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90 L'EGLISE ET LA DEMOORATIE CR. II.

- LES EMANOIPATIONS 91

et -toujours, est 1a meme 10i sous des noms droit sons la force, la loi sous Ie bon plaisir,
divers. la liberte sous Ie poids des chaInes. Si,au
« Enfin l'Eglise commel1(,;,ait un grand contraire, il n'y a d'autre maitre que Dieu,
fait, 1a separation dn pouvoir spirituel et dn tous le8 hommes sont egaux devant Lui, et
ponvoir temporel. Cette separation, c'est 1a Ie ponvoir d'un homme sur ses sernblables ne
source de la liberte de conscience ... sera legitime que s'il decoule de celai qui,
« La presence d'une influence morale, Ie seul, est assez grand pour avoil' Ie droit de
maintien d'une loi divine et la separation commander (1).
dupouvoirtempareletdupouvoirspirituel, Voila les deux solutions en presence;
ce sont Ia les trois grands bienfaits qU'au rune est Ia solution palenne, l'autre est la
Ve siecle l'Eglise chretienne a repandus sur solution chretienne ; quiconque ne 1'econ-
Ie monde enropeen » (1). nait que l'homme et pretend se passer de
L'Eglise n'avait pas attendn Ie Ve siecle Dieu est necessairement oblige d'admettre
pour mettre au service du monde ces trois que tout pouvoir (que ce pouvoir s'appeUe
elements de toute vraie civilisation; des Ie Ie roi ou Ie peuple) vient de l'homme. Mais
premier jour eUe avait proclame les princi-
pes dont l'application assure la grandeur et (1) Avons-nous besoin, de declarer dans quel
la liberte des peuples ; eIle en est encore 1a sens nous entendons Ie pouvoir de droit divin?
gardienne intrepide et devouee. nous'l'entendons dans Ie sens de l'Encyclique
Au fond 1a question se rMuit a des termes DIUTURNUM ILLUD : « Interest attendere hoc loco
fort simples : l'homme est-il maitre de eos qui reipublicce prcefuturi sint, posse in qui-
I'homme, ou bien Dieu est-ille senI maitre? busdam causis voluntate judicioque deligi mul-
titudinis non adversante neque repugnante
Si l'homme est Ie maitre, il peut etouffer Ie
doctrina catholica ... salva justitia, non prohi-
(1) Histoire de la civilisation en Europe, 2' bentur populi illud sibi genus comparare reipu-
legon. Voir sur cette question Ie i er chapitre du blicce quod aut ipso rum ingenio, aut majorum
present ouvrage. institutis moribusque magis apte conveniat ».
CH, II, - LES EMA?\CIPATIO?\S 93
92 r:EGLISE El' LA DEMOORAl'IE

JYiais avant de constater les heureux 1'esu1-


l'homme n'a pas Ie droit de commander; si
tats de l'infiuence de l'Eglise sur les Barba::
vous voulez que j'obeisse, montrez-moi des
res, qu'il nous soit pel'mis de venger les
orJres qui viennent de plus haut que vous,
eveques gallo-romains des accusations dont
sans cela vous n'etes que la force et la force
ne fait pas Ie droit. Us ont ete l'objet a propos du bapteme de
Clovis et de 1a conversion des Francs. Si Ie
Si, au V' siecle, l'Eglise a sauve ou plutot
debat ne portait que sur un probleme histo-
cree 1a civilisation en opposant, aux fiots
rique nous pOUl'dons passer outre, mais c'est
envahissants de 1a force materielle, l'auto-
l'honneur mE)lne de l'Eglise qui est en jeu.
