acum, luându-i zâmbetul și dând unul în schimb. "Băiatul are dinții
la urma urmei. Începusem să mă întreb. Și de asemenea și perle-albe. - Desigur,
esti tanar. Vor fi destul de puturoși.

- A ta nu a fost.

- Înseamnă că sunt atât de bătrân încât ar fi trebuit să-i fi pierdut până acum?

- N-am ... Nu se opri, frământă. - Despre îndatoririle mele, căpitane?

"Connie nu a fost destul de specifică pentru tine când te-a semnat?"

- A spus că trebuie să te servesc doar pe ceilalți ofițeri. Dar nu, nu era specific,
declarând doar că ar fi trebuit să fac tot ce ai cerut de la mine.

- Dar asta e totul, nu știi tu.


Ea își îngroșa dinții până când trece exasperația, suficientă pentru a ieși: -
Căpitane Malory, am auzit că băieții din cabină trebuie să aibe lapte de la vaci.
"Doamne Dumnezeule, ei au o simpatie totală!", A spus el cu o groază mândră,
dar doar un moment a trecut înainte să se întoarcă rânjetul. "Eu nu am o dragoste
pentru lapte, băiete, deci odihnă ușor. Aceasta este o sarcină care nu va fi a ta.

- Atunci ce va fi a mea? Continua ea.

"O mulțime de servicii, puteai spune. Vei avea rolul de lacăt la masa, șoferul când
ești în cabină, servitor în general, și de când mi-am lăsat valetul în spatele
călătoriei, acea slujbă va fi, de asemenea, a ta. Nimic prea greu, vezi tu. "

Nu, așteptând doar mâna și piciorul, exact ceea ce își imaginase. Era pe vârful
limbii să-i întrebe dacă trebuia să-i curățească spatele și să-i șterge fundul, dar
deși spusese că nu-i va lăsa urechile în cutie, nu-i păsa să-l tachinească să-și
schimbe minte. Era aproape ridicol. Pentru numele lui Dumnezeu, băiatul lui
Drew nu trebuia decât să-i aducă mesele. Totuși, din toți căpitanii de a alege din
portul din Londra, a trebuit să fie un englez blasted, și nu doar englez, ci un
aristocrat inutil. Dacă ar fi făcut vreodată un lucru de lins în viața lui, și-ar fi
mâncat capacul.

Nimic din ceea ce a spus arogantului. Era supărată, nu nebună.

James trebuia să-și muște râsul. Wench-ul făcea un astfel de efort să nu se plângă
de încărcătura pe care tocmai o făcuse. Trebuia să facă o jumătate din el, în
special partea valet, din moment ce nu avusese mai mult de zece ani. Dar cu cât
mai mult trebuia să o facă pentru a-și menține ocupația în cabină, cu atât mai
puțin ar fi văzut echipajul său; mai mult cu atat mai putin ar vedea de ea. Nu
dorea ca nimeni altcineva să-și descopere secretul până când era gata să-l
descopere. Apoi, cu cât era mai mult în cabină, cu atât mai mult o avea pentru
sine.

Chiar acum, însă, trebuia să pună mai multă distanță decât spațiul camerei între
ele. Văzând-o în timp ce se culcă în patul lui, acesta îi dădea idei care nu erau
pentru viitorul imediat.

Autodisciplina, bătrân, sa sfătuit. Dacă nu ești, cine o face?

A fost o glumă sângeroasă în acest moment. Era prea mult timp de când se
confrunta cu o tentă reală, de orice fel. Auto-controlul a fost o chestiune simplă
atunci când emoțiile au fost murdare cu plictiseala, altceva din nou când au fost în
alertă.

Georgina decisese că o conversație cu căpitanul Malory nu merita agravarea pe


care o făcea. În plus, liniștea i-ar fi putut să-l determine să caute o altă diversiune,
cum ar fi căpitanul navei. S-ar putea să-l facă să părăsească cabina, oricum, și în
clipa în care a făcut-o, ar putea și ea. Nu crezuse că-l va duce în pat să o verifice,
dar, din păcate, nu avea mult noroc cu planuri impromptute astăzi.

Ea și-a deschis ochii și l-au găsit înconjurat de ea. "Încă palid, văd", a spus el. - Și
aici m-am gândit că am făcut o treabă lăudabilă de a vă ajuta să remediați
stomacul nervos.

- Oh, ai făcut-o, căpitane, îi asigură ea.

- Nu mai e nervos?

"Nici macar putin."

"Splendid. Atunci nu ar trebui să mori mult mai mult. Dar nu există nici o grabă,
nu-i așa? Vino să te gândești la asta, nu mai ai de făcut decât să faci masa
următoare. Un pui de somn ar putea fi doar chestia asta, pentru a obține culoarea
înapoi în obraji. - Dar nu sunt puțin ...

"Nu veți contesta cu fiecare sugestie pe care o fac ... ești tu, Georgie?"

Ar fi trebuit să arate că da o va face să se clatină? El o lăsase în mână cu agitația


sa amabilă, uitând că el era, la urma urmei, un om periculos.

- Acum, când spui asta, n-am mai dormit noaptea trecută.

Aparent, acesta a fost răspunsul potrivit, pentru că expresia lui a fost modificată
din nou. Nu era deloc prietenoasă - bine, niciodată nu ar fi privit cu adevărat
prietenia asta, dar, cu siguranță, era mai puțin severă și încă o dată, înfricoșată de
distracție. "Ești prea tânăr ca să faci ceea ce făcea noaptea trecută restul
echipajului meu, deci ce te-a păzit?"

- Echipajul tău, răspunse ea. - Întorcându-se de la orice au făcut.

El a râs. - Dă-i câțiva ani, dragă băieță, și vei avea mai multă toleranță.

- Nu sunt ignorant, căpitane. Știu de obicei ceea ce marinarii fac în ultima seară în
port.

"Oh? Familiar cu acea parte a vieții, nu-i așa?

Amintiți-vă că sunteți un băiat, amintiți-vă că sunteți un băiat și, pentru numele


lui Dumnezeu, nu vă roșiți din nou!

- Desigur, răspunse Georgina.


Ea a văzut venirea, acel crocodil de diafragmă, râsul răsună în ochii lui atât de
verzi. Dar chiar dacă a fost pregătită pentru asta, nu a ajutat atunci când a auzit
următoarea întrebare.

"Asta e de la sunete ... sau de experiență?"

Georgina se sufla în gura ei și se târa de zece secunde, timp în care căpitanul de


ajutor îl lovea pe spate. Când putea să respire din nou, își dădu seama că probabil
avea câteva vertebre rupte, datorită pumnii cărămizi de zid de cărămidă.

- Nu cred, căpitanul Malory, că experiența mea sau lipsa ei nu are nici o legătură
cu această slujbă.

Avea multe de spus despre întrebările sale neortodoxe, dar "Destul de drept" a luat
vântul din pânze. Ceea ce era norocos, de vreme ce nu se gândea ca pe vreo
douăsprezece ani. Și el a avut mai multe de spus oricum.

- Trebuie să mă ierți, Georgie. Este obiceiul meu să fiu încurcat, nu știi, și


indignarea invită doar abuzuri suplimentare în cartea mea. Asa ca incercati sa nu o
luati atat de personal, pentru ca sa fiu perfect sincer cu voi.

Niciodată nu auzise nimic atât de ... atît de absurd, iar el o spusese fără nici o
bucățică de controversă. Înțelegerea deliberată. Tăcere deliberată. Deliberate
insults. Devil îl lua, era un ticălos mai rău decât crezusese pentru prima oară.

- Nu puteți să vă abțineți de la o astfel de provocare ... domnule?

El a dat o coajă scurtă de râs. "Și dor de pietre prețioase de înțelepciune ca asta?
Nu, dragă băiete, nu renunț la amuzamentele mele, nu pentru bărbat, femeie sau
copil. Am atat de putini, pana la urma. "

"Mercy pentru nimeni, nu-i așa? Nici măcar copii bolnavi nu sunt excluși? Sau în
sfârșit mă consideri suficient de recuperat ca să te ridici, căpitane?

"Ați avut dreptate să mergeți înainte ... cu excepția cazului în care, desigur, sunteți
plâns de milă. Aș putea lua asta în considerare. Tu esti?"

"Ce sunt eu?" "Păcat plâns?"

Rotați omul, el a provocat-o prin mândrie. Și băieții de la vârsta de vreo


doisprezece aveau o mare mândrie, pe care, fără îndoială, se baza. O fată, la acea
vârstă, nu numai că va plânge milă, dar și ea ar fi lăsat să-și vândă lacrimi. Dar un
băiat ar muri mai degrabă decât să admită că nu ar putea să-și ia puțin noroc, chiar
dacă ar fi fost nerecunoscător. Dar diavolul o ia, unde a părăsit-o, o femeie care nu
voia altceva decât să-și plesnească fața arogantă, dar nu putea, pentru că Georgie
măcar nu ar face așa ceva?
Uită-te la el, cu trăsăturile goale și o tensiune în umerii și pieptul lat, ca și cum
răspunsul ei ar fi avut o semnificație pentru el. Mai mult decât probabil, avea o
pregătire strălucitoare pregătită și o aștepta ca da, că va fi dezamăgit de pierderea.

"Am frați, căpitane, toate mai în vârstă decât mine", îi spuse ea într-o voce strâmtă
și înghețată. "Deci, a fi băiat, insignați și tachinat nu este nimic nou pentru mine.
Frații mei se bucură de ea ... cu siguranță nu la fel de mult ca voi. "

- Bine spus, băiatule!

Pentru uraganul ei, a arătat atât de mulțumit cât a sunat. Oh, dacă ar fi putut doar
să-l plescă o singură dată înainte de a părăsi Maica Anne.

Dar apoi se ridica un nou set de emoții, ca să-l sufle, ca omul înclinat să-și prindă
bărbia, așa cum făcuse domnul Sharpe, pentru o examinare laterală a feței. Doar
spre deosebire de domnul Sharpe, atingerea căpitanului era foarte blândă, cu două
degete întinse pe obrazul stâng.

"Tot curajul și, după cum spunea Connie, nu era o mustă în vizor." Degetele îi
traseau pe obrazul neted pe maxilar, foarte, foarte încet, sau așa păreau simțurile
ei de rău. - O vei face, brat.

Georgina avea să fie din nou bolnavă, dacă mirosul amuzant care se agita acum în
burta inferioară era o indicație. Dar stomacul ei nervos sa liniștit din nou de îndată
ce căpitanul și-a luat mâna. Tot ce putea face era să se holbeze la spate când ieșea
din cabină.

Capitolul treisprezece

Răsunetul de zgomot al Georginei ar fi trebuit să treacă pentru moment, dar era încă bine
cinci minute înainte ca gândurile ei tumultuoase să se liniștească suficient pentru ca ea să-
și dea seama că în sfârșit era singură în cabină. Când și-a dat seama, sunetul de dezgust a
fost suficient de puternic pentru a fi auzit în fața ușii dacă cineva se întâmpla să fie acolo.
Nimeni nu a fost, după cum a descoperit un moment mai târziu, când a tras ușa deschisă.

Mormîndu-se în jurul zidurilor de cărămidă și domnilor aroganți englezi, a mers spre


scări și a fost la jumătatea lor, înainte să-și amintească că mai mult sau mai puțin a
ordonat să-și ia un pui de somn. Se opri, îngrijorându-se la buza inferioară cu "albii perle"
pe care le observase căpitanul Malory. Ce să faci atunci? Ei bine, cu siguranță nu se
întoarse la culcare, indiferent de ordinul acela prost. Prioritățile ei erau drepte, iar găsirea
Mac-ului și cumva scoaterea Maiden Anne înainte de a fi prea târziu a venit mai întâi.

Cu toate acestea, neascultarea ordinelor unui căpitan nu era nici un lucru minore,
indiferent de ce termen a fost formulat, sau din ce motiv a fost dat. Deci ... a trebuit să se
asigure că căpitanul nu a observat-o ignorând ordinul. Simplu.

Dar dacă nu ar fi plecat? Cu norocul de azi ... Nu, a trebuit să se gândească pozitiv. Dacă
ar fi în vizor, ar putea să aștepte un minut sau două pentru ca el să plece sau să se
distragă, dar nu mai mult decât atât. Mergea pe punte, indiferent dacă era acolo sau nu.
Ea putea mereu să pledeze că ar fi vrut să se uite ultima oară la Anglia dacă ar fi fost
prinsă de el, deși minciuna ar fi băgat-o în ea.

Așa cum sa întâmplat, a fost deranjată de faptul că a pierdut timpul prețios îngrijorându-
se când a ținut capul cu atenție prin trapa deschisă și nu a găsit urmă de căpitan în
imediata vecinătate. Din păcate, nici macar nu exista nici un semn de Mac, nici măcar
înăuntru, unde ar fi putut verifica manevrarea.

Trecând pe lângă restul călătorului, se îndreptă grăbit spre arc și nu se îndrăznea să se uite
în spatele ei de la pupa și care putea să fie acolo cu o vedere clară asupra punților
inferioare. Era puțin timp să alerge, sperând că nu ar fi trebuit să caute de la stem până la
pupa înainte de a găsi Mac. Dar se opri în mijlocul unei treceri scurte între pasul îngust și
carcasa de pe punte, când ochii ei se uitau la priveliștea tribordului. Acolo, în măsura în
care ochiul putea vedea, nu era decât ocean. Capul ei se rostogoli în jurul ei și acolo era
terenul pe care se așteptase să-l vadă trecând la port și la tribord, nu la malurile de râu de
care avea nevoie cu disperare aproape de mână, dar marea majoritate a Angliei devenise
mai mică și mai mică în urma navei.

Georgina se uita pur și simplu, urmărind șansa ei de a abandona nava repede în depărtare.
Cum a fost posibil? Ochii ei s-au aruncat într-un cer prea acoperit de pământ, pentru ca ea
să se gândească chiar și la ora actuală. Ar fi putut fi atât de târziu când a dus acea tava de
mâncare căpitanului? O privire asupra barierelor înclinate ia spus că nava era mai bună
decât un timp excelent, cu vânturile furtunoase împingându-le în mare, dar totuși, că au
părăsit Anglia în urmă? Se îndreptau spre râu când mergea sub podul pentru a întâlni
căpitanul.

Mânia a lovit-o rapid și tare. Dacă nu ar fi fost atât de înclinat să se distreze pe cont
propriu cu banterul său provocator și cu preocuparea sa inutilă pe care acum o văzuse ca
pe o șansă să-și forțeze voința arbitrară asupra ei, ar fi văzut-o ultimul din el. Acum ...
diavolul îl ia, era prins pe nava lui, supus capriciilor sale urâte, și probabil se putea
aștepta la mult mai mult din agravarea pe care o trăise în mâinile sale după-amiază. Nu a
recunoscut că sa bucurat de împingerea unei persoane la capătul temperamentului său?
Așa cum era dulce și se asigurându-se că era, chiar nu putea să se aștepte să dureze mult
timp sub o asemenea intenție deliberată. Ea ar fi fost provocată și provocată până când va
ajunge să-l plesnească sau să aducă o altă apărare a femeii, care să-i dăruiască. Si apoi,
ce? Cu simțul său crud de umor, nu putea nici măcar să înceapă să ghicească.
Madame Luck o părăsise cu adevărat astăzi. Așa că a fost prudență pentru moment.
Atunci când gândurile ei panice au fost întrerupte de un umflat ascuțit pe umărul ei, ea a
venit în jurul valorii de "Ce ?!" într-un voce încărcată cu exasperare îndelungată. Un
astfel de raspuns impudent a obtinut-o imediat cu maneci. Lovitura de la capul capului o
împinse în tunel, unde picioarele îi alunecă încet înainte, până când partea din spate a
lovit puntea.

Era surprinsă mai mult decât uluită, deși durerea urechii îi era dureroasă. Și nu trebuia să
i se spună ce făcuse greșit, deși marinarul care se afla în picioare peste ea putea să-i spună
oricum. "Vreau să-mi spui mie, tu, ticălosule, și o să te arunc mai devreme să scuipi. - Nu
mă lăsa să te prind pe tine, să nu-l blochezi pe nimeni!

Zona nu era atât de îngustă încît nu putea să se ducă în jurul ei. Nu era foarte mare, și mai
era slab. Dar Georgina nu a spus asta. Era prea ocupată să-și scoată picioarele întinse din
calea lui, de vreme ce era pe punctul de a le lăsa la o parte, mai degrabă decât să-i treacă
peste ei pentru a-și face treaba.

Între timp, pe cartierul tribului, Conrad Sharpe avea un diavol de un timp care îi
împiedica pe căpitan să treacă peste balustradă pe puntea de dedesubt, așa cum începuse
să facă în clipa în care fată era cu maneci. Iar să-l oprești fără să-l prezinte a fost nici o
sarcină ușoară.

Blister, Hawke, cel mai rău lucru sa terminat. Interferați acum și voi ...

"Interfera? Voi distruge oasele omului!

- Ei bine, există o noțiune strălucită, Connie aruncă înapoi sarcastic. "Cât de bine ar
trebui să arătăm echipajului că băiatul Georgie nu trebuie tratat deloc ca un băiat de
cabină, ci ca proprietate personală? S-ar putea să te răsuciți de acel capac și să aduci o
rochie. Oricum, veți avea interesul bărbaților concentrat asupra micuțului tău prieten până
când vor afla ce e atât de special în privința lui, că ai comis o crimă. Și nu ridicați fruntea
la mine, nebunule. Pumnii tăi ar fi letale pentru cineva de dimensiunea asta și tu o știi.

- Foarte bine, o să-i dau pe chap.

Ascultă tonul uscat care semnalează că James se împlinise, Connie rânji și se întoarse
înapoi. - Nu, nu o vei face. Ce motiv ai da? Wench-ul a devenit lipicios. Am auzit-o de
aici. Nu există un bărbat aflat la bord care să nu fi făcut exact așa cum a făcut Tiddles cu
o astfel de provocare venind dintr-o astfel de mizerie. În afară de asta, se pare că fratele
va avea grijă de el și nimeni nu se va întreba de el venind la apărarea fraților.

Amândoi au privit cum Ian MacDonell a căzut pe Tiddles, lăsându-l în jurul valorii, așa
cum era pe punctul să-l lovească. Sus a mers omul mai scurt să se învârtă din pumnii lui
Scot, fiecare fixându-se pe cămașa lui carate. Și, deși MacDonell nu-și ridica vocea,
avertizarea pe care a emis-o transporta puntea.
"Ajungeți din nou la tine, mon, și mă gândesc că o să mă omor."

"El o pune destul de bine, nu-i așa?", A comentat James. "Cel puțin nimeni nu va remarca
asupra ... venind de la el, adică."

- Ți-ai făcut punctul de sânge, Connie. Nu trebuie să o faceți. Acum ce spune ea pentru
Scot?

Fata începuse să vorbească în serios, dar în liniște față de fratele ei, care încă ținea
Tiddles în picioare. "Se pare că ar fi încercat să dezamorsă problema. Fata desteapta. Știe
unde îi revine vina. Dacă nu ar fi stat în picioare,

- Sunt parțial vina pentru asta, spuse James.

"Oh? Mi-a fost dor de ceva, ca și cum te-aș vedea văzând acolo picioarele pe punte?

"În formă mare, nu-i așa? Dar observați, vechi prieten, că nu sunt amuzat.

"Păcat, de când sunt." Connie zâmbi nemișcat. "Dar văd că pierzi să faci pe nobil, așa că
mergi mai departe. Mărturisiți de ce credeți că sunteți responsabili pentru impudența
bratului.

- Nu cred, știu, răspunse James, cu toată gloanțele la prietenul său. "De îndată ce ma
recunoscut, ea a decis să sară."

- Ți-a spus asta, nu-i așa?

- Nu a trebuit să o facă, răspunse James. "Era scrisă pe fața ei."

- Nu-mi place să arăt detalii minore, bătrân, dar e încă aici.

- Bineînțeles că este, răspunse James. "Dar numai pentru că am reținut-o în cabină până
când era prea târziu ca ea să facă ceva nebun. Nu se afla pe punte. Se uita la singura ei
ocazie de a scăpa să se retragă în depărtare ... și probabil că mă blestemă spre iadul veșnic
".

"Ei bine, ea nu este probabil să facă din nou greșeala - de a ajunge în cale, adică. O
influență asupra urechii serveste de obicei ca o lecție bună. "

"Dar e setat Teddles împotriva ei. Artie, de asemenea, a fost gata să-i dai un fund frumos
și ar fi dacă nu aș fi fost acolo. Ar fi trebuit să-i auziți modul imperios pe care-l ordona.

- Nu crezi că bratul este o doamnă, nu-i așa?

James ridică din umeri. "Ea este o mână veche la conducerea subalternilor, indiferent de
ce este. Educat, de asemenea, sau altceva un mare imitativ al celor mai buni. "
Umorul lui Connie îl părăsise. "La naiba, asta pune o lumină diferită, Hawke."

"Diavolul o face. N-am pus-o în acele pantaloni. Și ce credeați că a fost? O tavernă de


dockside? Tăcerea lui Connie era destul de răspundă și a tras un coajă de râs de James. -
Ei bine, puteți să depozitați cavaleria, Connie. Nu sta bine pe umeri mai mult decât pe a
mea. Bagajul mic viclean poate fi o prințesă sângeroasă pentru tot ce-mi pasă, dar
deocamdată e un băiat de cabină până nu spun altfel. Este un rol pe care și-a dat-o pentru
a juca și vreau să o las să se joace.

"Pentru cât timp?"

"Atâta timp cât o pot suporta." Și apoi, urmărind că Scotul îi eliberează victima, el a
adăugat: "Iad și foc, nici măcar o lovitură sângeroasă! Aș fi ...

- O să-i distrug oasele, știu. Connie oftă. "Mi se pare că luați asta puțin prea personal."

"Deloc. Nimeni nu poate lovi o femeie în timp ce mă aflu și sper să scap de ea.

"Este un nou sentiment pe care l-ai adoptat de când am plecat? Acum, Jamie bătrână,
adăugă el plăcut când James îl aprinse. "De ce nu-i salvezi pe cei care ucid caută
echipajul, unde ar putea face ceva ... Bine," a amendat el cu harul rău, când James a făcut
un pas spre el. "Îmi iau înapoi fiecare cuvânt. Deci, tu ești un campion sângeros al tuturor
femeilor.

"Nu aș merge atât de departe".

Umorul lui Connie se întoarse instantaneu la aspectul înspăimântător care apăru în fața
prietenului său. "Nici eu, dacă nu ai fi fost atâta bătută azi."

"Sensibil? Pe mine? Doar pentru că vreau să-l văd pe bătrânul ăla bătut? "

"Văd că trebuie să subliniez din nou detaliile mici, cum ar fi Tiddles, nici măcar că nu știe
că a lovit o femeie"."Irelevantă, dar luată în considerare. Începător atunci. Nu pot
stomacula nici una. Și înainte să deschizi capcana asta pentru a-ți apăra din nou mișcarea,
spune-mi dacă ar fi fost așa de repede să-l lovească pe MacDonell?

Connie a fost forțată să concedieze: "Îmi pare rău că ar fi plecat în jurul lui."

"Chiar atât de. Acum, din moment ce ați exclus toate formele mai potrivite de represalii
pentru tendințele sale de agresiune, iar Scotul mi-a dezamăgit, într-adevăr, el, doar dându-
i un avertisment ... "

- Cred că wench-ul a văzut asta.

"Din nou irelevant. Dorințele ei nu intră în asta. Data viitoare când îl văd pe dl. Tiddles,
ar fi mai bine să fie cu o carte de rugăciune în mână.

James nu se referea la o carte religioasă, ci la piatra moale folosită pe mâini și genunchi


pentru a reînnoi suprafețele de pe punte care erau prea mici pentru a ajunge la piatra de
temelie mai mare. După ce puntea a fost umezită, de preferință în condiții meteorologice
ploioase, astfel încât apa nu trebuia să fie trasă, nisipul ar fi stropit pe întreaga suprafață,
apoi piatra de hierogie mare, cu partea inferioară netedă, ar fi târâtă înainte și înapoi cu
ajutorul cablurilor lungi atașat la capete. A trebuia să treci prin același proces pe mâini și
genunchi a fost una dintre cele mai neplacute treburi de punte.

- Vrei să șlefuiești punțile care sunt perfect impecabile? Connie a cerut clarificări.

"Pentru nu mai puțin de patru ceasuri ... patru ceasuri consecutive."

- La naiba, Hawke, șaisprezece ore în genunchi nu va lăsa multă piele pe ele. Va sângera
de-a lungul punții.

Afirmația că nu-i schimbă mintea lui James așa cum spera el. "Chiar atât de. Dar cel
puțin oasele lui vor fi intacte. "

"Sper că știți că acest lucru îl va face să-l rănească mai mult pe băiat."

"Deloc. Sunt sigur că puteți găsi ceva despre chap, pentru a justifica o astfel de pedeapsă
ușoară. Chiar și tăierea hainelor sau starea lor va face. Cămașa lui ar trebui să fie bine
încrețită de pumnii lui MacDonell, nu crezi? Dar oricare ar fi vina ta, tu esti draga, care
nu va fi gresit, nu Georgie.

- Mulțumesc mult, răspunse Connie. - Ai putea să renunți, știi tu. Ei au."

James privea cum cei doi MacDonells se îndreptară spre mormânt. Georgie își apăsă
mîna la urechea care fusese tulbure.

"Mă îndoiesc că au, dar în niciun caz nu voi face asta. Deci, nu mai spune nimic despre
mijloacele mele de răzbunare, Connie. E vorba de asta sau de cat-o-nouă-cozi. Și dacă
vrei să vorbești despre sângele de pe toată puntea ... "Capitolul paisprezece

"Bâlbâind din nou zidurile de cărămidă, nu? Ți-a lovit atunci monstrul? Ar fi trebuit să
mă lași să fac ceva ... -

- Vroiam să spun că căpitanul, Georgina șuieră, în timp ce ea se grăbi spre Mac, în


căutarea unui loc în care să poată vorbi. "E același boul de două tone care ma scos din
tavernă în acea noapte pe care sperasem să o uit".
Mac sa oprit pe urmele lui. - Nu poți să spui acea lairdă cu păr galben? E zid de
cărămidă?

- E căpitanul nostru.

- Oh, acum, asta eo veste bună.

A clipit la acel răspuns calm. - Nu m-ai auzit? Căpitanul Malory este același om ...

"Da, am auzit bine. Dar nu ești închis înăuntru sau nu ai văzut încă?

"Nu ma recunoscut."

Macul a apărut din spatele sprâncenelor, nu pentru că a fost surprins de răspunsul acela,
dar pentru că Georgina a sunat așa că era așa. "Sunteți siguri că sa uitat la voi?"

"De sus în jos", a insistat ea. "Nu-mi aminteste pur si simplu".

- Da, bine, ia-o personal, Georgie. Aveau alte lucruri în mintea lor în acea noapte, ambii.
Au băut și ei, iar unii oameni își pot ferita propriile nume după o noapte rea.

"M-am gândit la asta. Și eu nu o iau personal. Ea mirose indignat de gânduri. "Nu am fost
decât ușurat ... după ce am trecut peste șocul meu de a-l vedea aici. Dar asta nu înseamnă
că ceva ar putea să-și agite memoria încă, ca și cum te-ar vedea.

- Ai un punct acolo, spuse Mac cu gînduri. Se uită peste umăr la locul în care Anglia nu
mai era decît o pată pe orizont.

"E prea târziu pentru asta", a spus ea, citându-și corect mintea.

- Așa este, a acceptat el. Sunt multe urechi aici. "

Nu a condus-o la proiectilă, dar deasupra zăpezii în domeniul boatswain-ului, acum al lui,


o încăpere în care se păstrau echipamentele suplimentare. Georgina a coborât pe o bobină
grasă de funie, în timp ce Mac a trecut prin mișcările de gândire: un pic de ritm, un pic de
suspin și un clic pe limbă.

Georgina a practicat răbdarea atâta timp cât putea, timp de cinci minute, înainte de a cere:
"Ei bine? Ce vei face acum?"

- Pot să evit monstrul cât mai mult posibil.

- Și când nu mai este posibil?

"Sper că pe atunci aș fi crescut părul pe față", a spus el, oferindu-i un rânjet. - Un buzunar
roșu care acoperă această piele veche va fi la fel de bun deghizat ca și dumneavoastră, mă
gândesc.

- Nu-i așa? Spuse ea, strălucind, dar numai pentru o clipă. "Dar asta rezolvă doar o
problemă".

"Credeam că avem doar unul."

Ea clătină din cap înainte de a se întoarce înapoi pe peretele etanș. "De asemenea, trebuie
să ne dăm seama cum să evit omul".

- Știți că este posibil, da, dacă nu vă îmbolnăviți, spuse el, gândindu-se că tocmai a
rezolvat problema. - Voi nu v-ați simți prost, nu-i așa?

- Asta nu va funcționa, Mac.

"O sa."

Ea și-a clătinat din nou capul. "Dacă aș dormi în fo'c'sle așa cum am presupus, dar am
fost deja informat altfel". Apoi, ea șuieră: - Căpitanul sa oferit cu generozitate să-și
împartă cabina cu mine.

"Ce!?"

"Sentimentele mele sunt exact, dar omul blasted insistă. El vrea să mă apropie de mână,
în cazul în care are nevoie de ceva în miez de noapte, leneșul cur. Dar ce vă puteți aștepta
de la un stăpân englez răsfățat?

- Atunci va fi spus.

Era rândul ei să respire în timp ce ea împușcă în picioare, "Ce ?! Nu poți fi serios! "Mai
bine credeți că sunt, omule." Mac dădu din cap ferm. "Nu veți împărți o cabană cu un
cămin care este prieten sau prieten."

- Dar el crede că sunt băiat.

- Nu contează. Frații voștri ...

- N-o să știe niciodată, rosti ea furioasă. - Pentru numele lui Dumnezeu, dacă îi spui lui
Malory, aș putea să-mi împărtășesc oricum cabana, dar într-un fel și mai puțin pe placul
meu. Te-ai gândit la asta?

"El ar îndrăzni!" Mac mormăi.

- Oh, nu-i așa? Întrebă ea. "Uitați atât de repede cine este căpitanul de aici? El poate să
facă tot ce a lovit bine, iar protestatarea din partea dvs. va face doar să vă bateți în fier. "
"Doar cel mai negru ticălos ar avea un astfel de avantaj."

"Adevărat. Dar ce te face să crezi că nu e vorba doar de asta? Sunteți dispus să riscați
virtutea mea cu privire la probabilitatea slabă că omul are o bucată de onoare? Nu sunt."

- Dar, drăguță ...

- Vreau să spun, Mac, insistă ea cu încăpățânare. - Nu-i vorba. Dacă am descoperit altfel,
va fi destul de curând să aflu dacă englezul are decență, dar îți spun adevărat, mă
îndoiesc. Și dormit în cabina lui e cea mai mică îngrijorare. Se află în jurul lui, altfel va fi
un test al tăriei mele. N-ai crede cât de des capabil este, cum îi place să fie chiar urâtă. El
a recunoscut de fapt că este una dintre puținele plăceri pe care le are. "

"Ce este?"

"Punerea oamenilor în defensivă, făcându-i să tremure. Îi tratează ca pe fluturi, pe


ciocanele pe care le înțepenează la loc.

"Nu exagerezi un pic cam ciudat, omule, care nu-i place pe mon, așa cum faci?"

Ea era, dar nu-i păsa să-i adauge. Dacă era într-adevăr băiatul pe care căpitanul o
considera că ar fi, nu ar fi supărat la ceea ce era doar un bărbat mai în vârstă, care se
îngrijea de unul mai tânăr despre lipsa de experiență pe care bărbații o aveau în mod
invariabil. Și subiectul sexului a fost unul natural între bărbați, când femeile nu erau în
jur. Nu a auzit destule conversații între frații săi, când nu știau că este vorba, să știe asta?

Din fericire, deschiderea ușii i-a împiedicat să răspundă lui Mac. Un tânăr marinar s-a
repezit și a arătat ușurință în găsirea navei de vânătoare acolo.

- Oglinda topsail-ului se strică sub aceste vânturi, domnule. Dl. Sharpe ma trimis pentru
unul nou când nu te-a putut găsi.

- O să-l văd, mon, spuse Mac curînd, întorcîndu-se deja să găsească frânghia potrivită.

Marinarul neexperimentat a rămas recunoscător. Georgina oftă, conștientă că Mac nu mai


avea timp pentru ea acum. Dar nu a vrut să-și lase conversația pe o notă atât de proastă
sau să-l îngrijoreze.

Singura modalitate de a face asta a fost de a da și a recunoaște, "Ai avut dreptate, Mac.
Mi-am lăsat disprețul față de om să mă convingă că e mai rău decât el. El a spus ca
probabil nu ma va observa niciodata in cateva zile, ceea ce inseamna ca mi-a testat
rabdarea si acum nu se va mai deranja cu mine.

- Și tu o să faci cel mai bine să rămâi neobservat?

"Nici măcar nu voi scuipa în supa lui înainte să-i servesc până la marele boul."
Ea a zâmbit pentru a arăta că doar tachinează. Părea îngrozit să arătă că știa. Amândoi au
râs înainte ca Mac să se îndrepte spre ușă.

"Veniți atunci?"

- Nu, spuse ea, frecandu-și urechea sub cap. "Am decis că puntea este mai periculoasă
decât îmi amintesc că este .

- Da, asta a fost o idee bună, omule, spuse el cu regret, făcând referire la modul în
care acționau acasă. Era ideea lui, chiar dacă a încercat să o vorbească din nou
după aceea. Dacă sa întâmplat ceva ...

Ea a zâmbit, fără să-l învinuiască nici măcar pentru felul în care se dovedise. Nu
era altceva decât ghinionul pe care l-au făcut un englez, și anume unul,
proprietarul și căpitanul acestei nave.

"Nimic din asta. Ne întoarcem acasă și asta contează. Nu este altceva de făcut
decât rânjet și o poți purta o lună. Pot so fac, Mac, îți promit. Îți aduc răbdare, îți
amintești?

- Da, îți amintești că practică în jurul lui, răspunse el nemișcat.

"Cel mai mult. Acum continuați înainte ca altcineva să coboare pentru acel șofer.
Cred că o să stau aici pentru moment, până când vor fi chemați din nou.

El a dat din cap și a lăsat-o. Georgina se îngrămădise între două fascicole de


frânghie de frânghie și își odihni capul în spatele peretelui. A oftat ea, gândindu-se
că ziua nu se poate înrăutăți. Malory. Nu, avea un nume. James Malory. Ea a decis
că nu-i plăcea numele mai mult decât a făcut-o bărbatul. Fii cinstit, Georgina, nu
poți să-l vezi. Pentru Dumnezeu, atingerea lui te-a făcut chiar și rău. Bine, așa că
nu i-ar fi plăcut prea mult, nici o mulțime, nici măcar pentru că era englez. Încă
nu era nimic de făcut. De fapt, va trebui să pretindă altfel, sau cel puțin să se
prefacă indiferență.

Ea sa căsătorit și a frecat tăietura obligatorie în pielea din jurul sânilor ei. Ea


dorea ca ea să poată lua lucrurile pentru câteva ore, dar știa că nu îndrăznea.
Descoperirea acum ar fi mai rău decât ea a numărat pentru că el ar fi cel care a
decis soarta ei. Dar, când începu să înghită, buzele ei se înclină într-un zâmbet
mic. Omul era la fel de proastă ca și cum ar fi fost neplăcut. El a fost atât de ușor
să păcălească, văzând doar ceea ce voia să vadă el, și asta merită să se îndure.
Capitolul cincisprezece

„Georgie!“

Capul ei se rostogolise în somn, dar acum se prăbuși înapoi în perete, în timp ce


era speriată. Din fericire, cea mai mare parte a părului și a capacului au amortizat
lovitura, dar ea încă se uită la Mac, care continuă să-și scuture umărul. Ea și-a
deschis gura să-l lovească, dar și-a luat cuvântul.

- Ce dracu mai faceți încă aici? Are oameni care caută toată nava!

"Ce? Cine? "Și apoi se grăbi să o ia, unde era și cine altcineva se afla pe această
navă. - Oh, el. "Ei bine, el poate ..." Nu, atitudine greșită. "Cât este ceasul? Îmi
servesc cina târziu?

"Mai târziu de o oră, aș spune."

Ea a jurat sub respirație, în timp ce ea se ridică în picioare și se îndreptă direct


către ușă. - Ar trebui să mă duc direct la el, crezi sau să-i iei prima cină? Îl întrebă
ea pe umăr. "Alimente prima. Dacă îi e foame, ar putea ajuta.

Se întoarse spre el. Ce ajutor? Nu e supărat, nu-i așa?

"Am văzut-o pe Haven, dar folosiți-vă capul, lama", a avertizat Mac. "Aceasta
este prima zi când slujiți sub el, și ați neglijat deja ..."

"Nu pot să o ajut dacă am adormit", a spus ea, iar tonul ei era prea defensiv. "În
plus, el a comandat să-mi iau un pui de somn."

"Ei bine, atunci, nu mi-ar face griji. Doar să mă duc mai mult timp pierdut.

A făcut-o, dar și ea era îngrijorată. Căpitanul i-ar fi spus să doarmă, dar în cabina
lui, unde ar fi putut să-i trezească când era timpul să-i aducă mâncarea. Nu de asta
o vroia aproape, așa că ar fi acolo pentru tot ce avea nevoie? Și aici a trebuit să
trimită oameni care o căutau. La naiba, dubii. Și se gândise că a trecut prin
momente anxioase cel puțin pentru această zi.

Ea sa repezit atât de repede în bucătărie, cei trei bărbați au oprit ceea ce făceau
pentru a-i vedea. - Tava căpitanului, e gata, domnule O'Shawn?

El a arătat un deget acoperit cu făină. "A fost gata ..."

"Dar e fierbinte?"
El sa descurcat până la înălțimea sa medie într-o manieră dezonorată. "Sigur și de
ce nu ar fi, când l-am umplut pentru a treia oară. Voiam să-l trimit pe Hogan ...
aici ... "

Cuvintele lui s-au îndepărtat cât a plecat cât de repede intrase, tava greu, mult mai
mare decât cea pe care o dăduse mai devreme, cântărindu-și brațele, dar nu
încetinind-o. Trei bărbați au sunat la ea pe drumul pe care Căpitanul îl căuta. Nu
sa oprit să răspundă. A devenit mai îngrijorată.

A spus că nu-ți va lăsa urechile. El a spus că nu va. Dar a trebuit să-și


reamintească tot drumul până la ușa lui, încă o dată, înainte să bată și să audă
comanda curte pentru a intra și încă o dată înainte să o facă.

Și primul lucru pe care la auzit în timp ce intra înăuntru a fost vocea primului
partener spunând: "Ar trebui să-și pună urechile".

Oh, ea a urât pe acel bărbat, ea a făcut-o cu adevărat. Dar, în loc să-i dezvăluie
lumina căldurii în ochi, își plecă capul, așteptând să audă opinia lui James Malory,
care era cea care număra.

Cu toate acestea, ea nu a auzit decât o tăcere, o tăcere ticăloasă, pentru că nu îi


povestise nimic despre starea căpitanului. Și a refuzat să se uite la el, imaginându-
și expresia ca fiind cea mai intimidantă, ceea ce ar spori doar agitația ei.

Ea a sărit când a întrebat în cele din urmă: "Ei bine, ce ai de spus, tinere?"

Rezonabil. El urma să fie rezonabil și să asculte orice scuză pe care a oferit-o. Nu


se așteptase la asta, dar îi aduse capul în întâmpinarea acelor ochi verzi
strălucitori. Stătea la masă, cu masa goală, cu Conrad Sharpe, și își dădu seama
brusc că, din cauza întârzierii ei, ambii bărbați trebuiau să aștepte cina. Și totuși se
simțea ușurat, căci căpitanul nu seamănă cu un tunet rămas. Încă era intimidant,
dar atunci ar fi fost mereu un boul mare. Dar nu era nici un semn de mânie despre
el. Bineînțeles, trebuia să-și amintească, nu știa cum ar arăta bărbatul acela când
se supăra. Ar putea să arate exact așa cum a făcut-o acum.

- Poate și o flăcări, sugeră Conrad în tăcerea continuă. "Pentru ai învăța pe brat să


răspundă când a pus o întrebare."

Georgina nu a ezitat să-l bată de data asta cu o strălucire fulminantă, dar tot ce-o
avea a fost un chicot din roșcata înaltă. O privire înapoi la căpitan a arătat că încă
așteaptă, expresia lui încă imposibilă.

- Îmi pare rău, domnule, spuse ea în cele din urmă, făcând tot atâta controversă în
tonul pe care-l putea face. "Am dormit ... cum mi-ai spus să fac."
O frunte de aur strâmbă în ceea ce ea a hotărât a fost o afecțiune foarte iritantă.
"Imaginează-ți asta, Connie," spuse căpitanul, deși ochii nu i-au părăsit niciodată.
"El a făcut doar ceea ce i-am spus să facă. Desigur, după cum îmi amintesc, i-am
spus să doarmă aici, în patul ăsta.

Georgina a răcnit. "Știu și am încercat, într-adevăr am făcut-o. Am fost prea


inconfortabil în ... Ceea ce vreau să spun este ... Devil ia-o, patul tău a fost prea
moale. "Acolo, mai bine decât să recunoști că nu putea să doarmă acolo era pentru
că era patul lui.

- Deci nu îți place patul meu? Primul partener râdea, deși nu și-a putut imagina de
ce. Și fruntea iritantă a căpitanului sa ridicat de fapt puțin mai sus. Și a fost acea
distracție în ochii lui acum? Ar trebui să fie ușurată. În schimb, ea simțea că era o
glumă a unei glume care nu avea nici o lovitură și ea se obișnuia să fie o sursă de
divertisment fără să știe de ce.

Răbdare, Georgina. Indiferenţă. Ești singurul Anderson pe lângă Thomas care nu


are temperament. Toată lumea spune asta.

"Sunt sigur că patul tău e drăguț, domnule, cel mai bun este, dacă îți plac lucrurile
moi și adânci să dormi. Prefer eu însumi lucruri mai ferme, așa ...

Ea sa oprit, se încruntă, în timp ce primul coleg a izbucnit într-o altă rundă de râs
înflăcărat. James Malory aparent a sufocat ceva, pentru că sa aplecat pe scaun,
tuse. Aproape a cerut să știe ce a fost Sharpe atât de amuzant de data asta, dar tava
a devenit mai greu să se ridice. Și din moment ce îi forțau să stea acolo cu ea, în
timp ce îi explică sosirea târzie, ar prefera să o ia cu ea.

- Deci, a continuat ea, aruncând cuvintele în relief pentru a-și recâștiga atenția. -
M-am gândit să-mi strâng hamacul, așa cum mi-ai spus și eu. Dar pe drum spre
fo'c'sle, eu ... am văzut pe fratele meu, care voia cu mine un cuvânt. Așa că l-am
urmărit mai jos pentru doar un minut, dar apoi ... bine, stomacul meu a început din
nou brusc. Trebuia doar să mă culc pentru o secundă sau două, până când a trecut.
Dar următorul lucru pe care l-am știut era că Mac mă trezise și mi-a dat o dojenire
plină de durere pentru că am adormit și mi-am neglijat îndatoririle.

- O plictiseală, nu? Asta e tot?"

Ce voia, sânge? De fapt, mi-am luat urechile în cutie. Sunt probabil de două ori
mai mari acum.

"Sunt ei? Mi-a salvat necazurile, nu-i așa? "Dar apoi a adăugat într-un ton mai
moale. - A fost rănit, Georgie?

- Ei bine, bineînțeles că a rănit, replică ea. "Vrei să vezi răul?"


- Mi-ai arăta urechile tale, băiete? Sunt flatat, într-adevăr sunt.

Acum se strălucea. "Ei bine, nu fi, pentru că nu o voi face. Trebuie să-mi iei
cuvântul. Și știu că tu crezi că e foarte amuzant, căpitane, dar nu ai fi făcut-o dacă
ai fi avut cuvintele tale în cutie. "Oh, dar am, de nenumărate ori ... până când am
început box-ul înapoi. Aș fi încântat să vă arăt cum. "

"Cum ce?"

"Să vă apărați, dragă băiat."

"Apără-te ... împotriva fratelui meu?" Tonul ei a sugerat că nici măcar nu o va lua
în seamă.

"Fratele tău sau altcineva care te deranjează."

Ochii ei se îngustară apoi, suspicioși. - Ai văzut ce sa întâmplat, nu-i așa?

"Nu am nici cea mai slabă noțiune din ce pare să mă acuzați de mine. Acum, vrei
lecții la pisici sau nu?

Aproape a râs de absurditatea ei. Aproape a spus că da, pentru că ar fi util să știi,
cel puțin în timp ce era pe această navă. Dar lecțiile de la el vor însemna mai mult
timp petrecut cu el.

- Nu, mulțumesc, domnule. O să mă descurc de unul singur.

El a ridicat din umeri. "Suferiți-vă. Dar, Georgie, data viitoare când îți spun să
faci ceva, vezi că o faci așa cum ți-am spus, nu așa cum ai prefera. Și dacă mă
trezesc vreodată de inconvenientele îngrijorării din nou că s-ar putea să fi căzut
peste bord, o să te înghesuie bine în această cabină.

A clipit la el. El a spus-o fără cea mai mică inflexiune ridicată, dar a fost un
avertisment rău dacă ar fi auzit vreodată unul și nu sa îndoit pentru o clipă că a
vrut să spună asta. Dar a fost ridicol. Era la vârful limbii să-i spună că probabil își
cunoștea drumul în jurul unei nave mai bine decât jumătate din echipajul său, că
șansele de a cădea peste bord erau nulă. Dar ea nu a putut să spună asta atunci
când pretindea că nu cunoștea navele în trecut. Bineînțeles, faptul că-și făcea griji
pentru ea nu credea deloc. Inconvenientul a spus totul, nu-și făcea griji, ci o burtă
goală, pe care intenționa să o vadă niciodată. Era un autocrat blasted, era tot, dar
deja știa asta.

În tăcere a venit ancheta uscată a domnului Sharpe, "Dacă nu vom fi trimis


pisicile nouă, James, te deranjează foarte mult dacă avem cina în schimb?"

- Întotdeauna ai fost condus de intestin, Connie, răspunse căpitanul uscat.


"Deci, unii dintre noi sunt ușor de mulțumit. Ce aștepți, brat?

Georgina se gândi cât de frumos ar fi ca tava de mâncare să pară aruncată în


primăvara lui. Se întrebă dacă ea îndrăznea să pretindă că a călătorit. Nu, nu mai
bine, sau el ar fi adus el însuși acea pisică.

- Ne vom descurcă, Georgie, de vreme ce în seara asta vă veți duce târziu în


treburile voastre, spuse căpitanul, în timp ce împinge tava pe masă între ele.

Se uită la el, cu o întrebare ușoară. Nu era gata să se simtă vinovată de faptul că


uita să facă ceva despre care nu fusese spusă. Dar, oricum, el se înălța de la ea,
când nu venea cu o explicație, nici măcar nu-i acorda atenție acum, examinând
masa care fusese descoperită repede de prietenul său nenorocit.

- Ce datorie am trecut cu vederea, căpitane?

"Ce? Oh, baia mea, desigur. Îmi place imediat după cină.

"Cu apă dulce sau mare?"

"Proaspăt, întotdeauna. Există mai mult decât suficient. Cald, dar nu fierbinte. De
obicei, este nevoie de aproximativ opt găleți plini. "

"Opt!" Și-a căzut repede capul, sperând că nu și-ar fi văzut disperarea. - Da,
domnule, opt. Și o să fie o dată pe săptămână sau pe cealaltă?

- Foarte amuzant, dragule băiatule, spuse el cu un chicot. "Asta e în fiecare zi,


bineînțeles."

A gemut. Nu putea să o ajute. Și nu-i păsa dacă o auzi sau nu. Boul mare ar trebui
să fie fastidios. Ar plăcea și o baie în fiecare zi, dar nu și atunci când ar însemna
luguri de găleți grele de la bucătărie.

Sa întors să plece, dar a fost arestată de comentariul primului partener. "Există o


șină de găleată găzduită pe poopdeck. Îl puteți încerca, dar mă îndoiesc că aveți
mușchiul pentru a mânca patru găleți la o fisură. Deci, utilizați butoi de apă de la
partea de sus a scărilor pentru umplere la rece. Te va salva puțin timp și văd că
este completată pentru tine în fiecare seară.

Ea îi dădu din cap mulțumiri, ceea ce putea face cel mai bine în acest moment.
Deci, dacă ar fi fost frumos, făcând sugestia. Încă nu-i plăcea el sau căpitanul
curat.

Odată ce ușa sa închis în spatele ei, Connie a vrut să știe: "De când te îmbăiești în
fiecare seară când ești la bordul navei, Hawke?"
"De când am dobândit acea fată dragă să mă ajute." - Ar fi trebuit să știu. Dar ea
nu vă va mulțumi pentru asta când contează toate bulele de pe mâini.

- Nu crezi că vreau să-i târăm toate acele găleți, da? Raiul interzice ca ea sa-si
dezvolte muschii acolo unde nu are nevoie de ea. Nu, l-am aranjat deja pe Henry
să-și arate ce-i drept.

"Henry?" Connie zîmbi. - Și tu, "Nu i-ai spus ..."

"" N-am făcut-o. "

- Și nu te-a întrebat de ce?

James a chicotit. - Connie, bătrâne, ești atât de obișnuit să pui la îndoială orice
lucru pe care-l fac eu să nu uiți nimănui altcuiva.

Capitolul șaisprezece

Mîinile Georginei tremurau puțin, în timp ce strîngea vasele înapoi pe tavă și


curăța masa de căpitan, și nu pentru că erau folosite cu greutate. Nu, a trebuit să
facă decât să transporte toate cupelele de la ușă în cadă, datorită unui francez
blând, care tocmai a fost supărat când a slăbit apă pe punte. Numele lui era Henry,
iar el nu ar asculta protestele ei când a ordonat doi membri ai echipajului, cu mult
mai în vârstă decât ar fi trebuit să fie Georgie, să-i transporte gălețile pentru ea.
Bineînțeles, băieții erau mult mai mari decît ea, și cu siguranță mai puternică, ea
protestase doar pentru că simțea că ar trebui so facă și pentru că se gândea că vor
bâjbâi că trebuie să-și facă treaba pentru ea.

Dar nu au protestat, iar ultimul cuvânt de încercare al lui Henry pe această temă
era că ar trebui să crească puțin înainte de a încerca să facă o slujbă de bărbat.
Aproape a ofensat, dar a ținut-o în mod înțelept. Barbatul o ajuta, la urma urmei,
chiar daca nu a vazut-o asa.

Încă mai trebuia să facă ceva, deoarece ajutoarele și-au scăpat încărcătura în fața
ușii, refuzând să intre în cabina căpitanului. Nu ia dat vina deloc. Nu ar intra nici
în domeniul său, dacă nu ar fi trebuit. Dar puținul care-l purta nu era responsabil
de mâinile ei tremurânde. Nu, ei se tremurau pentru că James Malory se afla în
spatele ecranului de baie și-și scoase hainele și știind că asta o făcea mai nervoasă
decât era în orice alt moment de astăzi. Din fericire, nu trebuia să stea în cabină.
Avea vasele să se întoarcă în bucătărie și încă mai avea hamacul să-l colecteze din
încăperile echipajului din preajmă. Dar nu era încă din cameră. Era încă acolo
când auzise stropirea de apă.

Încerca să-l forțeze, dar o imagine i se dăduse în minte că acel mare corp se mișcă
în apă fierbinte, aburul vine să-l înconjoare și dorește o grosime de păr de aur. În
jurul pieptului său masiv s-ar forma umflături de umiditate, până când pielea îi
reflectă lumina lanternei agățată peste el. El se înclină înapoi și își închide ochii
pentru o clipă, corpul său relaxându-se în căldura liniștitoare ... și acolo imaginea
sa terminat. Georgina pur și simplu nu a putut imagina acest om relaxat.

Ochii ei s-au luminat larg când și-a dat seama ce făcuse. Era nebună? Nu, a fost
stresul și tulpina unei zile perfect oribile, iar ziua încă nu sa terminat. Furios, a
aruncat ultima farfurie pe tavă și a scos-o în sus, îndreptându-se spre ușă. Dar ea
nu a ajuns destul de dinainte ca vocea profundă a căpitanului să plutească spre ea.

- Am nevoie de haina mea, Georgie.

Rochia lui? Unde a pus-o? Oh, da, o agățase în dulap, o bucată subțire de mătase
de smarald, care probabil că nu va cădea în genunchi. Cu siguranță nu ar oferi nici
o căldură. Se întrebă când o văzuse mai devreme pentru ce era folosit și el. Dar
când nu găsea nici o cămașă de nuntă în lucrurile căpitanului, ea a decis că trebuie
să doarmă în ea.

Ea a întors tava la masă, a apucat repede haina din dulap și aproape a alergat peste
cameră pentru al arunca peste ecran. Dar nu se mai întorcea mai repede spre masă,
când îi auzi din nou.

"Vino încoace, dragă."

Oh nu. Nu și nu din nou. Nu voia să-l vadă relaxată. Nu voia să vadă pielea
strălucitoare pe care tocmai o imaginase în mintea ei.

- Trebuie să-mi aduc hamacul, domnule.

"Poate aștepta."

- Dar nu vreau să vă deranjez să vă pregătiți.

"Nu o veți face".

"Dar-"

"Vino aici, Georgie." A auzit nerăbdarea în vocea lui. "Acest lucru va dura doar un
minut."
Aruncă o privire uluitoare la ușă, singura ei scăpare. Chiar și un bătut atunci o va
salva de la a trebui să meargă în spatele ecranului, dar nu a existat nici un bat, nici
o scăpare. El a făcut o comandă.

Ea și-a dat o mișcare psihică și i-a strâns coloana vertebrală. Din ce cauză îi era
frică? Își văzuse frații în băile lor și la toate vârstele. Le-a luat prosoapele, le-a
spălat părul, le-a spălat chiar pe Boyd de data asta când și-a ars amândouă
mâinile. Bineînțeles, el era doar zece și șase, dar nu era ca și cum nu ar fi văzut
niciodată un bărbat neclintit. Cu cinci frați sub acoperiș, era o minune că nu a avut
mai mult decât doar una sau două viziuni jenante în toți acești ani.

„Georgie ...“

"Voi veni, pentru că ... vreau să spun ..." A venit pe ecran. "Cu ce vă pot ajuta?"

Oh, Doamne, nu a fost la fel. Nu era fratele ei. Era un om mare, frumos, care nu
avea nicio legătură cu ea. Și pielea îi strălucea bronzul umed și se întindea atât de
tare peste mușchii aceia de cărămidă, mușchii mușcați. Nici părul lui nu a rănit.
Era prea gros pentru a se înnebuni, cu excepția câtorva fire care se mișcau umed
pe frunte. S-ar putea să se gândească la el ca pe un boul, dar numai pentru că era
atât de mare și larg. El era într-adevăr larg, dar solid. Se îndoia că avea o parte
moale pe întregul său corp ... cu excepția unei singure. Ea la aprins gândul și sa
rugat cu hotărîre că nu a observat.

- Ce naiba e diavolul cu tine, tinere?

L-ar fi deranjat, evident, să nu vină imediat. Ea și-a coborât ochii la pardoseală,


un loc sigur în acest moment și spera că ar fi privită în mod corespunzător.

"Imi pare rau domnule. Voi învăța să mă mișc mai repede.

"Vedeți ce faci. Aici."

Berega cu săpun înăuntru a lovit-o în piept. Sapunul coborî spre podea. A prins
cârpa. Ochii ei erau acum niște cercuri uriașe de groază. Din fericire nu trebuia să
stea în cabină. Avea vasul să se întoarcă în bucătărie și încă mai avea hamacul să-l
colecteze din încăperile echipajului din preajmă. Dar nu era încă din cameră. Era
încă acolo când auzise spargerea de apă.

Încercați să-l forțați, dar imaginați-vă că se face că un mare corp se mișcă în apă
fierbinte, aburul vine să-l înconjoare și dorește o grosime de păr de aur.
Împrejurul pieptului său masiv ar forma umflături de umiditate, până când pielea
îi reflectă lumina lanternei agățată peste el. El se înclină înapoi și își închide ochii
pentru o clipă, corpul său relaxându-se în căldura liniștitoare ... și acolo imaginea
sa terminat. Georgina pur și simplu nu a putut imagina acest om relaxat.
Ochii lor s-au luminat larg când și-a dat seama ce făcuse. Era nebună? Nu, nu a
fost stresul și tulpina unei zile perfect oribile, iar ziua încă nu sa terminat. Furios,
un aruncat ultimul farfurie pe tavă și un scos-o în sus, îndreptând-se spre ușă. Dar
ea nu a ajuns destul de dinainte ca vocea profundă a unui căpitan să plutească spre
ea.

- Am nevoie de haina mea, Georgie.

Rochia lui? Unde e un pustiu? Oh, da, o înveliți în dulap, o bucată subțire de silă
de smarald, care probabil că nu va cădea în knee. Cu siguranță nu ar oferi nici o
căldură. Se întrebă când o văzuse mai devreme pentru ce era folosit și el. Dar
când nu se găsea nici o cămăștură de mireasă în căpitanul ei, ea a hotărât că
trebuie să se ocupe de ea.

Ea a întors tava la masă, a apucat repede haina din dulap și aproape a alergat peste
camera pentru ao arunca peste ecran. Dar nu se mai întoarce mai repede spre
masă, când le auzi din nou.

Vino încoace, dragă.

Oh nu. Nu și nu din nou. Nu voia să-l vadă relaxată. Nu voia să vadă pielea
strălucitoare pe care tocmai o imagina în mintea ei.

- Trebuie să-mi aduc hamacul, domnule.

Poate aștepta.

- Dar nu vreau să vă deranjez să vă pregătiți.

"Nu o vei face".

"Dar-"

"Vino aici, Georgie." O auzit nerăbdarea în vocea lui. "Acest lucru va dura doar
un minut."

Aruncă o privire uluitoare la ușă, singura ei scăpare. Chiar și un bătut atunci va


salva de la o trebuie să meargă în spatele ecranului, dar nu există nici un bat, nici
o scăpare. El a făcut o comandă.

Ea și-a dat o mișcare psihică și i-a strâns coloana vertebrală. Din ce cauză a fost
frică? Își văd frații în băile lor și la toate vârstele. L-am luat, mi-am spălat părul, l-
am spălat chiar pe Boyd de data asta când am ars două mâini. Bineînțeles, el era
doar zece și șase, dar nu era ca și cum nu ar fi văzut niciodată un bărbat neclintit.
Cu cinci frați sub acoperis, era o minune că nu avea mai mult decât doar una sau
două viziuni embaramo în toate aceste anii.

"Georgie ..."

"Voi veni, pentru că ... vreau să spun ..." A venit pe ecran. Cu ce vă pot ajuta?

Doamne, nu a fost la fel. Nu era fratele ei. Era un om mare, frumos, care nu avea
nicio legătură cu ea. Și pielea îi strălucea cu bronzul umed și se întindea atât de
tare peste mușchii aceia de brâu, mușchii mușcate. Nici părul lui nu a rănit. Era
prea gros pentru a se innebuni, cu excepția câtorva fire care se mișcau umed pe
frunte. S-ar putea să se gândească la el ca pe un boul, dar numai pentru că era atât
de mare și larg. El era cu adevărat larg, dar solid. Se îndoie că avea o parte moale
pe întregul său corp ... cu excepția unei singure. Ea la aprins gândul și a cerut cu
hotărîre că nu a observat.

- Ce naiba e diavolul cu tine, tinere?

S-ar deranja, evident, să nu vină imediat. Ea și-a coborât ochii la pardoseală, un


loc sigur în acest moment și spera că ar fi privit în mod corespunzător.

"Imi pare rău domnule. Voi învăța să mă mișc mai repede.

"Vedeți ce faci aici."

Berega cu sapun înăuntru un lovit-o în chest. Sapunul coborî spre podea. A prinde
cârpa. Ochii ei erau acum niște cercuri uriase de groază. "Am terminat, domnule."
Își înmâna behragul peste umăr.

Nu a luat-o. - Nu prea, băiete. Spatele meu inferior.

Ochii ei au coborât în acea zonă, străpunși de spumă care se dărâmă. Dar nu își
amintea de fapt dacă se spăla acolo sau nu. Ea a atacat-o repede, ușurând că în apă
s-au scufundat destule spume, acum că nu mai putea să vadă prin ea. Ea chiar a
aruncat pânza la câțiva centimetri sub apă până la baza coloanei vertebrale, fără
să-i dea nici o scuză să spună că nu a făcut o treabă amănunțită. Dar a trebuit să se
aplece în jos pentru a ajunge la ea, apropiindu-se de el, atât de aproape încât
mirosea părul. Își miroase și corpul curat. Și nu a avut nici un necaz să-i audă
gemetele.

Ea a tras înapoi atât de repede, încât a lovit peretele din spatele ei. Se răsuci în jur
la fel de repede ca să o privească. Căldura din ochii lui o împinse acolo unde era.

- Îmi pare rău, zise ea. "Nu am vrut să te rănesc, jur că n-am făcut-o."

"Fii ușor, Georgie." Se întoarse înapoi, aruncându-și capul pe genunchii înălțați.


"Este doar o mică ... rigiditate. Nimic despre care să nu fi știut. Continuă, pot
termina destul de ușor acum. "

Și-a bătu buza. Omul sună ca și cum ar fi fost în durere. Ar trebui să se bucure,
dar din anumite motive nu a fost. Din anumite motive, ea a avut o dorință să ...
pentru ce? Îndepărtează răul? Ar fi fost absolut supărată? A ieșit de acolo cât de
repede a putut.

Capitolul 17

James se afla pe cel de-al doilea pahar de brandy până când Georgie se întoarse în
cabină. El se pusese din nou în mână, dar încă îi mai șterse cât de ușor îi trezise
atingerea inocentă a fetei. Vorbiți despre planuri bine stabilite, care au căzut în
scurgerea sângeroasă. A vrut să-l clătească, să-i dea prosopul, să-l ajute în haina
lui. El intenționa să vadă acele obrajii dulci cu culoare. În schimb, ar fi fost cel cu
obrajii fierbinți dacă s-ar fi ridicat în acel moment. El nu a suferit niciodată în
viața sa o jena față de o reacție cinstită a trupului său și nu ar avea acest moment,
cu excepția faptului că, în mintea lui, reacția lui ar fi fost cauzată de un băiat.

Damnare, ce bobină, când jocul trebuia să fie atât de simplu. Avantajul era să fie a
lui, în timp ce era între vânt și apă așa cum se spune, care era o poziție
vulnerabilă. Îi imaginase să o seducă cu forma bărbătească, până când va fi atât de
înfrântă de poftă încât ar arunca capul și îi va implora să o ia. O fantezie
splendidă, unde va juca bărbatul nevinovat, fără să-l asculte, atacat de băiatul său
de cabină. El ar protesta. O să bea dulce pentru trupul său. Atunci ar face chestia
gentlemană și ar da-o. Dar cum ar fi trebuit să vină dacă bătrânul John Henry își
ridică capul de fiecare dată când se apropie? Și dacă se întâmplă să observe,
chitara dragă ar crede că are o dragoste pentru băieți, și asta nu ar inspira nimic
din ea, ci dezgust. La naiba, ar fi trebuit să-și mărturisească cine era, așa că nu ar
avea nici o idee.

Ochii i-au urmat în timp ce trecea în colțul pe care-l încredințase. Ea purta o


pungă de pânză sub braț, un hamac aruncat peste umăr. Punga era suficient de
grasă pentru a conține mai mult decât câteva articole de îmbrăcăminte de băiat.
Era probabil o rochie sau două înăuntru, și poate ceva care ar fi aruncat o lumină
asupra misterului din jurul ei.

A luat mai multe piese din puzzle în seara asta. Connie arătase modul natural pe
care-l spusese "fo'c'sle" în loc de "forecastle". Numai cineva familiar cu navele ar
folosi termenul abreviat, totuși ea a pretins o ignoranță a tuturor lucrurilor nautice.
Și ia chemat pe fratele ei Mac. Acum era un mic zgomot care îi făcea să creadă că
Scotul nu avea nicio legătură cu ea. Prietenii și cunoscuții s-ar putea numi
MacDonell Mac, însă familia ar folosi numele său dat sau altă poreclă, nu una pe
care fiecare membru al familiei ar putea să o revendice în mod egal, toate fiind
MacDonells. Cu toate acestea, avea un frate sau doi. Îi spuse fără să se gândească
la asta. Deci cine a fost Scotul pentru ea? Prieten, iubit ... soț? De Dumnezeu, ar fi
mai bine să nu aibă un iubit. Ar fi putut avea toți soții de sânge pe care îi plăcea,
zeci pentru tot ceea ce îi interesa, dar un amant era o afacere serioasă, ceea ce
intenționa să fie el însuși.

