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TEMA 4.

LAS AGUAS Y LA RED HIDROGRA´FICAS EN ESPAÑA


Las Aguas y la Red Hidrográfica
I. Características Generales
El agua es un recurso escaso e imprescindible y que en España está desigualmente
distribuido.
Un río es una corriente continua de agua, que circula por un cauce y desemboca en
un mar, otro río o lago. Su estudio lo realiza la hidrología, que incluye tanto aguas
superficiales como las subterráneas (hidrogeología). Aguas superficiales:
- Aguas corrientes: ríos y arroyos
- Aguas estancadas: lagos y humedales
Las aguas marinas también son importantes gracias al Mediterráneo y al Atlántico,
ya que favorecen la gran condición de nuestro litoral. Han sido importantes en la
Geografía e Historia de España.
La Red Hidrográfica
I. Características de la red hidrográfica
La red hidrográfica española presenta las siguientes características:
- La disimetría de la red fluvial, un 61% de las aguas vierten al Atlántico y
31% al Mediterráneo.
- Adecuación al relieve. Gran longitud de lo ríos que discurren por
llanuras y corto recorrido de los que discurren por montaña. Los ríos de
la Meseta tiene poca pendiente, pero por el nacimiento fuerza erosiva.
- Paralelismo: los grandes ríos a excepción del Ebro, conforman una red
hidrográfica paralela.
- Alternancia entre cursos de agua y sistemas montañosos. Esta
favorecido por la disposición paralela del relieve.
- Drenaje exorreico. Escasa importancia de l endorreísmo y de los lagos.
- Gran relación con la ocupación del territorio. Hay un emplazamiento de
las ciudades antiguas junto a importantes cursos de agua.
II. Factores condicionales del régimen fluvial
Los ríos de la península están condicionados por:
- El clima. Las precipitaciones determinan el caudal durante el año. Las
temperaturas afectan a la mayor o menos evaporación.
- El relieve y la topografía, influyen en organización de cuencas y vertientes
hidrográficas. Afectan a la erosión de los ríos por la inclinación del terreno.
- La litología, causa que agua circulen por superficie o subterráneas.
- La vegetación evita la erosión. De ahí la importancia de la reforestación
para la protección de medioambiente y la regulación de los caudales.
- La acción antrópica, modifica las corrientes fluviales.
III. El caudal
El caudal es la cantidad de agua que pasa durante un segundo por un punto del rio,
se mide en m3/s a partir de distintas estaciones de aforo. El caudal guarda relación
con el tamaño de río. Duero y Ebro son los mas caudalosos. De Norte a Sur
desciende el caudal. El caudal relativo sirve para comparar con otros ríos.
El caudal no es el mismo durante todo el año ni todo su recorrido:
- Recorrido. La desembocadura tiene más caudal.
- La evaporación son mayores en el Sur que en el Norte. Filtraciones disminuyen
caudal.
- A lo largo del año puede sufrir crecidas o estiajes
Los Regímenes Fluviales
El régimen fluvial es la variación estacional del caudal de u rio a lo largo de un año y de
pende de las precipitaciones, la insolación y la nieve.
Para comparar el caudal existe un coeficiente 1 que equivale al caudal medio.
Los regímenes fluviales se clasifican:
- Régimen Pluvial, es el agua que lleva un rio procedente de la lluvia.
- Régimen Nivel, agua procedente de la fusión de las nieves
- Régimen Mixto, el agua viene tanto de lluvia como de las nieves.
En el R. Pluvial el tiempo entre la caída y la evacuación es escaso mientras que en el R.
Nivel pueden transcurrir varios meses por las bajas temperaturas.
En España la mayoría de ríos son de régimen pluvial.
I. Régimen Nival
Son los ríos caudalosos que nacen en la montaña(2500m). En las cumbres centrales
pirenaicas. Se caracteriza por una estación de aguas muy altas a finales de primavera y en
verano, y un prolongado estiaje durante los meses que las temperaturas son bajas.
En Enero, Febrero, Marzo, Abril, Septiembre, Octubre, Noviembre y Diciembre hay estiaje.
En Mayo, Junio, Julio y Agosto hay un caudal alto ya que se fusionan las nieves.
II. Régimen Mixto
Depende de si hay mas aporte de lluvia o de nieve. Tienen suficiente altura para recibir
nieve y retenerla durante varios meses(Sistema Central, Sierra Nevada). Su máximo
principal es en Junio por deshielo y el segundo máximo en Otoño por lluvias fuertes.
- Nivo-Pluvial: domina la alimentación nival sobre la pluvial. Aguas altas en Mayo y
Junio por el deshielo y estiaje en verano no es muy profundo.
- Pluvio-Nival: la alimentación pluvial domina sobre la nival, con máximos en
primavera. No existe retención de nieve y estiaje de verano se alarga a otoño.
III. Régimen Pluvial
El caudal esta determinado únicamente por precipitaciones de la lluvia, hay variaciones
según la zona climática.
- Pluvial Oceánico. Son los ríos de la vertiente cantábrica. Tiene un abundante
caudal debido a la caída persistente de lluvias durante todo el año. Presentan un
máximo invernal y otro aunque menor en verano. Son ríos cántabros y gallegos.
Tiene regularidad y constancia sus caudales.
- Pluvial Mediterráneo: zonas de clima irregular, con una pronunciada sequia
estival y lluvias torrenciales. Tienen un estiaje veraniego y aguas máximas en
primavera y otoño.
o Pluvial Mediterráneo levantino. Frecuentes crecidas y máximo en otoño
o Pluvial Mediterráneo Subtropical Continentalizado. Estiaje muy
pronunciado y máximos en primavera.