rite de son infiu~nc(j. morale, la foia l'exis-
On dit: « Les eveques disposaient du sort,
tence d'une loi et d'un pouvoir superieur::; a
de 1a Gaule, Desesperant de soumet""re les
l'homme, pourquoi serait-elle auj ourd'hui
Burgondes et les Wisigoths qui etaient
un obstacle a la marche fln avant Vel'S 1'13-
ariens, ils appelerent les Francsrestes encore
galite et 1a vraie liberte, puisque ses prin-
paYens; ils marierent leur chef a une chre-
cipes sont les memes et que sa doctrine n'a
tienne, et Clovis baptise fut, entre leurs
pas change. L'homme, roi ou peuple, est
mains, l'instrument de leur ambition insa-
toujours sMuit par cette parole de 1a tenta-
tiable. Ils lui Ii vrerent les royaumes QU Sud
tion suprt:me: Eritis sicut D~'i, voila pour-
et de l' Est pour regllel' so us son nom, et Ie
quoi l'Eglise est toujours la pour lui rappe-
barbare nalf servait les visees politiqU8S
ler sa condftion et lui dire: « Ii n'y a qu'un
des eveques, Le but de l'Eglise en allant aUK
Dieu et ce Dieu n'est pas toi ). Si l'Eglise
Barbares etait donc l'ambition et 1a soif du
etait complice de l'usurpation, si ene lais-
rouvoir ». C'est so us ces couIeul::> fort peu
sait l'homme s'emparer du droit, de 1a loi
honorables, que l'on depeint mljonrd'hui
et de 1a conscience, si eIle en faisait un
encore Ie devouemen't de rJ<~glise dans Ia
dieu, que deviendraient, ecrases so us cet
conversion des Barbares (i),
effroyable despotisme, que deviendraient
les faibles, les petits et les humbles ? .. (1) Voir: Histoil'e de .la civilisation Franr;aise,
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Pour n§tablir 1a verite des faits, suivons 1a dire, monsieur, queje tiendrai grand compte
discussion du savant abbe Gorini avec de votre Defense de l'Eglise. Je fais a vos cri-
M. Augustin Thierry, et hatons-nous de dire tiques une attention d'autant plus serieuse
gue}I. A. Thierry eut Ie courage et 1a 10yaute que, pour la vraie science et 1a parfaite con~
de reconnaitre son erreur et d'avouel' qu'il venance, elles se distinguent bien heureuse-
s'8iait trompe. Le l er septembre 1855, l'il- ment de la polemique soutenue dans 1a meme
lustre auteur des Lettres sur l'histoi1'e de cause par d'autres personnes. Je suis etonne,
France ecrivait a son contradicteur : « Par- monsieur, qu'un travail de recherches aussi
donnez-moi Ie long retard que j'ai mis a vous considerables ait pu etre execute par vous
repondre, Ie deplorable Btat de rna sante en dans un presbytere de village ... )) (1).
est 1a cause. La nouvelle qui vous est par- D'apres M. A. Thierry, l'interet des Gallo-
venue repond a ce que vous avez remarque Romains etait de se soumettre aux Burgon-
vous-meme en comparant deux 6ditions de des ou aux ,Visigoths p1utot qu'aux Francs,
mon Histoire de la conquete de l'Angleter1'e mais les eveques, en haine des premiers qui
PO,1' les Normands, J e soumets cet ouvrage, etaient heretiques, livrel"ent leur pays aux
bien des fois remanie partiellement, a une Francs encore parens.
revision d'ensemble, a une collation avec les lVI. Godni fait remarquer, d'abord que les
textes originaux, non dans une vue particu- aV3ntages de la domination bourguignonne
liere, mais dans !'interet general de 1a verite
historique. Toutes les erreurs que j'ai pu (1) Vie de lJ:l. GOi'ini par M. l'abM Martin,
p. 222. C'est dans l'histoire de la conquete ue rAn-
commettre et qui m'ont ete signalees cons-
gleterre par les Normands que M. A. Thierry
ciencieusement seront corrigees par moi,
avait soutenu, au sujet de la conversion de Clovis,
se10n ma conscience d'historien. O'est vous la these ret'utee par M. Gorini. M. de Montalem-
bert, bon juge en pareille matiere, disait q~e l'ou-
par M. Rambauu, professeur it la ~orbonne : tome vrage de l'abbe Gorini est« une des meilleures
I, chap. IV. productions historiques de ce siecle )).