Georgina putea să-și simtă ochii pe ea, în timp ce își închise hamacul pe perete. Îl
găsea așezată în spatele biroului când intra, dar, cum nu îi spusese nimic, nu
vorbea nici ea; nici nu mai arăta din nou calea lui. Dar acea singură privire ...

Purta roba de smarald. Nu și-a dat niciodată seama ce smarald de culoare splendid
ar putea fi pe persoana potrivită. Pe el îi întunecă verdele ochilor, subliniind
corectitudinea încuietorii sale blonzi, umfla bronzul profund al pielii. Și atât de
multă piele era vizibilă. Vapa de închidere a rochiei era atât de lată și de adânc,
încât abia îi acoperea pieptul. Un covor de păr auriu strălucit în lumina lămpii, de
la mamelon la mamelon, deasupra pieptului său ... până jos.

Georgina și-a tras înălțimea mare a cămășii de pe piele. Această cabină a explodat
în această seară. Hainele ei s-au simțit mai grele, legăturile ei mai inconfortabile.
Dar cele mai îndrăznețe pe care le-a îndepărtat pentru că dormea erau cizmele ei.
A făcut-o acum, stând pe podea ca să-i scoată și să le așeze cu ușurință în perete.

Și încă putea simți ochii lui James Malory, privindu-i fiecare mișcare.

Desigur, trebuia să-și imagineze. Ce motiv ar trebui să o privească, dacă nu ... Se


uită la hamac și zâmbi. Căpitanul probabil aștepta să vadă că urcă în patul ei și
cădea pe fundul ei. Probabil că avea chiar un comentariu îngrozitor, gata să o
arunce în legătură cu neînțelegerea sau lipsa de experiență, ceva cu adevărat
nefericit și garantat să o facă de rușine. Ei bine, nu de data asta. Ea intrase și ieșise
din hamaci de când putea să meargă, jucase în ele ca un copil, pipăit în ele când
era mai în vârstă și petrecea zile întregi pe orice vas de Skylark era în port. Era
mai puțin probabil ca ea să cadă din unul decât dintr-un pat normal. Căpitanul ar
fi trebuit doar să-și înghită ridicolul de data asta și ea spera că se va face să se
supere.

Se așeză în patul ei înclinat, cu ușurința unei sări vechi, apoi se uită repede spre
biroul din colțul opus al camerei, în speranța de a prinde surpriza căpitanului. Se
uita în felul ei, dar spre zgomotul ei expresia nu-i dădea nimic.

- Nu vei dormi de fapt în hainele astea, nu-i așa, tinere?


- De fapt, căpitane, sunt.

Probabil că a marcat cu asta, pentru că se încruntase acum. "Nu am vrut să dau


impresia că vei fi în pat și toată noaptea, știi tu. Ați presupus asta? "N-am făcut-
o." Ea a făcut-o, dar tot ceea ce știa despre ea era o minciună, așa că ce mai era?
Întotdeauna dorm cu hainele mele. Nu-mi amintesc de ce am început să fac asta, a
fost atât de lung, dar este un obicei acum. "Și, pentru o măsură bună, doar în cazul
în care avea îndrăzneala să sugereze că își schimba obiceiurile, a adăugat:" Mă
îndoiesc că aș putea dormi fără a fi îmbrăcat complet.

"Suferiți-vă. Și eu am obiceiurile mele de dormit, deși îndrăznesc să fie exact


opusul tău.

Ce ar trebui să însemne asta? Georgina se întreba, dar nu avea de gând să afle.


Omul se ridică în picioare, se apropie de birou și se îndreptă spre patul lui și se
dezbrăca de haina pe drum.

Oh, Doamne, Doamne, asta nu mi se întâmplă. Nu se strecoară în cameră goală și


îmi dă o viziune frontală completă asupra lui.

Dar el era, iar sensibilitățile ei feminine erau indignate. Cu toate acestea, nu-i
strânse ochii, nu imediat. La urma urmei, nu a fost ceva ce a văzut în fiecare zi, nu
ceva pe care ar fi văzut-o vreodată, căci el era cu adevărat un specimen splendid
de bărbăție până la degetele picioarelor. Nu putea să le nege, indiferent cât de
mult dorea să aibă niște laturi cărnoase sau o burtă în ghiveci sau un mic ...

Nu te roși, ninny. Nimeni nu te-a auzit gândindu-te doar pe tine însuți, și nici nu ai
completat gândul. Deci, el este foarte frumos din toate punctele de vedere. Nu e
nimic pentru tine.

Ochii ei s-au închis în cele din urmă, dar ea a văzut deja mai mult decât era bine
pentru ea. Imaginea lui dezbrăcată nu era ceva ce putea să uite în curând. Diavolul
îl ia, omul pur și simplu nu avea nici o rușine. Nu, nu era corect. Trebuia să fie un
băiat. Ce a fost o mică goliciune între bărbați? O experiență cu ochi-popping
pentru ea, asta e ceea ce.

- L-ai da pe lămpi, Georgie?

Strigă și se temea că o auzise când suspină și adăugă: - Nu contează. Ești deja


abed, și nu vrem să testăm destinul care te-a pus acolo la prima încercare.

Dinții ei s-au ciocnit împreună. Deci, oricum, a obținut gabiitul. Omul era un
diavol clar pentru miez. Aproape a spus că se va vedea la felinare oricum. Îi arăta
că soarta nu are nimic de-a face cu ea și cu hamacul ei. Dar ar trebui să-și
deschidă ochii să o facă și nu era încă în pat și acoperit. Și veniți față în față cu el
dezbrăcat ... Ei bine, nu ar fi bine să o facă.
Dar ochii ei se deschise oricum. Tentația a fost prea mare pentru a rezista. Și, în
plus, dacă bărbatul urma să facă un spectacol, a motivat, ar trebui să aibă o
audiență care să o aprecieze. Nu că a făcut-o. Cu siguranta nu. A fost doar o
fascinație curioasă, ca să nu mai vorbim de auto-conservare. Ar fi ținut ochii pe un
șarpe dacă ar fi așa de aproape de ea, nu-i așa?

Dar atît de interesantă cît a găsit această experiență neobișnuită, dorea să se


grăbească. Ea începuse să se simtă din nou greață și de data asta nu era chiar
aproape de ea. Doamne, dar avea fese frumoase. Camera a devenit mai caldă? Și
astfel de picioare lungi, flancuri atât de ferme. Masculinitatea lui era copleșitoare,
flagrantă și intimidantă.

Oh, Doamne, a venit el spre ea? El a fost! De ce? Felinar peste cada. Doar pentru
că îl înspăimânta așa. Când a mușcat-o, sfârșitul camerei sa întunecat. Numai o
singură lumină a rămas lângă pat. Ea și-a închis ochii și le-a ținut închise. Nu voia
să-l urmărească să intre în patul moale ceresc. Dacă nu folosește o copertă? Luna
se ridicase deja, aprinse destul de puternic puntea deasupra și era nevoită să
aprindă cabina prin peretele ferestrei. Nu-și deschide ochii din nou pentru a-și
salva sufletul. Ei bine, a fost un pic extrem. Poate doar pentru a-și salva sufletul.

Unde era acum? Nu-i auzise picioarele înapoi în patul lui.

"De către, băiete, e Georgie numele tău dat sau doar un nume de animal pe care
familia ți-a împovărat-o?"

El nu se află lângă mine, stâncos gol. El nu este! Îmi imagin, imaginând totul. Nu
și-a scăpat niciodată roba. Amândoi dormim deja.

"Ce e aia? Nu te-am auzit, băiete?

Nu au auzit ce? Nu spuse nimic. Nici ea na vrut. Lasă-l să creadă că adormise.


Dar dacă a atins-o să o trezească, doar pentru răspunsul ei la întrebarea lui
stupidă? La fel de tensionată ca acum, probabil că ar fi țipat capul și că nu ar face-
o. Răspunde-i, ninny, și el va pleca! "Numele meu este dat ... domnule."

- Mi-era teamă să spui asta. Chiar nu o să facă, știi tu. De ce, știu femele să se
numească asta, pentru Georgette sau Georgiana sau pentru un alt nume lung. Și nu
v-ar plăcea să fiți asemănătoare cu o femeie, nu-i așa?

"Nu mi-am dat prea mult gândul într-un fel sau altul", răspunse ea într-un ton
fluctuant, jumătate mârâind, jumătate țipăt.

"Ei bine, nu-ți face griji, băiete. S-ar putea să fie numele cu care te-ai împotmolit,
dar am decis să te sun pe George. Mult mai bărbătesc, nu crezi?
Nu-i dăduse o figură ceea ce credea și îi păsa chiar mai puțin ce credea el. Dar nu
avea de gând să se certe cu un bărbat gol, aflat la câțiva centimetri distanță de ea.

"Orice te plac, căpitane."

"Orice îmi place? Îmi place atitudinea ta, George, într-adevăr o fac.

A oftat, când a plecat. Nici măcar nu se întreba de ce îi chinuia singur. Și, în ciuda
hotărîrii sale ferme, după o clipă, ochii i se deschise din nou. Dar de data asta a
așteptat prea mult. El era în pat și acoperit decent. Dar lumina lunii într-adevăr a
inundat camera, așa că avea o vedere clară asupra lui întins pe pat, cu brațele
încrucișate în spatele capului și zâmbind. Zâmbitor? A trebuit să fie un truc al
luminii. Și ce diferență a făcut totuși?

Dezgustat de ea însăși, se întoarse spre colț, ca să nu mai fie tentată să se uite la


el. Și ea oftă din nou, fără să știe că de data aceasta era un sunet pur deflatat.

Capitolul optsprezece

Georgina a avut cel mai rău timp să se culce în acea noapte, dar următorul lucru
pe care-l cunoștea, vocea căpitanului îi zicea: "Arătați-i un picior, George", zicala
marinarilor vârstnici care însemna să vărsați rapid husele și să vă mișcați. Ea
clipea și, cu siguranță, lumina zilei umplea cabina, destul de strălucitoare pentru
ca ea să creadă că o să uite.

Ea a descoperit motivul lipsei de somn și a găsit-o îmbrăcată, mulțumită lui


Dumnezeu sau cel puțin parțial. Pantalonii și ciorapii au fost mai buni decât
nimic. Și chiar în timp ce privea, se strecură într-o cămașă de mătase neagră,
asemănătoare stilului cu cea albă pe care o purtase ieri, deși nu lipsea închiderea
din față. Pantalonii erau și negri. Dă-i o cerneală și blestematul ar arăta ca un pirat
în acea cămașă și pantaloni strâmtători, se gândi nemilos și apoi își sufla
respirația, observând că purta astăzi un cercel, un mic aur, abia vizibil sub
blocajele blonde încă dezordonate de la somn și încă nu au fost pieptărate. "Ai
purta un cercel!"

Asta a adus acele ochi verzi străluciți la ea și afectarea pe care ea o considera


obișnuită și arogantă, ridicarea unei singure frunte de aur. "Ați observat, nu? Și ce
crezi despre asta?
Nu era suficient de treaz pentru a se gândi la a fi măcinată în loc de adevăr. E
foame, spuse ea: "Te face să te uiți piratical."

Rîvnirea lui era înfricoșătoare. - Crezi așa? Aș fi spus eu și eu.

S-a prins să se sforge. Ea a reușit doar să sune curios în schimb: "De ce ați vrea să
purtați o cerneală?"

"De ce nu?"

Ei bine, el a fost un izvor de informații în această dimineață, nu-i așa? Și ce-ar


interesa dacă ar vrea să arate ca un pirat, atâta timp cât el nu era unul actual?

- Ei bine, vino, George, spuse el acum. "Dimineața a trecut jumătate."

Ea își zgâri dinții în timp ce se ridică, se aruncă cu hamacul de câteva ori, apoi se
aruncă pe podea. La numit pe George cu o bucurie plăcută, părea că ar ști cum o
va irita. Mai sunete într-adevăr. Știa despre un anumit număr de Georges numit
Georgie, dar nu o altă femeie decât ea însăși cu numele scurtat.

- Nu sunteți obișnuiți să dormiți într-un hamac, nu-i așa?

Se uită la el, răcită cu ipotezele inexacte. "De fapt-"

Am auzit că te-ai aruncat toată noaptea. Toate firele care mi-au trezit de câteva
ori, nu mă deranjează să-ți spun. Am încredere că nu va fi o întâlnire de noapte,
George. Presupun că aș fi nevoit să-mi împărtășesc patul cu tine, așa că nu voi fi
deranjat.

Ea blâncea, chiar dacă suna ca și cum ar fi urât să o facă. Nu avea nicio îndoială
că o va face oricum și va insista, indiferent de protestele ei. Peste corpul ei mort.

- Nu se va mai întâmpla, căpitane.

- Vezi că nu. Sper că ai o mână stabilă.

"De ce?"

- Pentru că vei scoate mustațele de pe obraji.

Ea ar? Nu, cum ar putea? S-ar putea să se îmbolnăvească din nou, și ar fi putut să
se vadă doar în poală. Ar fi trebuit să-i spună despre această înclinație pe care o
avea pentru a deveni greață când sa apropiat prea mult de el.

A gemut înăuntru. Cum ar putea să-i spună așa ceva? El ar fi atât de insultat, nu a
fost nici o spune ce i-ar face ei. Ar putea, la urma urmei, să-și facă viața complet
mizerabilă, mult mai rea decât era deja.

- N-am ras niciodată pe nimeni, căpitane. Probabil că te-aș rupe în bucăți.

"Sincer nu cred, băiete dragă, pentru că aceasta este una dintre îndatoririle tale. Și
ca valet, va trebui să te îmbunătăți. Observați că trebuie să mă îmbrac în
dimineața asta.

Trebuia să plângă. Pur și simplu nu avea cum să evite apropierea de el. Și în cele
din urmă ar observa că are o aversiune serioasă față de el. Cum nu ar fi putut el
dacă a alergat de câteva ori pe zi la ghiveci?

Dar poate că nu era el. Poate că era pe maluri. Când a navigat pe coasta de est cu
frații săi pe drumuri scurte și nu a suferit-o? Când a traversat oceanul în Anglia,
fără a fi supărat? A fost el. Dar putea să-i spună că era nevăzută, nu-i așa?

Sa simțit mult mai bine brusc și chiar a zâmbit după cum a promis: "Mă voi face
mai bine mâine, căpitane." De ce doar se uita la ea pentru un moment lung,
înainte de a răspunde cu ușurință, nu știa. "Foarte bine. Trebuie să mă conving cu
Connie, așa că ai cam zece minute să aduci apă caldă și să-ți scoți brațele. Nu mă
ținea de așteptare, George.

Bineînțeles că a fost nevoit să se îmbrace, nu-i așa? își spuse ea, în timp ce bătuse
ușa după el. Nici măcar nu se deranja să pună cizme. Spera să-și prindă picioarele
în picioare. Nu, probabil că ar face-o să-i aleagă.

Își suspină, apoi își dădu seama că avea cabina pentru câteva minute. Nu ezita să
se îndrepte direct spre vagon. Dacă nu era pentru programul de timp al lui Malory,
nu s-ar fi întâmplat. Dar nu o făcuse niciodată în cârlig în vasul de cameră pe
care-l ascunsese acolo, nu în decursul celor zece minute i-a alocat să aducă apa
pentru bărbierit. Nici nu putea să aștepte până termină să-i se radieze. Dar, după
aceea, trebuia să lucreze la trezirea înainte de a face asta și a avut mai mult timp.

James se întoarse înapoi în cabină în același fel în care plecase, cu mult zgomot,
ușa care lovea zidul de data asta. Se așteptase să-l ucidă pe Georgie și să-i spună,
cu zâmbetul ei neașteptat, că se simțea clar în intestin. Păi, a înțeles-o bine. În
cazul în care culoarea obrajilor ei ar fi fost vreun indiciu, ea a urcat și ea în flăcări
de umilință. Dar el era cu atât mai înspăimântat. Ce pălărie sângeroasă era, să nu
fi luat în considerare cum o femeie care pretinde că nu este o femeie ar conduce
lucruri cum ar fi îmbăierea și chemarea naturii, chiar schimbând hainele ei, pe o
navă plină de oameni. Prin mutarea ei în cabină, îi dăduse mai multă intimitate
decât ar fi avut-o altfel, dar asta era de dragul lui, nu al ei, parte a jocului. Încă nu
exista nici o încuietoare pe ușă, nici un loc în care putea fi asigurată de puțină
intimitate.

Cu mintea lui concentrată pe scoaterea pantalonilor, ar fi trebuit să ia în


considerare aceste lucruri. Trebuie să aibă, înainte să se pronunțe asupra acestei
pretenții. Și ar fi un pariu sigur că cabina lui nu era locul pe care la stabilit că ar
oferi cel mai mic risc de descoperire. Mai mult sau mai puțin a forțat-o să profite
de această șansă, îndemnându-i să-și ia treaba de la somn și să o aducă imediat la
datorie. Era vina lui că acum își ascundea fața de genunchii ei goi. Și nu era un
lucru sângeros pe care să-l poată face în legătură cu jena ei și să țină în continuare
pretenția. Dacă ar fi într-adevăr un George, nu s-ar fi retras din cameră, scuzându-
se, nu-i așa? Ar trata problema ca fiind ceva neobișnuit și nu ar fi dacă ar fi fost
George.

Dar nu era, și de Dumnezeu, nu era nimic obișnuit în această situație. Fata de


dragă și-a scos pantalonii și simțurile îi savurau acest fapt de când a intrat în
cameră.

James îi întoarse ochii spre tavan și se aplecă în jurul patului pentru a-și găsi
cizmele. E prea mult, se gândi el. Îmi zâmbește și mă trezesc. Se așează într-o
oală de sânge și mă trezesc.

- Nu mă deranjează, George, spuse el mai repede decât intenționa. "Mi-am uitat


cizmele."

- Căpitane, te rog!

"Acum nu pierdeți. Crezi că ceilalți noștri nu trebuie să folosească chestia aia?


Gemețul ei îi spuse destul de clar că nu îi ajuta, așa că pur și simplu a ieșit de
acolo, trăgând din nou ușa și purtând cizmele cu el. Îi era teamă că incidentul va fi
un obstacol pentru el. Unele femei ar putea fi ceva ciudat despre astfel de lucruri,
ca niciodată să nu mai dorească să-și pună din nou ochii pe un bărbat care a asistat
la jena lor sau la provocat. Și un om nu a avut o rugăciune dacă i sa întâmplat să-i
facă pe amândoi.

Dracu veșnic. Nu știa cum va reacționa această fată, dacă ar râde, va bloca pentru
câteva zile sau se va scufunda sub cel mai apropiat pat și va refuza să iasă. Spera
că a fost făcută din lucruri prostești. Masquerada ei a sugerat că a avut curaj și o
mulțime de îndrăzneală. Dar tocmai nu știa. Iar starea lui de spirit a avut o
înclinație spre înrăutățirea faptului că avea vreun fel de împiedicare, mai ales
după progresul pe care îl făcuse noaptea trecută.

Georgina nu se gândea să se ascundă sub paturi. Opțiunile ei erau destul de clare.


Putea să sară pe navă, să păstreze compania cu șobolanii în căruță pentru restul
călătoriei sau să-l ucidă pe James Malory. Și ultimul a avut cel mai mare recurs
indiferent de cum se uita la ea. Dar când sa sculat pe punte, a auzit că căpitanul
trecea pedepsele la stânga și la dreapta și nici pentru motive întemeiate, sau, așa
cum a spus un marinar, pentru că avea un baracac în fundul lui. Și asta, tradus pur
și simplu, însemna că era nemulțumit de ceva și că a luat-o pe cineva nebun să-și
treacă drumul în dimineața asta.
Unele dintre culorile care-i zburau încă pe obraji s-au redus imediat. Când sa
întors în cabină cu apa caldă pentru bărbieritul său, ea a decis că ar putea fi mai
jenat decât era ... bine, nu mai mult. Nimeni din întreaga lume nu ar fi putut fi mai
moale decât ea. Dar dacă ar fi simțit chiar și puțin din asta, atunci ar putea trăi cu
ea, presupunea ea, mai ales dacă îl tulbura atât de mult încât să-l pună într-o
dispoziție neagră.

Bineînțeles, acel raționament îi dădea o sensibilitate pe care n-ar fi crezut-o


capabilă. Reacția lui a fost direct legată de a ei. Dacă nu se fi comportat ca niște
ninni, ar fi dorit să o cheme, atunci nu s-ar fi gândit la nimic. Dar el știa că o făcea
mai proastă decât oricare dintre tauntele lui, așa că i-ar fi fost rușine să o facăUșa
se deschise cu ezitare câteva minute mai târziu, iar Georgina aproape a râs când
căpitanul Maiden Anne își strângea capul în jurul ușii pentru a vedea dacă era
sigur să vină în acest moment. "Ei bine, esti gata sa-mi tai gura cu propriile mele
aparate, tineri?"

"Sper că nu sunt necalificat."

"Împărtășesc cu sinceritate această speranță."

El și-a vărsat incertitudinea, care fusese comică, era atât de necorespunzător


bărbatului și se întoarse spre masa unde stătea bazinul apei. Razboaiele lui erau
împrăștiate pe un prosop, alături de care erau mai multe prosoape, iar ea a bătut
deja o spumă în ceașca găsită pentru acea utilizare. El a plecat mult mai mult de
zece minute, așa că și-a pus încăperea la drepturi, făcând patul, așezându-și
propriul, luând hainele aruncate, pentru a se spăla mai târziu. Singurul lucru pe
care nu-l făcuse era să-i aducă micul dejun, dar Shawn O'Shawn gătea asta acum.

Privind peste configurație, remarcă: - Deci ați mai făcut asta înainte?

"Nu, l-am urmărit pe frații mei să facă asta".

"Cred, mai bine decât ignoranța totală. Ei bine, ai la asta.

Își scoase cămașa și o aruncă mai departe pe masă, apoi își întoarse scaunul în
lateral și se așeză în fața ei. Georgina tocmai se uită. Nu se așteptase să lucreze la
el în timp ce era îmbrăcat pe jumătate. Nu era necesar. Avea prosoape
suplimentare, mari, pentru a-și înfășura umerii pentru a-și proteja cămașa.
Diavolul îl ia, oricum, îi va folosi.

Dar când a încercat, ia împins. - Dacă vreau să mă sufoci, George, te anunț.

Ideea de a-și tăia gâtul a atras-o tot mai mult. Dacă nu ar fi atât de dezordonată și
dacă nu ar fi trebuit să curățe sângele, ea ar da impulsul. Cu toată pielea care să o
distragă, s-ar putea întâmpla oricum - accidental, bineînțeles.
Ar putea să-l radă. A trebuit să o facă. Și cel mai bine o faceți repede, înainte ca
greata mizerabilă să apară pentru a face o sarcină și mai dificilă. Doar nu te uita în
jos, Georgie, sau în sus, ori oriunde, decât la mușchii obișnuiți. Cât de deranjant
poate fi?

La lungimea brațului, ea răspândea spuma, dar ea trebuia să se apropie mai mult


de răzuire. Se uită la obraji, concentrându-se pe sarcina ei sau încercând să o facă.
Se uita la ochii ei. Atunci când privirea ei se întâmpla să se ciocnească cu el,
pulsul îi luă bătaia. Și nu privi departe. Ea a făcut-o, dar încă putea să-i simtă
privirea asupra ei și căldura bruscă pe care o provoca.

- Opriți-i de roșu, acum, spuse el. - Ce-i un fundaj gol între bărbați?

Nici măcar nu se gândise la asta, blestemă și putrezind-o. Dar acum fața ei era de
două ori mai caldă și se încălzea, pentru că nu trebuia să lase subiectul să treacă.

- Nu știu de ce ar trebui, din moment ce este cabana mea, spuse el, dar îmi cer
scuze, George, pentru ceea ce sa întâmplat mai devreme. Crezi că am intrat într-o
fată sângeroasă, așa cum ai continuat.

"Imi pare rau domnule."

"Nu-ți fă griji. Doar puneți un semn blestemat la ușă data viitoare, dacă
intimitatea ta înseamnă atât de mult pentru tine. Voi onora lucrurile sângeroase și
nimeni altcineva nu va intra fără permisiune.

O încuietoare pe ușă ar fi chiar mai bună, dar nu a sugerat-o. Nu se așteptase așa


de mult, era uimită că omul ar putea fi atât de grijuliu, chiar generos, când nu ar fi
trebuit să fie. Ar putea chiar să facă o baie adevărată acum, în loc de un burete
rapid în jos în cârlig.

- Blister, George, mai degrabă îmi place acest chip. Lasă-mă pe piele, nu-i așa?

El a supărat-o așa, a bătut fără grijă: "Atunci fă-o!" Și a aruncat rasorul pe masă.

Stătea departe de el când tonul său uscat o lovea în spate. "Vai. Bratul are un
temperament, nu-i așa?

Se opri, privindu-și ochii în largul realizării a ceea ce tocmai făcuse. Gemețul ei


era destul de tare, iar când se întoarse, ea părea atât de îngrijorată cât se simțea.

- Îmi pare rău, căpitane. Nu știu ce a venit peste mine. Un pic de tot, poate, dar
sincer, nu am un temperament. Poți să-l întrebi pe Mac.

- Dar te-am întrebat. Acum nu-ți fie frică să fii sinceră cu mine, nu-i așa, George?
A meritat un alt gem, deși și-a păstrat-o pe ea însăși. "Deloc. Ar trebui să fiu?".
"Nu văd de ce. Dimensiunea dvs. vă oferă un avantaj, știi. Ești prea mic ca să te
îmbraci sau nu, și nu m-aș simți neplăcut prin faptul că ți-aș acorda o taxă
suplimentară ca pedeapsă, acum? Deci, puteți să vă simțiți liber să vă vorbiți
despre minte, George. În cele din urmă, este o relație apropiată. "

"Și dacă ar trebui să trec linia în lipsă de respect?", Nu putea rezista întrebării.

"De ce, mi-aș blița spatele, bineînțeles. Este vorba despre singurul recurs pe care
îl am pentru o vârstă în vârstă. Dar asta nu va fi necesar, nu-i așa, George?

- Nu, domnule, cu siguranță nu este, a spulberat ea, îngrozită și înfuriată imediat.

"Apoi vino și termină bărbieritul meu. Și încearcă să fii și mai atentă de data asta.

"Dacă nu ... vorbești, s-ar putea să mă concentrez mai bine." Ea o sugera. Tonul ei
era cu totul respectuos. Dar fruntea disprețuită a lui a fost împinsă în sus. - Ei
bine, ai spus că îmi pot spune mintea, murmură furioasă când se îndreptă și ridică
din nou briciul. "Și atâta timp cât mă aflu la el, îl urăsc când faci asta".

Celălalt frunte se ridică să se alăture primului, dar acum surprins. "Fă ce?"

Ea a fluturat mâna care îi ținea briciul pe față. Această ridicare superciliară a


sprâncenelor.

"Dumnezeule, dragă, mă bateți cu dictatura ta, într-adevăr tu faci."

- Deci acum crezi că e amuzant?

"Ceea ce cred, băiete dragă, este că m-ai luat mult prea literal. Când am spus că
poți să-ți spui mintea, nu era cu gândul că vei fi destul de prost să-ți critici
căpitanul. Prin faptul că traversați linia, așa cum cred că știți bine. "

Ea o cunoștea și nu făcuse decât să pieptească apele, ca să spun așa, pentru a


vedea cât de departe s-ar scufunda înainte de înec. Nu prea mult, evident.

- Îmi pare rău, căpitane.

"Am crezut că am fost de acord ieri că m-ai privi în ochi dacă ți-ai cere scuze. Asa
e mai bine. Deci îl urăști, d-le?

Devil ia-o, acum a fost amuzat. Și-a urât asta chiar mai mult decât ridicarea
frunții, mai ales că nu sa deranjat să împartă gluma cu ea.

"Cred că este în interesul meu să nu răspund, căpitane."


A izbucnit în râs la asta. "Bine spus, George! Învățați, într-adevăr sunteți.

Plăcerea lui cu ea a inclus o bate pe umăr. Din nefericire, aceasta a trimis-o


îngrămădită în coapsa lui deschisă, care a precipitat că trebuie să o apucă să nu-i
răstoarne piciorul. Îl luase și el pentru a opri căderea. Când și-au dat seama că se
țin unul de celălalt, nava ar fi putut să se scufunde și nu ar fi observat. Dar
momentul electrizant a venit și a plecat într-o chestiune de secunde, pentru că la
eliberat cât de repede a făcut-o.

Ca și cum focul nu ar fi sărit între ele în acea perioadă scurtă de timp, căpitanul a
spus, deși nehotărât, "Mieții mei au crescut probabil de un centimetru de când ai
început, George. Sper că veți fi atârnat de asta înainte să ajungem la Jamaica.
Georgina era prea nervoasă ca să răspundă, așa că tocmai i-a adus rasul în față și a
început să lucreze pe partea pe care ea încă nu ar fi trebuit să o răcească. Inima ei
se mișca sălbatic, dar de ce nu-i așa? Se gândise că se duce peste capul piciorului.
Nu avea nimic de-a face cu atingerea lui.

Dar când și-a întors fața pentru a termina cealaltă parte, ea a văzut punctele de
sânge în care l-au scos. Fără să se gândească la asta, degetele i-au șters ușor pete.

- Nu am vrut să te rănesc.

Dacă vocea ei ar fi fost moale în a spune, el a fost mult, mult mai moale în
răspunsul său. "Stiu."

Oh, Doamne, vine greața, se gândi ea.

Capitolul nouă

- Sunteți bolnavi, george Georgie?

- Doar Georgie o va face, Mac.

"Nae, se va întâmpla." El a aruncat o privire în jurul poopdeck pentru a se asigura


că au fost singuri înainte de a adăuga, "m-am prins aproape de a-ti numi less
atunci când ar trebui. Am nevoie de amintire.

- Suferiți-vă.
Georgina se întindea neclintit în coș, așezându-se între ele, pentru o altă coardă
care se lipi de cea din poala ei, pe care ea o adunase deja la trei alții prin
interconectarea capetelor de coardă împreună. Se oferise să-l ajute pe Mac cu
lucrarea mundană doar pentru a trece timpul, dar nu acorda prea multă atenție la
ceea ce făcea. Deja a trebuit să-și deschidă unul dintre splices cu un marlinespike
și să înceapă. Nu spusese nici un cuvânt sau remarca greseala.

Mac, privindu-i, clătină din cap. "Oh, sunteți bolnavi. Sunteți mult prea plăcut.

A ieșit din ea, dar numai abia. "Sunt întotdeauna plăcut."

"Nu" de când ai ajuns în capul tău care pleca din Anglia, tu ai fost. Ați fost o
durere primă în fund după ce ați luat această noțiune. "

Avea acum toată atenția. - Păi, îmi place asta, zise ea. - Nu trebuia să vii, știi tu.
Puteam să ajung perfect în Anglia fără tine.

"Voi știați bine că nu v-am lăsat niciodată singuri să navigați. Lipsită de blocare,
am avut de ales. Dar mă gândesc că ar fi trebuit să te blochezi.

- Poate ar trebui să ai.

Își auzi suspinul și șușa. - Voi plecați de acord cu mine din nou. Și ați trecut ciudat
toată săptămâna. Ești muncitorul greu?

Greu? Nu putea spune că era. De fapt, jumătate din lucrurile pe care căpitanul îi
spusese că va trebui să o facă, niciodată nu s-ar fi întâmplat să facă asta.

El era de obicei în sus și parțial îmbrăcat în fața ei dimineața. Odată ce la bătut din
pat, se comporta ca și cum ar fi făcut ceva greșit, mai degrabă decât drept. Învață
să-și distingă dispozițiile, de la caruciorul său obișnuit până la tauntele cu
adevărat neplăcute când era deranjat de ceva, și în acea dimineață fusese foarte
supărat. A făcut-o să pară o pedeapsă, ea trebuind să-l îmbrace în acea zi.
Comentariile lui, maniera lui, totul a făcut să pară așa, și a făcut-o să jure că va fi
un slugabed restul călătoriei.

Spera că nu va mai trebui să experimenteze ceva atât de nervos din nou. A avea
să-l apropii de el era destul de rău, dar să o faci când la știut că e supărat ... Ei
bine, până acum nu sa mai întâmplat. Nici nu a cerut-o vreodată să-l ajute să se
dezbrace pentru baie în seara asta. Chiar și asta nu sa dovedit a fi o întâmplare de
zi cu zi așa cum a sugerat că ar face-o. El și-a dorit să-și scufundă spatele când sa
făcut baie, dar două nopți din ultimele șapte le-a spus să nu se bată cu baia, ba
chiar i-au oferit chiar folosirea căzii. Ea a refuzat, desigur. Nu fusese gata să riscă
încă o lovitură totală, chiar dacă își onorea semnul pe care-l pusese în fața ușii de
mai multe ori în fiecare zi.
Apoi a fost rasul lui. Prima dată, nu știa de ce nu a fost bolnavă. Se simțea ca și
cum toată iadul se desprinse în burtă. Dacă ar fi trebuit să stea acolo mult mai
mult, dimineața ar fi avut probabil un sfârșit diferit. În schimb, și-a terminat
bărbia cu câteva lovituri, ia aruncat un prosop și a ieșit din cabină înainte să o
poată opri, strigând că se va întoarce într-un trice cu micul dejun.

Doar a cerut-o să se radeze încă o dată și, de data aceasta, îl dăduse în atâtea
locuri, îi spuse cu sarcasm că ar fi înțelept să-și mărească barba. Dar nu a făcut-o.
Majoritatea echipajului a făcut-o, inclusiv primul coechipier, dar căpitanul a
continuat să se rade în fiecare zi, fie dimineața, fie după-amiaza târziu. Doar a
făcut-o acum.

Nu o dată trebuia să joace un picior pentru el. Sau a mâncat chiar din tava pe care
a adus-o sau a fluturat-o când a încercat să pună feluri de mâncare înaintea lui. Și
niciodată nu și-a tulbuit somnul să ceară ceva în noaptea aceea, așa cum o
asigurase că o va face.

În general, avea foarte puține de făcut și o mulțime de timp liber pe mâini.


Aceasta a petrecut în cabină când era vacantă sau pe punte cu Mac când nu era,
încercând să-și limiteze timpul cu căpitanul doar pentru ceea ce era necesar. Dar
dacă ea se comporta ciudat, suficient pentru Mac să observe, era tocmai vina lui
James Malory.

Săptămâna slabă pe care o făcuse pe navă părea mai mult ca pe veci. Era în
permanență tensionată, își pierduse apetitul, pierdea și somn. Și încă mai era grea
dacă s-ar fi apropiat prea mult de ea, când o privea într-un anumit fel, uneori chiar
dacă se uita la el prea mult și de fiecare dată când fusese tratată la furia flagrantă a
trupului său gol, care era fiecare noapte blastică. Nu era de mirare că nu dormea
bine, nu era de mirare că era o nervură. Și nu era de mirare că Mac a observat.

Ar fi preferat să nu discute deloc, era atât de confuză în ceea ce se simțea. Dar


Mac stătea acolo priviți la ea, așteptând un fel de răspuns. Poate că un sfat de bun
simț de la el era doar ceea ce avea nevoie pentru a pune o nouă perspectivă asupra
a ceea ce o deranja.

- Lucrarea nu este greu fizic, a permis Georgina, privind cu ochii pe frânghia în


poală. "Ceea ce este greu este să trebuiască să serviți un englez. Dacă ar fi
altcineva ... "

"Da, eu îți spun. Aici ați fost într-o călătorie liberă ... "

Capul ei se desprinse. "O snit? Un snit! ""Practicandu-te nerăbdarea, dar ideea


este că ați fost în grabă să părăsiți Anglia și toate lucrurile în spatele limbii
englezești, și asta a fost nerăbdarea de care ați blocat acum cu ceea ce ați încercat
să vă îndepărtați. El fiind un laird doar face mai rău.
- Acționează ca unul, sunt de acord, spuse ea disprețuitor. "Dar mă îndoiesc că
este de fapt. Nu au o regulă cardinală despre aristocrați și comerțul nu se
amestecă?

"Ceva asemănător, dar toți nu-l urmăresc. În afară de asta, există o încărcătură,
dacă îți vei aminti că nu e în comerț, măcar că nu călătoriți. Dar el este un laird, o
viscount așa cum am auzit-o. "

- Cât de splendid pentru el, spuse ea înfuriată, apoi oftă mult. "Ai avut dreptate.
Asta face mai rău. Un aristocrat blastificat. Nu știu de ce m-am îndoit.

"Uită-te la această experiență ca pe o forță impulsivă fermă și sperăm că frații tăi


vor lua în considerare acest lucru înainte de a-ți lăsa acoperisul pe capul tău".

A rânjit ușor. "Știam că pot conta pe tine ca să mă măriți."

A șorțat și sa întors la splicing. Și ea a făcut-o, dar, în curând, se uită din nou peste
ceea ce o deranja cu adevărat. Ea a decis în cele din urmă să o facă.

"Ați auzit vreodată de o persoană care se îmbolnăvește atunci când se apropie de


ceva, Mac?"

Ochii săi de culoare cenușiu l-au prins cu o încruntare curioasă. "Sick cum?"

"Bolnav. Știi, greață.

Fruntea îi curăța instantaneu. "Oh, da, o mulțime de alimente vor face asta, atunci
când un mon care se simte deja prost de la băutură, sau o femeie care are o
mamă."

"Nu, nu atunci când ceva este deja în neregulă cu tine. Am vrut să mă gândesc
când te simți bine, până când te apropii de un anumit lucru.

Se încruntă din nou. - Un anumit lucru, nu-i așa? Și vrei să-mi spui care este
chestia asta care te face să te îmbolnăvești?

"Nu am spus că am fost eu".

„Georgie ...“

- Oh, bine, a cedat ea. - Deci e căpitan. În jumătatea timpului când mă apropii de
el, stomacul meu reacționează groaznic.

"Doar jumatate?"
"Da. Nu se întâmplă de fiecare dată.

Și ați fost de fapt bolnavi? De fapt vărsat?

"O dată, da, dar ... bine, a fost prima zi, când am aflat cine a fost. M-a forțat să
mănânc, și am fost prea nervos și supărat să nu țin nimic. De atunci, tocmai a fost
greata, uneori mai rau decat in alte vremuri, dar nu am mai vomitat din nou - inca.

Mac a tras la mușchii roșii care acopereau acum bărbia și se grăbea să spună ceea
ce spusese. Ceea ce bănuia el, a renunțat și nu la menționat nici măcar la ea. Ea
nu-i plăcea prea mult căpitanului pentru a fi atrasă de el, cu atât mai puțin să
experimenteze orice fel de dorință sexuală, încât ar putea să greșească pentru
greață.

În cele din urmă, a spus: "Poate să fie mirosul pe care-l poartă, lama sau săpunul
pe care îl folosește? Sau poate chiar ceva pe care-l pune pe păr?

Ochii ei s-au lărgit chiar înainte de a râde. "De ce nu m-am gândit la asta?" A sărit
în sus, dându-i mîna în frânghie.

"Și unde ești tu?"

- Nu este săpunul lui. Îmi folosesc eu însumi să scot bureți. Și nu folosește nimic
pe părul lui, doar îl lasă să zboare în orice direcție. Dar are o sticlă de lucru pe
care o folosește după ce se rade. O să miroasă acum, și dacă asta e, poți ghici unde
merge.

Era încântat să o vadă zâmbind din nou, dar îi amintea: "O să-i fie dor de el dacă
îl aruncați de-o parte".

Aproape a spus că o să-și facă griji mai târziu, dar nu avea nici un rost să încurce
probleme cu această atitudine. - Deci îi voi spune adevărul. Este o fiară arogantă,
dar ... nu e atât de insensibil încât ar continua să folosească ceva dacă știa că mă
îmbolnăvea. Ne vedem mai târziu, Mac, sau mâine în orice caz ", a modificat ea,
observând că soarele se afla pe leagăn în jos. "Voi promiteți că nu veți face nimic
ce vă este pedepsit?"

Dacă ar ști ce pedeapsă ar fi fost avertizată, nu ar fi trebuit să ceară asta. "Iţi


promit."

Și ea a vrut să spună asta. Dacă colonia căpitanului îi provoca o astfel de


suferință, nu era nici un motiv să nu-i spui despre asta. Ar fi trebuit să o spună mai
devreme, se gîndi ea, chiar înainte de a alerga chiar în el pe puntea inferioară.

Stomacul ei sa răsturnat, ceea ce ia adus o grimasă pe față că nu era destul de


rapidă să se ascundă.
- Ah, a remarcat James Malory, văzând-o. - Probabil că mi-ai citit mintea, George.

"Căpitan?"

- Expresia ta. Ai ghicit că am un os care să aleg cu tine despre obiceiurile tale de


îmbăiere, sau ar trebui să spun, lipsa ta?

Fața ei sa transformat în roz, apoi aproape violet, cu indignare. "Cum


îndrăznești-"

"Oh, vino acum, George. Crezi că nu știu pe băieții tăi de vârstă să se uite la baie
ca pe niște torturi stupide? Eram băiat o singură dată, știi tu. Dar îmi împărțiți
cabina ...

"Nu prin alegere", a intrat.

"Indiferent dacă am anumite standarde la care aderă, curățenia dintre ei sau, cel
puțin, mirosul curățeniei".

Și-a răsuflat nasul doar pentru o măsură bună, era sigură. Și dacă nu ar fi fost atât
de furioasă, ar fi izbucnit în râs, luând în considerare ceea ce ea și Mac tocmai
discutaseră. Și-a găsit mirosul ofensiv? Doamne, cât de ironic și ce dreptate
poetică dacă l-ar fi făcut rău.

Continua: "Și din moment ce nu ați făcut nici cel mai mic efort să vă ridicați la
standardele mele ..."

- Te voi informa ...

- Nu mă întrerupe din nou, George, spuse el cu tonul cel mai autocratic.


"Problema a fost deja hotărâtă. De acum înainte, veți folosi cada mea pentru o
spălare amănunțită nu mai puțin de o dată pe săptămână, mai des dacă doriți și
veți începe astăzi. Și asta, dragă băiat, eo comandă. Deci, vă sugerez să vă ocupați
dacă încă mai lipsiți de dorința de a avea intimitate pentru astfel de lucruri. Veți
avea până la ora cinei.

Ea și-a deschis gura pentru a protesta față de această nouă înaltă putere a lui, dar
ridicarea acelei frunte aurite a amintit că nu îndrăznea, nici atunci când ar fi făcut
o ordine distrusă.

- Da, domnule, spuse ea, infuzându-i pe domnul cu atâta dispreț ca și cum ar fi


putut să se descurce, fără să-și facă rost de ea.

James se încruntă în timp ce o privea stomp departe, întrebându-se dacă el nu a


făcut doar o greșeală colosală. Credea că o să-i facă o favoare, ordonând-o să se
îmbăieze, în același timp asigurându-i că va avea intimitatea să o facă. Câtă vreme
el se ocupa de ea, știa că nu a avut parte de unul decent de când venise la bord.
Dar, de asemenea, el știa că majoritatea femeilor, în special doamnelor, le-au
prețuit băile. Era sigur că Georgie pur și simplu era încă prea înfricoșătoare de
descoperire ca să o șanseze; ergo, ar lua chestia în mâinile sale și o va forța să
facă ceea ce îi va fi cea mai recunoscătoare. Ceea ce nu se așteptase era să se
indignizeze de el, deși dacă ar fi gândit în mod clar, ceea ce nu ar fi reușit să facă
în ultima vreme, ar fi putut.

Nu spui unei doamne pe care o miroase, fundul ăla de sânge. Capitolul douăzeci

Mânia lui Georgina se dizolva în apa caldă chiar în clipa în care se întindea în
cada lungă. Era ceresc, aproape la fel de bun ca cada ei acasă. Ea sa conformat
mai mult dimensiunii ei, dar având camera suplimentară a fost frumos, foarte
frumos. Singurul lucru care îi lipsea erau uleiurile sale parfumate și servitoarele ei
pentru a-și spăla părul lung și încrederea că nu va fi deranjată.

Dar cada era suficient de lungă ca să se scufunde complet, părul și totul. Pielea
înfiptă și înțepenită în jurul sânilor sa ars când apa a acoperit-o mai întâi, dar chiar
și asta a fost minoră în comparație cu bucuria de a fi total curată, total nelegată.
Dacă doar căpitanul nu ar fi insistat ...

Oh, diavol, ia-o, era bucuroasă că a avut. Ar fi trebuit cel puțin încă o săptămână
să-și ridice nervii să o facă singură. Și se simțea foarte lipicioasă în ultima vreme
din aerul sărat, în căldura din bucătărie, ca să nu mai vorbim cât de caldă a primit
această cabină de fiecare dată când căpitanul și-a scos hainele. O baie de burete
grăbită tocmai nu era suficientă.

Dar atât cât dorea, ea încă nu putea să rămână în cadă. Trebuia să se întoarcă
înapoi înainte de ora cinei, cu părul uscat și umplute, iar sânii i se îndoiau din nou.
Și exista întotdeauna posibilitatea ca căpitanul să aibă nevoie de ceva de la cabină
și, în acest caz, nu era probabil să-și onoreze semnul de confidențialitate. Ecranul
era acolo ca să o ascundă, dar totuși, doar gândul de a fi complet dezbrăcat cu el
în aceeași încăpere era suficient pentru a face să se înroșească.

Dar el era adevărat cuvântului său și nu venea jos decât mult mai târziu. Până
atunci își luase cina, așteptându-l, suficient pentru doi, deși Conrad Sharpe nu sa
alăturat acelei seara. Abia după ce a plecat să-i aducă apa pentru baie, își aminti
de acea sticlă de sweetwater pe care o folosea. Ea a hotărât că o să-i zâmbească în
momentul în care a pășit în spatele ecranului, dar, așa cum sa întâmplat, a trimis-o
în seara asta pentru a spăla și a clăti părul cu ea și până când sa întors cu ea, el era
gata să-i speli spatele.
Enervat acum, mai ales cu sine pentru că a pierdut ocazia de a ajunge la sticla
atunci când el nu a fost în jurul valorii de, ea a făcut o scurtă lucrare de spalat
spate. Încă mai avea câteva momente în timp ce se uscă și se gândea că, mai
degrabă decât ceea ce făcea, a ajutat la menținerea greaței, deși nici măcar nu a
observat absența acesteia.

De vreme ce își păstra întotdeauna prosoapele destul de aproape ca să ajungă, ea o


părăsi de îndată ce scoate ultima găleată de apă deasupra spatelui și se îndreptă
direct spre marele său băiat. Dar, după cum norocul ei fusese făcut în ultima
vreme, nu era surprinzător faptul că a venit pe ecran în timp ce încă stătea acolo
cu flaconul în mână. Iar singurul motiv pentru care a fost prins a fost că a fost atât
de dezamăgită după ce a luat o miros de colonia, dar nu a lăsat-o imediat. Mirosul
era picant, puțin musculos, dar nu-i aducea greața, așa cum era așa de sigură. Nu,
căpitanul a făcut-o bolnavă, nu mirosul lui.

- Sper că nu ai ascultat o comandă directă, George, vocea îi revărsa brusc.

„Domnule?“

- Ce crezi că faci cu sticla aia?

Ea și-a dat seama apoi ce a sugerat și a umplut repede sticla și a pus-o înapoi. -
Nu crezi asta, căpitane. Nu aveam de gând să o folosesc, chiar dacă ar fi trebuit să
fie nevoie, ceea ce nu există. Am făcut baie; Îți promit că am făcut-o. Nu sunt atât
de proastă încât să cred că pot masca un miros ofensiv cu un miros dulce dintr-o
sticlă. Știu că unii oameni fac, dar aș prefera să fiu ... adică, nu aș face-o. "Mă
bucur să știu, dar asta nu răspunde la întrebarea mea, băiete."

"Oh, întrebarea ta. Vroiam doar să ... - Așadar, când îl poartă tot timpul? Niciodată
nu o va cumpăra, Georgie. Și ce e în neregulă cu adevărul? La urma urmei, nu a
fost puțin ezitant să-ți spună că ți-a găsit mirosul ofensator. - De fapt, Căpitane ...

"Prezentați-vă, George. Mă voi vedea dacă spui adevărul.

Își îngroșa dinții cu exasperare. Omul blasted a vrut să o miroasă, și nu ar face


nimic bun pentru a protesta. Tocmai ar fi făcut o comandă și s-ar fi enervat pentru
că a trebuit. Dar el purta doar acea rochie indecentă subțire. Începuse deja să
simtă caldura.

Se apropie încet de pat. Își strângea mâinile până când stătea în fața lui. Și nu a
făcut nici o pretenție. Sa îndoit, și-a fixat nasul lângă gât și a înțepenit. Poate că ar
fi trebuit să treacă prin ea fără incident, dacă obrazul lui nu se frecă de ea.

- De ce ghinioni tu?

El a spus ca si cum ar fi cel care gemeste. Și a sunat destul de oprit. Dar nu putea
să o ajute. Se simțea ca și cum tot ce se afla înăuntrul ei se grăbea să iasă. Se
întoarse repede, mult înapoi, ca să poată respira din nou. Nu putea să-i vadă ochii.

"Îmi pare rău, căpitane, dar ... nu există nici o modalitate delicată de a pune asta.
Mă îmbolnăvești.

Nu ar fi fost surprinsă dacă s-ar fi apropiat și ar fi bătut-o, dar nu sa mișcat nici un


centimetru. Pur și simplu a spus în tonul cel mai indignat pe care-l auzise vreodată
de la el: "Vă cer iertare".

Ar fi preferat să fie nerăbdător decât să încerce să explice acest lucru. Ce-o făcuse
să creadă că i-ar putea spune adevărul, când adevărul era atât de groaznic de
jenant, pentru ea, nu pentru el? Evident, aceasta era problema ei. Era ceva în
neregulă cu ea, deoarece nimeni altcineva nu sa îmbolnăvit de el. Și poate că nu ar
crede nici ea, s-ar putea crede că încerca doar să se întoarcă la el pentru că a
sugerat că a mirosit rău, când știa foarte bine că nu a făcut-o. De fapt, era mai
mult decât probabil să se gândească la asta și să se înfurie. Diavolul o ia, de ce nu
și-a ținut gura închisă?

Dar acum era prea târziu și, repede, înainte să se hotărască să se răzgândească
peste tot, explică: - Nu încerc să te insult, căpitane, jur că nu sunt. Nu știu ce este
problema. L-am întrebat pe Mac, și se gândea că poate că mirosea ta o făcea. Asta
făceam cu sticla, mirosea ... dar nu asta e. Aș vrea să fie, dar nu este. Ar putea fi
doar o coincidență. Ea sa aprins de gândul acela, care ar putea să-i salveze gâtul și
chiar a îndrăznit să o privească pentru a se exprima asupra lui. - Da, sunt sigur că
e doar o coincidență.

"Ce este?"

Slavă lui Dumnezeu, a sunat calm, și la privit. Îi era frică că acum va fi înfricoșat
de furie. "Că mă îmbolnăvesc doar când te afli în apropiere, mai ales când te
apropii prea mult de tine". Cel mai bine să nu mai vorbim de vremurile când
tocmai îl privești sau o privea. De fapt, ar fi inteligent să pună capăt acestui
subiect și rapid. - Dar e problema mea, domnule. Și nu voi lăsa să intervină în
treburile mele. Vă rog, uitați că am spus-o.

"A uita…?"

Părea că se sufoca. Se răsucea, dorea să cadă pe podea. Nu era calm, așa cum
crezuse. Poate că a fost în șoc peste îndrăzneala ei, sau atât de supărat că acele
cuvinte i-au eșuat.

- Ce ... un fel de ... bolnav?

Din ce în ce mai rău. Vroia detaliile. O credea ea, sau spera să dovedească că este
doar o frământare, așa că se simțea îndreptățită să o alunge? Și dacă a încercat să
o împiedice ca acum, el chiar ar fi crezut că încerca doar să se întoarcă la el, dar
acum regreta.

Îi regreta cu adevărat deschiderea gurii mari, dar atâta vreme cât mergea atât de
departe, ar fi mai bine să rămână cu adevărul.

Dar se pregăti să spună: - Îmi pare rău, căpitane, dar cea mai apropiată comparație
pe care o pot gîndi este greața.

- De fapt, ai?

"Nu! Este doar o adevărată nebunie amuzantă pe care o simt și o scurtă respirație,
și sunt atât de caldă, de bine ... chiar fierbinte, dar sunt aproape pozitiv că nu e
febră. Și această slăbiciune vine peste mine, ca și când puterea mea se scurge.

Iacov se uită doar la cap, incapabil să creadă ce auzi. Wench-ul nu știa ce descrie?
Nu putea fi atât de nevinovată. Și apoi l-au lovit, în cazul în care a afectat cel mai
mult, și el a simțit fiecare dintre simptomele ei însuși. Îl dorea. Seducția lui
neortodoxă a funcționat și el nici măcar nu a știut-o. Și nu-l cunoștea pentru că nu
știa. La dracu. Ignoranța era, probabil, fericire, dar în acest caz, iată-i dăduseră
iadului.

Trebuia să-și regândească strategia. Dacă nu știa ce se simțea, atunci nu ar fi


atacat-o și nu ar fi cerut să o ia, nu-i așa? Atât de mult pentru acea fantezie
splendidă. Dar totuși mai dorea mai întâi mărturisirea ei. Ar fi putut să-i dea mâna
de mâna cea mai mare în a se ocupa de ea dacă nu știa că a văzut prin deghizarea
ei.

"Aceste simptome sunt teribil de neplăcute", a întrebat el cu atenție.

Georgina se încruntă. Neplăcut? Erau înfricoșătoare, pentru că nu mai trăise


niciodată așa ceva, dar neplăcută?

"Nu e teribil", a recunoscut ea.

- Nu mi-ar mai face griji, George. Am mai auzit de această problemă înainte.

A clipit cu surprindere. "Tu ai?"

"Cel mai sigur. De asemenea, cunosc leacul. "

"Tu faci?"

"Absolut. Deci, puteți merge la culcare, dragă băiete, și lăsați-mi problema. O să


am grijă de asta ... personal. S-ar putea să te bazezi pe asta.
Rîznicul lui era atît de rău, avea senzația de a fi amuzant cu ea. Poate că nu a
crezut-o la urma urmei.

Capitolul douăzeci și unu

- Încă mai ești adormit, George?

Ar trebui să fie. Se întorsese cu mai mult de o oră în urmă. Dar era încă foarte
trează. Și nu avea goliciunea căpitanului de vină pentru ea în seara asta, pentru că
ea și-a ținut ochii ferm închise de această dată din momentul în care sa urcat în
hamacul ei. Nu, în seara asta era pur și simplu o curiozitate veche păstrându-i
trezirea, întrebându-se dacă căpitanul știa cu adevărat ce-i suferă și dacă există cu
adevărat un remediu pentru asta. Dacă a existat un remediu, ce ar putea fi posibil?
Probabil că era un fel de mâncare delicioasă, care ar avea un gust oribil. Dacă nu,
ar fi probabil sigur că a făcut-o. "George?"

Ea considera că prefacă somnul, dar de ce deranjează. O excursie la bucătărie


pentru a-i aduce ceva ar putea să-i înnebunească, dacă asta ar fi vrut.

"Da?"

"Eu nu pot dormi."

Ea și-a rotit ochii, și-a dat seama deja. "Pot sa-ti aduc ceva?"

"Nu, am nevoie de ceva să mă calmeze. Poate dacă mi-ai citi o vreme. Da, asta ar
trebui să o facă. Aprinde o lampă, nu-i așa?

Ca și cum ar fi avut vreo alegere, își spuse ea când se rostogoli din hamac. El a
avertizat-o că ar putea fi chemată să facă asta. Dar nici ea nu dormea, așa că nu
avea nici o diferență în seara asta. Știa de ce nu dormea, dar se întrebă ce-l ține
treaz.

Aprinse felinarul atârnând de patul ei și o luă cu ea în bibliotecă. - Mai este ceva


în special pe care doriți să-l auziți, căpitane?

"Există un volum subțire, raftul inferior, foarte drept. Ar trebui să facă truc. Și
ridică un scaun. Este o voce liniștită și liniștitoare de care am nevoie, fără să strig
peste cameră.
Se opri, dar numai pentru o secundă. Chiar și-a urât ideea de a se apropia de pat în
timp ce era în el. Dar ea și-a amintit că era bine acoperită și că nu trebuie să se
uite la el. Voia doar să citească și poate că și cartea ar fi destul de plictisitoare să o
facă să doarmă.

Ea a făcut cum a instruit, târându-și un scaun lângă picioarele patului și așezând


felinarul pe masa de masă în spatele ei.

- Cred că este o pagină marcată, spuse el în timp ce se așeză pe scaun. - Poate


începeți acolo.

A găsit pagina, a gustat-o și a început să citească. "Nu era nici o îndoială că am


văzut vreodată așa de mari, rotunde și coapte. Dinții mei s-au îmbolnăvit pentru ai
mușca. "" Doamne, ce ciudat. Acest lucru i-ar fi adormit în câteva minute. - Am
prins unul și am auzit-o înspăimântătoare. Celălalt mi-a sugerat gura, care trebuia
să oblige. Oh, cer! Oh, dragoste dulce, gustul acelor suculente ... sani ... "

Georgina a tras cartea închisă cu un aer înspăimântat. "Asta asta-"

"Da, stiu. Se numește erotică, dragă băiete. Nu-mi spune că nu ai mai citit vreun
gunoi înainte? Toți băieții tăi de vârstă, cei care știu să citească, sunt.

Știa că ar trebui să fie unul dintre acei băieți, dar era prea jenată să o pese. "Ei
bine, nu am."

"Ne mai pierdem din nou, George? Ei bine, citiți-vă, oricum. Veți găsi educativ,
dacă nu altceva. "

În astfel de momente a urât cel mai mult pretextul deghizării ei. Georgina a vrut
să-și împrăștie urechile cu privire la coruperea moralei băieților tineri, dar
Georgie ar fi probabil să primească corupția.

"Chiar îți place acest gunoi, cred că l-ați numit?"

"Dumnezeule, nu. Dacă mi-ar plăcea, nu m-ar fi adormit, nu-i așa?

Că a sunat atât de înspăimântat, a diminuat o parte din jena ei. Dar nici măcar
amenințarea cu tortura nu o făcuse să deschidă din nou acea carte dezgustătoare -
cel puțin nu în timp ce era în jur.

- Dacă nu te deranjează, căpitane, aș găsi mai degrabă o altă carte cu care te-ai
purtat, ceva mai puțin ... mai puțin ...

- Ești așa de prost, nu-i așa? O înaltă suspină a venit din pat. "Pot să văd că nu voi
face un om din voi în doar câteva săptămâni. Ei bine, nu te superi, George. Este o
durere de cap sângeroasă care mă ține treaz, oricum, dar degetele tale pot avea
grijă de ea la fel de bine. Vino să-ți maszi templele și voi dormi înainte să știi asta.

Masaj, ca și în atingerea și apropierea? Nu sa scufundat de pe scaunul ei.

- Nu aș ști cum ...

- Desigur, nu ai face decât să-ți arăt. Deci, dă-ne mâinile tale.

A gemut înăuntru. "Căpitan-"

"Damnare, George!", A tăiat brusc. "Nu te lupta cu un om care are dureri. Sau
vreți să suferiți toată noaptea? Când încă nu se mișca, își coborî glasul, deși tonul
îi era încă încurcat. "Dacă e vorba de boala pe care ți-o îngrijorezi, băiețelul te va
ajuta din mintea ta. Dar dacă te ia sau nu, maladia mea are prioritate față de a ta
chiar acum. "

Avea dreptate, bineînțeles. Căpitanul era foarte important, în timp ce era doar
băiatul lui de cabină. A încerca să se pună în fața lui ar fi ca acțiuni ale unui copil
răsfățat și fără grijă.

Schimbă poziția lentă, așezându-se cu grijă lângă el pe pat.

Pune-o din minte, așa cum a spus, și orice ai face, nu te uita la el. Ea și-a ținut
ochii învățați pe coloanele arcuite din capul din spatele lui, așa că a început când
degetele i s-au închis peste ea și le-au tras în față.

Pretindeți că este Mac. Ai face asta de bunăvoie pentru Mac sau oricare dintre
frații tăi.

Degetele ei erau presate în temple, apoi se mișcau în cercuri foarte mici.

Relaxați-vă, George. Asta nu te va ucide.

Va fi următorul gând, dar Georgina n-ar fi pus-o la fel de uscat ca și el. Ce trebuie
să se gândească? Că ți-e frică de el. Ei bine, ea a fost, deși ea nu a putut spune
exact de ce mai. A trăi atât de îndeaproape cu el în această săptămână, ea nu
credea sincer că o va răni, dar ... apoi ce?

- Ești pe cont propriu acum, George. Mențineți aceeași mișcare.

Căldura mâinilor care îi ținea pe ea era dispărută, dar o făcu să observe căldura
pielii sale sub vârful degetelor. Îl atingea de fapt. Nu a fost așa de rău ... până când
sa mișcat ușor și părul a căzut peste spatele degetelor. Cât de moale era părul și
răcoroasă. Un astfel de contrast. Dar a existat mai multă căldură. Simțea că-și
coboară corpul aproape de șold. Ea o făcea să-și dea seama că nu avea o copertă
groasă, matlasată, doar o foaie de mătase, o foaie de mătase subțire care nu se
putea face decât să se agațe de el.

Nu exista nici un motiv pentru ea să privească, fără nici un motiv. Dar dacă a
adormit? Ar fi trebuit să meargă la masaj când nu mai era nevoie? Dar a sforăit
odată ce adormise. Asta ar spune-o. Dar nu trebuia să audă niciodată că omul
sforăie o singură dată. Poate că nu a făcut-o niciodată. Și poate a fost deja
adormit.

Uite! Faceți-o și faceți-o!

Ea a făcut-o și instinctele ei au avut dreptate ... nu ar fi trebuit. Omul arăta pozitiv


fericit, cu ochii închiși, buzele încrețite într-un zâmbet senzual, și atît de frumos
era păcătos. Nu a adormit. El se bucura doar de atingerea ei ... Doamne! Ea a
venit pe ea în valuri, căldura, slăbiciunea, o furtună slăbită în interiorul ei. Mâinile
îi scăpau de el. Le-a prins atît de repede. Și le-a întors lent, nu în temple, ci în
obraji. Își îmbăia obrajii și privea în ochi, cu ochii străpunși, verde fierbinți, verde
îngrozitor. Și apoi sa întâmplat, buzele pe buze, ale lui până la a ei, acoperind,
deschizând, arzând fierbinte. Ea a fost aspirată în vortex, scufundându-se, un
vârtej de senzație care o lua mai adânc și mai adânc.

Cât timp a trecut nu știa niciodată, dar treptat, Georgina a devenit conștientă de
ceea ce se întâmplase. James Malory o săruta cu toată pasiunea pe care un bărbat
o putea pune într-un sărut și o săruta înapoi, ca și cum viața ei depindea de ea. Se
simțea ca și cum ar fi făcut-o, dar se simțea bine. Greața ei se întorsese mai rău ca
niciodată, dar se simțea minunat acum și drept. Dreapta? Nu, ceva nu era corect.
O sărutase ... Nu, îl săruta pe Georgie!

Era cald, apoi frig cu șoc. Se îndepărtă de el înfricoșător, dar o ținea repede. Ea a
reușit doar să rupă sărutul, dar asta a fost de ajuns.

"Căpitan! Stop! Esti suparat? Lasa-ma-"

- Taci, frățioare. Nu mai pot juca acest joc. "

"Ce joc? Esti suparat! Nu așteptați…!"

Ea a fost trasă peste el, apoi sub el, greutatea lui fixând-o în patul moale. Pentru o
clipă nu se mai putea gândi. Greața familiară, nu atât de familiară acum, prea
plăcută acum, se răspândea. Apoi a făcut clic. Dragule?

"Știi!", A suflat, întorcându-și umerii înapoi, ca să-i poată vedea fața și să-l acuze
în mod corespunzător. - Știi tot timpul, nu-i așa?

James se afla în râsul celei mai puternice pofte pe care o trăise vreodată în viața
lui. Dar nu era încă atât de departe încât să facă greșeala de a-și da seama de asta,
nu când se părea că ceea ce promitea să fie un temperament prim a fost să adune
aburi.

- Aș vrea să dau iadul pe care l-am cunoscut, a mârâit el, în timp ce își împinse
vesta de pe umeri. "Și voi avea o contabilitate mai târziu, puteți depinde de ea."

"Atunci cum…? Oh!"

Se agăță de el când gura își lăsă gâtul la ureche. Când limba se învârtea pe lîngă
urechea ei, ea tremura delicios.

- Nu sunt deloc picioare, micule minciună.

Își auzi ghinionul profund și simțea nevoia de a zâmbi ca răspuns, și asta o


surprinde. Ar trebui să se teamă de demascarea ei, dar cu gura pe ea, nu a fost. Ar
trebui să oprească ceea ce făcea, dar cu gura pe ea, nu putea. Nu avea nici o uncie
de forță sau voință chiar să încerce.

