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2.

2 Variables del proceso


Los diagramas de flujo de proceso incorporan información cuantitativa
sobre las variables del proceso. Las variables del proceso motivo de este
capítulo son: moles, masa, composición, concentración, presión,
temperatura, volumen, densidad y velocidad
de flujo. En el capítulo 6 se analizarán las variables del proceso
relacionadas con la
energía. Antes de proceder a tratar las variables del proceso de interés, se
revisará primero brevemente lo que usted ya ha aprendido sobre
dimensiones y unidades.
2.2.1 Una revisión breve de las dimensiones y unidades
Una dimensión es una cantidad fundamental, una propiedad de una entidad
física. Hay
sólo algunas dimensiones básicas; las únicas que tienen que ver con este
libro son: M
masa, L longitud, t tiempo, T temperatura termodinámica y N cantidad de
sustancia.
Cantidades tales como área, volumen, densidad y presión se derivan de
estas unidades
básicas. Por ejemplo, el área tiene la dimensión derivada de L2 y la presión
tiene la dimensión derivada de M/Lt2.
Una unidad es una magnitud específica de una dimensión, básica o
derivada. Probablemente usted haya utilizado el Sistema Internacional (SI)
(kilogramos, metros, segundos) en sus clases de ciencia, pero encontrará
muchas unidades diferentes en la
industria de los procesos químicos. Por ejemplo:

Existe todo tipo de unidades descabelladas; una de éstas es el EFOB, ¡barril


de
aceite combustible equivalente!, la cual no es una medida de volumen sino
de energía.
No hay mucho que se pueda hacer en relación con la profusión de
unidades, excepto
esforzarse para evitar la confusión de unidades.
Consejos útiles para evitar confusión de unidades. Una cantidad no
tiene sentido sin las unidades. Si una ecuación es dimensionalmente
congruente, todos
los términos incluidos en ella tendrán la misma dimensión. Compruebe que
las dimen
siones de las cantidades presentadas en ambos lados, de cualquier signo,
positivo o ne
gativo, sean las mismas.

2.2.2 Masa, moles y composición


En la sección 1.5.1 se repasaron las unidades de masa y moles, y las
conversiones de
unidades. Es necesario recordar que masa molar es la masa en gramos de 1
mol
(6.02214 1023) de átomos o moléculas y tiene unidades de [g/gmol]. Por
convenien
cia, la masa molar puede escribirse como [lb/lbmol], [kg/kgmol],
[ton/tonmol] o cual
quier otra unidad similar con dimensión [M/N]. El valor numérico de la
masa molar de
un compuesto en cualquiera de estas unidades es idéntico. Para convertir de
moles a
masa, multiplique los moles por la masa molar. Para convertir de masa a
moles, divi
da la masa entre la masa molar. En forma de ecuación, si ni son los moles
del com
puesto i, mi es la masa del compuesto i y Mi es su masa molar, entonces,