Las Vertientes Hidrográficas


Es el conjunto de cuencas hidrográficas cuyas aguas vierten en un mismo mar. En España
69% son vertientes atlántica y cantábrica, y 31% vertiente mediterránea debido a la
inclinación de la meseta.
1. Vertiente Cantábrica
Son ríos cortos y caudalosos. Tienen gran fuerza erosiva por su gran desnivel entre
nacimiento y desembocadura, aunque reducida por la abundante vegetación. Las
precipitaciones son regulares, careciendo de estiajes. A pesar de su poca superficie
peninsular, tienen una gran importancia hidrológica. Los ríos mas destacados son:
 Eo, Narcea, Nalón, Deva, Nervión y Bidas
2. Vertiente Atlántica
Son ríos largos ya que nacen en el Mediterráneo y desembocan en el Atlántico. Tienen
amplias cuencas de drenaje y un abundante caudal, especialmente si nacen en montañas
altas. Su régimen es irregular, aporte es de la lluvia, el caudal disminuye a medida que se
acerca al sur .
Tienen un aprovechamiento de regadío y hidroeléctrico. Su fuerza erosiva es escasa
debido al escaso desnivel. Su principales ríos son:
 Miño, Sil, Duero, Tajo, Guadiana, Guadalquivir
3. Vertiente Mediterránea
Se tratan de ríos cortos (excepto el Ebro, el rio de mayor caudal, longitud por su afluentes
pirenaicos e ibéricos). Tienen un balance hídrico negativo. Hay una influencia de los
relieves adyacentes al mar.
Son ríos poco caudalosos por la pocas precipitaciones y un régimen irregular con grandes
crecidas y fuertes estiajes sobretodo en verano. En Otoño hay fuertes crecidas debido a la
gota fría.
Presentan un gran poder erosivo (por lluvias torrenciales) por lo que levan gran cantidad
de aportes. Permanecen secos la mayor parte del años. Transcurre por ramblas.
 Llobregat, Ebro (más largo y caudaloso de España), Turia, Segura, Almanzora y
Andarax
4. Baleares y Canarias
Son ríos cortos con un escaso caudal y tienen una gran pendiente (fuerza erosiva)

Los principales Ríos y sus Cuencas Hidrográficas