Ea și-a ținut respirația când un singur remorcher și-a scos capacul și a păstrat-o,
împrăștiind masa de întuneric a părului ei pe pernă și demascând-o în adevăr.
Acum, însă, se părea că era o femeie în natură, în speranța că nu va fi dezamăgit
de ceea ce a văzut. Și el a fost cel mai profund în examinarea lui, și foarte încă în
timp ce el a privit-o peste. Atunci când ochii săi verzi i-au întâlnit pe ei, ei au
revărsat din nou intensitate.

"Ar trebui să vă smulg că ați ascuns toate astea de la mine".

Cuvintele nu o speriau. Modul în care se uita la ea a respins orice intenție serioasă


de a se ciocni. Dimpotriva. Semnificația din spatele cuvintelor a trimis o plăcere
plăcută până la degetele de la picioare. Sărutul vesel care a urmat a făcut fiorul să
se grăbească oriunde altundeva. A fost ceva timp înainte de a putea respira din
nou. Cine trebuia să respire? Nu a făcut-o. Și încă nu o făcea bine, gâfâi cu
adevărat cum acele buze experimentate se mișcau în jurul feței și gâtului. Când
cămașa ei era îndepărtată cu o asemenea finețe, ea abia observa. Dar ea observase
dinții la legăturile de sân care începu să-și rupă mâinile repede despicate.

Ea nu se aștepta la asta, dar tot ceea ce se întâmplase era atât de departe de


experiența ei, nu exista speranță de a anticipa nimic. Undeva în mintea minții ei
era gândul că o dezbinare era o consecință a înșelăciunii ei, că o făcea doar pentru
a fi absolut sigur că nu vor mai fi surprize pentru el. Atunci de ce toate sărutările?
Dar nu putea să se țină de acel gând, nu când privea la sânii ei.

"Acum a fost o crimă, dragoste, ce ai făcut acestor frumuseți sărace".

Bărbatul putea să-i facă să se roșească cu o privire, dar cuvintele lui ... Era o
minune că tonul ei de piele nu era întotdeauna roz. De asemenea, a fost o minune
că a rămas gânduri, pentru că, imediat după ce a făcut remarca, limba îi urmărea
liniile roșii și canelurile lăsate de legături. Și mâinile lui acoperiseră fiecare un sân
și erau masiv, liniștitoare, ca și cum ar fi încercat doar să ofere o mângâiere pentru
închisoarea lor îndelungată. Ar fi făcut același lucru dacă ar fi înlăturat ea însăși
legăturile strânse, așa că nici măcar nu a gândit să sugereze că nu face asta. Apoi,
mâna lui a umflat un sân pentru a-și oferi gura și nu mai avea gânduri de ceva
timp, doar sentimente.

Spre deosebire de Georgina, toate facultățile lui James funcționau perfect. Pur și
simplu nu erau foarte ușor de manevrat. Dar atunci nu era necesar să se
concentreze așa cum o făcea cu o altă seducție, nu cu iubita care cooperează atât
de entuziast. De fapt, el a trebuit să se întrebe cine îi seducă pe cine. Nu că a făcut
cea mai mică diferență în acest moment.

Prin Dumnezeu, ea a fost rafinată, mult mai mult decât se presupunea.


Caracteristicile delicate pe care le-a cunoscut a fost incredibil de sporită de
bogăția părului întunecat încadrându-și acum chipul mic. Și chiar în toate
imaginile lui, nu ghicise cât de tare ar fi corpul ei mic. Nu exista nici un indiciu că
sânii ei ar fi atât de buni, talie atât de îngustă. Dar el a știut de-a lungul timpului
că drăguțul mic derriere care îl atrăsese atât de mult în acea tavernă ar fi perfect în
formă și reziliență și nu a fost dezamăgit. El a sărutat fiecare obraz în timp ce el a
ținut-o și și-a promis că va dedica mai mult timp acelei zone adorabile mai târziu,
dar acum ...

Georgina nu a ignorat iubirea. Își auzise prea mult frații de prea multe ori
discutând astfel de lucruri în termeni simpli și uneori bruți, pentru a nu fi adunat o
idee generală despre cum a fost făcut. Dar ea nu a asociat asta cu ceea ce se
întâmpla cu ea - până acum, când și-a simțit trupul cu totul al ei, pielea pe piele,
căldura căldurii.

Nu se întreba nici măcar cum sau când terminase dezbrăcarea ei. Își dădu seama
că era acum la fel de goală ca și el, dar simțea prea multe alte lucruri ca să fie
jenată. El se afla pe vârful ei, apăsându-l în jos, înconjurând-o într-un mod pur
dominat. Vag se credea că ar trebui să fie zdrobită, zid de cărămidă care era, dar
nu era, deloc. Mâinile mari îi țineau fața, în timp ce o sărută și o sărută, încet,
încet, apoi cu o intensitate aprinsă. Limba lui se înălța, o gustă, o dă voie să-i
cunoască gustul. Nu voia să se oprească nimic din ceea ce făcea, ce se simțea și
totuși ... nu ar trebui să o oprească, să facă cel puțin un efort? Pentru a ceda în
cunoștință de cauză și ea a fost în mod rezonabil sigură acum când aceasta
conducea, a fost de acord și de a accepta. Dar a făcut-o? Cu adevărat și cu
adevărat?

Cum putea so știe cu siguranță când abia putea să-și pună două gânduri împreună?
Așezați-o la o distanță de zece picioare de el, nu, fă douăzeci și ea va ști. Dar
chiar acum, îi plăcea faptul că nu exista nici măcar un centimetru care să-i
despartă. Oh, Doamne, probabil că a cedat deja. Pur și simplu nu a știut asta. Nu!
Ea a trebuit să facă un efort pentru a fi sigură, pentru dragul conștiinței care urma
să se întrebe "Ce sa întâmplat?" Mâine.

"Căpitane?" A ieșit afară între sărutări.

„Hmmm?“

"Te îndrăgostești de mine?"

- Oh, da, iubita mea.

- Chiar crezi că ar trebui?

"Absolut. Este leacul, la urma urmei, pentru ceea ce te-a afectat.

- Nu poți fi serios.

"Dar sunt. Greața ta, dragă fată, nu a fost decât o dorință sănătoasă ... pentru mine.

Vroia el? Dar nici nu-i plăcea. Totuși, acest lucru ar explica perfect de ce se
bucura atât de mult de asta. Evident, nu trebuia să-i placă obiectul pasiunii. Și ea a
răspuns. Vorbind, concentrându-se, răzgândindu-se de ceea ce se simțea, dacă nu
doar pentru un minut, nu făcuse nimic să dispară. Totul era încă acolo și foarte
interesant. Da, la vrut, cel puțin odată. Aveți permisiunea mea să continuați,
căpitane.

Nu a spus-o cu voce tare, pentru că el ar fi doar amuzat și nu voia să-l amuze doar
acum. Gândul fusese, oricum, pentru conștiința ei. Cu toate acestea, ea a
comunicat același lucru subtil, prin împăturirea brațelor sale în jurul lui. Și el a
luat-o, de fapt, destul de repede.

Interesant? Nu destul de explicit. Se așeză între picioarele ei și totul înăuntru


părea că se rostogoli pentru a face loc pentru el. Buzele îi revin la ea, apoi se
mișcau pe gât, până la sânii ei. Sa ridicat. Ea a regretat asta. Îi plăcea greutatea.
Dar a existat compensație, mai multă presiune mai jos și, Dumnezeu, căldura de
acolo. Și o simțea, groasă și tare, apăsând în căldură, atât de strânsă, umplând-o,
înfricoșându-o. Își cunoștea corpul, știa doar ce intră în ea. Nu se temea ... dar
apoi, nimeni nu i-ar fi spus vreodată că va fi dureros.

A respins, mai mult decât surprinzător, dar nu se negă. A fost rănit.

- Căpitane, am menționat că nu am mai făcut asta înainte?

Greutatea lui se întorsese la ea, se prăbuși mai mult sau mai puțin pe ea. Fața îi
era îndreptată spre gât, buzele îi erau calde pe pielea ei.
- Cred că tocmai am descoperit asta singur, abia la auzit spunând. - Și cred că mi-
ar fi de acord să-mi spui James acum.

"O să mă gândesc, dar te-ar deranja foarte mult dacă te-aș fi cerut să te oprești
acum?"

"Da."

A râs? Trupul lui se tremura.

"Am fost prea politicoasă", a vrut să știe.

Nu exista nici o îndoială că râdea acum, cu voce tare și clar. "Îmi pare rău, dragă,
jur că sunt, dar ... Dumnezeule, șocul. Nu trebuia să fii ... adică ai fost prea
pasionat ... Oh, dracu '.

Stuttering, căpitane?

- Așa se pare. Ridică-te să-și pătrundă buzele peste ea, înainte ca el să zâmbească
la ea. - Draga mea, nu mai este nevoie să mă opresc acum, chiar dacă aș putea.
Dar daunele s-au făcut și durerea virginității sa terminat. Se îndreptă spre ea ca să
o dovedească, iar ochii îi izbucni, că mișcarea nu era decât o plăcere senzuală. -
Deci vrei tot să mă opresc?

Aceasta este pentru tine, conștiință. "Nu."

"Slava Domnului!"

Reluarea sa evidentă îi făcu zâmbetul. Sărutul pe care la tratat apoi îi făcuse geme.
Însoțită de mișcarea lentă a șoldurilor, senzațiile i-au construit treptat, dar au
escaladat și au depășit orice s-ar fi simțit înainte, până când slava încoronată a fost
pe ea, explodând în șocuri mici care o lăsaseră uluite. Ea a strigat, dar sunetul a
plecat de la gura la el, iar după cum a fost atins punctul său culminant, i sa dat
imediat înapoi.

Încă uluită, Georgina avea dificultăți în a crede că a simțit ce a făcut, că orice s-ar
putea simți așa. Dar ea a ținut repede la bărbatul care i-a arătat ceea ce era capabil
de corpul ei. Sentimente de recunoștință și sensibilitate amestecate cu altceva care
a făcut-o să-i mulțumească, să-l sărute, să-i spună cât de magnific a fost, cât de
euforic a simțit acum. Desigur, nu a făcut-o. Tocmai a continuat să-l țină, uneori la
mângâiat, în cele din urmă și-a sărutat umărul atât de încet, încât nu ar fi putut
observa.

Dar el a observat. James Malory, cunoscător al femeilor, aristocrat jad, era într-o
stare atât de conștientă, încât simțea fiecare mișcare mică făcută de fată și era
atinsă de sensibilitatea ei mai mult decât îi plăcea să recunoască. Nu simțea
niciodată așa ceva și era înfricoșător.

Capitolul douăzeci și doi

"Înțeleg acum de ce oamenii fac astfel de lucruri".

James a oftat în relief. Asta a fost ceea ce trebuia să audă, niște prostii prostești
pentru a pune lucrurile în perspectiva lor. Era doar un mucenic, deși o primă
bucată. Dar ea nu se deosebea de nici o altă femeie pe care se străduia să o
seducă. Cu provocarea dispărută, nu mai rămăsese nimic pentru a-și menține
interesul. Deci, de ce nu a coborât de pe ea și să o trimită înapoi la patul ei?
Pentru că el nu a vrut încă.

Se ridică la coate pentru a se uita la ea. Pielea ei era încă înfundată, buzele ei
păreau devastate. Cu degetul, încearcă încet să-i rănească. Și în ochii ei căprui,
căprui, era un aspect moale care, din anumite motive, îl încânta. Cu siguranță nu
era o privire pe care obișnuia să o obișnuiască. De obicei, ochii i-au exprimat
nervozitatea, frustrarea sau iritarea totală, atât de amuzantă în deghizarea
bărbatului ei ... De Dumnezeu, a uitat de asta, de masquerada ei, de motivele ei.
Mai era încă misterul ei să-și țină interesul, nu-i așa?

- Așa ceva, George?

Faptul că fruntea i se ridicase îi spuse mai clar decât cuvintele că-i făcuse
amuzament. Și ce? Manierismul nu a fost atât de enervant chiar acum. - Nu a
sunat foarte romantic, nu-i așa? Întrebă ea încet, simțindu-se incredibil de timid.
"Nu prea iubită, dar nu mi-a lipsit punctul, dragă fată. Te-ai bucurat de tine, nu-i
așa?

Nu reușise să-i spună cuvântul, așa că a dat din cap, apoi a simțit o ființă
delicioasă la zâmbetul pe care-l acordase. "Erați?" Georgie! Ești supărat să-l
întrebi asta? "Vreau să spun-"

El și-a aruncat capul în râs, sa rostogolit în lateral, dar a adus-o cu el. Acum se
uita în jos la el, un pic mai mult în control în această nouă poziție, până când își
deschise picioarele și se aluneca între ele.

Ce-o să fac cu tine, George?


Râde încă și o îmbrățișa. Nu-și făcu deloc distracția, cu excepția că, ca de obicei,
a ratat gluma.

- Poți înceta să-mi spui George, pentru început.

De îndată ce a spus-o, își dorea ca ea să nu aibă. Era foarte liniștită, în speranța că


nu i-ar fi adus în minte înșelăciunea cu această observație. Dar el a devenit la fel
de liniștit. Zâmbetul era încă acolo, dar schimbarea lui era aproape palpabilă.
Autocratul sardonic sa întors.

"Și ce, spuneți-vă, să vă spun? Probabil cu adevăratul tău nume?

- Georgie este numele meu adevărat.

"Încercați din nou, dulce, și de data aceasta mă face să vă cred." Nici un răspuns.
De fapt, expresia ei a devenit destul de muli. - Ah, deci o să trebuiască să o scot
din tine, nu-i așa? Să aduc instrumentele Inchiziției, bicele și rafturi și toate astea?

- Nu este amuzant, replică ea.

"Mă gândesc că nu credeți așa, dar aș putea să-l găsesc distractiv ... Nu, nu vă
loviți, iubiți. Se simte încântător, dar acum am o dispoziție de explicații. Și de ce
nu începem cu motivul pentru șarada ta.

A oftat și a pus capul pe piept. "A trebuit să plec din Anglia".

- Aveai probleme?

"Nu, tocmai nu am putut sta acolo într-o altă zi."

- Atunci de ce n-ai plecat în mod obișnuit, cumpărați trecere?

"Pentru că singurele nave care traversează Atlanticul erau engleza."

"Presupun că ar trebui să aibă sens. Dă-mi o clipă și aș putea să-mi dau seama ...
apoi din nou, poate că nu. Ce naiba e în neregulă cu navele englezești?

Se aplecă pentru a se încrunta în el. "N-ai găsi nimic în neregulă cu ei, dar mă
îndoiesc de toate lucrurile în engleză."

"Într-adevăr, într-adevăr? Și eu sunt inclus în pachetul ăsta?

Atunci când fruntea sa ridicat de data aceasta, avea cea mai mare dorință să-l
scuture înapoi. Tu ai fost. Nu m-am gândit dacă încă mai ești.

El a zâmbit, apoi chicoti. "Încep să văd lumina, George. Nu v-ar fi întâmplat să fii
unul dintre acei americani capricioși, nu-i așa? Acest lucru ar însemna cu
siguranță accentul pe care nu l-am putut pune ".

- Și dacă eu sunt? Întrebă ea defensiv.

"De ce, te-aș fi închis, bineînțeles. Cel mai sigur loc pentru oameni care vor să
înceapă războaiele atât de mult. "

- Nu am început ...

El a sărutat-o tăcută. Apoi, ținându-și capul în ambele mâini, o sărută cu grijă,


până când era destul de respirabilă ca să anunțe: - Nu voi contesta probleme cu
tine, dragă fată. Deci esti american. Te pot ierta pentru asta.

"De ce tu-"

Ce lucruri merită să se repete, James a găsit întotdeauna, așa că a tăcut-o cu un alt


sărut și a ținut-o până când a fost destul de uluită. Până atunci, el sa trezit și-i pare
rău că o tachinează.

"Nu-mi dau naibii cui naționalitate ești", a spus el împotriva buzelor. "Nu am fost
implicat în acel război ridicol, nu l-am susținut sau pe cele care au dus la el. De
fapt, am trăit în indienii de Vest de atunci.

- Încă ești engleză, spuse ea, dar acum cu puțină căldură.

"Destul de adevarat. Dar nu o să lăsăm să conteze, nu-i așa, dragă?

Pentru că el a întrebat în timp ce se zbâtea pe buze, nu putea să se gândească la un


singur motiv că ar trebui să conteze. Îi dădu un șoaptă și începu să-i înnebunească.
Ea a simțit schimbarea în corpul său când a avut loc, și a avut o idee acum ce
însemna asta. Și în spatele minții sale a venit gândul că întrebarea s-ar putea
termina dacă ar face din nou dragoste. Bineînțeles, faptul că aceste sentimente
minunate se amestecau în ea din nou nu avea nimic de-a face cu asta. Dar un timp
mai târziu, după ce foile de pat au fost puțin mai rupte și a fost încă o dată
rostogolită pe el, deși numai parțial de data aceasta, el a spus: "Acum, vom
discuta cum m-am simțit când am descoperit că ești wench mai degrabă decât
băiatul pe care l-am luat sub aripa mea? Mortirea mea în amintirea timpului pe
care mi l-ai asistat la baia mea, vremurile pe care eu ... le-am dezbrăcat în
prezența ta?

Cu asta, Georgina sa simțit absolut teribilă. Înșelăciunea ei era suficient de rea,


dar mult mai rău îi permitea căpitanului să se trezească fără să știe în poziții pe
care acum îi găsea jenant. Ar fi trebuit să mărturisească adevărul în prima zi când
a chemat-o în zona băii. În schimb, ea a crezut în mod nemaipomenit că ar putea
să treacă prin întreaga călătorie fără a fi aflat.
Avea tot dreptul să fie furioasă cu ea, și astfel, cu o ezitare foarte mare, ea a
întrebat: "Sunteți foarte supărat?"

- Nu prea, nu mai. Aș spune că am fost compensat în mod adecvat pentru toate


jene. De fapt, tocmai ați plătit pentru trecerea voastră și orice altceva doriți. "

Georgina își dădu respirația brusc, fără încredere. Cum putea să spună așa ceva
după intimitatea pe care tocmai o împărtășeau? Cu ușurință, ninny. E un englez,
nu-i așa? un arogant, stăpânit? Și ce ți-a spus? Un zâmbet, care spune destul de
clar cât de jos te crede.

Se așeză încet. Când se uită la el, cu trăsăturile de furie, nu era nici o îndoială în
mintea lui James că se simțea insultată.

- Ai fi putut să aștepți până dimineață, înainte să vă mai rătăciți din nou, fiu
nenorocit.

"Imi cer scuze?"

"Și tu ar trebui!"

James a atins-o pentru ea, dar ea a delimitat patul. A încercat să explice: "Nu am
vrut să spun așa, George."

Se întoarse să se uite la el. - Nu-mi spune asta!

Începuse să vadă absurdul în ceea ce se întâmpla, care îi menține calmul, așa cum
a subliniat el. - Ei bine, nu mi-ai dat numele tău, știi tu. - E Georgina.

"Doamne, ai o simpatie totală. Mă voi întâlni cu George, mulțumesc.

Ar fi trebuit să-i zâmbească un zâmbet? Cu expresia oroarei prefăcute care o


însoțea, aproape că o făcea. Dar nu destul. Acea fărâmă de a fi plătit pentru
trecerea ei rănit.

- Mă duc la culcare, căpitane. Patul meu ", a spus ea cu hauteur rigid, și ea a tras-o
cu minunate, chiar stând acolo goală. "Aș aprecia dacă ați aranja alte ore pentru
mine dimineața."

"Deci, în sfârșit, vedem adevăratul George, suntem noi, complet cu un


temperament grozav?"

"Du-te la diavol", a mormăit ea în timp ce se apropie de pat, scuturându-și hainele


în timp ce mergea.
"Toată această umilință și tot ce am făcut a fost să-ți plătesc un compliment ... în
felul meu."

- Ei bine, moda voastră se mișcă, spuse ea, apoi adăugă o idee ulterioară
disprețuită de dispreț, domnule.

James a oftat, dar, după o clipă, în timp ce se uita la marșul ei în cameră, părul ei
întunecat, maroniu, care străbătea acea mică drăgălașă a ei, rîde, aproape rîzînd.
Ce surpriză încântătoare a făcut-o să fie.

- Cu toate acestea, ai avut o săptămână plină de blândețe, George?

"Prin mușcături în limba mea, cum altceva!", A sunat-o înapoi.

A râs de data asta, dar încet, ca să nu audă. Se întoarse de partea lui pentru a-și
urmări anticul, în timp ce își aruncă hainele în colțul ei, într-o demonstrație de
pique feminin. Aproape imediat, însă, își dădu seama ce făcuse și își recapătă
cămașa pentru a se îmbrăca. Asta a făcut-o, a început să intre în hamacul ei, dar a
ezitat și, după un moment, și-a recuperat pantalonii și ia scos și pe ei. Aparent
mulțumită că era bine acoperită pentru moment, se rostogoli în hamacul ei. Cu
toate acestea, ușurința cu care a făcut-o a reamintit lui James că nu a avut
niciodată nici o dificultate în acest pat precar.

- Ai mai navigat înainte, nu-i așa, George, în afară de călătoria ta în Anglia?

"Cred că am dovedit, destul de adecvat, după cum ați spus, că nu sunt un George".

- Deci, umor, dragă fată. Mai degraba ca tine ca George. Și tu ai navigat ...

- Desigur, a tăiat-o, apoi sa întors spre perete, sperând că va lua indiciul. Dar nu a
putut rezista adăugând: "De fapt, am propria mea navă."

- Bineînțeles că o faci, dragă fată, îi băgă de vorbă.

- Într-adevăr, căpitane.

"Oh, te cred, într-adevăr, eu. Deci, ce te-a dus în Anglia, ura așa cum ai făcut?

Era încă să-și zgârie dinții peste umorul. - Nu e treaba ta.

- O să-l scot din tine în cele din urmă, George, așa că mi-ai spune acum.

- Noapte bună, căpitane. În cel de-al doilea gând, sper că durerea ta se va


întoarce ... dacă ai avea chiar și una, pe care încep să mă îndoiesc.

Își auzi râsul de data asta. Pur și simplu nu a putut să o împiedice atunci când i se
părea că afecțiunea ei în seara asta ar fi ca nimic în comparație cu cum ar simți
dacă ar fi aflat vreodată că știa că este femeie de la început. Data viitoare când s-
ar plictisi, ar putea să-i spună doar să vadă ce se va întâmpla. Capitolul douăzeci
și trei

James stătea lângă hamac o lungă perioadă de timp în dimineața următoare,


uitându-se la somn. În clipa în care se trezise, regreta că nu o aducea înapoi în pat
noaptea trecută. Un bărbat puternic, foarte frecvent trezit într-o dispoziție
amoroasă, și orice femeie care se găsea înghesuită lângă el era tratată mai mult
din ceea ce trăise în noaptea aceea.

Din acest motiv, cu câteva zile în urmă, a fost atît de ascuțit cu Georgina că era
sus și în fața lui, căci atunci nu avea nici o scuză să nu-l îmbrace, așa cum era
presupusa datorie. Avea un moment dificil de a-și controla corpul mai întâi, dar
într-un fel reușise.

El a zâmbit la ideea că această problemă nu va mai fi o problemă. Nu mai trebuia


să ascundă faptul că a găsit-o foarte drăgălașă. Da, el a regretat cu siguranta
decizia sa aseara de a renunta la culcare, pe langa acel corp moale, pentru ai
permite o singura noapte de pique. N-ar mai fi nimic din asta. În seara asta i-ar fi
împărțit din nou patul și să rămână acolo.

"Arătați-i un picior, George." Și-a îngenunchiat hamacul, așezându-l în picioare.


"Am decis să nu anunțăm lumii noastre mici pe mare că ești altul decât tu ai fost.
Deci, adu-ți din nou sânii minunați și du-te la micul dejun.

Ea doar se uită la el, ochii doar parțial deschisi. Ea se căsca, clipi la el, apoi se
trezise complet, cu o lărgire a ochilor căprui.

- Mai trebuie să mă comport ca băiatul tău de cabină? Îl întrebă ea cu încredere.

- Excelentă concluzie, George, răspunse James cu cea mai neplăcută voce uscată.

"Dar…"

Ea se opri ca ideea de a se întâmpla așa cum fusese pusă într-adevăr. Nu ar fi


trebuit să-i spună lui Mac că a fost descoperită. Nu trebuia să explice ce sa
întâmplat - ca și cum ar fi putut. Chiar nu era sigură ce sa întâmplat, dar era sigur
că nu dorea să știe nimeni altcineva.

- Foarte bine, căpitane, dar vreau sămi în camera mea.

"Din discuție." Și-a ridicat mâna când a început să se certe. Ai dormit aici o
săptămână, dragă fată. A te muta acum va da naștere la prea multe speculații. În
plus, nu există alte încăperi, după cum bine știți. Și nu te gândi să-ți spui fo'c'sle,
pentru că te-aș pune sub cheie și înainte să-ți permit să te întorci acolo.

Se încruntă la el. - Dar ce diferență poate face, dacă mă gândesc încă să fiu băiat?

"Am dedus adevărul destul de ușor".

- Din pricina acelei mărturisiri prostești a mea care a fost atât de naivă, atât de
jenantă, spuse ea cu jumătate dezgustătoare.

Zâmbetul pe care-l dăduse era apoi unul dintre cele mai obișnuite pe care le
văzuse vreodată. Ea a făcut-o să-și prindă răsuflarea, era atât de inimaginabilă.

"Am crezut că mărturisirea ta a fost destul de dulce, draga mea fată." Spatele
degetelor îi șterse obrazul. "Nu s-ar simți ah, ah ... greață acum, nu-i așa?

Atingerea lui a avut un efect puternic asupra ei. Ei bine, acel zâmbet o făcuse cu
adevărat. Dar nu avea de gând să facă o altă greșeală ca cea pe care o făcuse
noaptea trecută, să se lase deschisă din nou pentru a-și face onoarea. În plus, ceea
ce se întâmplase noaptea trecută nu se mai putea întâmpla. Omul ăsta nu era
pentru ea, chiar dacă și-a făcut cursa pulsurilor și furia ei în interior. Era un
englez, pentru numele lui Dumnezeu și, mai rău, un aristocrat disprețuit. Dacă țara
lui nu a pus-o pe ea doar în patru ani de iad? Și chiar înainte de război, frații ei
fuseseră încurcați împotriva mândriei înalte a Angliei. Acest lucru nu a putut fi
ignorat, indiferent de cât ar putea fi dorit. De ce, frații ei nu l-ar lăsa pe omul din
casă! Nu, James Malory, domnul regatului, nu era cu siguranță pentru ea. A trebuit
să țină asta în minte în orice moment de acum încolo și să se asigure că știa, chiar
dacă trebuia să-și mintă din dinți. - Nu, căpitane, nu mă simt puțin grea. Ai promis
un tratament și se pare că a lucrat, pentru care vă mulțumesc. Nu voi mai avea
nevoie de doze. "

Că încă mai zîmbea, îi spuse că nu-și cumpăra încercarea de a-1 scoate puțin. -
Mi-a fost mândru, a spus totul, dar asta a fost suficient să-i facă să se frământe.

"Despre acele sferturi ...?", A intrebat ea, cand a iesit din hamac si a pus o distanta
mica intre ei.

- Nu mai vorbim, George. Vei sta aici și asta-i sfârșitul.

Gura îi deschise din nou, dar o închise la fel de repede. Ar fi putut da un motiv în
această privință, atâta timp cât a înțeles că nu este comanda lui în toate privințele.
De fapt, dacă nu putea avea o cameră pentru sine, atunci cabina lui era preferabilă
oricăror încăperi. Cel puțin aici i-ar putea scoate legăturile și ar putea dormi mai
confortabil pe durata călătoriei.
"Foarte bine, atâta timp cât aranjamentele de dormit rămân aceleași". Asta a fost
destul de clar. - Și nu cred că ar trebui să-ți curăț spatele ... domnule.

James aproape a râs. Cum a spus micul zâmbet dimineața asta, și era prea exigent.
Se întrebă din nou ce fel de viață a condus-o atunci când nu purta pantaloni sport.
Se presupunea că a trebuit să excludă doxina după vara aseară.

- Trebuie să-ți amintesc, George, că tu ești singurul băiat de cabină pe care îl am.
Te pui în poziția asta, așa că vei rămâne în ea până nu-ți spun altfel. Sau ai uitat de
asemenea că sunt căpitan aici?

"Și intenționați să fiți dificil, văd."

"Deloc. Pur și simplu subliniez că tu nu-mi dai altă alegere decât să insist. Dar nu
crezi că vreau să profit de tine doar pentru că ai fost astea de aseară?

Îl privi îngrozitor, dar expresia lui nu da nimic. În cele din urmă ea oftă. Până
când a dat vreun indiciu că ar putea să-și forțeze atenția asupra ei, nu avea de ales
decât să fie corectă și să presupună că bărbatul nu o va deranja decât dacă ar fi
invitat să o facă.

"Foarte bine, vom continua așa cum am făcut înainte ... înainte de noaptea trecută,
asta este." Cu concesiunea, chiar i-a oferit un zâmbet tentativ. "Și acum mă voi
îmbrăca mai bine, așa cum ați sugerat, domnule, apoi vă aduceți micul dejun."

El o privea că-și scutura restul hainei de pe podea și se îndrepta spre ascunderea


ecranului de piele. A trebuit să-și muște limba pentru a nu mai face niște
comentarii cu privire la modestia ei, după ce mersese cu glorie goală peste cameră
noaptea trecută. El a remarcat în schimb: "Nu trebuie să-mi țineți domnul, știi tu."

Se opri să se uite înapoi la el. „Îmi pare rău. Se pare potrivit. La urma urmei, ești
destul de bătrân ca să fii tatăl meu și mi-am dat mereu pe bătrânii mei respect.

Își căuta buzunarul buzelor, triumful în ochii ei, orice să arate că încerca în mod
deliberat să-l insulte. Și a fost o lovitură directă. Nu numai că se simțea indignat,
dar și mândria și vanitatea lui erau și răniți grav. Dar nu era nimic în expresia ei.
În caz contrar, ea arăta ca și cum comentariul ar fi fost complet casual, chiar
automat, fără nici o preconcepție.

James își îngroșa dinții. O dată, sprâncenele sale aurii nu se mișcau nici măcar
minuscul. "Tatăl tău? Vreau să știți, draga fată, că este o imposibilitate. Poate am
un fiu de șaptesprezece ani, dar ...

- Ai un fiu? Ea sa întors complet. - Și tu ai o soție?

El a ezitat să răspundă, doar pentru că îl surprinse cu aspectul ei încremenit. Ar


putea fi dezamăgire? Dar ea sa recuperat în timpul ezitarei sale.

"Șaptesprezece ani", strigă practic, sună complet neclară, apoi adaugă destul de
triumfător: "îmi odihnesc cazul" și mers spre ecran.

James, pentru că a pierdut o replică potrivită, sa întors și a părăsit cabina înainte


de a-și dărui tentația de a stârni chiturile. Restul cazului meu, într-adevăr. Era bine
în prim-plan. Cum îndrăznește să-l numească bătrânul?

În cabină, în spatele ecranului, Georgina zâmbea - timp de cinci minute. Apoi,


conștiința ei a început să o lovească.

N-ar fi trebuit să-i ataci stima de sine, Georgie. Acum e supărat.

Ce-ți pasă? Nu-i plac mai mult decât mine. În plus, merita. Era prea deștept.

Cu motive. Înainte ca el să se întoarcă să se formeze noaptea trecută, credeai că


este cel mai mare lucru pe care Dumnezeu la pus vreodată să respire.

Ştiam eu! Pur și simplu nu puteai aștepta să te îmbraci, pentru că crezi că am făcut
o greșeală colosală. Și dacă aș fi făcut-o? Viața mea e să fac greșeli și nu-l refuz.
I-am dat permisiunea mea.

Nu avea nevoie de el. Te-ar fi luat cu sau fără ea.

Dacă este cazul, ce am putut să fac efectiv în acest sens într-un fel sau altul?

Erai prea gata.

Nu am auzit că te-ai plâns foarte mult aseară ... Oh, Doamne, vorbesc cu mine.

Capitolul douăzeci și patru

- Brandy, George?

Georgina a început. El a fost atât de liniștit, stând acolo la birou, încât aproape că
uitase că James era în cameră. Aproape, dar nu chiar. El nu era, în nici un fel,
formă sau formă, un om care putea fi ușor ignorat.
- Nu, mulțumesc, căpitane. Ea îi aruncă un zâmbet plin de bucurie. Niciodată nu
atingeți chestiile.

- Prea tânăr să bei, nu-i așa?

Ea se îngroașă. Nu a fost prima dată când a făcut o remarcă care a sugerat că este
copil sau copilăresc în gândurile ei sau prea tânără pentru a ști mai bine și asta
după ce știa foarte bine că era o femeie plină. Și știa foarte bine că o făcea doar să
se întoarcă la ea, sugerând că era prea bătrân pentru ea. Dar nu la lăsat să se
îndoiască, nu încă. El a fost, la urma urmei, destul de politicos față de ea altfel, cu
adevărat curtoasă, de fapt, spunându-i în mod clar cât de ofensat a fost cu adevărat
prin observațiile ei despre vârsta lui.

Au trecut treizeci de zile de la acea noapte fatală a descoperirii ei și, deși spusese
că vor merge exact ca înainte, nu ar fi cerut ajutorul ei la baie, nu și-ar fi lăsat
goliciunea în fața ei și chiar și-a purtat pantalonii sub haina lui înainte să se
retragă, așa cum făcea acum. Nici nu-i atinse din nou din acea dimineață, dar își
luă cu degetele obrazul cu degetele. Adânc în jos, unde era sinceră cu vina ei, a
recunoscut un anumit regret că nici măcar nu va încerca să-i facă din nou dragoste
cu ea. Nu că l-ar lăsa, dar cel puțin ar fi putut face un efort. Ea și-a terminat
treburile în seara asta. Era culcat în hamacul ei, bătând ușor și mușcând unghiile,
așa că seamănă mai mult cu băiatul. Era pregătită să doarmă, cu totul înlăturată,
cu excepția pantalonilor și a cămășii ei, dar nu era puțin obosită.

Acum, ea aruncă o privire spre birou și spre bărbatul din spatele ei. Nu ar fi vrut
să-și dea seama de un argument pentru a elimina aerul, o oportunitate pentru el să-
și facă resentimentele de pe piept. Pe de altă parte, ea nu era sigură că dorea să-l
înapoieze pe celălalt James, cel care să-l poată topi cu o privire. Mai bine să-i
lăsăm să-și alăpteze zgomotul pentru restul călătoriei.

- De fapt, căpitane, spuse ea ca răspuns la observația lui caustică, este o chestiune


de preferință. Niciodată nu am dobândit un gust pentru brandy. Port, pe de altă
parte ...

- Cât de vechi ești, brat?

Așa că a întrebat în cele din urmă, și destul de iritabil la asta. Se întrebă cât timp
va rezista. "Douazeci si doi."

A șorțat. "Mi-aș fi crezut pe cineva ca pe o femeie ca și tine cel puțin douăzeci și


șase."

Oh, așa că căuta un argument, nu-i așa? Ea a zâmbit brusc, hotărând să nu-l
oblige.

- Crezi, James? Întrebă ea dulce. "O să iau asta ca un compliment. Întotdeauna m-


am deznădăjit că arăt prea tânăr pentru vârsta mea.

- După cum am spus, prea lipicioasă.

- Mă, dar ești grouchă în seara asta. Era puțin de râs. "Mă întreb de ce."

- Chiar deloc, repede el demis, în timp ce deschise un sertar pe birou. "Și cum ar
fi norocul, am să fiu preferat aici, deci trageți un scaun și alături de mine".

Ea nu a anticipat asta. Se așeză încet, întrebându-se cum putea să refuze grațios,


chiar dacă îl privea că sfârșește sticla portului pentru a umple o jumătate de pahar,
care fusese de asemenea ascuns în sertar. Dar apoi a ridicat din umeri și a hotărât
că o jumătate de pahar nu-i va face rău și ar putea chiar să se relaxeze suficient
pentru ai lăsa să doarmă. Și-a confiscat scaunul de la masa de masă și a târât
lucrurile grele la birou. Ea acceptă paharul de la el înainte să se așeze, cu grijă să
nu fie prins de acele ochi verzi sau să-i atingă degetele așa cum o făcea.

Din când în când, încă rânjind, își ridică paharul cu el înainte de a-și lua o gust.
"Este foarte sociabilă de tine, James, trebuie să spun." Folosirea numelui său
acum, când nu-i mai folosit înainte, îl deranjează așa cum crezuse că o va face. -
Mai ales, a continuat ea, deoarece am avut impresia că ești supărat pe mine din
vreun motiv.

"Furios? Cu un astfel de brat fermecător? De ce crezi asta?

Aproape că a sufocat vinul roșu dulce, auzind asta. - Focul în ochii tăi?

"Pasiune, dragă fată. Pure ... nealterat ... pasiune.“

Inima ei a făcut o dublă pound ca ea a mers foarte liniștită. Împotriva judecății ei


mai bune, ochii i se ridicară spre el, și acolo era, tocmai pasiunea pe care tocmai a
făcut-o, fierbinte, fascinantă și atât de senzuală încât a mers chiar în centrul ei.
Era o baltă încă pe podea? Bunule, dacă nu, ar trebui să fie.

Ea a coborât restul portului și, de data aceasta, a sufocat-o cu adevărat, ceea ce era
norocos, deoarece a făcut o vrăjitoare pentru o clipă, suficient de lungă pentru ca
ea să spună în mod sensibil: "Am avut dreptate. Inspirarea pasionala daca l-am
vazut vreodata. "

Buzele i se înălțau pe cel mai mic. "Ești în forma de sus, brat. Nu, nu fugi ", a
adăugat el cu fermitate când și-a pus paharul în jos și a început să se ridice. "Nu
am stabilit încă cauza cauzei mele de ... agresiune pasională. Îmi place asta, într-
adevăr. Trebuie să-mi amintesc să o folosesc pe Jason data viitoare când zboară
prin acoperiș.

"Jason?" Orice să-l facă să renunțe la acest subiect tulburător de puls.


- Un frate. Ridică din umeri. "Unul dintre multi. Dar să nu ne îndepărtăm aici,
dulce.

- Nu, hai să facem. Sunt într-adevăr foarte obosit ", a spus ea, încruntându-se în
timp ce îl privea că-i împinge din nou sticla la paharul ei.

"Laş."

Spuse-o cu amuzament, îmbrățișându-și tonul, dar încă se înălța într-o asemenea


provocare. - Foarte bine. Ea a bătut paharul reîncărcat, aproape că a vărsat-o de
când a fost mai mult de jumătate plin de data asta, și sa așezat în scaunul ei pentru
a lua o gustă fortificatoare. "Ce doriți să discutați?" "Încurajarea mea pasională,
desigur. Acum, de ce, mă întreb, te-ai gândi la furie când menționez pasiunea?

"Pentru că ... pentru că ... diavolul o ia, Malory, știi foarte bine că te-ai enervat pe
mine".

"Nu știu nimic de genul ăsta." Era cu adevărat zâmbind acum, ca o pisică care se
mișca pentru ucidere. - Poate îmi vei spune de ce ar trebui să te enervez cu tine?

Recunoscând că a lovit mândria lui, ar fi recunoscut că a făcut-o în mod deliberat.


- Nu am nici cea mai slabă noțiune, insistă ea, cu ochii la fel de nevinovați cât
putea să le facă.

"Nu-i așa?" Fruntea de aur se aplecă și își dădu seama că nu-și pierdea acea
afecțiune a lui în ultimele zile. "Vino aici, George."

Ochii ei s-au lărgit. - Oh, nu, spuse ea, scuturîndu-și capul în relief.

"Voi încerca doar să demonstrez că nu m-am enervat cu tine".

- Voi accepta cuvântul tău, vă asigur.

"George-"

"Nu!"

- Atunci voi veni la tine.

Ea a sărit și a ridicat în mod nemilos paharul ca și când l-ar fi putut împiedica. -


Căpitane, trebuie să protestez.

- Și eu, spuse el în drum spre birou, în timp ce porni de cealaltă parte ca să-l țină
între ei. - Nu aveți încredere în mine, George?
Nu a fost timp să fii diplomatic. "Nu."

Chicotirea lui ia împiedicat să elaboreze. "Fata desteapta. Îmi spun, la urma


urmei, că sunt o rake foarte reprobabilă, dar prefer să-l cunosc pe reganul mai
cunoscător al femeilor. Are un inel mai frumos, nu crezi?

- Cred că ești beat.

"Fratele meu ar face excepție de la acel cuvânt."

"Împușcă-ți fratele și pe tine, de asemenea!", Izbucni ea. - E absurd, căpitane.

Nu sa oprit în jurul biroului decât atunci când a făcut-o. Își păstra paharul în mână
și reușise cumva să nu-și vâsne pică. Ea a pus-o jos și sa uitat la el. Se uită înapoi
cu un rânjet. - Sunt de acord, George. Nu o să mă facă să te urmăresc în chestia
asta, nu-i așa? Acesta este jocul de a distruge vechii proști și parormaide. "

- Dacă pantoful se potrivește, răspunse ea automat, apoi amețită, realizându-și


greșeala.

Toate urme de umor l-au lăsat. - Vă voi face să mănânci de data asta pantoful
sângeros, a mârâi el chiar înainte de a sări peste birou.

Georgina era prea uluită să fugă, dar nu ar fi ajuns prea departe în doar câteva
secunde când a luat-o pe James în fața ei. Următorul lucru pe care-l știa, acele
brațe mari, musculare, se înfășurau în jurul ei, adunându-se înăuntru să se aplece
aproape, mai aproape, până când putea să simtă fiecare centimetru din cadrul său
dur de-a lungul ei. Ar fi trebuit să fie rigidă, indignată, cel puțin aplatizată. În
schimb, trupul ei părea să-i ofenseze în locul lui, dând unde nu ar fi trebuit să se
potrivească atât de perfect încât să se simtă ca acasă.

Mintea ei, care lucra sub reacția întârziată, a început să strângă idei pentru a
protesta, dar prea târziu. Ea a căzut victima unui sărut amețitor, atât de dulce și
senzual, încât a înfășurat-o într-o vrajă de minune imposibil de rupt. A continuat și
a continuat să lucreze în grade, până când nu a putut spune exact când mulțumirea
sa transformat într-o dorință înfloritoare.

Își bâjbâia ușor buzele când știa cu certitudine că nu voia să se ducă. Mâinile ei
răsucite în coama groasă de păr îi spuseră. Corpul ei care-l presa pentru contact
mai apropiat ia spus. În cele din urmă, i-a spus în șoapta moale a numelui său,
care ia primit zâmbetul inimaginabil al lui care i-ar fi putut transforma într-o
mâncare.

- A fost micul primar George, de fapt, pensionat pentru noapte? Întrebă el cu voce
tare.
"El doarme adormit."

"Și aici am crezut că îmi pierd atingerea ... la bătrânețe."

"Ouch", a rănit, pentru a-i acorda datoria.

- Îmi pare rău, dragă, spuse el, dar rânjea neîncetat la fel.

- Asta-i bine. Sunt obișnuit cu bărbații care pur și simplu nu pot rezista la o mică
bucurie.

"În acest caz, are un gust bun?"

"Ce?"

"Pantoful."

Omul era un veritabil diavol, ca să-i facă să râdă când tot ce dorea să facă era să
se târască în el. Nu mai ales. Dar tu faci."

"Ce?"

Limba ei a ieșit să-l lingușeze sensibil la buza inferioară. "Gust bun."

Răsuflarea lui Georgina se sufocă și o strânse atât de strâns. "Observații de acest


fel vă vor face scuze și orice altceva doriți."

- Și dacă tot ce vreau ești tu? - Draga mea fată, asta e fără îndoială, îi asigură ea
când o luă în brațe ca să o ducă în pat.

Georgina se ținea strâns, în ciuda faptului că se simțea fără greutate în brațele lui
puternice. Pur și simplu dorea un contact mai apropiat și era reticent să renunțe la
ea chiar și atât de mult încât să-i lase să-și îndepărteze hainele. Chiar credea că
poate ignora lucrurile pe care acest om o făcuse să le simtă înainte, aceleași
lucruri pe care le simțea acum? A încercat până în ultimele zile, într-adevăr a avut.
Furia lui făcuse mai ușor acest lucru. Dar nu mai era supărat și era obosită să
încerce să reziste la ceva atât de puternic ca acesta. Dumnezeu, sentimentele ...

Ea a respira la căldura care-i întinse pielea, pe măsură ce gura se așeză pe unul


dintre sânii ei. Și se spirila înainte de a termina cu celălalt. Îl vroia chiar acum, dar
își petrecea timpul cu ea, făcându-o să se întoarcă, făcând-o nebună în
devotamentul său la fiecare centimetru, în special globurile ferme ale derrierei ei,
pe care o frămise, se sărută și se înfioară până când ea a crezut că merge în flăcări.
Când la întors în cele din urmă, era degetul care se mișca în ea, care o răzbătea. A
strigat și gura sa revenit la a ei pentru a accepta această recunoaștere a
îndemânării sale. Și când a intrat în momentele ei mai târziu și a tratat-o la o
demonstrație ulterioară a experienței sale, fiecare a fost diferită, mai plăcută decât
cea precedentă, fiecare având puterea de a trage un alt suflare dacă nu o mai
săruta încă. Cunoscător al femeilor? Slava Domnului.

La scurt timp, Georgina sa trezit întins pe o parte a patului, cu James pe cealaltă


parte și o tablă de șah între ele. Orice ar fi avut-o să răspundă da când a întrebat
dacă a jucat jocul? Dar acum, când a început, provocarea îi trezise foarte tare și
promisiunea că ea ar putea petrece dimineața în pat a ținut jocul într-un ritm
neclară. De asemenea, perspectiva de a bate pe James Malory fusese prea tentantă
să reziste și încă mai era, mai ales că ea bănuia că încearcă să-i distrugă
concentrarea ținând o conversație în timp ce juca. Ar fi descoperit că nu ar
funcționa, din moment ce a fost învățată jocul cu tot familia ei, iar familia ei nu a
fost niciodată liniștită când erau în aceeași cameră împreună.

- Foarte bine, George, spuse James când a capturat un pion, deschizând o cale
către episcopul său și lăsându-i nimic de-al lui și episcopul său să-l protejeze.

- Ei bine, nu credeai că ar fi ușor, nu-i așa?

"N-am sperat. Atât de bine să nu mă dezamăgesc. Mi-a mutat regina peste un


spațiu pentru a-și proteja episcopul, o mișcare risipită, și amândoi o știau. - Acum,
cine ai spus că MacDonell este pentru tine?

Aproape a râs la felul în care a alunecat asta, probabil sperând că va răspunde fără
să se gândească la asta. Trebuia să-i dea puncte pentru inteligență, dar nu era
necesar. Nu mai era nevoie să pretindem că Mac era fratele ei.

"Nu am spus. Intrebi?"

- Ei bine, am stabilit că nu e fratele tău.

"Oh? Când am stabilit asta?

- Damnare, George, nu e, nu-i așa?

Ea la făcut să aștepte, în timp ce ea a făcut următoarea mișcare, care a pus pe


regina lui în pericol. "Nu, el nu este. Mac este doar un bun prieten al familiei, de
fapt un fel de unchi iubit. El a fost mereu în jur și se gândește la mine ca la fiica
pe care nu a avut-o niciodată. Mișcarea, James.

"Chiar atât de."

În loc să-și blocheze ultima mișcare pentru a-și proteja regina, el a capturat unul
dintre pionii ei cu cavalerul său, o mișcare care pune propria regină în pericol. Și
din moment ce nici unul dintre ei nu era gata să-și piardă o regină, Georgina sa
retras pentru moment, oferindu-i lui James avantajul atacului. Nu se aștepta la
asta, și astfel a trebuit să ia o clipă pentru a studia bordul.

Ea a decis că doi ar putea folosi strategia de distragere a atenției. "De ce interesul


de la Mac brusc? Ai vorbit cu el?

"Cursul pe care-l iubesc. El este bo's'n meu, la urma urmei. "Georgina a mers
foarte mult. S-ar putea să nu conteze că știa că Mac nu era fratele ei, dar încă nu
voia să-l recunoască pe Mac și să își amintească prima întâlnire într-o tavernă.
Asta ar duce la o serie întreagă de întrebări pe care nu i-a plăcut să le răspundă -
în special, ce făcea acolo. Și, în plus, James se putea supăra pe ceea ce putea
foarte bine să o vadă ca o dublă înșelăciune, nu doar deghizarea ei, ci și faptul că-l
întâlnea înainte.

- Și? Întrebă ea cu atenție.

- Și ce, George?

"Diavolul ia-o, James, ai re-ah, adică, i-ai spus ceva despre noi?"

"Ne?"

"Știi exact ce vreau să spun, James Malory, și dacă nu-mi răspundeți în clipa asta,
o să te bat cu această șah!"

El a izbucnit în râs. "Gad, îmi adoră acest temperament al tău, dulce, într-adevăr o
fac. Așa că scuipa și focul într-un pachet atât de mic. Se apropie de bord pentru a-
și schimba părul. "" Nu am spus nimic prietenului tău. Am vorbit despre nava,
nimic personal.

Și ar fi spus ceva dacă ar fi recunoscut-o pe Mac, nu-i așa? Mac ar fi, de


asemenea. Georgina sa relaxat cu această concluzie.

- Ar fi trebuit să te lași să te bat cu bordul, spuse ea acum, cu umorul ei întors. - În


cele din urmă pierzi.

- Sunt diavolul, spuse el. Îi voi pune pe rege în alte trei mișcări.

Patru mișcări mai târziu, James sa aflat în defensivă, așa că a încercat din nou
distragerea și a încercat să-și înăbușe curiozitatea în același timp. - De ce te duci
la Jamaica?

Georgina rânji zgomotoase. "Pentru ca tu esti."

Sus a mers fruntea unică, exact așa cum se aștepta de la un astfel de răspuns.
"Îndrăznești să fiu măgulită?"

"Nu. Al tău era doar prima navă care se îndrepta spre această parte a lumii, una
care nu era engleză, adică și am fost prea nerăbdător să aștept un altul. Dacă știam
că ești englez ...

- Nu vom începe din nou, nu-i așa?

"Nu." A râs. "Dar tu? Te întorci în Jamaica sau doar vizitezi? "

"Ambii. A fost casa mea de mult timp, dar am decis să mă întorc în Anglia pentru
totdeauna, așa că trebuie să-mi rezolv afacerile în Jamaica ".

"Oh", a spus ea, conștientă de dezamăgirea răspunsului său, dar ea spera că nu o


va detecta.

N-ar fi trebuit să presupună că va rămâne în Jamaica doar pentru că Mac a spus că


nava a ieșit din Indiile de Vest. Cel puțin Jamaica fusese un loc acceptabil la care
se putea întoarce. Anglia nu a vrut niciodată să vadă din nou. Bineînțeles, acest
voiaj nu sa terminat și totuși - Georgina se clătină din punct de vedere psihic. La
ce se gândea? Că ar putea exista un viitor pentru ea cu acest om? Știa cât de
imposibil este că familia ei nu-l va accepta niciodată. Și nu era chiar sigură ce
simțea pentru el, altul decât pasiune.

- Deci nu vei mai fi pe insule?

- Nu prea mult. Chipul de pe o plantație vecină a fost după mine să-l vând pe a
mea de ceva timp. Probabil aș fi putut rezolva problema prin corespondență. "

Apoi nu s-ar fi întâlnit niciodată a doua oară, își spuse ea. "Mă bucur că ați decis
să vă vedeți personal."

Și eu, dragă fată. Și destinația ta?

"Acasă, bineînțeles. Noua Anglie."

"Nu imediat, sper." Ridică din umeri, lăsându-l să-și tragă concluzia. Ea depindea
de el, dar nu era suficient de brazdă să spună așa ceva. De fapt, depinde și de cât
de curând va fi în port un vas Skylark, dar nu a existat niciun motiv să-i spună
asta. A fost ceva ce nu voia să se gândească încă. Și pentru a-și lua propria minte,
la pus în coșmar.

- La dracu ', spuse el, uitandu-se la ceea ce tocmai a facut-o. - Foarte deștept,
George, ca să mă distragă să pierd.

"Pe mine!? Cu voi puneți toate întrebările? Îmi place asta, "a huliganit ea. "La fel
ca un om să găsească scuze pentru a fi bătut de o femeie."

El a chicotit și a ridicat-o de-a lungul părții laterale a patului. "Nu am spus nimic
despre întrebări, dragă fată. Este trupul tău drăguț care a fost distragerea, pentru
care nu-mi deranjează să-ți pierd totul.

- Îmi port cămașa, protesta ea.

- Dar nimic altceva.

- Ar trebui să vorbești, cu această rochie proastă, spuse ea, făcându-și degetul spre
materialul matasos.

- A fost distractiv?

"Refuz să răspund."

El prefăcu uimire. "Doamne, nu-mi spune că în cele din urmă pierzi cuvintele.
Începusem să cred că mi-am pierdut atingerea.

"Pentru a face oamenii fără voce cu căruciorul tău?"

"Chiar atât de. Și atâta timp cât te-am făcut fără cuvinte, dragoste ... "

Avea de gând să-i spună că nu era atât de nemilos cu inteligența lui, cum îi plăcea
să gândească, cel puțin nu tot timpul, dar a fost distrasă din nou.

Capitolul douăzeci și cinci

Era dificil să ținem pasul de a fi Georgie MacDonell, băiat de cabină, când


Georgina era cu James în afara cabinei. Și din ce în ce mai mult pe măsură ce
treceau zilele și se apropiau de Indiile de Vest, o vroia cu el pe punte, lângă el sau
chiar în apropiere, unde putea să o supravegheze. Ceea ce era cel mai dificil, a
descoperit ea, păstra ceea ce se simțea din expresia ei, și mai ales din ochii ei, care
se umplea fie cu tandrețe, fie cu pasiune ori de câte ori se uita la James.

Da, a fost dificil, dar se ocupa, cel puțin credea că se descurcă. Trebuia însă să se
întrebe uneori, dacă unii dintre membrii săi nu știau sau nu bănuiau, când ei
zâmbeau sau o făcuseră cu ea în trecere sau îi dăruiau un salut de o zi bună, acei
bărbați care abia l-au observat abia. Chiar și Artie, cochet, și francezul gros,
Henry, erau mult mai amabili cu ea acum. Bineînțeles, timpul devine familiar și
era pe navă de aproape o lună acum. Că ar fi trebuit să se obișnuiască cu echipajul
în acea cantitate de timp, se presupunea. Singurul motiv pentru care spera că
pretenția ei încă funcționa era de dragul lui Mac ... de fapt, de dragul ei, de când
știa exact ce fel de reacție ar fi primit de la el dacă știa că-l acceptă pe James
Malory ca iubitul ei. Va zbura prin acoperiș, cum spune James și cu rațiune. Ea se
îndoise încă uneori că era adevărată. Dar era adevărat. James era iubitul ei acum,
în fiecare sens al cuvântului, cu excepția unuia - nu o iubea de fapt. Dar el a vrut-
o. Nu exista nici o îndoială în legătură cu asta. Și ea la vrut. Nici măcar nu a
încercat să-l refuză după a doua oară când a cedat convingerii sale blânde. Ea și-a
spus în mod clar că un om de genul ăsta sa întâmplat doar o dată în viața unei fete,
chiar dacă asta. De ce, de dragul lui Dumnezeu, nu i-ar fi putut să se bucure de el
în timp ce avea această șansă? Se vor despărți destul de repede, la sfârșitul
călătoriei, să-și rezolve afacerile în insule și să se întoarcă acasă pe prima navă
Skylark pentru a intra în Jamaica. Dar o să meargă acasă la ce? Doar din nou, așa
cum făcuse în ultimii șase ani, trăind zi de zi, fără emoție, fără un bărbat în viață,
doar amintiri de unul. Cel puțin de data asta, de acest om, amintirile ei ar fi
lucrurile de visuri și fantezii.

Așa sa spus, dar, în realitate, a încercat să nu se gândească la despărțirea lor, ceea


ce era inevitabil. Asta ar distruge doar aici și acum, și nu a vrut să facă asta. Ea
dorea în schimb să savureze fiecare minut pe care și-a petrecut-o cu "rake
reprobabil".

Îl savura chiar acum, înclinându-se înapoi pe șina de pe carosabil, cu nimic de


făcut decât să-l privească. Se aplecă deasupra tabelelor, discutându-și cursul cu
Connie, pentru moment, ignorând-o. Trebuia să fie acolo să-i transmită mesaje,
deși rareori o trimitea să o facă, pur și simplu să transmită astfel de mesaje lui
Connie, care, la rândul lor, îi arăta pe punte pentru cei cărora le-au fost destinate.

Nu se deranja să fie ignorată chiar atunci. Ia dat o șansă să se calmeze de la ultima


privire a lui James în felul ei, care fusese atît de încîlcită și plină de promisiuni de
ceea ce i-ar fi făcut ei de îndată ce se întorceau în cabină, că altcineva care o
privea ar fi crezut ea a avut prea mult soare în acea dimineață, ea a flush atât de
mult cu plăcere. Dimineața, amiază, noapte; iubirea lor nu a urmat nici un
program. Când o dorea, o făcu să știe fără îndoială, și, indiferent de ora din zi, era
foarte dispusă să se conformeze.

Georgina Anderson, ai devenit o hussy nerușinată.

Ea doar a rânjit la conștiința ei. Știu și mă bucur de fiecare minut, mulțumesc.

Ea a fost, oh, cum era ea și cum îi plăcea să-l privească așa și să experimenteze
cât mai mult "greața" ei, știind că o va vindeca curând în felul său special. El și-a
aruncat sacoul. Vântul a fost puternic, dar călduros când se apropiau de apele din
Caraibe și juca cu cămașă pirat, așa cum se gândise la tunica cu mâneci lungi și
îndoite în față și îi făcea să se uite atât de rău frumos în combinație cu cercelul său
unic de aur, pantalonii strâmți și cizmele de genunchi. Vântul îl iubea, îi mângâia
membrele puternice ale lui, așa cum voia să facă ... Trebuia să se liniștească?

În auto-apărare, așa că nu ar fi tentat să-l ducă în cabină așa cum făcuse de atâtea
ori cu ea în ultimele zile, Georgina sa întors spre mare și a văzut nava în depărtare
în momentul în care avertizarea a coborât din cuibul cuiburilor. Ei bine, nu era
nimic neobișnuit în asta. Au trecut mai multe nave pe mare. Mai aveau și un altul
pe care îl urmăreau, așa cum era acesta, deși pierduseră din vedere această navă
după o scurtă furtună. Dar aceasta a fost diferită, potrivit următoarelor informații
scoase la iveală. Pirates.

Georgina rămase nemișcată, apucând feroviarul, sperând că băiatul de deasupra îi


va spune că a făcut o greșeală. Frații săi au avut toate întâlniri cu pirații într-un fel
sau altul, în decursul multor ani în care navigau pe mare. Dar nu a vrut să facă un
obicei familial unanim. Iar Domnul, Iacov nu a făcut nici o încărcătură, doar
balast. Nimic nu putea să-i facă pe pirați mai agresați de sânge decât să-și
descopere că premiul lor avea o miză goală.

"Obligând, nu-i așa, să ne dea o mică deviere?", A auzit Connie remarcându-i în


spatele ei lui James. "Vrei să te joci mai întâi cu ei, sau să vii și să aștepți?"

"Așteptarea nu le-ar face decât să le confunde, nu crezi?", A răspuns James.

"Confuzia are avantajele sale".

"Chiar atât de."

Georgina se întoarse încet. Nu au fost doar cuvintele care au șocat-o, ci și lipsa


calmă în tonurile lor. Amândoi aveau pregătiți spionule pe vasul care se apropia,
ci să le asculte, și nici nu păreau cel puțin îngrijorați. Asta a fost însoțită de
imperturbabilitatea englezească, un pic prea bătătorită. Nu-și dau seama de
pericolul? James și-a coborât spyglass-ul și a privit-o, iar în acea clipă, înainte de
a-și schița trăsăturile, remarcându-și supărarea, a văzut că nu era deloc neglijent.
Omul arăta cu nerăbdare, chiar încântat că o corabie de pirat se îndrepta spre ei.
Și-a dat seama că a trebuit să fie provocarea care la inspirat, o oportunitate de a-și
scoate abilitățile de luptă împotriva unui adversar, indiferent că acel adversar ar fi
putut să-l omoare dacă l-ar fi pierdut, mai degrabă decât să-i dorească mai mult
noroc data viitoare.

- De fapt, Connie, spuse el, fără să-și ia ochii de la Georgina. "Cred că o să luăm o
frunză din cartea lui Eden și să ne aruncăm picioarele în timp ce plecăm."

"Navigheaza departe? Fără a trage o singură lovitură?


Primul mate a sunat incredulat. Georgina nu și-a privit calea să vadă dacă și el ar
fi privit-o. Ochii ei au fost prinși de niște verde strălucitoare, care n-ar fi dat
drumul.

- Și trebuie să-ți amintesc, adăugă Connie, că aproape că ai omorât acel tânăr


cățeluș Eden pentru că ți-a tăiat nasul peste tine?

James doar a ridicat din umeri, cu ochii lui Georgina, cuvintele lui mergând direct
spre centrul ei. "Cu toate acestea, nu am chef să joc ... cu ei".

Connie și-a urmărit privirea, apoi a șorțit. - Ai putea să te gândești la ceilalți. Nu


avem la dispoziție propriile deviere personale, știi tu.

El a sunat atât de nemulțumit că James a râs, dar nu la împiedicat să apucă mâna


Georginei și să se îndrepte spre scări. Pur și simplu îi pierdeți, Connie, și încercați
să o faceți fără mine, nu-i așa?

James nu a așteptat un răspuns. Era de pe peron și se mișca brusc pe următoarea


treaptă înainte ca Georgina să poată trage respirația pentru a pune la îndoială
intențiile sale. Dar ar fi trebuit să știe ce erau. El a tras-o înăuntru în cabină și o
săruta chiar și după ce ușa sa închis în spatele lor. El găsea un punct de plecare
pentru entuziasmul de sânge care se mișca pe scurt când se gândea la luptă. Și a
găsit această ieșire la fel de plăcută și a mers după ea la fel de nemilos ca și cum
ar fi dus lupta. Bătălia? Pentru Dumnezeu, erau pirați în urma lor! Cum putea să
se gândească la a face dragoste acum?

"James!"

Și-a scos buzele de la el, dar nu a încetat să o sărute. El tocmai a schimbat


locațiile. Gâtul ei. Și apoi mai jos.

"Ai fi provocat pirati!", A spus ea acuzator, chiar daca vesta grele a cazut pe
podea in spatele ei. "Știi cât de prost e asta? Nu, așteaptă, nu cămașa mea!

Cămașa a dispărut. Așa au fost legăturile ei. Deci, repede! Nu i-a văzut
niciodată ... acest lucru pasionat, nerăbdător.

"James, asta e serios!"

"Vreau să difere, să iubesc", a spus el în timp ce o ridică, așa că gura avea acces
direct la sânii ei în timp ce o purta înapoi în pat. "Aceasta este o nefericire. Asta
este serios."

Gura sa închis peste un sân pentru a nu-l lăsa fără nici o îndoială cu privire la ce a
fost asta, și nici gura nu i-a părăsit, în timp ce își îndepărta restul hainelor și al lui.
Avea o gură minunată; Doamne, a avut o gură minunată. Nimeni nu putea să
spună că James Malory nu era un amant magnific care știa exact despre ce era
vorba. Ei bine, nu toată lumea știa asta, dar era în măsură să știe în momentul de
față, o poziție foarte bună de știut.

"Dar, James", a încercat încă o dată, slab, totuși, să-i reamintească despre pirați.

Limba lui se scufunda în buric, când spunea: "Nici un alt cuvânt sângeros,
George, dacă nu sunt cuvinte de dragoste".

"Ce fel de cuvinte de dragoste?"

"Îmi place ce faci, James. Mai mult, James. Coboară ... James. "A respira în timp
ce se mișcă mai jos și adăugă:" Și asta va face. Ah, dragă, deja ești fierbinte și
umed pentru mine, nu-i așa?

"Sunt ... acele ... dragoste de cuvinte?" Abia putea să vorbească, plăcerea era atât
de intensă.

Te fac să mă vrei înăuntrul tău?

"Da!"

- Atunci o vor face. Își prinde respirația, în timp ce el intră în ea, rapid, adânc, cu
mâinile prins în derriere, ridicând-o să-l ia pe toți. "Deocamdata."

Din fericire, pirații au rămas mult în urmă, dar Georgina nu mai putea să-i pese
mai puțin.

Capitolul douăzeci și șase

- Cărarea ta tocmai a sosit, James, spuse Connie din ușa deschisă.

"Nu se grăbește. Cu acea congestie acolo, aș aștepta cât de curând până când
vagoanele care o încarcă pe nava americană în dana următoare vor da drumul la
chei. Vino alături de mine pentru o băutură, bătrân.