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CR. II. - LES EMANCIPATIOKS 97
ou wisigothe sont plus que contestables, cal' souhaitaient leur domination .... ». Les eve-
les Bourguignons n'ont laisse dans les Gau-
ques, en preferant la domination des Francs
les que leur nom, et 1a bataille de Vouille
acelle des Bourguignons, etaient donc en
permet de supposeI' que les \Visigoths
cornmunaute de sentiments avec tous leurs
auraient bien moins defendu la Gaule que
contemporains, A l'epoque (488) ou saint
{;ette race barbare mais guerriere d'ou S01'-
Gregoire pariait de l'affection generale des
tim Charles Martel. Gallo - Romains pour les Francs, Clovis
D'ailleurs les Gallo-Romains essayerent etait maitre du centre de la Gaule, ce n'est
de resister a tous les barbares indistincte- donc pas cette affection qui a ete cause de la
ment, ct s'Us furentvaincusparGlovis,les conquete franque; seulement les Gaulois de
€Veques n'eurent aucune part dans sa vic- l'Est, pour etre delivres du joug des Bour-
toire sur Syagrius. guignons, souhaitaient qu'elle s'etendit aussi
Soit, dit-on, mais Us 1'ont appele et par sur leurs contrees.
consequent ils lui ont Ii vre leur pays. La meprise de M. Augustin Thierry dans
C'est ce qu'il faudrait demontrer, repond son recit des rapports entre Clovis et saint
M. Gorini. M. A. Thierry aHegue un texte Rerni est la merne que celIe de son interpre-
de saint Gregoire de Tours, les relations tation du texte de saint Gregoire. Les rela-
entre Clovis et saint Remi et enfin 1a vie de tions du chef barbare et de l'eveque ne COffi-
saint Vaast, eveque d'Al'ras. L'auteur des rnencer0nt qu'apres 1a defaite de Syagrius,
recits Merovingiens fait dire a saint Gre- comment des lors auraient-elles pu etre cause
goire que tous les eveques desiraient la domi- de !'invasion ?... Quant a saint Vaast, eleve
l1ation des Francs; or, saint Gregoire ne depuis sur Ie siege episcopal d'Arras et alol's
parle pas des eveques seulement, mais aussi pretre de l'Eglise de TouI, il y avait deja
de tous leurs concitoyens .... « Alors, comme dix ans que Clovis comrnandait dans les Gan-
deja 1a terreur des Francs retentissait dans les quand il Ie vit pour 1a premiere fois au
ces lieux, et que tOtlS, avec un desir d'amour x..eiour de Tolbiac .
.EG. ET DE.M. -'J.
98 L'EGLISE ET LA DEMOCRA1,'IE CH. II. - LES EMANCIPATIONS 99
Le mariage de Clovis avec la fiUe de Gon- habitants du pays: mais, de part et d'autre,
debaud ne fut, pas plus que l'invasion, l'CBu- il y avaH l'esclavage dont nous allons etudier
vre des eveques gallo-romains. Les ambas- la transformation sous l'influence lente mais
sadeurs envoyes par Ie chef Franc aupres du progressive de l'Eglise.
roi de Bourgogne rema1'querent la beaute « Puisque notre R8dempteur, auteur de
de Clotilde et ils en parlel'ent a leur maitre toute la creation, dit saint Gregoire Ie Grand,
qui l'envoya c11e1'che1' et en fut bientOt ~p1'is. a voulu prendre la chair de l'homme pour
Pourquoi voir une intrigue de gens d'Eglise que la puissance de sa divinite bris:1t la
1a ou les charmes de sainte Clotilde suffisent chaine de notre servitude et nous l'endit 8, 1a
largement pour tout explique1' (1). liberte primitive, c'est agir d'une faeon salu-
taire que d'avoi1' pitie des hommes que 1a
nature avait faits libres, que Ie droit des
gens avait reduits en esclavage, et de 1es
Les tribus germaines Maient des assem- rendre, par Ie bienfait de 1a manumission, a
blees d'hommes libres ou se debaitaient 1a liberte pour laquelle ils naquirent ».