Au mai fost în urmă cu câteva ore. Georgina a împrăștiat trunchiurile lui James în
dimineața aceea, dar nu i-a spus încă că va rămâne la plantație. Vroia să o
surprindă cu grandoarea casei sale din insula, iar apoi, diseară, într-o cină la
lumina lumânărilor, urma să o roage să fie amanta lui.

Connie traversă încăperea să stea lângă birou, privind ferestrele care arată o
vedere clară a navei americane și desfășurarea activității în timp ce se pregătea să
plece. "Arată familiar, nu-i așa?"

- Poate unul dintre premiile lui Hawke?

Connie rânji. "Nu aș fi surprins".

- Atunci este la fel de bine că e pe cale să plece.

- De ce? Întrebă Connie. "Maiden Anne nu a navigat niciodată sub numele ei. Și
de când nu ați fi binevenit o mică deviere, cum ar fi să fiți acuzat de piraterie
atunci când nu există nici o dovadă care să o susțină? Ai trecut prin ocazia unui
mic sport pe mare ...

- Cu motiv, îi aminti lui James. Nu era pe punctul de a-și pune micutul Georgie în
pericol pentru doar câteva ore de aventură stimulatoare. Și, de fapt, aș prefera să
nu fiu deranjat chiar acum. "

Connie se întoarse în timp ce acceptă băutura. "Arăți mai degrabă mulțumit. În


special, vreun motiv?

"Te uiți la un om pe cale să se angajeze, Connie. Am decis să-l țin pe George de


ceva vreme. Și nu arăți atât de sângeroase.

"Ei bine, eu sunt sânge bine surprins și cu motive. Ultima femeie cu care ai
navigat ... Cum se numește ea?

James se încruntă la întrebare. - Estelle sau Stella. Ce mai conteaza?"

"Ați decis să o păstrați și ea o vreme. Chiar ai lăsat-o să decoreze această cabină


cu aceste piese atroce nepotrivite ...

"Mi-a plăcut mai degrabă acest mobilier acum că m-am obișnuit cu asta"."În mod
deliberat lipsesc punctul. Erați foarte mulțumiți de wench, generoasă cu ea, dar la
mai puțin de o săptămână în larg cu ea, ați întors nava în jurul ei, ca să o dați în
spate unde ați găsit-o. O astfel de închisoare cu ea te-a înnebunit. Aș spune că sunt
în siguranță presupunând că, după toate aceste săptămâni de cooptare cu frații, nu
ați putut aștepta să scăpați de ea acum, după ce am aterizat.

"Deci, George este un companion mult mai fermecător."

"Fermecător? Asta-i zgomotos ...


- Uită-te, Connie. Aceasta este cea pe care o discutăm în curând.

Scânteile lui Conrad s-au ridicat. "Veți merge atât de departe în a vă angaja pe voi
înșivă? Indiferent de ce?

- Asta eo întrebare stupidă, răspunse James iritat. - Pentru ce credeți diavolul? M-


am îndrăgostit de micul Yank. S-ar putea să nu-ți arate dulceața ta, dar George a
fost cu adevărat plăcut pentru mine de când am renunțat la pretenții.

"Corectează-mă dacă mă înșel, dar nu ești omul care a jurat să-și țină amantele?
Ceva despre faptul că întotdeauna au căsătorit, în ciuda protestelor lor contrare?
Ați renunțat cu credincioșie la angajamente pentru un număr bun de ani, Hawke,
și aș putea adăuga, fără să fi lipsit vreodată o companie de sex feminin atunci
când ați vrut-o. Da mai ieftin, de asemenea. "

James a răsturnat raționamentul. "Deci mi se datorează o schimbare. În plus,


George nu este puțin interesat de căsătorie. Am pus-o direct pe subiect și nu a
spus încă nimic despre asta.

"Toate femeile sunt interesate de căsătorie. Și tu ai spus așa.

"Damnare, Connie, dacă încerci să mă convingi să nu o păstrezi, nu poți să faci


nimic. Mi-am dat seama foarte bine de aceasta săptămâna trecută și pur și simplu
nu sunt gata să văd ultima din ea. "

- Și ce crede ea despre asta? - Bineînțeles, va fi încântată. Wench-ul îmi place și


mine. "

- Mă bucur să aud, răspunse Connie uscată. - Deci, ce face ea pe nava asta?

James se întoarse atât de repede, aproape că își înclină scaunul. L-au luat câteva
secunde să scaneze puntea navei americane înainte de a vedea ce văzuse Conrad.
Georgina, cu școala care stătea în spatele ei. Se pare că vorbea cu un ofițer al
navei, eventual chiar căpitanul ei. James avea sentimentul că era familiarizat cu
chapul, mai ales când bărbatul și-a strâns brațele și a început să o scuture, apoi, în
clipa următoare, a tras-o aproape ca să o adere. James împușcat în picioare,
văzând asta. Scaunul lui a sfatat de-a lungul timpului.

Se îndrepta spre ușă, înjunghiându-și sufletul, când Connie observă: - Dacă


intenționați să o luați înapoi ...

"Intenționez să-i rup fața chipului, apoi îl voi colecta pe George".

James nu se oprise să răspundă, era deja pe ușă, așa că Connie trebuia să strige
după el: "Veți găsi că este un pic dificil să faceți asta, bătrân! Nava e deja
alungată!
"Diavolul pe care-l are!" A fost auzit din afară în hol, iar apoi, când James sa
arătat înapoi în ușă să privească ferestrele de la vasul încet plecând, "Iadul ăsta!"

- Uită-te pe partea bună, Hawke, spuse Connie fără să-și dea simpatia. "Ați fi avut
doar câteva săptămâni mai mult cu ea, până când ne-am întoarce în Anglia. Chiar
dacă te-ai fi gândit să o iei înapoi, de la ceea ce mi-ai spus despre aversiunea ei
față de patria-mamă, nu ar fi fost de acord niciodată ...

"Blister-o, Connie, mireasa mi-a părăsit-o și fără să-ți dai drumul. Nu vorbiți cu
mine despre problemele cu care m-aș fi confruntat, atunci când asta mi-a bătut în
fund.

Îl ignoră pe scurt lui Conrad. Se uită la postul gol acum, lângă Maiden Anne, și
încă nu putea să creadă că Georgie nu mai era. În acea dimineață, îl trezise cu
buzele ei dulci pe mâna lui, cu mâinile mici care îi țineau fața și despre ce se
gândea ca un zâmbet pe care-l dăduse, pe care îl dăruise numai atunci când erau
abătuți, cel care niciodată nu a suferit un amestec primitiv pe care niciodată nu l-
ar fi știut posedat. Plecat?

- Nu, Doamne, spuse el cu voce tare, apoi îl arătă pe Conrad cu o privire hotărâtă
care-i făcea pe roșcată să urlească. "Câte membri ai echipajului au plecat la
țărm?"

- Pentru numele lui Dumnezeu, James, nu vrei să ...

- Vreau să însemnez sânge, spuse James, mânia care începuse să se ridice se


reflectă clar în tonul lui. "Ia-i înapoi în timp ce aflu ce pot despre nava aia. Vreau
să fiu în coada ei în acea oră.

Georgina a respins ordinul fratelui său Drew de a se trezi în cabina sa imediat


după ce sa întors spatele. El îi făcuse deja o groapă care ar fi putut să-i facă să stea
toată călătoria. Indiferent dacă era vorba doar de furia lui, sau chiar avea de gând
să-și ia cureaua cu ea, ea a descoperit că nu avea mare grijă în acest moment.

Oh, a fost într-adevăr nebun, așa furios. Doar la surprins pe Drew când sa întors și
a găsit-o stând acolo, rânjind la el. Apoi a fost alarmat, presupunând că numai o
catastrofă gravă ar fi putut să o aducă în Jamaica în căutarea lui. Când îi asigurase
că nimeni nu a murit, ușurarea lui sa transformat în iritare. El o scutura apoi
pentru că îl sperie, dar la fel de repede i-a îmbrățișat, pentru că într-adevăr a fost
ușurat să nu audă veste proastă și, bineînțeles, faptul că era singura lui soră și
iubită avea ceva de-a face cu aceasta. Atunci când a scăpat nevăzut vestea că
tocmai sa întors din Anglia, a început strigătele. Iar acesta era unul dintre frații ei
mai buni, cei mai liniștiți, alături de Thomas. Spre deosebire de Warren, care avea
un temperament exploziv pe care nimeni nu avea grijă să o primească, sau Boyd
și Clinton, care erau prea grave la jumătate uneori, Drew era un necinstiți în
familia care purta femei după de hoardele. Deci, din toate acestea, ar fi trebuit să
înțeleagă de ce credea că este necesar să-l urmărească pe Malcolm. În schimb, a
fost atât de supărat, încât aproape că a văzut o culoare în ochii lui negri. Dacă ar fi
luat-o de la el, ar putea să-și imagineze ce-ar fi obținut de la Clinton sau Warren,
frații ei mai buni, când au aflat. Dar nu avea mare grijă în acest moment.

Nu-și dăduse seama cînd era atît de entuziasmat că-l văzuse pe nava lui Drew și
că se îndreptase imediat spre ea, că Triton se pregătea să plece, că, de fapt, îi dădu
drumul, în timp ce Drew încă fugea și rîdea. Ea stătea la calea ferată acum, apele
spumante din Caraibe care o despărțiseră din ce în ce mai mult de Maiden Anne,
căutând frenetic puntea celeilalte nave pentru o ultimă privire a lui James.

Când a văzut-o în cele din urmă, apare pe punte, părul lui de aur bătându-se în
briză, umerii largi și largi care nu puteau fi înșelăți de alți bărbați, abia putea
respira pentru ciocanul care se ridica în gât. Ea sa rugat să se uite la ea. Era prea
departe pentru a striga și speră să-l audă, dar ea putea cel puțin să sune. Dar nu
privi în mare. Îl privea să-și părăsească corabia, să plece brusc pe malul apei și
apoi să dispară în mulțime.

Doamne, nici nu știa că a dispărut. Probabil presupunea că era undeva pe Maiden


Anne, presupunând că va fi acolo când se va întoarce. La urma urmei, lucrurile ei
erau încă acolo, printre care și inelul prețuit pe care i la dat tatăl ei. Nu știa că nu
va mai fi timp să-i colecteze, nu că îi pasă de ei în acest moment. Ce-o rupea
înăuntru era că nu avea ocazia să-i ia rămas bun lui James, să-i spună ... ce? Că sa
îndrăgostit de el.

Aproape a râs. A fost amuzant, într-adevăr a fost. Iubește inamicul tău - dar nu
literalmente. Un englez urât, un aristocrat disprețuit, arogant și încă mai a fost sub
pielea ei, și-a continuat drumul chiar în inimă. Atât de prost pentru a permite acest
lucru, dar și mai rău dacă i-ar fi spus de fapt. Îi întrebase într-o seară, în timp ce
brațele erau în jurul ei, iar inima îi bate constant sub ureche, dacă era căsătorită.

"Dumnezeule, nu!" Exclamase în groază. - Nu vei vedea că fac vreodată greșeala


asta.

"Și de ce nu?", A vrut să știe.

"Pentru că toate femeile devin jafuri necredinței de îndată ce primesc acel inel pe
degetul lor. Fără ofensă, dragoste, dar e sângeroasă și adevărată.

Comentariile lui i-au amintit atât de mult de atitudinea fratelui său, Warren, despre
femei, că ea și-a dat greșită propria concluzie. "Imi pare rau. Ar fi trebuit să-mi
dau seama că trebuie să fi fost o femeie pe care ai iubit-o la un moment dat în
viața ta care te-a trădat. Dar nu trebuie să dai vina pe toate femeile pentru
necredincioșia unei singure persoane. Fratele meu Warren face exact asta, dar e
greșit. - Nu-mi place să te dezamăgesc, George, dar nu a existat niciodată o mare
dragoste în viața mea. Vorbeam despre numeroasele femei ale căror necredități
știu de la experiență de la prima întâmplare, de când am întâmplat să fie cea cu
care erau necredincioși. Căsătoria este pentru idioții care nu știu mai bine. "

Dar avea deja un sentiment că răspunsul său ar fi ceva în acest sens pentru a
începe. Încă mai era atât de mult ca și fratele ei Warren, era ciudat. Dar, cel puțin,
Warren avea o scuză pentru că a jurat că nu se va căsători niciodată, căci în mod
abominabil a tratat acum femeile, folosind-le fără a le lăsa să se apropie de el. Era
rănit într-adevăr rău o dată de o femeie pe care intenționase so căsătorească. Dar
James nu a avut nici o scuză. A spus așa și el. El a fost pur și simplu ceea ce i-a
spus că este, o rahat reprobabil. Nici nu-i era rușine.

"Vino acum, băieți, băieții ăștia vor bate cu adevărat", a spus Mac, venind lângă
ea. - Nu ai motive să plângi. Dar, mai bine, vă aflați mai jos, cum a spus el. Dă-i
lui Drew o șansă să te calmezi înainte să te mai văd și să audă cel mai rău lucru.

Ea aruncă o privire în lateral, în timp ce îmbrățișase obrajii. "Cel mai rău?"

- Că am lucrat la trecerea noastră.

- Oh, aia. Adăugă cu un oftat: - Nu, nu presupun că știind că o să meargă foarte


bine acum. Există vreun motiv pentru care trebuie să-i spunem?

- Te-ai mințit pe fratele tău?

"A amenințat că mă va bate, Mac," îi amintea cu o dezgust. - Și asta e Drew,


Drew, pentru numele lui Dumnezeu. Tocmai nu mi-am dat seama dacă
reacționează dacă află că am dormit în aceeași cabină cu un englez din ultima
lună.

"Da, văd ce vrei să spui. Sae poate că o mică minciună nu ar fi rănit, sau doar
omisiunea că am fost jefuiți de banii noștri. Încă voi sunteți cei cu care se
confruntă, după toate, și reacțiile lor vor fi și mai rău, mă gândesc.

- Mulțumesc, Mac. Ai fost cel mai drag ...

Georgina! Vocea lui Drew se tăcea cu un avertisment clar. - Îmi scot centura.

Sa învârtit pentru a vedea că nu face așa ceva, dar fratele ei frumos părea că ar fi
dacă nu va dispărea și va fi rapid. În schimb, ea a închis distanța dintre ele și a
privit-o pe căpitanul înalt al Tritonului de șase metri și patru inci.

"Ești un brute insensibil, Drew. Malcolm sa căsătorit cu alte femei și tot ce poți
face este să-mi țipi ". Și ea a izbucnit imediat în lacrimi inimii.
Mac scoase din dezgust. Nu văzu niciodată un bărbat atât de repede dezarmat de
furia lui, așa cum tocmai era Drew Anderson.

Capitolul douăzeci și șapte

Georgina se simțea oarecum mai bună, cu siguranță mult mai optimistă cu privire
la reacțiile fraților ei, după ce Drew sa dovedit a fi atât de simpatică față de
durerea ei. Bineînțeles, Drew se gândea că toate lacrimile lui au trecut peste
Malcolm. Nu vedea nici un motiv să-i spună că nu sa gândit nici măcar la
Malcolm, cu excepția cazului în care numele lui a fost menționat. Nu, gândurile și
emoțiile ei erau centrate pe un alt bărbat, unul al cărui nume nu fusese niciodată
vorbit altfel decât să explice că era căpitanul navei care a adus-o în Jamaica. Era
rău să-l înșele pe Drew. De mai multe ori se gândise să-i spună adevărul. Dar nu
voia să se fi supărat din nou. Furia lui o surprinse într-adevăr. Acesta a fost fratele
ei iubitor de distracție, cel care o tachinează cel mai mult, cel care putea fi mereu
numit să o înveselească. A reușit să facă asta. Pur și simplu nu știa ce-a fost cu
adevărat deprimantă.

El ar ști în cele din urmă. Toți ar face-o. Dar cea mai proastă veste putea aștepta
mai mult, până când rănile au avut șansa de a se vindeca puțin, până când a aflat
cât de rău au fost ceilalți să reacționeze la ceea ce a văzut acum ca pe un lucru
minor, cel puțin în comparație cu ceea ce ar fi trebuit să le spună într-o lună sau
două când au cerut să știe pe copilul care își întindea talia. Ce-a spus James despre
fratele său Jason? El a zburat frecvent prin acoperiș? Ei bine, ea ar avea cinci frați
să o facă.

Nu era încă sigură cum se simțea în legătură cu consecința scurtei căderi din
grație. Speriat, cu siguranță. Puțin uluit, puțin bucuros. Nu putea să nege. Era să
provoace tot felul de dificultăți, să nu mai vorbim de scandal, dar cu toate acestea,
sentimentele ei puteau fi rezumate în două cuvinte. Copilul lui James. Ce altceva
putea să conteze lângă asta? A fost nebunesc. Ar trebui să fie devastat să se
gândească la purtarea unui copil și ridicarea lui fără soț, dar nu a fost. Nu putea
să-l aibă pe James și niciun alt bărbat să nu-l facă după el, dar putea să-i aibă
copilul și să o păstreze, și exact asta ar face. Iubea prea mult pe James.

Copilul, și certitudinea lui Georgina că era reală și nu doar o posibilitate, și-a dat
seama de starea de spirit îmbunătățită până în momentul în care Triton naviga în
Long Island Sound în ultima etapă a călătoriei lor, la trei săptămâni după ce a
părăsit Jamaica. Și până când Bridgeport a fost văzut și s-au transformat în râul
Pequonnock, care a contribuit la formarea unui port adânc pentru navele
oceanografice, ea a fost încântată să fie acasă, mai ales în acest moment al anului,
preferată, când vremea nu era prea rece, iar culorile apusului toamnei au rămas în
continuare peste tot. Cel puțin a fost emoționată până când a văzut cât de multe
nave Skylark erau în port, trei în special că ea a dorit a fost oriunde altundeva
decât aici.

Călătoria spre conacul de cărămidă roșie, pe care o chema acasă la marginea


orașului, era una liniștită. Drew se așeză lîngă ea în căruță, ținîndu-și mîna,
strîngîndu-l ocazional pentru încurajare. Era ferm de partea ei acum, dar o
mulțime de bunuri ar fi făcut-o când se va confrunta cu frații mai mari. Drew nu
reușise niciodată să-și țină cont de ele împotriva lor, mai ales atunci când erau
uniți.

Hainele băiatului ei au dispărut. Această tinuă fusese parțial de vină pentru mânia
înverșunată a lui Drew, deci cel puțin acesta era un lucru mai puțin pe care ceilalți
l-ar fi putut plânge. Își scruta hainele de la echipajul lui Drew pentru călătorie, dar
acum purta rochia frumoasă pe care o aducea Drew acasă la iubita lui din
Bridgeport ca un cadou. Probabil că ar cumpăra un altul aici pentru al duce la
iubita lui în portul următor.

"Zâmbet, fata Georgiei. Nu este sfârșitul lumii, știi tu.

Se uită lateral la Drew. Începuse să vadă un umor în situația ei, pe care nu o


aprecia deloc. Dar un astfel de comentariu era atât de tipic pentru el. El era atât de
diferit de ceilalți frați ai ei. El era singurul din familie cu ochii atât de întunecați
că nu puteau fi numiți altceva decât negri. El era și singurul care putea fi bătut și
râde, care se întâmplase de nenumărate ori, când îl freca pe Warren sau pe Boyd
în mod greșit. Și totuși arăta atât de mult ca și Warren, că era ciudat. Amândoi
aveau același păr auriu-brun, care de cele mai multe ori nu era un mop de bucle
infricătoare. Ambele aveau aceeași înălțime proeminentă, aceleași caracteristici
care erau cu totul prea frumoase. Dar, în cazul în care ochii lui Drew erau negri ca
pământ, Warren a fost o lumină verde, ca cea a lui Thomas. Și unde doamnele îl
adoraseră pe Drew pentru farmecul său minunat și băiat, erau precauți de Warren
cu cinismul și cu temperamentul exploziv - dar, evident, nu era destul de
îndoielnic.

Warren a fost fără îndoială o problemă în care femeile erau îngrijorate. Georgina a
militat pe orice femeie care a cedat seducției sale reci. Totuși, mulți au făcut. Era
doar ceva despre el pe care l-au găsit irezistibil. Nu putea să vadă ea însăși.
Temperamentul său, pe de altă parte, a văzut tot timpul, pentru că era ceva pe care
îl poseda întotdeauna și nu avea nimic de-a face cu femeile.

Amintiți-vă de temperamentul lui Warren, ea a răspuns la observația lui Drew:


"Asta e ușor să spui. Crezi că vor asculta o explicație înainte să mă omoare? Mai
degrabă mă îndoiesc.

- Ei bine, Clinton nu va asculta prea mult daca detecteaza acel accent britanic pe
care l-ai luat. Poate ar trebui să mă lași să vorbesc.

"Drăguț din partea ta, Drew, dar dacă Warren e în jur ..."

"Știu ce vrei să spui." El a zâmbit băiat, recunoscând ultima dată când Warren și-a
mestecat o bucată de piele. "Să sperăm că a petrecut noaptea la Duck's Inn și nu
va primi cele două cenți până când Clinton nu și-a dat verdictul. Este norocos
pentru casa ta Clinton.

"Norocos? Norocos!"

- Shh! Spuse el. Am ajuns. Nu e nevoie să-i avertizezi.

- Cineva i-ar fi spus până acum că Triton a și venit.

- Da, dar nu că ai fost pe ea. Elementul de surpriză, Georgie, te-ar putea lăsa să-ți
spui cuvântul.

S-ar putea să fie, de asemenea, dacă Boyd nu ar fi fost în studiu atât cu Clinton cât
și cu Warren când Georgina a intrat, cu Drew chiar în spatele ei. Fratele ei cel mai
tânăr a văzut-o mai întâi și a ieșit din scaun. Când a trecut prin îmbrățișare,
tremurând și întrebându-se la ea atât de repede încât nu a avut nici o șansă să
răspundă la nici unul dintre ei, cei doi bătrâni s-au recuperat din orice surpriză pe
care le-ar fi dat-o și se apropiau de ea, scuturarea abia a început. Păreau de parcă
s-ar putea să vâneze pentru a vedea cine i-ar fi putut pune mâna pe prima ei.

Ceea ce avea puțină încredere pe care Georgina a avut-o că frații săi nu i-ar fi
rănit cu adevărat, nu oricum, s-au abătut asupra faptului că i-au văzut ținând pe
ea. Se desprinse rapid de la tivul lui Boyd, îl târâ înapoi cu ea, așa că stătea umăr
la umăr cu Drew și se așeză cu înțelepciune în spatele lor.

Privind peste umerii lui Boyd, nici o chestiune ușoară de când Boyd, ca și
Thomas, stătea la o înălțime de aproape 6 metri - dar era încă cu o jumătate de cap
mai scurtă decât Drew-Georgina, strigând la Clinton mai întâi: "Pot să explic!",
Apoi lui Warren, într-adevăr poate! "

Și când nu s-au oprit, dar au venit unul în jurul fiecărei laturi a baricadei sale, ea a
strâns între Boyd și Drew ca să meargă direct spre biroul lui Clinton și în jurul lui,
deși își aminti, cu întârziere, cum un birou nu a împiedicat pe altcineva să ajungă
la a ei. Și se părea că ea îl făcuse pe Clinton și pe Warren să fie mai nervoși când
fugeau de ei. Dar temperamentul ei a fost stropit când a văzut-o pe Drew pe
umărul lui Warren ca să nu-l mai urmărească și abia reușise să-i lovească lovitura
pentru efortul său.
"Blast pe amândoi, ești nedrept ..."

"Taci, Georgie!" A mormăit Warren.

"Nu voi. Nu îți sunt răspunzător, Warren Anderson, nu atât timp cât Clinton este
aici. Așa că poți să te oprești chiar acolo sau ... - Ea a luat cel mai apropiat lucru la
îndemâna pe birou. - O să te îmbolnăvesc.

Sa oprit, dar, dacă a fost surprinzător că se ridică în fața lui, când nu mai avusese
niciodată înainte, sau pentru că credea că are grijă să-l prindă, nu știa. Dar Clinton
sa oprit și el. De fapt, amândoi arătau alarmați.

- Puneți vaza în jos, Georgie, spuse Clinton foarte încet. "Este prea valoros să-i
pierdeți capul lui Warren".

- Nu ar crede așa, răspunse ea cu dezgust.

- De fapt, Warren a sufocat la fel de ușor, mi-ar plăcea.

"Iisuse, Georgie," Boyd a fost auzit de pe urma. - Nu știi ce ai acolo. Ascultă-l pe


Clinton, nu-i așa? Drew aruncă o privire asupra expresiei strălucitoare a fratelui
său mai mic, apoi cele două spate rigide din fața lui, apoi surioara mai mică
dincolo de ele, încă ridicând vaza în discuție, ca și cum ar fi fost un club.
Odinioară izbucni râzând.

- Ai facut-o, fata Georgie, blestemata daca nu ai facut-o, a cantat cu bucurie.

Abia îi scăpase o privire. - Nu am nici o dispoziție pentru umorul tău, Drew, dar
apoi, ce am făcut?

"Le-am luat peste un butoi, așa e. Te vor asculta acum, vor vedea dacă nu o vor
face.

Ochii ei se mișcau curios înapoi la cel mai mare frate al ei. - E adevărat, Clinton?

Discuta despre ce abordare avea să o ia cu ea, insistență severă sau înnebunirea,


dar intervenția nedorită a lui Drew o rezolvă. "Sunt dispus să ascult, da, dacă ..."

- Dacă nu, spuse ea. - Da sau ...

"Blast-o, Georgina!" Warren a explodat în cele din urmă. "Da-mi aia-"

- Taci, Warren, clătină Clinton. "Înainte să o înspăimânți să o scape." Și apoi la


sora lui: "Acum, uite, Georgie, nu înțelegi ce ai acolo".
Se uita, dar la vaza încă mai rămăsese sus. Ea a provocat o amețeală mică de la ea,
pentru că nu văzuse niciodată ceva atât de minunat. Atât de subțire a fost de fapt
translucid și a fost pictat în aur pur pe alb, cu o scenă orientală în detalii exquisite.
Înțelese acum, perfect, și primul ei instinct era să pună în jos o bucată frumoasă
de porțelan antic înainte să o arunce accidental.

Aproape că a făcut asta, a pus-o foarte atent, frică că o simplă suflare ar putea
spulbera ceva delicat. Însă suspinurile colective pe care le auzi au făcut-o să se
răzgândească în ultimul moment.

Cu o frunte ridicată, care era o imitație perfectă a ceea ce odinioară descoperise


atât de iritantă într-un anumit căpitan englez, îi întrebă pe Clinton: "Valuabilă, ai
spus?" Boyd a gemut. Warren se întoarse, așa că nu-l auzea cum plânge, pe care o
auzea perfect, de când striga fiecare cuvânt. Drew doar chicoti, în timp ce Clinton
părea extrem de furios din nou.

- E șantaj, Georgina, murmură Clinton între dinții înțepați.

"Deloc. Auto-conservarea este mai mult ca ea. În plus, nu am terminat să admir


acest lucru ...

- Ți-ai făcut rostul, fată. Poate că ar trebui să ne așezăm toți, ca să poți odihni vaza
din poala ta.

"Sunt cu toții pentru asta".

Când a făcut sugestia, Clinton nu se așteptase ca ea să-și ia locul în spatele


biroului. El a fluturat puțin când a făcut asta, aspectul lui furios se înrăutățește.
Georgina știa că își împinge norocul, dar era un sentiment plin de rău că frații săi
au fost într-o astfel de poziție unică. Bineînțeles, ar fi trebuit să păstreze vaza cu
care erau atât de îngrijorați cu ea pe nedefinită acum.

"Vrei să-mi spui de ce ești atât de supărat pe mine? Tot ce am făcut era să merg ...

- Anglia! Exclamă Boyd. - Din toate locurile, Georgie! Ăsta e pământul de naștere
al diavolului și tu știi asta.

- Nu a fost așa de rău ...

- Și singur! Spuse Clinton. - Ai fost singur, pentru numele lui Dumnezeu! Unde a
fost sensul tău?

Mac era cu mine.

- Nu e fratele tău.
"Oh, vino acum, Clinton, știi că e ca un tată pentru noi toți".

- Dar e prea moale unde ești îngrijorat. El te lasă să mergi peste el.

Nu putea foarte bine să o nege și toți au știut-o, de aceea obrajii ei au înflorit


culoarea, mai ales când și-a dat seama că nu și-ar fi pierdut niciodată inocența sau
inima, unui rogue englez ca James Malory, de frații ei au fost cu ea în loc de Mac.
Nici măcar nu l-ar fi întâlnit pe James sau nu ar fi descoperit o asemenea fericire.
Sau de dracu. Și nu ar mai fi un babe care să se odihnească sub inima ei, care avea
să ducă la un scandal pe care Bridgeport nu l-au mai văzut până acum. Dar a fost
atât de inutil să aducă ar trebui să aibă. Și nu putea spune cu sinceritate că dorea
ca ea să fi făcut ceva diferit.

- Poate că am fost un pic impulsiv ...

"Un pic!" Warren iarăși, și nici măcar puțin liniștit.

- Bine, deci poate foarte mult. Dar nu contează de ce am simțit că trebuie să plec?

"Absolut nu!"

Și Clinton a adăugat la asta: "Nu există nicio explicație care să poată compensa
îngrijorarea pe care ne-ați făcut-o. A fost inexplicabil, egoist ... "

- Dar nu trebuia să te îngrijorezi! Strigă defensiv. "Nu trebuia să știi nici măcar
despre plecarea mea până când m-am întors. Ar fi trebuit să fiu acasă înainte de
oricare dintre voi și de ce faceți acasă, oricum?

- E o poveste lungă, înfășurată în vasul pe care-l ții, dar nu schimba subiectul,


fată. Știi că nu aveai de făcut afaceri în Anglia, dar ai făcut-o oricum. Știai că vom
obiecta, că știi exact ce sentimente sunt față de țara respectivă și că tu tot ai fost
acolo.

Drew auzise destul. Văzând că umerii lui Georgina se lăsară sub acea încărcătură
de vinovăție, instinctul său de protecție se ridică în prim plan, făcându-l să-l
lovească: - Ți-ai făcut rostul, Clinton, dar Georgie a suferit destul. Nu are nevoie
de toată această durere adăugată de la voi trei ".

"Ceea ce are nevoie de ea este o bataie buna!" Insista Warren. "Și dacă Clinton nu
ajunge la el, poți să crezi cu tărie că o voi face!"

- E puțin cam bătrână pentru asta, nu crezi? Întrebă Drew, ignorând faptul că
avusese aceeași opinie când o găsise în Jamaica.

"Femeile nu sunt niciodată prea bătrâne pentru a fi spanked".


Imaginile pe care răspunsul nemulțumit l-au generat l-au zâmbit pe Drew, Boyd
chicotind, iar Clinton își luă ochii. Toți, pentru moment, au uitat că Georgina era
chiar în cameră. Dar șezând acolo, ascultând această strălucire, ea nu mai era
încremenită, era înfiptă și era gata să arunce vaza prețioasă la capul lui Warren.

Și Drew nu sa răscumpărat exact atunci când a spus: "Femeile în general, da, dar
surorile se încadrează într-o altă categorie. Și ce-ai fi atât de cald sub guler,
oricum?

Când Warren a refuzat să răspundă, Boyd a făcut-o. "A și dat avionul ieri, dar
imediat ce i-am spus ce-a făcut, a reabilitat nava lui și a plecat de fapt în această
după-amiază - pentru Anglia".

Georgina începu să fie uimită. - Ai venit după mine, Warren?

Micile cicatrice de pe obrazul stâng au bifat. Evident, nu-i plăcea să știe că îi


îngrijora atât de mult cât, dacă nu mai mult, de ceilalți. Și nu avea să-i răspundă
mai mult decât îl avea pe Drew.

Dar nu avea nevoie de un răspuns. "De ce, Warren Anderson, trebuie să fie cel
mai frumos lucru pe care l-ai gândit vreodată să-l faci pentru mine".

- Oh, naibii, strigă el. - Acum nu te jenă. "Nimeni nu este aici, cu excepția
familiei, să mărturisești că nu ești așa de rece și de dur, cum îți place oamenii să
gândească".

- Negru și albastru, Georgie, îți promit.

Nu-și luă avertismentul la inimă, poate că nu mai era nici o căldură în spatele ei.
Tocmai i-a dat un zâmbet delicat care spune că și ea îl iubește.

Dar, în tăcere, Boyd îi cere lui Drew, deși întârziat: - Ce spui diavolul că a suferit
destul?

- A găsit-o pe Malcolm, mai multă milă.

"Și?"

- Și tu nu-l vezi aici, nu-i așa?

- Vrei să spui că nu o va avea? Întrebă Boyd cu încredere.

"Mai rău decât asta", a respins Drew. "Sa căsătorit cu altcineva, acum cinci ani."

"De ce asta-"
"-bun de nimic-"

"-Fecior de curva!"

Georgina clipea la mânia reînnoită, de data asta în numele ei. Nu se așteptase la


asta, dar ar fi trebuit, știind cât de protectoră erau de ea. S-ar putea să-și
imagineze ce-ar fi spus despre James când a venit timpul pentru marea
confesiune. Nu putea să suporte să se gândească la asta.

Ei încă se comportau în felul lor, cu invective colorate, când fratele mijlociu intra
în cameră. "Încă nu-mi vine să cred", a spus el, atrăgând atenția tuturor. "Toți cei
cinci dintre noi acasă, în același timp. La naiba, trebuie să fie cel puțin zece ani de
când am reușit asta. - Thomas! Exclamă Clinton.

- Ei bine, Tom, trebuie să fi venit pe valurile mele, spuse Drew.

- Aproape. Chicoti. "Te-am văzut de pe coasta Virginiei, dar apoi te-am pierdut
din nou." Și apoi îi îndreptă atenția către Georgina, numai pentru că era surprins
să o vadă stând în spatele biroului lui Clinton. "Fără salut, dragă? Încă nu ești
supărat pe mine, nu-i așa, pentru întârzierea călătoriei tale în Anglia?

Furios? Era furioasă brusc. Era exact ca și cum Thomas nu i-ar fi făcut prea multe
lucruri în sentimentele ei, pentru a presupune că totul ar fi înflorit - bine, acum că
era acasă.

"Călătoria mea?" Se apropie de birou, înăbușind vaza sub braț, atât de furioasă
încât a uitat că o ține chiar de ea. "Nu am vrut să merg în Anglia, Thomas. Te-am
rugat să mergi pentru mine. Te-am rugat să mergi pentru mine. Dar nu ai face-o,
nu-i așa? Preocupările mele mici nu au fost suficient de importante pentru a
interfera cu programul tău blasted. "

- Acum, Georgie, spuse el calm. "Sunt dispus să plec acum și sunteți bineveniți să
veniți sau nu."

- E deja deja, îl informă Drew uscată.

- A fost ce?

"A fost în Anglia și înapoi."

"Diavolul pe care-l are." Ochii lui Thomas, verzuie, se întorceau la Georgina,


loviți cu supărare. - Georgie, nu ai putea fi așa nebun ...

"Nu am putut?", A tăiat brusc, dar apoi, neașteptat, ochii ei s-au umplut de lacrimi
nedorite. "E vina ta că eu ... sunt ... aici!"
Ea a aruncat vaza pe el când a fugit din cameră, rușinând să plângă din nou pe un
englez inedit, numit Malory. Dar a lăsat pandemoniul în urmă, și nu pentru că
cineva și-a văzut lacrimile.

Thomas a prins vaza pe care o aruncase la el, dar nu înainte ca patru bărbați în
vârstă să cadă la picioarele sale în eforturile lor de ao prinde dacă nu o face.

Capitolul douăzeci și opt

James stătea nerăbdător la calea ferată, așteptând micul skiff care, în cele din
urmă, fusese privit înapoi pe navă. Trei zile a așteptat în acest golf mic de pe
coasta Connecticutului. Dacă ar fi știut că va dura atât de mult timp ca Artie și
Henry să se întoarcă cu informațiile pe care le dorea, el ar fi plecat singur.

Aproape că a avut ieri. Dar Connie a subliniat calm faptul că starea sa actuală era
o descurajare, că dacă americanii nu s-ar fi bătut, pur și simplu pentru că ar fi vrut
să-și piardă nobilimea, autoritatea și condescendența britanică, starea lui ar face
pe cineva neîncrezător, poate chiar ostil. James se opusese la partea de
condescendență. Connie râse doar. Și doi din trei încă și-au exprimat punctul de
vedere.

James nu era familiarizat cu aceste ape americane, dar se hotărîse să nu-l urmeze
pe vasul pe care îl duse în port, din moment ce nu dorea să-i dea lui Georgie nici
un avertisment prealabil că era aici. El se asigurase doar că nava ei se afla într-
adevăr în orașul de coastă, mai degrabă decât să navigheze pe râul pe care intrase.
Apoi a ancorat Maiden Anne chiar în jurul punctului de pământ care a ieșit la gura
râului și la trimis pe Artie și pe Henry în oraș pentru a afla ce puteau. Dar nu ar fi
trebuit să dureze trei zile. Vroia doar să știe unde putea găsi miezul, nu detaliile
întregului oraș.

Dar ei se întorceau acum, iar în momentul în care se urcau la bord, el a cerut: "Ei
bine?" Doar pentru a-și schimba mintea și a replica "În cabina mea".

Nici omul nu era prea preocupat de bruștea lui. Ei aveau un rafale să raporteze și,
în plus, maniera căpitanului nu era diferită de cea care fusese de la plecarea din
Jamaica.

L-au urmat mai jos, la fel ca și Connie. Dar James nu a așteptat nici măcar să se
stabilească în spatele biroului său înainte să mai solicite o contabilitate.
Artie a fost primul care a vorbit. "Nu vă va plăcea nici unul, Cap'n ... sau poate
voi. Vaporul pe care l-am urmat după aceea, e una din linia Skylark. "

James se încruntă cu gînduri, în timp ce încet se aplecă în scaun. - De ce are


numele acesta un inel familiar? Memoria lui Connie nu a avut nici un fel de
probleme în a furniza răspunsul. - Poate că, în calitate de Hawke, ai avut întâlniri
cu două nave Skylark. Unul pe care l-am capturat, celălalt a scăpat, dar nu înainte
de a face o pagubă considerabilă pentru ea. "

"Și acest Bridgeport e 'ome port de linia", a adăugat Artie. "Sunt mai mult de o
duzină de nave pe care le-au astupat acum."

James a acceptat semnificația acestui lucru cu un rânjet. "Se pare că decizia mea
este de a evita ca portul să fie unul fortuit, nu-i așa, Connie?"

"Intr-adevar. Maica Anne ar putea să nu fie recunoscută, dar cu siguranță sunteți.


Și cred că rezolvă problema chestiei tale de pe țărm.

- Da?

Connie se înălța. - Blister, James, drăguțul nu merită să fie spânzurat!

"Încercați să nu exagerezi așa", a răspuns repede. "S-ar putea să fi fost ușor vizibil
ori de câte ori am cedat un premiu, dar în acele zile am sporit o barbă, pe care o
veți observa că nu o mai fac. Nu mai pot fi recunoscuți decât nava mea și, în plus,
Hawke sa retras mai mult de cinci ani în urmă. Timpul scade toate amintirile. "

- În cazul tău, trebuie să fi erodat bunul simț, spuse Connie. "Nu există niciun
motiv pentru care trebuie să faci orice risc, când putem să-ți aducem la fel și cu
ușurință."

- Și dacă nu vrea să vină?

- O să văd că o face.

"Considerăm răpire, Connie? Loviți-mă dacă mă înșel, dar nu este o crimă?

Connie a întrebat: "Doar nu o să luați asta în serios, nu-i așa?"

Bilele lui James îi zdruncină cel mai puțin. "Doar îmi amintesc că ultima oară
când am încercat răpirea unei fetițe frumoase, am ajuns să-și scoată nepoata dulce
din pungă. Și înainte de asta, când Regan era destul de dispus să fie răpit, am
ajuns să fiu respins și să-mi dau seama de frații mei dragi. Dar asta nu este nici
aici, nici acolo. Nu am venit în tot acest fel pentru a vă îngrijora de ceea ce nu este
decât o posibilitate subțire, cel mult să schimbe planurile mele.
"Care sunt planurile tale?"

Această întrebare specială a adus înapoi iritarea lui James și apoi unii. "Nu am
încă, dar asta e în afară de punctul sângeros", și apoi, "Artie, unde naiba e mucul?
Voi doi le-ați descoperit locația, nu-i așa? - Da, Cap'n. Locuiește într-o mare ouză
de lângă Bridgeport.

"In afara? Atunci o pot găsi fără a trece prin oraș?

"Cu ușurință, dar ..."

James nu la lăsat să termine. - Vezi, vezi, Connie? Ai fost îngrijorat de nimic.

„Cap'n-?“

"Nu va trebui să plec nicăieri lângă port."

"Merde!" Henry a fost ascultat în cele din urmă când se uita la prietenul său. Când
îi vei spune, mon ami? După ce a intrat în casa tigrului?

- Asta e o leu de leu, Enry, și ce crezi că am încercat să fac, nu?

Aveau din nou toată atenția lui James după aceea. - E ziua leului, domnilor, și
dacă vreau să intru într-una, cred că trebuie să presupun că am lipsit ceva
pertinent. Ce ar fi asta?

Doar că familia fetei este ceea ce le deține navele de sticlă, frații care le
navighează.

- La dracu ', murmură Connie, în timp ce James începu să râdă.

"Doamne, asta e ironie pentru tine. A spus că deține o navă, dar o să fiu
blestemată dacă am crezut-o. Credeam că tocmai a fost lippy din nou.

- Se pare că era mai modestă, spuse Connie. - Și nu e nimic amuzant, James. Nu


poți foarte bine ...

- Bine, pot. Va trebui doar să aleg un moment în care probabil că va fi singură.

- Asta nu va fi astăzi, căpitane. Îmi pare rău în seara asta.

- O soiree?

- Da, omule. - Alf orașul a fost invitat.


"Pentru a sărbători întreaga familie este acasă", a adăugat Henry. "O asemenea
apariție aparent nu se întâmplă adesea".

- Acum văd ce ți-a luat atât de mult timp, spuse James cu dezgust. "Te trimit să-l
localizați pe wench și te întorci cu istoria familiei. În regulă, ce altceva mai
interesează? Nu cred că ați descoperit ce face ea în Anglia, în orice caz?

Se pare că e destinat.

- Ea a vrut ce?

"Logodnicul ei", a clarificat Henry.

James se așeză încet încet. Toți trei dintre tovarășii săi au recunoscut semnele.
Dacă ar fi fost într-o furie simțitoare de când au părăsit Jamaica, nu era nimic în
comparație cu ceea ce singurul cuvânt i-a făcut.

„Ea ... are ... o ... logodnic?“

- Nu mai, explică repede Henry.

"S-a găsit im imbrăcată de o femeie engleză și după ce așteptase șase ani pentru ...
Ou! Iisuse, Enri, ăsta e piciorul meu pe care mi-o dau!

- Ar trebui să fie gura ta, mon ami!

„Ea ... a așteptat ... șase ... ani?“

Artie se răsuci. "Ei bine, au fost impresionați, Cap'n, și apoi războiul ... Ei nu știau
ce a devenit băiatul până la începutul acestui an. Nu este o cunoaștere obișnuită,
cel puțin că ea sa dus să caute "im". 'Enry' ad dulce vorbesc o 'ousemaids-'

- Șase ani, spuse James din nou, dar de data asta pentru el însuși. Cu o voce mai
puternică, adăugă: - Se pare că George era foarte îndrăgostit, nu-i așa, Connie?

- La naiba, James, nu-mi vine să cred că îți lași asta să te deranjeze. Te-am auzit
spunând de câteva ori că o femeie pe rebound face pentru o spânzurătoare
splendidă. Și n-ai vrut ca dragostea să se îndrăgostească de tine, nu-i așa?
Întotdeauna îi deranjează pe dracu atunci când o fac.

"Chiar atât de."

- Atunci de ce te rănești încă pe diavol?


Capitolul douăzeci și nouă

- Unde dracu ai fost, Clinton? Întrebă Drew îndrăgostit de îndată ce fratele său intra în
studiul mare, care era locul de adunare general pentru oamenii din casă.

Clinton aruncă o privire spre Warren și Thomas, așezându-se pe o canapea maronioasă,


pentru a explica salutul neobișnuit al lui Drew, dar, din moment ce Drew nu se deranja să
le spună fiecăruia de ce era atât de nerăbdător pentru întoarcerea lui Clinton, ambii au
ridicat din umeri.

Continuă până la birou înainte să răspundă. "Cred că este obiceiul meu de a participa la
afaceri când sunt acasă. Am petrecut dimineața la birourile Skylark. Dacă te-ai deranjat să
o întrebi pe Hannah, ți-ar fi spus asta.

Drew a recunoscut o mustrare subtilă când a auzit-o. Sa spălat ușor, dar numai pentru că
nu se gândise să-i întrebe pe bucătarul lor.

"Hannah era prea ocupat să se pregătească pentru partid să fie deranjat".

Clinton a trebuit să tamponeze dorința de a zâmbi la acel răspuns mormăit. Afișările


temperamentului lui Drew erau foarte rare și atât de surprinzătoare când au apărut. Nu
avea rost să agraveze pe cea pe care o demonstrase acum. Warren nu a simțit astfel de
calomnii.

- Puteai să mă întrebi, capul de cap. Warren șuieră. - Ți-aș fi putut spune ...

Drew era în drum spre canapea înainte ca Warren să termine, așa că Warren nu sa deranjat
să termine. El sa ridicat doar pentru a-și întâlni capul fratelui mai mic.

„Drew!“

Avertismentul trebuia să se repete într-un ton mai puternic înainte ca Drew să se întoarcă
la Clinton. Ultima dată când cei doi aveau o opinie diferită în studiul său, trebuia să-și
repare biroul și să înlocuiască două lămpi și o masă.

- S-ar putea să vă amintiți că ne distrăm în această seară, spuse Clinton cu asprime. "Cu
întregul oraș blasted probabil să apară, această cameră, precum și toate celelalte în casă
este sigur de a fi utilizate. Aș aprecia dacă nu ar trebui să fie rearanjată în prealabil. "

Warren își desfăcu pumnii și se așeză înapoi. Thomas strânse capul la mulțimea lor.

"Ce vă deranjează, Drew, că nu ați putea discuta cu Warren sau cu mine?", Întrebă el,
tonul său fiind menit să fie liniștitor. - Nu a trebuit să aștepți ...

- Nici unul dintre voi nu a fost acasă noaptea trecută, dar Clinton a fost, spuse Drew, dar
nu mai spus, de parcă ar fi explicat totul.

Răbdarea recunoscută a lui Thomas era în mod evident în evidență, după cum spunea:
"Ai ieșit tu, nu-i așa? Deci, la ce se referă? "

"Vreau să știu ce naiba sa întâmplat în timp ce eram plecat, asta e ceea ce!" Drew se
întoarse apoi la fratele cel mai vechi din nou. - Ajută-mă, Clinton, dacă ai bătut-o pe
Georgie după ce ai spus că nu vei ... - N-am făcut așa ceva! Clinton se întoarse indignat.

- Dar ar fi trebuit, spuse Warren. "O pereche bună ar fi ridicat vinovăția de pe umeri."

- Ce vinovăție?

- Pentru că ne îngrijorează. Ea a mers în jurul casei ...

- Dacă i-ai văzut moparea, e pentru că încă nu a reușit să-l ajute pe Cameron. Ea a iubit-"

- Ce prostie, spuse Warren. "Nu a iubit niciodată bastardul acela mic. L-a vrut doar pentru
că era cel mai bun băiat pe care orașul ar fi trebuit să-l ofere, deși ea credea că nu o voi
înțelege niciodată.

- Dacă ar fi așa, frate, atunci ce a plâns-o în fiecare zi blastică pentru o săptămână


întreagă după ce am plecat din Jamaica? Mi-a rupt inima pentru a vedea ochii ei roșii și
pucioși. Și era tot ce puteam face să o înveselească înainte să ajungem acasă. Dar am
reușit. Vreau să știu ce a pus-o din nou pe ea. I-ai spus ceva, Clinton?

Abia i-am vorbit două cuvinte. A petrecut cea mai mare parte a seara în camera ei.

- Spui că a plâns din nou, Drew? Întrebă Thomas cu grijă. - Asta ești atât de supărat?

Drew își înălța mâinile în buzunare și dădu din cap. "Nu pot rezista, chiar nu pot."

- Obișnuiți-vă cu asta, capul blocului, spuse Warren. "Toți i-au adus lacrimile gata să se
descarce la un moment dat."

"Nimeni nu se aștepta la un cinic asinin pentru a cunoaște diferența dintre lacrimile reale
și cele false", a replicat Drew.

Clinton era pe punctul de a intra în luptă când vedea că Warren era gata să ia o excepție
serioasă față de ultima remarcă. Dar nu trebuia să se deranjeze. Thomas îi distra
temperamentul lui Warren doar prin plasarea mâinii pe braț și dându-i o ușoară mișcare a
capului.
Clinton se întoarse în buze, văzând asta. Întreaga familie a admirat abilitatea lui Thomas
de a rămâne calm în orice situație - în mod ironic, Warren, mai presus de toate. Warren
avea de asemenea tendința de a-și lua inima la cenzură lui Thomas, în timp ce el ignora
de obicei pe Clinton, un fapt care îl deranjează pe Clinton, mai ales că Thomas era de
patru ani Warren's junior și la o jumătate de picior mai scurt.

- Uitați că ați avut aceeași părere ca și noi, Drew, când am fost de acord să permitem
acest angajament ridicol, a subliniat Clinton. "Nimeni dintre noi nu a crezut că afecțiunile
lui Georgina au fost implicate serios. Pentru numele lui Dumnezeu, era doar un copil de
șaisprezece ani ...

"Motivul pentru care am fost de acord nu are importanță când a plecat și ne-a dovedit că
totul e în neregulă", a insistat Drew.

"Tot ce a fost dovedit este că Georgie este incredibil de loial ... și incredibil de
încăpățânat", a răspuns Clinton. "Și sunt înclinată să fiu de acord cu Warren. Încă nu cred
că la iubit de fapt pe Cameron.

- De ce ar aștepta șase?

- Nu fi un fundaj total, Drew, spuse Warren. Situația de pe aici nu sa schimbat în toți


acești ani. Nu există încă un număr mare de bărbați necăsătoriți în acest oraș pentru ca ei
să aleagă. De ce nu ar trebui să aștepte ca Cameron să se întoarcă? Încă nu a găsit pe
nimeni altcineva că ar prefera să-l facă. Dacă ar fi avut-o, poți să pariezi că ar fi uitat pe
Cornishman în clipa în care o clipă.

- Atunci de ce a fugit să-l găsească? Întrebă Drew fierbinte. "Răspundeți-mi asta?"


Evident, simțea că așteptase destul de mult. Clinton și cu mine am ajuns deja la aceeași
concluzie. O să o ia cu el când a mers la New Haven să-și viziteze copiii această călătorie
acasă. Soacra sa este încă activă în vârtejul social de acolo. "

- Ce vârtej social? "New Haven nu este mult mai mare decât Bridgeport."

- Dacă nu ar fi funcționat, atunci o să o duc la New York.

- Ai fost?

Perversul lui Warren a devenit amenințător pozitiv. - Crezi că nu știu cum să-i escortez pe
o femeie?

"O femeie, da, dar nu o soră. Ce om se va apropia de ea cu tine aproape de mână ... cu
păsări perpetuu.

Asta i-a adus din nou pe Warren cu ochii care clipeau. - Nu mă înghesuie ...

- Dacă voi doi ați înceta să vă provocați unul pe celălalt, Thomas a reușit să întrerupă fără
să-și ridice vocea. "S-ar putea să-ți dai seama că ai ajuns departe de punct. Ceea ce a fost
intenționat este irelevant în acest moment. Faptul că Georgie este, evident, mai nefericit
decât ne-am gândit ceilalți. Dacă a plâns ... Ai întrebat-o de ce, Drew?

- De ce? Exclamă Drew. "De ce alt ceva? Este inima zdrobită, îți spun! "

- Dar ți-a spus asta?

Nu a trebuit. În ziua în care ma găsit în Jamaica, ea a spus că Malcolm sa căsătorit cu o


altă femeie și apoi a izbucnit imediat în lacrimi.

"Ea nu a părut cel mai puțin afectată de inimă", a remarcat Clinton. "Ea a fost bosonata,
daca ma intrebati, dupa ce am renuntat la ceea ce a facut a doua zi cand a sosit. În seara
aceasta petrecere a fost și ea ideea ei și ea sa aruncat în pregătirea pentru asta.

- Ei bine, nu o vedeți aici dimineață, nu-i așa? Se ascunde, probabil, în camera ei,
deoarece ochii ei sunt din nou puși.

Thomas sa încruntat de fapt. "Este timpul ca cineva să vorbească cu ea. Clinton?“

- Ce dracu știu despre aceste lucruri?

"Warren?" Dar înainte ca Warren să poată răspunde, Thomas chicoti. "Nu, nu mai bine."

- O voi face, spuse Drew cu reticență.

"Când tot ce poți face este să faci presupuneri și tu să te întorci să faci primul semn de
câteva lacrimi?" Warren șuieră.

Înainte să poată începe un alt argument, Thomas se ridică și porni spre ușă, spunându-i:
"Cu Boyd, probabil, încă adormit după ce a ieșit o jumătate de noapte, presupun că mă
lasă".

- O mulțime de noroc, îl chema Drew după el, sau ai uitat că încă e supărată pe tine?

Thomas se opri să se uite înapoi la Drew. - Ți sa întâmplat să te întrebi de ce?

"Nu este nimic de înțeles. Nu a vrut să meargă în Anglia. Vroia să mergi.

- Exact, răspunse Thomas. - Ceea ce înseamnă că nu-i păsa deloc dacă o mai vedea sau nu
pe Cameron. Vroia doar să se stabilească problema. - Ei bine, dracu, spuse Drew după ce
plecase. - A trebuit să fie semnificativ?

Warren nu a putut să-l lase pe acesta să treacă. "E minunat că nu sunteți încă o fecioară,
Drew, cu cât de puțin știți despre femei".
"Eu?" Drew a sufocat. "Ei bine, cel puțin le las să zâmbească. E de mirare că femeile
voastre nu îngheață până la moarte în pat! "

Erau prea apropiați unul de celălalt pentru astfel de schimburi. Tot ce putea să facă
Clinton era să strige: "Priviți mobila bombată!"

Capitolul treizeci

- Thomas! Exclamă Georgina când ridică colțul oțelului umed, acoperind ochii, ca să-i
găsească pe fratele ei mergând spre patul ei, mai degrabă decât pe servitoarele ei. "De
când intri în camera mea fără să bată?"

"De când primirea mea a devenit îndoielnică. Ce e în neregulă cu ochii tăi?

Ea a aruncat cârpa pe masă de lângă patul ei și și-a aruncat picioarele pe lateral pentru a
se ridica. - Nimic, murmură ea indistinct.

- Ce e în neregulă cu tine atunci că ești încă în pat? Știți ce oră este?

Asta a reușit să iasă din ea. "Am fost în sus. Arăta asta ca îmbrăcămintea mea de noapte?
Întrebă ea, indicând rochia de dimineață galben strălucitoare pe care o purta.

- Deci, tocmai ai devenit leneș, asta e, cu atât de multă inactivitate în cursele tale recente?

Gura i se deschise înainte de a se trage într-o linie strâmtă de iritare. "Ce vrei?"

"Pentru a afla când vei începe să vorbești cu mine din nou."

El a zâmbit în timp ce a spus-o și sa așezat la picioarele patului, unde se putea sprijini


înapoi în fața patului pentru a se putea confrunta cu ea. Nu a fost păcălită. El a vrut
altceva. Ori de cāte ori Thomas nu venea chiar la un punct, punctul era aproape invariabil
delicat sau dezagreabil, nici una dintre care nu îi trebuia să se confrunte chiar acum.

În ceea ce-l vorbea din nou, se gândise deja că trebuie să-i asigure că a fost iertat și
nevinovat înainte de a deveni cunoscută condiția, astfel că nu se simțea vinovat sau nu se
simte parțial responsabil. Nu a fost. Ar fi putut-o face pe James Malory să se iubească de
ea dacă ar fi vrut cu adevărat, dar nu a vrut. Conștiința ei putea să ateste asta.

S-ar putea să se descurce cu ea în timp ce era aici. "Îmi pare rău, Thomas, dacă te-am
condus să crezi că sunt supărat pe tine. Nu sunt, știi tu.

"Nu am fost singurul care a avut acea impresie. Drew mă asigură ...

- Drew tocmai a fost supra-protectivă, insistă ea cu o mare exasperare. "Sincer, nu este ca


el să se implice atât de mult în afacerile noastre. Nu-mi pot imagina de ce ...

"Nu-i așa?", A întrerupt ușor. "Nu este ca tu să te comporți impetuos, dar tu ai. El
reacționează la reacțiile dvs. Asa este Warren, pentru asta. El provoacă deliberat ... "

"El mereu provoacă."

Thomas chicoti. "Deci el este, dar, de obicei, el este un pic mai subtil despre asta. Lasă-
mă să o pun în alt fel. Căut acum în mod activ o bătaie de cap, și nu cred că îi pasă de
cine îl obligă.

"Dar de ce?"

"Este o modalitate de a scăpa de emoții pe care le are probleme cu el."

Ea a făcut o mizerie. "Ei bine, mi-aș dori să găsească o altă priză. Aș vrea să se
îndrăgostească din nou. Asta i-ar da o direcție diferită pentru pasiunile lui. Atunci poate
că s-ar opri ...

- Te-am auzit corect, Georgina Anderson?

Ea a fluturat fierbinte la tonul său de cenzură, uitând pentru o clipă că vorbea cu un frate.
- Pentru Dumnezeu, Thomas, spuse ea defensiv. "Crezi că nu știu absolut nimic despre
viață?"

"Nu mai mult decât ar trebui să știți, ceea ce este foarte puțin despre acea parte a
vieții".Strigă înăuntru, dar susțină cu tărie: - Trebuie să glumești. După toate conversațiile
pe care le-am auzit în această casă? Nu ar fi trebuit să ascult, dar când subiectul este
fascinant ... "Era rânjită când își aplecă capul în spatele postului, închizându-și ochii. - M-
am referit, Thomas?

Un ochi se deschise. - Te-ai schimbat, Georgie. Clinton o numește șef, dar aș spune că ...
"

- Asertivitate și e timpul să arăt câteva, nu crezi?

"Voința este mai asemănătoare."

- Ei bine, mi se datorez și asta. Ea a zâmbit.

- Și în mod absolut lippy.


- Deci mi sa spus recent.

"Bine?"

"Deci ce?"

"Ce este responsabil pentru această nouă sora pe care am venit să o găsesc acasă?"

Ridică din umeri. "Cred că tocmai mi-am dat seama că pot să iau propriile mele decizii cu
privire la viața mea și să accept consecințele pentru ei".

- Cum ar fi să plec în Anglia? Întrebă el cu atenție.

"Pentru un."

"Mai este?"

- Nu mă căsătoresc, Thomas, spuse ea atât de încet, presupunând că se referă la Malcolm.

- Știm asta, dragă, dar ...

"Vreodată."

Focurile de artificii care mergeau în interiorul camerei nu puteau avea un impact mai
mare decât acel cuvânt, mai ales atunci când fiecare instinct îi spunea că nu era doar
melodramatică, era de fapt absolut sinceră.

"Nu este ... un pic drastic?"

- Nu, spuse pur și simplu.

"Văd ... nu, de fapt nu. De fapt, se pare că sunt la fel de rău ca Drew să facă presupuneri.
Apropo, e teribil de supărat.

Ea se ridică în picioare, simțind după tonul său că conversația urma să se transforme


acum, pe care ea o prefera să o evite pentru moment. „Thomas-“

Te-a auzit plângând noaptea trecută.

- Thomas, nu ...

"El insistă că inima ta este ruptă. E, Georgie?

El a sunat atât de simpatic, încât a simțit că lacrimile vin din nou. Îi dăduse repede înapoi,
până când își putea controla emotiile. Thomas, desigur, avea răbdarea să aștepte.
În cele din urmă ea a spus într-o voce slabă puțin: "Se simte așa."

N-ar fi trebuit lui Thomas să-și pună următoarea întrebare cu câteva ore în urmă, dar a
terminat cu presupuneri. - Din cauza lui Malcolm? Se plimba prin surprindere. Ea spera
că nu va mai trebui să mai spună nimic. Dar Thomas era prea perceptiv, ca să nu mai
vorbim de persistență. Se întreba de ce încerca chiar să fie înșelătoare. Ce contează
acum? Pentru că nu voia să vorbească despre James. Vorbind despre el, o va mai plânge
și nu mai vrea să mai plângă. La naiba, dar ea a crezut că lupta aseară o va ține puțin.

Ea a coborât din nou pe pat cu un oftat. "Chiar doresc ca tot ce am simtit acum a fost ceea
ce am simtit cand am descoperit tradarea lui Malcolm. A fost atât de ușor să se ocupe
de ... și să treacă. Eram doar furios.

"Deci este altceva care te-a atins atât de melancolic?"

Melancolie? Ea râse puțin. "Cât de puțin spune asta cu adevărat." Și apoi a pus o
întrebare proprie. - De ce nu te-ai căsătorit încă, Thomas?

„Georgie ...“

"Demonstrează-ți răbdarea, frate. De ce nu?

"N-am găsit încă ceea ce căutam."

- Dar te uiți?

"Da."

"Clinton nu este, și uita câți ani a trecut de când soția lui a murit. Spune că pur și simplu
nu vrea să treacă prin asta din nou. Warren nu este, dar, bineînțeles, el continuă să-și
alăpteze amărăciunea și, eventual, își va schimba mintea în cele din urmă, la fel de
îndrăgostit ca și cu copiii. Boyd nu este. El susține că este prea tânăr să se așeze. Drew,
acum, spune că nu e gata să renunțe la distracția de a căuta ...

- Ți-a spus asta? Thomas se apropie foarte mult de ridicarea vocii.

"Nu." Era rânjită. "A fost doar unul dintre lucrurile pe care le-am auzit."

El îi dădu o privire pur și simplu nemulțumită. - Ce vrei să spui, Georgina? Că te-ai


hotărât să nu mai cauți?

"Nu, tocmai am întâlnit pe cineva cu încă o viziune asupra căsătoriei. Și pot să spun că el
crede că iadul ar fi preferabil.

"Dumnezeule!" Thomas a respira ca toate piesele s-au adunat. Nu e de mirare că nu are


sens. Cine este el?"

- Un englez.

Se răsuci, așteptând explozia. Dar acesta a fost Thomas. El a întrebat doar: "Care este
numele lui?" Dar Georgina spusese mai mult decât intenționase.

- Numele lui nu contează. Nu îl vei întâlni și nu-l voi mai vedea niciodată.

- Știa cum ai simțit despre el?

„Nu ... poate. Nu știu. Cum a simțit el despre tine?

"Mi-a plăcut destul de bine."

- Dar nu este suficient să te căsătorești?

- Ți-am spus, Thomas, crede că căsătoria e greșeala unui prost. Și acestea erau cuvintele
lui exacte, fără îndoială că mi-au spus să nu mă mai sperie.

"Îmi pare rău, dragă, sunt cu adevărat. Dar știi, nu e nici un motiv să te oprești de
căsătorie. Vor fi și alți bărbați, poate că nu sunt aici, dar Clinton înseamnă să te ducă la
New Haven cu el atunci când ne vizitează cele două nepoate. Și dacă nimeni nu te va
apela acolo, Warren intenționează să te ducă la New York.

Trebuia să zâmbească la asta. Frații ei, toți, au însemnat bine. Și i-ar plăcea să-și vadă din
nou nepoatele. Ea a vrut să se ridice singură atunci când soția lui Clinton a murit, dar ea a
fost doar doisprezece la acea vreme și a fost ridicată mai mult sau mai puțin de către
slujitori ei înșiși sau oricine frate era acasă la vremea respectivă. Deci se hotărâse că vor
trăi împreună cu bunicii lor la New Haven, deoarece Clinton era atât de rar acasă. Din
fericire, New Haven nu era atât de departe.

Dar dacă va vizita oriunde ar fi trebuit să o facă curând, înainte de a începe să se arate și
tot iadul a izbucnit. Poate că majoritatea fraților ei s-ar fi întors în mare până atunci.
Putea spera.

Chiar acum, ar fi fost de acord cu orice să încheie această discuție, înainte ca Thomas să
se gândească să devină și mai personal în interogatoriu.

"Voi lua în considerare, Thomas ... dacă îmi vei face o favoare. Nu le spuneți celorlalți
despre ... ei bine, ce ți-am spus. Nu ar înțelege cum aș putea să mă îndrăgostesc de un
englez. Nu o înțeleg eu. Știi, într-adevăr nu l-am putut suporta la început, aroganța lui, a
lui ... Ei bine, știi cum pot fi acei domni.