pUbliquement les interMs commllns et les « Voila les maximes qui ont ete l'ame de
af'faires importantes de la nation; les chefs tout ce grand travail du moyen-age pour 1'13-
etaient elus et avaient un droit de patronage . mancipation des peuples, cette transforma-
sur leurs compagnons; au dessous du chef tion des esclaves en serfs, des serfs en colons,
et de ses compagnons, les colons cultivaient des colons en proprietaires, des pro'Prietai-
Ie sol au profit du maitre; enfin les esclaves: res en bourgeois, et des bourgeois en ce Tiers
telle est l'organisation de la tribu. Etat, qui devait devenir un jour Ie maitre
C'est h la longue et avec les siecles que les chez les peup1es modernes » (1).
nouveaux venus se fondirent avec les anciens L'Eglise ne se contenta pas de paroles; elle
(1) Voir: Defense de l'Eglise, par M. l'abM (1) Ozanam: La civilisation au Y' siecle, 13-
Gorini : tome I, e11. VIII. legon.
100 L'EGLISE ET LA DEMOCRATIE
CE. II. -- LES E~IA::\CIPATJO~S 101
precha surtout d'exemple. Pour Ie rachat des
esclaves elle vendait jusgn'aux vases saCl'es tice aux pauvres comme aux riches sans
disant que « Ie plus bel ornement des mys- acception de pel'sonnes ». Or, les conseH-
teres etait la redemption des captifs » ; elle leI'S de Dagobert etaient saint Arnoul eve que
frappait d'excommunication les chretiens de Metz, saint Eloi eve que de Noyon, saint
coupables de vendre des esclaves aux Juifs; Ouen eveque de Rouen.
elle multipliait les asiles, elle decIarait in- Uepoque dominee par Ie grand nom de
violables les liens du mariage contractes Charlemagne est 1a transition entre 1a bar-
entre esclaves de differents maitres, elle fai- barie et 1a feodalite. Fidele aux insoirations
sait aux 1'018 un devoir de c()nsCiencedene de l'Eglise, l'empe1'6Ur d'Occident er;t1'e dans
plus souffrir d'esclaves sur leurs domaines. de touchants et minutieux details quand il
Les eveques achetaient tous les captifs gu'ils s'agit d'ameliorer Ie sort des pauvres.
rencontraient et ils les conduisaient dans les II veut d'abord qu'ils aient des vines a
basiliqlles pour les declarer libres aux pieds bon marche: « Le tres pieux seigneur notre
du Sauveur. Toutes les fetes chretiennes rDi a decrete, avec Ie consentement du saint
etaient Ie signal de nombreux affranchisse- Synode, que nul homme, ecclesiastique ou
ments, et quand, au XlIIe siec1e, il n'y eut la'ique, ne pourrait, soit en temps d'abon-
plus d'esclaves, on liichait dans les eglises dance, soit en temps de cherte, vendre les
de - nuees de pigeons pour rappeler Ie sou- vines plus che1' que Ie prix recemment fixe
venir des emancipations d'autrefois. par bOisseau, savoir : Ie boisseau d'avoine
En me me temps que l'esclavage dispal'ais- un denier; d'orge deux deniers; de seigle
sait, les mCBurs devenaient moins fal'ouches trois deniers; de froment quatre deniers.
et les droits des faibles n'etaient plus aussi S'il veut Ie vendre en pain, il devra donner
completement meconnus. Fredegaire nous douze pains de froment, chacun de deux
apprend que, dans une inspection a Langres, lines pOllr un denier; quinze pains de sei-
a Dijon et a Autun, Dagobel't « rendit la jus- gle, vingt pains d'orge et vingt cinq pains
d'avoine, du meme poids, aussi pour un
102 L'f:GLISE ET LA. DEMOCRATIE CR. II. - LES EMANCIPATIONS 103

denier »). Malgre la modicHe de ces prix, il c'est l'origine du fief. Oeux-ei en faisaient
y aura peut-etre des gens trop pauvres de meme a l'egard de leurs inferieursqui
pour pouvoir acheter du pain, Oharlemagne devinrent arriere-vassaux, possesseurs d'ar-
veut qu'ils soient nourris par leurs freres riere-fiefs.
mieux partages : « Quant aux mendiants Le chef. les vassaux et arriere-vassaux
qui courent dans Ie pays, nous voulons que furent les nobles, c'est-a-dire les conque-
chacun de nos fideles nourrisse ses pauvres, rants. Mais il fallait vivre sur les terres con-
soit sur son benefice, soit dans l'interieur de quises : les nobles en garderent une part et
sa maison, et ne leur permette pas d'aUer Us donnerent l'autre aux chefs des familles
mendier ameurs ».Cette derrliere recom- qui habitaient Ie pays, moyennant certaines
mandation arrete les progres du vagabon- cl1arges, redevances en argent ou en nature,
dage, et Oharlemagne ne veut pas que la cOfvees, etc... Oes terres concedees furent
charite favorise la paresse, car il ajoute : appelees censives, et les tenanciers etaient
« Si ron trouve de tels mendiants, et qu'ils les vilains ; au dessous des vHains il y avait
ne travaillent pas de leurs mains, que per- les serfs attaches fda glebe.
sonne ne s'avise de leur den donner » (1). Telles sont les grandes lignes de l'edifice
Quelle fut la condition des esclaves deve- feodal; il s'eleva peu a peu cal' il ne faut pas
nus serfs? II est necessail'e de donner ici croil'e qu'il fut transpol'te tout d'une piece
une esquisse rap ide de la societe feodale. des forets de la Germanie dans les Gaules.
Les forets de la Germanie furent Ie ber- Les serfs etaient divises en deux classes:
ceau de la feodalite. Un chef prenait les 18s uns etaient esclaves, ou peu s'en faut, les
meilleures terres et donnait Ie reste a ses autres jouissaient d'une certaine liberte, car,
compagnons a la charge pour ceux-ci de l'ai~ a part les redevances, Ie seigneur n'avait
del' a defendre et a administrer sa conquete ; rien a leur reclamer. Mais, s'ils se forma-
riaient, c'est-a -dire s'its epousaient une
(i) Guizot : Histoire de la civilisation en
France, 21 6 legon. emme libre, ou s'ils se mal'iaient en dehors
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du domaine seigneurial, tous leurs biens Ie moins contribue aux efforts de l'Eglise
revenaient au maitre. Le seigneur etait tou- pour ameliorer 1a condition des serfs. Beau-
jours l'heritier du serf, et ses fils n'avaient coup de cl61'cS etaient sortis de leurs mngs, et
rien a voir dans sa succession; Ie seigneur independamment des motifs religieux, ils en
etait donc seul proprietaire, c'est ce qu'on. connaissaient les miseres, et portaient quel-
appe1ait la main mople. Le serf n'etait qu'u- que sympathie a ceux qui y etaient plon-
sufruitier. La taille (l'impOt) ne se levait ges)} (1).
ordinairement qu'une fois par an, cependant Quel etonnement pour les hauts et puis-
surtout al'origine, eUe etait arbitraire et les sants seigneurs d'Eltre obliges de se courber,
serfs etaient taillables a mel'ci. Ajoutez 1a comme devant les representants de Dieu,
corvee qui prenait mille formes, depuis tout devant ces gens autrefois taillables et corvea-
ce qui regardait l'exploitation, jusqu'a l'en- bles a merci et devenus, par la grace de
tretien de la maison seigneuriale. On voit l'Eglise, eveques dont la crosse valait bien
combien etait lourd Ie poids qui pesait sur leur epee. Rien n'etait plus propre a deve-
les serfs. lopper l'idee democratique au sein mem.e
L'Eglise l'allegea. de 1a feodalite que de voir « les fils de serfs
D'abord eIle les releva aleurs propres yeux et de gardeurs de breufs » a1' :iver aux plus
fit aux yeux de leurs contemporains en leur hautes dignites de l'Eglise. L'aristocratie en
ouvrant la carriere des dignites ecclesiasti- prit ombrage, et un Saint-Simon du IX e sie-
ques. Elle en fit des pretres et meme des ele s'elevait hautement contre « cette eou-
eveques, au point que, peu apres la mort de tume perverse » (2).