- Și eu, domnule? "Nu, nu văd nici un motiv întemeiat să spun asta dragi frați. Probabil că
vor să înceapă din nou războiul.
Capitolul treizeci și unu

- Blast, Georgie! Nu știi mai bine decât să faci asta unui bărbat?

Georgina clipi la tonul ascuțit al lui Drew, înainte ca cuvintele lui să se strecoare. - Ce să
facă? Întrebă ea nevinovat, realizându-se deja prin modul în care strângea vasul pe care-l
ținea că aproape că a scăpat-o când o privea. De ce îl surprinse, însă, nu era sigură, de
vreme ce îi vorbea când intră în studiu.

- Intră într-o cameră care arată în felul ăsta, explică el cu mândrie, uitându-se la tăietura
scăzută a rochiei de seară.

A clipi din nou. "Ei bine, pentru numele lui Dumnezeu, Drew, cum ar trebui să caut o
petrecere? Ar fi trebuit să îmi purtăm una din vechile rochii de serviciu? Poate grădinile
mele, pline de pete de iarbă?

- Știi ce vreau să spun, spuse el. - Asta este prea prea ...

"Nu este nimic în neregulă cu această rochie. Doamna Mullins, croitoreasa mea, ma
asigurat că are un gust foarte bun.

- Atunci doamna Mullins nu are niciunul.

"Orice ce?"

"Gust bun de la sine". Când a adus o senzație de respirație și apoi o îngustare a ochilor de
ciocolată, Drew a decis că ar fi mai bine să renunțe. "Acum, Georgie, nu e atât de rochia,
dar ceea ce nu acoperă, dacă ai înțeles."

- Am înțeles drept, Drew Anderson, spuse ea indignată. "Trebuie să mă îmbrac din modă
doar pentru că fratele meu obiectează la tăierea corsajului meu? Voi paria că nu te-ai
plâns niciodată de acest stil special pentru alte femei, nu-i așa?

Din moment ce nu avusese, a decis că ar fi prudent să-și închidă gura cu privire la


subiect. Dar totuși ... La naiba, dar îi dăduse o întoarcere. Știa că a înflorit într-o mică
frumusețe, dar asta îl difuza de la mainmast.

Georgina și-a dat milă de disconfortul său spulberat. La urma urmei, nu mai avea ocazia
să se îmbrace în ultimele momente în care se afla Drew, așa că au trecut câțiva ani de
când a văzut-o în orice altceva decât rochiile modeste ale zilei - și, mai recent,
îmbrăcămintea băiatului ei. Avea această rochie făcută în ultimul Crăciun pentru bilele
anuale ale Willards, dar o răceală severă o împiedicase să o poarte. Dar stilul grecesc se
afla încă în înălțimea modei, la fel ca și subțirele materialului, în acest caz o batistură de
trandafir pură pe mătase albă. Și colierul rubinului mamei sale a fost o atingere perfectă
pentru a umple întinderea goală de sub gât, la care Drew se opuneaDar obiecția lui era cu
adevărat ridicolă. Nu era ca și cum ar fi fost în pericol de a se expune. Avea un inci și
jumătate din materialul cu panglică deasupra sfârcurilor sale, o cantitate considerabilă în
comparație cu unele rochii pe care le văzuse la alte femei. Așa că se arătă o mică despică.
Ar fi trebuit să arate o mică bucățică.

- E în regulă, Drew. Ea zâmbi acum. "Promit să nu renunțe la nimic. Și dacă o fac, o să


las pe altcineva să o ia pentru mine.

El a acceptat asta cu grație. "Vezi tu, dar nu te-ai împotrivi adăugării", vei fi norocos dacă
Warren nu-ți pune un sac peste cap.

Își roti ochii. Aceasta a fost exact ceea ce avea nevoie pentru a face seara să meargă fără
probleme, frații în toată camera privindu-i pe oricine care se apropia de ea sau în jurul ei,
astfel încât nimeni să nu se poată apropia.

- Ce ai făcut cu asta? Întrebă ea, indicând vaza pentru a schimba subiectul.

"Uită-te mai atent la ce ne-a costat comerțul cu China."

Georgina auzise povestea în noaptea de întoarcere. Vaza nu era doar o antică, ci o piesă
de artă neprețuită din dinastia Tang, nouă sute de ani, iar Warren o câștigase într-un joc de
noroc. Dacă nu era atât de incredibil, el și-a salvat nava împotriva lui! Dacă nu ar fi auzit,
de asemenea, că Warren era destul de beată atunci nu ar fi crezut, deoarece Nereu a fost
cel mai important lucru din viața lui.

Dar Clinton o confirmase. El a fost acolo la acea vreme și nici nu a încercat să-l
vorbească pe Warren din joc, nu că ar fi putut. Aparent, el dorea ca vaza să-și asume și
riscul de a pierde una dintre navele Skylark. Desigur, o navă nu era nimic în comparație
cu valoarea acelei vaze.

Ceea ce niciunul dintre aceștia nu-și dăduse seama atunci era faptul că războinicul chinez,
care și-a plasat vaza împotriva navei lui Warren, nu avea intenția de a-și onora pariul dacă
a pierdut, ceea ce a făcut. Un grup de adepți ai lui le-a atacat pe drumul spre navele lor și
dacă echipajele lor nu au venit la salvare, nici unul dintre ei nu ar fi supraviețuit în acea
noapte. Așa cum au fost, abia au scăpat de Canton, fără a-și fi tras navele. Și a trebuit să
plece așa de brusc a fost motivul pentru care acasă erau mult mai devreme decât era de
așteptat.

În timp ce îl privea pe Drew, închide cu atenție vaza în biroul lui Clinton, remarca ea.
"Sunt surprins că Clinton a reușit atât de mult încât va fi foarte mult timp înainte ca o
navă de Skylark să se îndrăgostească din nou de apele chinezești".

"Oh, nu știu. Atât de profitabil ca și comerțul cu Canton, cred că se obosea de călătoriile


lungi. Știu că era Warren. Și au făcut mai multe opriri europene pe drumul spre spate,
pentru a stabili noi piețe. ".Na mai auzit asta. "Anglia este atunci iertată și considerată
pentru una dintre piețele respective?"

Se uită la ea și chicoti. "Cred că glumești. Cu cât mai mulți bani ne-au costat cu blocada
lor arbitrară înainte de război? Să nu mai vorbim de câte dintre navele lor de război s-au
oprit pe a noastră pentru a-și impresiona așa-zisii dezertori. Va fi o zi rece în iad înainte
ca Clinton să se ocupe de un englez din nou, chiar dacă am fi disperați pentru comerțul
lor, ceea ce cu siguranță nu suntem.

Grimasa ei era înăuntru. Dacă ar fi existat o speranță secretă că s-ar putea întoarce într-o
zi în Anglia să-l vadă pe James, ar putea să o îngroape. Dacă nu ar fi fost ultima călătorie
în Jamaica, s-ar fi putut întoarce acolo destul de ușor. Dar a mărturisit că el a plecat doar
acolo pentru a-și retrage exploatațiile, că se întorcea în Anglia pentru totdeauna.

- Nu m-am gândit așa, spuse ea cu puțină voce.

- Pentru ce se încruntă, Georgie? Ai iertat Anglia, după ce nenorociții ăia ți-au furat
Malcolmul și ți-au provocat o asemenea durere?

Aproape a râs. Anglia, nu, dar un englez special, ea i-ar ierta ceva, dacă numai el ... ce?
L-ar fi iubit puțin în loc să o dorească doar? Asta cereau luna.

Dar Drew aștepta un răspuns și îi dăruia cel pe care-l aștepta. "Desigur, nu," a ratat și sa
întors să plece, doar pentru al găsi pe Warren în drumul său în cameră. Ochii i se
îndreptară direct spre decolteu, iar expresia lui începea imediat să adune nori de furtună și
se răsuci din nou: - Nici un cuvânt, Warren, sau o voi rupe și voi coborî la petrecere
dezbrăcată, să văd dacă nu !“

- Nu aș fi făcut-o, a avertizat Drew când Warren a început să o urmeze din cameră.

- Ai văzut sânii acelei fete? Tonul lui Warren era pe jumătate înfuriat, pe jumătate uimit.

- Nu le-ar putea pierde. Drew zîmbi rînjit. "Am spus-o eu însumi și am primit o înclinare.
Fetița a crescut, Warren, când nu ne-am uitat.

- Va trebui să se transforme în ceva mai mult ...

"Nu o va face, și dacă încerci și insistă, probabil că va face exact cum a spus ea".

- Nu fi un fund, Drew. Nu ar fi ...


"Ești așa de sigur?" Drew întrerupă din nou. "Mica noastră georgie sa schimbat și nu mă
refer doar la o frumusețe înfricoșătoare. A fost mai gradual. E așa de brusc, e ca și cum ar
fi o femeie nouă.

"Ce este?"

- Voința ei. Temperamentul pe care-l demonstrase. Și nu mă întrebați unde ar fi putut so


ia, dar a dezvoltat un spirit plin de viață, care uneori este destul de amuzant. Și frământat.
La naiba, e greu să-i mai tachinezi, ea revine așa de repede.

"Nici una dintre ele nu are nimic de-a face cu acea rochie bombată pe care o poartă."

"Acum, cine e un măgar?" Drew scoase un snur și împrumută de la răzbunarea proprie a


lui Georgina. - Nu te-ai deranja să vezi asta pe oricare altă femeie, nu-i așa? Acești bucăți
mici de nimic nu sunt, la urma urmei, foarte la modă ", a adăugat el cu un rânjet,"
mulțumim lui Dumnezeu ".

Și tocmai l-au luminat pe Warren, încă în timp ce se afla pe linia de primire, pentru a-și
saluta oaspeții și pentru a intimida orice sex masculin care se uitase prea mult la
Georgina. Nimeni altcineva, desigur, nu a crezut nimic în neregulă cu rochia ei frumoasă.
A fost, dacă ceva, modest alături de câțiva alții purtați de unii dintre vecinii lor de sex
feminin.

Ca de obicei, într-un oraș marin, erau mai multe femei decât bărbați. Dar pentru o
petrecere impromptu, a fost o prezență bună. Principala adunare era în sala de desen, dar
cu atât de mulți oameni se arătau, și cu tot mai multă scânteiere în timp ce seara progresa,
fiecare cameră de la primul etaj avea o mulțime mică de oameni în ea. Georgina se
bucura de sine, în ciuda faptului că Warren nu se afla la mai mult de câțiva metri distanță.
Cel puțin nu se oprea. Și Boyd, după ce la văzut prima oară, a fost chiar acolo lângă ea,
de fiecare dată când un bărbat sa apropiat de ea, indiferent de vârsta în care sa întâmplat
omul și chiar dacă el era însoțit de o soție. Drew a rămas aproape, doar pentru a se uita la
ceilalți doi jucând frați mai mari, ceea ce nu-i distra nici un sfârșit.

"Clinton ne-a informat că veți pleca în curând spre New Haven."

- Se pare, răspunse Georgina doamnei puternice care tocmai se alătura grupului ei mic.

Doamna Wiggins sa căsătorit cu un fermier, dar ea a venit de la ea însăși și nu a făcut


niciodată ajustarea. Ea deschise un ventilator ornat și începu să-i amestece aerul. Camera
aglomerată devenise puțin caldă.

- Dar tocmai v-ați întors din Anglia, spuse doamna mai în vârstă, ca și cum Georgina ar fi
putut uita. - Apropo, draga, cum ai găsit-o?

- Dreaptă, spuse ea cu toată sinceritatea. "Aglomerat. Rife cu hoți și cerșetori. "Nu sa


deranjat să menționeze frumosul sat, sau satele ciudate care, destul de ciudat, i-au amintit
de Bridgeport.

"Vezi, Amos?", A declarat doamna Wiggins soțului ei. "Este exact așa cum ne-am
imaginat. O zi de nelegiuire. "

Georgina n-ar fi mers atât de departe în descrierea ei. Erau, în fond, două laturi la Londra
- săraci și bogați - poate că ar merge atât de departe. Bogații s-ar putea să nu fie hoți, dar
ea și-a întâlnit unul dintre stăpânii lor și a fost la fel de răi ca ei.

"Este norocos că nu ați fost acolo prea mult timp", a continuat doamna Wiggins.

- Da, a fost de acord Georgina. "Am reușit să închei rapid afacerea mea".

Era evident că doamna murise să întrebe ce este acea afacere, dar nu era suficient de
îndrăzneață să o facă. Iar Georgina nu era pe punctul de a oferi voluntar informația că ea
a fost trădată, jalted, părăsită. Încă mai părea că era atât de prost, că se lipi de o fantezie
din copilărie atât de mult timp. Și deja ajunsese la concluzia că nici măcar nu avea
dragoste ca scuză. Ceea ce simțea pentru Malcolm nu era nimic lângă ceea ce simțea
pentru James Malory. Ea îi învinovățește numele fiind în gândurile ei pentru frământarea
tremurului de premoniție care se târâse pe coloana vertebrală, o clipă mai târziu, când o
văzuse pe doamna Wiggins privindu-se cu uimire clară la ușa din spatele ei. Bineînțeles
că a fost absurdă, gândire dornică. Trebuia doar să se uite în jur și pulsul să încetinească
din nou. Dar nu a putut să o facă. Speranța a fost acolo, indiferent cât de neîntemeiată și
ea voia să o savureze, agățându-se de ea, înainte ca ea să fie distrusă de nimic.

"Cine este el, mă întreb?" Doamna Wiggins sa prăbușit în gândurile lui Georgina. - Un
bărbat al fratelui tău, Georgina?

Probabil. Cu siguranţă. Întotdeauna au luat noi membri ai echipajului în alte porturi, iar
noi chipuri au generat întotdeauna curiozitate aici în Bridgeport. Încă nu ar arăta.

"Nu are aspectul unui marinar", a spus domnul Wiggins.

"Nu, nu-i așa." Surprinzător de la Boyd, pe care Georgina o uitase, era chiar lângă ea.
"Dar el arata familiar. L-am cunoscut mai devreme sau l-am vazut undeva ... Nu pot sa
plasez unde. "

Atât de mult pentru speranțele crescute, își spuse Georgina cu dezgust. Pulsul ei încetinit.
Începu să respire din nou. Și se întoarse să vadă cine era diavolul atât de curios ... și a dat
jos podeaua de sub ea.

El nu stătea la o distanță de zece picioare, mare, blond, elegant, și atît de frumos era
dureros. Dar ochii verzi care o atinse la locul ei și-au luat respirația au fost cele mai reci,
ochi mai amenințători pe care îi văzuse vreodată în viața ei. Dragostea ei, englezul ei, și -
realizarea a început să devină repede și să se ridice până să se sufocă - căderea ei.
Capitolul treizeci și doi

- Ce este, Georgie? Întrebă Boyd alarmat. - Nu arăți bine deloc.

Nu putea să-i răspundă pe fratele ei. Ea simți presiunea mâinii pe brațul ei, dar nu putea
să-și privească drumul. Nu putea să-și ia ochii de la James sau să creadă că, în ciuda
jocului prost al speranței pe care tocmai a jucat-o cu sine, a fost cu adevărat aici.

Își tăiară părul. Acesta a fost primul gând pe care la rezolvat în minte cu orice coerență. Îl
legase înapoi, pe măsură ce se apropiau de Jamaica, devenise atât de mult și, cu acea
cercelă de aur strălucind, arăta mai mult ca un pirat decât oricând la ochii ei adorativi.
Dar acum nu arăta nimic ca un pirat. Părul de păr răgușit era ca și cum ar fi venit vreodată
dintr-o furtună violentă, dar, așa cum era un stil pe care alți bărbați și-a petrecut de câteva
ore încercând să-l atingă, arăta perfect în ordine. Încuietorile care i-au căzut urechile au
ascuns dacă mai avea încă cercelul de aur.

Ar fi putut să meargă într-o minge dată pentru redevență, el a fost atât de fin întors în
catifea și mătase. Credea că arata uimitor în smarald? Părea în mod pozitiv devastator în
burgundă întunecată, pânza de catifea atât de fină, multele lumini din camere le aruncau
în tonuri de bijuterii. Ciorapii lui de mătase erau la fel de alb ca zăpada ca și cravatul
elegant la gât. Un diamant de grăsime a făcut-o cu ochiul acolo, atât de mare încât cu
siguranță a atras atenția dacă omul însuși nu era.

Georgina observase toate acestea când primele ei ochi l-au măturat, înainte ca ei să se
blocheze cu privirea nituitoare, o privire care trimitea semnale de avertizare care ar fi
trebuit să o facă să o ia pentru viața ei. Îl văzuse pe James Malory în multe stări diferite
de-a lungul săptămânilor petrecute cu el, câteva dintre aceste stări destul de întunecate,
dar de fapt nu o văzuse cu adevărat furioasă, suficientă pentru a-și pierde temperamentul
- dacă avea chiar și unul. Dar ceea ce vedea acum în ochii lui ar fi putut îngheța un
cărbune fierbinte. Era supărat, atât de supărat, încât nu putea începe să ghicească ce ar
putea face. Pentru un moment, tot ce făcea era să-i lase să știe.

- Îl cunoști și pe el?

De asemenea? A fost corect. Boyd credea că arăta ceva familiar. În mod evident, era
greșit. Dar, înainte de a putea comenta deloc, dacă ar reuși să obțină un cuvânt în urma
strâmtorării în gât, James a început să meargă spre ea într-un strigăt înșelător de leneș.

- George într-o rochie? Cât de unic. Vocea lui uscată se îndreptă spre spațiu spre ea și spre
toată lumea din jurul ei. "Dar devine tu, într-adevăr. Dar trebuie să spun că îmi prefer
pantalonii. Mai mult dezvăluirea unor delectabile ... "

- Cine ești tu, domnule? Întrebă Boyd agresiv, urcându-se în fața lui James pentru a-și
tăia fluxul slăbit de cuvinte, precum și calea lui. Pentru o clipă, se părea că James îl va
lăsa la o parte, iar Georgina nu se îndoia că ar putea. S-ar putea să aibă o înălțime, dar în
cazul în care Boyd era slab și tare ca ceilalți frați, James era un zid de cărămidă, lat, solid
și musculos masiv. Și Boyd ar putea fi un bărbat care să-și dea seama la vârsta de
douăzeci și șase de ani, dar lângă James, el arăta un băiețel proaspăt afară din sala de
școală.

- Binecuvântează-mă, de fapt nu te gândești să te amesteci, nu-i așa?

- Am întrebat cine ești, repetă Boyd, scuturându-se sub condusul amuzant pe care îl
descoperi, dar adăugă, cu o măsură de propria lui încurcătură, "În afară de a fi un englez".

Toate semnele de distracție au scăzut instantaneu. - În afară de a fi un englez, eu sunt


James Malory. Acum, fii un baiat bun și pleacă deoparte.

"Nu așa de repede." Warren se apropie de Boyd pentru a bloca mai mult drumul lui
James. "Un nume nu ne spune cine sunteți sau ce faceți aici."

"Încă unul? Să facem asta greu, George?

O întrebă, deși nu mai putea să o vadă cu umerii falnici ai lui Warren ca o obstrucție. Dar
nu avea nici cea mai mică îndoială cu privire la semnificația lui James, fie că și frații ei
au făcut-o sau nu. Și a găsit că se poate mișca la urma urmei, și destul de repede, să vină
peste zidul lor de protecție.

Sunt frații mei, James. Te rog, nu ...

"Frați", a tăiat șocant, iar acei ochi verzi îngrozitori s-au întors pe ea. "Și aici m-am
gândit la ceva cu totul diferit, așa cum se plimbau peste tine".

În tonul lui era suficientă insinuare pentru ca nimeni să nu-și poată omori sensul.
Georgina a respins. Boyd roșu de sfeclă roșie. Warren tocmai a aruncat primul său pumn.
Faptul că a fost deviat cu ușurință la deconcertat pentru o clipă. În acel moment, Drew a
sosit pentru a împiedica pe Warren să se răsuce din nou.

- Ți-ai pierdut simțurile? Spuse el șuierat într-o șoaptă jenată. "Avem o cameră plină de
oameni aici, Warren. Oaspeții, îți amintești? La naiba, m-am gândit că ai ieșit din sistemul
tău în după-amiaza aceea când mi-ai pus în mână.

- N-ai auzit ce-i fiu de ...

- De fapt, am făcut-o, dar, spre deosebire de tine, știu că e căpitanul navei care la adus pe
Georgie în Jamaica. În loc să-l bați într-o pulpă, de ce nu aflăm ce face el aici și de ce
provoacă așa ...?

- Evident, beat, a oferit Boyd.

Iacob nu a cerut să răspundă acestei acuzații. Încă mai privea la Georgina, expresia lui
ținându-i să nu arate nici o bucurie că era aici.

Aveți absolută dreptate, George. A ta e destul de obositoare.

Se referea la frații săi, bineînțeles, și la remarca pe care o făcuse despre ei în prima zi a


navei sale, când a recunoscut că are alți frați - pe lângă Mac. Din fericire, cei trei frați ai
săi nu și-au dat seama.

Georgina nu știa ce să facă. Îi era frică să-l întrebe pe James de ce era aici sau de ce era
atât de evident furios cu ea. Vroia să-l îndepărteze de frații săi, înainte ca toată iadul să se
prăbușească, dar nu era sigură că dorea să rămână singură cu el. Dar ar trebui să o facă.

Își pune mâna pe brațul lui Warren și simțea cât de tensionat era. - Aș vrea un cuvânt
privat cu căpitanul.

- Nu, totul a spus. Din expresia lui Warren, știa că nu va mai fi în jurul lui, așa că a apelat
la ajutor dintr-un alt cartier. „Drew?“

Drew era mai diplomatic. El doar o ignora, ținându-și ochii pe James. - De ce ești aici,
căpitane Malory? Întrebă el într-un ton foarte rezonabil.

"Dacă trebuie să știți, am venit să-i întorc lucrurile lui George, pe care ea la lăsat fără
grijă în cabina noastră".

Georgina strigă spre interior după o scurtă privire la frații ei. Că "nostru" stăteau ca o
lumină intermitentă pe o noapte fără lună, și nici unul dintre ei nu ratase implicarea. Ea a
avut dreptate în prima ipoteză. Căderea ei era iminentă, cu atât mai mult cu cât James la
cel mai naștit era jenant în extremă, dar în mod evident mergea spre sânge. Ea ar putea sa
sapa o gaura si sa se ingroape.

- Pot să explic ... - a început să-i spună fraților, dar nu credea că va ajunge departe și avea
dreptate.

- Mai degrabă îl aud pe Malory explicând. Tonul lui Warren era abia sub control, cu atât
mai puțin furia lui.

"Dar-"

- Asa ar fi si eu, Drew era alaturi de intrerupere, iar tonul nu mai era rezonabil.
Georgina, destul de înțeles, și-a pierdut temperamentul în acel moment. "Blast pe
amândoi! Nu vedeți că el caută în mod deliberat o luptă? Ar trebui să recunoști semnele,
Warren. Faceți același lucru tot timpul.

- Ar putea cineva să-mi spună ce se întâmplă aici? Întrebă Clinton.

Georgina era aproape bucuroasă să-l vadă venind, și cu Thomas lângă el. Poate că, poate,
James ar putea simți că ar fi prudent acum să renunțe la asasinarea reputației sale. Nu
avea nicio îndoială că a fost intenția lui. Pur și simplu nu știa de ce.

- Ești bine, dragă? Întrebă Thomas, punându-și brațul în mod protectiv în jurul umerilor
ei.

Avea timp să îndoiască înainte ca James să zâmbească: - Iubito?

"Nici măcar nu te mai gândi să mergi din nou pe acel traseu, James Malory", a avertizat
ea într-o subtilă furioasă. - Acesta este fratele meu Thomas.

- Și muntele?

- Fratele meu Clinton, scoase ea.

James doar a ridicat din umeri. "Greșeala era naturală, având în vedere că nu există nicio
asemănare familială. Care a fost, mame diferite sau tați? "

"Ești un om bun să vorbești despre asemănare, când fratele tău este la fel de întunecat ca
și păcatul".

"Anthony va aprecia asemănarea, într-adevăr o va face. Și sunt încântat să știu că-ți


amintești să-l întâlnești, George. Nu ți-ar fi uitat niciodată ... nu mai mult decât mi-aș fi
dat.

Ea putea fi iertată că lipsea implicarea acestei afirmații, așa cum era supărată ca ea.
Clinton încă mai aștepta o explicație, în cazul în care curățirea ascuțită a gâtului lui era o
indicație. Boyd a bătut-o.

"Este căpitanul navei, Georgie a plecat din Anglia, iar englezii au pornit."

"Am detectat deja atât de mult. De asta faci acest mic spectacol pentru oaspeții noștri?

Condamnarea în tonul lui Clinton îl lăsa pe Boyd să fie rușinat și tăcut, dar Drew se duse
acolo unde a plecat. "Nu am început asta, Clint. Ticălosul îi insultase pe Georgie în
momentul în care intra în cameră. Buzele lui James s-au înclinat disprețuitor.
"Observându-mă că prefer fată iubită în pantaloni? Asta eo chestiune de opinie, dragă
băiat, cu greu o insultă.
- Nu a fost exact cum ai spus, Malory, și tu știi asta, spuse Warren într-un zgomot furios. -
Și asta nu e singurul gunoaie pe care a lovit-o, Clinton. De asemenea, a făcut ridicol că
obiectele lui Georgina erau ținute în cabină, sugerând ... "

- Ei bine, bineînțeles că au fost, spuse James încet. "Unde ar mai fi lucrurile ei? Era, la
urma urmei, băiatul meu de cabină.

Ar fi putut să-i spună iubitei, își aminti Georgina, în timp ce-și pierdea orice culoare în
față. Ar fi fost mai rău, dar nu mult.

În timp ce fiecare dintre frații ei se uita la ea pentru a-1 nega, tot ce putea face era să se
holbeze la James. Nu era nici un fel de triumf în ochii lui, încă la fel de frigid ca și
înainte. Îi era teamă că ultima lovitură nu a fost încă cea finală.

„Georgina?“

Gândurile ei s-au zdruncinat cu disperare în felul ăsta și asta, dar nu au putut găsi nici o
cale de ieșire din dilema pe care o pusese James, fără a fi mințit, ceea ce nu era în discuție
cu el stând acolo.

"Este o poveste lungă, Clinton. Nu poate aștepta până când ... "

"Acum!"

Minunat. Clinton a fost furios. Chiar și Thomas se încruntă. Înmormântarea ei într-o


gaură în pământ a fost probabil să se termine singura opțiune.

- Foarte bine, spuse rigid. - Dar în studiu, dacă nu te superi.

"Cu toate mijloacele."

Se îndreptă în direcția aceea, fără să aștepte să vadă cine urmărește, dar că James era
prima, prin ușa din spatele ei, o făcu un început. - Nu ai fost invitat.

"Ah, dar am fost, dragă. Puii ăștia n-au crescut fără mine.

În răspuns, se uita la el, în timp ce frații ei se aruncau prin ușă. Doar un cuplu era în
cameră, iar Drew le-a îndepărtat rapid de pe canapea, cu puțină agitație. Georgina îi bătu
degetele de la picioare, așteptând. Ar putea să facă un sânge curat și să-i lase pe frații să-l
ucidă pe James. Cui diavolul a crezut că are de-a face aici, oricum - bărbați calmă și
rezonabilă? Ha! Trebuia să se trezească nebun și, dacă planul lui putrezit în fața lui, nu
era mai mult decât merita acum.

- Ei bine, Georgina?

- Nu trebuie să luați tonul de familie alături de mine, Clinton. N-am făcut un singur lucru
pentru care îmi pare rău. Circumstanțele ne-au forțat pe Mac și pe mine să ne călătorim
acasă, dar am fost deghizat ca un băiat ".

- Și unde a dormit acest băiat în deghizare?

"Deci, căpitanul sa oferit cu bunătate să împartă cabina cu mine. Ați făcut același lucru
pentru băiatul dvs. de cabină, ca mijloc de protecție. Și nu era ca și cum ar fi știut că ...
era ... a ... Ochii îi aruncau spre James, se aruncau larg și apoi se umpleau cu lumini
ucigașe, pe măsură ce cuvintele lui precedente îl făcuseră în final. - Tu, nenorocitule! Ce
vrei să spui, nu m-ai fi uitat? Vrei să spui că știai că sunt o fată de-a lungul tuturor, că te-
ai prefăcut că mă văd mai târziu prin deghizarea mea?

Cu o nesupunere supremă, James a răspuns: "Destul de așa."

Nimic nu-i făcea nimic de reacția lui Georgina. Cu un strigăt slab de furie, ea a sărit peste
spațiul dintre ele. Thomas îi smulse spatele puțin de ținta ei și se ținu de ea, de vreme ce
Warren îndreptase deja atenția lui James, învârtindu-l să-l înfrunte.

- Ai compromis-o, nu-i așa? Întrebă Warren fără preambul.

"Sora ta sa comportat ca un dockside. A semnat ca băiat de cabină. Ea mi-a ajutat să mă


îmbraci, chiar să mă scaldă, cu un singur protest de aer proaspăt. A fost compromisă
înainte să-i pun mâna pe ea ".

- Dumnezeule! Spuse Warren. "De fapt, recunoști că tu ... asta ..."

Warren nu a așteptat un răspuns sau chiar să termine. A doua oară, în seara aceea,
emoțiile lui îl purtau și-și făcu pumnul. Și pentru a doua oară, pumnul era ușor deviat.
Doar James a urmat-o cu o scurtă lovitură spre bărbia lui Warren, care-i răsuci capul
înapoi, dar altfel la lăsat să stea în același loc, doar puțin uluit. În timp ce își mișcă
surpriza, Clinton îl lovi pe James în fața lui. - De ce nu încerci asta cu mine, Malory?

Georgina nu-și putea crede urechile. Clinton, pe cale să se angajeze în fisticuffs? Staid,
nu-nonsens Clinton?

- Thomas, fă ceva, spuse ea.

"Dacă nu credeam că te-ai amesteca dacă te-aș lăsa să pleci, aș ține-l pe nenorocitul ăsta
în timp ce Clinton își rearanjează fața".

- Thomas! Zise ea nesuferită.

Dacă toți frații ei și-ar fi pierdut simțurile? Se aștepta la astfel de observații din partea
celor trei mai calmi, dar pentru Dumnezeu, Thomas nu și-a pierdut niciodată temerile. Și
Clinton nu sa angajat niciodată în lupte. Dar uita-te la el, stând acolo înfipte, singurul om
din cameră mai în vârstă decât James, și poate singurul care se potrivește cu el. Iacov,
diavolul ăsta nebun, nu putea să-i pese mai puțin de faptul că a reușit să tragă toate aceste
emoții incalzite.

- Ești binevenit să mergi la mine, Yank, spuse el cu o înclinare bătută la gură. "Dar ar
trebui să vă avertizez că sunt destul de bun la astfel de lucruri".

Necajeste? Bravul? Omul a fost sinucidere. A crezut sincer că ar fi avut doar pe Clinton
să facă față? Desigur, nu-și cunoștea frații. S-ar putea să-și aleagă unii pe alții fără milă,
ci împotriva unui dușman comun care s-au unit.

Cei doi bătrâni s-au confruntat, dar după câteva minute era evident că James nu se lăuda.
Clinton ajunsese într-o singură lovitură, dar James a aterizat o jumătate de duzină, fiecare
luând cu toții acele pumnii de caramida.

Când Clinton sa răsturnat dintr-o lovitură deosebită, Boyd a intrat. Din nefericire, cel mai
tânăr frate al lui Georgina nu a avut șansa și probabil că știa, doar că era prea furios să-i
pese. O lovitură superioară și apoi o dreaptă greu l-au aterizat pe jos în ordine scurtă ... și
apoi a revenit rândul lui Warren.

Era mai pregătit de data asta. Nu era necalificat ca luptător prin nici un mijloc. De fapt,
Warren a pierdut rar o luptă. Iar înălțimea lui mai mare și lungimea lui ar fi trebuit să-i
dea avantajul aici. Nu venea niciodată cu cineva care sa antrenat în inel înainte. Dar sa
achitat mai bine decât Clinton. Dreptul său a fost conectat solid și din nou. Loviturile lui
nu păreau să facă nimic. A fost ca și cum ați lovit ... un zid de cărămidă.

A coborât după zece minute, luând o masă cu el. Georgina îi aruncă o privire spre Drew,
întrebându-se dacă va fi destul de prost să intre în asta, și destul de sigur că râde când își
scoase haina. - Trebuie să-ți dau mâna, căpitane Malory. "Foarte bine" a fost ușor. Poate
ar trebui să chem pistoale în loc. "

"Cu toate mijloacele. Dar din nou ar trebui să te avertizez ...

- Nu-mi spune. Esti destul de bun si la asta?

James, de fapt, a râs la tonul uscat al lui Drew. - Mai bine decât bine, dragule băiat. Și în
toată corectitudinea, voiam doar să vă armonizez cu aceleași cunoștințe pe care le cunosc
tinerii cocoși de acasă, că eu am paisprezece victorii la credit, fără pierderi. De fapt,
singurele bătălii pe care le-am pierdut au fost pe mare ".

- Atunci e bine. Voi folosi avantajul că trebuie să fii obositor.

- Oh, naibii, nu-mi vine să cred! Exclamă brusc Boyd, spre disperarea lui Drew.

- Stați așa, frățioare, îi spuse Drew. "Aveai rolul tău."

- Nu, nu-ți mai amintesc unde l-am mai văzut înainte. Nu îl recunoști, Thomas?
Imaginați-i cu o barbă ...

- Dumnezeule, spuse Thomas cu încredere. "El este acel pirat blestemat, Hawke, care ma
pus in port."

"Da, și a plecat cu întreaga mea încărcătură, și în primul meu voiaj pe oceanul ca și


singur proprietar."

- Ești sigur? Întrebă Clinton.

- Oh, pentru numele lui Dumnezeu, Clinton, Georgina se înfuria în acest moment. "Nu le
puteți lua în serios. Un pirat? Este un stăpânesc englez, un viscount ceva-sau altul ... "

- Din Ryding, îi dădu James.

- Mulțumesc, răspunse ea automat, dar mergea drept ca și cum nu ar fi existat nicio


întrerupere. "Să-l acuzi că este un pirat bombat este atât de absurd, așa ..."

- Asta este un pirat domn, dragoste, dacă nu vă deranjează, James o întrerupse din nou în
tonul cel mai dulce al vocii. "Și pensionar, nu că contează."

Nu i-a mulțumit de data asta. Omul a fost nebun pozitiv. Nu exista nicio altă scuză pentru
ceea ce tocmai recunostea. Și această admitere era tot ceea ce frații săi trebuiau să-i
convertească în vigoare.

Se uita o clipă, până se prăbușiră toți pe podea, un mic munte de picioare întinse și brațe
îndoite. În cele din urmă, se întoarse spre Thomas, care totuși avea brațul ferm pe umăr,
ca și cum ar fi crezut că e destul de proastă ca să ajungă în mijlocul aia.

- Trebuie să-i opriți, Thomas!

Nu știa cât de urgent ea suna. Și Thomas nu era dens. Spre deosebire de frații săi, el
privea pe cei doi directori implicați în această aventură dezagreabilă. Tulburările
îngrozitoare ale englezului au durat doar atâta timp cât Georgina se uita la el. Când nu
era, era altceva în ochii lui. Iar emoțiile lui Georgina erau și mai revelatoare.

- El este cel pe care l-ai plâns, nu-i așa, Georgie? Întrebă el foarte ușor. - Tu unul ...

- A fost, dar nu mai este, răspunse ea cu accent.

- Atunci de ce ar trebui să încerc să mă amestec? - Pentru că o să-l rănească!

"Văd. Și aici am crezut că asta a fost ideea.

„Thomas! Folosesc doar acele prostii de piraterie ca o scuză pentru a nu mai fi corecte în
legătură cu acest lucru, pentru că nu l-au dus niciodată să lupte individual.
"Este posibil, dar această afacere de piraterie nu este o prostie, Georgie. El este un pirat. "

- A fost - continuă ea ferm. - L-ai auzit spunând că sa retras.

"Iubito, asta nu schimbă faptul că, în timpul carierei sale nenorocite, omul a omorât două
dintre navele noastre și a furat o încărcătură valoroasă".

- Poate face reparatii.

Argumentul și-a pierdut punctul de vedere atunci când combatanții au început să se ridice
din podea. Totul, cu excepția lui James Malory. Pereții din cărămidă nu erau invincibili la
urma urmei.

Capitolul treizeci și trei

James a reușit să țină gemul să nu-și scape buzele umflate în timp ce își recăpăta
conștiința. A făcut un inventar mental rapid, dar nu a crezut că coastele lui au fost mai
mult decât zdrobite. Fața lui nu era atât de sigură.

Ei bine, a cerut-o sânge bine, nu-i așa? Nu putea să-și țină gura închisă și să se joace
ignorant când acești doi frați mai mici i-au adus aminte și i-au adus trecutul în ea. Chiar și
George la apărat în momentele de neîncredere. Dar nu, a trebuit să lase scheletul să iasă
din dulap, pentru a avea un sân curat.

Nu ar fi fost așa de rău dacă nu ar fi fost atât de mulți. Iadul și focul, cinci dintre Yanks!
Unde erau mințile lui Artie și lui Henry că nu au menționat asta? Unde erau, prin urmare,
abandonarea planului său inițial de a se confrunta cu George singur? Connie îl avertizase,
într-adevăr. Și Connie avea să se mândrească în Anglia și să se întoarcă peste asta, poate
chiar să-l spună lui Anthony doar ca să-l frece mai departe, iar apoi James nu-i va auzi
niciodată sfârșitul.

Și ce-ar fi crezut diavolul să-și îndeplinească, oricum, să vină la petrecerea lor


sângeroasă, în afară de faptul că o să-i jenească pe fată dragă așa cum merita? Era
partidul sau ideea, iar George se plimba în jurul ei, bucurându-se de o duzină de băieți
care o înconjura, ceea ce ia făcut pe James să-și piardă inteligența. Și dacă nu ar fi găsit-o
așa de bine protejată de acei idioți, ar fi fost legată de faptul că nimeni nu putea să se
apropie de ea, nici măcar de el.
Vocile lor se auzeau în jurul lui, venind din direcții diferite, unele departe, unele
apropiate, chiar deasupra lui. Și-a imaginat că unul dintre ei se uita la semnele trecerii lui
trecute și se gândi scurt la schimbarea locurilor împreună cu capul. El le-a făcut mai ușor
de dragul lui Georgie și să privească ceea ce-i dăduse, când ar fi putut la fel de ușor să-i
ducă pe fiecare din ei în câteva secunde, în timp ce erau încă în mod corect. În cel de-al
doilea gând, probabil că nu făcu efortul până acum, după ce încercau să-l lovească pe
podeaua sângeroasă. Ar fi mai bine să se concentreze asupra a ceea ce spuneau, dar acel
efort a fost aproape la fel de dificil prin opacul durerii care a cerut atenție.

- Nu cred asta, Thomas, până nu o aud de la Georgie.

- A încercat să-l sudeze, știi tu.

"Am fost aici, Boyd". Singura voce ușor de ascultat, era atât de liniștitoare. "Eu am fost
cel care la oprit. Dar nu are nicio importanță. Îți spun că ...

"Dar încă îi punea pe Malcolm!" - Drew, tu, de câte ori trebuie să-ți spui, eo încăpățânare
pură din partea ei.

"De ce naiba nu stai în totalitate, Warren! Singurul lucru care iese din gura ta în aceste
zile este gunoi oricum. "

O scurtă bătăi de cap și apoi, "Pentru numele lui Dumnezeu, voi doi, nu ați obținut
suficiente vânătăi pentru o singură zi?"

"Ei bine, m-am săturat de amărăciunea lui, căzută în colțul meu, Clinton, într-adevăr am.
Angličanul putea lua lecții de la el.

"Aș spune că este invers, dar nu este nici aici, nici acolo. Te rog, taci, Warren, dacă nu
poți contribui la nimic constructiv. Și nu mai fi atât de deranjat, Drew. Nu vă ajutați
deloc. "

"Ei bine, eu nu cred asta mai mult decât Boyd face." James începea să distingă voci, iar
acest lucru de la Warren temperat de-a lungul punctelor deja bântuie. - Și capul blochează
îndoielile, așa ...

Mai multe mângâiere au încheiat revelația. Iacob speră sincer că s-au ucis unii pe alții -
după ce a aflat de ce se îndoiau. Trebuia să se ridice și să întrebe când se prăbușiseră în
picioare, trăgând tot corpul. Gemețul îi spunea destul.

- Cum te simți, Malory? Întrebă el cu o voce surprinzător de amuzată. "Pot fi potrivite


pentru o nuntă?"

James își deschise pleoapele pentru a vedea copilul cu chipul lui Boyd rânjind la el. Cu
toată disprețul pe care îl putea face, el a spus: "Frații mei au făcut o treabă mai bună
pentru mine decât pentru tine."
- Poate că ar trebui să-i dăm o altă rundă, spuse celui al cărui nume ar trebui tăiat în
jumătate. Războiul îl făcea mult mai bine.

- Stați jos, Warren!

Ordinea a venit de la Thomas, surprinzându-i pe toți, cu excepția lui James, care nu avea
nici o idee că fratele lui Anderson și-a ridicat rareori glasul. Și într-adevăr nu putea să-i
pese mai puțin atunci. Determinant, concentrându-se tot ce avea pe el, fără să se
rătăcească.

Apoi îl lovea: - Ce dracu 'ai vrut să spui, nuntă?

- A ta, englezul și Georgie. Ai compromis-o, te vei căsători cu ea sau te vom ucide cu


bucurie.

"Atunci zâmbiți, dragă băiat, și trageți trăgaciul. Nu voi fi forțat ...

- Nu pentru asta ai venit aici, Malory? Întrebă Thomas enigmatic.

James se aplecă spre el, în timp ce frații reacționau cu totul în diferite grade de uimire.

- Te-ai înnebunit, Thomas?

"Ei bine, asta explică totul, nu-i așa?" Asta, sarcastic.

- De unde primesc aceste noțiuni ridicole, în primul rând despre Georgie, acum?

- Vrei să explici asta, Tom?

- Nu contează, răspunse Thomas, privindu-l pe James. "Mintea engleză este prea


complicată de jumătate".

James nu avea de gând să comenteze acest lucru. Vorbirea cu acești imbecili a fost o
durere de cap în sine. Încet, cu mare grijă, se ridică în picioare. La fel și lui Warren și
Clinton, care stăteau jos. James aproape a râs. Au crezut cu adevărat că a mai rămas ceva
în el că au nevoie de îngrijorare acum? Slăbiciuni uriașe. Little George nu putea avea o
familie normală, nu-i așa?

"Prin ce, unde este George?", A vrut să știe.

Tânărul, care se mișca de agățare pe planșeele de podea, se opri în fața lui pentru a se
apleca cu putere. - Nu e numele ei, Malory.

"Doamne Dumnezeule, indignare peste un nume, acum." Și cu o lipsă a indiferenței pe


care o cunoștea James, "o să-i spun orice lucru sângeros îmi place, cățeluș. Acum, unde ai
pus-o? - N-am pus-o nicăieri, răspunse vocea lui Drew din spatele lui. - E chiar aici.

James se învârti în jur, răcit de ceea ce îi făcu o mișcare ascuțită, îl văzu mai întâi pe
Drew, în picioare între el și canapea. Și pe canapea, întins și arătând atât de palid ca
moartea și destul de inconștient, Georgina.

- Ce dracu '!

Drew, singurul care a văzut cu adevărat expresia criminală care traversa chipul lui James
când se îndrepta spre canapea, încercă să-l oprească, dar își dorea ca el să nu aterizeze cu
forța de zăpadă pe perete. Impactul a înclinat fiecare imagine pe perete, iar în hol s-a
auzit un accident, unde unul dintre servitori a fost atât de surprins de zgomotul brusc
puternic că și-a scăpat tava de ochelari.

- Lăsați-o să plece, Warren, avertiza Thomas. "Nu o va răni". Iar lui James: "Ea doar
leșina, omule, când te-a arătat bine".

- Niciodată nu-i înnebunește, insistă Boyd. - Îți spun că se joacă cu ceas, așa că nu va
trebui să o asculte pe Clinton să strige la ea.

- Ar fi trebuit să o bați când ai avut șansa, Clint. Acest dezgheț a venit din partea lui
Warren, care îl privi de la fiecare dintre frații săi, dar ceva cu totul neașteptat de la
singurul membru non-familie din cameră.

- Ai dat o mână sângeroasă și ești mort.

James nu se întoarse nici măcar să alerge avertizarea. Era în genunchi alături de canapea,
umezindu-i încet obrazul ascuțit al Georginei, încercând so aducă în jurul ei.

În tăcerea gravidă care a urmat, Thomas se uită la Clinton și spuse calm: - Ți-am spus.

- Așa ai făcut. Cu atât mai mult cu cât nu ne tragem picioarele în privința asta. "

Dacă l-ai lăsa să-l duc să-l duc la guvernatorul Wolcott pentru că a fost suspendat, nu ar fi
nici o problemă.

- El încă a compromis-o, Warren, îi aminti Clinton. "Va exista o nuntă care să o modifice
înainte de a discuta altceva".

Vocile lor se strecurară în spatele lui, dar James doar asculta vag. Nu-i plăcea culoarea
Georginei. Respirația ei era prea superficială. Bineînțeles, niciodată nu se ocupa cu o
femeie leșinată înainte. Cineva altcineva a fost întotdeauna în jurul valorii de a face acest
lucru și lipiți mirositoare săruri sub nas. Frații săi nu trebuie să aibă săruri sau ar fi
folosit-o. Nici pene arse nu trebuiau să facă și trucurile? Se uită la canapea, întrebându-se
cu ce era umplut.
- S-ar putea să încerci să-i gâdil picioarele, sugeră Drew, venind să stea în spatele lui
James. Sunt foarte sensibili.

"Știu asta", a răspuns James, amintindu-i de timpul în care mâna lui tocmai s-a curățat de
coapsa goală și, practic, la dat afară din pat în reflex. "Tu stii? Cum știi diavolul?

James a oftat, auzind beligeranța în tonul lui Drew. - Din întâmplare, dragă băiete. Nu
crezi că aș participa la astfel de anticuri copilărie ca gâdilirea, nu-i așa?

"Mă întreb ce antice ați participat la sora mea?"

- Nu mai mult decât ați presupus deja.

Drew inhalat brusc înainte de a răspunde: - Voi spune asta pentru tine, englez. Știi cum să
sapi o gaură foarte adâncă pentru tine.

James se uită peste umăr. Ar fi zâmbit dacă nu ar fi rănit să facă asta. "Deloc. Vrei să mă
minți despre asta?

"Da, de Dumnezeu, îmi doresc să ai!"

"Îmi pare rău, băiete, dar nu am conștiința cu care pari împovărată. După cum i-am spus
sorei dvs., sunt destul de condamnabil când vine vorba de anumite aspecte ale vieții mele.
"

- Înseamnă femei?

- Ei bine, nu tu esti omul cuceritor?

Drew se îmbujoră, cu pumnii strânși. "Ești mai rău decât Warren, de Dumnezeu! Dacă
vrei mai mult ...

- Înapoi, catelus. Inima ta e în locul potrivit, sunt sigur, dar nu ești capabil să mă iei și tu
știi asta. Deci, de ce nu te faci util în schimb și să aduci ceva pentru a-ți reînvia sora? Ar
trebui să se alăture acestui partid particular.

Drew se aplecă furios să urmeze sugestia sa, dar se întoarse într-o clipă cu un pahar plin
de apă. James îl privi sceptic. "Ce, spuneți-mi, trebuie să fac asta?" Pentru a răspunde,
Drew împrăștia conținutul din fața lui Georgina. "Ei bine, sunt sânge că mă bucur că ai
făcut-o mai degrabă decât pe mine", îi spuse James lui Drew, pe când Georgina se așeză
urâtă, scânteind și privind în jur pe vinovat.

- Ai leșinat, Georgie, îi spuse Drew repede, ca o explicație.

- În cealaltă cameră trebuie să fie o duzină de femei cu săruri mirositoare, spuse ea furios,
în timp ce se ridică și începu să-și frece apă de pe obraji și din pieptul superior cu degete
rigide. "N-ați fi putut să-l întrebați pe unul?"

- Nu sa gândit la asta.

"Ei bine, ai fi putut aduce cel puțin un prosop cu apă", și apoi, în vămuire, "Blast tu,
Drew, uite ce ai făcut pentru rochia mea!"

"O rochie pe care n-ar fi trebuit să o purtați niciodată în primul rând", a replicat el. -
Poate că te duci să o schimbi.

- O să-l port până se va opri dacă ai făcut asta, așa că ...

"Copii, dacă nu te superi ..." James tăia înăuntru, îndreptându-i ochii spre Georgina.

"Oh, James, uită-te la fața ta!"

- E destul de greu de făcut, brat. Dar n-aș vorbi, al tău încă picurând.

"Cu apă, tu, nu sânge!", Se aplecă, apoi se întoarse spre Drew. - Ei bine, nu ai primit
măcar o batistă? El a săpat în buzunar și ia dat un pătrat alb, așteptând ca ea să-și șterge
fața cu ea. Dimpotrivă, el se uită cu umilință, în timp ce se aplecă înainte și cu atenție se
uita la sângele încrustat în jurul gurii englezului. Omul la lăsat, a îngenuncheat în
genunchi și la lăsat să o privească ca și când nu ar fi căutat pumnalul la ea mai devreme și
nu o făcuse să se simtă jenată în fața familiei și a prietenilor, se ciocni unul pe altul.

El a aruncat o privire în jur pentru a vedea dacă frații săi au observat și acest
comportament irațional. Clinton și Warren nu. Erau prea ocupați și încă se certau. Dar
Boyd și-a întâlnit privirea. Drew era de acord cu el. Și Thomas își scutura capul, deși,
evident, amuzat. Drew nu a putut găsi nimic despre acest lucru amuzant. A fost blestemat
dacă ar fi vrut un pirat pentru un cumnat, retras sau nu. Mai rău, un pirat englez. Și mai
rău, un domn al vechii tărâmuri. Și, bineînțeles, nu putea să creadă că sora lui sa
îndrăgostit de om. Pur și simplu a respins un motiv.

Deci, ce făcea Georgina să-l bâjbâi chiar acum? Și de ce a leșinat tocmai pentru că i-au
încurcat puțin fața?

Drew a recunoscut că englezul era o figură bună a unui bărbat. Un pugilist de neegalat, de
asemenea, pe care Drew l-ar putea admira, dar Georgie nu ar fi vrut. Și ar fi trebuit să
spună că omul ar putea fi numit frumos, cel puțin înainte de a-și fi umflat fața. Dar
Georgina ar lăsa astfel de lucruri minore să o împingă când avea atâtea note negre
împotriva lui? Oh, naiba, nimic nu i-ar fi avut rost să-i vadă de când a găsit-o în Jamaica.

- Ești destul de la îndemână cu pumnii, nu-i așa?

Atenția lui Drew a revenit când auziseră întrebarea ascuțită din sora lui. Privi Malory
pentru reacția lui, dar era greu să distingi deloc o expresie sub atâtea daune.
- Ai putea spune că m-am antrenat puțin în ring.

- Unde ai găsit timpul, Georgina sa întors cu sarcasm, între a alerga o plantație în insule și
a pirat?

- Mi-ai spus tu cât de vechi sunt, brat. Stăteam la rațiune Am avut timp pentru multe
activități în viața mea, nu-i așa?

Drew aproape sufocat, auzind asta. Zgomotul pe care-l făcu făcu atenția Georginei înapoi
la el. "Încă mai ești în picioare, când ai putea fi de ajutor? Ochiul lui are nevoie de ceva
rece pentru umflături ... Și a ta face, pentru asta.

- Oh, nu, fată Georgie. Caii nu m-au putut scoate de-acum de aici, așa că salvează-ți
respirația. Dar dacă vrei să mă retrag, ca să poți avea un cuvânt singur cu acest ticălos, de
ce nu întrebi?

- Nu vreau nimic de genul acesta, insistă ea indignată. "Nu am absolut nimic de spus" - ei
ochii s-au întors la James pentru a le clarifica - "pentru tine. Nimic ... cu excepția faptului
că comportamentul tău în seara asta a trecut dincolo de neplăcerea obișnuită a
tăgăduitorului. Ar fi trebuit să-mi dau seama că ești capabil de o asemenea minciună.
Toate semnele erau acolo. Dar nu, m-am gândit în mod nemaipomenit că ridicolul tău
este inofensiv, un obicei așa cum spui, fără răutate grave. Am crezut asta! Dar m-ai
dovedit a fi greșit, nu-i așa? Aia ta dublă blestemată sa dovedit a fi letală vicios. Ei bine,
esti fericit cu ceea ce ai facut? Te-a amuzat destul de mult? Are? Și ce faci diavolul în
genunchi? Ar fi trebuit să te culce.

Ea sa sinucis la furie și apoi să se încheie cu o notă de îngrijorare pentru el! James se


așeză pe spate și râse. Mă doare ca iadul sângeroase, dar nu părea să se ajute singur. -
Atât de bine de tine să mă cruci pe mine, George, și să nu spui nimic, spuse el în cele din
urmă.

Ea îl privi o clipă, apoi întrebă destul de serios: - Ce cauți aici, James?

Cu această întrebare, umorul său a fost zdrobit. La o clipă, ostilitatea lui sa întors.

"Ai neglijat să-ți spui la revedere, dragoste. Am crezut că ți-aș oferi o oportunitate de a
corecta această supraveghere.

Deci a existat motiv pentru nebunia lui? Sa simțit slăbit? Și pentru motivul mic și
răzbunător, îi distrusese reputația și ceea ce simțea pentru el? Ei bine, ar putea fi
recunoscătoare pentru cel de-al doilea. Să creadă că de fapt se mânca cu durere, pentru că
credea că nu-l va mai vedea niciodată. Acum își dorea să nu-l mai vadă niciodată.

"Oh, ei bine, cât de neînțelepți de mine", spuse ea într-un ton frământător, în timp ce ea se
împinse în picioare, "și ușor de rectificat. La revedere, căpitane Malory.
Georgina îl peria pe el, pregătită să facă cea mai splendidă ieșire din viața ei, și se apropie
cu frații ei, toți privindu-i pe ea, și toți auzind fiecare cuvânt din schimbul ei încălzit cu
James. Cum ar fi putut uita că erau în cameră?

Capitolul treizeci și patru

"Ei bine, este clar să vedeți că voi doi sunteți bine cunoscuți".

Georgina se încruntă în mintea lui Warren, apărându-și apărarea împreună cu jena și furia
ei. - Și ce ar trebui să insină, Warren? Am petrecut cinci săptămâni pe nava lui în calitate
de băiat de cabină, așa cum te-a informat atât de genial.

- Și în patul lui?

"Oh, suntem în sfârșit în căutarea de a mă întreba?" O singură frunte a crescut într-o


imitație perfectă a afectării lui James și nici măcar nu era conștient de faptul că vernacul
regal "noi" tocmai folosit a fost de asemenea obiceiul său, nu al ei . Sarcasmul nu era
forta ei, la urma urmei, iar in incercarea ei, era normal sa tragi de la maestru. "Și am
crezut că nu ai nevoie de nici o confirmare suplimentară dincolo de cuvântul pirat admis.
De aceea voi patru v-ați aruncat asupra omului și ați încercat să-l omorâți, nu-i așa?
Pentru că ați crezut fiecare cuvânt? Nici măcar nu v-ați dat seama că ar fi mințit?

Clinton și Boyd se simțeau destul de vinovați de asta, ca să se desprindă de fețe roșii. Nu


putea să vadă reacția lui Drew în spatele ei, dar Warren se simțea, evident, justificată.

"Nici un om în mintea lui dreaptă nu ar pretinde activități fără lege dacă nu ar fi


adevărat".

"Nu? Dacă l-ai fi știut, Warren, ai fi știut că este ca și cum el să recunoască ceva de genul
ăsta era adevărat sau nu, doar pentru efect și reacție. El prosperă în disensiuni, vezi tu. Și,
în plus, cine spune că e în mintea lui potrivită?

"Acum mă opun acestei situații, George, într-adevăr o fac", protestă James ușor de pe
canapea, unde își mutase corpul inflamat. "În plus, dragi frați m-au recunoscut sau ați
uitat asta?" "Te roti, James!", A aruncat peste umăr la el. "Nu poți să stai liniștit timp de
câteva minute? Ați făcut mai mult decât suficiente contribuții la această discuție -

- Nu e vorba de o discuție, Georgina, întrerupse Clinton, vocea lui dezaprobatoare. "Ați


fost întrebată o întrebare. S-ar putea să răspunzi acum și să te salvezi de toate astea.

Georgina strigă înăuntru. Nu a fost nici o încurcătură în jurul ei. Și nu ar trebui să se


simtă așa de rușine, dar ei erau frații ei, pentru numele lui Dumnezeu. Doar nu i-ai spus
fraților prea protectivi că ai fost intim cu un bărbat care nu era soțul tău. Astfel de lucruri
nu au fost discutate fără prea multă jena, chiar dacă v-ați căsătorit.

Timp de aproximativ o jumătate de secundă ea a considerat mințit. Dar a existat dovada


care urma să înceapă să apară în curând sub forma copilului ei. Și iată-l pe James, care nu
putea să-l lase să dispară, negând-o după ce ar fi luat astfel de dureri pentru a-și face
cunoscută intimitatea, doar pentru a calma vanitatea bombată pe care a rănit-o.

Frustrați și îndoiți într-un colț, ea a optat pentru bravadă. "Cum ți-ar plăcea să o auziți? Ar
trebui să spun asta, sau este suficient să spun că în acest caz, căpitanul Malory spune
adevărul?

"Ah, naibii, Georgie, un pirat bombat?"

- Știu asta, Boyd?

"Un englez!" De la Drew.

- Acum am un fapt pe care n-am putut să-l pierd, spuse ea uscată. "Ieși din gură cu fiecare
cuvânt pe care-l vorbește".

- Nu te bate, Georgie, spuse Clinton. "Alegerea ta la bărbați este deplorabilă."

- Cel puțin e consecvent, interveni Warren. "Din rău în mai rău."

"Nu cred că-mi plac, George," James și-a pus cei doi cenți.

Era ultimul paie, în măsura în care era îngrijorată. "Toți îl puteți opri. Așa că am făcut o
greșeală. Sunt sigur că nu sunt prima femeie care o va face și nu voi fi ultima. Dar cel
puțin nu mai sunt orbită. Acum știu că a pornit de la început să mă seduce, ceea ce mulți
dintre voi practicați în mod regulat, astfel încât să fiți ipocriți care să-i dați vina pentru
asta. Era foarte subtil, așa de subtil că nu știam ce face. Dar atunci am fost sub concepția
greșită că el credea că sunt un băiat, pe care acum știu că sunt fals. Am motive să fiu
furios, dar tu nu, deoarece pot să-mi imaginez că cel puțin jumătate dintre voi faceți exact
așa cum a făcut-o James, dacă ar fi prezentat circumstanțe similare. Dar, indiferent de
căile și mijloacele, am fost un participant doritor. Știam exact ce făceam. Conștiința mea
poate atesta acest lucru. "

"Al tau ce?"

- Bine spus, George, remarcă James în spatele ei, destul de uimit de cum îi acuzase și
apăra cu aceeași respirație. "Dar sunt sigur că ar fi mai degrabă auzit că ai fost violat sau
că ai profitat de o altă modalitate."

Se plimba, ochii se îngrămădiseră din cauza problemelor ei. - Nu crezi că mi-a profitat?

"Doar dragă, dragă fată. Nu eram cel care m-am mărturisit că sunt greață.

Ea a aprins roșu, sensibil roșu, la acel memento. Oh, Doamne, nu le va spune despre asta,
nu-i așa?

"Ce e asta?" Drew voia să știe, singurul care vedea culoarea ei sporită.

"Nimic ... o glumă privată", a sufocat-o, în timp ce ochii i-au implorat pe James să-și țină
gura închisă o dată. Bineînțeles că nu. - O glumă, George? Așa numiți ...

"Te duc să te omor, James Malory, jur că sunt!"

- Nu înainte de a te căsători cu el, nu ești.

"Ce?" Strigă ea și se întoarse să privească cu încredere la fratele care rostise acele cuvinte
ridicole. - Clinton, nu poți fi serios! Nu îl vrei în familie, nu-i așa?

- Asta e pe langa punct. L-ai ales ...

"N-am făcut așa ceva! Și nu se va căsători cu mine ... Se opri să se uite înapoi la James, o
pauză lungă, plină de ezitări bruște. "Veţi?"

- Desigur, nu, răspunse el cu tristețe, doar pentru a arăta un pic cam șovăitor înainte de a
întreba: "Vrei să o fac?"

"Desigur că nu." Mândria ei a forțat cuvintele, fiind conștientă de febra luicu privire la
subiect. Sa întors la frații ei. "Cred că o rezolvă."

- A fost deja rezolvată, Georgie, în timp ce tu și căpitanul ai fost inconștient, îi spuse


Thomas. "Veți fi căsătoriți în seara asta."

- Ai instigat asta, nu-i așa? Spuse ea acuzativ, conversația lor din această dimineață brusc
strălucită în mintea ei.

"Facem doar ce este potrivit pentru tine".

- Dar nu e bine pentru mine, Thomas. Nu mă voi căsători cu un bărbat care nu mă vrea.

- Nu a existat niciodată vreo întrebare cu privire la dorința voastră, fraților, a spus James,
o iritare distinctă în tonul său acum. - Ai face o amantă frumoasă.

Georgina tocmai respira. Frații ei erau mai vocali.


"Nemernicule!"

- O să te căsătorești cu ea sau ...

- Da, știu, James a tăiat înainte să se mai ducă din nou. - Mă vei împușca.

- O să facem mai bine decât asta, omule, spuse Warren mârâind. - Vom da foc navei tale!

James sa așezat la asta, doar pentru a auzi de la Clinton: "Cineva a fost deja expediat
pentru a-și descoperi locația, pentru că este evident că nu ați navigat în port sau că am fi
auzit despre asta".

James se ridică la asta, doar pentru a auzi din nou pe Warren: "De asemenea, vor aranja
reținerea echipajului tău. Apoi, mulțimea dintre voi poate fi învinsă de guvernator pentru
că a atârnat.

În tăcerea încărcată după acel anunț, Boyd întrebă în mod rezonabil: - Crezi că ar trebui
să-l agățăm dacă este soțul lui Georgie? Nu pare corect, agățând un cumnat.

- Suspendă! Exclamă Georgina, fiind inconștientă în timpul mențiunii anterioare a acestei


opțiuni. - Te-ai înfuriat?

"A mărturisit pirateriei, Georgie, și sunt sigur că Skylark nu a fost singura lui victimă. În
bună conștiință, asta nu poate fi trecut cu vederea. "

"Diavolul nu poate. Va face restituire. Spune-le că vei face restituire, James. Dar când o
privea pe el pentru confirmare care-l putea scoate din asta, el arăta că o să se încălzească
și că patru cincimi erau mândrie, care și-a ținut gura ferm închisă. - Thomas! Strigă ea,
simțindu-se foarte aproape de panică. "Acest lucru se îndepărtează de la mână! Vorbim
despre crime comise ... acum câțiva ani! "

- Șapte sau opt - răspunse el cu o ridicare neiertătoare. "Memoria mea pare a fi destul de
defectuoasă, deși ostilitatea căpitanului Malory pare să o facă foarte bine."

James a râs la acel moment, dar nu era un sunet plăcut prin nici un mijloc. "Șantaj acum,
pentru a merge împreună cu constrângerea? Amenințări de violență și haos? Și
coloniunile sângeroase îmi spuneți piratul?

"Vrem doar să vă întoarcem la judecată, dar cum Boyd și cu mine suntem singurii martori
împotriva voastră ..."

Restul a fost lăsat neschimbat, dar chiar și Georgina a înțeles ce implica Thomas. Dacă
James ar coopera, nimic nu va veni din așa-numitul său proces, din cauza lipsei de
mărturie pozitivă. Ea chiar a început să se relaxeze, până când a fost auzit un alt frate.
- Memoria ta s-ar putea lovi cu sentimentul, Thomas, spuse Warren. "Dar am auzit foarte
clar mărturisirea omului. Și voi da o mărturie pentru asta. "

- Strategia ta ridică mintea, Yanks. Care ar trebui sa fie? Răzbunare sau justificare? Sau
sunteți sub concepția greșită că celălalt îl completează pe celălalt? "

Umerul mormânt al lui James aruncă scânteie asupra dușmănirii lui Warren. - Nu va fi
nici o justificare dacă am ceva de spus despre asta și nu este nevoie să-i atarnați morcovul
în fața ta, Hawke. Numele era spus cu un asemenea dispreț, avea un sunet distinct al unui
epitet. "Mai există nava și echipajul tău. Și dacă nu-ți pasă de unul, ceea ce hotărăști
acum va determina dacă echipajul tău ar trebui să fie învinuit alături de tine.