Charlemagne, les seigneurs se plaignaient
de la facilite avec laquelle l'Eglise mettait en (1) Histoire de la civilisation en France, 12 e
pratique Ie principe de l'egalite, a10rs si peu legon.
compris: « Cette circonstance, dit M. Gui- (2) Voir l'ouvrage de M. Allard: Esclaves, serfs
zot, n'est peut-etre pas une de celles qui ont et mainmortables, p. 215.
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Les meilleures choses ont leurs inconve- Les eveques de Rouen et de Reims recom-
nients. On put craindre que l'entree des mandent a Louis Ie Debonnaire de n'exiger
serfs dans I'Eglise n'eut pour mobile Ie desi!' que les redevances consacrees par la coutume.
bien legitime, du reste, de la liberte, plutOt La coutume, on Ie sait, joua un grand role
qu'une inspiration puisee a ses sources plus au moyen-age; elle adoucit singulierementles
hautes encore. AU8Si quelques concHes pro- prescriptions de IJancien droit et avec la for-
vinciaux (Orleans, 538 et 549) deciderent que mule, (( ceci est contraire a la coutume» les
les serfs ne recevraient les ordres sacres serfs resisterent, victorieusement presque
qu'apres avoir eM affranchis par leurs mai- toujours, aux usurpations et aux entrepri-
tres. C'etait leur enlever Ia tentation d'en- 8es des maitres contre leur liberte relative.
trer dans l'Eglise sans vocation, et d'aller y 11 y avait a peu pres aut ant de eoutumes
.chercher la liberte plutOt que Ie sacerdoce. diverses que de seigneuries (1), et l'Eglise
Quoi qu'il en so it, la coutume de l'Eglise de usa de to ute son influence pour inspirer
.choisir ses ministres dans toutes les classes des coutumes confonnes a l'esprit d'egalite
sans egard a la naissance, et de mettre au et de liberte. Avee son impartialite ordinaire,
meme niveau les maitres et les serfs, eleves l\'I. Guizot l'a hautement proclame: « L'Eglise,
les uns et les autres a la dignite sacerdotale, dit-il, tachait d'inspirer aux puissants du
cette coutume, dis-je, etait une noble appli- monde des sentiments plus doux, plus de
cation du principe d'egalite a une epoque ou
l'inegalite etait une maxime fondamentale de (1) Voir Montesquieu, Esprit des lois, livre
la societe: a l'Eglise revient donc l'honneur XXVIII, ch. 45. - Nulle taxe ne peut eire exige&
sans Ie consentenlent des contribuables : nulle 10i
d'avoir depose Ie levain qui a fermente et
n'e8t valable si elle n'est acceptee par ceux qui
qui a fini par soulever toute la masse. doivent lui obair. Tels sont ces principes gene-
D'apres Ie droit eccl(3siastique, les serfs ne raux de la coutume. Ils sont Ie germe des libertes
peuvent etre ni vendus ni achetes a moins reconquises plus tard et qui ont detlnitivement
que, par ce moyen, ils n'obtiennent la liberte. prevalu.
CR. II. - LES E::'IIANCIPATIONS 109
108 L'EGLISE ET LA DE:-.roCRATIE

disait-il, de faire de trop grandes depenses,


justice dans leurs relations avec les faibles ...