A fost nevoie de mult pentru a depăși urbanitatea netedă a personalității lui James în
aceste zile. Încă de mult a stăpânit temperamentul periculos al tinereții sale și, deși încă
se supăra din când în când, ia luat pe cineva care îl cunoștea de ani de zile chiar să
observe. Dar nu i-ai amenințat familia și n-ai sperat că vei ieși neatinsă, iar jumătate din
echipajul lui era ca familia lui.

Trecu încet spre Warren. Georgina, uitându-se la el, avea o suspiciune că fratele ei îl
împinse prea mult, dar nu că capabilitățile periculoase pe care ea și Mac le simțise atât la
prima întâlnire a bărbatului tocmai fuseseră dezlănțuite.

Chiar și vocea lui era înșelătoare în abraziunea moale, în timp ce el avertiza: "Depășiți
drepturile voastre în ceea ce privește această afacere în a aduce nava și echipajul meu în
ea".

Warren snorted cu dispreț. - Dacă este o navă britanică care se ascunde în apele noastre?
În plus, o navă suspectată de piraterie? Suntem în mod clar în drepturile noastre. "

"Atunci sunt și eu."

Sa intamplat atat de repede, toata lumea din camera a fost tinut momentan in socuri, in
special Warren, care simti ca mainile incredibil de puternice se strang inexorabil in jurul
gatului. Nu se slăbea el însuși, dar degetele lui nu puteau întrerupe capul. Clinton și
Drew, fiecare sărind înainte să prindă una dintre brațele lui James, nu reușea nici să-l
oprească. Iar degetele lui James se strânseseră încet, neîncetat.

Fața lui Warren se împletea cu mult înainte ca Thomas să găsească ceva destul de greuca
să-l bată pe James în inconștient. Dar nu trebuia să o folosească. Georgina, cu inima în
gâtul ei, a sărit pe spatele lui James și a țipat la ureche: "James, te rog, e fratele meu!" Și
omul pur și simplu a dat drumul. Clinton și Drew au procedat la fel, ca să-l prindă pe
Warren când se scufundase pe podea. L-au ajutat la cel mai apropiat scaun, i-au examinat
gâtul și au decis că nimic nu a fost zdrobit. Acum tusea în timp ce se străduia să-și umple
plămânii cu foame.

Georgina alunecă pe spatele lui James, încă agitat de ceea ce aproape că făcuse. Furia ei
încă nu sa oprit, dar, după ce sa întors spre fața ei, a văzut că el încă era în plină floare.

- Mi-aș fi putut rupe gâtul sângeros în două secunde! Știi că?"

Se prăbuși sub suflarea furiei sale. - Da, cred că o facem.

Pentru o clipă, se uită la ea. Avea sentimentul că nu a eliberat destul de mult de mânia lui
pe Warren, că a avut un bun depozit în rezervă pentru ea. Ea a aprins din ochii lui, a arătat
în tensiunea din corpul său mare.

Dar, după ce a trecut momentul intens, el a surprins-o și pe toți ceilalți în cameră,


mormăind: "Apoi aduceți parintele tău înainte să fiu tentat din nou."

A fost nevoie de mai puțin de cinci minute pentru a localiza pe reverendul Teal, care a
fost oaspetele petrecerii care se mai întâmpla în restul casei. Deci, în scurt timp, Georgina
era căsătorită cu James Malory, viscount de Ryding, pensionar pirat și Dumnezeu știa ce
altceva. Nu era așa cum își imaginase nunta ei, toți anii în care se gândise la ea, așteptând
cu răbdare ca Malcolm să se întoarcă la ea. Cu răbdare? Nu, își dădu seama că acum era
doar o indiferență. Dar nu era nimic de indiferență în niciunul dintre ocupanții adunați în
studiu.

Iacov a dat înăuntru, dar cu grațios rău. Resentimentele și rănile au fost doar câteva din
emoțiile inadecvate pe care le expunea la nunta sa. Iar frații Georginei nu erau mai buni,
absolut hotărâți să o vadă căsătorită, dar urau fiecare minut din ea și arătau câte ceva.
Pentru ea însăși, ea și-a dat seama că nu poate juca încăpățânat și lăsa mândria ei să
prevină această farsă așa cum dorește, nu cu un copil să se gândească la cine ar beneficia
de numele tatălui său.

Se întrebă pe scurt dacă atitudinea cuiva se va schimba dacă ar ști despre copil, dar ea sa
îndoit. Iacov a fost forțat să se căsătorească în orice fel și nu a existat nici o înțelegere cu
privire la acest fapt umilitor. Poate că după aceea s-ar putea să o facă o diferență, să
ușureze lovitura, așa cum era. Ar fi trebuit să-i spună cândva, ar fi trebuit ... sau poate că
nu ar face-o, dacă Warren ar fi avut drumul său.

Iar el se îndrepta în clipa în care binele reverend le-a pronunțat bărbat și soție. "Închideți-
l. A avut deja toate nopțile de nuntă pe care le va lua. Capitolul 35

- Chiar nu crezi că va mai funcționa, nu-i așa, Georgie?

Georgina își aruncă capul deasupra biroului lui Clinton, unde încerca să pătrundă în
sertarul încuiat. Drew stătea acolo, scuturîndu-și capul de aur întunecat. Boyd stătea
lângă el, uitându-se la întrebarea lui Drew.
Georgina se ridică încet, furios, că fusese prinsă. Doamne, era atât de sigură că toți au
plecat la culcare. Și Drew era prea discernământ la jumătate, ghicind ce avea de gând. Ea
a făcut-o oricum.

- Nu știu ce vrei să spui.

- Da, drăguță. Drew zâmbi la ea. "Chiar dacă ai mâinile pe ea, acea vasă devine
nesemnificativă lângă ceea ce ți-a făcut englezul. Warren ar sacrifica vasul mai degrabă
decât să lase căpitanul Hawke să plece.

- Aș vrea să nu-i spui asta, spuse ea, coborând obosit în scaunul din spatele biroului.

- Am auzit acest drept? Întrebă Boyd. - Vrei să-l lași pe gardianul liber, Georgie?

Bărbatul ei sa ridicat într-o crestătură. "Și dacă o fac? Toți ați trecut cu vederea faptul că
James a venit aici din cauza mea. Dacă nu ar fi fost, nu ar fi fost recunoscut de tine și de
Thomas, nu ar fi blocat în pivniță chiar acum. Crezi că conștiința mea ar putea suporta
dacă merge la proces și este condamnat să stea?

"De asemenea, el ar putea fi eliberat într-un proces dacă Thomas are de-a face cu ceva", a
subliniat Boyd.

- Nu iau acea șansă.

Straniul lui Drew se îngustează în mod speculativ. - Îl iubești, Georgie?

- Ce prostie, spuse ea.

"Mulțumesc lui Dumnezeu". Suspiciunea lui era destul de tare. Chiar credeam că ți-ai
pierdut simțurile.

- Ei bine, dacă aș fi făcut-o, replică ea strâns, - le-am recuperat din fericire. Dar încă nu o
să-i las pe Warren și pe Clinton să-și facă drumul.

- Clinton nu-i mai putea interesa mai puțin că este Hawke infamul, spuse Drew. "El vrea
doar ca el să nu ne întunecă niciodată ușa. Încă mai știe că nu-i poate face mai bine.

- Nici voi nu ați putut, dar nu v-am auzit că ați sunat pentru funie.

Boyd chicoti. - Trebuie să glumești, Georgie. Nu te-ai uitat la bărbat? Am fost atât de
învinși, era o glumă care încerca chiar să-l ducă. Nu este nici o rușine să-și piardă pe
cineva care-i pricepe cu pumnii.

Drew doar zâmbi. "Boyd are dreptate. Sunt multe de admirat în om, dacă nu ar fi așa ...

„Antagonizare? Insultător? Îndepărtează în fiecare remarcă? Georgina aproape a râs.


"Nu-mi place să fiu cel care să-ți spun, dar asta se întâmplă să fie tot timpul, chiar și
pentru prietenii lui apropiați".

- Dar asta mă va face nebun, exclamă Boyd. - Nu-i așa?

Georgina ridică din umeri. "Odată ce te obișnuiești cu asta, e cam amuzant. Dar, pe
măsură ce obiceiurile merg, este unul periculos, pentru că el pur și simplu nu-i pasă dacă
îi freacă pe cineva în mod greșit ... ca în seara asta. Dar, indiferent de obiceiurile sale, de
crimele din trecut sau de orice altceva, nu cred că a fost tratat corect de noi.

- Destul de corect, insistă Boyd, luând în considerare ce ți-a făcut.

"Să nu mă aducem în asta. Nu ai atârnat un bărbat că ai seducă o femeie, fie că ai fi


amândoi în probleme, nu-i așa? Boyd avea grația să se roșească, dar Drew doar a zâmbit
înnebunitor. - O să o pun în alt fel - continuă Georgina, oferindu-i lui Drew un aspect
dezgustat. "Nu-mi pasă dacă era un pirat, nu vreau să stea. Nici echipajul său nu ar fi
trebuit să fie adus niciodată în el. Avea dreptate.

- Poate că da, dar nu văd ce puteți face în legătură cu asta, răspunse Boyd. - Ceea ce ai
spus nu va face diferența între Warren și cel puțin. - Are dreptate, adăugă Drew. "S-ar
putea să mergeți la culcare și să sperați în cele mai bune."

"Nu pot să fac asta", a spus ea pur și simplu și a scăzut înapoi pe scaunul ei.

Începuse să simtă din nou panica insidioasă care o adusese aici pentru a încerca măsuri
disperate. A forțat-o înapoi. Panica nu a ajutat. Trebuia să se gândească. Apoi a venit la
ea, în timp ce îi privea pe cei doi cei mai tineri frați să se îndrepte spre cabinetul de
lichior, probabil ceea ce îi adusese pe amândoi aici. Nu era surprinsă că aveau nevoie de
puțin ajutor să doarmă în seara asta, așa cum au fost învinși ca și ei amândoi. Încercase să
nu se gândească la cât de mult mai rău a fost rănit James.

A început prin a afirma faptele. "James este cumnatul tău acum. Voi toți v-ați dat seama.
Voi ajutați doi?

- Vrei să ne luptăm cu cheia de la Warren? Drew rânji. "Sunt cu toții pentru asta".

Boyd, în procesul de a lua o gustare de brandy, sufocat. "Nici măcar nu te gândi la asta!"

- Nu asta am avut în minte, a clarificat Georgina. "Nu există niciun motiv pentru vreunul
dintre voi să ajungeți în grațiile negative ale lui Warren, nici un motiv pentru el să știe că
oricare dintre noi a făcut ceva, pentru asta."

- Presupun că am putea să distrugem acea încuietoare veche pe ușa pivniței destul de


ușor, a permis Drew.

- Nu, nici asta nu va face, spuse Georgina. "James nu va pleca fără echipaj sau cu nava
lui, dar nu este în stare să elibereze nici unul. S-ar putea să creadă că este, dar ...

- Și tu vrei să-l ajutăm și cu asta?

- Doar asta. La fel de furios ca și acum, cred că sincer nu-ți va accepta ajutorul. El ar
încerca să facă totul însuși și să ajungă din nou prins. Dar dacă eliberăm mai întâi nava și
echipajul, atunci va fi o chestiune ușoară ca ei să-l omoare pe James și să-l ajute înapoi la
nava lui. Apoi vor dispărea dimineața, iar Warren va trebui să presupună că bărbații lui au
ratat unul sau doi dintre ei, care au reușit să-i ajute pe ceilalți să scape.

- Și cum rămâne cu gardianul Warren pe Maiden Anne, care îi va spune exact cine a venit
la bord?

"Acești oameni nu-i pot spune dacă nu recunosc pe nimeni", a spus Georgina cu
încredere. "Voi explica pe drumul nostru acolo. Dă-mi doar câteva minute să-mi schimb
hainele.

În timp ce se apropie de birou, Drew o apucă de braț pentru a întreba încet: - Vrei să
mergi cu el?

Nu era nici o ezitare sau emoție în răspunsul ei: "Nu, nu mă vrea."

"Se pare că am auzit ceva diferit".

Ea se înțepenise la amintirea faptului că toți au auzit-o pe James spunând că ar face o


amantă frumoasă. - Atunci lasă-mă să o reformulez. Nu vrea soție.

"Ei bine, nu există nici un argument cu asta. Și nici Clinton, nici Warren nu te-ar lăsa să
pleci, oricum. S-ar putea să te fi căsătorit cu el, dar îți pot spune adevărat, nu cu intenția
de a te lăsa să trăiești cu el.

Și nu a putut argumenta cu asta, nici nu a vrut să trăiască cu James. A vrut să spună mai
devreme când a spus că nu-l iubește. Nu mai făcea nimic, chiar nu făcea asta, și dacă
continua să spună destul de des, era absolut adevărat. Capitolul Treizeci și șase

Patruzeci de minute mai târziu, cei trei cei mai tineri Andersonzi au găsit golful în care
Maiden Anne era încă ancorată. Echipajul lui Warren o capturase cu pretenția unei
îmbarcare oficială de către maestrul portului și ar fi putut să facă puțin Conrad Sharpe,
deoarece nu știa dacă Bridgeport avea jurisdicție asupra acestei zone a coastei sau nu. Din
fericire, nimeni nu a fost rănit. Înșelăciunea a lucrat perfect pentru a obține destul de
echipajul lui Warren transferat de la Nereus la Maiden Anne, pentru ca apoi să preia
controlul asupra navei care nu se întreba. Și din moment ce Warren nu dăduse oamenilor
săi ordine să aducă nava sau echipajul în Bridgeport, oamenii lui pur și simplu au închis
echipajul Maiden Anne în propria lor tavă și au lăsat un mic contingent de oameni să-i
protejeze și pe navă. Nereus nu a rămas nici măcar în urmă, dar sa întors la Bridgeport cu
cea mai mare parte a echipajului ei.

Întrucât lucrurile s-au realizat de la navă la navă, Georgina spera că va fi un schiff undeva
de-a lungul țărmului pe care James ia folosit-o pentru a ateriza și ar putea folosi pentru a
ieși la navă. Dar, după zece minute de căutări, se pare că James a fost doar abandonat.

"Sper că știți că nu m-am gândit la o baie de miezul nopții făcând parte din această
schemă nebună. Este la mijlocul lunii octombrie, dacă nu ați fi observat. Vom îngheța ...
știi ... ce ... George.

Georgina țâșni la noul nume pe care atât frații ei o băteau de la ea, de la surprinderea lor,
venind jos, îmbrăcată în togglele bătrânului său, pe care James i se întorsese atât de
gînditor la ea. Drew ar fi trebuit să o facă într-o situație de rușine: "Chiar nu te plac în
acele pantaloni, acum că englezul tău a arătat ce părți ale tău pot fi atât de ușor admirate
în ele".

- Nu știu la ce te plâng, Boyd, spuse ea acum. "Imaginați-vă cât de mult ar fi fost mai
dificil dacă ar fi adus-o în port, unde vom avea ceasul pe fiecare navă din apropiere
pentru a lupta, nu doar cu oamenii lui Warren".

"Dacă ar fi făcut asta, surioară, nu m-ai fi fost de acord cu această afacere în primul
rând".

- Ei bine, ați fost de acord, spuse ea cu mândrie. "Deci, scoateți-vă încălțămintea și hai să
o rezolvăm. Acești oameni au nevoie de un început, doar în cazul în care Warren devine
cu adevărat ridicol și decide să meargă după ei.

- Warren s-ar putea simți justificat acolo unde e căpitanul tău, spuse Drew, dar nu se
sinucide. Acestea nu sunt tunuri de jucărie care aruncă din acele pistoale pe nava aceea,
dragă. Și Hawke spune că sa retras?

"Obiceiurile vechi mor greu, îmi imaginez", a spus ea în apărarea lui James, care
devenise un obicei pe care trebuia să-l rupă. "În plus, el naviga în Indiile de Vest, unde
pirații încă se plimbă."

Acea bucată de logică a adus chicotiri de la ambii frați, iar Drew remarca: "Asta e bogat,
un fost pirat îngrijorat de atac de la vechii lui prieteni".

Cu amintiri care îi amintesc cât de adevărat era acea afirmație, Georgina spunea doar:
"Dacă voi doi nu vă arătați un picior, puteți rămâne cu caii. Mă duc fără tine.

- Clinton avea dreptate, de Dumnezeu, îi spuse Drew lui Boyd, în timp ce el se duse la un
picior pentru al scoate pe celălalt. "Bossy, asta a devenit ea, simplă și ... Țineți-o acum,
Georgie, nu mai înaintați acel cablu de ancorare!" Dar ea era deja în apă și ambii trebuiau
să se lupte pentru a ajunge din nou cu ea. În timp ce erau înotători puternici, nu a durat
mult și, în curând, cei trei se plimbau ușor peste golf. Zece minute mai târziu, s-au
apropiat de navă și au înconjurat cablul de ancorare, pe care acum ar fi trebuit să-l
folosească pentru a urca la bord.

Planul inițial a inclus folosirea skiff-ului lui James, pentru a se apropia cu brio de nava în
el și a afirmat că au găsit un alt membru al echipajului Maiden Anne în oraș și l-au adus
afară pentru păstrarea cu ceilalți. Georgina ar fi făcut vorbă și a rămas în față, din
moment ce era cel mai puțin probabil ca cei trei să fie recunoscuți. Drew ar fi ținut în
urma lor, iar Boyd urma să fie "prizonierul" în mijloc. Apoi, de îndată ce se apropia
destul de mult de unul dintre gardieni, avea să se rătăcească și la lăsat pe Boyd să-l bată.
Foarte simplu. Dar, deoarece nu era probabil să înoate pe navă cu un prizonier, aceste
planuri trebuiau abandonate, cel puțin până când puntea era asigurată. Nici Drew, nici
Boyd n-au vrut să-i lase pe Georgina să participe la asta, care a lăsat-o să-și răsucească
degetele în apă, în timp ce ambii au dispărut pe partea laterală a navei.

Ea aștepta, dar nu prea răbdător, când treceau minutele și nu avea cum să știe ce se
întâmplă mai sus. Lipsa oricărui zgomot era încurajatoare, dar ce-ar fi auzit cu adevărat
cu apa care-i lipsea urechile, iar urechile ei erau acoperite de capacul de lână care-și
termina deghizarea? Și fără să o distragă nimic, nu a trecut cu mult timp înainte ca poziția
ei în apă să înceapă să lucreze la imaginația ei.

Au existat rechini în zonă? Nici unul dintre vecinii săi nu a prins un rechin doar anul
trecut, când a plecat să pescuiască pe coastă? În umbra navei, nu putea vedea nimic pe
suprafața apei, cu atât mai puțin cu ceva ce se înălța sub ea.

Odată ce întrebarea a apărut, a fost mai puțin de un minut înainte ca Georgina să fi ieșit
din acea apă și să urce pe cablul de ancorare. Dar să nu mergem până la capăt. I sa spus
să aștepte cu un "altceva", și nu avea intenția să-l facă pe Boyd și Drew furioși cu ea după
ce făcuseră atât de multă obligație să o ajute. Dar intențiile nu au ținut seama de faptul că
mâinile nu erau făcute să se încurce dintr-un cablu gros. De fapt, ea abia a reușit să
ajungă la șinele de sus înainte să-i dea drumul. Și având în vedere că ar fi plecat înapoi în
ceea ce era acum absolut pozitivă, ar fi fost o apă infestată de rechini, era destul de
ușurată să se tragă de-a lungul lateral - până când văzu cei zece bărbați stând acolo gata
să o salute.

Capitolul treizeci și șapte

Stând în băltoacele de apă care se aruncau la picioarele ei, tremurând în vîntul noaptea
înghețat, biciuindu-se peste punte, Georgina a auzit vocea uscată și disprețuitoare: "Ei
bine, dacă nu e bătrân George. Vino să ne vizitezi, nu-i așa?

"Connie?", A spus Georgina, în timp ce roșcota înaltă se îndreptă spre ea ca să-și arunce o
haina grea în jurul umerilor ei. "Dar ... ce faci liber?"

- Deci știi ce sa întâmplat aici?

- Bineînțeles că ... dar nu înțeleg. Ai scăpat pe cont propriu?

"Imediat ce sa deschis hatch-ul. Acești concetățeni ai tăi nu sunt prea deștepți, sunt ei? Nu
era greu să schimbăm locurile cu ei ".

"Doamne, nu le-ai rănit, nu-i așa?"

Se încruntă. "Nu mai mult decât era necesar pentru a le arunca acolo unde ne-au aruncat.
De ce?"

Te-au lăsat afară! Nu le-ai dat o șansă să le explici?

- Nu este probabil sângeroasă, răspunse el cu accent. "Trebuie să presupun că sunt


prieteni ai dvs.?"

"Doar frații mei, asta-i tot."

A chicotit la tonul ei nemultumit. "Ei bine, nu sa făcut nici un rău. Henry, du-te să ne
aducă pe cei doi băieți și să fii drăguț cu ei de data asta. "Și apoi," George, poate că ar fi
așa de bine să ne spui unde este James? "

"Ah, asta este o poveste lungă și din moment ce timpul se întâmplă să fie o problemă,
poate doriți să vă lăsați să explic pe drumul nostru spre țărm."

Era o neliniște bruscă, mai degrabă decât cuvintele ei la care reacționa Connie. - E în
regulă, nu-i așa?

"Desigur ... doar puțin cam învins ... și care are nevoie de ajutorul tău pentru a ieși dintr-o
pivniță încuiată".

"Închis, nu?" Connie începu să râdă, la uraganul lui Georgina.

- Nu e amuzant, domnule Sharpe. Vreau să vadă că el este judecat pentru piraterie ", îi
spuse ea cu blândețe, care se ocupă de distracția sa destul de repede. - La naiba, l-am
avertizat!

- Ei bine, poate că ar fi trebuit să-l fi așezat pe el în loc, pentru că e din propria lui vină el
și marile lui confesiuni.
Ea ia îndemnat pe primul mate să se grăbească atunci, dar nu a scăpat fără a-și explica
restul de pe drum. Frații ei au fost lăsați temporar în urmă, mult până la iritarea lor
puternică, astfel încât Connie putea să-și folosească caii pentru ai aduce pe mai mulți
dintre oamenii săi. Georgina a primit onoarea de a călători dublu cu primul coleg, dar,
cum se temea, a putut să obțină fiecare ultim detaliu din ea, ceea ce a făcut, întrerupând
doar ocazional cu "El nu a făcut-o" sau "Diavolul el a făcut! "și, în cele din urmă, cu un
furios" Ați făcut bine pînă la acel moment, George, dar nu veți avea niciodată de gând să
cred că James Malory sa legat de picioare ", la care ea a răspuns:" Nu aveți să mă creadă.
Eu sunt doar cealaltă jumătate care a fost strânsă.

Și din moment ce nu încerca nici măcar să-l convingă dincolo de asta, când ajunseră
acasă, nu era încă convins. Mulțimea îi păsa. În acel moment era destul de enervată încât
nici măcar nu i-ar fi arătat drumul până la pivniță dacă nu credea că-i trezeau pe unul din
slujitori care se împiedicau în întuneric ca să-l găsească pe cont propriu.

Dar ea chiar dorea să nu fi așteptat ca ușa să fie deschisă. Cu o singură lumânare pe care
o adunase din bucătărie, James nu avea nici o dificultate să vadă care sunt salvatorii ei, în
afară de ea, de când stătea bine în spatele ușii. Dar nu credea că ar fi spus altceva dacă ar
fi știut că era acolo.

- Nu trebuia să te deranjezi, bătrân. Serios merit să atârlez pentru ceea ce am permis să se


întâmple aici. "

Georgina nu a dat nici o semnificație cuvântului "permis". Tot ce a auzit a fost dezgustul
lui James asupra statului căsătorit. Și Connie trebuie să fi auzit la fel.

- Deci este adevărat? De fapt, te-ai căsătorit cu el? - Și cum ai aflat asta?

- De ce, mi-a spus mie mireasa, bineînțeles. Connie începu să râdă înainte de a-și da
ultimul cuvânt. "Ar trebui să ... ofer ... ... felicitări ..."

"Tu o faci, și eu o să văd bine că ai dificultăți să mai spui vreun alt cuvânt", a strigat
James și apoi, "Dacă ai văzut-o, de unde ai lăsat micul jad necredincios?"

Connie se uită în jur. "Ea a fost chiar aici."

"George!"

Georgina se opri în vârful scărilor, cruntând la ceea ce părea o explozie de tun. Și crezând
că frații ei au avut voce tare, purtând voci. Își strânse din dinți, strângând pumnii, se
întoarse în jos pe scări pentru a face niște pușcări.

- Te-ai dublat - idiotule! Încerci doar să-ți trezești întreaga casă sau vecinii mei? Sau ți-a
plăcut pivnița ...
Din nefericire, ajunsese la el și era tăcută de o mînă largă care-i strîngea gura. Că mâna
lui James ia dat o pauză pentru o clipă, dar nu a fost nimic, dacă nu rapid, și înainte de a
se gândi să se lupte, mâna sa a fost înlocuită cu cravatul său, care sa dovedit a fi un gag
eficace după ce a fost înfășurat de mai multe ori.

Connie, uitându-se la întregul proces, nu spuse nici un cuvânt, mai ales când a observat
că Georgina tocmai a rămas perfect tot timpul. Și comportamentul lui Jame era și mai
interesant. Ar fi putut cere asistență, dar nu a făcut-o. Dar nici nu l-ar lăsa să-și dea seama
de talie pe care o avea în jurul taliei fetei, atât de lungă pentru a lega gagul, ceea ce făcea
ca el să-și folosească dinții pentru a trage o parte din ea strâns și asta a trebuit să fie rănit
tăiată și umflată ca gura lui James. Terminat, îl bătu cu fermitate sub braț și doar atunci îl
observa pe Connie urmărindu-l.

- Ei bine, e clar că nu poate fi lăsată în urmă, spuse James iritabil.

- "Nu poate." Connie aprobă din cap.

- Ea ar da în mod clar alarma.

- Bineînțeles că o va face.

- Nu trebuie să fii de acord cu mine, știi tu.

- În mod normal. Dinții mei, nu știi. Îmi place mai mult de ei.

Capitolul treizeci și opt

Georgina se așeză slăbită pe scaunul pe care-l trase în fața peretelui ferestrelor, urmărind
cu atenție suprafața agitată a Atlanticului rece care înconjura Maiden Anne. A auzit ușa
deschisă în spatele ei, apoi treptele trecând prin cameră, dar nu era interesată de cine îi
tulbura singurătatea. Nu că nu știa. Iacov a fost singurul care a intrat în cabină fără să
bată.

Dar nu vorbea cu James Malory și nu îi spusese mai mult de două cuvinte din acea
noapte, acum o săptămână, când o luase la bordul navei în exact același fel cum o făcuse
o dată într-o tavernă engleză . Și acest tratament nedemnificat nu era chiar și cel mai rău
din acea noapte. Nu, chiar în momentul în care și-a văzut frații pe puntea navei sale, le-a
ordonat să fie aruncați peste margine. Iar bărbatul fusese gata să-i spună, chiar înainte de
a se întoarce, că sa hotărât să navigheze cu ei, ca și cum n-ar fi putut vedea gagul despre
gura ei sau felul în care o ținea ca pe un blasted bagajelor. Bineînțeles, nimeni nu sa
deranjat să-i spună ce făceau Drew și Boyd pe nava lui în primul rând. Oricare dintre
bărbații săi ar fi putut oferi voluntar informația că, dacă nu ar fi fost pentru frații ei, ar fi
fost în continuare în cărucior, iar oamenii lui Nereus ar merge mai departe pe punți, mai
degrabă decât să se îngroape și să se depună pe țărm. Dar, aparent, nu au avut nervii să-i
întrerupă pe căpitanul nebun să-l lumineze. Connie în mod special ar fi trebuit să spună
ceva, dar o privire la el a arătat că era mult prea distrat de întreaga afacere pentru a vedea
că sa terminat cu ceva atât de banal ca o explicație.

Era posibil ca James să știe până acum că se comporta ca un nenorocit nenorocit în acea
noapte. Dar dacă nu a făcut-o, nu avea să o audă de la ea, de vreme ce niciodată nu mai
vorbea cu el. Și omul blasted nu-i păsa nici măcar. - Sulking, nu-i așa? Remarcă el când
observă. "Splendid! Dacă un bărbat trebuie să fie împovărat de o soție, mulțumesc lui
Dumnezeu pentru favoruri mici. "

Asta chiar a rănit, mai ales că nu sa îndoit pentru o clipă că a însemnat-o cu sinceritate. Și
trebuie să fi vrut să o înțeleagă, deoarece nu încercase niciodată să o convingă să
vorbească cu el, să-l bată pe el sau altceva.

Au împărțit aceeași cabină, ea în hamacul ei, el în patul său grozav și a făcut tot posibilul
să se ignore. El a reușit admirabil, dar ea a descoperit, foarte mult la agitația ei, că atunci
când era acolo, era acolo. Cel puțin simțurile ei o știau, mergând puțin nebun de fiecare
dată când era aproape; vederea, mirosul, auzul tuturor, atinse, înălțate de atingerea
memoriei, amintirea gustului.

Chiar și acum, în ciuda dorinței de a nu fi, Georgina se trezi privită pe James din colțul
ochilor ei, în timp ce se așeză în spatele biroului. Părea la fel de relaxat ca și cum ar fi
fost singur, în timp ce era acum strâmbă cu conștiința lui despre el. Nu-și mai văzuse
calea decât să-și întoarcă capul în fața lui. Ar putea să nu fie acolo. De fapt, nu putea
pentru viața figurinei sale să afle de ce era acolo, când ar fi fost mult mai în conformitate
cu comportamentul său în acea seară, dacă James ar fi aruncat-o în golf cu frații săi.

Nu se întrebase de ce plecase cu el. Ar fi trebuit să vorbească cu el pentru a întreba și își


tăiase limba înainte de a renunța la tăcerea ei tăcută, așa cum o numește. Și dacă ar fi
apărut copilăresc cu atitudinea adoptată, ei bine, deci ce? A fost ceva mai rău decât a fi un
nebun nebun cu tendințe piratice de răpire și scobitură de mers pe jos sau împingând, așa
cum a fost cazul?

- Te superi, George? Acea stare constantă se mișcă pe nervii mei sângeroși.

Ochii lui Georgina se răsuciu înapoi spre vederea plictisitoare din afara ferestrei.
Doamne, de unde știe că îl supraveghea ascuns?

"A devenit destul de obositoare, știi," a continuat el să remarce.

Nu a spus nimic.
- Plictisitorul tău.

Nu a spus nimic.

"Desigur, ce se poate aștepta de la un vrăjitor ridicat printre barbari".

Asta a făcut-o. Dacă vrei să spui fraților mei ...

Vreau să zic toată țara ta sângeroasă.

- Ei bine, tu ești un om bun să vorbești, venind dintr-o țară de snobi.

"Mai bine niște snobi decât fioroșii răi." "Mâncată?" Strigă ea, ieșind din scaunul ei într-o
izbucnire de furie suprimată de mult, care o ducea peste cameră, chiar în fața biroului.
"Când nu puteai să-ți mulțumesc nici măcar că ai salvat viața ta?"

Se ridicase înainte să ajungă acolo, dar nu era o intimidare care o făcuse să se întoarcă în
timp ce se apropia, doar o dorință inconștientă de a nu fi trecut. "Și cine a fost mulțumit?
Cei filisteni pe care îi numiți rude? Cei care m-au aruncat într-o pivniță pentru a aștepta
transportul la agățat?

"O circumstanță pe care ați curtat-o cu fiecare cuvânt din gură!", Strigă ea la el. Dar, în
ciuda a ceea ce merita sau nu, Warren a făcut asta. Nu al lui Boyd și Drew. Ei s-au dus
împotriva fratelui lor să vă ajute, știind foarte bine că ar fi bătut lumina zilei dacă ar afla.

"Nu mi-e lipsit de inteligență, brat. Nimeni nu a trebuit să-mi spună ce făcuseră. De ce
crezi că m-am abținut să-ți rup gâturile sângeroase?

"Oh, e drăguț. Și să cred că m-am întrebat ce făceam aici. Ar fi trebuit să-mi dau seama
că nu a fost mai mult decât o altă lovitură împotriva fraților mei, din moment ce nu puteai
să rămâi în zonă pentru a face vreo pagubă mai gravă. Asta e, nu-i așa? Luând-mă de-a
lungul a fost ideea ta de răzbunare perfectă, pentru că știai că-i va face pe frații mei
nebuni de teamă.

"Absolut!"

Ea nu observa culoarea care îi inundase gâtul și fața, dovada pozitivă că deducerea ei îi


dublează mai mult decât furia și răspundea de răspunsul său. Tot ce a auzit a fost
răspunsul, o lovitură de moarte la ultima ei speranță, pe care niciodată nu i-a admis
aderarea.

Deci a fost o durere care a făcut-o să-și bâjbâie cu dispreț de dispreț "Nu mai mult decât
mă puteam aștepta de la un lord englez, un pirat din Caraibe!"

- Nu-mi place să arăt asta, vrăjitoare, dar acestea nu sunt epitete.


"Sunt la fel de mult ca mine! Dumnezeule, și să cred că o să am copilul tău.

"Diavolul ești! Nu te mai ating de tine!

Stătea departe de el când a auzit: "Nu va trebui, tu, prostule!", Iar James se simțea ca și
cum ar fi fost poluat sau ar fi dat în fundul unui măgar berserk, care nu era mai mult decât
el credea că merită în acel moment.

Dar Georgina nu era puțin interesată de reacția lui. Dudgeon înalt a dus-o pe ușă, ia lovit-
o și a păstrat-o să nu audă ceea ce a început ca chicotiri, dar în curând sa transformat în
râs încântat.

Ia găsit o jumătate de oră mai târziu în bucătărie, luându-și mânia pe Shawn O'Shawn și
pe ajutoarele sale într-o tiradă împotriva bărbaților în general și a lui James Malory în
special. Și având în vedere că a ieșit cuvintele că Georgiei lor, din nou în pantaloni din
nou, deși împrumutat de data asta, era acum soția căpitanului, nu erau înclinați să nu fie
de acord cu nimic ce trebuia să spună.

Iacov a ascultat-o o clipă înainte de a se întrerupe, audindu-se asemănător cu un membru


al familiei măcelului, cu un boul fără creier și cu un zid de cărămidă, cu aceeași
respirație. Zid de cărămidă? Ei bine, nu exista nicio contabilitate pentru similari
americani, presupunea el.

- Aș vrea un cuvânt cu tine, George, dacă nu te superi.

"Chiar mă deranjează."

Nu se uită la el să-l spună. De fapt, tot ce observase era o ușoară rigidizare a spatelui său
când vorbea. Politețea era, evident, o abordare greșită.

Georgina ar fi sunat-o pe zâmbetul lui James, dacă ar fi văzut-o, dar, pentru că nu se


confrunta cu el, numai ceilalți din cameră o remarcă pe măsură ce se ridică în spatele ei și
o ridică din cilindrul pe care fusese așezat. - Dacă ne scuzați, domnilor, George și-a
neglijat întârziere îndatoririle, spuse James când se întoarse și o duse din cameră într-o
poziție pe care o cunoștea destul de bine.

- Trebuia să opriți aceste tendințe barbare, căpitane, spuse ea într-o subtilă furioasă, știind
din experiență că nu putea face nimic ca să-l facă să o ducă până când era gata să o facă.
"Dar apoi reproducerea vorbește de la sine, nu-i așa?"

- Vom ajunge acolo mai repede dacă vei tace, George. Era uluită aproape fără cuvinte de
umorul pe care-l observă în tonul său. Ce, de dragul lui Dumnezeu, a găsit amuzant în
situația lor actuală, unde ambii au disprețuit acum unul pe altul? Și mai puțin de o oră în
urmă a fost un balaur care respira focul. Dar el era un englez, deci ce altă explicație era
necesară?
"Ia-te unde mai repede?", A cerut ea. "Și ce îndatoriri am neglijat? Trebuie să-ți
reamintesc că nu mai sunt baiatul tău de cabină?

"Sunt conștient de ceea ce sunteți acum, dragă fată. Și deși nu am nimic de spus despre
căsătorie, are un avantaj mic pe care chiar nu pot să-l plâng.

A luat-o cam cinci secunde să se ocupe de asta înainte ca focurile de artificii să dispară.
"Esti nebun sau doar senil? Te-am auzit clar și clar când mi-ai spus că toată nava nu mă
mai atinge de mine! Cu siguranță am martori!

- Întreaga navă?

- Ai spus destul de tare.

- Așa că am mințit.

"Pur si simplu? Ai mintit? Ei bine, am știri pentru tine ...

- Cum continuați, George. Această înclinație pe care o ai pentru a-ți difuza rufele murdare
...

"Voi face mai mult decât atât, voi ați adăugat un boul!" Dar ea a fost conștientă în cele
din urmă de zgomotele și chicotirile care i-au urmat, iar vocea ei a coborât spre un șoaptă
șoptit: "Încercați și ... Ei bine, încercați și vezi ce se întâmplă.

- Bună din partea ta să-l faci mai interesant, dulce, dar complet inutil, te asigur.

Nu a înșelat înțelesul lui. A suflat-o cu căldură în toate locurile greșite, greșită chiar
acum, de vreme ce nu voia să aibă nimic de-a face cu el. De ce a făcut asta? Au fost pe
mare o săptămână întreagă și tot ce-a ajuns a fost întunecată, priviți de la el, dacă ar fi
deranjat să se uite deloc. Dar a început lupta în cabină, a provocat-o să renunțe la ea, și
acum asta. Dacă încerca să o înnebunească cu confuzie, era bine pe drumul spre succes.

El a schimbat-o înainte de a porni pe scări până la cabină, învârtindu-și picioarele în sus


și în sus, așa că a ajuns în brațe, o poziție pe care să nu-o mai scoți mai ușor decât
cealaltă. Începea cu adevărat să-și răzbune forța și abilitatea de a-și pune mânia deoparte,
în timp ce ea părea să crească.

"De ce, James?", A întrebat ea într-o voce tare. "Spune-mi asta, dacă îndrăznești." Ar
putea să-l privească acum în noua ei poziție, dar, când a aruncat o privire scurtă spre ea, a
văzut-o totul în ochii verzi. Nu trebuia să audă. El ia spus oricum.

"Nu căutați sensuri ascunse, dragoste. Motivele mele sunt simple și de bază. Toată mânia
aceea pasionantă pe care o scoteam unul pe altul m-a făcut un pic ... greață.
- Bine, scoase ea, închizându-și ochii în apărarea pură împotriva acelui aspect puternic al
lui. - Sper că te bateți.

Râsul îi zdruncina. - Știi că nu asta am vrut să spun. Și voi paria că toată pasiunea voastră
arzătoare va lucra și asupra ta.

A avut, dar na știut niciodată. Cu toate acestea, era hotărât să o știe.

Vocea lui sa transformat seducător de hărțuitor: "Te simți grea?"

- Nu cel puțin puțin ...

"Știi cum să reduci încrederea în sine la o scăzută scăzută, dragă fată."

Ea sa alunecat în fața lui când picioarele ei au fost eliberate, dar picioarele ei nu au atins
niciodată podeaua, cu un braț încă în spatele ei. Nu observase că intra în cabina pe care o
împărțeau, dar a auzit ușa aproape cu un clic răsunător. Bătaia inimii îi zugrăvea mai tare.

"Și voi fi primul care va recunoaște că mi se pare că mi-am pierdut în totalitate finețea
atunci când este vorba de a te purta cu tine", a continuat el, în timp ce celălalt braț se
apropia de ea, amândoi mutându-se acum, unul mutându-se mai jos, fese, apăsând-o în
șolduri, în timp ce cealaltă se mișca în sus, degetele alunecându-se sub părul ei, de-a
lungul scalpului, până când capul îi era ferm în aderență. Își văzu zâmbetul senzual,
căldura în ochi, își simți respirația pe buze când adăugă: "Permiteți-mi să văd dacă o voi
găsi din nou".

"James, nu ..."

Dar gura îi era deja înclinată peste a ei și se asigurase deja că nu ar fi scăpat de ea.
Îndelung, cu o îngrijire infinită, îi dăruise finessei unei vieți, sărutări, destinate să-i
atragă, să-l fascineze, să atingă orice impuls senzual pe care îl poseda. Brațele îi
înconjurau deja gâtul atunci când limba îi seducea buzele în tigaie, intră și o luă repede în
acel regat de necurăție - ce-a făcut-o. Sub atacul fraged, a simțit urgența. Era sau a lui?
Nu știa. Ea se afla în centrul unei furtuni erotice care consuma constienta de tot, cu
exceptia barbatului si a ceea ce face el.

Dumnezeu, gustul lui, simțirea lui, căldura greu de înconjurat, înfrângerea simțurilor cu
plăcere extraordinară. Ea a uitat ... Nu, doar că se îndoia de realitate, că orice ar putea să
o copleșească, simțindu-se că se va pierde complet de ea ... față de el.

"Dumnezeule, femeie, mă faci să tremure."

A auzit miracolul din vocea lui, a simțit vibrația din corpul lui ... sau a fost propriile
membre care tremurau, pe cale să se sfărâme? Îi ținea acum pentru o viață drăguță, așa că
era o chestiune ușoară pentru el să-și ridice picioarele și să-i înfășoare în jurul șoldurilor.
Contactul intim, fricțiunea în timp ce o ducea în patul lui, izbucnea un val de căldură în
coapsele ei, care îi suflau în gură, în timp ce continua să o rănească cu limba.

Ei au căzut pe pat împreună, puțin aglomerat, dar Georgina nu a observat că finețea lui
James îl abandonase încă o dată sub o nevoie care depășea cu mult pe cea a ei, iar a ei a
escaladat dincolo de tot ce a experimentat anterior cu acest om. În scurt timp, ei își
rupeau reciproc hainele, literalmente și nici măcar nu știau că s-au întors la instinctul
primitiv.

Apoi se afla în interiorul ei, adânc înmormântat, și tot corpul ei părea să ofteme cu
ușurință. Acest lucru a durat toată o clipă înainte să se înțepenească o alarmă atunci când
brațele îi erau în genunchi, ceea ce nu făcuse niciodată înainte, ridicându-le atât de înaltă,
îi dădea un sentiment de lipsă de apărare. Dar alarma a fost atât de scurtă încât a fost
uitată instantaneu, pentru că poziția i-a încorporat atât de adânc în interiorul ei, ea sa
simțit atinsă de centrul ei. Iar izbucnirea focului a explodat în acel moment, trimițând
valuri de conștientizare de la centrul ei la fiecare extremitate, dar înconjurat de el,
tremurând împotriva lui, fiecare spasm de plăcere simțit de el.

Ea țipa, dar nu știa. A lăsat sângele jumătate de lună pe umeri, dar nu știa. Îi dăduse din
nou sufletul. Nici unul dintre ei nu a știut asta.

Atunci când Georgina a ajuns la un punct de a ști ceva, ea a fost cântărită cu o


lăudăroșenie dulce ... și buzele ei au fost înțepenite încet, ceea ce a dus-o să creadă că
James nu a împărtășit acea experiență magnifică cu ea.

- Nu-i așa?

- Bineînțeles că am făcut-o.

"Oh."

Dar în mintea ei a spus un alt "Oh", cu mult mai multă surpriză. Atat de curand? A vrut să
se piardă din nou așa? O îndrăznești? Dar îndemnul era aproape înverșunat să-și facă
niște bătăi de cap, ceea ce ia dat unicul răspuns pe care-l dorea în acest moment.

Capitolul treizeci și nouă

"Căsătoria obișnuia să fie pentru câștig, nu știi sau să unești familii grozave ... care n-ar fi
aplicat niciodată în cazul nostru, dragoste? Dar în zilele noastre se întoarce la elementele
de bază primitive, sancțiunea societății de pofte. În acest sens, suntem destul de
compatibili, aș spune.

Aceste cuvinte s-au întors în Georgina în cele două săptămâni care au urmat predestinării
ei fabuloase la finele lui James Malory, reamintindu-i că nu ar fi trebuit să citească mai
mult în revenirea dorinței sale pentru ea. Tot ce-l întrebase era ceea ce intenționa să facă
cu privire la căsătoria lor, dacă intenționa să-l onoreze sau să iasă din ea. Nu-i va
răspunde răspunsul. Și nu trebuia să i se spună că tot ceea ce împărtășesc era poftă
reciprocă în ceea ce-l privește.

Și totuși, în această dorință era atât de dulce; atît de des cînd se așezase în brațe, se simțea
iubită ... aproape iubită. Și că mai mult decât orice altceva și-a păstrat limba de fiecare
dată când se gândea să-i întrebe din nou viitorul. Bineînțeles, obținerea de răspunsuri
drepte de la James era aproape imposibilă. Dacă răspunsurile sale nu erau deranjante,
ceea ce a deranjat-o în închidere, atunci au fost evazivi. Și-a învățat foarte repede că, dacă
a încercat să aducă la iveală ceea ce sa întâmplat în Connecticut sau chiar sa apropiat de
a-și aminti frații ei, ea ar fi fost cântată din nou de dragonul care respira focul.

Deci, au existat mult ca înainte, ca iubitori și tovarăși, cu o singură excepție. Subiectele


sensibile au fost interzise. Era aproape ca și cum ai avea un armistițiu nerostit; cel puțin
Georgina sa uitat așa în felul acesta. Și dacă dorea să savureze și să se bucure de acest
timp cu James, și ea a vrut cel puțin asta, atunci a trebuit să-și îngroape mândria și
neliniștea pentru o vreme. Când ajunseră la destinație, ar fi destul de curând să afle unde
stătea, dacă James intenționa să o țină sau să o trimită acasă. Și a fost atât de scurt. Fără a
trebui să lupte împotriva vânturilor de vest, Maiden Anne a făcut un timp atât de bun, că a
navigat până la Tamisa aproape trei săptămâni până la o zi după ce a părăsit coasta
americană în urmă.

Georgina știa încă din prima seară că va reveni din nou în Anglia, deoarece James a
discutat despre cursul lor cu Connie, în timp ce ea era încă ascunsă la șold. Nici măcar nu
trebuia să se întrebe de ce nu se întoarce la Jamaica pentru a-și termina afacerea acolo.
Acesta a fost unul dintre subiectele interzise, așa că nu sa deranjat să-l întrebe, dar
Connie putea fi pusă la îndoială cu privire la chestiuni impersonale și el ia spus că James
a găsit din fericire un agent pentru a-și dispune proprietatea în insule în timp ce aștepta
echipajul său să fie rotunjit. Cel puțin nu avea de ce să fie ținută împotriva ei, deși ea
trebuia să se întrebe dacă ar fi știut ce a adus cu adevărat pe James Malory la Connecticut
într-o stare atât de răzvrătită.

Încă o dată, Georgina îl împrăștia pe trunchiurile lui James în pregătirea plecării, de data
aceasta cu câteva articole de îmbrăcăminte împrumutate. Dar de data aceasta, când a
venit pe punte, a găsit-o pe Artie și Henry așezate pe ambele părți ale gangplankului,
ambii bărbați făcând pretenția să-i supravegheze.

A găsit asta amuzantă. Dacă ar fi putut să vorbească despre asta, ar fi putut să-i spună lui
James că nu va găsi niciodată o navă Skylark în portul Londrei. Deci, ar fi putut fi sigur
că nu avea unde să fugă, dacă nu avea grijă să o piardă încă. Dar știa că nu are bani cu ea,
așa că stabilirea de paznici pe ea era cu adevărat absurdă. Ea avea inelul său de jad
înapoi, care i se dăduse pentru un inel de nuntă, de vreme ce James i sa întâmplat să o
poarte pe un lanț în jurul gâtului la acel moment, dar nu avea de gând să se mai
despărteze de ea.

Inelul de pe deget era acum o reamintire a ceea ce a fost atât de ușor uitat, că era o femeie
măritată. Uitată cu ușurință a fost și sarcina ei, deoarece ea nu suferea nici măcar un pic
de disconfort sau boală cu ea și nici nu începuse să se extindă, cu excepția unei mici
extinderi a sânilor ei. Cu toate acestea, ea era acum două luni și jumătate. Dar nu-l mai
amintea niciodată lui James, nici nu vorbea vreodată despre asta nici măcar o dată. Nici
măcar nu era sigură că o auzise în acea zi, că o înfipse în mânie, în timp ce o scoase din
cabină. Chiar acum, Georgina a scos haina Garrick a lui James, mai aproape de ea, ca să
se ferească de frig. Portul a fost un loc minunat la mijlocul lunii noiembrie. Rece,
acoperit de nori, ziua a fost la fel de sumbru ca și gândurile ei devenind tot așa cum ea
aștepta ca James să se alăture ei.

Ce, dacă nu, o așteaptă aici?

Georgina și-a adus aminte de Piccadilly. Aproape a spus-o lui James că ea și Mac
rămăseseră la hotelul Albany, pe care tocmai trecuse carul închiriat. Dar o privire la
expresia soțului ei și-a schimbat mintea. Așa a fost de când au părăsit nava, de fapt, de
când au văzut prima dată Anglia.

Nu se obișnuise să întrebe ce-și făcuse starea de spirit atât de întunecată. Îi dăduse niște
remarci neatente care nu i-ar fi spus absolut nimic și asta i-ar fi iritat doar. Și ea încerca
să nu agraveze situația, oferindu-i propria ei stare de spirit nefericită. Dar ar fi crezut că
James ar fi bucuros să fie acasă. Știa că are aici o familie, chiar și un fiu ... Bunule, cum
ar fi putut uita asta? Avea un fiu de șaptesprezece ani, un băiețel de numai cinci ani.
James era îngrijorat că trebuie să explice de ce venea acasă cu o soție? S-ar deranja chiar
să-i explice? Chiar a adus-o acasă?

Pentru numele lui Dumnezeu, acest lucru a fost absolut ridicol, când o mică comunicare
i-ar pune mintea la ușurință ... sau nu, după caz. "James-?"

"Au fost aici."

Căruța sa oprit exact așa cum a spus-o și a ieșit pe ușă înainte să se uite chiar și pe
fereastră. - Aici, unde?

Mâinile se întinse înăuntru să o ridice până la bordură. "Casa de primire a fratelui meu."

- Care frate?

„Anthony. Îl vei aminti. Întuneric ca păcat, cred că l-ai chemat o dată.


Sprâncenele îi traseau împreună cu o suspiciune bruscă care i-a eliberat toată neliniștea
îngrozită într-o izbucnire de furie. Mă dați aici, nu-i așa? Nu ai curajul să mă duci acasă
cu tine, așa că mă lași cu fratele tău. Ce nu vrei să-i explici fiului tău, că sunt american
sau că sunt soția ta?

"Am disprețui acel cuvânt. Spune-ți altceva ce-ți place, dar lovi cu voie cuvântul din
vocabularul tău.

Că el a spus că calmul doar infuriat-o mai mult. "In regula. Va face curva?

"Preferabil."

"Nemernicule!"

"Draga mea fată, trebuie să oprești această înclinație pe care o ai pentru a înjura. Și, ca de
obicei, ați reușit să vă spălați rufele murdare pentru delectarea maselor.

"Masele" se întâmpla să fie Dobson, șoimul lui Anthony, care a deschis cu ușurință ușa
înainte de a fi cerut de el, după ce au auzit că sosise carul. Georgina se rosu profund
pentru a fi fost prinsă strigând profanități. Dar ca să te uiți la englezul stoic, ai fi crezut că
nu a auzit nici un cuvânt.

- Bine ai venit acasă, Lord Malory, spuse el, în timp ce împinge ușa mai largă.

În acel moment, Georgina aproape a trebuit să fie târâtă înăuntru. În ciuda hainei
băiatului ei, care nu putea fi ajutată, ea a vrut să facă o bună impresie astăzi din toate
zilele, cu posibilitatea de a se întâlni cu familia lui James. Dar apoi nu a negat că o va
lăsa aici cu Anthony și tot ceea ce-l auzise vreodată să spună despre acest frate și ceea ce
văzuse ea însăși o făcuse să creadă că este la fel de nerecunoscător cum era James, deci
care era diferența? Nu avea grijă să-l impresioneze. Totuși, slujitorii bârfeau, iar acesta
știa probabil slujitorii din restul familiei. Devil ia-o, ar putea lovi cu piciorul pe James
pentru că a făcut-o în cele din urmă să-și piardă temperamentul.

Iar James ar fi putut să-și fi dat seama că face lucrurile să se înrăutățească cu ea, dar nu
putea să-și dea seama de obiceiul unei vieți. Dar ea era atât de subțire. Ar trebui să știe că
până acum nu a vrut să spună asta. Dar era supărat cu ea.

Avea mai mult decât suficient timp ca să-i dea o idee despre cum se simțea acum, dar nici
un cuvânt sângeros nu-și mai fi dat buzele pe subiect. Și nu sa simțit niciodată mai
nesigur în toată viața lui. Singurul lucru pe care el era sigur că-l dorea la fel de mult ca și
cum o făcea. Dar el știa prea multe femei să nu știe că asta nu însemna absolut nimic în
cazul în care erau afectate sentimentele lor adevărate. Adevărul era că nu voia să se
căsătorească cu el. Îi spusese fraților săi. Îi spusese așa. Avea să-i aibă copilul, dar totuși
ea refuzase să se căsătorească cu el. Trebuia să fie forțată cu el, iar tot ce făcuse de atunci
îl făcuse să creadă că tocmai își petrecea timpul, așteptând o ocazie să-l mai dai din nou.
Și acum avea toate ocaziile pe care le-ar fi putut dori, ceea ce la pus într-un diavol cu un
temperament rău. Dar nu intenționa să o scoată pe ea. Ar trebui să-și ceară scuze ... dracu
'dacă ar vrea.

"Nu cred că fratele meu este acasă de data asta?" James îl întreba pe Dobson.

"Sir Anthony este la Sala lui Knighton, cred, pentru exercițiul obișnuit al inelului de
pugilist".

"Aș putea să mă descurc puțin cu asta chiar acum. Și doamna Roslynn?

Vizitând contesa lui Sherfield.

"Contesă? Așteaptă, Amherst sa însoțit de prietenul lui Roslynn nu cu mult timp în urmă.
Ochii îi închiseră cu Georgina înainte de a adăuga: "Slăbiciun om", și era mulțumit să
noteze că expresia ei de jenă se transformă într-o furie. - Și e fiul meu la școală, Dobson?

- A fost trimis acasă pentru săptămâna asta, domnule, dar Sir Anthony a depus deja o
plângere la directorul de stăpânire, iar domnia sa, marchizul, se uită și la această
chestiune.

Și băiatul ar fi putut să-și dea vina pe tot ce-i spuneau ei. Tocmai scârțâit. L-am lăsat în
pace câteva luni ...

"Tată!"

Georgina se întoarse să vadă un tânăr care zbura practic pe scări și apoi dădu în perete de
cărămidă care era soțul ei și, aparent, pe tatăl său, deși nu era o concluzie dinainte omisă.
Băiatul nu arăta toate cele șaptesprezece așa cum i sa spus, dar mult mai apropiat de
vârsta ei. A fost doar înălțimea? Era la fel de înalt ca și James, deși nu era la fel de lat. El
era mai mult pe partea slabă, totuși umerii i-au promis să se extindă. El a fost zdrobit
chiar acum într-o îmbrățișare a ursului și râzând, și își dădu seama că nu avea nicio
asemănare cu James, deși nimeni nu putea să nege că era la fel de frumos.

- Dar ce sa întâmplat atunci? Întrebă Jeremy. "Te-ai întors atât de repede. Ați decis să
păstrați plantația?

- Nu, spuse James. "Tocmai am găsit un agent care să-l înlăture, este tot."

- Deci ai putea să te grăbești? M-ai pierdut, nu-i așa? Ia-ți rânjetul de pe față, cățeluș. Am
crezut că te-am avertizat să nu te mai superi.

Băiatul ia dat lui Dobson un aspect de reproș pentru a răspândi știrile atât de curând, dar
el zâmbea din nou nereușit când privi înapoi la tatăl său. "Ei bine, a fost o piesă
primordială. Ce trebuia să fac?

"Ce ai facut?"
"A avut doar un timp sângeros, este totul. Dar ei nu înțelegeau prea mult să-și găsească
dulceața în camera mea, așa că i-am spus că ma urmărit înapoi, că a refuzat să plece fără
să facă vreo grevă.

- Și au crezut că acel cocoș?

- Directorul nu a făcut-o. Jeremy zîmbi rară. - Dar a făcut-o și unchiul Tony.

James a râs aici. "Tony încă nu te cunoaște destul de bine". Dar el și-a umplut umorul
când a observat dezgustul Georginei. "Dar veți participa la distracțiile voastre în afara
școliilor, de acum încolo, scampi, asta-i dacă vă vor permite chiar să vă întoarceți, iar tu
sângeți și mai bine sperați că o vor face, sau vă voi lovi cu piciorul în jurul blocului".

Rînjetul lui Jeremy nu se mișcă puțin, ca și când ar fi auzit atîtea avertismente dure de o
sută de ori înainte și nu le-ar fi luat niciodată în serios. Dar el a urmărit privirea tatălui
său la Georgina și acum o privea peste ea. Încă înfășurată în haina Garrick a lui James, și
cu părul ei înțepenit sub capul ei, pe care o purtase pentru a-și limita stânjeneala de a fi
îmbrăcat așa cum era, a fost de înțeles că băiatul a arătat doar interesul cel mai blând
pentru ea.

Dar Georgina încă mai fumase peste ultimul ei schimb de foc cu James, care era agravată
de ceea ce tocmai auzise. Omul nu a fost decât amuzat că fiul său urma pe urmele lui ... o
altă grevă condamnabilă care urma să fie dezlegată pe femeie.

Asta, cuplată de jena ei asupra aspectului ei tainic, a determinat-o remarca de tăiere. "Nu
arata ca tine, James. De fapt, seamănă mai mult cu fratele tău. Ea se opri pentru a ridica o
frunte tare. "Ești sigur că e al tău?"

"Știu că te simți îndreptățit, dragoste, dar nu-l iei pe tânărul."

El a spus-o într-un mod care să garanteze că se simțea rușinată de sine pentru că se


comportă pettishly, și a făcut-o, foarte mult. Dar, în loc să o alimenteze, o făcea doar mai
nervoasă. Și James, din păcate, nu a observat.

- Jeremy, continuă el. "Întâlnește pe George ..."

"Soția lui", a tăiat înțepător, luând o mulțime de satisfacție în a spune asta, deoarece era
sigură că James nu ar fi spus-o. Și apoi adăugă nevinovată: "Dar am uitat. Ar trebui să
șterg acest cuvânt din vocabularul meu. Și asta mă va face ...

"George!"

Doar îi dăduse lui James un aspect de ochi de oi, deloc impresionat de sufletul lui. Dar
interesul lui Jeremy a fost acum încurcat și sa apropiat de ea, deși tatăl său ia adresat
întrebările.
"Soție? E o fată, atunci?

- Oh, e femeie bine, spuse James.

Jeremy a scos capacul lui Georgina înainte să-l poată opri. "Oh, eu zic", a ieșit cu o
apreciere bună a bărbaților, pe măsură ce părul ei întunecat, lung, a căzut pe umeri. "O să-
l sărut pe mireasă?"

- Nu în modul în care ți-ai dori să scapi. James se mișca acum.

Dar toată Georgina a vrut să știe, a fost: "De ce nu este surprins?"

- Pentru că nu crede nici un cuvânt despre asta, replică James.

Ea anticipase o mulțime de reacții, dar nici un fel de neîncredere nu era unul dintre ei.
Băiatul a crezut că îl înțepau. În momentul de față, dorea să fie.

- Ei bine, asta e doar o umflatură drăgălașă, spuse ea indignată. "Sunt blestemat dacă îmi
pasă ce gândește familia ta, James Malory, dar cu siguranță poți fi sigur că atâta timp cât
nu cred că sunt soția ta, voi dormi singur". Și ea sa întors la strălucire la majordom. "Poți
să-mi arăți o cameră departe de a lui." - După cum dorești, domnișoară, răspunse
căpitanul fără cea mai mică crăpătură în expresia lui blandă.

Dar Georgina, în vârtej, a explicat ferm: "Nu sunt doamna voastră, omul meu bun. Sunt
american."

Și asta nu a făcut nici o reacție din partea lui, nu că a încercat una. Dar, pe măsură ce îl
urmări pe bărbat pe scări, exasperarea ei creștea atunci când auzise remarca lui Jeremy.

"Clopotele lui Hell, nu poți să-ți instalezi amanta aici! Mătușa Roslynn nu va suporta
acest lucru.

- Mătușa voastră va fi foarte încântată, băiete. Poți să te bazezi pe asta. George este un
Malory, la urma urmei. "

- Sigur, și sunt legitim.

Capitolul patruzeci
"Arătați un picior, George. Noii tăi legi se vor întoarce acasă curând.

Georgina a spart o pleoapă pentru a-l găsi pe James așezat pe marginea patului. Făcând
astfel, o făcuse să se rotească spre el în somn, astfel încât șoldurile ei erau presate pe
coapse. Dar asta nu-i alarmă aproape la fel de mult cât mâna lui se odihnea pe fesele ei.

- Cum ai intrat aici? Întrebă ea, trează.

"Am intrat, bineînțeles. Era intelept ca Dobson sa te puna in camera mea.

"Camera dvs? I-am spus-"

"Da, și te-a luat literal. La urma urmei, el nu ma auzit refuzând statutul tău și doar Jeremy
se îndoiește de asta, nu de întreaga familie.

- Adică e încă? Nu te-ai obosit să-l convingi?

"Nu am văzut prea mult în ea".

Georgina se ridică și se întoarse de la el, astfel încât nu putea să vadă cum răspunsul îi
afecta. Deci acum știa. Nu va fi aici suficient de lungă ca să conteze dacă fiul său credea
că sa căsătorit sau nu. Probabil că James ar fi vrut să o pună pe prima navă pe care ar fi
putut să o navigheze pentru America. Bine și bine, cu atât mai repede cu atât mai bine.
Nu a vrut oricum să locuiască în Anglia. Și cu siguranță nu voia să trăiască cu un bărbat
care doar împărțea o atracție reciprocă cu ea. A fost bine pentru temporar, dar nu
permanent. Pentru permanență avea nevoie de mult, mult mai mult. Și nu ar plânge, nu de
data asta. A făcut destul plâns asupra acestui om. Dacă nu i-ar păsa, nici nu ar fi vrut să
știe ... dacă o omorâse.

James nu știa ce concluzie a atras din observația lui, dar apoi a ignorat faptul că Georgina
nu-i cunoștea pe fiul său. În îndoiala, Jeremy a fost pur și simplu a fi loial lui James, din
moment ce el era conștient de sentimentele lui James față de căsătorie, și, de asemenea,
că el a jurat să nu se căsătorească. Iar James nu era gata să explice de ce schimba aceste
sentimente, de vreme ce era și îndoielnic. Deci, care a fost punctul în care la lăsat pe fiul
său dur, să-l frustreze asupra chestiunii, când timpul ar fi spus? - Aveți absolut dreptate,
James, spuse Georgina, coborând din pat.

"Eu sunt?", Fruntea sa a crescut brusc. "Îndrăznesc să vă întreb ce sunteți de acord cu


mine?"

"Asta nu are rost să convingem pe nimeni despre conexiunea noastră ..."

Se încruntă în timp ce o privea pe cruce spre scaunul unde îi aruncase o grămadă de


haine. "Mă refeream doar la Jeremy", a explicat el. "Nu va fi necesar să convingem pe
nimeni altcineva".
"Dar dacă este, de ce deranjez? Și nici nu văd prea mult la întâlnirea cu restul familiei
tale. "

- L-ai lăsat pe băiat să-ți dea picioare reci, nu-i așa?

- Desigur, nu, răspunse ea, întorcîndu-se spre el, pentru a trage concluzia.

- Atunci de ce vă îngrijorați? Spre deosebire de familia ta, a mea te va adora. Și o să te


înțelegi cu Roslynn. Are doar câțiva ani mai mare decât tine, cred.

- Cumnata ta Roslynn? Cel care va obiecta să rămân aici? Și cu care frate se face
căsătorit?

- Anthony, bineînțeles. Aceasta este casa lui. "

- Vrei să spui că sa căsătorit?

"El a pus cârligul doar în ziua în care te-am întâlnit, de fapt, și asta-i cam atâta timp cât
fericirea lui a durat. Era încă în contradicție cu micuța sa mireasă scoțiană când am plecat
de aici. Va fi interesant să vedem cum se întâmplă băiatul cu ea acum, deși Jeremy mă
asigură că Tony nu mai este în casă.

- Sună ca un loc bun pentru tine să fii, totuși, spuse ea cu accent. - Ai fi putut să-mi spui
toate astea înainte de a ajunge aici, James.

Ridică din umeri neglijent. - Nu credeai că vei fi interesat de familia mea. Cu siguranță
nu mă interesează a ta. Acum ce-i asta? ", A întrebat el când a văzut-o bărbia în sus, chiar
înainte să-i dea înapoi. "Nu este o insultă pentru tine, iubire, că nu pot tolera barbarii pe
care îi numiți frați".

"Frații mei nu s-ar fi comportat ca barbari, dacă nu i-ai fi provocat în mod deliberat. Mă
întreb cum va reacționa familia ta dacă aș face același lucru.

"Garantez că nu te vor împovăra sau nu te vor duce la Tyburn Hill pentru a te agăța".

Probabil că nu, dar nu m-ar plăcea. Și s-ar întreba dacă nu ți-ai pierdut mintea și m-ai
adus aici.

A chicotit când a venit în spatele ei. - Dimpotrivă, dragă fată. Faceți sau spuneți ceva ce
vă place. Veți descoperi că nu va face cel mai puțin diferența față de bun venit. "

"De ce?"

- Pentru că ai devenit un Malory prin mine.


- Ar trebui să fie semnificativ?

"Sunt sigur că veți auzi totul în curând, dar nu veți face asta dacă nu vă îmbrăcați. Ar
trebui sa te ajut?"

Pălmuia mâna care se întindea spre tivul cămășii ei. "Cred că mă pot descurca,
mulțumesc. A cui sunt hainele astea? lui Roslynn?“

"Asta ar fi fost mai convenabil, dar nu. E mai tare decât tu acum, sau așa ma asigurat
maica ei. Așa că am trimis la Regan, care se întâmplă să fie doar dimensiunea ta.

Georgina se întoarse în brațe și îl împinse înapoi. „Regan? Ah, da, cel care preferă să te
numească "cunoscător de femei", mai degrabă decât un rake reprobabil. "

- N-ai uitat niciodată nimic? Spuse el pe un oftat, pe care o ignorase total.

"Și aici m-am gândit la vremea aceea că Regan a fost un prieten de sex masculin al tău."
Și apoi la surprins făcându-și un deget în piept și cerând cu o mulțime de căldură: - Deci
cine este ea? O stăpână pe care ai lăsat-o în urmă? Dacă ai împrumutat haine de la o
amantă pentru mine, James Malory, ajută-mă să o fac. Râsul lui a tăiat-o. - Nu-mi place
să întrerup un astfel de spectacol de gelozie, George, dar Regan e nepoata mea iubită.

Avea doar o clipă de expresie neuniformă înainte să se prăbușească. "Nepoata ta?"

"Va fi amuzată să vă audă că credeți altfel."

"Ei bine, pentru numele lui Dumnezeu, nu-i spuneți!", A spus ea. "A fost o greșeală
perfect naturală, considerând că sunteți un mărturisit mărturisitor".

"Acum mă rănesc, într-adevăr o fac", răspunse el într-unul din tonurile lui mai uscate.
"Există o lume de diferență între o rake și o femeie rea, dragă fată. Și greseala ta perfect
naturală nu a fost atât de naturală, pentru că nu am ținut o amantă de ani de zile ".

Ce ai numit minciuna lui Jeremy? Un clanker?

- Foarte amuzant, George, dar se întâmplă să fie adevărat. Întotdeauna am preferat soiul.
Iar amantele pot fi destul de obositoare în cererile lor. Totuși, i-aș fi făcut o excepție
pentru tine.

"Ar trebui să fiu flatat? Nu sunt."

- Erai iubita mea pe Maica Anne. Unde e diferența de sânge?

- Și acum sunt soția ta, dacă ierți cuvântul ăla ciudat. Unde e diferența?

Spera să-l enerveze cu comparația, dar, în schimb, a zâmbit la ea. - Ești foarte bun la asta,
George.

"La ce?" Suspendat.

"Nu sunt de acord cu mine. Nu sunt mulți care îndrăznesc, știi tu.

Ea a dat un snort lipsit de zgomot. "Dacă asta ar trebui să fie mai lingușitor, scorul dvs.
este zero."

"Ei bine, dacă păstrăm scorul, cum o să rată? Te vreau."

El a tras-o împotriva lui așa cum a spus-o, așa că putea simți cu trupul ei că nu vorbește
în sens general, ci despre momentul prezent. El a fost trezit și, ori de câte ori James a fost
trezit, tot corpul sa sedus, șoldurile măcinând în jurul coapselor, pieptul sfâșiat sfârcuri în
puncte grele, atingând căutând doar sensibile și gura furtând orice protest. Ce protest?
Georgina a fost pierdută în momentul în care simțea nevoia lui.

În predarea ei, putea să-i tachineze, deși puțin gurii. - Ce-i cu legile pe care trebuia să le
întâlnesc?

"Devil-i", a spus James, respirația lui deja lucra. "Acest lucru este mai important."

Coapsa lui se împrăștia între ei, iar mâinile îi strângeau fesele pentru al trage pe suprafața
ei. Ea strigă la fricțiune, brațele îi înfășurau gâtul, picioarele în jurul taliei, capul aruncat
înapoi, astfel încât gura îi putea să-i ducă gâtul. Nu mai era niciun gând să te gândești la
ceva sau la orice altceva dincolo de moment și în pasiunea lor înfloritoare.

Și în această scenă încălzită a umblat Anthony Malory. "Credeam că tânărul mă


înfrângea, dar văd că nu era."

Capul lui James se ridică și mîngîierea lui indică o supărare foarte frustrat. "Blister, Tony,
timpul tău este sângeros!" Georgina se întoarse încet pe podea, deși piciorul ei nu era prea
stabil. A luat-o cam atât de mult să-și dea seama că au fost invadați de unul dintre in-legi.
Din fericire, bratele lui James se aflau încă în jurul ei pentru susținere, dar nu puteau
împiedica risipa murmurată care îi pătrundea rapid obrajii.

Își aduce aminte de Anthony din acea noapte în tavernă, când a greșit Mac pentru
altcineva, își aminti că se gândea că era cel mai frumos diavol cu ochii albaștri pe care-l
văzuse vreodată - până când la observat pe James. Dar Anthony era încă incredibil de
bine. Și nu fusese mai degrabă ciudată decât atunci când ia spus lui James că fiul său
arăta mai mult ca Anthony. Jeremy era de fapt o imagine mai tânără a lui Anthony, chiar
și a ochilor albastri de cobalt și a părului negru de cărbune. Trebuia să se întrebe dacă
James era cu adevărat sigur că Jeremy era a lui. Și trebuia să se întrebe ce trebuie să se
gândească Anthony la ea în scurta privire pe care o dăduse ei.

Pune un plasture peste ochi și ar arăta ca un pirat chiar acum în cămașa alba care curgea
pe James, pe care el o reușise să-l înnebunească extrem de jos, centura largă, tăiată până
la dimensiunile ei, pe care o purta deasupra cămășii a fost atat de mare si de pantalonii ei
stransi. Și era goală și fată. Nu făcu decât să-și dea jos pantofii și ciorapii înainte de a
cădea pe pat mai devreme pentru a se vedea și a adormit în loc.

Oh, ea a fost mormăit bine să se găsească arătând așa, și într-o poziție atât de intimă, dar
cel puțin de data aceasta nu a fost vina ei. Era în spatele ușilor închise, făcând ceea ce
avea tot dreptul să facă. Anthony ar trebui să fie cel stânjenit că tocmai a intrat fără
avertisment, dar nu arăta cel puțin puțin jenat. Părea doar supărat.

- E bine să te văd și tu, frate, spuse el ca răspuns la afirmația călduroasă a lui James. - Dar
nu micuțul tău acolo. Aveți aproximativ două minute pentru a elimina chiturile înainte ca
soția să vină să vă primească acasă.

- George nu merge nicăieri, dar te poți scoate de aici.

- Ești vulpea, nu-i așa? Nu-mi amintesc că nu mai este o reședință de burlac?

- Nu e nimic în neregulă cu memoria mea, bătrân, și nu e nevoie să ascunzi pe George. Ea


e-"

"Acum suntem pregătiți pentru asta", a întrerupt Anthony în stare de vehement când au
auzit pe cineva care cobora în hol. "Ține-o sub pat sau ceva ... Ei bine, nu stai doar
acolo!" Și el a ajuns pentru Georgina însuși.

- Atinge-o, băiete, spuse James încet, și te vei lăsa întins pe podea.

- Păi, îmi place asta, răspunse Anthony, dar se retrase. "Amenda. Atunci iti vorbesti din
asta. Dar dacă voi termina un rînd cu Roslynn peste el, o să-l iau cu sânge și să-l scot din
piele, să văd dacă nu o fac.

- Anthony, spuse simplu James. "Taci."

A făcut exact asta. Înclinându-se în spatele zidului, încrucișându-și brațele peste piept,
așteptă ca focurile de artificii să înceapă. Abia i-ar fi cruțat pe Georgina mai mult decât o
scurtă privire. Acum se uita la ușă deschisă, așteptând soția lui să apară.

În acest timp, Georgina se aștepta la un adevărat dragon să intre în cameră. Oricine ar fi


putut provoca acel bărbat înalt, fizic perfect să-și facă griji că ar putea fi supărat cu el,
trebuia să fie într-adevăr foarte formidabil. Dar Roslynn Malory nu arăta intimidantă când
a intrat prin ușă, oferindu-i lui James un zâmbet orbitos, pe care la transmis Georginei.
Era o femeie extraordinar de frumoasă, nu cu mult mai înaltă decât Georgina, nu mult
mai în vârstă și, prin aspectul ei, nu era mult mai însărcinată decât Georgina. "Jeremy
tocmai ma oprit pe scări pentru a-mi spune că te-ai căsătorit, James. E adevărat?"

"Căsătorită?" Interesul lui Anthony era perceput.


- Credeam că ai spus că nu l-ai convins pe Jeremy, îi spuse Georgina lui James.

"Nu eu am. Băiatul draga este tare loial în cazul în care crede că va conta. Observați că nu
i-a spus lui Tony același lucru. Pentru că încă nu crede el însuși.

"Căsătorită?" A spus Anthony din nou și nu a mai primit nicio înștiințare decât înainte.

A întrebat Roslynn. "Ce crede Jeremy?"

"Că George este viscountesss mea."

- Știu că vrei să-ți găsești un alt nume, James, spuse Georgina. "Dar la care mă opun,
găsiți altul. Nu îmi veți lipi niciun titlu de engleză.

"Prea târziu, dragoste. Titlul a venit cu numele.

"Căsătorită?" Anthony a strigat de data aceasta și, în cele din urmă, a primit atenția lui
James. "Asta face puțin, nu-i așa, doar pentru a ieși dintr-o certitudine?"

Iar înainte ca James să se poată comenta într-un fel sau altul, Roslynn ia întrebat pe sotul
ei: "Cine, în mintea lor dreaptă, ar încerca să-l certe?"

- Ați fi iubit.

Roslynn chicoti, un sunet adânc și încremenit pe care Georgina îl mișcă surprins să audă.
"Mă îndoiesc serios, Anthony, dar de ce nu-mi spuneți de ce credeți că o voi face?".

Anthony își făcu o mână în direcția generală a lui Georgina, fără să-și dea seama să o
privească. Pentru că a venit acasă cu ... cu ultimul său ... bine, cu ea.

Și asta a fost doar puțin prea mult pentru ca Georgina să-și tolereze fără să se ridice. - Eu
nu sunt "ea", tu, zadarnic, spuse ea liniștit, dar cu o înfricoșătoare animozitate în expresia
ei. "Sunt un american și, pentru moment, un Malory."

- Păi, drăguț pentru tine, iubito, Anthony se întoarse șocant. - Dar atunci spui ceva ce ți-a
spus să spui, nu-i așa?

În acel moment, Georgina la aprins pe James și ia aruncat în coaste. "Nu va fi necesar să


convingem pe altcineva? Nu asta ai spus?

- Acum, George, spuse James cu plăcere. "Acesta nu este nimic de pierdut temperamentul
peste."

"Nu am nici un temperament!", A strigat ea. Și nici eu nu am o căsnicie, în ce privește


familia ta. Cred că asta înseamnă că vei găsi o altă cameră, nu-i așa?
A fost un lucru greșit să-l amenință, când corpul său trebuia să se răcească complet de
ceea ce făcuseră înainte de a fi întrerupți atât de nepoliticos. La fel ca iadul sângeroase. Îl
vrei convins? Vă voi arăta cât de ușor va fi convingerea fratelui meu copil. "Și a pornit
spre Anthony cu pumnii încleștați.

Alarmată la această întoarcere bruscă, Roslynn a urcat repede în fața lui James, care părea
că ar putea să-și rupă membrul soțului de la membre, dacă ar ajunge la el. - Oh, acum, nu
va mai fi nici o luptă în casa mea. De ce l-ai lăsat să te pese, omule, stii cum este el. Iar
Anthony a spus, un pic mai diplomatic: "Ți-ai tras piciorul colectiv aici, nu-i așa,
bătrâne?"

"Dacă ți-ai folosi capul în loc să te gândești la fundul tău, ai fi știut că acesta este un
subiect pe care nu m-aș bate niciodată", a răspuns răspicat James.

Anthony se îndreptă încet, venind de la perete. Georgina, uitându-se la el, putea să-i
spună în cel de-al doilea, când la crezut în cele din urmă pe James, expresia lui devenind
atât de comică în uimirea lui. Era nevoie de încă încă cinci secunde înainte de a izbucni:
"Doamne Dumnezeule, chiar ai făcut-o, nu-i așa?" Și el a început să râdă cu
promptitudine, așa că a trebuit să se țină pe perete pentru sprijin.

"Iadul ăla de sânge", a jurat James sub suflare.

Roslynn îi trimite lui Georgina un zâmbet apologetic, dar lui James, care privea cu
disperare pe Anthony, îi spuse: - Ar fi trebuit să te aștepți la asta. Te-am auzit că te-ai
cățărat nemilos când sa căsătorit cu mine.

- Nu pentru că te-a căsătorit, draga mea, dar pentru că nu și-a găsit drumul peste zidul pe
care l-ai așezat în centrul patului căsătoriei.

Roslynn se răsuci cu amintirea timpului în care o luase pentru a ierta pe Anthony pentru
presupusa sa infidelitate. Anthony începu să se rătăcească, căci acesta era un subiect pe
care nu-l găsi acum amuzant, mai mult decât atunci. Dar, în pauza care a urmat după
remarca lui James, Georgina le-a lăsat pe toți să știe că nu era prea amuzată. De fapt, ea a
gândit pe scurt să-și pună unul dintre pantofi doar pentru a putea lovi cu piciorul pe ambii
bărbați.

În schimb, a spus: "Acum, există o problemă pe care tocmai ați putea-o să o înfruntați,
James Malory."

Și asta la trimis pe Anthony cu un nou râs de râs și la întors pe James pe femeia lui.

- Blister, George, poți vedea că e convins.

"Ceea ce este, este convulsat de hilaritate și aș vrea să știu ce este atât de amuzant că m-ai
căsătorit cu mine?"
"Damnare, nu are nimic de-a face cu tine! E că m-am căsătorit deloc!

- Atunci de ce nu-i spui că nu a fost ideea ta, că frații mei ...

"George-!"

"- Ți-ai forțat?"

După ce a eșuat în efortul său de ao opri, James și-a închis ochii în anticiparea a ceea ce
acea mică bijuterie urma să producă prin reacții. A fost prea mult să sperăm că Anthony
ar fi putut să nu o audă.

- Forțat? Spuse Anthony cu încredere, făcând o pauză destul de lungă pentru a șterge
umezeala din ochi. "Ei bine, acum, asta are mai multă sens, într-adevăr. Ar fi trebuit să
spun așa, băiețelule. "Dar se retrăgea prea mult timp să spună așa ceva. "Forțat?", A
sufocat încă o dată, înainte să izbucnească din nou în râs, chiar mai greu decât înainte.

Foarte liniștit, James îi spuse lui Roslynn: - Fie îl scoateți de aici sau nu va mai folosi
mult timp de câteva luni ... poate un an întreg sângeros.

"Acum, James", ea a încercat să-l placă și să-și țină bucuria de pe buzele ei în timp ce o
făcea. "Trebuie să recunosc că este mai degrabă decăzut că poți fi forțat ..." Lui mai
întunecată strălucire i-ar fi îndreptat atenția spre soțul ei. - Anthony, oprește-te. Nu este
așa amuzant.

"Diavolul ... nu ... nu," a respins el. - Câți, James? Trei? Patru? "Cand James se uita la el,
se uita la Georgina pentru raspuns. De asemenea, se uita la el, dar a spus: "Dacă întrebați
cât de mulți frați am, în ultimă instanță erau cinci."

- Mulțumesc lui Dumnezeu! Anthony îi spuse un suspin amuzant între chicote. "Credeam
că te alunți acolo pentru o clipă, frate. Acum ai o simpatie totală.

- La fel ca naiba, răspunse James și începu din nou spre Anthony.

Dar Roslynn a intervenit încă o dată, de data asta apucând brațul soțului. - Nu știți când
să renunțați, nu-i așa? Spuse ea, tragându-l spre ușă.

"Abia am început", a protestat, dar o privire înapoi la James îl făcu să-l amendeze: "Ai
dreptate, dragă, într-adevăr ești. Și nu i-ai spus lui Jason că îi vom face o vizită în timp ce
se află în oraș? Doamne, nu cred că am așteptat vreodată să văd bătrânii sau am avut
veste interesantă să le spun ".

Anthony abia se duse la ușă înainte de a fi bătut în spatele lui, dar acesta a început din
nou râsul, mai ales când a auzit șirul de jurăminte din partea cealaltă.
Roslynn îi dădu o privire exasperată. - Nu ar fi trebuit să faci asta.

- Știu. Anthony rânji.

- S-ar putea să nu te ierte.

- Știu. Rîznicul lui se lărgi măsurabil.

Ea a dat clic pe limba ei. - Nu ești cel mai puțin pocăit, nu-i așa?

- Nici un pic sângeros. - Dar naibii, am uitat să-l felicit.

Ea îl răsuci brusc înapoi. "Nu îndrăzniți! Chiar îmi plac capul pe umeri.

Într-o schimbare bruscă a interesului, el a dat-o spre peretele de pe hol. "Tu?"

"Anthony, oprește-te!" A râs, încercând doar cu jumătate de inimă să-și evite buzele. -
Ești incorigibil.

"Sunt îndrăgostită", a conchis el însuflețit. "Și bărbații în dragoste sunt de obicei


incorigibili".

A suflat în timp ce își luă urechea. "Ei bine, atunci când o pui așa ... camera noastră este
chiar în hol."

Capitolul patruzeci și unu

- Dumnezeule! Spuse Anthony când James și Georgina au intrat în sala de mese în


dimineața următoare. "Cum nu mi-am dat seama că ai primit un articol prim, James?"

- Pentru că erai prea ocupat și m-ai furat, răspunse James. - Și nu începe din nou, băiete.
Fii recunoscător că noaptea mea a fost mai plăcută după plecarea ta.

Georgina se rosi, dorind să-l lovească spunând ceva de genul ăsta. Anthony a fost salvată
de la aceeași dorință, pur și simplu pentru că nu avea nicio idee că articolul despre care se
referea era el însuși. Și din moment ce noaptea fusese foarte plăcută și pentru ea, ea se
uita acum la ea într-o rochie adâncă de catifea de pluș care se potrivea perfect cu ea. Se
simțea destul de moale ca să nu facă nici un comentariu celor doi.
Dar Anthony nu părea să-și ia ochii de pe ea, iar soția lui a făcut în sfârșit niște lovituri
de-a ei - sub masă. El a furat, dar nu a fost nici măcar dezbrăcat, chiar când James a
început să se încruntă de el.

În cele din urmă, spuse el, cu o exasperare: - Unde te-am văzut mai devreme, George?
Arăți de-abia familiar, nu-i așa, nu-i așa?

- Numele meu nu e George, îi spuse ea când își luă locul. "E Georgina sau Georgie
prietenilor și familiei mele. Doar James nu poate să-și amintească asta.

"Vom sugera că sunt din nou senilă?", Întrebă James, cu o frunză crocantă.

Îl zâmbi dulce. "În cazul în care se potrivește de pantofi." "Dacă memoria servește, te-am
făcut să mănânci pantoful ultima oară când ai încercat să-l forțezi pe picior."

- Și dacă memoria servește, crede ea delicioasă, spuse ea.

Anthony privea acest lucru cu interes, în timp ce aștepta cu răbdare să-și repete
întrebarea. Dar întrebarea a fost destul de uitată atunci când el a observat că ochii lui
James au fost brusc fumega cu o căldură interioară care nu avea nimic de-a face cu
mânie. Pasiune care se arunca peste un pantof? Și mâncase chestia asta?

"Este o glumă privată?", A întrebat el cu blândețe, "sau putem auzi linia de pumn?"

- Ai auzit cum ne-am întâlnit, domnule Anthony.

"Ah, ha!", A spus triumfător. "Ştiam eu. Sunt deuced bun la astfel de lucruri, nu știi. Deci
unde a fost? Vauxhall? Drury Lane?

- De fapt, o tavernă afumată.

Iar ochii lui Anthony au trecut de la ea la James, o frunză înclinată, o afecțiune care
trebuie să se desfășoare în familie, a decis Georgina. "Ar fi trebuit sa stiu. La urma urmei,
ai dezvoltat un gust pentru barmani ".

Dar James nu era într-o stare de spirit care să-și facă griji chiar acum. Grinning, spuse el:
"Te gândești din nou la tine, dragă băiatule. Nu a lucrat acolo. Mă gândeam la asta, n-am
aflat niciodată ce făcea acolo.

- Același lucru ai fost, James, îi spuse Georgina. "Caut pe cineva."

- Și cine căutați? Anthony îl întreba pe fratele său.

- Nu eu, tu. A fost ziua în care m-ai târât peste jumătate din Londra căutând vărul nevestei
tale.
O zi pe care Anthony nu o va uita niciodată, așa că a fost rapid să sublinieze: "Dar Margie
a fost blondă."

"Și George meu este o brunetă, cu o dragoste pentru toggle de sex masculin."

Ochii lui Anthony se întoarse la Georgina, cu o amintire perfectă. "Dumnezeule, vixenul


care lasă vânătăi pe scoruri! Credeam că nu ai avut noroc să o găsești, James.

"Nu eu am. Ma găsit. A căzut în brațele mele, ca să spun așa. Ea a semnat ...

"James!" A intrat Georgina, îngrozită de faptul că va mărturisi totul din nou. "Nu este
necesar să intri în detalii, nu-i așa?"

- Aceasta este familia, dragostea, îi spuse el cu inconsecvență. - Nu contează dacă știu.

- Așa este? Răspunse ea strâns, sprâncenele ei se rostogolesc. "Și este atitudinea pe care o
aveai atunci când i-ai spus familiei mele totul despre asta?"

James se încruntă, nemulțumit de faptul că aducea subiectul la ceva ce nu voia să-i


discute. Și nu sa deranjat să răspundă. Se îndreptă spre bufetul unde se afla masa de mic
dejun, oferindu-i masa în spate.

Roslynn, conștient de faptul că atmosfera sa schimbat drastic, a spus diplomatic. - Pot să-
ți aranj o farfurie, Georgie? Ne slujim dimineata. ""Mulțumesc-"

Dar James a tăiat, iar tonul îi țâșnea cu glas tare: "Pot să o fac bine."

Buzele lui Georgina erau înfuriate. Se presupunea că nu ar fi trebuit să introducă singurul


subiect garantat să-și acopere starea de spirit, dar diavolul să o ia, ar fi trebuit să-i lase să-
și scandeze propria familie și să o facă într-o situație de râs? S-ar putea să nu-i pese de
ceea ce i-a spus cui, sau ce valuri a creat, dar ea a făcut-o.

Dar pique-ul ei nu a rezistat dincolo de a lua farfuria de mancare de la sotul ei, pe care a
cazut cu voce tare in fata ei. Era un mic munte de ouă, ciuperci, plăcinte de carne și
cârnați, rotunjite cu biscuiți și cu bucăți mari de jeleuri, mai multă mâncare decât patru
oameni ar fi putut mânca. Georgina se uită larg la ochi, se întoarse să vadă că placa lui
James era încărcată și mai sus. Ambele au fost atât de evident pregătite, cu o absență
totală a gândirii că umorul ei a fost lovit.

- De ce, mulțumesc, James, spuse ea, rezistând zâmbetului care-i trasea buzele. "Sunt
foame, de fapt, deși nu pot imagina de ce. Nu e ca și cum aș fi fost foarte energic în
această dimineață.

Minciuna deplină a fost concepută pentru a-l provoca la o dispoziție mai agreabilă,
deoarece ambii au prezentat o abundență de energie în această dimineață, înainte ca ei
chiar să-și părăsească patul. Dar ar fi trebuit să știe mai bine decât să încerce jocuri de
cuvinte cu James Malory.

- Ar trebui să fii mereu atât de leneș, George, răspunse el cu unul dintre zâmbetele lui mai
dulce și nu era absolut nimic care să-i oprească obrajii de a nu se arunca în flăcări.

- Nu știu de ce se roșește, spuse Anthony în tăcerea care urma. "Nu este ca și cum ar
trebui să înțelegem implicațiile de acolo. Nu că nu avem, dar nu ar trebui. A fost greu să
mă scot din pat în această dimineață ...

Sfeșnicul lui Roslynn îl lovea în gură, încheindu-și runda de teatru. "Lasă-l pe fetița
singură. Iar dinții ăia, căsătoriți cu un Malory, sunt ...

- Bliss? Anthony îi făcu un semn.

"Cine zice așa?", A șorțit ea.

- Tu, scumpule, cel mai frecvent.

"Momente de nebunie cu siguranță!", A oftat ea, chicotind de la soțul ei.

De-a lungul timpului, obrajii Georginei se răcoreau, dar încă îi era recunoscătoare lui
Roslynn, care a reușit să direcționeze conversația către subiecți nonpersonali după aceea
sau, cel puțin, să nu se implice. Ea a aflat că o croitoreasă o va vizita chiar în după-
amiaza aceea pentru a oferi un dulap complet nou, că în sezonul de iarnă există mai multe
bilete viitoare pe care trebuie să le urmeze - atât bărbații Malory gemând la acel moment
-, cât și râurile și soiurile de către duzină, unde ar putea fi introdusă corespunzător
tonului. Ținând cont de faptul că aceste lucruri presupunea că avea un viitor aici, ceea ce
nu era un fapt stabilit prin nici un mijloc, o privea pe James cu un "totul necesar"? uite, și
a revenit în totalitate inscrutabilitatea. Georgina a aflat, de asemenea, că va avea loc o
adunare de familie în seara asta, la care Anthony a recunoscut: "Până la urmă, nu am
vizitat bătrânii aseară. Am fost reținut. "Iată-l, își mișcă sprâncenele și-i sărută aerul spre
soția sa, în timp ce ea își căuta un alt șervețel care să-l arunce. Chuckling, a adăugat lui
James: "În plus, bătrân, mi-am dat seama că pur și simplu nu vor crede știrile decât dacă
au auzit de la tine și ai un astfel de mod unic de a spune, fără să spui de fapt, nu vreau să
vă privez de ocazia de a gata din nou prin ea. "

Iată, James a răspuns: "Dacă vizitați astăzi Sala lui Knighton, voi fi încântat să vă alătur."

- Ei bine, dacă aș fi blestemat oricum, aș putea să o întreb, spuse Anthony și o întreba.


"Ce diavolul i-ai spus familiei ei că nu-ți poți spune a ta?"

- Întreabă-l pe George. "Ea nu vrea să se repete".

Dar, când ochii albastrii cobalt-i se aprinseră în discuție, buzele Georginei se închiseră cu
încăpățânare, făcându-l pe Anthony să spună cu un zâmbet orbit: - Haide, scumpo, ai
putea să fii așa de bine. Voi aduce problema numai cu orice ocazie, în orice companie,
până când o veți face. "

"Nu ai fi!"

- Ar fi bine sângeros, spuse James.

Foarte agitat, Georgina a cerut soțului ei: "Ei bine, nu puteți face ceva?"

- Oh, intenționez să fac asta, spuse James cu o amenințare distinctă. "Te poți baza pe asta.
Dar asta nu-l va opri ".

- Desigur că nu ar fi. Anthony rânji. - Nu mai mult decât ai vrea, bătrân.

Georgina se așeză în spate și spuse: "încep să am aceleași sentimente față de familia ta ca


și tine, James Malory."

"Mi-ar fi surprins dacă nu ați făcut-o, George."

Fără niciun ajutor, îi dădu lui Anthony o strălucire fulminantă și ieși din afară: "Eu eram
băiatul lui din cabină. Așa mi-a spus fraților mei; asta și faptul că i-am împărțit cabina.
Acum ești destul de mulțumit, tu, om rău?

- Nu cred că știa că sunt frații tăi? Întrebă Anthony ușor.

- Știa, spuse ea.

- Poate că nu știa că erau atât de mulți?

Și el știa asta.

Anthony a transformat apoi James o privire foarte interesantă și înnebunitoare. - Așa cum
tragi singur trăgaciul, nu-i așa, bătrâne?

- Oh, taci din gură, tu, domnișoară James.

La care Anthony și-a aruncat capul înapoi și a râs în râs. Când a încetinit să chicotească,
el a spus: "Nu credeați că veți merge atât de departe pentru a-mi împlini speranțele,
bătrân."

"Ce speră?"

"Nu-mi amintiți remarca mea că atunci când obțineți unul de-al vostru, ea este la fel de
dulce ca vipera care te-a lovit în loc să te mulțumească pentru ajutorul tău? N-am vrut să-
i dai pe cel însuși.

James își amintea atunci remarca și faptul că fusese dată când Anthony era într-o stare de
negru pentru că nu avusese noroc în noaptea precedentă în a-și înăbuși soția furioasă
înapoi în pat. "Acum, când îl menționați, îmi amintesc că ați spus ceva în acest sens ... și
de ce ați spus acest lucru și că vă înecați mizeria în băutură în acea zi. Foxed până la ora
cinci și soția nu te-ar lăsa niciodată în pat, nu-i așa?

"Iadul ăla de sânge." Expresia lui Anthony era acum acru, în timp ce James zâmbea
acum. "Voi v-ati indragostit in acea zi. Cum iti dai diavolului toate astea? "Trebuie să
întrebați când ați fost așa de distractiv? N-ar fi ratat o clipă, băiete dragă.

"Cred că vor să meargă din nou la el", a spus Roslynn Georginei. "De ce nu le lăsăm? S-
ar putea să se omoare unul pe celălalt, dacă nu suntem pe punctul de a urmări ", și cu o
privire ascuțită asupra soțului ei, a adăugat ea," ceea ce ne va salva necazurile ".

"Dacă plecați, el nu va fi aproape atât de supărat de sapaturile mele", a protestat Anthony


când ambele femei au părăsit masa.

"Asta este punctul, draga mea." Roslynn îi zâmbi, apoi îi spuse fratelui său: "Prin astea,
James, am trimis un mesaj la Silverley seara trecută, despre întoarcerea ta. Deci, poate
doriți să vă păstrați la dispoziție astăzi, de vreme ce Reggie nu va aștepta până seara să
apară. Și știi cât de devastată va fi dacă o iubește.

Georgina se opri în urma audierii, pentru a cere: "Și cine este Reggie?"

- Regan, îi spuse James, rânjind cu amintirea geloziei și ceea ce părea a fi o întoarcere.

Dar a adăugat Anthony, cu o privire îngrozitoare pe care o transmis lui James: "Este un
punct de veșnic neconcordanță, ceea ce noi o numim, dar ea este nepoata noastră
preferată. Cei patru am ridicat-o, știi, după ce sora noastră a murit.

Georgina nu a putut, prin nici un fel, să imagineze asta. Dar atâta timp cât Regan-Reggie
era doar legată de James, ea și-a pierdut interesul pentru ea. Cu toate acestea, chiar dacă
Georgina nu avea de gând să se apropie de multă vreme, ar fi trebuit să se învețe un pic
mai mult despre această familie mare a lui, dacă doar pentru a-și păstra rătăcirea de la a
se ridica de fiecare dată când a auzit un nume de femeie în legătură cu al lui. Ar fi fost
drăguț dacă ar fi deranjat să-l sorteze pentru ea înainte să ajungă aici, dar era foarte
închisă la gură cu privire la familia lui - poate să se asigure că era închisă - despre gestul
ei. Târgul a fost corect, la urma urmei.

Capitolul Patruzeci și doi


- Bărbații se căsătoresc, știți, spuse Georgina, dacă este un pic sarcastic. "Ei o fac chiar în
mod regulat, la fel ca femeile. Deci, cineva ar fi vrut să-mi spună de ce prima și până
acum unanimă reacție la căsătoria lui James este șoc, urmată îndeaproape de neîncredere?
Pentru numele lui Dumnezeu, el nu este un călugăr. "Ai dreptate. Nimeni nu l-ar putea
acuza de faptul că a fost așa. "Și vorbitorul a intrat într-o rută de chicoturi.

Reggie sau Regan, după caz, sa dovedit a fi Regina Eden, viscountess de Montieth. Dar
ea a fost o tânără viscountess, doar de douăzeci de ani, și nu mai mare decât Georgina. Și
nimeni nu putea să nege că era membru al clanului Malory, cel puțin din partea lui
Anthony și a lui Jeremy, pentru că avea aceleași ochi de păr și de ochi albastri de cobalt
pe care i s-au născut. Dar Georgina trebuia să afle că erau excepții, împreună cu Amy, una
dintre fiicele lui Edward. Toate celelalte malorisme seamănă cu James, fiind blond și cu
ochi în verde.

Georgina, de asemenea, a descoperit, pentru ușurarea ei, că Regina Eden era extrem de
plăcută. În ordine rapidă, ea a găsit-o să fie plină de viață, fermecătoare, deschisă,
tachinândă și destul de deschisă. Era plină de umor bun de când a sosit la începutul după-
amiezii, dar, mai ales, după ce ia cerut lui James: "Și ce stăpână mi-ai împrumutat hainele
mele?", Deoarece nu fusese acasă pentru împrumutul lor. Și în timp ce James se grăbea
să-i spună vestea, Anthony pur și simplu nu putea rezista să răspundă: "Cel căruia i sa
căsătorit, păsărică". Din fericire, fata era așezată la acea vreme. Dar Georgina a auzit de
cel puțin nouă ori, "nu-mi vine să cred" - ea număra - și a fost de zece ori bun "Oh, acesta
este faimos!" Și că în doar câteva ore .

Georgina era în vârstă cu părul ei aranjat în mod artistic de către servitoarele lui Roslynn,
Nettie MacDonald, un scot fetiș de vârstă mijlocie, a cărui ochi verzi și moale au avut-o
pe Georgina să-și dea seama că Mac-ar plăcea cu adevărat această femeie. Roslynn și
Regina erau de asemenea prezenți, presupunând că s-au dovedit că s-au întâmplat să se
întâlnească cu bătrânii, frații mai mari ai lui James, dar de fapt ei s-au asigurat că nu a
devenit nervoasă, regândindu-i cu amuzament amuzant despre familie și răspunzând
tuturor întrebările ei.

- Presupun că pare cam ciudat pentru cineva care nu este familiar cu istoria unchiului
James. Regina se liniștea suficient pentru a răspunde la întrebarea lui Georgina. "Acesta
este un om care a jurat că nu se va căsători niciodată și nimeni nu sa îndoit că era absolut
grav. Dar pentru a înțelege de ce, trebuie să-ți dai seama că a fost ... bine, el ... "

- A fost un cunoscător al femeilor?

"De ce, este o modalitate splendida de a pune-o! Am spus la fel și eu.

Georgina doar a zâmbit. Roslynn își întoarse ochii. O auzise pe Anthony descrisa in
acelasi mod de acest minx, dar ea a preferat sa apeleze la o rake.

"Dar unchiul James nu era doar un cunoscător," explică Regina. "Și dacă aș fi blunt ...?"
- În orice caz, răspunse Georgina.

Dar, mai întâi, Roslynn a avertizat: "Nu încerca să-i faci gelozia, Reggie."

- De pecadilloe din trecut? Fata scuipă. "Eu, pentru mine, sunt recunoscătoare veșnic
pentru fiecare dintre amanticii mei ai lui Nicolae. Fără experiența ... "

- Cred că-ți dăm drumul, m'dear, răspunse Roslynn și nu putea să râdă. - Și am putea fi de
acord, adăugă ea, văzând că și Georgina zâmbea.

"Ei bine, așa cum spuneam, unchiul James a fost un pic mai mult decât un cunoscător de
femei. Pentru o vreme, după ce sa angajat pentru prima oară în carieră, ar fi trebuit să-l
numiți un lacom. Dimineața, amiază și noapte, și niciodată cu aceeași femeie.

- Dumnezeule, rosti Roslynn. "Dimineața, amiază și noapte?"

Iar Georgina aproape că se sufocă, reținându-și respirația, așteptând să audă acel ridicol
"niciodată cu aceeași femeie", de asemenea întrebat, dar se pare că acea parte nu se
îndoia.

- Este perfect adevărat, insistă Regina. "Întreabă-l pe Tony dacă nu mă crezi, sau pe
unchiul Jason, a cărui nenorocire a fost să încerce să-i limiteze sălbăticia lui James în
timp ce era încă în viață acasă - fără succes, aș adăuga. Desigur, jumătate din ceea ce a
făcut vreodată unchiul James a fost doar pentru a ride pe Jason. Dar James era sălbatic.
De la cea mai tânără vârstă, el a mers mereu pe propriile sale căi, trebuind mereu să fie
diferit de frații săi. Nu e de mirare că a avut primul său duel înainte de a fi chiar douăzeci.
- Desigur că a câștigat. Le-a câștigat pe toate, nu știi. Jason a fost un sportiv superb, la
urma urmei, și ia învățat pe toți frații săi. Anthony și James, totuși, și-au dezvoltat
dragostea pentru fosti, iar multe dintre provocările lor au fost văzute mai degrabă în ring,
decât în câmpul de duel. "- Cel puțin asta nu este atât de letal.

- Oh, niciodată na omorât pe cineva pe câmpul de onoare, măcar că nu-mi amintesc să


aud. Este provocatorul furios care de obicei încearcă să-l ucidă pe adversar. "

"Anthony obișnuia să-i întrebe pe adversarii săi unde ar dori să-și primească rănile", a
spus Roslynn. "O astfel de întrebare subminează într-adevăr încrederea unui chap."

Regina chicoti. - Dar cine crezi că a ales-o?

"James?"

- Însuși.

Georgina începea să-și dorească că nu începuse asta. - Dar încă nu mi-ai răspuns la
întrebarea mea.
"Totul este parțial, madar. Până când unchiul James sa mutat la Londra, el era deja o
ratată nereușită. Dar el nu mai urmărea totul în fuste, pentru că nu trebuia. Până atunci, îl
urmăreau. Și majoritatea femeilor care se aruncau la el erau femei căsătorite.

- Cred că încep să înțeleg, spuse Georgina.

"Credeam că o vei face. Cea mai mare parte a tuturor provocărilor care i-au fost date a
fost destul de legitimă, toate de la soți. Ironia este că James ar fi putut să ia ceea ce a fost
oferit, dar nu sa sărutat și nu ia spus niciodată. Acele femei batjocoritoare erau atât de
impresionate de el - ei bine, el era un bărbat drăguț frumos când era și mai tânăr - că au
făcut-o laudă, dacă el se uita la ei. Așadar, este de înțeles că nu va avea mult respect față
de statul căsătorit, văzând în primul rând infidelități constante ".

"La care a contribuit", a spus Georgina un pic martor.

- Nimeni nu poate nega asta. Regina zâmbi. "El a fost, la urma urmei, cea mai notabila
rake din Londra. A pus chiar pe Tony la rușine, iar Tony a fost destul de scandalos în
zilele lui.

- Vă mulțumesc să lăsați pe Anthony să iasă din asta, spuse Roslynn. "E un rake complet
reformat".

- Ei bine, la fel și Nicholas, o să vă spun. Cât despre unchiul James, după atâția ani de a
vedea doar cea mai rea parte a căsătoriei, nu era de mirare că el disprețuia ipocrizia lui, și
mai ales soțiile necredincioase, cu care abundă tonul. El a jurat că nu va avea niciodată pe
a lui, și noi toți am crezut că a vrut să spună asta.

- Sunt sigur că a vrut să spună asta. Nu a cerut să mă căsătorească cu mine, la urma


urmei.

Regina nu a pus la îndoială asta. I se spusese deja că James a fost forțat să se căsătorească
și chiar de către James - înainte ca Anthony să poată. Dar ea a pus la îndoială partea
"forțată".

- Trebuie să mă întreb, Georgie, spuse ea cu grijă. - Doar că nu-l cunoști pe unchiul meu
James ...

- Dar asta faci, spunându-mi despre el. E rar să obțin ceva din propria natură personală, la
urma urmei. Mai e ceva ce crezi că ar trebui să știu?

"Ei bine, faptul că familia la dezamăgit o vreme ar putea veni în seara asta. El a plecat din
Anglia timp de aproximativ zece ani în acea perioadă. Desigur, el a fost reintrodus acum.
Nu cred că ți-a spus despre asta?

"Nu."
"Ei bine, acesta este un subiect pe care trebuie să-l întrebați, pentru că nu este locul meu
să spun ..."

- Că a fost infamul căpitan Hawke?

Ochii lui Regina se lăsaseră. - Deci ți-a spus?

"Nu, a recunoscut-o fraților mei, după ce l-au recunoscut. Presupun că ați putea spune că
a fost cel mai rău noroc că doi dintre ei s-au întâlnit cu James în largul mării înainte de a
se retrage din piraterie. Regina spuse încet: - Vrei să spui că frații tăi știau? Bunule, e
norocos că nu l-au atârnat!

- Oh, au vrut, cel puțin Warren, a zis Georgina cu dezgust. "Dar James a fost atât de plin
de mărturisiri în noaptea aceea, a meritat agățat".

- Și cum este ... nu a atârnat? Întrebă Regina cu atenție.

"El a scăpat."

"Cu ajutorul tau?"

"Ei bine, nu l-am putut lăsa pe Warren să-și facă drumul, tocmai pentru că era furios la
James din cauza mea. Este el însuși femeie, acel ipocrit.

"Ei bine, totul se termină bine, după cum se spune," a spus Roslynn și a scos din Regina.

"Nu mi se pare că totul e bine pentru mine, nu când unchiul James are întreaga familie
împotriva lui."

"Haideți, Reggie, nu crezi că o să-i lăsăm așa ceva, nu-i așa? În special atunci când este
aici și sunt departe de ocean. Când e gata, sunt sigur că o va face cu ei, de dragul lui
Georgie.

"James?"

Bogatul șuierare a lui Roslynn umple camera la nesocotirea exagerată a Reginei. - Poate
că ai dreptate. Este un om care nu iese din cale să ierte sau să uite. Sotul tău sărac a
învățat asta din întâi, nu-i așa?

"Nu-mi amintiți. Și sunt sigur că Nicholas se va bucura destul de mult să se așeze în seara
asta, mai ales dacă va auzi că James sa căsătorit în aceleași circumstanțe ca și Nicolae sa
căsătorit cu mine. "La uitarea Georginei, ea a adăugat:" Soțul tău nu era singurul unul
care a fost împins până la altar. În cazul lui Nicholas, a fost nevoie de un șantaj mic, de
mită și, bineînțeles, Tony rugându-se să refuze, astfel încât să-l poată tăia pe Nicolae în
bucăți mici.
- Și James?

"Oh, el nu a făcut parte din asta. Nici măcar nu am știut că sa întors în Anglia încă. Dar,
așa cum se întâmplă, soțul meu sa ciocnit și cu căpitanul Hawke în marea liberă la un
moment dat. Deci, dacă se pare că sunt dușmani muritori în seara asta, nu gândiți la
nimic. "

În acel moment Georgina izbucni în râs.

Capitolul Patruzeci și trei

În ciuda faptului că aceasta nu a fost decât o adunare de familie, Georgina a descoperit că


astfel de evenimente erau încă afacerile destul de formale aici, când Regina a produs o
rochie de seară spumante pentru ao purta. Materialul brun bogat strălucea, arăta ca un
bronz lustruit, iar cu corsetul acoperit cu un tul de paie, Georgina într-adevăr scânteia în
creația minunată. În orice caz, era încântată de asta. După ce a fost condamnată la
pasteluri atâta vreme, era dornică de culorile mai întunecate, matronice, pe care era acum
acceptabil să le poarte. De fapt, ea nu a ales decât culori îndrăznețe și vii pentru
garderoba pe care o comandase mai devreme.

Veniți mai târziu, se întâlneau cu bărbații din gospodărie în salon, constatând că s-au
făcut la fel de mare. Anthony era în mod neobișnuit, toate în negru, cu excepția albului
curat al cravatei sale neatentă. James purta o haină satinată pentru această ocazie, dar într-
un verde de smarald, atât de întunecat, nu putea fi în nici un caz numit dandyish. Și ce a
făcut acea culoare pentru ochii lui! Ele au apărut ca niște bijuterii cu foc prins în centrul
lor, le-a luminat într-un verde mai viu, strălucitor, care a strălucit destul. Iar Jeremy,
scampila aceea, era un dandy personificat într-o blondă roșie cardinal-roșie, cu pantaloni
de genunchi, de genunchi, o combinație pe care, Regina îi spuse Georginei într-o șoaptă
laterală, purta doar pentru a-și enerva tatăl. Conrad Sharpe a fost de asemenea prezent, nu
este surprinzător de vreme ce James și Jeremy i-au considerat familia. Georgina nu-l
văzuse niciodată în fața lui, totuși, chiar până în momentul în care și-a ras barba de mare.
Dar, de asemenea, a fost prima dată când a văzut-o în orice altceva decât în toiagele
băiatului ei, și era prea mult să sperăm că ar putea să treacă cu vederea acest fapt.

- Ei bine, Doamne Dumnezeule, George, nu ți-ai făcut greșelile, nu-i așa?

- Foarte amuzant, murmură ea.


În timp ce Connie și Anthony chicoteau, iar James se uită la decolteu adânc luată, Regina
remarca: - Pentru rușine, Connie. Asta nu e felul în care îți complimentezi o doamnă.

- Așa că tu ai apucat-o deja, puțină picătură? Spuse el, apropiindu-l de o îmbrățișare.


"Puneți-vă ghearele. George nu are nevoie de lingușire mai mult decât de tine, sau de
protecție, pentru asta. În plus, nu este sigur să o complimentez când sotul ei este în jur.

James a ignorat acel pic de foamere pentru a-și spune nepoatei: "Din moment ce știu că
trebuie să fie unul dintre ansamblurile voastre, dulce, trebuie să spun că îți poți purta
curelele prea mici în aceste zile".

- Nicholas nu-i deranjează. Fata zâmbi.

Nu ar fi vrut.

"Oh, faimos. Încă nu e încă aici și deja începi să-l faceți pe el ", iar ea a plecat într-o hafă
pentru al saluta pe Jeremy.

Dar când ochii lui James se întorceau la Georgina, în special la corsetul ei, îi era amintită
de o scenă similară pe care a spus-o: "Dacă frații mei ar fi aici, ar face o remarcă ridicolă
acum, ca și cum ar trebui să mă transform într- revelator. N-ai face deloc să gândești la
același lucru?

"Și sunt de acord cu ei? Doamne ferește!"

Cu un zâmbet tânăr, Connie îi spuse lui Anthony: - Ai senzația că nu-i plac frații ei?

- Nu-mi pot imagina de ce, răspunse Anthony, cu fața în față. "După ce mi-ați spus despre
ei, ei sună ca niște chipeșuri întreprinzătoare".

"Tony ..." a avertizat James, dar Anthony și-a ținut râsul de prea mult timp.

- Închis într-o pivniță! Strigă el. "Doamne, mi-aș fi dorit să fi văzut-o, într-adevăr o fac."

Dacă James nu ar fi auzit suficient, Georgina a avut. "Frații mei, mulți dintre ei, se
întâmplă să fie la fel de mari sau mai mari decât dumneavoastră, Sir Anthony. N-ar fi fost
mai bine să te lupți cu ele, te asigur, spuse ea și apoi s-au dus să se alăture Reginei
dincolo de cameră.

Anthony, dacă nu i sa pus în locul lui, a fost cel puțin surprins. - Ei bine, la naiba, cred că
chit te-a apărat, James.

James doar a zâmbit, dar Roslynn, care îi ascultase soțul cu o exasperare în creștere, a
spus: "Dacă nu-l opriți să-l bați în fața ei, ea este responsabilă să facă mai mult decât atât.
Și dacă nu, aș putea, "și ultima doamnă le-a părăsit.
Connie chicoti spre expresia schimbată a lui Anthony, care acum era încurcată. Îl lăsă pe
James să se uite. "Dacă nu este atent, ar putea dormi din nou cu câinii".

- Poate ai dreptate, bătrân, răspunse James. - Să nu-l descurajăm.

Connie ridică din umeri. "Dacă o poți suporta, nu eo piele de pe spate".

"Pot să fiu sângerat bine cu orice pentru rezultatele dorite."

- Presupun că poți, chiar dacă te blochezi în pivnițe.

- Am auzit asta! Intervine Anthony. "Așa că am avut dreptul la asta. A fost motiv pentru
nebunia ta ...

"Taci, Tony."

Nu mai era mult înainte ca bătrânii să vină, așa cum i-au plăcut lui James și lui Anthony
să se refere la frații lor mai mari. Jason Malory, al treilea marchiz al lui Haverston și șeful
familiei, a fost o surpriză pentru Georgina. I sa spus că avea patruzeci și șase de ani, și
într-adevăr, el arăta doar o versiune puțin mai veche a lui James. Dar acolo, asemănările
s-au încheiat. În timp ce James avea farmecul său, simțul umorului său anormal și
zâmbetele lui devilishly sensuale, Jason era însăși sobrietatea. Și crezuse că fratele ei,
Clinton, era prea îngrijorat. Jason la făcut să se rușineze și, mai rău, i sa spus că toată
ghinionul a venit cu un temperament fierbinte care, deseori, nu era îndreptat spre frații săi
mai mici. Bineînțeles, i se spusese, de asemenea, și nu avea nici un motiv să se îndoiască
dacă James și Anthony erau vreun indiciu că frații Malory erau cei mai fericiți când se
certau între ei.

Edward Malory, acum, nu se deosebea de niciuna dintre celelalte trei. Un an mai tânăr
decât Jason, era mai agresiv decât Jason și James, deși avea același păr blond și ochi
verzi. Nimic nu părea că ar fi putut să-și marcheze jovialitatea. Ar putea să se bată cu
ceilalți, dar cu bună dispoziție. De fapt, ca și fratele ei Thomas, părea complet lipsit de
temperament.

Și când James a dat vestea la ei? Ei bine, cel puțin neîncrederea lor nu a durat aproape
atâta timp cât este lui Anthony.

"Aveam îndoieli că Tony se va liniști vreodată, dar James? Dumnezeule, a fost o cauză
pierdută ", a comentat Jason.

- Sunt uluit, James, spuse Edward, dar, desigur, încântat, absolut încântat. Georgina nu se
poate îndoi de bun venit în familie. Ambii frați mai mari se uită la ea ca și cum ar fi o
lucrătoare minunată. Desigur, nu li sa spus încă restul circumstanțelor căsătoriei ei, iar
Anthony, pentru o dată, și-a ținut gura închisă. Dar nu putea să se întrebe de ce îi lăsa toți
pe James să creadă că totul era plin de umflături.
Ar fi destul de ciudat să-i explice dacă a trimis-o acasă acum, dar știa că nu-l va opri dacă
merge. Așa a fost și el? Dacă întrebarea nu ar fi fost atât de importantă, ea ar fi fost
scoasă din mizerie și o va întreba din nou, și se va ruga că de data aceasta va primi un
răspuns direct. Dar dacă nu avea de gând să trăiască permanent cu ea, nu dorea să știe
acum, când începuse să aibă din nou speranță.

Edward ajunsese împreună cu soția lui, Charlotte, și Amy, cel mai tânăr dintre cei cinci
copii ai săi. Ceilalți au avut angajamente anterioare, dar au promis să scadă în timpul
săptămânii. Derek, singurul fiu al lui Jason, se presupune că a ieșit din oraș, probabil că a
comis cuvintele de slăbiciune pe care urma să le urmeze pe urmele unchiilor lui mai mici
- cel puțin nimeni nu l-ar fi putut localiza. Iar soția lui Jason, Frances, nu a venit niciodată
la Londra, așa că absența ei nu era neașteptată. Regina, de fapt, a mărturisit că Frances a
rămas doar căsătorie pentru ai oferi lui Derek și Reginei o mamă, iar acum că au crescut,
ea a preferat să trăiască separat de soțul ei auster. - Nu-ți face griji, îți dai seama cine e
cineva în cel mai scurt timp, îi asigurase Roslynn. "Atunci când draga Charlotte te
regălește cu ultimele scandaluri ale tonului, vei fi confuz. Atât de mulți, știi, și totuși ești
probabil să întâlnești pe toți cei implicați în cele din urmă.

Faceți cunoștință cu aristocrația Angliei? Ar putea face fără asta, mulțumesc. Și totuși
aproape că sa înecat cu umor plin de rău când și-a dat seama că, în afară de Connie și
Jeremy, fiecare persoană din cameră era un aristocrat numit acum. Și ironia ironiilor, nu
le-a găsit nici măcar disprețuitoare, snobiste sau imposibil de realizat ... cu excepția celui
mai mic cumnătos. Anthony, cu tâmpenii și inconveniente provocatoare, nu se îndrăgosti
de ea deloc. Dimpotrivă.

Nu a fost mult mai târziu, totuși, că Georgina a avut prima ocazie să vadă cum au reunit
Malorys. Imediat, Nicholas Eden, în viziunea lui Montieth, intra în cameră, apoi Anthony
și James se opriu pentru gâtul celuilalt și se duceau în locul lui.

- Ai întârziat, Eden, îl salută Anthony cu o curtență rece. "Și aici speram că ați uitat unde
locuiesc."

"Am încercat, bătrân, dar soția îmi continuă să-mi amintească", a răspuns Nicholas,
zâmbetul lui strans, oricât de congenial. - Nu crezi că îmi place să vin aici, da?

"Ei bine, ai face cel mai bine să te prefaci altfel, cățeluș. Soția ta a observat că ai ajuns și
știi cât de supărată primește atunci când vede că îi provocați pe unchii ei dragi.

- Îmi provoacă? Sărmanul aproape că se sufocă într-o agresiune strangulată.

Dar când a privit spre Regina unde a fost implicată într-o conversație cu Amy și
Charlotte, toată imaginea sa sa schimbat. Ea a semnalat că se va alătura lui într-un minut.
A clipit și a zâmbit la ea cu o sensibilitate incredibilă. Georgina încerca să fie neutră,
chiar dacă a auzit povestea despre motivul pentru care acești trei bărbați erau atât de
controversați unul cu celălalt și credeau că este ridicol că a continuat mai mult de un an.
Dar, după ce a urmărit schimbul de oferte, a favorizat partea lui Nicholas Eden ... până
când sa întors la cei trei, iar ochii i-au aprins pe James.

- Înapoi atât de repede? Și aș fi sperat că te vei scufunda în mare sau așa ceva.

James a chicotit de fapt. "Îmi pare rău că te-am dezamăgit, băiete, dar aveam o călătorie
prețioasă în această călătorie, așa că era foarte atent. Și ce mai faci? A dormit pe canapea
în ultima vreme?

Nicolae se înfioară. "De când nu mai ai plecat, sângele sângeros, dar presupun că se va
schimba acum", a mormăit el.

- Depindeți de ea, dragă băiețuitoare. James scârțâie diavol. "Ne place să ajutăm într-o
cauză bună, la urma urmei."

"Toți sunteți inima, Malory." Și apoi acei ochi de chihlimbar coborâseră la Georgina, în
picioare între frați, dar cu brațul lui James îmbrăcat peste umeri. "Și cine este asta, ca și
când ar trebui să întreb?"

Insinuarea era clară, iar Georgina se încleșta de a fi retrogradată înapoi la stăpână. Dar
înainte de a se gândi la un răspuns destul de rătăcitor și înainte ca James să se poată
răzbuna și mai aspru, Anthony a venit la apărare, șocând nu numai ea, ci și Nicolae.

- Scoate-ți vocea de la tonul tău, Eden, spuse el, cu atât mai mult cu cât mânia îi spunea
liniștea. - Asta-i cumnata mea, tragi prin jgheterul gandurilor tale. - Vă rog să vă iertați, îi
spuse Nicolae lui Georgina, stânjenit și ironizat că a făcut o greșeală atît de îngrozitoare.
Și totuși, confuzia lui a luat-o repede. Pentru Anthony, a spus el, cu o bună suspiciune că
ar fi putut să-și taie piciorul, m-am gândit că soția ta era un singur copil.

"Ea este."

"Atunci cum poate fi ea ...?" Acei frumoși ochi de chihlimbar s-au aplecat înapoi la
James, s-au lărgit cu încredere acum. "Oh, Doamne, nu poți să spui că ți-ai luat o soție!
Trebuie să fi trebuit să navighezi până la capătul pământului pentru a găsi o femeie care
nu ar fi speriată de reputația ta sordidă. Se uită din nou la Georgina, adăugând: "Știai că
ai primit un pirat sângeros pentru un soț ?“

- Asta a fost menționată înainte de nuntă, cred, răspunse ea rar.

"Și ai știut că el poartă nenorociri până la sfârșitul timpului?"

"Încep să văd de ce", a conchis ea, provocându-i pe Anthony și pe James să izbucnească


în râs.

Nicholas zâmbi cu răbdare. - Foarte bine, m'dear, dar ai și știut că este un necinstiți, atât
de nebunesc?
James a întrerupt în acel moment cu o mângâiere moale: "Păstrează-te, băiete, și mă vei
forța să ..."

"Forțează-te?", A spus Regina, când a venit lângă soțul ei să-și alunece brațul prin el. - I-
ai spus, unchiule James? Celebre! Puteam să jur că a fost un mic zâmbet pe care n-ai fi
vrut să-l fi cerut lui Nicholas, din toți oamenii. La urma urmei, nu-ți place să ai ceva în
comun cu el și că ai fost nevoit să te căsătorești are multe în comun, nu-i așa?

Nicolae nu a spus nimic despre asta. Se uită la soția sa, probabil încercând să afle dacă e
gravă sau nu. Dar avea să râdă. Georgina putea să o vadă în ochi. El se retrăgea numai
până îi văzu uimit lui James.

În mod surprinzător, Anthony nu sa alăturat lui Nicholas în râsul său. Fie că le-a scos
totul din sistemul său în noaptea precedentă, sau, mai probabil, pur și simplu nu dorea să
împărtășească nimic cu tânărul viscount, chiar și ceva ce amândoi au găsit foarte
amuzant.

- Reggie, băiete, spuse el cu nemulțumire marcată. "Nu știu dacă să vă sugesc sau să vă
trimit în camera voastră."

- Nu mai am o cameră aici, Tony.

- Atunci, strangulează-o, spuse James, arătînd de parcă ar fi vrut să-l vadă, până când
ochii îi coborau spre nepoata cu un amestec de îndrăzneală și exasperare. - Ai făcut asta
în mod intenționat, nu-i așa drăguț?

Nici măcar nu a încercat să le nege. "Ei bine, voi doi stați întotdeauna ferm împotriva lui,
care este greu de corect, acum este, doi la unu? Dar nu te supăra pe mine. Tocmai mi-am
dat seama că va trebui să-i ascult cuibul despre asta mult mai mult decât o vei face. Eu
locuiesc cu el, la urma urmei.

Asta nu făcea mai bine, atunci când Nicholas Eden stătea acolo zâmbind de la ureche la
ureche. - Poate că eu ar trebui să vin cu tine, regan, spuse James. "Cel puțin până când
casa de bătrâni Eddie găsită pentru mine este renovată".În acel moment, Nicholas a fost
micșorat. "Peste cadavrul meu."

- Asta, draga băiat, poate fi aranjat.

Și în acel moment, Edward sa alăturat acestora. "De către James, în toată entuziasmul
știrilor tale minunate, am uitat să menționez că un călugăr oprit de casă în această seară te
caută. I-ar fi spus unde poți fi găsit, cu excepția cazului în care te-ai abătut, a fost destul
de ostil în ancheta lui. Dacă ar fi fost prieten, ar fi avut maniere mai bune.

- A lăsat un nume?

"Deloc. Era un mare chap, totuși, foarte înalt, și un american de sunetul lui.
James se întoarse încet spre Georgina, cu sprâncenele întinse, cu nori de furtună în ochii
lui. - Acei barbari cu care esti legat nu ne-ar fi urmat aici, nu-i asa, madar?

Bărbatul se ridică puțin în contradicție cu reacția lui, dar încă nu putea ascunde distracția
care îi atinse ochii. "Frații mei îmi pasă de mine, James, poate că dacă îți vei aminti
ultima viziune a lui Drew și a lui Boyd pe nava ta, vei avea răspunsul tău."

Cadrul minții sale, în care noaptea memorabilă a nunții lor ar fi fost puțin în afara
centrului cu emoții volatile, însă își amintea că a adus-o la bordul navei sale gagged și că
o ținuse aproape de mână, sub braț , de fapt.

Acum spuse liniștit, dar cu senzație: "Iadul cel veșnic."

Capitolul patruzeci și patru

- Diavolul o ia, nu poți fi serios! Spuse Georgina furios. "Trebuie să le văd cel puțin. Au
venit în acest fel ...

"Nu-mi dau naibii cât de departe au venit!" James se întoarse la fel de furios.

Nu a avut șansa de a se ocupa de subiectul fraților ei noaptea trecută, de când sa urcat în


camera ei imediat după ce bătrânii au plecat și, deși așteptase și aștepta ca James să se
alăture ei, ea adormise înainte să o facă. În dimineața aceasta, a refuzat să o ducă în port,
refuză să-și aranjeze o căruță pentru ea, în timp ce o cere în schimb, și în cele din urmă îi
spuse cu cuvinte că nu putea să înțeleagă greșit că nu să vadă frații ei, și asta a fost asta.

Ea sa înălțat acum și a încercat să injecteze niște raționalități în discuție, întrebându-se


calm: "Vrei să îmi spui de ce iei această atitudine? Trebuie să știți că au venit aici doar
pentru a se asigura că sunt bine.

- La fel ca iadul sângeroase! Strigă el, nemilos sau incapabil să fie rațional, rezonabil sau
ceva moderat chiar acum. Au venit să te iau înapoi.

Era o întrebare pe care ea nu mai putea să o scoată. "Și nu asta ați vrut tot timpul, să mă
trimiteți înapoi?"

Ea și-a ținut respirația în timp ce a continuat să se ferească de ea pentru câteva momente


lungi. Apoi a șuierat, de parcă ar fi întrebat ceva cu totul ridicol.
- De unde ai primit noțiunea asta? Am spus vreodată atât de mult? "

"Nu a trebuit. Am fost la nunta noastră, îți amintești? N-ai fost vreun mistuitor drăguț prin
orice mijloace.

- Ce-mi amintesc, George, e că ai fugit de la mine fără să-ți dai drumul!

A clipit cu surprindere la auzul care a adus la această dată târzie, și nu deloc în legătură
cu ceea ce ea a cerut. - A plecat? Ceea ce am făcut a fost să mă duc acasă, James. Asta
făceam în primul rând pe nava voastră - plecând acasă.

"Fără să-mi spui!"

"Nu a fost vina mea. V-aș fi spus, dar Triton fusese deja navigat până când Drew a fost
făcut să strige la mine pentru că te-am arătat în Jamaica, când a presupus că sunt acasă.
Ar fi trebuit să sari peste bord doar ca să-ți spun la revedere?

"Nu trebuia să plecați deloc!"

"Asta e ridicol. Nu am avut nici o înțelegere, nici un acord de vorbire care să fi putut să
mă determine să credeți că doriți să continuați relația noastră permanent - sau orice altă
bază, pentru asta. Trebuia să-ți citesc mintea? Aveți ceva permanent în minte?

"Vroiam să te rog să fii meu ..." El a ezitat asupra cuvântului când a văzut îngustarea
ochilor. "Ei bine, nu trebuie să te uiți insultat", a încheiat el.

- Nu sunt, spuse ea strâns, ceea ce îi spuse clar că este. "Răspunsul meu, apropo, ar fi fost
nu!"

"Apoi sunt sânge și mă bucur că nu am cerut!" Și se îndreptă spre ușă.

- Nu îndrăzni să pleci încă! Strigă ea după el. "Nu mi-ați răspuns la întrebarea mea".

"Nu-i așa?" Se întoarse cu fruntea ridicată, care-i avertiza imediat că a terminat cu


arătarea temperamentului ei, și acum va fi doar dificil, ceea ce era mult mai rău în ceea
ce-i privește. "Suficient să spui că ești soția mea și, ca atare, nu mergi nicăieri".

Și asta nu ia înfuriat capătul. - Oh, admitem acum că sunt soția ta? Doar pentru că au
venit frații mei? Este mai răzbunător din partea dvs., James Malory? "Gândește-ți ce-ți
place, dar frații tăi blestemați pot să putrezească în port pentru tot ce-mi pasă. Ei nu vor
ști unde să te găsească, iar tu, bine, nu-i dai drumul. Sfârșitul discuției, dragostea "și a
ieșit din dormitor.