II y en a une preu ve irrecusable: 1a plupart j'aime miellx que l'exces soit en aumones
des formules d'affranchissement, a diverses faites pour l'amour de Dieu qu'en choses de
epoques, se fondent sur un motif religieux ; luxe et de frivolites» (1). La charte de Charles
c'est au nom des idees religieuses, des espe- de Valois en 1311 est Ie temoignage Ie plus
rances a venir, de l'egalite religieuse des irrecusable de cette verite aujourd'hui trop
hommes, que l'affranchissement est presque oubliee que l'esprit de l'Eglise est un esprit
toujours prononce » (1). d'egalite et de liberte : « Comme creature
humaine, qui est fo1'mee al'image de Notre
,ces coutumes, animees de l'esprit de
Seigneur, doit generalement etre franche par
l'Eglise, ne pouvaient pas etre changees au
droit nature1, et en aucun pays de cette natu-
gre des seigneurs; eIles avaient force de
relIe liberte et franchise, par Ie joug de ser-
loi : (( Consuetudo, dit saint Thomas, et habet
vitude qui est taut haineuse, soit si effacee
vim legis, et legem abolet et est leaum t"nter-
et si obscurcie, que les hommes et les femmes
pretatrt"J~ » (2). Aussi l'emancip~tion et la
qui habitent en lieux et pays dessus dits, en
liberte firent de rapides progreso Des Ie XII"
leur vivant, seront reputes ainsi comme
siecle il n'y avait plus de serfs en Norman-
morts, et a 1a fin de leur douloureuse et che-
die. Alphonse de Poitiers, frere de saint
tive vie, si etroitement lies et demenes, que
Louis, affranchit tous ceux du Languedoc.
des biens que Dieu leur a pretes en ce siecle,
Les sentiments de saint Louis envers les
et que Us ont acquis pal' leur propre labeur,
pauvres sont trop connus pour qu'il soit
ils ne peuvent en leur derniere volonte dis-
necessaire de les rappeIer. Quand on lui
poser, ni or40nner, ni accroitre en leurs
reprochait ses largesses : « S'il m'arrive,

(i) M. Vallon: Saint Louis et son temps, ell.


(i) Histoire de la civilisation en Europe, 6'
XXIII.Voir: Pow' l'amour de saint Louis emJe}'s
legon.
lespauvres; Ie Sire de Joinville, ell. 142.
(2) 1,2", q. XCIII, ad 3.
110 L'EGLISE ET LA DElYIOCRATIE CR. II. - LES EMANCIPATIONS 111
propres fils, fiUes et leurs autres pro chains ; civils (1). Cependant de lourdes entraves
nous, mus de pitie, pour Ie remede et salut l'enchainaient encore. II etait soumis: 10 au
de notre arne, et pour consideration de huma- droit de poursuite ; 2° aux redevances et a 1a
nite et de commun profit, donnons tres ple- corvee ; 30 au droit de main-morte; 40 au
niere franchise et liberLe perpetuelle a toutes droit de formariage.
personnes de notre comte de Valois ... demeu- Le droit de poursuite autorisait Ie maitre
reront franchement et en paix sans main- a fixer Ie serf sur son domaine et a Ie faire
morte ou formariage ou autre espece de ser- reprendre partout oil il se trouvait quand il
vitude queUe qu'elle soit en ladite cornte et avait rompu son ban.
l'essort, et ou royaume de France et ses Les redevances et corvees, autrefois arbi-
appartenances et hoI'S du royaume » (1). tl'aires, avaient ete reglees peu a peu par la
Cette charte memorable et si fortement legalite et par la coutume.
empreinte de l'esprit chretien est comme la Le droit de main-morte etait absolument
protestation de liberte evangelique contre odieux car il faisait, des terres, la propriete
les resistances encore vivaces de la servitude du seigneur dont Ie serf n'avait que l'usu-
palenne. fruit, et que par consequent il ne pouvait pas
D'esclave, l'homme etait devenu serf, leguer a ses enfants : « Le sers n'a nul hairs
c'est-a.-dire qu'il avait ete mis en possession fors son seigneur, et li enfants n'i ont rien ».
de sa personnalite, il jouissait de ses droUs Les predicateurs ne cessaient de tonner
de pere et d'epoux; dans certaines localites (;ontre ce droit, et ils comparaient les sei-
il avait meme la presque totalite de ses droits gneurs qui se jetaient sur les depouilles des
morts, aux corbeaux se repaissant de cada-
vres.
(1) L'Mit de Louis X (3 juillet 1315), est rMige
dans Ie meme esprit et presque dans les memes
(1) Voir: Saint Louis, Son gouvernement et sa
tennes. politique, par M. Lecoy de la Marehe, ell. xv.