Și până când Georgina ar fi ucis ușa încă de trei ori, fără să-i aducă înapoi pe soțul ei
exasperat pentru a termina argumentul în mod corespunzător, ea a decis că era încă un zid
cărămită. Dar zidurile de cărămidă ar putea fi urcate dacă nu ar putea fi răsturnate.

- I-ai spus că o iubești încă?

James și-a pus cărțile jos pe masă și și-a luat băutura. Întrebarea, fără legătură cu nimic
din ceea ce a fost spus anterior, îi ridica fruntea. Se uită mai întâi la George Amherst la
stânga lui, care își studia cartile de parcă n-ar fi văzut-o niciodată, apoi la Connie de la el,
care încerca să păstreze o față dreaptă și, în cele din urmă, la Anthony, care ar fi aruncat o
întrebare încărcată.

- N-ai avut nici o șansă de a vorbi cu mine, nu-i așa, bătrâne?

- Nimeni altul. Anthony rânji.

- Ai stat acolo toată seara și te-ai întrebat, nu-i așa? Nu e de mirare că ai pierdut în mod
constant.

Anthony și-a luat propria băutură și leneș răsuci lichidul de chihlimbar în pahar, privindu-
l mai degrabă decât pe fratele său. "De fapt, m-am întrebat despre asta în dimineața asta
când am auzit tot ce zgomot se întâmpla la etaj. Apoi, din nou, în această după-amiază,
când ai prins-o pe fată draga ascunsă pe ușa din față și a ordonat-o în camera ei. A fost un
pic cam mult, nu crezi? - Ea a rămas pusă, nu-i așa?

"Într-adevăr, atât de mult că nu ar fi venit la cină, care a făcut soția mea destul de
enervată să plece în vizită."

- Deci, micuța dragă se înfurie, spuse James, ridicandu-se din umeri. "Este un obicei
destul de amuzant al ei, care poate fi în jur destul de ușor. Încă nu sunt gata să-l încurc.

"Oh, ho" Anthony chicoti. "Asta-i încrederea pe care o pot spune, mai ales dacă nu i-ai
spus că o iubești".

Capul lui James a crescut puțin mai sus. - Nu vrei să-mi dai sfaturi, nu-i așa, Tony?

- După cum spune soția ta, dacă pantoful se potrivește.

- Dar al tău nu se potrivește cu altul. Tu nu ești băiatul care a fost atît de tîrît în
nenorocirea mizeriei că ...

- Nu discutăm despre mine, spuse Anthony laconic, o încruntare care se așeză între
sprâncene.

"Foarte bine", a permis James, doar pentru a adăuga, "Dar încă veți fi în fluturare dacă n-
aș fi părăsit-o pe Roslynn acea notă care te-a exonerat".
- Nu-mi place să-ți dau seama, bătrâne, spuse Anthony. - Dar deja am reparat gardul ăsta
înainte ca ea să fi bătut cu ochii pe bancnotele tale.

"Domnilor, jocul este curajos", a spus George Amherst, "și eu sunt sute de kilograme în
jos, dacă nu vă supărați".

Connie a izbucnit în cele din urmă râzând. - Dă-o, catelusule, spuse el lui Anthony. "El va
ramane intins in propriul muck, pana cand se va potrivi cu el pentru a iesi din gaura, si nu
un moment mai devreme. În plus, cred că se bucură de mușchiul lui ... provocarea, știi tu.
Dacă nu știe cum se simte, atunci se înțelege că nu-i va spune cum se simte. Îl ține pe
degete, nu-i așa?

Anthony se întoarse spre James pentru a confirma această idee interesantă, dar tot ce a
primit a fost un zgomot aprins și o perversiune.

În timp ce frații Malory își luau cărțile pentru a continua jocul, Georgina aruncase înapoi
pe spate pentru a se împiedica să meargă în spatele curții și alei spre Park Lane, unde
după o așteptare de cincisprezece minute, a reușit să du-o la docurile din Londra. Din
nefericire, ea a fost deja eliberată și hack-ul a plecat înainte ca ea să-și amintească cu
întârziere ceva ce a învățat la prima ei călătorie în Anglia. Londra, reputația celui mai
mare centru comercial și de transport maritim din lume, nu avea doar un dock. Acolo era
Docking-ul Londrei la Wapping, India de Est la Blackwall, Dock-ul Hermitage, Shadwell
Dock - și acestea erau doar câteva dintre ele care se întindea cu kilometri de-a lungul
Tamisei, atât pe malul sudic al râului, cât și în nord.

Cum ar fi fost diavolul să găsească o navă sau două - și era îndoielnic că frații ei ar fi
adus mai mult decât atât în Anglia, cunoscând dificultățile legate de aterizare - noaptea
târziu, când majoritatea docurilor erau închise în spatele lor , pereți de protecție? Cel mai
bun lucru pe care ar fi putut să-l facă a fost să facă niște întrebări, iar asta ar fi trebuit
făcut pe șuvoaiele în care s-ar găsi marinarii care sosesc. Mai precis, în taverne de pe
malul mării.

Trebuia să fie nebună să o ia în considerare. Nu, doar foarte supărat. Ce altă alegere a
avut-o atunci când James era atât de ridicol de nerezonabil? Nici nu l-ar lăsa să iasă din
casă! Și, deși ar fi mai degrabă să încerce și să-i localizeze pe frații ei în timpul zilei, când
zona în care se afla acum ar putea fi considerată mai sigură, ea știa că nu ar fi reușit
niciodată să iasă din casă undeteau în ziua în care erau atât de mulți servitori despre
familie. Și nu a vrut să-i lase pe frații să se întoarcă acasă crezând că fusese oprită de
fratele ex-pirat căruia i s-ar fi căsătorit, pur și simplu pentru că nu au reușit să o găsească.
Dar, în timp ce se apropia de zona danselor, unde oamenii își făceau vremuri bune în
orice fel de divertisment, puteau fi găsite noaptea târziu, furia ei a scăzut proporțional cu
nervozitatea ei în creștere. Nu ar trebui să fie aici. Nu era îmbrăcată în mod corespunzător
pentru ceea ce avea în vedere, purtând una dintre rochiile minunate ale Reginei cu
spencer, care nu păstra deloc răceala. Și nu a fost adepta la întrebarea oamenilor. Ceea ce
nu i-ar fi dat să o aibă pe Mac cu ea chiar acum. Dar el a fost un ocean departe, și când a
văzut doi bețivi să părăsească o tavernă și să ajungă la mai puțin de 10 metri înainte de a
începe o bătaie unul cu celălalt, a concluzionat că a fost nebună că a venit aici.

Ar fi trebuit să mai lucreze la James mai mult ca să-l facă să se răzgândească. Avea
răutăți, nu-i așa? Toate femeile trebuiau să le aibă, și ce bine ar fi dacă nu le-ar fi folosit?

Georgina se întoarse să se întoarcă în felul în care venise, care părea a fi cea mai sigură
cale, sau cel puțin mai liniștită, când a văzut ceea ce părea o altă hack la celălalt capăt al
străzii. Dar trebuia să treacă două taverne care concurau în zgomot să ajungă la ea, una pe
fiecare parte a străzii, astfel încât ea trebuia să treacă în fața unuia sau a celuilalt pentru a
ajunge la hack, iar ușile ambelor au fost deschise pentru a permite evadarea fumului și
pentru a permite aerului rece să se răcească. Ea a ezitat, cântărind lungul plimbare pe
străzi pustii, doar pentru a ajunge într-o zonă în care ar fi putut găsi transport înapoi spre
West End, pe această stradă slab luminată - cu excepția chiar în fața tavernelor unde
lumina aprinsese - asta era de fapt goi, cu excepția celor doi bărbați care se rostogolesc
acum la pământ în mijlocul străzii, în timp ce continuau să-și piardă unii pe alții. Un
minut într-un ritm grăbit și va ieși de acolo, fără să rămână de ce să vă faceți griji, cu
excepția modului în care se va întoarce în casă pe Piccadilly nedetectată.

Ceea ce o facea în privința ei și se îndreptă la o plimbare plină de bătaie, care se apropie


aproape de fugă, când începu să traverseze partea din față a tavernei din dreapta ei, din
moment ce părea a fi ceva mai puțin zgomotos. Ținându-și capul în direcția străzii, ea sa
târât într-un piept solid și i-ar fi trimis atât pe ea, cât și pe proprietarul acelui piept solid,
cu excepția faptului că altcineva le-a stabilit rapid.

- Vă rog să mă iertați, a început repede, doar pentru a simți că brațele se apropie de ea, în
loc să-i pună spatele așa cum ar fi trebuit.

"Nu, dragoste", a auzit o voce grosolană spunând cu mult entuziasm. - Poți să mă fugi în
orice moment, într-adevăr poți.

Nu știa dacă să fie recunoscătoare sau nu că aceste tonuri erau cultivate, dar ea urma să
presupună că era un domn, chiar dacă nu ar fi renunțat încă la ea. Și o privire la un piept
bine îmbrăcat a confirmat-o. Dar când ochii ei ajunseră la vârful lui, îi dădea o pauză.
Big, blond și frumos, tânărul îi reamintea neîncetat de soțul ei, cu excepția ochilor, care
erau mai puțin albi decât verde. - Poate că ar vrea să ni se alăture, a venit un alt glas, ușor
încurcat.

Georgina aruncă o privire spre bărbatul care nu ia căzut în picioare, făcându-se singur să
se miște în picioare. Și un tânăr domn, și ea a ghicit neconfortabil că au fost scuziți.

"O idee splendidă, Percy, naibii de mine dacă nu este," blondă care o ținea de acord, și cu
ea: "Ați vrea, iubiți? Vrei să te alături nouă? "
- Nu, spuse ea clar și distinct, încercând să-i împiedice. Chipul nu se lăsa, totuși.

- Acum nu te grăbi să decidă, spuse el, apoi Gad, ești un lucru frumos. Oricine te ține pe
tine, scumpule, îți voi precupeți prețul și apoi pe alții, și te vei asigura că nu vei mai
trebui să mergi din nou pe străzi.

Georgina era prea uimită de propunerea de a răspunde imediat, oferindu-i pe altcineva o


șansă să spună în spatele ei: "Dumnezeule, verișor, vorbești cu o doamnă. Dă-i un gand
să-i arunci tocmai dacă mă îndoiești de mine.

Trei dintre ei, își dădu seama Georgina, nu doar doi. Era foarte îngrijorată acum, mai ales
că cea mare pe care o împinge, încă nu o va elibera.

- Nu fi un măgar, dragă băiețuie, spuse el însuflețit celui de-al treilea lor tovarăș. "Aici?
Și singură? Apoi, spre ea, cu un zâmbet care probabil ar fi făcut magie pe oricare altă
femeie, pentru că omul era cu adevărat frumos, "Tu nu ești o doamnă, nu-i așa, dragă? Vă
rog să spuneți că nu sunteți? "

Aproape că a râs la acel moment. Era sincer cu Dumnezeu, sperând că nu era, și nu mai
era nevinovată să se lase întrebat de ce.

"Atâta vreme cât nu-mi place să recunosc, am o" doamnă "adusă în fața numelui meu
acum, datorită căsătoriei mele recente. Dar, indiferent, domnule, cred că m-ați reținut
destul de mult. Las-o baltă.

Ea îi spusese destul de ferm, dar tot ce făcea era să-i zâmbească într-un mod nebun. Se
gândea să-l lovească și apoi să se bată cu ea, când auzise o respirație ascuțită în spatele ei
și o voce neîncrezătoare.

"Clopotele lui Hell, Derek, știu acea voce, blestemat dacă nu o fac. Dacă nu mă înșel, este
cea mai nouă mătușă pe care încerci să o seduci.

- Foarte amuzant, Jeremy, scoase Derek.

"Jeremy?" Georgina se răsuci în jur și, cu siguranță, fiul lui James era cel care stătea în
spatele ei.

- Și mama mea vitregă, adăugă băiatul, chiar înainte de a începe să râdă. "Ești sânge
norocos că nu ai încercat să o săruți de la ea ca și cum ai făcut ultima vrăjitorie care ți-a
prins ochiul, verișor. Tatăl meu te-ar fi omorât, dacă tatăl tău nu l-ar fi bătut.

Georgina a fost eliberată atât de repede, ea sa dat din cap. Trei seturi de mâini au venit
imediat să o mențină, dar au dispărut la fel de repede. Pentru numele lui Dumnezeu, dacă
ar vrea să intre în familie aici, pe docuri, de ce nu ar fi fost ea ei în locul lui James?

Derek Malory, singurul fiu și moștenitor al lui Jason, se uita înnegrit acum, iar Jeremy
râse când se uită în jur pentru tatăl său, nu-l vede și încheia corect că era acolo fără el.

"Asta înseamnă că chit-ul nu ne va alătura?" Percy a vrut să știe.

- Urmăriți-vă gura, îi avertiza Derek prietenul cu o mîngîiere. - Doamna este soția lui
James Malory.

Vrei să spui capul care a ucis aproape prietenul meu Nick? Gad, ai terminat, nu-i așa,
Malory, încalcându-i ... "

- Taci, Percy, tu. Chipul ți-a spus că este mătușa mea.

- Să difere, răspunse Percy indignat. "El ți-a spus. Nu mi-a spus.

- Știi că James este unchiul meu. Nu o să-O, diavolul, nu-i nimic. "Apoi, uraganul lui sa
întors la Georgina. Din ce în ce mai mult, îi aducea aminte lui James de zece ani mai
tânăr, care probabil era despre cât de vechi era Derek. - Presupun că ar trebui să-mi cer
scuze, mătușă ... George, nu-i așa?

- Georgie, corectă ea, incapabilă să înțeleagă de ce a apărut atât de enervat cu ea, dar
următoarele cuvinte au adus puțină înțelegere.

"Nu pot spune că sunt încântat să vă întâlnesc în familie."

A clipit. "Nu sunteţi?" "Nu, nu, nu, când aș prefera mai mult să nu fim legați." Apoi îi
spuse lui Jeremy: - Bloody, naibii, unde îmi găsesc unchii?

- Ei bine, tatăl meu a găsit-o într-o tavernă. Jeremy se încruntă și ea acum, dar își dădu
seama imediat că furia lui era doar în numele tatălui său. - Presupun că nu e atât de ciudat
că la văzut aici.

"Pentru numele lui Dumnezeu, nu arata cum arata, Jeremy", a protestat cu putin din
propria sa suparare. "Tatăl tău era total nerezonabil în a nu-mi permite să-mi văd frații."

- Deci te-ai gândit să-i găsești singur?

"Ei bine, da."

- Chiar știi unde să le cauți?

"Ei bine, nu."

La asta a dat un snort dezgustat. - Atunci cred că ar trebui să te ducem mai bine acasă, nu-
i așa?

A oftat. Presupun că, dar eram în drum spre casă, știți. Vroiam să-mi angajez hack-ul ...
"Ceea ce ți-ar fi lăsat să te plimbi, căci asta e carul lui Derek și șoferul tău te-ar fi
ignorat ... cu excepția cazului în care, desigur, i-ai fi dat numele tău, pe care probabil nu l-
ai fi gândit să o faci. Clopotele lui Hell, ești norocos că te-am găsit ... George.

Ca și tată ca fiu, își spuse ea, zgâlțâind dinții și realizând, în acel moment, că n-ar mai fi
prea multă speranță acum să se întoarcă în casă fără ca James să afle despre aventura ei,
dacă ...

- Nu cred că ai putea să nu menționezi asta tatălui tău?

- Nu, spuse pur și simplu.

Dinții ei scrâșneau acum. - Ești un vrăjitor puturos, Jeremy Malory.

Și asta amuzat destul de tânărul tampon pentru a-și aduce înapoi râsul.

Capitolul Patruzeci și cinci

Până când carul lui Derek se opri în fața casei de pe Piccadilly, Georgina nu mai era doar
supărată cu escorta ei, era foarte supărată. Jumătatea lui Jeremy se împlinise pe nervi, iar
previziunile sale stricate de ceea ce se putea aștepta de la un soț înfuriat nu-i ajutau.
Derek era încă chinuit că încercase să-și seducă propria mătușă, deși în necunoștință de
cauză, și așa și perversele lui nu-i ajutau. Și Percy, pe jumătate, era pur și simplu prea
mult ca să se poată împotrivi oricând. Dar nu glumea. Știa foarte bine că mânia ei era
acum mai defensivă decât orice altceva, pentru că, în ciuda faptului că încăpățânarea lui
James o condusese la acea călătorie impulsivă la râu, știa că nu ar fi trebuit să plece și că
are tot dreptul să fi furios cu ea. Și James furios, foarte supărat, nu era nimic plăcut să se
ocupe. Nu l-ar fi ucis aproape pe Warren cu mâinile goale? Dar pentru a-l auzi pe Jeremy,
nu era nimic în comparație cu ceea ce se putea aștepta. Era ușor de înțeles că s-ar putea să
se simtă bine și să înțeleagă că ar putea să o ascundă sub mânia ei.

În orice caz, ea intenționa pe deplin să meargă în acea casă și să continue să meargă până
la camera ei. Stăpânul ei nenorocit ar putea să-i tachineze în suflet, dar urma să se afle în
spatele unei uși baricadate, înainte ca soțul ei să explodeze cu reacția lui.

Așa că se gândi, dar Jeremy avea alte idei și lăsându-l să o ridice din cărucior era greșeala
ei. Când a încercat să-l pătrundă mai întâi să intre în casă, ia prins mâna și nu voia să
plece. Și ar putea fi mai bătrână decât era, dar nu exista nici o îndoială că era mai mare și
mai puternic și hotărât să-și pună ei și greselile ei chiar înainte de James, ca să-i ia doar
deserturile.

Dar încă nu erau în casă, deși ușa era deja deschisă de Dobson, care era tot mai eficient. -
Dă-mi drumul, Jeremy, înainte să te înghesuie, șopti el furios în timp ce-i dădu un
zâmbet.

"Acum este că orice fel de mama să vorbească cu ea ...

- Băiat nenorocit, te bucuri de asta, nu-i așa?

Această întrebare ia făcut doar un rânjet și un remorcher care o aduse în hol. Desigur, era
gol, cu excepția lui Dobson, așa că era încă o șansă. Scările erau chiar acolo. Dar Jeremy
nu a pierdut o secundă înainte de a chema tatăl său, destul de vesel la plămâni. Și așa,
Georgina nu a pierdut încă o secundă înainte să îl lovească. Din nefericire, asta îl făcea
doar să strige mai tare, să nu o lase să plece și, mult mai rău, ușa salonului era aruncată în
timp ce era în curs de a-1 lovi din nou.

A fost într-adevăr prea mult, după o zi plină de emoții atât de deranjante. James a trebuit
să fie acolo, nu-i așa? N-ar fi putut să-l descopere și să plece să o caute, nu-i așa? Nu,
trebuia să fie acolo, chiar acolo, urmărind că încerca să-l abuzeze pe fiul său. Iar acele
sprâncene ale desenului său erau în suspiciune, de parcă știa exact de ce? Și chiar și cu
prezența tatălui său, l-au eliberat încă pe Jeremy? Nu, nu a fost!

Era prea mult și suficient pentru ca temperamentul lui Georgina să nu explodeze real.
"Spune-i copilului tău nenorocit de-al tău să renunțe la mine, James Malory, sau o să-l
lovesc unde va face rău!" - Oh, eu zic, vrea să spună ce vreau să spun?

- Taci, Percy, spuse cineva, probabil Derek.

Georgina abia a auzit. Se îndreptă spre James, târându-l pe Jeremy cu ea, pentru că
scampila încă nu se dăduse și se uită la soțul ei, ignorând total Anthony, Connie și George
Amherst, care se aglomerau în jurul lui.

"Nu-mi dau o figură ce spui despre asta, așa că acolo!" Îi spuse ea.

"Îndrăznesc să întreb, despre ce?"

- Unde m-am dus. Dacă n-ai fi fost un soț nenatural ...

"Nefiresc?"

"Da, nefiresc! Refuzând-mi propria mea familie. Ce este asta, dacă nu nefiresc? "

"Prudenţă."
"Oh! Foarte bine, păstrați poziția ridicolă. Dar dacă nu ați fi fost prudent, atunci nu m-aș
fi recurs la măsuri disperate, așa că înainte de a vă îngriji de sub guler, gândiți-vă cine
este de fapt vina aici ".

Tot ce făcea James era să se întoarcă la Jeremy și să întrebe: "Unde ai găsit-o?"

Georgina ar fi putut țipa în acel moment. Încercase să-l scuture din mâna lui Jeremy, în
timp ce își dădea seama, dar totuși nu putea, iar vina lui James nu-și făcea vina. Iar acum
scampila avea să-și spună cuvântul, iar ea nu ar fi surprinsă dacă i-ar fi lăsat James chiar
acolo în fața fratelui, nepotului, fiului și prietenilor asociați, toți care erau de partea lui și
nu era probabil să ridice degetul spre ajutorul ei.

Dar apoi ea a început să respire, găsindu-se în spatele lățimii spate a lui Jeremy și auzind-
o să spună tatălui său: "Nu e așa de rău cum s-ar putea să te gândești. Ea era pe malul
mării, da, dar era bine protejată. Își angajase propriul cărucior și avea acești doi șoferi
uriași, monstruos de mari, care nu lăsau pe nimeni să se apropie ...

- Ce ciudat, întrerupă Percy, râzând la el însuși. - Cum a alergat în brațele lui Derek, ca să
se sărute?

Derek, care se înroșea de la roșu până la roșu, se întinse și îl apucă pe cravata lui Percy,
răsuciindu-l în jurul mâinii, până când saraciul aproape că se sufoca. "Îi chemi pe
verișorul meu ca mincinos?", A zgârcit, cu ochii săi verde acum, prevesând cât de supărat
a fost.

- Gad, nu! N-ar fi visat de asta ", îl asigură repede Percy, totuși confuzia lui era evidentă
și el a fost auzit să protesteze:" Dar eu am fost acolo Derek. Ar trebui să știe ce am văzut.
Cravatul se răsucea mai tare. "Și din nou, ce știu?"

"Domnilor, dacă vă rog," tonurile uscate ale lui Anthony au intrat în dispută. "Soția mea
depune vărsare de sânge în sala ei."

Georgina, bine protejată de forma înaltă a lui Jeremy, își păstra rău pentru toate gândurile
rele pe care le-a avut despre băiat. Își dădu seama deja că o ținea de ea ca să o protejeze
de mânia tatălui său, mai degrabă decât să se asigure că nu putea scăpa de ea așa cum
crezuse. El a mințit chiar și pentru ea, care tocmai l-au îndrăgit de ea pentru totdeauna,
dar mulțumită acelui Percy, care era dublu, totul era pentru nimic.

Îi era frică să privească acum pe umărul lui să vadă cum ia făcut James toate astea. El se
încruntase când o văzuse pentru prima oară, dar altfel, își arăta imperturbabilitatea
obișnuită, tocmai stătea acolo și o asculta spunându-i ce a fost fără a arăta cel mai puțin
emoție.

De unde stătea sau coborâse, după caz, îl putea vedea pe Anthony de o parte a lui James,
Connie, pe de altă parte. Connie zâmbea la ea, simțind cu ușurință situația. Anthony părea
să se plictisească cu totul, o reacție care era, de obicei, cea a lui James, dar nu credea că
James ar arăta la fel și acum. Iar când a simțit-o pe Jeremy tensionată în fața ei, ea a
ghicit că are dreptate. Iar când Jeremy se întoarse și o șopti: - Cred că mai bine ai alerga
acum, știa ea cu siguranță. James nu se mișca în timp ce se uita la ea, urcând pe scări,
simțind doar că și-a înălțat fusta pentru a-și realiza zborul, lăsând nu numai gleznele, ci și
vițeii pe care i-au arătat toți și o privire asupra halei ia spus că toată lumea vede într-
adevăr și admiră, ceea ce a adus mai multă foc în ochii lui decât era deja acolo. Până când
ușa nu se prabusea de sus, ochii îi reveniseră la Jeremy, singurul care nu văzuse ieșirea
Georginei, care îl urmărea cu tărie pe tatăl său.

- Loialități comutate, nu-i așa, băiete? Spuse James foarte liniștit.

Era calmul tonului său, care îl făcuse pe Jeremy să se răsucească și să se clătorească: - Ei


bine, nu vroiam să te văd trecând prin ceea ce a făcut unchiul Tony, doar pentru că ai
putea să fii puțin supărat pe wench, mult furios înapoi la tine. Are un temperament
sângeros dacă nu ești observat.

- Credeai că va trebui să găsesc un pat nou, nu-i așa?

"Ceva de genul."

Audindu-și dificultățile din trecut, difuzate atât de nerușinat, Anthony și-a lăsat plictisita
presupusa plictiseală cu un sunet de sufocare și apoi o mîngîiere: "Dacă tatăl tău nu-ți
face blidul, tinere, îmi pare rău să fac asta!"

Dar Jeremy nu era preocupat de zgomotul unchiului său chiar acum, real sau nu. - Ce ai
de gând să faci? Întrebă el tatăl său.

Ca și cum ar fi fost o concluzie dinainte, James a răspuns: "Mă voi urca și-mi voi bate
soția, bineînțeles."

Indiferent cât de ușor a spus-o, s-au ridicat șase voci în proteste imediate. James aproape
a râs, a fost atât de absurd. L-au cunoscut mai bine decât asta, sau ar fi trebuit, dar chiar și
Anthony sugera să se gândească mai întâi la asta. El nu spusese încă un cuvânt sau făcea
o mișcare de făcut, așa cum spusese, dar încă își certaau punctele când Dobson deschise
din nou ușa din față și Warren Anderson împinse în urma lui.

Anthony a fost primul care a văzut acest munte de furie bărbătească îndreptându-se direct
spre fratele său și, cu un nudge la coastele lui James, a întrebat: "Prietene ale tale?"

James a urmărit privirea lui și a jurat: "Iadul ăla, dușmanul este mai degrabă așa."

- Unul dintre frații voștri, în orice caz? Anthony a ghicit când a ieșit cu înțelepciune din
cale.

Iacovului nu i sa dat nici o șansă să răspundă, de vreme ce Warren se apropiase de el în


acel moment și imediat îl luă. Iacov a blocat cu ușurință primul pumn, dar Warren sa
răzgândit și a dat o lovitură solidă lui James.

Cu o respirație momentan scos din el, îl auzi pe Warren furios: - Învăț din greșelile mele,
Malory.

O lovitură rapidă să-l îngrozească, iar un drept dur a aterizat pe Warren pe podea, la
picioarele lui James, pentru ca James să-i răspundă: - Nu prea bine, aparent.

În timp ce Warren își scutură capul pentru ao șterge, Anthony îi întrebă pe James: - Asta e
cel care a vrut să te agațe? "Unul si acelasi."

Anthony îi dădu lui Warren o mână în sus, dar rămase în continuare când Warren stătea în
picioare și încercă să-și întoarcă mâna. Și în vocea lui era o amenințare pură pe care o
întrebase pe Warren: - Cum te simți, având mesele întoarse, Yank?

Warren sa uitat doar la Anthony. "Ce vrea sa insemne asta?"

"Uita-te in jurul tau. Familia ta nu te înconjoară de data asta, ci a lui. Aș fi putut să-mi țin
pumnii în buzunare dacă erai eu.

- Du-te în iad, spuse Warren în timp ce își smulse mâna înapoi.

Anthony ar fi putut să facă excepție de la asta, dar în schimb el a râs și ia aruncat lui
James o privire care spunea clar: Ei bine, am încercat. E rândul tău din nou. Dar James nu
a vrut o altă întoarcere. El a vrut doar pe Warren Anderson să iasă afară, din Anglia, din
viața lui. Dacă omul nu ar fi atât de beligerant, nepotrivit și evident ostil, ar putea încerca
să-i explice rațional lucrurile. Dar Warren Anderson nu era un om rațional. În afară de
aceasta, James pur și simplu nu-i plăcea pe om, de înțeles, deoarece acesta era cel care
voia să-și vadă gâtul întins de o frânghie.

Cu răbdare, amenințător, James la avertizat: "Putem face asta greu și te pot bate într-o
pulpă sângeroasă - și nu te îndoi de asta, dragă băiete, nu voi avea nevoie de nici un
ajutor pentru asta - sau poți doar pleaca."

- Nu plec fără sora mea, continuă Warren stăruitor.

- Acum te înșeli, Yank. Mi-ai dat-o și o țin, și o țin mai departe de tine și de propria ta
sângerare față de violență.

- Nu ai vrut-o!

"La naiba, nu am făcut-o!" James a mormăit. "Am vrut-o suficient să vă lase să vă


închideți aproape!"

- Nu ai sens, omule, spuse Warren, încruntându-se acum.


- Bineînțeles că face, răspunse Anthony în acest moment, râzând. "Perfect sens."

Iacov ia ignorat pe fratele său să-i asigure pe cumnatul său: "Chiar dacă nu aș vrea,
Anderson, încă nu o vei lua înapoi".

- De ce naiba?

"Pentru că ea are copilul meu și nu am uitat că ești omul care crede că o bate va rezolva
totul".

- Dar Malory nu a spus că va fi ...

"Taci, Percy!" A venit din trei direcții diferite.

Warren era prea agitat pentru a observa. "Dumnezeule, Malory, n-aș fi rănit-o chiar dacă
nu era ... Doamne, e sora mea!"

"Este soția mea, care îmi dă toate drepturile în materie, dintre care unul este dreptul meu
să vă refuz accesul la ea. Vrei să o vezi, va trebui să îți faci pacea cu mine mai întâi.

Răspunsul lui Warren la acest lucru nu era surprinzător, având în vedere că James nu se
uită la nimic în acest moment. "La fel ca iadul, și drepturile tale vor fi blestemate. Dacă
crezi că o vom lăsa în mâinile unui pirat, gândește din nou! "

Erau ultimele cuvinte impotete, dar Warren știa că nu ar fi avut noroc să-l scoată pe
Georgina din acea casă de atunci, de când venise singur, în timp ce Malory era înconjurat
de familie și prieteni. Îl înfuria dincolo de măsura în care trebuia să plece fără ea, dar
pentru moment nu avea de ales. El a lăsat furios și singurul motiv pentru care ușa nu sa
lăsat în urmă în timp ce a ieșit afară era că Dobson la prins deschis înainte să ajungă la el.

Anthony se răsuci înapoi pe tocuri și dădu un zgomot de râs. "Nu știu dacă să te felicit cu
copilul, bătrânul sau pentru că ai scăpat de unchiul lui."

"Am nevoie de o băutură sângeroasă", a fost singurul răspuns al lui James și sa îndreptat
înapoi în salon pentru a găsi unul. Oricât ar fi vrut altfel, mulți dintre ei urmau. Până când
restul de felicitări au dispărut, James era pe drum spre a fi destul de vulpe.

"Micul George nu a fost prea departe de marcă când i-a descris pe frații ei, nu-i așa?", A
remarcat Anthony, încă destul de amuzat de toată afacerea. "Sunt toți la fel de mari ca și
asta?"

- Aproape, a mormăit James.

- Se va întoarce, știi tu, spuse Anthony. - Și probabil cu întăriri.

James nu a fost de acord. "Ceilalți se întâmplă să fie un pic mai înălțați. Nu prea mult,
minte, dar puțin. Vor pleca acasă acum. Ce pot face, la urma urmei? Este soția mea. Au
văzut.

Anthony chicoti, fără să creadă un cuvânt. - Cuvintele astea ce vă vorbești mai ușor vă
vor fi mai ușor, nu-i așa?

"Ce cuvant?"

"Soție."

"Du-te la dracu."

Capitolul Patruzeci și șase

Georgina nu a putut să creadă. El o închise. Și, indiferent cât de mult a bătut pe ușă toată
noaptea, în cele din urmă renunțând la epuizare, nimeni nu a venit să o lase afară. Și încă
o ignorau dimineață. Cum a putut Warren să o facă? Și după ce a sfidat dictatele soțului ei
doar pentru a-și ușura mintea cu privire la bunăstarea ei.

Își dorea acum că nu-și auzise vocea noaptea trecută, ridicată atât de tare, în timp ce
strigă la sotul ei, în sala de dedesubt. Dar ea a făcut-o și, bineînțeles, o scosese din
camera ei, cu orice intenție de a se grăbi să-i ducă la el.

Dar înainte ca ea să ajungă pe scări, ea îl auzise pe James lăsându-l pe Warren să o vadă


și știa că o va face să se înfurie mai mult decât ar fi fost dacă s-ar fi dus să se alăture ei.
Așa că credea că a fost foarte inteligentă în a decide să se strecoare din nou pe drumul din
spate, ca să se poată aștepta ca Warren să plece. Și nu se îndoia că va pleca. Refuzul lui
James fusese mai mult decât adamant.

Așa că a așteptat în față și la surprins pe Warren când a ieșit din casă. Vroia să-i asigure
că e în regulă. Voia să-i spună să nu-și mai facă griji pentru ea. Nu se așteptase să o
lovească în cărucior și să plece cu ea. Devil îl ia, de ce n-ar fi putut James să se
gândească să o închidă în loc, atunci nu ar fi aici, pe navă lui Warren, panică, pentru că
avea intenția să o ducă acasă, nu lui James, ci a lui Connecticut. Și nu ar asculta faptul că
nu dorea să plece. Nu ascultase de nimic ce trebuia să spună. Și îi era frică că nici nu i-ar
fi spus celorlalți frați că a avut-o!

Înseamnă că sa înșelat, așa cum a aflat când ușa sa deschis și Thomas a intrat în cabină.
"Mulțumesc lui Dumnezeu" au fost primele sale cuvinte, pentru că era singurul ei frate
care nu a lăsat temperamentul să îi afecteze judecățile.

- Sentimentele mele sunt, dragă, spuse el în timp ce-și întinse brațele spre ea și ea intră
repede. - Am renunțat la speranța că te-am găsit. "Nu, n-am vrut să spun ..." Ea se aplecă
din nou, întrebând: "Știai că Warren ma blocat?"

"A menționat-o noaptea trecută când sa întors la hotel și ne-a spus ce sa întâmplat."

Se îndepărtă de el. "Vrei să spui că m-ai lăsat aici toată noaptea!"

"Calmează-te, iubito. Nu are rost să te lași mai devreme, când nu te duci nicăieri.

"Diavolul nu sunt!", A spus furios pe drumul spre ușă. "Ma duc acasa!"

- Nu cred, Georgie. Acest lucru de la Drew, care a apărut chiar pe ușă, pentru a-și
întrerupe efectiv ieșirea. Pentru Thomas, el a spus: "Păi, arată destul de bine, nu-i așa? Nu
sunt vânătăi. Spiritele nebunești. "

Georgina simțea că scuipă sau țipă. În schimb, respira adânc, luă un altul, apoi întrebă cu
o voce perfect calmă: - Warren nu ți-a spus, nu, că nu aveam nevoie de salvare? Dreapta?
A uitat să menționez că sunt îndrăgostit de soțul meu? De aceea niciunul dintre voi nu a
deranjat să mă lase să plec de aici mai devreme?

"Nu a menționat partea de dragoste, nu," a recunoscut Thomas. "Mă îndoiesc serios că el
crede. Dar a spus că ai cerut să te întorci la soțul tău. El crede că suferiți de o loialitate
greșită pentru că veți avea copilul bărbatului. Cum te simți, apropo?

"Eu ... Cum de ai știut?"

"Malory ia spus lui Warren, desigur. A folosit asta ca unul dintre motivele pentru care te
păzește.

Unul dintre motive? Probabil a fost singurul motiv și de ce nu sa gândit la asta înainte?
Pentru că începuse să creadă că James nu o auzise cu adevărat când i-ar fi povestit despre
copil, pentru că niciodată n-ar fi spus-o niciodată.

Se îndreptă spre pat și se așeză, încercând să se lupte cu depresia care se strecura pe ea.
Nu putea să lase motivele să conteze, tocmai nu putea. Iubea pe James Malory suficient
pentru amândoi. Și atâta timp cât a vrut să o țină, atunci a vrut să rămână cu el. Acolo,
asta sa rezolvat. Deci, de ce nu sa simțit mai bine?

Thomas a surprins-o când a stat lângă ea. - Ce-am spus să te deranjez, Georgie?

"Nimic ... totul". Ea a fost recunoscătoare pentru a avea ceva să-și ia mintea de pe faptul
că James nu o iubește. Lor! Frații ei erau prea îndemânați la jumătate. - Vrei să-mi spui ce
fac aici?
"Totul face parte din plan, Georgie."

"Ce plan? Să mă înnebunești?

"Nu." Thomas chicoti. "Pentru ca soțul tău să fie rezonabil."

"Nu înțeleg."

- L-ar lăsa pe Warren să te vadă? Întrebă Drew.

"Ei bine, nu."

- Ar fi trebuit să-și schimbe părerea, crezi? Întrebă Thomas.

"Ei bine, nu, dar ..."

- Trebuie să fie făcut să vadă că nu poate să te țină de noi, Georgie.

Ochii ei s-au aprins. "Vrei să-mi iei tot drumul acasă doar să-i înveți o lecție?" Strigă ea.

Thomas îi zâmbi. "Mă îndoiesc că va fi necesar să mergem atât de departe".

"Dar dacă crede că o să ..." Drew nu a simțit nevoia de a elabora și nu a fost așa.
Georgina oftă. - Nu-mi cunoști sotul. Tot ce trebuie să faceți este să-l înnebuniți.

"Poate. Dar garantez că va funcționa, de asemenea. "

Se îndoia, dar nu avea de gând să se certe. - De ce nu mi-a spus Warren toată noaptea
aseară?

Drew snorted înainte de a răspunde: "Pentru că dragul nostru Warren nu a fost de acord
cu planul. Are toate intențiile de a te duce acasă cu noi.

"Ce!"

- Nu-ți face griji pentru Warren, dragă, îi spuse Thomas. "Nu vom pleca cel puțin o
săptămână, iar soțul tău va apărea cu mult înainte să rezolve chestia asta".

"O săptămână? Ai venit în tot acest fel, nu vei rămâne mai mult decât atât?

"Ne vom întoarce", a chicotit Thomas. "Și destul de regulat, se pare, deoarece Clinton a
decis că atâta timp cât suntem aici oricum, ar fi bine să facem această salvare profitabilă.
Este oprit chiar acum aranjând viitoarele mărfuri. "

Georgina ar fi râs de asta dacă nu ar fi atât de supărată de toate astea. "Sunt încântat să
aud, dar nu am nevoie de salvare".

"Nu am știut asta, dragă. Ne-am îngrijorat de tine, mai ales că, în opinia lui Boyd și Drew,
nu ai mers cu voia lui Malory.

- Dar acum știți că am făcut-o de ce nu l-ar renunța pe Warren?

"Warren este greu de înțeles în cele mai bune momente, dar în acest caz ... Georgie, nu
știi că tu ești singura femeie pe care a avut vreun fel de sentimente?"

- Încerci să-mi spui că renunță la femei?

"Nu mă refer la acele sentimente, ci la tipul de încredere. Cred că de fapt îi supără faptul
că are vreun sentiment. El vrea să fie complet îngrijorat, dar tu ești, făcându-l îngrijit ".

- Are dreptate, Georgie, adăugă Drew. "Boyd a spus că nu a văzut niciodată în viața lui
Warren atât de supărat ca atunci când a venit acasă și a găsit că ai plecat în Anglia".

"Și apoi Malory a sosit și el a văzut-o ca incapacitatea lui de a te proteja".

- Dar asta e absurd, protesta ea.

- De fapt, nu este. Warren ia bunăstarea ta personal, poate mai personal decât oricare
dintre noi, pentru că tu ești singura femeie care îi pasă. Dacă luați în considerare acest
lucru, atunci nu este așa de surprinzător, această ostilitate pe care o simte soțul dvs., mai
ales după tot ce a spus omul și a făcut când a apărut la Bridgeport. - De ce a pornit să-ți
distrugă reputația în acea seară, Georgie? Întrebă Drew cu curiozitate.

Ea a făcut o dezgustătoare. "Sa simțit slăbit pentru că am plecat cu tine fără să-mi iau
rămas bun de la el".

- Trebuie să glumești, spuse Thomas. "El nu ma lovit ca un om care ar merge la extreme


ca să se răzbune."

- Îți spun doar ce mi-a spus.

- Atunci de ce nu îl întrebi din nou? Probabil veți auzi un motiv complet diferit. "

"Prefer să nu. Nu știi cât de înfuriat în noaptea aceea îl face încă. La urma urmelor, voi l-
ați omorât, l-ați căsătorit, l-ați confiscat și l-ați încuiat într-o pivniță pentru a aștepta
agățarea. Nu îndrăznesc să-ți spun numele. "Spunând tot ce i-a făcut să-și dea seama cât
de nesigur era planul lor. "Diavolul o ia, nu-și va schimba mintea, știi tu. Ce va face
probabil este să aducă toată familia aici și să distrugă acest vas.

"Să sperăm că nu ajunge la asta. Suntem oameni rezonabili, la urma urmei.


- Warren nu este. Drew rânji.

- Nici eu nu este James. Georgina se încruntă.

- Dar aș vrea să cred că noi toți suntem, spuse Thomas. - Vom rezolva chestia asta,
Georgie, îți promit, chiar dacă Jamesului tău trebuie să-ți reamintești că ne-a provocat
ostilitățile în primul rând.

- Ei bine, asta îl va face amabil.

- E sarcastic? Întrebă Drew Thomas.

- E greu, răspunse Thomas.

- Sunt permisă, replică Georgina, uitându-se întunecos la amândoi. "În fiecare zi nu sunt
răpit de frații mei".

Capitolul patruzeci și șapte

Thomas și Drew reușiseră să-l convingă pe George să rămână în cabină, ca să nu mai


trebui să o blocheze din nou. Dar a trecut o oră de când au părăsit-o și ea începuse să se
întrebe de ce mergea împreună cu schema lor nebună când știa foarte bine că nu va lucra
la cineva din temperamentul imprevizibil al lui James. Doar nu l-ai forțat să facă ceva
împotriva voinței lui și să-l aștepți să meargă cu ușurință cu el. Avea mai multe șanse să
se săpare în tocuri și să nu-și schimbe niciodată mintea pentru a permite familiei să-și
vadă familia ... ceea ce presupunea că o are înapoi, ceea ce nu era un rezultat garantat
acum. La urma urmei, frații săi ar putea fi încăpățânați.

De ce stătea aici, așteptând împrejurările pentru a-și determina viitorul, când tot ce
trebuia să facă era să se strecoare de pe Nereus și să se întoarcă acasă la James? La urma
urmei, ar fi ușor să găsești un hack pe doc și încă mai purta hainele pe care le-a făcut să
iasă din ieri, așa că buzunarele ei erau încă căptușite cu banii pe care Regina și Roslynn i-
au forțat când au aflat că James o ține în mod deliberat fără fonduri. Și pentru tot ceea ce
știa, James ar fi avut deja o schimbare de inimă după ce i-ar fi dovedit ieri cât de gravă
era să-și vadă familia din nou. Ea nu a avut niciodată șansa să-i spună asta cu aseară.
Răpirea războinică a războinicului de război a lui Worren ar fi putut distruge orice avantaj
pe care riscul ei l-ar fi câștigat.

Era supărat acum că se abătuse să-i lase pe frații să-și ia decizia pentru ea din nou, se
îndrepta spre ușă când se deschise și Drew zise: - Ar fi mai bine să vii. A sosit.

"James?"

"Singura și singura. Iar Warren a furios că Malory a reușit să ajungă la bord când
echipajul său îl urmărea pentru a-l împiedica. Drew rânji apoi, în ciuda seriozității
situației. "Cred că fratele nostru a așteptat ca James să aducă o armată cu el și asta este
ceea ce toată lumea urmărea. Dar englezul tău este fie neînfricat, fie prost, pentru că a
venit singurUnde e Thomas?

"Îmi pare rău, dragă, dar mediatorul nostru a plecat să-l întâlnească pe Clinton".

Nu mai irosise nimic după ce a auzit asta. Doamne, probabil că s-ar fi omorât deja, fără
ca Thomas să ajute la controlul temperamentului lui Warren. Dar când se repezi pe punte,
doar a auzit-o pe Warren obligându-l pe James să iasă de pe navă. Dar asta nu înseamnă
că violența nu va urma. Warren se ridică pe tribună, trăgând șinele, corpul său înțepenit
de răutate. James nu ajunsese la mai mult de cîțiva metri pe punte, înainte să apară o linie
solidă de marinari care să-l împiedice să plece mai departe.

Georgina a pornit drept pentru James, dar Drew ia tras-o înapoi și a împins-o spre pupa.
"Dați planului o șansă, Georgie. Ce rău poate face? În plus, ei nu te vor lăsa să ajungi la
el, mai mult decât o să-l lase să treacă. Ei au ordinele lor, pe care numai Warren le poate
anula, deci dacă vrei să vorbești cu soțul tău, știi a cărui permisiune va trebui să o faci
mai întâi ... cu excepția cazului în care, bineînțeles, trebuie să strigi înainte și înapoi la
el .“

Drew rânjea după aceea. El găsea acest amuzant, nebunul. Nu era și nimeni altcineva, în
special James. În cele din urmă, reușind să-l vadă cu claritate de la pupa, credea că arăta
că se va încălzi.

Sa simțit și ea, deși nu știa asta. Trezindu-se cu o mahmureala capabila, descoperind ca a


cazut in salon impreuna cu toti cei sase avocati ai noaptea, apoi sa se separe pentru
confruntarea cu sotia sa doar ca sa o gaseasca din nou - asta nu la pus o stare foarte bună.
Singurul lucru pe care ar fi putut să-l privească în favoarea dimineață era că deja
descoperise locul în care s-au așezat cele trei nave Skylark, iar prima pe care o urcase era
cea pe care soția lui o ascundea. Și că se ascundea nu era cea mai gravă dintre concluziile
sale. Nu avea nicio îndoială că a decis să-l lase să meargă acasă cu frații ei. De ce altfel ar
fi aici?

Georgina nu știa ce concluzii a fost făcută de James, dar de fapt nu ar fi avut importanță
dacă ar fi făcut-o. Ea încă mai trebuia să dezamorsă această situație înainte de a ieși din
mână, indiferent cine a fost furios.

"Warren, te rog ..." începu ea când se ridică lângă el, dar nici nu se uită la ea.

- Stați afară din asta, Georgie, a spus totul.


"Nu pot. Este soțul meu.

"Asta poate și va fi rectificat".

Își strânse dinții peste o încăpățânare atât de tare. - N-ai auzit niciun lucru pe care ți-am
spus-o aseară?

Dar, până atunci, James îi observase apariția și se auzea în continuare: - George, nu pleci!

Oh, Doamne, a trebuit să sune atât de arbitrar? Cum ar putea să-i explice lui Warren când
James stătea acolo, făcând cereri beligerante? Și Drew avea dreptate. Ar fi trebuit să
strige la el dacă vrea să vorbească cu el și cum ar putea să spună ceva personal în felul
ăsta? Și dacă Thomas trebuia să fie crezut - și uitându-se la Warren, nu se îndoia de ea -
chiar dacă i-ar fi putut face pe James să-l concedieze, Warren încă nu o lăsase să se
întoarcă la el. Fără restul fraților săi, ca să o susțină, nimic nu putea fi soluționat într-un
fel sau altul. Drew ar putea fi acolo, dar nu a reușit niciodată să-l controleze pe Warren,
așa că nu ar fi de ajutor.. Era așteptată prea mult timp să-i răspundă lui James. Ar fi
început să ia lucruri în propriile sale mâini sau pumnii, mai degrabă.

El îi apucase deja pe doi din echipajul lui Warren când Warren strigă: "Aruncă-l ..."

Cea a lui Georgina, întâlnindu-se cu fratele fratelui său, o întrerupse temporar. Furia
strălucitoare care se înfipse în ochii ei îl făcea să se liniștească puțin mai mult. Și acum
era furioasă, nu doar cu el, ci și cu James. Dublu idioți! Cum îndrăznesc să ignore cu totul
dorințele ei, ca și când nu ar fi fost viitorul ei în discuție aici?

"James Malory, oprește-te chiar acum!", A strigat până la punte la fel cum un alt marinar
a zburat.

- Atunci du-te aici, George!

"Nu pot", a spus ea și a vrut să adauge "încă nu", dar nu ia dat o șansă să termine.

"Ce nu puteți face este să mă părăsiți!"

A fost aruncat înapoi. Mai erau încă șase oameni de echipaj în picioare împotriva lui.
Asta nu-l descuraja în cel mai mic, cu toate acestea, care doar o înfuria mai mult. Omul
nebun urma să fie aruncat în râu încă.

Ar putea so facă singură. Era, la urma urmei, mâncată de a fi spus ce putea sau nu putea
face. - Și de ce nu te pot părăsi?

"Pentru ca te iubesc!"

Nici măcar nu se oprea să arunce o altă lovitură pentru a striga. Georgina, totuși, a rămas
foarte liniștită și fără suflare, și aproape că se așeză pe punte, genunchii ei deveniseră atât
de slabi, cu emoția incredibilă care se înălța în interiorul ei.

- Ați auzit asta? Șopti ea către Warren.

"Întregul port plin de aburi a auzit-o", a murmurat el. - Dar nu face diferența.

Ochii i se întorceau neîncrezători. "Cred că glumești! Face toată diferența în lume, pentru
că și eu îl iubesc. "

- Și tu l-ai dorit și pe Cameron. Nu știi ce vrei.

"Eu nu sunt ea, Warren." Se uita la mentiunea femeii care îl jucase atat de falsa, cea care
era responsabila de modul rece in care traia femeile acum, dar Georgina si-a prins fata
intre maini, fortand să se uite în ochii ei. "Te iubesc. Știu că încerci să faci bine de mine,
dar trebuie să ai încredere în mine, Warren. Malcolm era o fată a copilului. James este
viața mea. El este tot ce vreau, tot ce vreau vreodată. Nu încerca să mă ții de la el, te rog.

"Trebuie să ne întoarcem și să vă lăsăm să vă țină de la noi? Asta înseamnă să facă, știți.


Nu te vom mai vedea niciodată dacă are drumul!

Ea zâmbi acum, știind că l-ar fi ostenit, că el doar a obiectat acum la ceea ce știa că se
temeau cu toții. "Warren, mă iubește. L-ai auzit. O să văd bine, dar lasă-mă să o fac. Doar
reușiți să scoateți din el cel mai rău lucru. "

Cu grațios rău: "Oh, pentru numele lui Dumnezeu, du-te apoi!"

Ea a făcut un strigăt plin de bucurie și l-au îmbrățișat, dar nu a irosit încă o secundă în
cursă ... și aruncând-o într-un zid de cărămidă.

- Deci mă iubești, nu-i așa?

Nu se întreba cum a ajuns acolo. Câteva gemete puternice din puntea inferioară au spus
povestea asta. Și ea nu-i păsa că evident că a auzit ce i-a spus fratelui ei. Ea tocmai a
profitat de faptul că a fost deja apăsată de el și i-a alunecat brațele în jurul său pentru ao
păstra în felul acesta. - Nu vrei să-mi spui în fața fraților mei, nu-i așa?

- N-aș visa, brat.

Dar nu zâmbea și nu se afla acolo. A suflat în timp ce o înfipse în brațe și se întoarse să


plece.

- Ar fi mult mai bine dacă nu arăta că mă duceai la mine, îi spuse ea.

- Te duc departe, dragă fată.


Bine bine. Nu credea că restul va fi ușor.

"Cel puțin să-i inviți la cină."

"La fel ca iadul.

"James!"

În pieptul lui era o mîngîiere mică, dar se opri și se întoarse înapoi. Doar Drew îl privea,
nu pe Warren. "Sunteți sângeți bine invitați la cină!"

- Pentru numele lui Dumnezeu, spuse ea continuând pe drum. "Asta a fost cel mai
nemărginit, bolnav ..."

- Taci, George. Încă nu ați văzut-o.

Ea șuieră, dorindu-și să nu fi auzit acea încredere din partea ei. Cu toate acestea, avea
încredere. El a făcut deja prima concesie, cu harul rău, adevărat, dar a fost un început
clar.

"James?"

„Umm?“

"Veți savura eforturile mele de a vă face să vă dați."

O frunză de aur scrâșnită în timp ce o privi în jos. - Eu sunt, nu?

Fuga încet cu degetul peste buza inferioară. "Tu esti."

El sa oprit chiar acolo, pe doc, încă departe de cărucior, și a început să o sărute. Georgian
nu era sigură cum au ajuns acasă.

Capitolul Patruzeci și opt

- James, nu ar trebui să mergem în jos? Căruțele au sosit în ultima oră.

"Aceasta este familia mea care se prezintă pentru această ocazie importantă. Cu noroc, a
ta nu va găsi casa.

Ea și-a răsuci o pătură de aur cu degetul și a fost trasă ușor. - Încă nu vei fi dificil, nu-i
așa?

"Nu sunt niciodată dificil, iubire. Doar nu m-ai convins să-ți ierți frații.

Ochii ei s-au aprins, apoi s-au aprins mai mult când sa rostogolit pe pat, punându-i din
nou sub el. Temperamentul ei a vrut să se aprindă, dar când James se odihnea între
coapse, mânia era cel mai îndepărtat lucru din mintea ei.

Totuși, îi aminti: - Le-ai invitat aici.

Le-am invitat, dar e casa lui Tony. El îi poate lovi cu piciorul să-i dai afară.

"James!"

Așa că mă convingeți.

Omul oribil îi zâmbea și nu putea să-i zâmbească. "Ești imposibil. N-ar fi trebuit să spun
că ți-ar plăcea asta.

"Dar tu ai făcut ... și eu sunt."

A chicotit când buzele i-au tras de-a lungul gâtului, apoi au coborât vârful unui mamelon
deja pietruit. Dar apoi a început să respire, pe măsură ce dorința ei a aprins pe deplin,
trasă de ea cu aspirația gurii. Mâinile se mișcau pe spate, iubindu-se de el, de tot, de
pretutindeni.

"James ... James, spune-mi din nou."

"Te iubesc, iubita mea."

"Cand?"

"Cănd ce?"

- Când ați știut?

Gura se întoarse la ea pentru un sărut lung și profund, înainte ca el să răspundă: "Mereu


am cunoscut-o. De ce crezi că te-am căsătorit cu tine?

Cu grijă, urându-i să spună asta într-un moment ca acesta, îi aminti: - Ai fost forțat să te
căsătorești cu mine.

Un sărut, un rânjet și el a spus: "Am forțat-o pe familia ta să mă forțeze, George. Este o


diferenta."

"Ce-ai făcut?"
"Dragoste ..."

"James Malory ..."

"Ei bine, ce naiba altceva aș putea să fac?", A întrebat el indignat. "Mi-am jurat că nu voi
fi niciodată legat de picioare. Întreaga lume sângeroasă știa asta. Deci nu m-am putut
abate de la mine și chiar te-am întrebat, acum aș putea? Dar mi-am adus aminte cum acel
vrajitor pe care mi-a spus-o nepoata dragă, sotul sa căsătorit și m-am gândit că e destul de
bun pentru ca el să mă facă și eu.

- Nu cred că aud asta. Toți cei deliberați? Te bate fără sens! Te-ai gândit la asta?

"Prețul pe care îl plătești pentru a obține ceea ce vrea."

Auzind că, căldura a ieșit din ea, căldura furioasă. Celălalt tip se întorcea.

Dar ea îi clătină din cap. "Ma uimesti. Întotdeauna am bănuit că ești nebun. - Doar un om
hotărât, iubire. Dar eu însumi eram foarte uluit. Nu știu cum ai făcut-o, dar te-ai târât în
inima mea și n-ai ieși. Totuși, învăț să-ți accept prezența aici.

"Oh, tu ești, nu-i așa? Nu e prea aglomerat?

"Există loc pentru câțiva descendenți să vă alăture acolo." El a rânjit la ea.

Și-i făcu un sărut, până când își amintea: - Deci, de ce ai mărturisit că ești Hawke? Au
fost deja hotărâți că te vei căsători cu mine.

"Uitați că m-au recunoscut?"

- Puteam să-i fi convins că au greșit dacă ți-ai fi ținut gura închisă, zise ea.

El a ridicat din umeri. "Mi sa părut oarecum rezonabil să-l scot din cale, George, mai
degrabă decât să-l lăsăm să provoace neplăcere mai târziu, după ce ne-am așezat în
fericire căsătorită".

- Asta zici asta, spuse ea încet. "Fericita căsnicie?"

"Ei bine, eu sunt sânge bine și mă simt fericit în momentul ăsta." A suflat când a intrat
brusc în ea. A fost un chicot adânc înainte de a adăuga: "Dar tu?"

- Poate ... depinde de asta.

Când au intrat în salon un timp mai târziu, a fost să-l găsească pe Malorys împăturită
împotriva lui Andersons, fiecare pe părțile opuse ale camerei, iar frații ei săraci au fost cu
siguranță depășiți numeric, pentru că tot acest clan Malory a apărut de data asta. Și nu era
greu să ghicesc că familia lui James era unită în loialitatea față de el. N-ar fi existat niciun
fel de suprapuneri până când nu le-ar fi dat seama că furtul a fost încheiat și tot ce-i
spusese lui Anthony mai devreme, când o dusese în camera lor era să aștepte o companie
neplăcută la cină, înțelese perfect pentru a însemna că frații ei vin.

Dar chipul încruntat al soțului său, în timp ce se uită la cei cinci bărbați din Anderson, nu-
i făcea bine să primească acest grup împreună. Georgina nu avea nimic din asta. Ea a
folosit același truc care a lucrat la Warren în acea dimineață ca să-l facă să o asculte și să-
i bată cotul în coastele soțului. "Dragoste-mă, iubiți familia mea", îl avertiza ea, desigur,
dulce.

El a zâmbit la ea în timp ce-și băgase brațul mai ferm sub el, astfel încât nu mai putea să
se bată. "Să difere, George. Te iubesc, tolerezi familia ta. "Dar apoi a oftat. "Oh, dracu '",
și a început să facă introduceri.

- Sunt toți eligibili, spui? Întrebă Regina puțin după aceea. - Va trebui să facem ceva în
legătură cu asta.

Georgina zâmbi, hotărîndu-se că nu îi avertiza pe frații ei că în camera era un vînzătoare,


dar ea a spus: "Nu vor fi aici prea mult, Regan."

"Iadul ăsta, ai asculta asta?" Anthony remarcă trecând la Jason. "Ea și-a luat obiceiurile
proaste."

"Ce obiceiuri proaste?" Georgina a cerut fraților lui James, gata să-și apere soțul.

Dar nu s-au oprit și Regina, cu o chicotă, ia spus. "Numele meu. Nu vor fi de acord cu ce
să mă sune. Dar nu mai este așa de rău. Aproape au ajuns să lovească peste el.

Georgina și-a întors ochii și a surprins expresia lungă a suferinței lui James de-a lungul
încăperii în care Thomas și Boyd îi vorbeau. Ea a zâmbit. Nu a vorbit niciun cuvânt de
îngrijorare celor patru frați ai ei. Warren, totuși, nu se apropia de loc.

Nici Warren nu era foarte sociabil cu nimeni. Ceilalți îi surprinse totuși, în special
Clinton, de cât de bine se înțelegeau cu engleza urâtă. Și Mac se oprea mai târziu, i se
spusese. Ar fi trebuit să-și amintească să-l prezinte pe Nettie MacDonald. Regina nu a
fost singura care ar putea juca un meci.

Mai tîrziu, Anthony și James stăteau singuri, fiecare urmărind soțiile lor în timp ce
vorbeau. - Să ne iertăm?

James se sufocă pe gustul de brandy pe care tocmai îl luase, din moment ce subiectul
discutat era viitoarea lor paternitate. - Nici măcar nu s-au născut.

"Asa de?"
"Deci, ei ar putea ajunge la același gen."

Un grad de dezamăgire vizibilă îi însoțea un oftat lui Anthony. "Presupun."

- În plus, vor fi primii veri.

"Deci?" Din nou.

"Nu este deloc așa ceva în aceste zile."

- Ei bine, cum ar trebui să știu dracu '? - Sunt de acord, spuse Nicholas, venind în spatele
lor. "Nu știi prea multe". Iar lui James, "Familia pe care ai dobândit-o acolo".

- Așa crezi.

Nicolae a zâmbit. "Câinele Warren nu te place foarte mult. Te-a căutat toată seara cu
pumnalele.

Iacov ia spus lui Anthony: "Vrei să faci onorurile, sau îmi place plăcerea?"

Nicolae s-au rătăcit, înțelegând perfect că vorbeau despre călcarea lui. "Nu ai îndrăzni.
Aveai pe frații tăi pe cap, ca să nu mai vorbim de soția mea.

- Cred, băiete dragă, merită să fie, spuse James, apoi zâmbi, pe când Nicolae sa despărțit
cu înțelepciune.

Anthony chicotea. - Băiatul vrea să-și facă norocul, nu-i așa?

"Învăț să-l tolerez," James a recunoscut apoi, "Iadul ăsta, învăț să tolerez foarte mult."

Anthony râse la asta, urmărind privirea lui James către Warren Anderson. "Vechiul Nick
avea dreptate. Chipul ăsta nu te place deloc.

"Sentimentul este în întregime reciproc, te asigur."

- Crezi că vei avea probleme cu el?

"Deloc. Vom avea un ocean întreg sângeros între noi foarte curând, mulțumim lui
Dumnezeu. "

- Omul doar își proteja sora, bătrânul, spuse Anthony. - La fel ca și dumneavoastră sau
Melissa.

"Încerci să îmi refuzi plăcerea de al ura pe el, când e atît de fermecător?"


"Nu visez", a spus Anthony, apoi a așteptat până când James a mai luat o băutură de băut
înainte de a adăuga: "Cu ce, James, ți-am spus vreodată că te iubesc?"

Brandy aruncă peste covor. "Doamne, beți câteva băuturi și luați-vă de mâncare!"

- Ei bine, nu-i așa?

- Nu credeți așa.

"Apoi, ia în considerare spusele."

După o lungă pauză, a murmurat: "Apoi, ia în considerare că sa întors."

Anthony rânji. "Iubesc și bătrânii, dar nu îndrăznesc să le spun ... șocului, știi tu."

James a certat o frunte. "Dar e bine să mă dau peste cap?"

- Desigur, bătrân.

- Ce este? Întrebă Georgina, alăturându-se.

"Nimic iubire. Fratele meu drag este doar o durere în fund ... ca de obicei. "

"Nu mai e decât a mea, îmi imaginez".

James a înăbușit să audă asta. - Ți-a spus ceva?

- Bineînțeles că nu, îi asigură ea. - Asta nu spune nimic nimănui. Și apoi oftă. - Ar putea
ajuta, James, dacă ai făcut primul ...

- Ți-ai mușcat limba, George, spuse el cu o groază de mândrie, ceea ce nu era tot ce-i
făcea. "Sunt în aceeași cameră cu el. E mai mult decât suficient.

- James ... începu să cîrtească.

- George, spuse el cu avertisment.

"Vă rog."

Anthony începu să râdă. El știa un om sortit când a văzut unul. Distracția lui ia adus unul
dintre cele mai întunecate priviri ale lui James, chiar dacă James îi permite soției să-l
tragă în cameră până la fratele cel mai nepotrivit.

Încă mai avea un șuvoi în coaste, ca să-i deschidă gura, și apoi era doar o curte
"Anderson".
"Malory" sa întors la el la fel de curând.

La acel moment, James a început să râdă, confundând atât frații Anderson. - Presupun că
va trebui să renunț, spuse James, încă chicotind. "Din moment ce, evident, nu ați învățat
cum să-i disprețui pe un om într-o manieră civilizată".

- Ce ar trebui să însemne asta? Întrebă Warren.

- Trebuia să te bucuri de discordie, dragă băiatule.

- Aș prefera ...

"Warren!" A ratat Georgina. - Oh, pentru numele lui Dumnezeu. Se gândi la ea o clipă.
Apoi, cu o privire dezgustătoare, își luă mâna lui James, care acceptă acea ofertă de pace
nefericită, încă rânjind.

"Știu cum te-a plictisit, bătrânul, dar fii sigur că-ți părăsești sora în mâinile unui bărbat
care-i iubește respirația".

- Respirația? Georgina se încruntă.

Capul de aur al lui James îl strâmbă, o afecțiune pe care ea o găsea acum mai îndrăzneață
decât putea spune. - Păi, nu ai gâdilit respirația în patul nostru cu puțin timp în urmă?
Întrebă el cu toată inocența.

"James!" A respira acum, obrajii ei arzând că ar spune asta în fața lui Warren, a tuturor
oamenilor.

Dar Warren a spus, buzele lui ridicandu-se in cele din urma doar putinul: "Bine, Malory,
ti-ai facut punctul. Doar vezi că vei continua să o faci fericită și nu va trebui să revin aici
ca să te ucid.

- Mult, mult mai bine, dragă băieță, răspunse James, chicotind. Și soției sale: "Învață,
George, blestemat dacă nu este."